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coleo TRANS

Barbara Cassn
o EFEITO
SOFSTICO
Sofstica, filosofia, retrica, literatura
Traduo dos ensaios
Ana Lcia de Oliveira
Maria Cristina Franco Ferraz
Traduo dos documentos
Paulo Pinheiro
editora.34
EDITORA 34
Editora 34 Ltda.
Rua Hungria, 592 Jardim Europa CEP 01455-000
So Paulo - SP Brasil Tel!Fax (11) 3816-6777 www.editora34.com.br
Copyright Editora 34 Ltda., (edio brasileira), 2005
L"Effet sophistique ditions Gallimard, 1995
A FOTOCPIA DE QUALQUER FOLHA DESTE LIVRO ILEGAL, E CO:--JFIGURA UMA
APROPRIAO INDEVIDA DOS DIREITOS !)JTELECTUAlS E PATRIMONIAIS DO AUTOR.
Cet ouvrage, publi dans le cadre du programme de participation la
publication, bnficie du soutien du Ministere franais des Affaires
Etrangeres, de I'Ambassade de France au Brsil et de la Maison franaise de
Rio de Janeiro.
Este livro, publicado no mbito do programa de participao publicao,
contou com o apoio do Ministrio francs das Relaes Exteriores, da
Embaixada da Frana no Brasil e da Maison franaise do Rio de Janeiro.
Ttulo original:
L'Effet sophistique
Capa, projeto grfico e editorao eletrnica:
Bracher & Malta Produo Grfica
Reviso tcnica:
Paulo Pinheiro
Fernando Santoro
l' Edio - 2005
CIP Brasil. Catalogao-na-Fonte
(Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ, Brasil)
Cassin, Barbara
C388e O efeito sofstico: sofstica, filosofia, retrica,
literatura I Barbara Cassio; traduo de Ana Lcia
de Oliveira, Maria Cristina Franco Ferraz e Paulo
Pinheiro. - So Paulo: Ed. 34, 2005.
448 p. (Coleo TRANS)
ISBN 85-7326-330-X
Traduo de: L'Effct sophistique
1. Filosofia. n. Ttulo. m. Srie.
CDO - 140
o EFEITO SOFSTICO
Apresentao da edio brasileira
O efeito sofstico
I. A ontologia como obra-prima sofstica ...................... .
11. Como a poltica uma questo de lagos .................... .
III. Das plantas que falam ............................................... .
IV. De uma sofstica a outra: boas e ms retricas ........... .
V. Descompartimentar os gneros .................................. .
VI. Concluses ................................................................ .
Documentos
Grgias, O tratado do no-ser, M.X.G./Sexto ................... .
Pseudo-Aristteles, De Melisso,
Xenfanes e Grgias (979 a12-980 b22) .............. .
Sexto Emprico, Adversus Mathematicos
(VII, 65-87) .......................................................... .
Grgias, Elogio de Helena ........................................... ..
Antifonte, Sobre a verdade ........................................... .
Primeira tetralogia ................................................. .
Plato, Protgoras (320 b-328 d) .................................. .
lio Aristides, Contra Plato,
para defender a retrica (394-428) ....................... .
O uso (trechos escolhidos) ........................................... ..
Plato, Grgias (492 e3-494 b6) ................................... .
Aristteles, Metafsica
(livro Gama, IV, 1003 a21-1012 b31) .................. .
Filstrato, Vidas dos sofistas (I, 479-484) ..................... .
Luciano, Como escrever a histria (extratos) ................ .
Histria verdadeira (1-4) ....................................... .
Indicaes bibliogrficas ....................................................... .
Sumrio da edio francesa ................................................... .
ndice onomstico ................................................................. .
7
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401
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421
425
429
435
J
]

I
APRESENTAO DA EDIO BRASILEIRA
"O ttulo dado ao 'Gabinete logolgico' procede da
idia de um logos no segundo grau que, deixando de ser
uma codificao remetendo aos fenmenos e objetos do
mundo, pe-se a proliferar a partir de si mesmo. Portan-
to, desembreado e na banguela. [ ... ] O mecanismo visa-
do , pois, justamente o de embaralhar a demarcao de
nossa rea mental e torn-la movedia, de modo a deso-
rient-la, lev-la a perder o norte, ou melhor, a se de-
frontar com um nmero infinito de direes que podem
indiferentemente servir-lhe de norte. De temporrio, re-
lativo e movedio norte".
(Jean Dubuffet, 9 de maro de 1970; nota escrita por oca-
sio da exposio Le Cabinet logologique, no C.N.A.C.,
de 14 de abril a 11 de maio de 1970, presente no Cata-
logue des travaux de Jean Dubuffet, fase. 24: Tour aux
figures, amoncellements, cabinet logologique, Paris, We-
ber, p. 115).
o presente livro no tem nada a ver com a sua "verso france-
sa", L'Effet sophistique, publicado pela Gallimard em 1996. Pois, de
certo modo, L'Ef(et sophistique j havia sido publicado no Brasil an-
tes de o ser na Frana. Foi a pedido de ric Alliez para a coleo Trans,
na poca publicada pela editora Siciliano, que em 1990 eu reuni sob
o ttulo de Ensaios sofsticos os artigos que dariam origem a L'Effet
sophistiquel, j reagrupando-os sob os trs grandes gestos caracters-
ticos do efeito que a sofstica faz junto histria do pensamento: da
ontologia logologia, do fsico ao poltico, e da filosofia literatura,
I Encontra-se, no final do volume, o plano de L'Effet sophistique na edio
francesa, para que se possa medir o sentido e a importncia dos remanejamentos.
Apresentao da edio brasileira 7
antes de concluir com o retorno do recalcado sofstico, particularmente
em Freud e Lacan. Depois, em 1996, a Editora 34 publicava Gregos,
brbaros, estrangeiros: a cidade e seus outros, uma obra composta com
Nicole Loraux e Catherine Peschanski, oriunda de um seminrio rea-
lizado no Rio de Janeiro, no Colgio Internacional de Estudos Filos-
ficos Transdisciplinares (dirigido por . Alliez), onde retrabalhei, a
partir de Antifonte e Eurpides, a passagem do fsico ao poltico: "cida-
daniza-se", diz Antifonte, fazendo da natureza um simples escape,
brbaro alm do mais, deste imediato que a cidade.
Tenho, portanto, agora, que embaralhar as cartas de outro modo,
e dar outras cartas para completar o jogo. As cartas que acrescento
so essencialmente textos e anlises de textos. Insisto aqui em dois
grandes momentos de constituio da sofstica. Primeiro, o momento
fundador, mas que seria melhor chamar de "afundador", retomando
o termo de Deleuze, j que escapa a todo pathos de origem ao repre-
sentar-se explicitamente como segundo, crtico. Trata-se do Tratado
do no-ser de Grgias, que manifesta linha por linha de que modo o
Poema de Parmnides, no nascimento da ontologia, no deixa de ser
um discurso entre outros, particularmente performativo.
Em seguida, a grande rplica filosfica, a devoluo do tapa, que
no to platnica quanto aristotlica: o princpio de no-contradi-
o, na medida em que constitui por si s uma regulao do discurso.
Sua impossvel demonstrao no livro Gama da Metafsica, que eu
apresento e comento aqui por completo, impe a grande equao: falar
significar alguma coisa, uma s coisa, a mesma, para si e para ou-
trem. A palavra , assim, a primeira entidade a obedecer ao princpio:
uma palavra no poderia ter e no ter ao mesmo tempo o mesmo sen-
tido. Tanto que os sofistas amadores de homonmia e de significante,
que no se dobram deciso do sentido, no so homens; no mxi-
mo, plantas que falam.
Pois eles falam, todavia; mas para no dizer nada, pela graa de
falar. "Uma filosofia de raciocnio verbal, sem solidez e sem serieda-
de", diz Lalande no verbete "Sofstica", em seu Vocbulrio tcnico
e crtico da filosofia, indefinidamente reeditado. No os encontrare-
mos seno intimados em juzo s margens da fala filosfica, ou com-
pletamente fora, do lado da retrica, da fico, do romance - do sen-
tido sem referncia, desancorado do ser. Exploro, ento, a resposta
resposta aristotlica, isto , os textos em que a segunda sofstica se in-
venta, em sua relao com a retrica, a histria, a literatura; e as ma-
8 o efeito sofstico
neiras com que reivindica - com lio Aristides, com Filstrato, com
Luciano - a soberania de seu estatuto discursivo, capaz de englobar,
engolir ou subjugar, a filosofia - uma filosofia que ela descreve como
se esforando por se lhe assemelhar sem o conseguir.
Proponho chamar de "histria sofstica da filosofia" esta que
relaciona as posies, no as relativas unicidade da verdade, quer
seja ela eterna ou progressivamente constituda ao modo hegeliano (a
verdade como telas, em um tempo orientado, ou "como se fosse" orien-
tado), mas esta que as relaciona aos instantneos do kairos, ocasio,
oportunidade, graas a mekhanai, procedimentos, astcias, ma qui-
,naes, permitindo agarrar o kairos por seu topete. Duas frases de co-
mentrio, para poder captar com esta mudana de perspectiva a ba-
nalidade completamente diferente da histria sofstica (completamente
diferente, mas no menos banal). Uma, contempornea, de Gilles De-
leuze, em Pourparlers
2
: "O que se chama de sentido de uma proposi-
o (acrescento: ou de uma interpretao) o interesse que ela apre-
senta. No h outra definio do sentido, e isto o mesmo que a no-
vidade de uma proposio". E, um pouco mais alm: "As noes de
importncia, de necessidade, de interesse so mil vezes mais deter-
minantes que a noo de verdade. De modo algum porque as substi-
tuem, mas porque medem a verdade do que eu digo". A outra frase,
no outro extremo da cadeia temporal, de Protgoras, ou antes, de
Scrates falando em nome de Protgoras na Apologia do Teeteto, para
explicitar a doutrina do homem-medida. No se trata de fazer passar
do falso ao verdadeiro, pois nem se deve nem se pode sequer faz-lo,
mas, diz Protgoras: "Aquele que pensa sob o efeito de um estado
penoso de sua alma coisas igualmente penosas, fazemos com que pense
outras coisas, pensamentos que alguns, por falta de experincia, cha-
mam de verdadeiros, mas que eu chamo de melhores uns que os ou-
tros, em nada mais verdadeiros" (167 b). Enfim, na histria sofstica.
da filosofia, ficaria explcito que o melhor, a performance, a medi- '
da do verdadeiro. O primeiro interesse desse tipo de srie compara-
tiva, diferentemente da clausura do superlativo, mesmo reflexivo, que
ela nunca , de direito, finita. "Como diz Lindon", escreve Deleuze,
"no se repara a ausncia de um desconhecido". O desafio do "ainda
melhor" d lugar possibilidade do E at
.2 Paris, Minuit, 1990, p. 177 [edio brasileira: Conversaes, trad. Peter
Pl Pelbart, So Paulo, Editora 34, 1992, p. 1621. Grifo meu.
Apresentao da edio brasileira 9
1
mesmo, conforme Deleuze e Lindon, diferentemente melhor j pura
e simplesmente porque diferente.
':. * >,c
Eu no saberia o quanto agradecer a minhas tradutoras e ami-
gas queridas, Ana Lcia Machado de Oliveira e Maria Cristina Fran-
co Ferraz, que traduziram os ensaios; a Paulo Pinheiro, que traduziu
os textos em anexo, e a Fernando Santoro, colega em aristotelismo e
connaisseur em saudade, que os reviu com uma ateno cmplice.
Barbara Cassin
10
o efeito sofstico
o EFEITO
SOFSTICO
Sofstica, filosofia, retrica, literatura
I.
A ONTOLOGIA
COMO OBRA-PRIMA SOFSTICA
GRGIAS CRTICO DE PARMNIDES:
EMPIRISMO OU RETRICA?
crtico de Parmnides", e, de modo mais abrangente,
"Grgias crtico do eleatismo", tal era o cavalo de batalha, e sem dvida
se tornou um lugar-comum, da "reabilitao da sofstica" qual as-
sistimos h certo tempo, talvez dez anos, em nossa Frana retardat-
ria. Para situar as coisas em suas linhas gerais, encontra-se nos Estu-
dos sobre o eleatismo, de Guido Calogero (1932), um argumento de
peso contra a tese, at ento dominante, de Heinrich Gomperz (50-
phistik und Rhetorik, 1912), segundo a qual a sofstica no pertence
histria da filosofia mas histria da retrica, e para quem, portan-
to, o Tratado do no-ser se desqualifica como um "jogo" (paignion,
o prprio Grgias que o diz, a propsito do Elogio de Helena), at
mesmo como uma "farsa" 1.
A reabilitao a que ento assistimos contradiz a tese retrica por
meio de uma anttese empirista: tese "a sofstica no mais do que
logos", ope-se um "no, a sofstica trata dos pragmata, ela vai s pr-
prias coisas,,2. claro que as conotaes desse julgamento e o valor
1 uma expresso de Karl Reinhardt, Parmenides und die Geschichte der
griechischen Philosophie, Bonn, 1916 (reimpr. Frankfurt, 1959). Hans Joachim
Newiger (Untersuchungen ZU Gorgias' Schrift ber das Nichtseiende, BerlimINova'
York, Walter de Gruyter, 1973), e mesmo Giuseppe Mazzara (Gorgia ontologo e
metafisico, Palerma, lia Palma, 1982), analisam muito bem o efeito Calgero em
suas respectivas introdues.
2 , sem dvida, G.B. Kerferd, em seu artigo de 1955, "Gorgias on nature
ar that which is not", Phronesis I, 1955, pp. 3-25, que vai mais longe nessa inter
pretao.
A ontologIa como obra-prima sofstica 13
1
1
atribudo posio sofstica podem, a partir da, variar considera-
velmente: de um empirismo subjetivista at uma ontologia fenome-
nolgica. Os sofistas - Grgias ento bastante prximo de
ras - so um momento necessrio da histria da filosofia: eles re-I
futam a abstrao vazia do ser eletico pela considerao das coisasl
,
efetivas, da realidade do mundo sensvel e vivo, pluralidade,
mento, subjetividade. Enquanto tais, como mais tarde e de modo di-
verso a Aufkliirung, devem ser reconhecidos e ultrapassados; reco-
nhece-se, na linhagem de Hegel, por exemplo Walter Brcker: "O que
Parmnides rejeitara como erro de uma multido desprovida de julga-
mento eles colocaram no trono da verdade. Devemos a Plato o re-
conhecimento de que isso tambm foi um erro,,3. Com um humor mais
mediterrneo e com mais simpatia, pode-se ainda interpretar, como
Mrio Untersteiner
4
, o interesse, dessa vez no relativista, pelos prag-
mata como uma instncia do .humanismo que d sentido a essa gran-
de tragdia fenomenolgica que a existncia. Pode-se, sobretudo, de
um modo mais crtico em relao tradio metafsica dominante, no
rastro de Nietzsche e com o mais recente Kerferd
s
, insistir no
idealismo dos pragmata e considerar o momento sofstico como um:
momento de lucidez da filosofia, anti-platnica antes mesmo de Pla-',
to: hoje, quando continuamos pretendendo reverter e ultrapassar o,
platonismo, eis um momento para ser analisado e saboreado.
Digamos logo de sada que essa reabilitao, e todas as reabili-
taes desse tipo, ainda me parecem inteiramente tributrias da con-
denao platnico-aristotlica. Acusar a sofstica de retrica e exclu-
la do campo da filosofia so procedimentos equiparveis a tal julga-
mento. Basta encadear algumas frases. Plato, no Teeteto (160 doe),
faz uma equivalncia entre Homero, Herclito, a tribo que os segue,
o lagos de Protgoras segundo o qual o homem a medida de todas
as coisas, e a tese de Teeteto segundo a qual "a cincia no nada mais
do que a sensao" . Aristteles amplia essa construo, acrescentan-
do-lhe, para o espanto do leitor atento, o prprio Parmnides, na re-
futao que, no livro Gama da Metafsica, deve servir para demons-
trar o indemonstrvel princpio de no-contradio: "De modo geral,
14
3 "Gorgias contra Parmenides", Hermes LXXXVI, 1958, p. 440.
4 Les Sophistes, op. cito
5 The Sophistic Movement, Cambridge, CU.P., 1981.
o efeito sofstico
por considerarem como pensamento a sensao - que, alis, tam-
bm alterao - que podem afirmar que o que aparece na sensao
necessariamente verdadeiro" (5, 1009 b12-14). inegvel que Ker-
ferd, no momento mesmo em que professa um anti-platonismo, no
faz mais do que se inscrever nessa interpretao bastante platnica -
afirmando, por exemplo: "Para [os sofistas], o ponto de partida o
prprio mundo fenomnico, regularmente considerado como consti-
tuindo todo o real e, conseqentemente, como nico objeto possvel
de conhecimento"
6
-, para melhor esboar a imagem de uma sofstica
hiper-racionalista. A nica diferena refere-se ento simplesmente ao
fato de que no se trata mais, como em Plato e Aristteles, de uma
insuficincia ou de um erro de conseqncias terico e praticamente
deplorveis, mas antes de uma posio alternativa, por si s digna de
interesse e j moderna.
No , de modo algum, surpreendente o fato de que atualmente
se tenha operado uma inverso dos valores em filosofia e que a sofstica,
na condio de empirismo mais ou menos racionalista ou mais ou
menos fenomenolgico, esteja marcada por um signo positivo. , no
entanto, bastante insuficiente limitar-se a uma tal reabilitao: dei-
xar de lado - na crena de um amlgama doxogrfico to erudita-
mente hostil e eficaz que nem chega a aflorar em nossa conscincia fi-
losfica - o essencial, ou antes, o especfico da sofstica.
Grgias no se contenta em "colocar o mundo da doxa no tro-
no da aletheia", mesmo sendo esse um dos efeitos possveis de seu
discurso. Na verdade, tanto Plato quanto Aristteles no se detm
em uma tal caracterizao. Assim Scrates vem, por conta prpria,
socorrer a tese que empirismo e relativismo deixaram rf, e faz a
apologia de Protgoras: o sofista no transforma o falso ou a opinio
em menos falso ou em verdade; ele transforma os "estados" e faz
passar do "menos bom" ao "melhor" (" preciso fazer a inverso dos
estados, pois um vale mais do que o outro", cf. Teeteto, 166 d-167
d). E, enquanto "o mdico transforma por meio de remdios", "por
meio de discursos" que opera o sofista. Aristteles, por sua vez, de-,
senvolve sua refutao distinguindo dentre os fisilogos, cujo erro
fcil de dissipar, um ltimo bastio de irredutveis: aqueles que fa-
lam no sob a influncia de dificuldades reais, mas logou kharin, "pelo
prazer de falar" (6, 1011 b2s., 1011 a4, 15). Os grandes Antigos no
6 Op. cit., p. 72.
A ontologia como sofstica
15
se contentavam em caracterizar os sofistas como heraclitianos deses-
peradamente racionalistas: ao contrrio, o empirismo, que poderia ser
de fato a doutrina fsica mais apropriada a uma cincia do homem, j
era reconduzido por eles, como sua fonte, a uma instncia lgica, e
indexado como concernindo, antes de mais nada, ao discursivo.
Tudo poderia, ento, se passar como se devssemos retornar, a
partir da, outra tese central referente sofstica, aquela que a pre-
cedente tinha, no entanto, por funo ultrapassar. Aps "os sofistas
so empiristas", novamente: "os sofistas fazem discursos" . claro que
seu discurso trata dos pragmata, tem uma eficcia mundana, em to-
dos os sentidos do termo, mas no porque sejam, antes de tudo, em-
piristas e sim porque falam. Como ento escapar tentao de repe-
tir, com Plato e Aristteles, que, falando em vez de pensar, os sofis-
tas se abrigam na aparncia e so, assim, apenas pseudo-filsofos? E
como no concluir, com Gomperz, que eles pertencem pura e simples-
mente, antes de mais nada, ou somente, histria da retrica?
Se chegssemos a no mais interpretar a retrica segundo a ten-
dncia da tradio que a faz passar irresistivelmente do filosfico ao
literrio, tal julgamento seria sem dvida, em sua unilateralidade, mais
verdadeiro do que o outro. Para evitar contra-sensos e malentendi-
dos, substituamos "retrica" pelo termo, a ser tomado literalmente,
de "lgica", ou por aquele, ainda menos equvoco, de "discursivo": a
crtica que Grgias faz de Parmnides, no meu entender, s pode ser
apreendida adequadamente desse ponto de vista. Mas, ao invs de
assim cairmos na no-filosofia, creio que, pelo contrrio, somos con-
frontados com uma tomada de posio to forte acerca da ontologia
e da metafsica em geral, que ela bem poderia revelar-se filosoficamente
no supervel.
TRATADO CONTRA POEMA
Sobre o no-ente ou sobre a natureza: o ttulo conservado por
Sexto Emprico para o tratado de Grgias provocativo. o prprio
ttulo dado aos escritos de quase todos os filsofos que compuseram
um tratado Sobre a natureza. Mas tambm sua exata inverso, uma
vez que todos esses fsicos, ou fisilogos, e dentre eles Parmnides,
designam por natureza - como Heidegger no cessa de enfatizar -
aquilo que cresce e vem assim presena: o ente. Assim, a identidade
16 o efeito sofstico
do ttulo acompanha a inverso mais extrema: falar da natureza no
, como todos eles acreditam, falar do ente, mas, antes, tratar do no-
ente; o que no que est em vias de brotar. O Tratado de Grgias,
paradigmtico da sofstica nesse aspecto, poderia ser compreendido
apenas como um discurso segundo, crtico de um discurso primeiro
j efetuado, no caso o Poema de Parmnides, fonte de toda a ontologia
platnico-aristotlica sob a qual vivemos.
"Nada ." "Se , incognoscvel" (ou, na verso de Sexto, "no
pode ser apreendido pelo homem"). "Se e se cognoscvel, no pode
ser mostrado aos outros" (ou: "formulado e explicado a seu prximo").
Aps o ttulo, o gesto discursivo de Grgias que contesta a expanso
do poema. Em lugar do auto-desdobramento do "" na plenitude es-
frica de sua identidade presente e apresentada (fr. 1-8), talvez em lugar
de sua perda atravs do mundo dos homens e de suas opinies, e de
sua retomada em um cosmos enriquecido, pleno de pensamento (fr.
16, e a ordem bem hegeliana dos fragmentos proposta pelos editores),
em lugar ento da "natureza" como progresso, acmulo identitrio,
simples ou dialtico, o tratado apresenta uma estrutura de recuo que
consome de sada a tese mxima, em seguida se adelgaa segundo as
caractersticas da antilogia, da defesa, do discurso ainda sempre segun-
do. Freud o repetiu magistralmente - e ainda difcil resistir a tal
repetio - A pediu emprestado a B um caldeiro de cobre; ao rece-
b-lo de volta, B reclama que o caldeiro tem um grande furo que o
pe fora de uso. Eis a defesa de A: (1) Nuuca pedi um caldeiro em-
prestado a B. (2) J havia um furo quando eu o peguei emprestado.
(3) Devolvi o caldeiro intacto.
Aps o ttulo e a srie, finalmente, cada uma das trs teses de Gr-
gias se apresenta, por sua vez, como uma inverso irnica ou grossei-
ra do Parmnides escolar que cada um de ns, de Pia to aos nossos
dias, teve que memorizar: inicialmente, que h o ser pois o ser e o no-
ser no ; em seguida, que esse ser por essncia cognoscvel, j que
: ser e pensar so a mesma coisa; por meio disso a filosofia, e mais es-
pecificamente essa filosofia primeira que foi denominada de metaf-
sica, pde se engajar muito naturalmente em seu caminho - conhecer
: o ser enquanto ser - e se cunhou em doutrinas, discpulos e escolas.
Ser, conhecer, transmitir: no , no cognoscvel, no transmissvel.
Essa srie de inverses no vem do exterior como um truque
arbitrrio. Ao contrrio, ela diz respeito ao prprio Poema e se efe-
tua somente por meio de sua repetio, por sua retomada literal. Como,
A ontologia como obra-prima sofstica
17
1
1
por sua vez, o Estrangeiro do Sofista ir constatar acerca do interdito
parmenidiano, de fato o enunciado que se desmente a si mesmo. Todo
o trabalho de Grgias consiste em tornar manifesto que o poema on-
tolgico j em si um discurso sofstico, e mesmo - toda a philoso-
phia perennis est a para testemunhar isso - o mais eficaz de todos
os discursos sofsticos possveis. Em outros termos, a sofstica uma
outra espcie de poesia, poesia de gramticos talvez, que se esfora em
desvelar os mecanismos da graa eficaz da linguagem.
QUE NO : CRTICA DA KRISIS
PARMNlDES, O GRGIAS DE SEXTO
E O DO ANNIMO
Eis ento, texto contra texto, Grgias e Parmnides: "no "
contra "".
Estabeleamos previamente uma questo que, entretanto, devi-
do especializao dos fillogos, corre o risco de permanecer para
sempre pendente, ou de ter uma soluo pendular: a da "melhor"
verso do tratado, transmitido duas vezes (de um lado, por Sexto Em-
prico, VII, 65-87; de outro, na terceira parte de um opsculo pseu-
do-aristotlico, De Me/isso, Xenfanes e Grgias, designado pela si-
gla De M.X.G., que convm a seu mistrioj?, e a da reconstituio do
texto original. No que se refere primeira tese, a argumentao do
De M.X. G. est mais prxima de uma compreenso afim ao dizer do
poema, ela tem mesmo como funo fazer entender a maneira pela qual
logos e ser so inseparveis no nascimento da onto-Iogia. A argumen-
tao de Sexto utiliza os mesmos materiais, alguns mas no todos,
vertendo-os no molde posterior de uma lgica que se aplica a propo-
sies j constitudas, ao invs de ser sensvel emergncia da estru-
tura proposicional como tal. Essa formalizao constitui uma perda:
trata-se, e isso explicitado por Sexto, do uso com finalidade ctica
classicamente lapidada - abolir o critrio da verdade - daquilo que
parece por si s uma escuta desmistificadora mais violenta, pois mais
espreita da origem, da violncia da ontologia.
A comear por Parmnides. A deusa comea nomeando" os dois
nicos caminhos de busca que se pode pensar" (fr. 11):
7 Ver, nesta edio, Documentos.
18
o efeito sofstico
3 o primeiro que e que no [possvel] no ser,
caminho de persuaso, pois segue a verdade.
O segundo que no e que necessrio no ser,
esse, eu te digo que uma vereda muito enganadora
pois no poderias conhecer justamente aquilo que no
[(pois no se pode realizar isso)
nem diz-lo.
8
De um lado, portanto, o "", a verdade, mas tambm - raro
no esquec-lo - a persuaso. Do outro: "no ", e isso tudo. No
se pode desdobrar, realizar - conhecer, dizer - a identidade do "no
": por isso que tal via impraticvel. De tal modo que, no fragmen-
to VIII, "s permanece a palavra do caminho: " (ls.).
Primeira tese de Grgias, tal como lanada de incio: "No , diz
ele, nada" (ouk einai [ ... ] ouden, M.X.G., 979 alO), "Que nada " (hati
auden estin, Sexto, 65, retomado no incio de 66). Ela se ope direta-
mente, como indica sua retomada concessiva - literalmente: "se "
(ei d'estin, 979 alO, 979 b20s.; igualmente, ei kai estin, 65) -, ao "",
estin, de Parmnides.
A demonstrao em Sexto baseia-se exclusivamente na impos-
sibilidade de encontrar um sujeito que convenha "palavra do cami-
nho: ". preciso concluir "o fato de que: nada " (to meden einai,
76, retomado por "mesmo se alguma coisa ", kan ei ti, 77) do fato
de que "no h alguma coisa para ser" (ouk ara esti ti, concluso do
anncio, fim de 66); pois nenhum dos sujeitos pensveis resiste, nem
o no-ente (67) nem o ente (68-74), tanto separadamente (67-74)
quanto juntos (75-76). ento subsidiariamente, como uma das duas
maneiras de demonstrar a impossibilidade de que o no-ente seja su-
jeito, que se apela para a considerao do verbo, "", "no ", como
tal: o no-ente no , quer dizer, no um sujeito possvel para o ,
porque ento seria necessrio ao mesmo tempo que ele fosse (por ser
no-ente) e que no fosse (por ser no-ente). ainda subsidiariamente,
8 'H am.tXT e<TrLv 'tE )((li: Wc; oux e<TrL J.l n e:'. val,
lTeL1'toiX; xeu1'to, CtTj1'}eln rp blrr)bel:,
l b' W; oux e<TrLV 'te xai: W; e<TrL .un etval,
TIjv 6T 'tOL cppci'{w lTavalTeul'ta CtTrraplTv
olhe rp av YVOLTJ; 't re J.ln e6v, ou rdp Ctvl.)(J[6v,
olhe cppcicrCttc;;.
A ontologia como obra-prima sofstica 19
como maneira de demonstrar que o ente tambm no sujeito, que
se apela para a considerao dos predicados: nenhum dos predicados
pensveis, separadamente ou em conjunto, se aplica ao ente, e por-
tanto o ente no , quer dizer, no um sujeito possvel para o "".
Para o Grgias de Sexto, que funciona conformando-se lgica da
exausto dos casos, nada porque no h nada para ser. Concluir-
se- da que o caminho da ontologia um impasse, que a frase deve
parar na afirmao dogmtica do impessoal: [il est], assim como
chove [il pleut].
No De M.X.G., ao contrrio, a demonstrao da primeira tesel:
implica uma leitura muito mais prxima do poema, modelando-se nele
para mostrar como o sujeito, "o ente", o produto do verbo "", e
ento por meio de que srie de operaes discursivas se constitui a
ontologia como tal. No seu decurso, ela mostra que o mesmo tipo de
operaes pode, e mesmo deve, acontecer para a via pretensamente im-
praticvel do "no ": no apenas o "" goza, no poema, de um esta-
tuto de exceo injustificvel, mas o "no " que deveria normal-
mente fornecer a regra para o "". A crtica de Grgias se refere as-
sim, de incio e antes de mais nada, krisis, crise ou partilha que
Parmnides instaura entre o Ser e o no-ser no ponto de partida da
filosofia, e que o fragmento VIII, 15s. especificamente designa: "a
deciso sobre isso est no seguinte: ou no (estin e auk estin)". Em
suma, a ontologia que se pretende necessria possvel se, e somente
se, erigimos como regra uma exceo que se ignora: quando fazemos
do ser urna tese, e do ente o heri de um romance.
A LEITURA DO DE M.X,G,
Recapitulemos os principais ndices capazes de sustentar uma tal
leitura do tratado, e a leitura do poema que essa leitura supe. sig-
nificativo, em primeiro lugar, o fato de haver duas demonstraes, em
dois nveis distintos, e no apenas uma, como em Sexto. A segunda, apre-
sentada primeiro ( 2), que combina as teses dos ba-
seia-se no sujeito: ela prova que "no " porque, como nenhum pre-
dicado convm ao sujeito, tampouco h sujeito, no h "alguma coija"
(ei ti esti, 979 a19) para ser - matriz da argu'ffientao predicativa
que servia, em Sexto, para demonstrar que apenas o ente no era sujeito
(68-74). A "primeira" demonstrao, a que considerada "prpria"
de Grgias (ela apresentada em segundo lugar, mas exposta antes
da outra, em 3), baseia-se no verbo como tal: prova que "no " por-
20 o efeito sofstico
que nem "ser" nem "no ser" no se sustentam em posio de verbo,
porque no h verbo para ser (hati ouk estin oute einai oute me einai,
979 a24s.) - encontramos certos elementos dela em Sexto, mas ela
se referia ento, no a "ser" e "no ser", no infinitivo, mas somente
ao "no-ente", no particpio, e servia apenas para provar que ele tam-
pouco podia servir de sujeito (67). , portanto, duplamente necessrio
concluir nesse caso "no ": porque no verdade que exista ser, e
porque no verdade que haja um ente para ser; assim se interpreta,
com suas duas negaes como reforo, referindo-se uma ao verbo e a
outra ao sujeito, o enunciado inaugural dessa primeira tese, impossvel
de ser traduzida literalmente por causa das regras francesas da dupla
negao: ouk einai ouden, "no [absolutamente] nada", e sua dife-
rena em relao ao enunciado que ocupa o mesmo lugar em Sexto
implicando apenas a falta de um sujeito: ouden estin, "nada ".
Essa complexidade atenta s posies da sintaxe confirmada
pela anlise da demonstrao prpria. Detenhamo-nos ainda um mo-
mento na frase que a anuncia: ouk estin oute einai oute me einai (979
a24s.). Ela imita e completa o final do verso 3 do fragmento lI, que
traduzimos com grande reforo de colchetes: e men hopos estin te kai
hos ouk esti me einai, "que e que no [possvel] no ser". A frmula
de Grgias, como o enunciado de Parmnides, ao mesmo tempo ho-
monmica e anfiblica. Homonmica porque ela joga, em ouk estin,
com todos os sentidos no-categoriais do verbo ser, que, nesse caso
preciso, a acentuao dos manuscritos, alis codificada tardiamente,
no permite nem mesmo distinguir; estin, com efeito, pode ser verbo
de existncia, ou ento cpula, ou ainda, j que em incio de frase, um
impessoal marcando a possibilidade. A frmula no menos anfib-'
!ia. porque, segundo o sentido de estin, trs construes
possveis, e todas igualmente verossmeis; se se trata do verbo de exis-
tncia, ento os dois infinitivos tm funo de sujeito: "nem o ser nem
o no ser existem"; em se tratando da cpula, eles so os predicados
de um sujeito que, normalmente, pode estar em elipse: "no nem ser
nem no ser"; com a modalidade enfim, os infinitivos se tornam
completivos: "no possvel ser nem no ser". A "traduo" menos
ruim, na medida em que ainda se possa utilizar esse termo, talvez se
servisse de parnteses como de um libi, para sugerir a ubiqidade da
frase: "no ([possvel]) nem ser nem no ser". Pois, na demonstra-
o de Grgias, nenhum desses trs sentidos deve ser excludo, mas,
eles derivam, ao contrrio, um do outro de modo regrado: se "ser" e
A ontologia como obra-prima sofstica 21
1
1
"no-ser" no tm existncia, ento eles nunca podero servir de ver-
bo em nenhuma frase, caso em que no se poderia dizer, de nenhum
sujeito, que ele ou que no . Desde que consideremos seriamente o
tratado de Grgias como uma leitura e um contra -texto do poema de
Parmnides, parece que o equvoco, homonmico e sinttico, no um
acaso nem um defeito: o funcionamento deliberado de um recurso
da lngua, onde o que est em jogo tornar manifesta a maneira pela
qual esse mesmo recurso j explorado, mas de modo subreptcio, no
texto fundador.
"[ ... ] Aps uma primeira demonstrao bem a seu estilo, em que
. diz que no possvel nem ser nem no ser. Pois se o no ser no
ser, assim como o ente, o no-ente seria: com efeito, o no-ente no-
ente assim como o ente, ente, de modo que so, bem como no so,
as coisas efetivas" (979 a25-28). O detalhe dessa demonstrao, com
a condio de dar uma ateno escrupulosa diferena das expresses
gramaticais (infinitivo, substantiva do ou no; particpio, substanti-
vado ou no), fora, de fato, a uma certa leitura do poema. A deusa
revela para o filsofo duas vias, uma que "" e outra que "no ", e
ordena solenemente que se evite a segunda. Do mesmo modo Grgias
no se engaja nessa via - o que seria uma violncia completamente
\ externa, e portanto andina -, mero jogo de um garoto desobedien-
te. Ele se contenta em repetir o gesto do evitar. Mas, para evitar o
caminho interdito, ainda necessrio poder marc-lo como tal. O
ponto de partida do engajamento filosfico ento uma proposio
do tipo "no no ", ou "o no ser no ser".
Ora, essa simples proposio, de uma exigncia mnima, j
catastrfica. Pois, desde que acionada, nada pode deter o processo
da identidade: ele se desenvolve para o "no ", em conformidade com
o que se efetua para o "", no e pelo poema, no qual, atravs de todas
as formas requeridas e propostas por uma sintaxe que se inventa, o
verbo secreta seu sujeito. As duas primeiras balizas da operao par-
menideana so legveis para ns nos versos 1 e 2 do fragmento VI, que
eu gloso tanto quanto traduzo:
22
" preciso dizer e pensar que [] sendo [que] . Pois
s h ser para ser ['' tem como sujeito 'ser'], e nada que
no [e 'no ' no encontra nenhum sujeito] 9."
9 Xpij "[o rL" "[o voi v "[' Eov lJ.LJ.L"av (fn rp l vm,! J.LTlV o' OUX
O efeito sofstico
Em um primeiro tempo, cuja anterioridade assinalada por um
"pois", o "" do caminho desdobra um infinitivo: seqncia em que
vejo mais uma vez, no em primeiro lugar a modalidade ("pois pos-
svel ser", trad. O'Brien
10
), mas, se ouso dizer, o posicionamento do
sujeito do verbo, desse "" original da deusa, por meio de sua passagem
para o infinitivo ("pois ser"). O segundo tempo o da forma verbal
mais prxima do substantivo, to bem denominada "particpio", em
sua duplicidade ou dobradura morfolgica carregada de heidegge-
rianismo
ll
; preciso dizer que "" "sendo", quer dizer, "na medida
em que", "quando", "enquanto ,,12. Particpio que basta, enfim, subs-
tantivar por meio do artigo para obter o sujeito pleno, em um tercei-
ro e definido tempo, no meio do fragmento VIII: to eon (32), "o ente".
ITt'L". Convencida por Nestor-Luis Cordero ("Les deux chemins de Parmnide
dans les fragmenrs 6 e 7", Phronesis 24,1979, pp. 1-32, aqui p. 24s.), abjuro o te
que mantive em Si Parmenide (Lille, P.U.L, 1980, p. 52s.). O primeiro to no po-
deria, ento, ser sujeito ("o" no sentido arcaico de "esse", "isso"). O importante
continua sendo o desdobramento com aparecimento do particpio presente.
10 D. O'Brien, em colaborao com J. Frere, Le Poeme de Parmnide. Tex-
to, traduo, ensaio crtico, em tudes SUr Parmnide, direo de P. Aubenque, t.
I, Paris, Vrin, 1987, p. 24.
11 Pode-se manter a anlise do sentido do particpio sem com isso manter a
anlise, ou antes, a no-anlise heideggeriana da seqncia eon emmenai, em que
a sintaxe recusada em prol de uma para taxe pretensa mente portadora de qual-
quer fantasma de primitividade: "'Necessrio: assim o dizer, o pensamento igual-
mente: o ente: ser'. Ora, no consideramos, de modo algum, o para ttico como o
ainda no sinttico. Tampouco julgamos que seja primitivo ... Pois a frase fala no
lugar em que no h palavras, no intervalo que deixam e que os dois pontos de-
signam" (Qu'appelle-t-on penser?, trad. Becker e Granel, Paris, P.U.F., 1959, p.
176s.; cf. "Moira", Essais et Confrences, trad. Prau, Paris, Gallimard, 1958, es ..
pecialmente p. 289). Eu tenderia, antes, a crer, com a leitura do prprio Poema e
de sua leitura por Grgias, que, como diz Benjamin, a sintaxe a arcada da pare-
de da lngua, e que ela que se constitui quando a lngua pensa e fala, no interva-
lo, com efeito, que as palavras deixam entre si para serem palavras. Mas, apesar
de tudo, e tanto mais se o parattico no o "ainda no sinttico", injustificvel
negligenciar ou ir contra as indicaes que justamente as palavras trazem, sua
presena, sua seqncia, sua combinao: por exemplo, de fazer como se houves-
se to diante de eon.
12 Na perspectiva que se traa aqui, compreende-se que a traduo de Q'Brien,
" preciso dizer e pensar isto: o ente " (p. 24), seja inaceitvel. Assim como a de
VIII, 32, para to eon: "Assim regra estabelecida que o que no seja privado de
completude" (p. 39).
A ontologia como obra-prima sofstica
23
o ENTE, COMO ULISSES
Gostaria de deter-me um instante nesse fragmento VIII, em que
o ente aparece tal como nele mesmo, no mais na economia de sua
lngua prpria atribuda ao Tratado, mas como palimpsesto da obra
por excelncia que , no mesmo momento, o poema homrico. Isso
deveria permitir delimitar ainda melhor o tipo de discursividade que
o Tratado se empenha em fazer funcionar catastroficamente, antes de
fazer uma espcie de teoria disso, como se ver em sua terceira parte.
De fato talvez tenhamos, no interior do fragmento, a matriz e o
paradigma do palimpsesto entre "literatura" e "filosofia", em sua
conjuno de "poema": parece-me poder ler a at que ponto o Ser
o heri de Parmnides assim como Ulisses o de Homero. Parmnides
toma de emprstimo a seqncia do narrativo por excelncia que a
Odissia, com seus episdios e seu clmax, para instituir na lngua, ou
mesmo constituir como lngua, o personagem filosfico definitivamente
soberano que o Ser. Assim, quando os primeiros romances gregos
se precipitam nas possibilidades abertas pelo tipo de discursividade
tematizada no Tratado do no-ser, eles estaro apenas exercendo, em
sentido inverso, a captao.
Freqentemente se considerou o Poema de Parmnides como uma
epopia filosfica: "Odissia espiritual" 13 ,essa busca cognitiva, amea-
ada pela errncia, de um ser de exceo divinamente guiado. A per-
tinncia do lugar-comum, fundado na analogia de certos motivos e
temas como na identidade formal do hexmetro, torna-se mais pre-
mente quando os paralelos terminolgicos no concernem unicamen-
te apenas ao fraseado pico
14
. Um desses paralelos me parece, singu-
larmente, digno de ateno: ele superpe, de fato, a imobilidade de
Ulisses atado ao mastro por seus companheiros no episdio das Se-
reias, e a imobilidade, descrita no fragmento XVIII sobre o qual nos
detemos, do que ser a esfera, retida por uma necessidade potente nos
liames do limite: um ou outro "permanece aqui mesmo solidamente
plantado no solo".
Eis os textos:
13 Esses so os termos de W.K.C Guthrie ("thc spiritual Odyssey of a
shaman", History of Greek Philosophy, Cambridge etc, CU.P., 1969,11, p. 61).
14 preciso basear-se no livro de A.P.D. Mourelatos, The Route of Par
menides, New Haven/Londres, 1970, que estabelece uma lista dos paralelos, pp.
810.
24 o efeito sofstico
[I] Parmnides, fr. VIII, 26-33
15
:
Por outro lado, imvel nos limites de grandes liames,
ele sem comeo, sem fim, porque nascimento e perda
foram para longe lanados totalmente, a crena verdadeira
[os repeliu.
O mesmo e permanecendo no mesmo, ele se mantm em si
[mesmo,
e assim que firmemente ele permanece a, pois
[Necessidade poderosa
o mantm nos liames do limite que o encerra sua volta;
por isso que no se permite que o ente seja privado de
[completude
po.is ele no est em falta,
seno em sendo, tudo lhe faltaria.
[11] Homero, Odissia, XII, 158-164
16
:
[Circe] ordena de incio fugir s modulaes das Sereias
de canto divino e ao prado em flor
15 [VIII, 261 airtp Cxx;CvTrrov J.LyAWV ev TTLpa(n bO"J.LWV
o-tl v uvapxov aTTmXJrov, md rVO"l' x;aL {}-po-
TI;A )J.A' TTArx{h]O"av, CtnwO'e b TT(O'Tl' CxArt&-rc;.
TaLrrv T' v TauTwL TE j.L-vov x;cx{}-' CXUT Te X;LTaL
[301 XoUTW' J.LTf60v cxl){h J.LveL x;pcxTepTj rp 'AvYX;T]
TfLPCXTO' v oeO'j.LOLO"Lv xL, TO j.LLv Cxj.L'Pl' ePTL,
ovex;el v oux; CxTeATrjTov TO eov {}-j.Ll el vm
Eo-tl Tp oux; 1Tloeu' [.uTj] eov 6' av ncxV't'O OeLTo.
Ciro aqui o texto de Dicls-Kranz e remeto a seu aparato crtico. No verso
33, aceito, como tradicionalmente, a supresso de Bergk: O)J.T] est subentendido
("mas se ele no fosse, tudo lhe faltaria"), mas no escandido.
16
1158] LelP'lvwv J.LV npWTov CtVWTeL {}e01'TeO'lwv
q)"trrOv CteooO'{}m X;CXl eL)J.wv' Ctv{}-ej.LevTcx
[160]6lov J.L' 1,VWreL n' Ctx;ouj.Lev Cx)J.... j.Le 60")J.w
6iO'a'T' v CtPTCXw, &pp' Ej.LTr60v CXUT{}t )J.(J.LVW '
bp{}ov v 'ex; 6' tXU'TOU neLpcxT' tXvlq>Tw.
e't & x;e (O'O'o)J.m' u)J.a oom Te x;eAew
u)J.eL' 6' v nAeveO'O'L 'T'T beO'j.LOLO'l v m'L v.
Cito o texto de Thomas V. Allen (Oxford, Clarendon Press, 1908), inclusi-
ve no caso do verso 164, e remero a seu aparato crtico.
A ontologia como obra-prima sofstica
25
enquanto ordena que eu oua sua voz; mas atem-me
em um liame doloroso, para que firmemente eu permanea a,
ereto ao p do mastro, e que eu seja mantido nos limites que
Mas se vos suplicar e ordenar que me soltem,
ento apertai ainda mais os laos.17
[dele partem.
Pode-se efetuar essa sugesto da leitura, e como duas passagens
to difceis de interpretar, cada uma em sua ordem, podem se esclare-
cer mutuamente?
H, sem dvida, duas maneiras de proceder. A primeira utiliza
uma causalidade de tipo histrico. verossmil que Parmnides conhe-
cesse Homero assim como Hesodo: uma tese prudente postular que
o texto da Odissia , por assim dizer, uma causa material do Poema,
que um dos elementos a que sua escrita, como todas as escritas se-
guramente palimpssticas, d uma forma diferente. "Minha sugesto,
portanto", escreve Mourelatos, " que Parmnides utiliza velhas pa-
lavras, velhos motivos, velhos temas e velhas imagens precisamente para
pensar novos pensamentos e atravs deles,,18. Esse tipo de anlise, per-
feitamente capaz de assinalar os paralelismos, no pode manter o mes-
mo rigor metodolgico quando se trata de precisar como o antigo d
lugar ao novo, sob pena de fracassar consideravelmente. Assim, quando
Mourelatos aborda de modo explcito o paralelo que nos intriga, ele
o completa legitimamente, aproximando-o de uma terceira ocorrn-
cia das mesmas palavras, aplicadas dessa vez aos cavalos que Posseidon
prende em uma gruta marinha "para que permaneam aqui mesmo
solidamente plantados no solo esperando o retorno do dono" (Ilada,
XIII, 37). Interpretando, ento, a imobilizao de Ulisses como "um
17 No texto homrico, o mesmo episdio reproduzido trs vezes seguidas.
Na primeira vez, Circe avisa Ulisses (47-54). Na segunda, cujo texto cito aqui,
Ulisses repete o aviso para seus companheiros para partilhar com eles seu saber.
A terceira (178s.), por fim, a descrio direta dos prprios acontecimentos. Nas
trs vezes, sempre Ulisses que fala, pois ele narra, substituindo o aedo, a Odissia
a Alcnoo. As trs narrativas so muito semelhantes, mas apenas na segunda que
figuram, alm dos termos "laos" e "limites", a seqncia ,I.l'ITOO\l Cx.U1:,'}L ).lLJ.L\lW
caracterstica do fragmento VIII. O que a se fixa , auge da reflexo, Ulisses di-
zendo o que Ulisses disse.
18 Op. cit., p. 9.
26 o efeito sofstico
l
smbolo manifesto de sua determinao em chegar a ftaca e resistir s
tentaes da viagem", ele conclui: "No estou sugerindo que B VIII,
30-31, configure uma convergncia entre essas trs idias: cavalos
presos, marinheiro atado ao mastro, marinheiro que busca chegar a
seu destino. Minha idia , antes, a de que a frase homrica tem uma
certa fora de sugesto e uma certa flexibilidade que permite uma
modulao de um motivo a outro,,19. Como se v, o prprio senti-
do do paralelo que assim, infelizmente, esvaziado.
A outra tese, mais forte - "mais forte do que a evidncia", diz
Mourelatos -, a de uma "continuidade temtica" entre a Odissia
e o Poema, que seria ento algo como a primeira alegoria filosfica
da viagem de Ulisses. Ela requer um outro procedimento de legitimao,
pois bem verdade que as evidncias cronolgicas e lingsticas no
bastam para apoiar esse lugar, entretanto comum, de onde partimos.
Com uma hiptese desse gnero, preciso necessariamente substituir
a determinao causal pela finalidade hermenutica
20
. preciso aceitar'
algo como o movimento retrgrado do verdadeiro; no "como se" da
finalidade, a temtica filosfica que vai permitir ler aquilo que da
narrativa deve permanecer, que fixa seus traos pertinentes: no mais
a Odissia que d a Parmnides sua matria, mas Parmnides que d
Odissia sua significao. Conseqentemente, a Odissia assim in-
terpretada por Parmnides pode, por sua vez, servir de chave, num
procedimento cruzado ou circular, para interpretar o Poema, nos pr-
prios lugares em que Parmnides a convoca.
No caso que nos ocupa, como construir o sentido que deve ser
dado ao fato que esse prprio paralelo? Uma primeira observao
se impe, to rudimentar que aparentemente nunca foi notada. Ulisses 1
e "o homem que sabe", aquele que diz "eu" e a quem a deusa se diri- i
ge no fragmento I, ocupam o mesmo lugar na busca do retorno ou da :
verdade. Mas enquanto Ulisses, sempre ele, atado ao mastro no epi-
sdio das Sereias, no mais o homem mas "o que " que mantido!
nos liames do limite. H substituio de heri ou, mais exatamente,
desdobramento entre aquele que sabe e o que , o jovem e o ente,
nomeado como 1 1 pela primeira vez no final da nossa passagem. Esse
desdobramento to pouco ousado que retomado imediatamente de
19 Ibid., p. 30.
20 assim que procede, sem explicit-lo, Eric A. Havelock ("Parmenides and
Odysseus", Harvard Studies in Classica/ Philology 83,1958, pp. 133-43).
A ontologia como obra-prima sofstica 27
i
I
l
1
~
1
Imodo temtico, em uma seqncia que adquire assim toda a sua in-
I
I teligibilidade: "o mesmo pensar e aquilo de que h pensamento, pois
Isem o ente [ ... ]" (34s.). Da epopia filosofia haveria ento bifurca-
\o do sujeito, tenso entre o sujeito que conhece e o sujeito que ,
!que se poderia denominar sujeito e objeto, esprito e natureza, vonta-
'de e representao.
Sendo a decaI agem assim marcada, o que pode significar a apro-
ximao? Trata-se de duas imobilidades, ou antes de duas imobiliza-
es foradas por meio de um aparelhamento de laos (Od. 160, 164;
fr. VIII, 26; 31). Na Odissia, a violncia que se exerce de uma na-
tureza paradoxal; como qualquer coao, ela imposta e provm do
fora; so os companheiros de Ulisses que prendem seus ps e punhos
ao mastro do navio, o lao at mesmo "doloroso" (161), e contra
a vontade de seuS cenhos franzidos que Eurloco e Permedes amar- """
ram Ulisses mais firmemente ainda (54, 64, 196). No entanto, foi o'.
prprio Ulisses quem ordenou que seus companheiros o prendessem, '
ordenando at mesmo que lhe desobedecessem: sua paixo , de fato,
uma ao redobrada, um domnio de si que utiliza os outros, uma,
autonomia ardilosa
21
.
No Poema, tambm se trata de uma violncia, exercida de fora;
o poder da necessidade que retm o que est nos liames do limite.
Necessidade ocupa o lugar dos companheiros: seria, ento, possvel
que ela fosse uma instncia do que , assim como os companheiros so
uma instncia de Ulisses? A escolha do termo Anagke
22
se presta a isso,
em todo caso; segundo as etin:lOlogias mais provveis, percebe-se a essa
"curvatura" (agkos) de um brao arredondando-se para abraar, o
"cotovelo" (agkon). Com a circularidade do amphis, "em toda a vol-
ta" (31), em seguida a volta sobre si do telos, "fim" (ouk ateleuteton,
32, retomado em tetelesmenon, 42)23, o termO j anuncia a represen-
tao esfrica do ente. A ao da necessidade requerida para man-
21 No levo em conta o fato de que Ulisses obedece, em tudo isso, s reco-
mendaes de Circe e omito, assim, o problema de seu "destino".
22 Diferenciando-se dos dois outros nomes prprios do que prende e fixa:
.6,(XTl (VIII 14), "a Mostradora", em relao indicao dos caminhos; MOLpa
(VIII, 37), "a Repartidora", invocada antes da diversidade mortal das palavras e
das mudanas_
23 Cf- R.B. Onians, The Origins of European Thought, Cambridge (Cam-
bridge University Press), 1951, pp. 442 e ss. e Mourelatos, op. cit., p. 30 e ss.
28
o efeito sofstico'
ter a dualidade que trabalha a identidade e que se diz aqui como a
maneira especfica pela qual o que permanece plantado a (koutos,
30): "o mesmo e permanecendo no mesmo, ele repousa em si mesmo,
e assim que ele permanece plantado a"; a identidade , de fato, dita
duas vezes, e a primeira vez de maneira ainda duplicada, fornecendo
assim a matriz dos enunciados bem como das crticas filosficas ulte-
riores: identidade fsica do mesmo no mesmo (objeto/lugar, que as
crticas zenonianas ou sofsticas dissociaro), identidade lgica do que
permanece ele mesmo junto de si (em si e para si, se ousamos diz-lo)
segundo a frmula da idia platnica, que os tomos de Demcrito
multiplicaro e agregaro ao infinito_ ento necessrio o retorno a
si, a flexo ou reflexo da necessidade, esse outro que um mesmo,
para fixar solidamente o que . somente ento que pode advir a
substantivao-substantificao completa do "ente" (to eon, 32), que
assim no apenas o efeito de uma imobilizao em limites fsicos (en
peirasi desmon, 26, onde "limites" est no plural), mas o resultado da
auto-limitao lgica necessria posio de identidade (peiratos en
desmoisin, 31, onde "limite" est no singular)_ Lendo-se o poema de
Parmnides como uma identificao progressiva do sujeito de "",
palavra do caminho, a ltima etapa agora alcanada aquela em que
o ente se torna representvel, esfera.
Por sua vez, a Odissia pode ser lida, e j foi lida, pelo vis da
busca do retorno, como uma procura da identidade, e o episdio das
Sereias s'empre pareceu decisivo desse ponto de vista. Tomemos dois
exemplos to distantes quanto possvel; o da interpretao neopla-
tnica, que v em Ulisses atado ao mastro a alegoria da alma: se no
se detiver na msica carnal das Sereias, a alma pode recuperar sua ptria
celeste para, enfim, repousar longe do tmulo que o corpo, em seu
lugar prprio, em perfeita adequao consigo mesma
24
. No mais
platnica, mas hegeliano-marxista, a interpretao moderna, certa-
mente a mais marcante, a que Horkheimer e Adorno propem na Dia-
ltica da razo, faz de Ulisses "o prottipo do indivduo burgus" (p.
58), "um sujeito fisicamente muito fraco face s foras da natureza e
que s se realiza na tomada de conscincia de si" (p. 61). Suas aven-
turas "representam todas elas perigosas tentaes que tendem a des-
viar o eu da trajetria de sua lgica" (p. 61). O episdio das Sereias
24 Cf Pierre Courcelle, "Quelques symboles funraires du noplatonisme
latin", Revue des tudes Anciennes, 1944, pp_ 65-93.
A ontologia como obra-prima sofstica 29
aparece, ento, como uma confrontao no mais com a atrao da
carne, mas com o atrativo da arte na plenitude de seu poder mgico,
antes de ser reduzida a uma simples esttica.
O paralelo parmenideano permite apurar essa leitura da Odis-
sia? Podemos tentar formular questes cruzadas: que perigo repre-
senta o canto das Sereias e a que canto das Sereias o ente escapa? O
canto das Sereias: oito versos, 184 a 191, no livro XII da Odissia,
que, para o leitor de hoje, certamente insensvel aos dctilos lricos
que elas entoam, no permitem compreender a fascinao mortal que
elas exercem - a no ser que, sendo somente o promio de si mes-
mo, esse canto decepcionante nos d, como para Ulisses, o desejo de
continuar a ouvi-lo. As Sereias chamam Ulisses por seu nome de gl-;
ria, e lhe propem, em suma, escutar a Ilada, um passado que ele'
conhece at demais, por t-lo vivido; mas elas tambm asseguram que
sabem tudo o que pode acontecer sobre a terra 25. Portanto, elas no
representam apenas, como Horkheimer e Adorno afirmam, "a tenta-
o de se perder no passado" (op. cit., p. 48), mas, de modo mais
exato, a tentao de se perder em "tudo o que pode nascer" (hossa'
genetai, 191), no evento, no devir, seja ele passado ou por vir: no tem-:
po. Ora, precisamente esse devir que se deixa repetir no canto e;
constitui a matria mesma da narrativa pica
26
. O canto das Sereias
representa assim, ao mesmo tempo, a imortalidade da glria e a rea-
lidade fsica da morte, dos ossos e das carnes em putrefao (45s.).'
De fato, para que Ulisses conhea, enfim, o dia do retorno e "passe'\.
entre os seus o resto de sua vida", preciso que escape no apenas
da morte, mas de sua glria e da prpria epopia.
De modo efetivamente paralelo no Poema de Parmnides, o ente
escapa por sua auto-limitao ao inca ativo do evento, ao nascimento
25 Eis uma traduo literal de seu canto: "Venha aqui, aproximando, Ulis-
ses to louvado, grande glria dos aqueus, pare a nau para ouvir nossas duas vo-
zes. Pois ningum jamais ultrapassou esse lugar em uma negra nau sem ouvir a voz
doce como o mel que sai de nossas bocas, mas o enfeitiado retoma daqui saben-
do ainda mais sobre isso; pois sabemos tudo o que, na vasta Tria, argivos e troia-
nos sofreram pela vontade dos deuses, e sabemos tudo o que pode advir sobre a
terra nutridora." Para uma interpretao "ilidica" do canto das Sereias, cf. P. Puc-
ci, "The song of the Sirens", Arethusa 12, 1979, pp. 121-32.
26 Seria necessrio elaborar aqui, com a maior precauo, uma comparao
entre Sereias e Musas (cf. Ilada, 11, 485s.)
30 o efeito sofstico
e morte (anarkhon apauston; genesis kai olethros, 27) que a crena
verdadeira afasta de seu caminho e lana na errncia pica (ep/akhthe-
san, apose, 28; plazomai o verbo que caracteriza Ulisses na Odissia,
cf. 1,2; e, para os dois verbos juntos, IX, 81). O ente, que mas "nunca
foi nem ser" (fr. VI, 5), s se imobiliza em uma identidade presente
a si mesma ao deixar o tempo e o devir fora de seus limites. A errn-
cia em que so lanados a dos "mortais" que tambm "erram", tm
"o esprito errante" (p/attontai, p/akton noon, fr. VI, 5s.) e de que, a
mesmo, em VIII, 54, se diz "estarem na errncia" ou "no extravio,,27.
E o discurso que lhes adequado no o discurso fiel e digno de crena
da verdade (pistis a/ethes, fr. VIII, 28; piston /ogon ede noema amphis
aletheies, VIII, 50s.), mas as "opinies mortais" que duplicam e con-
trariam. A doxa "nomeia" (fr. VIII, 38; 53) como as Sereias nomeiam
"Ulisses, glria dos Aqueus", e produz o renome nesse mundo em que
se morre, cheio de eventos contraditrios, variado e cambiante e, se o
paralelo vale, decididamente cheio de encanto.
Odissia e Poema servindo alternadamente de prprio e de me-
tfora ou de alegoria um do outro, o canto das Sereias apareceu as-
sim para ns como um espelho e, portanto, como uma caricatura da
epopia na prpria epopia: Ulisses passa amarrado, preferindo aos
rumores de sua glria uma identidade mnima - ele ser reconheci-
do por seu co ao chegar ao pas. De modo paralelo, a doxa espelho
ou caricatura da aletheia no seio da prpria aletheia, e o ente que lhe
escapa , tambm ele, amarrado em uma identidade mnima.
Fazer sentir, com o palimpsesto, que o ente "como Ulisses",
antes de tudo confirmar, por meio de outras ferramentas que no as
de Grgias, que o ser um efeito de dizer: um personagem filosfi-
co, assim como existem personagens narrativos, produtos do discur-
s028. tambm deter a imagem no momento em que adquire seu no-
27 Peplanemenoi eisin vem de planaomai e no, como eplakhthesan, do mais
odisseano plazomai, mas podemos nos espantar com o fato de que Chantraine, que
entretanto prope "errar" como traduo comum, considere o parentesco difcil,
no apenas no que concerne forma mas tambm ao sentido (Dic. t., I1I, p. 910,
s.v. Tl'aveXoj.LctL).
2i! Sem dvida deve-se acrescentar que roda "escrita" palimpsstica, e en-
fatizar que a elaborao dessa prtica do palimpsesto, atravs do motivo da mimesis
como mimesis no de natureza mas de cultura, precisamente uma das caracte-
rsticas da segunda sofstica.
A ontologia como obra-prima sofstica
31
me de sujeito: o momento da identificao, da re-presentao, tam-
bm o momento da maior violncia. Pois a esto em jogo, ao mesmo
tempo, a criao e a recusa de um outro mundo, ou do mundo do ou-
tro, criao e recusa estruturalmente ligadas ao prprio processo da
identidade.
A ONTOLOGIA COMO SOFISMA
Voltemos maneira prpria com que o Tratado aborda o sujei-
to do Poema. Na verso de Sexto, o no-ente no pode servir de su-
jeito para o "" porque, sujeito ao mesmo tempo de um "" e de um
"no ", logo entidade atpica ou absurda, ele "no ": trata-se, em
suma, apenas da auto-contradio do no-ser. No De M.X.G., a auto-
contradio est igualmente em jogo, mas como resultado da cons-
tituio da identidade do no-ser, que se produz de modo incontor-
nvel no modelo da identidade do ser no e pelo poema. O verbo, pela
aplicao predicativa de si a si mesmo ("Se o [fato de] no ser no
ser", ei men gar to me einai esti me einai, 979 a25), advm efetiva-
mente como sujeito: "O no-ente no-ente, assim como o ente
ente" (To te gar me on esti me on kai to on on, 27). Conseqentemente,
o no-ente da mesma forma, e no menos, que o ente (ouden an
hetton to me on tou antas eie, 26); e torna-se impossvel, quando se
enuncia apenas o verbo "", saber se o sujeito, qualquer que seja, com
o qual lidamos, nas frases como no mundo, ta pragmata, como o
ente ou como o no-ente, se ele mais no-ente do que ente (ouden
mallon einai e ouk einai ta pragmata, 28s.). Impossvel ento saber se
o caminho nO qual estamos engajados de fato o do "" ou apenas o
do "no ".
Assim, o movimento de diferenciao entre "no " e "" que
supe que se possa pelo menos dizer o "no " para distingui-lo, o
prprio ato da krisis, que produz sua indistino: como observa He-
gel no incio da Cincia da lgica, "os que insistem na diferena entre
o ser e o nada deveriam nos dizer em que ela consiste,,29. Toda a fide-
lidade, perversa, de Grgias est em diz-la, no lugar de Parmnides,
'no ponto em que a origem falha. A repetio que o discurso faz assim
ido poema segurana, em todos os sentidos do termo, e nessa segu-
Irana reside a reverso.
29 Science de la logique, Theorie Werkausgabe, Frankfurt, V. Klostermann,
1965, V, 1, p. 95.
32
o efeito sofstico
Tal repetio catastrfica do gesto do engajamento faz-se, co-
mo se percebe, por meio de uma outra repetio: a repetio cons-
titutiva da proposio de identidade. A identificao do sujeito exige
sua repetio como predicado, e a afirmao da identidade dos dois:
ela implica ento, simultaneamente, o enunciado de sua diferena.
Uma vez que "o no-ser no-ser", ei to me einai esti me einai, no
grego como em portugus, os dois termos no tm mais nada de idn-
tico. E mais ainda no grego, em que, por falta de taxinomia norma-
tiva, o predicado s identificvel pela ausncia do artigo com toda
legalidade gramatical. O artigo obrigatrio diante do sujeito a marca
de sua consistncia, de sua substancialidade; ele indica que toda po-
sio de um sujeito em uma proposio de identidade implica uma
pressuposio de existncia, ou ainda que para dizer "o no-ser no-
"'ser", necessrio j ter antes proferido: "o no-ser ". Toda a crtica
do annimo incide, alis, sobre isso, defendendo obstinadamente
que, no caso do no-ente, se trata no de uma identidade mas de duas,
uma que e a outra que no , com a vontade ostensiva de estabili-
zar o problema antecipando o continuum discursivo por meio de uma
repartio meta discursiva (" como se se tratasse de dois entes, em
que um e o outro parece: o primeiro , mas quanto ao outro, no
verdade dizer que ele , pois primeiramente no-ente", 979 a37-
979 b) - mas o discurso por si s que, em sua linearidade cons-
titutiva ligada sua temporalidade, no pode evitar a produo des-
sa catstrofe que o sofista, e mais ainda o annimo, buscam tornar
perceptvel.
O sofista, com efeito, ao invs de se refugiar, de sada, no no-
ser como em um antro inexpugnvel, como o Estrangeiro o acusa, ao
invs de recusar-se a distinguir entre as diversas acepes do pollakhos
legomenon que o ser, como diagnostica Aristteles, torna, antes,
manifesto que a exceo, o equvoco - em uma palavra, o sofisma
- so o erro do outro, que eles se referem ao "" e ao seu tratamento
ontolgico. Pois , antes, como dir Benveniste a seu modo, a iden-
tidade consigo do ser que cria um jogo de palavras e, em todo caso,
um jogo de lngua. Com "o ser ser", a diferena entre sujeito e pre-
dicado imperceptvel, como que anestesiada, j que as duas seqn-
cias "o ser " e "o ser ser" se confirmam, at mesmo se confundem,
assim como os dois sentidos, existncia e cpula, do "". Ao invs de
o sofista tirar proveito de um equvoco, , ao contrrio, o enunciado
de identidade tradicional que se utiliza do equvoco do "", o explora
A ontologia como obra-prima sofstica 33

I
J
e dissimula, para erigi-Io como regra. Somente o caso do no-ser per-
mite tomar conscincia do curso do discurso e da diferena normal-
mente inscrita no enunciado de identidade: o "no " que deve se
tornar a regra do "". De acordo com o olhar que se lance sobre elas,
a homonmia e a anfibolia devem assim aparecer quer como a essn-
cia pensante de uma lngua, quer como seu desnudamento, sua vir-
tuosidade gmnica.
O efeito-limite produzido por Grgias, com essa tese do Trata-
do do no-ser, o de mostrar que, se o texto da ontologia rigoroso,
isto , se ele prprio no constitui uma exceo em relao regra que
ele instaura, ento um texto sofstico. Duplamente: primeiro porque
toda identificao do ser, tal corno se prova pela do no-ser, apia-se
, em um equvoco entre cpula e existncia eternamente caracterstico
do sofisma. Em seguida porque o prprio ser, tal como Ulisses pelo
poema homrico, de facto produzido como um efeito de linguagem,
e dessa linguagem que opera no poema: o ser da ontologia nada mais
l do que um efeito do dizer.
Isso constatado facilmente, o que confirma nossa crtica de
uma certa "revalorizao" ambiente, o operador sofstico no a evi-
dncia sensvel dos pragmata, mas o prprio fato do lagos, sua reali-
dade concreta. O mundo exterior no irrompe para convencer Par-
mnides do erro ou da utopia, e o discurso do sofista no refuta o'
poema por conta de uma maior preocupo com a adequao s coi-
sas, mas por uma maior ateno ao prprio discurso, a comear pelo
de Parmnides.
AS REGULAES FILOSFICAS
DA LINGUAGEM
SE , INCOGNOSCVEL:
A IMPOSSIBILIDADE DO PSEUDOS
Tudo gira, ento, em torno da necessidade da krisis - dizer o
"no " para identificar o "" -, acrescida da impossibilidade de
dizer o "no ", mesmo que apenas para impedi-lo. Essa exatamen-
te a posio do Estrangeiro no Sofista, ao que se compreenda
que a ordem reiterada da deusa impraticvel, e portanto a krisis
impossvel. Citando os dois primeiros versos de nosso fragmento VII,
para o quais uma das tradues possveis, verossmeis, seria: "'Pois
34
o efeito sofstico
jamais isso poder ser conciliado: que no-entes sejam. Mas voc,
desvie seu pensamento dessa via de investiga0
30
", ele prova, as-
sim como Grgias, que Parmnides j disse demais sobre isso. " de
Parmnides que vem o testemunho, e principalmente, em todo caso,
o prprio enunciado que o mostraria, se fosse suficientemente in-
quirido" (237 a-b). Que confessa ento o lagos ao ser questionado
como um escravo? Primeiram-ente que essa "palavra" (tounoma, 237
c2), "o no-ente", no se pode encontrar "sobre o que coloc-lo",
"onde aplic-lo", no se pode "coloc-lo em cena" (pai epipherein,
c2, cf. 7s., lOs.): eis por que " preciso afirmar que aquele que ten-
tasse pronunciar 'no-ente' nem mesmo falaria" (oude legein phateon,
hos g'an epikheirei me on phtheggesthai, e 5s.). A deusa, ao contr-
rio de Wittgenstein, no soube se calar: ela no deveria, para afast-
los, nem mesmo ter enunciado a segunda via ("no "), nem frasear a
pseudo-via dos mortais ("ser no-entes"). Alm disso, ao dizer, como
aqui, me eonta, ela "ape" (prospherein, 238 bIs.) visivelmente n-
mero, ou seja, ente, sobre no-ente, o que a rigor j se faz com o sin-
300b yp J.!1lTOT TOUTO q)'rpl'v, t"CXl J.!r) 6VTCX
a oU TIp-S' acp' OOoU cSL'lJ,"O' lLpT volJ,cx.
necessrio, de uma vez por todas, com Monique Dixsaut ("Platon et le
lagos de Parmnide", tudes sur Parmnide, op. cit., lI, pp. 215-53, aqui pp. 244-
6; ver tambm "La dernire dfinition du sophiste", em EO<l>IHE MAIHTOPEI:,
"Chercheurs de sagesse", Hommage Jean Ppin, Paris, Institut d'tudes Augusti-
niennes, 1992, pp. 45-75.), ressaltar todos os equvocos do primeiro verso: touto
anuncia o infinitivo ("domar esse enunciado, a saber que"), ou sujeito no infinitivo
("coagir isso a ser no-seres"), e - eu acrescentaria -, no primeiro caso, me eonta
sujeito ("a saber que no-entes sejam"), ou predicado ("esse enunciado: ser no-
entes"). luz da leitura "sinttica" do poema sugerida por Grgias, cada uma
dessas construes representa uma etapa distinta no caminho impossvel. Na eco-
nomia geral dos fragmentos VII e VIII, que passa de "" a "ente" por intermdio
de uma srie de predicados, no seria absurdo considerar me eonta, no plural e
sem artigo, como designando o predicado que, por excelncia, no se pode en-
contrar seguindo o "": "ser no-entes" poderia ser um enunciado de mistura,
portanto indomvel. No mantenho essa anlise porque ela me parece finalmen-
te menos compatvel com a seqncia do dilogo: mesmo se o estrangeiro se per-
gunta "a que aplicar" o no-ente ("a que atribu-lo", dizem usualmente as tra-
dues, cf Dis, 237c), trata-se de tounoma [ ... ] touto, to me on (el), antes
"nome" do que verbo ou predicado (cf a symploke mnima, "Teeteto voa", de
262), e a questo a de saber a que coisa atribuir a palavra. Ela talvez tambm
seja menos simples de se ajustar "estrada" pela qual o hbito conduz os mor-
tais, na seqncia do fragmento de Parmnides.
A ontologia como obra-prima sofstica 35
j

I
guIar ("no-ente" implica ou comporta a unidade): dito de outra ma-
neira, ela mistura o que afirma que deve ser mantido separado. Insis-
to nessas duas crticas, pelo epipherein (falar colocar a palavra at
sobre a coisa) e pelo prospherein (falar tambm acrescentar quali-
dades, predicados, a um sujeito), pois os dois registros que elas deter-
minam sero, como veremos, retomados no momento da definio do
pseudos; elas se superpem, de fato, distino fundamental inven-
tada por Plato como mquina de guerra contra o "discurso" par-
mnido-sofstico, aquela entre lQgos tinos, "discurso de alguma coi-
sa" (simples substantivao do sofstico legein ti, "dizer alguma coi-
sa "), e logos peri tinos, "discurso que gira em torno de", "que concerne

a alguma coisa". E assim duplamente que o suposto lagos pretende
"harmonizar", "adaptar o ente ao no-ente" (on epikheirin me anti
prosarmottein, 238 c6s.): que Parmnides, portanto, uma armadi-
lha para si prprio, e que o Poema da deusa se confunde com o ruido-
so hbito dos mortais
31
. Contrariamente ao sentido do enunciado, mas
conformemente ao fato da enunciao, o no-ser . Ou, se preferimos,
o clebre parricdio, que, novamente, "inquire" (basanizein, 241 d,
como em 237 b) o lagos parmenideano para coagir o no-ente a ser
em uma certa relao (kata ti), no faz mais do que atestar um inevi-
tvel suicdio.
A problemtica do Sofista confirma que no h "ortologia" do
no-ser: sempre j se provou, a contragosto, que nada quando se
enunciou que "no ". nesse ponto que reencontramos a segunda
tese do tratado, e sua relao com a impossibilidade do pseudos: tudo
o que , no modelo do no-ser, aquele que passa a ser simplesmente
porque o enunciam. A crtica da ontologia retorna, ento, sob a for-
ma de tese discursiva: o ser parmenideano apenas um efeito de di-
zer, mas isso porque no h outro ser seno o que produzido pelo
dizer. Com isso, "ser" muda de sentido: no se trata mais do ser triun-
fante das origens, mas do ser sub specie non entis, quando nada , uma
vez demonstrado que o ser do ser e o do no-ser so a mesma coisa.
Vejamos como essa segunda tese , por sua vez, apresentada por Gr-
gias como uma implicao direta do poema.
31 Sobre a srie de verbos que do a entender que no poderia haver or-
tologia do no-ser porque no h lagia de modo algum, mas apenas um rudo,
comparar-se- o Sofista 238 c10-12 ao Crtilo, 429 e1-430 aS, acerca dos no-
mes falsos.
36
o efeito sofstico
No interior do poema, diz-se que o ser se diz e que o no-ser no
pode e no deve se dizer: o poema enuncia as regras da relao entre
o ser e o dizer, ou antes, a regra de que o ser e o dizer esto relaciona-
dos. preciso acrescentar trs observaes para compreender. Aque-
le ou aquela que diz "eu" no poema, o sujeito da enunciao, diz o
que se diz, decide sobre o sujeito do enunciado (fr. II: egon ereo, 1,
"quanto a mim, direi"; phrazo, 6, "declaro"; fr. VI, 2: ego phrazesthai
anoga, "eu te intimo a declarar"). O ser, sujeito do enunciado decre-
tado pelo sujeito da enunciao, se diz ao mesmo tempo como mythos,
nome prprio heri do Poema, palavra isolada que serve para nomear
a via segura da verdade e da persuaso (fr. VIII, 1; cf. fr. Il, 1), e como
lagos, ou seja, como dando lugar a relao, composio e sintaxe,
discurso mesmo (fr. VI, 1). Resta, para dizer o que no se diz, alm
do imperativo de no diz-lo, uma no-linguagem adaptada a seu no-
ser: sons (glossa, fr. VII, 5; onoma, fr. VIII, 38). "O fato de que falar
seja dizer o ser portanto a 'deciso' que se encontra no fundamento
! da 'tese' de Parmnides" 32.
Essa leitura do poema exatamente a de Grgias, e Pierre Au-
benque prope, rei ventando-a aps Grgias, a nica interpretao
suscetvel de tornar inteligvel a conseqncia sofstica. Tal , de fa-
to, a conseqncia que Grgias tira, da maneira que parece a mais di-
reta, do que chegou at ns como fragmento lU: " a mesma coisa,
pensar e ser,,33.
Para evitar o anacronismo de um "eu penso, eu sou", agimos
freqentemente, inadvertidamente ou no, como se "pensar" fosse
passivo: a mesma coisa ser objeto de pensamento e ser
34
. Tal , em
todo caso, a leitura que Grgias j propunha para introduzir a segun-
da tese de seu tratado, "se , incognoscvel": " preciso que aquilo
que representado (ta phronoumena) seja, e que o no-ente, se ele
realmente no , tampouco seja representado" (980 a10-11). Ora, a
transitividade, ou a coextensividade, como preferirmos, entre "pen-
sar" e "dizer" afirmada e reafirmada ao longo de todo o poema (nega-
32 Pierre Aubenque, "Synraxe et smantique du I'tre", em tudes sur Par-
mnide, 11, Problemes d'interpreration, ap. cit., pp. 102-34, nesse caso p. 121.
33 To yp airro voeLv OTLV T XClL e'LvClL.
34 Sobre esse ponto, ver as anlises de P. Aubenque, art. cit., pp. 115-7 (cf
O'Brien, Frere, 0I). cit., I, pp. 19-20).
A ontologia como obra-prima sofsrica 37

I
j
tivamente. a propsito do no-ser: gnoies-phrasais, fr. lI, 7-8; cf. fr.
VIII, 7-8; positivamente, a propsito do ser: to legein to noein te, fr.
VI, 1; cf. fr. VIII, 34-36). Grgias pode, ento, concluir imediatamente!
que "se assim , ningum diz que algo falso no seria nada, mesmo se\j
dissesse que carroas lutam em pleno mar, pois todas essas coisas se-j
riam" libid., 12-14); no que no haja pseudos, mas, de modo mais.;
exato, porque uma mentira, um erro, uma fico existem tanto quan-!
to o verdadeiro to logo os proferimos. Se basta ser pensado para ser, \
e ser dito para ser pensado, ento evidncia sensvel se substitui o i
fato de lngua: no , portanto, o ente parmenideano, mas de igual \
modo e indiscernivelmente, o no-ente, que nos assim acessvel.
A __e_m Sexto muito menos elptica. Mas seria in-
correto a do Ao eon.:
trrio: a deduo que ela opera no poderia depender das teses dd
Parmnides; ela condui que o ente incognoscvel porque o ente no:
pensado, e no porque basta ser pensado para ser. Ela estabelece.
inicialmente a validade da inferncia: "se os pensamentos no so entes,:
ento o ente no pensado" (77-78). A seguir demonstra duas
a premissa pelo absurdo: de incio, se os pensamentos fossem entes,!
ento bastaria ser pensado para ser, e carroas correriam sobre o mar\
- no haveria pseudos; em seguida, se os pensamentos fossem entes,1
os no-entes no seriam pensados; ora, no param de s-los, como \,
testemunham Sila ou a Quimera - mais uma vez, no haveria pseudos. I
Enfatizemos o carter inverso das duas argumentaes: com o
Annimo, tiram-se -as conseqncias da ontologia; com Sexto, re-
cusam-se suas premissas. Atitudes ligadas a posies antitticas face
ao pseudos: De M.X. G demonstra a incognoscibilidade pela impos-
sibilidade do pseudos, no sentido de sua indiscernibilidade em rela-
o verdade (se o pseudos no existe, porque ele existe igualmen-
te e tanto quanto o verdadeiro, exatamente como o no-ente existe
assim como o ente). Sexto demonstra a incognoscibilidade pressupon-
do, ao contrrio, a existncia, no sentido do carter evidentemente re-
conhecvel, das frases e das entidades fictcias
3S
. Pode-se perceber a
35 O argumento da diferena entre os campos sensveis (a viso, a audio e
o pensamento compreendido como modo de apreenso equivalente aos outros)
utilizado de modo no menos caracterstico em De M.X.G., por um lado, e em
Sexto, por outro. No texto annimo, ele serve para mostrar a difrao do que
exatamente no constitui um objeto (no mais esse do que aquele, no mais a
38 O efeito sofstico
a irrupo da diferena entre uma crtica sofstica e uma crtica cti-
ca da ontologia: tomar ao p da letra as premissas e tirar todas as suas
conseqncias, ou coloc-las em dvida opondo-lhes a fora igual, a
isostenia, do que parece igualmente ser evidente.
Sigamos a pista aberta aqui pelo De M.X.G. As duas principais
afirmaes do poema: o ser , o no-ser no , e a identidade ou o co-
pertencimento do ser e do pensar (Se Parmnides), bastam para produ-
zir a tese caracterstica da sofstica: a impossibilidade de distinguir, do
ponto de vista do ser, o verdadeiro do falso (ento Grgias). No h
lugar para o no-ser, tampouco h lugar para o erro ou a mentira: a
ontologia de Parmnides, e apenas ela, tomada ao p da letra e levada
ao extremo, que garante a infalibilidade e a eficcia do discurso, so-
fstico por isso mesmo. De novo, o ser um efeito de dizer, s que no
se trata mais a de uma crtica da ontologia - o seu pretenso ser no
passa de um efeito da maneira com que se fala -, mas de uma reivin-
dicao da logologia: "as demonstraes dizem tudo sem exceo"
(ibid., 980 a9s.) - uma vez que nada da maneira que (se) faz crer a
ontologia, no h outra consistncia seno a de ser argumentada.
FILOSOFAR COM O PSEUDOS
Antes de examinar a terceira tese que nos levar ao cerne da teoria
sofstica da linguagem, gostaria de tornar mais palpvel toda a fora
dessa posio do pseudos apresentada por Grgias, e o custo das ma-
nobras filosficas necessrias para dela se desfazer.
Nesse ponto da reflexo sobre o Tratado do no-ser, o comen-
tador geralmente no pode deixar de apelar para a confirmao for-
necida pela citao de Antstenes, dada por Prodo em seu coment-
rio do Crtilo de Plat0
36
. Antstenes dizia que no se deve contradi-
invisibilidade das carroas do que a idia que delas temos), e a incognoscibilidade
dos pragmata. Em Sexto, o critrio prprio de cada ordem serve para recusar, por
absurdo, a premissa "os entes so pensados". No extraio mais qualquer argu-
mento da, devido real incerteza do texto do Annimo.
36 o captulo XXXVII da edio Pasquali (Proclus in Platonis Cratylum
commentaria, Teubner), citado especialmente por Pierre Aubenque em Le pro-
bleme de l'tre chez Aristote (Paris, P.U.F., 1983, p. 100), e "Syntaxe et smanti-
que de ]'tre dans le pocme de Parmnide" (art. cit., p. 120s. e nota 58); cf B. Cassin
eM. Narcy, La Dcisiol1 du sens, Paris (Vrin), 1989, p. 28. Na ausncia de qual-
quer meno a Antstenes no texto platnico, notar-se- que no se trata, ao me-
nos para Pasquali, considerando-se a ordem que ele prope, de um comentrio de
A ontologia como obra-prima sofstica
39
zero "Pois todo discurso, diz ele, assevera [aletheuei]; de fato, aquele
que diz diz algo; ora, aquele que diz algo diz o ente; ora, aquele que
diz o ente assevera".37
A equao sofstica, ultra-parmenideana, a se desdobra deta-
lhadamente em toda a sua transitividade: dizer dizer algo; dizer al-
go dizer o ser; dizer o ser dizer a verdade; dizer , portanto, dizer a
verdade. Nem mesmo h "necessidade" de contradizer ( o sentido
prprio de me dein antilegein, que introduz a citao), pois todos os
discursos como todas as sensaes valem e se equivalem, sem que ne-
" nhum tenha que triunfar sobre o outro. Pode-se deduzir da, a esco-
lher: em linguagem protagrica, que "o homem medida de todas as
coisas", quer delas fale e as faa ser, quer no as evoque e as deixe em
seu no-ser; ou, na lngua do Elogio de Helena, que breve ouviremos,
que "o discurso um grande soberano" porque est em condies de
I'propor a cada alma o mundo em que acreditar.
Essa apresentao da posio sofstica no constitui, entretanto,
um simples resumo, pois indica, ao mesmo tempo, todos os ngulos a
partir dos quais se pode atac-la. o que confirma a continuao desse
breve captulo, em que Prodo prope seu comentrio da citao, que,
em compensao, os intrpretes deixam comumente de lado: "Deve-
se, ento, dizer contra ele que o falso tambm , e que nada impede
que aquele que diz o ente diga o falso; e, alm disso, aquele que diz
diz acerca de algo [peri tinos legei], e no diz algo [ti legei] " 38
429 b (como pensa Pierre Aubenque), ou de 429 d (como eu pensava), mas de um
esclio em 385 d, vinculado observao de Scrates sobre hekastoi onoma, o
nome, sempre adequado mesmo se diferente segundo as lnguas e os usurios, que
cada um d a cada coisa: Antstenes faz assim a cama de Protgoras de uma manei-
ra inteiramente diferente da de Aristteles, em que se trata do nome de cada coisa
(hekaston, Metaph. IJ., 29, 1024 b35), do enunciado prprio a cada coisa (ho
oikeios lagos, ho autou lagos, 33, 35). Em Plato, todas as maneiras de nomear,
igualmente relativas, so igualmente adequadas; em Aristteles, h apenas um
enunciado apropriado para cada coisa, e todos os outros falam de algo diferente.
Seodo dada uma coisa, ento impossvel contradizer, quer porque todos os no-
mes sejam igualmente verdadeiros no momento em que so dados a ela, quer por-
que o nome ou o enunciado verdadeiro , ao mesmo tempo, o nico possvel.
37 n rcfp, tpT)O'L, .rO' ~ e e l o rclp rw\I 'tl rel' o S 'tl rw\I 'tO
0\1 yet o O 'to 0\1 rw\I Cxl'jiteel.
.)8 'Prrrov otv TrpO aJ.rro\l o-n EO'Tl \I XUL 'to l./Je:U5o KaL ooov XWl 'tO\l 'to
0\1 yO\l'tU l./JeUooc; yl \I' KaL -rl b yWV Trpe n \l0' yel, XUl OUxl Tl yl.
40 o efeito sofstico
Sem empregarmos aqui os meios para determinar finamente a po-
sio prpria de Prodo e o impacto de seu neoplatonismo, constate-
mos simplesmente que, de trs equivalncias, ele objeta a duas: dizer o
ente no necessariamente dizer a verdade; e dizer no necessaria-
mente dizer algo. Ora, essas duas objees vo ao encontro das demons-
traes platnicas, apresentadas pelo Estrangeiro no Sofista, para afron-
tar precisamente a conseqncia sofstica da posio parmenideana.
Primeira objeo: tambm o falso e, conseqentemente, (se)
enganar ainda dizer o ser. O Estrangeiro convoca duas vezes a cita-
o de Parmnides (fr. VII, v. 1 e 2), que comea por: "Pois isso ja-
mais poder ser conciliado: os no-entes so"39. Na primeira vez, em
237 a, como lembramos, trata-se de provar, assim como Grgias, to-
mando o logos ao p da letra, que Parmnides com me eonta j disse
demais, e que, contrariamente a seu enunciado ( um parricdio), mas
em conformidade com sua enunciao (o parricdio atesta um suic-
dio), o no-ser . Na segunda vez, em 258 d, o Estrangeiro retoma isso
triunfante, para alardear que ele enfim esclareceu plenamente o ser do
no-ser (no um pretenso contrrio do ser, mas algo diferente dele, que
portanto existe pura e simplesmente sua maneira) - mas tambm,
repentinamente modesto, para constatar que ainda falta fazer o mais
difcil. Como observa lamuriosamente Teeteto, o sofista cria defesa
aps defesa: "Conseguimos agora vencer a duras penas o obstculo
que consiste em dizer que o no-ser no , e eis que um novo obst-
culo se ergue, e agora preciso demonstrar que o falso , no que con-
cerne tanto ao discurso quanto opinio" (261 a-b). O fato de que o
falso, e no apenas o no-ser, seja constitui portanto, pura e simples-
mente, para Plato como para Prodo, uma passagem obrigatria pa-
ra refutar a equivalncia parmendeo-sofstica entre ser e verdade.
Mas preciso observar que a demonstrao, para ser operante,
no assim to fcil de se efetuar. Pois se nos contentamos em afir-
mar que o falso , recamos no argumento sofstico, sob a forma que
lhe acaba de ser dada por Grgias no tratado: o falso , simplesmen-
te, porque est em minhas frases e porque o nico critrio do ser o
de ser dito; quando digo que carroas correm sobre o mar, ento carro-
as correm sobre o mar. Dito de outro modo, para fazer face a Grgias,
a demonstrao do ser do no-ser e a do ser do falso devem ser sepa-
radas: o Estrangeiro o diz e isso deve ser levado em considerao.
39 Cf nota 30.
A ontologia como obra-prima sofstica 41
a que intervm a segunda obje? de. que distingue entre
"dizer algo", legein ti" q-ue se torna objeto interno, e
"dizer . .a.ili! . com o genitivo do objeto de que se
trata, que se nos defronta uma vez que o circundamos e que o captu-
ramos com a rede da linguagem. Essa distino confirma novamente
a que opera a anlise do Estrangeiro para chegar ltima definio
do discurso falso (262 e-263 d). "Teeteto est sentado" - discurso
mnimo, uma vez que composto apenas de um nome e de um verbo
- ao mesmo tempo, diz Teeteto, "discurso acerca de mim e discur-
so meu" (peri emou te kai emas, 263 aS, respondendo a peri hou t' esti
kai hotou da linha precedente). Admitamos, por ora, a equivalncia
entre legein ti ("dizer algo") e Iogas tinos ("discurso de algo"), sendo
dada sua distino comum em relao frmula com peri (/egein peri
lagos peri tinos, "dizer acerca de algo", "discurso acerca de
algo"). A diferena que subsiste entre a anlise de Prodo e a do Estran-
geiro que Proelo prope substituir ti por peri tinos, enquanto o Es-
trangeiro acrecenta peri tinos construo direta em tinos. Alis,
para este ltimo, essa a condio da symploke, do enlace, da com-
binatria, entre verbos e nomes (cf. 262 d3): na medida em que Teeteto
nomeado, em que , se preferirmos, o sujeito do discurso, ento tra-
ta-se de um lagos "de Teeteto" (no genitivo de posse, sem preposio),
mas na medida em que se trata de um predicado, "voa" ou "est sen-
tado", que fazemos gravitar em torno de Teeteto, trata-se ao mesmo
tempo de um lagos "a propsito de Teeteto" (peri e o genitivo). Con-
tudo as duas anlises convergem na nfase finalmente dada ao peri,
pois exatamente do peri que depende, no Sofista, a possibilidade da
opinio ou do discurso falso, e sua distino em relao aos verda-
deiros: "Assim, quando se diz acerca de ti (peri de sou legomena) coi-
sas outras como se fossem as mesmas, quer dizer, no-entes como se
fossem entes, um tal conjunto constitudo de verbos e de nomes pare-
ce, real e verdadeiramente, constituir o discurso falso" (263 dl-4).
O que assim enfatizado, por Plato bem como por Prodo, a
necessidade de ateno sintaxe, como a nica que permite ter uma
concepo do discurso que no seja imediatamente referencial. "Di-
zer algo": trata-se, ao falar, de dar a algo seu nome prprio, de evoc-
lo, de faz-lo ser, quer esse "algo" seja, alis, uma entidade simples
("Teeteto" o lagos de Teeteto), ou j complexo, como uma ao (a
frase "carroas correm sobre o mar" sempre apenas o nome prprio
desse ti: carroas correm sobre o mar). Permanecemos aqui no ape-
42 o efeito sofstico
nas no ser, mas aqum da distino verdadeiro-falso, naquilo que po-
deramos chamar, moda heideggeriana, o desvelamento da presen-
a ou, maneira de Antstenes, a revelao. "Dizer acerca de algo",'
falar de algo, capturar algo com a rede da linguagem: trata-se dessa
vez no mais de nomear, mas de "delimitar" (ouk onomazei monon
alia ti perainei, 262 d2s.), entrelaando entidades que so compatveis ><.
ou no, operando bem ou mal conexes, e a que se introduz a "qua-
lidade" do discurso (262 e9, cf 263 alI, b2): verdadeiro ou falso.
Permanecemos no ser, uma vez que h um ser do falso, uma vez que o
falso existe realmente no discurso, mas no estamos mais necessaria-
mente no verdadeiro. As duas crticas tm, assim, necessidade uma da
outra para serem operantes.
Reencontramos a, em suma, o mesmo julgamento de Aristteles
sobre Antstenes: Antstenes "acreditava que nada pode ser dito a no
ser por seu prprio enunciado (methen [ ... ]legesthai plen toi oikeioi
logoi), um nico (nome, uma nica expresso?) para um nico (obje-
to?)" (Metaf. 1>., 29,1024 b32s.). Mas Antstenes se engana, erra ao
permanecer apenas nos nomes prprios ou, o que d na mesma, ape-
nas nos prprios definicionais (definio tambm o sentido usual de
lagos tinos), pois pode-se tambm falar de algo "por meio de algo
diferente" - por exemplo, de oito por meio do lagos da dade, dizen-
do a propsito de oito que ele divisvel por dois. E justamente isso
o que se pode fazer de duas maneiras: de modo falso, evidentemente,
mas tambm, como no exemplo, com verdade (36). Para Aristteles
como para Plato, e contra Antstenes, a sintaxe, a sntese, que reme-
te o outro ao mesmo, de fato a condio necessria para toda dife-
rena possvel entre verdadeiro e falso e, como se dir, para a distin-
o dos valores de verdade.
TI PERI TINOS E TI KATA TINOS
Sabe-se, todavia, que, de Aristteles a Plato, a novidade nesse
ponto considervel. Para perceber isso, basta apenas uma observao,
em seguida anlise do Sofista que acabou de ser proposta. A mais
simples symploke, entre nome e verbo, de sada explicitada por Pla-
to como um lagos tinos peri tinos. Em Aristteles, essa mesma symplo-
ke (essa a tarefa das Categorias e do Sobre a interpretao) explicita-
se na clebre frmula: legein ti kata tinos. Ora, de uma frmula outra,
h mais do que uma mudana de preposio - de peri, "em torno de",
a kata, -, mesmo se, como se pensa, o des.erp.Q.99 em
A ontologia como obra-prima sofstica 43
)
"categorias" que permitem normatizar a taxionomia de questiona-
mentos de um sujeito e, por excelncia, explicitar em quantos senti-
dos o ser se diz. Com efeito, na frmula platnica, conforme vimos,
os dois tinos designam a mesma coisa: em "Teeteto voa" , por exem-
plo, trata-se em ambas as vezes de Teeteto, uma primeira vez como
"idia" propriamente "nomeada" no lagos ( Teeteto), e uma segun-
da vez como ligado a, participando de, algo diferente dele, como esfe-
ra de pertencimento (Teeteto: ele voa; no, est sentado). Na frmula
aristotlica, ao contrrio, em cada ocorrncia de ti trata -se de duas
coisas diferentes: legein ti enunciar algo que um predicado (por
exemplo: voa, est sentado), e kata tinos enunciar algo de outra coisa,
a qual um sujeito (por exemplo: Teeteto). Notar-se- mesmo o quias-
ma: a preposio platnica abre o lugar da predicao, ao passo que
a preposio aristotlica marca o lugar do sujeito.
Essa preeminncia do sujeito na symploke platnica contribui
para explicar, em sua base, a diferena de posio entre Plato e Aris-
tteles, face a Antstenes, tomado como frmula emblemtica da dis-
cursividade sofstica. E tambm explica a fora totalmente nova do
aristotelismo, a nica capaz de pagar a essa sofstica na mesma moe-
da. Tentemos assinalar as principais modalidades dessa diferena.
Como nota perspicazmente Pierre Aubenque, uma das trs par-
tes da equao antisteniana " aceita quase sem discusso por Plato",
do mesmo modo que, assinalemos, ela a nica a no suscitar objeo
por parte de Praclo. Entretanto, prossegue Pierre Aubenque, ela que
realmente constitui um problema: trata-se da segunda equivalncia, entre
"dizer algo" e "dizer o ente,,40. Se Plato no questiona essa equiva-
lncia porque, em primeiro lugar, em minha opinio, no coloca em
questo o fato de que um lagos seja sempre (mesmo se no apenas) um
lagos tinos, isto , exatamente como na interpretao que Aristteles
d de Antstenes, o nome prprio, talvez a definio, em todo caso a
evocao de um sujeito em sua presena. Eu chegaria mesmo a dizer
que a locuo lagos tinos contm a interpretao platnica de legein
ti, e que a seqncia das anlises do Sofista permite constatar. De fato,
logo aps a primeira ocorrncia da citao parmenideana, o Estrangeiro
deduz, como um bom Grgias, que no se poderia dizer o no-ser porque
"aquele que no diz algo no diz absolutamente nada" (ton de me ti
40 "Syntaxe et smantique de I'tre", art. cit., n. 58, p. 21: " nela que re-
pousa o sofisma ou, se preferirmos, o arbitrrio da deciso".
44 o efeito sofstico
,
legonta anagkaiotaton, hos eoike, pantapasin meden legein, 237 els.),
de modo que aquele que se empenha em propalar o no-ser "nem mes-
mo fala" (oude legein, e4). Vm, ento, para expulsar o sofista desse
refgio inextricvel oferecido pelo pai Parmnides, a demonstrao do
ser do no-ser, a escanso pela repetio da citao, em seguida a de-
monstrao, que examinamos, do ser do falso. A evidncia que perdu-
ra ao longo de toda essa ltima demonstrao se enuncia com a mes-
ma fora que o interdito parmenideano possua outrora: na medida em
que mesmo o no-ser e mesmo o falso so, "o discurso necessariamente,
cada vez que ele , discurso de algo; impossvel que no seja discurso
de algo" (logon anagkaion, hotanper ei, tinos einai logon, me de ti-
nos adynaton, 262 e5s.); ela se encontra ainda repetida pouco antes da
definio do falso que arremata a demonstrao ("impossvel que haja
um discurso que seja discurso de nada", logon anta medenos einai 10-
gon, 263 elOs.). A passagem de legein ti a lagos tinos assinala a aceita-
o da equivalncia entre ti e to on. Quando falo, sempre se trata final-
mente de um "Teeteto COm quem dialogo agora" (263 a8), mesmo quan-
do digo que ele voa: o exemplo o paradigma da presena em jogo no
discurso. Plato ento , por essa razo, ainda pr-socrtico
41
.
Para resumir: lagos tinos, a interpretao platnica de legein ti,
perfeitamente conforme equivalncia legein ti = legein to on. A isso
se ope, em sua radical novidade, a interpretao aristotlica, desenvol-
vida no livro Gama da Metafsica. Legein ti se explicita dessa vez em
semanein ti, "significar algo". Com isso, e contrariamente ao que gran-
de parte dos aristotlicos ainda pensa
42
, o "algo" em questo no tem
mais que satisfazer exigncia de ser tambm um "ente". Em outros
termos, Aristteles nos faz deixar a aurora, de que gozava a sofstica,
e entrar na modernidade clssica. Esse movimento me parece conforme
diferena j assinalada entre as duas frmulas da symploke, legein
ti (predicado) kata tinos (sujeito), e logos tinos (sujeito) peri tinos (su-
jeito, cercado pelo predicado); com efeito, nada de espantoso no fato
41 aqui que a recusa total do legein ti por Prodo ganharia todo o seu sen-
tido, dando imediatamente uma outra inteno ao silncio sobre a equivalncia
!egein ti = legein to an.
42 Por exemplo Terence Irwin, em Aristot!e's First Principies, Oxford, Cla-
rendon Press, 1988. Ver nossa contribuio em "Quelques apories de la seience
de l'tre"j "Arisrote et le linguistic turn", em Nos Grecs et leurs modernes, Paris,
Seuil, 1992, pp. 417-52.
A ontologia como obra-prima sofstica 45
i
j

1
de que a ateno ao predicado, veiculada pelo legein ti aristotlico, con-
duza ao menos substancial ou, se preferirmos, ao mais lingstico.
INCOMUNICVEL:
BEHA VIORISMO OU LOGOLOGIA?
A AUTONOMIA DA LINGUAGEM
Admitamos que se possa estabelecer a diferena entre "" e "no
". Admitamos que se possa dizer o "no " como no sendo, e que a
linguagem seja capaz de enunciar o falso sem torn-lo, com isso, verda-
deiro. Em sntese, admitamos que o poema de Parmnides, com ajuda
da bofetada crtica de Grgias, se torne tratvel pela e para a filoso-
fia. A terceira tese, " incomunicvel", no parece contradizer, ento,
da mesma maneira um enunciado ou uma implicao do poema. Ela
contradiz, antes, o ato de sua enunciao, o gesto da deusa, seu discurso
quele que ela quer arrebatar e a seqncia das ordens ou dos conse-
lhos que ela lhe prodigaliza, desde o fragmento I: "E a deusa me acolheu
com benevolncia, segurou na sua a minha mo direita, tomou assim
a palavra e dirigiu-se a mim: Jovem, [ ... ] preciso que te instruas so-
bre tudo (panta pythesthai), ao mesmo tempo sobre o corao sem
frmito da verdade que convence bem e sobre as opinies dos mor-
tais, em que no h convico verdadeira. Entretanto, aprenders ainda
isto (kai tauta matheseai): como era necessrio que o que aparece seja
realmente aparente uma vez que atravs de tudo penetra tudo" (panta
peronta, lio retida por Heiberg e recentemente por O'Brien)43.
43 A anlise das interpretaes possveis (ou antes, impossveis) desses dois
ltimos versos notavelmente efetuada por Rmi Brague, "La vraissemblance du
faux: fr. I, 31-32", em tudes sur Parmnide, ap. cit., 11, pp. 44-68. Ele prope a
conjectura lTcXv{J-' lTp OV!cx: "aprenders como os dakaunta so [ ... ] tudo o que
(so) os anta". Mas no estou convencida da necessidade de atribuir a peronta o
sentido falso de "recoberto", tampouco da possibilidade de intepretar, nessa eta-
pa do poema, o plural sem artigo anta como se presumisse, em resposta aos siste-
mas que se interrogam sobre as realidades do mundo, que o sujeito anta no pode
convir ao verbo esti, que no , mantendo-se, em todo caso, a ordem natural, nem
mesmo ainda nome do caminho. Independentemente da lio que se retenha, tra-
ta-se, em todo caso, da maneira, ou do fato de que as aparncias, as opinies so,
pura e simplesmente, aparentes, dominantes e reinantes: como diz Rmi Brague,
elas tm tudo, menos o ser.
46 o efeito sofstico
o que a deusa tenta assim comunicar , no o ser, mas ao mes-
mo tempo a verdade, as opinies e, "ainda" ou "tambm", a maneira
pela qual se pode confundi-los. Assim, a terceira tese no se ope so-
mente ao gesto do poema, mas s doxai, sua maneira de serem ar-
ticuladas e de apresentarem o mundo. Se no h enunciado parme-
nideano diretamente retomado nessa ltima tese, entretanto, Grgias
prope a uma srie de termos e de distines que concorda com a
descrio da linguagem comum dos mortais. Assim, no fragmento VII
e no incio do fragmento VIII, logo aps a citao platnica, apare-
cem ao mesmo tempo os rgos dos sentidos em sua separao e sua
relao com um discurso puramente sonoro, sem medida comum com
a linguagem do ser:
[VII, 1] Jamais com efeito esse enunciado ser domado:
[no-entes so.
Mas tu, desvia teu pensamento dessa via de busca.
Que um hbito de experincias mltiplas no te carregue
[para essa via:
mover um olho sem finalidade, um ouvido cheio de rudo
e uma lngua, mas faze-te juiz por meio do lagos dessa
refutao de disputas mltiplas
[VIII, 1] que acabo de dizer. S permanece
a palavra do caminho: .
[trad. O' Brien modificada]44
Como assinalava Ernst Hoffmann, evocado por Pierre Auben-
que
4S
, pode-se aqui verificar que Parmnides "dispe de dois voca-
bulrios diferentes para designar, por um lado, o discurso verdadeiro"
44 [VII, lj OL yp )J.:rlTo't 'tou'to OOJ.ln ltVCXL J.l1l V!CX
&),,)..d, crU TI)crS' lxcp' bou L'i)crLO; VTUJ.CX,
J.lTje. (1' lTOlTLPOV OOOV xcn n"v
'\IwJ.lv lXcrxolTOV J.lJ.lCX xcxL +r.x1(1(Jcxv lxxoulV
)((XL yw(J(Jcxv, XPLVCXL Se. yw lTOllPLV yxov
[VIII, 1 J <\ Mvo ' ETl bolO
( lT'tCXl W; EOLl v
45 E. Hoffrnann, Die Sprache und die archaische Logik, Tbingen, 1925,
pp. 10 e ss., citado por P. Aubenque, "Syntaxe et smantique de I'tre", art. cit.,
p. 1195.
A ontologia como obra prima sofstica 47
(essencialmente logos, e os termos de mesma famlia como rhethenta,
bem como mythos e phrazo), "e por outro, o discurso vazio e enga-
nador" (ekhessan, "o que ressoa", rudos, sons, ecos, e glossa, "a ln-
gua", mas tambm em VIII, 38: onoma, "o nome", "a palavra"). Con-
sideremos, desse ponto de vista, a terceira tese do tratado. Mais do que
nunca, deparamo-nos com a dificuldade do texto annimo e com a
complexidade da relao entre as duas verses. Mas nas duas verses,
em todo caso, o argumento se apia na separao dos rgos e dos
campos sensoriais: o olho v e s v a cor, O ouvido escuta e s escuta
o som (De M.X.G., 980 bl-4): "Assim como a viso no chega a co-
nhecer os sons da voz, tampouco a audio ouve as cores, mas sim os
sons" - phtoggous, em seguida psophos, 6, 9; cf. Sexto, 83, "mas que
dentre (os entes), os visveis sejam apreendidos pela viso, os audveis
pela audio, e no reciprocamente"). O olho certamente "sem fi-
nalidade" e o ouvido "cheio de rudo" porque o objeto sensvel no
existe, difratado em perceptos, sem que qualquer geometral, qualquer
concretum ou qualquer pragma, como se quiser, os rena. Essa seria
exatamente a funo do logos, se ele mesmo no fosse to isolado
quanto cada um dos sentidos, tanto em relao aos outros sentidos,
quanto em relao a um eventual objeto de sntese perceptiva: "E aque-
le que diz diz, mas no uma cor nem uma coisa" (b4s.). A incomu-'
nicabilidade , pura e simplesmente, um efeito da distino parme-
nideana: assim como o ser no se mistura com o no-ser, o logos pro-
priamente dito por si s seu prprio campo, nada tem a ver com a
doxa dos mortais, de tal modo que no se relaciona mesmo com os
sons que se pode ouvir. A distino entre Iogas e rudo passa finalmente:
entre aquele que fala e aquele que ouve: aquele que diz diz um dizer
("para comear, ele no diz uma cor, mas um dizer", 6s.), mas aquele;'
que ouve sempre ouve apenas sons ("a audio no ouve cores, mas
sons"): entre aquele que fala e aquele que ouve no se estabelece qual-,
quer dilogo, a propsito de qualquer objeto
46
. Hoffman via em Par-
46 Essa distino entre falar (com impossibilidade de dizer algo alm de um
dizer, de codificar uma pragma) e ouvir (com impossibilidade de ouvir algo alm
de sons, de decodificar), e a diferena incomensurvel entre os dois "no-inter-
locutores", ainda aprofundada no argumento seguinte ( 11), sem dvida mais
sensvel, apesar das dificuldades, se conservamos o texto manuscrito L, impedem-
me de subscrever o julgamento de Mourelatos sobre essa passagem: "Nas duas
verses, o argumento pateticamente f taco. Parece, com efeito, admitir que o lagos,
sendo audvel, pode muito bem servit para acompanhar realidades no campo do
48 o efe'ire sofstico
I
mnides o primeiro filsofo da "unidade trinitria" do ser, do pensa-
mento e do discurso; , tese aps tese, o funcionamento fusional des-
sa unidade trinitria que se v desmontado como uma mquina infer-
nal e, se ouso dizer, remontado para operar no vazio.
Legei ho legon [ ... ]logon, "aquele que diz diz [ ... ] um dizer":
temos com essa concatenao - verbo, depois sujeito e predicado, se-
guindo-se uns aos outros - o que eu chamaria de princpio de identi-
dade sofstica, em que a autonomia discursiva se inflete em 10goIogia,
em uma esfera auto-suficiente anloga do "". Princpio que a est
para pregar uma pea no princpio de identidade ontolgica, ao mes-
mo tempo construdo no Poema a partir do "" primeiro, e secular-
mente deduzido ou infinitamente glosado: "o ente ser", modelo do
bem acabado.
A INTERPRETAO BEHAVIORISTA
Se a anlise da funo ou do funcionamento da linguagem pro-
posta por Grgias se apia na partio parmenideana entre lagos (do
ser, emitido pela deusa ou pelo filsofo, poema-lngua) e rudo (da
mistura, dos sentidos, das doxai, hbito dos mortais), para lev-la
sua conseqncia aportica, tambm serviria, como nos dizem, para
explorar - claro que diferentemente do poema - o que se pde cha-
mar sem rodeios de "concepes do sentido". Em seu importante ar-
tigo, "Gorgias on the function of language", Mourelatos afirma que
"Grgias ataca duas concepes sedutoras da natureza do sentido
lingstico, a saber: que o sentido a referncia e que o sentido a
imagem mental ou a idia ,,47. Os puzzles assim armados por Grgias
seriam portanto, pode-se imaginar, recorrentes na histria da filoso-
fia, at representar um grande papel no desenvolvimento da filosofia
analtica de nosso sculo. Antes de discutir suas concluses, gostaria
de resumir as notveis anlises de Mourelatos.
som. De tal modo que, afinal, uma comunicao bem sucedida, seria possvel, todas
as vezes, que onomatopias possam ser utilizadas" ("Gorgias and the function of
language", Gorgia e la sofistica, Atti deI convegno internazionale Lentini/Catnia,
12-15 dezembro 1983, a cura di L. Monteneri e F. Romano, Facolta di Lettere,
Universidade da Catnia, Sicularum Gymnasium, 1985, pp. 607-38).
47 Art. cit., p. 608. Uma segunda verso, revista e aumentada, foi publica-
da em Philosophical Topics, XV, 2, outono 1987, pp. 135-70 (referir-me-ei a ela
por M2j.
A ontologia como obra-prima sofstica
49
"O argumento categoria I ", que ele define por analogia entre o
fechamento de cada sentido em seu campo sensorial (viso-cor) e o
fechamento do logos sobre si mesmo, incapaz de remeter a um prag-
ma
48
, est apto para refutar uma concepo referencial do sentido tal
como representada, por exemplo, pelo primeiro Russell: "Todas as
palavras tm uma significao [meaning], simplesmente no sentido em
que so smbolos que ocupam lugar de outra coisa que no eles mes-
mos,,49. Aquele que diz diz um dizer e no uma coisa: por mais sim-
plista que seja a formulao, o argumento no , de modo algum, tri-
vial; como refutao da concepo referencial, tem mesmo tanta for-
a quanto sua verso megrico-estica: "quando eu digo uma car-
roa, uma carroa passa pela minha boca", ou sua verso moderna
sofisticada: "we do not eat the meaning of 'cake'''; trata-se simples-
mente de destruir o erro categorial sob o lugar-comum: a palavra se
refere coisa.
Antes de continuar, assinalemos imediatamente o primeiro e con-
sidervel risco dessa anlise: o de confundir - para diz-lo em grego
- ti e pragma, ou "alguma coisa" e "uma coisa". Assim Russell diz
com prudncia que as palavras "ocupam o lugar de outra coisa que
no elas mesmas" [stand for something other than themselves]", e
Mourelatos explicita em "elas devem fazer referncia a coisas do mun-
48 Algumas observaes a esse respeito. A analogia, que existe de faro, no
poderia, ao menos em De M.X.G., ser deduzida da comparao em "assim como"
(a viso ... ), "assim como" (a audio), que apenas concerne a dois campos senso-
riais, e no a um sentido e ao lagos (cf. p. 609). Alm disso, Mourelaros se apia,
a partir de 980 b8, em um texto ligeiramente diferente daquele que proponho, e
que reserva para o fim as lies mais imediatamente inteligveis do manuscrito R:
"Indeed, that which a man is not aware of, how - Gorgias demands (aitei) - will
such a man come to grasp it mentally from someone else by means of discourse,
ar by means of a sign, something other than (semeioi heteroi) the thing itself-
except by virtue of having seen it, if [it is] a colar, ar having heard [it, if ir is] a
sound. For it is decidely not <sound> that the speaker speaks, nor colar, but dis-
course. It follows that the possibility is not one of having the thought of a colar,
rather of seeing it, and not one having the thought of a sound, rather of hearing
it". Enfatizei com itlico as divergncias de leitura e de interpretao, que, a bem
dizer, pouco alteram a anlise do conjunto, ainda mais porque resolvemos e tra-
duzimos da mesma maneira a clusula como atre (980 b5): "- se no, se for uma
cor, vendo-a, e se for um rudo, ouvindo-o?" (p. 613).
49 The PrincipIes of Mathematics, Londres, 1903, citado por Mourelatos,
p. 634, nota 34.
50 o efeiro sofstico
do real (extra lingstico, extramentall [they must refer to things in the
real (extra-linguistic, extra-mental) world]" (p. 625, grifas meus).
toda a interpretao aristotlica do semainein ti, "significar algo" no
sentido de "ter um nico sentido para si mesmo e para outrem", que
se encontra assim de sada privada de sua tpica de exerccio que lhe
permite remeter tanto ao homem quanto ao bode-cervo, e logo priva-
da de sua fora anti-sofstica. Mas sem dvida, de modo muito mais
drstico, a idia de que se possa tratar, com Grgias ou, alis, com
Parmnides, de "significao" no sentido moderno do termo, mani-
festamente determinado de maneira aristotlico-estica, para recus-
la ou admiti-la, que j problemtica: a ausncia do conceito, como na
citao de Antstenes, no fortuita, mas revela uma "impensabi-
lida de ". O discurso no significa, nem uma coisa nem alguma coisa,
no porque pensar a significao em termos de referncia contenha
aporias, mas porque o discurso, ento, no significa
50
.
Mourelatos descreve perfeitamente bem o corpo da argumenta-
o que se desenrola, em Grgias, como um desdobramento das aporias
da identidade perceptiva ("puzzles of perceptual sameness", pp. 614-
24 e p. 625). O argumento , ao mesmo tempo, inter-subjetivo e intra-
subjetivo. Inter-subjetivo porque, dados dois indivduos, a identidade
da impresso sensorial ou da idia ennoein) , de incio,
objetivamente impossvel: "[ ... ] como aquele que ouve ter a mesma
coisa na idia? Pois a mesma coisa no tem o poder de estar ao mes-
mo tempo em vrios (sujeitos) e que esto separados: dois seria ento o
um" (980 b8-11151; em seguida, subjetivamente impossvel: "Alis, mes-
mo se a mesma coisa exatamente estivesse em vrios, nada impediria
que ela no lhes parecesse semelhante, para eles que no so, em to-
dos os aspectos, semelhantes" (11-13 I. O argumento igualmente intra-
subjetivo, porque, se acrescentamos a distino categorial desconti-
nuidade do tempo, um nico indivduo no perceber nem mesmo a mes-
50 claro que essa objeo vale, igualmente, em relao ao artigo de G.B.
Kerferd, "Meaning and reference: Gorgias and the relation between language and'
reality", em 'H 'Apxaa LO<pL<ITLxTj, The Sophistic Movement, Atenas (Athenian
Library of Philosophy), 1984, pp. 215-22, que faz de Grgias um adepto da con-
cepo ideacional do sentido, mas no sem relao com Frege; para uma crtica
desse hbrido, cf Mourelatos, nota 40, p. 634s.
51 Cito minha traduo, que difere pouco da de Mourelatos quanto a essas
passagens significativas, que escolho, no litigiosas; cf p. 6145.
A ontologia como obra-prima sofstica 51
ma coisa que ele prprio: "No parecemos, alis, nem mesmo ter per-
cepes semelhantes quelas que temos em um mesmo tempo, mas
outras pela audio e pela viso, e diferentemente o instante presente
do instante passado" (14-17) - "nem uma linguagem privada nem uma
linguagem pblica so possveis", conclui Mourelatos (p. 624).
Esse segundo bloco de aporias dessa vez, segundo ele, perfei-
tamente capaz de desacreditar "uma concepo menta lista ou idea-
cional do sentido" (p. 625) - a de um Stephen Ullmann, por exem-
plo: "Se ouvir a palavra 'mesa', pensarei em uma mesa; se pensar em
uma mesa, articularei a palavra se for necessrio"S2. Alston ou Ayer
apenas reiteram as observaes de Grgias quando objetam: o primei-
ro, que um pouco de introspeco basta para convencer o leitor de
que a imagtica mental que acompanha a palavra "co" no , de
modo algum, idntica cada vez que utilizamos a palavra da mesma
maneira ( o argumento intra-subjetivo); o segundo, que eu no teria
qualquer meio de saber se os outros tm aS mesmas sensaes ou sen-
timentos do que eu, nem mesmo se querem dizer a mesma coisa com
as palavras que utilizam para remeter aos objetos fsicos, uma vez que
as percepes que eles tm desses objetos podem ser radicalmente di-
ferentes das minhas.
Pode-se ento, maneira de um Wittgenstein, decidir varrer as
objees de Grgias simplesmente levando em considerao nossa
prtica da linguagem. Entre ns: "[ ... ] claro que a prpria idia de
ver o vermelho perde sua utilidade se no podemos jamais saber se
outro no v algo absolutamente diferente"; e em ns: "Como posso
saber se o que chamo de ver o vermelho no uma experincia intei-
ramente diferente a cada vez? .. " Mais uma vez, a resposta: "No posso
sab-lo", e por conseqncia "o desaparecimento da questo" (cita-
do p. 627).
Mas se mantemos precisamente a questo, apresenta-se ento
urna "alternativa padro" para as duas concepes, referencial e idea-
S2 Cf. Mourelatos, nota 37, p. 634. "O elenchos de Grgias especialmente
devastador" em relao queles que gostariam de combinar as duas concepes:
o sentido a referncia, mas a referncia no o objeto fsico, mas a percepo.
Devastador em relao a um Locke, por exemplo, que, no seu Ensaio sobre o en-
tendimento humano (III, 2, 2, 2, citado na nota 37), defende que: "As palavras,
em sua significao [signification] imediata ou primeira, s ocupam o lugar das
idias [stand for nothing but the ideas] que esto no esprito daquele que as utili-
za" (grifas meus).
52
O efeito sofstico
l
cional, do sentido: a concepo comportamental, "rhe behavioural
conception". Ela modifica a maneira de formular a questo: "a boa
questo a ser formulada a propsito de uma palavra no 'Por que a
palavra empregada?', ou 'Que imagem a palavra evoca no esprito?',
mas antes 'Qual a sua funo?', 'Que efeito exerce sobre aqueles que
falam a linguagem?'" (p. 628). Essa concepo behaviorista, que des-
creve todas as ocorrncias em termos de estmulo-resposta, a de um
nmero expressivo "de lingistas, de psiclogos, de filsofos nas lti-
mas dcadas". tambm exatamente a de Grgias, sugere Mourelatos
apoiando-se no Elogio de Helena, isto , em outro texto de Grgias,
amplamente conservado, que trata do logos e de seus poderes, e que
dessa vez exprimiria a concepo positiva prpria ao sofista e a colo-
caria efetivamente em prtica, aps a exposio puramente crtica do
Tratado. Encontramo-nos, assim, diante de uma verso recente da velha
idia segundo a qual a sofstica essencialmente uma retrica, e de-
senvolv-la completamente permitir a contrario justificar a necessi-
dade de um conceito como o de logologia.
RETRICA E LOGOLOGIA:
O GRANDE DINASTA
Grgias - segundo Iscrates, que pretende super-lo - jamais
props um elogio de Helena, mas apenas uma apologia, uma defesa.
De fato, Helena de incio pleiteia no ser culpada: ela vtima de um
mais poderoso do que ela, quer se trate dos deuses (ou da "fortuna",
da "necessidade", 6), da violncia viril (um rapto, 7), ou do discurso
(8-15). uma notvel linha de defesa essa terceira hiptese, que faz
de todo persuadido um inocente - quo perturbadora, ou imedia-
tamente aterrorizadora, to logo se evoca, em vez dos perigos distan-
tes dos demagogos, o entusiasmo mortal das multides totalitrias, mas
entre Plato e Grgias instruiremos mais tarde, estipulando, em sua
amplitude e e:m sua especificidade, o estatuto do logos em poltica.
Leiamos por ora, com Mourelatos, a clebre passagem na qual
apia a sua tese: "O discurso um grande soberano que, por meio do \
menor e do mais inaparente dos corpos, realiza os atos mais divinos" i:'
(8). O Elogio retoma a dificuldade final do Tratado, hiato entre pala
vra e coisa, como se incarnada no interior do prprio logos. Esse con-
traste constitudo pela onipotncia de um quase nada coloca p r e ~ i s
A ontologia como obra-prima sofstica 53
mente em evidncia, para Mourelatos, o fato de que o lagos um
"estmulo substitutivo" 1M
2
, p. 156). O exemplo do teatro, de que
Grgias imediatamente lana mo, seria a mais deslumbrante das ilus-
traes: "Sobrevm, naqueles que escutam [a poesia], o arrepio tran-
sido de medo, a piedade que se derrama em lgrimas, o luto que se
compraz na dor, e a alma experimenta, diante das felicidades e dos
reversos que advm de aes e de corpos estranhos, por intermdio do
discurso, uma paixo que lhe prpria" (9). dipo que desposa sua
me e fura seus olhos, "os acontecimentos que se desenrolam na cena
no nos concernem realmente" ("are of no real concern to us", M2,
p. 156), mas somos ns que choramos: as palavras, repete Mourelatos,
serviram de "estmulos substitutivos" (p. 157). Igualmente, no segundo
exemplo, "os sortilgios que os deuses inspiram vm atravs das pa-
lavras do discurso conduzir o prazer, afastar a dor" (10): "o anlogo
moderno" dessa terapia praticada nos templos no difere do "uso das
palavras na psicoterapia" (p. 157). Grgias se dedica mesmo - acres-
centa Mourelatos - a estender essa concepo behaviorista aos con-
textos aparentemente mais desfavorveis; por exemplo, a cincia, em
que, como em meteorologia, as palavras fazem com que objetos "ina-
creditveis e inaparentes" se tornem "evidentes aos olhos da opinio":
Grgias tocaria a no "espinhoso problema da semntica dos termos
tericos", em que, na falta de objetos observveis, apenas a lingua-
gem em todos os seus tropas capaz de fornecer os objetos. Igualmen-
te com as argumentaes judiciria e filosfica: trata-se sempre de
induzir a uma mudana de opi-nio. Tudo se conclui com a compara-
o, que ter decididamente uma grande fortuna, entre logos e phar-
makon: "H a mesma relao entre o poder do discurso e a disposi-
o da alma, o dispositivo das drogas e a natureza dos corpos: assim
como tal droga faz sair do corpo tal humor, e como umas fazem ces-
sar a doena, outras a vida, assim tambm, dentre os discursos, alguns
afligem, outrOS encantam, metem medo, inflamam os ouvintes, e ah
guns, por efeito de alguma m persuaso, drogam a alma e enfeitiam-'
na" (14). Basta, conclui Mourelatos, traduzir a expresso arcaica "fa-
zer sair um humor" para idioma behaviorista: "induzir uma reao
fisiolgica", para ter um L. Bloomgield, um B.F. Skinner ou um c.L.
Stevenson (pp. 157-8).
Encontra-se a, em uma ambincia analtica up-to-date, o velho
retrato do sofista como sedutor. Seu conhecimento de fallacies talvez
faa dele um perito em distines promissoras (sentido, referncia,
54
o efeito sofstico
l
idia), mas ele permanece, ainda e sempre, o orador tpico aos olhos
do filsofo: considerar o discurso como um estmulo prprio para
induzir no ouvinte uma resposta empenhar-se em produzir, tal como
em manuais, as receitas do sucesso, tais ingredientes para tal resulta-
do em tais circunstncias, com a captura do kairos como destreza da
cozinheira. Com, por detrs do behaviorismo, o adestramento bem
pavloviano de ces que salivam diante de nada. Diante de nada, ou,
mais exatamente, diante de quase nada: nada de assassinato em cena,
nem verdadeiro nem sequer representado, tampouco nada de carne
nem de simulacro de carne, nada de objeto, mas, de fato, uma sineta
que a evoca ou que provoca alucinao, e palavras como "estmulos-
substitutivos" .
O grande mrito dessa anlise o de fornecer, com uma inter-
pretao de texto pelo menos sria e documentada, como que a lti-
ma palavra sobre a retrica vista pela filosofia, ainda a filosofia e sem-
pre a filosofia (atravs de Plato, Aristteles e at PereIman). Ora, a
conciso ou a simplicidade da anlise em termos de estmulo-respos-
ta se deixa apreender, precisamente, atravs dessa idia de "estmulo
substitutivo", cuja inconsistncia se pode testar.
Com efeito, na condio de estmulo, a palavra exatamente o
substituto de qu? No teatro, por exemplo, a passagem destacada por
Grgias no se faz de um objeto a uma palavra, substituto de objeto.
Quais seriam, alis, as aes e os corpos "reais", prprios a servir como
objeto? Os do primeiro dipo, de que fala o mito, ou os da mscara
que diz os versos de Sfocles em cena? E que tipo de aprendizagem
teria produzido qual associao? A aprendizagem da lngua, que subs-
titui as coisas por palavras, ou a aprendizagem da poesia, que torna
sensvel s metforas? A passagem, tal como explicitada por Grgias,
se faz estritamente - Mourelatos tambm deve enfatizar isso - do
estrangeiro (allotrion) ao prprio (idion), e no s palavras mas "por
meio das palavras", "atravs delas" (dia ton logon, 9). As palavras no
servem como objetos ausentes, mas, apenas por sua fora, produzem
o terror e a piedade, a dor e o prazer naqueles que, ao invs de pro-
nunci-las, as ouvem. Em suma, como teorizar fielmente Aristteles,
a poesia, nisso mais filosfica do que a histria, faz passar do singu- l
lar ao universal e perceber o outro como si mesmo, si mesmo no ou- !
tro. O conceito de "substituto" no resiste melhor ao exame do se-
gundo modelo: a terapia, mesmo americana, no tira sua eficcia da
realidade dos objetos de que as palavras seriam substituto (alguma
A ontologia como obra-prima sofstica 55
li!
carne, momentaneamente ausente), mas dos sortilgios propriamente
ditos que, "pelas palavras" (de novo dia logon, 10), transformam a
opinio da alma. Acontece o mesmo nos trs outros tipos de discur-
sos considerados, e primeiramente naquele que , no discurso da cin-
cia em geral, palavras substituveis por seus objetos perfeitamente de-
finidos, mas "meteorolgicos", apresentao de objetos sobre os quais
nada se sabe e que so, por definio, ausentes, "inacreditveis e invi-
sveis": em que necessrio compreender que so as palavras e somente
elas que constituem toda a objetividade do objeto, tal srie de pala-
vras fazendo opinar sobre tal objeto, uma outra sobre um outro, ao
sabor das palavras, mas no segundo a ordem dos objetos. Igualmen-:
te de modo evidente no caso dos tribunais, em que se trata, durante
as sesses, segundo as prticas antilgicas de acusao e de defesa, e
mesmo as idas e vindas das tetralogias, de constituir o prprio objetq
e de determinar categoricamente o corpo de delito. Igualmente, enfim;
para os filsofos, que no tm outros objetos seno aqueles de que so
dotados por seus discursos em batalha. Em suma, ou as palavras so
l
estmulos-substitutivos, no sentido pavloviano de substitutos de ob-,
jetos ausentes, mas reais de uma maneira diferente daqueles de onde',
extraem toda sua eficcia de estmulo, e os exemplos de Grgias so"
inadequados e excedentrios; ou as palavras so estmulos verdadei-,
ros, isto , mais exatamente os verdadeiros estmulos, e nesse caso no
se percebe o que ele? ainda teriam de "substitutivos". No um obje-'
to preexistente que eficaz atravs da palavra, a palavra que pro-
duz imediatamente algo como um objeto: sentimento, opinio, cren-
a nessa ou naquela realidade, estado do mundo, a realidade mesma,
indiscernivelmente. No para melhor permanecer ancorado em um
anacrnico subjetivismo ("o homem a medida de todas as coisas"
no sentido em que minha opinio, a que induzem em mim, seria mais
real do que o ser ou faria toda a realidade do real), mas para des-
mistificar a doao ontolgica e mostrar como essa dita doao uma
produo discursiva.
Em suma, o estmulo eficaz no mundo, ele lhe d forma, infor-
ma-o, transforma-o, performa-o. Com o discurso tematizado e prati-
cado pela sofstica, trata-se no de um efeito "retrico" sobre o ou-
vinte (behaviorismo pavloviano dos filsofos sobre os quais as pala-
vras s agem por meio de domesticao e na falta das coisas), mas de
um efeito-mundo.
56 o efeito sofstico
I
~
o DISCURSO SOFISTICO E SEU EFEITO-MUNDO:
"O DISCURSO NO COMEMORA O DE FORA,
O DE FORA QUE SE FAZ O REVELADOR DO DISCURSO"
Para assegurar essa interpretao, preciso examinar uma pas-
sagem, importante e difcil, da terceira parte do Tratado do no-ser
na verso de Sexto, que no tem precisamente equivalente na verso
annima, e no qual o prprio Mourelatos se apia na verso mais
completa de seu artigo: "Se assim, no o discurso que comemora
o de fora Iparastatikos; Mourelatos: representsl, mas o de fora que
se torna revelador lmenytikon; Mourelatos: comes to foretoken] do
discurso" 5 3.
Tudo depende aqui do sentido a ser dado aos dois adjetivos ver-
bais colocados em simetria, parastatikos e menytikon, em que ocorre
o quiasma entre discurso e de fora
54
. Mourelatos tem o mrito de
S3 E'L be Tlrro, OUX ,O' TOU xTO napacnaTlx<J EcnL \I, J.,JI.. EXTO TOU
,ou }.l.T]\lUTLX\l ,{\ITaL. Deixo aqui de lado a articulao com o que precede
imediatamente (ei de touto, "se assim"), que entretanto uma das causas das
interpretaes equivocadas do sentido de menytikon.
54 Mourelatos explica por que menytikon, que encontrado em Grgias
apenas nessa verso do Tratado, difcil de compreender: nunca se conseguiu
conservar o mesmo sentido para as quatro ocorrncias do termo, todavia prxi-
mas (83, 84 bis e 85, portanto). Menyein significa "revelar", "descobrir o que
secreto", e, de modo mais geral, "fazer conhecer", "indicar", "comunicar". t esse
ltimo sentido que, em geral, se privilegia (menytikos: "conveys the 'communi-
catory' function performed by the messenger, the message, or the vehicle of the
message", diz Mourelatos, p. 159), mas, com esse sentido, a ltima frase no quer
dizer mais nada. fcil compreender, com efeito, que "os entes no so comuni-
cveis" (83), que " por meio do discurso que nos comunicamos", que "no co-
municamos entes, mas discurso" (84), mas o que entender - pergunta-se Mou-
relatos - por: " a realidade exterior que comunica o discurso" (is communicatory
of discourse, 85)? Isto "levar ao absurdo o paradoxo sofstico", pois: "O que
isto quer mesmo dizer? Ser que as pedras falam? Mensagens so emitidas pelo
marulhar das ondas ou pelo murmrio dos pinheiros?" (ibid., p. 159). Mourelatos
constata que nossos eruditos de hoje apenas escapam ao absurdo modulando inde-
vidamente, em sua opinio, o sentido de menytikon, para lhe dar a conotao de
"explicar", "interpretar", "tornar inteligvel". "O mecanismo em virtude do qual
as coisas explicam as palavras , segundo uma das elaboraes dessa leitura, o da
onomatopia": o rudo das coisas seria, ento, a ltima palavra das palavras. Se-
gundo uma outra elaborao, mais amplamente partilhada (Calogero, Untcrsteiner,
Loenen, Newiger, uma das hipteses de Kerferd), o mecanismo "o da referncia
(no sentido semntico) a tens (objetos exteriores ou sense data) imediatamente
A ontologia como obra-prima sofstica 57
li!
propor que se siga, at o fim, uma boa pista: a do uso de menytikos
feito em todos os outros lugares por Sexto, tendo como" home context"
a crtica da teoria estica do signo. Apostar-se- assim que, mesmo
se, muito provavelmente, esse no for um termo de Grgias, trata-se,
no entanto, de uma traduo inteligente e inteligvel do que Grgias
quer dizer.
Nesse ponto, no podemos deixar de lembrar brevemente a dis-
tino fundamental entre as duas espcies de signos, que estrutura o
enunciado e a crtica cticos da semiologia dogmtico-estica, propos-
tos no captulo 3 do livro VII de Adversus Mathematicos
55
. Deixemos
de lado as coisas manifestas (enarge), que s necessitam de sua pr-
pria evidncia, e no pertencem ento ao campo do signo. S pode
haver signo de coisas no-evidentes (adela), com a condio, entretanto,
de que no sejam "absolutamente no-evidentes" (kathapax adela, por
exemplo, o nmero de gros de areia no deserto da Lbia), j que elas
escapam, por definio, a qualquer apreenso possvel. Existir, en-
to, signo de coisas quer "ocasionalmente no-evidentes" (pros kairon
adela, por exemplo, Atenas quando estou na Lbia), quer "naturalmente
no-evidentes" (ei adela, por exemplo a idia de poros inteligveis ou
de um vazio infinito exterior ao cosmo). No primeiro caso, diz-se que o
signo "comemorativo", hypomnestikon, pois apenas junta duas per-
cepes cuja conexo (symparateresis) j foi freqentemente observada;
uma dessas percepes, que ento rememorada, est temporariamente
ausente, alis segundo qualquer modalidade de tempo: a cicatriz, signo
de um passado, lembra a ferida; a fumaa, signo de um presente, evoca
o fogo; o ataque cardaco, signo de um futuro, anuncia a morte
56
. No
dados na experincia": mas dizer que as coisas explicam as palavras porque elas
lhes servem de referncia no equivaleria a dizer, ao mesmo tempo, que, recipro-
camente, as palavras representam as coisas, o que a primeira parte da frase apa-
rentemente desmente? Compreende-se que os intrpretes insatisfeitos concordem
quanto afirmao de que o relato de Sexto no absolutamente confivel (cf.
por exemplo Newiger, op. cit., p. 164, nota 47, que prefere postular, ao mesmo
tempo, que menytikos e parastatikos so sinnimos) e se atm ao De M.X.G., no
caso menos difcil do que os outros.
55 nesse captulo (= Contre les Logiciens, 11) que se encontram 7 das 13
ocorrncias de menytikos tinos, e 7 das 10 ocorrncias de parastatikos tinos, ar-
rolados no ndice de Janacek. Ver tambm Hipotiposes pirrnicas, 11, capo 10 e 11.
56 Compreende-se que o estudo do signo possa concernir, ao mesmo tem-
po, ao que denominamos signo, coisa que serve de signo (a fumaa em relao
58
o efeito sofstico
l
segundo caso, diz-se que o signo "indicativo", endeiktikon: contm
em si toda a mostrao, pois o que significado , por natureza, no
observvel em si
57
, de tal modo que " diretamente a partir de sua
natureza e de sua constituio prprias, quase emitindo um som de
voz (monon oukhi phoneen aphien), que se considera que ele signifi-
que aquilo de que indicativo" (154, enfatizado com pertinncia por
Mourelatos). Assim os movimentos do corpo so signos indicativos
da existncia da alma que, por natureza, escapa aos nossos sentidos.
Todo o trabalho antidogmtico de Sexto consiste, ento, em desvin-
cular radicalmente -as duas espcies de signos, em manter o signo co-
memorativo, cujo carter confivel vivemos e experimentamos todos
os dias, mas tambm em despojar o signo indicativo de suas preten-
ses, expondo as aporias de seu conceito.
Nesse contexto, qual , ento, o significado desses adjetivos?
Contrariamente a Mourelatos, para quem menytikos remete ao signo
comemorativo, pode-se afirmar que o termo empregado indiferen-
temente para as duas espcies de signos: assim, em VIII, 193-194,
quando se trata de marcar que, segundo os dogmticos evidentemen-
te, tanto signo comemorativo quanto o signo indicativo so suscet-
veis de corresponder a uma pluralidade de significados diferentes,
menytikos que sempre serve (indicate, depois revealing, traduz Bury,
tentando manter a diferena). mesmo incontestvel que menytikos
serve para dizer o que torna o signo indicativo: assim Sexto conclui a
propsito do paradigma do signo indicativo que, sendo a alma no-
evidente, " a partir dos movimentos do corpo que ela indicativa-
mente revelada (endeiktikos menyetai)" (VIII, 155). revelador o sin-
tagma que une o verbo supostamente encarregado da comemorao
ao enunciado expresso da indicao.
ao fogo, Adversus Mathematicos) e ao synemmenon, a proposio em "se ... en-
to", caracterstica da lgica estica ("se h fumaa, h fogo", P.).
57 a que est a diferena entre "absolutamente no-manifesto" e "natu-
ralmente no-manifesto": absolutamente, quer dizer, nem mesmo por um signo,
portanto escapando absolutamente "faculdade humana de apreenso" (an-
thropinen katalepsin, 147). O fato de que Sexto, como veremos, recuse ratifi-
car os signos indicativos basta para explicar que os exemplos de um caso pos-
sam parecer convir ao outro: se as coisas "naturalmente no-manifestas" no
so, contrariamente ao que pretendem os dogmticos, suscetveis de se tornarem
manifestas por signos, ento elas so, no fim das contas, "absolutamente no-
manifestas" .
A ontologia como obra-prima sofstica 59
Mais ainda, na nica outra frase em que, ao que me consta, pa-
rastatikos e menytikos figuram ao mesmo tempo, como na nossa, o
primeiro, parastatikos, que remete ao signo comemorativo, enquanto
o segundo, menytikos, remete ao signo indicativo, sem que nenhum
intrprete jamais tenha posto isto em dvida. Trata-se (VIII, 202) da
resposta de Sexto aos argumentos dogmticos precedentes, em seu
desejo de manter a diferena entre signo indicativo, mau, e signo co-
memorativo, bom. Para o ctico, nesse momento, o signo comemora-
tivo considerado em seu aspecto convencional: o som do sino indi-
ca, nesse caso, tanto que o aougueiro passa ou que preciso inundar
as estradas (200, retomando 193); pelo contrrio, o signo indicativo
um signo que deve evocar ek physeos a coisa significa da, de tal mo-
do que, necessriamente, s indica uma nica coisa (201,202). Sexto
pode, ento, concluir: "Assim, o signo indicativo difere do signo co-
memorativo, e no se deve inferir do primeiro ao segundo, na medida
em que o primeiro deve servir para revelar l dei menytikon hyparkhein;
Bury: indicate] apenas uma coisa, ao passo que o segundo pode com-
binar-se [dynatai einai parastatikon; Bury: manifest] a vrias coisas, e
ter os sentidos que ns mesmos damos" (202). A traduo, no idio-
ma de Sexto, da frase atribuda a Grgias por Sexto ser ento: "O
discurso no o signo comemorativo do de fora, o de fora que se
torna o signo indicativo do discurso"S8.
@Ou seja, o exato inverso da proposio de Mourelatos, para quem Sexto,
interpretando Grgias, compreende que "o discurso no funciona como um signo
indicativo do real, mas, no mximo, como um signo comemorativo". Ele prope
traduzir: "[ ... [ No verdade que o discurso seja algo que represente lrepresentsl
uma realidade exterior; , antes, a realidade exterior que vem anunciar [comes to
foretokenl o discurso" (M2, p. 161). Note-se que j h toro e at mesmo dis-
cordncia entre o sentido que Mourelatos atribui frase e a traduo que dela
prope. Segundo o sentido, o discurso no signo indicativo (parastatikos, repre-
sentante) do fora, mas signo comemorativo; segundo a frase traduzida, o discurso
no signo indicativo do fora, mas () fora (e no o discurso, como o pretende o
sentido) que signo comemorativo (do discurso, nesse caso, e no do fora, evi-
dentemente). Essa inverso s valeria se as posies do signo c do significado fos-
sem intercambiveis, indiferentes, o que no seria o caso porque um necessaria-
mente manifesto e o outro no.
A compreenso de Mourelatos claramente induzida pelo que precede ime-
diatamente no tratado: " do encontro com o sabor que nasce em ns o discurso
que emitimos sobre essa qualidade, e da incidncia da cor, o discurso sobre a cor".
Apoiando-se nesse contexto, ele pode afirmar: "a maneira correta de interpretar
60
o efeito sofstico
l
No se deve temer ser explcito. Em "o discurso no comemo-
rativo do de fora", deve-se compreender que, segundo Grgias (con-
trariamente, sem dvida, ao que pensava Sexto, que admitia, como c-
tico, a validade e a utilidade dos signos comemorativos), o discurso
menytikon a de tom-lo como uma aluso regularidade com a qual certos es-
tmulos no-lingsticos so acompanhados por certas respostas lingsticas" (ibid.,
p. 161). Notemos entretanto que, para passar do behaviorismo lingstico do Tra-
tado (falar responder aos estmulos perceptivos) ao behaviorismo retrico tira-
do do Elogio de Helena (falar induzir condutas em outrem), a distncia bas-
tante longa. Pode-se duvidar que a doutrina do signo comemorativo baste para
elimin-la. Medir-se- a dificuldade lendo de perto o pargrafo que segue a tradu-
o que Mourelatos acaba de dar da nossa famosa frase segundo a qual " a rea-
lidade exterior que vem anunciar o discurso":
Exemplos do tipo de aviso considerado so dados por Sexto na frase que
precede sua observao conclusiva: sabores diferentes induzem respostas verbais
diferentes; o mesmo ocorre com cores diferentes. A doutrina do signo comemo-
rativo pode, ento, se encaixar no resto de uma descrio da funo da lingua-
gem em termos de estmulo-resposta, de modo mais ou menos conforme s grandes
linhas traadas pelos behavioristas atuais. A histria to familiar quanto sim-
plista. Como ouvimos, repetidamente, ns mesmos e os outros falarem "doce!"
aps provar o mel, terminamos por esperar a presena do mel ao escutarmos
"doce!". Aprendemos tambm que podemos instilar em outrem a expectativa de
que haja mel apenas ao pronunciarmos: "doce!". E, assim que nos damos conta
de que podemos manipular os outros ao pronunciarmos: "doce!", mesmo quan-
do no houver mel ao alcance, j estamos alm da inveno da linguagem; inven-
tamos essa arte particular prpria a Grgias, a arte retrica. (ihid., p. 162; tradu-
o e grifas meus).
necessrio constatar que se trata a de dois behaviorismos inteiramente
distintos; pode-se pensar que a linguagem foi estabelecida por qualquer nomoteta
(descartando-se assim o espinhoso problema da passagem de "Yum!" ou "Yuk"
a "sweet", depois a "honey", sem falar na diferena em relao a uma seqncia
como "Humm!", "doce" e "mel") e acreditar, com um certo Plato, que a retri-
ca - sofstica, em todo caso - apenas , com efeito, uma prtica das condutas.
H mesmo, afinal de contas, uma contradio entre esses dois behaviorismos, pois,
se podemos emitir a palavra na ausncia da coisa, como necessrio para a mani-
pulao retrica, ento porque a palavra no , pelo menos nem sempre nem ne-
cessariamente, uma resposta ao estmulo que a coisa constitui. Para sair desse
impasse, preciso pura e simplesmente considerar o discurso duas vezes, de ma-
neira radicalmente heterognea: uma primeira vez, como resposta verbal a um
estmulo exterior, na caixa preta de um homem-mquina; uma segunda vez, como
inveno livre de um sujeito falante que se dirige a homens-mquinas para quem
o discurso funciona como um estmulo exterior. Isso me parece um excesso de
emendas, para uma interpretao cujo carter fluente e "simplista" o prprio
Mourelatos enfatiza.
A ontologia como obra-prima sofstica 61
I
I
j
1
no serve para guardar na memria, para lembrar, uma afeco exte-
rior qual estaria, de maneira observvel, constantemente ligado. Em
"o de fora indicativo do discurso", preciso compreender que o de
fora funciona como esses signos recusados por Sexto, e que servem para
os dogmticos deduzirem aquilo que, por natureza, escapa nossa
apreenso: por exemplo, a alma. O termo menytikos nos introduz, sem
dvida, segundo uma das etimologias mais verossmeis, no campo da
mntica, o que se enquandra perfeitamente na doutrina do signo in-
dicativo, em que os dogmticos se comportam sempre apenas como
adivinhos 59. Da minha traduo de menyein por "revelar", que con-
vm perfeitamente s outras ocorrncias, j que Grgias se dedica a
marcar, em cada etapa, o carter incompreensvel, impossvel, quase
mgico, do papel de instrumento de comunicao que se pretende atri-
buir linguagem
60
"No o discurso que comemora o de fora, o de fora que se
torna revelador do discurso" . Essa frase me parece a melhor maneira
de precisar a relao que se instaura entre discurso sofstico e mundo.
Ela explicita o enunciado emblemtico da discursividade sofstica que
construa o De M.X.G., "aquele que diz, diz um dizer", e desenvolve
as modalidades da logologia. "No o discurso que comemora o de
fora": o discurso no pode representar o real e no tem de faz-lo, ele
no ocupa o lugar de, no faz referncia a, uma coisa ou uma idia
exteriores, estranhas a ele. Em suma, no estamos no regime parme-
ndeo-aristotlico da comunicabilidade, que vai do co-pertencimento
e da ecloso simultnea adequao. "Mas o de fora que se torna o
59 Mourelatos evoca (ibid., nota 61, p. 168), para servir de "paralelo" a 85,
uma observao no final do livro V (104), em que Sexto "adapta sua crtica da
reoria estica dos signos para pr prova as pretenses da astrologia caldia": "Do
mesmo modo que, na medicina, observamos que uma ferida no corao causa
da morte, por no ter sido observada apenas em relao morte de Don, mas
tambm de Ton, de Scrates e de muitos outros, o mesmo ocorre em astrolo-
gia, se crvel que tal configurao das estrelas se mostre reveladora (menytikon)
de tal tipo de vida, isso no deve certamente ter sido observado uma nica vez para
um nico caso, mas freqentemente para muito casos". Esse exemplo confirma
ainda nosso ponto de vista: rrata-se de mntica, e de mntica na medida em que
ela no sustenta a comparao com o signo comemorativo (em que menytikon-
no se trata aqui de neg-lo - pode tambm servir para descrever, sobretudo
quando se trata de evocar a pluralidade dos sentidos possveis da comemorao).
60 Ver supra, nota 54.
62 o efeito sofstico
, revelador do discurso": se a relao de significao existe, necess-
rio invert-la. Proposio que, levando em conta todos os ensinamentos
do tratado, eu articularia da seguinte maneira: o discurso faz ser, e
por isso que seu sentido s pode ser apreendido a posteriori, em vista
do mundo que ele produziu.
Retomemos. Onto-logia: o discurso comemora o ser, tem por
tarefa diz-lo. Logologia: o discurso faz ser, o ser um efeito de dizer.
Em um caso, o de fora se impe e impe que se o diga; no outro, o
discurso produz o de fora. Compreende-se que um desses efeitos-mundo
possa ser o efeito retrico sobre o comportamento do ouvinte, mas esse
apenas um de seus efeitos possveis. Se ainda encontramos a idia
de seduo, com um aspecto ontolgico a mais, que muda tudo e pode
servir para definir a 10gologia: "Seria necessrio ampliar a idia de
seduo", escreve Jean-Franois Lyotard, "[ ... ] No o destinatrio
que seduzido pelo destinador. Este, o referente, o sentido, no se deixa
seduzir menos do que o destinatrio [ ... ],,61. O discurso sofstico no
apenas uma performance, no sentido epidtico do termo, inteira-
mente um performativo, no sentido austiniano do termo: "How to do
things with words". Ele demirgico, fabrica o mundo, faz com que
advenha - e teremos, logo mais, a exata medida disso com a cidade
e a poltica.
61 Le Diffrend, Paris, Minuit, 1983, 148. Estendo essa frase, magnfica,
para alm do gnero de discurso a que pertence; com efeito, trata-se, no contexto,
apenas da maneira pela qual um gnero de discurso e o que nele est em jogo de-
terminam os encadeamentos entre frases: "Um gnero de discurso exerce uma se-
duo sobre um universo de frases".
A ontologia como obra-prima sofstica
63
lI.
COMO A POLTICA
UMA QUESTO DE LOGOS
Desde Grote, que estigmatizou o artefato platnico perpetuado
por seus colegas alemes, no se fala de "sofstica" sem remorsos,
sobretudo no que se refere poltica: os sofistas, considerados caso a
caso, tiveram, levando-se em conta todos os testemunhos, atitudes bem
contraditrias. Por vezes supe-se que a primeira gerao, a de um
Protgoras de Abdera (circa 490-421 a.c.), amigo de Pricles, legisla-
dor de Tourioi e finalmente exilado por impiedade, foi composta por
democratas e livre-pensadores, ao passo que a segunda, a de um Crtias,
que pertenceu aos Trinta e se entendeu com Esparta para fazer da tica
um "deserto abandonado s ovelhas" (Filstrato, Vidas dos sofistas,
I, 16), no gostava mais dessa espcie de igualdade. No somente
em lgica ou em ontologia que a sofstica parece prezar a contradi-
o, mas igualmente no campo poltico e social: os sofistas habilmen-
te conseguem aparecer, ao mesmo tempo, como os "novos sbios" que
querem despedaar as crenas dominantes e os valores tradicionais, e
como os promotores de uma ortodoxia da cidade, adeptos das mais
convencionais e estereotipadas condutas gnmicas, um verdadeiro "cle-
ro estabelecido".
1
A dificuldade chega a seu pice no caso Antifonte, em que as
opes polticas fortaleceram dissimulaes biogrficas elaboradas
pela doxografia e retrabalhadas pela crtica; na verdade, durante
muito tempo se distinguiu - e s vezes ainda se distingue - Antifonte
de Ramnunte, nascido por volta de 470, historicamente bem identifi-
cado como o aristocrata oligarca condenado morte em 411 por alta
traio em conseqncia de seu envolvimento no caso dos Quatrocen-
tos, loggrafo e orador ortodoxo cujo retrato elogioso traado por
1 George Grote, A History of Greece, Londres, Dent, 1850
1
, 1906, VIII, p.
359, nota 2.
Como a poltica uma questo de lagos 65
i 11
I,
I
Tucdides (VIII, 68; cf. Pseudo-Plutarco, Vida dos dez oradores, A' 1-
11 e 22-24), e aquele que Hermgenes, apoiando-se em Ddimo de
Alexandria, apresenta, por motivos estilsticos, como "o outro An-
tifonte" (De ideis, 11, VII, p. 399, 18 Rabe), autor de um Peri aletheias
e de um Peri homonoias, em quem a tradio posterior reconheceu um
"Antifonte, o sofista", o nico capaz de defender, como anarco-de-
moera ta, a identidade de natureza entre Gregos e Brbaros.
O paradoxo comea a se explicar quando aceitamos regredir,
para aqum de nossas antteses modernas (democracia/conservado-
rismo, revoluo/reao), prpria constituio da polis que marca
o "milagre grego" do sculo V. Polis, logos, sofstica: o carter emi-
nentemente poltico da sofstica , antes de tudo, um questo de logos,
termo em que o grego liga, como se sabe, na maneira de relacionar as
coisas entre si, o fato de pensar e o de falar. Os sofistas certamente no
teriam existido sem essa cidade por excelncia que a Atenas de P-
ricIes e a multido reunida em que so recrutados seus ricos alunos.
Mas tampouco a cidade grega - que Aristteles continuar a definir
como composta de animais mais polticos do que outros simplesmente
porquefalam (Poltica, I, 2,1353 a7-15), a mesma que Jacob Burck-
hardt chamar de "o sistema mais tagarela de todos" - teria existido,
no melhor ou no pior dos casos, sem esses estrangeiros ruidosos.
Pode-se verificar novamente a fora da relao entre lagos e po-
ltica na frase de Protgoras, a que coage Scrates, como que enver-
gonhado aps sua interpretao relativista, a fazer a "apologia" de seu
autor. Protgoras no quer apenas dizer que o fenmeno somente
como aparece, para quem ele aparece, homem ou porco, mas tambm'
que no pode mais haver, conseqentemente, qualquer distino en-
tre ser e parecer, opinio e verdade. Portanto, o sbio no estar no
campo do verdadeiro, nem jamais far algum passar de uma opinio -*
falsa a uma opinio verdadeira: mas saber, como o mdico por meio
das drogas e o sofista, precisamente, por seus discursos, proceder ,a
"inverses" ou "reverses", e fazer o outro passar de um estado me-
nos bom a um estado melhor. assim que "os oradores sbios e bons
fazem com que, ao invs de coisas nocivas, sejam as coisas teis s
cidades que paream e sejam justas" (Teeteto, 167 c). Em perfeita
consonncia com o Elogio de Helena (14), o lagos dos no_
um organon, ..
o que :"mas-um umxemdio para o
almas e das cidades - mesmo que ningum possa, aps Plato, esque-
66 o efeito sofstico
l
I
l
cer que pharmakon significa, indissoluvelmente, veneno. Tal como o
pretenso "niilismo" de Grgias, o que se denomina de o "relativism0"
de Protgoras s tem sentido se for interpretado luz da vida poltica
associada eloqncia, Como seu prprio fundamento.
Assim, em lugar da bivalncia do verdadeiro e do falso, se insta
la uma problemtica do valor; e no sob a forma de uma nova exclu-
so entre bem e mal, mas, segundo a pluralidade inerente ao compa-
rativo, como um clculo do melhor, no sentido do "til", e, mais exa-
tamente, do "til para". a partir da que se deve compreender, na
frase sobre o homem-medida, o termo khremata que Protgoras uti-
liza para designar justamente aquilo de que o homem a medida.
Khrema, da mesma famlia que khre, " preciso, necessrio", e que
khraamai, "desejar, sentir falta, utilizar-se de", se entende como liga-
do a kheir, "a mo": designa, diferentemente dos pragmata ("as coi-
sas" como resultado de uma ao, o estado de coisas) e dos anta ("as
coisas" na condio de estarem presentes, os entes), aquilo de que se
necessita ou de que se utiliza - um caso, um acontecimento e, no plu-
ral, as riquezas, o dinheiro. Essa palavra-chave da sofstica inaugu-
ra, face economia eterna do ser, o desdobramento temporalizado
do uso, da usura, do gasto: "Aquilo que algum no utilizou nem uti-
lizar (me ekhresato mede khresetai), quer seja seu ou no, isso no
ter mais ou menos efeito" , diz, por exemplo, Antifonte, para conso-
lar o avarento da fbula (87 B 54 D.K.) que, ao invs de "despejar o
mximo possvel" , como Clicles em seus tonis furados, enterrara seu
tesouro (khremata, portanto) no jardim - e foi roubado. Poder-se-,
com Aristteles, relacionar isso ao mau infinito da crematstica, em
que o dinheiro, apenas por sua circulao, produz dinheiro indepen-
dentemente de qualquer necessidade, ou ento ler a o modelo de uma
economia geral em que a acumulao e a troca do lugar ao fluxo e
ao que Bataille denomina de "consumao". Quer se trate de lagos
ou de khremata, compreende-se, em todo caso, que a sofstica
lhe o tempo e seu curso contra o espao e a presena.
Diante do clculo do melhor, "a fronteira entre bem e mal se apa-
ga: eis a o sofista" (Nietzsche, Fragmentos pstumos, 87-88, 343ss.).
Entretanto, Protgoras afirma ensinar a "virtude" (pelo menos as-
sim que se traduz comumente arete), apesar dos protestos de Scrates
no Protgoras ou no Grgias, que no pra de se insurgir contra tal
pretenso, servindo-se de exemplos de pais e de estadistas clebres por
Como a poltica lima questo de logos
67
sua virtude, mas consternados com filhos e concidados pouco reco-
mendveis. O clebre mito do Protgoras parece dar crdito a essa
vontade boa do sofista e dar a entender que a poltica digna desse nome,
estabilizada sob a forma de cidade, depende da tica, j que no
concebida sem a participao de todos em e essas duas
virtudes fundamentais que so e "justia" - como se traduz
freqentemente. Essa interpretao de um texto relevante de filosofia
poltica, que oferece aos conservadores um valoroso Protgoras para
compensar os insuportveis Clicles ou Trasmaco, merece, entretan-
to, um srio reexame, a partir da letra do mito e do discurso corrido
que o explicita (Protgoras, 320 c-328 di.
Sabe-se que Prometeu furta de Hefastos e Atena, para reparar o
desatino de Epimeteu, "a sabedoria da arte associada ao fogo", e que
bastam esses dons para facultar aos homens "todas as facilidades para
viver": podem no apenas construir casas, se vestir ou cultivar a ter-
ra, mas tambm honrar os deuses e pronunciar palavras; eles buscam
mesmo, face s agresses dos animais, "se agrupar"e "fundar cidades".
Mas a arte poltica falta-lhes duplamente: para ganharem a guerra
contra os animais e para pemanecerem juntos sem que as injustias
cometidas por uns contra os outros no os separem logo. Da a inter-
veno de Zeus, inquieto com nossa espcie em vias de extino, que
envia Hermes, portador de aidos e dike, "para que pertenam s ci-
dades as estruturas e os laos de amizade prprios para reunir", com
a misso de reparti-los por todos os homens e condenar morte, como
"doena da cidade", os incapazes de partilhar isso.
Ora, tomando os termos mais literalmente, aidos, a "vergonha",
diz o sentimento do olhar e da espera de outrem, o respeito da opi-
nio pblica, e com isso o respeito de si mesmo; de igual modo, dike,
antes de ser a "justia", portanto o "processo" e o "castigo", designa
a "regra", o "uso", tudo o que se pode "exibir" (deiknymi): a norma
pblica da conduta. Aidos assim apenas a motivao de respeitar a
dike, e a dike s tem fora na medida em que cada um experimenta o
aidos: no h, nessa combinao, respeito e norma, qualquer matria
de inteno tica, menos ainda de autonomia de um sujeito moral, mas
trata-se exclusivamente das regras do jogo pblico, sempre mediati-
zado pelo olhar de outrem. Alm disso, esse jogo exige necessariamente
a hipocrisia: quando Protgoras comenta o seu mito, ele tem o cuida-
do de, reinterpretando assim a "doena" condenada por Zeus, ressal-
tar enfaticamente que "todos os homens devem se dizer justos, quer
68 o efeito sofstico
sejam ou no e que aquele que no imita a justia um louco" (323
b). O mito no poderia ser, portanto, pura e simplesmente, o de uma
fundao tica do poltico.
A rigor, o modelo da "excelncia" ( a traduo mais literal de
arete) poltica no seno, mais uma vez, o prprio lagos. Seus en-
sinamentos se confundem, desde o momento em que a criana come-
a a efetuar a conveno que so as palavras, depois, atravs da apren-
dizagem da leitura, da escrita ou da msica, at essas outras pginas
de escrita que so as leis, cuja prestao de contas em fim de magis-
tratura testemunha que elas foram bem recopiadas. "Buscar o profes-
sor de virtude como buscar quem ensine a hellenizein", conclui Pro-
tgoras (327 e-328 a): politicidade e linguagem ou, mais exatamente,
lngua grega, esto assim imbricadas. o que um lio Aristides, so-
fista da segunda sofstica, destacar vigorosamente, reescrevendo o mito
sete sculos mais tarde para substituir aidos e dike s pela "virtude
retrica" (11 Behr, 394-399). Se os homens de Prometeu tinham meios
"de articular o som e as palavras" (Protgoras, 322 a), claro que nem
por isso conheciam o grego ou a arte de bem falar: o mito de Protgo-
ras, relido na perspectiva de sua explicitao por Protgoras no Prot-
goras de Plato, faz da instituio do poltico ao menos um analogon
da excelncia discursiva.
O paradoxo inerente ao ensino de Protgoras, bem como a seu
mito, aparece ento muito claramente: todos na cidade ensinam a vir-
tude, como todos ensinam a falar grego, e todos conhecem tudo isso;
no entanto, h alunos mais dotados do que outros e professores que,
como Protgoras, cobram por isso. Todos, sem exceo, participam
do poltico assim como falam: o mito de Protgoras simplesmente o
mito fundador da democracia. Mas alguns so diferencialmente "me-
Ihores" , sendo reconhecidos como tal e devendo ser escutados: , en-
,fim, um mito fundador da aristocracia. Donde se constata que demo-
cracia e aristocracia so ligadas pela pedagogia, pela paideia. Mas o
fato de escolher ser um mestre pago ao invs de um filsofo-rei que
:subjuga talvez seja a maneira propriamente sofstica - no final das
contas, espantosamente moderna - de desunir tica e poltica, asse-
gurando, simultaneamente, a democracia.
O lagos produz a criao contnua da cidade, porque o arte-
so dessa homonoia (literalmente: "identidade de esprito, de sentimen-
to"), a que ao menos Grgias e Antifonte consagraram um tratado.
Como a poltica uma questo de logos
69
Na Repblica de Plato, em que poltica e tica se imbricam, subme-
tidas mesma idia do Bem, a homonoia determinar uma das qua-
tro virtudes caractersticas da alma do indivduo bem como dessa alma
ampliada que a cidade: ela se definir como sentido da hierarquia
(IV, 432 a) e, com a justia, virtude da estrutura, ela ordenar o fixismo
das diferenas funcionais no interior de uma unidade orgnica. Ao
contrrio, um consenso de tipo sofstico o resultado sempre prec-
rio de uma operao retrica de persuaso, que produz, em cada oca-
sio ( o kairos, esse belo jovem careca atrs, e que deve ser captura-
do pelo seu topete da frente), uma unidade instantnea inteiramente
feita de dissensos, de diferenas. Esse substituto plural e temporalizado
da identidade ontolgica estende o modelo da cidade (homonoia: "con-
senso"), no apenas relao das cidades entre si (homonoia: "con-
crdia"), mas tambm maneira pela qual cada indivduo, por no
estar "em guerra consigo mesmo", se relaciona consigo (homonoia:
"acordo de si consigo", cf. Estobeu, 11, 33,15 = 87 B 44a D.K.): a
unidade do "com" que se torna a matriz da unicidade.
Os retalhos do Peri homonoias, Sobre o consenso (sobre a con-
crdia, sobre o acordo, como se queira) atribudos a Antifonte so por
demais fragmentrios para nos permitir avanar muito: eles nos levam,
freqentemente na forma de provrbio ou de fbula (a do avarento,
por exemplo, ver supra), a considerar o tempo e o uso na efetividade
das condutas, mas o termo homonoia s aparece para ns no ttulo.
Por outro lado, seu Sobre a verdade, que certos fragmentos, re-
centemente descobertos, obrigam a repensar, constitui o mais longo
texto autntico que chegou at ns sobre a poltica de um sofista.
Objeto de interpretaes proliferantes (a propsito desse texto, falou-
se de Hobbes, Rousseau, Kant, Sade), ele instaura, sem dvida pela
primeira vez, a oposio entre natureza e lei, reempregada em segui-
da, com valorizaes contraditrias, por Scrates e pelo Clicles do
Grgias, de Plato, ou pelo Trasmaco da Repblica. Elas a se distin-
guem no por sua idia, mas por seu uso, sua utilizao, sua utilida-
de, e, em particular, pelas conseqncias acarretadas por sua trans-
gresso. A transgresso da necessidade natural produz um dano "se-
gundo a verdade" (di'aletheian, fr. B, col. 11 e IlI): como testemunha-
do pela etimologizao, no se poderia "escapar" (lathei, de lanthano,
"estar escondido", ibid., cal. II) natureza, de tal modo que o castigo
sempre ocorre. Ao contrrio, a transgresso de uma regra convencio-
nal s produz efeito "segundo a opinio", logo radicalmente diferen-
70
o efeito sofstico
l
te quando se opera sob o olhar do pblico ou no secreto do privado.
Com esse secreto se opera evidentemente um retorno ao natural, mas
a natureza no tem, ento, mais nada de primeiro: uma simples sa-
da - que Antifonte descreve com acentos s vezes sadeanos - do im-
perialismo dessa legalidade que pretende coagir at mesmo os nossos
sentidos e prescrever, por exemplo, aos olhos "o que devem ver e o
que no devem ver" (ibid., col. 11 e I1I). Ora, essas mesmas leis que de-
finem a cidade em que se vive so "o resultado de um acordo" ou "de
um consenso" (homologetenta, ibid., cal. I e 11): esse o papel da
homonoia, em toda sua fora de novidade e de ruptura em relao
ordem natural. Antifonte chega a inventar um neologismo para dizer
que, de sada, o homem no mais ser de natureza, mas ser de cultu-
ra: "cidadaniza-se" (politeuetai tis, ibid., col. I), dito de outro modo,
se est no "existe" o mbito poltico. Por conseguinte, o homem-ci-
dado est, de sada, confrontado s leis, embora possa ter interesse,
mais uma vez, em entrar o menos possvel em atrito com elas, sobre-
tudo se so impotentes para defend-lo do encadeamento das violn-
cias. Reencontra-se assim, de uma maneira que autoriza a crtica da
lei aps a constatao macia de sua efetividade, essa substituio do
fsico pelo poltico caracterstica da sofstica, e a definio da legali-
dade poltica como partilha, acordo, e at mesmo - o sentido pr-
prio de homologia - acordo discursivo.
Antifonte, no muito controverso fragmento A, sem dvida o
inventor de um outro neologismo: "barbarizar". "As leis [?] daqueles
que moram longe, no as conhecemos nem as veneramos. Nisso, de
fato, nos tornamos brbaros (bebarbarometha, fr. A, cal. 11, 9s.) uns
em relao aos outros, ao passo que, por natureza em todo caso, to-
dos, em tudo, da mesma maneira, somos naturalmente feitos para ser,
ao mesmo tempo, brbaros e gregos": essa simples frase contribuiu para
fazer de Antifonte um partidrio subversivo e moderno da igualdade
absoluta entre todos os homens. Trata-se, em todo caso, de substituir
o fundamento natural da diferena grego/brbaro, invalidado pela
universalidade dos caracteres de espcie ("respiramos o ar, todos, atra-
vs da boca e das narinas"), por um fundamento cultural, e mesmo
poltico: a diferena na maneira de se relacionar com a lei. Sabe-se que
"barbarizar" ( o trao incontornvel do etnocentrismo) significar,
geralmente, mais tarde, "falar de maneira ininteligvel", "fazer bar-
barismos": certamente deve-se compreender que, para Antifonte, "bar-
barizamos" e perdemos nossa identidade de gregos, quando nos rela-
Como a poltica uma questo de logos 71
cionamos com a lei de maneira puramente idiossincrtica, renuncian-
do inteligibilidade e universalidade, tanto as do Iogas quanto as
da homologia. O que confirma, dentre outras coisas, a aproximao
com textos da esfera de influncia sofstica, tal como Orestes, de Eur-
pides ("barbarizar" recusar, com Orestes, a "lei comum" dos gre-
gos e recair, assim, na bestialidade, cf. vv. 485-525), ou o dilogo en-
tre Scrates e Hpias relatado por Xenofonte (Memorveis, IV, 4,16),
em que Scrates distingue a Grcia do resto do mundo porque uma
lei prescreve a seus cidados "prestar o juramente de homonaia". Se,
como Bignone, quisssemos ler Kant em Antifonte, seria, ento, no
o da autonomia da conscincia moral, mas, antes, o da tpica da ra-
zo pura prtica, que recomenda agir como se a lei fosse universal, to
universal quanto uma lei natural.
Com a condio de ter sempre, sob os olhos, esse "como se" que
se relaciona fabricao do universal e do legal. Alm dos motivos
histricos e filolgicos, essa , sem dvida, a melhor razo para crer
que os dois Antifonte so um s. Pois, nas Tetralagias, assiste-se, por
meio de casos de escola, fabricao da lei. Assim, na segunda Te-
tralogia, por exemplo, um jovem matou seu colega exercitando-se com
a lana: um especialista em direito ateniense como Glotz no com-
preende decididamente por que Antifonte no invoca a lei ateniense
que prev a absolvio nesse caso preciso de assassinato involuntrio.
que tudo acontece, antes, como se a lei, e no apenas a jurisprudn-
cia, devesse ser inventada, ao mesmo tempo que o sentido e a denota-
o dos conceitos que permitem definir e qualificar um estado de causa.
Assim, o pai daquele que arremessou a lana estipula que seu filbo agiu
voluntariamente ao lanar, mas sofreu involuntariamente, estando
impedido de alcanar seu objetivo: o responsvel ativo pelo assassi-
nato involuntrio passa a ser a prpria vtima, cuja falta (hamartia)
com relao a si mesmo j foi punida com a morte (Tetralogias, I l I ~
7-8). Naminon e dikaion, o que conforme lei, ao direito e justi-
a, so, e apenas so, o efeito de uma conveno cujo derradeiro teor
ser dado pelo julgamento, at o prximo processo. Para surpresa
dos especialistas em direito ateniense, mas no dos leitores da Ret-
rica de Aristteles, o orador apresenta apenas a elaborao que con-
vm ao kairos: ele pode apelar para o jus sacrum, miasma e vingana
para restabelecer a pureza, ou para o jus civile, que ele pode, nova-
mente, acionar em um sentido ou em outro (" A lei que serve para me
acusar me absolve", ibid., I V ~ 5). Isso ser tematizado por Aristteles,
72
o efeito sofstico
l
sem qualquer disposio afetiva, com O ttulo de "prova no-tcnica"
(atekhnos pistis), no captulo 15 do primeiro livro de sua Retrica: as
leis, como os testemunhos, as convenes, as declaraes em interro-
gatrio e os juramentos, preciso saber utiliz-los, determinar "seu
esprito"; pode-se e deve-se jogar a lei escrita contra a lei comum, o
legal contra o equitativo, um texto contra outro, uma intepretao con-
tra outra - em suma, trata-se de discurso.
Compreende-se, com isso, toda a fora sofstica do modelo de
retrica judiciria que so as Tetralagias, essas sries de quatro dis-
cursos: uma acusao, uma defesa, uma nova acusao que leva em
conta a primeira defesa, em seguida uma ltima defesa, cada uma delas
propondo sua narrativa e sua verso de uma mesma ao segundo as
exigncias instantneas da ttica. A identidade dos indivduos e das
condutas se encontra assim difratada, perfeita encenao do fato de
que a '''verdade'' sempre segunda. Assim como o papiro desdobra a
imediatidade insupervel do nmico, face qual a natureza no mais
do que secundariamente primeira, tambm as Tetralagias nos imergem
no eikas, o "provvel", o "verossmil", de tal modo que o verdadeiro
no possa mais aparecer seno como uma toro do eikos. De um la-
do, ento, o eikas, bem como o nomos, so pura e simplesmente -
quer dizer, magistralmente - o produto de um discurso que conse-
gue obter o consentimento para aquilo que ele apresenta, construin-
do, assim, o espao pblico. Por outro lado, a aletheia no existe mais
do que a physis: lgica ou fsica, elas s podem aparecer como um v-
cuo, uma escapada ou uma escapatria, um secreto, do qual, por de-
finio, nenhuma prova pblica jamais ser dada definitivamente.
, ento, por slidas razes tericas, ligadas sofstica como lan-
ce inicial do poltico e especificao do convencional e do legal co-
mo lgico ou lingstico, que um mesmo Antifonte , pelo menos, sus-
cetvel de ser ao mesmo tempo orador e sofista, sem que se tenha de
buscar na histria o libi de um desdobramento.
A temtica sofstica o melhor fio condutor para compreender
a clivagem, que esclarece bem antagonismos contemporneos, entre
as duas filosofias polticas principais da Antigidade clssica: a de
Plato e a de Aristteles. Hannah Arendt particularmente sensvel
a isso, ao tentar, para se diferenciar do platonismo trgico de um
Heidegger, caracterizar sua maneira o bios politikos e a "soluo
dos gregos" para a fragilidade dos problemas humanos: fcil cons-
Como a poltica uma questo de logos 73
i
J
tatar que a theoria platnica, e a submisso absoluta do poltico ao
filosfico que ela implica, inteiramente elaborada contra uma pol-
tica de tipo sofstico e sua prtica ateniense; ao contrrio, um certo
nmero de princpios fundamentais da Poltica de Aristteles consti-
tui de facto uma reabilitao anti platnica dos temas tradicionais da
sofstica. Recapitular-se-o facilmente os traos por meio dos quais
um certo Aristteles, para no ser platnico, se faz sofista: a cidade,
que implica distinguir o econmico do poltico, o privado do pbli-
co, define-se como uma "pluralidade de cidados" cuja diversidade
importa manter, a "sinfonia", distante de uma unidade "homfona"
de tipo orgnico ou hierrquico que faz desaparecer a dimenso es-
pecificamente poltica. por isso que os defeitos ou as anomalias dos
indivduos se tornam - como no caso do pblico que julga um espe-
tculo ou por ocasio desses banquetes em que cada um traz o seu
quinho - qualidades suplementares para a mistura, e a democracia
o nico regime que recebe, simplesmente, o nome de "constituio"
(cf. Poltica lI, 5; III, 1, 4, 11; IV, 2). Os cidados, armados desssa
virtude crtica e doxstica que a "prudncia", so assim formados,
na gora, com Eurpides, Iscrates ou Tucdides, na escola dos sofis-
tas (dentre os quais se poderia colocar, com razo, um certo Scrates),
em que aprendem o espao das aparncias, a pluralidade pugnaz dos
discursos, a troca e a crtica dos pontos de vista - aquilo a que Arendt
d o nome de julgamento.
a que a distncia em relao aurora heideggeriana adquire
todo o seu impacto: na Grcia filosofante da aletheia, a inveno da
cidade no-poltica, porque o poltico na condio de poltico no
tem nada de poltico, mas sempre subordinado ao Ser, ao Verdadei-
ro, ao Bem. Mas, em uma Grcia filosofistizante em que a ontologia
, de sada, revertida em logologia, mantm-se, com o lagos, a ima-
nncia mesma do poltico como sua condio de possibilidade, em uma
percepo necessariamente mais aristotlico-arendtiana do que pla-
tnico-heideggeriana. "Os homens vivem juntos sob o modo da fala"2:
a especificidade do poltico a competio dos logoi normatizada por
aquilo que, aps Kant, pode ser denominado de gosto, que "corteja o
consentimento do outro" , no interior de uma condio plural. a razo
2 "Philosophie et politique", Les Cahiers du GRIPH, Hannah Arendt, 33
(primavera 86), especialmente pp. 89-90; em seguida "Vrit et politique", em La
crise de la culture, Paris, Gallimard, 1972, p. 330.
74 o efeito sofstico
pela qual, enfatiza Arendt, fazer "filosofia poltica", ou seja, "consi-
derar a poltica na perspectiva da verdade, significa tomar p fora do
campo poltico". Sob a gide da primeira constatao - politeuetai
tis, "cidadaniza-se" - formulada por Antifonte, a fabricao do le-
gal, a consistncia lgico-retrica do liame social e a autonomia do po-
ltico doravante passam a se imbricar.
Como a poltica uma questo de logos 75
m.
DAS PLANTAS QUE FALAM
COMO ARISTTELES DEVOLVEU A GRGIAS
O QUE GRGIAS FEZ A PARMNIDES
O troco da bofetada que o Tratado de Grgias representa para
o Poema de Parmnides perfeitamente localizvel: trata-se da impos-
svel demonstrao do princpio de no-contradio operada por Aris-
tteles no incio de Gama IV. ento que os sofistas conseqentes
tornam-se plantas.
" simplesmente quando imaginamos que Aristteles quer dizer
algo que nos inquietamos com o que ele circunscreve. O que ele pren-
de em suas malhas, em sua rede, o que retira, o que manipula, de que
se ocupa, com quem briga, o que defende, o que ele trabalha, o que
persegue?"l. Essa frase de Jacques Lacao, banal, tagarela, no nem
banal nem tagarela, ou, no mnimo, no no mesmo sentido. Com efei-
to, ela toca no centro do alvo que o livro Gama da Metafsica, de
Aristteles.
Inicialmente, trata-se de "querer dizer algo". Querer dizer algo,
legein ti, semainein ti: eis a deciso que Aristteles exige de todo ho-
mem, se ele quer ser um homem. essa deciso de sentido que cons-
titui o cerne do que costumamos chamar de princpio de no-contra-
dio. Lacan reflete, portanto, a exigncia Aristotlica, aplicando-a ao
prprio Aristteles como objeto hermenutica.
Em segundo lugar, o sentido s ganha sentido em funo do
adversrio, em termos de manipulao e de objetivo. Ora, o livro
Gama, aquele que, como se sabe, trata da cincia do ser enquanto ser
e de seu primeiro princpio, procede a partir de seu quarto captulo
- e h oito deles - a uma srie de refutaes, tanto para estabelecer
1 Jacques Lacan, Le sminaire, livre Xx. Encare, Paris, Seuil, 1975, p. 51.
Das plantas que falam
77
o princpio quanto para proibir o discurso de Protgoras. Mas essas
duas unidades - ontolgica, de um lado; dialtica, de outro - so
comumente percebidas como apenas justapostas; inversamente, a lei-
tura que operamos leva em considerao a estratgia de Aristteles e
prope articular metafsica e desterro da sofstica.
Ao longo do sculo XX, essa justaposio - ou melhor, essa de-
sarticulao - foi tomando a forma de uma alternativa: na medida
em que lgicos e filsofos analticos, por um lado, filsofos e historia-
dores da filosofia, por outro, se percebem seguindo os passos de Aris-
tteles, atm-se quer validade das demonstraes do princpio, quer
problemtica da cincia do ser enquanto ser.
Desde 1910, Lukasiewicz inaugurou uma tradio, atualmente
em vigor para alm da Mancha e do Atlntico, que, reverenciando
Aristteles como o inventor da lgica, apia-se em progressos da dis-
ciplina para cobrar dele a primazia atribuda ao princpio de no-con-
tradio, o rigor de suas demonstraes, mesmo as refutativas, e at
de suas formulaes. evidente que, se h progresso, em relao
insuficincia inicial: a refutao aristotlica, julgada pelos parmetros
do clculo proposicional e da escrita simblica, revela-se inevitavel-
mente caduca.
Lukasiewicz
2
, lendo Gama aps ter lido Boole, de Morgan, Peir-
ce, Frege, Peano e Russell, localiza em seu percurso trs tipos de formu-
lao, que determinam trs princpios. ( o enunciado
explicitamente proposto como enunciado do princpio por Aristteles,
o enunciado cannico): "impossvel que o mesmo pertena e no per-
tena ao mesmo ao mesmo tempo e na mesma relao" (3, 1005 b19-
20), que ele transcreve em termos de "objeto" (Gegenstand) e de "ca-
racterstica" ou de "propriedade" (Merkmal). "Lgico": "o mais cer-
to de todos os (princpios) que os enunciados contraditrios (an-
tikeimenai) no so verdadeiros ao mesmo tempo" (6, 1011 b13-14)3,
2 Jan Lukasiewicz, "O zasadzie sprzecznosci u Arystotelesa (Ueber den Satz
des Widerspruchs bei Aristoteles)", Bulletin lnternational de l'Acadmie des Scien-
ces de Cracovie, Classe d'hisroire et de philosophie, 1910, pp. 15-38.
3 Esta a traduo da traduo de Lukasiewicz, mas o grego fala aqui da
mais certa das "crenas" (doxai), e a formulao assim psicologicamente con-
taminada. Seria portanto necessrio, para a pureza de sua demonstrao, que
Lukasiewicz escolhesse a frase seguinte: "Impossvel que a contradio (antipha-
sis) seja verdadeira ao mesmo tempo da mesma coisa".
78 O efeito sofstico
que ele transcreve em termos de "proposio" e de "verdade". Psico-
lgico, enfim: "ningum pode acreditar que o mesmo possa ao mes-
mo tempo ser e no-ser" (3, 1005 b23-24), que ele transcreve em ter-
mos de "crena" e de "conscincia ".
Lukasiewicz invalida, ento, sucessivamente as provas que Aris-
tteles lhe parece propor como apoio a essas trs candidaturas. Sem
entrar no detalhe da sua crtica, que implica uma leitura, ela mesma
eminentemente criticvel, de um certo nmero de passagens, podemos
nos deter em suas concluses. Em primeiro lugar, sobre o princpio
psicolgico, ele prope, lembrando as observaes de Husserl4, que
uma lei simplesmente emprica, mas que ainda no foi provada em-
piricamente e que, sem dvida, levando-se em conta os contra-exem-
plos fornecidos pela e na histria da filosofia, no pode s-lo.
A lei lgica e a lei ontolgica, embora tenham uma "significa-
o" diferente, podem ser consideradas mesmo assim como "equiva-
lentes" devido ao prprio fato da correspondncia, palavra por pala-
vra, das proposies e das objetividades implicadas pela definio
aristotlica da verdade ("Enunciar que o ente existe e que o no-ente
no existe verdadeiro", 7, 1011 b26-27, constituiria uma verso mais
exata da tradicional adequatio rei et intellectus); mas nenhuma delas
o melhor candidato possvel ao papel de primeiro princpio. O prin-
cpio de identidade, que no comporta negao nem conjuno, , com
efeito, bem melhor; mas ainda melhor, ou seja, efetivamente (talvez
se deva dizer pragmaticamente) verdadeira e demonstrada por ela mes-
ma, uma proposio do tipo: "designo como verdadeira uma propo-
sio afirmativa que atribui a um objeto a caracterstica que lhe per-
tence". Finalmente, em sua generalidade ontolgica, o princpio no
tem qualquer valor lgico: j que h objetos contraditrios (como o
maior nmero primo), ou que acabam por se mostrar como tais, aos
fundamentos das matemticas, por exemplo, ele mesmo "com mui-
ta certeza falso" (p. 35). Deve-se, ento, consider-lo apenas quer como
uma constatao emprica, cuja generalizao da ordem da suposi-
o in demonstrvel: "ele quer simplesmente dizer que, de fato, no
conhecemos um s caso de contradio existindo na realidade"; quer,
e isso no exclusivo, como um princpio prtico-tico: "nossa nica
arma contra o erro e a mentira" , e portanto "um signo da imperfei-
o moral e intelectual do homem".
4 Husser!, Logische Untersuchungen, I, Halle, 1900, p. 82.
Das plantas que falam
79
Assim, para preservar a cincia nascente que Aristteles, tal-
vez sentindo as fraquezas de sua argumentao, dever ter proclama-
do seu princpio "como um axioma ltimo", "como um dogma intan-
gvel" (p. 37). Sua grandiosa desonestidade, da qual no mais preci-
samos, ter consistido em fazer passar o contingente por necessrio e
o emprico por lgico ou transcendental.
Esse tipo de leitura e esse gnero de crtica caracterizam, sem
ambigidade, aquele que Heidegger denomina "o homem ligado ao
modo de pensamento cientfico,,5 Reencontramo-los, mutatis mutan-
dis, em um Benveniste, por exemplo, a propsito das categorias
6
, em
que o lingista pretende mostrar que Aristteles faz passar "categorias
da lngua", e mesmo as categorias de uma lngua muito singular, a ln-
gua grega, por "categorias de pensamento". "Conseqentemente, aqui-
lo que Aristteles nos d como um quadro de condies gerais e per-
manentes no passa de uma projeo conceitual de um estado ligstico
dado" (p. 70). dessa vez "inconscientemente" e "sem querer" que
Aristteles toma, e faz com que se tome, o acidente pela lei.
As decepes cientficas do lingista e do lgico so passveis de
um mesmo tratamento filosfico. Jacques Derrida prescreve esse com-
posto magistral para Benveniste em "O suplemento de cpula"7: o
remdio do "passo atrs" que suscita a interrogao sobre a catego-
ria de categoria e o regresso, a montante da separao entre lngua e
pensamento, em direo ao ser. "O que no se interroga em nenhum
momento essa categoria comum de categoria, essa categorialidade
em geral a partir da qual se pode dissociar as categorias de lngua das
categorias de pensamento" (p. 218). Ora, com a categoria de catego-
ria, "a lngua interrogada no lugar em que a significao 'ser' se
produz" (p. 219): "sem a transcategorialidade do 'ser' que 'envolve
tudo', a passagem entre categorias de lngua e categorias de pensamen-
to no teria sido possvel, nem em um sentido nem em outro, nem pa-
ra Aristteles nem para Benveniste" (p. 236).
5 Martin Heidegger, "O que e como se determina a <I>YIIE", trad. F. F-
dier, in Questions lI, Paris, Gallimard, 1968, p. 187.
6 mile Benveniste, "Catgories de pense et catgories de langue" (1958),
republicado em Problemes de linguistique gnrale, Paris, Gallimard, 1966, pp.
63-74.
7 Jacques Derrida, "Le supplment de copule" (1971), republicado em Mar-
ges de Ia philosophie, Paris, Minuit, 1972, pp. 209-46.
80
o efeito sofstico
Assim como impertinente situar-se no mbito da ciso lngua/
pensamento quando Aristteles tenta "reconduzir a anlise" sua "raiz
comum", tambm "o velho debate em que nos perguntamos se o prin-
cpio de contradio tem em Aristteles uma significao 'ontolgica'
ou 'lgica' mal conduzido, porque no h, para Aristteles, nem
'ontologia' nem 'lgica'. Tanto uma quanto a outra s brotam no ter-
reno da filosofia aristotlica,,8. Acrescentar-se- "nem psicolgica" ,
recusando - se dermos crdito ao prprio Gama - que o objeto, a
proposio e a conscincia, que, sem dvida, nesses termos, no de-
vem coincidir, constituam uma traduo adequada. O passo atrs con-
siste, ainda aqui, em regressar ontologia, no como regio do saber,
mas como lugar em que o ser se diz: "o princpio de contradio tem,
antes, uma significao 'ontolgica' porque uma lei fundamental do
logos, um princpio 'lgico'" (ibidem). Assim como o problema colo-
cado por Benveniste permite passar com Aristteles por trs de Aris-
tteles, para avaliar melhor a ontologia, a explanao de Lukasiewicz
deixa entrever a posio historiaI do estagirita. Assim a objeo, defi-
nitiva para Lukasiewicz, formulao ontolgica do princpio - "Ele
(o princpio) poderia ... apenas ser verdadeiro, e ento seria tambm
demonstrado formalmente, se a palavra 'objeto' devesse designar uni-
camente objetos isentos de contradio" (op. cit., p. 35) - se redu-
plica na interpretao heideggeriana, "a saber, que o princpio de (a)
contradio (a evitar) afirma para o sujeito do ente enquanto tal nada
menos do que isto: a essncia do ente consiste na constante ausncia
de qualquer contradio"9.
A grandeza de Aristteles no reside, ento, no fato de ter dese-
jado coroar o edifcio de sua lgica inteiramente nova e proteger a
cincia, em seus primeiros vos, com um princpio to insuficiente e
incompleto, mas tambm to perfectvel, quanto os Elementos de
Euclides, mas no fato de ter conseguido estabelecer a metafsica oci-
dental como lgica, penetrando em um espao para alm do qual
"desde ento nenhum passo novo foi efetuado" (ibidem, p. 469). En-
tre a frase inicial de Gama - "H uma cincia que considera o ente
8 Martia Heidegger, lntroduction Ia mtaphysique, trad. G. Kahn, Paris,
Gallimard, 1967, p. 191. [Edio brasileira: Introduo metafsica, trad. E.C.
Leo, Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1978, p. 207.]
9 M. Heidegger, Nietzsche, I, trad. P. Klossowski, Paris, Gallimard, 1971,
p.468.
Das plantas que falam
81
1

enquanto ente" (1, 1003 a21) - e o enunciado do princpio, no ca-
ptulo 3, h, nessa perspectiva, uma relao de sinonmia.
Assim o livro Gama da Metafsica e a reflexo sobre o princpio
de no-contradio encontram-se, atualmente, contidos em duas pai-
sagens intelectuais antpodas, que podem ser caracterizadas da seguin-
te maneira:
- O lgico, ou o logicista, faz sua interpretao depender da
segunda parte do livro, lida como uma srie de demonstraes do
princpio; o pensador, ou o metafsico, focaliza a sua interpretao
nos trs primeiros captulos, em que decifra o projeto da prpria
filosofia, repleto das questes essenciais da metafsica como ooto-
teologia.
- O primeiro se interessa a parte post, na intemporalidade do
"ainda no", pela retido dos enunciados e das dedues, para rees-
crev-los, reorganiz-los e retific-los: todo o trabalho de Kirwan
10
,
por exemplo; o outro, na temporalidade do "sempre j" e s vezes
do "j no mais", d ao gesto aristotlico sua dimenso insupervel.
- Avalia-se a distncia quando, a propsito de uma mesma fra-
se grega - o enunciado do princpio (traduzido, lembremo-lo, em um
portugus inexoravelmente tosco, por "impossvel que o mesmo si-
multaneamente pertena e no pertena ao mesmo e segundo o mes-
mo") -, o simbolismo, atualmente anglo-saxo, transcreve: O ((x) (F)
- (Fx & - Fx))l1, formulando assim, a propsito de uma varivel,
uma relao entre modalidade, negao, conjuno e funo pre-
dicativa. J o alemo de Heidegger, desarticulando o grego para apa-
gar da frase qualquer sintaxe formalizvel (notar-se- que o dativo
no analisado gramaticalmente como o do sujeito de inerncia, a
que o predicado pertence, mas, de modo mais surpreendente, como
sujeito da impossibilidade da contradio, "o mesmo" s se referin-
do sempre ao mesmo), visa ao desvelamento constitutivo da aletheia:
Dass niimlich dasselbe zugleich anwese sowohl ais auch nicht anwese,
das ist unmoglich bei demselben und in der Hinsicht auf dasselbe,
["Que, com efeito, a mesma coisa se torne presente ao mesmo tempo
10 Aristotle's Metaphysics, Books r,!:::.., and E, traduzido, com notas, por
Christopher Kirwan, Oxford, Clarendon Press, 1971.
11 Por exemplo, H.W. Noonan, "An argument of Aristotle on non-con-
tradiction", in Analysis 37,1976-1977, pp. 163-9 (p. 164).
82 o efeito sofstico
em que ela ausente, eis o que impossvel para a mesma coisa e em
relao a essa mesma coisa"jI2.
- A segunda perspectiva tem a vantagem filosfica de conseguir
situar a primeira como efeito moderno da mutao do conceito de
verdade; mas claro que a primeira tem o poder cientfico de negar
segunda qualquer interesse como verborragia.
o ESQUECIMENTO DA REFUTAO
E O CONFISCO DO SENTIDO
Se ousamos rebater essas duas perspectivas uma sobre a outra,
sem levar em conta a incomensurabilidade de suas questes, por-
que elas tm o notvel ponto comum de ignorar, por omisso ou
denegao, a articulao refutativa das duas partes de Gama; arti-
culao que constitui, no entanto, a passagem que Aristteles no
pode evitar, to logo enunciado o princpio. O fato de que o autor,
com efeito, constitui, sob a imagem de um adversrio, o destinatrio
de suas demonstraes, dando, assim, a seu texto um carter aberta-
mente agonstico, no entra em nenhuma das duas perspectivas que
acabamos de descrever. A conseqncia a de que ambas so, defi-
nitivamente e apesar das aparncias, interpretees internas. Isso no
significa que elas se movam exclusivamente no interior do texto con-
siderado, sem apelar para nenhum outro contexto nem para nenhum
outro conceito: para reler ou reescrever Aristteles, elas devem com-
preend-lo melhor do que ele compreendeu a si mesmo. Mas isso su-
pe, de modo mais radical, que elas sejam, cada uma a seu modo,
subjugadas por Aristteles. Quer se tenha em vista a validade das
inferncias ou o carter apofntico da aletheia, trata -se sempre de ler
Aristteles em seu "fio reto", ou, para mudar de metfora, com a
deciso, consciente ou no, de estar em seu campo, perto dele, como
ele, seu semelhante: um animal dotado de logos, e de lagos tal como
ele o define: de lagos semantikos.
Leituras de herdeiros: avalia-se o peso da filiao pelo vigor do
julgamento de valor que ela suscita. Para Lukasiewicz, como vimos,
12 Martin Heidegger, Nietzsche, I, p. 597 do alemo (Neske, 1961), e p. 464
da traduo francesa, cito
Das plantas que falam 83
o princpio s justificado pelo seu papel de anteparo, para evitar
aqueles que (se) enganam, fazendo ressoar o agon grego at mesmo
diante dos juzes da Polnia ("se existir, portanto, uma s testemunha
que, sem recuar diante de um perjrio, culpe de assassinato o acusa-
do, ento sua falsa declarao no pode de maneira alguma ser refu-
tada e o acusado est irremediavelmente perdido", op. cit., p. 37). O
julgamento de Heidegger , na mesma medida de sua intepretao,
muito mais fundamental: para alm dos critrios morais, culturais ou
polticos, trata-se da "responsabilidade do pensamento". O homem
que se mantm na contradio se exclui da sua prpria essncia e sua
inconseqncia , se no um mal, ao menos uma ameaa radical:
"Ao sabor das afirmaes contraditrias que o ho-
mem capaz de produzir, bem vontade, acerca de uma
nica e mesma coisa, ele sai de sua prpria essncia para
passar no-essncia: ele rompe qualquer relao ao ente
enquanto tal.
Essa queda na no-essncia de si mesmo tem como
assustador o fato de ocorrer regularmente e s se mostrar
sob a aparncia do puramente inofensivo sem que os neg-
cios e os prazeres sejam de forma alguma afetados, e que o
modo pelo qual pensamos no parea absolutamente ter
importncia; at que edoda a catstrofe - em tal dia que
espere talvez h muitos sculos antes de sair da noite feita
de crescente inconsciente." 13
Quem sabe, com efeito, no h, desde Aristteles, outro parti-
do a tomar seno o partido aristotlico: com o livro Gama da Me-
tafsica poderia ser que Aristteles tivesse investido todo o campo da
filosofia, da racionalidade, da humanidade. Pois muito provavel-
mente da natureza do sentido o fato de ser totalitrio, quer dizer, de
reduzir a si mesmo tudo o que no ele. Como observa Greimas, na
introduo de Du sens
14
, com uma feio filosfica de um Raymond
Devas:
13 Martin Heidegger, Nietzsche, I, op. cit., trad. p. 468.
14 AIgirdas Julien Greimas, Du sens, Essais smiotiques, Paris, Seuil, 1970,
p.7.
84 o efeito sofstico
" extremamente difcil falar do sentido e dizer qual-
quer coisa de sensato a seu respeito. Para faz-lo convenien-
temente, o nico meio seria construir uma linguagem que
no significasse nada: estabelecer-se-ia, assim, uma distn-
cia objetivante que permitisse fazer discursos desprovidos
de sentido sobre discursos sensatos ... Infelizmente, a expres-
so 'desprovido de sentido' no desprovida de sentido."
Eis a "o problema mais geral da lgica do sentido", tal como
estabelecida por Gilles Deleuze: "O sentido e o no-sentido tm uma
relao que no pode ser decalcada da relao do verdadeiro e do fal-
so, ou seja, que no pode ser concebida simplesmente como uma re-
lao de excluso" 15. No h fora de sentido: o sentido feito de tal
modo que algo ou tem sentido ou no .
Mas essa precisamente a problemtica de uma nova leitura de
Gama: compreender como se instaura esse confisco do sentido. Assim
. pode-se esperar compreender aquilo que Aristteles reduz e anula por
seu prprio gesto e que, conseqentemente, no ponto ainda aristotlico
da modernidade em que estamos, s perceptvel como no-filosfi-
co, irracional, inumano. Para mudar de ponto de vista, seria necess-
rio contar brevemente a histria, parafraseando Benjamin, no do
ponto de vista do cliente, mas pelo da prostituta, que , como se sabe
quando se l Aristfanes, no peripattica, mas sofista.
De fato, apenas do ponto de vista do sofista que a prpria ques-
to de uma demonstrao do princpio, mesmo que refutativa, tem
qualquer chance de parecer consistente. Enquando permanecemos,
como faz a tradio, ao lado de Aristteles, temos, ao contrrio, to-
dos os motivos para considerar o problema suspeito: o prprio Aris-
tteles no estabelece, de sada, que no poderia haver demonstrao
do princpio? H duas razes complementares para isso. A primeira
formal: que se trata do primeiro princpio, de forma que apenas al-
guns mal educados, ignorantes dos Analticos, podem exigir uma de-
monstrao para tudo, inclusive para ele, sem perceber que, regredin-
do ao infinito, destroem a prpria possibilidade de qualquer demons-
trao (4, 1006 aSss.). A segunda razo leva em considerao o pr-
prio contedo: j que o princpio estipula evitar a contradio, aque-
1S G. Deleuze, Logique du sens, Paris, Minuit, p. 85 [edio brasileira: L-
gica do sentido, trad. Luis R. Salinas Fortes, So Paulo, Perspectiva, 1974, p. 71J.
Das plantas que falam
85
le que tenta demonstr-lo forado a sup-lo de maneira mais ou
menos aparente; tal o sentido de aitesthai to en arkhei (1006 a15-
16), reivindicar aquilo que est no princpio da demonstrao consi-
derada, o que pode aqui, ao mesmo tempo, ser compreendido de modo
radical: reivindicar o que est no princpio de toda demonstrao, o
princpio de no-contradio. Ento interpretar a petio no como
um erro lgico, a evitar, mas como o ato fundador da cincia do ser
enquanto tal atestar a resistncia aristotlica. "O petere principium,
dito de outro modo, inclinar-se para o fundamento e sua fundao,
eis o nico e singular passo da filosofia, o passo que vai alm, para a
frente, e que abre o campo no interior do qual apenas uma cincia est
apta a se estabelecer."16
Se a petio de princpio o gesto filosfico por excelncia, essa
estranha "refutao" por meio da qual Aristteles pretende, apesar de
tudo, se desculpar, deve parecer, ao mesmo tempo, como uma falha e
como uma impossibilidade. Na perspectiva de Lukasiewicz, o erro de
Aristteles se duplica. Por um lado, Aristteles se contradiz propon-
do demonstraes de incio refutativas, em seguida apaggicas ou por
absurdo, de um princpio que ele considera indemonstrvel. Por
tro lado, todas essas refutaes no poderiam escapar petio de
princpio. Uma demonstrao por absurdo consiste apenas, de fato,
em tornar manifesta uma contradio que o prprio princpio pro-
be. Quanto refutao, ainda, segundo a definio dada nos Anal-
ticos, "um silogismo que deduz a contraditria de uma tese dada"
(Apr., 11, 20, 66 bll); de tal modo que a diferena entre demonstra-
o por refutao e demonstrao propriamente dita, que permite,
segundo Aristteles, tornar o adversrio responsvel pela petio, s
pode parecer a Lukasiewicz como "palavras vazias ditadas pela con-
fuso": "o que deve ser dito com isso - conclui ele muito
mente - eu no percebo" (op. cit., p. 24).
ir mais longe: do ponto de vista da existncia ou no de
uma petio, seria necessrio estigmatizar o procedimento de refuta-
o: pois se exigir uma demonstrao do princpio uma falta de cul-
tura, uma falta de filosofia remediar a impossibilidade cientfica da
prpria coisa atravs de uma encenao dialtica que implica tanto a
esquiva quanto a astcia.
16 Martin Heidegger, "Ce qu'est et comment se dtermine la Cl>Yi:li:", op.
cit., p. 187, acerca de epagoge.
86 o efeito sofstico
Karl Otto Apel assinala com propriedade que "a fundao do
. princpio de contradio por Aristteles pode servir de ilustrao para
o problema clssico da fundao primeira"I? O princpio de no-con-
tradio tem, de fato, a dupla caracterstica das "evidncias primei-
ras": nem poder ser contestado sem auto-refutao nem ser fundado
sem petitio principii. Prosseguindo a leitura, pode-se deduzir que, na
perspectiva de Apel, se Aristteles fracassa em fundar o princpio,
porque ele no , em suma, nem Scrates nem Descartes, mas, antes,
"o arteso do Apodtico", ou seja, de um "organon da argumentao,
depurado de qualquer elemento pragmtico perturbador possvel".
Devido ao fato de diferenciar uma filosofia atenta relao do dis-
curso Com as coisas, de uma potica e de uma retrica que existem
tendo em vista a relao com o ouvinte, Aristteles pode ser conside-
rado como o iniciador do "sofisma de abstrao" (ou seja, a abstra-
o da dimenso pragmtica) sobre o qual "repousa toda a lgica
contempornea da cincia, inteiramente orientada para a sintaxe e para
a semntica".
REFUTAO LGICA,
REFUTAO PRAGMTICA,
REFUTAO TRANSCENDENTAL
Entretanto, a insistncia de Aristteles em falar aqui de uma "re-
futao" pe em dvida o conjunto desses diagnsticos. Trata-se do
problema da fundao primeira, mas Aristteles indica, com isso, que
o instrui, ou tenta instru-lo, de uma maneira que no se reduz nem
petio caracterstica do primeiro passo nem a uma demonstrao
silogstica necessariamente insuficiente. Pois na diferena entre "de-
monstrar" e "demonstrar por refutao" (1006 a15-16), e em segui.
da, para ser breve, entre demonstrao e refutao (a18), que Aris-
tteles, explicitamente, baseia toda a sua argumentao em favor do
princpio de no-contradio. E precisamente dessa diferena que ele
se serve para se inocentar da petio de princpio e atribu-la ao adver-
srio: "aquele que fizesse uma demonstrao reivindicaria, visivelmen-
te, o que est em questo no incio, ao passo que, se outro fosse res-
17 Karl Otto Apel, "La question d'une fondation ultime de la raison", trad.
S. Foisy e J. Poulain, Critique, 413, ouro 1981, pp. 895928 Ip. 899, n. 15).
Das plantas que falam
87
ponsvel por uma reivindicao dessa espcie, haveria refutao e no
demonstrao" (aI6-18).
A estratgia mais sutil, e mais decisiva, do que parece inicial-
mente. A refutao no consiste aqui, simplesmente, na habilidade de
fazer com que o adversrio caia no mesmo erro em que se cair caso
se assuma o risco de demonstrar; como se, por exemplo, lhe fosse mos-
trado que sua prpria concluso tambm j est em suas premissas.
Passar da demonstrao refutao consistiria, nesse caso, apenas em
uma inverso de papis, e a petio de princpio, receita de um pro-
cesso de mtuo fracasso, valeria to-somente como erro formal. Alm
do carter aleatrio de uma refutao como essa - quem garantir
que ela funcione sempre? -, ela no leva, mesmo caso funcione, a nada
de decisivo quanto verdade do princpio de no-contradio. A re-
futao, na realidade, vale como demonstrao desse princpio se, e
apenas se, ela mostrar que, tanto ao contest-lo quanto ao querer
demonstr-lo, ele est pressuposto. Refutar, nesse caso, no consiste
portanto em imputar ao adversrio um erro simtrico ao do demons-
trador: no preciso convenc-lo a pressupor sua prpria concluso,
mas aquela mesma que ele nega. o que diz literalmente o grego de
Aristteles: a condio para que haja refutao a de que "um outro
seja responsvel por aquilo que se descreve assim (tou toioutou)" (aI7-
18); ora, "aquilo que se descreve assim" "reivindicar o que est na
arkhe" (al?), isto , ao mesmo tempo "de sada" e "no princpio",
aquele evidentemente que est em questo. S se evita portanto, diz
Aristteles, a petio de princpio fazendo com que seja cometida pelo
adversrio - entenda-se bem: a mesma.
Da demonstrao refutao, no h mudana de papel, como
na ironia de um Scrates que passa, pela forma de suas respostas aos
sofistas, da defesa ao ataque; pois o onus probandi, nos dois casos,
compete ao mesmo Aristteles, quer ele demonstre diretamente prin-
cpio ou, indiretamente, a falsidade da posio adversa. Entretanto,
h transferncia de responsabilidade: Aristteles refuta quem o teria
refutado, e pela mesma razo, ou seja, a de que impossvel- o que
quer que se diga - no fazer petio desse princpio.
Em um primeiro nvel de anlise, Aristteles se encontra ento
em plena conformidade com sua prpria definio da refutao: "uma
deduo da contraditria" (syllogismos antiphaseos, Apr., 11, 20, 66
bll = SE, 9, 170 bl), ou "com contradio da concluso" (met' anti-
phaseos tou symperasmatos, SE, 1, 165 a3), isto , um encadeamento
88 o efeito sofstico
lgico cuja concluso contraditria com a premissa que constitui a
tese a ser refutada 18. Se, como o caso aqui, a tese no diferente da
negao do princpio, a afirmao deste que ser sua contraditria,
mas, posto que o princpio indemonstrvel, no como concluso
das premissas estabelecidas ou admitidas pelo adversrio que ele pode
ser "deduzido", mas somente como pressuposio oculta na prpria
tese, ou seja, pura e simplesmente como petio de princpio. Assim,
a indemonstrabilidade do princpio cria, no livro Gama, uma situa-
o antes de tudo exemplar da refutao tal como a descrevem os
Analticos, distinguindo-se da demonstrao.
Para que haja refutao, preciso - o que essencial- estar
no registro da dialtica, ou seja, haver dois protagonistas com dois
papis bem distintos: no caso, Aristteles e seu adversrio (ho amphis-
beton, 1006 a13). Em seguida, para que esse esquema funcione,
necessrio que o adversrio consinta em propor algo, pois, para que
haja refutao, preciso que algo seja aceito ("se nada for aceito,
impossvel haver refutao", AFr., ibid., 66 blls). O roteiro tpico
descrito nos Analticos bastante claro: trata-se de um dilogo com
perguntas e respostas no qual o adversrio deve ou aceitar duas pro-
posies afirmativas ou aceitar uma proposio e recusar a outra, para
que essa deduo que a refutao possa ocorrer. Se o adversrio no
aceita nem mesmo uma afirmao, ento nenhuma refutao pos-
svel, porque nenhuma concluso pode ser tirada de duas premissas
negativas. Alm disso, uma premissa, quer seja demonstrativa ou
dialtica, "um enunciado que afirma ou que nega algo acerca de
algo" (logos kataphatikos e apophatikos tinos kata tinos, AFr., I, 1,
24 aI6s.): para que haja refutao, preciso ento que o adversrio
aceite duas proposies predicativas, sendo pelo menos uma delas
uma afirmao.
Mas uma premissa dialtica tem uma caracterstica suplementar:
"uma questo concernente contradio", em que se pede que o
adversrio escolha entre as duas partes da contradio (erotesis anti-
18 assim que se deve compreender igualmente Retrica, m, 9, 1410 a22-
23: "o silogismo refutativo (ho gar elegkhos) a aproximao (synagoge)", no
de "premissas antitticas", como traduzem Dufour e Wartelle (Paris, Les Belles
Lettres, 1973, ad loc.), mas, antes, "de uma premissa e de uma concluso opos-
tas", ou "contraditrias" (ton antikeimenon). Ou ainda: o entimema refutativo,
diferenremente do entimema demonstrativo, "produz concluses que no so con-
cordantes" (to d'elegktikon ta anom%goumena synagein, Re., 11, 22,1396 b26).
Das plantas que falam 89
"
11:
:11
phaseos estin, APr., I, 1, 24 a25). Ora, de encontro a isso que vem,
de sada, o procedimento de uma refutao clssica referente ao prin-
cpio de no-contradio: exigir tal escolha da parte daquele que re-
cusa o princpio , justamente, querer "demonstrar por si s o que no
manifesto por si s" (to di hautou deiknynai to me di hautou delon,
APr., II, 16,65 a24s. e.g.), segundo a prpria definio da petio de
princpio. E certamente Aristteles, e no seu adversrio, que ser
responsvel por isso, j que a prpria forma de sua questo, que ex-
clui a permanncia simultnea da afirmao e da negao, determi-
na a tese do outro. No que se refere petio, passar da demonstra-
o a uma refutao segundo o esquema clssico no resultaria, de
direito, em qualquer ganho.
Aristteles se v, portanto, forado a elaborar, para Gama, um
procedimento de exceo: "O ponto de partida, em todos os casos des-
se gnero, no exigir que se diga que algo ou no (pois seria por
demais precipitado sustentar que a est a petio de princpio)" (1006
aI8-21). Desde ento, coloca-se a questo de saber quais podem ser,
precisamente nesse caso, a ou as proposies defendidas pelo adver-
srio, que constituem sua tese, e com que grau de eficcia essa tese pode
ser refutada.
Os comenta dores, dos mais antigos aos mais recentes, imagina-
ram, e at mesmo freqentemente misturaram, trs situaes que pro-
ponho distinguir do seguinte modo:
CD Refutao lgica: A refutao mais bvia, por provir direta-
mente da prpria definio da refutao, consiste em um processo de
contradio lgica. O papel do adversrio o de afirmar um enun-
ciado que constitua, direta ou indiretamente, uma recusa do princ-
pio. Podem-se imaginar dois tipos de enunciados. Os primeiros reme-
tem aos prprios termos do enunciado cannico, diretamente - "o
mesmo e no ", "o mesmo pertence e no pertence ao mesmo" -
,ou indiretamente - "o no-ser ", "o homem negro branco". Os
segundos constituem um caso particular dos primeiros, aproximando-
se dos enunciados j atribudos por Plato aos relativistas, e se for-
mulam em termos de verdade e de falsidade: tudo verdadeiro, tudo
falso, o mesmo simultaneamente verdadeiro e falso.
Quanto ao primeiro tipo de premissa, o processo de contradio,
tal como descrito nas Refutaes sofsticas, por exemplo, consiste em
distinguir, especialmente graas s categorias, entre diversos sentidos
90
o efeito sofstico
da existncia ou da predicao e em concluir, a partir da, que, con-
trariamente tese inicial, no possvel que o mesmo seja e no seja
- pelo menos ao mesmo tempo e segundo a mesma relao. Um ad-
versrio de boa vontade pode ento se declarar convencido pela refuta-
o, isto , reconhecer que sua premissa falsa ou mal formulada, con-
traditria com o princpio apenas aparentemente: em suma, que por
ignorncia que ele pensou t-la recusado at ento. Eis a um adver-
srio que a refutao, bem pedaggica, reconduz razo aristotlica;
Aristteles dele far, em seguida, uma categoria particular: aqueles que
falam "sob o efeito de dificuldades reais" e que podem ser convenci-
dos "por persuaso" (5,1009 aI6s.; 22s.).
Com o segundo tipo de premissa, a refutao aproxima-se da
velha refutao platnica por autocontradio: se o mesmo verda-
deiro e falso, como admitido por quem a defende, tal tese igualmen-
te falsa e verdadeira. Observa-se que Aristteles conota a insuficin-
cia ou a no-radica lida de de uma refutao como essa, mesmo se ela
pode sempre servir, sendo invocada totalmente ao final do processo,
como "refro" 19. Uma demonstrao como essa, no entanto, j su-
til. No basta, de fato, dizer que o relativista afirma ser verdadeira a
opinio contrria sua (pois o fato de todas as opinies serem falsas
desmente que todas as opinies sejam verdadeiras, se, e apenas se, o
princpio de no-contradio e do terceiro excludo j tiver sido acei-
to: para Aristteles, portanto, no para seu adversrio); mas preci-
so assinalar, como o faz exatamente Aristteles, que ele afirma assim
a verdade de uma opinio muito precisa: a opinio que afirma que sua
prpria opinio falsa (1012 b27)2o
Nos dois casos, no interior da concluso que resume o nervo da
refutao - anairon gar logon, hypomenei logon, 1006 a26 -, tra-
ta-se, com o logos, do "princpio" propriamente dito, em seu "enun-
ciado" aristotlico. No primeiro caso, compreender-se- que "acredi-
tando destruir o princpio, o adversrio, no entanto, a ele permanece
19 Aristteles, Thryloumenon, 8, 1012 b14.
20 O argumento platnico, tal como apresentado por Scrates no Teeteto,
j , lido adequadamente, mais pragmtico do que lgico, posto que consiste em
perceber o instante em que o relativista defende a opinio contrria sua para
provar que ento a sua no mais verdadeira para ningum. Cf meu artigo "Peur-
00 tre autrement prsocratique?", in Revue de philosophie ancienne, IV, 2, 1986,
pp.217-8.
Das plantas que falam 91
submisso"; no segundo, perceber-se- que "querendo destruir o prin-
cpio, o adversrio sofre o golpe dessa prpria destruio".
Mas, tanto em um caso como no outro, um adversrio tenaz no
deve se sentir coagido, e pode se recusar a retirar sua tese sob pretex-
to de que ela foi refutada, j que a impossibilidade da contradio
constitui precisamente a petio desse princpio que ele se recusa a
endossar. Tal a interpretao de Colle, por exemplo: "Resta saber,
mas Aristteles no levanta esse ponto - e no por acaso -, a que se
chega em uma discusso desse gnero, acuando o adversrio at a
contradio, uma vez que aquilo que ele defende precisamente o
direito de professar duas opinies contraditrias" .21
Em tal roteiro, a objeo absolutamente incontornvel.
(3) Refutao pragmtica: Assim, a segunda descrio no con-
cerne ao nvel da contradio lgica, caracterstica de toda refutao,
mas se situa no nvel do que se poderia adequadamente chamar de uma
contradio pragmtica. Pois ela no se refere ao contedo da tese
propriamente dito, mas posio mesma na qual a refutao pe o
adversrio: se ele recusa o princpio, aceita, entretanto, cumprir o papel
de respondente, isto , defender sua tese da contradio. A impossibi-
lidade da contradio no lhe , como ainda h pouco, infligida de fora,
pois constitutiva de sua prpria deciso de argumentar: sua atitu-
de que auto-contraditria. assim, por exemplo, que pensa Dancy,
quando enfatiza que " nesse sentido e apenas nesse sentido que a
refutao aristotlica um argumento ad hominem": "Antiphasis'
willingness to take up an argument seals his doom ,,22. Nessa perspec-
tiva, a concluso de Aristteles deve ser traduzida como: "enquanto
ele destri a argumentao, ele segue uma argumentao" (anairon gar
logon, hypomenei logon, 1006 a26, ainda).
Mas, nessa anlise, supe-se novamente um adversrio de boa
vontade: por ter uma tese, ele se dispe a responder por ela de modo
no contraditrio, fazendo assim "pragmaticamente" a petio do
princpio que ele combate. O prprio Aristteles ir colocar em cena
esse adversrio posteriormente: no um fsico ou um relativista con-
21 Gaston Colle, Aristote, la Mtaphysique, livre IV, traduo e coment-
rio, Louvain, 1931, p. 72.
22 R.-M. Dancy, Sense and contradiction, Dordrecht/Bosron, Reide1, 1975,
p.19.
92 o efelto sofstico
victo, preso nas aporias do sensvel e da sensao; ao contrrio, ele sabe
negociar, nas categorias do pollakhos legomenon - Aristteles aju-
dando-o quando necessrio -, um discurso no contraditrio sobre
o fluxo (6, 1011 a22-25); mas, justamente ao faz-lo, ele daqueles
que aceitam hypekhein logon, "defender seu discurso" (6, 1011 a22):
entrar no jogo formalmente no contraditrio da coerncia no dis-
cursiva. por isso que existem adversrios ainda mais recalcitrantes,
que "estimam ter o direito de dizer contraditrios to logo os digam"
(6, 1011 a16): que recusam entrar no jogo dialtico.
O limite do roteiro lgico e do roteiro pragmtico o mesmo:
ambos supem um adversrio que aceite entrar nele; ora, da parte de
um adversrio que adota como tese a negao do princpio de no-
contradio, esse consentimento no consistente com a tese, e assi-
nala de fato seu fracasso. Em outros termos, so os roteiros, mais do
que o adversrio, que pressupem aqui o princpio, e por isso que
eles no se enquadram perfeitamente na refutao tal como descrita
em Gama.
Nos dois casos, o ponto fraco no considerar, em todo o seu
alcance, a precauo enunciada, de sada, por Aristteles: "o ponto
de partida [ ... ] no exigir que se diga que algo ou no (pois seria
por demais precipitado sustentar que a est a petio de princpio),
mas que, pelo menos, se signifique algo para si e para outrem".
Dito de outro modo, visto que a dialtica, que constitui, no en-
tanto, o elemento da refutao, faz por si s petio do princpio,
preciso um procedimento extremo: algo como uma refutao no grau
zero de dialtica. Pode-se nome-la - porque a ela se relacionam con-
dies de possibilidade da prpria dialtica - de uma:
Refutao transcendenta[23: Para que haja refutao, portan-
to, basta "que o adversrio diga algo" (1006 a12-13): isso no im-
plica nem estabelecer uma premissa nem defender uma tese, mas ape-
23 O termo "transcendental" utilizado por Enrico Berti (Studi Aristotelici,
L'Aquila, 1975, p. 83) para designar o valor do princpio de no-contradio por
exprimir "no apenas algo real, mas, de modo mais exato, todo o real". Se con-
cordamos com sua descrio da refutao como "innegabilit" (p. 78), e com sua
anlise do princpio como "criterio suprema di significanza" (p. 82), esse uso do
termo transcendental, que no apenas implica a totalidade da experincia poss-
vel (cf p. 87), mas se articula com a necessidade de um transcendenre (cf p. 84 e
Das plantas que falam 93
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nas "significar algo, para si e para outrem" (a21). Na equivalncia entre
essas duas formulaes, "dizer algo" e "significar algo", consiste toda
a condio da refutao, que ao mesmo tempo sua condio de base:
ela necessria, no apenas para que haja refutao ou dialtica, mas
para que haja, antes de tudo, discurso. o que enuncia, entrementes,
a seqncia completa das equivalncias produzidas por Aristteles
(a13-15): "no significar algo para si mesmo e para outrem" = "no
dizer algo" = "no fazer um discurso que se refira a algo" = "no fa-
zer qualquer discurso" (ou: "que no haja discurso para ele, nem con-
sigo mesmo nem com outrem");;;; "ser semelhante a uma planta".
Portanto, o problema no mais, de modo algum, para Arist-
teles, como pensa Dancy, o de evitar parecer fazer uma petio de prin-
cpio, alis inevitvel ("So it appears, Aristotle's concern is not to avoid
begging the question, but to avoid seeming to beg the question", op.
cit., p. 20), propondo ao adversrio uma premissa suficientemente
afastada do princpio para que ele no a fareje por detrs: a definio
do homem como animal bpede, por exemplo - todo interesse filo-
sfico da manobra consistindo, alis, em retirar o disfarce dessa pre-
missa-petio. Pois, nesse caso, a refutao ainda seria um fracasso,
pelo menos no sentido de que com ela no se venceria duas vezes o
mesmo adversrio ("you won't be able to run the same refutation on
him twice", ibidem). Ao contrrio, tudo o que Aristteles tem a fazer
deixar o outro tomar a palavra.
O adversrio assim intimado a ter de satisfazer ao carter es-
pecfico do homem, que o de ser logon ekhon, "dotado de palavra",
ou a no contar como adversrio: um adversrio que no fala, ressal-
ta Aristteles, como se no houvesse qualquer adversrio. A intimao
a falar funciona, portanto, definitivamente, comO arma absoluta, uma
vez que o adversrio s pode evit-la se renunciar possibilidade mes-
ma de negar o princpio, sem que se tenha tido, dessa vez, de implic-
todo o captulo 5: "Il valore teologico dei principio ... "), impe uma perspectiva
bem diferente da nossa.
Por outro lado, Jos Ortega y Gasset (L'Evolution de la thorie dductive,
trad. J.-P. Borel, Paris, Gallimard, 1970, p. 90) fala de "deduo transcendental"
para marcar que o princpio dos princpios j , em Aristteles, provado como
principium cognoscendi antes de funcionar como principium essendi.
Para ns, trata-se de assinalar, retomando tal termo, que a refutao que
serve de demonstrao s poderia remeter s condies de possibilidade de todo
discurso.
94
o efeito sofstico
lo de qualquer modo, de fazer petio dele: pois "para destruir o dis-
curso, necessrio, de todo modo, que se faa um discurso" (anairon
gar logon, hypomenei logon, 1006 a26, enfim).
o ENTE FEITO COMO UM SENTIDO
Entretanto, examinando-se mais detidamente, para que a refu-
tao ocorra, no pode bastar que o adversrio simplesmente "fale"
(legei), ou que seja simplesmente dotado de lagos, o que no entanto
deveria bastar para diferenciar o homem da planta; preciso ainda que
ele diga algo (legei ti), que ele signifique algo (semainei ti), que ele te-
nha um logos, e no nenhum (methena logon). esse "algo", de fato,
que constitui propriamente o eixo da refutao: sem ele, a exigncia
de significao no poderia implicar a impossibilidade da contradi-
o. Pois esse "algo", na medida em que, uma vez dito, se encontra
"determinado" ou "definido" (horismenon), que constitui a entida-
de, a identidade enquanto tal no contraditria em que jaz a petio
de princpio.
Basta que um heraclitiano diga a Aristteles "bom dia!" para
que Aristteles tire da a refutao de que, se "bom dia!" no signifi-
ca "dane-se!", ele toma o sentido de "bom dia!" como algo de deter-
minado. Ou melhor, pois ainda mais econmico: basta que um ad-
versrio do princpio vocifere, falando consigo mesmo, tragelaphos,
"bode-cervo", para que essa palavra, que no remete a qualquer es-
sncia mas que, entretanto, tem um sentido, baste para que ele possa
fazer a petio.
O limite inferior , sem dvida, assinalvel: o captulo 20 da
Potica define, de fato, a "conjuno" (syndesmos, por exemplo: "por
um lado", "por outro lado") e a "articulao" (arthron, por exem-
plo, nossas preposies: "em torno de", "acerca de") como phone
asemos, "voz no significante" (1456 b39 e 1457 a6), por contraste
com o nome ou o verbo, definidos como phone semantike, "voz sig-
nificante" (1457 aIOs. e 14). Por conta disso, o adversrio que diria
"portanto" no ser, por isso, refutad0
24
,
24 Sobre os problemas levantados pela no-significao desses elementos,
cf. R. Dupont-Roc e J. Lallot (La Potique, Paris, Seuil, 1980), ad loco e especial-
mente a nota 7, p. 327s. Notar-se- que, em nossos dicionrios, uma palavra co-
Das plantas que falam 95
Para concluir a polmica acerca da premissa exigida pela refuta-
o, agora evidente que toda unidade de sentido, qualquer que seja,
pode servir para estabelecer o princpio: no necessrio uma tese
(logos), como no primeiro roteiro, tampouco uma argumentao (lo-
gos), como no segundo; no h necessidade de uma frase, de um jul-
gamento predicativo ou da definio do homem, mas uma palavra deve
poder bastar, na medida em que constitui um verbete do dicionrio.
Assim, o princpio de no-contradio, em seu enunciado ca-
nnico, ao mesmo tempo se prova e se instancia pelo nico fato de que
impossvel que o mesmo (termo) simultaneamente tenha e no te-
nha o mesmo (sentido). O sentido , portanto, a primeira entidade
encontrada e encontrvel que no pode tolerar a contradio, ele cons-
titui o modelo mesmo da entidade do ente [tantit] e da objetivida-
de. A refutao que serve de demonstrao para o princpio de no-
contradio implica, se no que o mundo estruturado como uma lin-
guagem, pelo menos que o ente feito como um sentido.
Essa determinao identitria constitutiva do sentido, por sua
vez, s garantida pelo acordo interpessoal do con-senso ("para si
mesmo e para outrem", 1006 a21) ou da conveno (o kata syntheken
do Sobre a interpretao), modelo do acordo consigo mesmo neces-
srio para a constituio da prpria pessoa como agente sensato
("pois para aquele que no signifique algo no haveria discurso, nem
dirigindo-se a si mesmo, nem dirigido a outrem", a22-24). Em sua ra-
dica lida de transcendental, portanto, a refutao ancora a impossibi-
lidade da contradio na necessidade do sentido, e a necessidade do
sentido, na essncia do homem, essncia se no inquestionvel, ao
menos jamais discutida no Gama, que evita, muito cuidadosamente,
qualquer outra definio a no ser aquela de animal bpede.
V-se a que K.O. Apel, quando prope, em "La question d'une
fondation ultime de la raison", "a instituio do jogo de linguagem
transcendental" como "meta-instituio de todas as instituies hu-
manas possveis" (p. 926), s faz recuperar - embora acreditando t-
lo deixado bem para trs - O terreno dessa refutao aristotlica. "O
ser humano, prossegue Apel, s pode se afastar dessa instituio pa-
gando o preo da perda da possibilidade da identidade de si como
agente sensato, no suicdio, por desespero existencial, ou na perda do
mo "portanto" rdonc, no original] no definida, mas descrita na multiplicidade
convencionada de seus usos.
96 o efeito sofstico
eu provocada pelo processo patolgico de uma parania autista" (p.
926)25. Essa ameaa no passa de uma verso, na verdade mais psi-
cologizante do que pragmtica, da ameaa ontolgica que Heidegger
exprimia em termos de relao entre o homem e o ser e em termos de
exigncia do pensamento. Mas a idntica violncia da ameaa e do
julgamento de valor tem sua origem aqui mesmo, nesse gesto aristo-
tlico de excluso que acabamos de descrever: significa algo, se no
s uma planta, ou, aculturado: fala, se s um homem.
ARISTTELES SOFISTA
Seguindo-se a anlise da refutao transcendental, impe-se um
paradoxo de que habitualmente no nos damos conta: o ponto de
partida dessa refutao no se distingue da posio sofstica do discur-
so. No basta entender com isso, mesmo que este seja evidentemente
o caso, que "a especulao de Aristteles teve por objeto principal
responder aos sofistas ..
26
; preciso compreender que a condio su-
ficiente da demonstrao - dizer dizer algo - se confunde muito
literalmente com a objeo sofstica central que faz com que tudo seja
verdadeiro, aquela mesma contra a qual se dirige a refutao.
A posio sofstica, escreve Pierre Aubenque, se caracteriza por
urna "ausncia de distncia" (op. cit., p. 100), uma "aderncia total"
(ibidem, p. 104) entre "a palavra" e "o ser". O risco inerente a essas
metforas o de ter de estabelecer duas esferas distintas - a lingua-
gem e o ser - para identific-las. Elas so adequadas ao extremismo
sofstico, caso se afirme que existe urna s esfera, a da linguagem, que
produz um efeito, o ser. assim que convm interpretar o Tratado do
25 Jrgen Habermas, acreditando defender a pragmtica transcendental,
impotente, segundo ele, face ao "ctico conseqente", que "por seu comporta-
mento renega nada menos do que sua pertena comunidade daqueles que ar-
gumentam", no faz mais do que reeditar o tom de Apel para atribuir ao mau
outro, como nico refgio, "o suicdio ou a demncia" (Morale et communica-
tion, trad. C. Bouchindhomme, Paris, Cerf, 1986, p. 121).
Sobre a relao Ape!, Habermas, Rorty, entre eles e com a refutao aris-
totlica, ver meus Ensaios sofsticos, m, 1 (So Paulo, Siciliano, 1990).
26 Pierre Aubenque, te probleme de l'tre chez Aristote, Paris, P.U.F., 1962,
p.94.
Das plantas que falam
97
il
l
!
no-ser, de Grgias, inteiramente fabricado para, ao mesmo tempo,
demonstrar e instanciar que o ser no seno um efeito de dizer; pois
essa a conseqncia da identidade parmenideana entre o ser e o pen-
sar, que baste que algo seja dito (j que o temos ento em mente) para
que ele deva ser; tomando Parmnides ao p da letra, basta de fato
que eu diga que "carroas lutam em pleno mar" para que carroas
lutem em pleno mar
27
. Do mesmo modo, assim que se compreende-
r a anlise feita por Prodo da posio de Antstenes: "Todo discurso
verdico (aletheuei); pois aquele que diz diz algo (ho gar legon legei
ti), ou aquele que diz algo diz o ente (/egei to on); e aquele que diz o
ente verdico" (Prodo, In Cratylum em 37 Pasquali, citado espe-
cialmente por Pierre Aubenque, op. cit., p. 100). necessrio ressal-
tar a ordem da seqncia - dizer, dizer algo, dizer o ente, dizer a ver-
dade -, e a prioridade do ti, "algo", em sua neutralidade de objeto
interno produzido, secreta do pelo prprio ato discursivo, em relao
ao ser que aparece apenas secundariamente como sua explicitao,
sua concretizao.
Essa anlise se encontra detalhada por Plato, no Sofista, quan-
do o Estrangeiro constri a posio sofstica como conseqncia da
ontologia parmenideana. No se pode nem pensar nem dizer o no-
ser, nem mesmo emitir a palavra (238 c8-10), pois isso seria "coagir
o no-ser a ser" - o que faz precisamente, de modo auto-contradit-
rio, o prprio interdito parmenideano de sada, j que enuncia o "no-
ser" e, mais ainda, no plural, "os no-entes" (ta me eonta).
Nessa perspectiva ultraparmenideana, no h "ortologia" do no-
ser (239 b4) porque no h "logia" de modo algum. Mas a anlise
platnica do discurso sofstico mais sutilmente lingstica: ela con-
siste em mostrar que apenas com a palavra, na condio de palavra,
ou seja, por pertencer a uma lngua como sistema de oposies perti-
nentes, diz-se sempre algo mais do que a palavra. Assim, com ti, "algo"
- uma vez dada a diferena intralingstica entre ti, tine, tines, sin-
gular, dual, plural-, diz-se sempre, quer se tenha ou no conscin-
cia disso, "algo que em todo caso um", "pelo menos um algo" (hen
ge ti, 237 d7): finalmente na prpria lngua, nessa "morfologia" pela
qual os sofistas tanto se interessavam, que se encontra aquilo que per-
imite dar conta de sua capacidade designativa. Reciprocamente, "no
27 Sur Mlissus, Xnophane et Gorgias, G. 9 Cassin (= 980 a9-18); ver Bar-
bara Cassin, Si Parmnide, Lille, P.U.L, 1980.
98
o efeito sofstico
dizer algo" (me ti legein, e1) "no dizer nada" (meden legein, e2,
"dizer nada", no sentido etimolgico de "nem mesmo um"), de tal
modo que se tem apenas a escolha entre "dizer algo" (/egein ti) e "nem
mesmo falar" (oude legein, e5).
Assim, a eficcia prpria linguagem sofstica consiste em im-
plicar a realidade de seu objeto, em impedir qualquer alternativa a essa
realidade: a impossibilidade de dizer o que no constitui a fonte de
todos os paradoxos sofsticos referentes impossibilidade do pseudos,
da mentira e do falso
28
. .
Essa equao sofstica - dizer = dizer algo - exatamente o que
fora finalmente o Estrangeiro ao parricdio, para que, enfim, o no-
ser seja "de algum modo" e para que se possa dizer e pensar o que no
. Ora, Aristteles, em sua refutao, no opta por educar-nos, como
de costume, expondo-nos Sua maneira peculiar de tratar o problema
do no-ser, muito menos selvagem ou "arcaica" do que a platnica;
pois, usualmente, em vez de, como Plato, "mostrar que o no-ser "
(Metafsica, N, 2, 1089 al-5), Aristteles contenta-se em produzir
uma diferenciao dos sentidos do ser de tal modo que o enunciado
"o no-ente no-ente" possa ser percebido, tal como no prprio
Gama, mas no captulo 2 (1003 b10), como a extremidade normal da
amplitude do pollakhos legomenon. Em vez de lanar mo, como em
suas Refutaes sofsticas nas quais o roteiro lgico se moldava, da
distino entre categorias, potncia e ato, substncia e acidente, des-
sa vez, ao contrrio, ele escolhe adotar, sem a menor hesitao, o rigo-
rismo ultraparmenideano da posio sofstica: pois seu ponto de par-
tida a prpria equivalncia entre "ter um discurso de" ou "sobre
nada" e "no ter qualquer discurso" (methenos logos/methena logon).
Ele se apropria assim - e isso merece ser repetido - da posio sofs-
tica acerca da linguagem.
Como se d, ento, que tal posio - que normalmente desem-
boca no direito de dizer tudo, inclusive os contraditrios, j que tudo
o que dito (verdadeiro) - seja virada contra ela mesma e possa
servir para demonstrar a necessidade de evitar a contradio, o que
28 o que testemunham, segundo modalidades diferentes, tanto Crtilo
(Crtilo, 429 d4), Eutidemo (Eutidemo, 283 c-284 c), Dionisodoro (ibid., 286 c-
e), o prprio Scrates no Teeteto (189 a13s., acerca da opinio, que precisamente
um logos, 190 a4s.), atravs de Plato, quanto Antsrenes, atravs de Aristteles
(Metafsica, D, 29,1024 b32-341.
Das plantas que falam 99
Heidegger denomina" o princpio da contradio a ser evitado"? Ou
ainda, como se passa do "e" da indiferena contradio, ao "ou"
de sua interdio?
A operao que Aristteles impinge equao sofstica - dizer
= dizer algo - anloga que a sofstica impinge ao interdito par-
menideano: o no-ser no . Trata-se de um gesto de ater-se palavra
que leva a um ponto extremo, desequilibra e gera catstrofe, e cujo
procedimento (no qual, sem dvida, consiste em suma o prprio ar-
cabouo de toda interpretao ao longo da histria da filosofia) se
resume em um "No acreditaste dizer to bem".
Aristteles retoma: aquele que no diz algo sequer fala; mas, em
vez de concluir com isso que todos sempre dizem a verdade, da infe-
re que aqueles que no dizem algo no so homens. a sofstica que
d a Aristteles o motivo de sua excluso.
O TEMA DA SIGNIFICAO
Evidentemente, para que a excluso funcione, ainda necess-
rio uma reinterpretao da equao. A operao aristotlica consiste
inteiramente, num certo sentido, em validar a equivalncia entre "di-
zer algo" e "significar algo". Como vimos, Aristteles indica - mas,
apareptemente, como uma simples precauo dialtica permitindo
evitar sua refutao a acusao de petio de princpio - que, para
significar algo, no necessrio afirmar ou negar o ser da coisa dita,
ou seja, escolher entre as duas partes da enunciao. Esse recuo do
significar em relao ao fato de afirmar (ou de negar) o que se signifi-
ca constitui uma inovao de Aristteles, embora tal observao, pelo
que sei, jamais tenha sido feita. Com essa inovao, ele se diferencia
ao mesmo tempo da eficcia ontolgica do dizer sofstico e do senti-
do, at ento usual, de semainein, normalmente ancorado na desig-
nao de uma coisa ou de um estado do mundo.
Antes de Aristteles, semainein tem uma diversidade de empre-
gos, que vai de "indicar" (um caminho) a "denunciar", "assinalar"
ou "dar o sinal" (de uma batalha), "significar" uma ordem. O frag-
mento B 93 de Herclito caracteriza assim como semntica essa mntica
que, em Delfos, "no diz" em uma aderente clareza (oute legei), "nem
esconde" em uma disjuno absoluta (oute kryptei), mas "sinaliza"
para um acontecimento que ela desencadeia inevitvel e fatalmente,
100 o efeito sofstico
nesse mesmo gesto. Eis a as duas caractersticas essenciais do signifi-
car pr-aristotlico: trata-se de um verbo de ao (ou seja: cujo sujei-
to um agente) e que implica, como o dizer sofstico, uma transitivida-
de ontolgica.
em relao a esse cenrio que preciso avaliar o discurso de
Aristteles. Quanto segunda caracterstica: dissociando o fato de
significar do de afirmar que algo ou no , Aristteles retira da sig-
nificao sua conotao designativa, sua eficcia objetiva. Quanto
primeira, Aristteles parece, de incio, se conformar a ela, j que, de
sada, no jogo dialtico da refutao, a um homem, o adversrio,
que se pede para "significar algo, tanto para si quanto para outrem"
(1006 a21). Mas, desse modo, se faz referncia menos eficcia da-
quilo que o interlocutor ainda poderia querer que fosse uma designa-
o, do que ao acordo que deve reinar entre os interlocutores sobre o
contedo dessa eventual designao. O ato de significar consiste aqui,
em primeiro lugar, em uma conveno de uso que liga, de sada, o
locutor ao uso que deu a uma palavra. nesse sentido que "se se aceita
isso (sc. significar algo para si e para outrem) ... logo haver algo de-
terminado" (a24-25): determinado no discurso. A exigncia de sig-
nificar algo parece, inicialmente - muito para trs em relao efi-
ccia da linguagem sofstica -, acatar toda a indeterminao, nas
coisas, que o adversrio do princpio de no-contradio pode dese-
jar. Entretanto, o compromisso que ele obtm do locutor sobre o sen-
tido das palavras que ele emprega produz uma conseqncia de peso:
fixar o uso das palavras aparentemente nada mais do que uma ques-
to de conveno, mas confiar s palavras, doravante, a significa-
o. extremamente impressionante, de fato, que a primeira ocorrn-
cia do verbo semainein no texto de Gama seja igualmente a ltima
em que tal verbo tem como sujeito o locutor: essa construo, normal
para o verbo, desaparece completamente na seqncia do captulo, em
que so, a partir de ento, sempre as palavras que significam
29
. Eis
a primeira conseqncia que Aristteles extrai da refutao a partir
do momento em que efetuada: "Inicialmente, manifesto que, em
todo caso, isso, por si s, verdadeiro, a saber: que a palavra signi-
fica o fato de ser ou de no ser isso" (to einai e me einai todi, 1006
a28-30, cf. nota ad IDe.). assim o ti, o "algo" de "significar algo", o
29 Subsiste, apenas, em 1007 a26, uma construo sem sujeito: "significar a
essncia significar ... "
Das plantas que falam
101
"algo de determinado" constituindo o eixo da refutao, que se en-
contra explicitado de modo a dissipar qualquer homonmia: quando
se significa algo, no se significa uma coisa-ente, um objeto do mun-
do, mas uma coisa-sentido: significa-se aquilo que a palavra significa,
ou seja, a atribuio positiva ou negativa de um predicado, significa-
se um sentido.
Para enfocar as coisas por um outro ngulo, na medida em que
significar quer dizer mostrar e que se trata, portanto, de algo a mos-
trar e no do sentido de uma palavra, a exigncia de significao no
pode bastar para diferenciar o homem do animal: Aristteles, de fato,
se refere, em primeiro lugar, aqui ao homem na condio de no ser
planta. Constata-se assim, estabelecendo um paralelo com o incio da
Poltica (I, 1253 al-18) e o incio do Sobre a interpretao (16 a26-
29), que "significar algo" e "mostrar algo" so intercambiveis. Na
Poltica, em que ao homem se atribui a diferena especfica de ser o
nico de todos os animais dotado de logos, no entanto os outros ani-
mais podem, como ele, sentir dor e prazer e "significar isso uns para
os outros" (tauta semainein allelois), por meio da "voz" (phone), que
o "signo" (semeion) disso; o que constitui, portanto, o prprio do
homem a extenso de sua sensibilidade: ele o nico a sentir igual-
mente o bem e o mal, o justo e o injusto. Ora, para "mostrar" (deloun)
essas sensaes suplementares, a voz no basta, preciso que ela se
torne lagos. Para compreender a especificidade desse suplemento que
o lagos, preciso convocar o Sobre a interpretao. portanto dos
"sons inarticulados" (psophoi agrammatoi) produzidos pela voz ani-
mal que se diz "mostrarem algo" (delousin ge ti); mas nenhum desses
sons constitui uma "palavra" ou um "nome" (onoma). Para que haja
palavra, em seguida um conjunto de palavras constituindo um lagos
(julgamento suscetvel de verdadeiro ou de falso, em seguida argu-
mentao, discurso) e concernindo ao logos (faculdade discursiva,
ratio), preciso abandonar o campo da significao por natureza (phy-
sei) por aquele da significao por conveno (kata syntheken). As-
sim, quando a significao um puro mostrar natural, remetendo s
impresses da alma, ela no seria suficiente para separar o homem do
animal. Se os animais podem ser, em certos casos, naturalmente pol-
ticos (cf. Histria dos animais, I, 1,487 b33-488 a14), podem tam-
bm obedecer naturalmente ao princpio de no-contradio, esco-
lhendo alis constantemente beber gua mais do que cair no poo, e
ver, ou no ver, um outro animal: a est uma conseqncia da extre-
102 o efeito sofstico
ma economia do requisito da refutao, pois mesmo um animal pode
"significar algo", se no para si mesmo e para os outros, ao menos
"mutuamente" (allelois).
Mas tudo se modifica quando se trata de palavras e, mais exa-
tamente, quando o sujeito da significao no aquele cuja voz res-
\soa, mas a palavra, quando no mais um homem, mas "homem",
que significa algo. Nessa ligeira modificao do uso, que, afinal de
se poderia pensar que passasse legitimamente despercebida,
deixa-se apreender a abordagem nova, aristotlica, do discurso, ou
seja, a descoberta de sua natureza semntica. A partir do momento
em que significar uma propriedade das palavras, e no mais uma
ao cujo instrumento o discurso, a significao no mais a. rela-
o entre uma frase e um estado do mundo, que ela faz ser ou que
ela designa, nem entre uma palavra e uma coisa, que ela nomeia,
menos ainda a relao, geral, entre linguagem e realidade, mas , an-
tes, e apenas, a relao das palavras entre si; mais exatamente, a re-
lao que cada palavra mantm com o lagos que a explicita. Aris-
tteles destaca isso, no final do livro Gama, resumindo em uma frase
seu princpio de refutao: " a partir de uma definio que se deve
dialogar" (8, 1012 b7). Ora, no a coisa que se delimita assim pelo
entrelaamento dos nomes e dos verbos, o sentido ,do nome: "o
enunciado que a palavra significa se torna uma definio" (7, 1012
a23-24, cf. nota ad loc.). Esse horismos, a definio, eis o que se tor-
na o ti horismenon, o algo determinado, necessrio e suficiente para
a refutao transcendental.
Para concluir acerca do semainein ti aristotlico, pode-se dizer
que ele acaba sendo o instrumento de uma dupla epokhe: a da dimen-
so pragmtica da linguagem e a de sua dimenso fenomenolgica.
Sua dimenso pragmtica: a refutao, enquanto tal, deixara no
entanto subsistir a dualidade dos protagonistas, Aristteles e seu ad-
versrio, eu e outrem, como resduo do jogo dialtico. Mas Aristteles
pode, entretanto, nome-la, com razo, de demonstrao; pois ela trata
no de uma situao determinada tendo como ponto de partida o Io-
gas contingente de algum que me e se fala, mas dessa verdade uni-
versal e necessria: a natureza significante da linguagem. Nesse senti-
do, Apel tem razo de considerar Aristteles o iniciador daquilo que
ele denomina, um pouco apressadamente, "o sofisma de abstrao",
com a condio de se discernir at que ponto ele seria, no menos do
que Aristteles, sua vtima.
Das plantas que falam 103
I
ill
Sua dimenso fenomenolgica: ao mesmo tempo que a demiur-
gia sofstica, a aletheia parmenideana que Aristteles se obriga a dis-
pensar. Pois, quando o ser se desvela no logos que o recolhe, corre-se
sempre o risco de poder, partindo-se novamente do logos, afirmar que
ele s diz o que , que ele se confunde com o ser. Aristteles, que re-
toma a posio sofstica da linguagem para se defender dela, inter-
preta finalmente a autonomia da linguagem como construo conven-
cional. O julgamento de Heidegger, que concerne, no Sobre a inter-
pretao, a maneira como se deve compreender semeia, symbola e
homoiomata, tendo a aletheia como horizonte, como trs modos do
"mostrar-se", situa Aristteles "na grande poca dos gregos": "Na
grande poca dos gregos, o signo (das Zeichen) experimentado a
partir do 'mostrar-se' (aus dem Zeigen); ele assinalado por ele e em
vista dele. Desde o tempo helenstico (Stoa), o signo procede de uma
fixao, decretado como instrumento de uma designao; com isso,
a representao dirigida e ajustada de um objeto sobre outro objeto.
Designar no mais mostrar no sentido de deixar aparecer. A altera-
o do signo - passar daquilo que mostra ao que designa - reside
na mutao do desdobramento da verdade"30. Parece, agora, que
no prprio momento em que se trata do primeiro princpio da cincia
do ser enquanto ser, que algo dessa mutao do signo j se opera: que
se abre, portanto, entre outros regimes, o do puramente lingstico.
SIGNIFICAR UMA NICA COISA:
SENTIDO E ESSNCIA
Se a primeira conseqncia da refutao , por intermdio de
semainein, suspender a relao entre palavra e objeto do mundo, a
segunda ("ainda mais", 1006 a31) reestruturar totalmente tal rela-
o: como o mundo retorna no que significam as palavras?
Aristteles introduz uma nova instncia: nem o sentido da pa-
lavra nem a existncia da coisa, mas aquilo que se denomina, em fran-
co-latim, a "quiddit" ( a traduo de Tricot [em portugus, "qidi-
dade"]), em franco-grego, o "tre-pour" [em portugus, "ser para"]
(to einai e dativo, por exemplo, to anthropoi einai, 33s.), retomado
30 M. Heidegger, "Le chemin vers la parole", trad. F. Fdier, in Achemi
nement vers la parole, Paris, Gallimard, 1976, p. 231s.; ver igualmente p. 189.
104 o efeito sofstico
como "essncia" (ousia, 1007 a21) e o "o que ser para" (to ti en
einai e dativo, 1007 ali, "o essencial da essncia", como traduz
Jacques Brunschwig nos Tpicos). Cada uma dessas trs entidades
distintas marcada por uma construo diferente do verbo ser: o sen-
tido de uma palavra corresponde predicao de uma determinao
("o fato de ser ou de no ser isso"); a existncia de uma coisa, ao uso
absoluto do verbo ser ("o fato de que uma coisa seja ou no seja");
enfim, a essncia de uma coisa caracterizada pelo dativo ("o fato
de ser para uma coisa" ou "de ser para uma coisa o que ela ").
O sentido, que foi desarticulado da existncia, encontra-se ago-
ra articulado essncia e, com isso, como se ver, rearticulado exis-
. tncia, mediatamente, mas apenas mediatamente. Deve-se retomar a
prpria definio do sentido cujos requisitos so igualmente nossas
duas conseqncias: s se pode significar, significando algo uno, pois
"no significar algo uno no significar absolutamente nada" (1006
b7s.). Mais uma vez, Aristteles no faz mais do que desdobrar a
equao parmenido-sofstica maneira do Estrangeiro: nada, nada
de uno (ti/hen ge ti, me ti/medein, Sofista, 237 d6s.; aqui, me hen/
outhen); a entidade que constitui o eixo da refutao deve ser, enquanto
tal, identificvel, distinta, nica: para parafrasear Leibniz, tudo o que
no tem um sentido, tambm no possui um sentido; "compreenda-
se, portanto, conclui Aristteles para resumir, que a palavra significa
algo e significa uma nica coisa" (1006 bll-13).
Ora, para explicitar essa unidade constitutiva do sentido, Aris-
tteles no remete regra de uma constncia do uso estabelecido pela
conveno, como se, em cada ocorrncia da palavra "homem", fosse
possvel que nela subsistisse salva veritate o que significa a palavra
"homem", sua definio no dicionrio - por exemplo, "animal b-
pede". Ao contrrio, a explicitao passa pelo ser para a coisa que a
palavra nomeia: "Por significar uma nica coisa entendo: se isso
(animal bpede) um homem, ento se algo um homem, isso (ani-
mal bpede) que ser para um homem" (1006 a32-34). Essa frase
fundamental, to simples quanto difcil (cf. nota ad loc.), geralmente
ocultou, e at mesmo anulou, toda a singularidade da demonstrao
transcendental. Pois parece, de imediato, que o sentido no deva ser
buscado no mbito da palavra (a cada vez que digo "homem", isso
quer dizer animal bpede), mas no mbito da coisa (a cada vez que algo
um homem, sua essncia a de ser um animal bpede). Pierre Auben-
que defende essa interpretao, supondo que a conveno nunca
Das plantas que falam
105
suficiente, salvo acidentalmente, para explicar a virtude significante
das palavras: "Aristteles, portanto, no pode se contentar com isso:
se as intenes humanas, como a experincia o prova, se respondem
no dilogo, preciso que isso ocorra em um terreno que funde objeti-
vamente a permanncia de seu encontro. Essa unidade objetiva, que;
I
funda a unidade da significao das palavras, o que Aristteles de-:
nomina a essncia" (op. cit., p. 127). E ele conclui incisivamente: "A
permanncia da essncia assim pressuposta como o fundamento da
unidade do sentido: porque as coisas tm uma essncia que as pala-
vras tm um sentido" (p. 128). importante avaliar toda a conseqn-
cia dessa observao quanto ao prprio princpio de no-contradio:
na medida em que a linguagem significaria apenas por ser fundada no
ser, nessa medida, evidente que o princpio concerne unicamente
cincia do ser enquanto ser.
Com uma conotao oposta, exatamente isso que a filosofia
analtica, com lrwin, por exemplo31, ressalta, quando protesta que
Aristteles no tem uma teoria do sentido. O interesse pelo semainein
revela-se assim, atravs de um certo nmero de textos - dentre os
quais Gama 4 -, como no incidindo prioritariamente no sentido
que as palavras tm "para ns", o que remeteria a uma construo
convencional, mas incide nO que a palavra "significa realmente", at
mesmo "por natureza" (p. 262); a saber, uma essncia que precisa-
mente no um sentido mas uma "realidade no-lingstica" (p. 246
eg.). Poder-se-ia dizer que Aristteles, se no simplesmente "confu-
so", desliza, em Gama, de uma concepo da significao para outra,
mas lrwin escolhe dizer que se trata de essncia desde o incio: ape-
nas o nvel da essncia permite de fato, segundo ele, refutar o adver-
srio do princpio. Pois de duas coisas uma: ou o adversrio no fala
de uma nica essncia, e ento no h realmente contradio (ele diz
homonimamente que o co latindo/celeste e no o mesmo animal);
ou ele fala de um s e mesmo sujeito, mas que s o na medida em
que possui a propriedade que constitui sua essncia: nesse caso, se o
adversrio afirma e nega, ao mesmo tempo, essa propriedade, afirma
e nega ao mesmo tempo que ele fale de um nico e mesmo sujeito (p.
264). Das duas concepes possveis da significao - "significar
31 T.H. Irwin, "Aristotle's cancept af signification", in Language and Lo-
gos, M. Schafield e M. Craven Nussbaum (orgs.), Cambridge, CU.P., 1982, pp.
241-66.
106 o efeito sofstico
i
algo necessrio para falar e para pensar algo" e "'significar algo re-
quer a existncia das essncias" - finalmente a segunda delas que,
em Gama, de qualquer modo j teria triunfado.
evidente que esse tipo de anlise esvazia a radical economia da
refutao transcendental: a exigncia de significao encontra-se a,
de sada, privada de toda a ontologia. Um homem, porque fala, s
poderia ser aristotlico. A operao aristotlica que consistia em sus-
pender essa coeso pr-socrtica entre dizer e ser pode reencontrar, a
seguir, tal coeso um pouco melhor articulada. Pois, nessa anlise,
assim como um sofista no pode dizer o no-ser, do mesmo modo o
homem aristotlico no pode signific-lo. A razo disso por demais
evidente: o sentido fundado na essncia; ora, s existe "ser-para" para
o que , apenas o que esti pode ter um ti estio Para diz-lo em termos
cannicos, a doutrina constante de Aristteles a de que a existncia
precede a essncia. Estabelecendo, nos Analticos, o paralelo entre os
objetos das demonstraes e os das definies, ele repete: "Assim como
no possvel conhecer o porqu (to dioti, por exemplo: porque o
homem branco) antes do qu (to hoti: que o homem branco), do
mesmo modo no evidentemente possvel conhecer o que uma coi-
sa (to ti en einai: qual a essncia do homem) sem conhecer que ela
(to hoti estin: que o homem existe): pois impossvel conhecer o que
uma coisa (ti estin) quando se ignora se ela (ei estin)" (Apo., lI, 7,
93 a17-20).
Avalia-se a conseqncia: as palavras que dizem coisas que no
tm essncia, ou seja, as palavras que dizem coisas que no existem,
no deveriam ter sentido e, em todo caso, no se deveria poder com-
preend-las.
o PROBLEMA DO BODE-CERVO
Ora, Aristteles ope-se no menos explcita e constantemente
a essa inverossimilhana. Seu grande exemplo o do bode-cervo (ho
tragelaphos). Assim, quando ele pergunta como se poder mostrar a
essncia, argumenta: "Necessariamente, aquele que conhece o que
o homem, ou qualquer outra coisa, sabe tambm que ele ; pois o que
no , ningum sabe o que , sabe-se apenas o que significa o enun-
ciado ou a palavra (ti men semainei ho logos e to onoma), como quan-
do digo 'bode-cervo', mas o que um bode-cervo (ti d'esti tragela-
Das plantas que falam 107
phos), impossvel sab-lo" (Apo., lI, 7, 92 b4-7). preciso, portanto,
afirmar enfaticamente que " possvel significar tambm ceisas que no
so" (semainein gar esti kai ta me anta, 92 b29s.), e que "bode-cer-
vo" (ho tragelaphos), exatamente do mesmo modo que "homem" ou
"branco" (to anthropos e leukon) "significa efetivamente algo" (se-
mainei men ti, Int., 1, 16 a14-17; cf. 4, 16 b28).
A nica esquiva consiste em recusar qualquer amlgama entre
a problemtica dos Analticos ou do Sobre a interpretao e a de
Gama: na Metafsica, triunfa normalmente a ontologia. Mas essa es-
quiva intil, pois, quando se atenta para a condio que, no Gama,
suspende a relao com a essncia, evidente que as duas problem-
ticas so compatveis: "se (somente se) algo efetivamente um ho-
mem" que ento o sentido da palavra e a essncia da coisa podem se
confundir. O caso do bode-cervo simplesmente aquele em que eSSa'
condio no preenchida: no h algo que seja um bode-cervo. I
por isso que se pode, sem dificuldade, dar uma explicao para a pa-I
lavra, dizer "o que significa a palavra" (ti semainei tounoma, Apo.,:
lI, 7, 92 b26s.; 10, 93 b30)32, e sem dvida pode-se dizer que se tra-
ta a de uma definio da palavra ou do nome (cf Gama 7,1012 a23s.;
e nota ad loc.). Mas no poderia tratar-se, por isso, de uma "defini-
i
o", stricto sensu, quer dizer, de uma definio da coisa, e nem mes-
mo dessa definio denominada "nominal" (onomatodes, Apo., II, 10,
93 b31). De fato, toda definio propriamente dita um "enunciado'
da essncia" (lagos tou ti estin, ibid., 29); a nica diferena entre a
definio nominal e a outra definio denominada, por vezes, como
por Leibniz, real ou causal, que a primeira apenas "significa" a es-
@Para evitar os contra-sensos, notemos que as duas passagens no podem
ser simplesmente sobrepostas. A primeira serve para provar, por absurdo, que
nenhuma definio stricto sensu pode deixar de ser, por pouco que seja, defini-
o da essncia: se uma definio fosse somente "um enunciado significando a
mesma coisa que a palavra", haveria ento definies do que no nem subs-
tncia nem ente, o que seria o prprio absurdo (7, 92 b26-29). A segunda preci-
sa que a definio nominal, que efetivamente "o enunciado do que significa a
palavra", significa por isso mesmo o que significa a essncia da coisa, mas certa-
mente sem mostr-la ou demonstr-la, uma vez que ela s conhece a existncia
da coisa por acidente. Pois, se ela a conhecesse causalmente, dela daria ento uma
definio real. Para esclarecer, assim, deve-se, diferentemente de Ross, por exem-
plo, conservar o texto dos manuscritos, em todo caso, o ti esti (ti semainei ti esti
trigonon) de 93 b31.
108 o efeito sofstico
snCla (ho men proteros semainei men, 93 b39-94 aI), enquanto a
segunda a "mostra" (delon 93 b39) e dela produz "como que uma
demonstrao" (deiknysi, 94 ai; hoion apodeixis, 94 ais.), por uma
explicao causal. Mas, correntemente, do primeiro tipo de defini-
o que se trata: nos Tpicos, por exemplo, a definio definida
como "um enunciado que significa o essencial da essncia" (lagos ho
to ti en einai semainon, I, 1, 101 b39).
Assim, o bode-cervo significa algo: pode-se dar o enunciado ex-
plicativo da palavra "bode-cervo", dizer, por exemplo, que o ani-
mal fantstico, meio bode meio cervo, que serve como exemplo de
no-ente para Aristteles. Pode-se mesmo construir, a seu propsito,
. combinando tal termo com outros, enunciados verdadeiros (pelo me-
nos um: o bode-cervo no ) e enunciados falsos (cf 2, 1003 blO; 7,
1011 b26s. e notas ad loc.). Mas no se ter definido, assim, o bode-
cervo, nem mesmo nominalmente, pois o bode-cervo, que no , no
um animal. Certamente, nesse caso, o sentido da palavra, em sua
unicidade, no poderia estar fundado na essncia da coisa. E j que
certas palavras tm um sentido sem que qualquer essncia a elas
corresponda, deve-se recusar a proposio geral segundo a qual as
palavras tm um sentido porque as coisas tm uma essncia. pre-
ciso, antes, admitir que a conveno, seguramente protegida por to-
dos os procedimentos que servem para dissipar as homonmias, mas
sem qualquer garantia alm dela mesma, basta para que uma pala-
vra signifique. O que obriga a inverter a perspectiva, afirmando, se-
no que as coisas tm uma essncia porque as palavras tm um senti-
do, pelo menos que as coisas tm por essncia o sentido da palavra
que as nomeia.
No somente, de modo negativo, a impossibilidade de dar con-
ta do caso do bode-cervo, mas a economia de conjunto do captulo
4 e de todo o livro Gama que obriga a manter a soberania da exign-
cia de significao, para a qual Aristteles apela de maneira recorren-
te e sempre como argumento sem rplica 33. Em vez de as noes de
substncia e de acidente preexistirem de significao, para inform-
la e sustent -la, assiste-se, antes, nesse caso, a uma produo da subs-
tncia a partir da significao: a unicidade do sentido que determi-
33 Para 4, remeter-se- a 1006 a22-26, 1007 a30, 1008 a22, b7-11 (cf nota
a 1008 b2-7, pp. 222-4); para 5, a 1010 b24-26; para 7, a 1012 a22-24 (cf. nota
a23-27); para 8, a 1012 bS-8 (nota aS-lO).
Das plantas que falam
109
na a no-contradio da essncia e, subsidiariamente, a diferena en-
tre essncia e acidente.
por isso que aqueles que recusam fixar o sentido das palavras,
supondo, por exemplo, que "homem" e "no-homem" significam a
mesma coisa, suprimem, com isso, a essncia das coisas (1007 a20s.).
O julgamento platnico que Aristteles ecoa (2, 1004 b6-10), segun-
do o qual a sofstica se ocupa do no-ser ou do acidente, renova aqui
o seu sentido: fazendo convenes insuficientes, voluntariamente ex-
cepcionais ou lbeis, os sofistas que jogam com o sentido das palavras
so, e tornam, incapazes de apreender a essncia das coisas.
Evidentemente, o caso do bode-cervo no o caso geral, muito
pelo contrrio. Mais freqentemente - em todo caso, em filosofia, se-
no nas frases - confrontamo-nos com termos tais como" homem"
ou "branco" do que com termos como "bode-cervo" ou "bom-dia".
Alis, nem mesmo se trata de bode-cervo em Gama. Entretanto, o caso
do bode-cervo muito precisamente um caso pertinente, at mesmo
crucial, no que concerne sofstica. O discurso sofstico aquele que i
faz ser tudo o que diz. A linguagem aristotlica aquela em que uma,
palavra, na medida em que objeto de uma conveno, significa sem-!
pre algo. A diferena entre as duas convenes prende-se considera-
o do bode-cervo como podendo significar algo sem, por isso, ser. O I
bode-cervo ocupa, mutatis mutandis, na reflexo de Aristteles, o lu-,
gar da "seqncia que converge o menos rapidamente" na de Frege: a. ':f
palavra ou o enunciado quer dizer algo, "tem um sentido", mas pode-
se mostrar, pela histria natural ou pelas matemticas, que ele no cor-
responde a qualquer objeto, que ele "no tem denotao
d4
. Tal ca-
so, de um sentido sem referncia, possibilitado pelo "significar algo"
aristotlico: o efeito da suspenso introduzida pelo semainein ti.
Para manter essa dupla possibilidade comum ao semainein ti e
ao semainein hen: parada no sentido / passagem essncia, foramo-
nos a traduzi-los constantemente por "significar algo" e "significar
uma s coisa". "Significar", contra "designar", ou "apontar para"
["faire signe vers"], pois se trata inicialmente de marcar que o sujei-
to aristotlico de semainein , doravante e de modo cannico, a pa-
lavra, e no o sujeito falante ("homem" e no o homem): como vi-
mos, com Aristteles isolado o campo do lingstico como tal. Mas
.34 Gottlob Frege, "Sens et dnotation", in crits logiques et philosophiques,
trad. Claude Imbert, Paris, Seuil, 1971, p. 104.
110 o efeito sofstico
"significar algo" e "significar uma nica coisa", contra "ter um sen-
tido" e "ter um nico sentido", na gravidade carregada de real do
neutro afrancesado, porque preciso tornar manifesto que a esfera
lingstica assim delimitada, ao menos em Gama, a nica habilita-
da a dar acesso, sendo o caso, s coisas e aos entes. O movimento in-
verso, de fato - o dos entes que se deixariam fenomenologicamente
apreender em um discurso ao qual eles confeririam seu teor de senti-
do -, pode sempre conduzir s aporias fsicas de Protgoras ou ao
silncio voyeur de Crtilo.
Seria absurdo afirmar que a se encontra toda a linguagem, at
mesmo o essencial da teoria da linguagem em Aristteles. a dimen-
so de mostrao que ancora o animal humano na natureza e no mun-
do, e tal dimenso a da sensibilidade que diz sempre a verdade a
propsito de seu sensvel prprio. A veracidade fenomenolgica da
sensibilidade - aquilo mesmo que faz falar e que se elabora em cate-
gorias - a garantia da coincidncia entre sentido e essncia: em ter-
mos heideggerianos, o homem o lugar em que o ser se diz. Mas o
momento em que a linguagem no pode ser outra coisa seno huma-
na , no entanto, aquele em que, de direito, essa coincidncia cessa de
ter lugar. A demonstrao do princpio de no-contradio se desen-
rolou no terreno da sofstica para barr-Ia: resta-lhe o fato de ter pro-
duzido a possibilidade de que uma palavra signifique algo, pura e sim-
plesmente. por isso que posso dizer algo que tenha somente um sen-
tido, mas que no mostre nada. Aristteles cria, assim, nas bordas do
imenso territrio em que significar algo dizer a essncia de uma coi-
sa, a possibilidade-limite de uma autonomia significante.
DO ADVERSRIO IMPOSSVEL
A REFUTAO IMPOSSVEL
preciso assim investigar nesse momento se a refutao trans-
cendental no deixa escapar precisamente aqueles contra os quais ela
foi to genialmente arquitetada.
Por trs da aparente economia do procedimento pelo qual Aris-
tteles faz do prprio elemento da controvrsia - o discurso - um
terreno que lhe previamente ganho, necessrio, de sada, ressaltar
o custo de tal manobra. Esse Custo pode ser medido por urna incon-
sistncia central, contida na prpria situao agonstica.
Das plantas que falam
111
Lembremo-nos de que a demonstrao do princpio primeiro,
impossvel sob pena de petio, se legitimou em uma refutao que
jogava sobre o outro o peso da petio. Mas, no nvel de anlise em
que nos situamos, a prpria refutao, unicamente na medida em que
ela supe um adversrio do princpio, que produz inconsistncia. O
fim do captulo 3 expunha os requisitos aos quais um princpio deve
satisfazer para ser reconhecido como "o mais firme de todos" ou pri-
meiro princpio de uma cincia do ente enquanto ente. Na condio
de primeiro, ele deve ser "anipottico", ou seja, no depender de qual-
quer condio anterior (1005 b14-16); e isso implica que no se pos-
sa enganar-se a seu respeito (12), uma vez que nenhum conhecimento
deve ser anterior a ele: "o que necessrio conhecer, para quem co-
nhece qualquer coisa, tambm necessrio que ele o tenha desde o
incio" (16-17). Ora, continua Aristteles, o princpio de no-con-
tradio que preenche tais condies: no se pode enganar-se a seu
respeito, pura e simplesmente, porque impossvel sustentar sua ne-
gao (23-24). A prpria formulao do princpio impe essa impos-
sibilidade ou, inversamente, a prpria idia de que a negao do prin-
cpio constitui uma posio sustentvel, podendo mesmo mostrar sua
falsidade, traz em si a invalidao do princpio. Aristteles afirma isso
formalmente, to logo enuncia o princpio - " impossvel, para quem
quer que seja, sustentar que o mesmo e no ... " -, e nomeia ento
Herclito para negar seu carter de contra-exemplo: "[ ... ] como al-
guns crem que Herclito diz, pois no necessrio que aquilo que
algum diz, ele tambm o defenda (25-26). Estranha modalidade da
dupla precauo: Herclito no disse aquilo que o fazem dizer, e no
pensou o que disse. preciso, de fato, um duplo cuidado para com-
bater a evidncia de que Herclito, o Obscuro, encarna a exceo por
excelncia ao princpio de no-contradio, logo ele do qual ainda se
conservam enunciados tais como "ele no o admite e o admite" (B 32
DK), "presentes, eles esto ausentes" (B 34 DK) ou, evidentemente,
"nos mesmos rios, entramos e no entramos, estamos e no estamos"
(B 49 a DK). A primeira precauo a de um historiador, de um her-
meneuta e de um fillogo, mas a segunda, que poderia parecer orat-
ria
35
, revela-se filosoficamente essencial.
35 para Lukasiewicz, por exemplo, uma "hiptese auxiliar", que atinge em
cheio o valor da verossimilhana da "tese de base" (ap. cit., p. 21).
112 o efeito sofstico
Ela se apia na diferena entre legein, "dizer", e hypolambanein,
"defender", no sentido em que um sujeito defende uma idia, a con-
cebe, a sustenta, e, portanto, pode tambm defend-la diante de um
adversrio em uma disputa dialtica. Pode-se dizer (legein) a contra-
dio, pode-se mesmo dizer ou afirmar que se a defende (phase ... kai
hypolambanein, 4, 1005 b35-1006 a2), mas em caso algum se pode-
ria, pura e simplesmente, defend-la. A contradio , de fato, uma
opinio composta por duas opinies contrrias que pertencem ao su-
jeito que as defende assim como predicados pertencem (hyparkhein)
ao sujeito gramatical; de tal modo que a impossibilidade de um He-
rclito defendendo o que diz se confunde com a impossibilidade da
contradio: o princpio que torna impossvel estar "absolutamente
no erro" (diepseusmenos) a seu respeito, j que seria ento necessrio
ser dois em um, um monstro no metaforicamente bicfalo, como os
mortais parrnenideanos. Deve-se ento concluir de duas coisas, uma:
ou possvel possuir em si mesmo atributos contraditrios, e o prin-
cpio falso; ou a prpria eventualidade de um negador do princpio
est ontologicamente excluda (b28-31).
Ora, constata-se, antes, que ao longo do captulo 5, aps a ins-
taurao da refutao, vm se situar do lado dos adversrios, alm de
Herclito, depois Protgoras, ao mesmo tempo Anaxgoras, Dem-
crito, Empdocles, o prprio Parmnides
36
, Homero, Crtilo: as maio-
res autoridades da fsica, da cosmologia, da filosofia, da poesia, "to-
dos os que buscam e que mais amam a verdade" (5, 1009 b34s.). A
conseqncia disso das mais penosas: "Como no teriam o direito
de desencorajar-se, aqueles que se dedicam a filosofar!" (37s.). A Gr-
cia inteira constitui, assim, exceo, ignorante acerca daquilo que to-
dos, no entanto, sempre souberam.
Mas desde a primeira meno a Herclito, com a diferena en-
tre "dizer" (legein) e "defender (hypolambanein) o pensamento do que
se diz" (1005 b23-26), Aristteles empregou a estratgia que lhe per-
mite escapar de tal inconsistncia. A clivagem indica que, se h esca-
patria ao princpio, essa s poderia ocorrer no registro de um puro
36 Sobre o lugar de Parmnides nessa srie, cf Barbara Cassin e Michel Nar-
cy, "Parmnide sophiste: la citation aristotlicienne du fragment XVI", em tudes
sur Parmnide, sob a direo de P. Aubenque, t. 11, Problemes d'interprtation,
pp. 277-93, Paris, Vrin, 1987.
Das plantas que falam 113
li
dizer, separado do pensar. Ou seja: no h adversrio do princpio, e
se houver, eles s o sero da boca para fora.
Toda a estratgia de Aristteles consiste, ento, em provar para
seus adversrios que eles no sabem o que dizem: pois, se eles come-
assem a dizer o que pensam, e mesmo simplesmente a dizer o que fa-
zem, acabariam todos por falar como ele. Subsiste, no entanto, a pos-
sibilidade limite de um dizer resistente, impedindo qualquer pedago-
gia regressiva pelo pensamento, que Aristteles designa por meio de um
desdobramento: legein logou kharin, falar por falar. com isso, em seu
lugar prprio determinado apenas pela exigncia de significao, que
a refutao transcendental vem se defrontar: do adversrio impossvel
refutao impossvel, o fracasso dessa serializao dos meios de per-
suaso obriga a recorrer soluo final: sua excluso da humanidade.
A TAXIONOMIA DOS ADVERSRIOS
E SUAS MANIPULAES3?
FAZER PENSAR AQUELES QUE FALAM:
A LIO DE FENOMENOLOGIA.
Detalhemos o procedimento cujo esquema acabamos de for-
necer.
A grande distino entre os adversrios do princpio , no senti-
do prprio, estratgica, pois remete "maneira de abord-los" (tro-
pas tes enteuxeos, 5, 1009 a17). preciso, em relao a alguns, usar
de "persuaso" (peithous, 17-18), em relao a outros, usar de "coa-
o" (bias, 18). "Por um lado, de fato, todos aqueles que defenderam
essa posio para se encontrarem na aporia, seu engano fcil de ser
curado, pois no em relao ao que dizem, mas ao que pensam, que
os afrontamos. Mas todos aqueles que discorrem pelo amor do dis-
curso, sua cura uma refutao do que dito nos sons da voz e nas
palavras" (18-22).
Se a dicotomia passa entre os que defendem seu dizer de um pen-
samento, cuja ignorncia (agnoia) implica uma reflexo (dianoia), e
37 Essa taxionomia, com suas distores, parece-nos essencial na argumen-
tao de Aristteles: situa-se a uma divergncia importante em relao a Dancy
(op. cit.), que julga pertinente operar, o tempo todo, com uma fico de advers-
rio nomeada Antiphasis.
114 o efeito sofstico
aqueles cujo discurso se reduplica remetendo a si mesmo, que falam
por falar (logou kharin legousin), preciso ainda encontrar o critrio
que permita estabelecer a diferena. Herclito, acerca do qual a dis-'
tino foi inicialmente esboada, encontra-se imediatamente designa-
do pelo seu lagos, de que Aristteles ressalta que "muitos daqueles que
tratam da natureza tambm o utilizam" (4,1006 a2-3). Ora, utilizar
um logos, como se usa uma ferramenta, uma atitude cuja exterio-
ridade no supe - muito pelo contrrio - que se o agregue a seu
pensamento. Do mesmo modo, as referncias a Protgoras so feitas
por intermdio de seu logos (5,1009 a6) e os protagorianos so "aque-
les que dizem o que Protgoras diz" (ton Protagorou legousi logon,
4,1007 b22-23, cf. 1008 b13). Tudo ento permite supor, de incio,
que Herclito, os heraclitianos e os prprios fsicos, Protgoras, os
protagorianos, devem ser situados do lado ruim da dicotomia.
Mas a persuaso de Aristteles uma operao de seduo e de
recuperao filosficas, que consiste precisamente em levar o mxi-
mo de adversrios possvel para o lado bom da barra dicotmica. Tal
operao no ocorre sem risco de distoro para a prpria dicotomia.
Constata-se isso no comeo do captulo 6, em que a retomada mostra
que, de fato, as duas categorias de adversrios tendem a reagrupar-se
sob a gide da melhor entre elas. O fato de estar na aporia, que dife-
rencia terminologicamente, no captulo 5, os que defendem seu dizer
e que podem ser persuadidos porque so, eles mesmos, persuadidos
do que dizem (pepismenon, 6, 1011 a3, cf. 10, 14, remete a peithous,
5,1009 a17s.), caracteriza assim igualmente "aqueles que apenas pro-
ferem esses discursos" (ton tous logous toutous monon legonton, 6,
1011 a4)., em que o monon, "apenas", com a reduplicao de logos,
marca que, no entanto, dever-se-ia tratar de discurso puro. Aristteles
escolhe, portanto, para fazer reinar o princpio, manipular no somen-
te seus adversrios, mas suas prprias taxionomias.
O meio que ele utiliza , sendo dado o sistema de oposies que
ele construiu, o nico possvel: preciso esvaziar o Iogas da contradi-
o de uma doxa, pensamento, crena ou opinio, para mostrar que
esse Iogas no funciona no vazio, como puro Iogas, e que se pode,
ento, chegar a modific-lo, aperfeioando-se a doxa subjacente. Efe-
tuada tal operao, poder-se- novamente designar como logos to-
das as posies pr-socrticas, precisamente na medida em que elas
so suficientes (ho men Herakleitou logos ... ho d'Anaxagorou, 7, 1012
a24-26).
Das plantas que falam 115
o logos de Herclito que "o mesmo e no " (to auto einai
kai me einai, 4,1006 a36; 5,1009 a11-12); o de Protgoras que "tudo
o que aparece verdadeiro" (ta dokounta panta estin alethe kai ta
phainomena, 5, 1009 a7-8; he peri ta phainomena aletheia, 1009 b1).
A operao aristotlica consiste em mostrar que os dois logoi tm sua
origem na mesma doxa (apo tes autes doxes, 1009 a6): o incio do ca-
ptulo 5 explicita, com o auxlio das noes de verdadeiro e de falso,
as proposies intermedirias que fazem com que, com Protgoras,
se tenha Herclito, assim como, com Herclito, se tenha Protgoras.
Aristteles insiste: os dois logoi juntos (amphoteroi hoi logoi, 16) so
sub-tensionados pelo mesmo" pensamento" (apo tes autes dianoias,
15-16), o que basta para situar aqueles que os proferem do lado bom,
ou seja, do lado da aporia (tois diaporousin, 22-23). Eles constituem
mesmo, finalmente, uma nica doxa que se apresenta sob dois aspec-
tos (haute he doxa ... he men ... homoios de kai, 23 ... 38). No se pode
mais duvidar da natureza filosfica daqueles que dizem a contradi-
o, a partir do momento em que se remonta origem de seu engano:
eles "sustentaram" (hypelabon, 1010 a2) que "os entes so apenas os
sensveis" (1010 a2-3).
A opinio, em sua forma heraclitiana, a de Anaxgoras e de
Demcrito; em sua forma protagoriana, a de Empdocles, de Dem-
crito, de Parmnides, de Anaxgoras e de Homero. No de surpreen-
der o fato de se encontrarem os mesmO nomes de ambos os lados, vis-
to que precisamente essas opinies no passam de uma s. Mas no-
tar-se-, por um lado, que Herclito de fato o epnimo oficial da con-
tradio: ele a inaugurava no captulo 3, ele completa agora a lista
graas a Crtilo, o mais extremista "daqueles de quem se diz heracli-
tizarem", por ser o mais conseqente. Crtilo, de fato, constatando a
impossibilidade de dizer adequadamente o fluxo, escolhe calar-se: seu
silncio o ponto extremo do logos heraclitiano, provando o quanto
esse logos filosoficamente habitado: por uma doxa
38
.
Se Herclito fornece o nome, Protgoras fornece o conceito que
permite unificar, face ao pensamento aristotlico, o conjunto do pen-
samento pr-socrtico: o de phainomenon, o fenmeno, o que apare-
ce. O phainomenon designa a apresentao do ente atravs da sensa-
o (aisthesis) e tal presena naturalmente verdadeira, desvelada,
38 Cf meu ensaio "O dedo de Crtilo", in Ensaios sofsticos, I, 2. So Pau-
lo, Siciliano, 1990, pp. 27-37.
116
O efeito sofstico
desveladora, e sem correo possvel, a partir do momento em que se
estabelece a equivalncia entre pensamento e sensao. Ora, preci-
samente o que "defende" Protgoras (hypolambanein, 1009 b12),
identificando "alterao" (alloiosis), "sensao" (aisthesis) e "pensa-
mento" (phronesis). , assim, Protgoras que d sentido ao prprio
Parmnides, interpretado por Aristteles. Um historiador da filosofia
sensvel ao humor deveria notar que existe a uma inverso estrita da
posio heideggeriana. Protgoras, interpretado a partir do homem-
medida, como defensor da "moderao", da "restrio do no-ocul-
tamento do ente no ambiente, dado a cada vez, da experincia do
mundo", "pressupe que o no-ocultamento foi experimentado des-
de esse momento ... isso especialmente nas posies metafsicas funda-
mentais dos pensamentos do comeo da filosofia ocidental: em Ana-
ximandro, Herclito e Parmnides"39. Se, portanto, para Heidegger,
Protgoras ainda um pouco pr-socrtico, por ser parmenidiano, para
Aristteles Parmnides pr-socrtico por ser protagoriano. Aristte-
les retoma assim, com extrema habilidade, sua primeira abordagem
da sofstica como sabedoria apenas aparente (2, 1004 b26): sabedo-
ria aparente porque saber daquilo que aparece.
Tendo assim detectado, sob seu lagos, uma dianoia cujo erro se
deve apenas ao carter parcial, Aristteles pode facilmente convencer
- ou seja, converter - seus grandes adversrios.
Ele lhes prope, de incio, um certo nmero de operadores lin-
gsticos, cuja utilidade para medicao das aporias ser ressaltada
pela fsica, a fim de permitir-lhes dizer mais adequadamente o que
eles vem: os de potncia e ato (5, 1009 a32-35), e as distines
categoriais (1010 a22-25). Graas a tais conceitos, o imediato feno-
menolgico, "os pssaros em vo", pode ser objeto de uma descrio
no-contraditria. Em seguida, ele os aconselha a ampliar seu con-
ceito de ente, a passar da considerao do fenmeno do sensvel por
inteiro, e da considerao do mvel do imvel (1009 a36-38; 1010
a26-32). De modo mais global, faz com que eles observem as pressu-
posies ou os requisitos das prprias noes de sensvel e de sensa-
o: no somente algum que sinta, mas ainda um substrato (hypo-
keimenon), um algo que aparece e causa a sensao (1010 a20s.;
1010 b30-1011 a2). Esse conjunto de argumentos elaborado no ter-
reno que o dos adversrios do princpio, para completar e aper-
39 Martin Heidegger, Nietzsche, 11, op. cit., trad. p. 113.
Das plantas que falam 117
i
feioar, simultaneamente, seu lagos e sua dianoia: Aristteles, que
sempre mantm a verdade da sensao do prprio, lhes d simples-
mente uma lio de fenomenologia.
A LIO DO MELHOR
Se essencial persuaso que o lagos dos adversrios do princ-
pio seja habitado por um pensamento, pode-se, desde sempre, detec-
tar esse pensamento no os ouvindo falar, na medida em que sejam
capazes disso, mas simplesmente vendo-os agir. Prova-se assim, pela
prtica, que aqueles que supostamente no defendem nada (methen
hypolambanei, 1008 b10) no cessam de facto de defender (hypo-
lambanein, b18, 20, 26).
O argumento recorrente: captulos 4 (1008 b14-27), 5 (1010
b9-11) e 6 (1011 a6-11). Ele consiste em mostrar que a indistino
("todas as coisas juntas", "tudo um" de Anaxgoras), implicada tan-
to pelo logos de Herclito quanto pelo de Protgoras, desmentida
pela menor de suas aes.
Em sua primeira e mais explcita ocorrncia, o argumento de
uma luminosa evidncia e, no entanto, palimpsstica e codificada,
tanto em suas aluses doxogrficas aos pr-socrticos quanto em sua
referncia a Plato. A contradio, como o demonstra o conjunto do
captulo 4 a partir de uma reflexo sobre a significao, tem como du-
pla conseqncia a indistino entre as palavras e a indistino entre
as coisas; Aristteles interpreta tal indistino em termos de indife-
rena, fazendo-a funcionar no campo do bom e do til: no h diferen-
a entre "bom" e "no-bom"; tampouco nenhuma diferena entre o
que bom (de se fazer, de se escolher) e o que no bom. Ora, os de-
fensores da contradio fazem, como todo mundo, isso mais do que
aquilo: sua conduta testemunha a preocupao com um "melhor",
com um "prefervel" (beltion, 1008 b18, 22; ameinon, 27). Alguns
preferem dirigir-se para Mgara a permanecer nas aporias eleatas;
outros recusam seguir Tales ao fundo do poo: a escolha prtica im-
plica que se defenda (hypolambanei, 18,20,26) um pensamento que
contradiz o da contradio. Observar-se- que no momento preciso
em que, no Teeteto, a apologia que Scrates lhe faz permite a Protgo-
ras triunfar, que o sofista vencido por Aristteles: se um estado pre-
fervel a outro, se h um pior e um melhor (beber gua, ver um ho-
118 o efeito sofstico
mem) - prefervel e melhor que os logoi de Protgoras se vangloriam
de produzir -, ento deve haver tambm o no-contraditrio, o ver-
dadeiro e o falso, portanto. E isso vale, justamente, para aqueles que,
como Protgoras ou com ele, escolhem - escolhem Protgoras.
De sada, o argumento grave: ele no prope nada menos do
que fornecer aquilo que, aps Leibniz, pode-se denominar o princ-
pio do melhor, ou seja, o princpio de razo, como razo ou funda-
mento do princpio de no-contradi0
40
. O estatuto da verdade se
encontra a at mesmo modificado, ao menos provisoriamente, visto
que, a partir de ento, h no somente o verdadeiro e o falso, mas o
"mais" e o "menos" verdadeiro (to mallon alethes, 1009 a1s.), segun-
do uma escala mensurvel de relao Com o verdadeiro, como o tes-
temunha a comparao com a aritmtica. O verdadeiro acaba tendo
a natureza de um ente (en tei physei ton onton, 1008 b33), obede-
cendo no mais ao que ser sua definio cannica, pela contradi-
o Com o falso e excluso do terceiro (captulos 6 e 7), mas s apro-
ximaes do real e relatividade das verdades contingentes. Suponha-
mos que aqui se delineia a duplicidade do prprio princpio de razo,
tal como Leibniz a far reluzir no 32 de sua Monadologia: "nenhum
fato poderia ser tomado COmo verdadeiro ou existente, nenhuma
enunciao verdadeira ... " .
Compreende-se ento que ele possa ser encadeado exigncia de
significao. Aqui ele precedido pela advertncia ameaadora consti-
tuda pelos "seres puramente naturais" (ton pephykoton, 1008 bll-
12) com os quais se confundiriam aqueles que no defendem nada.
Sua segunda ocorrncia (5, 1010 b9-11), que recorre ao argumento
do sonho ("no h ningum que, tendo-se convencido uma noite de
que estava em Atenas quando estava na Lbia, comece a andar em
direo ao Odeon"), intervm em uma discusso acerca do critrio,
pertencendo srie dos argumentos fenomenolgicos: por sua vez, tal
discusso reutiliza o argumento semntico, a propsito do sentido da
palavra "doce", que, mesmo se o vinho e o bebedor mudem, no po-
deria mudar. Sua terceira ocorrncia, por fim, bastante alusiva, diag-
nostica, na falta de educao dos que procuram um Iogas para tudo,
uma verdadeira doena (pathos, 6, 1011 a12). Para curar tal doena
terica e discursiva, a persuaso sempre poder apoiar-se nesse des-
dobramento prtico da personalidade.
40 Cf Si Parmnide, op. cit., pp. 88-91.
Das plantas que falam
119
:1
II
Antes de passar ao outro lado da dicotomia, apostemos que a
persuaso de Aristteles triunfou, em todo caso, sobre esse discurso
pr-socrtico "brio de si mesmo" (akratou, 4,1009 a4), no sepa-
rado dessa gua que - como efeito mesmo da metfora - designa a
dianoia aristotelizvel ou aristotlica: pois ela provou que, para de-
fender at o fim um discurso como esse, s se poderia escolher entre o
silncio esquivo de Crtilo e a impotncia ou a abulia dos sonhadores
acordados.
FAZER FALAR OS QUE NO PENSAM:
A LIO DE DIALTICA
Do outro lado da dicotomia, portanto, aqueles que falam pelo
prazer de falar: logou kharin legousin.
Uma seqncia anloga encontra-se j em Hesodo, que reco-
menda nos Trabalhos no enganar glosses kharin (709), ou em squi-
lo, nas Coforas, em que o Corifeu teme que ainda se traia Orestes
glosses kharin, pelo prazer de se deixar levar pela lngua. Aristteles
utiliza freqentemente a seqncia logou kharin de maneira termi-
nolgica, para designar um exemplo tomado "pelas necessidades da
causa" (tica a Nicmaco, VI, 13, 1144 a33) ou uma tese que se en-
dossa "pelas necessidades da discusso" (Tpicos, VIII, 9, 160 b22).
Mas, em toda a seqncia legein logou kharin, h uma reduplicao
que pode ser melhor compreendida por contraste com as caractersti
w
cas da cincia buscada, escolhida no por causa de suas conseqn-
cias mas por causa dela mesma (hautes heneken) e tou eidenai kharin,
"pelo prazer de conhecer" (Metafsica, A, 2, 982 aI5). Duas autono-
mias simtricas satisfazem, assim, definio da liberdade, dada um
pouco mais frente na Metafsica, e que precisamente a reduplicao
assinala (haute hautes heneken, 982 b26-28): a liberdade do saber e
a liberdade do discurso. Mas, enquanto a primeira munida, ao lon-
go da Metafsica, de uma discursividade afim, comeando aqui mes-
mo com o ton on legetai pollakhos (2, 1003 bS), a segunda da or-
dem de uma perseverana diablica.
Para melhor compreend-lo, retomemos brevemente o exemplo
dos Tpicos: tratava -se de evitar defender (hypokhein, 9, 160 b 14, 17,
22) uma tese improvvel, no apenas no sentido lgico, porque dela
derivam conseqncias absurdas, mas tambm no sentido tico, por-
120
o efeito sofstico
que ela contrria ao sentimento das pessoas honestas; pois voc ser
ento desprezado, por pensarem que voc defende a tese no pelas ne-
cessidades da discusso, mas por dizer o que pensa (ou gar hos logou
kharin hypekhonta, all'hos ta dakounta legonta, 21-22). O exemplo
precioso, pois preciso distinguir duas maneiras de pensar o que se
diz: a primeira, como que de dentro, acreditando nisso, ou seja, ten-
do uma dianoia e uma doxa na origem de seu lagos; a segunda, como
que de fora, endossando, na discusso, a tarefa de demonstrar ou de
responder - o que se tem, de fato, o direito de fazer mesmo em rela-
o a teses ruins -, especialmente se se trata, nesse caso, de um exer-
ccio (cf. Tpicos, I, 2).
Nessa passagem dos Tpicos, o primeiro caso marcado por
doxa; o segundo, apenas por hypekhein. Em Gama, a parte boa da
dicotomia representada pelos "fenomenlogos" defendia seu lagos
e o defendia com uma doxa. O fato de que "falar por falar" (/ogou
kharin legein) no implique, em contrapartida, nenhum "defender"
(hypekhein) de qualquer tipo torna-se manifesto quando, continuan-
do o texto, constata-se que Aristteles acrescenta o hypekhein logon,
"defender seu discurso", como uma determinao suplementar.
Duas pores de texto devem ser compreendidas em conjunto.
A dicotomia de que partimos: "r ... ] preciso, para os outros, a coa-
o [ ... ] Todos aqueles que falam por falar, sua cura uma refuta-
o do que dito nos sons da voz e nas palavras" (5, 1009 a18, 20-
22). Em seguida, aps sua retomada distorcida no incio do captulo
6, a distino entre "aqueles que buscam apenas a coao" (ten bian
monon zetousin., 1011 aIS) e "aqueles que buscam a coao no dis-
curso, mas que julgam ao mesmo tempo dever defender seu discurso
(hama de kai hypekhein logon axiousi) " (22). Somente esses ltimos
so longamente evocados e aconselhados: "Eles devem atentar para
o fato de que no o que aparece que , mas o que aparece para quem
isso aparece, e quando, e na medida em que, do modo como isso apa-
rece. Mas se eles defendem seu discurso sem defend-lo assim (an
d'hypekhosi men logon, me houto d'hypekhosi), chegaro rapidamen-
te a defender os contrrios" (21-25). Ora, na seqncia do desenvol-
vimento em que Aristteles continua a proferir, no lugar deles, o dis-
curso mais irrefutvel possvel, eles so designados como se no fos-
sem uma parte, mas a totalidade daqueles que, no falando sob o efei-
to da aporia, discorrem pelo amor do discurso (tos me di aporian alia
logou kharin legousin, 1011 b2-3).
Das plantas que falam
121
Ili
"I
li!
11"
i
li!
Tudo se passa, portanto, como se Aristteles forasse novamente
. sua taxionomia para nunca ter de se confrontar com a posio irre-
dutvel. Pois a determinao suplementar da defensabilidade permite
a Aristteles dar, dessa vez, no mais uma lio de fenomenologia,
mas uma lio de dialtica. Ao se comparar a parcntica aristotlica
com as preocupaes no menos categoriais de Scrates expondo,
com o homem-medida, como os partidrios da relatividade do ver-
dadeiro devem falar para no se contradizerem (Teeteto, especialmen-
te 160 b-c), compreende-se que Aristteles ainda visa, nessa passagem,
aos sofistas de tipo platnico: queles que o termo refutao pode ca-
racterizar adequadamente, refutao verdadeira ou aparente, que eles
praticam e que se pode praticar contra eles. Aristteles assegura, as-
sim, seu retorno sob a proteo do princpio, j que eles aceitam a
principal regra dialtica de no se contradizer, mesmo se no se preo-
cupam com o que nem com a verdade do que dizem. Defender
(hypekhein) seu discurso necessrio e suficiente para a refutao
pragmtica. A defensabilidade do discurso , nesse ponto de vista, a
Ersatz dessa defesa pelo pensamento, de que se viram afetados tanto
os pr-socrticos, na medida em que so fenomenlogos, quanto os
homens, na medida em que adotam condutas de sobrevivncia. O
hypekhein um hypolambanein sem ontologia, que produz a coern-
cia em vez da verdade e, assim, uma lgica puramente formal. Essa
organizao das proposies entre si corresponde, no plano semnti-
co, possibilidade, ela mesma auto-regulada, de um sentido sem es-
sncia ou sem referncia.
Na dupla seqncia:
I (hypolambanein) 11 (hypekhein)
semntica sentido-essncia sentido
sem referncia
sintaxe verdade como coerncia formal
relao do ser (verdadeiro como
e do dizer no-falso)
a distino entre os adversrios, pelo grau de convico que os ani-
ma, faz com que se reencontre a diferena cannica entre os nveis
ontolgico e lgico do princpio.
122
o efeito sofstico
SIGONTA LEGEIN
Restam, enfim - alm dos que sustentam seu discurso com um
pensamento e que podemos, portanto, persuadir e/ou convencer de
auto-contradio lgica; alm dos que sustentam um discurso no-
contraditrio sobre a contradio, mas que podemos sempre conven-
cer de contradio pragmtica - aqueles que s fazem falar, e falar
por falar.
para eles que foi inventada a refutao transcendental, pois,
se eles falam por falar, porque falam e, portanto, na medida em que
se adota a equao que o fundamento da refutao, porque signifi-
cam algo para si mesmo e para outrem. A "coao" que se exerce
contra eles deve ser essa coao refutativa, prpria a coloc-los dian-
te do fato consumado da petio de princpio que eles cometem sua
revelia: a deciso do sentido tomada por todo sujeito falante. De fato,
repete Aristteles, "sua cura" "uma refutao".
Mas a refutao que se aplica especificamente a eles, acrescenta,
"uma refutao do que dito nos sons da voz e nas palavras" (5,
1009 a20-22). Essa notao sucinta poderia de fato constituir o pice
do problema: "o logos nos sQns da voz e nas palavras" ou no idn-
tico ao lagos do legein ti, aquele cujo primeiro efeito o de que as
palavras tenham um sentido, isto , um nico sentido?
Tudo conspira, em primeiro lugar, para que uma resposta posi-
tiva seja evidente. J que se trata, com o lagos, da diferena especfica
do homem, porque no se trata de rudo, som de sino ou de flauta,
murmrio do vento nas folhas, rugido de animais, gritos de crianas.
No prprio caso da "voz" animal (phone), definida no Tratado da alma
em comparao com a tosse, por exemplo, como "um certo rudo se-
mntico" (11,8,420 a32), j se trata de significa0
41
. Com a pala-
vra, que uma "composio de sons vocais" (Po., 20, 1457 aIOs.; cf
14s., 23s.), trata-se, alm disso, de "significao por conveno"; no
Tratado da interpretao, de fato, a palavra e, em seguida, o prprio
lagos so definidos como phone semantike kata syntheken (4, 16 b26
e 2, 16 a19), com a nica diferena entre eles de que uma parte de
logos, precisamente uma palavra, significa ainda, enquanto uma par-
te de palavra no significa. Trata-se, mais ainda, literalmente de "sig-
nificar algo" (semainein ti, b28): assim, para a palavra "homem", que
41 Cf PaI., 1,1253 a915.
Das plantas que falam
123
serve como exemplo de part-e significante de lagos significante. Con-
seqentemente, o lagos que est nos sons da voz e das palavras o lagos
comum, e no h nada a que permita evitar a radical simplicidade da
refutao transcendental.
Mas se esse , de fato, o caso, qual , portanto, a funo da se-
guinte preciso: "lagos situado nos sons da voz e nas palavras"? A ni-
ca resposta possvel oferecida pela taxionomia. Em vez de coao e
lagos, lembremo-nos de que se tratava, do outro lado da barra, de per-
suaso e de dianoia; pde-se modificar o logos porque se podia refor-
mar a dianoia que nele se exprimia. Agora, no mais dianoia, mas
apenas logos; para retomar a alternativa, "no em relao ao que
eles pensam, mas ao que dizem que os afrontamos" (cf. 1009 a18).
Trata-se de um lagos que apenas lagos; como todo lagos, ele (em)
sua "materialidade"42 significante, mas s algo a, e nada mais do
que isso; , por falta de dianoia, apenas nessa materialidade que se
pode alcan-lo. Esse o sentido mais prprio da reduplicao "falar
por falar" (1009 a21 e 1011 b2s.), "restringir-se a dizer esses dizeres"
(1010 a4).
Ora, quando Aristteles volta a seus derradeiros adversrios, em
uma notao to sucinta quanto a primeira, ele deve reconhecer que
"aqueles que buscam apenas a coao no discurso" (en toi logoi ten
bian monon zetountes, 1011 a15) - que se entenda: aqueles que bus-
cam apenas a coao, e portanto a buscam apenas no discurso - "bus-
cam o impossvel". Tudo se passa portanto como se, nos meandros
dessa pequena frase, encravada como a precedente no desenvolvimen-
, to das outras partes da taxionomia (logo antes, dessa vez, que a exi-
gncia de defensabilidade oferea respeitabilidade dialtica e que um
deslizamento permita recuperar uma poro desses irredutveis como
se fosse seu conjunto), tudo se passa como se Aristteles reconhecesse
o fracasso inevitvel da estratgia que ele instaurou, chegando a lan-
ar sobre o outro a falha e a impotncia que dela resultam.
A coao no discurso, nada menos do que a coao, "imposs-
vel". Por que tal fracasso? Certamente no se pode compreender a
natureza da impossibilidade, lendo-se aqui, como Tricot, por exem-
plo, o retorno da ladainha auto-contraditria: "eles tm a pretenso
de que se lhes atribua o privilgio de se contradizerem a si mesmos,
exigncia que se contradiz a si mesma imediatamente" (1011 a16). Pois,
42 Cf GA, V, 7, 786 b21: "A voz a matria da linguagem".
124 o efeito sofstico
em vez de exigir um privilgio, os sofistas enquanto tais exigem que a
, legislao seja - a mesma para todos - a do lagos puro, sem impo-
sio de normas extrnsecas. A deciso do sentido, nosso tema, signi-
fica que, nesse ponto da metafsica - como o prprio Aristteles o
, revela -, o sentido aparece como uma norma extrnseca ao logos,
como uma deciso que pode ser recusada. Existe uma maneira de con-
ceber o lagos, h lagos, que existe - que s existe - nos sons da voz
e nas palavras, e um Iogas como esse, com isso, no regulado pela
exigncia aristotlica de significao. Se esse Iogas no tem sentido,
no sentido aristotlico do termo, porque ele no tem um nico sen-
tido, nem o mesmo sentido para todos, mesmo se o que se pronuncia
e o que se ouve no deixe de se apresentar como sons da voz e como
palavras: o lagos em que se deixa ressoar o impensvel, e que deve-
ria ser inefvel, "ao mesmo tempo" da contradio. "De fato, eles con-
sideram (possvel, normal, legtimo) dizer contrrios, logo que os di-
zem" (1011 a16, em nossa traduo; cf. ad loc.). Notar-se-, de in-
cio, que, como previsto, para eles no h qualquer necessidade de
pensar, de defender, a contradio: basta proferi-la para que ela exis-
ta. exatamente pelo fato de Herclito no pensar no que dizia que
ele mereceu ser, desde o incio, o paradigma desses irredutveis. Suas
contradies so legtimas de facto, pelo nico fato de eles as enun-
ciarem: a contradio entre teoria e prtica, logos e conduta, no de-
veria ser imputada, no final das contas, a Aristteles? Os sofistas po-
dem dizer tudo o que dizem, porque seu discurso s se apia em si
mesmo, e no na natureza dos seres nem na sua prpria inteno de
significar. Aristteles encontra a o mais autntico ponto de resistn-
cia do discurso sofstico, j designado por Grgias no Tratado do no-
ser: kai legei ho legon, "e aquele que fala fala"43.
Notar-se-, em seguida, que se trata de contrrios (enantia) e no
de contraditrios; de termos, e no de proposies; de semntica, e no
de sintaxe: modo de dizer, ainda uma vez, que se trata do logos na
medida em que ele composto de sons vocais que fazem sentido. Po-
de-se ento circunscrever, com preciso, o lugar de fracasso da refu-
tao transcendental: recusa do sentido produzido na definio da
palavra, mas reivindicao do ou dos sentidos produzidos pelos sons:
livre jogo dos significantes contra univocidade da significao.
43 Sur Mlissus, Xnophane et Gorgias, 980 b4, G. 10 Cassin; cf Si Parm-
nide, op. cit., p. 98s., e, para o que antecede, p. 90s.
Das plantas que falam 125
Aqueles que querem apenas a coao atm-se a esse logos e a
refutao que eles exigem impossvel porque tal lagos no admite
as equivalncias necessrias ao funcionamento da refutao trans-
cendental. Em outros termos, reencontra-se aqui a excluso inicial, no
menos transcendental do que a prpria refutao: aqueles cujo Iogas
est por inteiro nos sons da voz e nas palavras no significam algo,
no falam, no so homens.
No se deveria confundir esse livre jogo dos significantes, que
Aristteles reduz insignificncia, com discurso no-apofntico, ou
seja, no suscetvel de verdadeiro ou de falso, tal como a ordem ou a
prece
44
. No entanto, lendo-se a Potica, a qual o Tratado da inter-
pretao remete, todas essas "maneiras de falar" (precisamente skhe-
mata tes lexeos, 19, 1456 b9) - at e inclusive a narrao - tm em
comum o fato de remeterem lexis e no dianoia. A lexis, que se
traduz freqentemente por "estilo", e mais adequadamente por "ex-
presso", a definida inicialmente como "a manifestao do senti-
do por meio da colocao em palavras" (tou dia tes onomasias her-
meneias, 6,1450 b13-15). Ela no , portanto, pensvel sem a signi-
ficao, sem o pensamento que sustenta o lagos lexicalizado. Mas ela
se distingue entretanto constantemente da dianoia, a tal ponto que
essa distino determina a prpria estrutura da Retrica, por exem-
plo, que examina separadamente, de incio a dianoia, "o que se deve
dizer", em seguida a lexis, "como se deve diz-lo"45. De tal modo que
Roselyne Dupont-Roc e Jean Lallot podem comentar da seguinte
maneira a relao entre esses dois conceitos na Potica: "Aps o pen-
samento, como 'contedo' do lagos, a expresso, sua 'forma'. Certa-
mente seria anacronismo projetar no par lexis-dianoia o par - esti-
co, antes de ser saussuriano - significante-significado, mas exata-
mente disso que se trata grosso modo,,46. As duas maneiras de apre-
ender a lexis na Potica - a partir de suas formas, que so as manei-
ras de falar (captulo 19), e a partir dos elementos que a compem
(captulo 20) - no so, desde o momento em que nos situamos no
ponto de vista do significante, to independentes quanto parecem
47
126
44 Int., 4, 17 a.
45 Retrica, IlI, 1, 1403 b16.
46 Op. cit., p. 311, nota 5.
47 Ibidem, p. 313, nota 5.
o efeito sofstico
A lexis excede, em ambos os casos, o Iogas semantikos, quer ela re-
meta, como a algo alm, ao trabalho do ator, ou quer seja constitu-
da, como por algo aqum, por elementos no-significantes tais como
o fonema, a slaba, at mesmo essas "conjunes" e "articulaes"
que designamos como limites da refutao transcendental. Em ambos
os casos, essencialmente na condio de sonora que a lexis se dei-
xa isolar.
Mas nas Refutaes sofsticas que Aristteles se aproxima
mais de uma considerao da lexis em estado puro, como produto de
uma decomposio sofstica do lagos, ou, para retomar os termos de
Gama, como" lagos situado nos sons da voz e nas palavras" . H, co-
mo se sabe, dois "estilos", duas maneiras possveis de refutar: ou nos
mantemos "fora da expresso" (exo tes lexeos, SE, 4,165 b23), aten-
do-nos ento significao, e especialmente pluralidade dos senti-
dos do ser; ou nos mantemos "ao longo da lexis" (para ten lexin,
ibid., em que o acusativo indica movimento), acompanhando, em seu
desenrolar, aquilo que ser denominado, com Saussure, de "o car-
ter linear do significante"48.
O primeiro tipo de refutao equivale, como se viu, a uma per-
suaso: consiste em estabelecer distines no pensamento que permi-
tam purificar a lexis dissipando as homonmias, falar como Aris-
tteles. Mas a homonmia concerne igualmente a certas refutaes do
segundo tipo: s que dizem respeito homonmia stricto sensu, ou
seja, ao equvoco semntico prprio a certas palavras (o termo fran-
cs "apprendre", por exemplo, que ora significa ensinar, ora apren-
der); s que dizem respeito anfibolia ou equvoco sinttico prprio
a um Iogas inteiro ("desejar-me a captura inimiga" desejar que eu
seja preso ou que eu prenda?); finalmente, s que dizem respeito
morfologia da gramtica (mais um sentido de skhema lexeos: por
exemplo, uma afeco, uma paixo, como ver, entretanto um ver-
bo ativo)49. Os paralogismos considerados jogam com a lexis, mas o
diagnstico de homonmia est a para ancorar essa lexis no semai-
48 Trata-se, aps o carter arbitrrio do signo, do segundo princpio refe-
rente natureza do signo lingstico, dado por Perdinand de Saussure em seu
Cours de linguistique gnrale (publicado por C. Bailly e A. Schehaye), Paris,
Payor, 1966, p. 103.
49 Remetet-se- s duas enumeraes, concordantes mas no paralelas, de
4,165 b2427, e 6,168 a2330.
Das plantas que falam 127
nein, para encontrar a significao sob os significantes e a diferena
das coisas sob a identidade da palavras 0: pois sem a possibilidade de
confundir, sob uma mesma palavra ( um "animal"), referentes cujas
definies diferem (um homem vivo, pura e simplesmente animal
bpede, e um homem pintado, representao inanimada de um ani-
mal bpede), no h homonmia. Poder-se-ia dizer, sistematizando ao
extremo, que as homonmias do primeiro tipo so homonmias ra-
cionais, que somente a ferramenta metafsica aristotlica permite desa-
fiar logicamente, ao passo que as homonmias de segundo tipo so
homonmias lingsticas ou lgicas, que qualquer grego digno desse
nome saber desfazer.
Mas, tanto em um caso quanto no outro, ainda no nos confron-
tamos com a lexis pura ou isolada, visto que a homonmia implica
exatamente que haja referncia coisa, ou, em todo caso, significa-
o. por isso que apenas as refutaes que se atm expresso sem
lanar mo da homonmia tm uma chance de s se prenderem ex-
presso. H trs espcies delas: por composio, por diviso, por acen-
tuao (SE, 4,165 b26s. ou 6, 168 a26s.). Nesses trs casos, de fato,
no h dualidade de significao para uma mesma lexis, mas, radical-
mente, dualidade de lexis (ibid., 20, 177 bl-3; cf 4, 165 b27s.); de
fato, "ou" [ou], a conjuno coordenativa francesa, e "ou" [onde], ad-
vrbio de lugar, no so uma nica e mesma palavra, do mesmo mo-
do que "eu o vejo com meus olhos, chocado" e "eu o vejo com meus
olhos chocado" no so uma nica e mesma frase. Como testemunha
disso, por escrito, essas notaes suplementares (parasema, ibid., 20,
177 b6) que constituem, de incio, a acentuao, em seguida, a pon-
tuao; mas, oralmente, a "pronncia" (ta phteggomena, 7s.) sem-
pre suficiente, seno em francs, ao menos em grego, em que o acento
marca uma inflexo real da voz, para fazer com que se reconhea de
que palavra, de que frase se trata.
evidente que as duas palavras, ou as duas frases, tm cada qual
o seu sentido
S1
, e exatamente por isso que a refutao no pode mais
consistir em dissipar uma homonmia: s se escapa dela "dizendo o
contrrio do lagos concludo" (ibid., 20,177 a35), ou seja, restabele-
cendo a palavra ou o lagos inicial, alterando, portanto, simplesmente
128
50 SE, 22,178 a2428; cf. Gama 4,10061822, e nota ad loc.
51 SE, 20,177 a345.; 21,178 a25.; cf 4,166 a25, 36.
o efeito sofstico
a inflexo ou a elocuo. Dito de outro modo, apenas o significante
pode servir de recurso contra o significante. Ao menos uma vez, nas
i Refutaes sofsticas e em Aristteles, no se trata de pensar, mas de
: ouvir atentamente.
Aristteles aproxima-se aqui, ao mximo, de um interesse dire-
to e de uma percepo isolada concernindo a lexis: o mais prximo
possvel de atribuir linguagem um valor sofstico. Ao mesmo tem-
po, precisamente nessa ltima espcie de refutao, ele no supe,
em momento algum, que a lexis no signifique nem que uma lexis da-
da no tenha apenas um sentido. Aristteles s se detm na dimenso
da lexis na medida em que ela no representa qualquer perigo para a
sua teoria da significao. por isso que a refutao impossvel de
Gama no poderia ser uma dessas refutaes sem homonmia. Ao con-
trrio, se ela impossvel, porque requer, para Aristteles, que se dis-
sipe uma homonmia, enquanto o sofista pretende se ater apenas le-
xis, proferida e ouvida, co ou Co, mas, em todo caso, "co". En-
contrar-se- o irresistvel paradigma dessa" refutao impossvel" em
um dos paralogismos por anfibolia que as Refutaes sofsticas men-
onam: sigonta legein, "falar em silncio", quando o particpio no
masculino singular se refere ao sujeito em elipse, ou "falar coisas mu-
das", quando o particpio no neutro plural serve comd objeto direto.
Pois se nos atemos ao lagos que est nos sons da voz e nas palavras,
inclusive a entonao e a elocuo, se nos recusamos, portanto, a re-
correr ao sentido, a ambigidade permanece, confundindo, contradito-
riamente, discurso e silncio em um mesmo sujeito, algo, de fato, co-
rno urna planta que fala.
Aristteles no isola, mais adiante, o lagos que est nos sons da
voz e nas palavras do sentido que ele tem. Em termos contempor-
neos, diramos que ele no distingue a dimenso 'do significante, no
sentido em que Lacan, por exemplo, o define: "Distinguir a dimen-
so do significante s ganha relevo uma vez posto que o que voc
ouve/entende [Ce que vaus entendez], no sentido auditivo do termo,
no tem qualquer relao com o que isso significa" (Encare, op. cit.,
p. 31). Essa distino, enquanto tal, at mesmo incompatvel com
o conceito aristotlico de logos. Mas, assim como a suspenso do
semainein autoriza um sentido sem referncia, a escuta suspensa
lexis sugere, para quem quiser ouvi-Io/entend-Io, que "o significado
o efeito do significante" (ibidem, p. 34).
Das plantas que falam
129
GAMA EM UM QUADRO
Eis, sob a forma de quadro, a taxionomia dos adversrios do primeiro princpio da cincia do ser enquanto
ser e suas inconsistncias ou suas distores:
Petio do princpio
Aristteles = todos (os
que buscam compreen-
der um cnte qualquer)
3,1005 bll-18
Indemonstrabilidade
Evidente
Negao do princpio
Alguns mal educados = todos
(os que mais buscam e amam a
verdade) 4, 1006 aS-lI;
Silncio
4,1006 a14,
22-24; 1008
b8s.
S, 1009 _____ _
I
Aqueles que falam sob o efeito
de uma aporia e que podem ser
(5, 1009 a16-20)
1.1 1.2
Herclito: os
fsicos (3, 1005
b24s.; a23s.)
"o mesmo e
no " =
Anaxgoras,
Demcrito
Protgoras: os so-
fistas (4, 1007 b22s.;
5,1009 bIs.) "todos
os fenmenos so
verdadeiros" =
Empdocles, De-
mcrito, Parmni-
des, Anaxgoras,
Homero: os que
mais buscam e
amam a verdade
<'--
Aqueles que heraclitizam Crtilo
/5.10:10 ",-10 15)
Eles defendem (hypolambanein) seu
discurso com uma doxa, com uma dianoia:
pensamento = sensao = alterao
(5,1009 b12s.)
entes = sensveis
(1010 a2s.)
11
Aqueles que falam pelo prazer
de falar e que preciso coagir
(5,1009 aI6_-2_2 ___ )-,--_______ --I
11.1 II.2
Eles buscam
apenas a
coao no
discurso (6,
1011 a15s.)
Eles tambm esto na aparia
(6,1011 a4s.)
Sofstica filosfica
Refutao lgica por distino
dos sentidos do ser
Verdadeiro
Eles tambm
aceitam defender
(hypekhein) seu
discurso (6, 1011
a21s.)
Eles so confundidos em
1011 b2s.
------7
Sofstica
dia/tica
Refutao
pragmtica
Defensvel
Sofstica
sofstica
Uma p/anta que
fala (4,1006 a
14s., 1008 blls.)
Refutao / Refutao = Refutao
transcen- do logos impossvel
dental que est (6, 1011 a15s.)
(hypo- nos sons
menein, da voz e
4,1006 nas pala-
a26) vras (5,
1009
a20-22) ------7
Sensato / Sonoro I Inaudito
....... ........................................... ...
_ _ I , .. F . 5.:'_
Insistiremos nas setas, que marcam os deslocamentos da taxio-
nomia, ou seja, os esforos sucessivos de Aristteles para recuperar o
maior nmero possvel de adversrios, e fazer deles definitivamente
aristotlicos; at a seta final, no outro sentido, em que a assimilao
se inverte em excluso radical, para fora da humanidade.
A TOPOLOGIA DO SENTIDO:
DO SENTIDO SEM REFERNCIA
(FICO) E DO SIGNIFICANTE SEM
SENTIDO (HOMONMIA)
A regulao aristotlica da linguagem (a "deciso do sentido")
perfaz a relegao da sofstica. Ela faz de sua prtica da linguagem no
mais um arremedo nocivo da teoria das idias - um indiscernvel co-
lobo -, mas uma prtica limite, e portanto limitada, delimitada, que,
por sua prpria marginalidade, auxilia o desdobramento ticofilo-
sfico da norma, a ponto de poder trazer-lhe, como todo extremismo
e toda exterioridade under control, um impulso crtico e inventiva.
Para visualizar claramente a ou, mais exatamente, as marginali-
zaes da discursividade sofstica, deve-se partir da topologia do senti-
do, criada no final de Gama unicamente pela exigncia de significao:
sentido
essncla
("homem"/
homem)
sentido sem
referncia
(fjco -
"bode-cervo") significante
sem sentido
(homonmia -
"o um-sentido")
No centro, ocupando todo o espao, o lugar da equivalncia ou
da reciprocidade entre sentido e essncia (significar algo = significar
uma nica coisa;;;; significar a essncia do que a palavra nomeia). o
lugar da filosofia aristotlica em que coincidem homem e "homem";
, sem dvida, o lugar da prpria filosofia, como "metafsica ociden-
tal", lugar reconquistado pelos sofistas, com suas insuficincias, quan-
do so convencidos de filosofia.
132
o efeito sofstico
Esse lugar comporta duas exterioridades, cada uma determina-
da pelo seu tipo de falta quanto equivalncia e, correlativamente, pelo
seu grau de afastamento em relao ao centro. Mesmo se tais exte-
rioridades so, esquemtica e topologicamente, necessrias para a pr-
pria existncia do lugar da filosofia, elas no tm O mesmo estatuto e
no so facilmente articulveis entre si. Dever-se-ia dizer que, dessas
duas posies necessrias, uma possvel e a outra, no.
Delimitando o centro, e portanto, como todo limite, necessrio
para o territrio, o lugar, tornado precisamente possvel por Aristteles,
em que "significar algo" no equivale a "significar a essncia daquilo
que a palavra nomeia". Lugar do sentido sem essncia, que se pode-
ria denominar atualmente - repetindo que toda precauo que se tome
pouca - sentido sem referncia. Estamos no campo do significar algo
pura e simplesmente, da suspenso criada pela exigncia da significa-
o e pela radiealidade da refutao transcendental: o paradigma dis-
so o "bode-cervo", puro efeito da definio aristotlica do sentido.
O princpio de no-contradio reina a somente como princpio de
identidade do sentido, de tal modo que se pode ainda contar para si
mesmo e para os outros histrias de bode-cervo. Essas histrias po-
dem, ou devem, ser coerentes, defensveis, convincentes. Mas trata-
se, nesse caso, de palavras, de fices sem vnculo com o real; e a li-
nha na qual instalada essa sofstica torna-se progressivamente o es-
pao de uma retrica que escapa ao aristotelismo, ou, mais exatamen-
te, que aristoteliza quanto a suas regras tcnicas, mas no quanto
sua finalidade, desvinculada dos ofcios do real. ela que desabrocha
em literatura, e cuja pista se segue, sete sculos mais tarde, nas rela-
es entre primeira e segunda sofstica, na aurora de gneros novos,
quando surge, em especial, o romance. O romance, fortuna do bode-
cervo, akme do grande canteiro das alternativas sofstica/ filosofia/
retrica/ literatura. Ressalte-se como a sofstica deve oscilar incessan-
temente ora para dentro (sofistas aristotlicos, mas Crtilo do siln-
cio habitado resiste), ora para fora (emitir rudos, uma outra maneira
de calar-se).
Eu sugeriria designar esse fora, no lugar de sigonta legein, com
um ltimo pequeno agrupamento de slabas mais prximo de ns, e
que seria necessrio escrever foneticamente: "l'un-sens" [um-sentido],
esse significante fabricado ad hoc por Lacan para sussurrar os contr-
rios. Certamente no h outro meio de falar sobre isso cientificamen-
te, nem mesmo de continuar a falar disso, seno tragando
Das plantas que falam
133
vamente o fora pelo limite, em seguida pelo centro: fazer, por exem-
plo, desse "insens" [insentido] que o inconsciente que no conhece
a contradio, uma hiptese, cada vez mais necessria e legtima, de
incio bode-cervo, depois at mesmo coisa
52
.
Movimento que Mallarm realiza, em duas estrofes de um sone-
to sem ttulo:
Puras unhas no alto ar dedicando seus nix,
A Angstia, sol nadir, sustm, lampadifria,
Tais sonhos vesperais queimados pela Fnix
Que no recolhe, ao fim, de nfora cinerria
Sobre aras, no salo vazio: nenhum ptyx,
Falido bibel de inanio sonora
(Que o Mestre foi haurir outros prantos no Styx
Com esse nico ser de que o Nada se honora). ,.
Nenhum ptyx, de fato, em qualquer dicionrio francs. um
rudo para nossos ouvidos. Mas he ptyx uma palavra grega que sig-
nifica "a dobra" [te p/i] e designa a dobra de um tecido, a parede do
estmago, as pregas das entranhas, lminas dos msculos e os vazios
que eles desenham, o vale ou a anfractuosidade de uma montanha, as
camadas e a profundidade do cu, e as folhas nas quais se escreve, enfim
a cadncia dos hinos e as inflexes do pensamento do poeta.
Impossvel/ogos de planta: resta ainda tomar conscincia do es-
tatuto ambguo dessa impossibilidade. A demonstrao por refutao
tem de fato, como escora, um impossvel suscetvel de uma dupla 10-
52 Cf. os meus Ensaios sofsticos, IV, 2, "Do sofisma em Freud".
" Citamos aqui a traduo de Augusto de Campos, in Mallarm, So Pau-
lo, Perspectiva/Edusp, 1974, p. 65. No original:
134
"Ses purs ongles tres baut ddiant leur onyx,
L' Angoisse, ce minuit, soutient, lampadophore,
Maint rve vespral brl par le Phnix
Que ne recueille pas -de cinraire amphore
Sur les crdences, au salon vide: nul ptyx,
Aboli bibelot d'inanit sonore
(Car le Maitre est all puiser des pleurs au Styx
Avec ce seul objet dont le Nant s'honore)". [N. da T.]
o efeito sofstico
calizao. De um lado, desde que se admita a exigncia transcendental
(falar dizer algo que tenha um sentido, um nico e mesmo, para si e
para outrem), impossvel que aqueles que no satisfaam a tal exi-
gncia ainda sejam seres falantes e os sofistas no so, portanto, ho-
mens: a demonstrao projeta o impossvel para fora dela e expulsa
os recalcitrantes. De outro, a refutao da sofstica - a que ela tem o
direito de exigir, pelo menos como um doente pode exigir sua cura ao
mdico -, para que o princpio de no-contradio seja de fato de-
monstrado para ela e no apenas colocado ou escolhido contra ela,
requer "uma refutao do lagos que existe nos sons da voz e nas pala-
vras" (r, 5,1009 a20-22); ora, reconhece Aristteles, essa refutao
precisamente "impossvel", j que se pode sempre "dizer" contrrios
e estimar que de facto so ditos, pura e simplesmente, cada vez que
so ditos. Em suma, no mais nem menos impossvel dizer os contr-
rios tanto depois quanto antes da refutao. Antes: " impossvel, para
quem quer que seja, defender que o mesmo e no , como alguns
pensam que Herclito diz; pois no necessrio que aquilo que algum
diz, ele tambn: o defenda ... seno ele teria simultaneamente as opi-
nies contrrias" (3, 1005 b23-31), e sua dicrania * faria dele um mons-
tro explosivo. Depois: "aqueles que buscam apenas a coao no discur-
so, buscam o impossvel, uma vez que estimam dizer os contrrios
quando os dizem" (6, 1011 aI5-16). O impossvel , depois como antes,
ligado suposio, escolha, do primeiro princpio como tal, e a
todo momento que, no real, se instancia a factualidade "ftica" de um
discurso que lhe escapa. O impossvel , dessa vez, um impossvel da
demonstrao, tomado no interior dela, em seu prprio fundamento.
Essa dupla localizao da impossibilidade, no adversrio e na
demonstrao, determinante para essa segunda posio da sofstica:
a sofstica , simultaneamente, impossvel e efetiva, como antero-pos-
terior ao tempo universal da filosofia. Margem talvez seja ainda o
nome, um dos nomes mais adequados, dessa posio. Mas preciso
compreender que apenas a descrio do gesto aristotlico como um
"golpe" contra a sofstica j em si uma maneira de mudar de ponto
de vista, talvez mesmo de poca. Descrever implica certamente aqui o
fato de que se est preso dentro, mas no implica que se deixe pren-
der-se nesse lugar. a que o termo "estratgia" tem sua importn-
,'da. estratgico descrever o golpe de Aristteles em termos de estra-
1;' Do grego, dikranos, bifurcado, fendido. [N. da T.]
Das plantas que falam
135
tgia: Aristteles desfere seu golpe contra, ele desenha, ele circunscre-
ve um regime de discurso, por um lado, contra o qual seu golpe
montado, mas, por outro lado, um tipo de regime que consegue man-
ter-se fora do golpe - mesmo se precisamente por causa disso esse re-
gime marginalizado, anomalizado.
Nesse ponto, duas reaes me parecem possveis, alis no ex-
cludentes.
Ou aceita-se a margem. E apenas isso deter,mina, por sua vez,
duas posies antitticas: pois pode-se ento, a escolher (segundo sua
proairesis tou biou), colocar-se margem, ou, ao contrrio, denun-
ciar a margem. Diversos nomes nos vm, em ambos os casos, ep-
nirnos de linhagens para o elogio bem como para a vindicta
53
.
Ou ento trabalha-se para redefinir, de maneira no-aristotlica,
esse limite e eSse fora. E de sada recusa-se a assimilar, pura e simples-
mente, margem (ou sofstica) a no-filosofia, retrica, literatura (his-
trias de bode-cervo, segundo o regime minimal de um sentido sem
referncia). Recusa-se igualmente a assimilar margem (ou sofstica) a
significante (flatus voeis afixado homonmia para melhor fazer rir
ou funcionar em um div). Desatando o que Aristteles atou, busca-
se, antes, a partir dos textos sofsticos, de que ao discursiva se trata
quando, falando, no se trata, primeiramente, de significao. , no
fundo, o objeto mesmo de todo este livro.
"PODERAMOS CONTENTAR-NOS
COM O SENTIDO": FREGE
OU DA RELAO ENTRE AS DUAS POSIES
Na perspectiva que aqui se esboa, um dos pontos de articula-
o mais difceis refere-se relao entre essas duas posies de re-
legao para fora do filosfico: a que caracterizada por um uso ho
monmico da linguagem - significante sem sentido - e a que ca-
racterizada por um uso de fico - sentido sem referncia.
B Citemos, por exemplo, Alain Badiou, em um artigo recente ainda indi-
to, "La Fin de la Fin", acompanhando uma leitura muito generosa de I.a Dci-
sion du sens: "E como h Protgoras e Grgias, deve haver Wittgensteins, Derri-
das, Lyotards, Vattimos e Rortys" - Wittgcnstein constituindo certamente aqui
um lugar-problema e, sem dvida, o ponto central por excelncia.
136
o efeito sofstico
Gostaria simplesmente de esboar, apoiando-me em duas passa-
gens de Frege, que justificam igualmente o precipitado em termos mo-
dernos, a possibilidade interna de uma articulao como essa.
Gottlob Frege escreve
54
:
"A proposio 'Ulisses foi depositado no solo de taca
em um sono profundo' tem evidentemente um sentido, mas
duvidoso que o nome de Ulisses, que a figura, tenha uma
denotao; a partir disso igualmente duvidoso que a pro-
posio inteira possua uma. certo, no entanto, que, se
tomamos seriamente essa proposio como uma proposi-
o verdadeira ou falsa, atribumos, ao faz-lo, uma deno-
tao ao nome de Ulisses, alm do sentido. Pois o predicado
afirmado ou negado quanto denotao desse nome. Se
no aceitamos a denotao, tampouco podemos atribuir-lhe
ou negar-lhe um predicado. Mas se quisermos nos ater aos
pensamentos, seria suprfluo levar a anlise at a denota-
o do nome; poderamos contentar-nos com o sentido. [ ... J
Mas por que queremos que todo nome prprio tenha uma
denotao, alm de um sentido? Por que o pensamento no
nos basta? na exata medida em que nos importa seu va-
lor de verdade. E tal nem sempre o caso. Se ouvimos uma
epopia, alm das belas sonoridades da lngua, somente o
sentido das proposies e as representaes ou sentimentos
que esse sentido desperta mantm a ateno presa. Queren-
do buscar a verdade, abandonaramos o prazer artstico pelo
exame cientfico. Disso resulta que de pouca importncia
saber se o nome "Ulisses", por exemplo, tem uma denota-
o, quando recebemos o poema como uma obra de arte
S5
.
54 crits logiques et philosophiques, "Sens ec dnotation", trad. C. Imbert,
Paris, Seuil, 1971, p. 108s. Bedeutung, traduzido aqui como "denotao", o ter-
mo que outras convenes de traduo traduzem como "referncia". Sobre o sen-
tido, a evoluo e as tradues possveis dessa noo, ver especialmente Philippe
de Rouilhan, Frege. Les Paradoxes de la reprsentantion, Paris, Minuit, 1988, ca-
ptulo 2, intitulado" La significarion (la Bedeutung)".
ss "Seria desejvel ter uma expresso particular para designar os signos que
tm somente um sentido. Se os chamarmos de imagens, as palavras do ator no
palco seriam imagens e o prprio ator seria uma imagem" Inota de Frege ad loe.
Grifos meusJ.
Das plantas que falam 137
portanto a busca e o desejo da verdade que nos levam a
passar do sentido denotao."
"Ulisses", que nos apareceu em outra circunstncia como o nome
prprio do Ser, , na perspectiva do sentido sem referncia, o nome
pico do bode-cervo. Deixo de lado a divergncia, profunda e reconhe-
cida, entre o ponto de partida aristotlico ("lgica dos termos", como
se diz) e o de Frege ("lgica das proposies")56, cujas conseqncias
teremos de avaliar. Quero apenas ressaltar a nitidez exemplar da equi-
valncia entre sentido sem referncia e discurso de fIco - o "pra-
zer artstico", a "obra de arte". Opondo-o ao discurso de tipo filos-
fico - esse "exame cientfico" determinado pela preocupao com a
verdade -, Frege apresenta e mantm o lugar aberto pela deciso
aristotlica do sentido: "Se ouvimos uma epopia, alm das belas so-
noridades da lngua, somente o sentido das proposies e as represen-
taes ou sentimentos que esse sentido desperta mantm a ateno
presa". Ele deixa, assim, entrever a relao - sem dvida privilegia-
da - entre significantes ("sonoridades"), sentido sem referncia ("so-
mente o sentido") e efeito sobre o ouvinte (paixes retricas). pre-
ciso, enfim, observar que a passagem do sentido referncia que se
opera indevidamente no caso do discurso de fico atribuda "busca
e [ao] desejo da verdade": a pulso filosofante tem dificuldade em se
, contentar com o sentido. E a logologia sofstica, maneira hibrstica de
considerar como natural ou normal essa passagem do sentido em re-
ferncia, com o apoio das sonoridades e o efeito como ndice, reedita
classicamente sua imagem de filosofia exagerada at a catstrofe.
Evidentemente, esse texto clama igualmente sua diferena em
relao a Aristteles no que concerne ao estatuto da verdade. Em uma
frase fregeana, o predicado afirmado ou negado acerca da refern-
cia, da denotao ( a conseqncia do "projeto tacitamente implica-
do na fala e no pensamento"S7), jamais acerca do sentido, de tal modo
que o valor de verdade prende-se relao entre o sujeito como de-
notado - a coisa, portanto - e o predicado atribudo a esse sujeito.
56 "Eis a uma das diferenas mais significativas entre minha concepo e a
de Boole - e, acrescentaria, a de Aristteles: o fato de eu no partir de conceitos,
mas de juzos", "Sur le but de l'idographie", ibid., p. 74; ver a introduo de Clau-
de Imbert, op. cit., p. 18.
57 lbid., p. 108.
138
o efeito sofstico
Dito de outro modo, no h, contrariamente a Aristteles, lugar para
proposies verdadeiras remetidas a coisas que no existem, "signos
que tm apenas um sentido". "Um bode-cervo no uma vaca" no
uma proposio fregeana verdadeira. A menos que se introduza uma
distino, que no figura absolutamente aqui, entre o uso e a meno,
uma distino tal que se deva aproximar "o bode-cervo no uma
vaca", no de "Ulisses foi depositado no solo de taca em um sono
profundo", mas exclusivamente de, suponhamos, "'Ulisses' o heri
da Odissia". Permanece, mesmo nesse caso, o problema suscitado pela
proposio-chave, aristotelicamente decisiva para fazer face sofstica,
e, na Metafsica, paradigma de proposio verdadeira: "o no-ente
no ente", ou "o no-ser no existe" (ver r, 1003 bl0 e 1011 b26).
Aos olhos de Frege, Aristteles concede muito pulso de verdade,
no por conceber sentido sem referncia, mas por aceitar o verdadei-
ro sem referncia.
Como fica claro na nota - propondo chamar de "imagens" os
signos que tm apenas um sentido -, todo o estatuto da mimesis
que se encontra, no mesmo gesto, reconstrudo. O problema aristotlico
ao qual Frege pode nos tornar sensveis o do estatuto lgico do ve-
rossmil: muito precisamente, o da relao entre o vero-semelhante
[vrai-semblable] dos Tpicos (esse eikos que se traduz por "provvel")
e o vero-semelhante [vrai-semblable] da Potica. Conforme se acen-
tue de um maneira ou de outra, trata-se de lgica ou de esttica. En-
tretanto, o que une, em Aristteles, os dois usos do conceito fato
de que o real, as coisas tais como so e os eventos tais como ocorrem
(ta gignomena, que, nesse caso, se poderia traduzir adequadamente
como "a denotao"), "menos filosfico", quer dizer, tem uma re-
lao menor com a verdade e com a sua busca do que o verossmil.
Assim - como nunca demais afirmar - o verossmil est, na Poti-
ca
58
, apoiado no necessrio ("a tarefa do poeta no a de dizer o real,
mas como o real, a saber, o possvel segundo o verossmil ou o neces-
srio [ ... ] por isso que a poesia mais filosfica e mais nobre do que
a histria" [ ... ] "verossimilmente ou necessariamente"). Frege pare-
ce, por comparao, hiper-realista, j que "a busca e o desejo de ver-
dade" fazem, ao contrrio, passar do sentido denotao, do fictcio
ao real, da poesia histria: sua verdade est sob o signo da refern-
cia e do real, montante sofstico do aristotelismo.
.589,1451 a36-bl1.
Das plantas que falam 139
Essa diferena quanto ao estatuto respectivo do real e da verda-
de envolve evidentemente toda a percepo e todo o valor do discur-
so de fico, bem como sua relao com a mimesis. Voltaremos a esse
ponto, em outros enfoques. Por ora, no entanto, ela me interessa me-
nos do que a possibilidade aberta por Frege de uma comparao en-
tre "Ulisses" ou "Ulisses foi depositado no solo de taca em um sono
profundo" e "a vontade do povo". Ele prossegue, algumas pginas
adiante
S9
:
"Os lgicos receiam a ambigidade das expresses na
medida em que ela fonte de erros lgicos. A meu ver,
igualmente oportuno recear os pseudo-nomes prprios que
so desprovidos de denotao. A histria das matemticas
guardou a lembrana de diversos erros devidos a esses fal-
sos semelhantes. O abuso demaggico prximo dessa ilu-
so, talvez mais do que do uso falacioso de termos amb-
guos. Que se tome, corno exemplo, 'a vontade do povo';
mostrar-se-ia facilmente que essa expresso no tem, no m-
nimo, qualquer denotao geralmente aceita. Pode, portan-
to, ser de interesse querer, pelo menos para a cincia, secar,
de uma vez por todas, a fonte desses erros" .
Foi desde Aristteles - e, mais precisamente, desde as Refuta-
es sofsticas - que os lgicos contraram o bom hbito de recear a
"ambigidade das expresses na medida em que ela fonte de erros
lgicos". "As palavras e a quantidade dos enunciados so em nme-
ro limitado, ao passo que as coisas so em nmero ilimitado. por-
tanto necessrio que um mesmo enunciado e uma nica palavra sig-
nifiquem vrias coisas"; o diagnstico de Aristteles fez da homon-
mia algo como o mal radical inerente finitude da linguagem, desni-
velada em relao infinitude do real, e "os lgicos" seguem-lhe os
passos. Frege diagnostica uma outra fonte, que se refere, dessa vez, a
um excesso de produo de nomes ou de enunciados: no mais vrias
coisas diferentes que partilham um mesmo nome quando elas no tm
a mesma definio nem a mesma essncia, mas nomes soltos no ar,
aos quais nenhuma coisa corresponde, "pseudo-nomes prprios que
so desprovidos de denotao". Exemplo: "as sries infinitas diver-
59 Ibid., p. 117.
140 o efeito sofstico
genres", mas por que no tambm "Ulisses" ou a frase, a ser consi-
derada por inteiro como um nome prprio, "Ulisses foi depositado
etc."? E, acrescenta Frege, exatamente como Aristteles acerca da
homonmia: "A iluso resulta de uma imperfeio da linguagem" (p.
116). O exemplo empregado por Frege em nossa passagem especial-
mente significativo pelo fato de que se pode escolher analis-lo, com
o autor, como sentido sem referncia, ou, na perspectiva esboada
aqui mesmo para descrever a poltica dos sofistas, como uma homo-
nmia: "a vontade do povo", paradigma de um "abuso demaggico"
inteiramente revolucionrio, alinha-se aos fraseados consensuais que
fazem com que metafsicos e cozinheiras - como diria Francis Ponge
- concordem. "No ter qualquer denotao geralmente aceita ,,60_
eis, de fato, o que sugere uma ponte entre ter vrios sentidos e no ter
qualquer denotao, e que remete referncia a equao aristotlica
na qual, em matria de sentido, vrios equivalem a nenhum.
De uma posio sofstica outra, no cerne da topologia do senti-
do, a linguagem diz, segundo o ponto de vista, demais oule de menos.
60 Essas breves observaes, de uma rigidez tpica de um nefito, deveriam
ser temperadas, especialmente, pela anlise da noo de significao "habitual"
(gewohnlich) (ver P. de Rouilhan, op. cit., p. 27 e seguintes).
Das plantas que falam
141
IV.
DE UMA SOFSTICA A OUTRA:
BOAS E MS RETRICAS
A considerao do sentido sem referncia abre um novo campo
de investigao e permite repensar a to controversa relao entre
primeira e segunda sofsticas.
Em que aspectos a primeira e a segunda sofstica so, ambas,
sofsticas? A priori todas as dvidas so permitidas, e a aproximao
que salta sobre mais de seis sculos (como de 1400 ao ano 2000, mas,
afinal de contas, o Renascimento fez bem pior, e a expresso "Renas-
cimento grego" foi recentemente proposta por Bowersock) corre o risco
de parecer, de incio, sofstica no sentido banal, quer dizer, pejorati-
VO, do termo: uma simples questo de homonmia. De fato, os dois
objetos, ao meDOS hoje em dia, sequer pertencem ao mesmo corpus.
A primeira sofstica est novamente a ponto de se tornar um objeto
filosoficamente consistente. A segunda sofstica, ao contrrio, ainda
no se constituiu como objeto de reflexo filosfica. Ela pertence a um
outro corpus: o da retrica. E se j no se hesita mais em conceder-
lhe, como outrora o fazia Wilamowitz, uma existncia real, isolvel,
deve-se constatar que a identidade que lhe atribuda apenas hist-
rica e/ou literria. Os trabalhos de Bowie, de Reardon, de Anderson,
to notveis em sua categoria, permitem essencialmente, desse ponto
de vista, ponderar de modo diferente a avaliao de Bowersock: "A
segunda sofstica tem mais importncia na histria romana do que na
literatura grega" 1, Mas essa identidade histrica e literria, ou liter-
1 E.L. Bowie, "Greeks and their Past in the Second Sophistic", Past and
Present 46, 1970, pp. 3A 1; B.P. Reardon, Courants littraires grecs des lIe et III"
siecles apres j.c., op. cit.; G. Anderson, The Second Sophistic, Cultural Phenomenon
in the Roman Empire, LondreslNova York, Routledge, 1993, e j "The Second
Sophistic: Some Problems of Perspective", em D.A. Russell, org., Antonine Li-
terature, Oxford, Clarendon Press, pp. 91-110; G. W. Bowersock, Greek Sophists
in the Roman Empire, Oxford, Clarendon Press, 1969.
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
143
ria e histrica, ou, para Anderson, "cultural" (o que ainda uma pon-
derao, mais do que um deslocamento), no , enquanto tal, filoso-
ficamente analisada, jamais se lhe aplicam "para valer" as mesmas
questes que primeira sofstica.
Para a segunda sofstica, tudo ocorre como se estivssemos em
uma etapa anterior da apreciao ou da "reabilitao", uma etapa em
que a primeira sofstica estagnou por muito tempo e certamente s vezes
ainda estagna: pode-se comparar o valor literrio, um jogo retrico
de mais ou menos bom gosto, que se costumava atribuir ao Elogio de
Helena, de Grgias, e o do Discurso troiano, de Don Crisstomo, ou
ainda o valor poltico, mais ou menos demaggico e mercantil, que se
atribui pedagogia de Protgoras, com a paideia fastidiosa e a obse-
quiosidade no Imprio de lio Aristides. Mas nunca se interroga o pos-
svel sentido filosfico dessas obras ou dessas prticas, que apresen-
tam mais um interesse documentrio do que um atrativo real. A imi-
tao funciona aqui ainda, de modo muito platnico, em favor do
modelo; a primeira vez, a primeira sofstica, era, seno uma tragdia,
pelo menos um abalo crtico cheio de ambio filosfica, visando -
para retomar os termos de Rohde e de Boulanger, evidentemente es-
pecialistas da segunda - a "submeter os mundos do conhecimento e
da ao"2; a segunda vez, a segunda sofstica, apenas um conjunto
de receitas, uma farsa, e dessa vez mesmo no sentido culinrio do
termo", tanto mais indigesta por ser, nos fatos, na realidade da po-
ca, triunfante e triunfalista. A segunda sofstica, acreditando ter sua
desforra, teria de fato permanecido no mesmo terreno, nas fronteiras
no interior das quais a derrota reduzira seu modelo: a retrica, e mes-
mo a m retrica. Essa assimilao funciona como ttica de defesa
eficaz reflexo filosfica. Por meio disso, a filosofia no teve, durante
muito tempo, qualquer dificuldade em excluir, simultaneamente, as
duas sofsticas do campo de sua histria.
Mas se partimos do estatuto sofstico da linguagem - a logo-
logia -, torna-se possvel estabelecer, entre a primeira e a segunda
sofsticas, uma relao que no seja a de homonmia ou de caricatu-
2. E. Rohde, Der griechische Roman und seine Vorldufer, Leipzig, 1876 (Hil-
desheim, Akademik Verlag, 1964
3
); A. Boulanger, Aelius Aristide et la sophistique
dans la province d'Asie au lI' sile de notre ere, Paris, De Boccard, 1923.
* H aqui um jogo de palavras intraduzvel: farce, em francs, significa tan-
to "farsa" quanto "recheio", em culinria. [N. da T.}
144
o efeito sofstico
ra. ento o prprio sentido da relao da filosofia com a literatura
via retrica que a apreenso global da primeira e da segunda sofsticas
pode esclarecer.
o VALOR DA RETRICA:
DE PLATO A PERELMAN
QUEM FALA DE RETRICA SOFSTICA?
Bem no incio deste livro, propus, para falar do Iogas sofstico,
o termo "discursividade" ao invs de retrica - mesmo se no man-
tive sempre tal precauo. De fato, falar de "retrica sofstica" , pri-
meiramente, no sentido tanto cronolgico quanto lgico do advrbio,
ser platnico ou, pelo menos, pagar tributo ao platonismo. "Did Plato
coin rhetorike?" - Plato forjou a palavra "retrica", como se cunha
uma moeda? Schiappa tem, seno razo, pelo menos interessantes
razes para responder que sim
3
. Grgias e Antifonte, se necessrio, nos
ensinariam o seguinte: no porque no h testemunhas que algo
deixou de ocorrer, no h prova por ausncia. Mas a ausncia a est:
no h apario "pr-socrtica" da palavra "retrica" no Thesauros
da lngua grega atualmente informatizado. Tampouco ocorre, nas duas
colunas propostas pela "bblia", incompleta mas bem elaborada, que
representa o Diels-Kranz, que no remeta a um contexto
ou a um testemunho. Em contrapartida, encontra-se pelo menos uma
vez o nome de agente rhetor, para designar aqueles que falam diante
da assemblia: T rasmaco, que Denis de Halicarnasso cita para fazer
dele uma das fontes do estilo misto, teria defendido em seu Peri politeias
3 "Did Plato coin rhetorike?" [referido no texto como I] o ttulo de um
artigo muito sugestivo de Edward Schiappa, publicado no American }ournal of
Philology, 111, 1990, pp. 457-70. Ver igualmente, do mesmo autor, "Rhetorike:
what's in a name? Toward a revised history of early greek rhetorical theory" [re-
ferido como 11], The Quaterly }ournal of Speech, fevereiro 1992, vol. 78, pp. 1-
15. A discusso dos dados do T.L.G., em que se percebe o eco das resistncias
suscitadas por essa tese, constitui o apndice B de seu livro Protagoras and Logos
[referido como I1IJ, Columbia, University of South Carolina Press, 1991, pp. 207-
13, que alis no contm nada de muito novo. As dificuldades essenciais de que
Schiappa deve dar conta so: o uso freqente do termo, vizinho mas bem distinto,
de rhetoreia, em Iscrates, e as duas ocorrncias de rhetorike no panfleto de AI-
cidamas, Contra os sofistas, que ele pretende datar como aps 380.
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
145
que "aqueles que diferem uns dos outros, sejam eles oradores ou no
(kai ton rhetoron kai ton allon)", no vem que a contradio entre
eles no externa, mas j interna, que "seu prprio discurso contm
o discurso do outro,,4. Em suma, uma maneira de lembrar que O:
rhetar, assim como os "meteorologistas" ou os "filsofos" cujos
bates
S
o Elogio de Helena evoca, tem por atividade o logos: de "disJ
curso", de discursividade, e no de "retrica" , que se trata.
Por que falar ento, ou melhor, como diria Nietzsche, quem fala
de "retrica sofstica"? Resposta: Plato, portanto, a tal pomo que seu
Grgias tem como subttulo Peri tes rhetorikes. J se observou com
bastante freqncia
6
que tal palavra no aparece antes de Plato, mas
nunca se tentou verdadeiramente examinar isso antes de Schiappa.
portanto bem verossmil que o Grgias, escrito por volta de 385, nos
faa assistir inveno da palavra, assim como daquelas, conhecidas
e glosadas: eristike, antilogike, dialektike, talvez at mesmo soph,stike.
Mas, no caso de rhetorike, isso se d de tal forma que o leitor no pode
imaginar um s instante que se trata de uma inveno platnica: "Uma
parte do poder retrico do Grgias de Plato - observa Schiappa [11,
p. 9] - consiste em persuadir o leitor de que o referente objetivo de
rhetorike j existe h um certo tempo". Estamos no incio do dilo-
go. Cereonte pergunta a Plo "de qual arte Grgias tem o saber, para
que possamos cham-lo pelo nome apropriado" (448 c), e como Plo
passa ao elogio dessa arte em vez de dizer qual ela, Scrates toma a
palavra, dirigindo-se diretamente a Grgias: "Dize-nos tu mesmo,
Grgias, de que arte tens o saber, e de que nome, conseqentemente,
preciso chamar-te" - "Da retrica, Scrates." - " preciso, ento,
chamar-te de orador.,,7 Eis a dupla artimanha de Plato: a tekhne
4 T" 't"w" 't"pw" ro", -v 't"w cnp"tpw rw e","''t"a, Denis de Halicarnas-
so, Sobre Demstenes, 3 = 85 B 1 DK, 11, pp. 321-4 (p. 323, 1. 16s. para rhetor).
Para a outra ocorrncia de rhetar, ver Crtias, 88 B 22 (11, p. 385, 1.18 DK), mas
trata-se, sem dvida, de versos escritos por Eurpides.
5 Cf 13: trata-se dos "discursos dos meteorologistas", dos "combates de
discursos", dos "conflitos entre discursos filosficos".
6 Werner Pilz j observava isso em 1934 (Der Rhetor im attischen Staat,
Weida, 1934), tambm citado por Schiappa.
7 Eis a passagem, em grego: [ ... 1 au't"' luJ,.L\I l1T 't(",a O' xp" xaL\I w
't"(\l0; 'tx"Tl' - Tl W LWXpa't"' - 'PfrrOp<l pa xPT
O' xat\l (449 a).
146 o efeito sofstico
que precede o tcnico e no o inverso, e o prprio Grgias que enuncia
o nome dessa tekhne. A sofstica a retrica, e Grgias que o ter
dito. Refinamento da sutura: Scrates utiliza o termo um pouco an-
tes, como uma palavra cuja caracterstica j disponvel ele enfatiza,
quando critica Plo, "bem preparado para fazer discursos" (pareske-
uasthai eis logous), por ser mais treinado "naquilo que se denomina
retrica" (ten kaloumenen rhetoriken) do que no "dilogo" (diale-
gesthai, 448 d).
Essa equao, sofstica = retrica, apresenta um duplo interesse
estratgico para o filsofo. O primeiro, explorado em todo o Grgias,
consiste em excluir o sofista-orador da filosofia e de sua histrias. O
sofista, assim como o orador, ou como orador que , pode ter um valor
educativo e cultural (trata-se de um Bildungsideal que tem seus aspec-
tos admirveis), mesmo que no seja um filsofo, nem mesmo um pen-
sador crtico com relao filosofia.
O segundo interesse estratgico em relao queles que pode-
riam se situar do ponto de vista da retrica e tentar tomar o seu par-
tido: se h "retrica sofstica", ela ser pensada, apesar de tudo, com
Crax, Tsias, e suas disputas de demarcao sicilianas, depois com
Grgias e todos os demais, apenas segundo o estatuto epistemolgico
de "ainda no"9, cujo charme, como observa Schiappa, o do flogs-
,tico em relao ao oxignio.
Aristteles evidencia como os dois so ligados, e que a pedago-
gia cultural dos sofistas-oradores ainda muito verde, quando, no fi-
nal das Refutaes sofsticas, denuncia, em termos bem maostas, a
pragmateia de Grgias e o ensino dos professores que o precederam:
"Como se, pretendendo transmitir a cincia de no ter dor nos ps, se
ensinasse a algum no a arte de fazer sapatos, nem mesmo onde en-
contrar esse gnero de coisas, mas se limitasse a apresentar pessoa
vrios gneros de calados: isso seria ajud-la em suas necessidades
8 Esse julgamento aparece, sem desvio nem mudana, apesar de sculos de
crtica, nas declaraes de Gomperz, por exemplo: "O 'niilismo filosfico' [as as-
pas marcam que a expresso no adequada] de Grgias deve ser retirado da his-
tria da filosofia, seus gracejos [Scherzrede, valendo por paignion] sobre a natu-
reza tm seu lugar na histria da retrica". Sophistik und Rhetorik, op. cit., p. 35.
9 Sobre esse ponto, so comparveis a sutileza contundente de R. Barthes,
"L'ancienne rhtorique, aide-mmoire" (reeditada por Seuil), e o clssico bem ele-
mentar de G. Kennedy, The Art of persuasian in Greece (Princeton, Princeto..n
University Press, 1963,6" edio, 1974).
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
147
(pros ten khreian), mas no transmitir-lhe a arte" (183b-184a). To
somente uma tekhne, guiada apenas pela necessidade, eis o que dife-
rencia o sofista simultaneamente do filsofo e do orador pleno: evi-
dente que, tambm desde Plato, s o filsofo detm as chaves da ret-
rica, enfim, do que se pode com ele chamar de a "autntica" retrica.
A conseqncia mais significativa de tal inveno filosfica da
retrica pode ser formulada sob forma de uma tese bem simples que
eu sugiro provisoriamente: a retrica a inveno da ontologia para
domesticar - para espacializar - o tempo no discurso. Pela retrica
e nela, o tempo toma como modelo o espao, e fica reduzido a ele: um
discurso , de incio, um organismo que se estende (h um "plano") e
se articula ( preciso, diz Plato, saber "recort-lo"); de um ponto de
vista "restrito", ele tecido de "tropos" e de "metforas" (ouvir fa-
lar o espao). Em suma, trata-se de fazer passar do fio seqencial e da
captura do kairos, ponta do tempo, ao topos e aos topoi, lugares do
bem falar 10 Assim, engolida toda filosofia, se h uma particularida-
de sofstica da retrica, ela implica assinalar algo como uma "retri-
10 A transformao sem dvida anloga, talvez mesmo ligada e simult-
nea, que Aristteles impe a Demcrito, quando "retraduz" as determinaes
do tomo. A rese de Heinz Wismann, freqentemente exposta em seus seminrios,
a de que o atomismo j , enquanto tal, uma traduo em termos fsicos do logos
sofstico - portanto, tambm uma crtica radical das fsicas dos filsofos da na-
tureza, como Tales. Aristteles, sabendo-o ou no, retraduz essa rraduo para
torn-la compatvel com seu sistema e com a "fsica", outra maneira de transfor-
mar uma inteno crtica em simples "ainda no" terico. Enfim, o fato de que
Demcriro se serve do modelo da escrita como operador de traduo fsica do lagos
pronunciado e ouvido remete certamente passagem do tempo ao espao neces-
srio para a "fisicalizao", mas o modelo escolhido certamente tambm o me-
nos espacial de todos os modelos espaciais, j que ele lida diretamente com o tem-
po da oralidade inscrito no gesro de escrever, no seu prprio dyctys.
Indo no mesmo sentido, assinale-se a anedota que a doxografia, incluindo
Roland Barthes, conserva na origem da retrica, quando ela atribui essa origem
sofstica: "Retrica e propriedade. A retrica (como metalinguagem) nasceu de um
processo de propriedade. Em torno de 485 a.c., dois tiranos sicilianos, Gelo e
Hiero, realizaram deportaes, transferncias de populao e expropriaes, pa-
ra povoar Siracusa e lotear mercenrios; quando foram derrubados por um levan-
te democrtico e quando se quis voltar ao ante quo, houve numerosos processos,
pois os direitos de propriedade foram obscurecidos [ ... }" ("L'ancienne rhtorique.
Aide-mmoire", cit., p. 175). Relacionando tempo e espao, a anedota faz da re-
trica como inveno sofstica uma mquina de transformar o espao para relan-
-Io no tempo.
148 o efeito sofstico
ca do tempo", que seria para as retricas do espao o que a logologia
para a theoria.
"CONTRA PLATO",
POR LlO ARISTIDES
Nas sumas especializadas, por mais eruditas que sejam
1
], mas
tambm no que se apresenta atualmente como a renovao da ret-
rica (a "nova retrica", e a ternura, se ouso dizer, platnica de Perel-
man pela sofstica), difcil questionar a cena do Grgias. Assim co-
mo no que concerne ao consenso, geralmente avalia-se maio impacto
da negociao aristotlica entre Plato e a sofstica. No entanto, isso
necessrio, se queremos compreender como a sofstica se utiliza da
retrica ou a ela se alia para de novo escapar captura da filosofia e
inverter o julgamento: graas retrica, atravs de Ccero e Quinti-
liano, por um lado, e Filstrato, por um outro, no mais a sofstica
que tenta passar por filosofia, mas a filosofia que mimetiza e imita o
orador-sofista, at mesmo o sofista-orador.
Plato est na origem da questo filosfica fundamental, sem
dvida a nica questo propriamente filosfica, que formulada acerca
da retrica: a da ambigidade, at mesmo da homonmia, da retri-
ca. Questo que ele mesmo instrui em uma tese de defesa pro et con-
tra: contra, o Grgias; pro, o Fedro. De fato, a retrica que ele defen-
de e a que ele ataca so inteiramente distintas: no Grgias, trata-se de
uma retrica sofstica, adulao que desliza sob a mscara da legisla-
o e sob a da justia, trata-se da prpria sofstica; no Fedro, trata-se
11 Penso, por exemplo, nas trs obras de Charles S. Baldwin: Anciem Rhetoric
and Poetic interpreted from representative works (Nova York, 1924, repr. 1959,
Gloucester Mass., Columbia University Press), Medieval Rhetoric and Poetic (to
1400) interpreted ... (Nova York, 1928, repr. 1959, Gloucester Mass., Columbia
University Press) e Renaissance Literary Theory and Practice, Clacissism in the
Rhetoric and Poetic of Italy, France and England, 1400-1600 (Nova York, Co-
lumbia Universiry Press, 1939). Uma frase do editor e prefaciador do terceiro tomo,
pstumo, resume, rude mas adequadamente, a posio de Baldwin: "Baldwin adere
retrica s (the sound rhetoric), cujo objetivo o de valorizar aquilo de que se
fala, e repudia a retrica sofstica, cujo objerivo o de valorizar aquele que fala"
(p. VIII). verdade que felizmente a perspecriva est mudando, especialmente com
as obras mais recentes de Samuel Ijsselling, Rhetoric and Philosophy in conflict.
An historical survey (La Hague, Martinus Nijhoff, 1976) e de Brian Vickers, In
Defence of Rhetoric, Oxford, Clarendon Press, 1988.
De uma sofstica a outra: hoas e ms retricas
149
it
de uma retrica filosfica, a do dialtico que analisa e compe as idias,
trata-se da retrica enquanto filosfica, trata-se da prpria filosofia.
De tal modo que, a partir de Plato, o diagnstico completo se torna,
segundo a severa equao dois igual a zero: no h uma, mas duas
retricas, quer dizer, no h retrica de modo algum, j que, ao invs
da retrica encontra-se ou a sofstica ou a filosofia. necessrio, por-
tanto, dizer que se assiste, em Plato, simultaneamente inveno da
,retrica e sua eliminao.
Para melhor ler Plato contra ele mesmo, proponho apoiar-me
em uma posio retrica dura, emblemtica da segunda sofstica: a
de lio Aristides, que j conhecemos por seus elogios e por sua rees-
critura do mito de Protgoras. Grande comentador do Pedro e do Cr-
gias, ele no cessa de afirmar e de reafirmar "Contra Plato" ao mes-
mo tempo a defesa dos Quatro - Pricles, Cmon, Miltades e Tems-
roeIes - e a da retrica 12.
Os longos discursos de Aristides permitem, com efeito, instruir
de modo mais refinado a prpria questo da ambigidade da retri-
ca. Com ele, segundo creio, os termos do problema passam a ser os
seguintes: h, como sugerido por uma boa parte da doxa platnica,
duas retricas (a do Pedro e a do Grgias), ou, antes, dois usos da
retrica (e , ento, o Grgias que se ope a si mesmo), ou enfim algo
como uma "terceira" retrica, quer dizer, uma s e nica retrica, cuja
idia Aristides prope, alis, construir, sobretudo a partir dos siln-
cios de Plato? Exploremos, com ele, cada uma dessas hipteses.
Duas retricas, nenhuma retrica
Inicialmente, a hiptese de duas retricas que, ao se revelarem
sofstica, por um lado, e filosofia, por outro, anulam o prprio con-
ceito de retrica.
O Grgias a mquina para tornar equivalentes retrica e so-
fstica, imediatamente indiscernveis na prpria pessoa de Grgias, o
grande sofista, afirmando, portanto, no lugar de Plato, que a ret-
rica que ele professa. O sofista, mestre de retrica, d, ento, uma
definio de sua arte, na qual todo o dilogo se apoiar, e que Scrates
resume em termos desde ento clebres: "Se compreendo bem, dizes
12 Cito sempre Aristides segundo a edio Lenz-Behr: npc; n(l""t"w\la \.l1TP
voi. I, fase. 1, pp. 144-289 (= Discurso lI) e npd; nm:w\lc.t Urrp 'tW\I
'tTIpw\l, vol. I, fase. 1 e 2, pp. 294-524 (= Discurso III).
150 o efeito sofstico
que a retrica uma artfice de persuaso" (peithous demiourgos, 453
a). Pressionado por Scrates, Grgias estende o campo dessa persua-
so, primeiramente centrada no "justo e no injusto" (454 b), a todos
os tipos de competncia, aquiescendo assim distino entre "cren-
a", ou persuaso ligada retrica, e "cincia". A pretenso ao uni-
versal assinala uma relao com a doxa, e constitui o prprio da so-
fstica para a philosophia perennis13
13 Tocase a no problema da ambigidade da retrica tal como foi coloca-
do, em uma reflexo que, alis, pe em jogo ao mesmo tempo Plato e Perelman,
por Paul Ricoeur ("Rhtorique, Potique, Hermneutique", em De la Mtaphysi-
que la Rhtorique, editado por Michel Meyer, Bruxelas, ditions de l'Universit
de Bruxelles, 1986, pp. 143-55). Aps uma anlise dos critrios da arte retrica
(lugares do discurso, tipo, meta, mtodo de argumentao), Ricoeur continua: "Essa
descrio do lugar da retrica faz com que imediatamente aparea sua ambigi.
dade. A retrica nunca deixou de oscilar entre uma ameaa de fracasso e a reivin-
dicao totalizadora em razo da qual ela ambiciona igualar-se filosofia" (p. 146).
O "fracasso", ou ainda a "perverso", da retrica , como ele nos diz, o "des.
lizamento da dialtica sofstica", que faz passar da "idia aceita" ao "precon-
ceito" e da preocupao de "agradar" de "seduzir": uma "violncia do discur-
so" que desemboca na politica. Ao contrrio, o movimento ascendente, a "subli-
mao", se opera por meio de uma dupla superao: a retrica comea anexando
"toda a ordem humana", especialmente a interlocuo e as paixes _ aquilo que
Perelman tematiza como substituio do "racional" pelo "razovel"; simultanea-
mente, ela "reivindica para seu magistrio toda a filosofia", e especialmente as pri-
meiras proposies, indemonstrveis por hiptese - e portanto apenas, dizem
Aristteles e Perelman, dialeticamente demonstrveis: a que Ricoeur situa a
ambio de Perelman, para quem "retrica, argumentao e filosofia primeira se
superpem" .
Os termos da anlise se distribuem diferentemente a partir do momento em
que se considera o conceiro de sofstica, em sua fundamentao platnico-aris-
totlica. necessrio reconhecer ento que as inclinaes, ascendente e descen-
dente, so uma s, e at mesmo que essa dupla inclinao a definio mesma
da sofstica. Pois a hybris do sofista est no fato de que a seduo dxica preten-
da ao universal, de que a "perverso" seja "sublimao". Assim, Grgias pretende,
na condio de orador, valer por si s por todos os mdicos e todos os demiurgos
do mundo: "Se voc soubesse tudo, Scrates, saberia que a retrica, unindo, por
assim dizer, todas as potncias, as mantm sob seu jugo. Vou dar um testemu-
nho relevante disso: j fui diversas vezes, Com meu irmo e outros mdicos, na
casa de um certo paciente que recusava a ordem de tomar um remdio dada por
seu mdico, de ser operado ou cauterizado, e na situao em que o mdico no
podia persuadir, eu persuadi, sem qualquer outra arte alm da retrica. Afirmo
mesmo que, se um orador e um mdico chegassem cidade que voc escolhesse
e que fosse necessrio debater na assemblia ou em qualquer outra reunio para
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
151
Quando Scrates retrabalha a definio por sua conta, contra
Plo, essa mesma dupla caracaterstica faz com que recuse retrica
o estatuto de tekhne (ela apenas "empiria e rotina desgastada", 463
b), e permite que ele a defina como um "fantasma" (eidalan, 463 d),
como uma "adulao" que "desliza sob a mscara" da arte correspon-
dente e a "contrafaz" (464 c-d). Conhece-se a clebre analogia de
analogias a que ele chega ento: assim como a toalete desliza sob a
ginstica e a culinria sob a medicina, do mesmo modo, no campo da
alma, a sofstica desliza sob a legislao e a retrica, sob a justia (465
c). Mas, levando-se tudo em conta, e contra nosso propsito, no h
portanto mais razo para identificar sofstica e retrica do que para
confundir toalete e culinria, ou legislao e justia. A menos que se
considerem duas sries de observaes que tanto Scrates quanto lio
decidir qual dos dois seria preciso escolher como mdico, afirmo que em nenhum
lugar se ver o mdico, mas que se escolher o homem capaz de falar, se ele qui-
ser. E se entrasse em competio com qualquer outro perito, o orador, mais do
que qualquer outra pessoa, persuadiria de que fosse o escolhido" (Grgias, 456
a-c). No apenas Grgias, mas o prprio Estrangeiro, no Sofista, que relacio-
na, sua maneira, sublimao e perverso: no exato momento em que ele apon-
ta a universalidade da sofstica ("so eles os mais sbios de todos sobre tudo",
233 b; cf. 233 c, 233 d), descobre tambm que, exatamente por essa razo, s
pode tratar-se de um saber dxico, doxo-mimtico ("ela doxstica, a cincia
de tudo que o sofista nos parece agora possuir, ele no possui a verdade", 233
c). Assim precisamente essa conjuno entre universalidade e aparncia dxica
que permite a Aristteles caracterizar a sofstica e tornar, por ricochete, manifes-
ta a universalidade da cincia do ser enquanto ser que a sofstica pretende imitar
(Metafsica r 2, 1004 b17-26, "[ ... ] pois a sofstica uma sabeaoria apenas apa-
rente [ ... 1"). Em suma, a generalizao, ou a universalidade, da retrica no um
ndice de sublimao mais do que de perverso, bem ao contrrio. , alis, por
isso que no poderia causar espanto o fato de que a sublimao, por sua vez, no
acabe por suscitar as reticncias de Ricoeur; as mesmas reticncias, no final das
contas, que a perverso, ou seja, um temor de ordem estritamente tica: "Pode-se
temer que essa extrapolao para alm das situaes tpicas [judicirio, delibe-
rativo, epidtico1 seja equivalente a uma mudana radical de regime discursivo.
Quanto finalidade da persuaso, tampouco ela poderia ser sublimada a ponto
de fundir-se com o desinteresse da discusso filosfica autntica" (art. cit., p. 147).
O receio de Ricoeur o de que (j que, como repete Aristteles, a sofstica s di-
fere da filosofia pela proairesis, a "escolha do modo de vida" - a "autenticida-
de") a retrica de Perelman descambe para o sofstico e que a extenso faa mudar
sua inteno. Mas ento, tanto com Ricoeur quanto com Plato, dois equivalem
a zero: a retrica ambgua, se ela no se confunde com a autenticidade da filoso-
fia, serve para realar a sofstica.
152
O efeito sofstico
Aristides no deixam de fazer. Como a legislao e a justia so duas
partes de um mesmo todo - a "poltica" (464 b) -, verossmil que
sofstica e retrica tambm provenham de uma mesma arte, que tal-
vez no tenha qualquer outro nome nico e terminologicamente con-
sagrado a no ser o nome demasiado vago de "cuidado do corpo", de
que fazem parte ginstica e medicina. Admitindo-se, entretanto, que
elas difiram em natureza, em todo caso so muito difceis de distin-
guir: "Como [sofstica e retrica] so bem prximas, sofistas e ora-
dores esto na mesma situao e giram em torno das mesmas coisas;
e eles prprios no sabem para que podem servir, e os outros homens
tampouco o sabem" (465 c). Por outro lado, lendo-se atentamente a
analogia - o que Aristides no deixa de fazer com um ar amalucado,
ele que consagra sua vida a escrever e a pronunciar discursos -, a re-
trica menos bela do que a sofstica (III, 600); ou, mais precisamen-
te, a sofstica contm a retrica assim como a universalidade estru-
turante da legislao contm os casos, a reparao em cada ocorrn-
cia, de que a justia se incumbe. Scrates reafirma isso contra o esno-
bismo anti-sofstico de Clicles: "So a mesma coisa, carssimo, um
sofista e um orador, ou so bem prximos, totalmente vizinhos, como
eu disse a Plo. Mas porque no sabes, tu acreditas que, de um lado,
a retrica uma coisa absolutamente bela, ao passo que desprezas a
outra. Contudo, na verdade, a sofstica supera em beleza a retrica,
exatamente como a supera o judicirio e a ginstica, a me-
dicina" (520 a-b).
Deduzir-se-, portanto, do Grgias, e da prpria analogia, que
a retrica no , no fundo, nada mais do que a realidade concreta e
contingente, a atualidade, da sofstica.
Vejamos como, no Fedro, retrica e filosofia se confundem.
O ponto de partida do Fedro, em seu exame temtico da retri-
ca, no difere da retrica sofstica do Grgias: uma "arte dos discur-
sos", que declara que "sem mim, conhecer o que no trar qualquer
ganho para a arte de persuadir" (260 d). , alis, por isso que Scrates
duvida, uma vez mais, de que se trata de uma tekhne e no de uma
"rotina desprovida de arte" (atekhnas trihe, 260 e, cf. Grgias, 463
b). Entretanto, dessa vez, ao invs de vilipendiar a adulao, Scrates
recomenda "no maltratar, mas ao contrrio perdoar aqueles que, no
sabendo dialetizar, tornam-se incapazes de definir o que pode ser a
retrica" (269 b): a retrica que Tsias, Grgias, Prdicos, Hpias e
Protgoras ensinam poder parecer, com sua preocupao com o eikos
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
153
r ,
II
(com o verossmil e com a imagem) no Ingar do alethes (do verdadei-
ro), um atalho em direo ao persuasivo (271 c-272 e); na realidade,
ela representa simplesmente um certo nmero de "conhecimentos ne-
cessrios" (269 b) prvios retrica plena, assim como necessrio
_ eu gloso - conhecer seu alfabeto para aprender a ler.
por isso que, a fim de chegar a essa retrica plena, preciso e
suficiente proceder, sobre essa base sofstica, a uma srie de ex-
tenses, de transformaes, que fazem com que, dessa vez, ela seja
equivalente filosofia. A primeira extenso passa, freqentemente,
despercebida: a retrica uma tcnica dos discursos no apenas p-
blicos mas tambm privados (261 a). Extenso que deve ser relacio-
nada, como enfatiza Scrates, ao fato de que a retrica "pode o m-
ximo" quando "divergimos" (stasiotikos, 263 a; ou symphonoumen.
planometha, 263 b), quer dizer, quando falamos no "sobre o ferro
ou a prata", mas "sobre o justo e o bom" (ibid.): quando julgamos
valores
14
.
A segunda extenso, mesmo se ela se assemelha constatao
lgica como a primeira se assemelhava constatao emprica, no
deixa de constituir igualmente uma transformao considervel:
ber manipular o eikos, a verossimilhana retrica, e mesmo a apate,
essa" decepo", "iluso", "engano" sofsticos, exige o conhecimen-
to da '''verdade'' e dos "entes": " preciso, se se deve enganar outrem
sem ser enganado, conhecer a fundo com exatido a semelhana e a
dessemelhana dos entes" (262 a); ou ainda: ", em toda a parte, aquele
que conhece a verdade quem sabe a mais bela maneira de achar as
semelhanas" (273 d).
assim que Scrates chega ao que verdadeiramente o apaixo-
na. Seus trabalhos prticos s margens de Ilissos, sob o pltano, ex-
posto ao calor, diante do auditrio das cigarras, e, muito precisamen-
te, a maneira pela qual "o discurso estava prestes a passar da censu-
ra ao elogio" (265 c), ensinando-lhe o que verdadeiramente tal "arte
dos discursos de que Trasmaco e os outros se utilizaram para se tor-
nar hbeis em falar, e tornar igualmente hbeis aqueles que consen-
tissem em trazer-lhes presentes como se fossem reis" (266 c): a ver-
dade da retrica paga, a dialtica, a arte "das di-
vises e dos agrupamentos" entre idias, que torna capaz, em um s
14 Essa extenso muito corretamente apontada por Ricoeur como opera-
da por Perelman (art. cit.).
154
o efeito sofstico
sintagma, como veremos, bem perelmaniano, de legein te kai phro-
nein, de "falar e pensar" (266 bIS). Pois s a dialtica consegue trans-
formar em sistema os fragmentos, as receitas, os pedaos de discur-
so que ensina a retrica cara a Fedro, ou ainda apenas o dialtico se
preocupa em "falar tambm com persuaso" de cada um dos ele-
mentos da retrica sofstica, e em "organiz-los em um todo sistem-
tico"16. Em suma, apenas a dialtica capaz de ser o sistema da
sofstica.
O final do dilogo retoma, portanto, uma definio lanada no
incio do exame, desde a primeira extenso: "'A arte retrica uma
espcie de psicagogia por meio de discursos" (261 b). O ensino da re-
trica, agora explicitamente sistematizado, deve passar por um conhe-
cimento dos gneros de almas, de suas maneiras de agir e de padecer,
e por um conhecimento simtrico dos gneros de discurso, para de-
sembocar no conhecimento das relaes causais entre gneros de dis-
curso e gneros de alma, e permitir coloc-los em correspondncia, em
harmonia termo a termo, em vista de uma psicagogia eficaz adaptada
ocasio (270 e-272 b). Concluir-se-, para recapitular, que a retri-
ca uma tarefa sem dvida infinita (, alis, por isso que se deve per-
doar os sofistas que buscam atalhos), j que ela se aplica a todos e a
tudo, que ela no existe sem o conhecimento da verdade e dos entes;
enfim, que seu momento-chave a tekhne dialektike. Tanto e de tal
forma que um homem sensato, conclui Scrates, jamais se esforar a
tal ponto "para falar e agir em relao com os homens, mas para po-
der fazer discursos que tm o favor dos deuses, e agir tanto quanto pos-
svel de forma a obter esse favor" (273 e). Tal , portanto, a ltima e
clebre ampliao/mutao: a retrica, em sua relao com o divino,
o nome do projeto pedaggico infinito da filosofia, at para o pr-
prio filsofo. A retrica a prpria filosofia.
Se, ento, jogamos pro et contra o Pedro e o Grgias, de fato
entre duas no-retricas que se deve escolher: entre o vcio, a sofstica,
e a virtude, a dialtica.
1S Cf Grgias, 449 e e o comentrio de Croiset em Bud, acerca de phro-
nein: "Essa palavra que, to logo pronunciada, parece logo esquecida" (ad loc.).
16 T 013 xao-ra 1"O'TWV rlV 1" xal: 1" oOV CTUVeo-rao-ral, 269
Cj cf j 264c. Para essa passagem difcil, sigo a compreenso e a traduo de Luc
Brisson (Paris, Flammarion, 1989), bem mais consistente do que as de Lon Ro-
bin (Paris, Belles Lettres, 1933).
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
155
Dois usos da retrica
O Fedro tem por subttulo: "Sobre o belo, dilogo tico". Tal-
vez seja necessrio, ento, no final das contas, para encontrar a ret-
rica, ler apenas o Grgias, "Sobre a retrica, dilogo demolidor".
De fato, encontra-se tambm no Grgias uma outra linha de
fora, que apresenta no exatamente duas retricas, mas dois usos
- um mau e o outro bom - de uma nica tcnica axiologicamente
neutra ou indiferente. Tal , pelo menos, o que descreve o prprio
Grgias, ao recomendar "usar (khresthai) a dialtica como qualquer
outra arte de combate" (456 c), quer dizer, ele explica em seguida,
"dando-se como fim a justia" (epi to dikaios khresthai, 456 e, 457
c): "Deve-se usar a retrica tambm com justia, como uma arte de
combate. Se algum, creio, que se tornou orador, comete injustias
graas a essa potncia e a essa arte, no se deve desprezar nem expul-
sar das cidades aquele que as ensinou a ele. Pois este ltimo as trans-
mitiu em vista de um uso justo, ao passo que o primeiro faz delas um
uso contrrio. ento aquele que as usou sem retido que justo
desprezar, expulsar, condenar morte, mas no aquele que as ensi-
nou" (457 b-c). Esse julgamento do sofista , alis, partilhado por
Scrates, que conclui o mito dos Infernos, no final do dilogo, com
uma tirada moral em que se encadeiam: que preciso evitar cometer
a injustia ainda mais do que sofr-la, que o segundo bem, aps o de
ser justo, o de se tornar justo pagando por seu erro, enfim, que
preciso evitar a adulao e "servir-se da retrica como de qualquer
outro meio de ao, sempre em vista do justo" (khresteon epi to dikaion
aei, 527 c).
Os dois usos so assim, ao longo do dilogo, claramente distin-
guidos por sua finalidade, e so eles que servem para estruturar a ana-
logia: a arte visa "ao melhor" (to beltiston), ao passo que sua contra-
fao visa "ao mais prazeroso" (to hediston, 464 c-465 a). A oposi-
o no deixa de ressurgir nos momentos cruciais, entre um uso ver-
gonhoso, caracterizado pelo prazer e pelo gozo, e um belo uso, carac-
terizado pela utilidade e pelo progresso das almas, por exemplo acer-
ca da poesia, e especialmente da tragdia (502 b), como acerca da elo-
qncia poltica (502 e-503 b). Deve-se, assim, constatar que, se a
retrica enquanto tal indiferentemente capaz do melhor e do pior,
ento, tanto para o sofista quanto para Scrates, ela deve ser subme-
tida a uma finalidade extrnseca, a uma tica decidida por uma ins-
tncia que se assemelha muito filosofia.
156
o efeito sofstico
Em vista dessa anlise, certas observaes se impem, sugeridas
por lio Aristides.
De incio, perceber-se- que se encontra, como que projetada no
interior do Grgias, a dicotomia entre o Grgias e o Pedro
17
. Aristides
mostra como ler, no Grgias, que pode ento chamar de "tratado pa-
radoxal" (11,442), simultaneamente o Grgias e o Fedro: os dois usos
equivalem finalmente a determinar duas naturezas, segundo o esque-
ma seguinte:
Grgias
retrica = sofstica
mau uso bom uso
retrica = sofstica retrica = filosofia
o Grg;as no Grgias o Fedro no Grgias
Fedro
retrica = filosofia
Com efeito, de duas coisas, uma. Ou s h efetivamente apenas
uma retrica, da qual se pode fazer bom ou mau uso: nesse caso, deve-
se somente fazer o elogio da retrica, exatamente como se faz, desde
Iscrates e Aristteles, o da medicina, at mesmo o da filosofia, que
no so em nada desonradas pelo fato de que certos (supostos) mdi-
cos ou filsofos mataram seus pacientes ou caram em poos, pois o
erro no da arte (11,247-253; I1I, 537 e.g.). Ou h duas retricas, e
Plato se enganou ao conden-las usando para ambas o mesmo nome,
como se a m fosse a nica, pois "no belo nem conveniente cha-
mar os vcios pelo doce nome das virtudes, nem diminuir as virtudes,
associando a cada uma delas o vcio correspondente" (II, 452).
Enfim, se a boa no pode ser encontrada, como sugere uma pas-
sagem do Grgias, em que Scrates, que v adulao em toda parte,
pretende jamais ter encontrado "tal retrica" (a que visa ao melhor,
503 b, comentado por Aristides em 1Il, 539; cf. 11, 344 e.g.), essa no
uma razo para no falar dela nem para supor que no exista. Exis-
te, no final das contas, mesmo segundo o Pedro, um nico orador
verdadeiro, um nico dialtico, um nico filsofo - para no falar
de um nico homem virtuoso?
O ponto crtico , como se pode ver, que, se existe de fato uma e
apenas uma retrica, no importando o uso que dela se faa, ela de-
17 O fato de haver no Grgias matria para escrever o Fedro o que pensa
igualmente, do lado latino, Quintiliano (por exemplo, Instit. 11, XV, 26-31).
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
157

I'
i
veria poder permanecer independente, enquanto tal, de qualquer jul-
gamento tico ou filosfico. Sem isso, encontramo-la utpica ("tal re-
trica", a do Fedro no Grgias, e a do prprio Fedro) ou condenada
(a do Grgias no Grgias). Eis o que continuamente testemunha o
desenrolar prprio do dilogo, que chega condenao da retrica.
De fato, necessrio e suficiente que o adversrio de Scrates, Grgias
ou Plo, admita um julgamento de valor (sobre a relao entre retri-
ca e belo, bem, ou justo), para que a cada vez, evidentemente, a ret-
rica se deixe capturar pela rede da filosofia. Plo percebe isso em re-
lao a Grgias, e se enfurece (461 b); C lides percebe isso em rela-
o a Grgias e Plo (482 d-483 a), e contra-ataca; Scrates, enfim,
reivindica a preciso maiutica do procedimento: "O que criticavas a
Plo de me conceder por vergonha (aiskhynei, que retoma eiskhynthe,
461 b e aiskhynetai, 482 e), era ento verdade: cometer uma injustia
mais feio e, nessa medida, pior do que sofr-la; para se tornar corre-
tamente um orador necessrio, portanto, ser justo e entender de jus-
tia - o que Plo censurava em Grgias de ter admitido por vergo-
nha (di'aiskhynen)" (508 c).
Se a retrica se condena, assim, a desertar, a inexistir em provei-
to do melhor ou do pior, isso aconteceria - acreditando-se no Grgias
_ pelo fato de ter vergonha de si mesma, pelo fato de que a neutrali-
dade axiolgica, pelo menos em matria de Iogas, insuportvel. Igual-
mente, dar-se os meios de se orgulhar da retrica toda a tarefa de
uma parte da latinidade, bem como da segunda sofstica.
Uma terceira retrica: a retrica?
Terceira e ltima hiptese: pode-se conceber uma nica retri-
ca, no circunscrita a seus usos, e portanto no suscetvel de equiva-
ler a duas, quer dizer, a zero?
lio Aristides certamente no a encontra tematizada nos textos
platnicos, mas escolhe ler uma possibilidade desse gnero, em linha
d'gua, em uma passagem do Grgias: "Se os Quatro", diz Scrates,
"foram oradores, eles no usaram nem a retrica verdadeira, pois eles
no teriam sido derrubados, nem a retrica que adula"18. Muito bem,
18 Ol)'te -rn Cx.Tj{hvn pryropU(n xpWY'ro [ ... ] olhe -rn XOOOClXn, 517 a, citado
por Aristides e ~ I1I, 513: Os u a t ~ o so, como nos lem'bramos, Temstocles, C-
mon, Miltades e Pricles, propostos por Clicles e desqualificados por Scrates
para representar o papel do bom orador.
158
O efeito sofstico
comenta Aristides, "se voc os priva com justia das duas, ento no-
vamente existir uma terceira retrica, distinta dessas duas. De modo
que, com esse discurso, o que a retrica deixa de ser duplo, mas
Plato no mostrou, com isso, qual pode ser a terceira" (530). Ora,
ele acaba de observar, de passagem, que "os filsofos tampouco pra-
ticam a verdadeira nem a aduladora diante do povo" (526): nesse
caso, porque permanecem em silncio. Terceira retrica, que per-
turba a paisagem tica, e s aparece no silncio da filosofia ou con-
correndo com ele.
Aristides desloca, em seu percurso, a imagem platnica da m re-
trica: a m no m, e "os Quatro" fazem como Scrates ou como
Plato, e at melhor do que eles; ele invalida tambm a repartio
axiolgica dos conceitos, como o prazeroso, o adulador, e o que visa
ao til, ao verdadeiro, ao bem; ele mostra que, se no h duas retri-
cas, nem mesmo dois usos da retrica, mas uma s retrica, ento os
defeitos para Plato equivalero s qualidades. Em suma, ele no se
contenta em jogar o Fedro contra o Grgias, mas joga, antes, o Fedro
sobre o Grgias
19
A retrica torna-se de direito - j se compreen-
deu isso com a reescritura do mito de Protgoras - a potncia de uni-
versalidade por excelncia: retrica "basilical", reinante ou real, "im-
prio retrico" , antecipando seu ttulo perelmaniano.
Mesmo se tal universalidade comporta ainda e sempre um para-
doxo. Como se, estruturalmente, a retrica no pudesse se impedir de
imitar essa filosofia que a denigre, ela produz o limite, negado, recua-
do, redefinido, de um mau uso ou de uma profanao dela mesma
que faz contrafao: que faz "sofstica". "No campo tortuoso da re-
trica, em que sempre se o sofista de algum"20, Aristides distingue,
de fato, duas espcies de "maus" sofistas: de um lado, classicamente,
os asianistas, que no passam de "efeminados", de "putas" (os "co-
loristas") da eloqncia. Mas tambm, e sobretudo, o prprio Plato,
ele que no cessa de pretender ser o que no , um filsofo, e que re-
cusa ser o que , um orador; ele que acusa os outros de gostar de con-
vencer ou de agradar, enquanto ele mesmo reterna Siclia para se-
19 Aristides apia-se tambm, contra o Grgias, nas Leis (11, 304 e.g.l, na
Carta VII e em toda a vida - e a morte - tanto de Plato quanto de Scrates (lI,
285, m, 272s5., IV).
20 Marc Fumaroli, L 'ge de l'loquence: rhtorique et "res !iteraria" de la
Renaissance au seui/ de l'poque classique, Paris, Droz, 1980, p. 94.
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
159
duzir os tiranos; ele que, por fim, grande promotor da verdade, no
cessa de fazer Scrates falar em fices dialogadas
21
. Assim, o fim do
Contra Plato o v - ele, "o pai e o professor dos oradores" (465)
_ submetido por Aristides ao jugo da retrica, como um "escravo fu-
gitivo" (463). Audcia, ironia e humor desse procedimento sofstico
por excelncia, de devoluo ao emissor e de catstrofe em espelho,
coroado por uma magnfica frase de orador: "(Plato) capturou a
sombra da retrica e dela que se ocupa, mas nem mesmo tocou na
retrica, assim como os troianos de Estescoro tomaram a sombra de
Helena pela prpria Helena. A diferena, no entanto, a de que a
sombra da retrica nem mesmo se lhe assemelha" (lI, 234).
COM ARISTTELES CONTRA ARISTTELES
O [oeus classicus referente retrica de Aristteles, desde Leon-
hard Spengel
22
, o de inscrever a Retrica na continuidade do Fedro.
Aristteles, segundo nos diziam, como aluno genialmente obediente,
cumpre efetivamente o programa socrtico, que fornece, alis, de for-
ma quase integral, o plano matricial da Retrica: estudo dos gneros
de discurso, estudo dos gneros de almas, aes e paixes (ethos e
pathas), conexes causais e adaptao palavra por palavra, levando
em conta a ocasio. Ele conceberia, portanto, uma nica retrica - a
boa, a do Pedro -, cuja tcnica ele ampliaria e refinaria, especialmente
no plano da lgica, com os entimemas, e no da inveno, com a esco-
lha das premissas por lugares. De tal modo que Cha'im Perelman, por
sua vez, pode muito naturalmente pretender cumprir o programa do
Pedro com a Retrica de Aristteles: assim que a prpria obra de
Aristteles teria sido pensada
23
.
21 Sobre a extenso do termo "sofista", cf. m, 676-681j sobre os asianistas,
cf. XXXIV; sobre as crticas a Plato: a Siclia, ver 11, 288s., m, 366-369 e.g.j a
escrita de fico, ver m, 586, 622, 632 e.g.j sobre a inverso ou a reversibilidade
das acusaes cf 11, 25s., m, 394, IV, 47 e.g.
22 ber die Rhetorik des Aristoteles, Munique, 1852. Sobre esse ponto, ver
as observaes preliminares do precioso livro de Antje Hellwig, Untersuchungen
zur Theorie der Rhetorik hei Platon und Aristoteles, (Gottingen, Vander & Ru-
precht, 1973, p. 19s.); e, como vestgio recente dessa problemtica, a longa cita-
o do Fedro (271a-272b), na Introduo traduo do livro 11 por Mdric Du-
four (Paris, 1960), p. 16s. (mas cf. Introduo, I, p. 13).
23 Esse projeto perelmaniano, de que voltaremos a falar, aparece de modo
160
o efeito sofstico
Mas creio que existe uma outra linha de fora mais magistral-
mente evidente na concepo aristotlica da retrica: trata-se, com a
Retrica, tratado distinto, da retrica como disciplina seno autno-
ma, pelo menos distinta, legitimamente distinta. A retrica , sem
sombra de dvida, uma tekhne, uma dynamis, e at mesmo uma
episteme, j que conhecimento causal, que no poderia de direito
se confundir nem com a sofstica nem com a filosofia. Essa autono-
mia, pelo menos tentada, do retrico fora da norma ti vida de tica
deve, em minha opinio, do mesmo modo que a autonomia do pol-
tico e a ela ligada, ser atribuda tendncia sofstica, e antiplatnica,
de Aristteles.
Darei, inicialmente, como prova disso a prpria definio da
retrica, na primeira linha do primeiro livro da Retrica: He rhetorike
estin antistrophos tei dialektikei (1354 aI), "a retrica o anlogo da
dialtica", definio que j fez correr muita tinta
24
. Com efeito, ela
s pode ser compreendida, parece-me, em relao ao Grgias e ao
Fedro, como perturbao da paisagem platnica. A retrica "ants-
trofe", como no Grgias, quer dizer, ela entra em uma relao de
analogia, ela constitui um dos termos de uma proporo. Mas a ana-
10gia no , certamente, a mesma: a retrica de Aristteles no , con-
trafao da justia, anlogo, no campo da alma, da cozinha, essa
contrafao da medicina, no campo do corpo. Como ele repete, ela ,
antes, o anlogo da dialtica. Tem-se, portanto, algo como:
Plato
Aristteles
retrica cozinha retrica dialtica
alma corpo demonstrativo persuasivo
bastante claro, por exemplo, na introduo ao Trait de l'argumentation. La nou-
velle rhtorique (em colaborao com L. Olbrechts-Tyteca, Bruxelas, dition de
l'Universit de Bruxelles, 1970, pp. 6-10.
24 O prprio Perelman comenta isso em L'Empire rhtorique. Rhtorique
et argumentation (Paris, Vrin, 1977, p. 18s.), mas como se remetesse apenas ao
tipo de auditrio: "um s interlocutor" para a dialtica, "uma multido", e at
mesmo uma multido de ignorantes, para a retrica - da sua traduo livre de
antistrophos por "contraponto" fpendant]. A razo dessa compreenso, que se re-
laciona escolha do programa do Fedro, no deixar de aparecer a seguir.
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
161
Em termos aristotlicos, no difcil explicar por que a retrica
o anlogo, no campo do persuasivo, da dialtica no campo do de-
monstrativo. A analogia entre as duas constantemente indicada nos
dois primeiros captulos do livro I: ela se refere a seu carter comum
de universalidade (simultaneamente no sentido de competncia parti-
lhada, mais ou menos bem, por todos os homens, e de capacidade de
tratar de todos os assuntos), ao fato de que suas premissas so prov-
veis e apenas provveis, e ao fato de que ambas tm capacidade de
anular os contrrios. No entanto, a terminologia aristotlica - ao
menos na medida em que apela para a antistrophe, tocus classicus do
Grgias - s pode ser entendida, e isso portanto soa deliberado, ten-
do a terminologia platnica como fundo. O outro termo platnico ,
evidentemente, o de "dialtica". Eis a retrica aristotlica antstrofe
da "dialtica", ou seja, da retrica filosfica do Pedro. No se deixa-
r de notar que a disciplina retrica assim ligada a um dos golpes
aristotlicos mais violentos em relao a Plato: o sentido quase ho-
mnimo do conceito de dialtica, produzido por um retorno reflexi-
vo linguagem comum.
em um horizonte assim transformado que pode intervir a defi-
nio operatria da retrica, a que determina seu ergon - sua ao,
seu papel, sua eficcia: " manifesto ... que sua funo prpria no
a de persuadir, mas a de ver os meios de persuadir que cada tema com-
porta "25. Notvel, de fato, o passo para trs especulativo: a retri-


A conseqncia clara: no haver duas retricas. Pode certamen-
te haver um uso justo e um uso injusto da retrica: como para todos
os bens, com exceo da arete, aquele que a utiliza justamente "aju-
da" e aquele que a utiliza injustamente "prejudica" (1355 b2-7); e como
para todas as artes, por exemplo a medicina, se o sucesso nunca est
garantido, pode-se sempre, seno curar ou persuadir, pelo menos tratar
ou empregar os meios de persuaso mais adequados (1355 bll-14).
Mas dessa vez, conforme o desejo de lio Aristides, os dois usos no
se transformaro, como em Plato, em duas naturezas: qualquer que
@Ou "[ 1TlO"aL airrTt, &.n&. T 't,slV "[ l.mcXpxovTa m-D-av 1Tpt
xaCITov, 1355 b las. Cf 135S b2Ss.: YEO"tw ,sE 1 PTlTOplKrl,svaj.ll 1TPL xaO"tov
"[ou -D-WPTtcral T v,sXj.lVOV m-D-avv, "consideremos ento que a retrica o
poder de fazer, em cada caso, a teoria do que convm para persuadir".
162
o efeito sofstico
seja o uso que dela se faa, a retrica e permanece globalmente, en-
quanto tal, khresimos, "til" (1355 blO). Seu poder, sua tcnica e sua
cincia constituem uma positividade, a montante de toda inteno boa.
Uma outra maneira de dizer isso dar a perceber a diferena de
sua "antstrofe". Nenhum sofista pode ser dialtico, pois a dialtica
tem uma inteno acoplada: na medida em que ela exerce uma "crti-
ca" , sua funo a de discernir entre o demonstrativo verdadeiro e o
demonstrativo aparente (quer dizer, o no-demonstrativo, cuja utili-
zao diz respeito erstica, e que analisado principalmente nas Re-
futaes sofsticas). Em compensao, um sofista pode ser orador, pois
o aparentemente persuasivo, diferena do aparentemente conclu-
dente que simplesmente no-concludente, permanece persuasivo en-
quanto persuade, e no se requer nenhuma inteno boa para persua-
dir
26
O fato de que um sofista possa ser orador, assim como pode,
alm disso, ser matemtico, no implica que haja duas retricas nem
que a retrica deva por isso ser filosoficamente desvalorizada.
Com Aristteles, a retrica se situa, portanto, aqum da inten-
o. Pode, entretanto, haver algo como um abuso de retrica, uma ex-
tenso ilegtima, para falar em termos kantianos: ela pode sair dos li-
mites de sua competncia, e nesse caso se acredita que se orador,
quando j no se mais. Essa possibilidade se relaciona natureza
prpria da retrica. Ela , de fato, no apenas um "anlogo" da dial-
tica, mas tambm um "rebento" (paraphyes ti, 1356 a25) provenien-
te de dois ramos distintos: por um lado, dessa mesma dialtica, j que
uma parte das provas tcnicas constituda pelos entimemas ou su-
mrios de silogismos dialticos; por outro lado, da poltica, porque as
26 Comento aqui o texto difcil que segue a definio operatria da retri-
ca: " mesma disciplina que cabe ver o persuasivo e o persuasivo aparente, as-
sim como concernem dialtica o raciocnio e o raciocnio aparente, pois a sofs-
tica no est no poder, mas na inteno; com a nica diferena de que, do ponto
de vista da retrica, pode-se ser orador quer por sua cincia quer por sua inten-
o, enquanto, do ponto de vista da dialtica, se sofista por inteno, e dialtico
no por sua inteno mas por seu poder" (1355 biS-2i). Para o sentido de "quer
por sua cincia, quer por sua inteno" - que constitui, penso eu, uma ltima
tentativa de enxerto tico (de "platonismo" ou de anti-sofstica) -, como para
uma interpretao de conjunto da passagem e uma viso mais global desse pro-
blema na obra de Aristteles, permito-me remeter a meu artigo" Logos et po-
litique. Politique, rhtorique et sophistique chez Aristote", Aristote politique.
tudes sur la Politique d'Aristote, sob a direo de Pierre Aubenque, Paris, P.V.F.,
1993, pp. 367-98.
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
163
outras provas tcnicas referem-se ao ethos do orador e ao pathos dos
ouvintes, porque ela se utiliza, portanto, dessa disciplina "tica" que
"se pode adequadamente chamar de 'poltica'" (1356 a20-27). " alis
por isso que - acrescenta ento Aristteles - a retrica desliza sob a
mscara da poltica, e que se pode contrafazer a poltica, seja por in-
cultura, seja por pretenso, seja ainda por outros motivos bem huma-
nos" (1356 a27-30). "Deslizar sob" a forma ou a mscara (hypodyein),
"contrafazer" (prospoein), incultura, pretenso, desejo de dinheiro: o
vocabulrio bem o da adulao na analogia do Grgias (cf 464 c),
caracterstico da sofstica. Comparando com o texto quase idntico da
Metafsica (r, 2, 1004 b17-26), em que se diz que os sofistas "desli-
zam sob a mesma mscara que o filsofo", porque a sofstica, que trata
de tudo como a filosofia, "uma sabedoria apenas aparente", cons-
tata-se que a farsa retrica se deixa circunscrever, por Aristteles, pela
seguinte analogia:
retrica sofstica
poltica filosofia
Portanto, o excesso de retrica no faz com que ela se confun-
da, como seu mau uso em Plato, com a sofstica, mas, antes, com a
poltica; ela se torna, ento, uma aparncia de poltica, como a sofstica
uma aparncia de filosofia.
No entanto, quando esse excesso se produz, pode-se defender com
razo que a retrica no mais ela mesma: faz-se, diz Aristteles, "sem
perceber, desaparecer sua natureza prpria", que a de se referir a
discursos, e se a transforma em "cincia relativa a certos objetos bem
reais, e no apenas a discursos,,27. Em suma, a retrica tem por obje-
to discursos, e a cincia que tem por objeto aquilo de que geralmente
esses discursos falam a poltica. Sai-se da retrica para entrar na!
poltica quando se deixam os "lugares-comuns" para fazer, por exem-
plo, narrativas geogrficas e histricas, freqentemente, no entanto,
bem mais emocionantes de se ouvir (1360 a33-37), ou para tratar de
"lugares prprios", at mesmo de "princpios", caso em que nos en-
contramos, mais uma vez inadvertidamente, na cincia qual perten-
27 ATC"'taL nlv qJCHV ab'twv (trata-se, ao mesmo tempo, da retrica e da
dialtica) qJavcra; TW J.L'tcx.j3a(VLV l drlo-tiuJ.a; UnOlCLufyWV
'tt vwv nparu..-rwv, CxAd J.Lrl j.lVOV ,wv, Retrica,!, 4, 1359 b14-16 (grifo meu).
164 o efeito sofstico
Cem esses princpios (1,2,1358 a21-28). Aristteles Contra a sofstica,
por inteiro nesse diagnstico de metabasis, e no sintagma "objetos bem
reais" (hypokeimenon tinon pragmaton): a retrica se ocupa de logoi,
tudo bem, mas ento apenas de logo i, e no de pragmata. O fato de
considerar os pragmata como hypokeimena, como coisas que "j es-
to a", e no como possveis efeitos de logo i, basta para tornar ileg-
timo seu estatuto poltico, e o impacto sofstico barrado.
Mas Aristteles de incio barrou Plato: de dentro de sua Com.
petncia, e no a partir de um fora tico-filosfico, que a retrica
normatizada. A qualidade da retrica, boa ou m, no depende de sua
inteno nem de sua finalidade, mas da maneira boa ou m pela qual
ela exerce sua tcnica. bom orador aquele que pratica a tekhne rhe-
torike elaborada por Aristteles, sem ultrapassar os limites de Sua com-
petncia. Eis a uma mudana radical em relao a Plato.
CONTRA PERELMAN, COM PERELMAN
Escolher a retrica contra a filosofia
Se h efetivamente uma mutao de sentido entre o valor da re-
trica em Plato e o valor da retrica em Aristteles, de tal forma que
dessa vez no mais o substantivo mas o adjetivo, "boa" retrica, se
torna homnimo, o que acontece no projeto perelmaniano de satisfa-
zer ao Pedro graas Retrica de Aristteles?
O Imprio retrico inicia com uma profisso de f que se tornou
clebre:
"Subordinando a lgica filosfica nova retrica, par-
ticipo do debate secular que ops a filosofia retrica, e isso
desde o grande poema de Parmnides.
Este, e a grande tradio da metafsica ocidental, ilus-
trada pelos nomes de Plato, Descartes e Kant, sempre ops
a busca da verdade, objeto proclamado da filosofia, s tc-
nicas dos retores e dos sofistas, contentando-se em fazer ad-
mitir opinies to variadas quanto enganadoras." (p. 19)
Um aluno de Eugone Duprel
28
de fato capaz, COm todo co-
nhecimento de causa, aps Iscrates, Ccero, Quintiliano ou lio Aris-
Eugene Duprel , com() se sabe, o autor de: Les Sophistes. Protagoras,
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
165
tides, de no apenas tomar o partido da retrica contra o da filosofia,
da "vida ativa" contra a "vida contemplativa"29, mas, de maneira mais
determinada, de tomar o partido das dos retores e dos so-
fistas", o partido da retrica-sofstica, aquela que a tradio platni-
ca estigmatiza como "m" retrica, contra o da "busca da verdade",
da retrica-dialtica, da "boa" retrica.
Perelman, ou a sofstica contra a filosofia? Poder-se-ia pensar
encontrar uma confirmao do carter pr-sofstico e antiplatnico da
"nova" retrica instaurada por Perelman, em sua constante refern-
cia a Aristteles, notavelmente ausente, alis, da enumerao ilustran-
do "a grande tradio da metafsica ocidental". De fato, Perelman des-
de cedo se mostra consciente de reescrever incessantemente Aristteles:
"[ ... ] ao longo do trabalho, apercebemo-nos de que os procedimentos
que encontrvamos eram, em grande parte, os da Retrica de Aris-
tteles; de qualquer modo, as preocupaes deste ltimo se aproxi-
mavam estranhamente das nossas. Tal foi, para ns, ao mesmo tem-
po uma surpresa e uma revelao"30. Mas o que enfraquece totalmente
essa hiptese, e constitui uma surpresa e uma revelao, dessa vez para
o leitor de Perelman, o fato de que a Retrica de Aristteles com-
preende, no uso que dela faz Perelman, indissoluvelmente a Retrica
propriamente dita e os Tpicos
3
1, ou seja, essa dialtica que, como vi-
mos, "crtica", diferena da tekhne rhetorike, e que um sofista no
podia ento praticar.
Gorgias, Prodicus, Hippias, op. cit., infinitamente mais sutil e menos impregnado
de platonismo, inconsciente ou no, do que a maioria dos livros que, como o de
W.K.C. Guthrie (Les Sophistes, op. cit.), retomaram o mesmo tema.
29 Sobre essa primeira oposio, que estrutura toda a Antigidade, ver, por
exemplo, "Rhtorique et philosophie" (Les tudes philosophiques, 1969, reedi-
tado em Rhtoriques, Bruxelas, 1989, pp. 209-20, especialmente p. 209s.).
30 "logique et rhetorique" (com LO.-T., Revue philosophique de la France
et de l'tranger, Paris, janeiro-maro 1950), republicado em Rhtoriques, op. cit.,
p.7l.
31 Cf, por exemplo, "Une thorie philosophique de l'argumentation" (Ar-
chiv fr Rechts- und Sozialphilosophie, Wiesbaden, 1969, reeditado em Rhto-
riques, op. cit., p. 244): "Reencontramos assim, como parte da teoria, a dialtica
socrtica, formalizada nos Tpicos de Aristteles, que a arte de questionar e de
responder, de criticar e de refutar". Sobre esse ponto, nos reportaremos a L. eou-
loubaritsis, "Dialectique, rhtorique et critique chez Aristote", em De la mtaphy-
sique la rhtorique, op. cit., pp. 103-18.
166
o efeito sofstico
A ambigidade de Perelman, e no mais da retrica, consistiria,
portanto, em escolher a sofstica contra Plato, mas em escolher Aris-
tteles contra a sofstica?
Escolher o Fedro contra o Grgias
No acreditaremos nisso por muito tempo. Pois, afinal das con-
tas, Aristteles antes serve de meio do que ajuda na determinao de
um fim: o organon de um grande projeto que se revela, ao longo do
caminho, seguramente cada vez mais platnico, em todo caso mais
platnico do que as declaraes de inteno deixam supor.
Importa, de incio, constatar que o prprio enquadramento no
tem nada de aristotlico. Como vimos, para Aristteles a retrica uma
disciplina distinta. Tal singularidade faz com que, em nenhum caso,
ela possa ser confundida com o todo da filosofia; ao contrrio, ela
pensada no interior de uma organizao de conjunto, complexa, do
saber humano, corno anloga dialtica, mas tambm como subor-
dinada poltica, assim como a estratgia, a economia, e as outras
potncias ou cincias prticas de que a poltica, arquitetnica no mais
alto grau, pode se servir
32
. E a prpria poltica no seno, no fim
das contas, uma disciplina dentre outras, simultaneamente distinta da
poesia e da teoria. Para Plato, ao contrrio, a retrica bem pensada
(a "boa" retrica) e a filosofia bem pensada (a dialtica) so quase
equivalentes. Alis, eis a o enquadramento que um "imprio retrico"
necessariamente se prope.
Entretanto, um matiz nesse enquadramento, de Plato a Perel
M
man, poderia, por sua natureza, dar crdito, mais urna vez, opo
sofstica. De fato, onde Plato diz, com o Pedro, algo como: o (verda-
deiro) retrico o filosfico, Perelman escolhe dizer: o filosfico o
retrico. Ou ainda, ao invs de um "tudo filosfico", que constitui-
ria a opo propriamente platnica do Fedro, Perelman promove an-
tes um "tudo retrico", que representaria a opo mais especfica
de Grgias no interior do Grgias. Indubitavelmente uma espcie de
apropriao do retrico sobre o filosfico que se interpreta em uma
primeira leitura, por exemplo a concluso de "Retrica e filosofia":
"Se a filosofia permite esclarecer e precisar as noes de base da ret-
rica e da dialtica, a perspectiva retrica permite .:ompreender melhor
o prprio projeto filosfico, definindo-o em funo de uma raciona-
32 Cf EN, I, 1, 1094 b2-5.
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas 167
lidade que ultrapassa a idia de verdade, sendo o apelo razo com-
preendido como um discurso dirigido a um auditrio universal" (op.
cit., p. 220). Pode-se ver a que a tecnicidade aristotlica ("as noes
de base da retrica e da dialtica") serve a essa universalidade retri-
ca, a nica capaz de estender, de maneira inteiramente habermasia-
na, o racional filosfico a todo o campo do razovel.
Mas precisamente nesse ponto, como j se pode perceber, que
a primeira leitura se volta contra si mesma, e que somos forados a
trocar, mais uma vez, o horizonte sofstico pelo horizonte platnico.
Forados, antes, a reconhecer que, a srio, nunca deixamos o hori-
zonte platnico, e que mesmo Perelman nunca deixou de militar pelo
Fedro contra o Grgias. o que prova, por exemplo, a discusso
bastante esclarecedora com M. Bnz, que segue "O ideal de racio-
nalidade e a regra de justia". pergunta de Bnz, descrevendo
perfeitamente a posio de Grgias - aceitarias "resumir tudo o que
ouvimos com a seguinte frase: que o acordo entre os que no pensam
da mesma maneira s pode ser feito por meio da eloqncia, ou seja,
por meio de uma persuaso conduzida e obtida por aquele que sabe
falar"? - Perelman encontra as mesmas palavras de Scrates (266 b)
descrevendo a dialtica pela qual apaixonado, para retorquir: "E que
sabe pensar,,33.
Ento, o ltimo e mais autntico refgio de sua opo retrica
no pode mais consistir seno em privilegiar constantemente uma lei-
tura dos dilogos em termos de "auditrio": a oposio entre o Gr-
gias e o Pedro torna-se redutvel a uma diferena na qualidade daque-
les que escutam. Disso testemunha a referncia constante passa-
do Pedro, 273 e, que ele parafraseia livremente, apesar de
algumas aspas, como "retrica digna do filsofo", capaz de "conven-
cer os prprios deuses" 34, face ao "auditrio de ignorantes" caracte-
rstico do Grgias. "O descrdito que Plato lana sobre a retrica,
em seu Grgias, deve-se ao fato de que se trata de uma tcnica do
3, "L'ida[ de rationalit et [a regle de justice" (BulIetin de la Socit (ran-
aise de philosophie, 1961, reeditado em Le champ de l'argumentation, Bruxelas,
1970, pp. 287-336). Ver igualmente a Introduo ao Trait de l'argumentation (op.
cit., p. 9); "Logique formeHe et [ogique informelle" (De la mtaphysique la rh-
torique, op. cit., p. 19s.); "Une thorie philosophique de l'argumentation" (Rh-
toriques, op. cit., p. 244s.).
34 Cito aqui a continuao da discusso com Bnz, op. cit., p. 307.
168
o efeito sofstico
verossmil para uso do vulgo. Sendo a preocupao do orador a de agir
de um modo eficaz sobre um auditrio de ignorantes, ele deveria ne-
cessariamente adaptar seu discurso ao nvel daqueles que o escutavam.
As provas mais slidas aos olhos dos homens competentes nem sem-
pre eram aquelas que suscitavam a convico, e compreende-se que
Plato condene os subterfgios dos oradores que ele julga indignos de
um filsofo. Mas, no Fedro, Plato sonha com uma retrica que seja
digna dele, com uma retrica cujos argumentos poderiam convencer
os prprios deuses. Se toda retrica tende ao eficaz sobre os esp-
ritos, a qualidade desses espritos que distinguiria uma retrica des-
prezvel de uma retrica digna de elogios,,35. Tem-se a, sendo o con-
dicional corroborado por vrios indicativos, o valor da retrica para
Perelman: ela no depende mais, como para Plato, do objeto da per-
suaso (" verdade que, para Plato, a retrica que agradaria aos
deuses seria fundada em um conhecimento objetivamente vlido. Mas
como reconhecer o carter objetivo de um conhecimento, sua confor-
midade aos fatos, a verdade de uma proposio que se enuncia?",
continua Perelman), mas apenas dos sujeitos persuadidos, da qualidade
do auditrio a que o orador se dirige, uma vez que do auditrio que
depende, por sua vez, a qualidade dos meios adaptados persuaso.
Em suma, o valor da eficcia se mede pelo valor do auditrio. , ali-
. s, o que justifica a seus olhos o desprezo clssico acerca da retrica:
ela se dirigiu sempre, desde Grgias e Aristteles, passando por Quin-
'.tiliano, a esse mesmo "auditrio de ignorantes,,36. Tcnica aristot-
35 "De [a preuve en philosophie" (Mlanges G. Smets, 1952, reeditado em
Rhtoriques, op. cit., pp. 313-23, aqui p. 313); grifo meu.
36 Esse julgamento, embora surpreendente, um lugar-comum perelma-
niano, fundado em uma das interpretaes possveis de Rhtorique, I, 2, 1357
al-4: " a tarefa da retrica tratar daquilo sobre o que deliberamos sem que isso
requeira conhecimentos tcnicos, e diante de um auditrio que no pode ter si-
multaneamente em vista uma srie de consideraes nem concluir a partir de pre-
missas muito distantes" (cru [ ... ] bt rrow\I O'Uvop\l oooe OYl'O'15"ClL rrppw15"v)
- a outra interpretao (que fao minha) refere-se natureza da discursividade
e da oralidade como tais, e no mediocridade dessa "multido" ateniense que,
para Plato-Perelman, no "possui qualquer saber especializado e () incapaz de
acompanhar um raciocnio um pouco mais elaborado" (L'Empire rhtorique, op.
cit., p. 9). Cf "Philosophie, rhtorique, lieux communs", Bulletin de la Classe
des Lettres et des Sciences Morales et Politiques de I'Acadmie Royale de Belgique,
LVIII, 1972, publicado em ingls em The new Rhetoric and the Humanities,
Dordrecht, Reidel, 1979, pp. 52-61, especialmente p. 57s.; ou ainda "Logiquc et
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
169
lica, se quisermos, de adaptao conforme ao auditrio, mas estra-
nhamente coroada por uma revitalizao do platonismo, que decide,
fora do campo da retrica, sobre a qualidade dos espritos.
iI:: Querer o bom auditrio
A questo do valor da retrica se desdobra ento em questo do
valor do auditrio: mas o que determina a qualidade de um audit-
rio? Para responder a essa pergunta, bem como para responder da
"comunidade". do "lugar-comum", o prprio Perelman hesita entre
dois lugares, o da qualidade (tem qualidade aquilo que o melhor,
comum o que superior, prefervel) e o da quantidade: tem quantida-
de o que comum, o que universal. Ele escolhe, muito firmemente,
a resposta pelo universal. Assim, em "Da prova em filosofia", Perelman
chega questo decisiva que ser retomada por Apel e Habermas: "O
que fazer quando, apresentando uma proposio que parece objetiva-
mente vlida, qual deveriam aderir todos os seres sensatos", encon-
tram-se um ou mais espritos insubmissos que se obstinam em rejeit-
la? (art. cit., p. 321). Uma das solues possveis evidentemente a de
"excluir os recalcitrantes do conjunto dos seres sensatos", mas com
um procedimento semelhante o auditrio universal se torna um "au-
ditrio de elite", "a qualidade substituindo a quantidade" (p. 322).
Ora, logo acrescenta Perelman, "pode-se caracterizar a reflexo filo-
sfica pelo fato de nunca se satisfazer com acordos dessa natureza".
Tal afirmao sugere duas observaes. Primeiramente, temo que a
filosofia no possa se privar de uma excluso desse gnero, desde Aris-
tteles que relega, no livro Gama de sua Metafsica, para fora da hu-
manidade, como "plantas" que falam, os sofistas que recusam reco-
nhecer o princpio de contradio, at Apel e Habermas, que reiteram
esse gesto contra o "ctico conseqente,,3? Em seguida, ela fornece,
quanto ao prprio Perelman, a prova definitiva de que ele escolheu
expressamente ser, a seus prprios olhos, na qualidade de promotor
da nova retrica, no retrico, mas filsofo. Assim o "imperativo ca-
tegrico da argumentao", que sua descoberta e que ele toma como
rhtorique", com L. Olbrechts-Tyteca, Revue Philosophique de la France et de
l'tranger, janeiromaro 1950, reeditado em Rhtoriques, op. cit., pp. 63-107,
especialmente p. 73.
37 Ver, sobre esse ponto, Ensaios sofsticos, IlI, 1 (So Paulo, Siciliano, 1990,
pp.209-20).
170
o efeito sofstico
seu, se enuncia: "O filsofo deve argumentar de modo que seu discurso
possa obter a adeso do auditrio universal"38.
O "auditrio universal" o avatar kantiano do "auditrio dos
deuses" extrado do Fedro
39
: trata-se, no de um auditrio emprico,
efetivamente dado, mas de um auditrio ideal, de um princpio regu-
lador. Um tal auditrio no apenas, como os auditrios reais, uma
"construo do orador"4o, mas, igualmente, sua encarnao bem como
sua idia variam "com os sculos, com as pocas, com os progressos
da cincia"41. Sem ingenuidade, portanto, mas em total conformida-
de com a tica, at mesmo em total conformismo moral. O texto mais
esclarecedor sobre esse ponto , sem dvida, "L.Qgica_ tex-
to apaixonadamente alerta, que defende, interpondo Proust e Paulhan,
o efeito e a eficcia, a ponto de aconselhar, quando "a percepo do
processo diminui sua eficcia", "servir-se da retrica para combater
a idia de que se trata de retrica" (art. cit., p. 97) - mas que, no en-
tanto, eu encerraria em uma frmula: o efeito coberto de boas in-
tenes. Perelman a se mostra, inicialmente, a favor de Grgias e contra
Scrates a tal ponto que confia todo valor da boa retrica seguinte
analogia: "Diremos que o que a correo para a gramtica, a vali-
dade para a lgica, a eficcia o para a retrica" (ibid., p. 98). En-
tretanto, essa promoo retrica da retrica desemboca, sem nenhu-
ma outra forma de processo, na mais platonizante das problemticas:
"Mas se apenas a eficcia levada em conta, teremos um critrio que
nos permita distinguir o sucesso do charlato e o do filsofo eminen-
te?" (ibid.). A se encontra o auditrio universal como pano de fundo
.38 "Philosophie, rhtorique, lieux communs", art. cit., p. 58 (grifo meu); cf
"Raison ternelle, raison historique", em Justice ct Raison, Bruxelas, 1963.
39 O encadeamento especialmente ntido em "Logigue farmeHe et logique
informelle" (op. cit., p. 19s.): "Como a eficcia funo do auditrio, a melhor
argumentao a que poderia convencer o auditrio mais exigente, o mais crti-
co, o mais bem informado, como o constitudo pelos deuses ou pela razo divina.
assim que a argumentao filosfica se apresenta como um apelo razo, que
traduzo na linguagem da argumentao ou da nova retrica como um discurso que
se dirige ao auditrio universal".
40 Trait de l'argumentation. La nouvelle rhtorique (com L. Olbrechts
Tyteca), Bruxelas, ditions de I'Universit de Bruxelles, 1970, p. 650, e nota 2.
41 Cf., por exemplo, a continuao da discusso de "L'idal de la rationalit
et la regle de justice", op. cit., p. 335.
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas 171
,
I
para nossa pea de trs personagens. Pois "a garantia de nossos ra-
ciocnios" equivale ao "discernimento de nossos ouvintes". Da o in-
teresse, "devido ao valor dos argumentos" (noo que se justape
de eficcia da retrica e at mesmo a substitui subitamente), em "di-
rigi-los ao auditrio universal", precisamente aquele "ao qual se visa
nos mais elevados raciocnios da filosofia": "Dirigir-se a esse audit-
rio constitui, no caso de um esprito honesto, o esforo mximo de argu-
mentao que lhe possa ser requisitado. Os argumentos que analisa1
remos sero, portanto, aqueles que os espritos mais retos e, diramos,'
freqentemente os mais racionalistas, no podem deixar de utilizar:
quando se trata de certas matrias tais como a filosofia e as cincias:
humanas" (ibid., p. 99; grifo meu). O imperativo retrico de se diri-
gir ao auditrio universal, somado petio de princpio de que a se
trata da fico de um esprito honesto, nos dois sentidos do genitivo,.
est assim habilitado a distinguir entre boa e m eficcia. O auditrio I
universal o operador da confuso definitiva entre retrica, filosofia
e tica. Tal , alis, a concluso escolhida para encerrar a compilao
Rhtoriques, unindo o auditrio universal "que (serve) de norma por
intermdio do normal" a "nosso esforo e nossa boa vontade para cri-
lo", a fim de tornar manifesto que a argumentao se vincula, assim,
no apenas a "uma sociologia do conhecimento", mas que "ela se
vincula tambm a uma tica ,,42.
Ricoeur se enganava ao inquietar-se por Perelman e pelo perigo
enfrentado pelo "desinteresse da discusso filosfica autntica,,43. Pois
a nova retrica, mesmo se ela "compreende" a filosofia, se define por
ser, ao contrrio da sofstica, modelada em boa proairesis, e recebe seus
valores de uma tica preconcebida pela filosofia. A retrica a, no
mximo, ventrloqua: digamos que, com o imperativo retrico do au-
ditrio universal, ela tenha engolido Plato.
Esse percurso nos confirma que uma resposta "no filosfica"
questo do valor da retrica s pode ser encontrada na manuten-
o estrita de uma problemtica do efeito, e no com, mas contra,
toda problemtica da inten0
44
Por exemplo, esforando-se em
42 "De la temporalit comme caractere de l'argumenration" (com L.O.-T.,
Archivio di Filosofia, 1958, republicado em Rhtoriques, pp. 437-67, aqui p. 465s.).
4.1 Ver supra, nota 13.
44 Aproximo-me aqui de certas concluses do trabalho, to inteligvel e in-
172 o efeito sofstico
subsumir O Pedro sob o Grgias, sob o Grgias no Grgias, e no o
inverso; desenvolvendo uma reflexo sobre o ergon que suspenda o
telos. Pois s o efeito index sui, no suscetvel de pseudos, e permi-
te retrica expulsar a tica como um corpo estranho: a inteno,
jogando com o indiscernvel, que opera a possvel usurpao e obri-
ga a se deixar atribuir a mscara do sofista to logo no se reivindi-
que, com grande alarde, o rosto do filsofo. A retrica como retri-
ca , ao contrrio, como Aristteles nos sugere, compatvel tanto com
a sofstica quanto com a filosofia. Mas, do ponto de vista platnico-
perelmaniano de uma tica da inteno que sempre preexiste e per-
dura, uma retrica assim indecidvel no poderia ser seno sofstica
ou, em todo caso, m.
"A FILOSOFIA PODE SER
SIMULADA, NO A ELOqNCIA"
(QUINTILIANO), OU:
O EFEITO CONTRA A INTENO
com Quintiliano que uma tal retrica do efeito fala, a meu ver,
mais claramente de si mesma. E j que, no efeito, parecer e ser so
necessariamente indistintos, no h nada de surpreendente no fato de
que a relao mimtica entre sofstica/retrica e filosofia encontre a
motivo para ser no simplesmente invertida, mas demitida em proveito
de uma retrica inimitvel.
Philosophia enim simulari potest, eloquentia non potest. Essa
frase de Quintiliano (XII, 3, 12) conduz ao cerne da relao entre fi-
losofia e retrica por meio de um terceiro-termo, simulari ("simular",
"dissimular", "contrafazer", em suma: a imitao), em torno do qual
tudo gira. Gostaria de apresentar aqui uma explicao dela ou, an-
tes, uma glosa. "A filosofia pode ser simulada". Essa primeira parte
da frase tem uma herana pesada. Ela afirma que se pode fingir ser
filsofo quando no se . Igualmente toda a filosofia grega, Plato e
Aristteles vindo substituir sob um outro modo a krisis parmenideana,
teligente, de Jacqueline Lichtenstein, La couleur loquente (Paris, Flammarion,
1989), sobretudo pp. 83-100: "La rhtorique et la philosophie en guerre", que glo-
sarei, a partir daqui, no que se refere a Quintiliano, com outras finalidades demons-
trativas [edio brasileira: A cor eloqente, So Paulo, Siciliano, 1994).
De uma sofstica a Outra: boas e ms retricas
173
consiste em separar entre os pretendentes, os rivais: aqueles que que-
rem usurpar a funo do filsofo (oradores, demagogos, ersticos,
polticos, depois dialticos), aqueles que, pior ainda, fazem-se simples-
mente passar por ele, aos quais convencionou-se, desde Plato, atri-
buir o nome genrico de sofistas, e que se trata de diferenciar, mes-
mo que isso sempre deva ser refeito, por sua mscara e sua inten0
45
.
Veremos, pela leitura do contexto imediato, que, em Quintiliano, tam-
bm se trata de maus que querem se fazer passar por melhores do que
so: e tratar-se", portanto, de mscara e de hipocrisia. "No a elo-
qncia": a segunda parte da frase obriga a uma completa reinter-
pretao dessa problemtica clssica. Pode haver falsa filosofia, pre-
tensos filsofos, mas no pode haver falsa eloqncia, pseudo-orado-
res. A filosofia era valorizada porque todos procuravam imit-la; eis
que a eloqncia conotada de maneira ainda mais positiva, porque
ningum pode imit-la. Na frase tomada em sua totalidade se encon-
tra assim cifrada a relao entre tradio filosfica grega e tradio
retrica latina, com os lugares respectivos da filosofia e da retrica
em Atenas e em Roma. O segredo da vitria da retrica o de rein-:
terpretar, a seu favor, o leitmotiv crtico da filosofia contra seus alter;'
ego, demolindo assim a problemtica profundamente platnica da
imitao: o que passvel de imitao bom, mas o inimitvel ain-:
da melhor.
Resta perguntar por que, enquanto a filosofia imitvel, a ret-
rica no o . Encontrar-se-o, em Quintiliano, duas sries de observa-
es complementares que permitem elaborar uma resposta. As primei-
ras so essencialmente, seguindo Ccero, um retorno ao emissor: a
retrica lana contra a filosofia as acusaes que a filosofia lanava
contra ela - a filosofia que mascarada e mal-intencionada. Em
suma, tratar-se-ia de respostas que a retrica teria simplesmente rou-
bado da filosofia e s haveria um movimento pendular com a substi-
tuio do orador pelo filsofo, se a retrica, protestando que foi a fi-
losofia que lhe roubou tudo de incio, no tentasse assegurar definiti-
vamente seu territrio e no encarcerasse a histria, deslizando da
posio de modelo de proprietrio. Uma segunda srie de reflexes
pode, ento, deslocar mais profundamente a problemtica: o orador
no julgado apenas por sua inteno, mas por seu ato. A inteno,
45 Sobre as genealogias platnico-aristotlicas da semelhana, ver infra, ca-
ptulo IV, "Sofistas autnticos e doxosofistas, ou seja, filsofos" (pp. 190-2).
174
o efeito sofstico
que fundamenta toda acusao de hipocrisia, sempre se instala na di-
ferena entre ser e aparecer, e permanece por natureza duvidosa, sus-
peita. O efeito, ao contrrio, sobretudo quando entendido como em
Quintiliano, no somente em termos de eficcia sobre o ouvinte (h
ou no persuaso), mas tambm em termos de efetividade para o ora-
dor (o ato de bem falar), sempre index sui. Considerar a efetividade
e no mais a inteno - eis o que subverte a relao possvel com a :
simulao: o filsofo procura, o orador acha, e sem dvida pode-se
fingir procurar, mas no fingir achar.
A MSCARA DO DESPREZO
"Vir um ltimo livro, no qual deveremos formar o prprio ora-
dor" (I, Prlogo, 22). Nesse livro que, como natural, associa o tema
do trabalho necessrio para se tornar orador ao paradoxo bem ci-
ceroniano de um trabalho desmedido e no entanto exeqvel
46
, Quin-
tiliano trata, inicialmente, dos mores, os do orador, como homem e
como cidado, e os da repblica, que o estudo do direito civil, dos
costumes e das regras religiosas permite conhecer. Seria necessrio que
o orador, como Cato ou como Ccero, fosse igualmente jurista, co-
nhecedor em primeira mo do direito escrito e do direito consuetudi-
nrio, e prudente, capaz de examinar os casos duvidosos segundo a
regra da eqidade. para concluir nesse ponto, e de forma breve, que
Quintiliano igualmente evita propor ao orador ater-se ao direito ou a
algo como a filosofia:
"Mas se aconselho a cultivar o carter moral
47
e a
estudar o direito, no se creia com isso que eu deva ser cen-
46 "O que no se aprende rpido no se aprende nunca" (Ccero, De Orato-
re, m, 189. 123).
47 [ .. ] de moribus excolendis studioque juris proecipimus. Adoto aqui a tra-
duo de Henri Bornecque (Garnier-Flammarion, 1934), e no a de Jean Cousin
(Les Belles Lettres, 1980), que prope: "se aconselho a fazer um estudo aprofun-
dado dos costumes e a estudar o direito". Em Instituio Oratria, Quintiliano
utiliza evidenremente mores em roda a amplitude de seu sentido, desde os "cos-
tumes" do orador, seu ethos, por exemplo no Prefcio (18, ou 22, que anuncia
nosso livro XII, especialmente os captulos 1 e 2), at os "costumes" da Repbli-
ca (aqui mesmo, III, 1), e pode-se dizer que essa variao, que vai da tica ao di-
reito consuetudinrio, caracteriza o pensamento romano. Se prefiro, para nossa
passagem, a interpretao tica interprerao jurdica, porque s ela me pa-
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
175
surado porque existiram muitas pessoas que, fatigadas pelo
esforo necessrio para alcanar a eloqncia, se refugiaram
nesses asilos de indolncia: dentre elas, umas dirigiram sua
ateno ao estudo do edito do pretor ou das rubricas de
direito civil, e preferiram tornar-se especialistas da frmu-
la ou, como diz Ccero, rbulas, escolhendo, sob pretexto
de utilidade superior, aquilo que as atraa apenas pela faci-
lidade. [12J As outras, mais arrogantes em sua preguia, ten-
do subitamente forjado um rosto e deixado crescer sua bar-
ba, como se tivessem desdenhado os preceitos da arte ora-
tria, freqentaram um pouco as escolas dos filsofos, de
forma que, em seguida, austeras em pblico, devassas na
vida privada, outorgam-se autoridade, desprezando as ou-
tras. A filosofia, de fato, pode ser simulada, no a eloqn-
cia." (XII, 3, 11)
Quando se por demais preguioso para se tornar orador, h duas
maneiras de considerar muito verdes as uvas da retrica: a dos verda-
deiros juristas e a dos falsos filsofos. possvel acantonar-se no di-
reito, e acampar em suas sutilezas, camuflando a incapacidade sob a
pretenso de uma utilidade superior (tamquam utiliora eligentes ea
quorum solam facilitatem sequebantur). O que equivaleria, simples-
mente, a parar no meio do caminho e inverter a hierarquia, uma vez
que nem todos os juristas podem ser oradores ao passo que todos os
oradores podem ser juristas: "Se verdade que, sem esperana de ter
xito no foro, muitos se voltaram para o estudo do direito, com que
facilidade um orador chega a saber o que aprendem homens que in-
clusive confessam que no so capazes de ser oradores" (9).
Mas se pode acrescentar a hipocrisia preguia e presuno:
disfara-se, ento, a prpria impotncia retrica em vontade filosfi-
ca, forjando-se, graas falsa autoridade da barba, o rosto do desprezo
(alii pigritiae adrogantioris, qui, subito fronte conficta immissaque
barba, veluti despexissent oratoria praecepta [ ... J captarent aucto-
rece adequada para anunciar que o orador deve evitar ser confundido no ape
nas com um jurista (studioque juris), mas tambm com um filsofo (de moribus
excolendis), criatura que conhecida, como veremos, por suas pretenses morais.
Alm disso, as tradues que proponho so muito freqentemente as de Cousin
modificadas.
176
o efeito sofstico
ritatem contemptu ceterorum). Basta pouco trabalho, no certamen-
te para que se passe por orador, mas para simular a filosofia: onde se
v que prprio da tradio filosfica desprezar a eloqncia a tal
ponto que basta exibir seu desprezo pela eloqncia para parecer um
verdadeiro filsofo.
Nossa frase, mesmo se ela s aparece em seu contexto como uma
concluso incidente, como um chiste, merece um exame mais prolonga-
do. Insisto: na impossibilidade de podermos ser oradores, tornamo-
nos no pseudo-oradores, e sim pseudo-filsofos. preciso detalhar
as suspeitas que uma tal colocao sugere. Antes de tudo, o desprezo
da retrica que define a filosofia talvez nunca passe de impotncia e
despeito. primeira vista, nada garante que haja uma diferena fun-
damental entre filosofia e pseudo-filosofia: manifesto, como veremos,
quando Quintiliano se faz juiz de seu prprio tempo; poder-se- mes-
mo sustentar que todos os filsofos acabam por se dividir em duas clas-
ses: os pseudo-filsofos e os autnticos oradores. Tal seria a conseqn-
cia extrema dessa diferena estrutural entre filosofia e eloqncia -
admitir ou no admitir uma aparncia -, que faz da retrica a ver-
dade da filosofia.
ACUSAOES NO ESPELHO:
DA FILOSOFIA MASCARADA FILOSOFIA LADRA
A genealogia platnico-aristotlica, certamente embrionria (seria
necessrio, especificamente, fazer justia s tores isocrateanas4
8
),
~ tratarei aqui de Iscrates, que entretanto constitui, sua maneira,
uma das chaves da relao entre sofstica, retrica e filosofia, sem dvida to mal
tratado quanto Ccero (ele que alis, comentando o Fedro, o admira tanto - cf
De Oratore, 11, 22, 94, ver igualmente 13, 57; Brutus, 8, 32; Oratar, 13,40), e
por razes anlogas: por um lado, ele tem a ousadia de pretender ser verdadeira
mente filsofo, tanto que, por outto lado, ele ousa fazer um amlgama entre os
sofistas, os oradores (ou, antes, os "retores", para distingui-los dos bons "orado-
res" - de si mesmo -, como na terminologia ciceroniana) e os filsofos. Ver sobre
esse ponto M. Dixsaur, "Isocrate contre des sophistes sans sophistique", em Le
Plaisir de parler (op. cit., pp. 63-85): "A excluso, naquilo que lhe concerne, no
pode se transformar em incluso em uma outra histria, na histria do, outro da
filosofia: a da sofstica. De ambos pontos de vista, Iscrates se enganou de pala
vra duas vezes: ao denominar "filosofia" o que ele fazia, e que no o era; ao deno-
minar "sofistas" indistintamente sofistas e filsofos" (p. 69). De minha parte, di
ria que "orador" o nome prprio daquele que escolhe confundir os sofistas, os
filsofos e os oradores que dele diferem - em suma, todos aqueles que "no so
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
177
!

fornece os materiais que permitem situar o primeiro tipo de reviravolta
e de deslocamento efetuado por Quintiliano. No basta dizer que a
filosofia que imita a retrica: visto que a retrica inimitvel, cons-
tatar-se-, antes, que a filosofia lhe rouba os objetos e os meios; e o
orador que bem-intencionado, no apenas como homem, mas co-
mo romano.
Por detrs dessa primeira linha de defesa, reconhece-se a trama
ciceroniana, expressamente evocada por Quintiliano
49
. Antes de S-
crates _ Ccero reconstri, fazendo Crasso falar - filosofia e retri-
ca, pensar com sabedoria e falar com elegncia, arte de viver e arte
de dizer, constituam uma nica sabedoria, sob o nome de "filosofia"
(60). De Scrates, o Scrates do Grgias, data essa separao "ab-
surda, intil e condenvel" (61) entre filosofia e retrica, que , an-
tes de tudo, uma separao do desprezo ("Os filsofos desprezaram
a eloqncia; os oradores, a sabedoria", 72) e do plgio ("e no houve
mais entre eles o menor contato, a no ser quando tiveram de fazer
emprstimos recprocos", ibid.). Agora que o orador, imerso no ne-
gotium, foi inteiramente despojado pelo filsofo, preciso que ele se
reterritorialize, se restabelea no "reino de seus ancestrais" (126):
"Que seja nosso todo esse campo de sabedoria prtica e terica (pru-
dentiae doctrinaeque) sobre o qual alguns, esbanjando cio e apro-
veitando-se de nossas ocupaes, se abateram como sobre uma terra
abandonada e sem dono" (122). De tal modo que a palma cabe ao
"orador douto", que se pode escolher, como nos tempos anteriores a
Scrates, denominar "filsofo". "Mas se separarmos, os filsofos se-
ro inferiores, porque o orador perfeito possui toda a cincia deles,
ao passo que, nos conhecimentos dos filsofos, no evidente que a
simplesmente sofistas, mas sofisticam a verdade" (ouk haplos sophisteuonton alla
kata ton sophiszomenon ten aletheian), para retomar a expresso do gramtico
desconhecido dando o argumento do Contra os sofistas, manifesto de abertura da
Escola de Iscrates. Mas eu acrescentaria que apenas um sofista - em todo caso,
no certamente um filsofo - pode atribuir a si mesmo esse nome: Plato ter tido
razo na cena primitiva do Grgias. Pode-se dizer o seguinte: "orador" , aps a
expulso da sofstica pela filosofia, o nome pelo qual o sofista substitui o de fil-
sofo para designar o bom sujeito, expulsando dessa vez a filosofia; "sofista" , en-
to, o nome que orador d aos outros oradores (onde reencontramos Fumaroli:
"sempre se o sofista de algum")?
49 Quintiliano, I, Prefcio, 13 e XII, 2, 5. Ccero, De lnventione (I, 3-4) e
sobretudo De Oratore (IH, XV, 56-XXXV, 143).
178
o efeito sofstico
eloqncia esteja contida: por mais que a desprezem, ela necessaria-
;mente aparece como o coroamento de seus saberes" (143). O mode-
lo do orador romano explicitamente "pr-socrtico": em ambos os
lados do corte platnico, a prpria cincia do bem pensar concerne
vida ativa; por isso que os sofistas so, para Ccero, os primeiros
mestres e os primeiros modelos dessa unidade perdida da sophia:
Hpias de lis, que fabricava tudo o que usava, Prdiclos de Ceos,
Trasmaco de Calcednia, Protgoras de Abdera, e sobretudo Grgias
de Lencio, "aquele que Plato quis escolher como advogado da elo-
qncia quando o imolou filosofia" (129). Mas, prossegue Ccero
maneira de Protgoras em seu diferendo com seu discpulo Euatlo,
"ou Grgias nunca foi vencido por Scrates, e o dilogo de Plato no
verdadeiro, ou, se ele foi vencido, porque Scrates com toda a cer-
teza foi mais eloqente e mais facundo [ ... ] mais abundante e melhor
orador" (129). Para Ccero, como em seguida para lio Aristides, o
Grgias distorceu a histria.
Tal exatamente a temtica explorada por Quintiliano: a filo-
sofia uma ladra e - insiste ele - o primeiro alvo desse roubo a
moral (cura morum, Prlogo, 13s.). "Em nossa poca, na maior par-
te dos casos, o nome de filsofo serviu como anteparo aos maiores
vcios. De fato, ningum se esforava em adquirir uma reputao de
filsofo pela prtica da virtude e dos estudos, mas em disfarar os mais
corrompidos costumes sob a mscara da severidade e da originalida-
de do comportamento" (I, Prlogo, p. 15). Notar-se-, inicialmente,
que esse diagnstico que incide sobre o conjunto dos filsofos con-
temporneos no difere daquele que incidia, no nosso texto de refe-
rncia, sobre os pseudo-filsofos, "austeros em pblico, devassos na
vida privada". Da se deve concluir que a filosofia de hoje, em sua to-
talidade, no apenas se apresenta mascarada, mas no passa simples-
mente de uma mscara: a mscara da corrupo. Quanto aos filso-
fos morais, aqueles que, dentre os antigos, ensinaram e praticaram a
honestidade (et honesta praecipisse [ ... ] et vixisse, 14), preciso reco-
nhecer que, sob o nome pretensioso de amigos da sabedoria, nunca
passaram de ladres que "ocuparam" a melhor parte da arte oratria:
. "E necessrio reivindic-la como nossa, no para nos apropriarmos
de suas descobertas, mas para mostrar que eles, sim, se apropriaram
das dos outros"so.
50 Ibid., 17. Cf 11, 21, 13 e todo o desdobramento de XII, 2, 10-21.
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
179
II
!I
I
I
,I
~
I':
I,
I
i'l i
I
Eis que passamos dos pretendentes platnicos aos proprietrios
romanos e, como que para retornar ao mito de origem da retrica com
seus processos de expropriao sicilianos
5
1, da rivalidade agonstica
s querelas de demarcao: a quem pertence o territrio da moral?
DA INTENO DO FILSOFO
DO SBIO ROMANO
Se essa mesmo a propriedade do orador, obviamente ele que
, de fato, bem intencionado. Assim, nosso livro XII comea com a
clebre retomada da definio de Cato: o orador vir bonus dicendi
peritus. Na grande tradio do Pedro, de ]scrates e de Ccero, Quin-
tiliano recolaca em cena a univocidade contra a homonmia: "no se
pode falar bem sem ser bom" (11, 15,34). Ele demonstra, ento, isso
no texto em virtude do prprio princpio de no-contradio: "No
digo apenas que, para ser orador, necessrio ser homem de bem, mas
que ningum chegar a ser orador se no for homem de bem" , muito
simplesmente "porque um mesmo homem no pode ser simultanea-
mente bom e mau" (XII, 1, 3-4). Mas essa bondade no coloca sim-
plesmente em jogo virtudes ticas e intelectuais, como a prudncia e a
inteligncia, favorecidas pela liberdade de esprito, pela boa conscincia
ou pela temperana, e que so, por excelncia, as virtudes de que os
filsofos se apropriaram. Pois um vir bonus , e deve ser, no um fil-
sofo distanciado dos deveres do cidado, mas "algo como um roma-
no sbio" (Romanum quendam [ ... ] sapientem, XII, 2, 7), um "homem
civil", que se engaja "no nas discusses fechadas, mas nas experin-
cias e nas prticas dos negcios". Em suma, com tal reivindicao do
bem, trata-se no apenas de tica, mas tambm de moral.
Como a temtica do roubo vinha pr termo da imitao, dessa
vez a cena da cidadania romana que vem excluir a intimidade da in-
teno pura caracterstica - em todo caso, para um romano - da fi-
losofia grega.
o HOMEM BOM MENTE MELHOR
Mas h algo ainda mais desconcertante. De fato, essa demons-
trao, que se fundamenta na univocidade de bonus, leva Quintiliano
a um notvel paradoxo, eco longnquo das virtuosas mentiras da Re-
pblica e das Leis: o homem de bem que mente melhor.
51 Cf nota 10, p. 146.
180
o efeito sofstico
Retomemos passo a passo. Quintiliano, refletindo sobre o senti-
do de bonus, se pergunta quem persuadir melhor: o mau ou o bom.
evidentemente o bom, pois, se ele persuade o juiz da verdade e da ho-
nestidade das coisas que apresenta, tambm, muito simplesmente,
porque "ele dir (et dicet) mais freqentemente coisas verdadeiras e
honestas" (XII, 1, 11). Sabe-se desde Aristteles que o ethos do orador
um dos fatores da persuaso: um homem bom dir coisas verdadei-
ras e, se elas so falsas, sero ainda verossimilmente verdadeiras; pois
quando um homem bom, levado pelos deveres de suas atribuies, ex-
puser coisas falsas como verdadeiras, "ser escutado com mais confian-
a ainda" (12). Consideremos o que diferencia retoricamente os bons
dos maus: "Os maus, devido a seu desprezo pela opinio e a sua igno-
rncia da retido, esquecem por vezes at mesmo de dissimular: por isso
propem sem moderao, afirmam sem pudor" (12), de tal modo que,
inversamente, no se lhes d crdito quando dizem a verdade. Em suma,
s se empresta aos ricos, e a auctoritas, mesmo aquela conferida pelo
ethos, facilita a mentira. As aparentes contradies das anlises de Quin-
tiliano remetem simplesmente aqui relao entre a regra e a exceo.
A regra que o bonus diga coisas em que acredita: por isso que se
acredita nele ("convencer-se- ainda melhor os outros na medida em
que se tiver convencido a si mesmo", 29), e por isso que se acredita
nele, mesmo quando mente. Inversamente, "o fingimento (simulatio),
por mais precaues que se tomem, trai a si mesmo, e por maior que
seja sua facilidade de falar, um orador acaba por tropear e engasgar
quando as palavras esto em desacordo com o seu pensamento. Ora,
necessariamente, um mau homem fala diferente do que pensa" (29-30).
Quer ele no dissimule o suficiente, como ainda h pouco, porque ig-
nora as convenincias, ou quer ele busque dissimular demasiadamente
e no possa, ento, dissimular seu embarao, o mau sempre se deixar
portanto desmascarar.
Notemos os dois pressupostos complementares de uma anlise
como essa: necessrio que "bom" e "mau" no sejam simples pre-
dicados acidentais, mas digam a natureza, a essncia constante do
orador; tambm preciso que essa natureza seja reconhecida, mani-
festa, evidente, para que os juzes no se enganem quanto a ela. Os
juzes devem poder tomar por verdadeiro o falso dito por um homem
bom; no devem poder tomar por bom um homem mau. Tal , no
fundo, a explorao completa da temtica do vir bonus dicendi peritus:
por ele ser bonus por essncia, portanto sempre bem intencionado,
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas I8J
que a habilidade de fala lhe permite, se necessrio, furtar-se verda-
de. Toda a casustica esboada no final do captulo 1 (a communis
utilitas pode exigir que o bonus defenda um culpado, diga uma men-
tira) se justifica por essa constante boa vontade, essa honestidade de
inteno (honesta voluntate, ltimas palavras do captulo), que cons-
titui o bonus.
A RETRICA
O VERDADEIRO SABER DO FALSO
Essa reflexo sobre o carter do orador se encerra com uma re-
flexo sobre o mtodo retrico, sua "razo de ao": um acusado
inocente assemelha-se to freqentemente a um culpado que preci-
so saber defender um culpado para chegar a inocentar um inocente,
pois "o que verossmil e o que verdadeiro so confirmados e refu-
tados da mesma maneira" (45). Assim, o carter do orador remete
natureza da retrica. Pode-se precisar as coisas da seguinte maneira:
se a bondade do orador a nica garantia da eficcia da mentira,
tambm porque a natureza da retrica - o fato de ser uma arte -
permite que ela seja o verdadeiro saber do falso. As anlises do livro
XII apiam-se, assim, nas do livro I152. Trata-se, no captulo lI, 17,
de responder queles que postulam que a retrica no uma arte, se-
gundo a problemtica instaurada no confronto entre o Grgias e o
Pedro, e que argumentam, adotando dessa vez o vocabulrio dos es-
ticos, que "ela d seu consentimento a opinies falsas". A resposta
de Quintiliano de uma clareza inigualvel: "Estou disposto a admi-
tir que a retrica apresente s vezes o falso em lugar do verdadeiro,
mas nem por isso concordarei em afirmar que ela se funda tambm
no falso, pois h uma grande diferena entre ter uma opinio e che-
gar a inspir-la nos outros" (lI, 17, 19). Dois exemplos de astcias na
ao (Anbal faz com que acreditem na partida de seu exrcito, Teo
pompo escapa fazendose passar por sua mulher) mostram, pela dife-
rena entre o ator e o espectador que sempre v apenas aquilo que lhe
mostram, a possibilidade de uma diferena anloga entre o orador e
o ouvinte que geralmente s ouve aquilo que lhe dizem, ou entre o sa-
ber do falso e seu uso: "[Teopompo 1 no tinha uma falsa idia de sua
52 o que testemunha, sua maneira, o plano do livro lI, que se move entre
a definio do orador como bonus e a da retrica como ars (lI, 15, 1 e lI, 17, 1,
por exemplo).
182
o efeito sofstico
identidade, mas a transmitiu aos guardas. Do mesmo modo o orador,
quando emprega o falso em lugar do verdadeiro, sabe que falso e se
serve dele em lugar do verdadeiro; ele mesmo no tem, portanto, uma
opinio falsa, mas engana o outro" (20).
Aprofundemos. O homem bom mente melhor: uma proposio
como essa, que o ouvido filosfico entender muito naturalmente como
sofstica, entretanto apenas a conseqncia direta da posio ocupa-
da, no certamente pela retrica, mas pela filosofia, no Fedro. Se o ho-
mem de bem mente melhor, porque o orador (Scrates pensava: o
filsofo) bem mais versado em imitao. Por detrs de Quintiliano,
Scrates que se ouve, afirmando que "aquele que se prope a enga-
nar, sem ser ele mesmo vtima desse engano, deve saber exatamente
como distinguir aquilo a que as realidades em questo se assemelham
e aquilo de que elas diferem" (Pedro, 262 a), e que "em todos os lu-
gares, aquele que conhece melhor as verdades que melhor sabe des
cobrir as semelhanas" (273 d, j citado). Mas com Quintiliano, um
saber como esse no faz com que a retrica caia no colo da filosofia.
Dessa vez com estrpito, o movimento pendular r o ~ z no uma sim-
ples troca de lugares, mesmo com radicalizao da paisagem, mas um
daqueles abalos que nada mais so do que efeitos de verdade: por se
definir como Scrates no Pedro que o orador preenche todas as espe-
ranas de Grgias.
A EFETIVIDADE DA RETRICA
Para concluir essa questo, Quintiliano considera adequado uti-
lizar ainda um ltimo modelo, que no mais o da ao, Anbal ou
Teopompo, na sua estrutura de astcia, mas o da obra de arte, na sua
estrutura de iluso. "E o pintor, quando, pelo poder de sua arte, con-
segue nos fazer acreditar que certos objetos esto em relevo e outros
em recuo no deixa ele prprio de saber que esto no mesmo plano"
(11,17,21). Entretanto, trata-se ainda de uma certa maneira da ao
do mestre da obra, da distncia reflexiva que a de todo "autor", si-
multaneamente ator e fautor. Essa confluncia entre os dois paradig-
mas da praxis e da poiesis, essa insistncia na praxis do artista, pode
anunciar o argumento do segundo tipo, verdadeiramente imbatvel, e
prprio para tornar a eloqncia, diferentemente da filosofia, de fac-
to inimitvel.
Trata-se sempre de responder queles que pensam que a retri-
ca no uma arte. Eles pretendem agora que a retrica no tem "fim",
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas 183
I
ou, se o tiver, que no consegue alcan-lo. A resposta de Quintiliano
funciona em dois tempos: "aquele que fala tende certamente vit-
ria, mas quando ele falou bem, mesmo se foi vencido, realizou o que
est implicado em sua arte (id, quod arte continetur, effieit)" (11, 17,
23). A retrica tem, portanto, um fim, em dois sentidos bem distin-;
tos. evidente (quidem), e o tema percorre toda a Instituio Orat"
ria, que o orador visa a "persuadir": como, desde Grgias e o Gr-
gias, o piloto quer chegar ao porto, e o mdico, curar seus doentes, o
orador quer ganhar seus processos. Nesse sentido, a finalidade est
evidentemente "no resultado", "no efeito" (in eventu, 23; in effectu,
25). Mas em outro sentido, que vem oportunamente substituir o pri-
meiro em caso de fracasso, o orador visa a "falar bem": quando o
navio posto deriva pela tempestade, quando o doente morre, o
acusado condenado, o fim pode ser ainda e sempre cumprido. Bas-
ta que o piloto tenha mantido o leme a meio, que o mdico tenha
agido segundo as regras da arte, que o orador tenha falado bem. Pois
o fim no reside ento na eficcia sobre o real, no efeito sobre o ou- ,
vinte, mas pura e simplesmente na efetividade para o autor, no pr-
prio "ato" (in actu posita, non in effectu, 25). Eis por que a retrica
sempre tem necessariamente a felicidade de atingir seu fim: se, por,
definio, o orador vir bonus dicendi peritus, ento semper bene
dicet (23).
Essa resposta tem como deixar o adversrio sem voz. A retri-
ca ganha, de fato, em todas as situaes. A filosofia, imitvel e imi-
tada, suspeitava de sua boa inteno. Ela desloca o problema e repli-
ca, de um lado, pela evidncia do efeito; de outro, pela conscincia
do ato.
Evidncia do efeito: o resultado do processo, a persuaso, o pra-
zer do ouvinte, eis alguns fatos que, diferena da inteno, boa ou
m, no deixam objetivamente qualquer lugar para a dvida quan-
to sua realidade. Pois mesmo se, para produzir o efeito, o orador
mentiu, fato que o efeito foi verdadeiramente produzido. aqui que
se torna necessrio citar Jacqueline Lichtenstein: "O efeito de prazer
[eu acrescentaria: e, certamente, a persuaso], como signo da elo-
qncia, significa sempre aquilo em que" ele faz crer, ou seja, a elo-
qncia". Mas os signos do saber filosfico no so suficientes para
provar a existncia daquilo de que tentam nos persuadir. Se impos-
svel arremedar uma eloqncia que sempre julgada por sua efic-
cia, inteiramente possvel simular a filosofia. Como dir Quintilia-
184
o efeito sofstico
no: "A filosofia, de fato, admite contrafaes, no a eloqncia" (op.
eit., p. 95).
Mas o prprio prazer - retoma o filsofo - suspeito, os pro-
cessos tambm so perdidos, e a persuaso pode simplesmente no
ocorrer. A retrica replica a isso pela conscincia do ato: "Pois cada
um saber se fala bem" (nam se quisque hene dicere intelliget, 26). E
falar de ato aqui justamente no se limitar inteno. Sem dvida
cada um juiz de seu prprio ato, como cada um capaz de saber se
ou no bem intencionado. Mas as intenoes podem, por definio,
ser impedidas, desviadas, permanecer em estado de virtualidade ou de
potncia. O ato, ao contrrio, corno diria Aristteles, energei: j sem-
pre um passar ao ato; em suma, ele . Quando o orador "age", seu
discurso, pronunciado e ouvido, qualquer que seja seu resultado, por
si s virtude. a sabedoria estica, de punho fechado, totalmente e'
sempre em ato, que, reelaborando o modelo da filosofia prtica aris-
totlica, d a Quintiliano condio para concorrer vitoriosamente com
a filosofia platnica e sua imagem de retrica, sua m imagem da re-
trica. A retrica acumula assim a finalidade externa da poiesis e da
tekhne com a finalidade interna da praxis, a heteronomia com a au-
tonomia, a eficcia e a efetividade, que provm, aos olhos de todos
e no foro de cada um, da evidncia.
Se o ato do orador basta por si s, sem dvida porque se trata
de um orador consumado, como um sbio estico: orador perfeito, no
horizonte quase-transcendental das retricas, entre outras, de Ccero
e de Quintiliano. Mas compreende-se aqui que, no fundo, compara-
do ao filsofo, todo orador perfeito. O prprio nome de "filo-sofia"
, ao mesmo tempo, o cmulo da pretenso e uma confisso de impo-
tncia: os ladres que, aps a clivagem socrtica, se apropriaram da
moral, "arrogaram-se um nome muito pretensioso (insolentissimum),
pois se faziam chamar s a eles de 'amigos da sabedoria', um ttulo
que jamais ousaram reivindicar os mais eminentes chefes nem os ho-
mens polticos mais ilustres na conduo dos maiores negcios e na
administrao geral do Estado: de fato, eles preferiam adotar medidas
excelentes a promet-Ias" (I, Prlogo, 14). A filosofia, que sempre busca
ou, em todo caso, finge buscar, nunca est de posse de si mesma, e alis
por isso que to fcil imit-la. A retrica, ao contrrio, inimitavel-
mente em ato, seria no filosofia, mas sabedoria. Com Ccero por detrs
de Quintiliano, essa sabedoria retrica tem como primeiro modelo a
sofstica "pr-socrtica". Simultaneamente, o orador faz o filsofo, o
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
185
capturador capturado do Grgias, vestir o hbito do sofista platni-
co - Crasso, espantado por ver o filsofo, ao ridicularizar os oradores,
se mostrar um orador to bom, conclui sua leitura do dilogo com um
suspiro de desprezo maldosamente platnico, que engloba o prprio
Plato: "As querelas de palavras no atormentam atualmente esses
pequenos gregos, mais vidos de disputa do que de verdade (Graeculos
homines contentionis cupidiores quam veritatis)" (De Orat., I, 47).
O retorno retrico da sofstica se d por razes latinas: a coisa
pblica a ser abarcada pelo orador-cidado, e essa relao com O pol-
tico , com razo, reconhecida como um patrimnio da sofstica grega.
O discurso moral ostensivamente desenvolvido sabe como explorar
todas as doutrinas: vir bonus. Com Quintiliano, s vezes retomando
explicitamente a seqncia final do lagos de Protgoras, em que cada
um, sob pena de ser doido, deve pelo menos dizer que justo, a moral
se mostra, em todo caso, necessria, antes de tudo, para o efeito de
eloqncia - dicendi peritus, quod nominor bonus.
O ATO DE NASCIMENTO
DA SEGUNDA SOFSTICA: FILSTRATO
No FICOU NADA ALF,M DA SOFSTICA
Quintiliano instala a eloqncia (e, com ela, um modelo sofstico
face ao Scrates de Plato, e um uso do sofstico em geral) no lugar da
filosofia e assegura a inverso: triunfo da retrica latina. Filstrato, um
pouco menos de dois sculos mais tarde e novamente em grego, situa
dessa vez tanto a retrica quanto a filosofia sob a gide da sofstica: tal
gesto constitutivo da "segunda sofstica" e determina o momento em
que a sofstica ocupa sozinha toda a cena, a do passado, revisitado, bem
como a do presente, escolhido, Filstrato redesenha em algumas frases
toda a estrutura, de tal forma que a sofstica no mais se encontra no
limite, ainda menos fora, de uma filosofia assim delimitada e doadora
dos valores: com Filstrato, a sofstica constitui por si s um elemento
sem fora, o universo, e um apogeu, a excelncia - esboo ao mesmo
tempo inocente e extravagante de uma estrutura ontoteolgica da so-
fstica. Com a segunda sofstica, no h nada alm da sofstica. as-
sim, ao que me parece, que se tornam realmente interessantes os julga-
mentos referidos mais habitualmente coisa e poca: os sculos II e
III vem o desabrochar de um "cultural phenomenon", marcado pela
186
o efeito sofstico
"affectation,,53, portanto -eu acrescentaria - de tal modo que a con-
siderao do "autntico" esteja de uma vez por todas deslocada. Verda<
de ou trusmo que proponho entender da maneira seguinte: a mimesis
muda de sentido; no se trata mais de mimesis filosfica, isto , de imi-
tao da natureza, efetuada com a tekhne e a poiesis aristotlicas; tra- '
ta-se de mimesis sofstica, isto , de imitao da cultura, de imitao de.,
segunda ordem, de tal modo que rodo discurso seja um discurso de
discurso, maneira dos dolos de dolos platnicos e das interpretaes
de interpretaes nietzschianas: com a primeira sofstica, passa-se da
natureza ao discurso -o ser um efeito de dizer; com a segunda, passa-
se do discurso ao palimpsesto e torna-se lcito dispensar a Potica.
As poucas frases de Filstrato, que constituem ao mesmo tempo
o batismo e o emblema da Segunda Sofstica, funcionam como pr-
logo em uma obra que geralmente considerada bem entediante: as
Vidas dos sofistas - uma compilao que, evidentemente, no pos-
suiria o valor literrio ou educativo de um Plutarco e que seria ne-
cessrio contentar-se em utilizar, assim como Digenes Larcio e toda
a chamada doxografia, como uma mina de informaes e anedotas a
ser explorada com desconfiana, at mesmo com desprezo, devido
ausncia de conscincia histrica e de sentido filosfico de seus auto-
res
54
. A ltima obra escrita sobre Filstrato (e houve bem poucas),
igualmente de Graham Anderson
55
, que conhece bem o perodo, for-
53 Tal a concluso da ltima obra publicada sobre a Segunda Sofstica,
aquela, j citada, de Graham Anderson, p. 243s. Notemos que ele tenta preser-
var, pela escolha da palavra "afetao" - o que pode nos parecer estranho, da-
das suas conotaes -, uma espcie de neutralidade tica, um a-platonismo, ne-
cessrio considerao do objeto: "Se consideramos a afetao como inteligente,
elegante, eticamente neutra e baseada em um esforo srio de erudio, ento
estamos bem perto de simpatizar e de empatizar com os sofistas. Se fazemos a equi-
valncia entre afetao e desonestidade, ento temos poucas chances de podermos
nos familiarizar com um aspecto fundamental da histria cultural imperial" (p. 244).
54 Ver em ltimo lugar, para fazer um certo tipo de justia a esses ptecon-
ceitos, M. Frede, "Doxographie, historiographie philosophique et historiographie
historique de la philosophie", Revue de Mtaphysique et de Morale, Doxographie
antique, n" 3,1992, pp. 311-25.
55 Philostratus. Biography and Belles Lettres in the third century A.D., Lon-
dres etc, 1986 [indicado como 1986]. G. Anderson igualmente o autor de traba-
lhos sobre Luciano, sobre o romance grego e sobre a Segunda Sofstica em geral
(The Second Sophistic, j citado [indicado como 1993]).
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
187
I
capturador capturado do Grgias, vestir o hbito do sofista platni-
co - Crasso, espantado por ver o filsofo, ao ridicularizar os oradores,
se mostrar um orador to bom, conclui sua leitura do dilogo com um
suspiro de desprezo maldosamente platnico, que engloba o prprio
Plato: "As querelas de palavras no atormentam atualmente esses
pequenos gregos, mais vidos de disputa do que de verdade (Groeculos
homines contentionis cupidiores quam veritatis)" (De Orat., I, 47).
O retorno retrico da sofstica se d por razes latinas: a coisa
pblica a ser abarcada pelo orador-cidado, e essa relao com o pol-
tico , com razo, reconhecida como um patrimnio da sofstica grega.
O discurso moral ostensivamente desenvolvido sabe como explorar
todas as doutrinas: vir bonus. Com Quintiliano, s vezes retomando
explicitamente a seqncia final do lagos de Protgoras, em que cada
um, sob pena de ser doido, deve pelo menos dizer que justo, a moral
se mostra, em todo caso, necessria, antes de tudo, para o efeito de
eloqncia - dicendi peritus, quod nominor bonus.
O ATO DE NASCIMENTO
DA SEGUNDA SOFSTICA: FILSTRATO
NO FICOU NADA ALM DA SOFSTICA
Quintiliano instala a eloqncia (e, com ela, um modelo sofstico
face ao Scrates de Plato, e um uso do sofstico em geral) no lugar da
filosofia e assegura a inverso: triunfo da retrica latina. Filstrato, um
pouco menos de dois sculos mais tarde e novamente em grego, situa
dessa vez tanto a retrica quanto a filosofia sob a gide da sofstica: tal
gesto constitutivo da "segunda sofstica" e determina o momento em
que a sofstica ocupa sozinha toda a cena, a do passado, revisitado, bem
como a do presente, escolhido. Filstrato redesenha em algumas frases
toda a estrutura, de tal forma que a sofstica no mais se encontra no
limite, ainda menos fora, de uma filosofia assim delimitada e doadora
dos valores: com Filstrato, a sofstica constitui por si s um elemento
sem fora, o universo, e um apogeu, a excelncia - esboo ao mesmo
tempo inocente e extravagante de uma estrutura ontoteolgica da so-
fstica. Com a segunda sofstica, no h nada alm da sofstica. as-
sim, ao que me parece, que se tornam realmente interessantes os julga-
mentos referidos mais habitualmente coisa e poca: os sculos 11 e
JJI vem o desabrochar de um "cultural phenomenon", marcado pela
186
o efeito sofstico
"affectation"53, portanto - eu acrescentaria - de tal modo que a con-
siderao do "autntico" esteja de uma vez por todas deslocada. Verda-':
de ou trusmo que proponho entender da maneira seguinte: a mimesis'
muda de sentido; no se trata mais de mimesis filosfica, isto , de imi-
tao da natureza, efetuada com a tekhne e a poiesis aristotlicas; tra-!,
ta-se de mimesis sofstica, isto , de imitao da cultura, de imitao de
segunda ordem, de tal modo que todo discurso seja um discurso de
discurso, maneira dos dolos de dolos platnicos e das interpretaes
de interpretaes nietzschianas: com a primeira sofstica, passa-se da
natureza ao discurso - o ser um efeito de dizer; com a segunda, passa-
se do discurso ao palimpsesto e torna-se lcito dispensar a Potica.
As poucas frases de Filstrato, que constituem ao mesmo tempo
o batismo e o emblema da Segunda Sofstica, funcionam como pr-
logo em uma obra que geralmente considerada bem entediante: as
Vidas dos sofistas - uma compilao que, evidentemente, no pos-
suiria o valor literrio ou educativo de um Plutarco e que seria ne-
cessrio contentar-se em utilizar, assim como Digenes Larcio e toda
a chamada doxografia, como uma mina de informaes e anedotas a
ser explorada com desconfiana, at mesmo com desprezo, devido
ausncia de conscincia histrica e de sentido filosfico de seus auto-
res
54
. A ltima obra escrita sobre Filstrato (e houve bem poucas),
igualmente de Graham Anderson
55
, que conhece bem o perodo, for-
53 Tal a concluso da ltima obra publicada sobre a Segunda Sofstica,
aquela, j citada, de Graham Anderson, p. 243s. Notemos que ele tenta preser-
var, pela escolha da palavra "afetao" - o que pode nos parecer estranho, da-
das suas conotaes -, uma espcie de neutralidade tica, um a-platonismo, ne-
cessrio considerao do objeto: "Se consideramos a afetao como inteligente,
elegante, eticamente neutra e baseada em um esforo srio de erudio, ento
estamos bem perto de simpatizar e de empatizar com os sofistas. Se fazemos a equi
valncia entre afetao e desonestidade, ento temos poucas chances de podermos
nos familiarizar com um aspecto fundamental da histria cultural imperial" (p. 244).
54 Ver em ltimo lugar, para fazer um certo tipo de justia a esses precon-
ceitos, M. Frede, "Doxographie, historiographie philosophique et historiographie
historique de la philosophie", Revue de Mtaphysique et de Mora/e, Doxographie
antique, n" 3,1992, pp. 311-25.
55 Philostratus. Biography and Belles Lettres in the third century A.D., Lon-
dres etc, 1986 [indicado como 1986]. G. Anderson igualmente o autor de traba-
lhos sobre Luciano, sobre o romance grego e sobre a Segunda Sofstica em geral
(The Second Sophistic, j citado [indicado como 1993]).
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas 187
nece acerca disso um testemunho um pouco enfadonho, mas signifi-
cativo. Filstrato, certamente representativo dos "camalees" me-
diticos de que ele fala (1993, p. 239 e.g.), uma espcie de jornalista
esnobe e cheio de pose (1986, pp. 38, 79,115). "Quanto mais se amplia
nossa perspectiva, mais claro se torna que as do prprio bigrafo so,
de fato, bem estreitas" (1986, p. 80): "Escrever a histria do sculo 11
segundo Filstrato equivaleria a escrever a do sculo XX segundo o
relatrio feito a Balliol dos discursos dos primeiros ministros prove-
nientes de Balliol" (p. 84). Esse cmulo de horror conceme a dois
pontos essenciais: o equvoco sobre as origens do movimento, que
"suspeito e caracterstico" (p. 284) - entendamos, pejorativamente,
caracterstico de interesses no-filosficos (p. 115) e de reflexos sofs-
ticos (p. 284) -, e a prpria construo das Vidas, cujo esquema,
minado por umgap temporal, "absurdo" e injustificvel ("sadly out
of joint", p. 11). Em suma, a prpria operao de Filstrato, relacio-
nando a segunda sofstica primeira e fazendo da primeira uma rela-
o entre filosofia e retrica, que verdadeiramente contingente e
desprovida de sentido - "uma comparao duvidosa apoiada em uma
histria duvidosa" (p. 11)56
Retomemos, portanto, com um outro tipo de interesse e de di-
vertimento. Assim como as primeiras frases do Elogio de Helena des-
fraldam como bandeiras as palavras magnficas constitutivas da Gr-
cia arcaica, igualmente a dedicatria filostratiana pe em cena os si-
nais da cultura, paideia e mimesis, que fazem perdurar a identidade
de Helena, ou, mais exatamente, que a fazem fantasmar na ausncia
de liberdade poltica. "Flavius Filostratus ao muito ilustre Antonius
Gordianus, cnsul": eis-nos de sada, segundo a constatao de Ho-
rcio que se tornou um lugar-comum, em situao de Grcia vencida
vitoriosa de seu vencedor
57
, perfeitamente descrita por Bowersock em
seu novo aspecto jet-set, extico-mundial - " um espetculo ins-
56 Igualmente, Wilmer Cave Wright, na edio Loeb (Cambridge, 1968), j
nos introduzia corte de Julia Domna, em que os "matemticos" e os "filsofos"
de que fala Filstrato so apenas "astrlogos" e "sofistas" (X); sendo dados "a
maneira e o mtodo exasperantes de Filstrato" (XII), sua falta "do sentido das
propores", podemos nos espantar, no com o fato de que "suas crticas literrias
sejam, na maior parte, sem nenhum valor, e que as citaes que ele nos pede que
admiremos sejam pueris" (XXI), mas que W.c. Wright considere bom edit-lo.
57 Ep., 2, 1.
188
o efeito sofstico
trutivo ver o sofista Filstrato apresentar uma obra sobre os sofistas
a um grego do leste, em breve tornado imperador, que pde conhe-
cer antes no salo romano de uma imperatriz sria, e que ele reencon-
trou mais tarde como governador dos gregos de Acaia. Isso ilustra
perfeitamente a significao histrica do que se denomina Segunda
Sofstica "58. Mais precisamente, trata-se no prlogo da maneira (na
verdade, historicamente mais do que improvvel) pela qual o genos
do destinatrio romano da dedicatria, futuro imperador, est liga-
do tekhne grega: "Tua famlia ligada a essa arte" (479). uma
questo de "memria", de "conversas" e de "zelo", de "recintos sa-
grados" e de "prodgios": em que se compreende que thauma no ,
no mais, o espanto que provoca o questionamento filosfico, o
gosto pelo maravilhoso que sustenta a ateno literria. Sobretudo,
trata-se de agir como (como o sofista Crtias), e de fazer referncia a,
referncia das referncias, Homero ("Sei que Crtias tampouco co-
meava por a, e que apenas para Homero [ .. r, 479). Pois Homero
simultaneamente o pai da sofstica (como lembra mais adiante Fi-
lstrato, Nicgoras denominava a tragdia de "me dos sofistas"
[620], e Hipdromo replicava: "Homero pai deles"; ele mesmo
- acrescentava - "sua phone" como Arquloco seu sopro), e o
nome prprio da universalidade da cultura grega (nem todos vm o
mesmo cu, dizia Don, mas mesmo os indianos conhecem Home-
ro
59
). Anderson enfatiza isso do ponto de vista da personalidade:
"Poder-se-ia considerar que uma funo da identidade de um sofista
a de ser tudo o que pode haver de grego para todos os homens"
(1993, p. 17). Preferiria dizer que a mimesis cultural tem um efeito
Grcia: a segunda sofstica performa o helenismo. Uma proposio
como essa, que pode, por exemplo, tambm ser extrada do Elogio
de Atenas, de lio Aristides, permite marcar de modo um pouco di-
ferente a relao e a evoluo entre primeira e segunda sofsticas. O
helenismo da primeira sofstica, que se pode ler atravs do "bar-
barizar" de Antifonte e de Eurpides bem como no "falar grego" do
mito de Protgoras, est ligado universalidade da lei e da institui-
o poltica, enquanto o da segunda est ligado, sem mediao e no
por acaso, da cultura; a semelhana evidente que tanto uma quan-
58 Greek Sophists in the Roman Empire, op. cito [indicado como 1969], p. 8.
59 Don, Discurso L VIII, Sobre Homero, 7-8 (Loeb, IV, p. 363 e ss.).
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
189
to outra, lei e cultura, s ganham sentido pela diferena com o uni-
verso fsico e o universo natural.
O peso da referncia basta para induzir uma transformao do
estatuto da obra: no so mais, de nicio, as Musas que cantam ou que
inspiram, que lapidam as palavras e sopram os acentos, como em Ho-
mero, Pndaro, Hesodo e seus pastores, e at nos entusiasmos plat-
nicos; o autor agora o responsvel por tudo e sua "obra" designa-
da pelo nome de sua "preocupao", phrontisma. A segunda sofstica
est pronta para constituir, assim, um momento filosoficamente des-
tacvel da passagem entre o antigo entusiasmo e a moderna respon-
sabilidade literria. A tal ponto que o trabalho de Filstrato, com suas
intenes e seus clculos, se identifica com o pharmakon que a Hele-
na da Odissia -lembremo-nos - vertia para T elmaco para que ele
se deixasse levar pelo "prazer dos discursos": mas, dessa vez, o rem-
dio visa a aliviar, no mais o luto pico, mas o fardo do poltico que
pesa sobre os ombros do destinatrio romano da dedicatria.
SOFISTAS AUTtNTICOS E DOXOSOFISTAS,
OU SEJA, FILSOFOS
Um tal pharmakon, para alm da farmcia mgica do Elogio
cantado por Grgias, vem se inscrever contra o Fedro
60
: o remdio do
doxgrafo enfatiza, de incio, o valor da escrita, droga egpcia no da
rememorao, mas da prpria memria. Especialmente o Rei de Pla-
to recriminava Theuth por facultar a seus alunos a doxa da sabedo-
ria e no sua aletheia, e por fabricar assim "doxsofos ao invs de
safas": por um movimento duas vezes contrrio, a primeira frase da
dedicatria basta para fazer com que os doxsofos-doxosofistas se-
jam mais realmente sbios-sofistas do que os filsofos que permane-
cem presos filosofia. "Eu coloquei por escrito (anegrapsa) em dois
livros em tua inteno aqueles que filosofaram com a reputao de
praticar a sofstica (tous philosophesantas en doxei tou sophisteusai)
e aqueles que receberam o nome de sofistas no sentido prprio do termo
(kai tous houto kyrios prosrhetenthas sophistas)": a sofstica o pr-
prio, kyrios, e trata-se, para o filsofo, de entrar na doxa, na aura da
sofstica ou, se preferirmos, na glria. Essa taxionomia subversora, que
inaugura o discurso (479), o conclui tambm (484), dessa vez proje-
tada na autoridade do passado que lhe serve de modelo: "Sofistas foi
60 Elogio de Helena, 14; Fedro, 274 e-275 b.
190
o efeito sofstico
o nome que os Antigos (hoi palaioi) deram no apenas queles ora-
dores que falavam excessivamente bem e se ilustravam
61
, mas tambm
queles filsofos que davam livre curso sua expresso: deles que
preciso falar em primeiro lugar, posto que, sem serem sofistas mas
parecendo s-lo, ganharam o direito de ter esse nome". Portanto, ape-
nas os melhores filsofos (tous xyn euroiai hermeneuontas, "aqueles
que tm a hermenutica fluente", para manter a metfora da torrente
ou do fluxo cuja importncia ainda teremos de avaliar em sua totali-
dade) podem aceder ao nome e ao estatuto de sofistas. Lembremo-nos
de Gama 2 (1004 b27ss.): os sofistas assim como os dialticos se mo-
vem "no mesmo gnero" que a filosofia (eles tratam do ente que co-
mum a todos), mas "a sofstica uma filosofia apenas aparente, no
real", "ela parece mas no " (phainomene, ousa d'ou). Para Filstrato,
ao contrrio, dos filsofos que se deve dizer: ouk ontes sophistai,
dokountes de, "eles no so sofistas, mas apenas parecem". A sofs-
tica se torna assim, nas respostas palimpssticas da segunda sofstica
a Plato e Aristteles, modelo e gnero epnimo da filosofia.
Essa dicotomia entre autnticos sofistas e filsofos, to bons que
so doxosofistas e ganham a eponmia, determina o plano das Vidas.
A primeira seo do primeiro livro trata, de fato, desses ltimos, que
s vezes so denominados os "filsofos-sofistas"62. Trata-se de um
resumo perspectiva, que sobrevoa quase-desconhecidos expedidos em
poucas linhas - Eudoxo de Cnido (durante certo tempo aluno de Pla-
to, viveu provavelmente entre 408 e 352) e Leon de Bizncio (parti-
cipou da tomada de Bizncio por Felipe da Macednia), Dias de feso
(ligado Academia e a Felipe) e Carnades (apenas quatro linhas para
o fundador da Nova Academia na Atenas do sculo 11), em seguida,
um pouco antes de nossa era, Filstrato, o egpcio, ligado a Clepatra,
61 Tw", rllT6pw", TOU \.JJTPCPw",ou"'T T )(<Xl aJ,llTpo'. Hyperphonountas
no significa aqui, contrariamente ao sentido proposto por Bailly para a passagem,
"falar alto demais" (cf em Luciano, Rhetorum Praeceptor, 13: "berrar"), mas dis-
ringue aqueles que fazem ressoar mais alto do que todos e do que toda a phone
que ilustra o logos sofstico.
62 o nome que lhes d, por exemplo, Aldo Brancacci, em sua notvel o ~
nografia sobre Don, em que comenta, dentre os testemunhos conservados, o de
Filstrato: Rhetorike philosophousa, "Dione Crisostomo nella cultura antica a
bizantina", BibJiopolis, 1985. Remetemos tambm a seu artigo francs em Le plai-
sir de parler: "Seconde sophistique, historiographie et philosophie (Philostrate,
Eunape, Synsios)", op. cit., pp. 87-110.
De uma sofstica a outra: boas e ms retrcas 191
I
;
e Teomnesto de Nucratis, sobre o qual ainda se sabe menos -, para
chegar por fim e demoradamente aos dois grandes dos sculos I e 11
de nossa era, precisamente aqueles para os quais a categoria parece
ter sido delineada: Don de Prusa e seu aluno, Favorino. Notar-se-,
entretanto, que os mesmo termos retornam para todos: eles estuda-
ram filosofia, so "filsofos", mas so "inscritos na lista dos sofistas",
so "julgados dignos" de figurar nela, so "recrutados", "nomeados",
"proclamados" sofistas (enegraphe, proserrethe, enomisthe, egrapheto,
prosrethenta, apenegken, ekerytten, 484-489), e ao filosofarem, fazem
coisas sofsticas (sophistika sophistou, 487; 50phistikotatai, 488; 50-
phisten [ ... ] 50phistei, 491), por dois tipos de razo muito freqen-
temente misturados: a influncia poltica e a arte oratria. Uma arte
oratria muito caracterstica, no das querelas contemporneas de
Filstrato entre asianismo e aticismo, por exemplo, mas, antes, uma
arte tal que nela se encontram ndices extremos da sofisticao como
arte do tempo, arte da contradio e arte do som: improvisao, sen-
tido da rplica e da disputa (490-491), paradoxos, minimalia e estilo
oracular (487, 489); at o privilgio, tanto aticista com Don quanto
asionista com Favorino, do rgo e da voz sobre o sentido (487, 488,
491): assim como Trajano desfila com Don em sua carruagem de triun-
fo, sem "compreender o que ele diz", mas amando-o como a si mes-
mo, a multido romana que no sabe grego se d o prazer de escutar
o hermafrodita gauls, "os sons da sua voz, a significncia de seus olha-
res e o ritmo de sua lngua". De tal modo que Filstrato pode concluir
essa primeira parte como comeou: "Eis tudo o que tenho a dizer so-
bre aqueles que filosofam com a reputao de praticar a sofstica (en
doxei tou 50phisteusai). Eis agora aqueles que receberam o nome de
sofistas no sentido prprio (kyrios prosrethentes 50phistai) " [492].
RHETORIKE PHILOSOPHOUSA E O ESTILO ORACULAR
Ora, com a descrio da sofstica no sentido prprio, a filosofia
se encontra, por uma segunda vez, subordinada.
De incio por causa da redefinio da "antiga sofstica" que abre
o livro I: "Deve-se considerar a antiga sofstica como uma retrica
filosofante" (ten arkhaian sophistiken rhetoriken hegeisthai khre phi-
1050phousan, 480). Filstrato diz como Aristteles: antiga sofstica e
filosofia tm o mesmo objeto; mas, acrescenta ele, sobre esse objeto a
sofstica "dialetiza" ou "disserta" (dialegetai), trata a coisa por intei-
ro como ela o merece, ao passo que a filosofia usa de astcia ("aqueles
192 o efeito sofstico
que filosofam mantm-se em emboscada com suas questes, atraem
para si pequenas partes de sua investigao", 480); em suma, ela faz
meneios para finalmente "dizer que ela ainda no sabe" (oupo [ ... ]
gignoskein) - essa descrio da cautela filosfica tateante e aportica,
associada ao contra-emprego, em relao a Plato, de dialegetai, de-
signa com propriedade a reverso. Como para Quintiliano, a sofstica
em ato o que a filosofia apenas em potncia; , alis, por isso que
apenas certos filsofos acabam por aceder ao nome e ao estatuto. Ao
contrrio, o sofista antigo hos eidos legei: por causa da ambigidade
do que se denomina de conjuno subjetiva, necessrio compreen-
der, ao mesmo tempo ou conforme a escolha, que ele "fala" "saben-
do" e "como se soubesse"63.
A comparao feita, ento, por Filstrato entre filosofia e "mn-
tica humana", de um lado, antiga sofstica e "arte proftica" (thespioi-
doi, 481) e "oracular" (khresteriodei), do outro, notavelmente ins-
trutiva. Os filsofos de Filstrato fazem, de fato, como os egpicios,
os caldeus e os indianos, eles "fazem hipteses a partir das estrelas"
(myriois asteron stokhazomenoi): tomam a natureza Como ponto de
partida e dela extraem toda sua cincia - so astrlogos exticos. Os
sofistas, ao contrrio, lidam com o sagrado helnico, eles fazem "como
a Ptia": falam de incio, dizem palavras cheias de nobreza e de con-
fiana, e so nisso no humanos, mas demiurgos. Filstrato acaba de
citar os incios habituais dos discursos sofsticos - "Sei", "Estou cons-
ciente de", "Tenho observado h muito tempo" -, em que o orador
se coloca, segundo as trs modalidades da paidea, da experincia pes-
soal e da observao cientfica, Como sujeito do saber - com, como
ltimo recurso, a dvida inscrita na sabedoria trgica: "Para o homem,
nada de certo". Ele acrescenta: " um estilo (idea) desse gnero, pr-
prio a seus exrdios, que faz reSSoar antecipadamente uma nobreza e
uma resoluo nos discursos, e uma clara apreenso do ser (eugeneian
te [ ... ] kai phronema kai katalepsin saphe tou ontos)". Filstrato res-
salta assim que a "clara apreenso do ser" a que chegam os sofistas
nada tem de "fsica", mas que no passa, e muito explicitamente, de
63 Quero significar com isso o incio do Mnon, 70b, em que Scrates com-
para "a influncia nefasta que se abateu sobre a sophia" em Atenas ao hbito que
Grgias inculcou nos tessalianos de "responder com grande segurana a qualquer
pergunta", hosper eikos tous eidotas: "como natural para os sbios" I "como as
pessoas que sabem o aparentam".
De uma sofstica a outra: boas c ms retricas
193
um efeito de estilo: o estilo sofstico tem, mais uma vez, a eficcia do
discurso oracular ou sacramental. O elogio recorrente ao longo das
Vidas, desde Grgias declamando seu Discurso ptico de p no pr-
prio altar, antes que sua esttua de ouro fosse erguida no santurio
(493), e sobretudo squines, que instituiu o costume de falar "divina-
mente", "improvisando como se impulsionado por um el divino,
maneira daqueles que exalam os orculos" (509), at Favorino, que
"apresentava maneira de um orculo" toda sua vida em trs para-
doxos (489). Assim se introduz a rplica ao Pedro, quando Scrates
zomba dos polticos que se defendem de ser loggrafos e sofistas e se
abrigam por trs das autoridades na arkhe de seus discursos: "No vs
(diz Scrates a Fedro) que, no escrito de um homem poltico, figura
em primeiro lugar o nome daquele que o aprova [ ... ] 'Pareceu bom'
[Edoxe] - eis aproximadamente suas palavras - 'ao Conselho' ou
'ao povo', ou 'aos dois ao mesmo tempo', e ainda 'Por iniciativa de al-
gum' - no entanto, nosso escritor muito solenemente conta sua his-
tria e faz seu prprio elogio" (258 a). O sofista de Filstrato s se
apia em sua prpria autoridade, como o filsofo de Plato, e como
ele relaciona-se ao ser, mas com a condio de inverter a ordem das
razes: o orador-filsofo, para falar bem, deve previamente conhecer
o ser (262 b e.g.) e ver as idias; o sofista sustenta uma idea performan-
te e assim que ele capta o ser.
Acrescentemos que em khresteriodes, "oracular", como em khres-
mos, "o orculo", ouve-se o radical khres-, comum a khresis, "o uso",
e a khremata, as "coisas" de que o homem de Protgoras a medida.
O orculo, na condio de resposta formulada ( precisamente isso
khresmos, diz-nos Chantraine), til e preciso saber utiliz-lo: inter-
pret-lo. Ora, a interpretao no passa da colocao daquilo que ou-
o minha medida, a metrtica humana por excelncia. O tema ora-
cular privilegiado por Filstrato retoma assim a logologia, em jogo por
exemplo no menytikon do Tratado do no-ser, bem como o privil-
gio do uso. Ele obriga a destacar a problemtica da interpretao, como
seqncia lgica da performance discursiva: o sujeito falante, o autor
_ o sofista - demiurgo e seu mundo requer interpretao. Eu assi-
nalaria a uma espcie de viso perspectiva da segunda sofstica sobre
a sofstica em geral: entramos, com a fico, o estilo, a exegese e a cr-
tica literria, na era da hermenutica. A afeco da segunda sofstica
pelos orculos e pelos sonhos, os interesses neurticos de lio Aristi-
des e a profuso dos escritos sobre os sonhos (lembremo-nos da bels-
194
o efeito sofstico
sima etimologia dada por Artemidoro: fazer um sonho, oneiros - di-
ferentemente do sonho, enypnion, que s revela o estado real do so-
nhador - on eirein, predizer o ser) no indicam simplesmente o
refgio na superstio do sincretismo ou do politesmo ultrapassado
por um deus nico; est igualmente em jogo a sensibilidade ao per-
formativo e decifrao no menos performativa da performance-
no modelo do orculo: quando dizer/ler fazer.
Enfim, com sua separao do divino e do humano, Filstrato se
inscreve em uma histria movimentada. Divino , logo de incio, o
poder do lagos no Elogio de Helena: "As encantaes que os deuses
inspiram vm atravs das palavras do discurso provocar o prazer, afas-
tar a dor [ ... ] Descobriram-se artes duplas de magia e de feitiaria, ca-
pazes de ser erros da alma e iluses da opinio" (10). Essa ambigi-
dade ou essa ambivalncia, absolutamente anloga das Musas he-
sidicas, torna-se, como se sabe, o prprio da retrica m, sofstica,
do Grgias, e serve a contrario para definir um tipo inteiramente di-
ferente de dignidade divina para filsofo, platnico, aristotlico, e
at o sbio estico. Aldo Brancacci tem razo em observar que a "po-
sio corrente nos meios retricos do sculo II" , no menos vlida para
a retrica latina, e perfeitamente emblematizada por Front0
6
4, inver-
te a posio filosfica adotando sua separao dos fatores, mas no
seus valores: a paideia dos retores "humana" (anthropine tis), a dos
filsofos "divina" (theia); ora, somos homens; logo, preciso prefe-
rir a educao retrica. Filstrato, com sua comparao, consegue,
ento, subverter simultaneamente a ordem filosfica e a ordem ret-
rica. Contra a ordem filosfica: o sofista que divino, enquanto o
filsofo humano. Contra a ordem retrica: divino que se deve ser
ao invs de humano, pois o divino no finalmente seno a seguran-
a do autor. A se verifica como a definio "retrica filosofante",
dando um atributo retrica e filosofia o papel de adjetivo, conse-
gue subordinar tanto a filosofia quanto a retrica sofstica.
A SEGUNDA SOFSTICA:
A HISTRIA NO LUGAR DA FILOSOFIA
A definio da segunda sofstica, em sua relao com a "antiga
sofstica" e em sua relao com a filosofia, no menos perturbadora.
64 Fronto, Ad amicos, I, 2, p. 165 Van den Hout (= A 336), citado por
Brancacci, "Historiographie et philosophie", art. cit., p. 92.
-------- "
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas 195
Minha primeira observao a de que seria aconselhvel espan-
tar-se. Sem exceo, todos os que tratam da segunda sofstica tratam
de esquecer o que diz Filstrato. A segunda sofstica de Anderson -
lembramo-nos do subttulo de seu livro - "um fenmeno cultural
no Imprio Romano". J a segunda sofstica de Filstrato comea
quatro sculos antes, com squines, o rival de Demstenes, apenas
uma ou duas geraes mais tarde do que a primeira, fundada por Gr-
gias. por isso que ele decide batiz-la de "segunda" ao invs de "no-
va"; "A que veio depois, que no chamaremos de nova, pois antiga,
mas antes de segunda [ .. .]"' (481). Pensa-se compreender a diferena
entre Grgias e Don Crisstomo, entre Protgoras e lio Aristides,
mas por onde passa exatamente a diferena entre Grgias e squines,
portanto entre duas "antigas"?
A primeira diferena entre as duas sofsticas marcada por Fils-
trato simultaneamente de contedo e de forma: ela se refere aos te-
mas que elas escolhem e sua maneira de trat-los. A antiga, insiste
ele, trata daquilo de que trata a filosofia ("ela disserta sobre aquilo
de que tratam os filsofos" [480], "tomando como temas questes que
tambm so filosficas" [kai ta philosophoumena hypotithemene, 481,
ver nota ad loc.]): ela fala de moral (de coragem e de justia), de re-
ligio (dos heris e dos deuses), de cosmologia (da idia do mundo), e
disserta sobre isso exaustiva e macro-logicamente. A segunda "descreve
os tipos (hypotyposato) do pobre, do rico, do nobre, do tirano, e os
casos que cabem assim sob um nome (tas es onoma hypotheseis) e que
a histria traz (eph' has he historia agei)" (481). Constata-se que as
"hipteses", dessa vez, nada mais tm a ver com a filosofia, mas, por
outro lado, que elas so ligadas histria. O termo no mais possui,
ento, o sentido amplo de "tema", de "questo submetida a exame",
mas um sentido retrico, originrio do direito, muito mais preciso, de
que, por exemplo, Quintiliano testemunha, como admirvel ponte
de uma lngua para outra6
5
. diferena da "tese", que uma "ques-
to indefinida" (uma "proposio", diz Ccero, ou uma "questo uni-
versal civil"), a "hiptese" uma "questo definida", uma causa lati-
65 Ver Inst., UI, 5, 5-18. Poderamos tambm nos referir, atravs da retrica
latina, traduo hermagoreana, em seguida elaborao de Hermgenes em
seu Peri staseon (372.11; 405.20 Rabe): sobre tudo isso, remeto a M. Patillon,
La thorie du discours chez Hermogime te rhteur, op. cit., especialmente pp. 59-
61 e 96s.
196
o efeito sofstico
na, que "implica fatos, pessoas, tempos etc"; em suma, uma causa com
seu kairos: um "caso" em toda sua complexidade, especialmente jur-
dica, qualificado pela considerao dos "estados de causa". "Para
esclarecer o que quero dizer com um exemplo, prossegue Quintiliano,
uma questo indefinida ser: 'Devemos nos casar?'. A questo defini-
da: 'Cato deve se casar?', e por isso que ela pode ser um tema de
suasrio" (8, ou ainda mais preciso: "O velho Cato deve esposar
Mrcia?", 13). Quintiliano insiste: a tese, e no a hiptese em sua sin-
gularidade, como questo universal, uma "questo que convm ao
filsofo" (5) e que Ccero tem razo em "despachar" para a compe-
, tncia daquele (14).
Pode-se agora compreender, em seu mnimo detalhe termino-
lgico, a definio de Filstrato: a segunda sofstica "faz a hipotipo-
se,,66, isto , descreve em linhas gerais caracteres (os mesmos dos quais
se alimentar nossa literatura clssica, em La Bruyere como em Molie-
re) e tira daquilo que a histria "traz" (agei) e "narra" "os casos que
cabem assim sob um nome": Alexandre, sob o caso do conquistador,
ou Demstenes, sob o caso do demagogo, e igualmente Fedra como
amante e Andrmaca como viva. Trata-se a de colocar em funcio-
namento - e isso remete tambm variedade cada vez mais codifica-
da dos exerccios e dos gneros que provocaro o triunfo do ensino
dos sofistas nas escolas do Imprio - a amplitude do termo histria,
histria-investigao (nossa cincia histrica) e histria-narrativa, que
faz com que se misture aquilo que ns, os modernos, no cessamos de
'; querer manter separado: as cincias humanas e a fic0
67
. E onde se
fifi 'YTTWm'crcct"o, a partir de -runw, "bater", est ligado a -ruTTO', a "impres-
so" deixada ao bater uma matriz, o "tipo" em todos os sentidos do termo. Sig-
nifica "traar as grandes linhas", por exemplo essas "Hipotiposes" pirrnicas de
Sexto Emprico - Prclo pode assim fazer a hipotipose das "hipteses" astron-
micas (Hypotyposis astronomicarum positionum, VII, 50). A hipotipose, no sen-
tido retrico enfatizado por Quintiliano (lnstitutio, IX, 2, 40), um esboo to
vivo "que acreditamos ver mais do que ouvir".
fi7 Convencer-nos-emos disso lendo o recenseamento feito por Ch. S. Bald-
win dos temas de meletai atribudos aos sofistas por Filstrato, que ele separa em
"temas histricos ou semi-histricos" e "temas de fico", remetendo finalmente
a dois tipos de relao singular-geral (" Os feridos da Siclia imploram para os ate-
nienses que batem em retirada os matarem com suas prprias mos"/ "O homem
que se apaixona por uma esttua"), Medieval h ~ a _ n d Poetic, Gloucester
Mass., Petre Smith, 1959, p. lOs.
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas 197
enrazam facilmente os julgamentos severos emitidos por nossos con-
temporneos sobre o prprio Filstrato, autor das Vidas dos sofistas
bem como da Vida de Apolnio de Tiana: no pratica ele "a atitude
menos escrupulosa do mundo em relao verdade histrica, a qual
s serve - que h de mais sofstico - de tema de base, matria
para uma elaborao literria por vezes altamente fantasiosa,,68?
Do mesmo modo que, para Filstrato, a antiga sofstica com-
pletava a filosofia, assim tambm a segunda sofstica completa a his-
tria, fazendo passar, digamos, da investigao emprica ao tipo ideal.
Chega-se assim a uma verdadeira analogia de proporo: primeira
sofsticalfilosofia = segunda sofstica/histria, que eu radicalizarei em
duas frases. Primeiramente: se a antiga sofstica uma rhetorike phi-
losophousa, a segunda uma historousa rhetorike, uma "retrica his-
torizante". Com isso, a histria se encontra no lugar da filosofia, subju-
gada pela sofstica via retrica: historia est quae philosophia fuit. O
que corresponde muito exatamente a uma segunda desqualificao da
filosofia: rebaixada pela antiga sofstica ao estatuto de epteto da ret-
rica, ela se encontra pura e simplesmente fora do campo da segunda.
Um tal deslocamento da filosofia marcado pelo fato de que ela
no mais nomoteta. De fato, dir-se- que a primeira sofstica s foi
denominada sophistike pela e para a filosofia, no processo de se dife-
renciar de seu semelhante e de seu fora - e nesse caso, sem dvida
alguma, Plato o nomoteta. Mas a segunda sofstica se "autonomeia"
e Filstrato o nomoteta. Filstrato sustenta, em suma: eu e meus
mestres, quer sejam antes filsofos, ou seja, pseudo-sofistas, como Don
e Favorino, ou verdadeiramente sofistas, filosoficamente ( maneira
de Grgias) ou historicamente ( maneira de squines e como o vene-
rvel Herodes tico), somos todos "sofistas,,69.
68 Reardon, op. cit., p. 186.
69 a partir da, mas realizando um outro trabalho, que seria necessrio
acrescentar srie a considerao da "terceira sofstica". Apoiarnos-amos, en-
to, nos estudos de Marc Fumaroli em L'Age de l'/oquence (op. cit.), especial-
mente na anlise da obra do jesuta Louis de Cressolles, publicado em 1620, cujo
ttulo usual Theatrum veterum rhetorum, e o ttulo completo: Theatrum vete-
rum rhetorum, oratorum, declamatorum, quos in Graecia nominabant O"O<pLo-rd
(lntrod., p. 1 e pp. 320-40). Compreende-se que, dessa vez, a nomeao no mais
do mbito da filosofia inimiga, como com a primeira, nem da prpria sofstica,
como para a segunda, mas da crtica literria. literariamente e no filosoficamente
198
o efeito sofstico
IMPROVISAO E RETRICA DO TEMPO
A diferena entre as duas sofsticas est presente na prpria es-
colha dos pais fundadores. De um lado, ,Grgias, o siciliano 70, sem-
pre de passagem (em Atenas tambm evidentemente: ele a estava, por
exemplo, em 427), implicado como sabemos na sophia e na philo-
sophia, em suas prprias obras e atravs dos dilogos platnicos -
se Filstrato afirma que ele fundou na Tesslia a antiga sofstica, como
squilo fundara a tragdia, sem dvida porque o Mnon o disse (70
a-c). De outro, squines, o ateniense
7
!, filho de Atrmeto, do demo
de Kothokidai, implicado antes de mais nada na poltica de seu tem-
po, tomando o partido de Felipe contra o do Grande Rei, antigo mau
ator e bebedor de vinho, discursando incansavelmente contra Timarco,
contra Ctesifonte ou sobre as prevaricaes da embaixada. Sua bio-
grafia se confunde com a narrativa de suas querelas com Demstenes
- bebedor de gua mas orador ainda mais leonino -, que acaba por
venc-lo, em 330, com seu Sobre a coroa. Vencido, em exlio longe da
vida poltica ateniense, foi ento e somente ento, segundo Filstrato,
que squines fundou a segunda, transformando Rodes em um phron-
tisterion de sofistas. O Estrangeiro (a maiscula a est evidentemen-
te em memria do personagem do Sofista) d grande estilo sophia;
o exilado faz triunfar "historicamente" a eloqncia quando a polti-
ca est em outras mos - Demstenes
72
ou o Imprio romano.
Mas os fundadores tm pelo menos um ponto comum acerca do
qual Filstrato discorre longamente (482-484): eles improvisam. Fils-
trato, passando em revista os inventores possveis da eloqncia ex
tempore, concluiu que squines "deve ter feito o maior nmero de
improvisaes", mas que foi Grgias que "comeou" (482). A impro-
visao ocupa um lugar to destacado nas Vidas que freqentemente
que o Renascimento, o nascimento da modernidade, foi percebido como sofstico:
uma maneira de dizer que nos situamos sempre, no final das contas, no terreno
delimitado pela filosofia platnico-aristotlica, de tal maneira que a escolha do
terreno o bastante para determinar, at nossos dias, o desfecho do duelo.
70 VS, 492-494.
71 VS,507.510.
72 Demstenes acusa evidentemente squines de no tl....um-absoluto ou um
ideal poltico, mas de se determinar unicamente em funo da retrica: "Voc quis
exibir sua eloqncia e seus vocalises quando decidiu entrar nesse processo" (Sur
Ia couronne, 280, e.g., trad. G. Mathieu, Paris, Les Belles Lettres, t. IV, 1947).
De uma sofstica a outra: boas c ms retricas 199
se pergunta se no por si s um prprio, o prprio mesmo, da sofs-
tica, cujas encenaes mais mediticas a sofstica imperial, com um
Polmone, por exemplo, asseguraria (537ss.). A improvisao , de;
fato, um elemento chave que permite retomar todo um conjunto de\
caractersticas do lagos sofstico.
Reunamos os elementos ainda dispersos, necessrios para dar
sentido a essa eloqncia to bem nomeada ex tempore. Quando tra-
tamos de lio Aristides?3, esboamos duas concepes do lagos: a
ontolgica, que tem como matriz metafrica o espao (sendo essa ma-
triz metafrica certamente a expresso do essencial, preciso enten-
der "matriz" mais literalmente do que "metfora"), como paradigma,
a interpretao heideggeriana do logos heraclitiano, concepo tal que
os "fenmenos" a sejam anta, que o tempo seja espacializado em
presena, e a potncia da palavra, em espao de poupana. A logo-
lgica, que tem como matriz metafrica o tempo; como paradigma ou
como tematizao, o Tratado do no-ser e o Elogio de Helena; como
divisa, a frase de lio Aristides: "os discursos caminham com o mes-
mo andamento do tempo" , concepo tal que os "fenmenos" a se-
jam pragmata e khremata, que o tempo permanea temporalizado em
curso e em discurso, e que a potncia do discurso se confunda com o
tempo do gasto. Em seguida, a propsito do sintagma "retrica so-
fstica", esboamos, no incio desse captulo, uma hiptese forte con-
cernindo a retrica: que ela seja uma mquina platonicide de espa-
cializar o tempo. Nesse momento, pode-se distinguir, no interior mes-
mo da retrica, "retricas do espao", de modelo espacial, platnico-
aristotlico, de "retricas do tempo", de modelo temporal, sofstico-
barroco, e no nos espantaremos com o fato de que tal distino espa-
o/tempo se superponha que se faz freqentemente entre "retricas
do enunciado" e "retricas da enunciao".
O trao genrico das retricas do tempo que o discurso, em
sua seqncia, no projetado como uma totalidade fechada, um ho-
lon orgnico a ser recortado segundo um "plano" e "articulaes";
71 lio Aristides seria, no entanto, a exceo que confirma a regra da im-
provisao, ele que no queria ser um daqueles que "vomitam" seus discursos.
Toda a estratgia de Filstrato consiste, alis, em mostrar que Aristides, mesmo
se ele preferia "mastigar" a "comer", admirava por demais a improvisao para
improvisar (583-585). Na minha perspectiva, o fato de que Aristides seja, com
Grgias, um dos que teorizaram a relao entre tempo e discurso faz dele um
"sofista".
200
o efeito sofstico
nem mesmo um pan, mas, antes, um panta, uma pluralidade de emis-
ses singulares necessariamente sucessivas: em que evidente a rela-
o, estigmatizada no Teeteto de Plato bem como no livro Gama da
Metafsica de Aristteles, com o heraclitismo, seno com o atomis-
mo, do panta rhei. A logologia (o ser um efeito de dizer) uma cro-
, nologia: o tempo o princpio efetuante ou eficaz do discurso. Disso
; decorre uma srie de caractersticas diferenciais que gostaria de ten-
tar classificar.
1. O presente, e especialmente o presente da enunciao, por ela
produzido, est includo na cadeia e no poderia ser dela retirado:
no h nem presena remanescente do presente nem lugar para uma
metalinguagem. Da as contradies, as inverses, em suma: a parado-
xologia. Seu paradigma anedtico o diferendo bastante conhecido
Protgoras/Euatlo: "Conta-se que uma vez, quando exigia seus hono-
rrios a seu aluno Euatlo, este respondeu: 'Mas eu ainda no obtive
nenhuma vitria! [oudepo ... nenikesa, perfeito]'. 'Bem, disse Protgo-
ras, se eu ganhar [all'ego men an nikeso, futuro], porque sou eu quem
ter ganhado [ego enikesa, aoristo], preciso que voc me pague [la-
bein me dein, presente]; e se for voc, porque foi voc [ean de sy, hoti
sy, verbos em elipsej',,74. Eis a o modelo da eloqncia judiciria, que
vimos em funcionamento nas Tetralogias de Antifonte: o que produz
o fato ou a causa como fico a imerso do lagos no tempo, especial-
mente no tempo da enunciao do discurso jurdico (primeira acusa-
o, em seguida primeira defesa, depois segunda acusao, em segui-
da segunda defesa), de forma que qualquer argumento seja suscetvel
de se transformar em seu contrrio no momento seguinte. De fato,
preciso compreender que no se trata, ento, de provar que, dado um
argumento, poder-se- sempre produzir um argumento contrrio, co-
mo nos Dissoi LogoPS, mas que todo argumento se torna seu pr-
74 Digenes Larcio, IX, 56 (= 80 A 1 D.K.), comentado especialmente por
J-F. Lyotard em Le Diffrend, op. cit., pp. 19-22. Para o conjunto dos testemu-
nhos conservados, ver A. Capizzi, op. cit., pp. 154-8 (Digenes) e 164-168 (Quin-
tiliano e, sobretudo, Apuleio e ulio Clio). Digenes acaba de dizer (52) que
Protgoras "o primeiro a ter distinguido mere kronou", as p a ~ d o tempo"
(que so sempre compreendidas como "o tempo dos verbos"), "e a ter exposto a
dinmica do kairos".
75
90 D.K. (t. 11, pp. 405-16), que comea assim: "Discursos duplos so pro-
feridos na Grcia por aqueles que filosofam sobre o bem e o mal. Uns dizem que o
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas 201
prio contrrio desde o momento em que enunciado, porque o foi
(quanto mais ele for suspeito, mais ser culpado; no: inocente. Quan-
to menos testemunhas houver, mais inocente ele ser; no: culpado),
seguindo o modelo dos kataballontes, os "argumentos demolidores",
os "argumentos-catstrofes" cuja inveno se atribui precisamente a
Protgoras.
Esse movimento interrompido na espacializao, com o hama
do princpio de no-contradio: o "ao mesmo tempo" que produz a
viso desenvolvida do tota simul e interrompe a seqncia por meio
da co-presena dos presentes remanentes. Eis a uma boa leitura do tra-
balho de Gama, como que abrindo o espao da escritura, da forma
lizao, das "tbulas" de verdade, pela simples eficcia do syn: syllo-
gismos, ou, transposto no mundo estico, syn-emmenon.
2. O sentido, por sua vez, criado ao longo da enunciao, no
apenas, como acabamos de ver, no nvel da argumentao, da dispo-
sio das frases, mas no nvel da sintaxe, da disposio das palavras.
a isso que nos tornou sensveis o Tratado do no-ser de Grgias, e
sua explorao do carter escorregadio de qualquer proposio de
identidade: "o no-ente l ... ]" lele existe, portanto] "[ ... ] no-ente"
[ei-Io que no existe]. E que bloqueado pela espacializao da sin-
taxe precisamente compreendida, instaurada aps Sofista, nas Ca-
tegorias e no Sobre a interpretao, em que sujeito e predicado so
produzidos como lugares no-negociveis.
A partir da, refletir-se-ia eficazmente, ao que me parece, sobre
a diferena entre as lnguas: existem lnguas temporais (o grego, tal-
vez, que apresenta uma srie flexvel de unidades singulares) e lnguas
espaciais (o alemo, talvez, que, colocando o verbo no final, circuns-
creve um holon)? E sobre a diferena entre os estilos: Aristteles ger-
manizando de uma vez por todas a lngua de Plato, precedido pelos
oradores ticos, que fabricam "perodos" em que a frase se d por
inteiro (sua grandeza, como a da cidade, eusynopton, ela "se deixa
abarcar com um s olhar" [Retrica, I1I, 9, 1409 b1]), em que o sen-
bem uma coisa e o mal, uma outra; outros dizem que a mesma coisa e que, para
uns, seria bem, para outros, mal e para o mesmo homem ora bem, ora mal". O
conjunto desse texto complexo e magnfico coloca problemas to considerveis
em todos os planos (da "autenticidade" ao sentido, como o De M.X.C.) e to pouco
explorados por enquanto (a bibliografia de Classen, em Sophistik, op. cit., elo-
qente acerca disso) que preferi deixar tal estudo parte.
202
O efeito sofstico
tido se fecha e se auto-circunscreve - at que um Denis de Halicarnas-
so a desperiodize, trabalhando-a por subida e por descida, para subs-
titu-la como que por um circunflexo do esti'lo.
3. No nvel das prprias palavras, a ateno focalizada nos
sons e nos significantes; da, de um lado, o privilgio da voz (bom-
bos, phone), e da actio retrica, nas quais Filstrato no cessa de in-
sistir; de outro lado, o da homonmia, sustentada pelos sons, pelos
silncios, pelas inflexes, os acentos, as tonalidades, como vimos com
as Refutaes sofsticas de Aristteles a Galeano. O que, acrescido
rapidez do instante, produz evidentemente chiste, ele tambm mui-
to enfatizado por Filstrato (no mesmo texto, em 483). A que repli-
ca a estratgia espacial da discriminao e da fixao do sentido e,
na falta de definio, quando a dialtica deve ocupar o lugar da cr-
tica, o retorno ao emissor que marca, pelo menos, o lugar daquele que
responde.
Esse tipo de ateno engendra um certo tipo de figura. "Gor-
gianizar": a palavra inventada por Filstrato
76
bastante significati-
va, tanto por seu poder fnico quanto por sua formao a partir de
um nome prprio?7. Grgias, com suas figuras sonoras, confere prosa
metro, msica. por isso que Aristteles o acusa de ter "um estilo
potico" (poietike [ ... ]lexis) e de no ter ainda compreendido que "o
estilo do logos diferente do da poesia"78. A Souda diz que ele d
retrica sua "frstica" e lhe atribui o uso de praticamente todas as
figuras (tropas, metforas, alegorias, hiplages, catacreses, hiprbatos),
mas as figuras propriamente gorgianescas so - ou, pelo menos, de-
veriam ser, na perspectiva por demais sistemtica que eu trao - aque-
las, primeiramente sonoras ou audveis, sobre as quais se encerra a
enumerao: "e reduplicaes (anadiplosesi) e retomadas (epanalep-
76 Ep. 73; VS: "Agaton [ ... ] gorgianiza freqentemente em iambos" (493);
e: quando Prclo de Nucratis se lanava em um exrdio, "era a um Hpias ou a
um Grgias que ele se assemelhava" (hippiazonti te [ ... ] kai gorgiazqnti, 604);
"gorgianizar" igualmente, a se acreditar em Plato, o que fazem as cidades da
Tesslia (501).
77 Em eco na terceira sofistica: o "gongorismo". Encontra-se o adjetivo gor-
gieios em Xenofonte (Smp, 2, 26) e Denis de Halicarnasso (Dem., 5).
78 Rh., I1I, 1, 1404 a24-29; cf 1406 b9, 1408 b20. Aristteles especifica que
"a forma do estilo (to skhema tes lexeos) no deve ser mtrica (emmetron) nem
arrtmica" (b21s.).
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
203
sesi) e interpelaes (apostrophais) e correspondncias (parisosein)";
so, em todo caso, aquelas que Diodoro destaca quando ele descreve
a surpresa dos atenienses fillogos escutando pela primeira vez Gr-
gias e suas figuras "extraordinrias": "e antteses (antithetois) e para-
lelismos (isokolois) e correspondncias (parisosin) e homeoteleutas
(homoioteleutois),,79 por isso que o Elogio de Helena s com-
preendido em grego: iterao de aliteraes que, como dizia Ronsard
acerca da fonte, "sussurrante se segue" - ho smikrotatoi soma ti kai
aphanestatoi theiotata erga apotelei, sucesso de sons para descrever
a natureza do Iogas e testemunhar sua dinastia [8 J.
Aos tropos gorgianescos se opem nossos tropos espaciais. A
metfora e a metonmia so duas maneiras de fazer geometria pa-
nptica, estabelecendo uma analogia de proporo ("a noite a ve-
lhice do dia"), ou tomando a parte pelo todo (a vela pelo navio): tra-
ta-se sempre de "ver o semelhante" para integrar a cena do mundo e
produzir seu grapho regrado.
4. A eloqncia ex tempore, enfim, a manifestao por exce-
lncia da retrica do tempo. Filstrato busca, literalmente, em quem
"as vagas dos discursos improvisados tm sua origem" (skhedion [ ... ]
pegas logon [ ... ] rhyenai, 482): a metafrica do tempo evidentemen-
te uma metafrica do fluxo, da vaga. Tempo do discurso e tempo do
devir: eis, j se disse, o ponto de vista adequado para compreender
a exatido da aproximao entre sofstica e heraclitismo - "tudo
flui", no mundo catarral bem como no dos falantes. Resta ainda com-
preender a maneira pela qual o grego diz o ex tempore: skhedioi 10-
goi, "os discursos improvisados", skhediazein, "improvisar". O ad-
vrbio skhedon e o adjetivo skhedios indicam a proximidade, quer ela
seja espacial (a de dois guerreiros em combate prximo) ou temporal
(a aproximao da morte, assim como o carter inesperado de um
acontecimento); de tal modo que skhedia, por exemplo, o termo uti-
79 Souda = 82 A2 D.K. (11, p. 272); Diodoro, Histoire, XII, 53 = 82 A4 D.K.
(p. 273). Para perceber a especificidade, especialmente rtmica, da prosa de Grgias,
basear-nos-emos no trabalho inigualvel de E. Norden, Die Antike Kunstprosa von
VI jahrundert v. Chr. bis in die Zeit der Renaissance, Leipzig, Teubner, 1898, pri-
meira parre (pp. 15-79). Baldwin conclui seu exame das Vidas, ampliando ainda
mais o espao e o tempo: "As mesmas 'figuras gorgianas' so aprendidas por San-
to Agostinho na frica latina, por So Gregrio de Nazianzo no Oriente grego e
pelo pago Libnio. A retrica greco-romana era to invasora quanto a lei roma-
na e quase to imutvel" (Medieval Rhetoric and Poetic, op. cit., 1959, p. 9).
204
O efeito sofstico
lizado por Zeus no livro V da Odissia para designar a aproximao
"bem atada" (epi skhedies polydesmou, 33, com laos to numero-
sos quanto aqueles que prendem o prprio Ulisses ao mastro quando
ele passa pelas Sereias), nessa conjuno de ajuste espacial e de pre-
cariedade, de imediatidade temporais, que cria a essncia aproxima-
tiva da "jangada" que Ulisses fabricar para escapar a seu amor por
Calipso. Os discursos improvisados so as jangadas nas quais o ho-
mem embarca no correr do tempo. "Foi Grgias" - continua ento
Filstrato, que eu entregloso agora - "que inaugurou a improvisa-
o: caminhando frente no teatro em Atenas, teve a audcia [ethar-
resen, de tharsos, a "bravura" e a "intrepidez" do heri homrico,
designa tambm a "imprudncia" e a "impudncia"; tanto mais por-
que tudo acontece em plena publicidade, em plena visibilidade: no
teatro] de dizer: 'Proponham!' [proballete, "lancem primeiro", como
se dir "atirem primeiro, senhores ingleses", terminolgico nos pro-
cessos para dizer o lanar da acusao: com o pro-, tem-se o incio,
jamais o resultado], e ele foi o primeiro a assumir expressamente um
risco semelhante [to kindynema touto [ ... ] anephthegxato: "ele arti-
culou", pois os phthoggoi caracterizam a voz como conjunto de sons,
de acentos, de articulaes que so, para Aristteles, prprios ao ho-
mem; o que ele articulou foi o "perigo", ligado incerteza do acaso
e, precisamente, especifica Chantraine, ao "lance de dados"], mos-
trando com isso, por um lado, que ele sabia tudo [endeiknymenos
depou panta men eidenai: Grgias encarna a definio filostratiana
da primeira sofstica, que manifesta, diferena da filosofia, sua onis-
cincia, razo pela qual precisamente a filosofia sempre fez da sofstica
uma sabedoria apenas aparente], e, por outro lado, que ele falaria
sobre tudo, deixando-se levar pela oportunidade [ephieis toi kairoi]".
Ei-nos na base da construo, levados por Filstrato ao surgimento
do kairos.
KAIROS E TOPOS \
O kairos do kairos j instrutivo. Grgias - supe Filstrato
- estava saturado do "topo", como diramos, de Prdico: a fbula
do jovem Hrcules preso entre o Vcio e a Virtude no cruzamento dos
caminhos, fbula que ele levava consigo de cidade em cidade com su-
cesso e dinheiro, por mais "aventada" (heola, de heos, a "aurora", a
"manh", caracteriza o alimento da vspera, por exemplo, o po dor-
mido), por mais "repetida" que ela fosse (e Deus sabe que ela ainda
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas
205
I
~
ter sido por outros alm de Prdico, at no mais poder
80
). "Deixar-
se levar pelo kairos" envolve a narrativa da viagem de Prdicos: a
reao da sofstica ao desgaste do moralism0
81
.
Kairos, uma das palavras gregas mais intraduzveis, certamen-
te, tendo por base, por um lado, corpus hipocrtico, por outro, a
poesia pindrica, um prprio da temporal idade sofstica
82
. Eu en-
fatizaria, sem precauo, alguns de seus traos mais pertinentes do que
outros para a retrica do tempo. Em primeiro lugar, por que o kairos
perigoso? , como o instante zen do arco-e-flecha, o momento de
abertura dos possveis: o da "crise" para o mdico, isto , da deciso
entre a cura ou a morte, o da seta lanada para o arqueiro pindrico
ou trgico, entre o acerto e o erro. O kairos, diferentemente do sko-':
pos (a "meta", que se considera no centro do alvo), denomina, para
Onians, o ponto em que "uma arma poderia penetrar de maneira fa- '
tal" (p. 344): trata-se da seta como destinai, atingindo o corao. o
80 Sobre esse aspecto, pode-se consultar especialmente F. Riedl, "Der So-
phist Prodikus und die Wanderung seines Herakles am Scheidewege durch die
romische und deutsche Literatur", Schulpr. Laibach, 1908, pp. 5-16; e, para a
fortuna iconogrfica, E. Panowsky, "Hercules am Scheidewege und andere antike
Bildstoffe in der neueren Kunst", Stud. Bibl. Warburg, 18, 1930, pp. 37-52; bem
como C. Picard, "Reprsentations antiques de l'apologue dit de Prodicos", CRAI,
1951, pp. 31022.
81 Resta saber o que se deve exatamente pensar sobre a fbula de Prdico,
como sofstica. O problema colocado por C. Dumont, "Prodicos: de la mthode
au systheme", em Positions de la sophistique, op. cit., pp. 22132. Deve-se consi-
derar a fbula, superpondo-a aos outros testemunhos, especialmente platnicos,
essencialmente do ponto de vista da onomstica e da sinonmia - a bela dama,
por exemplo, tem como nome Eudaimonia/Kakia, dependendo de quem a nomeia
(Prodikus von Keos und die Anfdnge der Synonymik bei den Criechen o ttulo
da dissertao de H. Mayer, Munique, 1911; Paderborn, 1913); deve-se tentar
pensar a constituio consensual do gnmico e se perguntar que trabalhos preci-
samente Hrcules ir realizar, que dele faro, como Helena, Palamedes ou Prome-
teu, um heri "sofstico"?
82 Remeteremos obra, j citada, de B. Gallet, Recherches sur kairos et
l'ambiguit dans la posie de Pindare, a que sempre me referirei, bem como ao
trabalho de tese de Monique Trd, Kairos: l'-propos et l'occasion. (Le mot et la
notion d'Homere la (in du IV
e
siixle avant f.C), Paris, Klinsieck, 1992, que analisa
especialmente, atravs de Alcidamas e lscrates, "o kairos dos oradores" (pp. 247-
82). Gallet tem a sagacidade de retomar o trabalho de R.B. Onians, The Origins
of European Thought, op. cit., pp. 343-9, que coloca a relao XaLplS /X(llp.
206
O efeito sofstico
nome da meta na medida em que depende inteiramente do instante, o
, nome do lugar na medida em que integralmente temporalizado: pode-
se entender de que modo o termo latino tempus no quer apenas di-
zer "tempo", mas igualmente "tmpora"; a considerao do kairos faz
compreender que a "tmpora", o "tempo" e o "templo" so uma
mesma famlia de palavras, do grego temno, "cortar,,83. Com kairos,
trata-se ao mesmo tempo de corte e de abertura: muito exatamente do
i\ "defeito da couraa", como na llada
84
, da "sutura ssea", da "opor-
!tunidade" na medida em que a ressoam o "porto" e a "porta".
, A hiptese notvel de Onians, que Gallet retoma, esclarecendo-
a e precisando-a consideravelmente por meio do estudo dos textos e
dos desenhos, a de que xcnp' ("o ponto exato que atinge o alvo",
diz Chantraine) e xaLPOC; ("a 'corda' que fixa a extremidade da urdidura
ao tear", diz Chantraine, que no hostil aproximao) "se confun-
dem originariamente" (Onians, p. 346). Para Onians, o kairos o nome
do espaamento, do vazio, da abertura criada pelos cadilhos. Gallet
mostra que no se trata propriamente dessa abertura, porm, mais
exatamente, da "trana reguladora" que, como nosso pente, "separa
os fios de urdidura mantendo-os paralelos para que no se embara-
cem", ligando-os tambm ao mesmo tempo, e que regula assim, simul-
taneamente, a ordem vertical e a ordem horizontal de insero da tra-
'ma delimitando a zona de trabalho (p. 225.); a trana , por vezes,
. acompanhada de um dispositivo instalado no alto do tear e "que sus-
tenta o topo de toda a obra" (p. 935.)85. assim que o termo em-
pregado, por silepse, em Pndaro, no sentido prprio bem como no
figurado, para designar o "procedimento do entrelaamento dos te-
mas" (p. 94, 357). Na articulao do kairos - e tambm aqui "arti-
83 Sobre as erimologias possveis, ver M. Trd, op. cit., capo 1.
~
84 Por exemplo, Ilada, IV, 185-187; ver o comentrio de Callet, que retifi
ca acertadamente Wilson e Trd, p. 51s. e todo o seu caprulo 11.
85 Galler destaca, depois verifica, admiravelmente, as quatro funes tc-
nicas que produzem uma descendncia semntica: como "fio condutor", o kairos
uma "tomada", uma "influncia", um "controle"; como "fio regulador" da lar-
gura do tear determinando a zona de tecelagem, uma "regra", uma "boa or-
dem", uma "justa medida", uma "brevidade" e uma "vantagem"; como "fio en
trelaado", encontrando em ngulos retos cada um dos fiOS da cadeia, uma "con-
juno", uma "conjuntura", uma "ocasio", um "momenro propcio"; como "fio
separador" entre a trama dos fios pares e a dos fios mpares, uma "escolha",
uma "separao", um "julgamento", uma "deciso" (p. 65s.)
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas 207
culao" deve ser compreendida em todos os sentidos do portugus:
kairon ei phthegxaio, "se articulamos", "se enunciamos", "o kairos"
[Pndaro, Pticas, 1,81;;;; estrofe 5,157] -, as palavras so, ao mes-
mo tempo, lanadas e tecidas.
Esse breve exame permite situar a relao entre kairos e telos: o
kairos autotlico, contm em si seu prprio fim; o momento em
que a poiesis e a tekhne (caracterizada pela exterioridade entre o er-
gon, a obra, e seu fim, e de tal modo tambm que mesmo o pior dos
arquitetos, diferentemente da abelha, tem a idia da casa que ele cons-
tri), no pice de sua inventividade, se aproximam da praxis, de uma
interiorizao divina da finalidade. Mas isso talvez ainda no seja
. / radical o bastante e se deva at mesmo dizer que o kairos o poros, a
"passagem", que permite prescindir do telos e da idia de finalidade
(da a monotonia dos fins atribudos a quem se deixa levar pelo kai-
ros, e pelos sofistas em geral: o dinheiro, o sucesso, a vitria). Permite
igualmente ressaltar o liame entre kairos e singularidade: com o kai-
ros, mergulha-se em um caso, e s h mesmo casos. Contra isso, reto-
mando as crticas platnicas (do "enxame de virtudes", a "uma bela
marmita, uma bela mulher, uma bela lira"), Aristteles exige o geral,
e que se ensine a arte de fazer sapatos ao invs de apresentar vrios
pares deles
86
.
precisamente nesses dois pontos que se distinguem mais clara-
mente uma "retrica do kairos" e uma "retrica do topos". Como
enfatiza Jacques Brunschwig, no prefcio de sua edio dos Tpicos,
"o lugar uma mquina de fazer premissas a partir de uma conclu-
so dada" (op. cit., p. XXXIX, grifo meu): com o topos, tem-se o telas,
e falta percorrer da melhor maneira possvel o trajeto normatizado,
ao passo que, com o ex tempore, tem-se a abertura autotlica do co-
meo. Quanto ao singular, Brunschwig cita a a nica definio aris-
totlica do lugar, por sinal operatria: "o lugar aquilo sob o qual
cai uma multiplicidade de entimemas" (Retrica, 11, 26, 1403 a 17),
mostrando assim que "um mesmo lugar deve poder tratar de uma
multiplicidade de proposies diferentes e uma mesma proposio deve
poder ser tratada por uma multiplicidade de lugares diferentes" (ibid.,
p. XL); s h caso se tomado na generalidade, em suma: "tpico". Aps
isso, como observam nos mesmos termos Barthes e Brunschwig, o lu-
gar no mais definvel, a no ser por uma srie de metforas deli-
86 SE, 183 b-184 a.
208 o efeito sofstico
rando sobre o espao: molde, matriz, filo, crculo, esfera, regio, po-
o, arsenal, reservatrio, sede, armazm, tesouro (sem esquecer a mais
surpreendente, 'que retm um pouco do pombal do Teeteto, mas co-
mo que superpondo a o kairos: o "buraco para pombos" de Ross)87.
A eclode o parentesco entre um Iogas que armazena o real e um to-
pos que armazena os argumentos.
Essas duas concepes da retrica, remetendo a duas concepes
do lagos e a dois tipos de apreenso do tempo, podem constituir o
seguinte quadro:
Retricas do espao
espao
poupana
plano
organismo, articulaes
hierarquia dos syn
Lagos
(silogismo, sintaxe)
hama da no-contradio
enunciado
sentido
perodo
figuras visuais
(metforas)
reserva dos topoi
Tempo
tempo espacial
(movimento, grandeza)
fsico, csmico
(que se totaliza)
passado-presente-futuro
presena do presente
Retricas do tempo
tempo
gasto
improvisao
curso
Inverso
paradoxologia
enunclao
significante, homonmia
chiste
figuras sonoras
(aliteraes)
abertura do kairos
tempo temporal
lgico

(que arrasta a jangada)
agora
performance
Uma ltima observao, para concluir, sobre as prprias Vidas.
A diferena entre primeira sofstica, filosofante, e segunda sofstica,
!F Brunschwig, op. cit., nota 3, p. XXXIX; Barthes, op. cit., p. 206.
De uma sofstica a outra: boas e ms retricas 209
I,
i'
historizante, como que subsumida na unidade genrica do discurso
improvisado. Reencontra-se aqui a definio da excelncia como ca-
rter fluente da expresso (tous xyn euroiai hermeneuontas, 484), que
confere aos melhores filsofos o estatuto de sofistas. Desse ponto de
vista, toda a operao de Filstrato consiste em fluidificar as frontei
ras: entre o que pode aparecer, ao trmino do processo, como "gne-
ros", "caractersticas", "tendncias" - filosofia, histria, retrica,
literatura, unificadas em sofstica, isto , em prticas discursivas. En-
tre as pocas tambm: a essncia mesma da paideia e da mimesis cul-
tural, associada paixo que Filstrato tem por seus prprios gran-
des homens e por sua prpria modernidade, contribuem para desatar
de maneira "kirica" e esttica a cronologia
88
. Penetra-se assim real-
mente em um outro mundo em que a filosofia no mais (ou no
mais a nica, ou no mais em primeiro lugar) doadora de refern-
cias, de critrios, de nomes, de sentidos, de pocas, de temporalidade:
o exame das sofsticas fornece o meio de questionar a diferena entre
filosofia e literatura.
A diferena entre as duas sofsticas certamente operatria na composi-
o do tratado, j que a segunda seo do primeiro livro trata da primeira, de
Grgias (captulo 9) a Iscrates (captulo 17), ao passo que sua terceira seo, e
todo o terceiro livro, trata da segunda. Mas os sofistas da segunda sofstica no
cessam de imitar Grgias (Proclo de Nucratis, VS, 604; Escopeliano, 518; cf
Norden, op. cit., especialmente pp. 379-86). Alis, o lugar de squines (captulo
18) mostra bem a ambigidade da classificao. Ele segue Iscrates: cronologi-
camente o ltimo dos antigos; ele precede Nicete de Esmirna, que floresce no fi-
nal do primeiro sculo de nossa era: logicamente o primeiro desses "modernos"
que vo at Cludio lio, no final do terceiro sculo. Avalia-se quo distorcida
cronologicamente a seqncia: ela assemelha-se mais a uma colagem, a um pre-
cipitado entre o antigo e o moderno, que salra por cima de uns quatro sculos,
sem deixar vestgios, e silencia aqueles que, alis, contam-se entre os maiores. A
tal ponto que, por vezes, se prefere crer, como Kayser, em sua introduo edi-
o Teubner de Filstrato, que uma parte do tratado estava perdida e que, origi-
nalmente, tratava-se de Demtrios de Fleron, de Hegsias ou de Fronto, sem
falar do caso de Luciano. Mas Vidal-Naquet tem uma viso mais correta quan-
do observa que "os intelectuais gregos dessa poca, historiadores, sofistas, roman-
cistas, renem diretamente, em uma colagem o passado poltico de Ate-
nas ou de Esparta e seu presente esttico. A poca helenstica a vtima evidente
desse perigoso salto" ("Flavius Arrien entre deux mondes", posfcio a Arrien,
Histoire d'Alexandre, Paris, Minuit, 1984, p. 327). Sobre a construo das Vi-
das, ver, por ltimo, Anderson [19861, captulo 5, e sobre a relao passado-pre-
sente, Anderson [19931, captulo 3.
210
o efeito sofstico
V.
DESCOMPARTIMENTAR
OS GNEROS
TUDO MAIS LITERATURA
Atualmente, s se pode ser incompleto e alusivo; no melhor dos
casos, programtico. Com o triunfo da retrica sofstica, entramos, de
fato, em literatura. Como escrever fora dos dois grandes gneros pa-
tenteados - quando no se nem poeta nem filsofo? Uma inven-
tividade exuberante e lbil se desdobra em mais de dois sculos, nessa
Antigidade tardia e genial, em uma espcie de melting-pot nascido
dos exerccios retricos - do jazz e suas variaes, como dizem nos-
sos anglo-saxes - do qual se destacam, progressivamente e para uma
viso retrospectiva, gneros novos ou to profundamente renovados
que o prprio gnero de gnero se encontra com isso questionado: a
biografia, a autobiografia, a hagiografia, a doxografia, a historiogra-
fia, a crtica literria, o romance, enfim 1.
O que significa dizer que se entra em "literatura"? dvida
imprudente e anacrnico, mesmo se inevitvel, utilizar um termo for-
jado atravs da larinidade, mas cujo conceito s foi fixado como tal
1 A descrio mais completa desse florescimento, incluindo formas especfi-
cas da literatura crist, encontra-se na suma de B.P. Reardon, Courants littraires
grecs des n
eme
et I/Iemc siecles apres f.C., obra bastante notvel, mesmo se a eru-
dio e o bom senso nela so, por vezes, em minha opinio, prisioneiros da oposi-
o tradicional entre literatura e filosofia, a tal ponto que algumas das avaliaes
que resultam disso se acham finalmente to prejudiciais filosofia quanto lite-
ratura. Tal o caso quanto a Aristides, por exemplo (p. 129: "O paralelismo
homonoein - homou, que no mais do que um sonoro jogo verbal, constitui a
estrutura dessa frase. O resto apenas verborria. o prprio esprito da maior
parte da obra de Aristides".) Uma frase como: "Simplesmente, Luciano no era
um pensador, e no h razo para aprofundar a questo" (p. 157) igualmente
sintomtica.
Descompartimentar os gneros
211
na segunda metade do sculo xvm
2
. No entanto, Lacoue-Labarthe e
Nancy observam precisamente que "quando determinado e estabe-
lecido, o conceito de literatura - no importando o que ele englobe
em sua maior generalidade - tende a designar preferencialmente a
'prpria literatura' no processo de se impor como o que ultrapassa (a
verdade, a crtica ou a dissoluo) aquilo que a potica antiga e a re-
trica tinham constitudo como gneros da coisa escrita ou falada":
" em conseqncia disso - especificam eles, ento - que ele tende
a designar fundamentalmente, embora com freqncia de modo obs-
curo, o romance tal como O romantismo, em especial, o entende".
surpreendente ver como essa definio e esse diagnstico baseados no
romantismo alemo correspondem queles propostos por Roland Bar-
thes, nesse caso exatamente a partir da Antigidade. Em seu artigo
sobre a antiga retrica, ele insiste no fato de que a retrica de Arist-
teles se define por oposio potica, e que todos os autores que re-
conhecerem essa oposio podero ser classificados na retrica aris-
totlica. "Esta cessar, diz ele, quando tal oposio for neutralizada,
quando retrica e potica se fundirem, quando a retrica se tornar uma
tekhne potica (de criao)". Ora, acrescenta ele, "tal fuso capital,
pois est na origem da prpria idia de literatura,,3.
Essa fuso em literatura, caracterizada por uma retrica "po-
tica", no sentido de "fautora", "produtora", certamente o que se ope-
ra com a segunda sofstica. A segunda sofstica , de fato, constante-
mente caracterizada por sua mimesis rhetorike - o que Bompaire ou
Reardon propem traduzir por "cultura literria". A mimesis rhetorike
a apropriao, por uma imitao que se desenvolve ao longo de todo
o curso, nessas escolas em que o diretor era sofista, de todas as obras
da Antigidade clssica: a poesia, a filosofia, a histria, a retrica pro-
priamente dita e, com ela, a deliberao poltica so assim absorvidas,
como espcies de um quase gnero universal constitudo pela retrica
geral colocada sob a gide sofstica, por conta desse prprio movimento
21759: publicao dos Briefe die neueste Literatur betreffend, de Lessing, e
1800: De la littrature, por Madame de Stael. Ver R. Escarpit et alii, La Dfini.
tion du terme "littrature", Terceiro Congresso da Associao Internacional de
Literatura Comparada, Utrecht, 1961, citado por Ph. Lacoue-Labarthe e J.L. Nan-
cy, em "Le dialogue des gemes", Potique 21 (1975), Littrature et Philosophie
mles, p. 149.
3 "Ancienne rhtorique. Aide mmoire", art. cit., pp. 178-9.
212 o efeito sofstico
que Filstrato batiza de segunda sofstica. E o prprio dessa retrica
mimtica , de fato, produzir o novo, ser inventiva, criativa - sendo
com certeza o mais violentamente novo dentre todos os novos "g-
neros" aquele que se tornar literatura por excelncia: o romance.
Mas no devemos nos equivocar acerca do sentido dessa carac-
terstica. Embora eu atribua, assim como Bompaire, a maior impor-
tncia mimesis rhetorike, no entanto o ponto de vista que adoto se
ope completamente ao dele. Em Lucien crivain, que tem como sub-
ttulo "Imitao e criao", ele decide insistir, de todas as maneiras
possveis, na continuidade histrica e na compatibilidade lgica da-
quilo que ele chama, com as categorias de Stemplinger, de "imitao
filosfica" e de "imitao retrica"; "A imitao dos livros" - escreve,
por exemplo - "no seno um caso particular da imitao do mun-
do,,4. Ora, tal apreciao conduz, a meu ver, a uma reabilitao da
mimesis literria to filosoficamente - e, alis, literariamente - in-
suficiente quanto as "reabilitaes" da sofstica que dela fazem um
complemento da filosofiaS. Ela produz, de fato, um tipo de avaliao
determinado por uma tica bem reconhecvel, estranha, ou antes con-
trria, natureza do fenmeno considerado: "Vrios excessos foram
cometidos em seu nome la Mimese na histria literria].l ... ] Mas, bem
conduzida no detalhe" de sua tcnica, ampla e elevada em seu esprito,
a imitao no desonra a literatura antiga" (p. 91). Avaliaes que
valem tanto para a fo1rma quanto para o fundo, e at o mnimo deta-
lhe: "Lembremos simplesmente que Aristteles escarnece do reflexo
de Grgias, vtima de uma andorinha, reflexo de um pedante amante
4 Lucien crivain, Paris, De Boccard, 1958, p. 26. Ver E. Stemplinger, Das
Plagiat in der griechischen Literatur, LeipziglBerlim, 1912. Se subscrevo, portan-
to, a tese segundo a qual "na verdade a originalidade e a imitao s so incom-
patveis para um esprito moderno" (Bompaire, p. 75) - embora logo a seguir
eu tenha vontade de acrescentar que esse "esprito moderno" no teria com-
preendido nada acerca de grande parte do Renascimento, do classicismo e da pr-
pria modernidade -, acredito, por outro lado, que no "falso" mas verdadei-
ro, e em todo caso mais operatrio, "pensar que essas duas imitaes de origem
oposta, filosfica para uma, sofstica para a outra l ... ] se oponham por isso" ( a
nota 7, p. 26, para a frase citada sobre "a imitao dos livros" e "a imitao do
mundo"). Digamos que a loucura de D. Quixote seja o emblema "romanesco"
dessa oposio.
5 Como a de Kerferd, para quem a sofstica uma maneira de dizer um pou-
co melhor o mundo dos fenmenos.
Descompartimentar os gneros
213
~
I
'I
I.
de mitologia" (p. 47). Ora, aproveitar-se disso, quando se recebe um
excremento de andorinha, para exclamar: "Que vergonha, Filome-
la!",,6, s pomposo ou "trgico" em nome da ciso entre potica e
retrica. Do ponto de vista da retrica geral, da sofstica, da literatu-
ra, a diferena entre "a noite a velhice do dia" e a figura exagerada
de Grgias (no menos "exagerada" do que o camaro de Ponge)
absolutamente pertinente. Ela pode at mesmo simbolizar a oposio
entre mimesis da natureza, de ordem um, e mimesis da cultura, de
ordem dois. Por um lado, a arte imita a natureza e a aperfeioa: com
a Potica de Aristteles, torna-se possvel descrever a carnia
7
Por
outro, trata-se "apenas" de logos, de mimesis de mimesis impregna-
da de referncia, sob o modo mais irnico do palimpsesto. De novo:
ontologia e fenomenologia contra logologia.
O fato de que, com isso, se entre em "literatura" tambm o sinal
de que, de uma vez por todas, a filosofia platnico-aristotlica ganhou
_ da o carter natural, convencionado, e portanto incontornvel, do
julgamento de Bompaire. No se pode evitar a constatao imperio-
sa: mesmo se a retrica e a sofstica triunfam na cena do mundo, se-
nhoras do ouvido dos jovens, dos prncipes e das multides, a filo-
sofia que ter determinado a escolha do terreno - de seu terreno como
literatura, no como filosofia, e mais precisamente como no-filoso-
fia. Em conseqncia do gesto metafsico de Aristteles, excluindo
"aquele que fala pelo prazer de falar" da comunidade dos seres racio-
nais, a literatura , enquanto tal, projetada em um outro lugar. A filo-
sofia pode tratar dela como um objeto e ditar regras estticas; ela , l.'
sem dvida, obrigada tambm a se lembrar, pelo menos de tempos em
tempos, para alm das riquezas, dos riscos e das transformaes dos
regimes discursivos tentados por Plato, que ela mesma um discur-
so e a refletir sobre os estilos que lhe convm. Mas um "escritor", por
sua vez, no tem - como tal e filosoficamente - o direito de se crer
* Filomela, irm de Procne e filha de Pndion, foi transformada pelos deu-
ses em andorinha. [N. da T.]
6 Retrica, m, 3, 1406 bI519.
7 Potica, 4,1448 b6-19, com o comentrio, sempre pertinente, de Lallot e
Dupont-Roc: "Seria equivocado ver aqui a origem de uma esttica do sublime, que
daria conta da rransmutao da feira em beleza pela alquimia da arte. A pers-
pectiva de Aristteles no esrtica (no sentido moderno da palavra), mas antes
intelectual, cognitiva" (op. cit., p. 164).
214
o efeito sofstico
filsofo. E isso - regularmente mas no sem contestao, rebolio e
exceo (evidentemente Nietzsche) - at os dias de hoje. O que ele
sugere aqui que um dos motivos, se no o motivo, dessa criao de
distncia o de acabar de vez com a sofstica. Nesse caso, preciso,
pelo menos, rever as condies da produo histrica do "face-a-face
entre a literatura e a filosofia" que preocupa ativamente nossos con-
temporneos, e re-situar nesse passado ao menos um dos momentos
de sua "partilha oficial" - aps terem sido, e antes de serem de novo,
como diz Hugo, "misturadas"s.
DE PSEUDOS A PLASMA
A deciso do sentido interpretada, por um lado, como margi-
nalizao definitiva do sofista; por outro, como espao da literatura.
Um tal frente-verso pode ser enunciado de outra maneira: da primei-
ra segunda sofstica, passa-se da acusao de pseudos reivindica-
o de plasma.
A primeira sofstica perdeu a guerra filosfica. Como se sabe, foi
em nome da verdade que ela foi de incio e sempre condenada: a prin-
cipal acusao formulad",por Plato bem como por Aristteles pode
ser inscrita no termo p s e u ~ o s Pseudos objetivo, o "falso": o sofista
diz o que no , o no-ser, e o que no verdadeiramente ente, os fe-
8 "Littrature et philosophie mles" o ttulo de uma coletnea de Victor
Hugo, de 1834; ele retomado, no apenas no subttulo do nmero 21, citado,
da revista Potique, como tambm no primeiro captulo do livro de Pierre Ma-
cherey, A quoi pense la littrature? (Paris, P.U.F., 1990), de onde extraio as cita-
es (p. 10 e 9). Esse trabalho apaixonante busca configurar uma "filosofia lite-
rria", diferenciando-se por um lado de uma <, filosofia da literatura" e, por ou-
tro, da tese de uma literatura como "verdade da filosofia" escrita em suas mar-
gens (e atribuda um pouco precipitadamente a Jacques Derrida, p. 7s.). A ter-
ceira parte analisa Sade, Flaubert e Foucault como esboando "os princpios de
uma retrica valendo por uma anlise geral do pensamento" (p. 14): evidente-
mente a que encontraramos a problemtica da logologia e da ficcionalizao
sofsticas. Assim, a obra Les Journes, de Sade, lida como uma "mimese inver-
tida", tendo como sintoma a "ordem de sucesso, que faz passar o dizer antes
do fazer" - "Como se o referente no passasse da sombra de sua prpria ima-
gem, da qual tira o direito de aceder existncia efetiva, nas condies muito
particulares de uma passagem ao ato que parece engendrar a realidade a partir
de sua fico" (p. 149).
Descompartimentar os gneros
215
I
I
nmenos, as aparncias. Pseudos subjetivo, a "mentira": sofista diz
o falso na inteno de enganar, utilizando, para obter um xito ren-
tvel, todos os recursos do lagos, simultaneamente lingsticos (ho-
monmia dos termos), lgicos (raciocnio falso, sofisma), e racionais
propriamente ditos (inaptido para o clculo e para a estratgia, toli-
ce do outro).
Gostaria de retomar a crtica que Aristteles constantemente faz
a Grgias de ser por demais poeta para ser bom orador. No se trata
apenas da mistura dos estilos (por demais xenicon, por demais "es-
trangeiro" para ser claro), mas da relao com o poiein, com a de-
miurgia discursiva. A poesia , de fato, o primeiro ponto de frico'
ou de juno entre pseudos e plasma. Em outras palavras, ela cons-
tituda por uma tenso entre filosofia e sofstica
9
. Seu lado filosfico
sua ligao com a verdade, verdade certamente no-cientfica, mas'
inspirada e garantida pelas Musas. Esse entusiasmo, por sua vez, nada c
tem de demirgico; ele , como se v no on, obediente e limitado. O
poeta que, segundo Aristteles, representa as aes deve dar a essn-
cia ou o universal das coisas de que fala e faz-las passar memria!
"tais como nelas mesmas a eternidade as altera". A poesia assim,:
diz Aristteles no captulo 9 de sua Potica, "mais filosfica do que'
a histria". Se citei Mallarm, porque a relao potica com a ver-
dade no me parece ter realmente sido modificada pela modernidade,
no importando sob qual forma, quer romntica quer surrealista.
Mallarm filosoficamente poeta quando ope, na Crise de vers,
reportagem universal (o organon degradado) uma ontologia reencon-
trada por detrs das aparncias fenomnicas: dizer "idia mesma e
suave, a ausente de todo buqu" ser, loucamente, platnico. "Poe-
sia e verdade sendo, como sabemos, sinnimos" - como afirmou
constantemente Ren Char.
Mas a poesia tambm sofstica. O pastor hesidico disse isso
desde o incio, no prlogo da Teogonia, fazendo falar as Musas: "Sa-
bemos dizer mentiras bem parecidas com realidades" (pseudea [ ... j
etymoisin homoia, v. 27), mesmo se sabemos tambm, quando que-
remos, "entoar verdades" (alethea gerysasthai, v. 28). o prprio
problema suscitado pelo "verossmil" aristotlico. Homero, diz Aris-
<j A se evidencia a distncia entre interpretao heideggeriana da !ogologia,
sua relao privilegiada com a Dichtung, c interpretao sofstica ou logolgica
da logologia.
216
o efeito sofstico
tteles (Potica, 24, 1460 aI8-20), acima de tudo "ensinou os outros
a dizer mentiras como se deve" (pseude legein hos dei). No as men-
tiras necessrias para que aqueles que o ouvem se tornem melhores,
purgados. Mas as mentiras necessrias para que acreditem neles. Ho-
mero o mestre do "paralogismo": sabe apresentar um fato ou um
acontecimento que sabemos ser verdadeiro, para que dele conclua-
mos a existncia de um primeiro que seria causa e que, no entanto,
nunca ocorreu (to proton pseudos, a23), ajudado nisso por um estilo
que desvia a ateno das suas belezas prprias e encobre o absurdo
por sua clareza e sua simplicidade. Essa a maneira, fantstica, que
Lewis Carroll ou Borges preconizam e praticam: implicar um peque-
no fato verdadeiro e ter um estilo limpidamente mimtico para des-
crever o impossvel. Homero sofista - vrios textos deveriam ser re-
lidos nessa perspectiva. Em todo caso, um deles nos fora a isso: o
Discurso XI, de Dion Crisstomo, De Traia. que ela no foi tomada,
em que ele remonta para logicamente de fato em fato at essa certeza
que lhe vem, alis, de fonte segura - do prprio Menelau - de que
era Pris o esposo legtimo. Homero o maior mentiroso do mundo,
diz Don, simplesmente porque no sabe levar suas mentiras at o fim.
Pode-se saber, apenas pela sua leitura, quando narra e quando inven-
ta. Com isso, foi muito vof..qntariamente que os gregos se deixaram
enganar pela Ilada e pela porque a histria os adulava e lhes
era til. Bem entendido, a verdade histrica restabeleci da por Don
a mais descabelada das fices, favorvel a esses troianos que so, no
final das contas, os ancestrais dos romanos. Assim como sua conver-
so filosofia, provavelmente uma jogada de sofista. Mas que tem
o extremo interesse de mostrar como poesia e sofstica so indiscern-
veis quando se fica na posio aristotlica, que consente no veross-
mil ad majorem veritatis gloriam.
A retrica sofstica pratica a lgica do verossmil, de Antifonte
a squines, que, como bom fundador da segunda sofstica, faz a de-
limitao dessa lgica para imput-la ao inimigo: "Todos aqueles que
so cheios de jactncia, quando dizem o falso, procuram falar sem
preciso e sem clareza, por medo de serem refutados. Mas Dems-
tenes, quando rejacta, primeiramente jura que verdade sua menti-
ra, chamando para si a runa; em segundo lugar, ousa citar a data do
que sabe que nunca acontecer e mencionar os nomes de pessoas que
ele jamais viu, roubando vossa escuta e imitando aqueles que dizem
a verdade. Eis por que mais uma vez merece o dio: ele mau e des-
Descompartimentar os gneros
217
tri os signos por meios dos quais os bons so reconhecidos"lO. a
essa demiurgia que se aplica o termo plasma: plasma o nome logo-
lgico do pseudos.
Uma das primeiras aparies de plasso com esse sentido deve ser
encontrada ainda no Elogio de Helena. Logo antes da passagem acer-
ca do tempo, Grgias evoca as artes gmeas, ou duplas, da feitiaria e
da magia (goeteia kai mageia, 10), em que uma "erros da alma"
(psykhes hamartemata), a outra "iluses da opinio" (doxes apate-
mata), e que foram geralmente identificadas: uma, como poesia; a
outra, como retrica. Ele evoca, ento, todos os que persuadiram e
persuadem "modelando", "plasmando", plasantes, um pseude logon.
O verbo utilizado, plasso, formado a partir de uma raiz que significa
precisamente "estender uma camada fina, revestir" (da "gesso" [em
francs, pltre], "emplastro"), "fornece" - como diz, de modo ex-
cessivamente soberano, Chantraine - "o vocabulrio especfico do
trabalho da argila e da modelagem, donde os empregos relativos cria-
o e imaginao com todas as suas nuances: criao literria, cria-
o do homem por Deus, a mentira etc. " Ele serve, especialmente, para
descrever a atividade de Prometeu, "que, segundo se diz, nos mode-
lou, bem como aos outros seres vivos" 11 , e a de Hefastos, que, exa-
tamente para vingar Zeus da hybris e dos engodos prometicos (ban-
quete de tolos ou roubo do fogo), modela a terra encharcada de gua
semelhana de uma virgem plena de respeito 12; mas no belo seio de
Pandora, Hermes "prepara palavras enganadoras e astuciosas, com um
carter traioeiro,,13, para que a mulher - em outras palavras, o jar-
ro de argila e seus "lbios" - deixe nos homens as preocupaes fu-
nestas e que assim a modelagem encontre, de uma vez por todas, o
paradigma de sua duplicidade.
Um fragmento de Grgias pode ajudar a compreender o reinves-
timento dessa duplicidade e a medir a distncia que separa o pseudos
inteiramente negativo que a filosofia imputa sofstica desse pseudos
que o produto da atividade plstica: a fico. Jogar esse "jogo" to
demirgico quanto o da criana heraclitiana (o paignion que o Elo-
218
10 Contre Ctsiphon, 99.
11 Por exemplo Filmon, 89, 1, citado em L.S.j. ad loCo
12 Os trabalhos e os dias, 70s.: EX YCtl'l') nO"O" [ ... ] nap,'}vl2 c.50(ll '("xo"V.
\3 tJIa ,'}'C,l.lufoU' "t yoU' xal brexono"V (78).
o efeito sofstico
gio para seu autor, 21) no nem insolncia nem ingenuidade, ta-
garelice ou imaturidade, mas sabedoria e justia: "Aquele que ilude
mais justo do que aquele que no ilude, e aquele que iludido, mais
sbio que aquele que no iludido"14 (82 B 23 D.K.). "Aquele que
ilude mais justo", acrescenta ele, "porque realiza o que prometeu, e
o que iludido, mais sbio, pois ser facilmente arrebatado pelo pra-
zer dos discursos no ser privado de sensibilidade (anaistheton)". Esse
fragmento nos transmitido por Plutarco como aplicvel tragdia.
Justia, fundamento da cidade, sabedoria, fundamento da paideia, na
relao de ambas com a tragdia. Imbricao entre literatura, peda-
gogia e poltica: eis a que o plasma conduz. O efeito-mundo se pro-
duz em dois nveis: o da fabricao do mundo humano do consenso
que constitui a cidade, cultura por oposio natureza; o da fico
literria, do patrimnio que constitui a identidade de um povo, cul-
tura por oposio incultura; com, certamente, para servir de ponte
entre os dois, a paideia, instruo do filho do homem e educao do
pequeno grego. assim que a demiurgia do Iogas demarca simulta-
neamente o espao das duas sofsticas.
preciso insistir pela ltima vez na mudana de horizonte que a
considerao da sofstica como crtica da ontologia produz. Compa-
remos. Reardon um dos raros, talvez mesmo o nico, a levar em con-
siderao ao mesmo tempo, em sua obra mais recente, The Form of
Greek Romance
15
, a relao entre sofstica e fico, por um lado,
primeira e segunda sofsticas, por outro. Quando ele comenta esse
ltimo fragmento de Grgias, assinala assim, alm da "funo social
da literatura", a maneira pela qual "a questo da persuaso - per-
suadir um auditrio de que o que no verdadeiro verdadeiro -le-
va claramente fico - dizer o que no verdadeiro". A idia de
fico, acrescenta ele, "uma idia sofisticada"; "A fico se situa em
algum lugar entre as idias de verdadeiro e de falso, entre fato e no-
fato". No entanto, a sofisticao no diz respeito " natureza da fic-
o; ela remete ao fato de reconhecer a natureza da fico". Vem em
seguida, antes da meno s "civilizaes primitivas", a comparao
com a criana: "Uma criana fabrica histrias. Elas no so nem ver-
14 82 B 23 D.K. (Plutareo, De Glor. Ath. 5, p. 348 el' [ ... 1 ,lma-no-a
ol)cm"tpo" "tou ,I.lrl ncxncj(("V"to" xal na"tTl,'}l" O"ocpw"tpo" "tOu ,I.l11
.
15 Princeton University Press, 1991, capo 3, especialmente pp. 55-9.
Descompartimentar os gneros 219
I
dadeiras nem, salvo em um sentido superficial, falsas [ ... ]. No incio,
'verdadeiro' e 'no-verdadeiro' no so de modo algum categorias em
seu esprito. Em um dado momento, entretanto, ela tomar conscin-
cia de que a fico, mesmo se ela puder no ser repreensvel, no fato.
o momento em que sobrevm a sofisticao" (p. 57). Ao ficciona-
lizar, o sofista assim aquele que nos faz sair do paraso da infncia,
com o reconhecimento, a tomada de conscincia, da diferena entre
verdadeiro e falso.
Retomemos a mesma coisa do nosso ponto de vista. Com a so-
fstica, a apate, a iluso, se encontra relacionada no somente justi-
a e sabedoria, mas, de modo ainda mais radical, aisthesis, a essa
"sensibilidade" mesma que caracteriza nossa relao com o mundo.
Apate o nome da relao entre aquele que fala e aquele que ouve,
implicando o reconhecimento do pseudos como plasma: , muito ra-
dicalmente, o sentimento de logologia. Uma observao como essa s
ganha sentido no confronto com o uso ontolgico da linguagem, im-
plicado desde Aristteles no que ser a tradio fenomenolgica. O
campo de trabalho filosfico que se abre, ento, de algum modo
complementar deciso do sentido: no mais como coagir a uma
auto-regulao da linguagem, mas como garantir que so o mundo,
o real, os fenmenos, eles e nada alm deles - qualquer que seja sua
complexidade ou a complexidade de sua simplicidade - que passam
nas palavras. Deve-se dessa vez reler, na trilha de Gama e do Sobre a
interpretao, o Tratado da alma, pois a se encontra tematizada e ur-
dida a passagem das coisas s palavras, dos fenmenos ao Iogas, a
alma funcionando como - para diz-lo em uma imagem - hfen ou
sutura entre "fenmeno" e "logia". a que se elabora o liame "mo-
derno" entre o que se sente (o "objeto" da percepo: esse "branco"
que existe propriamente) e o que se diz (o "sujeito" de nossas frases,
que no sentido como tal: "Diares" branco). Com, como questo
fenomenolgica, a impossibilidade da apate que caracteriza a ime
dia tida de da acolhida esttica bem como da acolhida notica: peri
ho me endekhetai apathenai (De Anima, 11, 418a12), peri tauta ouk
estin apathenai (Metafsica, 0,10,1051 b31), "a esse respeito, im-
possvel estar na iluso"16.
16 Essa aproximao efetuada por Heidegger em Sein und Zeit, trad.
Boehm e de Waelhens, Paris, Gallimard, 1964, p. 51 (= p. 33 da edio alem);
cf C.A. 21, 11-14, pp. 127-95. Comecei a tematizar essa problemtica em
220
o efeito sofstico
Essa escapada em direo a um programa por vir anuncia, mi-
nha maneira, que a relao entre fenomenologia e fico toda a ques-
to do romance.
"VOC UM PROMETEU
EM PALAVRAS"
O homem no , portanto, apenas moldado ou dotado por Pro-
meteu, ele mesmo prometico na medida em que modela seus dis-
cursos e "ficcionaliza". Mais do que qualquer outro do mesmo pero-
do, um breve texto de Luciano faz eco ao plassein do Elogio e fonte
hesidica, tematizando e praticando a plstica dos gneros.
O ttulo dado obra , por si s, direto: Para aquele que diz:
"Voc um Prometeu em palavras"17, Luciano responde, alegrando-
se com a repreenso bem como com o elogio. Consente, de fato, em
ser peloplathos
18
, literalmente "modelador de lama", moldando essa
"lama das encruzilhadas" (ho pelos hoios ek triodou, 1) que difere
muito pouco do "lodo" (borboros - o mesmo que "borborigmo"):
que, de fato, como ele nos diz, "nossas palavras so frgeis como seus
potes", basta uma pequena pedra, e "tudo fica em pedaos" (2).
Mas ele pergunta igualmente,2ara se consolar, "quais excessivas
sabedoria e precauo (prometheia)" so encontradas em seus escri-
tos: Luciano como Prometeu, porque ele cria o novo (to kainourgon
touto epainon: elogiando esse lado inovador"), "sem imitar em nada
qualquer arqutipo", como Prometeu, o "arquiteto", que, "quando,
at ento, no havia homens, os concebeu e os modelou (anaplassen),
"Enqute sur le logos dans le Trait de l'me", a ser publicado em tudes sur le
De Anima d'Aristote, organizado por G. Romeyer-Dherby.
17 Utilizo a edio M.D. Mac Leod, Luciani Opera, Oxford, Clarendon
Press, 1987, t. IV (livro 71), pp. 85-9; uma edio do texto, com
traduo inglesa, por K. Kilburn, Lucian, Londres/Cambridge, Loeb, 1968, t. VIII,
pp. 18-427, esperando a traduo francesa que comea nas edies Belles Lerrres.
Isolo, evidentemente de maneira arbitrria, esse texto de toda uma srie de ecos
nas obras de Luciano, por exemplo Zeuxis, Prometeu, A dupla acusao, o Philo
pseudeis, O mestre de retrica etc.
18 No se poderia esquecer que Peloplato, "Plato lamacento", o apeli-
do do sofista Alexandre (Filstrato, V.S., lI, 5, 570).
Descom partimentar os gneros
221
formando e estruturando animais capazes de se movimentar bem e de
ser graciosos de ver" (3).
Com a pequena diferena que Luciano reivindica ao mesmo tem-
po como uma qualidade para sua obra o ser "apgono" e descender
"de um plasma mais antigo" (arkaioteron ti tou plasmatos, 3): pois
um misto inteiramente novo e que na verdade no pode ser furtado
de ningum, mas de dois gneros antigos, dilogo e comdia, de que
no se pode saber se acumula as belezas ou se vira um monstro (5)19.
como um camelo inteiramente negro no Egito, um homem bicolor,
metade negro e metade branco (4); ou, antes, um "hipocentauro"
(5), um andrgino, um "hipocampo" (7). Muito precisamente: um
"bode-cervo" (tragelaphos, 7). E Luciano conclui, mencionando a
"desiluso" (exapaton, 7) que o auditrio experimenta, na posio de
Zeus, talvez descobrindo apenas ossos sob a gordura.
No podemos deixar de narrar Luciano, de nos atermos a suas
expresses, sem saber bem como fazer. Pois a inveno que est em
toda parte funciona no apenas como uma hibridao dos gneros, mas
como uma plstica da relao entre literatura e filosofia: o que ele de-
nomina, de um lado, "comdia", e, de outro, "dilogo", com o aval
do velho Plat0
20
Ora, esse tipo de mistura, ligado a uma combina-
o do dilogo com um outro elemento, est bem prximo do que fre-
qentemente se assinala como origem do romance. Antes de qualquer
tese considerada sobre essa origem, teremos mais magnifi-
camente Nietzsche como epgrafe: "O dilogo platnico foi como o
esquife [ouo a o skedia e o skediazein] sobre o qual a antiga poesia
naufragada se salvou com todos os seus filhos. Apertados em um es-
pao estreito, ansiosamente submetidos ao nico piloto Scrates, eles
19 O fato de que o plassein seja capaz de engendrar monstros j pode ser
lido no clebre texto da Repblica, IX, 588 c-e, em que o monstro trs em um o
homem: "Modela (plasse), portanto, uma idia de monstro complexa e policfala",
em seguida a de um leo, depois a de um homem, e "modela em torno delas (peri-
plason) a imagem exterior de uma unidade, a de um homem", de modo que aque-
le que no veja o interior creia ver um animal nico: um homem ...
20 Para apreciar o "dilogo" em Luciano, sua relao com o modelo socrti-
co, com Menipo, com o mimo, necessrio remeter a La Double accusation (33-
34), bem como ao captulo de Bompaire, "Le dialogue lucianesque. Contamination
et transposition", Lucien crivain, cit., pp. 549-85. Para comparar os diferentes
modelos de dilogos, dever-se-ia retomar o livro de Tasso, Discours sur le dialo-
gue, trad. F. Vuillemier, prefcio de N. Ordine, Paris, Les Belles Lettres, 1993.
222 O efeito sofstico
singraram da em diante para um mundo novo que nunca se cansa da
viso fantstica de sua tripulao. Plato realmente deixou para a pos-
teridade o modelo de um novo gnero literrio, o romance, que deve
ser definido como uma fbula de Esopo elevada mais alta potncia,
na qual a poesia ocupa, em relao filosofia dialtica, o lugar que,
durante numerosos sculos, foi o da filosofia face teologia: o lugar
de serva. Tal foi a nova situao da poesia, situao a que Plato a
reduziu, sob a presso do demnio Scrates
21
." A filosofia como "ve
getao proliferante" e Scrates, em sua verso de sofista-argumen-
tador, como "heri de Eurpides": Plato-Scrates (eis a, evidentemen-
te, para Nietzsche, apenas um de seus papis e uma das combinatrias
possveis), face tragdia, do lado da sofstica e do romance. Gosta
ria de acrescentar a Nietzsche, aps a leitura de Luciano, que a rela-
o de Plato com o romance faz sentido apenas por meio de retoma
da e de ironia: quando, por exemplo, o dilogo "imitado" por Lu
ciano-Prometeu.
PLASMA, MYTHOS, HISTORIA;
ARGUMENTUM, FABULA, HISTORIA
Ser fcil verificar a importnci", terminolgica de plasma para
toda a segunda sofstica. a palavra para designar "o roteiro
inventado de uma declamao sem situao histrica especfica", ou
essa prpria declamao
22
; alis, kakoplaston ("mal amarrado" tal-
21 La Naissance de la tragdie, 14; cito a traduo de Cornlius Heim,
Geneve, Gonthier (Mdiations), 1962, p. 92s. Cf. Claude Imbert, "Le roman grec:
du potreptique l'ducation sentimentale", em Le Monde du roman grec, Paris
(Presses de l'Ecole Normale Suprieure), 1992, pp. 321-38, aqui p. 336 (retoma-
do em Phnomnologie et langues formulaires, Paris, P.V.F., 1992, p. 356). As
primeiras linhas dos Progymnasmata de Hermgenes nos mostram que os mitos
ou fbulas so, como um todo, chamados de "espicos" porque sopo utilizou os
mitos em seus dilogos: a tese nietzschiana faz, portanto, do romance, no final das
contas, um misto de mito c de dilogo.
22 Cito a definio dada no ndice dos termos tcnicos de D.A. Russell, em
Greek Declamation, Cambridge etc., CU.P, 1983, p. 140. Os quatro exerccios
preparatrios descritos por Hermgenes - a fbula, a narrativa, a descrio e a
etopia - consistem na produo de uma "fico": assim, na etopia, "produzi-
mos a fico [plattomethaJ do ethos do locutor" (Aftnio 34.9 = 44.27 Spenge!;
ver Patillon, op. cit., p. 301s.).
Descompartimentar os gneros 223
vez), assim como asystatos ("incoerente", "inconsistente"), qualifica
os temas dos meletai anacrnicos ou sem plausibilidade - por exem-
plo, se se prope algo como: "Clon viaja para a Siclia para ajudar
Ncias" , quando Clon, no momento da expedio, j est morto h
um certo tempo. Trata-se precisamente da qualidade desse acrscimo
histria que Filstrato considera o prprio da segunda sofstica
23
Para medir sua invasiva importncia, ler-se- "Sofistpolis, ou o mun-
do de Aristeus", em que Russell extravasa com certa facilidade sua
prpria virtude plasmtica de misturar e remodelar como real o mun-
do dos plasmas bem formados no qual se considera que viva, em to-
tal esquizofrenia, o sofista modelo no Imprio roman0
24
.
Para conceitualizar um pouco mais, preciso examinar as elabo-
raes diferenciais da noo de plasma em sua relao com a historia.
A mais explcita se encontra em Sexto Emprico, que reproduz e reela-
bora toda uma tradio de teor igualmente latino, dela se aproprian-
do para seus fins cticos. Plasma uma espcie do gnero dos histo-
roumena, que talvez possa ser traduzido por "objetos de histria", e
se ope, no interior desse gnero, a duas outras espcies: o mythos e a
prpria historia. As diferenas se exprimem em termos de relao com
o verdadeiro, o falso, o verossmil, ligando-se aos dois sentidos de
historia: a investigao do cientfico e a histria que se conta
25
.
23 Ver supra, captulo IV, "A segunda sofstica: a histria no lugar da filo-
sofia" .
24 Op. cit., capo 2, pp. 21-39.
25 A "histria" , em Sexto, objeto de uma das crticas mais radicais que
conheceu desde sua desvalorizao aristotlica na Potica. Essa crtica (Adversus
Mathematicos, I, 248-269) se inscreve em uma crtica da gramtica, que, por sua
vez, se inscreve em uma crtica mais geral das cincias e do ensino. preciso criti-
car inicialmente a gramtica porque ela a primeira cincia, a que se ocupa de ns
desde o bero e serve de ponto de partida a toda a escolaridade, mas igualmente
porque ela apregoa a pretenso dogmtica por excelncia, "fazendo a promessa
das Sereias" que no apenas encantam mas pretendem ensinar ta onta, "os entes"
(41-43). Mostrarse- que ela anhypostaton, ou seja, no apenas "sem funda-
mento", mas "sem existncia", "sem consistncia" (80,90 e.g.). O mesmo ocorre
em relao a cada uma de suas partes inter-relacionadas: a parte "tcnica", a que
se ocupa propriamente da lngua (97-247), a parte "especial", que faz a exegese e
a crtica das obras (270-320), e, entre ambas, a parte "histrica", que trata dos
personagens, dos lugares, das fices e dos mitos (248-269).
Os considerandos dessa ltima condenao tomam a forma seguinte: a his-
tria uma parte da gramtica e a gramtica uma tekhne (Sexto discute aqui
224
O efeito sofstico
Para mostrar que esses objetos de que trata a histria no de-
pendem de qualquer competncia tcnica ou cientfica, Sexto apela para
as divises tradicionais da histria, o que constitui, alis, o principal
interesse do captulo aos olhos dos comenta dores. Ele parte da divi-
so por objetos (personagens, lugares, fices e mitos, 92), transfor-
mada e ampliada por Asclepades em funo do verdadeiro e do falso
(252-253): o factual (he praktike), personagens, lugares-tempos e aes,
"verdadeiro; o genealgico, fices e mitos (he peri plasma ta kai
mythos), "falso"26; enfim so "como verdadeiros" a comdia e as
apenas com a linha dura dos gramticos, 254); ou, Sexto o demonstra, a histria
atekhnon; portanto ou a histria no faz parte da gramtica (possibilidade evocada
em 254), ou a gramtica no uma tekhne, ela "sem consistncia igualmente no
que concerne parte histrica" (269, concluso). A demonstrao da no-tecnici
dade da histria, por sua vez, se faz em trs tempos que se destacam e se superpem
parcialmente. , antes de mais nada, o mtodo da histria que no tcnico, ou,
se preferirmos, no h mtodo que permita distinguir o que histrico do que no
, diferentemente do que so em medicina ou harmonioso em msica (255-256):
a historicidade no dedutvel. A nica prtica possvel em histria uma repeti-
o acidental do particular ou do parcial: " preciso re{lleter a todos aqueles que
fizeram a narrativa parcial dos eventos; ora, proceder repetio de tudo o que
for parcial, remetendo queles que se situam no parcial, no tem nada de tcni-
co". A isso corresponder o terceiro tempo da crtica, o que concerne ao "julga
menta" do prprio historiador, sua faculd\de de discriminar (he krisis, precisa-
mente em 266), que tampouco poderia concernir a uma competncia tcnica: o
gramtico no possui qualquer critrio para diferenciar, dentre as verses disso
nantes, a narrativa verdadeira da narrativa falsa, nem para descobrir o fato sob a
narrativa. O segundo tempo (257-265) o que implica propriamente a considera-
o do "plasma": trata-se dos prprios objetos de que se ocupa a histria, na me-
dida em que eles tampouco concernem a uma faculdade ou a um saber tcnico.
26 Adota-se freqentemente a correo de Mette, em 252, para deslocar as
fices de Asclepades para o lado da comdia e dos mimos oe <TIrV TTpt
ll<O"J.1a'tcx) o'ta. ... ), !,TIas ainda mais legtimo manter a discordncia com que
J.l,'tou; e 1TcrJ.l.cx'tcx so retomados como um todo por Sexto, em 266, sob a ru-
brica comum de XCXt "ncxpKTcx. Sobre Asclepades, remetemos especial-
mente a Otmar Schissel von Fleschenberg, "Die Enteilung der IrrOPIA bei Askle
piades Myrleanos", Hermes, 48, 1913, pp. 623-9.
Para o conjunto das referncias e dos problemas sugeridos nessa passagem,
pode-se recorrer a R. Mller, "De historiae vocabulo atque notione", Mnmosyne
n.S. 54, 1926, pp. 234-57; F.S. Walbank, "History and tragedy", Historia, 9,
1960, pp. 216-34; e sobretudo a H. Barwick, "Der Gliederung der Narratio in
der rherorischen Theorie und ihre Bedeutung fr die Geschichte des Antiken
Romans", Hermes,.63, 1928, pp. 261-87.
Descompartimentar os gneros
225
'li
pantomimas. Ele prope, ento, por sua prpria iniciativa (263-264),.
um remanejamento da classificao, superponvel pedagogia latina:
"O que concerne histria (ton historoumenon) , por uma parte, his-
tria (historia), por outra, mito (mythos) e, por uma terceira, fico
(plasma)". A histria, no sentido estrito que se tornar o nosso, parte
da histria no sentido amplo, narra "coisas verdadeiras e que aconte-
ceram (alethon tinon [ ... ] kai gegonoton ekthesis), por exemplo, que
Alexandre morreu na Babilnia, envenenado por conspiradores". O
mito narra "coisas que no aconteceram e que so falsas (pragmaton.
ageneton kai pseudon)" - aranhas e serpentes saindo vivas do san-
gue dos Tits, Pgaso saltando da Grgona degolada e outras meta-
morfoses: a dos companheiros de Diomedes, em gaivotas; a de Ulis-
ses, em cavalo; a de Hcuba, em co. J a fico narra "coisas que no
aconteceram, mas que so narradas como as que aconteceram (prag-
maton me gegomenon men homoios de tois gegomenois legomenon)";
e d, ento, como exemplo, "os casos cmicos (hai komikai hypothe-
seis) e as pantomimas" .
Notemos imediatamente a grande diferena entre a nova diviso
de Sexto e aquela, anterior, de Asclepades: o plasma no est mais
do lado do falso, como em Asclepades, mas do lado do verossmil,
do "como verdadeiro". Assim, ele no est mais ligado ao mito, mas
comdia e s pantomimas. Observemos tambm que o exemplo do
"como verdadeiro", alis tanto em um caso como no outro, talvez seja
uma reminiscncia da passagem da Potica, to enigmtica e textual-
mente mal estabelecida, em que Aristteles observa que "a arte que
apenas utiliza a linguagem em prosa ou versos e que, neste ltimo caso,
pode combinar diferentes metros ou utilizar apenas um, at o presen-
te no foi nomeada. Pois no possumos um termo comum para de-
signar simultaneamente as pantomimas de Sfron e de Xenarco, e os
Dilogos socrticos,,27. precisamente acerca desse anonymos que
combina as pantomimas e os dilogos de Plato que freqentemente
se indagar, seguindo nisso mais uma vez a pista nietzschiana, se ele
no indica o lugar do romance
28
.
27 1,1457 a29ss., trad. Lallot-Dupont Roc (cf sua nota ad loc.).
2S Ver novamente, em ltimo lugar, Claude 1mbert, "Le roman grec: du
protreptique l'ducation sentimentale", art. cit., p. 323s. (retomado em Phno-
mnologie et langues formulaires, op. cit., p. 333).
226
o efeito sofstico
A formulao prpria de Sexto e sua caracterizao do plasma
so superponveis s distines encontradas tanto em Ccero quanto
em Quintiliano. Em Ccero, de fato, j existe um gnero de narrao,
o nico estranho aos processos
29
, que tem como dupla finalidade
"agradar" (delectationis causa) e "oferecer um exerccio til para
aprender a falar e a escrever (non inutili cum exercitatione dicitur et
scribitur) " . Ele comporta duas partes: uma se refere "aos fatos" (in
negotiis); a outra, "s pessoas" (in personis); e a que consiste em ex-
por os fatos comporta, de novo, trs partes: fabula, historia, argumen-
tum - a "fbula", a "histria" e o "argumento", ou, talvez mais elo-
qente, algo como o "roteiro,,30. Definies e exemplos so os mais
prximos possveis daqueles encontrados em Sexto: "A fbula o que
contm coisas que no so nem verdadeiras nem verossmeis (nec
verae nec veri similes): 'Drages gigantescos alados reunidos pelo
jugo'. A histria uma coisa que se produziu (gesta res), anterior
nossa gerao; por exemplo: 'Apius declarou guerra aos cartaginen-
ses'. O roteiro uma coisa fictcia, mas que poderia ter sido feita (ficta
res quae tamen fi'era potuit); assim, em Terncio: 'De fato, to logo
sado da infncia. [ ... ]"'31.
Quando Quintiliano deseja, por sua\ez, caracterizar os exerc-
cios pelos quais o retor deve comear, ele trta das outras espcies de
narrao diferentes da narrao judiciria, em termos muito prxi-
mos: "A narrao, com a exceo daquela utilizada nos processos, se
divide, como aprendemos, em trs espcies: a fbula (fabulam), encon-
trada nas tragdias e nos poemas, que est distanciada no apenas da
verdade, mas at mesmo da forma da verdade (non a veritate modo
sed etiam a forma veritatis remota); o argumento (argumentum), fal-
29 A narrao em geral definida como rerum gestarum aut ut gestarum
exposition, "o relato dos fatos histricos ou como histricos" (grifo meu, eviden-
temente). Os dois outros gneros so: 1) a narrao da "prpria causa e de todo o
sistema de defesa"; 2) a narrao de uma "digresso" (pomo de acusao, com-
parao, coisa agradvel, amplificao).
30 Bornecque: "narrativa fabulosa, histrica, dramtica". Mas "roteiro"
a interessame traduo que]. Cousin prope para argumentum em Quintiliano,
11, IV, 2.
31 O exemplo de fabula tirado de Pacuvius, Media, 397; o da historia
vem de nio (Annalium frg., 223 Vahlen); o de argumentum, de Terncio, An-
driana,51.
Descompartimentar os gneros
227
50 mas semelhante ao verdadeiro, que as comdias configuram (quod
falsum sed vero simile comoediae fingunt - ressaltemos a dupla tra-
duo, de plasma por argumentum e de plassein por fingere); a hist-
ria (historiam), que contm a exposio de uma coisa que se produ-
ziu (in quq est gestae rei expositio). Deixamos para os gramticos as
narraes poticas
32
; que se comece no retor pela narrao histrica,
tanto mais forte quanto for mais verdadeira (historica, tanto robustior
quanto verior) " .
Pode-se fixar a tripartio no quadro seguinte, que, partindo do
grego de Sexto, inverter a ordem cronolgica:
ton historoumenon (Sexto)
narrationum in negotiis partes (Ccero)
historia (S.)
historia (C./Q.)
coisas verdadeiras
e que aconteceram
(genomena, gesta)
mythos (S.)
fabula (C./Q.)
coisas que no
aconteceram e que
so falsas (S.) nem
verdadeiras nem
verossmeis (C.lQ.)
= tragdias, poemas,
parte histrica da
gramtica (Q./S.)
plasma (S.)
argumentum (C./Q.)
coisas que no
aconteceram, mas que
so ditas como as
que aconteceram
(homoios legomenon, S.)
coisas fictcias, mas
que poderiam ter sido
feitas (ficta ... fieri, c.)
coisas falsas mas
verossmeis
(falsum ... fingunt, Q.)
= comdias e pantomimas
(S.), comdias (Q.)
n O trabalho do gramtico descrito no livro I, VIII, 18-21: seu enarratio
historiarum no deve nem mesmo conduzi-lo a uma crtica dos fabulae, que, por
ausncia de critrios, s poderia ser, finalmente, uma perda de tempo: "pois no
se pode encontrar pessoas que nunca existiram ... Assim eu contaria dentre as qua-
lidades de um mestre de gramtica a de ter certas ignorncias".
228
O efeito sofstico
o PLASMA:
UMA BOA NARRATIVA OU M HIST6RIA?
As grandes transformaes se medem aqui, como ocorre freqen-
temente, pela escala da Potica de Aristteles.
Com a elaborao da noo de plasma, ausente da Potica que
possumos
33
, produz-se uma ciso entre poesia trgica e comdia. A
tragdia projetada do lado do mythos, que muda, se no de sentido,
pelo menos de valor. De fato, na Potica, o "mito" designa o argu-
mento ou o roteiro das comdias e das tragdias, ou, para retomar a
traduo de Paul Ricoeur, a intriga
34
Em funo da problemtica
mimtica, ele imediata e constantemente, isto , at o paradoxo, re-
lacionado ao "verossmil" (eikos). A nica diferena entre tragdia e
comdia, desse ponto de vista
35
, que a primeira se refere freqen-
33 Encontra-se apenas, sem contar os usos correntes, o verbo plassein no li-
vro III da Retrica (2, 1404 b19; 8, 1408 b22) para d e ~ a r de maneira quase
terminolgica, o estilo de uma prosa demasiadamente ornarnfntada ou demasia-
damente mtrica, opondo-se a um estilo "natural" e no permitindo persuadir-
a ser aproximado, evidentemente, da crtica de Aristteles ao estilo de Grgias.
34 Lallot e Dupont-Roc se atm traduo constante, que soa evidentemen-
te bem aos nossos ouvidos, como "histria", traduzindo historia por "crnica".
Prefiro manter a equivalncia "histria"/ historia, autorizada pelo duplo jogo em
francs assim como em grego (a confrontar, precisamente acerca desse ponto, com
a nota 1, p. 69, do t. I de Temps et rcit, Paris, Seuil, Points, 1983). Toda a pro-
blemtica que esboo aqui se situa no campo delimitado pelo livro incontornvel
que Temps et rcit (lembremos o ttulo de cada volume: 1 "O enredo e a narra-
tiva histrica"; 2 "A configurao na narrativa de fico"; 3 "O tempo narra-
do"). Se no efetuo nenhuma outra confrontao direta alm desta nota, por-
que os mesmos objetos no so evidentemente tratados segundo a mesma finali-
dade demonstrativa: no o tempo humano que me interessa como denominador
comum das prticas da narrativa, e (ou seria melhor dizer "porque") a perspec-
tiva hermenutica no opera, para mim, em ltima instncia, um retorno ontologia
e, pelo mesmo motivo, tica, via a Mimesis UI. Precisemos, com o auxlio de seu
Prefcio, o sentido das intenes de Ricoeur: assim como se trata, no nvel da me-
tfora, de fazer do "ver como" um '''ser como' no nvel ontolgico mais radical"
(p. 12), trata-se, no nvel da fico, de fazer valer "a funo referencial do enre-
do" (ibid.) e, indissoluvelmente, de "reconstruir o conjunto das operaes por meio
das quais uma obra se ala sobre o fundo opaco do viver, do agir e do sofrer, para
ser dada por um autor a um leitor que a recebe e assim muda seu agir" (p. 106s.).
35 Desse ponto de vista apenas, pois sabe-se que a Potica examina, alm
disso, trs critrios de diferenciao entre os diferentes gneros de mimesis: os
Descompartimentar os gneros
229
temente a nomes "que existiram" (ton genomenon onomaton, 9, 14S1
b1S), ao passo que a segunda d como "suporte" sua narrativa ( a
"hiptese" ou o caso: hypotitheasin, 1451 b13s.) nomes "tomados ao
caso"; mas isso s fortalece ainda mais o liame entre tragdia e veros-
similhana, pois, conforme diz Aristteles, tomando-o como algo evi-
dente, o que ocorreu "manifestamente" possvel- compreendamos:
ao dizer o que ocorreu, o poeta satisfaz exigncia primeira de dizer
"no o que ocorreu, mas o que poderia ocorrer na ordem do veross-
mil ou do necessrio"]6 , alis, a razo pela qual a famosa Anta de
Agton, sobre a qual s se sabe que "os fatos e os nomes (pragmata
kai onomata) so igualmente fabricados", pode ser uma tragdia to
boa: como conclui Aristteles, "mesmo supondo que ele componha
um poema sobre eventos que realmente ocorreram (genomena), no
deixa de ser poeta por causa disso; pois nada impede que certos acon-
tecimentos reais sejam daqueles que poderiam ocorrer na ordem do ve-
rossmil e do possvel, mediante o que ele o poeta disso,,3? No mxi-
mo pode-se enfatizar que, nessa doutrina em que o verossmil e o con-
vincente (pithanon) dominam com tanta fora, subsiste uma espcie
de ambigidade no uso de mythos, que designa ora "as histrias tra-
dicionais", o velho fundo mtico (ton paradedomenon mython, 1451
b23s.) em que bebem as tragdias, ora a "intriga" bem feita em que
mesmo os acontecimentos, peripcias e efeitos teatrais, que se produ-
zem "contra qualquer expectativa" (para ten doxan, 1452 a4), no so
menos verossmeis: pois nas "intrigas mais belas" (kallious mythous,
1452 a10s.) - como j est implcito - " verossmil que se produza
o inverossmil" (eikos gar para to eikos ginesthai, 25,1461 b15).
Com a distino entre plasma e mythos, ou argumentum e fabu-
la, a tragdia, includa na poesia para gramticos, passa inteiramente
meios, os objetos, a maneira (captulo 1). Comdia e tragdia, que alternam par-
tes cantadas e partes ritmadas, diferem entretanto pelo ritmo e pelo metro (fim
do captulo 1); elas diferem de modo mais insistente quanto a seus objetos: phau-
loi/spoudaioi (captulo 5), homens menos bons/melhores que os de hoje (captu-
lo 2,1448 a16-18); elas tm, enfim, a mesma maneira de representar, colocando
em cena personagens que fazem o drama (cap. 3).
36 Ou 'tO 'td rl Vj..LVCX rl v ... &1' dtCX v rivOl 'tO XCXt 'td ouvcx'td xcx'td 'to
'LxO fi 'to VCXrxCXLOV, 1451 a36-38.
371451 b29-33, trad. Lallot-Dupont Roc; ver especialmente sua nota 4, p.
2265.
230
o efeito sofstico
para o lado do falso e do inverossmil: do "mtico", como para ns.
A comdia, ao contrrio, com as pantomimas que vo, sob o Imp-
rio, destronar o trgico de toda sua indecncia e sua causticidade po-
ltica, se torna o exemplo privilegiado do fictcio ou do falso veross-
mil, do dito "como" verdadeiro
38
Com isso, j que a poesia se desdobra, a oposio macia e ma-
ciamente aristotlica entre poesia e histria se encontra fissurada.
Relembremos o cnon: "A diferena entre o historiador e o poeta no
est no fato de um se exprimir em verso e o outro em prosa (poder-
se-ia colocar em verso a obra de Herdoto, no seria menos histria
em verso do que em prosa); mas a diferena que um diz o que ocor-
reu, o outro o que poderia ocorrer [ton men ta genomena legein, ton
de hoia an genoito]; por essa razo que a poesia, mais filosfica e
mais nobre [spoudaioteron, mais trgica portantof'do que a histria:
,a poesia trata antes do geral e a histria, do particular" (9, 1451 a39-
,b7). Na nova tradio que se esboa, a poesia como trgica absolu-
tamente desqualificada: nem verdadeira nem verossmil, to-somente
boa para os gramticos e no para os mestres de retrica. O plasma,
'em contrapartida, est em condies de se comparar histria.
Mas no sem ambivalncia.
Pode-se dizer, ecoando Filstrato, que o plasma perfaz a hist-
ria, fazendo-a efetivamente passar ao geral e elevando-a, com seu "co-
mo se", ao nvel de uma atividade prometica: o verossmil final-
mente o verdadeiro acrescido da habilidade, esse deinotes que a vir-
tude mesma do orador e que se trata de exibir, por vezes ainda mais
quando escondida
39
, na epideixis. Nesse sentido, o plasma superior
38 Essa distncia entre tragdia e comdia talvez j esteja inscrita na Poti-
ca: de fato "de sada evidente" (ede f ... ] delon, 1451 bll - portanto mais e me-
lhor do que para a tragdia) que a comdia se ocupa do geral, "do tipo de coisas
que certo tipo de homens faz ou diz" (b8s.), dessas "hipteses" cmicas que se
confundem com os ideais-tipos (o rico, o pobre etc.) descritos por Filstrato co-
mo em continuidade com a histria (V.S., 481, cf supra, capo IV, "A segunda so-
fstica: a histria no lugar da filosofia).
39 Sobre a deinotes, ver Hermgenes, que se utiliza do preceito da dissimu/atio
artis (que vai at Perelman, via o Paulhan de Fleurs de Tarbes) para desqualificar
o estilo de Grgias ao mesmo tempo que o asianismo, De Ideis, 368-380 (cf Pa-
tiUon, op. cit., pp. 270-8). finalmente, a esse respeito excelente
anlise de Laurent Pernot, op. cit., pp. 371-80.
Descompartimentar os gneros
231
!
"
;,
histria assim como o era a poesia para Aristteles, e pelo mesmo
tipo de razo.
S que a histria, historiador aps historiador, mudou de esta-
tuto. Ela se define atualmente pela equivalncia ou a fuso entre ver-
dadeiro e real, verdadeiro e efetivo (o "exato"). Toda filosofia e todo
desvelamento tendo sido desqualificados pelo triunfo da retrica e da
sofstica, ela se encontra, no lugar da filosofia, como a nica e a lti-
ma mestra da verdade - tanto robustior quanto veriar. Lembremo-
nos da analogia de proporo qual Filstrato nos conduziu: primei-
ra sofstica/filosofia = segunda sofstica/histria, ou historia est quae
philosophia fuit
40
.
O desprezo filosfico de Aristteles pela histria tambm se ex-
plicava na Potica como um julgamento anti-sofstico: ele s podia de
facto colocar a histria do lado da primeira sofstica, j que ambas,
tanto com Grgias quanto com seu aluno Tucdides, tratam de sin-
gularidades e de logoi - acontecimentos reroricamente construdos,
por oposio filosofia e ao filosfico da poesia
41
. Atualmente isso
substitudo pelo desprezo do historiador pelo filsofo: a filosofia, fi-
gurando no pequeno equipamento do retor, que deve ser colocada do
lado da segunda sofstica e com ela condenada. De uma severidade a
outra: nesse momento, o historiador est em condies de imputar
sofstica, e com ela filosofia, retrica e ao romance, no mesmo saco,
a acusao de pseudos: de "inexatido,,42.
40 Supra, capo IV, "A segunda sofstica: a histria no lugar da filosofia" .
41 Sobre a relao entre singular sofstico e singular histrico, remeter-se-
ao livro de Emmanuel Terray, La Politique dans la caverne, Paris, Seuil, 1990,
especialmente p. 51s. e capo 4. Esse livro, excelente em sua perspectivizao, com
a sofstica, da medicina, da histria e da tragdia euripideana, me parece, no en-
tanto, no concludente e por vezes contraditrio em suas teses gerais sobre a so-
fstica, ou seja, no caso, em suas interpretaes de Plato. Ver tambm, para Tu
cdides e a sofstica, as obras de J. de Romilly: Histoire et raison chez Thucydide,
op. cit., e La Construction de la vrit chez Thucydide, Paris, Julliard, 1990.
42 Assim, o livro de A. Chassang, Histoire du roman et de ses rapports avec
l'histoire dans I'Antiquit grecque et latine (Paris, Didier, segunda edio, 1862),
uma resposta questo formulada por ocasio do concurso em 1859 pela Aca
demia: "Investigar quais puderam ter sido, na Antigidade grega e latina, at o
sculo V de nossa era, os diversos gneros de narrao fabulosa que hoje chama-
mos de romance e se tal tipo de narrativa no foi por vezes, nos antigos, confun-
dido com a histria". L-se sem supresa, no final da Introduo, que: "O resul-
232
O efeito sofstico
OS DOIS SENTIDOS DA HISTRIA
Para compreender melhor esse duplo jogo com a (e da) histria,
que faz do plasma alternadamente uma boa narrativa e m histria,
preciso partir do prprio nome, da maneira pela qual ele gera, em par-
ticular, essa toro segundo a qual, em Sexto, historia, ao lado de
mythos e de plasma, uma espcie dos historoumena: para os latinos,
devendo-se traduzir, como acabamos de constatar, ora como gnero,
por "narrao" e ora, como espcie, por "histria",
A solapa ctica de Sexto consiste em jogar com os dois sentidos
ora para aumentar a distncia, ora para faz-los aqerir. assim que
.ele procede, por exemplo, para desqualificar os objetos da histria
como no concernindo a um saber tcnico. Com efeito, se se trata de
fatos da histria verdadeira, ento no necessrio ser gramtico para
narr-los: uma narrativa dessas, que tem a exatido da crnica e da
geografia, para Sextus to desprovida de utilidade quanto de tecni-
cidade (257-259). Mas se os fatos j so narrativas, por definio
. parceladas e parciais (259-262), infinitos e cambiantes como o sensvel
heraclitiano, no poderiam concernir a qualquer saber tcnico; mais
radicalmente ainda, e falso sequitur quodlibet, com um ponto de par-
tida falso, tudo possvel. "Assim, ento, sobre um tema que comea
,pelo falso, inesgotvel em sua multiplicidade, e que se transforma ao
sabor de cada um, no poderia haver teoria tcnica" - Sexto estru-
tura em abismo a crtica aristotlica do kath'hekaston como objeto da
histria: a histria trata das verses infinitamente singulares do infi-
nitamente singular. A histria, portanto, que no tem os meios de
decidir nem sobre a verdade-realidade do fato, nem sobre a verdade-
adequao da narrativa ao fato, nem sobre a verdade-correo da
historicizao das narrativas, o modelo mesmo do balo dogmtico
que Sexto infla, em seguida desinfla: um dos interesses manifestos de
uma crtica como essa que ela faz funcionar, na amplitude da pala-
vra historein, aquilo mesmo que coage, do ponto de vista moderno, a
empregos quase homnimos e a valorizaes contraditrias.
Observando que histor, "aquele que sabe", se relaciona a oida
("sei por ter ouvido", "ouvi dizer", como um juiz ou um cmplice),
tado desse trabalho ser o de distinguir, mais uma vez, na histria, o verdadeiro
do falso, e de recolocar no campo da fico narrativas que nunca deveriam ter
entrado no da cincia" (p. 12).
Descompartimentar os gneros 233
mais do que a idein ("sei por ter visto", como uma testemuuha), Ge-
rald A. Press
43
mostra que, desde o incio, o sentido pregnante, bem
legvel em uma das primeiras ocorrncias de histor (Ilada, XVIII, 499-
501, o escudo de Aquiles, em que se vai epi histori para resolver a dis-
puta sobre o preo do sangue), o da competncia para escolher en-
tre narrativas que entram em competio: saber de crtica e de arbi-
tragem, que ele denomina "saber de ordem dois". apenas em um
segundo tempo, em torno do sculo V, que o sentido se inflete para
"um saber de ordem um": a investigao direta. Assim, as Histrias
de Herdoto expem simultaneamente tanto a investigao quanto
seus resultados. Enfim, em um terceiro tempo, o produto domina a
atividade, e a historia se torna um gnero literrio: com O perodo ro-
mano e o ensino dos gramticos e dos retores, trata-se da history as
story, da histria-narrativa.
Do ponto de vista dos Antigos, pode-se admitir que o sentido
matricial de sabor crtico permita ligar suas duas expanses, histria-
narrativa e histria-investigao, especialmente investigao sobre o
passado. Disso testemunha, por exemplo, segundo Press, o epigrama
sobre a Eneida de Virglio, preservado por Augusto, apesar de seu
autor: "Csar, voc vela pela historia latina" (Vida de Virglio, Probus,
22-28, citado por Press, p. 68). Mas, para os Modernos, as duas ex-
panses so incompatveis: associamos narrativa a fico e falsidade,
enquanto associamos passado com cincia da histria, que diz os fa-
tos ("tal como realmente aconteceram" uma expresso que perdura
at Ranke), mesmo sendo quase-acontecimentos imersos em longas
duraes, e o verdadeiro. Toda a questo hoje , finalmente, a de sa-
ber se historia, histoirelhistoires em francs, face a historylstory, ou
mesmo trade Historiei Geschichte/ Erzhlung, uma catastrfica
homonmia, ou um pros hen que faz pensar.
Sem dvida, no se trata mais atualmente de se restringir dico-
tomia: ou cincia ou narrativa. O paredro contemporneo , sem d-
vida, no caso, R,oland Barthes, em seu artigo de 1967, "O discurso da
~ a , que declara: "O discurso histrico um discurso performa-
tivo falsificado" ou "O fato tem apenas uma existncia lingstica"44.
43 The Development of the Idea of History in Antiquity, Kingston e Mon-
treal, Mc Gill-Queen's University Press, 1982. Retomo aqui um certo nmero de
suas anlises sem conservar sua finalidade de conjunto.
44 Republicado em Essais critiques IV. Le bruissement de la langue, Paris,
234 o efeito sofstico
Pode-se dizer que essa afirmao "narrativista", de um nietzschianis-
mo extremo, a mesma que ponderam e retrabalham, manipulando-
a em um sentido ou em um outro, cada um dos protagonistas de hoje,
de Paul Ricoeur - resumido por Hayden White: a narrao histrica
"performa os acontecimentos tanto quanto ela os constata" - a Paul
Veyne: "A histria um romance verdadeiro"45.
Mas o que me parece mais notvel que, logo que esvaziamos
assim, com conhecimento de causa, a dicotomia, voltamos s questes
da segunda sofstica. Como diz por exemplo Jacques Ranciere, no fi-
nal de Les Mots de l'histoire: "O problema no o de saber se o his-
toriador deve ou no fazer literatura, mas qual ele faz,,46. O debate
entre narratividade da histria e objeto da histria, relanado a pro-
psito do revisionismo, fora a distinguir entre, de um lado, a nfase
na narratividade e, de outro lado, a escolha do tipo de narratividade
afim
47
A atualidade da problemtica resumida ou conceitualizada por
Sexto se evidencia quando se investiga a simetria das crticas. De Paul
Ricoeur a Hayden White, que ele introduziu na Frana: "A tropologia
Seuil, 1984, pp. 153-66, aqui p. 164s. Essa ltima frase serve de epgrafe cole-
tnea de Hayden White, The Content of the Form, Baltimore/Londres, Johns Hop-
kins University Press, 1987.
45 H. White, "Metaphysics of narrativity", artigo dedicado a Temps et Rcit
(I e 11), em The Content of the Form, op. cit., pp. 169-84, especialmente p. 178; P.
Veyne, Comment on crit l'histoire?, Paris, Seuil, 1971, p. 10.
46 Paris, Seuil, 1992, p. 203.
47 o que toda a obra de Hayden White tenta explorar desde Metahistory
(Balrimore/Londres, Johns Hopkins University Press, 1973), em que desenvolve,
com a ajuda das categorias de Northop Frye, igualmente retomadas por Reardon
ou Anderson, os gneros literrios que operam atravs do assim chamado "realis-
mo" dos historiadores do sculo XIX: o realismo de Michelet como romance, o
de Ranke como comdia, de T ocqueville como tragdia, ou de Burckhardt como
stira - mostrando tambm, alm disso, como a recusa do realismo colocada em
primeiro plano pelas filosofias da histria igualmente subsumvel, cada vez, a um
tipo de estilo, assim como Hegel, Marx e a metonmia, Nietzsche e a metfora,
Croce e a ironia, diferem de seus "antpodas", os historiadores realistas, pelo tom
ou pela "nfase" mais do que pelo contedo.
A virulncia de Carlo Ginzburg contra Hayden White desconstruda por
Ranciere quando ele mostra como o discurso revi sionista se abriga tanto, seno
totalmente, na pulso erudita quanto na performance relativista: "O cerne da for-
mulao revisionista em geral resume-se a uma simples frmula: nada disso acon-
teceu seno o que foi dito" (op. cit., p. 78).
Descompartimentar os gneros 235
tende a apagar a fronteira entre fico e histria"48 De Hayden White
a Paul Ricoeur, comentando o papel da deep temporality como refe-
rncia segunda: "Seria a ironia suprema se, em seus esforos para sal-
var a reflexo histrica da ironia, Ricoeur fosse forado a apagar a
distino entre mito e histria sem a qual torna-se difcil imaginar a
prpria noo de fico ,,49.
COMO SE ESCREVE A HISTRIA VERDADEIRA?
Qual retrica para qual histria: em todo caso, exatamente essa
a questo que Luciano elabora, instalado com uma soberba ironia na
quase-homonmia, quando prope simultaneamente Como escrever a
histria e a Histria verdadeira.
Como Iscrates e pelas mesmas razes, Luciano certamente teve
sucesso como autor literrio, mas, apesar disso, at recentemente, ele
foi, de modo geral, objeto de um profundo desprezo por parte dos pro-
fissionais da histria bem como da filosofia. Luciano o nome pr-
prio de um episdio do conflito entre histria, filosofia, retrica e li-
teratura. Eis o que diz acerca disso um de nossos mais inteligentes his-
toriadores
50
: "Aquilo que a filosofia no quis a retrica tomou para
si. Um fato deve nos fazer refletir: a nica obra que chegou at ns
que se pretende um ensaio sistemtico sobre histria um tratado de
Luciano, "Como escrever a histria?", escrito pouco depois de 156
d.C.51. No mais do que um amontoado de regras e de mximas,
que eram h muito tempo lugares-comuns da educao retrica, uma
obra superficial, um trabalho rudimentar fundamentalmente despro-
vido de valor. Seu nico interesse para ns: quinhentos anos aps
Aristteles, Luciano ainda avaliava a histria pela poesia".
Certamente Luciano no tem, primeira vista, nada de original:
ele se situa sob a proteo do exemplum tucididiano para tentar con-
4g Temps et rcit, op. cit., JII, p. 279.
49 "Metaphysics of narrativity", art. cit., p. 179.
50 Moses Finley, Mythe, mmoire, histoire. Les usages du pass, trad. fr.,
Paris, 1981, p. 11.
S1 Sobre a datao atual, ver H. Homeyer, Lukian, Wie man Geschichte
schreiben soll, Munique, Wilhelm Fink Verlag, 1965.
236
. O efeito sofstico
tradizer a por demais conhecida condenao aristotlica, como fazem,
de fato, desde ento e durante muito tempo, todos os historiadores e
todos os que refletiram sobre a histria. Ele mede ento, uma pela
outra, as duas maneiras gregas possveis de dizer o acontecimento e
de fazer assim passar posteridade o que acontece: o hino do poeta
(sem Homero, no h clera de Aquiles, e sem Pndaro, no h ven-
cedor em Olmpia) e a investigao do historiador.
A maneira de jogar Tucdides contra Aristteles o leva de incio
a desdobrar o lugar-comum fundador da histria objetiva: a histria,
diferentemente da poesia, trata dos fatos e no os fabrica. "A histria
no admite a mentira (pseudos), mesmo a mais leve, do mesmo modo
que o canal nomeado traquia-artria pela faculdade no pode receber
a bebida que nele colocada" (7). E assim como a filosofia devia visar
,
essncia, a histria deve ir ao essencial, jscolher os fatos, "ver a rosa
em vez de considerar atentamente os espinhos situados no caule" (28).
Narrador do que houve, imitador to perfeito que se faz esquecer, o
historiador - cujo julgamento deve ser um "espelho brilhante, sem m-
cuIa e bem centralizado" (50) - se ope totalmente ao poeta que, dife-
rentemente de Tucdides, "tem o direito de derrubar, com um trao
de pena, a fortaleza dos Eppolas"; em suma, quando os atenienses so
vencidos em um combate naval, "no ele que afunda as naus" (38).
Em uma dupla luta, subterrnea, contra o universal filosfico,
e declarada, contra o prazer retrico, Luciano o historiador instaura
a relao com uma verdade compreendida no como aletheia mas
como akribeia, exatido e conformidade aos fatos, e proscreve com-
plementarmente a subjetividade forjada como efeito e inveno de
autor, em proveito apenas da parresia, do falar livre (44): o historia-
dor no paietes dos fatos (poeta: aquele que os faz), mas menytes,
aquele que os revela (38). Trata-se certamente de lugares-comuns, mas
que, no final das contas, permanecero solidamente como tais at,
pelo menos, o final do sculo XIX. Alm disso, oportuno lembrar
que menytikan a palavra atribuda por Sexto a Grgias para defi-
nir, em oposio simples comemorao, a relao entre o discurso
e o de fora
52
. De tal modo que seria errado crer que, com esses luga-
res-comuns, compreendemos tudo. Pois os fatos, conclui Luciano, so
a matria da histria, assim como, para Fdias, o ouro, a prata, o mar-
fim, servem para fabricar esttuas. Tucdides no Homero (embora
52 Cf supra, captulo I, "O discurso sofstico e seu efeito-mundo".
Descompartimentar os gneros
237
Homero seja s vezes Tucdides, cf. 57), mas ele seria, portanto, F-
dias. Se a anlise aristotlica das quatro causas afIora, ento restam
trs delas, e que s se referem ao historiador: sendo dada a causa
material (os fatos), restam a final (a utilidade, a verdade), a eficiente
(a tekhne do historiador: sua escolha dos fatos, sua elaborao da
diegese, sua retrica sem retrica, que "deixa falar" os fatos), e a for-
mal- sempre a mais difcil de identificar para ns, que estamos lon-
ge de ser to platnicos quanto Aristteles: algo como sua idia da
histria, seu projeto de historiador.
Constata-se que, nesse ponto, tudo se inverte muito facilmente:
supondo que nada lhe acontea, isto , que ele no veja nada aconte-
cer, o historiador ainda pode escrever, mas dessa vez em uma mise en
abime irnica do prprio gesto do historiador, uma "histria verda-
deira". Na falta de causa material (nenhum fato), ele escrever nada,
ele escrever. E reencontrar, reelaborando o velho paradoxo do men-
tiroso, a relao com a verdade na prpria reivindicao da fico:
"Como eu no tinha nada de verdadeiro para contar (pois nada me
aconteceu que merecesse ser dito), voltei-me para a mentira, mas com
sentimentos bem melhores do que os dos outros, pois h um ponto acer-
ca do qual direi a verdade: eu minto" (H. V., 4). Como escrever a hist-
ria deve ser lido com, na outra mo, A histria verdadeira, Verae his-
toriae, cujo ttulo latino, que joga com a palavra histria, nos faz por
si s compreender que Luciano efetivamente "a sophist's sophist",
segundo as palavras de Graham Anderson
53
. Com os mesmos meios
paradoxais e chistosos que o humor judaico ("Voc diz que vai Cra-
cvia para que eu creia que voc v a Lemberg. Mas eu sei que voc
vai realmente Cracvia. Por que, ento, mentir?,,54), a histria ver-
dadeira um pseudos que se d como pseudos: puro plasma. "Escre-
vo, portanto, sobre coisas que no vi, que no me aconteceram e de
que ningum me falou, coisas que, alm disso, no existem de modo
algum e que nem mesmo podem comear a existir. Por isso necess-
rio que aqueles que as leiam no lhes dem o menor crdito" (4): nem
autpsia, nem experincia, nem narrativa, de coisas nem reais, nem
possveis, nem verossmeis. Eis-nos levados, pois "cada elemento des-
53 Graham Anderson, "Lucian: a sophist's sophisr", Yale Classical Studies,
27 (1982), pp. 61-92. Ver tambm Lucian. Theme and variation in the Second
Sophistic, Leiden, Brill, 1976.
S4 S. Freud, Le mot d'esprit et ses rapports avec l'inconscient, op. cit., p. 189.
238 o efeito sofstico
sas histrias cifra no sem pardia um ou outro dos antigos poetas,
historiadores, filsofos" (2), ao mesmo tempo que faz aluso - se ouso
dizer - aos romancistas do futuro - como Ulisses "que abriu o ca-
minho a essas espcies de charlatanices" (3), mas tambm como Cira-
no na lua e como Pinquio na baleia -, ei-nos levados em uma nave-
gao historikos, romanesca.
Insistir no discurso da histria e em como escrev-Ia j jogar
propositalmente com a amplitude do sentido de historia, investigao
e narrativa, escrever a histria e contar histrias. Assim como insistir
na importncia decisiva da escolha dos fatos (ver a prpria rosa, sem
nem se preocupar com os espinhos que r e ~ e m no caule, 28; "gerir a
matria", 50) pr O dedo na homonmia Fonstitutiva do factum: ele
aconteceu e foi fabricado. At chegar req,mendao to premente
de ser um "esprito livre" (38), um "estrangeiro", "sem cidade", "au-
tnomo" e "sem senhor" (41), que deixa transparecer sob a slida im-
parcialidade do historiador, para alm mesmo do visitante sofstico,
a errante e enigmtica soberania do romancista. Esse tolo - esse so-
fista - do Luciano consegue realizar a faanha de ser ao mesmo tem-
po o campeo da histria e o promotor daquilo que um Hayden White
denomina de a meta-histria?
A primeira sofstica crtica da ontologia opunha ao dizer do ser
seu estatuto de discurso, e suas prprias performances davam corpo
ao poltico. esse prprio deslocamento, da adequao homonoia,
que se repercute no deslocamento da oposio pertinente: a histria
no lugar da filosofia, face segunda sofstica. O plo do verdadeiro
no mais representado pelos entes (anta), mas - e eis a o efeito
macio da antiga sofstica - por aquilo que advm, na medida em que
se faz, em que se age, em que se produz, em que se utiliza: os gignome-
na, os prattomena, os praxeis, os pragmata, os khremata. assim que
se passa, ao mesmo tempo, da sofstica literatura e da ontologia s
cincias humanas.
ROMANCE E ELOGIO,
OU DO ROMANCE COMO SOFSTICA
Com o deslocamento das oposies pertinentes, a demiurgia do
lagos se estabiliza em fico romanesca. Perry enfatiza isso vigorosa-
mente, para responder tese de Ludvikovsky segundo a qual "em sua
Descompartimentar os gneros
239
origem, o romance foi apenas uma doena da historiografia": o ro-
mance s pseudos do ponto de vista da historiografia; do ponto de
vista do romance, ele plasma
55
. o que os primeiros romancistas
dizem, sua maneira, no momento de comear, como Carito reto-
mando o ritmo de Tucdides: "Eu, Carito de Afrodsia, secretrio do
advogado Atengoras, vou contar [ ... ]',56.
No entrarei nas polmicas que, atravs de Rohde, Perry, Rear-
don, Hagg, Anderson
57
, visam atribuir ao romance uma origem cro-
55 Ben Edwin Perry, The Ancient Romances. A Literary-Historical Account
af their Origins, Berkeley/Los Angeles, University of California Press, 1967, p. 39;
ele cita, p. 37, o resumo francs de Jaroslav Ludvikovsky, Recky Roman Do-
brodruzny (Les Romans d'aventure grecques), Praga, Filosofika Fakulta Univer-
sity Karlova, 1925, p. 149.
56 Le Roman de Chairas et Callirho, I, I, 1. Cf A.D. Papanikolaou, Cha-
riton Studien, Gottingen, 1973, p. 16s. Ver tambm a aproximao operada por
Reardon, F.G.R., p. 144s., entre duas indiscernveis descries de tempestade, uma
de Aquiles Tcio (I1I, 2, 2) e a outra de Don Cssio (68, 24).
57 A suma de Erwin Rhode, Der Griechische Roman und seine Vorlaufer,
terceira ed., com um Anhang de W. Schmid, Leipzig, Breitkopf und Hartel, 1914,
republicado Darmstadt, 1960, com um Vorwort de K. Kernyi, permanece uma
fonte de informaes e de intuies, mesmo se a cronologia por ele proposta te-
nha sido definitivamente alterada, especialmente quanto a Carito, para "avan-
ar" pelo menos trs sculos (ver, a esse respeito, Reardon, CL., pp. 334-9, F.G.R.,
pp. 9-11, e, por ltimo, P. Grimal, "Essai sur la formation du genre romanesque
dans l'Antiquit", em Le monde du roman grec, cit., pp. 13-9). Aps Perry, as duas
grandes vises de conjunto se devem a Thomas Hagg, Narrative Technik in the
Ancient Greek Romances, Srudies of Chariton, Xenophon Ephesius, and Achille
Tatius, Estocolmo (Acta Instituti Atheniensis Regni Sueciae, 8", VIII), e, principal-
mente, The Novel in Antiquity, Oxford/Berkeley/Los Angeles, 1983 (Uppsala,
1980), e a Graham Anderson, Ancient Fiction. The Novel in the Graeco-Roman
World, Torowa, Barnes and Noble Books, 1984. Por fim, B.P. Reardon, alm de
Courants /ittraires grecs, j citado (1971, referido como CL.) e alguns artigos,
dentre os quais "The Second Sophistic and the Novel" (publicado em Approa-
ches to the Second Sophistic, op. cit., 1974, referido como S.N.), acaba de publi-
car um bom panorama dos problemas e das solues: The Form of Greek Romance,
op. cito (1991), que passarei a citar como F.G.R. Ver, na Frana, na mesma po-
ca, Aiain Billault, La Cration romanesque de la littrature grecque l'poque im-
priale (Paris, 1991). Para vises parciais, porm estimulantes, remeto a Mikhail
Bakhtin, Esthtique et thorie du roman, trad. francesa por D. Olivier, Paris, Gal-
limard, 1978 (especialmente os dois primeiros captulos do terceiro estudo); Sha-
di Bartsch, Decoding the Ancient Novel: the Reader and the Role of Description
in Heliodorus and Achiles Tatius, Princeton, Princeton University Press, 1989; e
240
o efeito sofstico
nolgica e origens temticas e estilsticas, epopia, fbula espica, di-
logo platnico, prosas de Iscrates ou de Xenofonte, histria dos
historiadores, biografias, pantomimas e comdias, elegias erticas ale-
xandrinas, narrativas populares egpcias, at mesmo textos sumeria-
nos, meletai retricos, e at mesmo pot-pourri de dialexeis, sygkriseis,
ekphraseis, epideixeis: tudo o que pode ser parte integrante, de uma
maneira ou de outra e mesmo como "restos,,58, desse pseudo-gnero
que no existe oficialmente em nenhum dos tratados estilsticos ou
retricos da poca em que ele floresce, nem mesmo no Pseudo-Longi-
no, que no tem nome, e no mximo apenas uma descrio com dois
adjetivos, encontrvel na Souda, erotikos e Diante desse
tipo de panorama, tem-se a escolha entre reativas que
tm, no final das contas, a mesma significao; aquela, liberal, de An-
derson: "Basta dizer que difcil isolar uma pretenso referente s
origens do romance, emitida no sculo passado, que no se provou ser
essencialmente correta em um sentido significativo"; e a de Perry, de
um anticientismo mais cido, para a qual vai minha preferncia: "Se-
guindo o mesmo mtodo e a mesma lgica que faz o romance derivar
dos exerccios escolares, pode-se fazer derivar a palavra 'smile' da pa-
lavra 'mile'; a primeira contm todos os elementos da segunda, mais
o os', que se pode explicar pela 'evoluo'''60.
Em minha opinio, as nicas constataes que devem ser retidas
so do mbito da evidncia. Primeira evidncia: o romance prosa.
Isso basta para op-lo a um certo nmero de paredros, como a Odis-
Massimo Fusillo, Naissance du roman, trad. francesa por M. Abrioux, Paris, Seuil,
1991.
58 um termo de Brunetiere, em L'Evolution des Genres, Paris, 1898, co-
mentado por Perey, op. cit., p. 333 (nota 8).
59 A combinao se encontra em Souda, s.v. Kadmos Arkhelaou Milesios
(OOL'J epwt'txw'J ncx{l-wv [ ... ] xcxL 'Arnx; \<ITOp(CXC;), cf Rhode, p. 373, nota 1, e
p. 376, nota 1. Combinao comentada por Claude Imbert em "Stoic Logic and
Alexandrian Poetics", Doubt and Dogmatism, Studies in Hellenistic Epistemology,
ed. M. Schofield, M. Burnyeat,]. Barnes, Oxford, Clarendon Press, 1980, pp. 182-
216 (aqui, p. 207); e em Phenomnologies et langues formulaires, op. cit., p. 330
(= p. 322 em Le monde du roman grec, cit.), que remete, igualmente, a Fcio (,
em todo caso, a tonalidade das errncias do romance de Antoine Diogene, Les
Merveilles d'au-del de Thu/, cuja resenha se encontra no cod. 166 (Bibliotheca,
editado e traduzido por R. Henri, Paris, Les Belles Lettres, t. 11, 1960).
60 Anderson, op. cit., p. 217; Perry, op. cit., p. 20.
Descompartimentar os gneros 241
sia, as tragdias mesmo "inventadas" maneira da Anta, ou a nova
comdia. Isso tambm suficiente para ancor-lo, no em um "gne-
ro" literrio, mas, como diz Reardon acerca de Carito, "no terreno
da historiografia, da filosofia e da retrica, pois at ento a esse g-
nero de coisas que a prosa serviu"61.
Segunda evidncia, que permite precisar de imediato a relao
com a prosa. O romance, na condio de plasma, aparece de sada
como uma espcie de prosa diferente da filosofia, definida por sua meta
de verdade-aletheia, e como uma outra espcie de prosa, ou de histo-
ria, diferente da histria definida por sua meta de verdade-akribeia.
apenas a partir dessas duas evidncias - trata-se de prosa, tra-
ta -se de plasma - que se pode enfocar a relao com Plato, que re-
torna to insistentemente, mas tambm por razes to contradit-
rias. O romance no , para retomar Nietzsche, a "nova situao",
socrtica, "da poesia", tornada serva da filosofia dialtica, muito sim-
plesmente porque o romance se define por no ser poesia, mesmo se,
sobretudo se, Grgias reinventa a nudez da prosa em uma poesia sem
metro. Ele no tampouco, como querem Gill e Reardon
62
, o filho
do Timeu e do mito da Atlntida, que seria "o primeiro fragmento
de narrao deliberadamente ficcional na literatura grega"; pois a
"cumplicidade" entre Plato e seu leitor no basta para apagar a di-
ferena entre mito e plasma. E seria, no mnimo, necessrio compre-
ender "mimeticamente", isto , ironicamente, a distncia entre a su-
bordinao, e verdadeiramente de fato a servido, do mito ao dilo-
go na perspectiva filosfica de aletheia, e a exibio de uma meta
educativa, prottica, que perdurar como uma das assim chamadas
funes romanescas
63
.
J que o romance diferente da filosofia e diferente da histria,
resta sua relao com o retrico e o sofstico. Resta, de maneira mais
61 F.C.R., p. 52; ver igualmente todo o captulo 4, "The manner and me-
dium of romance", que explora as relaes entre prosa e romance, mas talvez sem
indicar com suficiente firmeza as ambigidades e os deslocamentos, de tal modo
que se estabelece ainda uma "lista [ ... ] de elementos" (p. 96).
62 Christopher Gill, "Plato's Atlantis Srory and the Birth of Fiction", Phi-
losophy and Literature, 3 (1979), pp. 64-78, nesse caso p. 76; comentado por
Reardon, F.G.R., pp. 669.
63 "Du protreptique l'ducation sentimentale" um ttulo de Claude Im-
bert. Voltarei a isso a propsito de Dafnis e C/o.
242
o efeito sofstico
exata, o liame com aquilo que, na retrica, o mais propriamente
sofstico: no o conselho ou o pleito, que visam por natureza a fazer
com que se tomem decises precisas e pontuais, mas esse quase-genro
que no cessa de inflar no mundo greco-romano: o epidtico. Laurent
Pernot mostra como o epidtico um "conceito deriva", entre em-
prego tcnico (elogio e censura) e sentido amplo (os "diferentes gne-
ros literrios em que o lagos parece empregado como veculo de di-
vertimento")6\ ele liga justamente a Segunda Sofstica ao desenvol
vimento do elogio na "nova ordem retrica remetendo, no
apenas como Anderson, "preocupao em e\"altar a identidade, o
passado, a lngua da Grcia" , mas, no registro que nos interessa aqui,
"vontade de ampliar ainda mais o campo da prosa em relao ao
da poesia" (p. 113). Para desembocar no plasma romanesco, preci-
so, na verdade, lutar contra as duas caractersticas determinantes do
elogio que Pernot esboa, cada uma em seu lugar: a distncia entre
elogio e verdade ("O afastamento, to freqentemente constatado,
entre os modelos de excelncia e a realidade dos objetos pe em ques-
to a veracidade do elogio, sua capacidade e at mesmo sua vontade
de dar conta do real: dificuldade que tambm suscitada pela beleza
do estilo, pelo asianismo, pelas figuras", p. 479), e o carter perfor-
mativo do elogio ("Mesmo se falssemos para no dizer nada, dizer
no nada", p. 660)65. nesse sentido que elogio e romance reme
tem a uma prtica sofstica do discurso.
64 Pemot, op. cit., p. 11, que se refere aqui tese de T.e. Burgess, Epideic-
tie Literature, Chicago, 1902, University of Chicago Studies in Classical Philo\o-
gy, 3, 1902, pp. 87-262 ( preciso, de fato, destacar nesse ttulo a escolha do ter-
mo literature e no rhetoric; cf. Pemot, p. 41).
65 O trabalho de Laurent Pemot, por sua inteligncia, sua preciso e sua
exaustividade, torna-se, a partir de agora, referncia. A nica distncia que eu devo
tomar a de uma tese, precisamente, sobre a relao entre retrica, filosofia e
sofstica (e porque acabara de ser publicado, quando eu terminei esta obra, tenho
de faz-lo nesta nota). Pemot, de fato, escreve: "falar de conflito entre a Segunda
Sofstica e a filosofia e proclamar a vitria da sofstica como se fez outrora fal-
sear a perspectiva [ ... 1. Os filsofos prosperam e vigiam, como sempre o fizeram,
a arte dos retores. Quanto aos sofistas, todos eles integraram a filosofia sua cul
tura l ... ]. Na maioria dos casos, trata-se apenas de uma cultura ou de um verniz
filosfico. Os sofistas no so grandes metafsicos, e pode-se afirmar que a filoso-
fia trouxe mais contribuies para a retrica do que a retrica para a filosofia. T aI
, portanto, precisamente nosso propsito: trata-se de reconhecer que a sofstica no,
se desenvolveu de forma isolada e que ela foi constantemente confrontada com a
Descompartimentar os gneros 243
1
Agora torna-se mais fcil colocar em seu lugar os grandes tra-
os tradicionalmente assinalados, na esteira de Rohde, do parentes-
co entre Segunda Sofstica e romance. Tanto Perry quanto Reardon
oscilam entre tomar as coisas pelo lado de fora, como se se tratasse
de dois conjuntos heterogneos entrando s vezes em superposio,
ou pelo lado de dentro, como se se tratasse do desenvolvimento de
um mesmo movimento, de uma mesma fora. Os ndices principais
de urna proximidade so, em primeiro lugar, a contemporaneidade.
claro que romances foram escritos tanto antes (Qureas e Calrroe,
no incio do primeiro sculo) como depois da Segunda Sofstica, mas
tambm este movimento igualmente, seguindo-se Filstrato, ante-
rior e posterior a ele mesmo. Fala-se s vezes de "romances pr-so-
fsticos" (na ordem: Ninas, Petrnio, Carito) e de romances "so-
fsticos" (Apuleio, Xenofonte de feso, Aquiles Tcio, Longo - He-
liodoro mais tardio); mas finalmente para dizer que sofistas so
os romances de posse deles mesmos, que se escrevem, no ingenua-
mente, como romances
66
. Acontece o mesmo com a identidade das
pessoas (lio Aristides, Filstrato e Luciano escrevem sem dificulda-
de em todos os gneros); com a interpenetrao dos prprios gne-
ros: como observa Reardon, "se acreditarmos em Filstrato, Apol-
nio foi um sofista consumado,,67. Finalmente, os meletai sofsticos e
o romance parecem conhecer a mesma voga, junto ao mesmo pbli-
co, em uma coexistncia intrigante do culto e do popular: Reardon
evoca o pop e os drugstore paperbacks, que ele caracteriza com o ter-
mo de sofisticao (S.N., p. 28), ou o cheap (cheap effeet with eheap
reflexo filosfica" (p. 498); e cita Alain Michel: "A retrica no basta a si mes-
ma; ela s tem sentido na medida em que [ ... ] ns a interpretamos, buscando sua
significao filosfica". Para mim, evidente que a sofstica no se desenvolveu
isoladamente: ela , pelo menos tambm, um "efeito" da filosofia; , alis, por isso
que a sofstica, seno os sofistas, uma grande metafsica; por isso tambm o fato
de que a vontade de ler, sob a retrica, a contribuio ou o esprito da filosofia se
insere - e s existe assim - na grande tradio do platonismo. Devido a isso, levan-
tar-se- sempre, junto com a questo da relao com a verdade, a questo da
"moralidade" do elogio -e da retrica -, oscilando entre o no (os elogios para-
doxais, p. 522 e.g.) e o sim (o elogio "reconciliado" com a filosofia, p. 594 e.g.).
66 Ver Perry, por exemplo, pp. 109-24; ou Reardon, F.C.R., capo 5, e, so-
bre tudo isso, S.N.
67 Reardon, eL., p. 267, nota 98.
244
o efeito sofstico
style, F. G.R., p. 53), e Perry fala com uma outra nfase de "forma
por excelncia aberta para uma sociedade aberta" (p. 47).
Mas necessrio recuar bem mais no parentesco: desde que se
tomem como ponto de partida as caractersticas do lagos sofstico,
compreende-se mais fcil e adequadamente a fora da ligao entre
sofstica e romance. De certo modo, Perry ou Reardon dizem isso, mas
sem saber muito bem que o dizem. Assim, quando Perry tenta definir
o indefinvel romance, ele prope, em uma definio por demais sin-
crtica para no ser ontraditria, o seguinte elemento, para ele um
entre outros, mas para mim essencial: o romance feito, segundo ele,
"for its own sake as a story,,68. Proponho traduzir essa expresso por
logou kharin. E Reardon, exortando a si mesmo, acerca de lio Aris-
tides, a no adormecer cedo demais, formula, por sua vez, que " di-
fcil, mas no vo, desembaraar-se da noo de que a literatura deva
dizer algo"69 - semainein ti. Um pseudos que se sabe pseudos e se
d como tal em uma apate l i ~ t consentida, um discurso que
renuncia a qualquer adequao ontolgica para seguir sua demiurgia
prpria, logou kharin e no semainein ti, eis a "fico" romanesca.
Um funcionamento do lagos como esse inviabiliza realmente qualquer
interpretao em termos de fenomenologia e de mimesis aristotlicas,
physeos ou praxeos
70
.
A EKPHRASIS EM VEZ DA METFORA
Gostaria de colocar o fio do no-mimtico, ou da mimesis da
cultura, prova do que pode aparecer como um detalhe de estilo.
Retomemos aquilo que denominamos de o "fenomenolgico". O es-
tilo da apodeixis, transido pela metfora do visvel e da luz, inteira-
mente sustentado pela exigncia de "clareza" (to saphes). Embora a
68 Perry, p. 45.
69 Reardon, CL., p. 131.
70 Compreende-se que a aproximao com o que Northop Frye nomeia de
"literatura" serve de concluso para Reardon, F.c.R. (especialmente pp. 175-7),
a ser resumida em trs frases "fryeanas": "Pure literature, like pUfe marhematics,
contains its own mcaning", "Literature, in short, is a language", "Romance risl a
dialecr of the language of literature".
Descompartimentar os gneros
245
clareza seja constantemente ligada ao prprio, inclusive ao sentido
prprio, h entretanto uma figura que lhe convm: a metfora, figura
de clareza por excelncia, j que capaz de produzir um suplemento
de conhecimento colocando diante dos olhos.
O fato de que a clareza seja requerida pela apodeixis, compreen-
dida tanto como demonstrao cientfica quanto como prova retri-
ca, um lugar-comum do aristotelismo, clareza que, inicialmente, no
se adequa facilmente figura. Assim, os Segundos Analticos colocam
em srie as definies claras e os raciocnios concludentes: "Assim
como, nas demonstraes, necessrio que haja raciocnios conclu-
dentes, do mesmo modo, nas definies, necessrio que haja clare-
za" (13, 97 b31s.). Ora, chega-se clareza partindo de singulares,
reagrupando-os em espcies e depois em gneros, encontrando portan-
to o comum, para chegar a um universal que no seja nem homni-
mo nem metafrico, mas, como indicam, por sua vez, os Tpicos
7
\
kyrios, "propriamente dito". Nomes prprios, definies claras, silo-
gismos concludentes: o discurso que ajuda o fenmeno a se revelar deve
ser transparente. A clareza de fato o estilo do logos na condio de
fenomenolgico, na condio de desaparecer diante desse fenmeno
que ele faz ver. A apodeixis recai tambm, como j vimos, sob a juris-
dio da retrica, como prova maior e parte essencial de qualquer ex-
posio. O ponto de partida ainda o mesmo: "[ ... 1 a excelncia do
estilo a clareza. Eis um ndice disso: se o discurso no mostrar, ele
no far seu trabalho"n. Mas j na Retrica bem como na Potica,
h um "e": o estilo deve ser claro "e no banal", "no inspido" (me
tapeine). Ora, o que salva um estilo da insipidez so os tropas e, den-
tre todos, a metfora. O estilista est, assim, preso em um double-bind:
preciso que ele seja claro - sem metfora -, mas sem banalidade
_ com metfora. Como se a demonstrao se dividisse entre a clare-
za pura mas inspida do conhecimento cientfico, e a clareza ornada
mas contraditria da poesia e da retrica.
Mas descobre-se rapidamente que a clareza tambm um atri-
buto da metfora. Pois a metfora no precisamente a homonmia:
ela no produz confuso, mas ainda conhecimento.
71 Especialmente IV, 3, 123 a33 55., ou VI, 2, 139 b32 55.
72 Retrica, IIl, 2,1404 bl-3, que remete ao incio do captulo 22 da
Potica.
246
o efeito sofstico
Antes de tudo, a contradio do estilo excelente s se reporta
metfora: "O claro, e o agradvel, e o estranho, a metfora os possui
no mais alto grau, e no possvel receber a metfora das mos de um
outro" (Retrica, m, 1405 a8-10). So assim as virtudes contradit-
rias da metfora, "clara e", que constituem sua originalidade decisi-
va, a prpria marca do "estilo" de cada um, na medida em que o es-
tilo o homem. Em outros termos, na metfora, como original, que
se conciliam os componentes contraditrios da clareza e do ornamento.
Para melhor explicitar essa clareza original da metfora, convm re-
tomar a definio cannica dada pela Potica: "A metfora a apli-
cao de um nome imprprio (onomatos allotriou epiphora), por des-
locamento quer do gnero espcie, quer da espcie ao gnero, ou da
espcie espcie, ou ainda segundo uma de analogia" 73. Des-
se ponto de vista, que no o das sofsticas, a metfora
no tira proveito do significante, como faz a homonmia, para em-
baralhar as definies; ao contrrio, ela tem uma estrutura regrada que
depende estritamente da prpria classificao epistemolgica ou cien-
tfica, e implica o conhecimento prvio, compartilhado pelo locutor e
pelos ouvintes, das taxionomias definicionais. apenas tendo como
pano de fundo uma tal localizao que ela pode "deslocar", "fazer
deslizar", para melhor dar a perceber o que h de semelhante ou de
"comum", como no prprio procedimento analtico; ela se aproveita
das semelhanas j estabelecidas - gnero/espcie, espcie/gnero,
espcie/espcie - para exibir novas relaes de similitude, mais dif-
ceis de serem percebidas: essa exatamente a virtude das analogias,
que so, entre todas as metforas, "as mais reputadas" (Retrica, 1411
aIs). por isso que ela pode chegar a inventar nomes quando eles no
existem, quer transportando em um espao vazio, "annimo", nomes
que ela tira de gneros comuns e de espcies semelhantes (ibid., 1405
a34-37; cf Potica, 21, 1057 a25-33: "semeando a chama divina", ou
"escudo, taa sem vinho"), quer por uma 'criao potica, uma ver-
dadeira nomotese. A concluso da Potica sobre a metfora rene to-
dos esses traos: "O que mais importante de tudo saber fazer me-
tforas; pois apenas isso no pode ser tomado de um outro e o sig-
no de uma natureza bem dotada. Fazer bem as metforas ver o se-
melhante" (22, 1059 a5-9).
73
21,1057 b6-9, traduo Lallot-Duponr Roe.
Descompartimentar os gneros
247
o fato de que a "clareza" da metfora se relaciona ao suplemento
de conhecimento que ela produz torna-se ainda mais manifesto con-
siderando-se ta as teia, "os ditos engenhosos". A seu propsito se efe-
, tua, em primeiro lugar, uma das retomadas mais marcantes das pri-
meiras linhas da Metafsica: "Todos os homens desejam naturalmen-
te saber. Um sinal disso o prazer suscitado pelas sensaes. Elas agra-
dam por si s, a despeito da necessidade, sobretudo as que nos vm
dos olhos"/ "Aprender com facilidade causa naturalmente prazer em
todos os homens; ora, as palavras significam algo, de forma que to-
das as palavras que produzem um ensinamento para ns so as mais
, agradveis"74, O eco se confirma quando se constata que o dito en-
genhoso , por assim dizer, o nec plus ultra da metfora: uma met-
fora por analogia, que tem, alm disso, a virtude de "colocar diante
dos olhos". Ora, prossegue a Retrica, " a metfora que produz me-
lhor esse ensinamento; pois, quando se diz que a velhice um canio
de palha, isso produz um ensinamento e um conhecimento por meio
do gnero; pois ambos esto murchos" (1410 b14-16). E em todo o
corpus, para ns to pouco evidente, dessas metforas por analogia
que so os ditos engenhosos conservados por Aristteles, recorrente
como um leitmotiv que elas so tambm pro ommaton, ou seja, como
s vezes se traduz, que elas "criam um quadro".
Aristteles precisa, no captulo seguinte, o sentido dessa expres-
,so: "Digo que as palavras colocam diante dos olhos as coisas cada
vez que elas as significam em ato" (asa energounta semainei, 1411
b24s.). Os exemplos mais extremos so tirados de Homero, que diz
em ato no apenas os seres animados, mas anima o prprio inanima-
do: '''as vagas abauladas, cobertas de espuma, umas frente, outras
atrs' - essas palavras transformam tudo em movimento e em vida,
e o movimento o ato" (1412 a9s.). J que a energeia, o "ato", , como
nos ensinam a Metafsica e a Fsica, o que h de mais ente para Aris-
tteles, ao mesmo tempo ser do ente e ente por excelncia, o prprio
Deus, preciso convir que a metfora, em sua melhor forma, faz ver
as coisas em seu mximo de ser, faz com que se assemelhem ao que
so. A metfora pertence, assim, duplamente ao prprio estilo da feno-
menologia: porque ela faz ver "como", em semelhanas mais longn-
quas e mais imperceptveis do que pode apreender a filosofia aquar-
74 Metafsica, a, 1, 980 al e Retrica, m, 10, 1410 bl0-12.
248 o efeito sofstico
telada na evidncia da manifestao (1412 a11s.), e porque, fazendo
isso, no menos que a filosofia e sem dvida mais facilmente do que
ela, faz ver as coisas em seu ser. Em suma, a metfora produz mais
senti9-Q, mais_senso comum e -tnais cincia. ~
.- Assim, preciso no interpretar erroneamente a estranha obje-
o que Aristteles, nesse mesmo livro IH da Retrica, faz ao estilo de
Grgias: , com efeito, na "frieza" das metforas que reside seu prin-
cipal defeito; "frio", psykhros, diz-se dos cadveres: o estilo de Grgias
um estilo sem vida, a morte do estilo. precisamente a "clareza" das
metforas que Grgias prejudica: "falta-lhes clareza quando elas vm
de muito longe" (asapheis de, an porrothen, 1406 b8s.); "coisas fres-
cas e sangrentas", ou "semeaste na vergonha, colheste na infelicida-
de" - eis o que , como j vimos a propillQ de filomela, dito "por
demais poeticamente". Esse excesso metafrico equivale ao acmulo
de metforas que a Potica designa pelo nome de "enigma": compor
exclusivamente com metforas permite dizer "coisas reais atravs de
associaes impossveis", por exemplo, "vi um homem colar bronze
sobre um homem por meio do fogo" para falar da colocao de uma
ventosa 75. Assim, Grgias, o estrangeiro, vai procurar longe demais
o que deveria trazer para bem perto e, praticando a metfora pela
metfora, os tropos pelos tropos, e ento finalmente o significante pelo
significante, faz desaparecer, junto com a clareza, a percepo do pr-
prio e do comum. Poder-se-ia retomar aqui a anlise de Jacques Der-
rida, em "La mythologie blanche": a metfora "pe em risco a pleni-
tude semntica qual ela deveria pertencer. Mediante o momento de
voltas e reviravoltas durante o qual o sentido pode parecer aventurar-
se sozinho, desligado da prpria coisa a que entretanto ele visa, da
verdade que o adequa a seu referente, a metfora abre assim a errncia
do semntico" 76, mas para marcar que a sofstica que constitui e que
realiza, aos olhos da prpria filosofia, esse risco da filosofia.
A clareza do estilo fenomenolgico, que permite que se diga aquilo
que se v, acresce-se da clareza da metfora, que torna visvel o invi-
svel. A isso se ope o estilo logo lgico, no qual sempre se exagera.
Com a primeira sofstica, o acmulo dos tropos remete ao uso das
sonoridades; com a segunda, se desenvolve e se cristaliza uma espcie
75 Potica, 22, 1058 a25-30, e Retrica, m, 2, 1405 a34-1405 b5.
76 Marges de la philoso!Jhie, Paris, Minuir, 1975, p. 267.
Descompartimenrar os gneros
249
de figura, que me parece poder ser analisada como a antimetfora por
excelncia: a ekphrasis.
Como a epideixis, o prprio termo ekphrasis conota uma exaus-
to, a insolncia de um "at o extremo": uma colocao em frases
que esgota seu objeto e designa rerminologicamente as descries, mi-
nuciosas e completas, de coisas ou de pessoas (uma cidade, um atle-
ta), figurando freqentemente, por causa disso, como fragmentos nos
elogios
77
, mas sobretudo, desde seu modelo e de modo paradigmti-
co, nas descries de obras de arte.
A primeira - e, sem dvida, a mais clebre - ekphrasis conhe-
cida , de fato, a que Homero faz, no final do canto XVIII da Ilada,
do escudo de Aquiles forjado por Hefesto. A arma foi fabricada a pe-
dido de Ttis, no para permitir que seu filho resistisse morte, mas
para que "todos ficassem maravilhados" (466s.) quando o destino o
alcanasse. uma obra cosmo-poltica em que esto representados,
no apenas Terra, Cu e Mar bordejados pelo rio Oceano, mas duas
cidades nas mincias de suas vidas: uma, em paz e a outra, em guer-
ra. O poeta cego no omite nada do que o deus a coloca, no omite
absolutamente nada, e produz a primeira sntese do mundo dos mor-
tais que seus poemas dizem
78
.
No apenas essa ekphrasis primeira a descrio de um objeto
fictcio, como tambm ela seguida por uma segunda ekphrasis, cujo
modelo , dessa vez, como em um remake, a primeira ekphrasis ela
mesma: trata-se do escudo de Hrcules, atribudo a Hesodo. Esse
palimpsesto no se conforma, ento, a um fenmeno, a um escudo real,
nem, menos ainda, prpria natureza e s cidades, mas apenas a um
logos. Nesse objeto impregnado de cultura, perde-se, com a refern-
cia natural, aquilo que Aristteles teria denominado de vida da nar-
rativa. Como observa Paul Mazon, com os julgamentos de valor es-
perados: "Em tudo isso, nenhum gesto, portanto, que seja verdadei-
ramente 'visto', que d a sensao da vida. Tampouco nenhuma pala-
vra na boca dos personagens que produza um som franco e claro: to-
77 Cf Pernot, op. cit., pp. 670-4.
iS Ver as de J. Paim, em "Bemerkungen zur Ekphrasc in der
griechischen Literarur", Kungliga-Humanistika Vetenskaps-Samfundet in Uppsa-
la, Arshock 1965-1966, pp. 108-211, e as de J. Pigeaud, em "Le bouclier d' Achil-
le", Revue des tudes grecques, 101, 1988, pp. 54-63.
250 o efeito sofstico
dos falam uma linguagem de pura conveno"79, Inclusive as prprias
metforas, que so mortas, j que, ao invs de as vagas se precipita-
rem como guerreiros, so dessa vez os guerreiros que rolam como
pedras (374-379). O ut pictura poesis da metfora "como um quadro"
toma assim um sentido completamente diferente: no se trata mais de
imitar a pintura na medida em que ela procura colocar o objeto dian-
te dos olhos - pintar o objeto -, mas de imitar a pintura como arte
mim tica - pintar a pintura. Imitar a imitao, produzir um conhe-
cimento, no do objeto, mas da fico do objeto, da objetivao: a
ekphrasis logolgica literatura 80.
OS EIKONES DE FILSTRATO:
DA PALAVRA PALAVRA
Com a Segunda Sofstica, de fato, no somente as ekphraseis
constituem parte integrante, codificada, do curso retrico, como tam-
bm elas se multiplicam e se autonomizam a ponto de constiturem um
gnero por si s: os Eikones, ou Imagines, de dois dos Filstratos, as
Descries de Calstrates, sem falar dos Eikones, seguidos de um Hy-
per ton eikonon, de Luciano, mais complexos, j que, como sempre,
com ironia e margem do gnero.
Com os xenia, por exemplo - essas crticas das naturezas-mor-
tas que um anfitrio manda como presente a seus convidados, em que
so representadas as iguarias que puderam degustar em sua casa -,
a trs graus de distncia, portanto, ao infinito, que rechaado o fe-
nmeno, que se torna pretexto para a representao literria de uma
i9 Hesodo, Paris, Les BeBes Lettres, 1967, nota p. 128. Mas Mazon ter-
mina de modo mais ambguo: "Em nove versos, tudo terminou: as marionetes
foram para trs da cortina. H a uma desenvoltura que no deixa de ter sua gra-
a. Faltavam ao autor do Bouclier talento e originalidade: talvez no lhe faltasse
humor".
80 a isso que Bompaire sensvel, dessa vez sem ambigidade, quando
destaca a retomada, por Luciano, da ekphrasis do escudo de Aquiles em Icaro-
menipo (16): "Para Luciano, o mundo como a imagem de um baixo relevo la-
vrado e, mais ainda, imortalizado por um poeta: no se pode sonhar uma inver-
so mais total e significativa das relaes de realidade" (op. cit., p. 708; mas ver,
em contrapartida, todo o ltimo captulo: "L'ecphrasis ou la synthse de I'arr et
de la littrature").
Descompartimentar os gneros 251
lil!
II
lil,
II
Illi
,.
ii
III
!,
I
11!
representao pictural
81
. O fenmeno nunca mais dado imedia-
tidade da percepo; , quando muito, reencontrado ou suposto ao final
de um procedimento de fico. Ao invs de o discurso se conformar a
ele, a partir dele que se deduzir, finalmente, que ele foi, de fato,
conforme ao discurso - hermenutica do menytikon.
O conjunto dos Eikones de Filstrato
82
mereceria de fato ser
solidamente reinterpretado desse ponto de vista. por isso que a re-
cente introduo, atribuvel a Franois Lissarrague, que vem se acres-
centar ao Prefcio de Pierre Hadot para apresentar a reedio da Ga-
leria de quadros, me parece do maior interesse - no menos, alis,
que a tenso que reina entre essas duas maneiras de apresentao.
Lissarrague faz, de incio, muito simplesmente notar que a maior par-
te dos estudos a ela dedicados atravs dos sculos (e preciso incluir
um Goethe dentre os comenta dores) gira em torno do carter real ou
fictcio dessa galeria de quadros, em Npoles, sob esse prtico de quatro
ou cinco andares, com vista para o mar Tirreno, "descrito" por Fils-
trato em seu prlogo. De Caylus (1764) a Lehmann-Hartleben (1941),
a polmica foi intensa, estilhaando em dissoi logoi as aproximaes
arqueolgicas, pois quer isso se "assemelhe" ou no se "assemelhe"
aos vestgios - e, alis, de que poca? -, pode-se concluir em um
sentido ou no outro: a doxografia tornou a questo familiar para ns,
no se deve tratar uma obra como um documento
S3
. Para impedir tal
81 Ver M.E. Blanchard, "Problemes du texte et du tableau: les limites de
l'imitation l'poque hellnistique et sous l'Empire", em Le Plaisir de parler, op.
cit., pp. 131-54, nesse caso, p. 133-41.
82 No falo mais aqui a no ser dos Eikones, de Flavius Filstrato, autor
principalmente das Vidas dos sofistas e da Vida de Apolnio de Tiana, e no da
srie dos Eikones escritos por Filstrato o Jovem, rivalizando com seu ancestral.
Encontra-se uma cmoda edio dos dois juntos, bem como das Descries, de
Calmaco, em Loeb (Londres e Cambridge Mass., 1931), com uma traduo in-
glesa, de Arthur Fairbanks, mas as remisses so feitos edio Kayser (Leipzig,
Teubner, 1870-1871). A edio de referncia para nossos Eikones agora a de E.
Kalinka e O. Schonberger, Philostratos, Die Bilder, com traduo alem e co-
mentrio, Munique (Tusculum-Bcherei, 1968). Enfim, a editora Les BeBes Let-
tres acaba de republicar a traduo francesa de Auguste Bougot (Une galerie anti-
que de soixante-quatre tableaux, Paris, 1881), revista e comentada por F. Lissar-
rague, com o ttulo de La Galerie de tableaux, Paris, 1991.
83 Ver a Introduo, pp. 2-7, a cujas notas remeto para as referncias (p.
119s.).
252
o efeito sofstico
perigo, preciso "voltar situo enunciativa e ao funcionamento
retrico do texto" (Introduo, p. 5). Certo, mas com a condio de
entender isso radicalmente. No basta lembrar que se trata de uma
"conferncia mundana" de Filstrato, repetindo aquela visita priva-
da de que ele fala em seu prlogo, em que ele "interpretou os quadros"
(hermeneuein tas graphas, 295 K 35), detendo-se diante de cada um
para agradar o filho de seu anfitrio e seus amigos; pois no basta
concluir da que, com isso, "nessa segunda instncia de enunciao,
os quadros no esto mais presentes diante de nossos olhos". Eu di-
ria, de modo muito mais radical, que pouco importa qual instncia de
enunciao seja explicitamente primeira ou'hipoteticamente segunda.
De fato, os quadros nunca esto diante de nossos olhos nem diante
dos olhos de qualquer tipo de auditrio: diz-se que eles esto diante
dos olhos; ou ainda: eles so colocados diante dos olhos. Mas, nesse
caso, para retomar as palavras de Himrios, so os ouvidos que nos
servem de 01hos
84
.
Com efeito, o que "interpretar" um quadro? Filstrato logo
esclarece: "fazer uma epideixis" (kai epideixin auta poiesometha, 295,
36-296,1). Ora, toda epideixis consiste em suscitar as "narrativas apro-
priadas", em instaurar, por vezes com uma s palavra, o tecido das
referncias literrias. Isso evidente desde as primeiras palavras do
primeiro quadro - o Escamandro: "Voc reconhece, meu filho, que
* isso de Homero (tauta Hamerou anta) [ ... ]? Reunamos o que pen-
sar: voc deve desviar os olhos dele, de modo a ver apenas aquilo de
que o quadro parte
85
". "A imagem ausente", observa muito adequa-
damente Lissarrague, "est situada entre dois textos, o poema de re-
ferncia e o discurso de Filstrato" (p. 6). A imagem no tem de fato
outra existncia se no a de ser um geometral de textos, em que os
textos vm, entrecruzando-se uns com os outros, completar-se, dis-
tender-se, perfazer-se, no interior de um espao que no tem outra
dimenso seno o tempo da cultura, e que apenas a "descrio" de
,Filstrato figura em toda a sua unidade. Em suma, no h quadro sem
! ekphrasis, assim como no h sonho sem narrativa de sonho_ por
84 Himrios, Discurso X, "Que os ouvidos vos sirvam de olhos", citado, por
exemplo, por Baldwin, op. cit., 11, p. 18.
8S LUJ.1I3cj) ...wJ.1'V ot'V o -rL 'VOl, crU e cxl.rrw'V, ooo'V Exl 'VCX 'Ll v
&q>' :;'V (I, 1, 1,296.5-9).
Descompartimentar os gneros
253
isso que, acreditando-se em Filstrato, a ekphrasis mesmo uma epi-
deixis: finalmente, sob o elogio do objeto, um elogio do lagos. Con-
cluamos, quanto existncia da galeria napolitana, a pertinncia abso-
luta da edio de Blaise de Vigenre: a partir de 1614, sua traduo
foi acompanhada de gravuras de Antoine Carao, "que tentam recons-
tituir, no estilo maneirista da escola de Fontainebleau, as Imagens tais
como Filstrato as descreve" (p. 6). Os quadros das ekphraseis so
antifenmenos, no imitaes da natureza, mas produes rei ventadas
a partir da cultura: efeitos que s tiram sua enargeia, sua "vivacida-
de", dos poderes do lagos.
a partir dessa perspectiva que gostaria de retomar algumas
confuses, que se devem, no fundo, impertinncia de certos alinha-
mentos em srie.
Em seu Prefcio, Pierre Hada! nota desde o incio a pregnncia
de duas palavras - sophisma e apate -, que a verso publicada, alis,
traduz pelo mesmo termo: "artifcio". Sophisma porque, como o Nar-
ciso paradigmtico da descrio 23, somos envolvidos "pelo artifcio,
pelo sophisma, da fonte e do quadro" (p. VIII), incapazes de distin-
guir a realidade da iluso
86
. Com efeito, que combinatria maxima-
lista, em relao a Plato, essa descrio da graphe de uma graphe:
"A fonte pinta Narciso", comea Filstrato, "e a pintura pinta simul-
taneamente a fonte e Narciso"- e Filstrato descreve a imagem que
a pintura pinta da imagem de Narciso! Apate porque, assim como o
prprio Filstrato, diante dos Caadores, acredita ver no persona-
gens pintados, mas seres reais movimentando-se e amando; assim co-
mo (mas ao inverso) esses pseudo-seres reais vem seu companheiro,
tal qual uma figura pintada, fixada em seu lanar de dardo vencedor
do animal; finalmente, assim como a criana para quem Filstrato des-
creve o quadro permanece tambm prisioneira do "artifcio do pintor
e do torpor que ele engendra"87, por nossa vez, no sabemos nos de-
fender melhor do artifcio do narrador. "O discurso de Filstrato", diz
86 O grego de Filstrato diz ainda mais do que a traduo de Hadot: "tu
no descobres o artifcio dessa fonte" se diz "no refutas o sofisma", ou't 't Tftc;
1Tl)fi E-rxL cr<pLcrj.L<X, I, 23, 3 (327,4).
87 I, 28, 2 (333, 24s.), em seguida 7 (336, 7), depois 2 (333, 29) para a cita-
o: Tftc; cmTT)' xal 'tou v au-ri lTVOU. Encontra-se igualmente exapatesen na
frase citada do Narciso.
254 O efeito sofstico
com muita pertinncia Hadot, "acrescenta iluso de ver um quadro,
a prpria iluso da supresso da iluso, a impresso de participar de
um evento que se desenrola efetivamente" (p. VIIIs.). Sophisma, apa-
te: estamos mesmo em terreno sofstico.
Ora, justamente, essa percepo da sofisticao de Filstrato
deveria tornar mais do que difcil sua inscrio na "tradio esttica"
que passa por Aristteles, Marco Aurlio e Platina, e que se baseia,
muito provavelmente, em uma srie de equvocos relacionados no-
o de phantasia. Aproxima-se, com freqncia, como Hadot preci-
samente, a ekphrasis dos figos rachados "que se entreabrem e do
passagem a uma espcie de mel" (1,31,1,339.1) descrio que se
encontra em Marco Aurlio: "Ou ainda os figos: quando esto bem
maduros, eles se fendem" (Pensamentos, III, 2). Hadot desvela a "ra-
zo filosfica" disso: ", se se pode dizer, a arte da Natureza que d
sua beleza aos mais humildes e at mesmo mais assustadores objetos
naturais [ ... ]. De fato, o que est vivo, o que natural, que belo:
'Um homem feio, se ele est vivo, dir Platina, no mais belo que
um homem, sem dvida belo, mas representado em uma esttua?' [ ... ].
Finalmente, Filstrato tambm se situa nessa tradio esttica. Sem
dvida, o discurso do sofista parece querer, antes de tudo, valorizar a
arte do pintor [ ... ]. Mas, como para Aristteles, Marco Aurlio ou
Platina, tambm para Filstrato, essa arte do pintor finalmente se
aproxima da arte da Natureza" (p. XIs.). Um alinhamento como esse
tem como efeito - e isso que me parece injustificvel- apagar re-
pentinamente toda a dimenso retrico-sofstica da ekphrasis: es-
quecer que a natureza, assim como o quadro, como a arte do prprio
pintor, no passa aqui de um efeito da descrio e todos os trs retor-
nam arte do discurso de que Filstrato tanto melhor artfice na
medida mesma em que no se percebe mais isso. De novo, a mimesis
de natureza no se alinha mimesis de cultura.
Entre duas tradues, preciso aqui escolher, e o grego impe a
segunda: "No amar a pintura desprezar a prpria realidade
88
,
desprezar esse gnero de mrito que encontramos nos poetas, pois a
como a poesia, se compraz em nos representar os traos e as
gg A traduo Bougot revista diz, para essa primeira frase do Prlogo (1, 294,
1-5): "desprezar a verdade"; a traduo mantida por Hadot (p. XIII) prefere: "des-
prezar a realidade". ela que reproduzo nessa primeira frase. Eis o grego: "Oo-rLC;
.J.1.n Ctem'{'taL nl'V '{wTpacpLa'V b&XL nl'V MLXL xaL <TcxpLa'V, bn<nl
Descompartimentar os gneros 255
aes dos heris; tambm no ter qualquer estima pela cincia das
propores, por meio da qual a arte se associa ao uso mesmo da ra-
zo"/ "No amar a pintura causar dano verdade, causar dano tam-
bm a todo esse saber encontrado nos poetas (pois igual a contri-
buio tanto de uns quanto de outros no que concerne aos atos e ao
aspecto dos heris), tambm no louvar a comensurabilidade por
meio da qual a arte se prende ao discurso". Catherine Ruiz comenta
acertadamente: "Ao passo que a primeira traduo desse prlogo es-
tabelece um paralelo entre as artes narrativas da palavra e da pintura
em relao ao real, a fim de valorizar a pintura, a pintura que, como
arte narrativa, se associa fala [ ... ] na segunda verso". A arte do pin-
tor "comensurvel" ao discurso e, com o discurso, no h mais ves-
tgio de "representao". S o lagos fornece a "medida" da tekhne:
assim que ele vence tanto a pintura quanto a natureza.
o PRLOGO DE DAFNIS E CLO
A fortuna da ekphrasis est relacionada do romance: pode-se
dizer que o estilo da fico obnubilado pela ekphrasis, exatamente
como o estilo da fenomenologia o pela metfora.
No apenas os romances esto cheios de ekphraseis, mas, de mo-
do mais determinante, freqentemente uma ekphrasis que estrutu-
ra, no todo ou em parte, o prprio romance. Assim, nas Aventuras de
Leucipo e C/itofonte, de Aquiles Tcio, nas primeiras linhas do livro
primeiro, o narrador, que acaba de escapar de uma tempestade, olha
os ex-voto e se detm diante de um quadro suspenso, o rapto de Eu-
ropa, que contm a matriz da narrativa das Aventuras de Leucipo e
Clitofonte, narrativa durante a qual ("a rase is a rose is a rase:") se v
o principal protagonista oferecer o quadr0
89
.
~ nOLrrrci i')(L - <popci rcip '(0"1"] J.1<pOl v ~ 'tci 'twv '"]pwwv pra xal '(b1"] -
'guJ.1J.1'tpCav 't OU)( braL Vl, bl' 11V xaL rou '"] 'txv1"] ex-JT't'taL.
Sigo, para essas observaes sobre as tradues do prlogo, uma anlise
proposta por Catherine Ruiz, em sua tese sobre "Le sophiste, le rhteur, le criti-
que et le peintre: pour une archologie rhtoricienne des modeles littraircs" (com
a orientao de Louis Marin e Yves Hersant, datilografada, p. 399).
g9 1, 1,2-13. Duas outras descries de quadros, sustentadas por signos,
orculos, sonhos, escandem os episdios do romance: o suplcio e o salvamento
256 o efeito sofstico
Mas so as Pastorais de Longo sobre Dafnis e C/o que forne-
cem tradicionalmente o paradigma da ekphrasis. O prlogo a des-
crio de um quadro e toda a narrativa em quatro livros apenas a
explicitao desse quadro: assim diz-se freqentemente que todo o
romance no mais do que uma vasta ekphrasis
90
Sem dvida seria
mais exato e mais lgico, ou seja, mais adequado profunda sofisti-
cao da pastoral, chegar a afirmar que ela a ekphrasis de uma
ekphrasis. Pois aquilo a parti_L de que a escola se modela certamente
uma pintura, mas essa pintura, como leremos, no feita com li-
nhas e em cores, mas com palavras.
A melhor interpretao desse prlogo foi recentemente dada por
Claude Imbert. Em seu comentrio, ela adota uma perspectiva estica
que impressiona por sua coerncia. Tal coerncia est, entretanto, nos
antpodas de uma coerncia sofstica que me parece, no entanto, tam-
bm dever ser lida, de outro modo ou primeiramente, no mesmo en-
cadeamento das frases. Como se trata muito explicitamente de "feno-
menologia", compreendida como tipo de entrelaamento entre real e
discurso e, pelo mesmo motivo, de "ontologia", oportuno, como
experincia crucial, desenvolver, por uma ltima vez, a ordem dos
argumentos.
Eis o texto do prlogo, no no brilho da traduo de Jacques
Amyot e revista por Paul-Louis Courier, mas em prosa corrida, mais
prxima da de Georges Dalmeyda91:
de Andrmeda, ao lado dos de Prometeu (I1I, 6, 3-7, 7), em seguida o rapto e a
violao de Filome1a, com a lngua cortada (V, 3, 4-8).
';lU o que defendem, por exemplo, a partir de dois pontos de vista absolu-
tamente diferentes, Michael C. Mittelstadt, "Longus: Daphnis and Chlo and
Roman Narrative Painting", Latomus, 26, pp. 752-61, e Froma Zeitlin, "The poetic
of Eros: nature, art and imitation in Longus' Daphnis and Chlo", in Before Se-
xuality, ed. D. Halperin,]. Winckler, F. Zeitlin, Princeton, Princeton University
Press, 1990. Cf Claude 1mbert, "La logique sto"icienne et la construction du r-
cit", Phnomnologie et Zangues formulaires, op. cit., p. 99: "Antes de ser ele mes-
mo uma ekphrasis, a qual constitui o prprio corpo da pastoral, o prlogo reflete,
em uma fbula preliminar, a composio romanesca". Citarei doravante esse li-
vro (captulos III e Xl usando a sigla P.L.F. Gostaria de acrescentar que, sem o se-
minrio que Claude Imbert ministrou durante vrios anos seguidos na E.H.E.S.S.,
jamais teria compreendido o interesse do romance grego.
91 Les Pastorales de Longus ou Daphnis et Chlo, trad. de]. Amyot, revis-
ta, corrigida, completada por P.-L. Courier, Paris, Alphonse Lemerre, 1878; Lon-
Descompartimentar os gneros
257
"Na ilha de Lesbos, caando em um bosque dedicado
s Ninfas, vi o mais belo objeto de contemplao (theama
eidon kalliston) que j vi em minha vida: uma imagem pin-
tada, uma histria de amor (eikona grapten, historian ero-
tos). Tambm era belo (kalon men kai) esse bosque com
rvores frondosas, com flores e riachos; uma nica fonte
alimentava tudo, flores e rvores. Mas a pintura tinha mais
encanto (all'he graphe terpnotera), plena de uma arte ex-
traordinria e de uma aventura de amor. Assim muitas pes-
soas, mesmo estrangeiros, vinham, atrados pelo rumor,
adorar as ninfas, mas tambm contemplar a imagem (tes de
eikonos thatai). Nesta, mulheres dando luz, outras enfai-
xando recm-nascidos, crianas expostas, animais que ali-
mentam, pastores que recolhem, jovens que trocam juras,
um ataque de piratas, uma invaso de inimigos. Vendo mui-
tas outras coisas, todas cheias de amor, e maravilhando-me
com elas, tomou-me o desejo de replicar ao quadro (anti-
grapsai tei graphei). Tendo acabado por encontrar um exe-
geta da imagem, compus quatro livros, uma oferenda para
o Amor, as Ninfas e Pan, um bem para encantar (ktema de
terpnon) todos os homens, que curar o doente, consolar
o aflito, far recordar-se aquele que amou e preparar-se
aquele que no amou (ton erasthenta anamnesei, ton ouk
erasthenta propaideusei). Pois ningum jamais escapou ou
escapar do amor, enquanto a beleza existir e os olhos en-
xergarem. Permita -nos o deus, ns mesmos sensatos, escre-
ver os amores dos outros." (1-4).
A linha geral da interpretao de Claude Imbert, j explcita no
ttulo do captulo ("A lgica estica e a construo da narrativa"),
consiste em ler esse texto como a ilustrao da relao entre represen-
tao estica e linguagem: "O prlogo de Dafnis e Cio se oferece [ ... ]
como um documento inigualvel, porque ilustra, tal como um artif- '
cio experimental e maneira de um paradigma, uma operao supos-
tamente dissimulada no foro interior: a transcrio analtica e discur-
siva de um processo representativo" (P.L.F., p. 97). Representao:
gus. Pastorales (Daphnis et Chlo), texto estabelecido e traduzido por G. Dalmey-
da, Paris, Les BeBes Lettres, 1934.
258
o efeito sofstico
f
!significa dizer que a natureza est na origem do processo. Trata-se, si-
i multaneamente, de conhec-la, de conhecer como se a conhece, e de
: aprender a se conformar a ela: o romance epistemolgico e pro-
trptico. A descrio inaugural, em que o autor j comea a se ausen-
tar, indica tambm um mtodo fenomenolgico: Longo, diz Sneca,
"deixou a palavra s prprias coisas,,92. A ekphrasis , ao mesmo tem-
po, moral: "A imagem d, simultaneamente, uma viso de conjunto
das coisas humanas e o princpio real que as organiza" (p. 341, cf. 93);
o teolgico fala no fsico, incita a reconhecer o todo (tota simul), a nele
, se sentir em casa (oikeiosis), e a ele consentir (fata volentem ducunt,
nolentem trahunt). A moral da histria, como se diz, que "Eros [con-
\
siga] que os protagonistas queirm o que a natureza pede" - "Ento
Clo compreendeu ... " (p. 349).
O fato de que se trata, com os Alexandrinos, no Pseudo-Longi-
no, no interior da teoria das artes plsticas depositada nas retricas
latinas, em Filstrato e mais geralmente na Segunda Sofstica, de uma
doutrina estica em vez de uma doutrina aristotlica da fantasia, como
de uma vulgata de fato que informa as frases, certamente verdadei-
ro e notavelmente importante. Trata-se, com efeito, de uma "alterna-
tiva [ ... ] hiptese da imitao, sendo ela no sentido que lhe dava Aris-
tteles no captulo IV da Potica" (p. 91); alternativa cuja criatividade
pode ser medida pela seguinte frase da Vida de Apolnio de Tiana: "A
phantasia uma operria mais sbia do que a imitao. A imitao
s pode, de fato, criar o que viu, mas a representao, igualmente o
que ela no viu. Ela o apresentar sob modo de hiptese e por um
movimento de anfora a partir daquilo que ',93. certamente funda-
mental deslocar a srie esttica que iria, como h pouco em Hadot,
sem ruptura de continuidade, de Aristteles a Filstrato via esticos.
92 De Tranquillitate animi, Prlogo, 14, citado p. 112. No resumo as te-
ses de Claude Imbert, mas simplifico sem matizes e foro o trao, seguindo ape-
nas meu "contra-fio".
93 VI, 19, na traduo de Claude Imbert, P.L.F., p. 91s. J. Pigeaud, que co-
menta a phantasia no captulo XV de Pseudo-Longino como "revezamento" da
metfora, compreende: mo{)-{p'ETaL rp amo 1TpO; nTv Cx'Va<popclv 't"ou Mo, "pois
a phantasia colocar (o que ela no viu) para inferir na direo do ser" (Du Subli-
me, Paris, Rivages, 1991, p. 28s. e nota 40, pp. 136-41). Para o rexro original, cf.
E. Birmelin, "Die kunstheoretischen Gedanken in Philostrats Apollonius", Phi-
lologus 88,1933, pp. 149-80, e B. Schweitzer, "Mimesis und Phantasia", Philolo-
gus 89, 1934, pp. 286-300, especialmente nota 18 (citados por Pigeaud, ibid.).
Descompartimentar os gneros
259
Isso no impede, no entanto, o estatuto da referncia filosfica, im-
plcita ou explcita, de ser muito complexo, pelo menos no interior da
Segunda Sofstica
94
. Como diz Blanchard, a propsito do Filstrato
dos Quadros, " possvel que a segunda sofstica recite aqui as lies
da semitica estica" (art. cit., p. 136). Se tal frmula me agrada,
porque leva a uma percepo do ecletismo, anloga em sua ordem
escrita palimpsstica: o estoicismo tomado de passagem, quando for
cmodo, a ser consumido no sem ironia, e o ecletismo como plgio.
Mas voltemos leitura estica do prlogo em termos de proces-
:so representativo. A ela eu oporia palavra por palavra, isto , reinter-
'pretando os mesmos elementos, uma leitura sofstica de tal forma que
'a natureza, as prprias coisas, sejam apenas efeitos das palavras.
"Vi a coisa mais bela que j vi em minha vida: uma imagem pin-
tada, uma histria de amor. Tambm era belo esse bosque [ ... ] Mas a
pintura tinha mais encanto". O prlogo estipula e destaca, antes de
mais nada, o seguinte: que a natureza nessa narrativa menos bela do
que a pintura. Somente a pintura, e em seguida a narrativa que sua
exegese, tm o forte poder de "encantar" (terpnotera, terpnon), de
arrebatar como a msica de Orfeu - elas, mas no o "bosque", com
"rvores", "flores" e "riachos", alis muito mais nomeados do que
descritos. Do mesmo modo, apenas a imagem que se "contempla"
(theatai, theama), no a paisagem.
Ora, esse quadro que a ekphrasis descreve j uma narrativa:
"uma imagem pintada, uma histria de amor". A violncia do assn-
deto corresponde perfeitamente a uma traduo integral, mas no a
imagem que passa por inteiro no discurso, , ao contrrio, o discurso,
uma "histria" de amor, que foi figurado: j se trata de palavras que
so pintadas. Inversamente ao ut pictura poesis constitutivo da imita-
,o fenomenolgica, no a poesia que pe diante dos olhos, a pin-
tura que faz ouvir. Contemplar dar ouvidos.
Ora, essa narrativa que constitui portanto a pintura , nela mes-
ma, estritamente anti ou a-fenomenolgica. No faz ver nada como e
desafia qualquer sintaxe; nenhuma semelhana, nem direta nem me-
tafrica, pode ser elaborada. Tudo o que se v o que o discurso diz,
em uma para taxe desvairada de infinitivos "de narrao": sujeitos
94 Trata-se, por exemplo, tambm de phantasia aristotlica na Vida de
Apolnio. Cf. lI, 22 e o comentrio, embrionrio, de Anderson s duas passa-
gens, The Second Sophistic, op. cit., pp. 151-3.
260 o efeito sofstico
agindo, atores portanto e no substncias-substratos, e cada sujeito,
sem modificao e sem predicado, incumbido de seu ato - as mulhe-
res, de parir; os pastores, de recolher; os jovens, de prometer, os ini-
migos, de invadir ... Frases esticas, certamente, mas antes como es-
quiva do que como promoo da fenomenologia - em todo caso,
como esquiva da fenomenologia aristotlica, que constitui, at hoje,
a essncia da fenomenologia.
Ora, trata-se de "replicar" a essa narrativa pintada. A expresso
grega, antigrapsai tei graphei, muito mais rigorosa: preciso escre-
ver" contra" e "de novo" , rivalizar e recopiar esse primeiro escrito que
: a pintura, representando o advogado de defesa e o
escrivo. Esse "reescrito", essa a interpretao da pintu-
,ra em quatro livros. Ao ut poesis pictura que a graphe, a pintura,
sucede o ut pictura poesis que a antigraphe, a prpria pastoral: s
poderia, portanto, tratar de um ut poesis poesis, nome campestre
da logologia.
O discurso assim composto no um instrumento de conheci-
mento, um organon, mas um remdio, um pharmakon, e constitui um
fim em si mesmo como arrebatamento e no como cincia ("um bem
para encantar todos os homens", com essa retomada que o torna o
substituto do ktema tucididiano). Ele no apenas "cura" e "consola",
mas efetua ao mesmo tempo, jogando com o tempo, uma anamnese e
propedutica do amor (ton erasthenta anamnesei, ton ouk eras-
thenta propaideusei): reconheo a, logo aps a referncia homrica,
em todo caso antes das referncias estica e ctica, a farmcia de Gr-
:gias, no Elogio de Helena, e a de Protgoras, no Teeteto.
O estatuto da natureza cristaliza a diferena de interpretao. Em
um caso, um "reino" ("homens, animais e jardins confundidos, tem-
po da reproduo e da vida") que se deve compreender, como Clo,
para ser feliz (p. 349): a fenomenologia desemboca na tica, ela eleva
conformidade e conformismo estatura de moral. Em outro, uma
srie de descries de lugares convencionados, locus amoenus do pr-
logo ou paradeisos da grande ekphrasis do livro IV ("Tudo era desta-
cado e distinto, e cada tronco era espaado, mas no ar os galhos se
reencontravam e entrecruzavam suas folhagens: tambm a natureza
assemelhava-se a seguramente arte,,95): realmente "lugares" no du-
9S IV, 2, 5: edokei mentoj kai he touton lJhysis einai tekhne. Cf F. Zeitlin,
art. cit., pp. 444-7.
Descompartimentar os gneros
261
pIo sentido da palavra, para fazer melhor o Trianon, as runas barro-
cas ou os jardins ingleses, e para pr em circulao esse objeto cultu-
ral que Dafnis e C/o.
Nesse prlogo, nesse romance, com a ekphrasis, no se trata mais
de ter olhos para ver e viver o fenmeno, mas olhos para escrever e
para ler: olhos para ouvir, j que se tem ouvidos para ver.
262
o efeito sofstico
VI.
CONCLUSES
"A ontologia e a fenomenologia [ ... ] caracterizam a prpria fi-
losofia segundo seu objetole seu mtodo", escreve Heidegger no 7
de Ser e tempo, no momento de elaborar o "conceito provisrio de
fenomenologia". essa da filosofia, e do mundo, que o
conceito operatrio de sofstica obriga a retomar, convidando a con-
siderar como um constitudo/constituinte da filosofia "normal", em
sua grande tradio, um rosto da Antigidade que essa prpria tradi-
o nos torna estranho e hostil
1
.
O ponto de desestabilizao claramente constitudo pela rela-
o com a linguagem. Nietzsche o repete aps Novalis: "Aquele que
considera a linguagem interessante em si mesma diferente daquele
que nela reconhece apenas um meio de pensamentos interessantes,,2.
Mas considerar a linguagem "interessante em si mesma", todos os
poetas e todos os filsofos (at Heidegger e Quine, indistintamente)
tambm o fazem. A questo a de saber como a linguagem interes-
sante, ou de qual "em si mesma", de qual autonomia, se trata. Para
designar sua maneira, escolhi o termo "logologia", modelado a par-
tir de "ontologia". , de modo no conjuntural, um discurso segun-
do ou crtico. A cena originria Grgias/Parmnides mostra a alavan-
ca: trata-se de fazer ouvir a enunciao sob o enunciado, de remeter,
portanto, a objetividade da coisa, mesmo que seja o prprio ser,
1 Assinalemos apenas um ttulo, talvez um sintoma de uma mudana de
percepo: na rubrica "pr-socrticos", I Presofisti e l'orizzonte della filosofia, a
cura di 5tefano Maso, Turim, Paravia, 1993.
2 Cito os "Fragmentos sobre a linguagem", na traduo proposta por Jean-
Luc Nancy e Philippe Lacoue-Labarthe, na revista Potique, 5, 1971, pp. 132-5,
no caso p. 134 ( uma nota de trabalho para Homere et la philologie classique,
datando de 1868-1869).
Concluses 263
performance do discurso - maneira, no final das contas, radical de
compreender "o homem-medida".
"A pretenso mais ilimitada de tudo poder, como rerores ou co-
mo estilistas, atravessa toda a Antigidade, de uma maneira para ns
inconcebvel", escreve ainda Nietzsche em seu "Curso sobre a hist-
ria da eloqncia grega,,3 Duplamente verdadeiro: de fato foi cons-
tantemente necessrio tratar da retrica nesse trabalho, e esse "incon-
cebvel" est explicitamente ligado s exclusivas contra o regime so-
fstico de discurso. Encontra-se a, de modo no fortuito, a tradio
do grande desprezo no interior mesmo das artes da palavra: prefere-
se, com Kant, dividindo as belas-artes, a poesia ("a arte de conduzir
um livre jogo da imaginao como uma atividade do entendimento"),
que d mais do que promete, eloqncia ("a arte de efetuar uma tarefa
que concerne ao entendimento como se se tratasse de um livre jogo
da imaginao"), que d menos; e, no interior da eloqncia, prefere-
se a arte de falar bem arte de persuadir, que uma "arte de enga-
nar,,4. A logologia constitui, assim, algo como a ontologia da retri-
ca e a apate, na qual Kant s v a arte de enganar, o sentimento, o
afeto que a assinala.
"Uma coisa se exprimir sobre o ente por meio da narrativa e
da narrao, outra coisa apreender o ente em seu ser", prossegue
Heidegger, para desculpar antecipadamente o aspecto pesado e a au-
sncia de graa de suas prprias anlises: "Que se comparem, por-
3 Kroner, p. 201s., ibid., p. 130.
4 Crtica do Juzo, 51, 53 e nota ("Devo confessar. .. ", diz Kant). Seria
preciso estudar a complexidade e as dificuldades do vocabulrio kantiano: Be-
redsamkeit/ Rhetorik/ Beredtheit/ Wohlredenheitl Eloquenz/ ars oratoria. 8ered-
samkeit ("eloqncia") se ope a Dichtkunst ("poesia") e compreende, como
Rhetorik, por um lado Wohlredenheit (que compreende, por sua vez, Eloquenz
e Styl), e, por outro, die Kunst zu berreden, ou Beredheit, ou Rednerkunst (ars
oratoria). Observemos, sobretudo, que essa diviso das belas-artes, de que a arte
da palavra constitui apenas uma parte, ao lado da arte figurativa e da arte do
jogo das sensaes, estabelecida - bem verdade que "a ttulo de ensaio" e
por comodidade -, segundo uma analogia com a linguagem (Sprechen), ela mes-
ma decomposta em palavra, gesto e tom, cuja ligao constitui "a perfeita co-
municao" no discurso. Creio que no seria equivocado encontrar a retrica em
funcionamento no e sob esse modelo e ler a uma das peas que a "lngua mali-
ciosa" de Novalis prega nos "homens srios" que s podem conceber um nico
tipo de seriedade.
264 O efeito sofstico
tanto, as passagens ontolgicas do Parmnides de Plato ou o quar-
to captulo do livro VII da Metafsica de Aristteles s partes narrati-
vas de T ucdides e ver-se- a que ponto era inusitada a linguagem que
os filsofos gregos impuseram a seus contemporneos" (ibid., p. 57).
totalmente evidente. No entanto, a distino subjacente a essa ob-
servao, entre a filosofia e os outros tipos de texto (a historia: nar-
rativa e histria), ou entre uso filosfico e uso literrio da lngua,
tambm, e de modo interrelacionado, questionada pela sofstica.Tudo
se refere a ao fato de se colocar em srie a primeira e a segunda so-
fsticas. Trata-se da possibilidade de escapar a uma regulao aris-
totlica da linguagem e da arte, mesmo se s o pudssemos fazer
errando sem pudor os alvos do verdadeiro, do bem, do belo
talvez, mo de os homonmia,
cante, paltmpsesto, para lhalmente conSiderar como nosso pnmelro
mundo no mais a natureza mas a cultura, um mundo produzido. Em
um fragmento pstumo de 1888, Nietzsche escreve ainda o seguinte:
"Parmnides disse: 'No se pensa o que no ' - estamos na outra '.
extremidade e dizemos: 'O que pode ser pensado deve ser certamen-,
te uma fico"'S. Eu resumiria tudo da seguinte maneira: a desmis-
tificao da doao ontolgica produz uma descompartimentao dos
gneros do logos.
por isso que a perorao ser escrita por um sofista tardio. Do
palimpsesto, ele conhece apenas as receitas, sabe apropriar-se das ci-
taes de segunda mo sem marcar nem seus limites nem suas fon-
tes, mas falta-lhe a destreza para costurar os pedaos, talvez porque
a qualidade de seu pblico permanea imprecisa e sua prpria exis-
tncia, sujeita a cauo. De tal forma que se pode dizer que esse blo-
co de manteiga lanado por cima da cabea na infinidade do num-
ser. E pode-se distinguir: tem o que no pode s porque contradit-
rio, o bloco de manteiga uma telha. E o que no sem aparecer
como contraditrio: o bloco de manteiga no t nessa mesa (quando
ele est a). Curioso qu'isso t expresso por uma frase assim: o blo-
co de manteiga uma telha, isso pertence ao num-ser e entretanto isso
em uma certa medida, j que se pode exprimi-lo. Assim de uma certa
maneira o num-ser e, de outra, o ser no . - E a, disse Narcense
5 Citado por Alain Badiou, "Casser en deu x l'histoire du monde", Les Con-
frences du perroquet, 37, dezembro 1992, p. 18.
Concluses 265
bocejando, voc num vai me falar de deus? - Num sou homem de
confundir touca de renda com chapu de feltro mole, n no? - res-
pondeu Saturnin
6
"
6 Acrescento essa nota para revelar que esse fragmento foi tirado do romance
de Raymond Queneau, Le Chiendent (Paris, 1933; Gallimard, Folia, p. 3755.).
* Procuramos manter, na traduo, as oscilaes de registro de linguagem
contidas nessa passagem; como se trata, em alguns trechos, da transcrio de uma
fala popular parisiense, julgamos conveniente acrescentar aqui o texto original:
"De telle sorte gu'an peut dire que cette motte de beurre est plonge jusque par-
dessus la tte dans l'infinit du nonnte. Ec l'on peut distinguer: y a ce qui ne peut
tre pasgue e'esc contradictoire, la morte de beurre esC une tuile. Ec ce qui n'est
pas sans apparatre comme contradictoire; la motte de beurre n'est pas sur cette
table (tandis qu'elle y est). C'qui est curieux c'est que c'est exprim par une phrase
comme a: la morte de beurre est une tuile, a appartient au nonnte et pourtant
a est dans une certaine mesure, puisqu'on peut l'exprimer. Ainsi d'une certaine
faon, le nonnte est, et, d'une autre, l'tre n'est pas. - Dites donc, fit Narcense
en baillant, vous n'allez pas me parler de dieusse? - J'suis pas homme prendre
un bonnet de dentelle pour un feutre mou, spa? rpondit Saturnin." [N. da T.J
266
o efeito sofstico
/
DOCUMENTOS
Nestes Documentos proponho a traduo de alguns textos absolutamente
necessrios ao meu propsito, seja porque as tradues em vigor deixam muito a
desejar, seja porque, em particular no que tange Segunda Sofstica, esses textos
so simplesmente inacessveis em francs (e tambm em portugus).
Com freqncia, conservei o grego nas notas aferentes ao texto, que p ~
dem ser notas de estabelecimento, glosas ou comentrios; mas cada vez que a
legibilidade pareceu-me aceitvel, no sem um certo arbtrio de minha parte, pro-
curei transliterar.
o TRATADO DO NO-SER
M.X. G ./Sexto
Grgias
-----./
Possumos, e isto muito raro, duas verses, aparentemente com-
pletas e grosso modo convergentes, do Tratado de Grgias "Sobre o
no-ser ou sobre a natureza".
A mais conhecida, porque tambm filologicamente menos pro-
blemtica, foi transmitida por Sexto Emprico, sete sculos depois de
Grgias (Contra os professores VII, 65-87 = Contra os dogmticos I
= Contra os lgicos I). Trata-se da nica editada nos Pr-socrticos
de Diels-Kranz, na condio de fragmento de Grgias (82 B 3, 11, pp.
279-83), a nica traduzida em francs por J.-P. Dumont (Os sofistas,
pp. 71-6), retraduzida por J.-L. Poirier (Os pr-socrticos, pp. 1022-
6). a que os filsofos e os historiadores da filosofia, com mais fre-
qncia, comentam (por exemplo, Heidegger no incio de Logik, G .A.
21, pp. 19-25). Ela incita a perceber a sofstica como um avatar do
ceticismo ("o ceticismo alcanou maior profundidade graas a Gr-
gias", nos diz Hegel, Lies sobre a histria da filosofia, 2, p. 266, mas
os anglo-saxes de hoje invertero o julgamento) e permite, no mes-
mo lance, refut-la como e com ele (Kant, Hegel, Heidegger, mas tam-
bm, recentemente, Apel e Habermas). Com efeito, Sexto encerra Gr-
gias sob a insgnia daqueles que suprimem o critrio de verdade, ao
lado de Xenfanes (o Xenfanes que reencontramos na outra verso),
de Xenades, afirmando que "tudo falso", de Protgoras, afirman-
do que "tudo verdadeiro", ao menos todos os fenmenos, e que o
homem "medida", ou de Eutidemo e Dionisidoro (os sophistic bro-
thers colocados em cena no Eutidemo de Plato): como eles, Sexto
apresenta motivos de supresso lgica ao invs de fsica. Mas a tri-
partio do Tratado de Grgias (nada ; se , no possvel que seja
apreendido pelo homem; se e se pode ser apreendido, no pode ser
explicado a outrem), mesmo se a estrutura de recuo tambm consti-
Grgias, O tratado do no-ser, M.X.G./Sexto 269
tui um tropo ctico, no decerto sobreposta tripartio dos argu-
mentos propriamente cticos sobre o critrio, desenvolvidos nas Hipo-
tiposes pirrnicas (lI, 4-7, 18-80: o que critrio, por qual meio, e
conforme o qu?). Ela conserva, de preferncia, o rastro de um ques-
tionamento mais original e originrio: o da relao de Grgias com
Parmnides, entre sofstica e ontologia eleata, da qual a sucesso Xe-
nfanes, Melisso, Grgias, da verso pseudo-aristotlica, fornece um
testemunho mais claro.
A elaborao ctica deixa, finalmente, sobre esse texto, vestgios
doxogrficos em trs nveis: a problemtica geral (supresso do crit-
rio), um certo nmero de formalizaes lgicas (a formalidade das
disjunes e conjunes exaustivas - nem ou ... nem e, nem um ... nem
outro ... nem os dois de uma s vez -, ou das quantificaes e dos re-
cprocos); enfim, o polvilhar de um vocabulrio de escola (ctico, mas
tambm, como a formalizao sugere, amplamente estico).
O De Melisso, Xenfanes e Grgias, que oferece a outra verso
da obra de Grgias, um pequeno tratado composto de trs unida-
des distintas, cuja atribuio a Aristteles determinou, tradicional-
mente, sua publicao no final do corpus. Hesitou-se sobre a identi-
ficao dos filsofos tratados nas duas primeiras sees (Xenfanes
em vez de Melisso, e Zeno em vez de Xenfanes, tendo em conta o
manuscrito R, at para Kant e Hegel), mas jamais, em vista da con-
cordncia com Sexto Emprico, sobre a do terceiro, ou seja, Grgias.
Em contraposio, a atribuio e a datao do tratado continua sen-
do objeto de conjecturas numerosas e divergentes: pertencia a Aris-
tteles ( o que os manuscritos geralmente dizem), a Teofrasto (se-
gunda mo do manuscrito R), a um peripattico do sc. III a.e. (o
Diels dos Doxographi Grceci, Gigon, Kerferd), ou do le d.e., mais
tardio e, portanto, mais ecltico (o Diels de Aristotelis qui fertur de
M.X. G. libellus, AP A W 1900, que serve de edio de base - Gom-
perz, Robin), a um ctico (Gercke); hoje a obra de um megrico
(Untersteiner), de um representante do reflorescimento do eleatismo
(Wiesner), ou de um aristotelismo que pirroniza (Mansfeld). Os fa-
tos constatados so exguos, que cada um se incline para o lado da
sua concepo da doxografia: sem argumentos estilsticos determi-
nantes, mas com meios tericos sobretudo aristotlicos (distino dos
sentidos do ser, distino entre negao e privao), e uma forma
muito elaborada, caracterstica, com efeito, de uma escolaridade tar-
dia de inspirao ctica.
270
Documentos
Por minha parte, insistirei na relao entre o discurso do do-
i xgrafo annimo e o objeto sofstico. A princpio, tudo se passa como
se uma inteno terica ligasse as trs unidades entre si: Melisso, Xe-
. nfanes e Grgias propem, cada um, em uma ordem que no jus-
tamente a da cronologia, mas a das condies tericas da sofstica,
uma transformao da doutrina de Parmnides, colocada em questo,
a cada vez, pela crtica do doxgrafo que no se contenta, portanto,
em "anotar as opinies". esfera do ser e sua auto-
limitao centrpeta um "algo" (ti) ilimitado, sujeito de toda seqn-
cia de predicados; depois, ao "deus" de Xenfanes, que vem, por sua
vez, ocupar o lugar do sujeito de "", so atribudos predicados an-
tinmicos ("nem limitado nem ilimitado", "nem imvel nem em mo-
vimento"), o que o torna mais prximo de um "nada" do que de um
,algo; a perspectiva est, ento, toda traada para que o "nada " de
:Grgias substitua o "" de Parmnides, e para que se desenvolva uma
teoria do ser como efeito do discurso ontolgico. A construo an-
:nima revela, assim, que o fim do eleatismo, em todo o sentido do ter-
!:mo, a sofstica.
Alm disso, se as crticas do doxgrafo colocam indiscutivelmente
em questo um procedimento formal de tipo ctico, que desenvolve
todos os sentidos de um dado enunciado e todas as conseqncias pos-
sveis de cada um desses sentidos, para chegar isostenia das conclu-
ses ("nada impede que ... "), elas retiram sua fora demonstrativa pri
meira de uma 'tomada ao p da letra' dos enunciados a criticar. O m-
todo do doxgrafo a respeito de Melisso, de Xenfanes e, tambm,
da primeira tese de Grgias, imita o procedimento paradigmtico de
Grgias contra Parmnides; o doxgrafo faz a Grgias o que o pr-
prio Grgias, sempre descrito pelo doxgrafo, faz a Parmnides: Par-
mnides, admitindo que o "no " impraticvel, produz o no-ser
tanto quanto o ser e tal como o ser; e Grgias, deduzindo de Parmni-
des a identidade do no-ente ("o no-ente ente tanto quanto o ente
ente), admite, de preferncia, que tudo . sempre como efeito de
uma retomada do adversrio, "de acordo com o que ele mesmo diz",
que o Annimo inaugura a reverso da opinio que ele mesmo expe:
trata-se de tocar o ponto de apoio de cada tese, que se torna ponto de
desequilbrio, e de propor assim, como que do interior, uma refuta-
o. A repetio doxogrfica em questo no M.X.G. encontra assim
seu sentido e seu modelo na repetio catastrfica que Grgias inflige
a Parmnides.
Grgias, O tratado do no-ser, M.X.C./Sexto
271
Esta verso to trabalhada apresenta dificuldades filolgicas
considerveis que suscitaram inmeras correes ou normatizaes,
quando de suas edies sucessivas. E tambm inmeras disputas, das
quais a traduo que ora proponho guarda alguns vestgios.
'i- ,i- ,:.
DE MELISSO, XEN6FANES E G6RGIAS
(979 a12-980 b22)
Pseudo-Aristteles
Reproduzo aqui, sem outras retrataes ou remorsos alm da-
queles indicados em notas!, a traduo proposta em Si Parmnide
(Lille, Paris, P.U.L.-M.S.H., 1980). Tenho perfeita conscincia da im-
portncia, no seio da comunidade erudita da qual ns todos deseja-
mos, ao menos tambm, tomar parte, de certas crticas, que se ende-
ream freqentemente "Escola de Lille", ou seja, aos mtodos de Jean
Bollack que, ao lado de Heinz Wismann, dirigiu este trabalho de dou-
torado: todas essas crticas acentuam, para resumir, minha adeso a
"princpios editoriais ultra-conservadores" que levam a "preservar
lies manifestamente corrompidas", perfazendo textos "que no es-
to escritos em grego"2, Mas eu gostaria de lhes opor, em todo caso,
no que concerne a este texto, dois tipos de argumentos.
1 No assinalo os aperfeioamentos de traduo que no correspondam a
uma modificao de opo editorial.
1 Jonathan Barnes, The Classical Review, New Series, vol. XXXIII, 1, 1983,
pp. 66-7. Ver tambm G.B. Kerferd, Archiv fr Geschichte der Philosophie, 1984,
66 (1), pp. 89-91, A. Mourelatos, "Gorgias on the function of language", em
Gorgias e la sofistica, Siculorum Gymnasium, N.S. a.XXXVIII, 1-2, pp. 607-38
(nota 3), retomada e argumentada na Philosophical Topics, XV, 2, Fali 1987, pp.
135-70, e, recentemente, j. Mansfeld, "De Melisso Xenophane Gorgia. Pyrrhonizing
Aristotelianism", Rheinisches Museum fr Philologie, N.F. 131, 3-4,1988, pp. 239-
75 (nota 1), citado por C.j.Classen, "L'esposizione dei sofisti e della sofistica in
Sesto Empirico", E/enchos, XIII-1992, fasc. 1-2 (nota 34, p. 72).
com ainda mais fervor que agradeo a jonathan Barnes: de bom grado ele
releu, minuciosamente, esta nova verso, e enviou-me uma srie de observaes e
sugestes que tentei, tanto quanto minhas prprias idiossincrasias permitiram, le-
272
Documentos
primeiro o da forma: vocs no fazem melhor.
Tomemos o exemplo mais recente, o de laap Mansfeld, que ob-
serva, rapidamente, a respeito da minha edio: "O texto grego est
baseado em princpios editoriais da escola de Lille (prefere sempre os
manuscritos, por mais corrompidos que stejam); ainda mais difcil
encontrar um sentido na traduo francesa do que no grego no corri-
gido". Comparemos, com cuidado, uma passagem importante, talvez
a mais importante, do Sobre Grgias, a nica, alis, da qual Mans-
feld apresenta uma traduo seguida, e sobre a qual apoiamos, am-
bos, uma parte do nosso comentrio: trata-se da demonstrao "pr-
pria", em sentido no referencial, que Grgias faz de sua primeira tese
- "no ". Eis a traduo de Mansfeld, que prefiro manter em ingls
(979 a23-33, p. 257):
[ ... ] his first, particular proof, in which he says that
neither to be is [or: can be] nor not to be.
For if 'not-being' is not-being, what-is-not is no less
than what-is, for what-is-not is what-is-not, and what-is,
what-is.
[ ... ]
But if 'not-being' is in the similar way, 'being', he says
(the opposite), is noto For if 'not-being' is, it is fitting that
'being' is noto So for this reason Nothing can be, unless being
and not being are the same.
However, if they are the same, then for this reason, toa,
Nothing can be. For what-is-not, is not, and what-is as well,
in as much as it is the same as what-is-not.
Eis aqui a minha, que detalharei em pargrafos anlogos:
[ ... ] uma primeira demonstrao, bem a seu modo,
onde ele diz que no possvel nem ser nem no ser.
Pois se o no ser no ser, o no-ente seria no me-
nos que o ente: com efeito, o no-ente no-ente assim como
o ente, ente, de modo que so, no mais do que no so, as
coisas efetivas.
var em considerao. Ele o responsvel por tantos aperfeioamentos, enquanto
eu, pela perseverana.
Pseudo-Aristteles, De Melisso, Xenfanes e Grgias
273
Mas, se no entanto, o no ser no ser, o ser, diz ele,
seu oposto, no . Com efeito, se o no ser , conveniente
que o ser no seja. De modo que nesse caso, diz ele, nada
seria, desde que no seja a mesma coisa ser e no ser.
Mas se a mesma coisa, nesse caso tambm nada se-
ria: com efeito, o no-ente no , tal como o ente, se pelo
menos ele a mesma coisa que o no-ente.
Eis, enfim, o grego. No caso, nossas divergncias quanto ao es-
tabelecimento do texto so fceis de circunscrever: Mansfeld que, diz
ele, "traduz o que creio ser o texto correto", suprime uma frase ([ ... ])
no final do seu segundo pargrafo, e duas palavras no incio do terceiro
({ ... }) - o que assinalam os itlicos no grego. Ele prope, enfim, uma
outra acentuao, no incio deste terceiro pargrafo, fazendo, assim,
passar de um advrbio (iS).LW', "no entanto" [Ioc. adv. *]) a um outro
(OJ.lOlWC;, "in the similar way", que transcrevo tambm em grifo).
[ ... ] \I TI 'yEl O"tl OUK cr'tL OlhE El \leXl OlhE J.l-rlEl \leu.
E'l J.lEv reip io J.l-rllt.\lCXl crrl J.1-rllt.\lCXl, OOOEv \l trrrO\l
"to J.lT1 \I "tou ()\I"to Elr]. T6 "tE l'elP J.iT1 \I crn J.l-rl \I Kal
," u .<>::' - ,. fi L'"
"tO 0\1 0\1, W(TTE Ouu\I Lia 0\1 l \lCXl OuX l \lal "tCX TTDa
X Lia"ta.
E'L &l. OJ.lWC; [OLlOlWc:]"t J.l-rl et\lal (TTL, "to El\lCXl, eprpl
\I, OUX (TTl,"tO \l"tlXlU\lO\l. E'll'elp"t J.1-rl et\lCXl E(TTl,"tO
lt.\lCXl OUx \l 01J"tw;, eprpl\l, oooe\l
"y""," ",..
a\l ELll, El J.l1l "tCXU"tO\l E(TTL\I El\lal "tE XCXl J.lr] L\lCXL.
E'L Se "tcxu"t6, XCX[: olJ"tWC; OUX \l El r] ooo'V' "t6 "tE l'elP
,,,'v ,,"''v
J...L1l 0\1 OUK E(TTl Kal "tO 0\1, ETTElTTEp l'E "tau"to "tt,p J...L1l OV'tL.
Quatro diferenas maiores entre nossas duas tradues envolvem,
de uma s vez, divergncias de interpretao e estas famosas diver-
gncias de mtodo:
- Mansfeld traduz os infinitivos einai e me einai tanto por in-
finitivos ("neither to be is nor not to be", na apresentao) quanto por
particpios ("if not-being is not-being", no corpo da prova). Isto cons-
titui, por si s, quanro a mim, uma primeira dificuldade, porque no
.. Como locuo adverbial: "neste meio tempo", "no entretanto". [N. da T.]
274
Documentos
se pode mais notar como a demonstrao se articula nem com a sua
apresentao nem com o poema de Parmnides que ela repete (ver
supra, meu comentrio, a partir da p. 18).
- Ele adota, ao mesmo tempo, toia uma srie de convenes
tipogrficas perfeitamente idiossincrticas, o que, decididamente, no
me parece ser um bom procedimento de traduo. Ele toma os parti-
cpios gregos (o particpio ingls j foi utilizado) por perfrases "what-
is" e "what-is-not", com inabituais hfens, sem dvida para assinalar
a consistncia ontolgica. Ele presta conta do artigo diante do infi-
nitivo grego, acrescentando aspas que enquadram o particpio ("if 'not
being' is not being"): esta idiossincrasia chega ao contra-senso, por-
que o artigo grego serve para marcar a substantivao do infinitivo
em posio de sujeito, enquanto que as aspas, mesmo as aspas sim-
ples, determinam, preferivelmente, a citao; em grego, a diferena se
passa, aqui, entre sujeito e predicado, no entre meno e uso, ou
enunciao e significao.
- A seguir, ele adota is, nos itlicos, para assinalar o sofisma, o
momento no qual a proposio de identidade se faz sub-repticiamente
proposio de existncia ("quando a cpula ou a identidade se expande
em existncia", "quando o sentido predicativo adquire uma dimen-
so existencial" , p. 257); mas esta pedagogia indigesta imposta ao leitor
termina, inevitavelmente, determinando decises que no so mais as
de sua alada, formando ns de resistncia, ao invs de deixar o sen-
tido circular: assim, por que manter, no 3, "if 'not-being' is in the
similar way, 'being' [ ... ] is not", colocando em itlico a repetio da
frase seguinte, "For if 'not-being' is, it is fitting that 'being' is not"?
Na lgica de Mansfeld, a acentuao em homoios, "in the similar way",
se apresenta aqui para sublinhar a identidade (p. 256, e notas 65, 69,
73); ora, a identidade afIora numa frase tanto quanto noutra em exis-
tncia porque deduzimos deste "" do no-ser o "no " do ser, e que
ento nada , no sentido de nada existe.
- Enfim, Mansfeld suprime a concluso do segundo pargrafo:
"50 that things are nowise more than they are not" (979 a27s.). No
que os manuscritos, neste caso, sejam difceis de ler ou mesmo di-
vergentes, mas, decididamente, porque esta clusula, "como Kerferd
provou, constitui, em sua presente posio, um non sequitur flagran-
te e inadmissvel, a menos que se emende, de modo drstico, o texto
das linhas precedentes" (p. 258). Mas antes de estudar a prova de
Kerferd, devemos insistir sobre a concluso de Mansfeld, em toda a
Pseudo-Aristteles, De Melisso, Xenfanes e Grgias 275
sua circularidade menos hermenutica do que pseudo-cientfica. Co-
mo confirma a ausncia de paralelo em Sexto, a clusula em OUbE"
.u..ov s pode ser, em sua opinio, uma interpolao tardia do An-
nimo, tomando provavelmente o lugar de "um mais original wOLe
OOO\I TW\I ,,-rwv lL "(Xl ,,3: "Qualquer que seja a soluo, o que fica
claro que o Annimo ou interpolou uma frmula de tipo pirrnico,
ou reformulou a tese de Grgias de uma maneira pirrnica". Desta evi-
dncia ser certamente possvel deduzir ou reforar o que era preciso,
para Mansfeld, demonstrar, a saber: que o De M.X.G um caso do
"Pyrrhonizing Aristotelianism". Coloquemos as coisas nos seus de-
vidos lugares: a concluso como tal nada tem de escandaloso, nem
nada, alis, de absolutamente novo; o que me parece, no entanto, emi-
nentemente discutvel o prprio procedimento metodolgico, e o in-
tervencionismo textual que ele legaliza.
Vejamos agora a "prova" de Kerferd
4
Segundo ele, o argumento
transmitido produz uma concluso radicalmente oposta concluso
procurada: "Se o No-Ente no menos que o Ente, a concluso deve
ser a de que o No-Ente e o Ente, todos os dois, existem. No estare-
mos ento no caso em que as coisas existem no mais do que no
existem" (p. 8). Ora, "existem limites confuso mental que temos
o direito de atribuir mesmo a um sofista". Ento, preciso corrigir.
Eis aqui porque esta prova no me parece uma prova. Se se tra-
ta, como assinalam os infinitivos (l "J.1v rp TO J.1t1lLVal ECjn J.1Tl
e'lval), da impossibilidade de se operar a krisis parmenidiana entre ""
e "no ", que se retira do fato de que as duas vias ocultam os seus
sujeitos, o no-ente tanto quanto o ente, ento se compreende porque
os dois verbos, sendo indiscernveis, e as duas vias, igualmente, prati-
cveis, as "coisas" merecero tanto um verbo quanto o outro, e sero
3 Pode-se com muita evidncia provar, e Mansfeld utiliza concessivamente
a observao, que ouden mallon encontrado em autores "anteriores a Pirro". Para
dizer a verdade, o paralelo significativo se faz com os atomistas, em particular com
Demcrito, 68 B 156 D.K. (cf. Si Parmnide, op. cit., pp. 91-103).
4 "Gorgias on nature or that which is not", Phronesis 1, 1955-56, pp. 3-25.
Notar-se- que Kerferd no retira, de sua "prova", a concluso de Mansfeld, e no
suprime a ltima parte da frase. Ele optou pela emenda "drstica", refazendo o
incio do pargrafo, e a sustenta, em parte, em funo de uma lio que, alis, em
sua opinio, no faz sentido, do manuscrito R, geralmente e justamente, conside-
rado como pior que o outro, o L.
276 Documentos
tanto quanto no sero. A possibilidade de interpretar sem corrigir
depende de se levar em a diferena entre infinitivos e
particpios, por um lado, e a prvsna e ausncia de artigo, por outro
lado. No h confuso mental no que diz respeito ao sofista, mas fal-
ta por desateno e pecado de orgulho por parte dos intrpretes que
o compreendem mais rapidamente do que ele, "Grgias", compreen-
deu a si prprio.
- Assinalo, para registro, o ltimo ajuste de OJ.1O' em OJ.lOLw,
visando detalhar o texto para adapt-lo mais literalmente sua refu-
tao pelo Annimo, que repousa, com efeito, na distino entre iden-
tidade e existncia. Parece-me metodologicamente mais interessante
abrir a oportunidade de compreender como o Annimo opera ao refor-
mular o texto de Grgias, fazendo a Grgias o que Grgias faz a Par-
mnides. Como a escolha desta acentuao no produz um texto "mais
legvel", a escolha tradicional que, neste caso, deveria se impor.
"A constitutio do texto grego ocasionalmente problemtica,
mas esses problemas podem ser resolvidos assim que a estrutura do
conjunto da argumentao for reconhecida" (p. 258): infelizmente
no difcil, com o consrcio da sabedoria das naes, transformar
o crculo hermenutico em freio heurstico.
Donde meu segundo argumento, que uma simples generaliza-
o.
bom lembrar, com Mourelatos, que um dos escribas sentiu-se
suficientemente desesperado a ponto de anotar na margem do texto:
"O original comporta vrios erros. Que no me censurem: assim
como vejo, escrevo". Isto no permite esquecer o risco que aguarda
todo editor/intrprete desses textos singularmente difceis e corrom-
pidos, risco ao menos simtrico quele em que eu mesma incorrerei
(incorreria), orientando-me mal a respeito da interpretao das difi-
culdades acidentais: o de produzir um remake dxico inevitavelmen-
te simplificado, em harmonia com os paralelos e as expectativas. Por
ter visto faltar, a tal ponto, conivncia com o texto e medida na
banalizao, ter faltado, de minha parte, medida, em outro sentido.
Por muito apostar na singularidade dos textos e das frases, produz-
se algo "no greek"; ocupando, excessivamente, o papel do mdico,
ou melhor, do cirurgio ortopedista e esttico, no se imagina tratar-
se, em retrica como em filosofia, de inveno; medida por medida.
Adoraria ter modificado na traduo que ora proponho tudo aquilo
que um helenista, to sbio quanto aberto (definio que est longe
Pseudo-Aristteles, De Me/isso, Xenfanes e Grgias 277
de convir a todos os fillogos), teria julgado no apenas difcil, mas
tambm impossvel.
* * 'lo
DE GRGIAS
[1] Nada, diz ele, ; alis, se , incognoscvel; alis, se e se
cognoscvel, no pode ser mostrado a outros.
[2] Que no-: compondo os dizeres de outros autores - de to-
dos aqueles que, (15) falando dos entes, opem, como parece, teses
contrrias, demonstrando ora que os entes so um e no-mltiplos
quanto mltiplos e no-um, e ora que eles so no-engendrados quanto
engendrados -, a concluso a que ele chega, reunindo o que dizem
numa parte e noutra. necessrio, com efeito, diz ele, que, se algo ,
no seja nem um nem coisas mltiplas, no mais no-engendradas (20)
do que engendradas; logo, nada seria; pois se fosse alguma coisa, se-
ria um ou outro destes atributos. Que no seja nem um nem coisas ml-
tiplas, nem no-engendradas nem engendradas, ele tenta mostrar, em
parte, como Melisso e, em parte, como Zeno, aps uma primeira de-
monstrao bem a seu estilo, na qual diz que no possvel nem ser
nem no ser.
[3] (25) Pois se o no ser no ser, o no-ente seria no menos
que o ente: com efeito, o no-ente no-ente assim como o ente, ente,
de modo que so, no mais do que no so, as coisas efetivas.
Mas, se no entanto, o no ser , o ser, diz ele, seu oposto, no .
Com efeito, se o no ser , conveniente que (30) o ser no seja. De
modo que, nesse caso, diz ele, nada seria, desde que no seja a mesma
coisa ser e no ser. Mas se a mesma coisa, nesse caso tambm nada
seria: com efeito, o no-ente no , tal como o ente, se pelo menos ele
a mesma coisa que o no-ente. Eis ento o seu prprio discurso.
[4] Mas, de onde quer que se parta, no se segue do que ele disse
que nada seja. (35) Pois qualquer que seja a sua demonstrao, ele
dialetiza assim: ou bem o no-ente , ou bem ele seria simplesmente e
tambm, enquanto idntico, no-entes. Ora, no ocorre aqui nem
5"H TO J.l.rl 6\1 crn, 11 Cx1TWC; mEl'V E'(ll xal c,..n\l o,llOto\l J.l.rl O'V. O An-
278
Documentos
aparncia nem necessidade; mas como se se tratasse de dois entes,
dos quais um e o outro parece
6
: o primeiro , mas quanto ao outro,
no verdade dizer que ele seja, (979 b) ele que primeiramente no-
ente. Por que, ento, no nem ser nem no ser? Ele que , alm dis-
so, os dois no nem um nem outro. Pois ele diz que o no ser seria
no menos que o ser, uma vez que o no ser tambm de algum modo
- ningum dir que o no ser absolutamente no . Mas, mesmo se
(5) O no-ente no-ente, o no-ente ento nem mesmo seria de modo
idntico ao no-ente, pois um no-ente, enquanto que o outro tam-
bm , alm disso.
[5] Mesmo se simplesmente verdade - como seria supreendente
que o no-ente seja -, mas se no entanto assim, por que concluir que
todas as coisas no so mais do que so?? Pois, ao menos assim, jus-
tamente o contrrio que parece se produzir: (10) com efeito, se o no-
ente ente e se o ente ente, todas as coisas so; pois entes e no-en-
tes
S
so; com efeito, no necessrio que, se o no-ente , o ente, por
conseguinte, no seja. Mesmo se agora algum consentisse, e que de
uma parte o no-ente seja, de outra o ente no seja, de igual modo no
menos "seria"; com efeito, os no-entes seriam segundo o seu prprio
discurso. (15) Se, alm disso, o ser e o no ser so a mesma coisa, no
de preferncia assim que alguma Coisa no seria mais do que seria.
Com efeito, assim como Grgias diz que, se o no-ente e o ente so a
mesma coisa, o ente no , e o no-ente tambm, de modo que nada ,
e com uma reverso se pode, de modo semelhante, dizer que tudo :
com efeito, o no-ente , assim como o ente, de modo que tudo .
nimo resume a dialtica de Grgias, segundo creio, da seguinte maneira: ele diz
ora que "o no-ente ", no sentido de existir (hap/os), ora que o no-ente , ou
seja, existe, mas que, ao mesmo tempo, ele no-ente, ou seja, no existe. O tex-
to transmitido , quem sabe desta vez, "no greek", mas nenhuma correo pro-
posta at hoje satisfatria. A dificuldade essencial pode ser, parece-me, locali
zada no homoion, que se refere caracterstica no-ente do no-ente na propo-
sio de identidade: eu proponho homoios, como em 979 bS. Do contrrio, po
deramos retificar aderindo ao sentido simples: ou bem o no-ente existe, ou bem
ele no-ente.
6 Traduzo TOU <> 8o)(ou'V-r0', admitindo a lgica do manuscrito L (na l-
gica de R, ver Si Parmnide, ad loc.).
7 Traduzo o texto, mais simples, de R: n-rEpo'V [ ... ] e'i'VaL 11 'i:'VaL.
8 Traduzi o texto de R: )(aL reip -rei O\lTa )(al -r: J.l.rl o'VTa.
Pseudo-Aristteles, De Melisso, Xenfanes e Grgias
279
[61 (20) Depois deste discurso, ele diz que, se no entanto , ou
bem no-engendrado ou bem em devir. E se por um lado no-en-
gendrado, ento, isso, ele sustenta em virtude dos axiomas de Me-
lisso sobre o ilimitado. Ora, o ilimitado no poderia jamais ser; com
efeito, no poderia ser nem nele mesmo nem num outro; pois assim
ele seria dois ou mais, o que um e isto no que ele ; ora, no sendo
em parte alguma, nada seria, segundo o discurso de Zeno sobre o
espao.
Ento, por essas razes, por um lado no noengendrado. Mas
no tampouco engendrado. De fato, nada pode vir nem do que nem
do que no . Se, com efeito, o ente se transformasse, no seria mais o
ente, exatamente como se o no-ente se tornasse, pois no mais seria
no-ente. Alm disso, tampouco pode haver provenincia a partir do
que , se, tde fatot
9
, o no-ente no - (30), razo pela qual tam-
pouco pode haver provenincia a partir do no-ente. Se ento ne-
cessrio, se realmente alguma coisa, que seja ou no-engendrado
10
ou engendrado, e se , no entanto, <impossvel>, impossvel que algu-
ma cOisa seja.
[7] (35) Alm disso, se ao menos , , diz ele, um ou mais.
Mas se no nem um nem muitos, ento nada seria. <Se um,
Melisso afirma que no ; a pluralidade, que urna soma de unida-
des, tambm no >. De modo que, se no nem um nem mltiplo,
(980 a) nada .
[8] No pode tambm ser movido, diz ele. Com efeito, por nada
que seria movido, visto que ou bem no mais ou bem tal como
ll
:
seno, de um lado, no seria ente, e, de outro, no sendo teria, no en-
9 Para seguir R, quase claro, preciso, primeiramente, fazer uma correo
por inverso (ver nota 8 em Si Parmnide, ad Ioc). Admito que o men solitarium
de L difcil (donde meu Iocus desperatus), mas continuo considerando L mais
apropriado ao detalhe do argumento.
10 Traduzo o i'tOl de Bekker, em vez do artigo isolado dos manuscritos.
11 Ou bem fazemos uma srie de pequenas correes, com Foss, que tor-
nam a impossibilidade do movimento indiscernve\ da impossibilidade da trans-
formao (6); ou bem tentamos salvar a idia de que se trata, dessa vez, da im-
possibilidade de receber um impulso externo (ou,sv(: "por alguma coisa"), e de-
cidimos fazer a elipse, certamente difcil, de um particpio depois de oux :v -tL
(15" de preferncia wcra'tw exov. Eu o mantenho apenas por falta de uma me-
lhor soluo.
280
Documentos
\
\
tanto, se tornado. De novo, se se move e se muda de lugar
12
, no sen-
do contnuo, o ente se divide, e no algo no ponto de sua diviso;
(5) de modo que, em todo lugar em movimento, em todo lugar dividido;
ora, se assim, em todo lugar no . Com efeito, ele diz que fica pri-
vado do ente justamente onde dividido, referindo-se ao ser dividido
no lugar do vazio, como est escrito nos discursos ditos de Leucipo.
[91 Se ento nada , as demonstraes dizem tudo sem exceo
13
.
Pois preciso que o representado seja (10) e que o no-ente, se pelo
menos no , tampouco seja representado.
Mas se assim, ningum diz que uma falsidade nada seria 14, diria
mesmo que as carruagens lutam em pleno mar, pois todas essas coi-
sas seriam, porque o que visto e ouvido pela nica razo de ser a
cada vez representado.
Mas se no ento por esta razo, (15) na medida em que o que
vemos no nada alm disso, nesta mesma medida o que vemos, ou
concebemos, alm disso. E, com efeito, do mesmo modo que l mui-
tos poderiam ver essas coisas de l, aqui, poderamos tambm ser
muitos a conceber estas coisas daqui. Assim, o "alm disso" no passa
de tais coisas; mas quais so as verdadeiras, isso no se revela. De
modo que, mesmo se so, as coisas efetivas
lS
seriam, decerto, incog-
noscvelS para ns.
[10J (20) Mesmo se eram cognoscveis, diz ele, como algum po-
deria torn-las manifestas a outrem? Com efeito, aquilo que algum
viu, diz ele, como enunciaria isto em um dizer? Ou ainda, (980 b)
12 O v de L talvez seja muito difcil ("se se move e se desloca enquanto um" J.
O 'L de R, que ento adoto ("se se move e se muda de lugar"), no responde a
outro interesse, seno o de tornar o texto simples.
U isto, que range e significa, ou a inveno de um texto.
14 Creio que possvel compreender o texto, embora seja, sem dvida, mais
fcil reescrev-lo, com pequenos contornos, no af de reencontrar o sofisma pa-
tenteado: nada falso, diz ele.
1.5 As correes se encadeiam, frase aps frase desde o pargrafo preceden-
te, para produzir diversos textos a uma s vez esperados (modelados sob o para-
digma de Sexto) e fortuitos. verdade que, no caso, minha traduo no com-
preensvel sem o comentrio (Si Parmnide, ad Ioc.), e no vejo como melhor-la
sem renunciar a traduzir algo como sendo o texto do Annimo.
Pseudo-Aristteles, De Melisso, Xenfanes e Grgias 281
como isto se tornaria justamente manifesto a quem ouve, sem ver?
Com efeito, assim como a vista no chega a conhecer os sons da voz,
tampouco a audio ouve as cores, mas sons; e aquele que diz, diz,
mas no urna cor, nem uma coisa. Assim, aquilo do que ningum tem
idia, como perguntaria a um outro por meio de um dizer, ou ainda
(5) como poderia ter idia por meio de um qualquer signo da coisa
que outra - seno, se uma cor, vendo-a, e se um rudo, ouvin-
do-o? Pois, para comear, ele no diz uma cor
16
, mas um dizer. De
modo que no ocorre nem o conceber nem o ver
17
da cor, assim como
do rudo, h apenas o escutar.
[11] Alm disso, mesmo se possvel conhecer e dizer o que se
conhece
18
, como diabos aquele que ouve ter a mesma coisa na idia?
(10) Pois a mesma coisa no tem o poder de estar ao mesmo tempo
em vrios e que esto separados: dois seria, ento, um.
Alm disso, diz ele, mesmo se uma coisa, sempre sendo a mes-
ma, estivesse em vrios, nada impede que ela no lhes parea seme-
lhante, para eles que no so, em todos os aspectos, semelhantes; e se
ela estivesse em um mesmo, na medida em que um tal um exista
19
, eles
seriam um e no dois.
Nem a si prprio (15) parecem surgir percepes semelhantes
quelas que temos em um mesmo tempo, mas outras, pela audio e
pela viso e, diferentemente, o instante presente do instante passado.
De modo que ainda menos se perceberia exatamente a mesma coisa
que um outro. Assim, se h algo cognoscvel
2o
, ningum poderia mos-
tr -lo a outrem, porque as coisas no so dizeres, e ningum tem na
idia a mesma coisa que um outr0
21
.
16 Corrijo o S por y.
17 O texto de L, que traduzo, faz sentido quando distingue o momento da
sensao (ennoein) do da transmisso (dianoiesthai). O texto de R , evidentemen-
te, mais simples: "Tambm no possvel pensar uma cor, s se pode v-la; nem
pensar um som, s se pode ouvi-lo".
18 Traduzo aqui a emenda de H. Diels: YLjVWoxLV L )((xl a lJ.v YLjVWoxll
YLv.
19 Traduzo LOlOlrro ao invs do ''WLOLOU dos manuscritos. Nenhuma emen-
da satisfatria, inclusive a minha.
20 Traduzo a emenda de Cook Wilson: o\hw; otv EL eCTLl Lt jVwcrrv.
21 Admitamos a supresso de Foss: OUOl" fLPOV] LP'f Lalnov eVVOL
282 Documentos

[12] (20) Todas estas aporias
22
pertencem a autores mais anti-
gos, de tal modo que, no exame que delas fazemos, tambm a isto
que preciso se aplicar.
* ,;. ,;.
ADVERSUS MATHEMATICOS
(VII, 65-87)
Sexto Emprico
Salvo indicao contrria, traduzo aqui o texto editado por
Untersteiner (Sofisti, lI, pp. 36-56).
,;. *
(65) Grgias de Leontinos militava nas fileiras daqueles que abo-
liram o critrio, mas ele no procedia da mesma forma que os pro-
tagricos. Em seu escrito, Sobre o no-ser ou sobre a natureza, ele
coloca em questo trs preceitos que se seguem: um, o primeiro, que
nada ; o segundo, que mesmo se , no pode ser apreendido pelo
homem; o terceiro, que mesmo se pode ser apreendido, no pode,
portanto, ser formulado e explicado a seu prximo.
(66) Que, por um lado, nada , ele o deduz da seguinte forma:
se ",,23, ou bem o ente ou o ou bem so o ente e o no-
("ningum apreende uma coisa outra, no lugar de um outro, como sendo a mes-
ma" era a minha interpretao da repetio).
22 Traduzo aqui a emenda de Mullach, aTtacrat bE atrtm.
23 E'L rp EC,.n. Em concordncia com Untersteiner, no adoto o acrscimo
de Bekker (eCTLt Lt), porque se trata, como no De M.X.G., da tese de Parmnides
(lI,I.lev OTtw; eCTLLv, 28 B 2, 9, D.K.), transformada por Grgias em hiptese. Para
que "fosse", seria preciso que o verbo tivesse um sujeito, mas todos os sujeitos
possveis se revelam "no ser": "no h, ento, algo a ser" (OU)( lJ.pa eCTLt LL). Tal
, precisamente, o sentido de oUbev 'CTLt v: no se trata da meonrologia de uma afir-
mao niilista (" o nada que "), mas de um discurso segundo, determinando a
crtica de todas as afirmaes possveis da ontologia (aps a negao efetiva de tudo
o que pode ocupar o lugar de sujeito, fica o "nada ").
Sexto Emprico, Adversus Mathematicos 283
1
ente
24
. Ora, no nem o ente, como ele estabelecer, nem o no-ente,
como ele sustentar, nem ente e o no-ente, como aqui ainda ele
ensinar. No h, portanto, qualquer coisa para ser.
(67) E, certo, no-ente no . Pois, se no-ente , ento, ser
e ao mesmo tempo no ser; com efeito, medida em que, de uma par-
te, pensado como no sendo, no ser; mas, medida em que no-
ente, em sentido inverso, ser: ora, perfeitamente absurdo que uma
coisa seja e ao mesmo tempo no seja. O no-ente, portanto, no .
Outro argumento: se no-ente , o ente no ser; eles so, com
efeito, contrrios entre si, e se ao no-ente pertence o ser, ao ente per-
tencer o no ser; ora, no , decerto, verdade que ente no seja
25
:
o no ente, portanto, tambm no ser.
(68) Alm disso, o ente tambm no
26
. Pois se ente , ou
bem eterno, ou bem engendrado, ou bem eterno e engendrado ao mes-
24"HTOL TO 6'V 11 TO JJ.Tl O'V, 11 XClL TO 6'V XClL TO JJ.Tl 6'V: preciso
construir, em funo das duas ocorrncias de "", no trs sujeitos, como ocorre
nas tradues francesas, mas dois: "o ente ou o no-ente, com excluso de um pelo
outro", e "o ente e o no-ente, simultaneamente". O que, evidentemente, no
inviabiliza, na demonstrao, a considerao sucessiva de trs candidatos ao "":
o ente apenas, o no-ente apenas e "o ente que , ao mesmo tempo, no-ente" (TO
6'V XClL JJ.Tl O'V com, excluindo o acrscimo de Bekker mantido por Untersteiner,
um s artigo em fator comum para este "ente-eno-ente" que, numa formalizao,
seria escrito parnteses).
25 OUXL SE Te: TO O'V "no verdade" que o ente no seja, no sentido
de "no se pode dizer que", "ir is not the case". Esta frmula o que temos, na
falta de uma soluo melhor, para manifestar o reforo, e no a anulao, que este
tipo de dupla negao produz no grego. Devido ordem das palavras e sucesso
da negaes, apenas as expresses parafrsticas poderiam tornar perceptveis as
nuanas das seguintes formulaes: TO )J.'V )J.Tl O'V OUX ( 67), "o ente no
";oux apa TO J.1Tl O'V ( 67), "no se pode, ento, dizer que o no-ente seja";
ObXL 6e Te: TO O'V OUX 'o-rl'V ( 67), "no , certamente, verdade que o ente no
seja"; e, por exemplo, oux apa OUSE TVllT'V o-rL TO O'V ( 71), "tambm no se
pode dizer que o ente engendrado".
26 "Alm disso, o ente tambm no " deve ser reunido a "E, certo, o no-
ente no (incio do 67): tal como o no-ente, o ente no pode servir como su-
jeito de "", na medida em que, desta vez, no se chega a se lhe atribuir nenhum
dos dois predicativos contrrios, necessrios, no entanto, a toda consistncia do
ser. Esta proposio pode subsistir junto com a recusa de ferir a doxa ontolgica,
284
-Documentos
mo tempo. Ora, no nem eterno, nem engendrado, nem os dois a
uma s vez, como iremos mostrar. O ente, portanto, no .
Com efeito, se o ente eterno (pois por aqui que se deve come-
sar), no tem comeo. (69) Pois o que est em devi r, sem exceo, tem
um comeo, enquanto que o que eterno, tido como no engendra-
do, no teve um comeo, e, no tendo tido um comeo, ilimitado.
:Ora, se ilimitado, no est em parte alguma; com efeito, se est em
'alguma parte, isto no qual est um outro, diferente dele, de tal for-
r'ma que, o ente, encerrado por alguma coisa, no ser mais ilimitado;
!pois aquilo que encerra maior do que o que encerrado; ora, nada
maior do que o ilimitado, de tal forma que o ilimitado no est em
parte alguma. (70) Alm disso, no pode estar encerrado nele mesmo,
pois aquilo no interior do qual est e aquilo que est em seu interior
Y sero uma mesma coisa, e o ente se tornaria dois, lugar e corpo, pois
aquilo no interior do qual est um lugar, e o que est em seu inte-
rior um corpo; o que um absurd0
27
. Em conseqncia, o ente tam-
bm no est no interior dele mesmo. De modo que, se o ente eter-
no, ilimitado; se ilimitado, no est em parte alguma; se no est
em parte alguma, no . Ento, se o ente eterno, no , nem mesmo
para comear, ente. (71) Alm disso, o ente tambm no pode ser
engendrado. Com efeito, se foi engendrado, foi ou bem a partir de um
ente ou bem a partir de' um no-ente. Ora, no foi engendrado nem a
partir do ente (pois se ente, no foi engendrado, pois j ), nem a
partir do no-ente, porque o no-ente no pode engendrar algo, pois
O que engendra algo tem, forosamente, necessidade de participar da
realidade. O ente, portanto, tambm no engendrado. (72) Do mes-
mo modo, ele tambm no os dois a uma s vez, eterno e ao mesmo
'tempo engendrado; pois so termos excludentes um do outro, e se o
:ente eterno, no foi engendrado, e se foi engendrado, no eterno.
aludida no pargrafo precedente na forma da negao reforada: "ora, certamen
te no verdade que o ente no seja": no verdade que ele no seja, mas ele no
, como fica provado pela demonstrao que se tira proveito do princpio de no-
contradio.
27 Absurdo diz-se -rolTo'V, literalmente "sem-lugar" (formado a partir de-r
lTO', "lugar"): os atributos do ente e a ordem demonstrativa, discursos e metadis-
cursos, formam homologias (cf 68, lxpXTOV, " deste ponto - daqui - que
devemos comear", ou, 70, oUSe Tij'V lxPXTl'V V c,-n 'V, "e no , nem para come-
ar, ente", e, 68 e.g., e oUx EXe:t Tt'V px1'V, "no tem comeo").
Sexto Emprico, Adversus Mathematicos
285
l
Em conseqncia, se o ente no nem eterno nem engendrado nem
os dois a uma s vez, o ente, sem dvida, no .
(73) Outro argumento: se , ou bem um ou bem muitos; ora,
: no nem um nem muitos, como ele vai estabelecer; o ente, portanto,
, no . Com efeito, se um, ou quantidade ou continuidade ou
grandeza ou corpo; mas, o que quer que possa ser de tudo isso, n'o
um: tomado como quantidade, ser dividido, e se contnuo, ser
fracionado; de igual modo, pensado como grandeza, no ser indivi-
svel, e se tomado como corpo, ser triplo, pois ter altura, largura e
profundidade. Ora, no mnimo absurdo dizer que o ente no nada
disso. O ente no , portanto, um. (74) Alm disso, tambm no
muitos. Com efeito, se no um, tambm no muitos; porque a
pluralidade uma reunio de unidades: eis porque, suprimindo o um,
tambm suprime-se, simultaneamente, a pluralidade.
Assim, que o ente no e que o no-ente no , eis o que se con-
clui com evidncia.
(75) Que ambos, o ente e o no-ente, tambm no so, infere-se
facilmente. Com efeito, se se supe que o no-ente e que o ente , o
no-ente ser idntico ao ente, ao menos quanto ao ser; e, por esta
razo, nenhum dos dois ser; pois, que o no-ente no seja, h con-
cordncia; ora, mostrou-se que o ente idntico a ele: ele tambm, por
conseguinte, no ser. (76) De qualquer modo, se se supe que o ente
igual ao no-ente, ambos no podem ser. Pois, se ambos so, no
so o mesmo, e, se so o mesmo, ambos no so.
De onde se segue que: nada . Pois, se no nem o ente, nem o
no-ente, nem ambos a uma vez, e que, fora destes, nada concebi-
do, nada .
(77) Mas que, mesmo se algo , , para o homem, incognoscvel
e inconcebvel, preciso, para se prosseguir, mostrar.
Com efeito, se as coisas pensadas
28
, diz Grgias, no so entes,
o ente no pensado. E lgico; pois, se cabe s coisas pensadas se-
28 Traduzo o mesmo particpio substanrivado 't <ppoVOJ.lEVU, a princpio,
por "as coisas pensadas" e, a seguir, por "os pensamentos", no af de revelar que
ele equivale tanto a -rOLe; EU)(QLe;, que s podemos traduzir por "as coisas bran-
cas", quanto a -r I5v'tu, "os entes"; de igual modo, traduzo o verbo, a princpio,
por "ser dos pensamentos" e, a seguir, por "ser pensado". O que est, a cada vez,
em questo, e da mesma forma, o tipo de realidade prprio representao.
286
Documentos

rem brancas, ento, tambm caberia s coisas brancas serem pensa-
mentos; se cabe s coisas pensadas no serem entes, ento, necessaria-
mente, caberia aos entes no serem pensados. (78) Eis porque vli-
do e consistente afirmar que "se os pensamentos no so entes, o ente
no pensado". Quanto aos pensamentos, visto que a premissa os
supem, no so entes, como estabeleceremos. O ente no , portan-
to, pensado.
E
29
que os pensamentos no so entes, evidente. (79) Com efei-
to, se os pensamentos so entes, todos os pensamentos so, e isto de
. qualquer maneira que neles se pense. O que est longe de ser eviden-
(te. E, se assim ocorre, pernicios0
30
. Pois no porque se pensa num
': homem que voa ou em carruagens que correm no mar, que logo um
'homem voa ou carruagens correm no mar. De tal modo que os pen-
samentos no so entes.
(80) Alm disso, se os pensamentos so entes, os no-entes no
sero pensados. Pois, aos contrrios cabem atributos contrrios; ora,
o contrrio do ente o no-ente; e eis porque, se cabe ao ente ser pensado,
caber ao no-ente no ser pensado. Ora, isso absurdo, visto que a
Cila *, a Quimera 'i- * e muitos no-entes so pensados. O ente no ,
portanto, pensado. (81) Tal como as coisas vistas so ditas visveis porque
so vistas, e as coisas audveis, audveis porque so ouvidas, e que no
y rejeitamos as coisas visveis porque no as ouvimos, nem eliminamos
as coisas audveis porque no as vemos ..
ser julgada pelo ..<,sJ)ecfi<:.Q,SE.-.JLQr UIlLJ1P:9), as-
no so vistas pela viso nem ouvi-
das pela audio, tambm sero, pelo nico fato de serem apreendidas
29 Diferentemente de Untersteiner, no conservo o acrscimo de Bekker: o
de um JJ.:r)v depois do )XL inicial.
30 Bekker, sempre atento, suprimiu esta frase: E'L 6 O""tL, cpauov. Prefiro
mant-la, no a tomando em sentido lgico (" um raciocnio falso"), mas, de
acordo com a conotao mais freqente do adjetivo ("vil", "mau"), em sentido mo-
ral: supondo que o raciocnio seja vlido, sua concluso no apenas choca o sen-
so-comum (ela est "longe de ser evidente", 1TJ.l.<puLvov, que retoma O"UJ.l.<puve;,
" evidente"), mas perigosa, uma vez que os pensamentos mais alucinados se-
riam realidade apenas porque so pensamentos.
* Monstro marinho que vivia no golfo da Siclia. [N. da T.]
"" Monstro fabuloso, com cabea de leo, corpo de cabra e cauda de dra-
go. [N. da T.]
Sexto Emprico, Adversus Mathematicos 287
a partir do critrio que lhes prprio. (82) Se, com efeito, algum pen-
sa que carruagens correm sobre o mar, mesmo se no as v, , mesmo
assim, levado a crer que carruagens esto correndo sobre o mar. Ora,
isto absurdo. O ente no , portanto, pensado e apreendido.
(83) Por outro lado, mesmo se apreendido, incomunicvel a
outrem. De fato, se os entes so visveis, audveis e, de maneira geral,
sensveis
3
!, eles que, precisamente, subsistem do lado de fora, mas
32
que, dentre estes, os visveis sejam apreendidos pela viso, os aud-
veis pela audio, e no contrariamente, ento, como podem ser re-
31 E'l rdp -rei o'V't(l oPCXTeX ecrn XCtl rocoucrr xal XOL'Vw' clLcr{}-rrr. Obser-
vemos a trama de contra-sensos constitudos tanto na traduo de Dumant, quan-
to na de Poirier: "Pois se existem seres exteriores a ns, objetos da viso, da au-
dio ou do sentido comum" (Dumont, p. 74), retificado em: "Pois se existem
seres visveis, audveis e universalmente sensveis" (Poirier, Les Prsocratiques,
p. 1026). O que ocorre que, por um lado, a frase no pode, nem sintaticamen-
te nem logicamente, dizer respeito existncia dos entes (pois pertence a forma
'S P', como testemunha o lugar e a acentuao de estij a concesso sobre a exis-
tncia j ficou para trs com a frase que a precede, no incio do pargrafo: "se
apreendido, incomunicvel a outrem".) E que, por outro lado, a existncia de
um sentido comum, mesmo no sentido aristotlico do termo, aberrante; o Gr-
gias de Sexto se situa aqui, de fato, exatamente no nvel do que o De Anima de-
signa como os sensveis prprios - visvel, como objeto prprio da viso; aud-
vel, como objeto prprio da audio, sem recproco, passagem ou inverso (xcxl
oux \lcx'g), e, visto que ele chega a argumentar sobre a irredutibilidade abso-
luta destes prprios, no pode querer inventar nem um sexto sentido que valha
por todos, nem um cadinho comum de sentidos, de onde se poderia inferir as ca-
ractersticas de um objeto comum a mais de um sentido (sua grandeza, seu mo-
vimento, para retomar Aristteles). Toda a questo do De Anima, se toma-
mos o tempo, considervel, necessrio a uma leitura em detalhe, consiste, creio
eu, precisamente com a inveno do sentido comum, em construir a passagem
do sensvel prprio ao objeto ou substncia, e do enunciado perceptivo ("exis-
te branco", "este branco") frase lgica ("o filho de Dares branco"), logo do
fenmeno ao discurso: ora, isto , precisamente, o contrrio do que Grgias pro-
cura provar aqui, e que deve, pelas necessidades da incomunicabilidade, manter
a separao, por um lado, entre os domnios prprios de cada sentido, por outro
lado, entre entes sensveis e discursos. Enfim, renuncio a explorar a idia, no con-
texto do Tratado, de um ser "universalmente" sensvel.
32 O O do bom manuscrito N ("t: LEs), que traduzo, insiste no cerne do
raciocnio, que se atm a singularidade inviolvel de cada categotia de sensveis e
de cada sentido.
288 Documentos
velados a outrem? (84) Pois o meio atravs do qual revelamos o dis-
curso, mas discursos no so as coisas que subsistem e que so. En-
to, no so os entes que revelamos ao prximo, mas o discurso, que
difere das substncias. Com efeito, assim corno o visvel no se tor-
naria audvel, e vice-versa, assim, visto que o ente subsiste no lado de
fora, no se tornaria - o nosso - discurso. (85) Ora, no sendo33
discurso, no se mostraria a outrem.
Quanto ao discurso, afirma, ele se constitui a partir dos objetos
que nos chegam do de fora, isto , das coisas sensveis. Pois do en-
'f contro com o sabor que se forma, em ns, o discurso que emitimos
sobre esta qualidade, e da incidncia da cor, o discurso sobre a cor.
Assim sendo, o discurso no "comemorativo" do de fora, o
de fora que se torna revelador do discurs0
34
.
.13 Bekker prope o particpio neutro (\l) em vez do masculino (w\I)j pou-
cos o editam, embora todos o traduzam. De fato, o masculino s poderia admi-
tir como sujeito o discurso, e deveramos ento compreender: "o discurso no sen-
do"; isto poderia, talvez, encadear-se com o que vem logo a seguir: o discurso
no um ente que existe no exterior, embora se constitua a partir dos entes que
esto "fora". Logo, seria preciso interpretar T)w,'}(T] remetendo revelao sen-
svel, e no revelao discursiva, isto , significao. Enfim, estaramos dan-
do outra nuana s partculas de ligao. Eis, ento, qual seria o sentido: "Por
outro lado, visto que o discurso no existe, no pode ser revelado a outrem. De
fato, o discurso, certamente, [ ... ]". O inconveniente desta interpretao, fiel aos
manuscritos, deve-se suposio de que os entes so, ao menos deiticamentc,
revelveis a Outrem.
Ger. supra, pp. 55-61. No h conseqncia, mas ruptura, ou, ao menos,
passagem a um outro argumento, do que ficou, arbitrariamente, constitudo no
85. Para compreender o que se passa, preciso recolocar o argumento em seu
contexto que, de fato, apresenta a mesma estrutura de distanciamento concessivo,
caracterstica do tratado como um todo. Proponho, para essa difcil passagem, re-
tomar o conjunto da seguinte forma:
I. Nada .
11. Mesmo se , no pode ser apreendido.
1Il. Mesmo se pode ser apreendido, no pode ser comunicado.
III. 1. A princpio, porque os entes e o discurso no possuem o mesmo tipo
de consistncia e, portanto, no pode haver nem confuso nem passagem de um a
outro. Os entes, que so sensveis subsistentes no "de fora" ("objetos", "substn-
cias", duas maneiras complementares de traduzir hypokeimena, 84, cf hypokeitai,
83), so apreensveis apenas pela sensao imediata que deles temos; o visvel, em
funo da viso; o audvel, pela audio. Nosso discurso no da mesma nature-
za do que a dos entes, e que no h nem relao entre entes e discursos nem entre
Sexto Emprico, Adversus Mathematicos
289
(86) Alm disso, no possvel dizer que da maneira que as
coisas visveis e audveis subsistem, que subsiste o discurso, de sorte
que as coisas que subsistem e que so possam ser reveladas em fun-
o de um discurso, que subsiste e que . Pois, diz ele, se o discurso ,
de igual modo, subsistente, mas que se distinga das demais coisas que_
subsistem, ento, os corpos visveis so os que mais diferem dos dis-
cursos; pois o visvel apreendido por um rgo, e o discurso por uma
outra espcie de rgo. O discurso no chega, portanto, a designar a
massa restante das coisas que subsistem, da mesma forma que estas
no deixam transparecer, mutuamente, suas naturezas.
(87) Tais so, portamo, as aporias desenvolvidas por Grgias: o
critrio da verdade se dilui, tanto quanto permanece em seu poder. Pois
do que no , do que no pode ser conhecido, e do que no de natu-
,reza a ser transmitido a outrem, no poderia haver critrio.
um sentido e outro. Como por meio do discurso que comunicamos, no comu-
nicamos nada mais do que o discurso (83, 84, 1" frase de 85).
111. 2. Uma vez supondo que haja uma passagem entre entes e discursos, ento
ela no opera no sentido necessrio comunicao: podemos passar do "de fora"
ao discurso, mas, jamais, do discurso ao "de fora".
1I1. 2.1. Podemos passar do "de fora" ao discurso: a sensao de sabor ou
de cor, ou seja, o encontro acidental, de um sabor e de uma cor, produz um dis-
curso relativo este sabor ou a esta cor; o "de fora" provoca uma emisso de dis-
curso (2" e 3" frases de 85).
UI. 2. 2. No podemos passar, no entanto, do discurso ao "de fora": o dis-
curso nada informa sobre o "de fora", a palavra no pode ser associada a uma
coisa (Y frase, 1" parte).
Observao 1: de m. 2. 1. a III. 2. 2., plausvel pensar que passamos do
ponto de vista da emisso para o ponto de vista da recepo, ou seja, daquele que
fala quele que escuta, mesmo quando se trata de uma s pessoa. O mesmo movi-
mento tem lugar no De M.X.G., no incio de [lO] ("Aquilo que algum viu, como
enunciaria em um dizer? Ou ainda, como isto se tornaria manifesto a quem ouve,
sem ver?"), e, talvez, no incio de [11] quanto emissor e auditor podem ser uma
mesma pessoa, sem que haja, no entanto, adequao entre o que percebido-con-
cebido quando essa pessoa emite e escuta.
Observao 2: com m. 2. 2., constata-se, logo em seguida, que no se trata
em 1I1. 2. 1. de um behaviorismo em que, a partir da conexo estmulo-resposta,
se possa deduzir, com reciprocidade, a conexo resposta-estmulo (como se se
pudesse tomar a rettica como behaviorismo generalizado). Trata-se, de prefern-
cia, de uma psicologia autista do lagos, como descrio diminuta de uma origem.
m. 2. 3. Em contraposio, podemos dizer que o "de fora" torna-se (gignetai)
290
Documentos
revelador do discurso: ocorre, do ponto de vista do auditor, no uma passagem
da palavra ouvida coisa suposta, codificada ou referida (compreendo o que me
dizem), mas inferncia do "de fora", formado ou transformado pelo discurso, ago-
ra ouvido e pleno de sentido (ento era isso!).
Observao 1: no se deve minimizar o peso de ginetai, que contrasta com
egginetai hemin (dizendo como o "de fora", na medida em que nos sobrevm, d
ao discurso). O "de fora" o que se apresenta, mas o "de fora" ao
,\ ! mesmo tempo, em sua prpria provenincia, o produto do discurso. O argumen-
to coloca-se tanto do lado da galinha quanto do ovo.
Observao 2: ei de touto, "se desta forma", indica o a perspectiva de m.
2. 1., e que tal situao no determina qualquer ganho para o partidrio da comu-
nicabilidade: possvel passar do "de fora" ao discurso, mas isso no implica, no
entanto, em passar do discurso ao "de fora"; pelo contrrio, s se passa ainda uma
vez, mesmo se em outra perspectiva, do "de fora" ao discurso.
m. 3. Enfim, supondo que os entes e o discurso possuam o mesmo tipo de
consistncia (que sejam todos hypakeimena, ou seja, anta), o discurso, enquanto
hypokeimenon, no suscetvel, no entanto, de revelar os outros hypokeimena que
dele se diferenciam, assim como, dentre estes, qualquer um incapaz de revelar
outra coisa alm dele mesmo (86). Ser um objeto no implica ser, ou manifestar,
um outro objeto alm dele mesmo.
Observao 1: reencontramos a argumentao do incio, com a irredutibi-
lidade dos sentidos e dos sensveis entre si, mas ela funciona, desta vez, no como
uma analogia (o discurso e os objetos dos sentidos em geral so to diferentes entre
si quanto os objetos dos diferentes sentidos, 84), mas, se ouso dizer, por direito (o
discurso, enquanto objeto, difere de qualquer outro objeto). Se se acrescenta que
ocorre, ento, dissimetria de tratamento entre visvel e audvel (o discurso , a
princpio, tomado no como um objeto subsistente, tal como "os visveis e os au-
dveis", mas, em seguida, pode-se ler que "os corpos visveis" so os que mais se
diferenciam dos discursos, pois so provenientes de um outro rgo), estamos, de
novo, em pleno dever de supor que, de um pargrafo a outro, a maneira de abor-
dar o lagos mudou. Nos 83 e 84, como no incio do 85, trata-se do discurso
na medida em que "nosso" (ho hemeteros, fim 84, cf menyomen, 84 (bis), "ns
revelamos"), em oposio ao que subsiste no lado de fora, ou seja, enquanto ns
o emitimos, do nosso ntimo; no 86, trata-se do discurso na medida em que se
comporta, por sua vez, como um objeto do "de fora", do discurso que a audio
permite ouvir. Com a hiptese do distanciamento, passamos do ponto de vista do
emissor ao do auditor. Essa mudana de rumo ocorreu em III. 2. 2-3.
Sexto Emprico, Adversus Mathematicos 291
ELOGIO DE HELENA
Grgias
O Elogio de Helena um texto, tal como ela, amado por orado-
res e poetas, mas odiado pelo gentio respeitvel; tratado com ligeire-
za tanto por fillogos, como testemunham de maneira exemplar as
selvagens intervenes de Otto Immisch (Gorgire Helena, Berlim e
Leipzig, 1927) e seus remanejamentos fantasiosos em pargrafos cha-
ves, quanto por filsofos, que o liam a seus modos, em posse de Plato,
no como um jogo criador de mundo, mas como o gracejo cnico de
um charlato pretensioso.
Trata-se do fragmento 82 B 11 de Diels-Kranz (lI, 288-94), edi-
tado, com modificaes, por Untersteiner (lI, pp. 88-112), e traduzi-
do em francs na Revue de posie, sob a direo de M. Deguy, e, pos-
teriormente, por Dumont (pp. 83-90), depois por Poirier (pp. 1031-
5) 1. Procurei apoiar-me no trabalho de edio que parece ser, quan-
to a mim, o mais cientificamente articulado (determinao exata das
lacunas, probabilidades respectivas de faltas, avaliao comparada
dos manuscritos e reflexo sobre o stemma) e o mais consciente quan-
to aos riscos, o de Francesco Donadi (Encomio di Elena, Bolletino
dell'Istituto di Filologia Greca, supplemento 7, Universit di Padova,
"L'Erma" di Bretschneider, Roma, 1982), mesmo no estando, como
assinalo em nota, de acordo com suas conjecturas que, no entanto,
possuem o mrito explcito de revelar, fiel a seu tempo, sua evidente
inautenticidade de cimento bruto costurando os pedaos da obra.
>" ~ ~
(1) Ordem, para a cidade, a excelncia dos seus homens; para
o corpo, a beleza; para a alma, a sabedoria; para as coisas que fazemos,
I Estamos aguardando a edio, na Belles Lettres, de Marie-Pierre Noel, a
quem agradeo intensamente por ter-me permitido acesso a seu trabalho.
Grgias, Elogio de Helena
293
o valor; para o discurso, a verdade. O contrrio, em cada caso, a
desordem. Homem, mulher, discurso, obra, cidade, coisa
2
, preciso,
ao que digno de louvor, honrar com um elogio; ao que indigno,
imputar uma reprovao, pois, reprovar o louvvel ou louvar o que
digno de reprovao constitui um igual erro e uma igual ignorncia.
(2) Cabe, ao mesmo homem, dizer com retido o que preciso,
e contradizer [ ... ] aqueles que reprovam Helena, mulher que rene, em
uma s voz e em uma s alma, a crena dos que ouvem os poetas
3
e o
rudo de um nome que abriga a memria de infortnios. Quanto a mim,
espero, dando lgica ao discurso, fazer cessar a acusao que pesa
contra esta mulher sobre a qual se ouve tanto disparate, demonstrar
que aqueles que a reprovam, enganam-se; mostrar a verdade e dar fim
19nornCla.
(3) Que, por natureza e por nascimento, a mulher a que se refe-
re este discurso conta, entre os primeiros dentre os primeiros homens
e mulheres; eis o que no carece de evidncia, e a ningum. Pois, com
toda evidncia, ela teve por me Leda e, de uma parte, por pai natu-
ral, um Deus; de outra, por pai declarado, um mortal: Tndaro e Zeus,
dos quais um, porque o era, foi reconhecido, e outro, porque o dizia,
foi destitudo; em todo caso, um era o mais poderoso dos homens, o
outro o mestre de tud0
4
. (4) De um tal nascimento, ela obteve a bele-
2 No levar-se- em contra as precedentes tradues francesas que tomam
TTpTJ.UX (o produto do TTp<XTILV, no o ato, mas a coisa que fazemos, o resultado
do ato e, finalmente, a coisa, pura e simples, de que o homem se ocupa nesse mundo
que o seu), na primeira frase, por "ao", depois, aqui, por "assuntos privados"
ou "particulares", traduzido, desta vez, por "ao", lPTOV, para designar, por
oposio ao discurso, a concretude do fato e da obra (do trabalho). Untersteiner
adotou uma tradio manuscrita, menos confivel, que no comporta o Xa.l dian-
te de TTprj..LCl.
3 No retenho a sugesto de Immish e de Donadi (n 'te 'twv TTOLTftWV < ... >
<n'te 'twv> axooovtwv TTLo-rU;: "os <cantos> dos poetas, a crena dos ouvintes").
4 Helena, a ambivalente, tem dois nascimentos: ela possui, em termos con-
temporneos, um genitor, Zeus, e um pai, Tndaro. Mas o genitor tambm reco-
nhecido como pai, mas as pretenses do pai so inteiramente refutadas: a doxa se
conforma, assim, com o einai, mas o aparecer (to phanai), como o pseudos dos
censores, contradito (elegxai, elegxthe). Na medida em que o jogo das partculas,
"um" ou "outro" (ho men ... ho de ... ) designando tanto um quanto outro, susten-
ta a confuso, permite a Helena triunfar por sobre todas as perspectivas, como fi
294
Documentos
- ---....,
za prpria dos deuses, que ela possua sem reservas. Ela produzia em
um to grande nmero um to grande nmero de desejos de amor, e,
com seu nico corpo, reunia vrios corpos de homens que tinham uma
grande idia de sua grandeza
6
, dentre os quais uns gozavam de uma
abundncia de riquezas, outros do renome de uma antiga linhagem,
da boa constituio do prprio vigor, ou da fora de uma sabedoria
que se adquire; e todos vieram, impulsionados pelo amor vitorioso e
pela glria invencvel. (5) Quem, desde ento, por que e como, saciou
seu amor conquistando Helena, eu no direi; pois dizer aos que sabem
o que sabem no carece de credibilidade, mas sim de encanto. O tem-
po de ento ser, por meu discurso, agora transposto, e logo chegarei
ao comeo do discurso que se segue, e, ento, farei a exposio das
causas em funo das quais verossmil que se tenha produzido a via-
gem de Helena a Tria.
(6) Pois, ou bem em funo das intenes do acaso, das vonta-
des dos deuses e dos decretos da necessidade que ela fez o que fez, ou
bem por ter sido raptada com violncia, ou bem por ter sido persua-
dida pelos discursos?
Iha de um rei dos homens e como filha do rei dos deuses. Traduzi o texto editado
por Donadi (lio de 5, ': 'tou j..Lv T'\IOj..Lvou 0ou, 'tou 5E rOj..Lvou). A lio de
A seria: "seu pai foi um deus, que a engendrou, mas ele passou por um mortal".
Aqui, mais uma vez, erraramos se nos fissemos traduo de Poirier.
:; A aliterao grega permite compreender, e, sem dvida, com maior ino-
cncia: "beleza que ela possua, tendo-a recebido, sem Clj3000a. Xa.l ou
a.,}oooa..
6 Pouco convencida aqui por Donadi, retenho, como de costume, a lio de
A, j..Lrex (e no j..LTla.) <ppovov"'[wv. A expresso significa, a uma s vez, "ter o
corao destemido" - heri como leo - e "estar pleno de presuno", e, com o
complemento TTl j..LTc1OL', "conceber grandes pensamentos sobre grandes coi-
sas", "ter grandes motivos de orgulho".
7 Uma meno marginal (em La, Ald, Y) acrescenta "ou bem por ter sido
tomada pelo amor", que o editores inserem, geralmente, anunciando a "quarta
causa" desenvolvida no 15 (Immisch mantm-se ainda mais prximo do "desen-
volvimenro": "ou bem enamorada pela viso"). Apenas Untersteiner acredita que
se trata, com a primeira possibilidade {ele escolheu a lio TXT]' j30UlJ..La.'tL
){(Xl 0ewv XMj..La.n xa.L' Av)'XT]' t/JT)<pCO"j..La.'tt, per decisione deU'Evento o per
ordine degli Dei o per decreto della Necessita), de uma parte do primeiro argu-
mento (os deuses), e de outra parte do quarro (o acaso no sentido do acontecimento,
Grgias, Elogio de Helena
295
Se o primeiro caso, aquele que est em questo merece ser ques-
tionado, pois o desejo de um deus, a previdncia humana no tem o
poder de obstruir: natural que o mais forte no seja obstrudo pelo
mais fraco, que o mais fraco seja comandado e conduzido pelo mais
forte, que o mais forte seja o condutor e o mais fraco o conduzido.
Ora, um deus mais potente do que um homem em fora, em sab':--
daria e em todo o resto. Ento, se preciso fazer a causa remontar ao
acaso e ao deus, preciso, tambm, libertar Helena de sua desonra.
(7) Mas, se foi pela fora que ela foi raptada, forada contra todo
direito e ultrajada contra toda justia, evidente que o raptor, tendo
cometido o ultraje, culpado de injustia e que aquela que foi rapta-
da, tendo sofrido o ultraje, foi vtima de um erro. Aquele que, brba-
ro, empreendeu um empreendimento brbaro, tanto em funo do
discurso quanto do direito e da prtica, merece, ento, que o acaso lhe
traga, pelo discurso, uma incriminao; pelo direito, uma atimia; pela
prtica, uma punio. Aquela que foi forada, privada de sua ptria,
separada dos seus, como no seria verossmil que ela desse ensejo
piedade, e no a ditos injuriosos? Pois ele cometeu horrores, enquan-
to ela os sofreu: ento, justo que ela inspire a piedade, enquanto ele,
a averso.
(8) Mas se aquele que a persuadiu, que construiu uma iluso em
sua alma, foi o discurso, tambm no ser difcil defend-la contra esta
acusao, e destruir a inculpao da seguinte forma: o discurso um
grande soberano que, por meio do menor e do mais inaparente dos
a necessidade). Quanto a mim, a quarta parte parece indicar o incio de um novo
tempo na argumentao. Com efeito, os trs momentos, aqui <lpenas anunciados,
tm em comum o fato de apresentarem uma Helena vtima, impotente, passiva,
quer sob efeito do golpe da vontade dos deuses, quer sob efeito da violncia de
um homem ou da tirania do discurso, golpes cada vez mais irresistveis. O quarto
motivo, para dizer sem volteios, o de uma Helena culpada, mulher que escolheu,
de corao, partir em fuga com o homem que lhe agradava. f: esta adltera que
Grgias, cada vez mais convicto, chega, por certo, a inocentar: ela ser, ainda uma
vez, apenas a vtima, a vtima dos seus prprios olhos.
Atendo-me, sobretudo, estrutura de enunciao em contraste do incio do
15 (on J.1\l [ ... ] nl\l cS) c a retomada da primeira pessoa proponho
no reter ou inventar qualquer acrscimo, e de encontrar, aqui, apenas o anncio
de uma primeira parte do discurso: Helena no cometeu falta alguma (obx nsLXIlO"V,
15), enquanto que, na segunda parte, ela culpada, mas passvel de defesa. Basta,
parece-me, que a perorao do 20 rena, finalmente, os quatro motivos.
296
Documentos
corpos, realiza os atos mais divinos
8
, pois ele tem o poder de dar fim
. ao medo, afastar a dor, produzir a alegria, aumentar a piedade. Eu vou
mostrar que bem assim que ocorre. (9) E preciso que eu o revele,
queles que me escutam, apelando tambm para a opinio comum
9

Considero e defino toda a poesia como um discurso sob medida. So-
brevm, naqueles que a escutam, o tremor que habita o medo, a pie-
dade que abunda em lgrimas, o luto que se compraz na dor, e a alma
experimenta, diante das alegrias e dos reveses que advm de aes e
de corpos estranhos, por intermdio dos discursos, uma paixo que
lhe prpria. Passemos, assim, de um a outro por meio do meu dis-
curso
1
o. (10) As encantaes que os deuses inspiram vm, atravs das
palavras do discurso, provocar o prazer, afastar a dor, pois a fora de
um sortilgio, na medida em que penetra a opinio da alma, a atrai, a
persuade e a transforma como que por magia. Foram descobertas as
artes duplas
1
!, o sortilgio e a magia capazes de determinar os erros
da alma e as iluses da opinio. (11) Tantos existem que persuadiram
8 Contrariamente ao que as tradues francesas permitem notar (Dumont:
"Discurso um grande tirano que, por meio de microscpicos elementos materiais
perceptveis, leva a cabo as aes divinas" (sic), e mesmo Poirier: "Este elemento
material de uma extrema pequenez e totalmente invisvel conduz as obras divinas
a sua plenitude")., o discurso no o instrumento dos deuses. O discurso , de pre-
ferncia, um deus, na equao que se forma entre sua pouca materialidade (os sons
so to inapreensveis quanto os tomos) e seu imenso poder.
9 b )CaL oo'Sn blsat 'tole; CxxoOOvcrL. A expresso aliterativa comporta
dois dativos, e no tomar o segundo como se fosse um genitivo (o reve-
lar " opinio dos auditores", Dumom, Poirier e.g.). Donadi, que segue Diana,
prope tomar o primeiro como um dativo instrumental: "o revelar queles que me
escutam por meio de suas prprias experincias", ou, como creio, sobretudo por
conta das intervenes em primeira pessoa que se seguem imediatamente, fazendo
eco com a opinio comum que Grgias exprime e constitui com o mesmo gesto.
10 Parece-me que a expresso, assim colocada (np' tJ.ov ar?!. ttOU),
suscetvel de equivocidade: no apenas a anunciao de que Grgias passa ago-
ra a um outro argumento, nem mesmo a de que desliza de um argumento a outro
c a de que seria preciso segui-lo (cf Mourelatos, p. 163 e n. 65), mas a de que coloca
em prtica esta ao que ele acaba de definir, e que permite passar alguma coisa
de um outro ao outro, isto , a criao de um prprio a partir de um estrangeiro.
II .6.tO"O'al TXVCXl, como os clebres btcrcrOl rOl, prece-me designar no
"duas artes" cujos comenta dores costumam, alis, se perguntar quais so (poesia
e prosa, arte oratria e farmcia, nos revela Dumont), mas "artes duplas" capa-
zes de dizer c de fazer crer tanto numa coisa quanto em seu contrrio, o verdadei-
Grgias, Elogio de Helena 297
e persuadem, tantas pessoas e de tantas coisas, produzindo um discurso
falso. Pois se todos, de tudo guardassem a memria do que se passou
e pudessem prever presente e futuro12, o discurso, permanecendo o mes-
mo, no iludiria de um mesmo modo13. Mas, em realidade, no h
meio de lembrar do passado, nem de examinar com cuidado o presen-
te, nem de ser o orculo do futuro. De modo que, na maior parte dos
casos, a maior parte dos homens fornece alma a opinio como con-
selheira. Ora, a opinio, que vacilante e sem resistncia, coroa aque-
les que dela fazem uso de uma felicidade vacilante e sem resistncia.
(12)14 Ento, qual causa impede que, de igual modo, tambm
Helena, que no era jovem, fosse, como um lugar para a violncia, pe-
ro e o falso, ou o enganoso (tjJruT ),,6'(0\1) que constitui o objeto de uma modela-
gem, de uma fico (1Tcravret;, 11; sobre esse termo, ver pp. 493 e 55.). Cf. Lcrad
cndlO'cxv"t, no Epitfio (B 6D.K., 11, p. 286, 1), em uma frase cuja interpreta-
o no muiro mais garantida.
12 Sustento aqui, como Pietro Bembo, a dissimetria entre o passado, por um
lado, objeto da memria, e presente e futuro, por outro lado CtW\I 'T nap\I'twv
t'wv 'te J.l.\I'tW\l), que ser preciso prever, isto sem crer na necessidade de acres-
centar, como se faz desde Blass no af de harmonizar com a frase seguinte, um 'te
antes de ncxpoLXoJ.!vwV, ou na necessidade de inventar um vVOLCXV aps ncxpv'twv
("memria do passado, conscincia do presente, prescincia do porvir").
13 Adoto, com Donadi e tal como Untersteiner, a restaurao de Blass: oux
&.\1 OJ.l.OLw O).lOLO' W\I (lio de X) o M'(O' l<n>tcx' \lUV 6e [ ... 1. Na frase que se
segue, urrpw; , ento, um impessoal: "no h meio nem de [ ... 1 nem de".
A outra possibilidade, proposta por Diels, a de ler: oLx &.\1 0J.l.0(w; OJ.!OLO'
(lio de A), o; 't \lUV '( [ ... 1 l.mpw; xL, para ser literal: "o discurso no se-
ria semelhantemente semelhante; mas, para as pessoas que no podem (em elipse,
mas o que fazer do L?) lembrar do passado ... , ele (o discurso) se faz com abun-
dncia" (" pleno de recursos"). A lio dos manuscritos ( 'T, Xl; 11 't, A;
'tei, X2), no faz pender a balana, e a anlise ainda mais difcil no segundo caso.
14 As duas primeiras frases deste pargrafo encontram-se em estado deplo-
rvel. O texto de Diels, repleto de cruzes, no uma recuperao e no pode ser
reconstrudo (mesmo quando Poirier acredita t-lo traduzido). Para a primeira
frase, resolvi-me pela opo, relativamente mais econmica, de Donadi, que en-
contra uma glosa ou um resduo na seqncia ).l\lO' t0,-&V de AX, embora con-
serve, como um neologismo gorgiano, "lugar onde a violncia prati-
cada", a partir de 6LxCXCJTIPlOV, "o tribunal", "lugar onde a justia praticada",
como no <Ppo\l'tl<rnPLOV das Nuvens de Aristfanes ("o pensatrio", 94 e.g.). O
outro tipo de opo possvel a de Untersteiner, que conserva, corrigindo para
obter o infinitivo necessrio aps XWL, ).lvo<u>; <L<J)1llV, mas suprimin-
do (ou para que o L recaia sobre lpn<J1lll contra o
298 Documentos
,
y
la violncia raptada? [ ... ] Pois o discurso que persuade cria uma ne-
: cessidade na alma que ele persuade, de ser, a uma s vez, persuadida
pelas coisas que so ditas e condescendente face s coisas que so fei-
tas. Aquele que persuade, na medida em que constrange, comete en-
. to uma injustia, mas quanto persuadida, na medida em que foi
constrangida pelo discurso, sem razo que dela se ouvem impreca-
es. (13) Que a persuaso, que adentra o discurso, imprime tambm
na alma as marcas do que bem quiser, necessrio tornar-se conscien-
te, a princpio, com O discurso daqueles que falam do cu, daqueles
que, opinio contra opinio, eliminando uma, desenvolvendo outra,
fazem com que coisas incrveis e invisveis brilhem aos olhos da opi-
, nio; em segundo lugar, com os combates constrangedores por meio
de discursos, quando um nico discurso encanta e persuade uma mas-
sa considervel, e quando a arte que engendra a sua redao e no
a verdade que determina o seu pronunciamento; terceiro, com os con-
flitos entre discursos filosficos, onde tambm se mostra a rapidez do
. juzo, capaz de modificar, com facilidade, a confiana depositada na
(opinio. (14) Pois existe uma mesma relao
l5
entre poder do discur-
1
,:so e disposio da alma, dispositivol
6
das drogas e natureza dos cor-
!pos: assim como tal droga faz sair do corpo um tal humor, e que umas
infinitivo completivo j contido em La, Ald, mantido por Donadi):
"quale ragione impedisce que [ ... ] a Helena possano essere giunte [ ... ] incanta-
gioni [ ... ]". Por minha parte, compreendo que Helena est submetida, como os
auditores e, em particular, os juzes que a opinio influencia, ao rapto no fsico
(no mais a criana por quem Teseu se apaixona, cf. Iscrates, Hei. 18, ou Lu-
ciano, Charidemu5, 627), mas lgico, o da seduo discursiva. A frase seguinte,
que no momento renuncio a reconstitu-la, parece explicar a precedente em fun-
o do poder da persuaso face necessidade (n '(eip TI); nL -a-u; en\l b U
VOlX; XCXL'tOL L twrxT} o L&.J; 'L ;l\I otv, "t"ijv 6e M\lCXJ.!L, nlv aL"t"ijv t,
em Donadi). Marie-Pierre Noel, na traduo provisria que ela me confiou com
tanta presteza, prope o seguinte: "Pois o que prprio persuaso a posses-
so, e o discurso realiza atos equivalentes necessidade divina [ ... ] e ele possui o
mesmo poder".
1S Sempre fundadora da retrica, essa analogia utiliza, evidentemente, o
mesmo termo, 6'(0', para se referir a um modo definitivamente grego de se dizer,
a uma s vez, a "relao" e o "discurso".
16 "Disposio", "dispositivo", traduzem o mesmo termo, 't'L;, que nos
remete maneira como as coisas se "posicionam em um determinado lugar", co-
mo um exrcito que toma posio para a batalha.
Grgias, Elogio de Helena 299
fazem cessar a doena, outras a vida, assim tambm, dentre os discur-
sos, alguns afligem, outros encantam, fazem medo, inflamam os ou-
vintes, e alguns, por efeito de alguma m persuaso, drogam a alma
.e a enfeitiam. (15) Se, por um lado, um discurso a persuadiu, ela no
'foi, ento, injusta, mas infortunada, eis o que dito.
Vou, por outro lado, desenvolver a quarta causa da acusao
neste quarto momento do meu discurs0
17
. Porque se foi o amor que
tudo isso fez, sem dificuldade que ela escapar responsabilidade
de ser a causa da dita falta. Pois o que vemos possui uma natureza que
no a que ns queremos, mas a que o acaso d a cada um. Ora, por
intermdio da vista, a alma marcada at em seu modo de ser. (16)
Pois, logo que vemos os corpos inimigos e a formao inimiga, em
bronze e ferro, protegida ou em campanha, disposta com seus ar-
mamentos diante dos inimigos, assim que a vista apreende tal espet-
cul0
18
, ela entra em desordem e desorganiza a alma, de modo que, com
freqncia, na presena de um perigo por vir, alguns fogem acometi-
dos pelo pavor. Porque a verdade do sofrimento instala-se atravs do
pnico que a viso transmite; esta mesma viso que, sobrevindo, pro-
duz satisfao quando da viso do belo discernido conforme a lei, e
quando da viso do bem produzido conforme a justia
l9
. (17) Cer-
tas pessoas, logo que vem coisas terrveis, perdem, neste mesmo ins-
tante, o senso do presente, tanto o pavor apaga e afasta o pensamen-
17 A'l Tla a causa, o ponto capital da acusao, a responsabilidade; ro;
o discurso tanto quanto o argumento. Por intermdio de perfrases, tento manter,
aqui e na frase seguinte, uma invariante na traduo. Sobre esse "quarto" momen-
to da argumentao, cf. supra, 6, nota 7, p. 295-6.
18 O conjunto desse pargrafo no fcil. Creio que possvel manter pa
ra esse incio de frase, contra correes muito diversas, o texto do ou dos princi-
pais manuscritos; aUTlXCl rp OTa\l lTo).lta crW).laTa xat lTO).llO\l lTtlTOJ.llOl'
hrrlcrl XOO).lO' xaxou xal crtlPu, TOU e L ltcrTat [ ... ]; po-
demos, com efeito, supor uma elipse do verbo ser na primeira proposio, ou uma
ruptura de construo retomando iha\l [ ... ] l. Conservo tambm xl\lb\loU TOU
).lO\lTO" \lTO", como um genitivo absoluto que tem por sujeito ou bem Xl \lb\lou
TOU ).lO\lTO' - "um perigo, aquele que vir, estando presente" - ou bem
Xl \lt5\lOU apenas - "o perigo sendo apenas o perigo que vir".
19 Esta frase tambm foi, de diversos modos, contorcida, tal como nos d
prova, por exemplo, o texto de Diels, mantido nas tradues francesas (l cruvft1te:ta
TOU \I).lou [ ... ] WlXLcrltTt [ ... ] b-).l1;craL [ ... ] 5t TIl\l vlXTTV). Untersteiner e Donadi
limitamse, em oposio a esta seqncia, a corrigir o primeiro genitivo que pode,
300 Documentos
to. Muitos caem, ento, em sofrimentos vos, em doenas terrveis, em
loucuras incurveis, de tanto que a viso inscreve no pensamento as
imagens das coisas vistas. E deixo aqui de lado muitos horrores, mas
os que deixo em muito valem os que menciono. (18) Os pintores, quan-
do levam perfeitamente a cabo, partindo de muitas cores e volumes,
um corpo e um contorno nicos, encantam a viso. Esculpir homens,
moldar deuses, fornecer aos olhos uma doena plena de prazer
20
;
tanto certas coisas fazem, por natureza, com que a vista se aflija, e
outras, com que ela deseje. Muitas coisas em muitas pessoas, para
muitos objetos e corpos, produzem o amor e o desejo. (19) Ento, se
os olhos de Helena encontrando prazer no corpo de Alexandre comu.
nicaram sua alma o ardor e a avidez do amor, que h nisso de es-
pantoso? Se o amor um deus
21
, como aquele que lhe inferior con-
seguiria afastar o divino poder dos deuses e dele se defender? E se
uma enfermidade humana e uma ignornCia da alma, no se deve de-
saprov-lo como uma falta, e sim julgar que se trata de um infort-
nio. Pois aconteceu como aconteceu por conta dos fios do acaso, e no
das intenes do discernimento; em virtude das necessidades do amor,
e no dos cuidados da arte.
(20) Qual necessidade, ento, de estimar como justa a reprimenda
a Helena: quando foi ou tomada pelo amor, ou persuadida pelo dis-
curso, Ou raptada pela fora, ou constrangida pela necessidade divina
que ela fez o que fez; em todos os casos, ela escapa acusao.
(21) Fiz desaparecer, com este discurso, a m reputao de uma
mulher, mantive-me nos limites da lei que havia fixado no incio desM
te discurso, tentei dissipar a injustia da reprimenda e a ignorncia da
opinio, pretendi redigir o discurso para que fosse, de Helena, um elo-
gio; para mim, um divertimento*.
com efeito, ser ditogrfico, respectivamente em rou e em lT\lou. Adoto aqui o
texto de Donadi.
20 Traduzo, como Untersteiner e Donadi, embora sem certeza alguma, a cor.
reo de Dobree, VooO\l, mais prxima do 000\1 dos manuscritos do que a corre-
o em ltcx\l, mantida por Diels.
21 Resolvi pontuar como Untersteiner, o que permite evitar qualquer acrs-
cimo ao texto transmitido.
>} llalYVwv, divertimento, brinquedo. [N. da T.]
Grgias, Elogio de Helena
301
/ ~
SOBRE A VERDADE
Antifonte
Novos fragmentos, que completam os primeiros Papyri Oxyrinchi
apresentados por GrenfelI e Hunt no incio do sculo, foram publica-
dos em 1984 por Maria-Serena Funghi. Fernanda Decleva-Caizzi e
Guido Bastianini acabam de reeditar, de novo, o conjunto dos papyri.
Traduzo ento, salvo as excees que assinalo, o texto, mais comple-
to (POxy 1364 + 3647, de uma parte, 1797, de outra) e amplamente
restabelecido, proposto no Corpus dei P apiri Filosofici Greci e Latini,
I, 1, Florena, 1989 (cf. pp. 176-222). A ltima traduo francesa, a
de jean-Louis Poirier (Os pr-socrticos), edio estabelecida por lP.
Dumont, Paris, 1988, pp. 1106-9, levou em considerao, diferente-
mente de Diels e tal como Mario Untersteiner (Sofisti. Testimonian-
ze e fragmentai, Florena, 19621, vaI. VII, fase. N, pp. 72-106), o frag-
mento 1797 (= XV, 120), mas, tal como este ltimo, no considerou
o fragmento 3647, assim como as modificaes complementares do
fragmento 1364.
A despeito da ausncia do texto grego editado, no qual as letras
restitudas foram cuidadosamente diferenciadas das letras legveis,
adivinhveis ou corrigidas nos papyri, o leitor deve estar ciente de que
se trata de um texto incompleto, onde a reconstituio operada pe
lo palegrafo assemelha-se do paleontlogo, que reconstitui um es-
queleto a partir de alguns ossos. Alm disso, se respeito a nova or-
dem dos fragmentos e, muito geralmente, o conjunto das escolhas
paleogrficas propostas pelos novos editores (algumas de suas resti-
tuies supem e reforam, concomitantemente, a tese de uma iden-
tidade entre o orador e o sofista, na qual acredito piamente), ser
possvel observar que nem sempre compartilho, qualquer que seja a
preciso de seus trabalhos e a inteligncia de suas percepes sobre
Antifonte, de todas as suas opes interpretativas ou filosficas: a
traduo que ora proponho no , de forma alguma, uma traduo
Anrifonte, Sobre a verdade
i
3 0 3 ~
de suas tradues. Trata -se de uma traduo possvel de um texro
tambm possvel, escrito por um autor cuja identidade ainda est em
debate.
POxy 1364 + 3647
1
Fr. A (= fr. 87 B D.K. e Untersteiner)
Co/. I. [Nesta coluna, so legveis apenas o comeo das linhas 5
a 17, assim como algumas letras, no incio e no fim do fragmento; po
demos reconstituir algumas palavras, mas no traduzi-las.]
Co/. lI. [ ... ] ns as conhecemos e ns as veneramos.
2
Mas estas
[as leis?] daqueles que permanecem distantes, ns no as conhecemos
e no as veneramos. No que, de fato, tornamo-nos brbaros
3
uns em
relao aos outros, enquanto que, por natureza, em todo caso, todos,
1 Pa, em meu comentrio.
2 Como podemos notar com freqncia, o verbo O ~ l \ l , "venerar", nos re-
mete esfera do sagrado, e em Tucdides, por exemplo (11, 53, 4), aos deuses e
s leis (cf. Decleva-Caizzj 1989, ad loe.). Aqui falta o complemento: acrescenta-
se ento -coU V)J.oUC;, "as leis", admitindo que Antifonte assim designa o conjun-
to, escrito e no-escrito, das leis positivas, dos costumes e das crenas religiosas
de um grupo.
Antes da descoberta do fragmento 3647, que vem completar as lacunas do
fragmento 1364, a restituio admirida, da qual se questiona o carter fortuito,
era a seguinte: "[ ... ] aqueles que descendem de ilustres ancestrais, ns os glorifica-
mos e ns os veneramos; mas aqueles que no descendem de uma ilustre famlia,
ns no os glorificamos nem os veneramos" (trad. Poirier). muito interessante
compreender o que uma tal restituio, como sempre e a uma s vez, implica e en-
gendra como interpretao, por exemplo, em Bignone (1938): se o papiro afirma
que brbaro no respeitar os humildes, porque Antifonte um ardente demo-
crata, igualitrio, populista, e porque existe, ao menos, dois Antifontes, o ora-
dor oligarca e o sofista.
3 Bejkxpf3cxpw)J.e{}-cx foi compreendido, pelo menos, de dois modos diversos.
Ou bem: "ns nos transformamos em brbaros", uns em relao aos outros,
quando nos separamos em grupos tnicos e quando desprezamos nossa igualda-
de natural (M.S. Funghi por exemplo); ou bem: "ns adotamos um comporta-
mento brbaro", no mais reconhecendo as leis dos outros, o que no implica, no
entanto, uma igualdade natural efetiva (Decleva-Caizzi). A escolha est ligada,
segundo Decleva-Caizzi, anlise da ltima parte da frase, elTel <pooel Te lTc.v-ccx
304
Documentos
-...
em tudo, da mesma maneira, consideramo-nos, naturalmente, feitos
para sermos brbaros e gregos. possvel constatar que as coisas que
fazem parte daquilo que , por natureza, so necessrias a todos os
homens, e acessveis a todos com a ajuda das mesmas faculdades, e \
que, em tudo isso, nenhum de ns se acha marcado nem como brba-
ro nem como grego. Ns todos respiramos, com efeito, no ar, atravs
da boca e das narinas; e com o esprito rimos nos regozijando [Col.
IIl.] ou choramos sentindo a tristeza; e pela audio, acolhemos os sons,
e pela luz do sol, vemos com a viso; e com a mos, trabalhamos, e
com os ps, caminhamos.
Cal. IV. [Pode-se reconstituir algumas palavras nas linhas 59.
Alguma coisa como: "cada grupo em conformidade com o que lhe
convm chegou a um acordo, e eles estabeleceram as leis"]
Fr. B (= fr. A - D.K. e Untersteiner)
Col. I. A justia consiste, ento, em no transgredir as prescri-
es da cidade na qual se cidado. Isso dito, um homem utilizaria a
justia em seu maior proveito se, na presena de testemunhas, respei-
tasse as leis, mas, uma vez s e sem testemunhas, se respeitasse as pres-
cries da natureza
4
; pois as prescries das leis so impostas, enquanto
lTV-CEC; o)J.ouc; lTe<p)w)J.ev XCXL I3pfktPOl XCXL E.llvec; eivCXl: os gregos e os br-
baros so, por natureza, decididamente, iguais (assim traduz Poirier: "visto que,
por natureza, somos em tudo semelhantes, tanto os gregos quanto os brbaros;
"gregos" e "brbaros" so, ento, eptetos do sujeito "todos", omitido nesta tra-
duo), ou bem todo homem em potncia to grego quanto brbaro, "igual-
mente adaptado, por natureza, a ser tanto um quanto outro" (Grenfell-Hunt,
Decleva)? Esta ltima construo, que repousa sobre o valor do infinitivo aps
lTE<pXCX)J.'J e que faz de "brbaros" e "gregos" atributos, , certamente, melhor
do que a outra. Creio que se pode, no entanto, encontrar uma igualdade natural
ainda mais forte do que a do primeiro caso, justamente porque ela indiferente
s distines que, como grego/brbaro, no dizem respeito natureza e que s
remetem relao com a lei.
4 "As prescries da natureza" traduz -c TI;- <p<Jewc;, com o artigo no neu-
tro plural, sem substantivo e seguido do genitivo. Duas construes so possveis:
ou bem a expresso vaga, referida a ela mesma, significando "o (que procede da,
que pertence ) natureza" (Decleva-Caizzi, por exemplo, traduz por "as disposies
da natureza "), ou bem, de forma sintaticamente mais forte, com elipse do nico neu-
tro plural que precede -ceX v)J.tJ.1CX, "as prescries". Neste caso, no podemos propor
a equivalncia entre os V)J.l)J.CX e os V)J.OUC;: ento, preciso compreender que exis-
Antifonte, Sobre a verdade 305
as da natureza so necessrias; e as da lei so o resultado de um acor-
do, no se produzindo naturalmente, enquanto que as da natureza se
produzem naturalmente, no sendo o resultado de um acordo. [Cal.
II.] Ento se se transgride as prescries (de sua cidade), ao se esca-
par daqueles que admitiram um acordo, fica-se livre de vergonha e de
castigo; mas se no se escapa, no. Enquanto que, se se violenta alm'
do possvel uma das prescries conaturais natureza, mesmo quan-
do isto tivesse escapado (,,1'tn) a todos os homens, o mal no seria
em nada menor; e mesmo se o tivessem visto, em nada maior;
pois no pela opinio que se sofre um mal, mas em funo da ver-
dade (l'!1'tElav).
Um tal exame se justifica em funo das seguintes razes: a maior
parte das coisas justas, segundo a lei, esto em posio de guerra con-
tra a natureza; com efeito, estabeleceu-se por lei para os olhos o que
eles devem [Cal. 1I!.]e o que no devem ver; para as orelhas, o que
devem e no devem ouvir; para a lngua, o que deve e no deve dizer;
para as mos, o que devem e no devem fazer; para o ps, para onde
; devem e no devem ir; e para o esprito, o que deve e o que no deve-
ria desejar. De fato, nada daquilo de que as leis desviam os homens
menos caro ou menos prximoS natureza do que aquilo em direo
tem as prescries da cidade, dentre as quais, primeiramente, as leis, e as prescri-
es da natureza. O domnio do "prescritivo" se amplia. Esta interpretao, que
logo torna menos ingnua a oposio entre natureza e lei, a que escolhi.
5 Traduzo desta forma, no sem ressalvas, a restituio de Decleva-Caizzi,
que inverte o sentido da traduo dos editores precedentes, ou J.L-v. O tex-
to tradicional ("elas no so, em nada, mais agradveis ou mais prximas natu-
reza, estas aes que so pelas leis interditas aos homens, do que aquelas para as
quais elas remetem", traduzido por Poirier), diz, de fato, como j nos permitia ob-
servar, por exemplo, Gemet, o contrrio do que se esperava: a lei, se est realmente
"em guerra" contra a natureza, deveria nos afastar do que a natureza preza. No
sem ressalvas, pois a prpria Decleva-Caizzi acentua, alm do nmero talvez ex-
cessivo de letras para a lacuna, a raridade da construo que ela prope (o ad-
vrbio, "menos", conferindo um valor enftico negativo aos comparativos -li-
teralmente: "menos mais agradvel" - apesar do importante paralelo com Pla-
to, Lg., IX, 854 d-e). Fica a possibilidade de compreender, com Trevor Saunders,
por exemplo (1972), que a lei e a natureza constituem duas ordens heterogneas
que no se contrariam regularmente. Podemos, sem contrariar esta possibilidade,
elaborar certas interpretaes admissveis para as frases que se seguem. No de-
vemos, no entanto, esquecer que temos sempre o direito de supor um erro mate-
rial, que teria invertido os verbos.
306
Documentos
ao qual tais leis os fazem pender. Com efeito, viver faz parte da natu-
reza, tal como morrer, e viver , para os homens, contabilizado no
nmer0
6
das vantagens; morrer, no nmero do que no vantajoso.
Ora, as vantagens, uma vez situadas sob a influncia das leis, funcio-
nam como entraves natureza; uma vez situadas sob a influncia da
natureza, so livres
7
O que faz sofrer, para ser exato, no tira ento
maior proveito da natureza do que o que agrada; pois as vantagens
segundo a verdade ("li> T)1'Tl) no devem causar dano, mas ajudar.
Ento as vantagens segundo a natureza [as linhas 25-32 no podem
ser reconstitudas]
[ ... ] e todos aqueles que [Cal. V.] se defendem quando sofrem e
no comeam a agir por eles mesmos, e todos aqueles que, mesmo
quando seus pais so maus, so respeitosos no que lhes diz respeito,
e que oferecem a outros a oportunidade de jurar sem que eles mesmos
tenham de prestar juramento; e uma vez dados estes exemplos, poder-
se-ia encontrar muitos casos de guerra contra a natureza: eles deter-
minam que se sofra mais quando se pode sofrer menos, que se tenha
6 Cada frase, at a lacuna, parece-me agora, de uma s vez, capaz de sus-
citar muitas interpretaes divergentes e de nos remeter dificuldade, das part-
culas de ligao, de articulao com a precedente. A dificuldade nevrlgica desta
frase se mantm em funo do sentido de TI, "no nmero de" (Morrison, 1963)
ou "que deriva", "advm de" (Decleva; cf "viver se liga ao que til", Poirier; cf
Furley, 1981); poder-se-ia, at mesmo, pensar em " distncia de", como ainda
h pouco na composio Ct1TOTprnoOOl, I1I, 22. Compreende-se, enfim, que existe
o natural ("por natureza", "prximo da" e "caro " natureza) no vantajoso, ou
seja, o que no vantajoso para os homens: morrer, por exemplo. Alm disso, nada
impede s leis de se situarem ora no lado do til para os homens (interdio de
morrer, ou seja, de matar ou de se matar), ora no lado contrrio (a prescrio de
morrer pela ptria).
7 "Situadas sob a influncia das leis": o urr que traduzo , desta vez, uma
correo de Grenfell e Hunt, sempre adotado ao invs do cur do papiro. Como se
articulam o til ('t que traduzo aqui por "as vantagens") para os
homens, o til imposto pela lei, o til imposto pela natureza, livre (qual de fato
aqui o sentido de "livre" que, em todo caso, deve se compatibilizar com "neces-
srio", I, 26s.?) e o agradvel? Pode-se, sem grande esmero, compreender que,
para os homens, o til bem apreendido o til imposto pela natureza, e que , si-
multaneamente, agradvel, e no, certamente, o til aflitivo imposto pela lei. Ter-
se-ia, assim, uma hierarquia das vantagens, e o sofrimento, que com freqncia
a marca da utilidade legal (a obrigatoriedade, o castigo), no poderia, em nenhum
caso, ser tomado como ndice de uma utilidade "verdadeira", ou seja, inevitvel,
isto , natural.
Antifonte, Sobre a verdade 307
menos prazer quando se pode obter mais, e que se sofra arduamente
quando poder-se-ia no sofrer. Se, em conseqncia, para aqueles que
assim procedem, das leis proviesse algum socorro, enquanto que, para
aqueles que assim no procedem e se posicionam contra, proviesse
um enfraquecimento, [Colo VI.] no seria intil o elo" entre as lei",
De fato, tudo indica que, para aqueles que assim procedem, o justo
oriundo da lei no capaz de proporcionar socorro; a princpio, ele
se remete quele que sofre para sofrer* 'I- e quele que age para agir:
ele no impediu, no momento preciso, aquele que sofre de sofrer nem
aquele que age de agir e, quando apela para o castigo, no est mais
do lado daquele que sofreu do que daquele que agiu; com efeito,
preciso que a vtima persuada aqueles que vo castigar de que ela efe-
tivamente sofreu, a menos que possa conquistar justia, ludibriando;
mas para as mesmas coisas, compreende-se que aquele que agiu pode
tambm neg-las [Colo VII., comeando com uma lacuna de quatro
linhas]. A defesa pertence a quem se defende tanto quanto a acusao
a quem acusa; a persuaso um efeito antagnico para quem sofreu
e para quem agiu [as linhas 14 a 34 no podem ser reconstitudas, tal
como os pequenos fragmentos C-N].
POxy 1797
8
Fr. A
Cal. 1. [As trs primeiras linhas so difceis de reconstituir] [ ... ]
considerar-se- que testemunhar uns sobre os outros, dizendo a ver-
dade, justo e no menos til aos modos de vida dos homens. Contu-
do, aquele que assim age no ser justo, se todavia justo no ser in-
justo com ningum quando no se sofre injustia; com efeito, aquele
que testemunha, necessariamente, mesmo quando o faz, dizendo a
verdade (rp'Til, de certo modo injusto no que diz respeito ao ou-
tro e, em seguida, sofre injustia, pois desde ento implicado no dio
do outro. Na medida em que, por causa de testemunhos contra ele,
por causa de uma testemunha com quem no se foi de modo algum
* TTL<O'JUX (D.K. Colo VI), o lao, a ligao, a amarra. [N. da Tl
*" Estou utilizando a palavra "sofrer" no sentido de "ser atingido" ou "so-
frer uma ao", TTO)(oVTTUlTLV. [N. da T.]
S Pb em meu comentrio.
308 Documentos
injusto, aquele contra quem se testemunha pego e perde seus bens
ou sua vida, nesta mesma medida, -se injusto no que tange quele
contra quem se testemunha, e se sofre injustia por parte dele porque
se por ele odiado [Col. II.], por se ter testemunhado dizendo a ver'
dade; sofre-se injustia no apenas por causa de seu dio, mas sim-
plesmente porque preciso se precaver, por toda a vida, daquele con-
tra quem se testemunha; pois vos cabe, em todo caso, um inimigo
capaz de dizer e de fazer, contra vs, malvadezas desde que assim o
possa fazer.
Com certeza, no parece ser aqui caso de pequenas injustias,
nem as que se sofre nem as que se comete; com efeito, no possvel
que tais coisas sejam justas, e que, ao mesmo tempo, seja justo no
cometer nem sofrer qualquer injustia; mas necessrio que um dos
dois seja justo, ou que os dois sejam injustos.
Mas tudo indica que estabelecer um processo, julgar, determinar
uma arbitragem, qualquer que seja o propsito, no justo; pois o que
ajuda a alguns, prejudica a outros; ora, nesse caso, aqueles que so
ajudados no sofrem injustia, mas aqueles a quem se prejudica a so-
frem [restam algumas letras no meio das duas ltimas linhas].
Fr. B
[ ... ] as leis [ ... ]
Antifonte, Sobre a verdade
309
/
PRIMEIRA TETRALOGIA
Antifonte
Antifonte, o orador, a quem a tradio quis diferenciar de Anti-
fonte, o sofista, foi editado muito cedo (desde o sculo XVI), e muito
cuidados;mente (para Teubner, por Blass no fim do sculo XIX, de-
pois por Thalheim no incio do XX). O conjunto dos discursos foi
estabelecido e traduzido em francs por Louis Gernet em 1923 (Paris,
Les Belles Lettres), seguindo a hiptese de que o sofista e o orador
deveriam ser discriminados, ainda que, como veremos, as Tetralogias
lhe tenham, no entanto, parecido muito mais "sofsticas" do que os
outros trs discursos conservados (" Acusao de envenenamento contra
uma sogra" (I], "Sobre a morte de Herodes" [V], "Sobre o coreuta"
[VI]), cuja atribuio ao "Antifonte real", o clebre orador oligarca a
quem Tucdides se refere com respeito (VIII, 68), sempre esteve aci-
ma de qualquer dvida. Salvo indicao contrria, sigo a edio mais
recente, elaborada por Fernanda Decleva-Caizzi (Antiphontis Tetra-
lagire, Istituto Editoriale Cisalpino, Milo, Varese, 1969), que nos
apresenta poucas modificaes em relao ao admirvel aparato de
Thalheim, mas que prope justamente menos emendas; acompanha-
da de uma traduo em italiano, de uma introduo e de um comen-
trio, ela sensvel possibilidade de identidade entre os dois Antifon-
tes e s relaes que podem sustentar suas obras.
As Tetralagias de Antifonte deveriam ser lidas por todos os jo
vens advogados. Uma tetralogia uma seqncia de quatro discursos,
acusao, defesa, segundo requisitrio, levando em conta a defesa,
segunda defesa levando em conta o primeiro e o segundo requisit-
rios: essa seqncia, como um jogador com a mo quente, faz com que
no haja faros, mas apenas pontos de vista recobrindo os fatos, ape-
nas construes, interpretaes, argumentos provocadores ou cons-
trutores de fatos.
Antifonre, Primeira tetra/ogia 311
o direito ateniense , no mnimo, compatvel com esta prtica
1
,
mas h concordncia em dizer que as clebres Tetralogias de Antifonte
constituem exerccios de escola. De fato, elas so ao todo trs, de tal
forma que cada uma capaz de sugerir um cenrio-tipo, correspon-
dendo competncia de um dos trs tribunais. Na primeira, trata-se
de uma morte com premeditao (phonos ekousios), sustentada diante
do Arepago: um homem e o servidor que o acompanha so mortos
numa noite ao sarem de um jantar; o acusado estava em contenda com
a vtima e corria o risco de perder sua vida e sua fortuna. Na segun-
da, trata-se de um homicida involuntrio (phonos akousios), de com-
petncia do Paldio: um rapaz, ao se exercitar no ginsio lanando o
dardo, matou um outro que se deslocava naquele mesmo instante. A
terceira advoga a legtima defesa (phonos dikaios ou kata tous no-
maus), e diz respeito ao Delfinio':'; no curso de uma rixa, o acusado
atingiu um adversrio, e o golpe determinou a morte deste.
De uma Tetra/ogia a outra, elabora-se sem dvida alguma a no-
o de responsabilidade jurdica: trata-se de determinar, no primeiro
caso, quem o culpado; no segundo, quem o responsvel (o lanador,
o morto, o pedtriba 'Hi-?), e no terceiro, ao menos em parte, qual foi
a inteno (quem foi o agressor? a morte foi um acidente? a vtima foi
devidamente socorrida?). Trata-se aqui, sobretudo, de uma grade de
estados de causa que daro ensejo a elaboraes retricas ulteriores,
tanto gregas quanto latinas
2
; no primeiro caso, trata-se de estabele-
cer a existncia do fato: o acusado ou no o assassino? (stokhastike
stasis, an sit?, "estado de conjectura"); no segundo, trata-se de esta-
belecer a definio do fato (foi um acidente?, horike stasis, an sit?,
"estado de definio"); no terceiro, trata-se de estabelecer a qualida-
I Decleva-Caizzi (op. cit., p. 11) cita justamente duas passagens dos discur-
sos efetivamente proferidos que aludem a uma segunda acusao (VI, Sobre o
coreuta, 14, Gernet p. 147) ou possibilidade de deixar o pas aps a primeira
defesa (V, Sobre a morte de Herodes, 13, Gernet, p. 112; o que se passa na ter-
ceira Tetra/ogia, onde o ltimo discurso pronunciado por um amigo do acusado
que escolheu o exlio). Ver aqui mesmo, 81.
'; ll<pt"VLO"V, tribunal de efetos, ou seja, de juzes de instncia criminal. [N.
da T.I
** De paidotrihes, mestre de ginstica. IN. da T.]
2 Cf, por exemplo, Octave Navarre, Essai sur la rhtorique grecque avant
Aristote, Paris, 1900, p. 270.
312
Documentos
"
de do fato ( permitido, legal, til?, stasis dikaiologike, quale sit?,
"estado de qualidade"). Mas, em todos os casos, os fatos no so ja-
mais inteiramente dados: eles esto sendo construdos pelos juzes a
partir da "difrao" do pro e do contra.
A questo, tradicionalmente elaborada, consiste em apreciar a
fiabilidade jurdica destas Tetralogias, o que nos permite julgar a res-
peito da autoria e da sua identidade: um bom orador que conhece as
leis ou um mestre sofista que alega no importa o qu
3
? A cincia de
Dittenberger, de Glotz, de Gernet
4
sobre o direito ateniense do V
to
s-
culo parece bem mais precisa, em cada item, que a do autor grego (ver
aqui mesmo a discusso em 0(6). A resposta que Fernanda Decleva-
Caizzi elabora contra eles , sobre todos os aspectos, notvel. Ela des-
taca que os problemas tratados nas Tetralogias ainda no alcanaram
uma soluo unnime: o perodo de oscilao entre duas ordens ju-
rdicas diferentes, ou seja, entre Sfocles e Plato, quando se pode
decidir invocar o jus sacrum ou o jus civile (op. cit., pp. 31-44). Nesse
momento, as leis so, exatamente na mesma proporo que os fatos,
a princpio e antes de tudo, argumentos, plasticidades; trata-se de pro-
duzir, em todos os sentidos do termo, adaptando essas leis ao kairos.
':. ::. ::.
Aa
ARGUMENTO
Em toda parte, Antifonte d mostra da capacidade que lhe pr-
pria, mas sobretudo nestas tetralogias, nas quais combate contra si
prprio. Ele exercita -se proferindo dois discursos para a acusao e
tambm dois para a defesa, com igual brio tanto num caso quanto
noutro.
J Mas, se o caso de um sofista que alega no importa o qu, no devemos
confundi-lo, no entanto, com o autor do Sobre a verdade, este sim no um ora-
dor, nem bom nem mau.
4 W. Dittenberger, "Antiphons Tetralogien und das attische Criminalrecht",
Hermes XXXI, 1896, pp. 271-7; XXXII, 1897, pp. 1-41 (ver tambm "Zu An-
tiphons Tetralogien", Hermes, XL, 1905, pp. 405-70); Glotz, La so/idarit de la
famille dans la Gn?ce ancienne, Paris, 1905, do qual citamos sempre a expresso:
um "desperdcio" [gchisl (p. 507; Gerner, p. 1; Decleva, p. 24); L Gernet, op.
cit., e Droit et socit dans la Grece ancienne, Paris (Publ. do Inst. de Direito Ro-
mano da Universidade de Paris, t. XIII), 1955.
Antifonte, Primeira tetralogia 313
o discurso que aqui temos assemelha-se ao de Lsias contra Mi-
cinas
5
, e trata do seguinte caso: um homem, atingido por um golpe
fatal ao sair de um jantar, foi encontrado junto com o seu servidor.
Aps sua morte, um membro de sua famlia acusa um inimigo da v-
tima de ter cometido o assassinato; este ltimo nega tal fato.
O estado de causa , neste caso, uma conjectura imperfeita
6
, vis-
to que ligada unicamente pessoa do acusado.
O discurso assim dividido: no exrdio, no apresenta qualquer
exposio, pois a tcnica de conjunto ainda no estava concluda. Ele
inicia os debates servindo-se, como de um primeiro motivo da culpa-
bilidade, da refutao direta dos motivos, por meio dos quais se de-
monstra que nenhum daqueles sobre os quais paira a desconfiana
o assassino
7
. Logo a seguir, ele troca de posio, revelando que hou-
ve um homicdio com premeditao, e nos faz, finalmente, penetrar
na deciso do assassnio. E satisfaz a requisio de provas atravs do
testemunho do escravo. Por fim, digresso e eplogo. '
5 Discurso perdido, cf fr. 63-66 Thalheim.
6 L'toxO'j.lCX; 1 O'"tO'u; cneTt;. Como o conjunto do vocabulrio utilizado
pelo redator da sntese, o sentido de cada um desses termos est perfeitamente
codificado na retrica tardia, em especial por Hermgenes (Stat., p. 35R para stasis,
p. 36R e 62R para stokhasmas, pp. 29-30R e 54R para as diferentes concepes
de stakhasmos ateies). Cf. Decleva-Caizzi, ad lac., e, para Hermgenes, Michel
Patillon, La Thorie du discours chez Hermagene le rhteur. Essai sur la structure
de la rhtorique ancienne, op. cit., primeira parte.
7 Apxj.le"o; oe 'tw" rwvwv 'ITpWTfl expTO'o:ro VCtLpO'L CTLW", 5L'G)v
'IToeL'gev O'tL [ ... ]. Como Gemet e contra a correo de Maetzner (Ot'tt;, editado
por Dec1eva), mantenho o Ot 'G)v dos manuscritos. No entanto, clt 'ttw" no me pa-
rece significar "as explicaes dos adversrios" (Gemet); ahCa significa, a uma
s vez, "a acusao" - o motivo ou a causa central da acusao - e "a causa ",
o motivo do assassnio. Alm disso, ao invs de lhe atribuir uma funo adverbial
pouco ou de forma alguma aplicvel ao dativo (Gemet: "ele comea sem interrup-
o refutando"; Dec1eva: "scarta dapprima"), analiso TIx.ST'l1 (s.c. ahCa) como um
atributo de vmpcrl: Antifonte faz uso (Exp1O"a'to), como' primeira j'nstncia da
acusao, da destruio direta (pois o sentido de vmpO'L', em oposio Otalp
O't;, a destruio que provm das distines, cf e.g. SE, 33, 183 alO) dos motivos
do assassnio, o que levaria suspeita de outros motivos (o roubo, a embriaguez,
a disputa, cf 4) e no a se suspeitar do acusado. preciso compreender que, des-
de o incio das hostilidades discursivas (pxj.lVO oe 'tWv )'w"wv), Antifonte teve
a habilidade de se antecipar sobre as outras acusaes possveis, de destru-las e
de revelar, "graas a elas" (8t'G)'V), a inocncia de todos os suspeitos, menos o seu.
314 Documentos
ACUSAO DE HOMICDIO,
SEM INDICAO DE NOMES
(1) Quando um caso tramado por qualquer um, as provas pa-
ra desmascar-lo no so difceis de encontrar
8
. Mas, se os autores
so suficientemente dotados, se so experientes nessas questes, se
esto na idade em que o julgamento imbatvel, eles so difceis de
reconhecer e designar. (2) A magnitude do risco os faz refletir por
muito tempo sobre a viabilidade de seus projetos, e eles nada reali-
zam sem antes se resguardarem de toda suspeita. Vs*, portanto, de-
veis precaver-vos, e logo que percebeis a menor verossimilhana
9
, vs
deveis vos fiar
10
nelas com muita ateno. Ns, que temos de vingar
8 Ou xa1TeX eerxecr{l-at. Elengkhos significa, por um lado ou a princpio
(em Homero, Hesodo, Pndaro), "a maneira com que se envergonha algum",
portanto a "reprovao", a "desventura", a "desonra"; por outro lado, o "argu-
mento", a "prova", na medida em que permite "examinar contraditoriamente"
uma questo (por exemplo, a maneira de "conduzir um contra-interrogatrio",
em 07), "refutar" uma demonstrao, "convencer", "desmascarar" um inculpa-
do (elegkhein, exelelegkein, 9). Tentei aqui manter, sempre que possvel, a tradu-
o por "desmascarar" (cf. 810).
* O autor da acusao se dirige aqui aos juzes. Por essa razo, mantive o
pronome na segunda pessoa do plural. [N. da T.]
9 'Onouv tx;. Procurei sempre manter a mesma traduo para eikas, mar-
cando a oposio com o conhecimento e a certeza (ver aqui mesmo, por exemplo,
em 3: O't:Xqlw' o'(&xj.lv, "ns certamente sabemos", O'a<pO'"ta'ta [ ... ] )'l )'VWOXOj.lV,
"o certssimo [ ... J a partir do que conhecemos"), com o mostrar e a demonstrao
(aqui ainda em 3: 811OUV, "mostrar"; )'8), em sua oposio realidade (eikotos/
antas, )'8; 8J O; / ergoi, 88), em sua relao de similitude com a verdade e
no clculo das probabilidades (verossmil, ainda mais verossmil, tanto mais ve-
rossmil quanto menos verossmil e inversamente, cf. a6; 6-8; 84) ligado ava-
liao das suspeitas (hyposia, aS; 6; )'7), dos riscos e dos benefcios (kindynos/
asphaleia, aS, )'5-7) que constituem, em cada discurso, e a uma s vez, a verve
da prova e a essncia do ponto de vista. Enfim, as "verossimilhanas" se diferen-
ciam dos "testemunhos", constituindo os dois grandes meios de suscitar a convic-
o (cf. a9; )'9). Relacionar com apithanan, "no-convincente" (argumento de
e epidoxos, "plausvel" (aS; 09).
10 nlO'"teL v. A pistis , simultaneamente, a "confiana" atribuda - a "f"
- e o que viabiliza a confiana - a "honestidade", o "crdito", a "fiabilidade"
(de onde igualmente se extrai o sentido de "provas", tcnicas ou extra-tcnicas,
codificadas na retrica aristotlica). Traduzi por "f", "fiabilidade", "fivel" e
Antifonte, Primeira tetralogia 315
um assassnio, no perseguimos o inocente deixando escapar o culpa-
do 11, (3) pois certamente sabemos que toda a cidade estar maculada
pelo assassino enquanto a persecuo no for contra ele lanada, e que
ento a impiedade nossa, tanto quanto sobre ns, se perseguimos
injustamente, que recai a responsabilidade do vosso erro. Visto que
toda mcula recai sobre ns, iremos tentar o mais efetivamente que
pudermos, a partir do que conhecemos, vos mostrar que aquele que
matou o nosso homem.
(4) [ ... ] Quem coloca sua vida em grande perigo, no deixaria
escapar um butim bem ao alcance das mos e conquistado pelo seu
prprio esforo: ora, eles foram encontrados com suas roupas. E o
assassino tambm no se encontrava em estado de embriaguez, pois
seus companheiros de bebedeira o teriam reconhecido. Tambm no
foi aps uma disputa, pois no iriam injuriar-se em uma hora indevida
da noite em um local deserto. Tambm no seria visando um outro
que algum o teria atingido, pois no se teria matado, junto com ele,
o seu servidor. (5)Toda suspeita dissipada, a prpria morte que re-
vela que foi morto com premeditao. Quem ento , com maior pro-
babilidade, o agressor, seno aquele que j sofreu grandes danos e que
deve, decerto, sofrer danos ainda maiores? Pois o caso do acusado:
h muito tempo inimigo da vtima, ele infligiu-lhe inmeros e graves
processos, sem ganhar nenhum; (6) e foi, no entanto, incriminado em
um nmero de processos ainda maior e mais graves, sem jamais ser
inocentado, perdendo assim uma boa parte de suas riquezas. Recente-
mente, foi acusado pela vtima de roubo de objetos sagrados no valor
de dois talentos 12: consciente de seu erro, advertido pela prpria ex-
perincia sobre o poder da vtima, e repleto de lembranas dos seus
"no-fivel", ou crvel e no-crvel" (pistoslapistos) em todas as ocorrncias. (Cf
apistoteron, "mais in-crvel", 88).
11 "Inocente" e "culpado" so as tradues costumeiras para m'ttOV e &.vcxfno'V
(cf r11; 811), que falham na conservao da relao com aitia (cf p. 53, n. 1),
mas o outros modelos de oposio possveis me pareceram, por fim, impraticveis
("autor", "responsvel", "em causa" ... ).
12 Dittenberger, confundindo a xorrij \epw'V xpTJj ..u:hw'V aqui em questo,
crime punido com um reembolso decuplicado, com a 'LepoouLcx, "pilhagem de um
templo", crime cuja punio a morte, procurava demonstrar, tirando proveito
do castigo previsto ~ 8 , r8, 89), o desconhecimento que tinha Antifonte do direito
ateniense (em seu artigo de 1897, pp. 10-20).
316
Documentos
precedentes fracassos, premeditou, com toda verossimilhana, o pro-
jeto, e, verossimilmente, para proterger-se da hostilidade da vtima, ele
a matou. (7) O desejo de vingana o fez esquecer os riscos, e o medo
dos danos futuros, colocando-o fora de si, com ardor o incitou a exe-
cutar o crime. Ele pretendeu, cometendo esse ato, no apenas matar
o homem sem que ningum se apercebesse
13
, mas tambm escapar do
processo de roubo, pois assim ningum iria ao seu encalo, e a acusa-
o no se sustentaria. (8) Mesmo se fosse condenado, pensava que
sofrer a punio aps ter-se vingado seria mais proveitoso do que su-
cumbir covardemente acusao sem reagir; e, certamente, sabia-se
condenado, pois pensou que estaria em maior segurana com o pro-
cesso de hoje.
(9) Eis o que o levou a este ato mpio. Se muitos testemunhos
estivessem presentes, ns teramos citado muitos testemunhos. Mas,
como apenas o servidor estava presente, aqueles que o ouviram que
vo testemunhar. Socorrido ainda respirando e interrogado por ns,
declarou que ele e a vtima
14
haviam reconhecido apenas o acusado
entre os que l estavam. Ento, uma vez inteiramente desmascarado
pelas verossimilhanas e pelos testemunhos oculares, sem justia e
sem qualquer proveito que vs o liberareis. (10) Pois aqueles que pre-
meditam seus crimes no seriam jamais desmascarados, se nem as tes-
temunhas oculares nem as verossimilhanas os revelassem; e, decer-
to, no ser proveitoso que este ser, maculado e impuro, penetre nos
templos dos deuses e macule a pureza destes, ou mesmo que se sente
mesa daqueles que nada fizeram e os contamine: pois, a partir dis-
to, tudo se torna estril, e o que se tenta redunda em fracasso. (11)
13 ATp-eLv Cmmctetva-, lit. "escapar tendo matado": trata-se do termo, em com-
posio com aletheia, que designa no papiro o fato de que se possa escapar lei,
diferentemente do que ocorre na natureza. Cf. ~ 3 , r6 ver tambm 8, XpulT't.ue'Va,
"s esconsas", em oposio "diante de testemunhas".
14 Sigo aqui a anlise de Fernanda Decleva-Caiz, que faz de cxlno; o su-
jeito de rvWVCXL: as testemunhas oculares (.upwp; [ ... ] et [ ... ] lTapET'Vo'V'tO; 'tw'V
lTCXpCXrevo.uvw'V, 9 e 10) so, portanto, o mestre morto que o escravo moribun-
do faz falar e o prprio escravo, quase morto, que os "testemunhos" (.upwpec;),
dentre os quais o acusador, ouviram. Tambm conservo, diferentemente de
Gernet, o 'tw'V lTcxpv'twv dos manuscritos, em oposio correo de Bekker em
lTCXL'V'tW'V: Eles s reconheceram o acusado, "dentre os que l estavam", e no
"dentre aqueles que os (cxu'toC;) agrediram".
Antifonte, Primeira tetra/agia 317
i I.
Assim, considerando que cabe a vs a aplicao da pena, fazendo pe-
sar sobre sua prpria cabea as suas prprias impiedades, vs deveis
situar, ele, em sua infelicidade, e a cidade, em sua pureza.

DEFESA PARA O MESMO CASO
ARGUMENTO
O defensor reconhece sua inimizade de longa data com o mor-
to, mas nega o assassnio e evoca a inimizade como prova de que no
matou 15. Pois, visto que sou um inimigo, diz ele, sabia que em todos
os casos a acusao se voltaria contra mim; eis porque no sou o as-
sassino. Ele rejeita, igualmente, o testemunho do servial como algo
suscitado por uma manipulao dos mestres. Ele alega no estar dis-
suadido de que os malfeitores tenham comeado pela supresso da
vtima, sem poder, logo em seguida, desprov-la de suas roupas.
(1) No creio incorrer em engano ao considerar que sou o mais
infortunado de todos os homens. Os outros, que a m fortuna atinge,
quando uma tempestade os atormenta, tranqilizam-se assim que re-
torna a bonana; quando esto doentes, salvam-se recuperando a sade;
e, se qualquer outra infelicidade os aflige, a chegada do que a isto se
ope joga a favor deles. (2) Mas, quanto a mim, tal homem construiu
durante toda a sua vida a runa da minha casa, e uma vez morto, mes-
mo se sou absolvido, lana-me
16
aflies e inquietaes at sacieda-
de. To pesado o meu infortnio, que no me basta apelar para a
piedade e a justia, no af de no ser inculpado. Se no descubro o
assassino para desmascar-lo, este mesmo que os vingadores do mor-
to so incapazes de descobrir, ser, ento, sobre mim que recair a sus-
peita do assassnio, e serei eu quem perecerei impiedosamente.
(3) Quanto a mim, como sou astuto, sou, dizem eles, absoluta-
mente difcil de desmascarar, mas, como sou tolo, meus prprios atos
faro crer que minha obra. De fato, se devido minha grande peri-
15 No mantenho o acrscimo de ]ernstedt, <ahrij\l> diante de Til" X{}pcx\l.
16 Conservo o de A, citado por L.S.]., contra as correes de
Sauppe ou de Decleva.
318 Documentos
"
culosidade torna-se verossmil a vossos olhos que sou suspeito, ain-
da com mais verossimilhana que antes de agir teria previsto a suspeita
que hoje pesa sobre mim, e se soubesse que algum outro premeditava
o crime, teria me contraposto, ao invs de aquiesceI, agindo sob os
auspcios de suspeitas voluntariamente incorridas e de vspera. E es-
taria perdido, se fosse visto por todos praticando tal ato, e, se esca-
passe, teria a certeza de que a suspeita recairia sobre mim. (4) Lamen-
tavelmente, sofro por ser constrangido no s a me defender, como a
apresentar provas perante todos os assassinos. ' preciso, no entanto,
tentar; nada tem o ar mais amargo do que a necessidade. No posso
refutar
17
de nenhum outro modo, a no ser partindo de onde parte o
acusador para afirmar, desobrigando os outros, que a prpria morte
revela-me como assassino. Pois se, uma vez que estes se afiguram fora
de causa, o crime parece pertencer a mim; ento, se eles so suspeitos,
verossmil
18
que eu me sinta expurgado.
(5) No inverossmil, como eles defendem; pelo contrrio
verossmil que, vagando a esta hora indevida da noite, algum o te-
nha assassinado por suas roupas. Que no as tenham tirado no , de
forma alguma, um indcio
19
. Se no comearam por furt-lo e se o
abandonaram porque tinham medo dos passantes que chegavam, eles
foram razoveis, e no loucos, colocando a salvao na frente do lu-
17' E/..-(gEl\l; decidi insistir no quanto ao fato de que se trata de "desmas-
carar" os verdadeiros culpados (cf nota em aI), mas quanto ao tipo de "prova"
de que dispe a defesa para se constituir: nada mais do que a reorientao das provas
que j havia servido acusao, o que constitui, propriamente, uma "refutao".
A refutao que Aristteles, por exemplo, prope como objeto de estudo para a
dialtica, toma, com efeito, como ponto de partida, as premissas do adversrio para
se chegar a uma concluso oposta.
18 Retenho aqui o LX't"WC;; de A, contra o LxaCw de N, que faz ainda menos
sentido ("pois justo que eu me sinta inocentado"), visto que a demonstrao, que
antecede e que se segue, se sustenta, essencialmente, no grau relativo de verossimi-
lhana (3, 5). Mais importante do que esta escolha, certamente arbitrria, o fato
de que, de um manuscrito a outro, os advrbios "verossimilmente" e "justamente"
possam desempenhar a mesma funo em uma argumentao consistente.
19 I:T)J.1ECO\l, "indcio" de uma probabilidade (cf VI, 31-32). A diferena com
't"EX).UPLO\l, a "marca", como um indcio encontrado, necessrio, que temos o di
reito de supor irrefutvel e que, portanto, pode servir como premissa num silogismo
(cf o argumento que ser ainda codificado por Aristteles (A.Pr., 11, 27, 70 a
ss.; Retrica, I, 2,1357 a33-b25; cf SE, 5,167 b9).
Antifonte, Primeira tetra/ogia 319
tem uma injustia, ele mesmo e aqueles que lhe prestam ajuda, pro-
curando, to-s, obter vantagens de mim por ocasio de vossas acusa-
es, vs, meus acusadores
24
. Mas deixo tudo isso de lado, mais por
equanimidade do que por justia; e vos peo, juzes soberanos das
maiores causas
2S
, que tenhais piedade do meu infortnio e que sejais
dele os mdicos, que no ofereais vossa ajuda a seus ataques e que
no me vejais com indiferena, em detrimento da justia e dos deu-
ses, perecer sob efeito dos seus golpes.
Ar
SEGUNDO REQUISITRIO
ARGUMENTO
Aqui so desfeitos os argumentos do acusado: o testemunho do
servial merece crdito, e no inacreditvel que, embora rico e des-
frutando de boa reputao, o acusado tenha cometido o crime, pois,
por causa da vtima, corria o risco de perder o seu patrimnio. O acu-
sador inverte as premissas no af de desfaz-las
26
; "que eu seja in-
fortunado", dito pelo outro, revertido em: "este homem ultrajou'l- o
infortnio" .
(1) Este homem ultrajou o infortnio, projetando-o sobre o seu
delito, na tentativa de ocultar a sua prpria infmia. Ele no digno
da vossa piedade, pois mergulhou a vtima numa infelicidade que ela,
decerto, no queria, enquanto ele, assim querendo, se exps aos peri-
gos. Que ele tenha assassinado o homem, ns o demonstramos no
24 Passagem da terceira pessoa apstrofe direta, em segunda pessoa.
2S Podemos deduzir que se trata aqui do Aerpago e no dos Eliastos (cf
Maetzner, citado por Decleva, ad loc.)
26 Td lTpc}"nXCJt" [ ... ] E:l xa'tct lTpt'tPOrrt'V. Todos estes termos esto co-
dificados na retrica aristotlica e/ou ctica: lyein se refere a maneira com que se
"desfaz" ou se "resolve" um raciocnio aparente, as "prtases" so as premissas
de um argumento (e, particularmente, de um synemmenon em "se ... ento"), en-
fim, a peritrope a inverso, a reverso do argumento do adversrio contra ele
mesmo, o que caracteriza a refutao ctica por excelncia.
sentido de difamar, injuriar, insultar, ofender os preceitos ou as regras.
No original adikeitai - adikeo, em francs "faire du tort ". [N. da T.]
322
Documentos
'"
discurso precedente; que ele no tenha se defendido corretamente, o
que tentaremos, agora, replicar.
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(2) Vamos supor que, ao ver ao longe as pessoas se aproximan-
do, os assassinos, abandonando as vtimas, tenham deixado o local,
escondendo-se antes de saque-las; ento, os passantes deram com ele2
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(e mesmo encontrando o mestre j morto, ao menos se depararam com
o servial ainda consciente, pois socorreram-no ainda respirando
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e
em condies de testemunhar), com toda limpidez interrogaram-no e
nos apontaram os malfeitores - ou este aqui no seria acusado. Va-
mos supor que outros, surpreendidos pelas vtimas cometendo um
outro delito do mesmo gnero, as tenham assassinado no af de no
serem reconhecidos; ento, teriam anunciado o delito junto com o
nosso caso, e a suspeita recairia sobre os delinqentes. (3) Quanto
queles que corriam menos risco do que aqueles que mais temiam, no
sei como teriam, mais do que ele, premeditado: para uns, o pnico e a
injustia bastariam para fazer cessar os seus desejos30; para outros, o
27 O conjunto do vocabulrio, que primeira vista diz respeito linguagem
ordinria, mais do que nunca tecnicamente conotado. Trata-se, com op{l-wC;, da
"correo", tambm no sentido de "validade" dos raciocnios da, defesa, e, com
rxo'V''te", da "prova", na medida em que constitui uma "resposta imediata" em
forma de "refutao" (cf n. 2, p. 58).
28 Mantenho aqui o singular dos manuscritos, cxu'tw, em oposio ao plural
proposto por Reiske, por acreditar que o encontro o servidor que est, de
fato, em questo.
29 Este relativo (<S; p{l-L" j.lap"tpel) retoma a9; Decleva deci-
diu, aps Seume, optar pela athetesis [rejeio de uma lio viciosa].
30 Traduzo o texto dos manuscritos, compreensvel condio de no se pro-
curar, com "uns" e "outros", uma anttese entre o acusado e aqueles que, odiando
menos do que ele, tinham mais (ou menos, segundo o ponto de vista adotado) ra-
zes para matar. Com "toU; j.l'v { ... ] 'tOl" 6, trata-se, segundo penso, e nos dois casos,
daqueles que no mataram, em oposio no aos pares simtricos ("aqueles que
temem ainda mais) mas a au't0, "de preferncia a ele", que focaliza o plural, man-
tendo o acusado, o nico culpado, no singular (e que nem Gemet nem Decleva tra-
duzem, a menos que eles o tomem como complemento debt"e!30OOcx'V, "premedi-
tado o homicdio" para o qual esperar-se-ia, de preferncia, um "tou'tw, e que se en-
contra em outras partes absolutamente construdo). As motivaes que poderiam
evitar o assassinato so, com efeito, de duas ordens: intrnsecas (phobos e adikia,
medo eventualmente sagrado e respeito justia) ou extrnsecas (kindynos e aiskhene,
sentimento do perigo e vergonha diante da idia de ser descoberto). Com as corre-
es diferentes, seguindo ou Bekker (lTpoj.lrt1}Ca; em vez de lTpo{I-uj.lCac;, Gernet) ou
Antifonte, Primeira fetra/ogia 323
risco e a vergonha, mais fortes do que o dissentimento, permitiriam,
mesmo se estivessem dispostos a passar ao, acalmar a animosida-
de de seus espritos.
(4) Alm disso, incorreto dizer que o testemunho do escravo
no confivel. No que diz respeito a tais testemunhos, com efeito os
escravos no so submetidos inquirio, mas liberdade. Quando,
ao contrrio, eles negam um pequeno furto ou quando tornam-se cm-
plices de seus mestres, s ento que estimamos necessrio tort