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David Hume

David Hume
 Junto con el racionalismo, que se desarrolla en la Europa continental, el empirismo
es la otra gran corriente filosófica de la modernidad, que se desarrollará en Gran
Bretaña en los siglos XVII y XVIII. David Hume es uno de sus más representativos
portavoces, alcanzando un reconocido prestigio al llevar al empirismo, mediante el
análisis del conocimiento y la crítica de la metafísica y la moral, a sus últimas
consecuencias.
Biografía
 nació en Edimburgo (Escocia) en 1711. Aunque de familia acomodada, no lo era lo
suficiente como para permitir a Hume el poder dedicarse exclusivamente a la
filosofía, por lo que su padre lo orientó hacia la carrera de abogado, a la que llegó a
dedicarse durante unos meses en Bristol. No obstante, ya desde muy joven Hume
manifestaba, según sus palabras, "una aversión insuperable hacia todo lo que no
fuera la investigación filosófica y el saber en general", por lo que abandonó su trabajo
y viajó a Francia, donde permaneció entre los años 1734-1737, dispuesto a
dedicarse exclusivamente a la filosofía.
 De esos años data la composición de su primera obra, "Tratado sobre la naturaleza
humana", redactada "lo que ha dado motivo a ciertas especulaciones sobre la
intencionalidad de este retiro en el mismo lugar por parte de Hume. En 1737 regresa
a Londres, dirigiéndose posteriormente a Escocia, donde vivirá unos años con su
madre y hermano. En 1739 publicará los dos primeros volúmenes del "Tratado", al
que seguirá el tercero en 1740. El poco éxito alcanzado significó un duro golpe para
Hume, que llega a decir en su autobiografía "jamás intento literario alguno fue más
desgraciado que mi Tratado de la naturaleza humana". No obstante, el éxito obtenido
posteriormente, en 1742, por los "Ensayos", le hizo olvidar por completo su fracaso
anterior, estimulándole para reescribir el Tratado (obra que será publicada en 1748
con el título: "Ensayos filosóficos sobre el entendimiento humano").
 En 1752, se publicaron sus Discursos políticos, y al año siguiente, después de otro
intento fallido por obtener una cátedra en la universidad, fue nombrado titular de la
Biblioteca de la abogacía de la ciudad.
 Después de trabajar como subsecretario de Estado en Londres (1767-1768), Hume
se retiró a Edimburgo, donde pasó el resto de su vida. Murió el 25 de agosto de
1776.
Pensamiento
 El punto clave del pensamiento de Hume reside en su teoría de la asociación de las
ideas.
 Es Hume quien lleva a sus últimas consecuencias la dirección empirista iniciada con
Bacon. Para él las ideas son copias borrosas y sin viveza de las impresiones
directas.
 Según Hume, tanto la percepción como la reflexión nos aportan una serie de
elementos que atribuimos a la sustancia como soporte de ellos. Pero no limita su
crítica a las sustancias materiales sino al propio yo.
 Para Hume, el conocimiento no puede llegar a alcanzar una verdad metafísica.
Tampoco acepta que existan ideas innatas, ya que todos los contenidos de la
conciencia provienen de la experiencia.
El conocimiento
 La primera preocupación de Hume, igual que la de Locke, es la investigación en
torno a las ideas. Como un empirista más, llega a esta conclusión: todo lo que
contiene nuestra mente son percepciones. El grado de intensidad con que éstas se
manifiestan en nuestra mente establece una distinción: las percepciones podrán ser
impresiones e ideas. Las impresiones, percepciones básicas, son captadas
inmediatamente y a ellas pertenecen las sensaciones, las emociones y las pasiones.
Las ideas, por su parte, son copias o representaciones desvaídas de las
impresiones en la mente y guardan cierta semejanza con las impresiones, pues en
realidad vienen a ser imágenes mentales generadas por las mismas.
 Por otro lado, las impresiones también pueden ser simples (las que no admiten
distinción ni separación) y complejas (aquellas que admiten divisiones).
Ética y Religión La religión surge

Niega
en el sentimiento de
miedo
la existencia de la posibilidad de una de la gente y en la
fundamentación racional ignorancia
una "razón práctica" de las causas de los
de la ética
eventos terribles
La existencia de la naturaleza.
de Dios

Justificándose en

El problema del mal


en el mundo
¿Qué podemos decir con
sentido?
 Para contestar a esto el filósofo escocés distingue entre dos tipos de proposiciones o
juicios.
 El razonamiento consiste en encontrar conexiones entre hechos ("el oro
es amarillo") o establecer relaciones de ideas ("si todo a es b y todo b es
c, entonces todo a es c"). En tanto los razonamientos son expresados por
medio de proposiciones, darán lugar a dos tipos de juicios completamente
heterogéneos:

proposiciones sobre proposiciones sobre


relaciones de ideas hechos
Obras
Ensayos morales y literarios Diálogos sobre la religión natural

La norma del gusto y otros escritos sobre Mi vida: Cartas de un caballero a su amigo
ética de Edimburgo
Ensayos políticos Historia natural de la religión

Escritos impíos y antirreligiosos Ensayos económicos: los orígenes del


capitalismo moderno
De la tragedia y otros ensayos sobre el Investigación sobre los principios de la
gusto moral
Del amor y el matrimonio y otras Investigación sobre el conocimiento
costumbres morales humano
David Hume, escritos epistolares
Frases Célebres
 "La razón es y debe ser solamente la esclava de las pasiones."
 "Las decisiones filosóficas no son otra cosa que reflexiones sobre la vida ordinaria,
metodizadas y corregidas."
 "La primera cualidad de un historiador es ser veraz e imparcial; la segunda, ser
interesante."
 "El hombre que se ha sentido escritor una vez será escritor toda su vida."
 "Nada resulta más sorprendente para el que examina los asuntos humanos con
mirada filosófica que la facilidad con que la mayoría es gobernada por la minoría."
 "Toda cualidad del espíritu que es útil o agradable a la propia persona o a otras,
proporciona un placer al espectador, suscita su estimación y es admitida bajo la
honrosa denominación de virtud o mérito."