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Historia de la , , etnologia

TYLO R Y LOS PROFESIONALES BRITNICOS N GEL PALERM

U M V t M 0A H 8V C A N A ' C S tsC C O N TEORIA ST O A :

H is t o r ia T ylor

d e la e t n o l o g a :

y l o s p r o f e s io n a l e s b r i t n i c o s

Historia de la , , etnologia
T
y l o r y l o s p r o f e s io n a l e s b r it n ic o s

n g e l palerm

U n iv e r s is a d I b e r o a m e r ic a n a /

c o l e c c i n t e o r a s o c ia l

U N H ^R SID A D IBEROAMERICANA BIBLIOTECA FR.\NCISCO X.\M ER CLAMGERO Paletm, Angel Historia de la etnologia ; Tylor y los profesionales britnicos

I.t. U.S. GN 308.3 G l P35.2004

la. edicin, 2004 D.R Universidad Iberoamericana, A.C. Prol. Paseo de la Reforma 880 Col. Lomas de Santa Fe 01210 Mxico, D.F. D.R Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente, A.C. (ITESO) Perifrico Sur Manuel Gmez Morn HS85 45090 Tlaquepaque, Jal.

ISBN 968-859-520-9

Impreso y hecho en Mxico Printed and made in Mexico

In tro d u c c i n

El presente volumen, tercero de mi Historia de la etnologa,'' corres ponde a Gran Bretaa, el centro del primer desarrollo de la etnologa m odetna. Desde el punto de vista cronolgico, abarca el perodo que comienza con las primeras obras de Tylor, en la dcada de 1860, y termina cuando la antropologa social alcanza la hegem o na intelectual, acadm ica y profesional; o sea aproxim adam ente entre las dos guerras mundiales. El subttulo em pleado en este volumen, Tylory los profesio nales britnicos, quiere dar reconocimiento a la obra extraordinaria de quien fue, a la vez, el ltim o de los grandes evolucionistas del siglo X I X y el prim ero de los grandes profesionales del X X . Tylor fue, sin duda, la figura principal en la transicin hacia la antropo loga profesional m oderna, transicin que se realiz en Gran Bre taa antes que en otros pases. El ttulo reconoce, asim ism o, que las caractersticas esen ciales de esta etapa de la historia de la etnologa se encuentran en el proceso de profesionalizacin de la antropologa. O sea, en la trans' Los dos volmenes anteriores de la H istoria de la etnologa, subtitulados Los precursores y Los evolucionistas, aparecieron en 1974 y 1976, respectivam ente, en la coleccin SEP-INAH del Instituto N acional de A ntropologa e H istoria de M xico. Fueron preparados, com o el presente, en un proyecto patrocinado por el CIS-INAH en cooperacin con la Universidad Iberoam ericana.

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form acin de la etnologa en una disciplina acadmica, y en la conversin de la actividad etnolgica en una ocupacin profesio nal. Sin estos cambios, en verdad trascendentales, no se puede com prender el enorme progreso llevado a cabo por la antropologa a partir de Tylor. Lleg a su fin entonces el tiem po de los brillantes autodidactas. Los futuros ptofesionales comenzaron a ser adiestra dos por otros profesionales, en contextos institucionales que im ponan exigencias de rigor acadm ico semejantes a las existentes en otras disciplinas cientficas. Una consecuencia m uy importante de la profesionalizacin de la etnologa consisti en el desarrollo de un enorme esfuerzo para sistematizar la teora, los m todos y las tcnicas, as com o los conocim ientos acum ulados. Al m ism o tiem po, y sobre estas bases, la antropologa general estableci ms ntidam ente sus fronteras con respecto a las dem s ciencias afines, y se origin un proceso de diversificacin interna que fue estableciendo los cam pos de las di versas especialidades. El segundo grupo de caractersticas de la etnologa del perodo que estudiam os ahora estuvo determinado por la recupe racin de la tradicin del trabajo de cam po. As com o la designa cin de Tylor com o profesor de la Universidad de O xford seal el comienzo de la profesionalizacin de la etnologa, la expedicin de la Universidad de C am bridge al Estrecho de Torres indic el inicio de las grandes investigaciones sobre el terreno. La experiencia de cam po se convirti en una condicin de la form acin acadm ica profesional, y el rigor cientfico que se exi gi al investigador hizo indispensable su profesionalizacin. D e esta manera, los dos grupos de caractersticas de la nueva etnologa se alimentaron y reforzaron m utuamente. La im agen del autodidacta com o etnlogo, y del etnlogo com o devorador de libros, fue reemplazada por la figura del profe sional naturalista de la cultura hum ana, para quien la vida en las aulas y bibliotecas era una pausa obligada entre las expediciones, al cam po. Esta m anera de considerar los comienzos de la etnologa del siglo X X puede parecer sorprendente, y quiz contradice las afirm aciones de otros historiadores. En efecto, suele leerse que a fines del siglo X I X la antropologa sufri un cam bio radical en el

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paradigm a bsico de su actividad cientfica^. Quiere decirse con esto que la etnologa m oderna repudi la teora de la evolucin. La crisis y el rechazo eventual de la teora evolucionista com o tema central de la antropologa suelen atribuirse, precisam ente, a la apa ricin de los verdaderos profesionales y a los resultados empricos de sus investigaciones de campo. N o hay duda sobre la realidad de los problem as que en frent el evolucionism o, desde los comienzos del siglo X X . En esta parte de la H istoria de la etnologa he procurado docum entar con alguna am plitud lo que considero que es la tercera caracterstica de la etnologa m oderna, o sea la crisis del evolucionism o. Sin em bar go, es preciso indicar que la crisis no se produjo al m ism o tiem po en todos los centros de actividad antropolgica, y que tom carac teres diferentes segn las condiciones de cada uno de los pases. En los pases britnicos la corriente principal del evolu cionism o, representada por Tylor y sus discpulos, sufri el ataque agudo y prolongado del difsionism o radical de Elliot Smith y sus seguidores. Se trataba, en realidad, de una polm ica entre dos fac ciones evolucionistas: los paralelistas, que afirm aban el principio del desarrollo lineal, universal y necesario, y los difusionistas extre m os, que reducan la evolucin a un solo lugar del m undo, desde donde la civilizacin se difunda y se degradaba al m ism o tiem po que se extenda. A diferencia de la Gran Bretaa, donde los excesos de la polmica paralelismo-difusionismo originaron finalmente una pro funda desconfianza hacia el m ism o m todo histrico, la etnologa de los pases germ nicos continu su tradicin histrico-cultural y encontr nuevas m aneras de expresar las viejas preocupaciones evolucionistas. Los etnlogos centroeuropeos se acercaron, en oca siones, a una form ulacin multilineal de la evolucin, en cierta form a im plcita en la teora llam ada de los crculos culturales . D e cualquier manera, prefirieron el trmino desarrollo al de evo lucin. En Estados Unidos, Boas y sus discpulos extendieron la influencia de la teora y del m tod o h istrico-cultu ral, pero
* Este lenguaje, por supuesto, es el de Kuhn en su Estructura de las revoluciones cientficas. Sin em bargo, la idea de la crisis y sustitucin paradigm tica se encuentra prcticam ente en todos los antroplogos que se han ocupado de la historia de su disciplina.

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constrieron sus aplicaciones a culturas y reas concretas y a sus historias particulares, abandonando los esquemas abstractos ger m nicos y sus aspiraciones a las grandes generalizaciones. A la vez, los b o asian o s em p ren d ieron una lucha sin tregua co n tra el evolucionismo, aunque no siempre por motivos de orden terico, y con frecuencia tam poco com o resultado directo de los hallazgos hechos durante las investigaciones de cam po. El evolucionism o en Estados Unidos haba adoptado frecuentemente formas irracionales de racismo, que aspiraban a justificar tanto la opresin sobre la poblacin negra, india y mexicana, como la expansin imperialista. La posicin de Boas constitua, por una parte, una crtica a las interpretaciones racistas del evolucionismo. Por otra parte, no hay duda de que la escuela boasiana emprendi una crtica igualmente severa del evolucionism o unilineal y del difsionism o extremo, utilizando para ello el material provisto por las investigaciones de campo. La verdadera cuna de la reaccin antievolucionista estuvo en Francia. Los fundamentos y los cuadros tericos y metodolgicos de esta reaccin fueron establecidos, quiz involuntariamente, por la escuela estructural-funcionalista de Durkheim. N adie acogi con m ayor entusiasm o las deas de Durkheim , ni explot con m s efi cacia las im plicaciones ahistricas y antievolucionistas de la so ciologa durkhem iana, que la etnologa britnica en proceso de transformarse en antropologa social. El terreno para ello estaba bien preparado por la tradicin empirista, la desconfianza hacia el m todo histrico-cultural y el rechazo creciente de la llamada his toria conjetural. La diversidad de ritm o e intensidad de los procesos de p r o fe sio n a liz a c i n en los d ife re n te s ce n tro s de a c tiv id a d antropolgica; los grados variables de aceptacin de la exigencia del trabajo de cam po realizado bajo condiciones profesionales, y los rasgos peculiares de la crisis del paradigm a evolucionista y del m todo histtico-cultutal, dieron los fundam entos principales para la formacin de las primeras grandes escuelas nacionales etnolgicas. D urante el siglo X I X , en efecto, la etnologa pateca consti tuir una sola gran corriente intelectual que abarcaba a todos los pases. En cu alquier caso, las variaciones existentes son m s atribuibles a las personalidades individuales que a verdaderas ten

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dencias nacionales. Sin embargo, desde fines del siglo X I X se dibu jaban con suficiente claridad los perfiles ideolgicos, tericos y m etodolgicos de varias escuelas nacionales. Esta afitm acin se aplica, sobre todo, a los casos de G tan Bretaa, Europa Central germnica, Estados U nidos y Francia. La cuarta y ltima de las catactersticas principales del pro ceso formativo de la etnologa moderna, en consecuencia, est dada por la aparicin de las escuelas nacionales. Por eso, precisamente, al planear el estudio de esta etapa de la Historia de la etnologa^' la divid en cuatro partes: Tylor y los profesionales britnicos'. E l historicismo cultural germnico'. Boas y los profesionales de Estados Unidos, y Durkheim y la etnologa sociolgica. El orden propuesto no es arbitrario ni siquiera desde el punto de vista cronolgico, pero lo es m ucho m enos desde el n gulo de la secuencia lgica del desarrollo de la etnologa. Fueron los britnicos los que comenzaron el proceso de profesionalizacin de la etnologa; iniciaron la tradicin m oderna del trabajo de cam po; sufrieron prim ero la crisis del evolucionism o y del m todo his trico, y aceptaron antes que los propios etnlogos franceses las consecuencias m s radicales del sociologism o estructura-funcionalista de Durkheim . Fue D urkheim quien facilit a la nueva antropologa social britnica los fundam entos tericos y sus prin cipales instrum entos conceptuales y m etodolgicos. La influencia intelectual de Durkheim seala el comienzo de una etapa difetente de la historia de la etnologa, caractetizada por el predom inio, entre las dos guerras m undiales, de los antro plogos sociales. Esta hegemona, sin embargo, de ninguna m ane ra signific la desaparicin o exclusin de las dems corrientes de la etnologa, representadas sobre todo por la escuela norteam erica na (boasiana), por la escuela germnica (histrico-cultural) y por la emergencia del evolucionism o renovado bajo la influencia del pensam iento marxista. En este volumen, al igual que en los dos antetiores, he realizado un esfuerzo persistente pata m ostrar que la historia de la etnologa se
^ El plan general de la Historia, que coincide con el de un program a de estudios de la teora etnolgica al nivel de la licenciatura profesional, se encuentra en la introduccin al prim er volum en de esta serie, subtitutado Los precursores.

Historis de la etnologa: T ylo r y los profesionales britnicos

desarrolla dentro de marcos sociales concretos. La actividad etnolgica, incluyendo en ella tanto la teora como la praxis, cons tituye un fenmeno cultural a cuyo estudio resulta preciso aplicar la teora y el mtodo de la misma etnologa. Es decir, el fenmeno de la etnologa es parte de una totalidad cultural en evolucin; est inscrito en un sistema social especfico, y pertenece a una coyuntu ra histrica determinada. La historia de cualquier ciencia, sin embado, puede escri birse - y de hecho con la mayor frecuencia se escribe- como si se tratara de un fenmeno independiente, como si fuera la historia de una mera progresin del intelecto humano. Por supuesto, las interrelaciones de la ciencia con la sociedad no niegan un cierto grado de autonoma a la actividad cientfica, y afirman, por otra pane, la capacidad de la ciencia para ejercer sobre la sociedad una accin crtica y transformadora. En consecuencia, constituye un error tan grave como el anterior escribir la historia de la ciencia como un mero reflejo de las presiones, las exigencias y los conflic tos de la sociedad. Lo que es ms peculiar a la ciencia, en definiti va, resulta aquello que acaba por transformar el objeto mismo de su estudio y de su actividad: la naturaleza y la sociedad. El proceso formativo de la etnologa moderna, visto a tra vs de las cuatro caractersticas mayores que se describen en la in troduccin a este volumen, concede nuevas oportunidades pata examinar las relaciones entre la sociedad, la coyuntura histrica y la etnologa. Aunque es imposible realizar un anlisis detallado dentro de los lmites de esta Historia, resulta factible y oportuno indicar algunas de las conexiones principales. El lector encontrar, a lo largo del texto, otras indicaciones y observaciones de naturale za ms concreta. Puede elegirse, como un primer ejemplo significativo, el caso de la profesionalizacin de la antropologa. Es sabido que el ca mino hacia el establecimiento de ctedras y departamentos de etnologa haba sido preparado durante largo tiempo en Gran Bre taa por la actividad cientfica de los etnlogos y por la aparicin de varias sociedades de carcter profesional. * Se encuentra aqu,
^ L a prim era Sociedad Etnolgica fue fundada en 1843. En 1863 se fu nd la Sociedad A ntropolgica, tpicam ente com o tesultado de una escisin con la Etnolgica. En 1866 la venerable Asociacin Britnica para el Progreso de la C iencia adm iti a la antropologa

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evidentemente, un factor cuya existencia no puede atribuirse, de manera directa, ms que al progreso y estado de madurez alcanza do por la antropologa. Sin embargo, el inters por la etnologa que mostr la sociedad en su conjunto, y las instituciones acad micas y gubernamentales en particular, debe ser atribuido, de ma nera igualmente directa, a la expansin imperial britnica, a los problemas que surgan del contacto con pueblos de cultura no oc cidental y a las necesidades de la administracin colonial.^ La compulsin hacia el trabajo de campo, por otra parte, fue una consecuencia y una condicin de la profesionalizacin de la etnologa. Sin embargo, las expediciones cientficas y las investi gaciones sobre el terreno requeran medios econmicos, autoriza ciones gubernamentales, licencias, etctera, que no eran fciles de lograr cuando no exista el inters generalizado o especial de algn sector poderoso de la sociedad. Detrs y en el fondo de las expedi ciones etnolgicas, y en conjuncin con las motivaciones de carc ter cientfico, se movan fuerzas que tenan mucho que ver con los objetivos de la expansin coloniaL^ Se descubre aqu, de todas maneras, una de las muchas ambigedades que se encuentran en los usos del conocimiento cientfico. Aos ms tarde la etnologa debera servir, asimismo, como un instrumento de los movimien tos de liberacin colonial.^
com o parte de la biologa, pero en 1884 la reconoci com o una seccin propia. D espus de 1869, tranquilizadas las disputas, las sociedades de etnologa y de antropologa se fun dieron form ando el Instituto A n tropolgico de G ran Bretaa e Irlanda. ^ El caso britnico repite el espaol de los siglos X V I y X V II, que fue d iscutido largam ente en el volum en Los precursores. En Los evolucionistas me refer, entre otros, al llam am iento de L ubbock para que el gobierno im perial utilizara los con ocim ien tos y los servicios de los etnlogos. En el volum en presente incluyo el ejem plo de M arett, sucesor de Tylor en su ctedra de O xford, que organiz el prim er program a form al de estudios para funcionarios y m isioneros en las colonias, Los trabajos de los esposos Seligm an en la regin niltica que se refieren en este volu m en, y m s tarde los de Evans-Pritchard y otros, se desarrollaron con pueblos y en reas cuya im portancia era estratgica para el control del canal de Suez y la penetracin hacia el interior de frica. D e hecho, los estudios africanistas, que constituyeron el ncleo m ayor de inters y trabajo de la antropologa britnica del siglo X X , resultaron perfectam ente congruentes con la poltica im perial. ' El ejem plo m s notable, entre aquellos que podran citarse, es el de Kenyatta, estudiante de M alinow ski, lder de la rebelin contra el dom in io britnico y actual presidente de Kenya, Los antecedentes se encuentran en la m ism a etnologa europea del siglo X IX , que sirvi para reforzar, y a veces para recrear la identidad tnica de las m inoras nacionales (vase Los evolucionistas, en especial bajo Herder),

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L a tercera caracterstica mayor de la etnologa del perodo que estam os considerando, o sea la crisis del evolucionismo, es an m s susceptible de examinarse de la m ism a manera. Las fuentes de la crisis se encuentran en muchos lugares: en la genrica mendeliana y en el evolucionism o biolgico no darwiniano; en los nuevos re sultados del trabajo de cam po de los etnlogos y los arquelogos; en los hallazgos y las crticas de los difusionistas; en la etnologa sociolgica y ahistrica, etctera. La crisis de la teora clsica de la evolucin puede configurarse, de esta manera, com o el resultado del desarrollo de la propia etnologa, de las dems ciencias sociales y de la biologa. U n a vez establecido el cuadro de los progresos cientficos que indujeron a abandonar el paradigm a evolucionisra, resulta con veniente examinar la atm sfera poltica y socioeconm ica de los pases de cultura occidental. C om o mostr en Los evolucionistas, el auge de la reora de la evolucin coincidi con las grandes transfor maciones sim bolizadas por la revolucin francesa y la revolucin industrial britnica. Las nuevas clases que llegaron al dom inio del estado, de la econom a y de la sociedad, adoptaron las teoras evolucionisras com o una explicacin y una jusrificacin de su propio ascenso histrico. Sin embargo, a principios del siglo xx la justifica cin evolucionista ya era reclamada por nuevas clases sociales anragnicas, y los nuevos profetas de la teora de la evolucin expresaban planes tan revolucionarios como lo fueran en su m om ento aquellos de sus antecesores. Condorcet, Adam Sm ith, Hegel y Darwin, esta ban siendo sustituidos por Proudhon, M arx, Bakunin y Kropotkin. La crisis del evolucionism o resultara ser, de esta manera, el producto de una actividad cientfica bien determinada: la del m undo acadm ico oficial, que contem plaba con creciente alarma y repugnancia la aplicacin de la teora de la evolucin a una socie dad cuya estabilidad y perm anencia estaban interesados por prote ger. Esta actitud predeterm inaba la posibilidad de una creciente acum ulacin de argum entos y de hechos contra el evolucionismo. Por otra parte, la polm ica result tanto m s fcil cuando los evolucionistas dejaron de ser adm iridos en los recintos acadmicos o fueron expulsados de ellos, anulando as la posibilidad de seguir otras lneas de investigacin. La crisis del evolucionism o, vista des de este ngulo, fue en gran m edida una crisis fabricada por el m e

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dio acadm ico oficial, en una atmsfera de oposicin activa a los procesos de cambio. La orienracin de las grandes escuelas etnolgicas parece igualmente entrelazada con las condiciones sociales concretas y las coyunturas histricas especficas. En el caso de Gran Breraa, una vez que los etnlogos aceptaron un papel dentro del sistema colo nial, result inevitable la transformacin de la etnologa tradicio nal en etnologa sociolgica o antropologa social. La vieja etnologa, con su enorme variedad de intereses, falta de rigor a inclinaciones especulativas, resultaba poco apta para colaborar en la im planta cin de un sistema eficiente de administracin y control de las poblaciones nativas. Los etnlogos de los pases germnicos, por el contrario, envueltos todava en el proceso de unidad y consolidacin nacio nal, continuaron la exploracin del pasado cultural por m edio del m todo histrico, y se aplicaron con enrusiasm o a reconsrruir la identidad tnica de sus pueblos. La antropologa social, o ernologa sociolgica, no consigui afianzar sus races en suelo germ nico anres de que el nazismo corrompiera rotalmente la antropologa del centro de Europa. La escuela de Boas llev a Estados U nidos los ideales herderianos sobre el parricularismo histrico-cultural, y los aplic al estudio de grupos indgenas marginales e inofensivos. Excepcin hecha de la polm ica contra el racismo, la etnologa boasiana se conden a s m ism a a vivir fuera de la gran problem rica nacional. La naturaleza profundam enre conservadora del funciona lism o de Durkheim parece una respuesta dem asiado directa a las necesidades de orden y estabilidad de la burguesa francesa des pus de la catsrrofe nacional de la guerra franco-prusiana y la C o m una de Pars. Soy conscienre, desde luego, de la exrrema sim plificacin que supone el planreamiento de estas interrelaciones. En los textos y en las notas que siguen he de procurar docum entarlas con m ayor detalle. D ebe reconocerse, por otra parre, que necesitamos una his toria social de la etnologa, para la cual quiz mi propia Historia constituye slo un elemento constructivo. La traduccin de todos los textos que aqu se incluyen se debe al autor de este volumen.

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Al terminar el tercer volumen de la Historia de la etnologa, quiero expresar nuevamente mi agradecimiento a la Universidad Iberoamericana, donde comenz y prosigue este proyecto, y al Centro de Investigaciones Superiores del INAH, que tanto ha con tribuido a su realizacin. M i gratitud, asim ism o, a la Universidad de Texas en Austin y a la Universidad Com plurense de M adrid; sus invitaciones peridicas com o profesor visitante me permitieron trabajar en sus excelentes bibliotecas y discutir con sus profesores y estudiantes. M i deuda mayor sigue siendo con los estudiantes del D epartam ento de A ntropologa de la Universidad Iberoamerica na, con los cuales he com pletado y perfeccionado la versin final de este trabajo.

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C a p tu lo I

T y lo r Los c o m ie n z o s d e la a n tro p o lo g a p ro fe s io n a l

Una buena biografa de Tylor, si la hubiera, podra leerse como la historia de los comienzos de la profesionalizacin de la antro pologa en Inglaterra. O sea, como un relato del proceso de formacin y desarrollo de la nueva disciplina acadmica, dentro del cuadro institucional provisto por las universidades tradicio nales. Si bien la carrera de Tylor comenz como la de aquellos otros brillantes autodidactas que revolucionaron las ciencias del siglo X IX , termin en el siglo X X como el primer catedrtico de antropologa de la Universidad de Oxford y tambin de la Gran Bretaa. Adems, fue el maestro reconocido de una abundante generacin que incluy a Frazer, Lang y Marett. Su obra escrita ofrece caractersticas semejantes. El pri mer libro publicado por Tylor, Anahuac or Mexico and the Mexicans, Ancient and Modern (1861), pertenece todava a la
* Existen num erosos trabajos sobre Tylor. R. R. M arett, que le sucedi en la ctedra de O xford, escribi una biografa m ediocre, y Andrew Lang hizo un esbozo de la vida y obra d eT ylor. M s interesantes son el captulo que le dedic R. H . Lowie (1974) en la Historia de la etnologa; el artculo de G . W. Stocking (1 9 6 8 ) en la International Encyclopedia o f the Social Sciences, y el ensayo de J. W. Burrow (1 968) en Evolution a n d Society. Son im por tantes las breves presentaciones de Leslie W hite, Paul Radin y Paul Bohannan a las edicio nes recientes de las obras de Tylor (cfr. O bras citadas, bajo Tylor). N o conozco traduccin al espaol de este interesante libro, lleno de observaciones pre cisas y de com entarios curiosos sobre M xico.

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vieja tradicin de las narraciones de viajes por tierras extraas. Sin embargo, en el resto de su obra consigui establecer la nue va tradicin de la etnologa contempornea, tanto en trminos de sus teoras y mtodos fundamentales, como en relacin a sus temas principales de estudio e inters. Su volumen Anthropology: An Introduction to the Study o f Man and Civilization (1881), dirigido a los estudiantes y al pblico culto, segn Leslie White sigue siendo una de las mejores introducciones generales al tema . Fue utilizado como tal durante muchos aos y en mu chos pases, incluidos los de lengua espaola, y ejerci de esta manera una influencia muy vasta y duradera." Adems de Anahuac y de Anthropology, aparecidos en 1861 y 1881 respectivamente, en los 20 aos intermedios Tylor public slo otros dos libros: Researches into the Early History of Mankind and the Development o f Civilization (1865) y Primitive Culture. Researches into the Development o f Mythology, Philosophy. Religion, Language, Art and Custom (1871). El resto de su obra escrita, que es considerable, est disperso en decenas de ensayos, artculos y conferencias, publi cados en revistas cientficas y populares, as como en las viejas ediciones de la Encyclopaedia Britannica. Entre estos trabajos figuran los importantes estudios sobre los juegos mexicano e hind delpatolliypachisi, ejemplo caracterstico del empleo del mtodo desarrollado por Tylor para el anlisis de los problemas suscitados por la difusin cultural y la invencin independiente o paralelismo." Est, asimismo, un ensayo muy influyente so bre el mtodo para estudiar el desarrollo de las instituciones sociales, que debe considerarse como antecedente necesario de la antropologa social britnica.'^ En este ltimo ensayo Tylor
La traduccin al espaol apareci seis aos despus de la prim era edicin inglesa (1881), con un prefacio especial de Tylor.- Antropologa: introduccin a l estudio del hombre y de la civilizacin (M adrid, 1887). El traductor fue A n tonio M achado, d istin guido folklorista andaluz y padre del fam oso poeta. ' V ase Backgam m on am on g the aztecs {M acm illan s M agazine 39 , 1879; Pop. Sci. Mo. 14, 1878); O n the gam e o f patolli in ancient M exico and its probably asiatic origin {Journal Anthrop. Inst., 1878), y O n american lot-gam es, as evidence o f asiatic intercourse before the tim e o f C o lu m b u s {Internat. Archiv FUr Ethnographie, 1896). V ase O n a m ethod o f investigating the developm ent o f institutions, applied to the laws o f m arriage and descent {Journal Anthrop. Inst., 1899).

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usa datos tabulados correspondientes a 350 culturas, interrelacionando rasgos como la couvade, las reglas de matrimonio y de residencia, la evitacin de parientes, etctera. Se dispone, por fortuna, de una bibliografa completa de Tylor hasta el ao de 1907, prcticamente el ltimo de su actividad profesional, que debe llenar el vaco creado por la notoria falta de la publicacin conjunta de la obra total deTylor {cfr. en Obras citadas, bajo Freire-Marreco). La posicin de Tylor en la historia de la antropologa es claramente excepcional. Se puede repetir sin irona el dicho de sus contemporneos, que siguiendo al fillogo alemn Max Mller llamaron a la antropologa la ciencia del seor Tylor. En un arranque poco caracterstico de entusiasmo, R. H. Lowie (1974) escribi que nadie represent ms dignamente el cam po de la etnologa... que Tylor... par y compaero de armas de Eluxley, Galton, Spencery Wallace. La influencia predominante de Tylor sobre la antropologa moderna, sin embargo, debe tan to a su talento cientfico como a sus cualidades de organizador y de promotor. Desde ambos puntos de vista la nica figura com parable a Tylor es la de Franz Boas, quien ejerci un papel y tuvo una influencia semejante en Estados Unidos. Edward Burnett Tylor (1832-1917) naci en una familia cu quera de empresarios industriales, dos hechos de indudable re levancia en su formacin intelectual.'O sea, su pertenencia a una nueva clase social en ascenso desde fines del siglo XVIIl, y su adscripcin a un movimiento tico-religioso disidente, caracte rizado en aquel tiempo por sus preocupaciones sociales. Otros dos hechos decisivos son la atmsfera creada en Inglaterra por el evolucionismo biolgico y social de Darwin y Spencer, y el proceso histrico de la expansin colonial del Imperio Britni co. La orientacin evolucionista y el inters por las culturas no occidentales, tan caractersticos de la antropologa deTylor, cons tituyen claramente la respuesta a esta clase de estmulos del medio social e histrico. De cualquier manera, las circunstancias que determi naron su vocacin antropolgica son mucho ms especficas. Tylor no haba recibido una educacin formal al estilo de la

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poca, predominantemente humanista y clsica, quiz como resultado de la actitud disidente de los cut]ueros y de su lutura ocupacin en el negocio industrial de la familia. A los 2 aos de edad, en apariencia enfermo de tuberculosis, fue enviado a un largo viaje de descanso. En 1855 estaba en Amrica, y en La Habana conoci a Henry Chrisry, un arquelogo y coleccionis ta norteamericano que haba participado en la gran polmica europea sobre la antigedad del hombre. Juntos se dirigieron a Mxico. No hay duda de que la relacin con Christy y la expe riencia mexicana despertaron, o cuando menos confirmaron, los intereses antropolgicos de Tylor. Aunque el relato de su viaje a Mxico {Anahuac) es la narracin entretenida y brillante de un observador inteligente y acucioso, su publicacin fue seguida cuatro aos despus por la de Researches into theEarly History ofMankind... Esta obra, pro ducto de una cuidadosa reflexin y de largos y detenidos estu dios, constituye la mejor prueba del efecto decisivo de Mxico en la vocacin antropolgica de Tylor. Jams perdi inters por las cuestiones de la historia cultural mexicana, e hizo de ellas el tema central de una serie de investigaciones y discusiones sobre la invencin independiente y la difusin cultural. A partir de 1881, fecha de publicacin de su ltimo libro {Anthropology), dedic sus mayores esfuerzos a la organi zacin, propagacin y popularizacin de la antropologa. En 1883 lo nombraron conservador del Museo de la Universidad de Oxford, que contena las colecciones etnogrficas reunidas por el general Pitt-Rivers para ilustrar sus ideas sobre la evolu cin de la tecnologa. En 1884 comenz unos ciclos de confe rencias en el museo, que sirvieron para divulgar la antropologa en los crculos cultos de Inglaterra. El mismo ao la Universi dad estableci para l un Readership en antropologa. En 1896 fue designado catedrtico de antropologa, cargo que ejerci hasta 1909, en que se retir por motivos de precaria salud. Durante estos aos de actividad, Tylor fue dos veces presidente del Instituto Real de Antropologa y presidente de la
V ase la ora 11. Escribi, asim ism o, el artculo M exico" [antiguo] para la novena edicin de la Encyclopaedia Britannica.

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recin creada Seccin de Antropologa de la Asociacin Britni ca para el Progreso de la Ciencia. Dirigi la preparacin de las versiones iniciales de Notes and Queries on Anthropology, la pri mera gua sistemtica para la investigacin de campo. Tam bin organiz las primeras expediciones cientficas britnicas de carcter antropolgico y, aunque no particip en ellas, ejer ci gran influencia sobre su planeacin, determinacin de objeti vos y mtodos de trabajo. Al parecer, en una de estas misiones cientficas para el estudio de las tribus del noroeste del Canad, hizo Boas su primer trabajo de campo como antroplogo profe sional. Como dijo Andrew Lang, Tylor educ en Inglaterra a una generacin de antroplogos y envi a sus discpulos a mu chas tierras extraas, en las que han sido los naturalistas de campo de la naturaleza humana. La experiencia personal de campo de Tylor qued re ducida al viaje a Mxico y a una breve visita a los indios pueblo del suroeste de Estados Unidos. A pesar de esto, observa Lowie (1974), Tylor fue todo menos antroplogo de gabinete... [Se dedic] al estudio de la cultura en el corazn mismo de la me trpoli [londinense]. Recibi de Tasmania un raspador de pie les, e hizo inmediatamente que lo probara un carnicero; busc en los escaparates de las tiendas el paralelo de la bomba-tala dro de Oceana; observ en Somersetshire cmo una tejedora se pasa la lanzadera de una mano a la otra, y al percibir la exis tencia de un problema cientfico en los lenguajes de gestos de ciertos pueblos indgenas, se puso a aprender centenares de ges tos en el Instituto para Sordomudos de Berln. De esta manera, Tylor fue, no slo uno de los creado res de la teora y el mtodo antropolgicos, sino tambin un gran organizador de la antropologa acadmica, un notable maestro y un extraordinario divulgador. Es probable que sea,

''' Notes a n d Queries fue traducido al espaol por primera vez por Carm en V iqueira, ngel Palerm y Luis O livos, utilizando la ltim a versin inglesa revisada en 1951. A gotada la edicin espaola de la Unin Panam ericana, fue reimpresa en M xico por la U niversidad Iberoam ericana (1 9 7 1 ), bajo el ttulo de M an u al de campo del antroplogo. La bibliografa de Brbara W. Freire-M arreco {cp. O bras citadas") contiene num erosas referencias a estas actividades de Tylor: diseo de proyectos, inform es tcnicos y adm in is trativos, correspondencia, etctera.

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asimismo, quien estableci y consolid la tradicin cientfica del trabajo de campo etnolgico. A pesar de todo, sera falso de cir, como se ha dicho, que Tylor recibi una antropologa que era sobre todo pasatiempo de diletantes, y la convirti en una cien cia rigurosa. En cambio, no es exagerado afirmar que transfor m el gran legado de la antropologa tradicional en una disciplina acadmica y en una actividad profesional, que fue reconocida y aceptada por el mundo de los profesores de las grandes univer sidades, y finalmente por toda la sociedad. La seleccin de textos que se incluye enseguida toma en cuenta los cuatro libros publicados por Tylor, y lo hace en su orden cronolgico. La intencin es mostrar tanto sus principa les teoras y mtodos como el proceso de elaboracin de sus ideas. Por eso mismo, encuentro indispensable comenzar con el volumen sobre Mxico {Anahuac), injustamente olvidado por los mexicanos y menospreciado por los historiadores de la cien cia, que lo consideran meramente como un travelogue". Burrow (1958) ha mostrado que Anahuac es importante como un do cumento de la formacin intelectual de Tylor. Adems, es im portante como planteamiento de ciertos intereses antropolgicos que Tylor no abandon en el resto de su vida. Finalmente, los textos seleccionados del Anahuac muestran sus cualidades de buen observador y su inteligencia al identificar con claridad al gunos problemas esenciales de la historia cultural de Mxico.

Sobre las chinampas


En tiempos antiguos, cuando [la ciudad de] M xico estaba en medio de un gran lago y los habitantes no eran suficientemente podero sos para adquirir tierras en las orillas, [los mexicanos] se vieron obligados a hacer cosas extraas para obtener la subsistencia. Entre otros expedientes, adoptaron el de hacer pequeas islas flotantes, que consistan en balsas de carrizos y de matorrales, sobre los cua les am ontonaban el fango de las orillas de los lagos. En los bancos del lago de Texcoco el lodo estaba, al principio, dem asiado lleno de sal y sodio para ser til para el cultivo; sin embargo, echando agua del lago sobre el fango y dejndola filtrar, consiguieron disolver la mayor parte de las sales, y perm itir el cultivo de la isla, que daba

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cosechas esplndidas de vegetales. [Nota de l'ylor al pie de la pgi na!: Chalco era y es un lago de agua dulce, y all no haba necesi dad de hacer tal cosa. Estas islas se llamaban chinampas, y con frecuencia eran lo bastante grandes para que el propietario construyera una choza en el centro y viviera all con su familia. En tiempos posteriores, cuando los mexicanos ya no temieron a sus vecinos, las chinam pas no tu vieron mucho uso, y cuando el agua fue drenada y la ciudad qued sobre terrenos secos, podra suponerse que este artificio tan difcil y costoso fue abandonado. Sin em bargo, al mexicano le cuesta m ucho cam biar las costumbres de sus antepasados; tenemos el tes tim onio de H um boldt, que dice que en su tiem po todava existan algunas de estas islas artificiales en el lago de Chalco, y que sus dueos las remolcaban con una soga o bien las em pujaban con una prtiga larga. D e cualquier manera, ahora ya han desaparecido, aunque todava se llama chinam pa a las huertas que existen a lo largo del canal. Estas huertas se parecen m ucho a las islas flotantes, ya que se construyen con fango am ontonado sobre un cimiento de carri zos y ramas; aunque no son verdaderas [chinampas] y no flotan, son m uy interesantes com o m odernos representantes de las fam o sas huertas mexicanas. Son fajas estrechas de tierra, con un frente al canal de cuatro o cinco metros y una profundidad de cien o ciento cincuenta metros. Entre estas fajas hay acequias abiertas, y una de las principales ocupaciones de los propietarios parece ser la de acarrear lodo del fondo de las acequias, valindose de una bal sa de madera, y arrojarlo sobre la huerta en los lugares en que se ha ido hundiendo. La razn de la estrechez de estas fajas es que per mite arrojar el lodo sobre [toda la huerta] desde las acequias de cada lado.

Sobre la independencia del desarrollo cultural m exicano


La extraordinaria semejanza entre las armas de piedra encontradas en diferentes partes del m undo ha sido utilizada a m enudo por los etnlogos com o una manera de sostener la teora de que sta y otras artes fueron llevadas por todo el m undo por tribus que

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migraron desde un centro de origen com n de la especie humana. El argum ento no tiene mucho peso... En Asia y en Europa el uso de las herramientas y armas de piedra caracteriza siempre un nivel muy bajo de civilizacin; tales im plem entos se encuentran slo en tribus salvajes que viven de la caza, o que apenas comienzan a cul tivar el suelo y a emerger de la condicin de meros brbaros. Ahora bien; si los mexicanos hubieran adquirido su civili zacin de Europa, deban haberlo hecho de algn pueblo no fam i liarizado con el uso del hierro, sino del bronce. El hierro abunda en M xico, no slo en estado de mineral sino en form a casi pura de aerolitos de gran tam ao, como en Cholula y Zacatecas, no le jos de las grandes ruinas; es evidente que la nica razn para no usarlo debe haber sido la ignorancia de sus cualidades. El cuento de las M il y una noches... tiene su expresin literal en M xico. N o lejos de H uetam o, en el cam ino hacia el Pacfico, hay un cerro c nico com puesto enteramente de hierro magntico. Los herreros del lugar, sin otros aparatos que sus forjas com unes, fabrican hie rro que usan para toda clase de fines ordinarios. Ahora bien, si suponem os que la civilizacin se transmiti de un lugar a otro, debem os medirla por la altura de su punto ms bajo, de la m ism a m anera que la resistencia de una cadena se mide por la fortaleza de su eslabn ms dbil. La nica civilizacin que los mexicanos pudieron recibir del Viejo M undo debe haber sido, consecuentemente, de algn pueblo cuyos instrum entos eran de piedra afilada; por analoga tenemos que concluir que era una tri bu m uy brbara e ignorante. D esde este punto de vista debem os adm itir que los habi tantes de M xico se levantaron por s m ism os, independientem en te, al grado extraordinario de cultura que los distingua cuando los europeos llegaron a conocerlos. La curiosa distribucin de sus co nocim ientos muestra claramente que los encontraron por s mismos y que no los recibieron por transmisin. Tenemos su extraordina rio conocim iento de la astronom a, incluyendo detalles com o la causa real de los eclipses y la duracin del ao... y, al m ism o tiem po, su ignorancia del arte de escribir alfabticam ente... Llevaron el arte de la horticultura a un alto grado de perfeccin; pero aunque tenan dos clases de bueyes... a no gran distancia... no tenan idea de su uso com o bestias de carga o de la utilizacin de la leche. Eran

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grandes comerciantes y tenan varias clases de m oneda en uso ge neral, pero desconocieron el arte de pesar, mientras que los perua nos, que usaban pesos y bsculas, no tenan idea de la moneda.

Sobre las grandes pirm ides


C om o se ha dicho a m enudo, tales construcciones slo pueden levantarse bajo condiciones sociales peculiares. El soberano debe tener una autoridad desptica y la m asa del pueblo estar esclaviza da, con su subsistencia y sus vidas a merced de los caprichos sin escrpulos del monarca, quien es no tanto el que gobierna sino el propietario sin restricciones del pas y de la gente. La poblacin debe alcanzar una densidad m uy alta, o de otra manera no sopor tara la substraccin de una parte tan grande de la clase laboriosa; la alimentacin [a base de productos agrcolas] debe ser excesiva mente abundante, a fin de mantener a todos aquellos que estn entregados a estas tareas improductivas. Sab em o s cun gran de era la in flu en cia de las clases sacerdotales en Egipto, aunque all las pirm ides no pueden pro barlo porque servan de tum bas y no de tem plos. En M xico, sin embargo, las pirm ides eran templos, que slo incidentalmente servan de tum bas; su tam ao prueba -p o r lo que toca a la influen cia de los sacerdotes- el parecido entre los dos pueblos que las construyeron. C om o las pirm ides de Egipto, [las de M xico] confron tan los cuatro puntos cardinales. Su form a no es exactam ente piram idal, ya que la lnea de la base a la cspide est cortada por tres terrazas, o quiz cuatro, que la rodean por com pleto; la cspi de era un plano cuadrado, en el que tenan a los dolos y a los altares de sacrificio. Esta construccin se asem eja m ucho a la de algunas pirm ides pequeas de Egipto. Las escaleras de piedra lle van directamente de una terraza a otra, y las procesiones de sacer dotes y vctimas recorran el circuito de cada una antes de ascender a la cspide. El m ayor de los dos teocallis [de Teotihuacan] estaba dedicado al Sol; tiene una base de unos 6 40 pies y 170 pies de alto. El otro, dedicado a la Luna, es m s pequeo. Estos monum entos se llamaban teocallis, no porque fueran pirm ides sino porque eran templos; teocalli significa casa de

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dios ... H um boldt no dej de advertir la curiosa correspondencia con Oeovka ia, dei celia. O tra rara coincidencia se encuentra en el nom bre azteca de los sacerdotes, papahua, cuya raz es papa... En el Viejo M undo el trmino Papa [que usan los catlicos]... se relacio na con la idea de padre... pero la palabra azteca no tiene ta! origen.

D e una visita a T e x c o c o y Tetzcutzingo


A unas tres o cuatro millas del pueblo [de Texcoco] se levanta el cerro de Tetzcotzinco, donde NerzabualcoyorI tena sus huercas de recreo... N o fuim os primero al Tetzcotzinco m ism o, sino a otro cerro que est conectado con l por medio de un acueducto de inmenso tamao, sobre el cual cam inamos. Las m ontaas de esta parte son de prfido, y el canal del acueducto estaba hecho princi palm ente de bloques del m ism o material, sobre el cual el estuco liso que una vez haba cubierto el conjunto, por adentro y por afuera, permaneca todava casi perfecto. El canal estaba sostenido, no por arcos, sino por un talud slido de ciento cincuenta o dos cientos pies de alto, y tan ancho como un cam ino de carruaje... H ay un viejo puente mexicano cerca de Tezcuco, que pa rece ser el original Puente de las Bergantinas, el puente donde C o r ts bot a los bergantines en el lago de Tezcuco. Este puente tiene una anchura de unos veinte pies, y es una curiosa m uestra de cun cerca haban llegado los mexicanos de la idea del arco. Est hecho en forma de un techo que descansa sobre dos m uros, y com puesto de lajas de piedra colocadas verticaimente y unidas con mortero en los intersticios; las lajas son de formas irregulares, de tal manera que perm iten el mantenerse juntas, com o las piedras de un arco verdadero. [Tylor agrega a esta curiosa descripcin un dibujo, m ostrando que, en efecto, no se trata de un verdadero arco.] En Europa es posible ver, de vez en cuando, techos de piedra de chozas pequeas construidos de la m ism a manera; sin embargo, veinte pies es una inmensa abertura para este tipo de construccin. H e visto tales edificaciones en el norte de Italia, en lugares donde la piedra calcrea est estratificada de tal manera que es fcil obtener lajas de piedra de tres a cuatro pulgadas de ancho... En Kerry hay casas e iglesias antiguas techadas de la mis ma forma...

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Sobre el regado
El tema de la irrigacin es m uy interesante con respecto al futuro de Mxico. Visitamos dos o tres casas de cam po del altiplano, donde las huertas se riegan con canales artificiales; el resultado es una ve getacin de maravillosa exuberancia y belleza... En los niveles ba jos de la tierra templada, donde se cultiva la caa de azcar, las haciendas han construido costosos sistemas de abastecim iento de agua, con los mejores resultados. Incluso en los llanos de M xico y Puebla los cam pos de trigo estn irrigados, aunque en pequea parte. A pesar de estos progresos... la faz del pas m uestra el desper dicio ms miserable del agua, uno de los principales factores de riqueza y prosperidad... Es extrao que am bos pases [Espaa y M xico] hayan tenido razas que entendieron que el agua es la verdadera sangre de la tierra, y que trabajaron m ucho para construir sistemas de arte rias que la distribuyeran sobre la superficie. En am bos pases los guerreros espaoles dom inaron a estas razas, y dejaron que cayeran en la ruina las obras hidrulicas... H ubo otra nacin que sobrepas notablem ente tanto a los moros com o a los aztecas en la m agnitud de sus obras de ingeniera [para el riego]. Los peruanos perforaron m ontaas, rellenaron va lles y condujeron ros enteros hacia canales artificiales para regar sus tierras sedientas. N os llenan de asom bro las crnicas de los historiadores que contem plaron estas obras hidrulicas, e incluso las descripciones de los viajeros que las han visto ya en ruinas... Es cierto que los mexicanos no pueden ser com parados con los rabes espaoles o con los peruanos en trm inos de su conocim iento de la agricultura y del arte de la irrigacin. Sin em bargo, tanto la historia com o los restos que se encuentran en el pas demuestran que en las partes ms densam ente pobladas de los llanos haban hecho progresos considerables. El acueducto arrui nado de Tetzcotzinco, que he m encionado, era una gran obra que abasteca las grandes huertas de Netzahualcyotl, que cubran un gran espacio de tierra y excitaron la adm iracin de los conquista dores, quienes, segn se dice, las destruyeron para que no recorda ran a los conquistados su pasado pagano. Semejantes obras, sin embargo, no parecen haberse exten

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dido en M xico sobre provincias enteras, com o era el caso en Es paa. En los distritos m ontaosos y escasamente poblados los in dios cultivaban sus cam pos pequeos con una azada y los regaban con cntaros, com o siguen haciendo noy da. Los espaoles m ejoraron la agricultura del pas al introdu cir granos y frutales europeos, as como el viejo arado romano que se usa todava en M xico com o en Espaa sin alteraciones desde hace mil aos. A cam bio de estas mejoras, hay que establecer un balance de los grandes daos hechos al cultivo en este pas. La conquista cost la vida de varios cientos de miles de personas per tenecientes a la clase laboriosa; otras muchas fueron sacadas del cultivo de la tierra y enviadas a trabajar com o esclavos en la cons truccin de casas e iglesias y a las minas de plata... El suelo fue abandonado y convertido en desierto... D espus de la conquista de M xico los espaoles dejaron caer en el abandono las obras de irrigacin, y contribuyeron a pri var a la tierra del agua necesaria al destruir los bosques de las m on taas que rodean los llanos... M s tarde, los espaoles propietarios del suelo se han visto obligados por la fuerza de las circunstancias a gastar grandes sum as en la construccin de canales de riego, inclu so en los estados limtrofes del norte. La historia se ha repetido de la m anera m s curiosa en los territorios m exicanos recientem en te adquiridos por Estados Unidos. El viajero alem n Froebel dice que los nuevos pobladores norteamericanos no vieron con sim pa ta los sistemas de riego que encontraron funcionando...y dejaron que [muchos de ellos] cayeran en desuso. Por supuesto, pronto se dieron cuenta del error... N o seam os dem asiado severos con los espaoles del siglo X V I por cometer errores econm icos que en el siglo X I X cometen los norteam ericanos bajo las m ism as circuns tancias. El volumen Researches into the Early History ofMankind and the Development o f Civilization (1861) es la primera obra propia mente antropolgica de Tylor, aunque l mismo la describi como una coleccin de ensayos miscelneos, cuyos temas selec cion no ranto por su importancia absoluta cuanto por la abun dancia y facilidad de la informacin disponible. Esto significa que el autor dependi por entero de fuentes escritas, si se hace

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excepcin de su experiencia en Mxico y de su breve estada en el suroeste de Estados Unidos. Debe agregarse que en el uso de las fuentes lylor mostr un espritu crtico y una capacidad ana ltica generalmente ausentes en sus contemporneos. En los prrafos iniciales de la introduccin a Researches... Tylor ofrece su famosa definicin de cultura, incluyendo en ella los fen menos del conocimiento y el arte, la religin y la mitologa, las leyes y las costumbres, y el resto del complejo total que llama mos civilizacin. Al contrario de lo que ha hecho la mayora de los antroplogos que le siguieron, Tylor no reclama originali dad por este concepto y concede el mrito a los alemanes dedica dos al estudio de la historia de la cultura {Kulturgeschichte). Al proponer como tema central de la nueva ciencia el desarrollo de la civilizacin, es obvio que Tylor no haca ms que seguir los pasos de sus precursores y de sus contemporneos evolucionistas. Tampoco se puede atribuir a Tylor la originali dad del mtodo comparativo, que ya haban utilizado con rigor autores como Maine, y cuyos requisitos estableci claramente Fustel de Coulanges. La originalidad cientfica de Tylor, en el volumen in dicado, hay que buscarla en otros lugares. Se encuentra, por ejemplo, en ciertos planteamientos que podran leerse como los de un funcionalista del siglo X X : Cuando una ley general puede ser inferida a partir de un grupo de hechos, no resulta necesario recurrir al uso de la historia detallada. Cuando vemos un imn atrayendo un pedazo de hierro, despus de haber establecido la ley general [correspondiente], no nos molestamos en hacer la his toria de este imn particular. Lo mismo podemos decir, hasta cierto punto, de las leyes generales que pueden hacerse estu diando la civilizacin. Tylor impone al mtodo histrico-cultural algunas condiciones de rigor analtico que no haban empleado los au tores de las grandes generalizaciones evolucionistas. Sus hipteEn el volum en sobre Los evolucionistas de m i H istoria de la etnologa (1976, M xico,
S E P -IN A H ),

he dado algunos ejem plos de la extraordinaria credulidad de los antroplogos

de gabinete. V ase, por ejem plo, bajo Spencer y Lubbock. ' Vase acerca del desarrollo del m todo com parativo mi volum en sobre Los evolucionistas de la H istoria de la etnologa (19 76 ), en particular bajo M aine y Fustel de C oulanges.

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sis evolucionistas estn atemperadas por la realidad de los pro cesos de la difusin cultural. Dice: El buen uso [de la recons truccin histrica] depende principalmente de la respuesta a la siguiente cuestin... Cuando se encuentran artes, costumbres, ciencias o leyendas semejantes en varias regiones distintas y dis tantes, en pueblos que no se sabe que tengan el mismo origen, cmo hemos de explicar esta similaridad? A veces puede atri buirse a que la mente humana opera de manera semejante en condiciones parecidas, pero otras veces es la demostracin de la existencia de relaciones de sangre o del contacto directo o indi recto entre las razas... Paul Bohannan, en su presentacin a la edicin ms reciente de los Researches..., escribe que la premisa fundamental de esta obra es que para que la gente pueda comunicarse entre s deben existir actividades, repetitivas e ideas comunes. Los fac tores que hacen posible la prediccin de la conducta pueden ser los mismos que hacen posible la certidumbre cientfica... De esta manera, una de las primeras tareas de la investigacin de la cultura es la de estudiar los sistemas bsicos de comunicacin humana, ya que son los que hacen posible las regularidades obser vadas en la conducta cultural. En consecuencia, la mayor parte del volumen est dedicada al lenguaje y a los gestos, a las re presentaciones pictricas y a la escritura, a las imgenes, a los nombres y a los mitos. El resto de la obra trata del desarrollo y decadencia de las culturas y de los problemas del mtodo hist rico-cultural. Es interesante notar que gran cantidad de los ejem plos utilizados y de las comparaciones hechas por Tylor proceden de Mxico. Los textos incluidos a continuacin proceden del ca ptulo final de Researches..., en el que Tylor resume y expone las conclusiones principales de su estudio. Se puede ver que mu chas de ellas estn en abierta polmica con las tesis sobre la in ferioridad natural y la degeneracin de los pueblos llamados primitivos. Tylor combate con vigor las posiciones racistas adop tadas por muchos de los etnlogos de su tiempo, y defiende la idea de la unidad psquica de la humanidad y de la igual capaci dad de todos los pueblos para el desarrollo de la civilizacin.

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Conclusiones generales de la historia antigua


He indicado antes que esta serie de ensayos no concede bases sufi cientes para una teora precisa del surgim iento y progreso de la civilizacin... En verdad, no dispondrem os de tales fundam entos sobre los que construir, sino hasta que se haya hecho una gran cantidad de trabajo preparatorio. Sin embargo, las evidencias que hemos reunido aqu... justifican ciertas generalizaciones... que pue den ser resumidas brevemente... En primer lugar, los hechos reunidos parecen apoyar el punto de vista de que las grandes diferencias en la civilizacin y en el nivel mental de las diversas razas de la humanidad son ms bien diferencias de desarrollo que de origen, y de grado ms bien que de cualidad... El desarrollo uniforme de las bajas civilizaciones es asunto de gran inters. El estado de cosas que se encuentra no indica que una raza haga o conozca exactamente lo que otra hace y conoce, sino que en diferentes tiem pos y lugares aparecen estadios sim ila res de desarrollo... Esto ilustra el grado de uniform idad mental de la hum anidad... Existe el problem a de cm o ha aparecido en un lugar de term inado un aspecto particular del conocim iento o de la tcnica. H ay tres explicaciones posibles: invencin independiente, heren cia de los ancestros desde una regin distante, y transmisin de una raza a otra. Por lo general, resulta difcil la tarea de elegir una de estas explicaciones... Por ejem plo, aunque los jardines flotan tes de M xico y de Cachem ira son m uy semejantes, parece ms probable que la chinam pa mexicana fue inventada en el lugar y no trada de una regin remota... Sin embargo, [en casos] com o la introduccin en tiem pos histricos de las armas de fuego... en Amrica, la evidencia muestra [que fueron tradas por los ancestros y que el proceso es semejante] a otros ocurridos en tiem pos prehis tricos con tribus cuyos ancestros no dejaron crnicas... Por otra parte, la distribucin de la alfarera en N orteam rica... que se ex tiende de manera com pacta desde M xico hacia el norte entre las tribus al este de las M ontaas Rocosas, indica claramente la difu sin desde un solo centro de origen... C ad a intento de trazar la historia antigua de la civilizacin tiende... hacia un lmite ltimo, o sea el de la condicin original de

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la raza hum ana en lo que toca a su conocim iento de las leyes de la naturaleza y a su capacidad de modificar el mundo externo de acuer do con sus propios fines. Estas lneas de investigacin, que llevan de las Edades del Bronce y del Hierro a los tiem pos en que se usaban im plem entos de piedra... parecen indicar... un estadio de la historia de la cultura hum ana parecido al de las tribus salvajes de la poca moderna... Sin embargo, si juzgam os que la condicin presente de las tribus salvajes es el resultado com plejo de una larga y accidentada historia, en la que el desarrollo de la cultura puede haber sido obstaculizado por la degradacin causada por la guerra, las enfermedades, la opresin y otros factores, no parece factible que una tribu conocida por los observadores m odernos pueda ser representativa de las condiciones prim arias... [Sin em bargo], algu nos de los hechos pertenecientes a la historia de las costumbres y de las supersticiones... podran tener sus races comunes en una condicin mental subyacente a cualquiera conocida hoy da... Primitive Culture: Researches into the Development ofMythology, Philosophy, Religin, Language, Art and Custom (1871) fue el tercer libro publicado por Tylor, y es el que justifica, con mayor fuerza, el calificativo que se le ha dado de padre de la antropolo ga moderna. A pesar del siglo transcurrido desde su aparicin, Primitive Culture resisti con xito la erosin del tiempo, el impacto de la incesante acumulacin de conocimientos y la cr tica de varias generaciones de antroplogos. Esta cualidad de Primitive Culture tiene que ver, sobre todo, con el primer cap tulo de la obra, titulado La ciencia de la cultura, que justa mente podra ser llamado el primer manifiesto de la antropolo ga cientfica. En este extraordinario documento Tylor comienza por renovar y perfeccionar la definicin de la cultura, campo de estudio de la antropologa, y prosigue indicando sus objetivos principales: el descubrimiento de los nexos de causalidad en los fenmenos culturales, y el establecimiento de las grandes series del proceso de evolucin o desarrollo de las culturas. Tylor afir ma que estas tareas son de naturaleza estrictamente cientfica; es decir, no especulativa ni filosfica o metafsica. En conse cuencia, insiste en que estos objetivos no pueden ser logrados

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sino por medio de la utilizacin de los mtodos y procedimien tos que han desarrollado las ciencias naturales. De hecho, con sidera que la ciencia de la cultura no es ms que una rama de las ciencias naturales. La posteridad reaccion ante estas ideas de Tylor de manera paradjica. Los boasianos norteamericanos, por ejemplo, conservaron como una herencia sagrada el concepto de cultura y la mayor parte del instrumental metodolgico de Tylor (ele mentos y rasgos culturales; tipologas y clasificacin; distribu cin geogrfica; difusin y paralelismo; comparaciones, etctera). Sin embargo, rechazaron sus teoras evolucionistas, sustituidas por el particularismo histrico, y asimismo se opusieron a la identificacin de la antropologa con las ciencias naturales, re emplazadas por el llamado culturalismo superorgnico. Por otra parte, los antroplogos sociales britidcos, que asumieron el com promiso tailoriano de descubrir las leyes universales de la socie dad, abandonaron el concepto de cultura y los mtodos para su reconstruccin histrica, y consideraron que la teora de la evo lucin no era, ni poda ser, una tarea legtima de la ciencia social. El evolucionismo naturalista de Tylor parece encon trar fcil explicacin en la atmsfera intelectual, en el espritu del siglo o Zeitgeist" de la segunda mitad del siglo X IX , domi nado por los triunfos de las ciencias naturales. Sin embargo, Tylor rechaz con cierta energa la atribucin de sus ideas a la influencia del darwinismo, aunque a la vez propuso utilizar en las ciencias de la cultura y de la sociedad el modelo provisto por las ciencias naturales. Todava fue ms lejos al afirmar que la evolucin cultural es parte de la evolucin natural, y que la cien cia de la cultura es parte de la ciencia de la naturaleza. La antro pologa contempornea todava no ha conseguido superar el problema, que quiz podra caracterizarse como el de la dialctica permanente entre la posicin naturalista y aquella tradicin viquiana (y luego hegeliana y marxiana), segn la cual la ciencia de la sociedad es posible, precisamente, porque trata de un uni verso distinto del mundo de la naturaleza. La seleccin siguiente de textos se orienta a presentar las deas de Tylor sobre estas cuestiones centrales de la antropo loga, tanto en el plano terico como en el metodolgico. Para

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ello ha sido necesario dejar de lado, por el momento, la teora de Tylor sobre el origen y evolucin de la religin, que muchos historiadores de la etnologa consideran, quiz errneamente, como su contribucin principal al desarrollo de la antropolo ga. Este tema reaparecer al tratar de los discpulos de Tylor y de la polmica entre los autores germnicos y Durkheim.

El p rim e r m anifiesto de la antropologa cientfica


La cultura o civilizacin, tom ada en su am plio sentido etnolgico, es aquel com plejo total que incluye el conocim iento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres y cualquier otra capaci dad y hbito adquirido por el hombre com o m iem bro de la socie dad. La condicin cultural de las diferentes sociedades hum anas... puede ser estudiada en trminos de las leyes del pensam iento y de la accin hum ana... La uniform idad que caracteriza... a la civiliza cin puede ser atribuida, en gran m edida, a los efectos uniformes de causas uniformes. Por otra parte, los grados diversos [de civili zacin] pueden ser considerados com o estadios de su desarrollo o de su evolucin... El presente volumen est dedicado a la investi gacin de estos dos grandes principios... Los investigadores m odernos de las ciencias del m undo inorgnico fueron los prim eros en reconocer... la unidad de la na turaleza, la fijeza de sus leyes y la secuencia definida de causas y efectos... Estas ideas cardinales son reconocidas tam bin en el es tudio de la estructura y de los hbitos de las plantas y animales, y en la investigacin de las funciones inferiores del hom bre... Sin embargo, cuando se habla de los procesos superiores de la accin y del sentim iento hum ano, del pensamiento y del lenguaje, del co nocim iento y del arte, aparece un cam bio en el tono dom inante de las opiniones. El m undo est poco preparado para aceptar el estu dio de la vida hum ana com o una rama de las ciencias naturales... Incluso muchas mentes educadas encuentran presuntuosa y repul siva la idea de que la historia de la hum anidad es parte de la histo ria de la naturaleza, y que nuestros pensam ientos, voluntad y actos siguen leyes tan definidas com o aquellas que siguen el movimiento de las olas, las com binaciones de cidos y bases, y el crecimiento de las plantas y anim ales...

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M uchas personas aceptaran la posibilidad de una ciencia de la historia si se les presentaran los principios y las evidencias de manera definida y sustancial... pero la rechazan porque no cum ple las normas cientficas. Esta clase de opinin es vencida, pronto o tarde, por los avances m ismos del conocim iento real, y [resulta tan beneficiosa] que a veces desearamos que fuera ms fuerte de lo que es... Sin embargo, existen otros obstculos a la investigacin de las leyes de la naturaleza hum ana, que son los que surgen de la m etafsica y la teologa. La concepcin vulgar del libre albedro hum ano supone no slo la libertad de actuar de acuerdo a m oti vos, sino tam bin la capacidad de romper la continuidad [de los procesos] y de actuar sin causas... Esta concepcin... es incom pati ble con la ciencia... D ebem os escapar de las regiones de la filosofa trascendental y de la teologa para comenzar nuestra jornada... so bre terrenos ms transitables... y caminar tanto com o nos sea po sible... Las dificultades reales son de orden prctico y se refieren a la enorme complejidad de las evidencias [que hay que buscar] y a la imperfeccin de los m todos de observacin... Un acontecim iento es siempre hijo de otro y nunca debe mos olvidar esta paternidad, observ un jefe africano de Bechuana al misionero Casalis. D e esta manera, los historiadores de todos los tiem pos que aspiraban ser algo ms que meros cronistas, han trata do de dem ostrar no slo la sucesin de acontecim ientos sino tam bin la conexin entre ellos... A dem s, se han esforzado por descubrir los principios generales de la accin hum ana para expli car as los acontecim ientos particulares... [Sin em bargo], explicar el pasado y predecir los fenm enos futuros de la vida del hom bre... de acuerdo a leyes generales, parece una tarea irrealizable dado el estado actual del conocim iento...

Sobre el m to d o cientfico de la antrop olog a


Los fenm enos de la cultura pueden ser clasificados y dispuestos, estadio por estadio, segn un orden probable de evolucin... La semejanza general de las circunstancias de la vida, por otro lado..., hace posible estudiarlos adecuadam ente com parando razas que es tn aproxim adam ente en el m ism o grado de civilizacin... Incluso al comparar las hordas brbaras con las naciones civilizadas... [apa

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recen rasgos] en formas reconocibles y a veces incluso an sin m o dificar... El prim er paso en el estudio de la civilizacin consiste en descom ponerla en sus detalles y clasificar stos en grupos apropia dos... Esta tarea puede ser com parada... con la que realizan los naturalistas al estudiar las plantas y los animales. Para el etngrafo, las especies son el arco y la flecha, el hbito de la deform acin craneana y la prctica de contar por decenas... La distribucin geo grfica de estas cosas, y su transmisin de regin a regin, tienen que ser estudiadas asim ism o com o el naturalista estudia la geogra fa de sus especies zoolgicas y botnicas... La caracterstica hum ana que tiende con mayor fuerza a hacer posible el estudio sistemtico de la civilizacin, [es aquella] que induce a las poblaciones a usar el m ism o lenguaje, a seguir la m ism a religin y costum bres, a estar en el m ism o nivel general de arte y conocim iento. Es este estado de cosas lo que hace posible ignorar los hechos excepcionales, descubrir las naciones en trmi nos de una especie de prom edio general... y hacer generalizacio nes... En algunas ramas del estudio de las leyes sociales ya resulta posible utilizar la estadstica... [como en] las generalizaciones de Quetelet sobre la regularidad de las estaturas prom edio, de los n dices de nacim ientos y defunciones... del nm ero de hom icidios y suicidios y aun de la proporcin de las armas em pleadas en ellos... C uando exam inam os la cultura de las razas inferiores, en vez de tener a n u estra d isp o sic i n los h ech o s m en su rad o s aritmticamente por la estadstica m oderna, tenemos que juzgar la condicin de las tribus usando las descripciones im perfectas de los viajeros y de los m isioneros... Esto puede parecer, a prim era vista, un material poco prom etedor para la investigacin cientfica... Sin embargo, el hecho es que una punta de flecha, una m aza labrada, un dolo, un m ontculo funerario... la descripcin de los ritos de un invocador de lluvia, una tabla numrica, la conjugacin de un verbo, son cosas que expresan la condicin de un pueblo... con tanta exactitud com o [las estadsticas] de muertes por envenena m iento y de cajas de t im portadas... Al m ostrar que los detalles de la cultura son susceptibles de ser clasificados... se desprende que los hechos agrupados en es tas clases son productos de la evolucin de unos a otros... Usando una ilustracin tom ada nuevamente de las ciencias naturales, po

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dra decirse que son especies que tienden a convertirse en varieda des... Es evidente que [el etnlogo] tiene una gran ventaja sobre [el naturalista], ya que para este ltimo sigue siendo un problem a si la teora del desarrollo de las especies es un registro de transform acio nes que realmente han ocurrido, o es slo un esquem a ideal til para clasificar especies que tienen orgenes independientes... Para el etngrafo este problem a no existe, [particularmente] en el cam po de los im plem entos... La invencin m ecnica suministra ejem plos de los tipos de desarrollo que afectan a la civilizacin en su conjunto, [como en el caso] de la historia de las armas de fuego... del arco y flecha... de los taladros para hacer fuego... etctera. Entre las evidencias que nos ayudan a trazar el curso de la civilizacin... figuran las que he llam ado supervivencias, que son aquellos procesos, costumbres, opiniones, etctera, que por la fuerza del hbito han sido llevados a un nuevo estado de la sociedad, diferente de aquel en que tuvieron su hogar original. D e esta m a nera, [las supervivencias] quedan com o pruebas y ejemplos de una condicin ms antigua de la cultura... El progreso, la degra dacin, la supervivencia, el resurgim iento, la m odificacin, son otros tantos m odos de conexin que ligan el com plejo de la civi lizacin... Siempre ser im prudente separar una costum bre de su posicin en los acontecim ientos pasados y tratarla com o un hecho aislado... Para llevar a cabo la gran tarea de la etnografa racional, que consiste en investigar las causas que han producido el fenm e no de la cultura y las leyes que la rigen, es necesario elaborar, tan sistemticamente com o sea posible, un esquem a de la evolucin de la cultura a lo largo de sus diversas lneas [de desarrollo]... com pa rando entre s los diversos estadios... usando la arqueologa... y [el conocim iento] de las tribus salvajes contem porneas... D ebem os hacer avanzar la investigacin del origen y desarrollo de la civiliza cin, no meramente com o un objeto de curiosidad, sino com o una gua im portante y prctica para entender el presente y prepa rar el futuro... La etnografa puede ayudar... a los defensores de lo que es saludable y a los reformadores de lo que es defectuoso en la cultura m oderna... La ciencia de la cultura es, esencialmente, una ciencia del reformador.

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La Antropologa de Tylor {Anthropology: An Introduction to the Study ofMan and Civilizatioti, 1881) no fue el primero, ni por fortuna el ltimo, de los libros escritos con propsitos de popu larizacin que se convierten casi al instante en clsicos. Algunos boasianos han tratado de resolver este enigma diciendo que el papel principal de Tylor consiste en haber salvado del olvido un cuerpo muy importante de datos a informaciones. La explica cin es congruente con uno de los puntos principales del pro grama de Boas, o sea el rescate del conocimiento de las culturas en proceso de extincin. Sin embargo, la Antropologa de Tylor no hubiera ejercido la vasta influencia que ha tenido si fuera un mero catlogo de datos culturales. El inters que excit y que sigue despertando tampoco se explica en trminos de su mane ra de manejar y de interpretar los fenmenos de la cultura. La Antropologa, por encima de todo, es una explicitacin y un perfeccionamiento del manifiesto de la antropolo ga cientfica que abre el volumen Primitive Culture. Lo que hace Tylor en la Antropologa es la justificacin de la necesidad de una nueva disciplina acadmica, la explicacin de sus objeti vos, y la defensa de su utilidad y conveniencia para la ciencia en general y para la sociedad. El prefacio y las consideraciones fi nales de la obra lo hacen patente sin ambigedad. Dice as: En un tiem po en que los temas de la educacin se han m ultiplicado, a prim era vista parece oneroso im poner una nueva ciencia a los ya m uy atareados estudiantes. Sin embargo, se descu brir que el efecto verdadero de la antropologa aligera ms que sobrecarga la tarea del aprendizaje... La ciencia del hombre y de la civilizacin articula de m anera m ucho ms m anejable los diversos temas de la educacin formal. Gran parte de la dificultad de apren der y ensear consiste en no poder apreciar claramente el objetivo de cada ciencia y arte, y en no ver el lugar que ocupa entre los propsitos de la vida... N o existe... una rama de la educacin que no pueda aprenderse m ejor y ms fcilmente que conociendo su historia y el lugar que ocupa en la ciencia general del hombre... El estudio de la antigedad del hombre sobre la tierra, de su estructura corporal y de las variedades de razas y lenguas nos conduce a la investigacin de su historia intelectual y social... y

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nos permite trazar claramente su desarrollo... que en su conjunto ha perm itido al hombre moderno llevar una vida superior y ms feliz que la de sus rudos ancestros... Gracias a nuestro conocim ien to de los acontecim ientos pasados y de sus consecuencias... pode m os dirigir nuestro propio curso con mayor confianza... D e esta manera, la hum anidad pasa de la edad del progreso inconsciente a la del progreso consciente... El estudio del hom bre y de la civiliza cin no es slo materia de inters cientfico, sino que se extiende a los asuntos prcticos de la vida... El conocim iento del cam ino del hombre desde el pasado remoto al presente no slo nos ayuda a predecir el futuro, sino que puede guiarnos a cum plir nuestro de ber de dejar el m undo m ejor de lo que lo encontram os. La Antropologa de Tylor hace ms que formular el sentido y los alcances tericos de la nueva disciplina. La obra, en s mis ma, constituye un esfuerzo bien realizado para demostrarlos en la prctica. El plan de la obra y su desarrollo concreto justifican el comentario de Meyer Fortes (1953), uno de los mayores cr ticos de la escuela tailoriana: Haba grandeza en esta concep cin, que inclua a toda la humanidad y a todas las obras del hombre: no slo a los extintos habitantes de las cavernas y a los desnudos recolectores del desierto australiano, sino tambin a los mismos hombres que proponan tal concepcin. El aban dono de esta gran concepcin ha sido una de las mayores trage dias de la antropologa de nuestros das.

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Captulo 2

Frazer y Pitt-Rivers Del totemismo y la magia a la tecnologa y los museos

En la historia de la etnologa moderna Frazer ocupa un lugar de importancia cercano al de Tylor, aunque su influencia ha sido muy diferente y a veces incluso opuesta. Despus de conocer la vida y la obra de Tylor resulta casi irresistible la tentacin de establecer un contrapunto con la vida y la obra de Frazer. O sea entre el autodidacta y el producto de los mejores colegios brit nicos; entre el profesional preocupado por la investigacin de campo y el erudito sumergido en las bibliotecas; entre el autor sobrio y el escritor prolfico y de estilo florido.'* A pesar de esto, quiz la comparacin ms ilustrativa es la que puede establecerse entre Frazer y Pitt-Rivers. Sus esta turas intelectuales son aproximadas, y sus intenciones son igual mente sencillas y explcitas. Adems, ambos representan, en el surgimiento mismo de la antropologa acadmica, las atraccio nes diferentes de la magia y de la tecnologa,' que Tylor haba procurado unir en un solo y complejo sistema terico y analtico.
Se h a dicho, con justificacin , que Frazer influy m s sobre los novelistas y poetas que sobre los antroplogos. R. G . L ienhardt (1 9 6 8 ) m enciona, a este p ropsito, a R. K ipling, T. S. Elliot, Ezra Pound y D . H . Law rence. A lgo sem ejante p odra decirse de C . LviS tiau ss, el Frazer de nuestros das, cuya influencia m ayor se ejerce fuera del terreno de la antropologa cientfica, principalm ente sobre ensayistas, poetas y novelistas. E s u d icotom a est presente en la obra del m s ilustre de los estudiantes de Frazer, B.

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Frazer y Pitt-Rivers ejemplifican la preferencia casi siempre excluyente por los problemas llamados superestructurales (magia, religin, ideologa) y por las cuestiones de las es tructuras bsicas de la sociedad humana (tecnologa, economa). Sus mtodos de trabajo reflejan sus intereses ms llamativos. El pensamiento de Frazer, nutrido casi exclusivamente por la lite ratura, tambin se expresa en libros, mientras que Pitt-Rivers se aplica al estudio de los artefactos, y expresa su obra sobre todo en las colecciones etnogrficas y arqueolgicas de los museos. Debe reconocerse que ningn antroplogo ha resuel to completa y satisfactoriamente esta dicotoma, ni siquiera en el plano descriptivo, como trataron de hacerlo los boasianos. Parece existir alguna suerte de incapacidad en la mente huma na, o de incompatibilidad en la naturaleza de los fenmenos sociales y culturales, que impide solucionar la dicotoma dentro de un marco terico y metodolgico unificado. Por otra parte, quiz se trata slo de vocaciones personales demasiado absor bentes e irreductibles. La historia de la etnologa transcurre den tro de esta corriente dialctica, tanto ms fecunda cuando no llega a resolverse. James George Frazer (1854-1941) asisti primero a la Universidad de Glasgow y luego a la de Cambridge, dedicndo se sobre todo a los estudios clsicos, a la filosofa y a la literatu ra. En 1879 fue elegido Fellow del Trinity College de Cambridge, puesto que ya no abandonara excepto por un breve perodo en la Universidad de Liverpool (1907-1908) como profesor de an tropologa social, el primero con este ttulo en la Gran Bretaa. Su vocacin antropolgica parece haber sido decidida por las influencias de Tylor, a travs sobre todo del libro Primitive Culture, Y e W. Robertson Smith, un historiador notable y fervoroso discpulo de McLennan. Una lectura actual de la voluminosa obra de Frazer, aun hecha con la mayor simpata, no revela la clave del respeto

M alinow ski. Se ignoran, con excesiva frecuencia, las races m gicas (idealistas) tanto del funcionalism o de M alinow ski com o del estructuralism o de Lvi-Strauss. Vanse los ensa yos de E. L. Leach (1 9 6 5 ) y de A. Palerm (1969). Frazer no poda escribir con brevedad sobre ningn asunto. D os artculos de 1885

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y admiracin, incluso de la adulacin, que lo rodearon hasta el fin de su larga vida. Tampoco lo explica su estilo literario, muy elogiado en su tiempo, pero que hoy quiz no puede ser gusta do ms que por los amantes de las novelas victorianas. He aqu un ejemplo extremo, sacado de la pgina final de La rama dora da, de su estilo y del abundante uso que hizo de extraas aun que transparentes metforas. .. .Cul ser el color de la tela que los H ados estn tejiendo ahora en el susurrante telar del tiempo? Ser blanco o rojo? N o sabra m os decirlo. U na luz tenue y parpadeante ilum ina la parte ya co menzada de la tela. Las nubes y una espesa oscuridad ocultan la otra parte. N uestro largo viaje de descubrim iento ha term inado y nuestra barca, al fin en el puerto, ha dejado caer sus velas fatigadas. U na vez m s seguimos el cam ino de N em i... M iram os hacia atrs y vemos el cielo encendido por el crepsculo, su gloria dorada des cansando sobre R om a com o la aureola de un santo m oribundo, tocando con una cresta de fuego la cpula de San Pedro... Llega mos a N em i y m iramos el lago en su hoya profunda, desaparecien do rpidamente entre las som bras crepusculares... El templo de la diosa de las silvas, en verdad, se ha desvanecido y el rey del bosque ya no hace de centinela de la R am a dorada. Pero los bosques de N em i son todava verdes, y cuando muere el crepsculo en el po niente nos llega, trado por el soplo del viento, el taido de las cam panas de la iglesia de R om a tocando el Angelus, A veM ara!... Le roi est mort, vive le roil Sera difcil encontrar hoy da un antroplogo profesional que subscribiera siquiera alguna de las interpretaciones principales de Frazer. Sus contribuciones al mtodo etnolgico son igual mente poco tolerables, aunque todava encuentre imitadores. Puede decirse que utiliz su inmensa erudicin, y las facilidades

sobre el tab y el totem ism o para la Encyclopaedia Britannica, se convirtieron en libro y finalmente en los cuatro inmensos volmenes de Totemism a n d Exogamy espaol, por fortuna, es de una versin abreviada de 1922. The Golden Bough apareci en dos volm enes en 1890, y acab en trece volm enes. La traduccin al

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casi infinitas de las grandes bibliotecas britnicas, para ilustrar sus ideas con ejemplos tomados de todas partes del mundo y de todos los tiempos. Como dijo Hegel alguna vez, la variedad y la riqueza de la experiencia de la historia humana permiten afir mar cualquier teora, si es que se eligen con cuidado los datos que deben ilustrarla. La debilidad principal de las teoras for muladas de tal manera est siempre, por supuesto, en los he chos que fueron excluidos de ellas. Ejemplos tpicos de esta tcnica inaceptable, que ya Tylor haba condenado al exigir que los hechos culturales no se separasen de su contexto social e histrico, se encuentran en cualquier pgina de Frazer. En el prefacio a La rama dorada, que tiene apenas tres planas, y en relacin a las reglas de sucesin del sacerdocio de Diana de Arida, Frazer consigue referirse a su puestas costumbres semejantes de los kazar del sur de Rusia, los buoro de frica, los antiguos babilonios, asirios y judos, etc tera. En una sola pgina tomada al azar de Totemismo y exogamia se refiere de la misma manera a los omaha, a los habitantes de Wetar, a los sirios y egipcios antiguos, a los negros cimarrones de Guayana, a los dayak y a los samoanos. No se puede menos que recordar las austeras reglas del mtodo comparativo, que expuso hace un siglo Fustel de Coulanges, y que autores como Maine y Tylor aplicaron con tanto rigor.^' Cuando se ha dicho todo esto, lo que se ha consegui do es aumentar el enigma de la fama, en apariencia injustifica da, de Frazer. La edicin abreviada de 1922 de La rama dorada, aparecida en rstica en 1957, ha sido reimpresa en 1960, 1963, 1967, 1970, 1971 y 1974. Pero quiz este xito editorial co mience a develar el secreto de Frazer, ya que parece tratarse, en efecto, de su popularidad fuera del crculo de los profesionales. El llamado gran pblico, dicho de manera no peyorativa, pare ce tan ansioso hoy como en el siglo pasado por escuchar revela ciones sobre los misterios, reales o supuestos, de la cultura y de la historia humana. No es, a fin de cuentas, una curiosidad esen cialmente distinta de la que hizo escribir a Herodoto y a muVase, en mi H istoria de la etnologa, el volum en sobre Los evolucionistas (1 9 7 6 ), bajo Fustel de C oulan ges y M aine.

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chos viajeros y cronistas de la era de las grandes exploraciones geogrficas. Frazer ocupa con justicia una posicin importante en la historia de la etnologa, si bien su obra constituy un claro anacronismo ya en su tiempo. Su etnologa estaba superada al nacer, gracias a la obra de sus colegas britnicos y germnicos. A pesar de ello, sus libros hicieron, quiz, mucho ms que los de sus contemporneos para llevar a la conciencia y al inters p blicos las ideas y los hallazgos de la antropologa. Algunos de sus temas predilectos, como el totemismo, el tab, la exogamia, el homicidio ritual, la magia, etctera, se convirtieron en asun tos favoritos de conversacin en sociedades tan rgidas y repri midas como la britnica, y en particular en su clase alta, tan ostensiblemente puritana como hipcrita. Debe haber alguna explicacin freudiana de estas preferencias. Los textos siguientes proceden del volum inoso Totemism andExogamy (1887; 1910), que comenz de manera modesta como dos artculos para la Encyclopaedia Britannica. Ilustran satisfactoriamente las ideas de la poca, que todava no estn por completo fuera de circulacin. Ms que esto, se las encuentra con cierta frecuencia expresadas como conclusiones vlidas de la ciencia antropolgica, y aplicadas al estudio de al gunos rasgos culturales mesoamericanos, como el tonalismo y el nagualismo. Podra usarse este caso como una ejemplificacin ms de los riesgos de aplicar sin crtica un modelo artificial -y adems errneo a pesar de su lgica interna- al anlisis de fen menos concretos que requieren, antes que nada, descripciones empricas adecuadas.

Sobre el ttem
El ttem es una clase de objetos materiales a los que un salvaje mira con respeto supersticioso, creyendo que entre l y cada miem bro de la clase existe una relacin muy ntima y completamente especial. El nombre deriva... del chipehua... y fue introducido en la literatura, por lo que parece, por J. Long, un intrprete indgena
V ase, de mi H istoria de la etnologa, el volum en sobre Los precursores (1974).

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del siglo pasado... La conexin entre un hombre y su ttem es m utuamente benfica: el ttem protege al hom bre y el hombre m uestra su respeto por el ttem de varias maneras, como no dn dole muerte si es un anim al, y no cortndolo o recolectndolo si es una planta. El ttem se diferencia del fetiche en que nunca es un individuo aislado, sino siempre una clase de objetos, generalmente de animales o plantas, m s raramente de objetos naturales inani m ados, y muy raramente de objetos artificiales... El ttem del clan recibe la reverencia de un grupo de hom bres y mujeres que se denom inan por el nom bre del ttem, se con sideran com o de una m ism a sangre, como descendientes de un ancestro comn, y estn ligados entre s por obligaciones m utuas y recprocas, as com o por la fe com n en el ttem . D e esta manera, el totem ism o es a la vez un sistema religioso y social... Son varias las penalidades en que se incurre por conducirse irrespetuosam en te con el ttem. Los bakalai piensan que si un hom bre come su ttem, las mujeres del clan tendrn abortos y darn a luz animales de la clase del ttem ... [Sigue una larga serie de ejem plos, supues tamente semejantes, de muchas partes del m undo.]

T o te m is m o y magia
La explicacin general del totem ism o, que parecen indicar las ce remonias del intichiuma, es que consiste prim ordialm ente en un sistema organizado y cooperativo de m agia, cuyo propsito es ase gurar a los m iembros de la com unidad, por una parte, una provi sin abundante de todo aquello que necesitan y, por otra parte, inm unidad ante los peligros y daos a que el hom bre est expuesto en su lucha con la naturaleza. D e acuerdo con esta teora, cada grupo totmico estaba encargado de la supervisin y control de algn departam ento de la naturaleza, del cual tom aba su nom bre y con el que procuraba identificarse hasta donde era posible. Si las cosas que componan el departamento asignado a un grupo particu lar eran benficas para el hom bre, com o en el caso de los animales y plantas comestibles, era deber del grupo cuidarlas y m ultiplicar las; si, por otro lado, eran perjudiciales por naturaleza, o podan serlo bajo ciertas circunstancias, com o en el caso de bestias ham brientas, serpientes venenosas, lluvia, viento, nieve y as por el esti

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lo, era deber del grupo reprimir y contraactuar estas tendencias nocivas, remediar los daos producidos, y quiz transforrr.arlas en m edios de destruccin de ios enemigos. Este ltimo aspecto de la m agia totem ica quiz puede ser descrito com o su lado negativo o de remedio, y rara vez aparece en nuestras descripciones del cen tro de Australia; pero encontraremos ejemplos de otras partes. Despus de esta curiosa interpretacin, en la que el sistema totemico resulta extraamente semejante al ideal de una buena administracin imperial de las colonias, Frazer examina la psi cologa del salvaje.

El to te m is m o y el pensam iento salvaje


Yo argu m en tara en favor de esta explicacin h ipottica del totem ism o diciendo que es sencilla y natural, y que est de entera conform idad tanto con las necesidades prcticas com o con los m odos de pensar del hombre salvaje. N ada puede ser m s natural que comer cuando se est ham briento; beber si se tiene sed; tener un fuego para calentarse si hace fro y brisa fresca cuando se tiene calor; para el salvaje nada parece ms sencillo que procurarse estas y otras necesidades y com odidades por m edio de las artes mgicas. N o necesitamos, entonces, forzar la im aginacin para pensar que en tiem pos m uy antiguos las com unidades hum anas se organiza ron m s o menos deliberadamente con el propsito de conseguir cosas tan naturales por m edios que les parecan igualmente senci llos y fciles. La primera necesidad del hombre salvaje, com o la del ci vilizado, es el alimento, y esto va de acuerdo con el hecho de que dondequiera que existe el totem ism o la m ayora de los totem s son invariablemente animales o plantas... cosas que el hom bre puede comer. La gran significacin de este hecho hasta ahora nos ha sido ocultada por la prohibicin tan com n de los m iem bros de un clan totm ico de comer su ttem animal o planta. Sin em bargo, el descubrim iento de las ceremonias del intichiuma... prueba que hem os m irado slo un lado de la medalla [el de la prohibicin]... que es el menos im portante... El m ism o hom bre que en general se abstiene de comer su ttem, sin em bargo hara todo lo posible

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para perm itir que los dems lo com an; no slo esto, sino que su verdadera tarea y funcin en la vida es procurar para sus com pae ros de tribu el abastecim iento del anim al o planta del cual tom a su nombre... V isto bajo esta luz, el totem ism o es un sistem a totalmente prctico... N o hay nada vago o m stico en l... [nada] ajeno al pen sam iento simple, sensualista y concreto del salvaje... Es la creacin de una filosofa cruda y brbara... La religin no tiene lugar [en ella]... Ser despus... cuando im aginar a los dioses y les pedir que muevan los resortes que estn fuera de su alcance... En a rama dorada Frazer sigue desarrollando el tema del con traste entre la magia y la religin, considerando los procedi mientos mgicos como ms prximos y compatibles con el pensamiento cientfico que la religin. Para Frazer, como des pus para Malinowski, la magia es una seudociencia. Esta inter pretacin ejerci gran influencia y sus efectos todava no han terminado.

Religin y magia
Si la religin im plica, primero, una creencia en seres sobrenatura les que rigen el m undo y, segundo, un intento de obtener sus favo res, claramente se asume que el curso de la naturaleza es en cierta m edida flexible o variable, y que es posible persuadir o inducir a los seres poderosos que la controlan a cam biar en nuestro benefi cio la corriente de acontecim ientos... [Esta concepcin] de la na turaleza se opone directamente a los principios tanto de la m agia com o de la ciencia, ya que en am bos casos stos asumen que los procesos de la naturaleza son rgidos e invariables en su operacin, y que no pueden m odificar su curso por la persuasin... o la intim idacin. La diferencia entre estos dos puntos de vista en con flicto responde a la pregunta crucial de si las fuerzas que gobiernan al m undo son conscientes y personales, o inconscientes e im perso nales. La religin... asum e la primera respuesta... y entra as en un antagonism o fundam ental tanto con la m agia com o con la cien cia... [La magia] asume... que son fuerzas impersonales las que con trolan las cosas, y que stas pueden ser m anejadas por cualquiera

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que sepa cm o m anipularlas usando las ceremonias y los conjuros apropiados... La m agia .. no es sino una aplicacin equivocada de los procesos ms sim ples y elementales de la m ente... mientras que la religin asum e la operacin de agentes conscientes y personales, superiores al hom bre, detrs de la cortina visible de la naturaleza... Esta conclusin... est confirm ada por la observacin de los abor genes de Australia, los salvajes ms rudos sobre los cuales dispone m os de inform acin; all se practica universalmente la m agia... y parece desconocerse la religin... Todos los hombres son m agos, pero ninguno es sacerdote; cada quien piensa que puede influir sobre sus sem ejantes y el curso de la naturaleza por la m agia sim p tica, pero nadie suea en propiciar a los dioses con plegarias o sacrificios... H. Lane-Fox (1827-1900), que agreg a su nombre el ms co nocido de Pitt-Rivers al recibir la herencia de un mayorazgo, lleg tarde y casi por accidente a la antropologa.^ Educado en el colegio de Sandhurst, semillero de los profesionales del ejr cito britnico, hizo una distinguida carrera militar y alcanz el grado de general. Su inters por la guerra y por las armas, com binado con la influencia del evolucionismo darwiniano, produ jo una obra que dej huella profunda en la antropologa y que es como el reverso de la obra de Frazer. A la concepcin de que la evolucin de las ideas rige la historia, Pitt-Rivers opone la teora de que la evolucin del hombre est determinada, en lti mo anlisis, por el desarrollo de la tecnologa y de los artefactos. Hacia 1851, interesado por el desarrollo del rifle re glamentario del ejrcito, Pitt-Rivers haba comenzado a colec cionar armas de fuego antiguas y modernas. Encargado por sus superiores de mejorar el armamento del ejrcito, en 1858 pu blic un importante artculo^ en el que aparece con claridad su
A pesar de esto, Pitt-Rivers fue reconocido por sus colegas y por las instituciones acad m icas com o un verdadero profesional. Fue presidente tanto del Instituto de A n tropologa com o de la Sociedad Arqueolgica. Vase la nota biogrfica de J. H awkes (1968). O n the im provem ent o f the tifie as a w eapon for general use , en el Jo u rn al o f the United Service Institution, 1858. 1 artculo m uestra, a la m anera darw iniana, los.efectos acum ulativos de una serie de pequeos cam bios y alteraciones tanto en ei rifle com o en las

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idea de que las tcnicas taxonmicas y la metodologa evolu cionista de la biologa son aplicables al estudio del desarrollo de los artefactos creados por la tecnologa humana. Como escribi H. Balfour: En el transcurso de sus investigaciones, que se proponan determinar los mtodos ms adecuados para mejorar el armamento militar... le impresion profundamente la manera extremadamente gradual de los cam bios que permitan realizar las mejoras. Observ que cada ade lanto importante en la eficiencia del arma y de cada detalle particular de su estructura, era el producto acumulado de una sucesin de modificaciones muy pequeas, cada una de las cua les representaba apenas una mejora insignificante sobre la ante rior. Al advertir la regularidad sin falla de este proceso de evolucin gradual en el caso de las armas de fuego, [Pitt-Rivers] comenz a creer que los mismos principios probablemente re gan tambin el desarrollo de las dems artes, artefactos e ideas de la humanidad. Resulta evidente que la posicin de Pitt-Rivers va ms all de un mero traslado a la tecnologa de los mtodos de la biologa evolucionista. Darwin sostena que los componentes de la dotacin natural de los seres vivos, seleccionados y modi ficados por los procesos evolutivos, eran la clave del xito de su supervivencia. Pitt-Rivers considera que, en el caso del hombre, los productos de la tecnologa ocupan un lugar semejante al del equipo biolgico en el caso de los animales inferiores. Los arte factos (armas, instrumentos de trabajo, carros, utensilios de co cina, vestimenta, etctera), son equivalentes de los productos de la naturaleza (garras, colmillos, piel, pelo, patas, etctera), y cumplen las mismas funciones de adaptacin y supervivencia. Dicho de otra manera, el equipo tecnolgico creado por la cul tura complementa y sustituye al equipo biolgico creado por la naturaleza, convirtindose as en el factor fundamental y decisi vo de la evolucin del hombre.

balas. En la m ism a revista (1 8 6 7 -1 8 6 9 ) public una serie de interesantes artculos sobre la guerra prim itiva (Primitive warfare). En un inform e de la A sociacin Britnica para el Progreso de la C iencia, C am bridge, 1904.

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La originalidad de Pitt-Rivers no consiste slo en sus muchas y variadas contribuciones a las tcnicas de investigacin en etnologa y arqueologa, a la metodologa evolucionista y a la organizacin de las colecciones museogrficas. A la manera de Tylor, con quien colabor por mucho tiempo, y quiz en forma an ms radical, Pitt-Rivers trata a la ciencia de la cultura como una rama de las ciencias naturales. A la manera de Marx, con quien es dudoso que mantuviera alguna relacin, se propona aplicar a la historia humana el esquema darwiniano de la evolu cin, colocando a la tecnologa en una posicin determinante.^' Las colecciones etnolgicas de Pitt-Rivers, alojadas primero en su casa y al fin entregadas a la Universidad de Oxford, donde permanecen, tienen caractersticas especiales y extraor dinarias para su poca. Como explica l mismo, su inters no consista en reunir objetos raros, valiosos o artsticos, por lo general procedentes de las altas culturas, sino, por el contrario, objetos ordinarios y tpicos de todas partes del mundo y de to dos los pueblos. Es decir, un archivo de lo normal y corriente, y no de lo excepcional y extrao. En vez de estar ordenados por su procedencia geogr fica, aunque sta siempre se indica con exactitud, los objetos estn agrupados segn su propia naturaleza y de acuerdo con criterios taxonmicos semejantes a los de las ciencias naturales (gneros, especies, variedades). De esta manera resulta posible observar la evolucin de un artefacto desde sus formas simples a las ms complejas, y estudiar a la vez los procesos de difusin geogrfica. Pitt-Rivers llam sociolgica a esta clasificacin, pro bablemente siguiendo a H. Spencer, para contrastarla con las colecciones hechas por los anticuarios y tambin con aquellas puramente etnogrficas.^

Escribi M arx en el volum en I de E l capital . D arw in nos ha interesado en la historia de la tecnologa de la naturaleza; o sea, en la form acin de los rganos de las plantas y anim a les... que sirven com o instrum entos de produccin para m antener la vida. N o merece igual atencin la historia de los rganos productivos del hom bre... que son las bases m ate riales de toda organizacin social? N o sera tal historia m s fcil de com pilar, ya que, com o dice V ico, la historia hum ana difiere de la historia natural en que la prim era la hem os hecho n osotros...? Es interesante com parar estas ideas m useogrficas de Pitt-Rivers con las de los arquelogos

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Los textos siguientes proceden del volumen de ensa yos The Evolution oj Culture... (Pitt-Rivers, 1906). Muestran un buen ejemplo del mtodo evolutivo y de las tcnicas analti cas empleadas por el autor. Como ocurre en la mayora de los trabajos de Pitt-Rivers, no hay una formulacin sistemtica de su teora general; aun muchas de sus teoras particulares quedan implcitas o apenas indicadas en el texto. Esta circunstancia, agregada quiz al inters casi exclusivo de Pitt-Rivers por la tec nologa, explica la escasa atencin que le conceden las historias de la etnologa escritas con criterios culturalistas.

Sobre la evolucin del tra n s p o rte


La historia del carro es un captulo de un estudio m ucho mayor: el del transporte. La civilizacin del m undo y la difusin de la cultu ra estn ligadas con los m edios de transporte, incluyendo en este trmino... a los cam inos utilizados. N o hay duda de que el medio de transporte m s prim itivo es aquel que un antroplogo america no ha llamado la bestia hum ana de carga ... que nunca puede ser reemplazada por com pleto... La carencia de cualquier otro m todo de carga es un signo seguro de aquel bajo estado de cultura que llamam os salvajismo. Su uso frecuente en estadios culturales ms elevados se debe a la esclavitud... Las grandes obras arquitectnicas y de ingeniera de la antigedad pagana fueron posibles slo por medio del trabajo esclavo o forzado. Parece, entonces, que bajo ciertas condiciones el trabajo hum ano es m s econm ico que el de las bestias. Sin em bargo, pronto o tarde el hom bre es reemplazado por la bestia en m uchos casos, y la bestia a su vez es sustituida por el tren y por otros m edios mecnicos de transporte.

escandinavos {cfr. Palerm , 1976), y con las que prevalecieron en E stados U n id os desde la reaccin antievolucionista (vase de C . Wissler, D octrine o f evolution and anthropology , American Anthropologist, 1913, y The American Indian, 1917, M cM urtrie, N ueva York). N o trato en este volum en los trabajos arqueolgicos de Pitt-Rivers, que sus colegas de hoy da consideran de la m ejor calidad. Hawkes (19 68 ) dice que sus tcnicas de excavacin seran extraordinarias incluso ahora, y que sus registros de cam p o son inm ejorables. Sin em bargo, aun el volum en de M . H arris (19 68 ), tan declaradam ente m aterialista, incurre en el m ism o defecto. Encuentro, en este caso, m ucho m s equilibrado el juicio de Penniman (1965) sobre Pitt-Rivers.

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Un cargador profesional puede llevar por ms tiempo una carga mayor que un hom bre ordinario; se han registrado pesos de cincuenta, cien, doscientas libras, a incluso mayores, como cargas usuales en jornadas de un da. Pero tan pronto com o el hombre aprendi a dom esticar a los animales, descubri que podan llevar ms carga de la que l soportaba. As, el animal de carga seala el estadio siguiente de desarrollo. En algunas partes del occidente de Irlanda, donde no hay buenos cam inos, todo tiene que ser acarreado por los seres hum a nos o a lom o de caballos y asnos. Aun donde los cam inos son m e jores... slo pueden ser usados para el trfico a pie, ya que no hay vehculos rodados de ninguna clase... C on la construccin de bue nos cam inos... han aparecido otros m todos... que son ejemplos de los desarrollos m ecnicos m s recientes. [Es decir], se han salta do los siglos de lenta transicin... [durante los cuales] se descubri que un animal poda arrastrar un peso m ayor que el que cargaba. Un cargador poda llevar 135 libras por siete millas al da y regresar sin carga; pero el m ism o hom bre puede llevar 150 libras por diez millas al da usando una carretilla. C uando los pieles rojas de Am rica m udan sus cam pa m entos, arrastran los postes de las tiendas atados a los caballos, y sobre ellos colocan sus cosas [en bultos am arrados]... Incluso em plean los perros [de la m ism a manera]... El capitn Burt... [publi c] una ilustracin en 1754 de un vehculo [semejante, empleado en el norte de Escocia]... Sir Arthur M itchell encontr [en Gales], en los aos 1863 y 1864, la m ism a clase de carros sin ruedas... que todava estn en uso en algunas partes de Irlanda... Es interesante notar que estos carros verdaderamente prim itivos pueden cons truirse por entero de m adera y cuerda, y que no es preciso usar ninguna clase de metal...

El d esarrollo de la rueda
Cul fue el precursor de la rueda? N o hay duda de que la rueda deriva, por m edio de lentas m odificaciones, de un objeto anterior. H ay fuertes indicaciones de que este eslabn perdido era un ro dillo, pero no se encuentra evidencia positiva de ello... El principio mecnico del rodillo era conocido en la antigedad remota. Se

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acepta generalmente que las grandes piedras de los m onum entos m egalticos... se movan de esta manera, as com o las grandes esta tuas de Asiria y Egipto. N o es suponer demasiado pensar que pudo colocarse un tronco cilindrico debajo de los palos del carro de deslizamiento [mencionado] a fin de reducir la friccin... El rodillo poda fijarse a los palos m ediante vstagos que se movieran libremente en orifi cios... com o en un tipo de carro portugus [ilustrado en la publica cin original]... Podem os im aginar un nuevo desarrollo... que consistira en la reduccin de la parte central [del rodillo]... una vez que el hom bre descubri que la eficiencia aum enta al reducir la superficie de friccin y dism inuir el peso. Herr Stephan... ha des crito... un carro [semejante] de Portugal... y Poesche menciona [una representacin idntica procedente del Egipto antiguo]. Sin em bargo, el doctor H ahn... afirm a que los vehculos rodados... aparecen slo en los lugares desde donde se difundi originalmente la agricultura... Piensa que... al principio el carro era un im plem ento ceremonial consagrado a la gran diosa de la agricultura y la fertilidad, y que slo m s tarde se convirti en un im plem ento agrcola secular. H ahn sostiene... que el carro se desa rroll porque ya exista la rueda. La form a m s sim ple de la rueda es un disco perforado en el centro. Se encuentran tales discos de piedra, arcilla, etctera, en los m ism os lugares en que surgi la agri cultura; eran, a la vez, im plem entos y objetos religiosos. O a sea, se trata del disco de la rueca... usado frecuentemente com o ofrenda ceremonial... Es suficiente colocar dos o cuatro de estos discos en los extremos de uno o de dos palos, y sobreponer algo al eje, para que resulte un carro... M s tarde, siguiendo este m odelo, se hicie ron carros grandes que, arrastrados por los animales sagrados de la gran diosa, llevaban la im agen divina... M uchos estudiosos de las instituciones ceremoniales vaci lan en aceptar la posicin de H ahn. En primer lugar, no hay razn para creer que la agricultura se descubri slo en alguna rea de Eurasia, y que desde all se extendi a la m ayor parte del m undo habitable. La evolucin del disco de la rueca en carro rodado pare ce poco probable. Parece ms en consonancia con lo que sabemos de la historia de las instituciones y de los im plem entos sagrados que el carro tenga un origen industrial [en el trabajo], y que apare

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ciera en estrecha conexin con la agricultura. Las operaciones agr colas han estado siempre estrechamente relacionadas con la reli gin, y no hay razn para negar que el carro agrcola estuvo desde sus comienzos asociado con el culto agrcola... El doctor H ahn indica que [su hiptesis] se refiere slo al carro de cuatro ruedas tirado por bueyes... y que despus se inventaron los de dos rue das tirados por caballos, utilizados desde la India a la Gran Bretaa y tam bin en el norte de Africa... Esta nueva invencin [estuvo relacionada] con la dom esticacin del caballo... y es anterior al uso de los caballos como m ontura...

La etnografa del c arro c o m o historia


Regresemos ahora... a considerar ciertos vehculos rodados que to dava se usan... en las islas britnicas. Sus ruedas son de pequeo dimetro y slidas. Los que describe el capitn Burt [en Escocia]... son modificaciones sencillas del carro deslizante... con ruedas agre gadas; unos tienen un cesto de junco colocado entre los palos, de trs del caballo... y otros tienen sobre ellos un armazn en form a de caja. En consecuencia, el cesto o caja queda tan inclinado com o lo estn los palos de arrastre... En un grabado... publicado en 1791 en D ublin... se ve un carro... en el que las ruedas slidas y el eje form an una sola pieza slidam ente unida. L a nica diferencia con nuestro eslabn perdido ... es que est hecho de diferentes piezas y no de un solo tronco com o en el carro portugus que se m encion... Garros sem ejantes pueden verse todava en el norte de Irlanda... A veces las ruedas giran con el eje... pero otras tienen el eje fijo... N o existen en Irlanda los estadios de la evolucin [de la rueda slida] a la rueda con radios... Sin em bargo, de la poca en que el hierro estaba reemplazando al bronce... se hallan en Europa representaciones de carros de guerra... en las que las ruedas slidas tienen cuatro perforaciones circulares... y tam bin ruedas con cua tro radios gruesos... [Los carros utilitarios] de R om a y Grecia... siguieron usando ruedas slidas de m ucho grosor... pero hay repre sentaciones de ruedas con tres radios... y ms frecuentemente con cuatro... [Sigue una descripcin ilustrada de los diferentes tipos griegos y rom anos de radios y de las maneras de acoplar la rueda al

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eje]... La rueda slida [pero no de una sola pieza] de la Grecia antigua tiene su contraparte exacta entre los vascos de hoy da [segn las descripciones del profesorTelsforo de A rauzadij... Tam bin se encuentran variantes de la m ism a en la regin cntabroasturiana... en Portugal y Galicia... en las Ganarlas y entre los indios zui de Nuevo M xico, adonde fue llevada por los espaoles... Todos estos carros agrcolas con ruedas slidas parecen pro venir de la Edad del Bronce temprana y posiblem ente del tiempo neoltico. En cam bio, las ruedas con radios son quiz descendien tes m odificados de los carros de guerra que los celtas introdujeron en las islas britnicas. Tenemos aqu, en la evolucin de la rueda, otro ejemplo del estm ulo que la guerra da a las invenciones y per feccionamientos tecnolgicos... Quiz sea conveniente anticipar que ms tarde, cuando la etnologa britnica se transform en antropologa social, lo hizo abandonando el culturalismo evolucionista y poniendo en su lugar al sociologismo estructural funcionalista. El rechazo con siguiente de la tradicin tailoriana resolvi la dicotoma estruc tura-superestructura, para decirlo en trminos marxistas, as como el problema de la evolucin de la sociedad y de la cultura, simplemente abolindolos. La nueva antropologa quiso hacer de la organizacin y de las relaciones sociales el tema central y prcticamente nico de la investigacin y de la teora. Durante este proceso de cambio, la obra de Frazer y sus seguidores fue relegada al campo de la cultura popular. Los intereses y la obra de Pitt-Rivers, en cambio, encontraron lugar adecuado en el desarrollo de la nueva arqueologa britnica, que aos despus deba ayudar a producir un extraordinario renaci miento de la teora evolucionista, sobre todo por medio de los trabajos de Gordon Childe.

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Captulo 3 Lang y M a r e tt La larga p o l m ic a s o b re la a n tro p o lo g a d e la re lig i n

Las teoras del siglo X IX sobre la evolucin de la naturaleza y del hombre haban entrado en conflicto violento con la religin. Muchos cientficos y sacerdotes creyeron, por igual, en la exis tencia de una oposicin irreconciliable. El choque entre las ideas de evolucin natural y de creacin divina encendi una polmi ca de cuyo apasionamiento resulta difcil hoy hacerse partcipe. Sin embargo, Darwin haba sido en extremo cauteloso, evitan do mezclar el problema cientfico de la evolucin biolgica del hombre y las especies con las creencias religiosas. A pesar de esto, sus adversarios y crticos consiguieron movilizar las fuer zas del sectarismo religioso contra las teoras evolucionistas. La publicacin de los Principies ofSociology de Spencer y de Primitive Culture de Tylor marca el momento en que los cientficos sociales llevan la polmica al campo mismo de la re ligin. Los evolucionistas insistieron en tratar a la religin como uno ms de los grandes fenmenos de la sociedad y la cultura. En contraste con la posicin pblica de Darwin, cuyo agnosti cismo se ha conocido documentalmente slo un siglo despus de la publicacin del Origen de las especies, las obras de Spencer y Tylor constituan un ataque directo a los prejuicios religiosos. Aunque fuera exclusivamente con fines de estudio, ambos re ducan la religin a un artefacto de la cultura y de la evolucin.

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sometindola a los mtodos utilizados con xito para estudiar la organizacin social, la tecnologa o el sistema poltico. Segn recuerda Andrew Lang (1901), Tylor esperaba que su obra abrira un perodo de discusiones tan ruidosas como las suscitadas por Darwin. Sin embargo, la reaccin inmediata fue dbil en el medio intelectual, y casi inexistente entre el p blico general. La desilusin deTylor no estuvo justificada a lar go plazo. Sabemos ahora que los efectos de Primitive Culture fueron como los de un explosivo de accin lenta pero continua y creciente. La religin haba conseguido rodearse del muro de su carcter sobrenatural, que la colocaba ms all de lo que re sultaba posible y legtimo que estudiase la ciencia. Tylor no se propuso realizar un ataque frontal como aquellos llevados a cabo por los filsofos enciclopedistas, neohegelianos y materialistas. Su mtodo exiga, al parecer sencillamente, que la religin fuera sujeta a la misma clase de estudio y anlisis que el resto de la cultura. Al principio los seguidores de Tylor fueron escasos: Frazer, Lang y Marett figuran entre los ms importantes de la Gran Bretaa. En la Europa continental pasaron varios aos antes de que se aplicaran las ideas de Tylor, aunque modifican do sus mtodos y tambin sus conclusiones. Aparecieron una serie de obras notables, como las de Durldieim, Wundt, Max Weber y Mauss, que establecieron los fundamentos ms slidos de la antropologa y la sociologa contemporneas de la reli gin. En particular el padre Schmidt, un sacerdote catlico, acept el desafo de Tylor en el propio terreno antropolgico y public, entre otros, un estudio de gran importancia sobre el origen antiguo de la idea de dios. Durante mucho tiempo pare ci que la etnologa hara de la religin el tema central de sus investigaciones y de sus elaboraciones tericas. La polmica con Tylor comenz entre los que se con sideraban sus discpulos. Ya Frazer haba propuesto un esquema
Radin, en su introduccin a la edicin reciente de Primitive Culture (Cfr, O bras cita das), parece creer que Tylor no dej de ser un buen creyente cuquero. Pienso que esto es muy dudoso. Tylor haba llegado a posiciones agnsticas m uy parecidas a las de otros distinguidos cientficos de su tiem po, aunque sin adoptar las actitudes m ilitantes de algu nos de ellos.

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evolutivo de la religin diferente del tailoriano." Las crticas ms severas desde el punto de vista etnolgico provinieron de Andrew Lang y de R. R. Marett. Algunos de los temas principa les de sus controversias fueron recogidos por los investigadores del continente, en especial Schmidt sobre la antigedad de la idea de dios, y Wundt sobre el sentimiento religioso difuso en tre los pueblos primitivos. Andrew Lang (1844-1912) es un personaje extraordinario, aun en una poca que abund en figuras excntricas. En 1874, to dava muy joven, abandon sus brillantes estudios clsicos en Oxford para dedicarse al periodismo cientfico y a la divulga cin de las ciencias, en particular de la nueva disciplina antropolgica. Escribi libros sobre la historia de Escocia y de Francia, con un fuerte sesgo romntico; hizo traducciones de los autores clsicos y trabajos importantes de crtica; colabor en la novena edicin de la Encyclopaedia Britannica-, compil leyen das, mitos y relatos populares; public cuentos para nios, que tuvieron inmenso xito; escribi poesa, y fue uno de los inves tigadores ms activos del folklore escocs. Algn adepto a la estadstica ha calculado que Lang public 120 volmenes de diversos tamaos; colabor en otros 150; public ms de 5 mil ensayos, artculos, reseas y cartas en revistas y peridicos, y dej inditos varios cientos de poemas. Esta frentica actividad en tantos y tan diversos cam pos de seguro no favorece la idea de que pudiera ser un crtico serio y eficaz, frente a una figura de la estatura cientfica de Tylor. La verdad, sin embargo, es que la polmica de Lang anti cipa algunas de las correcciones mayores que se hicieron a la antropologa tailoriana de la religin. Ejemplo de ello es su re chazo del animismo, a partir del cual evolucionaran las religio nes superiores (monotestas) segn Tylor, y su oposicin a aceptar la tesis de que todos los pueblos primitivos carecan de la idea de un ser supremo.
C o m o se m ostr en la seccin anterior, Frazer estableca una diferencia radical entre m agia y religin. Tylor, por el contrario, vea la evolucin de la religin com o un proceso sin mayores discontinuidades a partir del anim ism o. Sobre estas cuestiones vase la snte sis de E. E. Evans-Pritchard, Theories o f Primitive Religin.

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Las ideas centrales de Lang sobre el mito tambin an ticipan la obra de algunos autores contemporneos. Los mitos, afirma, permiten reconstruir los sistemas de pensamiento que subyacen a la conducta humana; son reflejos del sistema cultu ral, y como tales son tambin documentos histricos. Me pro pongo -escribi- establecer una condicin real y demostrable de la mente humana, de la cual el mito es un fruto natural e inevitable. La tcnica para realizar esta operacin consiste en abstraer los elementos comunes de los mitos como aparecen en todas partes del mundo. Los textos seleccionados para ilustrar la obra de Lang y su polmica con Tylor y Frazer pertenecen a The Making of Religin (1895) y Magic and Religin (1901).

Las conclusiones de T y lo r expuestas p o r Lang


Estas conclusiones pueden expresarse brevemente de esta manera. El hombre deriva la concepcin de espritu o alma de sus re flexiones sobre el fenm eno del dormir, de los sueos, de la muer te, de los espectros y de las experiencias de trances y alucinaciones. El hom bre prim ero rindi culto a las alm as de sus parientes muer tos, y luego extendi en muchas direcciones la doctrina de los seres espirituales. Los espectros, o bien otras existencias espirituales con cebidas de manera anloga, se transform aron en dioses. Finalmen te, com o resultado de una serie de procesos, uno de los dioses lleg a ser suprem o y... se lo consider al fin com o el nico D ios existen te... Puede parecer innecesario sugerir la conveniencia de revisar un sistem a que es a la vez tan simple, tan lgico y aparentemente tan bien fundado en hechos, [pero es lo que me propongo hacer]. Tylor... comienza por rechazar la idea de que cualquier raza conocida est desprovista de concepciones religiosas [en lo que estam os de acuerdo]... D ice que el pensam iento y los princi pios de la cristiandad m oderna estn ligados a races intelectuales que llegan a la edad precristiana y a los orgenes m ism os de la civi lizacin, quiz incluso de la m ism a existencia hum ana . AsimisSobre Lang, sus teoras sobre el m ito y sus contribuciones al folklore, vase C occhiara (1971).

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mo, Tylor propone una definicin m nim a de la religin , que consiste en la creencia en seres espirituales que aparece en todas las razas inferiores que se han conocido... A esta fe prim itiva Tylor da el nom bre de anim ism o... que en su forma desarrollada incluye la creencia en el alm a y, en un estadio futuro, tam bin incorpora la creencia en deidades y en espritus subordinados... En sus formas inferiores, o ms antiguas, el anim ism o no tiene relacin alguna con la tica...

La crtica a T y lo r sobre el ser suprem o y ia m oral


Q uerem os saber ahora cm o de estas almas surgen los dioses hace dores de las cosas, los padres en el cielo y los am igos y guardianes de la m oral... A qu hemos de tener cuidado en no adoptar la opi nin com n de que los dioses m ejoran, m oralm ente hablando, en relacin directa a los grados de avance de la evolucin de la cultu ra. N o es ste el caso, sino con ms frecuencia el contrario. T am poco hemos de aceptar sin crtica lo que dicen Tylor y Huxley, o sea que la alianza de la religin y la moral pertenece... a las reli giones que estn por encim a del salvajismo... Tenemos que estudiar este captulo esencial pero ignora do, que es el de la existencia de la creencia en seres superiores entre los salvajes ms inferiores, de la creencia en un ser suprem o... H e m os de repetir algunas cautelas necesarias... El m isionero que no ve al diablo en cada dios extrao suele ver en l a los vestigios de la revelacin sobrenatural original... D ebem os ponernos en guardia, asim ism o, contra el prejuicio antropolgico de los m isioneros, que despus de haber ledo a Spencer y Tylor... explican cualquier traza de creencia en un ser suprem o por medio del culto a los ancestros... D igam os una vez m s... que no siempre es posible probar que esta creencia entre los salvajes haya sido adquirida de los europeos... ni que sus ideas morales tengan el m ism o origen... [Sigue una larga exposicin de casos etnogrficos para docum entar sus opiniones.] La creencia en un ser supremo, segn la hiptesis [de Tylor], es la ms reciente en el proceso de evolucin, y en consecuencia deberamos encontrarla com o la ms potente. Sin em bargo, la ha llamos desechada y m edio olvidada, desdeada o ridiculizada don de la creencia en el an im ism o estaba en pleno vigor. H em os

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dem ostrado que la antropologa ha sim plificado su tarea al desco nocer que un rasgo esencial del credo de las razas ms bajas y m e nos desarrolladas es la alianza prevaleciente de la tica con la religin... H em os exam inado en detalle varias religiones de las ra zas ms remotas, atrasadas y menos contam inadas por las ensean zas cristianas y ju das... y hem os encontrado la idea de un ser relativamente suprem o, un creador, un legislador de la moral... H em os m ostrado que la teora antropolgica sobre la evolucin de D ios a partir de los espritus de ninguna manera explica la concep cin salvaje de un ser suprem o... Este ser suprem o... puede ser, aunque no podam os probarlo histricamente, anterior a las pri meras nociones de los espritus y de las almas... H em os seguido el curso de la idea de un ser suprem o en las creencias de las razas que se fueron elevando en la escala de la cultura material, y hemos dem ostrado que esta idea fue arrincona da por la com petencia de espritus insaciables pero tiles, de dei dades-espectros y de fantasmas de los ancestros... Las instituciones aristocrticas alimentaron el politesm o, oscureciendo y superpo nindose a la idea del ser suprem o, o bien convirtiendo a ste en un mero dios emperador o rey... En mi hiptesis... existen dos fuen tes principales de la religin: 1) la creencia, cuyo origen descono cemos, en un padre y juez de los hombres, poderoso, m oral, eterno y omnisciente; 2) la creencia... en que algo del hom bre sobrevive a la'tum ba...

La crtica a F razer sobre magia y religin


El pecado de la m agia es com o el de la rebelin... U na persona que trata de conseguir sus fines por medio de la brujera se rebela con tra el dios o los dioses cuya intercesin debera buscar... H ay dos clases principales de m agia o brujera. U na es la que usa la gente que piensa que las cosas que se parecen... se influyen m utuamente: se encuentra una piedra de form a semejante a un yame, y se siem bra en la huerta... D e la m ism a manera, la parte influye sobre el todo: se queman cabellos de una persona, y la persona tiene fiebre. Los objetos hechos [artificialmente] a semejanza de otros actan de la m ism a form a... La otra clase de m agia acta por m edio de conjuros que fuerzan a los espritus y a las deidades a hacer lo que

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el m ago quiere. Esta clase de magia puede confundirse con la reli gin cuando las ceremonias son solamente plegarias sim blicas [y no conjuros]; la intencin del conjuro es m gica y rebelde... Tales son, dichos brevemente, los puntos de contraste y de contacto entre la m agia y la religin... Frazer se pregunta... si la m agia no ha precedido a la religin en todas partes. No habrn tratado los hombres de asegurar el cum plim iento de sus deseos... por medio de la m agia, antes de que inventaran a los dioses, y al inventarlos trataron de conseguir con plegarias lo que la m agia no les daba, segn ya haban aprendido por experiencia? Esta cuestin no puede resolverse histricamente, ya que aun si encontram os una raza que tiene m agia pero no religin, no podem os estar segu ros de que alguna vez tuviera una religin que abandon... Todo depende de nuestra definicin de la religin... Frazer la define com o una propiciacin o conciliacin de poderes supe riores al hombre, que se cree que dirigen y controlan el curso de la naturaleza y de la vida humana. Sin embargo, esta definicin no incluye todo aquello que usualmente entendem os por religin. Si los hombres creen en un ser poderoso que originalmente hizo las cosas... existe ah un germen del que pueden surgir ideas de afecto y deberes hacia aquel ser. N adie puede negar que stas son ideas religiosas, por m s que no aparezcan en la definicin de Frazer. Aunque estos creyentes no hagan [propiciaciones o conciliacio nes], sin duda no puede decirse que son irreligiosos... Un hombre puede creer en D ios... y su nica plegaria puede ser Figase tu voluntad , pero no le falta religin, sino slo en el sentido de la definicin de Frazer... Si no negamos el nombre de religin a la creencia especu lativa en un poder superior al hombre; ni a la creencia moral en que sanciona la conducta; ni a la creencia em ocional de que am a a sus hijos, entonces esta creencia es religin... La conciliacin de los poderes superiores por m edio de la plegaria y el sacrificio es reli gin, pero no es la totalidad de la religin... Frazer establece su teo ra del origen de la religin slo despus de haber lim itado su defi nicin de la religin... R. R. Marett (1866-1943) es otro de los clasicistas britnicos atrados al campo de la nueva antropologa acadmica. Su inte-

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res parece que se despert en Oxford al escribir un ensayo sobre la tica de los salvajes, tema muy debatido entonces, en especial por Spencer, Huxley y Tylor, dentro de la cuestin general del origen y evolucin de la religin. La influencia intelectual de Tylor fue determinante tanto en la vocacin profesional de Ma rett como en sus intereses antropolgicos. La contribucin de Marett a la profesionalizacin de la antropologa es importante. En 1905 colabor en la organi zacin del primer programa formal de estudios en Oxford, que deba conducir a la concesin de un diploma en antropologa. En este nuevo programa comenzaron a trabajar numerosos fu turos funcionarios de la administracin colonial britnica, as como los misioneros que estaban entre sus ayudantes ms valio sos. Marett sucedi a Tylor en su posicin en la universidad, y en 1934 entreg la ctedra a Radcliffe-Brown, presidiendo el perodo de transicin desde el predominio del evolucionismo del siglo X IX a la conquista de la hegemona acadmica por la antropologa social.'* Marett no fue investigador de campo, como no lo fue ron Tylor, Frazer ni Lang. Este defecto constituy una de las mayores limitaciones de la etnologa britnica de este perodo. Tampoco fue autor de grandes obras voluminosas al estilo de Frazer, o un mulo de la incansable productividad de Lang. Los libros de Marett, pocos en nmero, son colecciones de ensayos y de conferencias. La excepcin es Anthropology (1912), una introduccin general a la disciplina, que a pesar de su mayor modernidad con respecto al volumen de Tylor de 1881, jams consigui reemplazarlo. La principal crtica de Marett a las teoras de la reli gin de Tylor y de Frazer consiste en oponer la emocin al inte lecto. Considera que sus interpretaciones son construcciones casi puramente intelectuales, que dejan poco lugar a los senti Las conexiones histricas y estructural-funcionales entre la antropologa y el sistem a colonial constituirn un tem a central del volum en de la H istoria de la etnologia dedicado a la antropologa social. " Sobre la carrera profesional de M arett vanse Penniman (19 6 5 ) y Cocchiara (1971). C o n psim o sentido, tanto del desarrollo histrico de la antropologa com o del valor del volum en de M arett, \a Antropologia fue traducida al espaol y publicada en 1931.

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mientos. Marett sostiene que antes de la fase animista de Tylor existi una etapa, que denomina preanimista, caracterizada por un sentimiento potente pero difuso del cual surgen las ideas mgico-religiosas y la creencia en seres espirituales. Los textos siguientes proceden del volumen de ensa yos The Threshold o f Religin (1900). En esta seleccin se da especial relevancia al papel de la psicologa social en la antropo loga de la religin, un enfoque que cobr creciente importan cia en los aos siguientes, particularmente en Francia y Europa Central.

Magia y religin
No intento, de ninguna manera, abolir la diferencia que establece Frazer entre magia y religin. Por el contrario, considero que es una distincin [analtica] de primera importancia... pero que no hay que llevarla demasiado lejos. La cuestin que me propongo discutir aqu es la siguiente: contribuye el conjuro a generar la plegaria? Si es as, cmo? El conjuro pertenece a la magia, y la ple garia a la religin. Lo que hacemos entonces... es atacar el pro blema de si la magia contribuye o no a generar la religin... Yo supongo, primero, la existencia de una fase con ciertas creencias propias a la infancia del pensamiento; es decir, aceptadas sin discusin, en el espritu de una fe ingenua, aunque de hecho sean ilusorias. Llamar magia rudimentaria a las prcticas corres pondientes a esta creencia ingenua. Segundo, supongo la apari cin ms tarda de una cierta impresin de que estas creencias son, a fin de cuentas, ilusorias; pero esta impresin no consigue todava invalidarlas. A esta fase la llamar de la magia desarrollada. Se mejante magia, que incorpora una realidad que en cierta medida trasciende a las apariencias, se convierte consecuentemente en un misterio. Como tal misterio, tiende a caer en la esfera de la reli gin... ya que yo defino el objeto de ia religin como algo que es percibido como misterio y tratado de esta manera...

E sta h ip tesis y la term in o lo g a co rresp o n d ien te fue a co g id a p or W undt' en su Vlkerpsychologie, y ejerci m ucha influencia en el centro de Europa.

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Historia de la etnologa: Tylo r y los profesionales britnicos

La posicin de Frazer... es la siguiente: la magia es una condicin negativa, y no positiva, del surgimiento de la religin. El fracaso de la magia es la oportunidad de la religin. De ah se desprende que pueda decirse que ayuda a generar la religin... pe ro no hace ninguna contribucin positiva, sea en forma o en con tenido... [Por mi parte quisiera] encontrar suficientes razones para asumir que... la magia en un principio no tena relacin alguna con la religin, o sea, que era originalmente sui generis... Esto no significa lo mismo que dice Frazer, quien postula una edad de la magia durante la cual la religin no exista. Mi supuesto, sin em bargo, no excluye la posibilidad de que alguna suerte de religin exista a la vez que la magia... Incluso podra mostrarse que la ma gia puede generar alguna clase de religin...
In terp retacio n es psicolgicas

Frazer afirma que la magia puede ser deducida de manera inme diata de los procesos elementales del razonamiento, indicando con ello las leyes de la asociacin, o ms especficamente las leyes de asociacin por semejanza y por contigidad en el tiempo y en el espacio... No hay duda de que, hace una generacin, estas expre siones hubieran sido aceptadas sin discusin, ya que dominaba entonces la llamada escuela de la experiencia... Hoy da, sin em bargo, ningn psiclogo serio considera... que la asociacin... bas te para explicar los procesos del razonamiento y del pensamiento... [Por otra parte] Frazer exagera los resultados del puro raciocinio... y habla de la magia como de una filosofa con principios a partir de los cuales el salvaje hace inferencias y conclusiones, etctera. Todo esto... es una falacia... en la cual el observador pare ce confundir su pensamiento con el del observado... [De todas maneras], hay buenas razones para respetar la tradicin britnica de que la psicologa debe presidir las investiga ciones comparadas de la religin. Lo que hay que hacer explcito... es que este papel debe tomarlo la psicologa social y no la indivi dual... Resulta absolutamente necesario asumir... que las almas se comunican... y que al comunicarse se hacen ms o menos comple mentarias dentro de un sistema social. Para ciertos y determinados

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propsitos... la psicologa encuentra conveniente hacer abstraccin de la dimensin social, pero no hay que olvidar un solo momento que al hacerlo as estamos tratando con un ser enteramente abs tracto, con una ficcin... Es un profundo error... pretender deducir los fenmenos de la magia a partir del funcionamiento en la mente individual de las leyes de la asociacin... Si se traslada a un nio de un medio salvaje a otro civilizado, o al revs, qu resultar? Un joven totmico en un caso y un joven cristiano en el otro? O bien el nio adquirir la religin de la sociedad que lo cra y lo educa? Incluso despus de tomar en cuenta el hecho de que cada nio reacciona de manera individual a la educacin, quedar duda de que la suprema influencia determinante es la del factor social?
La religin c o m o institucin social

Si la religin es asunto de la psicologa social y no de la individual, en qu forma pueden presentarse sus leyes o tendencias? Como acabo de indicar, la religin est tan estrechamente ligada a la or ganizacin particular de la sociedad, que abandonar una significa romper con la otra. Podemos dar un paso ms y decir que una religin es... una institucin social? Ciertamente que no, a menos que hablemos en sentido muy general. Lo que debe decirse es que la religin se materializa, se incorpora, se establece en la institucin o instituciones correspondientes... En vista de la independencia funcional del espritu... el significado y el propsito determinante de la religin histrica... y sus leyes o tendencias, pueden ser des critos en trminos apropiados al espritu... Supongamos que deseamos explicar el totemismo de una tribu australiana. Hay slo una manera apropiada y esencial de hacerlo, que consiste en describir su sentido y propsito general por medio de lo que Seignobos llamara una formule d ensemble. Quiere decir esto que nos obligamos a afirmar que tal sentido y propsito existen? Por supuesto que s. Pero, para quin existe este sentido? Por cierto que no para un individuo de la tribu toma do al azar, ni siquiera para un jefe anciano, sino para la sociedad en su conjunto. Si deseamos evitar la falacia psicolgica, el error de dejar que nuestros sentimientos se mezclen con lo que debe ser

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observado mpersonalm ente, debemos fijar nuestros ojos en el sig nificado y propsito que el totem ism o tiene para ellos, no para nosotros, y para ellos no com o individuos sino com o grupo... [Es necesario, asim ism o, romar en cuenta] que de todas las actividades espirituales del hombre, la religin es la que ms depende de la forma; el ritual es la segunda naturaleza de la reli gin... En la sociedad salvaje el rito es una especie de referencia a la norma... [El investigador] social debe describir los ritos com o se presentan externamente... La prolongada discusin sobre la religin y la magia, comenza da por Tylor y Spencer y seguida por Durkheim, Schmidt, Wundt y otros, apenas necesita explicacin. Se trata de fenme nos que ocupan lugares tan centrales en la cultura y la sociedad que no poda escapar a la inquisicin y reflexin cientficas. Por otra parte, los evolucionistas, que haban sido atacados desde el sector religioso, llevaron la polmica al terreno de sus adversa rios, aplicando la teora y los mtodos de la evolucin a la reli gin misma. Aunque esta posicin a veces fue calificada de sa crilega, no tardaron en aceptarla numerosos antroplogos creyentes, en particular los catlicos de la escuela de Viena. Resulta sorprendente que, a pesar de la insistencia de los antroplogos britnicos por estudiar a la religin como una institucin social y un fenmeno cultural, tanto sus descripcio nes como sus anlisis concretos hicieran abstraccin del contex to de la sociedad y la cultura. Con raras excepciones, la tendencia dominante consisti en tratar a la religin como un fenmeno suigeneris. Es decir, ms como el producto especial y directo de la actividad mental y de su desarrollo, que como el resultado de las transformaciones de la totalidad de la cultura y la socie dad. De ah las tentativas poco exitosas de aplicar la psicologa al estudio antropolgico de la magia y la religin. Igualmente sorprendente es la interpretacin a dis tancia que se practic, utilizando fuentes escritas poco confia bles, constituidas en su mayora por relatos de misioneros, viajeros y funcionarios. Es cierto que la tradicin del trabajo de campo etnolgico todava no estaba bien establecida. Sin em bargo, Tylor ya haba promovido algunas expediciones cientfi-

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cas desde Inglaterra, y la idea de la necesidad de la investigacin estaba aceptada. A pesar de todo, autores como Frazer, Lang y Marett nunca participaron en trabajos etnolgicos de campo. En consecuencia, ei salvaje, su sociedad y su cultura, fueron siempre para ellos abstracciones de gabinete y nunca realidades vividas y experimentadas. Resulta interesante notar, asimismo, que ios antrop logos britnicos no trataron de aplicar ios mtodos de su disci plina ai estudio de la religin en su propio pas. Por supuesto, la convencin general estableca que la etnologa era conveniente slo para el estudio de los salvajes y primitivos y para la administracin colonial. En el campo de ia antropologa y la so ciologa de la religin de las culturas occidentales, hubo que esperar ios resultados de las obras ms tardas de Max Weber y Durkheim.

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C a p tu lo 4

G a lto n S o b re el re d u c c io n is m o p s ic o l g ic o y el rac is m o

De acuerdo con la famosa definicin de Tylor, la cultura es un producto social. Es decir, es el resultado de la incesante activi dad global de la sociedad humana a lo largo de toda su historia. La cultura no puede considerarse como un mero agregado de contribuciones individuales, de la misma manera que la socie dad no puede verse como la simple suma de sus miembros. El protagonista de la cultura es la sociedad en su conjunto, y la historia total es el escenario donde desarrolla su accin creado ra. La concepcin tailoriana de la cultura reserva a los Robinsones tan poco lugar como el que le deja la teora marxista de la eco noma poltica. Para Tylor, como para Marx, el hombre abstrac to no existe; el hombre concreto que le preocupa es el hombre histrico-social. La evolucin de la cultura, en el esquema tailoriano, consiste de una serie de procesos que tienen lugar a lo largo de una enorme magnitud de tiempo, y que se realiza por medio de la continua produccin, transmisin, seleccin y acumulaN o es aqu el lugar adecuado para discutir los paralelism os entre algunos etnlogos del siglo X IX y M arx. D esde luego, M arx estudi y anot profusam ente autores com o Tylor, M organ, M aine, etctera. Vanse los volm enes de L. Krader, K a rl M arx: The Ethnological Notebooksy The Asiatic Mode o f Production: Sources, Development a n d Critique in the Writings o f K arl M arx (am hos publicados en Assen, H olanda, 1972 y 1975).

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cin social de infinitos cambios. Pitt-Rivers aplic esta concep cin general a la descripcin y anlisis de la evolucin de la tecnologa. Esta idea de la evolucin de ningn modo elimina o desconoce la posibilidad y la realidad de las transformaciones rpidas y globales. Por el contrario, considera el cambio revolu cionario de manera semejante a como lo hace la teora de Marx. Es decir, como un momento en que la acumulacin de los cam bios obliga a una reestructuracin del conjunto de la sociedad y de la cultura. Sin embargo, mientras Marx concluy que el motor principal de la evolucin moderna es el conflicto y la lucha de clases, Tylor se inclin por la eficacia de las reformas guiadas por la ciencia social. En el marco de semejante sistema conceptual el indi viduo desaparece absorbido por la enormidad y la complejidad de la dimensin temporal y social de la cultura. Las conse cuencias metodolgicas son evidentes. El estudio y anlisis de la cultura slo pueden realizarse dentro de contextos sociales his tricos. La observacin de la conducta individual es uno de los caminos posibles para la investigacin, pero no puede explicar la conducta social. La explicacin de la cultura y de la sociedad no es reductible a la psicologa individual, pero esta ltima pro bablemente es explicable en trminos de sus contextos sociales y culturales. Los planteamientos anteriores son congruentes con la posicin terica general de Tylor. Sin embargo, se encuentran en Tylor suficientes elementos de ambigedad y aun de contra diccin para explicar la bifurcacin de su escuela en la direccin del reduccionismo psicolgico. La coyuntura para la aparicin de esta tendencia, que sufrira bien pronto el ataque de la crtica lcida de Durldbeim, fue la polmica sobre la religin. En el transcurso de esta discusin Marett abri de par en par las puer tas de la antropologa a las explicaciones psicologistas, pero es evidente que pudo hacerlo apoyndose en Tylor.*
La oposicin tradicional de los antroplogos va dirigida contra el reduccionism o psico lgico en la interpretacin de los fenm enos sociales y culturales. N o se dirige contra la psicologa m ism a. L o que se postula es la realidad de la autonom a de los cam pos respec tivos de estudio y la necesidad terica y m etodolgica consiguiente de tratar cada cam po de m anera igualm ente autnom a. Las exigencias de naturaleza interdiscpiinaria para lle-

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Tylor haba sostenido con vehemencia la tesis de la llamada unidad psquica de la humanidad, tomada en aparien cia de la etnologa germnica, pero quiz tambin derivada de las hiptesis monogenistas del hombre. En el sistema concep tual tailoriano la idea de la unidad psquica jug, cuando me nos, dos papeles muy importantes. Sirvi, en primer lugar, para combatir los prejuicios racistas y sostener, como hicieron los etnlogos espaoles del siglo X V I, la posicin que afirmaba la igualdad de todos los seres humanos. Sirvi, en segundo lu gar, para sostener la validez del mtodo comparativo etnolgico y emohistrico, ya que Tylor pensaba que slo por medio de la unidad psquica se explica que las mismas causas puedan gene rar los mismos efectos culturales en lugares y tiempos distintos. Una vez aceptada la tesis de la unidad psquica como un recurso necesario del mtodo histrico y comparativo, se hicieron patentes ciertas dificultades. La mayor de ellas consis ta en la explicacin de las diferencias del nivel de desarrollo cultural de las sociedades humanas. En efecto, cmo explicar la enorme distancia evolutiva que separa las culturas de los gru pos ms primitivos y de los ms civilizados sin abandonar la idea de su unidad psquica? Tylor a veces escribi sobre un de sarrollo de la mente, que correra paralelamente al desarrollo cultural. Con cierto escepticismo Spencer haba indicado la misma posibilidad, pidiendo las pruebas que no existan -y que nunca se han encontrado- de diferencias bien marcadas en la estructura y funciones del cerebro de los primitivos y de los civilizados. Morgan haba afirmado que nos vemos llevados a reconocer que existe un crecimiento gradual del cerebro, pero no est claro si se refera a las razas humanas o a la evolucin desde los antropoides al hombre. La confusin surgi en el momento en que algunos etnlogos, y a veces el mismo Tylor, abandonaron el concepto
gar a una explicacin totalizadora del hom bre, la cultura, la sociedad y la historia, se plantean en otro plano. O sea, en el nivel de la integracin de las ciencias, y de ninguna m anera en el de la reduccin de una ciencia a otra. E sta coin cidencia es curiosa pero no casual, ya que todos ellos sostenan la tesis m onogenista del hom bre (creacionista en un caso y evolucionista en el otro) y reflexiona ban a partir de un am plio conocim iento etnolgico de las culturas no europeas.

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de cultura como un producto social y atribuyeron a la mente la capacidad de crear la cultura independientemente de la socie dad y la historia. Como consecuencia de esta actitud, generada en gran medida durante la polmica britnica sobre la religin, se estableci un falso dualismo. La mente no poda crear algo superior a s misma. Los niveles ms altos de desarrollo cultural deban explicarse por medio de mentes ms desarrolladas. La ciencia de la cultura era reductible, entonces, a la psicologa, a la ciencia que se ocupa de la mente humana, de su funciona miento y de su desarrollo. La postura del reduccionismo psicolgico en la etnologa no slo destrua la interrelacin dialctica de socie dad, cultura, historia y mente, sino que, paradjicamente, eli minaba tambin la idea de la unidad psquica de la humanidad. En contra de las reiteradas experiencias de la antropologa, el primitivo pasaba a serlo, no por su cultura, sino por su mente cualitativamente inferior a la del civilizado. El racismo y el imperialismo estaban justificados. La etnologa quedaba redu cida al papel de una disciplina puramente descriptiva, la etnografa, cuyos datos e informaciones tendran que ser anali zados a interpretados en los trminos de otra ciencia. ' Quien expres con mayor claridad tanto las relaciones entre el reduccionismo psicolgico y el racismo como la preeminencia atribuida a la nueva ciencia de la mente, fue Francis Galton, que no slo fue uno de los autores de la conmocin sino su factor principal en Inglaterra. Me propongo mostrar en este libro -escribi- que las habilidades naturales del hombre deri van de la herencia, exactamente bajo las mismas limitaciones que las formas y rasgos fsicos de todo el mundo orgnico. La civilizacin -agregaba- es el fruto necesario de la inteligencia superior. La civilizacin, su progreso y su extensin por el mundo, establecen para las razas humanas condiciones semeVase el volum en de C arm en Viqueira, Percepcin y cultura: Un enfoque ecolgico (Ediclones de L a C asa C h ata, M xico, 1977). C on cierta deliberacin he recargado las tintas de este cuadro. M i propsito es el de hacer com prender el vigor, que a veces parece exagerado, de la reaccin antropolgica contra el reduccionism o psicolgico.

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jantes a las que los cambios geolgicos establecen para las espe cies animales. Uno de los resultados de la civilizacin es la des truccin de las razas salvajes, que es mayor y ms rpida que la de los animales afectados por los cambios geolgicos, ya que estas razas son incapaces de responder a las exigencias de una cultura superior. La influencia de Galton sobre los etnlogos no es fcil de comprender sin recurrir a algunos factores de contexto his trico y social. Durante el siglo X V III el feudalismo francs se encontr bajo el ataque simultneo del absolutismo monrqui co, de la burguesa, de los intelectuales y del campesinado. El conde de Boulainvilliers escribi entonces una defensa de la aris tocracia, en la que sostena que la nobleza de sangre francesa provena de una raza superior, los francos, mientras que la gente comn descenda de la raza inferior celta {cfr. Histoire de l ancien gouvemement de la France, 1727). Durante la primera mitad del siglo X IX el esclavismo norteamericano estaba bajo severa crti ca. S. G. Morton, entre otros, defendi la esclavitud sobre la base de la inferioridad natural del negro, que representaba el nivel ms bajo de la humanidad y tena, probablemente, un origen biolgico diferente del de los blancos {cfr. Crania ameri cana, 1839). En la segunda mitad del siglo X IX Galton asume, con argumentos racistas semejantes, la defensa de las clases do minantes en las naciones capitalistas y la justificacin del impe rialismo en los pases colonizados. Galton hizo mucho ms que repetir los prejuicios vul gares del racismo tradicional. Procur darles fundamentos cien tficos, buscados en las teoras darwinistas sobre la evolucin biolgica y en la determinacin y medicin de las habilidades intelectuales. Los resultados de este esfuerzo trascendieron los
E stas ideas de G alton se encuentran principalm ente en dos libros: Hereditary Genius: An Inquiry into its la w s a n d Consequences (1 8 6 9 ) e Inquiries into H um an Faculty a n d its Development (1 8 8 3 ). V ase el inteligente examen que hizo de esta cuestin Franz B oas en 1911 ( The M in d o f Prim itive M an , edicin revisada, T h e Free Press, N ueva York, 1963). Sin em bargo. Boas estuvo sujeto tam bin a la fascinacin de G alton, aunque no cay en el racism o. En sus obras, lo m ism o que en la H istoria de la etnologa de Lowie, se halla m ucha adm iracin y m uy p oca crtica de G alton. Sobre la vida, la obra y las ideas de G alton, vase la obra apologtica de su discpulo y

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propsitos meramente racistas, y contribuyeron al desarrollo de varias nuevas e importantes disciplinas y tcnicas de investiga cin, como la psicometria, las pruebas mentales, la biometria, la eugenesia y la estadstica. Los historiadores de la psicologa consideran a Galton como uno de sus genios fundadores, pero suelen pasar con excesiva ligereza sobre las motivaciones y las implicaciones racistas del psicologismo galtoniano. Francis Galton (1822-1911) hizo estudios de medicina en Bir mingham y Londres, y de matemticas y mecnica en Cam bridge, sin terminarlos. Heredero de una fortuna importante, dedic varios aos a viajes y exploraciones, durante los cuales desarroll su inters por la geografa y la etnologa. Investig la meteorologa y confeccion las primeras cartas del tiempo de Inglaterra. Estudi las obras de Darwin y aplic sus teoras a la herencia de la inteligencia, utilizando para ello instrumentos matemticos y desarrollando nuevos mtodos estadsticos. Co labor con Tylor en la redaccin de la primera versin de Notes and Queries {cfr. nota 14). Propuso el uso de las huellas dactilares como medio seguro de identificacin. Inici las investigaciones de eugenesia, para lo cual fund un laboratorio en Londres. La variedad de sus mltiples intereses le permiti obtener resulta dos brillantes y originales, combinando ideas y tcnicas muy diferentes, pero tambin le impidi la profundizacin real en algn campo determinado y dio a toda su obra un colorido diletantista. Los textos que se incluyen proceden de los libros de Galton Hereditary Genius... (1869) e Inquiries... (1883). Se han seleccionado tomando en cuenta la polmica de los etnlogos sobre el reduccionismo psicolgico y las doctrinas racistas.

Sobre la m edicin de la habilidad y el m to d o estadstico


[Mi] propsito principal consiste en investigar si las habilidades naturales se transmiten hereditariamente y en este caso en qu gracolaborador Karl Pearson (The Life, Letters a n d Labours o f Francis Galton, 3 vol., 19141930, C am bridge).

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do. Este propsito no poda cumplirse... sin establecer previamen te una clasificacin de la habilidad de acuerdo a una cierta escala... M i plan... es mostrar que una excelente reputacin es una prueba bastante exacta de un alto grado de habilidad... Considerar la vida social y profesional com o un examen continuo, en el que todos som os candidatos para conseguir el xito ante la buena opinin de los d e m s... El m todo que voy a emplear [para establecer la escala] est basado en la ley que los m atem ticos llaman de frecuencia del error, que fue establecida para averiguar la frecuencia con que pueden ocurrir ciertas cantidades proporcionales de error en las operaciones astronm icas y geodsicas y, en consecuencia, poder estimar los valores probablem ente ms prxim os a la verdad a par tir de un cierto nmero de m ediciones ligeramente discrepantes de un m ism o hecho. Ya Qutelet aplic este m todo a las proporciones del cuer po hum ano, alegando, por ejemplo, que las diferencias de estatura entre los hombres de una m ism a raza pueden tratarse tericamente com o si fueran errores hechos por la naturaleza al tratar de m ol dear a los individuos... de acuerdo con el m ism o patrn ideal... Yo aplico esta m ism a ley a las facultades mentales... a fin de obtener una escala de la habilidad... D e los resultados obtenidos con los franceses y escoceses [en la m edicin de la estatura] deduzco que si tuviramos m edicio nes de los adultos varones de las islas britnicas encontraramos que m uestran... la m ism a ley de desviacin del prom edio... Si ste es el caso con la estatura, lo m ism o ocurrir con otros rasgos fsi cos, com o la circunferencia de la cabeza, el tam ao del cerebro, el peso de la m ateria gris... etctera, y de aqu que tam bin ocurrir lo m ism o con la habilidad m ental... Esto es, precisamente, lo que

G alton seleccion individuos de em inencia reconocida en la iglesia, el estado y las profesiones; estableci sus genealogas, y determ in el nm ero de sus parientes que ha ban alcanzado posiciones sem ejantes. El resultado pareca m ostrar que exista una aristo cracia del talento en la Gran Bretaa. En realidad, lo que m ostr fue la existencia de una oligarqua de fam ilias capaces de m onopolizar la educacin superior, el acceso a los pues tos pblicos, etctera. D icho de otra m anera, el m todo usado ensea lo contrario de lo que pretenda dem ostrar G alton. O sea, m uestra la naturaleza determ inante de los facto res sociales sobre los individuales.

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trato de mostrar... O sea que entre los habitantes de las islas brit nicas debe existir un prom edio bastante constante de habilidad mental, y que las desviaciones de este prom edio hacia arriba los genios y hacia abajo los estpidos- deben seguir la ley que rige las desviaciones de todos los prom edios verdaderos... A s llegamos a la conclusin innegable... de que los hombres eminentemente dota dos estn tan por encim a de la mediocridad com o los idiotas estn por debajo de ella...

Sobre el v alo r de las razas


C ada raza bien establecida posee necesariamente una adaptacin peculiar a las condiciones en que ha vivido, de acuerdo con las leyes de seleccin natural de Darwin. Por el m om ento, sin embar go, no me ocupar de la mayor parte de las aptitudes, sino slo de aquellas que aparecen en una form a u otra en las civilizaciones superiores. Podem os advertir la llegada de un tiem po en que la civilizacin, ahora dispersa, dbil y superficial... se extender sobre todo el globo. Es seguro que esto ocurrir, porque la civilizacin es el fruto necesario de la inteligencia superior... L a inteligencia es una ventaja tan grande com o la fortaleza fsica o cualquier otra dotacin natural... Entre dos variedades de la m ism a raza animal igualmente dotadas en otros aspectos, la ms inteligente es la que prevalecer en la lucha por la vida... C om parem os a la raza negra con la anglosajona con res pecto a aquellas cualidades capaces de producir jueces, estadistas, comandantes, hom bres de letras y ciencias, poetas, artistas y telo gos... La raza negra ha producido a veces, pero m uy raramente, hombres com o Toussaint LOuverture, que son de la clase F [en el sistema de clasificacin de G alton]... m ostrando una diferencia de no menos de 2 grados entre las razas negra y blanca... La raza negra no es enteramente deficiente en la produccin de hombres capaces de ser buenos agentes y, mercaderes prsperos... por encim a de los prom edios C y D de los blancos... El nmero de aquellos que de bemos llamar m edio tontos es m uy alto entre los negros. Los libros que describen a los sirvientes negros en Am rica estn llenos de ejemplos de ello. M e im presion el m ism o hecho cuando viaj por frica... Los errores que cometan los negros en sus propios asun

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tos eran tan infantiles, estpidos y simples, que con frecuencia me hicieron avergonzar de mi propia especie...
N a tu ra y cultura: el ejem plo de los animales dom sticos

El hombre es un animal tan educable que resulta difcil diferenciar la parte de su carcter que ha adquirido por medio de la educacin y las circunstancias, de aquella parte que estaba en su constitucin original. Su carcter es extremadamente complejo, incluso en los miembros de las razas salvajes ms simples y puras, y lo es ms en las razas civilizadas que, por haber escapado hace mucho del rigor total de la seleccin natural, se han hecho ms mestizas que las de cualquier otro animal... Uno de los cambios ms notables... es el que corresponde al paso de las edades oscuras al Renacimiento. En el primer caso, las mentes de los hombres estaban posedas totalmente por el tra bajo rutinario, copiando lo que sus ancestros haban hecho, degra dados a la imitacin servil, esclavos del pasado. En el segundo caso, alguna circunstancia o idea desacredit a las autoridades que im pedan el crecimiento intelectual... y la mente qued libre... Estas eras de sbito progreso intelectual no pueden atribuirse a alguna modificacin de las facultades naturales de la raza, porque no ha habido tiempo suficiente para ello; se trata de que estas facultades se canalizan en direcciones ms productivas... Sabemos, sin embargo... que los espacios de las provincias respectivas de natura y cultura son totalmente diferentes, aunque sus fronteras puedan ser imprecisas... Quisiera, a este objeto, diri gir la atencin a las evidencias que se desprenden de las condicio nes bajo las cuales parece haberse domesticado a los animales. Se mostrar as, claramente, el escaso poder que tiene cultura frente a las tendencias adversas de natura. Los pocos animales que poseemos ahora en estado de domesticacin... provienen de tiempos prehistricos... Lo ms que hemos hecho en tiempos modernos... ha sido mejorar las razas de aquellos animales que recibimos de nuestros ancestros ya en condicin domesticada. Hay slo dos explicaciones razonables de este hecho en extremo curioso. Una es que de vez en cuando, en la

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aurora del progreso hum ano, aparecieron hombres con ideas muy originales... que dejaron su marca en el m undo por ser los prim e ros en subyugar al camello, la llama, el reno, el caballo, el buey, la oveja, el puerco, el perro, o cualquier otro anim al puesto al servi cio del hombre. La otra hiptesis es que slo unas pocas especies de animales estn condicionadas por la naturaleza para ser dom es ticadas, y que stas fueron descubiertas hace m ucho por el ejerci cio de inteligencias que no eran superiores a las de las tribus brbaras de hoy da. La incapacidad del hombre civilizado para aum entar la lista de especies dom esticadas se debe, entonces, a que todo el material adecuado... ya ha sido utilizado. Sostengo que la segunda hiptesis es la correcta... y que en consecuencia el proceso de dom esticacin debe ser aceptado como uno de los ejemplos m s claros de la inflexibilidad de la disposi cin natural y de las lim itaciones que im pone... no slo a los ani males sino al hombre mismo... Sabemos que todos los salvajes tienen [en cautividad] anim ales m ansos... de muchas clases... En conse cuencia... ha habido numerosas oportunidades de volverlos do msticos... y sin embargo esto ha ocurrido slo en casos m uy raros, ya que ningn animal puede ser dom esticado a menos que cum pla ciertas condiciones... tales com o ser resistentes... tener un gusto innato por la com paa del hom bre... apreciar la com odidad... ser tiles para el hom bre... reproducirse libremente... y ser fciles de cuidar... Aquellos animales silvestres que no satisfacen estas condi ciones, que son la inm ensa mayora... no pueden ser dom estica dos... y estn condenados a ser destruidos a m edida que se extiende la civilizacin... Deduzco de esto que algunas diferencias ligeras en las disposiciones naturales de las razas hum anas pueden conducir irresistiblemente a determ inados cursos en unos casos, y en otros a hacerlos im posibles...

Al progreso p o r la eugenesia y la eutanasia


Las condiciones que dirigen el orden del m undo viviente... se ca racterizan por su persistencia en mejorar... las generaciones sucesi vas. Ellas determinan, a costa de los individuos, que cada anim al o planta estar dotado al nacer... de facultades naturales mejores que las de la generacin anterior. Ellas aseguran que las cualidades

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innatas... estarn cada vez mejor adaptadas a sus hogares y a sus necesidades... N o podem os menos que reconocer la enorme variedad de facultades naturales, tiles y perjudiciales, que se encuentran en ios m iembros de una m isma raza y particularmente en la familia humana. Todas ellas tienden a ser transmitidas por la herencia. Tam bin debem.os reconocer que las facultades del hom bre en ge neral son inferiores a las exigencias de una civilizacin alta y en desarrollo. Esto se debe principalmente a que sus ancestros han vivido hasta hace poco en condiciones incivilizadas, y a la distribu cin con frecuencia caprichosa de la riqueza heredada, cosa esta ltim a que concede varios grados de inm unidad a la accin de los agentes selectivos normales... El hecho de que los fundam entos y los productos de la mente hum ana dependan de la raza, y que las cualidades de las razas varen... nos obliga a reconsiderar [varias cuestiones]... Una de ellas es la que surge cuando nos preguntam os cm o podem os ayudar al orden de los acontecimientos. Yo contesto que [podem os hacerlo] facilitando el curso de la evolucin. Podem os usar la inte ligencia para descubrir y prom over los cam bios necesarios para adaptar las circunstancias a la raza y, la raza a las circunstancias... El hombre tiene ahora el poder de influir sobre la calidad de la hum anidad futura... Debera conseguirse la cooperacin... de aque llas familias jvenes que tienen mejores probabilidades de produ cir ciudadanos sanos, morales, inteligentes y de buen carcter. La caridad no es ilimitada, y la evolucin ms rpida hacia una hu m anidad m ejor exige distribuir la ayuda favoreciendo a las razas mejor adaptadas. N o propongo que se reprima a las dem s, por que creo que esto sera un resultado indirecto de lo anterior. Sin embargo, debo agregar que mereceran el bien de la patria aque llos que resolvieran vivir en el celibato despus de convencerse de que sus hijos estaran peor adaptados que la m ayora de sus con ciudadanos. Protesto contra la tendencia de anim ar a las razas ms ca paces [a dism inuir su nmero] y retirarse as de la lucha por la existencia. Puede parecer m onstruoso que los dbiles sean elim ina dos por los fuertes, pero sera ms m onstruoso que las razas ms capaces... fueran eliminadas por los incapaces, los enfermos y los

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perezosos. Llegar un tiempo, que est todava lejano, en que la poblacin de la tierra se guardar estrictamente dentro de lmites de nm ero y adaptabilidad racial, lo m ism o que las ovejas en las praderas bien organizadas y las plantas en los invernaderos. M ien tras llega ese da debem os estim ular la m ultiplicacin de las razas ms aptas para inventar y adaptarse a una civilizacin alta y gene rosa, y no ayudar [por caridad mal entendida] a mantener a los dbiles...

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C a p tu lo 5

E llio t S m ith y P e rry El d if s io n is m o y la crisis del e v o lu c io n is m o ; el o rig e n d e las c iv ilizac io n es a m e ric a n a s

Los evolucionistas de los siglos X V III y XIX, casi sin excepcin, se esforzaron por reducir las historias particulares de la totali dad de las culturas y sociedades humanas a un esquema nico de desarrollo. El esquema se consider no slo lineal y universal sino tambin obligatorio, y se identific con la idea misma de progreso. El concepto de la unidad mental de la humanidad se utiliz para explicar la supuesta identidad de la evolucin sociocultural: las mismas causas deban producir efectos iguales o semejantes en el hombre, independientemente de su ubica cin espacial y temporal. La ausencia de una sincrona com pleta en el desarrollo evolutivo se explic en trminos de atrasos y adelantos atribuibles a factores mltiples del medio ambiente, a la carencia o abundancia de ciertos recursos, al aislamiento, etctera. A pesar de esta actitud generalizada, resultara difcil encontrar entre los evolucionistas de aquel tiempo a un etnlogo
Estas caractersticas de las teoras de la evolucin se discutieron en el volum en anterior {Los evolucionistas) de esta serie de Historia de la etnologa. M s tarde, sin em bargo, el concepto de la unidad m ental fue sustituido por la tesis de la desigualdad heredada de las capacidades m entales de las razas hum anas. V ase a G alton, en este m ism o volum en.

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que no hubiera reconocido el lenmeno de la difusin cultu ral. La difusin de la cultura, sea por medio de las migracio nes, la colonizacin, las conquistas, la imposicin, el comercio o bien la imitacin voluntaria de rasgos culturales ajenos, cons tituye una experiencia diaria a inmediata que resulta imposible desconocer. Por otra parte, la historia del mundo grecorromano, sobradamente conocida por aquel gran nmero de antroplogos que se haban formado como clasicistas, suministraba los abun dantes ejemplos de la helenizacin y latinizacin de ios pueblos llamados brbaros. La historia de la colonizacin espaola y portuguesa del Nuevo Mundo constitua otro ejemplo, ms re ciente y quiz ms dramtico, de la difusin explosiva de la cul tura occidental. Finalmente, las potencias europeas del X V III y X IX estaban empeadas en otra fase de expansin imperialis ta, subyugando pueblos adjetivados de primitivos, salvajes y atrasados, a los que se pretenda difundir los adelantos de la civilizacin. Estas circunstancias hacen todava ms extrao que la etnologa no dedicara una atencin ms profunda y sistemtica al problema de la difusin cultural. Las semejanzas culturales halladas entre pueblos geogrficamente prximos o bien rela cionados por su historia tendan a darse por supuestas, y a verse como el resultado de los orgenes comunes y la vecindad. En apariencia, ste no era un problema que debiera preocupar a la teora etnolgica. Las semejanzas culturales entre pueblos no relacionados entre s, y adems muy distantes geogrficamente, tendieron a explicarse como resultado de la unidad psquica de la humanidad. En consecuencia, tampoco era un problema que debiera ocupar en exceso a los atareados etnlogos. Quiz no corresponda a Tylor el mrito de haber reco nocido la importancia de los procesos de difusin cultural, que ya eran estudiados meticulosamente por los etnlogos germanos de la Kulturgeschichte. Sin embargo, Tylor haba afirmado con
Estas actitudes se alteraron cuando ei estudio de la difusin cultural deriv hacia las teoras m odernas de ia aculturacin y las prcticas de la antropologa aplicada. Pero estas cuestiones no pertenecen propiam ente a este volum en, sino ai perodo de la historia de la etnologa d om in ada por el culturalism o boasiano y la antropologa social britnica.

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nfasis que la civilizacin es una planta que se propaga con mucho mayor frecuencia que se desarrolla [independientementej. Pero de seguro fue Tylor quien desarroll y puso a prueba un mtodo especfico que permite diferenciar las semejanzas atribuibles a la difusin de aquellas otras que pueden interpre tarse como el producto de la invencin independiente (conver gencia y paralelismo). La difusin cultural, para Tylor, es una hiptesis razo nable pero que debe probarse en cada caso, sobre todo cuando se trata de pueblos sin un origen comn y geogrficamente dis tanciados. En estas condiciones, el peso de la prueba recae sobre quien proponga la hiptesis de la difusin para explicar las se mejanzas culturales. La prueba debe incluir una demostracin de que las semejanzas son numerosas; que forman entre s una asociacin o complejo de rasgos; que entre estos rasgos asocia dos hay algunos que son muy distintivos e inusitados, y que algunos rasgos no son funcionalmente indispensables en la to talidad del complejo estudiado. En los escritos de Tylor se encuentran numerosos ejem plos de la utilizacin de estos criterios. Es probable que el ms tpico sea el de los juegos hind y mexicano del pachisi y del patolli, que usan adivinacin echando suertes, apuestas [he chas] con espritu festivo, apreciacin de la ley de probabilida des, registro de los resultados en una tabla de contar, y un conjunto de reglas para mover y tomar las piezas, como los describe Lowie en su Historia de la etnologa. A travs de este anlisis riguroso Tylor lleg a la conclusin de que los dos jue gos no podan haberse inventado de manera independiente, y que, en consecuencia, haba que postular alguna comunicacin entre Asia y zVmrica a travs del Pacfico y antes del descubri miento espaol del Nuevo Mundo. Tylor exiga un segundo ripo de prueba de la realidad de la difusin. Es preciso demostrar claramente las rutas geo grficas de la difusin. Si existen discontinuidades espaciales, hay que explicarlas de alguna manera aceptable. La demostra cin implica, asimismo, cuestiones de orden cronolgico, ya que las discontinuidades temporales son tan significativas como las espaciales, y por ello requieren explicaciones igualmente sa-

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tisfactorias. Dicho de otra manera, la hiptesis de la difusin a Mxico del pachisi no es aceptable hasta que no se determinen los puntos intermedios en la ruta desde la India, y no se esta blezca una cronologa relativa del proceso de difusin que sea congruente con la ruta seguida. Se puede objetar que las hiptesis de invencin inde pendiente, o sea las basadas en el paralelismo y en la convergen cia cultural, exigen pruebas realizadas con el mismo rigor metodolgico. No es posible conformarse con las demostracio nes que excluyen la probabilidad de la difusin. Sin embargo, parece evidente que los etnlogos de la poca de Tylor no desa rrollaron tcnicas y mtodos para estudiar los casos de inven cin independiente tan satisfactorios como lo hicieron para los de difusin. La impresin que se obtiene es que el paralelismo y la convergencia cultural eran considerados como fenmenos normales, que se explicaban mediante el concepto general de la unidad de la mente humana y de la similitud de las influencias que reciba de su medio ambiente. El problema de fondo, de todas maneras, era otro. Consista en que los evolucionistas del siglo X IX y principios del X X se manifestaron incapaces de integrar el fenmeno de la di fusin cultural a la teora de la evolucin unilineal. Para realizar esta integracin era imprescindible partir de una crtica radical de las poderosas influencias darwinianas sobre la antropologa. Haba que comenzar por rechazar el modelo implcito de espe cie biolgica, que evoluciona por variaciones, por lenta acumu lacin de cambios casi imperceptibles, y por medio de la heren cia gentica y de la seleccin natural. El modelo propio de la antropologa, sugerido y anti cipado en las ideas de algunos etnlogos del XIX, consiste en la sociedad humana misma, que evoluciona tanto por diversificacin como por homogeneizacin cultural, y cuyos cambios son unas veces lentos y parciales, pero otras extremadamente rpidos
Este com entario no resulta vlido para la antropologa contem pornea. G racias a los progresos de la arqueologa resulta posible ahora, en el caso de M esoam rica por ejem plo, trazar el desarrollo de un com plejo cultural tan im portante com o la agricultura desde los com ienzos m ism os de la dom esticacin de las plantas y la construccin de los sistem as de regado.

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y globales. Por otra parte, los mecanismos de transmisin de rasgos culturales dentro de una sociedad (herencia), estn siem pre complementados por la adquisicin e integracin de rasgos tomados de otras sociedades (difusin), y por los procesos de creacin de nuevos rasgos culturales (invencin independiente). Dicho de otra manera, si era conveniente adoptar un modelo de procedencia biolgica para la evolucin sociocultural, pareca ms fructfero tomarlo de Lamarck que de Darwin. El planteamiento del problema de la difusin cultural, lejos de ser una cuestin meramente tcnica de la investiga cin histrico-cultural, afectaba las concepciones ms funda mentales de la teora unilineal de la evolucin. Cuando esta teora no pudo absorber la nueva problemtica, integrndola en un sistema terico superior y ms complejo, el evolucionismo entr en crisis. ' La crisis del evolucionismo se expres de muchas ma neras, segn las diversas escuelas y tendencias de la etnologa. Sobre todo se encuentra en el particularismo histrico-cultural de los boasianos de Estados Unidos; en la escuela germnica de los crculos culturales, y en el sociologismo de Durkheim y sus discpulos. La polmica britnica sobre la difusin cultural y el viejo evolucionismo tom una forma virulenta: el llamado difsionismo extremo, que pretendi que todas las culturas avan zadas de mundo tenan un solo punto de origen localizado en Egipto.
El que una ciencia, en algn m om ento de su desarrollo y ante ciertos problem as, adopte m ucho de la term inologa, los m todos y las teoras de otra disciplina, constituye una ocurrencia tan frecuente com o inevitable. Esta fertilizacin cruzada, o m s bien esta d ifu sin cultural, resulta fecunda. Las condiciones bsicas para ello son que el prstam o cultu ral pueda ser integrado a la ciencia receptora, y que a partir de esta integracin se desarro llen m odelos m s adecuados a la m ateria de estudio y a sus problem as especiales. N o puede ser accidental que la crisis del evolucionism o en la antropologa coincida con la del evolucion ism o darw inista bajo los efectos del redescubrim iento de la gentica m endeliana. Q uiero indicar, as, que la crisis del evolucionism o es un fenm eno m uy com plejo. Tan to el difsionism o extremo com o el paralelism o radical se apoyaban en ciertos su puestos psicolgicos. En un caso en la unidad m ental del hom bre, y en el otro en su falta de inventiva y en su tendencia dom inante a la im itacin. El expositor m s extrem o de esta ltim a tendencia fue G abriel de Tarde, del que nos ocuparem os al tratar de la escuela francesa.

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G. Elliot Smith (1871-1937) y W .J. Perry (fallecido en 1949), son los dos infortunados campeones de esta tendencia radical de la teora de la difusin cultural. Ambos, lo mismo que sus deas, han sido tratados con extrema dureza por los historiado res de la etnologa, o bien han sido exorcizados de la disciplina V de ia tradicin cultural antropolgica. Resulta curioso, y qui z tambin aleccionador, repetir algunos de los juicios c]ue se han expresado. Lowie, en una Historia de la etnologa caracterizada por lo acerbo de sus crticas, dedica los comentarios ms venenosos a Elliot Smith: Anatomista justamente renombrado, decidi un buen da que la etnologa... necesitaba un salvador... En an tropologa fsica... domina los hechos... mientras que en etnografa ofusca su criterio una crasa ignorancia... Este reformador... [instalado] en El Cairo, decret que Egipto debe ser la fuente de toda la cultura avanzada. Si hubiera permaneci do una temporada en el Eufrates, podramos... suponer que hubiera adoptado una teora panbabilnica... Los seores Smith y Perry [tienen] una ignorancia limitada de los datos ms ele mentales de la etnografa... Beals y Hoijer, en el breve resumen histrico de la etnologa que aparece en su Introduccin a la antropologa, sos tienen que pocos eruditos toman en serio actualmente la obra de Smith y de Perry. Perry no aparece en el ndice de los Hundred Years o f Anthropology de Penniman, y Elliot Smith se menciona slo como antroplogo fsico. Herskovits, en El hombre y sus obras, afirma: La escuela difusionista inglesa constituye uno de los episodios ms efmeros de la historia de la antropologa... Elliot Smith y sus secuaces hicieron del prstamo casi la tnica manera por medio de la cual podan conseguirse los cambios en la cultura. Harris, en su Rise o f Anthropological Theory, dice que Smith desarroll la idea fija de que prcticamente toda la cul tura del mundo se haba creado en Egipto, etctera. A pesar de haber sido declarados difuntos en miltiples ocasiones, el difsionismo extremo, lo mismo que el evolucio nismo unilineal, han resultado ser muertos inquietos y difciles de mantener en sus tumbas. Los marxistas llamados justamente talmdicos por su afeccin literal a los viejos textos, que es siem-

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pre mucho mayor que su comprensin de la ciencia social mo derna, son los encargados de mantener el culto ritual a Morgan interpretado por Engels. Sin embargo, en este caso existe una motivacin bastante clara, aunque sea de orden poltico y no cientfico,'que no es fcil de encontrar en aquellos que peri dicamente reviven, bajo una a otra forma, las tesis del difsionismo extremo. No me refiero a los intrpidos navegan tes del siglo XX que recorren las supuestas rutas martimas de la antigedad, sino a austeros arquelogos y etnlogos, como Heine-Geldern y Ekholm, y ms recientemente Betty Meggers. La reaparicin cclica del difsionismo extremo justi fica una relectura de los textos condenados de Elliot Smith y Perry, lectura cuya conveniencia, por otra parte, est indicada por su papel explosivo en la crisis del viejo evolucionismo. A fin de cuentas, la etnologa, como otras ciencias, parece progresar no slo por medio de sus aciertos reales o supuestos, sino tam bin a travs de la crtica de sus errores ms patentes. Dejando de lado los trabajos de Elliot Smith que per tenecen al campo de la anatoma humana y la paleoantropologa fsica, donde al parecer hizo contribuciones notables, sus obras principales sobre el tema de la difusin cultural comienzan con The Ancient Egyptians, que l mismo describe como su entrada en la polmica. El volumen fue resultado de un viaje a Egipto, a principios de siglo, con el propsito de estudiar los crneos y cerebros de las momias. En 1911 public Migrations o f Early Culture, y sucesivamente en 1928 y 1933, / the Beginning: The Origin o f Civilization y The Diffusion o f Culture. De este ltimo volumen proceden los textos seleccio nados a continuacin. Parece preferible en este caso utilizar una obra tarda, que quiz resume y expresa mejor sus puntos de vista despus de prolongadas y agrias polmicas, en las que en verdad no siempre llev la peor parte.

" H e discutido estas cuestiones en dos volm enes: Agricultura y sociedad en Mesoamrica y Modos de produccin y formaciones socioeconmicas.

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Realidad, im portancia y naturaleza de la difusin cultural


[Elliot Smith comienza la exposicin de su caso de manera razona ble y convincente]: Para la comprensin de la historia de la civili zacin y el m ejor entendim iento de ios pensam ientos y acciones de los hombres y mujeres que constituyen la sociedad en la que vivi mos y nos movemos, resulta esencial apreciar lo que im plica el reconocimiento del principio de la difusin de la cultura. Esta rea lidad no puede ser ignorada por ningn ser hum ano. Cul puede ser el propsito del lenguaje, sino el del inevitable proceso de di fundir el conocim iento y las ciencias en toda relacin social?... Sin embargo, por espacio de casi dos siglos la doctrina dom inante ha sido la de aquellos... que interpretan las maneras del hom bre de tal m odo que o bien niegan la difusin o restringen su im portancia hasta el punto de que la hacen desdeable en la historia hum ana... Aunque Tylor fue el exponente ms claro y convincente del principio de la difusin, fue a la vez el factor principal de su des crdito. D urante m s de 30 aos Tylor vivi la doble existencia de un Dr. Jekyll-Mr. Hyde, arguyendo en favor de la difusin al m is m o tiem po que sostena la creencia en [la universalidad] dei anim ism o ... cosa que significaba la negacin de la difusin... C ada individuo en una sociedad civilizada es deudor a sus conciudadanos, no slo de la lengua y de su contenido de ideas y creencias, sino que tam bin debe el don del lenguaje al resto del m undo pasado y presente... Tam bin en casi cada cosa que usamos en la vida diaria y en la m ayora de las cosas que hacem os, m ostra mos esta deuda con la civilizacin m undial... C uando comem os pan hecho de trigo canadiense y queso de N ueva Zelanda, no slo usamos recursos del resto del m undo geogrfico, sino que segui mos costum bres... iniciadas en el A ntiguo Oriente hace ms de 50 siglos. D e esta manera, en la mayor parte de las cosas que com e mos y bebemos, que hacem os y pensamos, en cada m om ento de nuestras vidas, estam os rindiendo tributo inconsciente a la difu sin de la cultura en el tiem po y en el espacio. El principio de la difusin puede ser dem ostrado y estu diado al considerar cualquiera de los elementos arbitrarios de nuestra civilizacin, cuya historia nos sea conocida... El alfabeto, por ejem-

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po, es claramente una invencin que puede ser trazada desde su lugar de origen en Egipto, a lo largo de los siglos y sobre todo el m undo... El bum erang puede ser seguido desde Egipto a otras par tes de frica, a la India, Australia, M elanesia y Norteam rica... La representacin convencionalizada de los ojos en la proa de los bar cos puede ser trazada desde su lugar de origen en Egipto al M edi terrneo y Europa occidental, a la India, China, Nueva C uin ea y a la costa noroccidental de Amrica... Los crticos de la teora de la difusin con frecuencia asu men equivocadamente que los creyentes en la difusin cultural no tom an en cuenta ciertos hechos familiares en relacin a la vida social de los seres hum anos. La difusin de la cultura no es un sencillo proceso m ecnico, com o lo es el intercam bio simple de objetos materiales. Es un proceso vital envuelto en la conducta im predictible de los seres hum anos que transmiten y de aquellos que reciben y que inevitablemente m odifican los elementos de la cultura. D e las ideas y de la inform acin transm itidas a cualquier individuo slo se adoptan algunas partes; la eleccin est determ i nada por los sentim ientos personales y las circunstancias del recep tor. Adem s, las ideas aceptadas se integran en la personalidad del receptor, y se m odifican en el proceso de adaptacin a sus conoci m ientos e intereses... [Todo esto] ocurre en toda difusin de cultu ra de un individuo a otro, y de manera an m s profunda ocurre de una a otra com unidad... Se repite constantem ente el argum ento de que si un pue blo pudo im aginar la agricultura o inventar la m om ificacin, por qu negarse a adm itir que otros pueden haber hecho lo mismo? Sin embargo, la esencia del m todo histrico no consiste en soar lo que podra haber ocurrido, sino en exam inar las evidencias de lo que de hecho ocurri... Los fsforos son tan sencillos... que todos y cualquiera de los pueblos civilizados podran haberlos inventado de m anera independiente. Pero lo que se sabe es que lo hizo un individuo hace un siglo, utilizando la experiencia de innumerables predecesores... A partir de ah, la invencin se difundi rpida mente por todo el m undo... N os acusan a m enudo de que negam os la posibilidad de que cualquier invencin etnolgicam ente im portante se haya he

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cho dos veces en condiciones de completa independencia. Esto no es cierto. Lo que decim os es que no hallamos evidencias de que tal cosa haya ocurrido. Adem s, reconocemos la vasta com plejidad de los procesos de invencin, la m ultitud de circunstancias que con tribuyen a su realizacin, y los lazos que la unen por medio de procesos genticos de bandas m uy reducidas a la historia total de la civilizacin. De ah la extrema im probabilidad del desarrollo inde pendiente... Hasta este momento los textos de Elliot Smith no descubren nada realmente abominable. Por el contrario, resultan acepta bles sus argumentos en favor de la realidad y la importancia de la difusin, y sus crticas implcitas y explcitas al paralelismo extremo del evolucionismo unilineal, ejemplificado en la recons truccin tailoriana de la evolucin de la religin. Es evidente, por otra parte, que Elliot Smith se mueve sobre un terreno de ideas demasiado generales y, en conse cuencia, de evidencias etnogrficas excesivamente dbiles. La escritura alfabtica, por ejemplo, es un caso particular de la co municacin visual, que puede ser realizada por otros medios: pinturas realistas, ideogramas, jeroglifos, etctera. La atribucin del quipu peruano y de las escrituras maya y azteca a un origen comn egipcio desafa todas las evidencias histricas y etnogrficas de que disponemos, y constituye un ejemplo de los sueos diurnos que Elliot Smith repudia. Algo semejante puede decirse de la agricultura. Si bien en trminos generales indica la domesticacin, el cultivo y el uso de las plantas, en trminos etnogrficos concretos supone procesos muy individualizados por lo que toca a la domesticacin misma, a las tcnicas de cultivo, a las herramientas y utensilios, y a los usos de las plantas. Hahn y Sauer, entre otros, han mos trado las profundas diferencias existentes entre los cultivos de azada y los de arado (la horticultura y la verdadera agricultu ra), entre la reproduccin vegetativa y la hecha por medio de semillas, entre los cultivos con fines de alimentacin y los que comenzaron para otros usos (bebidas, colorantes, condimentos, etctera). Las evidencias de esre tipo, que son tanto etnogr ficas como arqueolgicas, etnohistricas y ernobotnicas, su

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gieren la invencin independiente con mucha mayor fuerza que la difusin de complejos culturales completos desde un solo centro de origen. Dicho de otra manera, y como el mismo Elliot Smith lo formula, se trata de una cuestin de evidencias y no de doctrinas.

La entrada de A m rica y M xico en la polm ica


Era inevitable que las civilizaciones prehispnicas del Nuevo Mundo pasaran a ocupar un lugar central en la polmica difu sin-invencin independiente. Resultaba literalmente imposi ble demostrar el desarrollo general independiente de cualquiera de las civilizaciones antiguas del Viejo Mundo. Todas las evi dencias arqueolgicas, etnogrficas, histricas, etctera, indica ban la existencia de fuertes y constantes relaciones entre todas ellas. Aun en el caso de elegir complejos culturales separados del contexto total del desarrollo, como por ejemplo la religin, la agricultura y la cra de animales, el entrecruce a lo largo de varios milenios de influencias mutuas directas o indirectas pa reca convertir la cuestin difusin-invencin en un problema insoluble. Amrica, por el contrario, pareca ofrecer un caso ex tremo de aislamiento geogrfico e histrico con respecto al Vie jo Mundo a partir del poblamiento inicial. Ya en el siglo X V I el padre Acosta haba formulado )a hiptesis, sostenida por las evidencias etnogrficas de su poca, de que el desarrollo de las civilizaciones americanas constitua un fenmeno autctono. Los pobladores originales haban llegado al Nuevo Mundo en un nivel de cultura muy bajo y elemental, desde donde se eleva ron al plano de la civilizacin por sus propios esfuerzos y sin recibir influencias externas significativas. Elliot Smith plantea el mismo problema en forma opuesta a Acosta, pero lo hace de manera especulativa y retrica: D e seguro no est fuera del m bito de la posibilidad el que en pocas ms tardas [del poblam iento inicial de Am rica], gente con
V ase el volum en Los precursores de esta H istoria de la etnologa.

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cultura ms alta, con mayor conocim iento de los medios de viajar por tierra y m ar y con mayor experiencia prctica, pueda haber repetido lo que hicieron los incultos pioneros, introduciendo as en Am rica las ltimas invenciones... Es concebible, por otra par te, que los antiguos y aventurados navegantes que recorrieron la vasta extensin del O cano Pacfico, descubriendo islas tan remo tas y separadas entre s com o Hawai, las M arquesas, la isla de Pas cua, N ueva Zelanda y las islas Chatham , no hubieran llegado en innumerables ocasiones, durante ms de mil aos, al vasto territo rio de Amrica...? Si se adm iten estas dos consideraciones y qu hombre razonable... puede denegarlas?- no est m s de acuerdo con lo que sabem os de la conducta y de la historia hum ana, explicar las semejanzas entre las civilizaciones del Nuevo M undo y del Extre m o Oriente, entre los siglos IX y X V de nuestra era, com o la eviden cia de la difusin de la cultura de Asia a Amrica? Sabem os que durante aquellos siglos los navegantes polinesios... hacan viajes de ms de 2 mil millas, que m antenan en estrecha unidad cultural a las islas esparcidas a lo largo y ancho del ocano. La larga serie de identidades en las artes y tcnicas, en los m itos y relatos, da testi m onio elocuente de que Am rica particip realmente en este pro ceso de intercam bio cultural con Polinesia y con las tierras de Indonesia e Indochina, de las cuales O ceana obtena su capital cultural... El aspecto del budism o que nos interesa directamente en esta discusin... es el de la influencia que ejerci en el Extremo Oriente, China y Japn, Indochina y el archipilago indonesio. Todas estas tierras fueron saturadas por la infiuencia de la cultura budista durante los siglos en que se desarrollaron las primeras civi lizaciones de M xico, Centroam rica y Per. Las costum bres y creencias, las artes y las tcnicas de la Am rica precolom bina, re velan algn indicio de la infiuencia budista? D Eichthal se hizo esta pregunta en 1865, y la contest afirm ativam ente... [El m ism o autor] identifica el Fu-sang [de las crnicas chinas] con una parte del territorio am ericano [adonde llegaron en 45 8 de nuestra era cinco monjes] para predicar ia ley de Buda, llevando libros, pintu ras sagradas y rituales, y estableciendo hbitos m onsticos que trans form aron las costum bres de los habitantes...

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Elliot Smith, sin aceptar como evidencia la opinin de D Eichthal, se refiere enseguida a Tylor, quien en una comu nicacin de 1894 (On the diffusion of mythical beliefs as evidence of the history of culture) escribi lo siguiente: estos lazos histricos entre las creencias mticas... conectan las gran des religiones del mundo y sirven de lneas a lo largo de las cuales pueden establecerse las interdependencias... Se han men cionado evidencias de la misma clase para sostener la teora... de las influencias asiticas bajo las cuales tomaron forma las culturas precolombinas de Amrica... Se ha dicho que la apari cin de anlogos tan prximos y complejos de las ideas budistas como las que se encuentran en Mxico constituye una corres pondencia de un orden tan alto que excluye cualquier explica cin que no sea la de la transmisin directa de una religin a otra. Este autor [Tylor]... expres ya la opinin de que estas pruebas acumuladas pueden justificar que los antroplogos con sideren que las naciones de Amrica alcanzaron su nivel cultu ral bajo la influencia asitica... En un trabajo publicado en 1910 (en la nueva edicin de la Encyclopaedia Britannica), que tambin cita Elliot Smith, Tylor efectu un cambio completo de posicin; Las investiga ciones antropolgicas realizadas en todo el mundo muestran la necesidad de abandonar la vieja teora de que las semejanzas en las costumbres y supersticiones, en las artes y en las tcnicas, justifican la suposicin de una relacin remota, cuando no de una identidad de origen de las diversas razas. Resulta seguro ahora que existe una tendencia inherente en el hombre, luego de tomar en cuenta las diferencias del medio climtico y mate rial, a desarrollar la cultura a travs de los mismos estadios y de la misma manera. El hombre americano, por ejemplo, no nece sit obligadamente, para la menor porcin de su desarrollo men-

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N o incluir, en esta seleccin, las evidencias culturales am ericanas que utiliza Elliot

Sm ith para sostener su tesis. En la m ayora de los casos resultan anacrnicas, es decir, han sido superadas por la investigacin m oderna; en otros, son sim plem ente disparatadas. Sera injusto polem izar sobre esta base tan vulnerable. La discusin debe llevarse alrede d or de la tesis general del d ifsion ism o y utilizando las evidencias m s m odernas y acepta bles. H acer otra cosa sera una parodia de la ciencia.

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tal, religioso, social o industrial (productivo], el contacto remo to con Asia o Europa... lyior, despus de aceptar la tesis de la difusin cultu ral para explicar el origen de las civilizaciones americanas, re gres a la tesis clsica del evolucionismo y sostuvo la realidad del desarrollo independiente. Sin embargo, la hiptesis extrema del paralelismo cultural aparece atenuada por el empleo del tr mino obligadamente. Es decir, Tylor no abjur por completo de la posibilidad de que ciertos elementos culturales del Viejo Mundo se hubieran difundido al Nuevo, pero neg que estas difusiones fueran indispensables para el desarrollo de las civili zaciones nativas americanas. Despus de ms de medio siglo esta postura parece expresar todava el consenso de los antrop logos. Debe subrayarse que este compromiso eclctico tampoco resuelve el viejo problema de integrar la realidad de la difusin a la teora de la evolucin sociocultural. Los textos siguientes son de W. J . Perry, profesor en las univer sidades de Londres, Manchester y Oxford, autor de varias obras importantes para las tesis del difsionismo cultural, y el se guidor ms radical de las ideas de Elliot Smith . La seleccin se refiere al problema de la organizacin dual, que Perry relaciona con la difusin de la civilizacin desde Egipto. El difsionismo de Perry rechaza no slo las ideas del paralelismo cultural, sino tambin la concepcin misma de la evolucin general. La difusin es, sobre todo, un proceso de degeneracin cultural. Hay que rechazar de una vez por todas la idea de un progreso cultural ascendente, continuo, constante y universal... La civilizacin es un producto artificial que slo florece en ciertos suelos... Las culturas inferiores, excepcin he cha de los recolectores, no significan primitivismo sino degene-

La seleccin siguiente procede del ensayo de Perry titulado T h e dual organization , que aparece com o A pndice Hl del volum en de W. H . R. Rivers, Social Organization (Londres, 1924). La obra m s im portante de Perry es The Children o f the Sun (1923). El tercer hom bre de esta im probable trinidad anglicana del d ifsion ism o extrem o fue el polifactico Rivers.

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Los H ijos del Sol y la organizacin dual


Si nos lim itam os por el m om ento a India, Indonesia, Oceana y Norteamrica, es posible mostrar... que la form a de organizacin social ms antigua (aunque despus de la de los recolectores, que era de grupos familiares) fue la organizacin dual... Se puede m os trar que esta cultura de los primeros productores de alimentos, a todo lo largo de aquella vasta regin, fue esencialmente uniforme; que representa un grado elevado de civilizacin, y que fue el resul tado de un vasto proceso de difusin cultural que finalmente lleg a Amrica. La organizacin social de esta civilizacin arcaica... era la organizacin dual, junto con un sistema de clanes totm icos. Pol ticamente, esta sociedad era de una naturaleza m uy com pleja. En el dom inio de la cultura material ha dejado sus marcas a lo largo de aquella vasta regin en los sistemas de irrigacin, a m enudo m uy extensos; en la construccin de m onum entos de piedra, con fre cuencia usando grandes piedras y siguiendo ciertos tipos, com o dlmenes, crculos de piedras y pirm ides; en la fabricacin de im plem entos de piedra pulida, y en otras actividades, com o la m i nera, la pesca de perlas y otras. Esta civilizacin se extendi a lo largo del m undo com o resultado de la busca de ciertos materiales: oro, ncar, perlas, cobre y otras sustancias... C o m o consecuencia, encontram os que los poblam ientos de estos hombres de ia civilizacin arcaica se hicie ron donde existan estas cosas en cantidad atractiva. Ocurre as que prcticamente todas las fuentes de oro y ncar, desde Egipto hasta Am rica, han sido explotadas en el pasado por los hom bres con esta form a de civilizacin... Para entender la significacin real de la organizacin dual de M elanesia, Australia, Norteam rica y de otros lugares, es im pe rativo apreciar las caractersticas de esta civilizacin arcaica... Los poblam ientos originales fueron dom inados por clases dirigentes, cuya cultura era enteramente diferente de la de la gente com n. Por ejemplo, ellos practicaban la m om ificacin... la gente com n era enterrada en posicin contrada... El grupo dom inante estaba dividido en dos partes, una superior a ia otra; la parte superior estaba dirigida por los H ijos del Sol, a quienes se encuentra de un

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extremo a otro del m undo en conexin con la civilizacin arcaica. Los H ijos del Sol estaban relacionados con el m undo del cielo al que iban, al morir. La otra parte del grupo dom inante consista en nobles, uno de los cuales actuaba com o la cabeza civil del estado y estaba encargado de las operaciones guerreras. Esta parte... estaba relacionada con el m undo subterrneo de los muertos, como lo estaba asim ism o el pueblo comn... Pero no slo el grupo dom inante de una com unidad de la civilizacin arcaica estaba dividido en dos partes, sino tam bin la tierra... En una parte vivan [los H ijos del Sol] y en la otra la parte del grupo dom inante asociada con el m undo subterrneo. La divisin dual del estado, hasta donde puede decirse, era univer sal en las com unidades de la civilizacin arcaica. Pero iba todava m ucho ms lejos, porque incluso las aldeas fueron divididas de acuerdo al principio dual... Las dos m itades, en tales com unidades duales, tienen ca ractersticas distintivas... U na parte es superior a la otra... Las dos partes estn asociadas con las m anos derecha e izquierda, y tam bin con diferentes colores. Siempre existe hostilidad entre ellas... y a veces incluso guerra crnica. Es necesario explicar cmo comunidades tan apartadas unas de otras... pudieron adquirir su cultura de una m ism a fuente. La explicacin es sencilla. Los australianos dicen que el conjunto de su organizacin social les fue dado por seres maravillosos, relacio nados generalmente con el cielo... En N orteam rica... los hroes culturales son invariablemente los H ijos gem elos del Sol. Estos se res no son ficticios... El nico lugar donde existen signos del origen de esta civi lizacin es Egipto... A h es donde debem os buscar la form acin gradual de los ingredientes de la civilizacin arcaica... Parece que debem os asum ir que esta civilizacin se extendi por todo el m un do, llevando todos los detalles esenciales de la cultura de Egipto de la poca de las pirm ides... Despus de considerar este tejido de hechos, mitos y fantasas, no puede extraar el escepticismo de la, nueva generacin de antroplogos britnicos ante el mtodo histrico, y su oposi cin a las reconstrucciones conjeturales de la historia cultural.

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Malinowski expres su posicin de esta manera; El primer postulado del estudio cientfico [consiste] en la posibilidad de una descripcin adecuada de los hechos y de sus dependencias mutuas, tal y como existen ahora en las sociedades primitivas existentes. Tal sera el programa de trabajo de los nuevos antroplogos sociales britnicos, programa elaborado, desde muchos puntos de vista, bajo el estmulo de la controversia so bre el difsionismo.

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Haddon La e x p e d ic i n d e C a m b rid g e y la re c u p e ra c i n e tn o l g ic a del tra b a jo d e c a m p o

A principios del siglo X X la etnologa britnica pareca estar consi guiendo su status profesional a costa de convertirse en una dis ciplina meramente acadmica. Las estridentes polmicas alrededor del origen y evolucin de la religin; sobre los papeles respecti vos de la herencia biolgica, de la cultura y de la tecnologa; sobre el psicologismo, el difsionismo extremo y el paralelismo, contribuan a encubrir una grave situacin. La antropologa, olvidando sus orgenes y desdeando las fuerzas ms dinmicas de su extraordinario desarrollo,* se transformaba rpidamente en una actividad de biblioteca, gabinete y museo. Marett en Oxford y Frazer en Cambridge, pese a lla marse seguidores y admiradores de Tylor, jams sintieron la ver dadera urgencia de la investigacin de campo. Aunque Lang haba llamado a los discpulos de Tylor los nuevos naturalistas, exploradores de tierras remotas y estudiosos de culturas extra as, la verdad es que casi todos ellos optaron por las familiares bibliotecas universitarias y los cmodos sillones de sus escrito V anse los volm enes anteriores de esta H istoria de la etnologia, I. Los precursores y II. Los evolucionistas. W illiam Jam es, el fam oso psiclogo de H arvard, contaba con m alevolencia que al pre guntar a Frazer si conoca a alguno de los nativos sobre los que tanto escriba, ste contes t: D ios me libre! .

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rios. La mutacin se haca del investigador viajero al erudito sedentario, y del naturalista de la cultura humana al especulador de gabinete. La etnologa, al renunciar a la praxis etnolgica, entregaba las tareas de investigacin de campo a los misioneros, comerciantes, administradores coloniales, etctera, y abdicaba . de la responsabilidad cientfica de someter sus elaboraciones tericas a la prueba del trabajo de campo. La expedicin de la Universidad de Cambridge al Es trecho de Torres vino a cambiar de manera radical estas tenden cias en los pases britnicos, ya que en Estados Unidos, Franz Boas, haba guiado imperiosamente a sus discpulos hacia el tra bajo de campo. En los pases germnicos y en Francia, o sea en las restantes escuelas nacionales importantes de la poca, la etnologa profesional continuaba siendo sobre todo una activi dad de museo y biblioteca. No parece casual que estos pases quedaran, finalmente, en una posicin marginal con respecto a las grandes corrientes de la antropologa moderna. Resulta significativo que ninguno de los nuevos profe tas de la investigacin de campo se hubiera formado original mente como antroplogo acadmico. Boas y Haddon, este lti mo organizador de la expedicin de Cam bridge, eran naturalistas, y ambos encontraron indiferencia, cuando no opo sicin activa, de parte de los antroplogos de gabinete. Esta doble circunstancia indica con claridad el papel decisivo que tiene el trabajo de campo, tanto en trminos de la formacin de los etnlogos como en relacin al desarrollo de la etnologa. Sera difcil, quiz imposible, concebir los grandes progresos de la antropologa britnica durante la primera mitad del siglo X X sin la restitucin de la investigacin de campo al lugar central que le corresponde'.

Las cuestiones referentes a los riesgos de la disociacin entre la actividad acadm ica y la investigacin, lo m ism o que a las ventajas del trabajo de cam po para la buena form acin de los etnlogos y p ata el progreso de la etnologa, se discuten m s apropiadam ente en el contexto de Boas y los boasianos en Estados Unidos. N o es accidental para la historia de la antropologa que H add on enviara a su discpulo Radcliffe-Brown a realizar su fam osa investigacin entre los negritos de A ndam n. Por otra parte, son conocidas las relaciones de M alinowski con Seligm an, m iem bro de la expe dicin de C am bridge, y m is tarde im pulsor principal de los estudios africanistas.

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Alfred C. Haddon (1855-1940), organizador y director de la histrica expedicin, estudi zoologa en Cambridge y la ense en la Universidad de Dublin. En 1888, cansado de hablar sobre cosas que nunca haba visto, segn su expresin, viaj al Estrecho de Torres, en Oceana, dispuesto a estudiar las grandes formaciones de coral. A pesar de que algn etnlogo (quiz Frazer, su colega en Cambridge. ) le inform que los nativos carecan de inters, Haddon encontr sus costumbres y su vida ms dignas de estudio que el coral. Al regresar a Inglaterra, Haddon se haba convertido a ia antropologa. Durante diez aos plane la expedicin y busc recursos y colaboradores, fren te a la indiferencia de la universidad, esta pobre ciega como la calific Haddon. Resulta sintomtico del estado de la antropologa bri tnica en aquel momento, o sea de su deformacin academicista, que el grupo de expedicionarios no incluyera a ningn etnlogo profesional o estudiante avanzado de etnologa. Haddon era zologo, aunque a partir de 1888 se dedic por entero a su nueva vocacin. Adems de prpart para publicacin los seis volmenes de los Reports o f the Cambridge Anthropological Expdition to the Torres Straits {1^0)1-1935), escribi, entre otras cosas, The Study ofMan ( 1908) y una breve y modesta Historia de la antropologa (1910). W. H. R. Rivers, del que nos ocupamos ms adelante, sobre todo en razn de su influencia sobre el estudio de la orga nizacin social y del parentesco, era mdico, fisilogo y psiclo go. C. G. Seligman, asimismo incluido en el presente volumen por sus contribuciones al mtodo emohistrico, era tambin mdico y psiclogo. Ambos autores representan las primeras interrelaciones cientficas entre la etnologa y la psicologa, tan to en el plano terico como en el metodolgico. Rivers, a pesar de la variedad de sus intereses cientficos, pareci en un mo mento el sucesor lgico de Tylor en el liderato intelectual de la antropologa britnica. Seligman, dedicado ms permanente mente a la antropologa, lleg a ser el primer profesor de etnologa de la Universidad de Londres. Los restantes miembros cientficos de la expedicin fueron McDougall, que alcanz una posicin preeminente en

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la psicologa modetna; Myers, discpulo y colaborador de Rivers, psiclogo y mstico, y ms tarde director del primer Instituto de Psicologa Industrial; Ray, un gran conocedor de las lenguas melanesias, profesor de enseanza secundaria, y Wilkin, fot grafo. La preocupacin central de la expedicin consista en el estudio directo de los nativos en su propio medio. Como era de esperar, dados los antecedentes de los cientficos que la integraban, la orientacin inicial era psicolgica y biolgica. Haddon, de seguro influido por Darwin y Galton, se propuso investigar la herencia de las aptitudes e incapacidades humanas. Rivers, Myers y McDougall se dedicaran a la psicologa experi mental, interesndose por cuestiones tales como la medicin de la agudeza sensorial, la percepcin y otras. Myers, adems de registrar y estudiar la msica nativa, planeaba utilizarla para el anlisis psicolgico. Seligman se ocupara de la medicina popu lar, adems de la psicologa fisiolgica. El encuentro con la realidad de la cultura de los gru pos humanos del Estrecho de Torres modific estos proyectos, aunque de ninguna manera fueron abandonados. Haddon y Seligman hicieron con seriedad y profundidad la etnografa del rea, y Rivers, despus de descubrir las posibilidades sociolgi cas del mtodo genealgico, se dedic con preferencia al anli sis de la organizacin social y del sistema de parentesco. La tabla de materias del primer volumen de los Reports da una clara idea de las nuevas tendencias de la investigacin que aparecieron durante el trabajo de campo, y de la vastedad de los intereses cientficos de la expedicin. La parte primera traza un bosquejo histrico del rea, describe la geologa y la geografa, y ofrece de manera sumaria la etnografa de varias islas. La segunda parte se dedica a la etnografa de las reas veci nas. La tercera parte, y la ms importante, consiste en la etno A lgunos historiadores de la antropologa (cfr. Penniman y Low ie, por ejem plo), parecen creer que fue la prim era expedicin cientfica de esta clase. C ien aos antes de la de C am bridge, la expedicin m exicana al Pacfico haba realizado objetivos parecidos (vase el volum en de J. C . Arias D ivito, 1 968). Existen otros antecedentes de im portancia sem e jante para la etnologa. ' V ase C arm en V iqueira, Percepcin y cultura (1977).

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grafa general del Estrecho de Torres, incluyendo las caracters ticas fsicas de la poblacin; la psicologa y la conducta de los isleos; las lenguas; los cuentos y relatos populares; la cultura material; la vida domstica y las relaciones sociales; los ritos y los objetos rituales; los conceptos y objetos religiosos; los porta dores de cultura y el culto a los hroes. Los textos que se reproducen provienen de este primer volumen de sumarios y sntesis preparados por Haddon, y ver san principalmente sobre la psicologa, la conducta, la vida do mstica y el parentesco. La serie de observaciones y mediciones realizada por la expedicin, cuya precisin todava puede servir de ejemplo a los estudios modernos, contribuy, entre otras cosas, a desva necer una leyenda muy difundida. A saber, la de que, por con traste con el hombre llamado civilizado, el salvaje posea un nivel general muy superior de agudeza sensorial. A la vez, esta ventaja adaptativa especfica del salvaje se supona que estable ca una desventaja en relacin al nivel de sus facultades intelec tuales. Dicho de otra manera, la constitucin del salvaje lo colocaba muy cerca de la naturaleza y de la vida animal. Sin embargo, Haddon escribe lo siguiente;

Las diferencias sensoriales e n tre el salvaje y el civilizado

Los psiclogos de la expedicin se ocuparon principalmente en la investigacin de la fisiologa de los sentidos, y en averiguar las maneras en que la ieficacia en la vida prctica depende de la agude za de los sentidos y de la capacidad de mejorarla con la prctica y la interpretacin de las sensaciones. Estos experimentos son de gran importancia terica y comparativa. Sus resultados aparecen en el volumen II... Ya que Rivers describe [en otro lugarj el alcance y los mtodos de las investigaciones, me limitar a presentar algunas de las conclusiones... Rivers dice que la mayora de los hombres hicieron lo que se les pidi en los experimentos de manera inteligente y responsa ble, incluso cuando el trabajo era tedioso y prolongado. Mientras se desempeaban bien estaban completamente interesados, pero el

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inters decaa cuando descubran que no resultaban tan bien como otros de sus vecinos... Ocurri a m enudo que un nativo que co menz sus observaciones slo despus de m ucha persuasin, se interes tan pronto com o empez a hacerlo tan bien com o los de ms. La autoestim a es m uy caracterstica de los m iriam ... El espri tu de competencia y rivalidad est ejemplificado con frecuencia en sus relatos de las costum bres sociales... y de las danzas seculares... Rivers encontr que las variaciones medias en la mayora de las investigaciones cuantitativas eran decididamente pequeas, y piensa que los resultados de los experimentos en m uchos casos son ms consistentes que aquellos obtenidos con pueblos civilizados. . A unque la agudeza visual... de los isleos de ningn m odo se encontr que fuera extraordinaria, la capacidad de observacin dependiente del hbito de atender y discrim inar las indicaciones ms m nim as result igual... a cualquiera de aquellos que han des pertado la adm iracin de los viajeros en otras partes del m undo. Gracias a su larga y continua prctica de atender a los detalles ms minsculos de su m edio, con el que llegan a estar familiarizados en extremo, los salvajes son capaces de ver y reconocer objetos distan tes de una m anera que parece casi m ilagrosa; sin embargo, es du doso que sus poderes visuales excedan a los del europeo que ha adiestrado su visin para algn fin especial... El isleo es un observador extrem adamente cuidadoso de la naturaleza y posee nombres para un nm ero enorme de objetos naturales, pero Rivers piensa que semejante atencin exclusiva a los objetos constituye un obstculo para el desarrollo mental supe rior. Es posible, tambin, que el superdesarrollo de'los aspectos sensoriales de la vida m ental ayude a explicar otra caracterstica de la mente salvaje; o sea la ausencia del m ism o inters esttico por la naturaleza que encontram os entre los pueblos civilizados... Los defectos en la nom enclatura de un color pueden estar asociados con la sensibilidad defectuosa al m ism o color. Casi to dos aquellos objetos de qu derivan los nom bres de los colores forman parte de la-vida del pueblo de alguna m anera prctica, ya sea com o com ida, m edicina, o como objetos usados en la brujera. Los objetos que podan haber atrado la atencin en razn de su belleza rara vez forman' la base de los nombres de los colores. El vocabulario m abuiag es un buen ejem plo de la existencia de un

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gran nmero de nombres especiales, de los cuales slo unos pocos se han convertido en trminos abstractos para el color. La ceguera ordinaria a los colores rojo-verde est ausente en el Estrecho de Torres, o bien es extremadamente rara. H ay un cierto grado de insensibilidad al azul y probablem ente tam bin al verde... pero existe una gran sensibilidad al rojo. El azul del cielo, el verde y azul del mar, y el color verde general de la vegetacin, no parecen interesar al salvaje. La agudeza auditiva general de los isleos es inferior a la de los europeos. Esto puede ser atribuido a condiciones patolgi cas debidas, en parte, al buceo en el m ar buscando conchas. La agudeza olfativa prom edio es mayor que en Aberdeenshire. Lfn olor dbil puede ser perceptible a la vez para el individuo civilizado o incivilizado, pero cuando est cargado de sentido [para alguno] despertar inm ediatamente su atencin. El poder de discrim ina cin del tacto... de los isleos de M urray es dos veces m s delicado que el de los ingleses, mientras que su sensibilidad al olor es apenas la m itad... [Aprecian] m ejor que los ingleses las diferencias peque as de peso... AI parecer, los tiem pos de reaccin auditiva de los jvenes adultos isleos de M urray y de los pueblos de Inglaterra son casi idnticos... En los textos que siguen, y con cierta vehemencia, Eladdon declara que la evidencia emprica del Estrecho de Torres contra dice la idea de que el salvaje viva en un plano de moralidad inferior al del hombre civilizado. Sostiene que las normas mo rales proceden de la misma vida social del grupo, sin requerir necesariamente orgenes sobrenaturales o sanciones religiosas. La intencin polmica est dirigida contra las afirmaciones de aquellos etnlogos de gabinete que haban protagonizado la dis cusin sobre la naturaleza progresiva de las ideas morales y su relacin con la evolucin de la religin.

Vida social, m oral y religin


Los isleos tienen un sistema m oral fundado en las obligaciones de la vida social, que no deriva prcticamente su sostn ni sus sancio nes de la religin, tal y com o se entiende por lo general este trm i

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no... [Sin em bargo], los espritus de los difuntos de M iriam pue den hacer sentir su resentimiento y causar daos en las casas y huertas de sus parientes, cuando no se han realizado bien sus cere monias funerarias o sus hijos han sido mal tratados. C uando se inicia a los muchachos en la vida adulta, se les indica un sistema moral definido... m uy com pleto... D urante el perodo de transicin... viven completamente aislados... y las pri vaciones y el sufrim iento fsico constituyen lecciones de resisten cia. Los m uchachos viven en el asom bro de los ritos realizados y de los secretos sagrados que les han sido revelados. Resulta difcil im aginar m edios ms eficaces que stos para efectuar una educa cin rpida. [Esta educacin persigue que los muchachos] recuerden las adm oniciones y advertencias; que sean reticentes, prudentes, respetuosos y obedientes; que sean generosos, diligentes y cario sos con los padres y sus parientes... Q ue sean bravos, feroces, resis tentes al dolor y al sufrim iento... Las prohibiciones principales son contra robar, tom ar prestado, evadir los deberes, hablar en exceso, insultar, escandalizar, contraer m atrim onio con ciertas personas y revelar los secretos sagrados... Las norm as m orales rara vez se inculcan por m edio de cuentos y relatos populares... [En cam bio], la m itologa... provee sanciones em ocionales... y refuerza el prestigio de la tradicin, es pecialmente en relacin con las ceremonias m ortuorias y con el culto a los hroes... Los informes de la expedicin constituyen uno de los primeros registros, si no el primero, de una investigacin realizada en el campo sobre el sistema de parentesco y algunas costumbres so ciales relacionadas (reglamentaciones matrimoniales, obligacio nes y derechos familiares y personales, etctera). Fue en el trans curso de esta investigacin que Rivers desarroll el mtodo genealgico y present algunas importantes teoras a hiptesis sobre la significacin de la terminologa de parentesco. Nos ocupamos ms adelante y en este mismo volu men de las contribuciones de Rivers, que junto con las de Morgan establecieron el fundamento terico y metodolgico de los estudios contemporneos de la organizacin social pri

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mitiva. Los textos siguientes no muestran todava las elabora ciones tericas de Rivers; se encaminan slo a documentar al gunos aspectos pioneros del trabajo de campo de la expedicin de Cambridge.

M atrim o n io , parentesco y term inologa

Tomando a los nativos de Mabuiag y Badu como tpicos de los isleos occidentales [del Estrecho], Rivers encuentra que el regis tro genealgico muestra que ahora el matrimonio est regulado por el parentesco ms que por el clan, y que probablemente as fue tambin en el pasado. La gente reconoce dos reglas generales del matrimonio: 1) un hombre no puede casarse con una mujer que tenga su mismo ttem; 2) un hombre no puede casarse con su babat, su apu o su kutapu. [Con respecto a la primera regla], cuando se han casado un hombre y una mujer que poseen el mismo ttem, es que los espo sos pertenecen a clanes diferentes, que son considerados ahora como enteramente distintos; la posesin del mismo ttem se ve slo co mo un ligero inconveniente. No hay ninguna clase de impedimen tos para el matrimonio cuando las dos personas que tienen el mismo ttem pertenecen a diferentes islas. No se ha encontrado ningn ejemplo concluyente de matrimonio dentro del mismo clan... [En cuanto a la segunda regla], un hombre no puede ca sarse con ninguna de las siguientes personas, a las que llama babat. 1) con su propia hermana; ninguna excepcin registrada; 2) con su hermana clasificatoria; slo dos o tres posibles y muy dudosas ex cepciones; 3) con una mujer del clan de la madre del hombre; tres excepciones registradas; Rivers indica que se reconocen diferentes grados de proximidad en la relacin babat, y que una de las tres excepciones corresponde a una relacin lejana... en las otras dos hay elementos de duda; 4) con una mujer del clan de la madre del padre del hombre y que pertenezca a la misma generacin del hom bre; cuatro excepciones [con parentesco lejano]; 5) con una hija de un pariente babat [la misma regla que en 3], aunque puede haber casos de matrimonio cuando el babat es lejano, pero no los hay cuando son hijos de los propios hermanos y hermanas... Las apu de un hombre son su propia madre (la madrastra es katapu) y prc

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ticamente todas las mujeres de la generacin de su madre por los dos lados... El resultado general del anlisis de las tablas genealgicas confirm a las reglamentaciones m atrimoniales tal y com o las expli can los nativos... Rivers reporta que los miriam dicen que un hombre no debe casarse: 1) en las aldeas de su padre, de su madre o de la madre de su padre [la prohibicin se extiende aun a los casos de adopcin]; 2) en su berbet o en su negwam. [Con respecto a la primera regla], no se encuentra en las genealogas un solo caso de m atrim onio en la aldea de la madre del padre, pero hay seis casos de m atrim onios en la aldea de la madre [del hombre], con posibles explicaciones de la transgresin. La [po sible] regla concerniente a la aldea de la madre de la madre, si es que en realidad existi, no se guarda rgidamente. Es probable que la gente tenga en cuenta la proxim idad del parentesco consangu neo al casarse en la aldea de la madre o en secciones prohibidas de la com unidad... Si consideramos a la gente de una aldea com o un clan, usando este trmino para designar a la unidad social que for m a la base de un sistema de exogamia, el registro genealgico m ues tra que la regla que prohbe a un hom bre casarse con un miembro de su propio clan se respeta estrictamente. [En cuanto a la segunda regla], el trm ino berbet lo usa un hombre para su hermana, para la hija del herm ano de su padre y para todas las mujeres de su aldea que pertenecen a su propia gene racin. U na m ujer aplica el m ism o trmino a los hombres de las categoras correspondientes. El trmino negwam se usa ahora en general para los parientes del lado de la madre, pero se aplica asi m ism o a los hijos de la herm ana del padre. E s probable que prim ariamente sirviera para designarse entre s los hijos de los her manos y herm anas... C o m o ocurre con otros trm inos de paren tesco, su uso se ha extendido para incluir a todos los m iem bros de una aldea que pertenecen a una m ism a generacin... Rivers ha m ostrado con claridad que, a pesar de que el m atrim onio est regulado por el parentesco, las excepciones indi can que no todos los parientes a los que uno se dirige em pleando el m ism o trmino son considerados exactamente de la m ism a m ane ra. La proxim idad o lejana del parentesco result de mayor im portancia que la term inologa del parentesco... [Por otra parte].

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parece que no hay duda de que en las tablas genealgicas [de M abuiag] aparecen casos en que se han vulnerado las reglas m atri moniales. Algunos de ellos son recientes y pueden indicar que el sistema est quebrantado por influencias externas. O tros casos, sin embargo, son antiguos y parecen indicar que el trmino babat se extendi gradualm ente a un crculo tan grande de parientes que el sistema m atrim onial se hizo im practicable... El m atrim onio establece obligaciones m utuas entre las fa milias de los contrayentes. Se hacen regalos a la fam ilia de la novia por parte del novio ayudado por sus amigos. Bruce llega al punto de afirmar que en M er el matrimonio se considera desde el punto de vista de los negocios; los padres piensan en cunto pueden obtener en dinero y regalos a cam bio de la novia, y los am igos del novio calculan cunta tierra pueden conseguir de la fam ilia de la novia... [Sin em bargo], las cosas que se intercambian son aproxim adam en te iguales en valor, ya que se sigue el procedim iento usual de res ponder a un regalo con otro de igual valor. Los efectos sociales del m atrim onio se expresan tambin de otras m aneras. En M abuiag... existe un tab contra la m en cin de los nombres personales de algunos parientes por m atrim o nio; hay tam bin un cierto grado de evitacin m utua... A sim ism o, aparecen nuevas obligaciones. En las Islas occidentales [del Estre cho] el im i de un hom bre (el babat de su m ujer), y con menos frecuencia su ira (el tati o apu de su mujer) desem pean deberes especiales en los funerales... El rasgo principal de las diversas cos tumbres con la relacin de cuados (y con menos frecuencia del m arido con todos los parientes de su esposa), es que un individuo puede solicitar servicios de los dem s... Estos deberes son recpro cos, en el sentido de que lo que un hombre pide del m arido de su hermana, tiene que darlo al hermano de su m ujer... Resulta as que el m atrim onio establece nuevos lazos econm icos, nuevos contac tos personales y amistades, no slo entre los contrayentes sino tam bin entre todos sus parientes ms cercanos.

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W e s te rm a rc k M a tr im o n io , in c e s to , e x o g a m ia y psicoanlisis

Ni el autor ni su obra resultan fciles de situar correctamente. Edward A. Westermarck (1862-1939) naci en Finlandia, don de hizo sus estudios universitarios, pero ense en Inglaterra desde 1904 a 1930, sin abandonar sus actividades acadmicas en Helsinki. En Finlandia primero fue profesor de sociologa, despus de filosofa moral y filosofa, y director de la Academia. En Inglaterra fue profesor de sociologa. Tuvo entre sus discpu los ms importantes a Malinowski y Ginsberg, que se cuentan entre los fundadores de la antropologa social y la sociologa moderna. Westermarck mantuvo una estrecha comunicacin in telectual con Tylor, el padre de la antropologa britnica, y con A. R. S(rillace, el deubridor con Darwin deios-prij la P-^nliirinn r|q |qij pgppripj; Las influencias_de la et de la biologa evoludonistas ge encuentran fcilmenteea-ias-obras' de Westermarck. Tambin estuvo influido de una manera pol^ Sobre la vida y la obra de W esterm arck y el crculo de sus am igos, vanse de Karl R. V. W ikm an ( 1962) Edward W esterm arck as anthropologist and sociologist , y de Yrjo H irn (1946) Edward W estermarck and his English friends . A m bos trabajos fueron publicados por la W esterm arck Society, Transactions, volm enes 9 y 1 respectivam ente, Finlandia. V ase Letters from E. B. Tylor a n d A. R. Wallace to E. Westermarck, editadas por K. R. V. W ikm an (1 9 4 0 ), Acta A cadm ica Aboensis, H um aniora, Xlll, 7, Finlandia.

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mica por djsicosmlisri^ sosteniendo constantes discusiones con Freud y sus seguidores, sobre todo alreedoy deja cuestin del incesto, la exogamia y el complejo de Edipo. No fue slo inves tigador de gabinete, sino que hizo largos trabajos de campo en Marruecos utilizando tcnicas antropolgicas. Las obras principales de Westermarck expresan esta sorprendente diversidad de influencias y de intereses intelec tuales, En. 12J- public su Historia del matrirnonig humano, para la cual Wallace escribi el prlogo. La Historia se tradujo casi de inmediato al francs, alemn, sueco, espaol, italiano y japons, y se convirti en un gran xito editorial. La quinta edicin, revisada y ampliada a tres volmenes, apareci en 1921. En 1906-1908 public El origen y desarrollo de las ideas morales, donde sostiene que el fundamento de loyjuicios morales residu en las emociones y no en la razn, y que, en consecuencia, la tk ca no es uga-disciplina normativa sino sociolgica y psicolgica. Otra parte importante de la obra de Westermarck, pero de la cual no nos ocupamos aqu, est representada por los tra bajos publicados a partir de sus estudios de campo en Marrue cos. Entre ellos figuran Ceremonias matrimoniales... {\9\d). La creencia en los espiritas... (1920), Ritualy creencias... (1926), Es tudio de los proverbios nativos... (1930), y otros. A pesar de los indudables mritos de estas investigaciones y de la originali dad de algunos de sus mtodos e interpretaciones, como traba jador de campo Westermarck resulta anacrnico si se lo compara con algunos de sus contemporneos, como Boas, RadcliffeBrown y su propio discpulo Malinowski. . J ^ - a Breve historia del matrimonio, de donde proceden los textos que se incluyen a continuacin, apareci en 1926. El libro es mucho ms que una mera condensacin de los tres gran des volmenes de la Historia... Loajy^sejjrojHlso-Wesieriiiarck en la Breve roniz... fugrealizar una crticade-las.ideas corrien tes sobre el matrimonio, y una exposicin sistemtica de sus propias teoras. Las hiptesis de la promiscuidad primitiva, del

Fruto de sus experiencias de cam po es un interesante ensayo, M ethods in social anthropology, publicado en 1936 en el Jo u rn al o f the Royal Anthropological Institute o f G reat Britain a n d Ireland (vol. 66).

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hecairismo de Bachofen y del matrimonio de grupo, tan en boga durante el siglo X IX , recibieron la cancelacin final de manos de Westermarck. Su propia hiptesis sostiene que la m o n o g am i^ fue la forma original del matrimonio, y que la familia nuclear, es decir, la constituida por la pareja y sus hijos, es la instituciufcrms antigua y universal, as como la clula a partir de la cual se desarrolla el complejo de la sociedad humana. Su conocimiento de los estudios de los naturalistas, y de seguro su estrecha rela cin con Wallace, indujeron a Westermarck a buscar el origen de las primeras instituciones sociales en las sociedades de primates no humanos; en las necesidades biolgicas del hombre y en los instintos adquiridos a travs del proceso de seleccin natural.

El origen de la institucin m atrim onial


Tenemos razones para creer que, incluso en pocas primitivas, era costum bre que un hombre y una o varias mujeres vivieran juntos, sostuvieran relaciones sexuales y criaran a sus h ijo^ El hom bre era el protector y el proveedor de la familia, y la m ujer su com paera y la cuidadora de los niosj,. Entre otras especies del reino anim al se encuentran costum bres parecidas... con m s frecuencia en el caso de los cuadrum anos... Si nos preguntam osipor qu en estas especies el m acho y la hem bra permanecen juntos no slo durante la estacin de celo sino tam bin despus del nacimiento de los nios... [respondere mos] que les induce a hacerlo un instinto adquirido por m edio del proceso de seleccin natural que tiende a preservai; a la nueva ge neracin y en consecuencia a conservar la especie.^. Los instintos maritales y paternales, as como el ^ e cto maternal, son necesarios para la existencia de ciertas especies.',J En el caso de los antropoides hay varios hechos que explican esta necesidad. U no de ellos es el escaso nm ero de los jvenes, ya que las hem bras dan a luz a un solo individuo. O tros hechos son el largo perodo de desarrollo infantil... y el tipo de alimentacin de la especie, cuya cantidad escasa les im pide vivir en grupos grandes... y favorece a los grupos pequeos [de naturalezajfemiliar]... Creo que|la~familia,l definida com o un sistema de unida des maritales y paternaJesTra tan indispensable [para la supervi-

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venda] de! hombre primitivousomo lo es para los gorilas y chim pancs... La fm m aparece ser una herencia de la especie de la que surgieron gradualm ente los antropoides y los hom nidos. Pode m os suponer que esta especie hipottica consum a los mismos tipos de alim entos... tena pocos individuos jvenes... y stos necesita ban tambin un largo perodo de cuidado paternal... Podemos afir mar, entonces, q u e k famiha-f^efoasa en jn stin tos que favorecenda conservacin dgda-especje] y que el m atrim onio tiene su origen en "&fnlTai y no la familia en el m atrim onio... Las teoras de base biolgica que Westermarck utiliza para ex plicar el origen de la familia y del matrimonio en general se aplican a las peculiaridades especficas del matrimonio humano y a los sistemas de parentesco. El caso de la exogamia, una cues tin que result fascinante para los etnlogos del siglo X IX , se somete al mismo tipo de anlisis en el texto siguiente. Debe observ'arse qu^Westermarck combina las hiptesis de naturale za biolgica con las funciones sociales, explcitas o implcitas, de la exogamii. Dicho de otra manera, no se est frente a un reduccionismo biolgico de las instituciones humanas, sino ms bien a su interpretacin biosociolgica y psicolgica.

La universalidad del principio de exogam ia y sus excepciones


D e las|reglas endogm icas, que prohiberi a los m iembros de un grupo determ inado casarse con alguien que no sea m iembro dl m ism o grupo, pasarem os a Igs reglas exogm icas, que prohben a los miembros de un grupo determinado casarse con cualquier m iem bro del m ism o g r u p o ! El termino exogam ia generalmente se usa para indicar la prohibicin de m atrim onio dentro de un grupo m ayor de aquel que consiste slo de los m i ^ b r o s de la m ism a familia, particularmente dentro del m ism o cl o encuentro fun dam ento para esta distincin ni en la etim ologa de la palabra ni en la naturaleza de las prohibiciones. Por el contrario, la definicin tiene la desventaja de disociar reglas que pertenecen intrnseca m ente a la m ism a clase y que tienen, en mi opinin, los m ism os fundam entos.

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i^EI grupo exgam o, en la mayora de los casos, est com puesto de personas que estn relacionadas, o consideran que lo estn, por lazos de sangre, o que estn em parentadalvCuanto ms cercana es la relacin m s frecuente es la prohibicin m atrimonial, al menos dentro de la m ism a lnea de descendenciaj Las reglas exgam a|pas frecuentes son aquellas qu^|arohiben al hijo casarse con la madre y al padre con la hija : D e hecho, estas reglas parecen prevalecer universalmente en la hum anidad... Apenas es menos universal la regla exgam a que prohbe el m atrim onio entre hermanos y herm anas que son hijos de los m ism os padres y m adres... Los casos m ejor docum entados del m atrim onio hermano-hermana se encuentran generalmente en las familias de los reyes y de los jefes... Tales m atrim onios en Hawai... eran privilegio de los jefes... Entre los Incas del Per... nadie sino el soberano... estaba autorizado... a casarse con su propia hermana... En el Egipto antiguo... los faraones se casaban con sus hermanas o medio hermanas, y los Ptolom eos siguieron este precedente... El m atrim onio con una m edia herm ana no es raro, y pare ce que en casi todos los casos los m edio herm anos tienen el m ism o padre... com o entre los japoneses, atenienses y sem itas... En algu nos pueblos o en ciertas castas de la India un hom bre tiene el dere cho especial, e incluso la obligacin, de casarse con la hija de su hermana o de su hermano, o de la herm ana de su padre, o de la hermana de su madre... La ley juda perm ite a un to casarse con su sobrina, pero no a una ta con su sobrino... Los m atrim onios entre to-sobrina, y tam bin entre ta-sobrino, estn legalmente perm iti dos en Alem ania, el estado de N ueva York, Per y Uruguay, pero no en Francia, Italia, Blgica, H olanda y Suecia, aunque puede obtenerse dispensa... ___ ______ _ __ ___ : La mayora de los cdigos civiles m odernos... no objetan el m atrim onio entre prim os... aunque bajo la influencia de la legis lacin eclesistica... algunos pases lo hacen... y exigen dispensa especial. Por el contrario, varios pueblos consideran que el m atri m onio entre prim os es la form a m s apropiada de casarse, o bien que un hom bre tiene derecho a la m ano de su prim a, e incluso que tiene la obligacin de casarse con ella. Sin embargo, casi siempre esto se aplica slo a ciertos prim os, mientras que se p'rohibe el m atrim onio con otros. Los rabes antiguos sostenan que un hom

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bre tiene el derecho de casarse con la hija del hermano de su pa dre..,|n otras partes... el m atrim onio correcto es entre un hom bre y la^hija de la hermana^jde-Xiupadre.H. m atrim onio llam ado de prim os crzado||

^ matrimonjo entre_primos posee .ventajas evidentes; refuerza los Tazos de parenteseo,. mantiene unidas a las familias, e.mparentadas, imp'idTa dispersin de la propiedad familiar, pro voca menos gastosde casamiento^ La frecuencia del matrimonio de primos cruzados est relacionada, sin duda, con el hecho de qtie, donde predomina la exogamia de clan, los, primos,,que perte. j aecenjlTaismaHan I ^ r lo menos una clase d.primos paralelos.] n&pueden casarse entre s]..
Hiptesis|explicativas de la exogam ia
Se han hecho muchas tentativas de explicacin de las reglas de exogamia porj^rtprgsjcom o M cLennan, Herbert Spencer, M organ, Lord Avebury [Lubbock], Starcke, Frazer, Durkheim , Atkinson, Andrew Lang, Hose, M cD ougall y otros, rrbiiyeHdla4 a un h bito prstino de infanticidio fem enino; a la vanidad del hom bre salvaje de poseer a sus m ujeres corncm ofeos; a la experiencia de los efectos p enu diciales de la reproduccQn-.dentto de ungrupo j>eq u e i^ ; observada en un estadio del desarrollo hum ano ms tem prano que el representado por los salvajes coetneos, y despus olvidada; al n;iatftmctakLpg r captura originado en el perodo hipo ttico de la prom iscuidad primitiva; al nqatmflfo pcu,com pra; a la creencia supersticiosa de que el incesto destruye las cosechas, im pide la m ultiplicacin de los animajes comestibles y vuelve est riles a las mujeres; 41 totemism o, d s celos furiosos de un ancestro semejante al gorila. C ontra cada una de estas teoras se han presentado obje ciones graves, y adem s hay otras que pueden presentarse contra todas ellasJ T odas consideran las reglas exgamas com o supervi vencias sociales de edades rem otas|T odas suponen que estas reglas se originaron en condiciones sociles que ya no existenj o en ideas que slo se han encontrado entre unos pocos salvajes o que no se han hallado en ninguna parte. Es posible, realmente, creer que una ley com o la del incesto entre nosotros m ismos puede trazarse hasta

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tales fuentes? Es posible creer que una restriccin que im pide m atrim onios que podan ser arreglados ms fcilmente que otros, que no requieren captura, ni compra, ni el consentim iento de ex traos, puede haberse conservado inflexiblemente a travs de las edades sin servir ningn propsito til? Se advertir qudilas reglas exogmicas no se han m anteni do in alterab le|. Por el contrario, difieren aun entre pueblos emparentados, y sabem os que en Europa, en el curso de unos po cos siglos, han sufrido grandes transformaciones a pesar de las san ciones religiosas establecidas por la Iglesia. Esto demuestra que estas reglas no son fsij^ muertos, sip o partes vivas-de-un.organism o social sujetas a m odificciones de acuerdo a las circunstancias. Adems,l^odas las teoras m encionadas suponen que son las leyes, las costum bres y la educacin lo que im pide las relaciones incestuosas] Sin embargo^\aunque las prohibiciones sociales p u dieran im pedir las uniones entre parientes prxim os, no podran suprim ir el deseo de tenerlas! El instinto sexual no puede cam biar se con prescripciones! Las leyes m s draconianas contra la hom o sexualidad nunca han podido eliminar este deseo peculiar... D e igual manera, no se aprecia que estas leyes contra el incestojejerzan una restriccin efectiva sobre los sentim ientos individale^ La sencilla explicacin de todo esto es que, en los casos

normales, no existe el deseo de realizar aquellos actos que estn prohibidos. Hablando en trminos generales^^ encuentra una ausencia notable de sentimientos erticos entre las personas que han vivido desde nios en estrecha proximida^ Ea indiferencia sexual est combinada,i-eri ste como en otros muichos casos] con un sentimiento de aversin a lai'ej idea del acto|'Para m sta es la causa fundamental de las prohibiciones exgamas|.Tas personas que han vivido muy juntas desde su infancia son casi siempre pa rientes prximos. 'De la aversin mostrada a la> cohabitacin sexual entre, aquellas personas, y la expresin de esta aversin en la costumbre y en la ley:,como Una prohibicin de tener relaciones sexuales con parientes cercanigs...
La ausencia normal de inclinacin sexual hacia las perso nas con las que se ha vivido en estrecha proxim idad desde la infancia .< ^ s un fenmeno universal. jPlatn observaba que alguna ley no escrita defiende, tanto como es posible, a los padres y a los

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hermanos de mantener relaciones sexuales con sus hijas y herma nas, y que la dea de tal cosa ni siquiera est en la mente de la mayora de ellos...

La polm ica con el psicoanlisis


Lps-psicoanalistas consideran sorprendente [mi teora]. El doctor Freud sostiene que los supuestos psicolgicos en que se basa han sido totalmente invalidados por los resultados del psicoanlisis, que muestra, por el contrario, queras primeras inclinaciones sexuales generalmente son de naturaleza incestuosa|i y que su represin ju e ga un papel que no puede ser subestim ado en las neurosis posterio res. Sin em bargo, creer que el psicoanlisis ha descubierto hechos que destruyen mi teora constituye una suposicin que necesita ser dem ostrada antes de ser tom ada en serio. D u d o que el estudio de las personas neurticas pueda ser considerado como una buena gua para la com prensin de las manifestaciones-normales del ins tinto sexual.jEn la term inologa del doctor Freud las inclinaciones sexuales pueden im plicar estados mentales m uy diferentes del de seo sexual real. Segn el doctor Jones, el psicoanlisis indica que existe una fuert4l inclinacin universal hacia el incesto, pero que suele estar reprimida en el inconsciente| Pero por qu ha sido reprim i da? N o encuentro respuesta satisfactoria a esta pregunta funda mental en ninguno de los escritos de los psicoanalistas. Tam poco hallo justificacin a sus pretensiones de que el psicoanlisis arroj un torrente de luz sobre el horror casi universal al incesto y sobre las leyes extrem adamente com plicadas y feroces que se inventaron en casi todo el m undo para impedirlo. Por qu habran de inven tarse estas leyes... y por qu en este caso, pero no en otros, han sido capaces de reprimir casi por com pleto el deseo sexual innato...? Estas preguntas deben ser contestadas antes de poder aceptar la existencia del deseo incestuoso inconsciente en el hom bre prim idLa polm ica de W esterm arck con el psicoanlisis no est reducida a sus obras sobre la historia dei m atrim onio. V ase Three Essays on Sex an d M arriage (1934), que contiene una crtica a la teora de Freud sobre el com plejo de Edipo y los deseos incestuosos infantiles. N o hay duda de que W esterm arck influy en las ideas de su discpulo M alinowski sobre los m ism os problem as.

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vo, que los psicoanalistas postula^;sobre la base de unos pocos miles de casos de personas civilizadas, en su mayora neurticas, y de m itos y cosm ogonas que se prestan a las ms variadas interpre taciones... Frazer me ha objetado que si la exogam ia fuera el resulta do de un instinto natural no habra necesidad de reforzarla por medio de sanciones y castigos legales; la ley prohibe al hombre slo lo que los instintos le inclinan a hacer, y de ah puede deducirse que el hombre posee una propensin natural a com eter los delitos que las leye*-castigan| Este argumento ha sido citadojpon entusias mo por los doctore^ Freud y Jones, [agregando] que no existiran disposiciones tan seVeras contra el incesto si no hubiera una incli nacin general a cometerlo. Pero estosj(Rrgumentos se fundan en un curiosojerrop sobre el origen de las proKibtdones legales. Por supuesto, cuaSo no hay transgresin no existen leyes en contra de ella... pero existen disposiciones igualm ente severas contra... el bestialismo, la sodom a... y el parricidio... Debe suponerse que esto demuestra que existen inclinaciones generales a cometer estas transgresiones...? Los psicoanalistas contestan afirmativamente, en particular en el caso del parricidio... ya que creen... que todo hom bre acaricia en su inconsciente el deseo de tener relaciones sexuales con su madre y de m atar a sus rivales, en especial a su padre. Sin embargo, las leyes contra el m atricidio son igualmente severas...

La explicacin gentica de la exogam ia


La causa psquica del origen de la exogam ia tiene un profundo fundai 3 ieJMe-bkrfgkx),yque est indicado por m ultitud de hechos relativos tanto a los animales com o a las plantas. Estos hechos ha cen difcil dudar que la reproduccin dentro de un grupo peque o... es daosa para la especie... Por lo que toca a la especie humana... los efectos de esta form a de reproduccin se elim inan m ediante la ausencia general de m atrim onios entre los parientes ms prxi m os.. ...Yo encuentro en ello una explicacin suficiente de la falta de inclinacin y de la aversin positiva a mantener relaciones sexuales entre personas que desde nios han vivido juntas, en la estrecha Intimidad que caracteriza las relaciones m utuas de los parientes cercanos. Podemos suponer que en este caso, com o en otros, ha

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operado la seleccin natural, eliminando las tendencias destructivas y preservando las variaciones tiles, m oldeando de esta manera el instinto sexual... Esta explicacin del origen de la exogam ia... no requiere el explicar por qu la reproduccin dentro de un grupo pequeo resulta daina para la especie. Quiz resulta preciso comentar que las diferencias entre Westermarck y Freud no son tan profundas como parecen, ni tan irreconciliables como sugieren sus polmicas. Ambos auto res parten del hecho universal de la repulsin social al incestp, que el vocabulario Victoriano tradujo como horror psicolgico a las relaciones incestuosas. Sin embargo, mientras^^reud lo atri buye a la represin de un verdadero deseoi,W'S's'n ^*'cb lo ex plica por la ausencia del deseo mismo y por la aversin a la idea de convertir en objeto sexual a una persona con la que se han mantenido desde la infancia relaciones prximas!, familiares e ntimas. Desde el punto de vista sociolgico las consecuencias de ambas hiptesis son semejantes (o sea, la repulsin social al incesto y la existencia de reglas exgamas), a pesar de que los mecanismos y los efectos psicolgicos sean diferentes .

V ase una discusin m oderna de estas cuestiones en el libro de R obert Fox, Kinship a n d M arriage.

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Captulo 8

Hobhouse La influencia etnolgica sobre la sociologa; la tica en la evolucin

El proceso de conversin de la etnologa en una nueva discipli na acadmica, acompaado por la transformacin de los etnlogos en verdaderos profesionales, comenz a delimitar las fronteras hasta entonces imprecisas de la antropologa. En un principio este proceso fiie conveniente, y era indispensable para el desarrollo de la nueva disciplina. Resultaba necesario, en efec to, diferenciar y determinar sus reas principales de atencin y trabajo; desarrollar y especificar sus mtodos de investigacin y anlisis, y elaborar y expresar los sistemas propios de interpreta cin y de teora. Ms tarde se advirtieron los riesgos de crear compartimientos estanco, aislando a la antropologa de las de ms ciencias sociales. Durante el perodo incluido en el presente volumen, o sea desde Tylor hasta la dcada de 1920, las fronteras de la etnologa eran todava en extremo flexibles y permeables. El pensamiento y la actividad antropolgicas reciban constante y fcilmente las influencias de las disciplinas cientficas ms afi nes. Con frecuencia eran los mismos especialistas de otros cam pos los que invadan los terrenos de la etnologa, vitalizndola con sus contribuciones tericas y metodolgicas, as como con los resultados de sus investigaciones. De los autores cuyos tex tos se incluyen en este volumen, Tylor y Galton eran auto-

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didactas; Frazer, Lang y Marett procedan de los estudios clsi cos y Pitt-Rivers de la ingeniera militar; Haddon era naturalis ta y Elliot Smith estaba dedicado a la anatoma; Rivers y Seligman eran mdicos y psiclogos, y Westermarck y Hobhouse fueron filsofos y socilogos. El movimiento convergente h.'icia la antropologa des de las dems disciplinas cientficas, en consecuencia, est bien documentado. Mucho menos conocidos, pero de igual impor tancia e inters, son los movimisotos y las influencias irradiadas desde la antropologa hacia otras disciplinas. Myers, uno de los compaeros de la expedicin de Cambridge, utiliz sus conoci mientos etnolgicos y su experiencia de campo en los trabajos del primer Instituto de Psicologa Industrial. Westermarck edi fic su sociologa de la moral sobre fundamentos etnolgicos. Tanto Rivers como Seligman emplearon sus experiencias an tropolgicas al hacer uso clnico de la teora psicoanaltica. Pero quiz el ejemplo ms caracterstico que deba mencionarse ahora, a causa de la relacin peculiar y difcil entre la antropolo ga y la sociologa, sea el de Hobhouse." El camino de L. T. Hobhouse (1864-1929) hacia las ciencias sociales es interesante y complejo. En Oxford hizo es tudios clsicos y ense filosofa, dedicndose a la vez al estudio de la evolucin de la mente en los animales y el hombre, y al examen comparativo de las instituciones sociales descritas por los etnlogos. Insatisfecho por la actividad puramente acad mica, particip en diversos movimientos sociales y polticos ra dicales. Fue organizador de sindicatos de obreros no calificados y de trabajadores agrcolas, as como de cooperativas. En 1897 abandon la universidad para dedicarse de pleno a la actividad poltica y al periodismo. Desde las pginas del Manchester
V anse las secciones correspondientes a H ad d on , W esterm arck, Seligm an y Rivers en este volum en. Las influencias de la antropologa sobre otras disciplinas deberan ser o bjeto de estudio especial. En este volum en se m encionan slo los casos de Myers y la psicologa industrial; Rivers, Seligm an y el psicoanlisis, y W esterm arck, H obh ouse y la sociologa. En la poca contem pornea deben recordarse, en especial, los casos de Polanyi y la econom a, y de Tinbergen y la etologa. D e este perodo provienen sus libros M in d in Evoiution (1 9 0 1 ) y MoraU in Evolution (1 9 0 6 ).

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Guardian y ms tarde del Tribune, combati el imperialismo, la burocratizacin del socialismo y el creciente poder del estado. De nuevo interesado en la actividad acadmica, parti cip en la fundacin de la sociedad de sociologa y fue por va rios aos editor del Sociological Review. En 1907 fue designado como primer profesor de la ctedra de sociologa Martin White, recin establecida en la London School of Economics. Tuvo entre sus discpulos a Hobson, autor del famoso Imperialismo, del cual el folleto de Lenin es un comentario poltico, y a Ginsberg, que le sucedi en la ctedra de la Universidad de Londres. Durante la dcada de 1920 public los Principies ofSociology, que com prenden tres volmenes titulados The Rational Good, The Elements o f Social Justice y Social Development. A pesar de sus tareas acadmicas, que continu hasta su muerte, jams se des entendi de la actividad poltica y del movimiento obrero. Hobhouse estableci una norma de combinacin de la teora y la praxis sociolgica que sus colegas y sucesores han encontrado difcil de seguir . La sociologa de Hobhouse, como la antropologa de sus contemporneos, es evolucionista. Siguiendo el ejemplo de los principales etnlogos, su evolucionismo se opone al darwinismo social y al racismo. Afirma que el progreso se reali za a travs de la cooperacin creciente entre los hombres para satisfacer las necesidades mutuas, y de ninguna manera por medio de la lucha y la supervivencia del ms fuerte. La marcha de la evolucin social conduce a una mayor libertad del hombre para su propia realizacin personal. De ah la oposicin cient fica y moral de Hobhouse al capitalismo, al imperialismo y al socialismo estatal. Su propio concepto de la organizacin eco nmica est muy cerca de las ideas actuales de la autogestin y de la asociacin de productores y consumidores. El mtodo favorito de Hobhouse fue el histrico com parativo, que tom de la etnologa casi sin modificaciones. Esta predileccin resulta todava ms interesante al considerar que
Las experiencias de este perodo se reflejan en sus obras The Labour Movement (1893). Democracy a n d Reaction (1 9 0 4 ), y Social Evolution a n d Political Theory (1911). V ase el volum en de J . A. H obson y M orris G insberg, L. T. Hobhouse: His L ip arulW ork (1 9 3 1 ).

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en su tiempo tanto la sociologa como la antropologa fueron conquistadas por el mtodo estructural-funcionalista y ahistrico de Durkheim y su escuela. Adems, Hobhouse rehus aceptar el principio de la supuesta neutralidad de la ciencia social, im plcito en los enfoques funcionalistas. Logr hacer de su escuela sociolgica una tendencia comprometida con los movimientos progresistas y con la critica radical de la sociedad. Su^i tcnicas de investigacin tambin muestran la fuer te influencia de la etnologa. Hobhouse critic con aspereza las formas de investigacin utilizadas sobre todo por los socialis tas fabianos: censos, mustreos, estadsticas, indicadores cuan titativos, cuestionarios, etctera. Aunque no se opuso al empleo de estas tcnicas de utilidad limitada, las subordin a la inves tigacin realizada a la manera etnolgica. Subray en varias ocasiones que para estudiar a la clase obrera habra que seguir el modelo desarrollado por los etnlogos para investigar las culturas primitivas. O sea, fundamentalmente, considerar a la sociedad y a su cultura como un sistema total, y practicar la ob servacin participante. Los textos siguientes pertenecen a la obra Moris in Evolution: A Study in Comparative Ethics (2 vol.), publicada ori ginalmente en 1906. La seleccin se encamina a mostrar cmo Hobhouse, al rechazar la neutralidad del funcionalismo socio lgico, propone y justifica una sociologa de inspiracin y fina lidad tica, fundada en una teora del origen y la evolucin de las instituciones sociales y de la moral. Los textos ejemplifican, asimismo, las bases etnolgicas del mtodo evolutivo y compa rativo empleado por Hobhouse.

C am b io social y cam bio tico


El propsito de este trabajo es el de acercarse a una teora de la evolucin tica por medio de un estudio comparativo de las reglas de conducta y de los ideales de la vida... El desarrollo sociolgico no equivale al desarrollo tico. El crecimiento social puede produPodra especularse sobre cul hubiera sido el curso de la sociologa y la etnologa si las tendencias de H obh ouse hubieran guiado la orientacin principal del pensam iento y del m todo de la sociologa contem pornea.

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cir un conjunto de instituciones... que ningn cerebro ha creado, que ningn ser hum ano ha planeado... Esto constituye un elemen to de lo inconsciente en la vida social. Por otra parte, hay cambios que surgen... de una concepcin razonada del bien, y que en con secuencia son producto del desarrollo tico... De la m ism a manera que las transformaciones no ticas de la sociedad afectan a las normas de conducta, las ideas ticas pue den, a su vez, reactuar sobre la organizacin social. Tales reacciones constituyen una gran parte de la historia del m undo m oderno... Las interrelaciones... entre el crecimiento de la civilizacin, los idea les de la vida y la idea de una igualdad social primitiva, constituyen la qum ica de la que provienen las grandes explosiones sociales, religiosas y ticas... As, tendremos que tratar no slo las costum bres y las leyes, sino tam bin las principales formas de la organiza cin social y del pensam iento religioso... Cuando comparamos estadios culturales diferentes, encon tram os una mezcla asom brosa de semejanzas y diferencias. Vemos tribus como los dayaks de Borneo, de quienes los viajeros dicen que son en extremo hospitalarios, corteses y llenos de afecto frater nal. Com enzam os a pensar que hay m ucho de verdad en el cuadro idlico de la vida del salvaje que describieron nuestros antepasados. Pero enseguida descubrimos que estos m ism os dayaks son invete rados cazadores de cabezas, que m atan no slo a los hombres sino a las mujeres y a los nios... El m undo salvaje ya nos parece ms infierno que paraso, olvidando tanto las incongruencias de nues tros propios cdigos de conducta... com o la necesidad de [estudiar la conducta] en conexin con la vida [de la sociedad] com o una totalidad... El progreso m oral, si es que existe, no procede de manera continua sobre una lnea recta... Tam poco avanza paso a paso con el desarrollo de la civilizacin... Por el contrario... las m ism as con diciones del desarrollo de la sociedad en m uchos casos pueden ser contrarias al desarrollo m oral... Entre muchas tribus salvajes la posicin de la m ujer es relativamente buena, pero en sociedades ms avanzadas; al consolidarse la familia, la posicin del m arido se hace suprem a y la m ujer queda relegada a un estado poco diferente de la esclavitud... En la Inglaterra [del siglo XIX]... una m ujer casa da prcticamente no tena personalidad legal... pero de la Babilonia

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del tercer milenio antes de Cristo no puede decirse lo mismo... La esclavitud, esta negacin directa y completa de los derechos huma nos ms elementales..., es una institucin que comenz a florecer con los inicios de la civilizacin... Cmo podemos, entonces, organizar nuestros datos? En primer lugar, debemos analizar y clasificar las concepciones y las instituciones... estableciendo tipos distintivos... Enseguida, debe mos considerar si estos tipos... corresponden con estadios particu lares del desarrollo de la cultura social... Se encontrar que ciertos tipos predominan sin llegar a ser universales; esto es, que hay con diciones generales que favorecen un tipo dado en un cierto esta dio, y otras que lo dificultan en otro estadio...
Hobhouse se propone, a continuacin, examinar los cuadros sociales a que pertenecen las instituciones particulares. Para ello intenta distinguir los tipos principales de organizacin social. Utilizando material etnolgico, discute a los vedas de Ceiln; los yagan de Ja Tierra del Fuego; los aborgenes de Australia; los suku de Malaya; los iroqueses de Norteamrica; las civilizacio nes avanzadas de Mxico, Per, China, India, Babilonia y Egip to, etctera.

Form as de organizacin social

[Sobre la base del examen anterior] podemos distinguir tres prin cipios de la unin social, cada uno de los cuales tiende a generar varias formas de organizacin social, de acuerdo con las condicio nes variables en que tiene que operar. En consecuencia tenemos: 1) el principio de los lazos de sangre, del parentesco y del inter cambio matrimonial, del que surgen el clan y la tribu, con sus dos grandes divisiones; el clan maternal con el ttem y el paternal con el patriarcado. En ambas divisiones existe el hogar domstico multifamiliar, que puede verse a la vez como un clan y como una familia [extensa], y la aldea-comunidad, o sea la unin de grupos familia res de intercambio matrimonial que poseen la tierra en comn. [El segundo principio es el del] despotismo, el principio de la fuerza y la autoridad, [que genera el despotismo] personal, militar o burocrtico, la monarqua feudal y el imperio internacio

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nal. [El tercer principio es el de la] ciudadana, del bien comn y de los derechos personales, del que surgen la ciudad-estado y el estado nacional. Los tipos de organizacin social que he bosquejado no son mutuamente excluyentes. Una monarqua desptica oriental pue de gobernar cien mil aldeas-comunidades, cada una de ellas con una docena o ms de hogares domsticos patriarcales, en las que pueden hallarse restos del derecho materno y del totemismo. Una comuna independiente puede descansar sobre un sistema de clan maternal, y estos clanes... pueden constituir una federacin por consenso y no por fuerza, parecindose as ms a un estado que a un reino desptico... Adems, los tipos pueden coexistir como partes constituyentes de un orden mayor, y pueden combinarse unos con otros de diversas maneras... De lo anterior se desprende que no pueda decirse que una de estas formas suceda a la otra en un orden seriado a medida que se asciende en la escala de la cultura. La historia de la sociedad no es tan sencilla. Todo lo que podemos afirmar con alguna confianza es que los tres principios enunciados, y las diversas formas de unin social que generan, predominan en los estadios sucesivos... Esto es, las formas ms bajas de organizacin social tienden a caer princi palmente en las lneas de la tribu maternal; el clan paternal ocupa un estadio superior, y a la vez constituye el fundamento natural de la comuna, etctera.
Los captulos siguientes de Moris in Evolution estn dedicados a las leyes y la justicia; al matrimonio y a la posicin de la mu jer; a la mujer y al matrimonio, y a las relaciones entre las co munidades. Todos ellos estn construidos principalmente con materiales etnolgicos. Los textos que siguen proceden de los captulos sobre las relaciones de clase, la propiedad y la pobreza.

Relaciones de clase, propiedad y pobreza

La comunidad primitiva, como regla general, es pequea pero compacta y homognea. Existe siempre la distincin entre sus miembros y los forasteros. Tambin hay diferencias mayores o menores en los derechos de cada sexo. Las obligaciones que consti

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tuyen su vida moral son bastante uniformes. Sin embargo, a medi da que la sociedad crece y se desarrolla su vida industrial... la sen cillez de la organizacin social desaparece... Junto al grupo de los hombres libres que constituyen realmente la comunidad, aparecen clases inferiores, esclavos, siervos o castas bajas, que estn en la co munidad pero no pertenecen a ella, y que estn sujetas a sus pro pias leyes y costumbres, pero no poseen todos los derechos civiles... y en casos extremos estn completamente desprovistos de ellos... Las clases excluidas de la pertenencia completa a la co munidad no slo no poseen privilegios polticos, sino tampoco derechos civiles tales como la propiedad, la libertad personal, el matrimonio libre... Estas diferencias se encuentran, bajo una u otra forma, en la mayora de las sociedades... que se elevan de los nive les ms bajos de la cultura, y persisten hasta que son lentamente modificadas cuando el principio de la moralidad de grupo es re emplazado por la crtica tica... La abolicin de la esclavitud y de la servidumbre en el mundo moderno puede describirse, desde un punto de vista, como un proceso en el cual las obligaciones de la moralidad de grupo se ampliaron hasta incluir a todos los cristianos, o al menos a los cristianos blancos... Sin embargo, cuando una vasta poblacin ne gra fue subyugada por el hombre blanco, apareci de nuevo la es clavitud bajo una forma nueva y peor que la pasada... Esta segunda esclavitud al fin fue abolida por un movimiento claramente tico... La propiedad privada... apareci primero como una ex tensin gradual de los derechos individuales frente a los de la fami lia, el clan, la aldea y la tribu... Produjo la base para el intercambio de bienes por medio del comercio, la divisin del trabajo y las empresas industriales libres... as como las relaciones contractua les... El contrato libre y la propiedad privada son los fundamentos de la economa civilizada, pero a la vez crean sus propios proble mas... La desintegracin de los viejos grupos sociales y la acumula cin de riqueza que as se hizo posible, crearon nuevas divisiones, nuevos contrastes y nuevos antagonismos [sociales]... La libertad contractual tiene un sentido ambiguo, ya que un hombre ham briento puede ser libre segn la ley pero no es libre segn los he chos que le obligan a aceptar cualquier condicin a fin de obtener comida... Algo semejante ocurre con la propiedad privada...

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El desarrollo de la propiedad y del comercio... plantea la cuestin de qu hacer con aquellos que quedan sum ergidos en el proceso, y abre el problem a tico de cul debe ser la actitud de la sociedad... [La respuesta es que] el individuo debe hacerse ms y ms dependiente de las ordenaciones sociales... aunque esto im plique una dism inucin de los derechos individuales o de aquellos que reclaman ciertas clases sociales... Estas ordenaciones estn ju s tificadas desde el punto de vista tico... ya que son esenciales para el bien com n... Hobhouse relaciona las normas morales con el estado de la evo lucin social, pero no hace derivar la tica nicamente de las condiciones sociales. Por el contrario, afirma que existe una suer te de evolucin autnoma de la moral, que en circunstancias determinadas influye y modifica las condiciones sociales. Cuanto ms alto sea el nivel de desarrollo general de la sociedad, tanto ms importante ser el papel de la tica en el proceso evolutivo.

Los fundam entos y la evolucin de la tica


La historia de las leyes y de las costumbres nos da slo un aspecto de la evolucin tica... N os indica las normas que las sociedades han aceptado en distintos m om entos. Sin em bargo, detrs de la cuestin de las normas morales est la de sus fundam entos... Es decir, la cuestin filosfica de la naturaleza de la obligacin moral, de la autoridad y de la sancin moral. . . N o es posible com pren der la historia de la tica sin conocer la historia del desarrollo del pensamiento hum ano... Se desprende de lo anterior que hay ne cesidad... de examinar algunos rasgos esenciales del desarrollo de la religin... D e hecho, no deberam os ocuparnos ahora de otra cosa, ya que la religin del hom bre incluye la sum a y la sustancia de su pensamiento vital, el sentido ltimo de su visin total del m undo... El esquema seguido por Hobhouse para el examen de la reli gin deriva de manera directa y explcita de Tylor, con algunas modificaciones que no parecen esenciales. La documentacin del esquema evolutivo tambin se apoya en Tylor, as como en

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Frazer, en las obras de Spencer, de Gillen y Flowit sobre los aborgenes australianos, en las fuentes clsicas y en los orienta listas. No es necesario, por eso, seguir las lneas del argumento de Hobhouse, aunque es de inters recoger algunas de sus ideas sobre el monotesmo. El m onotesm o es el fundam ento del orden tico. La voluntad de dios es 1a fuente de Ja obligacin moral, y su palabra es la revela cin de las normas de la vida. El cum plim iento de su voluntad es el medio para la salvacin, y la salvacin es el fin suprem o de la vida... La conciencia religiosa se expresa a travs de un sentido agudo de la diferencia entre el bien y el m al... En este estadio... las reglas morales estn referidas a un ideal de vida y de carcter, que emana de un ser sobrenatural que es la encarnacin y la expresin de la perfeccin m oral... Al alcanzar esta conciencia ms profunda del significado tico, se llega tam bin a una sntesis ms coherente y com pleta de la experiencia y del propsito. La moral prim itiva... se construye sobre el cuerpo de las costum bres, a fin de introducir un cierto orden en la vida social... Pero las reglas de conducta no se integran en un todo, ni se arm onizan de acuerdo con algn principio clara mente establecido... En la tica de las religiones espirituales la co rrelacin es m s com pleta. Existe un ideal de carcter, un principio del bien, al que estn subordinadas todas las reglas... C u ando se alcanza este estadio, la evolucin social y la evolucin tica co mienzan a ser una... En consecuencia, el progreso no es algo que obedezca a alguna ley autom tica o que exprese una tendencia inherente a las cosas. L a lucha por la existencia tam poco es la fuerza que m ejora [la existencia hum ana]... El progreso es posible slo cuando las condiciones [materiales y sociales] de la existencia hum ana caen cada vez ms bajo el dom inio de la m ente... El mal es meramente el resultado de lo inorgnico... del im pacto sobre el m undo espiri tual de las causas naturales que la inteligencia todava no ha podi do dom inar... La com binacin del espritu cientfico y del religioso constituye el hecho culm inante de la evolucin tica... La mente, por fin, comprende las condiciones de su propio desarrollo, las dom ina y las emplea para la evolucin total...

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Seligman La defensa del mtodo etnohistrico; los reyes divinos

La crisis simultnea de! evolucionismo unilineal, ingenuo y ru dimentario, y dei difsionismo radical, provoc una crisis igual mente severa de la etnologa histrica. La reaccin contra la orientacin historicista de la etnologa fue muy extrema en Gran Bretaa, donde haban sido mayores los excesos de los evolucionistas y difusionistas. Los miembros de la primera ge neracin de antroplogos sociales, en particular Malinowski y Radcliffe-Brown, creyeron necesario utilizar un mtodo que por principio exclua a la historia. En cambio, en los pases de Euro pa Central, sobre todo Alemania y Austria, lo mismo que en Estados Unidos, la reconstruccin de la historia cultural conti nu siendo considerada como uno de los objetivos fundamen tales de ia etnologa. Durante el perodo de ascenso y predominio acadmi co de la antropologa social britnica ahistrica, aproximada mente desde la primera a la segunda guerra mundial, Seligman represent tanto ia continuidad dei enfoque etnohistrico como el esfuerzo para perfeccionar sus mtodos. El rigor mostrado en
Es preciso advertir, sin em bargo, que las corrientes histricoculturales del centro de Europa y de E stados U nidos rechazaron con idntico vigor tanto el d ifsion ism o extremo com o el evolucionism o unilineal. L a preservacin del m todo y de la orientacin histrica de la etnologa no im plica, necesariam ente, la defensa de las tesis evolucionistas.

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trabajos, as como la productividad de sus anlisis y recons trucciones histricas, llegaron a impresionar de manera profun da a algunos miembros de la segunda generacin de antroplogos sociales, o sea los discpulos directos de Radcliffe-Brown y Ma linowski. Evans-Pritchard, por ejemplo, confirm las conclu siones principales de Seligman con respecto a los reyes divinos de la regin niltica, y Meyer Fortes expres su rara aprobacin del enfoque histrico en el caso de los esposos Seligman. La obra de Seligman, independientemente de los boasianos norte americanos y de las escuelas histrico-culturales germnicas, sig nific la recuperacin del mtodo etnohistrico desacreditado por el ataque de los seguidores britnicos de Durkheim.
SUS

C. G. Seligman (1873-1940) se haba unido a la expedicin de Cambridge como mdico y fisilogo, para ocuparse de las cues tiones de su especialidad. Sin embargo, una parte importante de su trabajo de campo lo dedic a la etnologa. En 1903 realiz una nueva expedicin, esta vez de carcter completamente etnolgico. Resultado de ella fue el volumen The Melanesians o f British New Guinea (1910), que constituye un antecedente va lioso de los trabajos de Malinowski en Melanesia. Entre otras contribuciones significativas, Seligman y sus colaboradores des cubrieron y describieron un sistema semejante al kula, aunque sin hacer de l una clave para el anlisis de la cultura, como lo hara despus Malinowski. Casi inmediatamente despus de su regreso de Nueva Guinea Seligman fue nombrado primer profesor de etnologa de la Universidad de Londres. En 1904 contrajo matrimonio con Brenda Z. Salaman, un acontecimiento que va mucho ms all de la biografa personal, ya que la esposa se convirti en su colaborador ms valioso y constante. Brenda Z. Salaman, en trenada por Rivers en los problemas del parentesco y de la orga nizacin social, llen un rea importante de las investigaciones comunes. Es posible que los esposos Seligman iniciaran la tra dicin, ya bien establecida ahora, de la frecuente endogamia
V anse el volum en de Evans-Pritchard, The Divine Kinship o f the Shiluk... y el artculo de Fortes, Seligm an , en M an (cfr. O bras citadas).

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profesional de los antroplogos. En 1907-1908 ambos trabaja ron con los vedas de Ceiln. A partir de 1909 comenzaron sus investigaciones en Africa, principalmente en la regin del Sudn. Seligman puede ser considerado as como el primero de los gran des africanistas de la antropologa britnica, como el brillante precursor de los trabajos de Evans-Pritchard, Meyer Fortes y del propio Radclife-Brown. A pesar de los largos viajes de investigacin, de la pre paracin de una importante serie de publicaciones y de su acti vidad en la enseanza de la etnologa, Seligman no interrumpi sus trabajos como mdico y psiclogo, en los que alcanz una posicin prominente. Durante la primera guerra mundial, al igual que Rivers, se incorpor a los servicios mdicos del ejrci to y aplic las teoras de Freud al tratamiento de los enfermos con trastornos mentales. Su gran curiosidad intelectual le llev tambin a realizar un serio esfuerzo para unir la teora psicoanaltica con la etnolgica, sometiendo a prueba antropolgica algunas ideas de Freud y de Jung. La preocupacin histrico-cultural de Seligman, que es lo que interesa particularmente en este volumen, proceda de Tylor, por quien senta gran admiracin. Sin embargo, siendo un infatigable trabajador de campo, Seligman pudo ampliar y perfeccionar tanto las tcnicas de investigacin como los mto dos de anlisis y reconstruccin de la historia cultural. Utiliz todas las fuentes de informacin accesibles, tales como histo rias, relatos de viajeros, informes de origen gubernamental, des cripciones de misioneros y de funcionarios coloniales, etctera, pero la parte ms importante de su trabajo la realiz con los
Las actividades etnogrficas de los esposos Seligm an en la regin niltica, que haba cado bajo la esfera de influencia del im perio britnico, con seguridad indican la partici pacin de los antroplogos en la adm inistracin colonial de las poblaciones africanas. Se recordar que M arett (vase la seccin correspondiente en este volum en), haba iniciado en O xford un program a de etnologa para los funcionarios coloniales y los m isioneros. Las relaciones entre la antropologa y el sistem a colonial se exam inarn m s adecuadam ente en el contexto del desarrollo de la antropologa social britnica. Estas actitudes de Seligm an influyeron en M alinowski, quien las com enta en su libro

Sex and Repression in Savage Society (Londres, 1927). Vase asim ism o el com entario de Seligm an al libro de Rivers Psychology and Ethnology (Nature, 1927), y A nthropological perspective and psychological th eory " (Journal o f the Royal Anthropological Institute..., 1932).

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informantes nativos y por medio de la observacin propia. Su enfoque para el estudio de la cultura fue globalista, como acon sejaba Tylor, pero Seligman concedi mucha atencin a la descripcicin del medio natural y al anlisis de sus relaciones con la vida de los grupos humanos. Desde este punco de vista, Seligman es sin duda un precursor de la ecologa cultural con tempornea. Seligman se opuso con vigor tanto al mtodo como a los resultados de las reconstrucciones histricas de los difusio nistas extremos. Sus mtodos histrico-culturales siguen las l neas indicadas por Tylor. Se fundan esencialmente en cuidadosos anlisis globales de la etnografa contempornea, combinados con el anlisis de la distribucin geogrfica de los rasgos cultu rales, de sus rutas de difusin y de las condiciones objetivas de la transmisin. Los textos siguientes, que proceden del volu men Egypt and Negro Africa... (1934), ilustran las caractersticas principales del mtodo histrico-cultural de Seligman, quiz su legado ms importante a la etnologa contempornea.

La cuestin histrica y etnogrfica de los reyes divinos


Durante mi trabajo de cam po en Africa, y despus en mis estudios [en Inglaterra]... he considerado una y otra vez... el asunto de la muerte del rey divino. Era natural, entonces, que reuniera la infor m acin que m is colegas y yo hemos recogido en frica, lugar don de he desarrollado m is trabajos de cam po durante los ltim os 20 aos, y que procurara ver hasta dnde arrojaba nueva luz sobre el asunto. Tam bin tuve que considerar hasta qu punto las investi gaciones ms recientes han sido utilizadas por otros estudiosos. Ante mi sorpresa, encontr que slo el profesor M oret, en una conferencia de 1926 titulada L a mise a mort du Dieu en Egypte... que se ocupa especialmente de las evidencias egipcias y de la iden tidad de Osiris con el grano, el alimento norm al del pueblo, ha visto en la muerte de O siris el prototipo de una ceremonia que en otros tiem pos histricos era una representacin ceremonial de la
Es posible indicar aq u la influencia de .Seligman sobre el estudio de los nuer de EvansPritchard.

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muerte del faran y no el hecho real de darle m uerte... [Moret] concluye... que el propsito de la ceremonia era la renovacin de los poderes del rey divino... im itando as el ejem plo de Osiris enve jecido... que se infliga el suprem o sacrificio para asegurar la conti nuidad y el bienestar de su pueblo y del universo. A diferencia del profesor M oret, no me ocupar de la exis tencia de los reyes divinos en el pasado. Creo que podem os acep tarla tranquilamente. En cam bio, examinar la posicin del rey divino en algunas culturas vivas. Durante ei invierno de 1909-1910, mi esposa y yo recogimos en Sudn datos relacionados con la exis tencia y la muerte de un rey divino en dos grandes tribus nilticas, los shilluk y los dinka... En el caso de los shilluk, la ceremonia de instauracin del nuevo rey... inclua el m ecanism o mediante el cual el espritu divino de los reyes anteriores pasaba al sucesor... M s tarde, otra expedicin nos dio nuevos materiales sobre los shilluk y los dinka. El profesor Evans-Pritchard consigui establecer rela ciones amistosas con este pueblo difcil que son los nuer... y C . K. M eek, trabajando com o antroplogo del gobierno [britnico] en Nigeria, aum ent nuestros conocim ientos sobre los reyes divinos en el frica Occidental. Con todos estos materiales a mi disposicin... creo que pue do intentar examinar si la existencia de estos reyes debe ser consi derada com o una supervivencia, en diferentes partes de Africa, de las creencias llevadas por un grupo de inmigrantes caucsicos muy antiguos, los camitas, de quienes los protoegipcios eran una rama, o bien si la creencia debe ser considerada com o especficamente egip cia en su origen y difundida por contacto cultural desde Egipto... Antes, sin embargo, resulta esencial determinar cul es el significado de la expresin rey divino... Creo que fue Frazer quien la utiliz por primera vez en L a ram a dorada... en el captulo titu lado Los peligros del alma , aunque sin ofrecer una definicin form al... El argum ento de Frazer se resuelve en los siguientes pun tos esenciales: 1) el rey tiene poderes sobre la naturaleza, que pue de ejercer voluntaria o involuntariamente; 2) se lo considera com o el centro dinm ico del Universo; 3) de ah que el bienestar del Universo dependa de sus acciones y del curso de su vida; ambos deben ser cuidadosam ente reglam entados. Frazer m enciona el M ikado del Japn com o ejem plo tpico de estos soberanos.

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En la tercera edicin de L a rama dorada se hace mayor nfasis en la necesidad de matar al rey divino, aunque se incluyen casos en que el sacrificio no se realiza, al menos en la propia perso na... Escribe Frazer: Si se cree que los altos dioses mueren cmo no pensar lo m ism o de un dios aposentado en el frgil recipiente de la carne...? N ada puede impedir que el hom bre-dios envejezca y se debilite, y al fin muera... El peligro es inm enso... y slo hay un medio para evitarlo. El hombre-dios debe ser sacrificado tan pron to com o empiece a m ostrar sntomas de debilidad... y su alm a debe transferirse a un sucesor vigoroso... [En caso de muerte natural] el alm a se perdera... pero al sacrificar al hom bre-dios se asegura que su alm a pasa a un sucesor adecuado... [En consecuencia], me limitar a usar la expresin [de rey divino] para aquellos casos en que se lo hace responsable del orden general y en especial de la fertilidad del suelo y de los animales dom sticos, y en que termina su vida siendo sacrificado o m atn dose l m ism o con ms o menos ceremonia... o bien exponindose a la muerte o sim ulndola... Sin embargo, adem s de estos hom bres-dioses... encontram os en frica algunos otros jefes responsa bles del bienestar de la com unidad y de las cosechas, a los que no se m ata o elimina ceremonialmente cuando envejecen. A estos lti mos propongo llamar reyes sacerdotes... Creo que existe una estre cha relacin entre ellos y los reyes divinos. A m bos son ejemplos particulares del caso general en que el bienestar, la prosperidad y sobre todo la fertilidad de un grupo dependen de la salud y del vigor sexual de una persona...

Las rutas de la difusin cultural desde Egipto al frica N e g ra


Es necesario referirse ahora a la cuestin general de la infiuencia egipcia en el frica N egra... y dedicar atencin a Las rutas seguidas [hacia donde se encuentran evidencias materiales de esta influen cia]... H ay tres cam inos obvios desde Egipto al corazn del frica Negra, o sea al Alto N ilo, al C ongo y a las selvas lluviosas del occi dente... Las rutas en cuestin son: 1) subiendo el N ilo Blanco has ta el Azul, y remontando el curso del ro hacia el sur; 2) a lo largo de la Costa norafricana hasta Tnez, y desde all al norte del Senegai,

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sea siguiendo la C osta o por el sur del Atlas; 3) rem ontando el N ilo Azul a lo largo del som ontano de Abisinia, hacia U ganda y a travs de los lagos hacia el Congo. Existe otra ruta posible... sugerida por ciertas semejanzas en la cultura material... La lnea correra hacia el oeste desde D ar N uba hasta el norte de la C osta de O ro... pero supongo que no fue una ruta principal... La ruta ms obvia es la del N ilo Blanco, pero es difcil que fuera el cam ino principal por el cual las influencias egipcias pene traran en el frica N egra... El territorio al sur de la unin de los dos N ilos es hostil a los viajeros y a los pobladores... Sin embargo, fue por esta ruta que la prctica de la deform acin artificial de los cuernos del ganado lleg a los nilticos. Esta deform acin est re presentada en las tum bas de la V dinasta de Egipto, y existe hoy da de manera idntica entre los nuer. C on respecto a la ruta del M editerrneo, aunque hubo algn comercio tem prano desde el Delta hacia el oeste, las evidencias indican que [las influencias im portantes] son tardas y corresponden probablem ente a la poca cartaginesa y rom ana y quiz an ms tarde... La tercera ruta va N ilo arriba hasta el actual Kartum , y de all por el som ontano abisinio a los lagos y al C ongo. Sabem os que en Kerm a, cerca de la tercera catarata, existi una civilizacin egip cia bastarda durante la X J I dinasta. Durante el milenio siguiente... [las influencias egipcias] se extendieron hacia el sur, dando origen a la civilizacin hbrida mesotica, cuyo bastin meridional fue la gran ciudad de Soba del N ilo Azul... N o puedo decir cunta in fiuencia egipcia lleg a Abisinia [aparte de los fundam entos reli giosos de su iglesia]... M s al sur, esta infiuencia explica la relacin de los hom bres de la casa real de U ganda con el guila... aunque no existe clan-guila... Tam bin se encuentra una form a elaborada de preservacin del cuerpo del rey, parecida a la m om ificacin... A l oeste y al norte de los lagos, no hay duda de que la pequea rea de los azandi... tiene relacin gentica con la del antiguo Egipto... En el C on go Belga se encuentran atades antropom rficos y ropas funerarias... de indudable infiuencia egipcia... Por lo que toca a las indudables influencias egipcias en Nigeria, las evidencias son mucho menos claras en cuanto a la ruta seguida... Adem s, algunos investigadores piensan que una cos tumbre o creencia originada en un lugar puede aparecer de novo en

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otros pueblos que viven en un ambiente natural ms o menos se mejante. O tros investigadores, en cam bio, sostienen que esto ocu rre m uy raras veces... de hecho nunca, y por ello desafan a sus adversarios a dem ostrar un solo caso de los orgenes independien tes [de un rasgo cultural]. El investigador se enfrenta, en particu lar, con la dificultad de determinar cunto peso hay que dar a la identidad de propsito y de resultados, cuando los procesos reali zados difieren en las tcnicas empleadas...

El re y divino, la subsistencia y la fertilidad


El com plejo de creencias centrado en el rey divino debe haber atra do al negro africano occidental en virtud de algunas necesidades profundas... La primera de ellas es la de obtener un abasto cons tante de alimentos. N o hay duda de que existe ansiedad continua en la vida tribal... y de que esta ansiedad puede ser atenuada par la seguridad provista por m edio de un ritual adecuado. La creencia de que existe una relacin entre la fertilidad hum ana y la del suelo est m uy extendida, y en frica se expresa especialmente en co nexin... con la salud y la virilidad del rey... D ebo subrayar, sin embargo, que la aceptacin de cualquier costum bre o prctica no debe ser analizada solam ente desde el punto de vista del sentido com n y de la utilidad... El C hungu de los kondi, en N yasalandia, es un rey divi no en el sentido com pleto del trmino... Su salud... y el bienestar de la com unidad estn inseparablemente ligados. Un C hungu sa ludable y vigoroso significa que la tierra da sus frutos, que las llu vias llegan a tiem po, que se evitan los males. Pero un C h ungu dbil y enfermo supone desastres de toda clase... C uando se enferma gravemente... no debe m orir de muerte natural... Los consejeros [de la tribu]... lo acuestan en el suelo, y m ientras dos de ellos lo sujetan, un tercero le tapa la boca y las narices, y un cuarto le da palm adas suaves en el cuerpo hasta que expira... El sucesor es elegi do por los consejeros, mediante adivinacin, dentro de un grupo de fam ilias [determ inado]... Del frica Occidental tenemos m uy buena informacin sobre la vida poltico-religiosa de ciertas tribus que tienen reyes divinos... y muestran los rasgos ms notables de las culturas del

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valle del Nilo, incluyendo algunas que claramente recuerdan al Egip to antiguo, com o las tentativas de m om ificacin, las ceremonias de reinvestidura y otras... La obligacin principal del rey tukun es la de asegurar una buena cosecha a su pueblo. N o es, ni nunca parece haber sido, un caudillo militar... Jam s se dice que est en fermo, y se lo m ata cuando se enferma gravemente... Se lo identi fica con las cosechas y se lo llama con nombres com o... nuestro grano , nuestras nueces , nuestros frijoles ... Controla las lluvias y los vientos... Si se produce una sucesin de malas cosechas o de sequas, se atribuye a la negligencia [del rey] o a ia prdida de sus poderes. En consecuencia, se lo estrangula en secreto... [Sin em bargo], nunca se adm ite que haya m uerto, porque esto sera equi valente a decir que las cosechas han muerto y las semillas tam bin...

La reconstruccin histrica del origen y difusin de los reyes divinos


Podemos ahora resumir los hechos... e indicar las conclusiones prin cipales... En un perodo m uy remoto, hace ms de 5 mil aos, en aquella parte del valle del N ilo que llam am os el Alto Egipto, el rey o jefe de un grupo tribal, los egipcios predinsticos, fue asociado en particular con la vegetacin, el cultivo y el bienestar general... H ay razones para creer que estos reyes eran sacrificados cerem o nialmente despus de un cierto nmero de aos o bien cuando envejecan... Podemos dar por seguro que en tiem pos histricos se realizaban ciertas cerem onias... que tenan el propsito de confir m ar al rey (reinvestidura) y probablem ente de rejuvenecerlo... Existen, por otro lado, abundantes evidencias histricas y arqueolgicas de la extensin directa hacia el sur de las ideas, creen cias, formas artsticas e instrum entos tecnolgicos egipcios... A de ms, entre las tribus negroides de la cuenca del N ilo encontram os hoy da reyes que estn especialmente asociados con el bienestar de las cosechas, los rebaos y la gente [como en el antiguo Egipto]. A estos reyes tam bin se los m ata ceremonialmente cuando m ues tran signos de mala salud o de envejecimiento (shilluk), o bien a solicitud propia despus de un cierto nmero de aos, cuando sien ten que ya no son tiles a su tribu (dinka)... A veces no se m ata al

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rey (nuer, lotuko)... [pero] en una tribu (bayanda) existe una cere m onia [como la egipcia] de rejuvenecimiento... una confirm a cin o reinvestidura ... O tra tribu (bakitava)... posee el festival sed de los egipcios... [Rasgos de la cultura material egipcia], como la deform acin de ios cuernos del ganado... instrum entos m usica les, etctera, se encuentran en los nilticos, en los lagos y en Africa O ccidental... A pesar de estas sorprendentes semejanzas, los factores cro nolgicos nos vedan el pensar que los reyes divinos del Sudn se deben atribuir directamente a la influencia egipcia. M s bien, de bemos considerarlos com o un ejemplo de una creencia cam ita muy antigua y muy extendida, aunque se haya ligado a la influencia egipcia y a ciertos ritos especficamente egipcios...

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R ivers El n a c im ie n to d e la a n tro p o lo g a social

Es justo, y quiz tambin necesario, que un volumen dedicado al perodo formativo de la antropologa profesional britnica comience con Tviqr v termine con Rivers. En efecto, si Tylor est situado^n lTrtnsicin hacia la^tnologajtrqfesional del siglo X X , Rivers abre las puertrbacla la antropologa social con- ; tempornea.jTylor defm iel campo general de la etnologa, o sea el estudio de la cultur pero fue Rivers quien dirigi el inte rs de los etnlogos hacia* el tema concreto de la organizacin , social de los pueblos llamados primitivoa No se trata de desconocer|a contribucin fundamen tal de Morgan, en particular de sus Sistemas de consanguinidady afinidad de la familia humana (1871). Rivers la reconoci, en repetidas ocasiones, como su punto de partida para el estudio y anlisis sociolgico del parentesco| Sin embargo, como escribe R. Firth en sus comentarios a la reedicin del volumen de Rivers Kinship and Social Organization (1968), se debe mayormente [a Rivers] el que [la obra de Morgan] recuperara la seria consi deracin terica que se le deba, despus de haber sufrido unos treinta aos de relativo olvido. Malinowski y Radcliffe-Brown, las futuras cabezas de la antropologa social britnica, estudia ron con Rivers y a travs de l aprendieron de Morgan, aunque combatieron las deas de ambos. Las influencias de Rivers y

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Morgan estn presentes, asimismo, en el trabajo de R. H. Lowie, que fue igualmente critico de algunas de sus interpretaciones. La personalidad intelectual de W. H. R. Rivers (18641922) es mucho ms compleja de lo que sugiere lo dicho y su influencia intelectual ha sido muy vasta. Lntre 1887 y 1891, siendo ya^'dico,'se dedic a la investigacin neurolgica y en particular a la fisiologa de la visin. Ln 1893 fue designado profesor de la Universidad de Cambridge, donde contribuy al desarrollo de la psicologa llamada experimenta] y fisiolgica, hasta 1898|en que se uni a la famosa expedicin de Cambridge al Estrecho de Torres, bajo la direccin de Haddon. Como se dijo,*" fue durante este perodo de investigacin de campo que Rivers comenz a dedicarse a la etnologa y desarroll su mto do genealgico.I En 1902 y 1903 hizo un intenso trabajo entre los toda del sur de la India, y de 1908 a 1915 particip en dos impor tantes expediciones antropolgicas a Melanesia. Producto de esta actividad fueron los volmenes The Todas (1906) y The History o f Melanesian Society (1914). Entre 1911 y 1914 present, en conferencias, artculos y libros, sus experiencias principales so bre el mtodo genealgico y el anlisis sociolgico de los siste mas de parentesco. Casi a la vez, y de manera algo incongruente, /se declar de acuerdo general con las teoras difusionistas de la escuela histrica alemana: De este perodo procede la conver sin de Rivers al difsionismo cultural extremo y su debatida asociacin con Elliot Smith y Perry.*' En 1915, durante la primera guerra mundial, se in corpor a los servicios mdicos del ejrcito britnico, organi zando el tratamiento psicolgico de las neurosis de guerra. En esta tarea tuvo la colaboracin de Seligman y Myers, sus com paeros de la expedicin de Cambridge. Rivers y Seligman uti lizaron con xito las ideas de P. Janet y de Freud, convirtindose en los introductores en la Gran Bretaa de la teora psicoanaltica.* Desde esta nueva rea de intersiRivers y Seligman proVase la seccin correspondiente a H addon de este m ism o volumen. V ase la seccin correspondiente a Elliot Sm ith y Perry de este m ism o volumen. D e este perodo provienen algunas obras im portantes de Rivers, de las que no podre m os ocuparnos aqu: Instinct a n d the Unconscious (1920); Conflict a n d Dream (1921);

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curaron unir las tendencias de la psicologa contempornea con la etnologa, anticipando la corriente llamada de cultura y per sonalidad que habra de alcanzar gran popularidad aos ms tarde. En este tiempo Rivers escribi: Soy de los que creen que el objetivo final de todos los estudios del hombre, sean his tricos o cientficos, es el de llegar a una explicacin en trmi nos de la psicologa, o sea, en trminos de las ideas, creencias, sentimientos y tendencias instintivas que determinan la con ducta individual y colectiva del hombre. Resulta difcil, ante una vida intelectual tan rica como la de Rivers, y frente a una variedad tan extraordinaria y a veces contradictoria de intereses cientficos, seleccionar lo que puede ser ms importante en la historia de la etnologa. Con frecuen cia se ha criticado su extrema dispersin que lo llev a.jacuparse de cuestiones tan variadas como el matrimonio entre primos cruzados, los sueos y el inconsciente, la psicologa y la poltica, etctera. Dados los propsitos del presente volumen la eleccin se simplifica, ya que no se pretende ahora otra cosa sino mostrar cmo se produjo, en el seno de la etnologa britnica, ei surgi miento de la antropologa social. En verdad, los trabajos de Rivers apuntan en muchas direcciones. Si bien fue heredero de la tra dicin evolucionista clsica, contribuy a formular y defender las tesis del difsionismo radicall se manifest partidario de las interpretaciones sociolgicas, pero tambin se inclin con ve hemencia por el psicologismo. Cada una de estas posiciones de Rivers qued como una tensin de problemas sin resolver dentro de la etnologa, como corrientes o tendencias que reaparecen cclicamente en la teora antropolgica. Sin embargo, la parte de su obra que los antroplogos contemporneos contemplan con mayor inters y aprobacin es aquella que se relaciona directamente con el na cimiento de la antropologa social britnica. Sus trabajos sobre el parentesco y la organizacin social primitiva constituyen uno de los momentos ms decisivos en la transformacin del enfoPsychology a n d Politics (publicada pstum am ente en 1923). U n buen resum en de estas actividades de Rivers se encuentra en Bartlett (1 9 2 3 ). V ase la coleccin de trabajos de Rivers, publicada postum am ente, Psychology a n d Ethnology (1926).

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que evolucionista, histrico y culturalista deTylor y su escuela, en los nuevos enfoques sociolgicos, antievolucionistas y ahistricos de la antropologa social. Como escribe Firth (en Rivers, 1968): Fue Rivers, ms que cualquier otro autor de su tiempo, quien aclar los criterios y formul las hiptesis principales sobre las relaciones en el campo del parentesco. Su formulacin conceptual de es quemas claramente definidos, que hoy llamaramos modelos, basados en supuestos claramente establecidos, estimul a otros antroplogos, como Kroeber, Malinowski y Radcliffe-Brown, a emularlo y a demostrar lo inadecuado de sus formulaciones... Como resultado de la concentracin de Rivers en los estudios del parentesco, se ampli enormemente tanto la teora como el carcter de la evidencia etnogrfica... Esto no ha disminuido la polmica sobre las cuestiones fundamentales, pero la ha hecho mucho ms inteligente... Los textos siguientes se refieren de manera exclusiva a las cuestiones de organizacin social que ms influyeron sobre algunos de sus discpulos, como Malinowski y Radcliffe-Brown, y sobre la nueva escuela de antropologa social. La seleccin comienza con el importante artculo El mtodo genealgico de investigacin antropolgica (en Rivers, 1968), publicado originalmente en 1910 en The SociologicaL Review. El artculo es uno de los pocos que con justicia pueden calificarse de semi nales en la historia de la antropologa, aunque resulta obvio que las tcnicas de registro y de anlisis que elabor han sido modi ficadas y perfeccionadas desde entonces. No parece haber duda de que (ti mtodo genealgico fue trasladado por Rivers desde el campo de la biologa y la medicina al de la etnologa/. Desde haca mucho, adems, los criadores de ciertas clases de animales domsticos (perros de raza, caballos de carrera, sementales, etctera), mantenan ge nealogas de sus ejemplares a fin de seleccionar los cruces y ob servar los resultados. Rivers, partiendo de estos comienzos, utiliz el mtodo genealgico sobre todo para obtener las terminolo gas de parentesco, establecer las formal matrimoniales y de des cendencia, y analizar las causas y las consecuencias sociales de todo ello.

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S o b re la m anera de recoger la inform acin genealgica


Constituye un hecho familiar que m uchos pueblos conservan las genealogas de sus ancestros por numerosas generaciones, inclu yendo en ellas con frecuencia elementos m ticos. Q uiz es m enos conocido que m uchos pueblos de cultura primitiva conservan es tas genealogas en form a oral, abarcando asim ism o las lneas cola terales con todos los descendientes del bisabuelo y del tatarabuelo... y a veces incluso yendo ms atrs de estas generaciones... Son estas ltimas genealogas las que se estudian mediante el m todo que explico a continuacin... Lo primero que hay que tom ar en cuenta es que, debido a la gran diferencia existente entre los sistemas de parentesco de los pueblos civilizados y de los primitivos, es de desear que se usen al principio tan pocos trminos de parentesco com o sea posible... Yo comenc pidiendo a mi informante... los nom bres de su padre y de su madre, dejando bien claro que quera los nom bres de sus padres reales y no de otras personas a los que podra llamar padre o madre en virtud del sistema clasificatorio. D espus de asegurarme de que el padre... haba tenido una sola esposa y la m adre... un solo m ari do, obtuve los nombres de los hijos en su orden de edades, los m atrim onios de cada uno y los descendientes de todos ellos. D e esta m anera obtuve el pequeo grupo de descendientes de los pa dres de mi informante [Arturo]. D ad o que [en este caso] el sistema social se caracteriza por la descendencia matrilineal, Arturo cono ca la genealoga de su madre m ejor que la de su padre... La genea loga se com plet entonces... con la de los ancestros de los padres de Arturo... y sus descendientes... hasta agotar los conocim ientos genealgicos del informante... Un elemento de la mayor im portancia de este m todo con siste en registrar tan com pletam ente com o sea posible la condicin social de cada persona incluida en la genealoga. D ebe obtenerse la localidad a la que pertenece cada persona, indicando no slo el distrito sino tambin el nom bre del grupo territorial ms peque o... Si existe organizacin totm ica, deben registrarse los n om bres del ttem o totems de cada persona, y si no hay tal cosa deben registrarse los nombres de los clanes no totm icos o de cualquier otra divisin social... D ebe tenerse especial cuidado en registrar las

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localidades de los forasteros que han contrado matrimonio en la comunidad... Si hay adopcin, los informantes casi siempre darn los nios adoptados como si fueran propios... Hay que procurar obtener sus padres verdaderos... Al recopilar el material para apli car el mtodo genealgico aparecen con frecuencia algunas dificul tades y fuentes de error. Una de ellas es el tab impuesto a los nombres de los difuntos... Otras son las prcticas de adopcin y de cambio de nombres... Para poder utilizar bien las genealogas hay que estar seguro de que han sido correctamente establecidas... [Una manera de comprobarlo] es la de reunir genealogas obtenidas de diferentes informantes pero que se superpongan... Casi en cada comunidad se encuentran personas que tienen conocimientos genealgicos especiales... En mi experiencia no hay que confiar en la informacin facilitada por los jvenes...
Sobre la utilizacin de las genealogas

El primer uso de las genealogas, y el ms obvio, consiste en el anlisis de los sistemas de parentesco. En casi todos los pueblos de cultura primitiva estos sistemas difieren tanto del nuestro, que existe un gran peligro de caer en errores si uno se limita a tratar de obte ner los trminos equivalentes a los nuestros por el mtodo ordina rio de preguntas y respuestas. Mi procedimiento consiste en preguntar al informante [na vez establecida la genealoga] cules son los trminos que l aplica a los diferentes miembros de la ge nealoga, y recprocamente cules son los trminos que ellos le apli can a l. As, [pregunto a Ego como llama a T] y obtengo el trmino equivalente de hermano mayor cuando habla un hombre; [T llama a Ego] con un trmino cuyo equivalente es hermano me nor... [y as sucesivamente]. Slo en casos muy excepcionales una sola genealoga puede dar todos los trminos de parentesco; pero aun cuando fuera as no es conveniente limitarse a ella, ya que hay da posibilidad de parentescos dobles, por ejemplo por consangui nidad uno y otro por matrimonio... No quedo satisfecho si no obtengo al menos tres genealogas diferentes... Los trminos de parentesco obtenidos [pueden] colocarse en dos columnas, con los recprocos frente a frente [como, por ejemplo, padre-hijo, marido-mujer, etctera]. En el caso frecuente

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de que se utilicen dos formas, una para dirigirse al pariente y otra para referirse a l, deben obtenerse las dos! En m uchas partes del m undo se usan trm inos diferentes segn los sexos y las edades relativas de las dos personas que estn emparentadas... A veces se hacen distinciones de acuepdo al nmero absoluto de los m iem bros de una familia... ^ ^ Las genealogas se usan tambin para estudiar las reglamentaciones m atrim oniales... A veces el investigadorpuede regi?trar los m atrim onios realizados en un perodo de 150 aos... que han sido conservados en la m em oria de la gente... A s podem os ver no slo los m atrim onios perm itidos, los re'alizados y los prohibi dos, sino que tambin podem os establecer la frecuencia estadstica de los diferentes tipos... Parece existir una transicin gradual a par tir de una situacin en la que el m atrim onio se regula principal o totalmente por m edio de un m ecanism o de clases o fratras o de otros grupos sociales [basados en la consanguinidad verdadera]... El m todo [genealgico] hace posible el estudio exacto de form as de m atrim onio tales com o la poliginia y la poliandria, el levirato y el m atrim onio de prim os cruzados. Estas instituciones tienen muchas variaciones que escapan fcilmente a la atencin si se siguen los m todos ordinarios de investigacin, pero que apare cen perfectamente claras [con el m todo genealgico]. Adem s, el m todo nos perm ite detectar en qu m edida las reglamentaciones se siguen en la prctica... y revelar los cam bios progresivos que ocurran... O tra aplicacin del m todo se halla en la investigacin de las leyes que regulan la descendencia y la herencia de la propiedad. Puede descubrirse por m edio de una sim ple genealoga [por ejem plo], que todas las personas pertenecen al clan de la m adre... La form a de sucesin de los jefes tambin puede estudiarse de la m is m a manera, as com o la herencia de la propiedad. A veces resulta posible trazar la historia de una parcela de tierra desde que com en z a cultivarse. Tam bin puede seguirse la historia de las divisiones y subdivisiones de las propiedades... y establecer el funcionam ien to real de las leyes... O tra aplicacin, que a veces es de gran valor, se encuentra en el estudio de las m igraciones... El m todo no care ce de utilidad en el estudio de la m agia y la religin. Ciertas rela ciones de parentesco tienen funciones definidas en las ceremonias...

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Otro grupo importante de aplicaciones del mtodo se encuentra en problemas que, aunque son primariamente biolgicos, tienen gran importancia sociolgica. Me refiero a cuestiones tales como la composicin por sexos de la poblacin, el tamao de la familia, el sexo del primer nacido y otros semejantes, que pueden estudiar se estadsticamente por medio del mtodo genealgico...
Los textos que siguen proceden de tres conferencias dadas por Rivers en 1913, en la London School of Economics and Political Science, que fueron publicadas al ao siguiente bajo el ttulo de Kinship and Social Organization. En esta serie de conferencias Rivers toma como su principal objeto polmico un artculo de Kroeber, en el que ste escribi que los trminos de parentesco reflejan psicologa y no sociologa; estn determinados primariamente por el lenguaje, y slo con la mayor prevencin pueden utilizrse para obtener conclusiones sociolgicas. Rivers se coloca, por el contrario, en la posicin expre sada por Morgan en los Systems, afirmando como su propsito el de demostrar la estrecha conexin existente entre los mto dos empleados para designar las relaciones de parentesco y las formas de organizacin social, incluyendo aquellas basadas en diferentes variedades de la institucin matrimonial... Mi objeti vo ser mostrar que la terminologa ha sido rigurosamente de terminada por las condiciones sociales, y que si es as... los sistemas de parentesco nos dan un instrumento muy valioso para el estudio de la historia de las instituciones sociales...

Sobre las relaciones e n tre el parentesco y la organizacin social; historia de la polm ica

Comenzar con una breve historia del asunto. Mientras se pens que todos los pueblos del mundo designaban el parentesco de la misma manera, es decir, como acostumbramos hacerlo nosotros,
A. L. K roeber, en C h s s ifc a w r y system s o f relation sh ip s , Jo u r n a l o f the Royal Anthropological Institute, 39, 1909. A os m is tarde Kroeber rectific su posicin, diciendo que hubiera hecho m ejor en escribir que, com o parce del lefiguaje, los sistem as de trm inos de parentesco reflejan tanto la lgica y los patrones conceptuales inconscientes com o tam bin las instituciones sociales (en The N ature o f Culture, 1952).

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no hubo problem a... H asta donde he podido saber, el problem a se suscit a partir del descubrimiento de los sistemas clasificatorios del parentesco... o sea, cuando se supo que muchos pueblos usan trminos y siguen reglas tan diferentes de las nuestras que parecen pertenecer a un orden enteramente diverso... El mrito [de este descubrim iento]* pertenece a Lewis M organ... no slo por haber explicado claramente la existencia [del sistema clasificatorio], sino tambin por haber reunido una gran cantidad del material necesario para m ostrar los caracteres esencia les del sistema. A sim ism o, fue M organ quien reconoci primero la gran im portancia terica del nuevo descubrim iento... Sin embar go, las ideas de M organ cayeron en cierto descrdito... porque procedi a relacionar el origen de la term inologa con form as de organizacin social desconocidas en cualquier lugar del m undo y sobre las cuales no existen tam poco evidencias en el pasado. A de ms, cuando M organ propuso que el m atrim onio de grupo fue precedido por un estadio de prom iscuidad general, no es de sor prender que suscitara la oposicin ms encarnizada... El prim ero... en criticar los puntos de vista de M organ fue M cLennan... quien aleg que no existan derechos o deberes conectados con las relaciones del sistema clasifica ro rio. y que ste era Teramente un cdigo de cortesas y frm ulas ceremoniales... [Sin em bargo], M cLennan reconoci que el sistem a clasificatorio tuvo que ser determ inado p or condiciones sociales [especficas... aun que stas se encontrarn en el pasado rem oto]... D esde el tiem po de M organ y M cLennan han sido pocos los que trataron la cuestin de m anera com pleta. El problem a se ha visto inevitablem ente envuelto en las controversias sobre la prom iscuidad original y la m onogam ia prim itiva... Slo un actor, que yo sepa, ha reconocido que las evidencias presentadas por la naturaleza del sistema clasificatorio de parentesco no pueden ser ignoradas o subestim adas, y que debe presentarse alguna alternati va a la interpretacin de M organ... La postura d e Kroeber... recha za el punto de vista com n a M organ y M cLennan, niega qu el
Rivers se refiere a la tipologa esrablecida p o r M organ de los sistem as de parentesco, dividindolos en descriptivos y clasificatorios . En el tipo descriptivo . Ego diferencia a los parientes lineales de los colaterales; en el clasificatorio los parientes lineales se fusionan term inolgicam ente con parientes colaterales.

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sistema clasificatorio est determinado por condiciones sociales... y afirma que los trminos de parentesco estn condicionados por causas puramente lingsticas v psicolgicas... [y no sociolgicas]... En el tiempo de Morgan ya era conocido el hecho de que en las sociedades primitivas ciertos parientes tienen funciones so ciales claramente definidas y asignadas a ellos por la costumbre... En tiempos ms recientes los trabajos de Howitt, Spencer, Gillen y Roth en Australia, y los de la expedicin de Cambridge al Estrecho de Torres, han obligado a dar mayor atencin a las funciones de los parientes dentro del sistema clasificatorio... Yo mismo he podido observar que grandes conjuntos de deberes, privilegios y restriccio nes estn asociados con diferentes relaciones clasificatorias. Otras investigaciones han demostrado... que la nomenclatura del siste ma clasificatorio entraa, aunque no universalmente, prcticas so ciales definidas con claridad... Yo mismo... pude establecer, en dos grupos distintos, una correlacin definida entre la presencia de un trmino de parentesco y ciertas funciones especiales asociadas con una relacin determinada... Cuando se descubre un fenmeno nuevo en cualquier parte del mundo, existe una tendencia natural a buscar paralelos en otros lugares. Morgan vivi en un riempo en que la unidad de la cultura humana constitua un tema del mayor inters para los etnlogos. Resulta evidente que una de sus principales preocupaciones con sista en mostrar cmo el descubrimiento [de los sistemas clasificatorios] poda confirmar la uniformidad de la cultura humana... [Por esta razn Morgan] prest poca atencin a las variedades del sistema clasificatorio que figuran en su propios regisrros de los sis temas de parentesco... Este error de Morgan... debe ser atribuido en cierta medi da a la ignorancia sobre las formas primitivas de organizacin so cial que exisra en su riempo. Sin embargo, el error cometido por otros etnlogos, al no reconocer la dependencia existente entre cier tos detalles de los sistemas clasificatorios y las instituciones socia les, debe ser atribuido a la ausencia de inters en el asunto, desinters inducido por el error primario de McLennan, Aquellos que pien san que el sistema clasificatorio constituye slo un cdigo sin im portancia de maneras de saludarse, no prestan mucha atencin a las diferencias existentes en las costumbres que desdean. El primero

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que reconoci por completo la importancia social de estas diferenas~fij~r~K^ler, Jbn su libro ZrUrgeschichte der Ehe... donde estudia minuciosamente los detalles de muchos sistemas diferen tes y muestra que laTdiferecias pueden explicarse en relacin con ciertas formas de matrimonio...
S obre los trm in o s de parentesco y las costum bres sociales: el m atrim o n io e n tre prim os cruzados

Yo he podido avanzar considerablemente en esta tarea... En Me lanesia recog un cierto nmero de sistemas de parentesco que di fieren entre s mucho ms que aquellos registrados por Morgan y por otros autores... Quiero referirme en especial a un rasgo de los sistemas melanesios... o sea, a una terminologa que acompaa la costumbre muy extendida del matrimonio entre primos cruzados. En su forma ms frecuente... un hombre se casa con la hija del hermano de su madre o bien de la hermana de su padre... Tales matrimonios tienen consecuencias definidas... una de las cuales es que... [el hermano de la madre (o bien la hermana del padre) se convierten asimismo en el padre (o bien en la madre) de la espo sa... (es decir, se establece una relacin recproca nueva de suegroyerno o bien suegra-yerno)... De manera semejante, los hermanos y hermanas de la esposa, que antes del matrimonio eran slo pri mos del esposo, se convierten ahora en cuados, segn nuestra terminologa]. [Rivers contina explicando las consecuencias del matri monio entre primos cruzados, en especial por lo que se refiere a la terminologa del parentesco]. En el dialecto mbau de Fiji la pala bra vungo se aplica a la vez al hermano de la madre, al esposo de la hermana del padre y al suegro. La palabra nganei se usa a la vez para la hermana del padre, la esposa del hermano de la madre y la suegra. El trmino tavale lo emplea un hombre para designar al hijo del hermano de la madre o de la hermana del padre [primos cruzados del mismo sexo], y tambin para el hermano de la esposa y el marido de la esposa [cuados]. El trmino ndavola se usa no slo para los hijos del hermano de la madre o de la hermana del padre cuando su sexo es diferente del hablante [primos cruzados de sexo diferente], sino que tambin lo usa un hombre para la

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hermana de su esposa y para la esposa de su hermano [cuadas]; asimismo, lo usa una mujer para el hermano de su marido y para el marido de su hermana [cuados]... Si se acepta que existe una relacin causal entre [la termi nologa] del sistema fiji [y otros semejantes de Melanesia] y el ma trimonio entre primos cruzados, no hay duda de que el sistema matrimonial es el antecedente y [la terminologa] la consecuencia. Supongo que no habr quien sostenga que los habitantes de Fiji comenzaron a casarse entre primos cruzados en razn de la natura leza de su terminologa de parentesco...
Sobre o tras aparentes anomalas de la term in o lo g a del parentesco

Voy a considerar ahora otras formas del matrimonio melanesio que demuestran, an ms clara y concluyentemente, la dependencia de la terminologa clasificatoria con respecto a las condiciones so ciales. El sistema de parentesco de las islas Banks posee algunos rasgos sorprendentes... Brevemente, puede decirse,que los primos cruzados tienen entre s una relacin de padre-hijo, o bien, dicho ms exactamente, se aplican trminos de parentesco como los que se usan entre padres a hijos. Un hombre aplicaia los hijos del her mano de su madre [primos cruzados] el mismo trmino que usa para sus propios hijos; de manera recproca, una persona llama al K IjT ela hermana de su padre [primo cruzado] con^l mismo trmino que usa para su padre... En la mayora de los sistemas clasificatorios los miembros de generaciones diferentes se designan de maneras enteramente distintas, excepto en aquellos casos en que emplean trminos rec procos. Sin embargo, tenemos aqu un caso en el cual personas de la misma generacin se clasifican entre s como si pertenecieran a una generacin ms vieja o ms joven... Qu clase de psicologa puede explicar esta prctica... que asimila [terminolgicamente] a un tipo de primo con el padre, y a otro tipo de primo con el hijo o la hija? Para responder a este acertijo debemos examinar las cos tumbres sociales de los isleos de Banks... Segn un relato recogido en aquellas islas por el doctor Codrington...|un hombre concede una de sus esposas al hijo de su

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h e r m a n a .L a s investigaciones mostraron que esta form a de m atri m onio no slo era frecuente, sino que todava persiste aunque de manera m odificada, m cristianizacin de los nativos no permite ahora a un hom bre tener esposas suplementarias que pueda pasar a los hijos de su hermana. Sin embargo, sigue siendo una costum bre ortodoxa la del m atrim onio con la viuda del hermano de la madre. Parece que en otros tiem pos se tom aba a [estas viudas] com o espo sas adicionales... Aunque todo esto ya no est perm itido, hay razo nes para creer que exista la obligacin de efectuar esta clase de m atrim onfos... Las peculiaridades de la term inologa de parentes co en las islas siguen exactamente estas formas de m atrim onio... y son la consecuencia natural de las reglas sociales que obligan al m atrim onio de ciertas personas que pertenecen a generaciones di ferentes... C uando registr el sistema [de la isla Pentecosts] encon tr rasgos tan extraos y com plejos que al principio pens que eran el resultado de una total incom prensin de lo que me decan infor mantes en apariencia inteligentes y confiables. Sin embargo, los informes obtenidos de dos fuentes independientes y utilizando dis tintas genealogas coincidan por com pleto en los detalles ms ex travagantes... H aba ciertos [trminos] que unan en una sola cate gora a parientes separados por dos generaciones. Por ejemplo, la m adre de la madre reciba la m ism a designacin que la hermana mayor; la madre de la esposa, la m ism a que la hija; el hermano de la mujer, la m ism a que el hijo de la hija. La nica conclusin que pude form ular fue la de que estos rasgos eran el resultado de alguna institucin social parecida a las clases m atrimoniales de Australia, que tienen el efecto de colocar en una sola categora social a personas que pertenecen a generacio nes alternadas... Puesto que en el caso de las islas Banks [la fusin term inolgica de personas pertenecientes a dos generaciones dis tintas] se explica por el m atrim onio de un hom bre con la esposa del hermano de la m adre... [la fusin term inolgica de personas pertenecientes a generaciones alternadas podra ser el resultado de alguna peculiaridad m atrim onial semejante]. La idea de una sociedad en la que sera habitual el m atri m onio entre aquellos que tienen status de abuelos y nietos resulta tan extraa... que la rechac de antem ano... Sin em bargo, [esta

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hiptesis] es congruente con la term inologa... y coincide con los hechos... Estos m atrim onios tienen lugar solam ente con la nieta del hermano, estando prohibido el m atrim onio con la propia nie ta... El caso no es nico... ya que ha sido registrado tam bin en tre los dieri de Australia... que poseen una nom enclatura parecida a los isleos de Pentecosts...

Sobre otras determ inantes sociales de la term in o lo g a del parentesco: los clanes
H asta ahora me he lim itado a dem ostrar la dependencia de la ter minologa de parentesco con las formas de m atrim onio... Pero mi propsito no es solam ente ste.../El m atrim onio slo es una de las instituciones sociales que han m oldeado la term inologa..., aun que figure entre las fundam entales... D e aqu en adelante discutir otros rasgos que no son resultado de las formas m atrim oniales... La term inologa en O ceana posee dos rasgos... que con trastan con nuestro propio sistema... [Primero], distingue cuida dosam ente entre diferentes clases de cuados y cuadas, y con frecuencia es slo una clase de ellos la que se clasifica con los herma nos y hermanas... As, en las islas Banks, slo la herm ana de la es posa y la esposa del hermano de un hom bre se clasifican con la herm ana, y el herm ano del m arido y el m arido de la herm ana de la esposa se clasifican con el hermano; sin em bargo, existen trmi nos especiales para otras categoras de parientes que nosotros de sig n a m o s co m o cu a d o s y c u a d a s... P oseem os evid en cias definidas... que m uestran que antiguam ente se perm itan relacio nes sexuales entre un hom bre y las hermanas de su esposa, as com o con las esposas de sus herm anos. Tam bin existen evidencias que muestran una asociacin clara entre la prohibicin de estas relacio nes y la adopcin de trm inos que clasifican a estas clases de cua das junto con las hermanas... Las variedades del sistema clasificatorio que tienen una distribucin m s am plia estn asociadas con una estructura social que tiene com o unidad esencial al grupo exgam o... [En estas con diciones] los trm inos de parentesco no slo se aplican a aquellas personas con las cuales se puede trazar una relacin genealgica, sino a todos los m iem bros de un clan que pertenecen a una m ism a,

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generacin. De esta manera, un hombre llamara padre no slo a los hermanos de su padre; a todos los hijos de los hijos del padre de su padre; a todos los hijos de los hijos de los hijos del padre del padre de su padre; a todos los esposos de las hermanas de su madre y de las nietas de la madre de su madre, etctera, sino tambin a todos los miembros del clan de su padre que pertenecen a la mis ma generacin, aunque sea imposible trazar con ellos cualquier relacin genealgica. Todos estos rasgos y otros igualmente importantes del sis tema clasificatorio se hacen naturales a inteligibles cuando se con sidera que el sistema se origin a partir de una estructura social en la que los grupos exgamos (clanes o mitades) eran las unidades sociales completas y esenciales... De esta manera, por ejemplo, la distincin rigurosa que se hace [en los sistemas clasificatorios] en tre el hermano del padre y el hermano de la madre resulta ser la consecuencia obvia del principio exgamo. Cuando este principio est en operacin, estos tipos de parientes pertenecen a grupqs so ciales diferentes y como resultado de esto hay que diferenciarlos en la nomenclatura...
S obre el condicionam iento social de los sistemas descriptivos

Quiero ahora dejar por el momento el sistema clasificatorio y dis cutir si un sisterna diferente de clasificar y designar las relaciones de parentesco puede estar determinado igualmente por las condi ciones sociales. El sistema que consideraresrrTuestro propio... De la misma manera en que en la mayora de los pueblos de cultu ra primitiva el clan, o cualquier otro grupo exgamo, es la unidad esencial de la organizacin social, entre nosotros la unidad social es la familia, o sea el grupo que consiste de un hombre, su esposa y sus hijos. Al examinar nuestros trminos de parentesco encontra mos que acjuellos que se aplican a personas individuales y aquellos que se usan en un sentido estricto y bien definido, son los que pertenecen al mbito ms ntimo de la familia. Trminos como padre, madre, esposo y esposa, hermano y hermana, se reducen a los miembros de la familia del hablante, y trminos como suegro.

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suegra, cuado y cuada [en m ^ s, father, mother, brother y sisterin-laiv\, se reducen a los m iembros de la fam ilia del esposo y de la esposa. D e manera semejante, los trminos abuelo y abuela [en ingls grandfather y grandmother] se reducen a los padres del padre y de la madre, mientras que los trminos nieto y nieta [en ingls grandson y granddaughter\ se reducen a las familias de los hijos. Los trminos to y ta, sobrino y sobrina se usan en un sentido menos estricto, pero aun as los emplean slo aquellas personas que tie nen un parentesco cercano con la fam ilia del hablante. D isponem os solamente de un trmino que se usa de ma nera parecida a la am plia connotacin que tienen los trminos del sistema clasificatorio, y ste resulta ser un trmino empleado para designar a un grupo de parientes que tienen com o principales ca ractersticas com unes el estar fuera del crculo propio de la familia y el no tener obligaciones y privilegios sociales [con respecto al hablante]. Resulta posible contraer m atrim onio con todos los pa rientes as clasificados... La dependencia de nuestros trminos de parentesco con respecto a la institucin social de la familia resulta tan evidente, que encuentro difcil que cualquier persona que los haya considerado no pueda apreciar el hecho de que la term inolo ga est socialmente condicionada... M organ llam sistema descriptivo [al nuestro]... pero creo que la descripcin no es apropiada, ya que slo aquellos trminos que se aplican exclusivamente a una persona pueden llamarse des criptivos... Fuera de stos, nuestros trm inos no son ms descripti vos que los del sistema clasificatorio. N osotros hablam os de abuelo, y no del padre del padre o del padre de la madre, y tenemos que agregar estas aclaraciones cuando resulta necesario dar una des cripcin ms exacta. D e manera sem ejante hablam os del cuado, y slo en circunstancias excepcionales usam os form as de lenguaje que precisan si nos referimos al esposo de la herm ana o al hermano de la esposa. Estaslcircunstancias especiales no hacen descriptivo a nuestro sistema, y si lo hicieran tam bin lo haran del sistema cla sificatorio... D e hecho, con frecuencia los sistemas clasificatorios son m s descriptivos que el nuestro. A s en Fiji al hermano de la madre se lo suele llamar ngandina {ngane, herm ana de un hombre, y tina, m adre)... En Santa Cruz a la herm ana del padre se la llama inwerderde [inwe, herm ana y derde, padre)... Si la palabra descrip

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tivo es inadecuada para nuestro sistema de parentesco y resulta necesario buscar otra, creo que debera ser la de sistema fam iliat para expresar as la dependencia directa de la term inologa con la institucin de la familia...

Las polm icas con Rivers y el desarrollo de la antropologa social


La generacin que sigui a Rivers fue la de los antroplogos sociales britnicos, quienes utilizaron y perfeccionaron los m todos de Rivers para la investigacin y el anlisis de la organiza cin social basada en el parentesco, y tambin aceptaron lo que podra llamarse el programa fundamental de trabajo que Rivers propuso a la nueva antropologa social. O sea, como escribe Firth; la categorizacin del parentesco ms all de la familia elemental, siguiendo sobre todo la terminologa del parentesco; las clases diferentes de relaciones formalizadas entre los diferen tes tipos de parientes, y la conexin de stos con los trminos especficos del parentesco; la relacin de las diferentes formas de matrimonio con las terminologas del parentesco, y la espe cificacin de los diferentes tipos de unidades de parientes con las variaciones consiguientes en las formas matrimoniales, en las funciones del parentesco y en los trminos del parentesco. La relacin de Rivers con sus discpulos directos o dis tantes fue en extremo polmica. Ello ha tendido a disminuir y con frecuencia a ocultar la magnitud de su influencia sobre la antropologa social.^ Sin embargo, Meyer Fortes afirma, en sus conferencias sobre Kinship and the Social Order, que el concep to de estructura social de Raddiffe-Brown], su idea de las rela ciones entre la conexin genealgica y el sistema de parentesco, y su enfoque para el anlisis de los grupos de descendencia, se beneficiaron de Rivers. En verdad, es justo decir que todo aqueV ase Rivers on O cean ic kin ship , en el volum en de Rivers Kinship a n d Social Organization (1 9 6 8 ). Recientem ente se ha verificado una revisin profun da del papel de Rivers en el desarro llo de la antropologa social. Vanse los com entarios de Firth en el volum en de Rivers Kinship a n d Sodial Organization-, las conferencias de Meyer Fortes, reunidas en Kinship a n d the Social Order, y el volum en de M urdock Social Structure.

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lio que es de valor permanente en la teora de Rivers sobre el parentesco, est incorporado en la teora de Radcliffe-Brown. Las crticas a Rivers, sobre todo las provenientes de Radcliffe-Brown y Malinowski, se centraron en la cuestin de las reconstrucciones histricas, que calificaron de mera histo ria conjetural. De todas maneras, aun esta critica, repetida casi sin tregua por muchos aos, ha sido rechazada en parte por Murdock, en su libro Social Structure, afirmando la posibilidad de obtener conclusiones histricas vlidas en plazos temporales ms cortos que aquellos utilizados por Rivers. Tambin la re chaz Kirchhoff, sin referirse a Rivers de manera directa, en su extraordinario ensayo The principies of clanship in human society, y Eggan en su libro Social Organization o f the Western Pueblos Schneider, de todas maneras, se une a las viejas crticas al decir que Rivers estaba empeado en una busca afanosa del Origen de las cosas, pensando que si se poda descubrir el Ori gen se explicara, ms o menos, el estado actual de todo aquello que se considera importante.*" Sin embargo, esta atribucin de la funcin de la historia en la teora de Rivers parece ignorar el hecho de que fivers no buscaba en los procesos histrico^ slo y exclusivamente los sino tambin, y quiz princi palmente, las causas de las instituciones sociale^. Dicho de otra manera, y despus de reconocer los defectos de su metodologa histrica y sociolgica,[la posicin de Rivers fue la de un cien tfico social que busc establecer las relaciones de causalidad tanto en el plano sincrnico como en el diacrnico. Historia y sociologjlj fueron, para Rivers, dos maneras de contemplar los; jmismos fenmenos,|dos enfoques de la realidad social y dos cami nos para transformar a la antropologa en una ciencia rigurosa;!

V anse, en O bras citadas , M urdock, K irch hoff y Eggan. V ase su com entario en el volum en de Rivers Kinship a n d Social Organization.

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