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Textos extrados do livro: Convite Filosofia, de Marilena Chau, Introduo e unidade I.

. I - Em busca de uma definio da Filosofia Quando comeamos a estudar Filosofia, somos logo levados a buscar o que ela . Nossa primeira surpresa surge ao descobrirmos que no h apenas uma definio da Filosofia, mas vrias. A segunda surpresa vem ao percebermos que, alm de vrias, as definies parecem contradizer-se. Eis porque muitos, cheios de perplexidade, indagam: afinal, o que a Filosofia que sequer consegue dizer o que ela ? Uma primeira aproximao nos mostra pelo menos quatro definies gerais do que seria a Filosofia: 1. Viso de mundo de um povo, de uma civilizao ou de uma cultura. Filosofia corresponde, de modo vago e geral, ao conjunto de idias, valores e prticas pelos quais uma sociedade apreende e compreende o mundo e a si mesma, definindo para si o tempo e o espao, o sagrado e o profano, o bom e o mau, o justo e o injusto, o belo e o feio, o verdadeiro e o falso, o possvel e o impossvel, o contingente e o necessrio. Qual o problema dessa definio? Ela to genrica e to ampla que no permite, por exemplo, distinguir a Filosofia e religio, Filosofia e arte, Filosofia e cincia. Na verdade, essa definio identifica Filosofia e Cultura, pois esta uma viso de mundo coletiva que se exprime em idias, valores e prticas de uma sociedade. A definio, portanto, no consegue acercar-se da especificidade do trabalho filosfico e por isso no podemos aceit-la. 2. Sabedoria de vida. Aqui, a Filosofia identificada com a definio e a ao de algumas pessoas que pensam sobre a vida moral, dedicando-se contemplao do mundo para aprender com ele a controlar e dirigir suas vidas de modo tico e sbio. A Filosofia seria uma contemplao do mundo e dos homens para nos conduzir a uma vida justa, sbia e feliz, ensinando-nos o domnio sobre ns mesmos, sobre nossos impulsos, desejos e paixes. nesse sentido que se fala, por exemplo, numa filosofia do budismo. Esta definio, porm, nos diz, de modo vago, o que se espera da Filosofia (a sabedoria interior), mas no o que e o que faz a Filosofia e, por isso, tambm no podemos aceit-la. 3. Esforo racional para conceber o Universo como uma totalidade ordenada e dotada de sentido. Nesse caso, comea-se distinguindo entre Filosofia e religio e at mesmo opondo uma outra, pois ambas possuem o mesmo objeto (compreender o Universo), mas a primeira o faz atravs do esforo racional, enquanto a segunda, por confiana (f) numa revelao divina. Ou seja, a Filosofia procura discutir at o fim o sentido e o fundamento da realidade, enquanto a conscincia religiosa se baseia num dado primeiro e inquestionvel, que a revelao divina indemonstrvel. Pela f, a religio aceita princpios indemonstrveis e at mesmo aqueles que podem ser considerados irracionais pelo pensamento, enquanto a Filosofia no admite indemonstrabilidade e irracionalidade. Pelo contrrio, a conscincia filosfica procura explicar e compreender o que parece ser irracional e inquestionvel. No entanto, esta definio tambm problemtica, porque d Filosofia a tarefa de oferecer uma explicao e uma compreenso totais sobre o Universo, elaborando um

sistema universal ou um sistema do mundo, mas sabemos, hoje, que essa tarefa impossvel. H pelo menos duas limitaes principais a esta pretenso totalizadora: em primeiro lugar, porque a explicao sobre a realidade tambm oferecida pelas cincias e pelas artes, cada uma das quais definindo um aspecto e um campo da realidade para estudo (no caso das cincias) e para a expresso (no caso das artes), j no sendo pensvel uma nica disciplina que pudesse abranger sozinha a totalidade dos conhecimentos; em segundo lugar, porque a prpria Filosofia j no admite que seja possvel um sistema de pensamento nico que oferea uma nica explicao para o todo da realidade. Por isso, esta definio tambm no pode ser aceita. 4. Fundamentao terica e crtica dos conhecimentos e das prticas. A Filosofia, cada vez mais, ocupa-se com as condies e os princpios do conhecimento que pretenda ser racional e verdadeiro; com a origem, a forma e o contedo dos valores ticos, polticos, artsticos e culturais; com a compreenso das causas e das formas da iluso e do preconceito no plano individual e coletivo; com as transformaes histricas dos conceitos, das idias e dos valores. A Filosofia volta-se, tambm, para o estudo da conscincia em suas vrias modalidades: percepo, imaginao, memria, linguagem, inteligncia, experincia, reflexo, comportamento, vontade, desejo e paixes, procurando descrever as formas e os contedos dessas modalidades de relao entre o ser humano e o mundo, do ser humano consigo mesmo e com os outros. Finalmente, a Filosofia visa ao estudo e interpretao de idias ou significaes gerais como: realidade, mundo, natureza, cultura, histria, subjetividade, objetividade, diferena, repetio, semelhana, conflito, contradio, mudana, etc. Sem abandonar as questes sobre a essncia da realidade, a Filosofia procura diferenciar-se das cincias e das artes, dirigindo a investigao sobre o mundo natural e o mundo histrico (ou humano) num momento muito preciso: quando perdemos nossas certezas cotidianas e quando as cincias e as artes ainda no ofereceram outras certezas para substituir as que perdemos. Em outras palavras, a Filosofia se interessa por aquele instante em que a realidade natural (o mundo das coisas) e a histrica (o mundo dos homens) tornam-se estranhas, espantosas, incompreensveis e enigmticas, quando o senso comum j no sabe o que pensar e dizer e as cincias e as artes ainda no sabem o que pensar e dizer. Esta ltima descrio da atividade filosfica capta a Filosofia como anlise (das condies da cincia, da religio, da arte, da moral), como reflexo (isto , volta da conscincia para si mesma para conhecer-se enquanto capacidade para o conhecimento, o sentimento e a ao) e como crtica (das iluses e dos preconceitos individuais e coletivos, das teorias e prticas cientficas, polticas e artsticas), essas trs atividades (anlise, reflexo e crtica) estando orientadas pela elaborao filosfica de significaes gerais sobre a realidade e os seres humanos. Alm de anlise, reflexo e crtica, a Filosofia a busca do fundamento e do sentido da realidade em suas mltiplas formas indagando o que so, qual sua permanncia e qual a necessidade interna que as transforma em outras. O que o ser e o aparecer-desaparecer dos seres? A Filosofia no cincia: uma reflexo crtica sobre os procedimentos e conceitos cientficos. No religio: uma reflexo crtica sobre as origens e formas das crenas religiosas. No arte: uma interpretao crtica dos contedos, das formas, das significaes das obras de arte e do trabalho artstico. No sociologia nem psicologia, mas a interpretao e avaliao crtica dos conceitos e mtodos da sociologia e da psicologia. No poltica, mas interpretao, compreenso e reflexo sobre a origem, a natureza e as formas do

poder. No histria, mas interpretao do sentido dos acontecimentos enquanto inseridos no tempo e compreenso do que seja o prprio tempo. Conhecimento do conhecimento e da ao humanos, conhecimento da transformao temporal dos princpios do saber e do agir, conhecimento da mudana das formas do real ou dos seres, a Filosofia sabe que est na Histria e que possui uma histria. II - Intil? til? O primeiro ensinamento filosfico perguntar: O que o til? Para que e para quem algo til? O que o intil? Por que e para quem algo intil? O senso comum de nossa sociedade considera til o que d prestgio, poder, fama e riqueza. Julga o til pelos resultados visveis das coisas e das aes, identificando utilidade e a famosa expresso levar vantagem em tudo. Desse ponto de vista, a Filosofia inteiramente intil e defende o direito de ser intil. III - O que perguntavam os primeiros filsofos Por que os seres nascem e morrem? Por que os semelhantes do origem aos semelhantes, de uma rvore nasce outra rvore, de um co nasce outro co, de uma mulher nasce uma criana? Por que os diferentes tambm parecem fazer surgir os diferentes: o dia parece fazer nascer a noite, o inverno parece fazer surgir a primavera, um objeto escuro clareia com o passar do tempo, um objeto claro escurece com o passar do tempo? Por que tudo muda? A criana se torna adulta, amadurece, envelhece e desaparece. A paisagem, cheia de flores na primavera, vai perdendo o verde e as cores no outono, at ressecar-se e retorcer-se no inverno. Por que um dia luminoso e ensolarado, de cu azul e brisa suave, repentinamente, se torna sombrio, coberto de nuvens, varrido por ventos furiosos, tomado pela tempestade, pelos raios e troves? Por que a doena invade os corpos, rouba-lhes a cor, a fora? Por que o alimento que antes me agradava, agora, que estou doente, me causa repugnncia? Por que o som da msica que antes me embalava, agora, que estou doente, parece um rudo insuportvel? Por que o que parecia uno se multiplica em tantos outros? De uma s rvore, quantas flores e quantos frutos nascem! De uma s gata, quantos gatinhos nascem! Por que as coisas se tornam opostas ao que eram? A gua do copo, to transparente e de boa temperatura, torna-se uma barra dura e gelada, deixa de ser lquida e transparente para tornar-se slida e acinzentada. O dia, que comea frio e gelado, pouco a pouco, se torna quente e cheio de calor. Por que nada permanece idntico a si mesmo? De onde vm os seres? Para onde vo, quando desaparecem? Por que se transformam? Por que se diferenciam uns dos outros? Mas tambm, por que tudo parece repetir-se? Depois do dia, a noite; depois da noite, o dia. Depois do inverno, a primavera, depois da primavera, o vero, depois deste, o outono e depois deste, novamente o inverno. De dia, o sol; noite, a lua e as estrelas. Na primavera, o mar tranqilo e propcio navegao; no inverno, tempestuoso e inimigo dos homens. O calor leva as guas para o cu e as traz de volta pelas chuvas. Ningum nasce adulto ou velho, mas sempre criana, que se torna adulto e velho. Foram perguntas como essas que os primeiros filsofos fizeram e para elas buscaram respostas. Sem dvida, a religio, as tradies e os mitos explicavam todas essas coisas, mas suas explicaes j no satisfaziam aos que interrogavam sobre as causas da mudana, da permanncia, da repetio, da desapario e do ressurgimento de todos os

seres. Haviam perdido fora explicativa, no convenciam nem satisfaziam a quem desejava conhecer a verdade sobre o mundo. IV - O nascimento da Filosofia Os historiadores da Filosofia dizem que ela possui data e local de nascimento: final do sculo VII e incio do sculo VI antes de Cristo, nas colnias gregas da sia Menor (particularmente as que formavam uma regio denominada Jnia), na cidade de Mileto. E o primeiro filsofo foi Tales de Mileto. Alm de possuir data e local de nascimento e de possuir seu primeiro autor, a Filosofia tambm possui um contedo preciso ao nascer: uma cosmologia. A palavra cosmologia composta de duas outras: cosmos, que significa mundo ordenado e organizado, e logia, que vem da palavra logos, que significa pensamento racional, discurso racional, conhecimento. Assim, a Filosofia nasce como conhecimento racional da ordem do mundo ou da Natureza, donde, cosmologia. Apesar da segurana desses dados, existe um problema que, durante sculos, vem ocupando os historiadores da Filosofia: o de saber se a Filosofia - que um fato especificamente grego - nasceu por si mesma ou dependeu de contribuies da sabedoria oriental (egpcios, assrios, persas, caldeus, babilnios) e da sabedoria de civilizaes que antecederam grega, na regio que, antes de ser a Grcia ou a Hlade, abrigara as civilizaes de Creta, Minos, Tirento e Micenas. Durante muito tempo, considerou-se que a Filosofia nascera por transformaes que os gregos operaram na sabedoria oriental (egpcia, persa, caldia e babilnica). Assim, filsofos como Plato e Aristteles afirmavam a origem oriental da Filosofia.(...) V - Condies histricas para o surgimento da Filosofia O que tornou possvel o surgimento da Filosofia na Grcia no final do sculo VII e no incio do sculo VI antes de Cristo? Quais as condies materiais, isto , econmicas, sociais, polticas e histricas que permitiram o surgimento da Filosofia? Podemos apontar como principais condies histricas para o surgimento da Filosofia na Grcia: ! as viagens martimas, que permitiram aos gregos descobrir que os locais que os mitos diziam habitados por deuses, tits e heris eram, na verdade, habitados por outros seres humanos; e que as regies dos mares que os mitos diziam habitados por monstros e seres fabulosos no possuam nem monstros nem seres fabulosos. As viagens produziram o desencantamento ou a desmistificao do mundo, que passou, assim, a exigir uma explicao sobre sua origem, explicao que o mito j no podia oferecer; ! a inveno do calendrio, que uma forma de calcular o tempo segundo as estaes do ano, as horas do dia, os fatos importantes que se repetem, revelando, com isso, uma capacidade de abstrao nova, ou uma percepo do tempo como algo natural e no como um poder divino incompreensvel; ! a inveno da moeda, que permitiu uma forma de troca que no se realiza atravs das coisas concretas ou dos objetos concretos trocados por semelhana, mas uma troca abstrata, uma troca feita pelo clculo do valor semelhante das coisas diferentes, revelando, portanto, uma nova capacidade de abstrao e de generalizao; ! o surgimento da vida urbana, com predomnio do comrcio e do artesanato, dando desenvolvimento a tcnicas de fabricao e de troca, e diminuindo o prestgio das famlias da aristocracia proprietria de terras, por quem e para quem os mitos foram

criados; alm disso, o surgimento de uma classe de comerciantes ricos, que precisava encontrar pontos de poder e de prestgio para suplantar o velho poderio da aristocracia de terras e de sangue (as linhagens constitudas pelas famlias), fez com que se procurasse o prestgio pelo patrocnio e estmulo s artes, s tcnicas e aos conhecimentos, favorecendo um ambiente onde a Filosofia poderia surgir; ! a inveno da escrita alfabtica, que, como a do calendrio e a da moeda, revela o crescimento da capacidade de abstrao e de generalizao, uma vez que a escrita alfabtica ou fontica, diferentemente de outras escritas - como, por exemplo, os hierglifos dos egpcios ou os ideogramas dos chineses -, supe que no se represente uma imagem da coisa que est sendo dita, mas a idia dela, o que dela se pensa e se transcreve; ! a inveno da poltica, que introduz trs aspectos novos e decisivos para o nascimento da Filosofia: 1. A idia da lei como expresso da vontade de uma coletividade humana que decide por si mesma o que melhor para si e como ela definir suas relaes internas. O aspecto legislado e regulado da cidade - da polis - servir de modelo para a Filosofia propor o aspecto legislado, regulado e ordenado do mundo como um mundo racional. 2. O surgimento de um espao pblico, que faz aparecer um novo tipo de palavra ou de discurso, diferente daquele que era proferido pelo mito. Neste, um poetavidente, que recebia das deusas ligadas memria (a deusa Mnemosyne, me das Musas, que guiavam o poeta) uma iluminao misteriosa ou uma revelao sobrenatural, dizia aos homens quais eram as decises dos deuses que eles deveriam obedecer. Agora, com a polis, isto , a cidade poltica, surge a palavra como direito de cada cidado de emitir em pblico sua opinio, discuti-la com os outros, persuadi-los a tomar uma deciso proposta por ele, de tal modo que surge o discurso poltico como a palavra humana compartilhada, como dilogo, discusso e deliberao humana, isto , como deciso racional e exposio dos motivos ou das razes para fazer ou no fazer alguma coisa. A poltica, valorizando o humano, o pensamento, a discusso, a persuaso e a deciso racional , valorizou o pensamento racional e criou condies para que surgisse o discurso ou a palavra filosfica. 3. A poltica estimula um pensamento e um discurso que no procuram ser formulados por seitas secretas dos iniciados em mistrios sagrados, mas que procuram, ao contrrio, ser pblicos, ensinados, transmitidos, comunicados e discutidos. A idia de um pensamento que todos podem compreender e discutir, que todos podem comunicar e transmitir, fundamental para a Filosofia. VI - Principais caractersticas da Filosofia nascente O pensamento filosfico em seu nascimento tinha como traos principais: ! tendncia racionalidade, isto , a razo e somente a razo, com seus princpios e regras, o critrio da explicao de alguma coisa; ! tendncia a oferecer respostas conclusivas para os problemas, isto , colocado um problema, sua soluo submetida anlise, crtica, discusso e demonstrao, nunca sendo aceita como uma verdade, se no for provado racionalmente que verdadeira; ! exigncia de que o pensamento apresente suas regras de funcionamento, isto , o filsofo aquele que justifica suas idias provando que segue regras universais do pensamento. Para os gregos, uma lei universal do pensamento que a contradio indica erro ou falsidade. Uma contradio acontece quando afirmo e nego a mesma

coisa sobre uma mesma coisa (por exemplo: Pedro um menino e no um menino, A noite escura e clara, O infinito no tem limites e limitado). Assim, quando uma contradio aparecer numa exposio filosfica, ela deve ser considerada falsa; ! recusa de explicaes preestabelecidas e, portanto, exigncia de que, para cada problema, seja investigada e encontrada a soluo prpria exigida por ele; ! tendncia generalizao, isto , mostrar que uma explicao tem validade para muitas coisas diferentes porque, sob a variao percebida pelos rgos de nossos sentidos, o pensamento descobre semelhanas e identidades. Por exemplo, para meus olhos, meu tato e meu olfato, o gelo diferente da neblina, que diferente do vapor de uma chaleira, que diferente da chuva, que diferente da correnteza de um rio. No entanto, o pensamento mostra que se trata sempre de um mesmo elemento (a gua), passando por diferentes estados e formas (lquido, slido, gasoso), por causas naturais diferentes (condensao, liquefao, evaporao). Reunindo semelhanas, o pensamento conclui que se trata de uma mesma coisa que aparece para nossos sentidos de maneiras diferentes, e como se fossem coisas diferentes. O pensamento generaliza porque abstrai (isto , separa e rene os traos semelhantes), ou seja, realiza uma sntese. E o contrrio tambm ocorre. Muitas vezes nossos rgos dos sentidos nos fazem perceber coisas diferentes como se fossem a mesma coisa, e o pensamento demonstrar que se trata de uma coisa diferente sob a aparncia da semelhana.