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A MARGEM DA VIDA

TENESSEE WILLIAMS

A MARGEM DA VIDA foi montada pela primeira vez por Eddie Dowling e Louis J. Singer, o Civic Theater, de Chicago, no Estado de Ilinis, em 26 de dezembro de 1944 e no Playhouse Theatre, de Nova York, em 31 de maro de 1945, com o seguinte elenco: A ME O FILHO A FILHA O CAVALHEIRO DE VISITAAnthony Ross CENRIO E ILUMINAO de Jo Mielziner MSICA ORIGINAL ESPECIALMENTE COMPOSTA por Paul Bowles MONTADA por Eddie Dowling e Margo Jones OS PERSONAGENS AMANDA WINGPIELD (a me) Uma mulherzinha de grande mas confusa vitalidade, que se apega freneticamente a pocas e lugares passados. Sua caracterizao deve ser criada cuidadosamente e no copiada de um modelo tpico. Embora ela no seja paranica, sua vida uma parania. Amanda merece nossa admirao em muitos pontos, mas em outros nos desperta amor, piedade e, com a mesma freqncia, o riso. Sem dvida ela possui fibra e uma espcie de herosmo e, apesar de sua tolice torn-la muitas vezes inconscientemente cruel, sua figura franzina encerra muita ternura. LAURA WINGFIELD (sua filha) Amanda, tendo fracassado ao tentar estabelecer contacto com a realidade, continua a viver, vitalmente, no mundo de suas iluses, mas a situao de Laura mais grave ainda. Uma enfermidade tornou-a aleijada desde a infncia, com uma perna ligeiramente mais curta do que a outra. E1a usa um aparelho. Este defeito fsico deve ser sugerido sutilmente no palco: o quanto basta. O isolamento de Laura, derivado destas circunstncias, cresce at que ela se assemelha a uma pea de sua prpria coleo de vidro, com uma fragilidade demasiado extrema e requintada, que a impede de abandonar a prateleira em que se colocou. TOM WINGPIELD (filho de Amanda) tambm o narrador da pea. Um poeta que trabalha num emprio. Sua ndole no inclemente, mas para fugir de uma cilada ele forado a agir sem piedade. JIM OCONNOR (o cavalheiro de visita) Um rapaz simptico, comum. Laurette Taylor Eddic Dowling Julie Haydon

CENRIO UM BECO EM SO LUIS PRIMEIRA PARTE Preparativos para a visita do cavalheiro SEGUNDA PARTE A visita do cavalheiro POCA: O Presente e o Passado CENA I O apartamento dos Wingfields nos fundos do edifcio, uma daquelas vastas conglomeraes, semelhantes a colmeias, de unidades residenciais celulares que brotam como verrugas cancerosas nos centros urbanos superpovoados da classe mdia inferior e que so sintomticas da tendncia desta parte majoritria e fundamentalmente escravizada da sociedade americana a evitar a fluidez e a diferenciao, para existir e agir como uma massa heterognea de automatismo. O apartamento d de frente para um beco e tem como entrada uma escada de incndio, uma estrutura cujo nome lhe d um toque de verdade potica acidental, pois todos esses enormes edifcios esto sempre ardendo nos incndios lentos e implacveis do desespero humano. A escada de incndio est includa no cenrio isto : seu lance e os degraus que descem dele. O cenrio evocado pela memria e, portanto, no realista A memria toma muitas liberdades poticas: omite alguns detalhes, exagera outros, de acordo com o valor emocional dos pontos que toca, j que a memria est localizada predominantemente no corao. O interior, conseqentemente, deve ser um tanto impreciso e potico. Ao erguer-se a cortina, o pblico tem diante de si a parede dos fundos da moradia dos Wingfields, uma parede escura e soturna. Este edifcio, disposto paralelamente s luzes da ribalta, est flanqueado em ambos os lados por becos escuros e estreitos que correm por dentro de canyons. Soturnos de varais de roupa emaranhados, latas de lixo e o sinistro rendilhado de ferro das escadas de incndio vizinhas. atravs destes becos laterais que todas as sadas e entradas se fazem durante a pea. Ao trmino do comentrio inicial de TOM, a sombria parede do apartamento revela (por meio de um vu transparente) o interior do apartamento dos Wingfields, no andar trreo. Na parte da frente do palco est a sala de visitas, que serve tambm de quarto onde LAURA dorme, num sof-cama. Na parte de trs do palco, direita, e dividido por um amplo arco ou segundo proscnio com reposteiros (ou uma segunda cortina) transparentes e desbotados, encontra-se a sala de jantar. Sobre uma estante aberta de todos os lados e de gosto antiquado, na sala de visitas,

podem-se ver animaizinhos de vidro, transparentes. Uma fotografia ampliada do pai est pendurada na parede, de frente para o pblico, esquerda da arcada. V-se o rosto de um rapaz muito bem apessoado, que usa um bon do regimento de infantaria americana da Primeira Guerra Mundial. Ele sorri com garbo, sorri irresistivelmente, como se quisesse dizer: Sorrirei eternamente. O pblico ouve e v a cena inicial na sala de jantar, seja atravs da quarta parede transparente do edifcio seja atravs dos reposteiros transparentes de gaze do arco sobre a sala de jantar. no decurso desta cessa reveladora que a quarta parede sobe lentamente, desaparecendo. Esta parede transparente exterior s ser baixada novamente bem no final da pea, durante a fala final de TOM. O narrador uma franca conveno da pea. Ele toma quaisquer liberdades com a conveno dramtica que convenham s suas intenes. TOM entra, vestido de marinheiro da Marinha Mercante, pelo beco, esquerda do palco, e caminha sem pressa pelo proscnio do palco at escada de incndio, onde pra e acende um cigarro. Dirigindo-se ao pblico: TOM verdade, sou cheio de truques e escondo surpresas nas mangas de meu palet. Mas sou o contrrio de um mgico de teatro. Ele lhes d unia iluso com aparncia de verdade. Eu lhes dou a verdade sob o disfarce agradvel da iluso. Para comear, posso fazer o tempo voltar atrs. Fao-o retroceder at quela poca estranha, a dcada dos trinta, em que a imensa classe mdia dos Estados Unidos estava se matriculando numa escola de cegos. Seus olhos tinham falhado ou eles no souberam utiliz-los e, como conseqncia, estavam agora premendo seus dedos violentamente contra o incandescente alfabeto Braille de uma economia em desagregao. Na Espanha havia uma revoluo. Aqui, s alarido e confuso. Na Espanha houve Guernica. Aqui, perturbaes sindicais, s vezes bastante violentas, em cidades usualmente pacificas como Chicago, Cleveland, So Lus. . . Este o pano de fundo social da pea. MSICA A pea se compe de memria. Sendo uma pea de reminiscncia, iluminada fracamente, sentimental, no realista. Na memria tudo parece suceder ao som de msica. O que explica os violinos que se ouvem nos bastidores. Sou o narrador da pea e um de seus personagens tambm. Os outros so minha me, Amanda, minha irm, Laura, e um cavalheiro de visita que aparece nas cenas finais. Ele o personagem mais realista da pea, como emissrio de um mundo real do qual, de certa maneira, nos tnhamos desligado. Mas j que tenho a fraqueza dos poetas por smbolos, estou usando este

personagem tambm como um smbolo: ele aquilo que tarda tanto a chegar e por que ansiamos sempre, a nossa razo de viver. H um quinto personagem na pea que no aparece, a no ser na fotografia de tamanho maior que o natural sobre a prateleira da lareira. nosso pai, que nos deixou h muitos anos. Era um empregado da Companhia Telefnica que se apaixonou pelos lugares distantes, largou seu emprego e, mais rpido que a luz, com uma velocidade fantstica sumiu da nossa cidade. A ltima vez que recebemos notcias suas foi quando nos chegou um carto-postal com uma vista de Mazatlan, na costa do Pacifico, no Mxico, contendo s duas palavras: Ol! Adeus!, e sem endereo. Creio que o resto da pea se explicar por si. . . (A voz de AMANDA torna-se audvel atravs dos reposteiros.) LEGENDA NA TELA: O sont les neiges (TOM separa os reposteiros e entra na parte de trs do palco.) AMANDA e LAURA esto sentadas diante de uma mesa de armar tipo borboleta. Sem alimentos nem utenslios, elas indicam somente por meio de gestos que esto comendo. AMANDA est de frente para o pblico, TOM e LAURA de perfil para o pblico.) (O interior iluminou-se de uma luz suave, e atravs do tecido da cortina vemos AMANDA e LAURA sentadas mesa na parte de trs do palco.) AMANDA (Chamando) Tom? TOM Que , mame? AMANDA No podemos dizer a orao de graas enquanto voc no vier para a mesa! TOM J vou, mame. (Ele inclina-se um pouco e retira-se, reaparecendo pouco depois em seu lugar usual mesa.) AMANDA (Para o filho) Meu bem, no empurre a comida com os dedos. Se quiser empurrar com alguma coisa, o que deve usar um pedacinho de po. E mastigue, mastigue! Os animais tm partes especiais do estmago que lhes permitem digerir os alimentos sem mastigar, mas os seres humanos devem mastigar os alimentos antes de engoli-los.

Coma com vagar, meu filho, e saboreie bem tudo. Uma refeio bem preparada tem muitos sabores delicados que tm que ser retidos na boca para serem devidamente apreciados. Portanto, mastigue bem e d oportunidade s suas glndulas salivares de funcionar! (TOM depe de propsito o garfo imaginrio e afasta sua cadeira para longe da mesa) TOM No pude saborear nem uma garfada deste jantar por causa das suas constantes regras de bem comer. voc que me faz apressar as refeies com seus olhos de lince acompanhando cada bocado que ponho na boca. asquerosa estraga meu apetite toda essa discusso de secrees animais glndulas salivares, mastigao! AMANDA (Com alegria despreocupada) Temperamental como uma prima-dona do Metropolitan! (Ele se levanta e passa para a parte dianteira do palco.) Ningum lhe deu licena para se retirar da mesa! TOM Vim pegar um cigarro. AMANDA Voc fuma demais. (LAURA levanta-se.) LAURA Vou trazer o manjar. (TOM permanece de p junto aos reposteiros, fumando, durante o dilogo seguinte.) AMANDA (Levantando-se) No senhora, no senhora voc ser a sinh desta vez e eu servirei de mucama. LAURA Mas j estou em p! AMANDA Sente-se, filhinha quero que voc fique sempre viosa e bonita para os cavalheiros que viro nos visitar! LAURA

No estou esperando a visita de nenhum cavalheiro. AMANDA (Dirigindo-se kitchenette, com brejeirice) s vezcs, eles vm quando menos se espera! Ora, eu me lembro to bem de um domingo tarde em Blue Mountain (entra na kitchenette). TOM J sei o que nos espera. LAURA Eu tambm, mas deixe-a contar. TOM De novo? LAURA Ela adora! (AMANDA volta com a tigela de sobremesa.) AMANDA Numa tarde de domingo, em Blue Mountain sua me recebeu. . . dezessete visitas de admiradores! Imaginem que s vezes no tnhamos nem cadeiras para acomod-los todos! Tnhamos que mandar o negrinho buscar cadeiras de armar na casa do proco. TOM (Ainda junto aos reposteiros) O que voc fazia para entreter esses admiradores? AMANDA Eu era mestra na arte da conversao! TOM Ah, aposto que falar voc sabia! AMANDA As moas do meu tempo sabiam falar, pode ficar certo. TOM Ah, ? IMAGEM: Amando quando mocinha, no alpendre saudando os visitantes AMANDA

Elas sabiam entreter os cavalheiros de visita. No meu tempo, no bastava que a moa tivesse um rosto bonito e um corpo gracioso se bem que eu no ficasse devendo a ningum nessas qualidades. Era preciso que ela tivesse tambm esprito, compreenso rpida e uma resposta para tudo. TOM Sobre que vocs falavam? AMANDA Das coisas importantes que se passavam no mundo! Nunca de nada grosseiro, ordinrio ou vulgar. (Dirige-se a TOM como se ele estivesse sentado na cadeira vazia junto mesa, embora ele permanea perto dos reposteiros. Ele desempenha esta cena como se a lesse num livro.) Meus visitantes eram gentlemen todos! Entre eles havia alguns dos mais eminentes plantadores do Delta do Mississipi fazendeiros e filhos de fazendeiros! (TOM pede, com um gesto, msica e indica que um spotlight deve focalizar AMANDA.) (Seus olhos brilham, seu rosto se anima, sua voz torna-se cheia, suave e elegaca.) LEGENDA PROJETADA: O sont les neiges Um deles era o jovem Champ Laughlin que usais tarde se tornou vice-presidente do Banco dos Fazendeiros do Delta. Hadley Stevenson, que se afogou no Lago Moon e deixou de herana para sua viva cento e cinqenta mil dlares em ttulos do Governo. Havia ainda os irmos Cutrere, Wesley e Bates. Bates era um dos meus mais brilhantes e assduos cortejadores. Meteu-se numa briga com aque1e rapaz desenfreado, o Wainwright Duelaram a bala no Cassino do Lago Moon. Bates foi baleado no estmago. Morreu na ambulncia a caminho de Memphis. Sua viva tambm ficou bem provida, herdou oito ou dez mil acres, e olhe l. Ele se casou com ela por desiluso amorosa nunca ligou para ela! e estava com minha fotografia no bolso at na noite em que morreu! E havia tambm aquele moo que era o xod de todas as moas do Delta! Aquele belo, inteligentssimo, jovem Fitzhugh, do Condado de Greene! TOM O que ele deixou para a viva dele? AMANDA

Ele nunca se casou! Meu Deus, voc fala como se todos os meus velhos admiradores tivessem batido a bota, um a um! TOM Este no o primeiro que voc menciona que sobreviveu at hoje? AMANDA Aquele rapaz, Fitzhugh, foi para o Norte e fez uma fortuna chegou a ser conhecido como o nababo de Wall Street! Parecia o Rei Midas, tudo que ele tocava se transformava em ouro! E eu podia ter-me tornado a Sra. Duncan J. Fitzhugh, fique sabendo! Mas no, fui escolher logo seu pai! LAURA (Levantando-se) Mame, deixe que eu tiro a mesa. AMANDA Nada disso, meu bem, voc vai para a sala estudar o quadro do teclado para datilografia. Ou praticar um pouco de taquigrafia. Conserve-se sempre fresca e bonita! j quase tempo de os nossos cavalheiros comearem a chegar para as visitas. (Ela se requebra com a coquetterie de uma mocinha, e se dirige kitchenette.) Quantos voc calcula ns vamos receber esta tarde? (TOM joga o jornal e levanta-se de um pulo, com um gemido de lamento.) LAURA (Sozinha na sala de jantar) Acho que no vamos receber nenhum, mame. AMANDA (Reaparecendo, vivamente) Como? Ningum nem um? Voc deve estar brincando! (LAURA nervosamente ecoa seu riso. De maneira furtiva ela escapa pelos reposteiros semi-abertos e os fecha detrs de si, delicadamente. Um foco de luz muito clara jorra sobre seu rosto, contornado pelo estampado desbotado das cortinas. MSICA: O Zoolgico de Vidro em surdina. (Levemente.) Nem um admirador? No pode ser! Deve haver uma enxurrada, um tufo deles! LAURA Nem enxurrada nem tufo, mame. A verdade que eu no sou to atraente quanto voc era em Blue Mountain. . . (TOM emite novo gemido. LAURA olha para ele com um leve sorriso de

desculpa. Sua voz est um pouco embargada.) Mame tem medo que eu fique solteirona. A cena obscurecida gradualmente ao som da msica de O Zoolgico de Vidro. CENA 2 LEGENDA NA TELA: Laura, voc nunca amou nenhum rapaz? No palco escurecido a tela se ilumina com a imagem de rosas azuis. Gradualmente, a figura de LAURA surge e a tela apagada. A msica decresce. LAURA est sentada na delicada cadeira de marfim junto da mesinha de ps em forma de garras. Ela traja um vestido de fazenda suave, violeta, usada para quimono os cabelos esto atados atrs, com uma fita na testa. Ela est lavando sua coleo de animais de vidro. AMANDA aparece nos degraus da escada de incndio. Ao ouvir seus passos, LAURA toma flego, pe de lado a terrina com os ornamentos dentro e se senta rigidamente diante do diagrama da mquina de escrever como se ele a fascinasse. Algo sucedeu a AMANDA, que deixou marcas visveis em seu rosto agora que ela sobe os degraus at o lance: tem uma expresso que ao mesmo tempo sombria e esperanosa e um pouco absurda. Usa um daqueles casacos baratos, de pano imitando veludo e com uma imitao de pele em torno do pescoo. O chapu que usa tem cinco ou seis anos de idade, um daqueles horrveis cloches que eram a moda nos fins da dcada dos vinte. Ela est segurando uma enorme bolsa preta de verniz com fechos de monogramas em nquel. Este o traje de gala que ela usa geralmente para ir s reunies das Filhas da Revoluo Americana. Antes de entrar, ela espia pela porta. Aperta os lbios, abre bem os olhos, vira-os para cima e mexe com a cabea. S ento entra lentamente pela ponta. Ao ver a expresso de sua me, LAURA toca os lbios com um gesto nervoso. LAURA Alo, mame, eu estava. . . (Com um gesto nervoso, indica o diagrama na parede. AMANDA se encosta fechada e olha para LAURA com a expresso de uma mrtir.) AMANDA

Desengano? Desengano? (Lentamente tira o chapu e as climas, continuando a encarar a filha comum o mesmo olhar fixo, terno e sofredor. Deixa cair as luvas e o chapu no cho caiu um pouco de dramaticidade teatral.) LAURO (Trmulo) Que tal foi a reunio das Filhas da Revoluo Americana? (AMANDA lentamente abre a bolsa e dela retira um mimoso lencinho branco que delicadamente bate no ar e delicadamente encosta sobre os lbios e as narinas.) Voc no foi reunio da F. R. A., mame? AMANDA (Debilmente, de maneira quase inaudvel) No, no fui. (Depois, com mais deciso.) No tive foras. . . para ir F.R.A. Para dizer a verdade, no tive coragem! Queria achar um buraco no cho e me esconder para o resto da vida! (Cruza lentamente em direo parede e retira o dia grama do teclado da mquina de escrever. Segura-o um momento diante de si, contemplando-o com doura e tristeza depois morde os lbios e o rasga em dois pedaos.) LAURA (Com voz fraca) Por que voc fez isso, mame? (AMANDA repete o mesmo processo com o diagrama do alfabeto Gregg de estenografia.) Por que voc est?. . . AMANDA Por qu? Por qu? Quantos anos voc tem, Laura? LAURA Mame, voc sabe minha idade. . . AMANDA Pensei que voc fosse adulta, mas parece que me enganei. (Cruza lentamente em direo ao sof e afunda nele, olhando fixamente para LAURA.) LAURA Por favor no me encare assim, mame. (AMANDA fecham os olhos e baixa a cabea. Pausa de dez segundos.) AMANDA O que vamos fazer agora, o que vai ser de ns, que futuro nos aguarda? (Pausa de dez segundos.) LAURA

Aconteceu alguma coisa, mame? (AMANDA respira fundo e tira o lencinho da bolsa de novo. Repete a delicada operao anterior.) Mame, aconteceu. . . alguma coisa? AMANDA Vou me recuperar em um minuto, estou s atordoada (pausa de 5 segundos) pela vida. . . LAURA Mame, por favor me diga o que foi que aconteceu! AMANDA Como voc sabe, esta tarde eu ia ser empossada no meu posto nas Filhas da Revoluo Americana. (IMAGEM: um enxame de mquinas de escrever.) Mas dei um pulo Escola Comercial Rubicam para avisar seus professores de que voc estava resfriada e perguntar se eles achavam que voc estava progredindo no curso. LAURA Ah!. . . AMANDA Fui falar com a professora de datilografia e me apresentei como sua me. Ela nem sabia quem voc era. Wingfield, ela repetiu. No temos nenhuma aluna com esse nome matriculada aqui! Assegurei que sim, que voc estava freqentando as aulas desde princpios de janeiro. Ser, ela disse, ser que a senhora est falando de uma mocinha tremendamente tmida, que deixou o curso depois de freqentar s uns dias? No, eu respondi, Laura, minha filha, tem ido escola todos os dias durante as ltimas seis semanas! Desculpe-me um momento, ela disse. Consultou o livro de freqncia e l estava seu nome, impresso, fora de qualquer dvida, com todas as datas em que voc estivera ausente at que decidiram que voc tinha abandonado o curso. Eu insisti: Mas deve haver algum engano! Deve ter havido alguma confuso na lista de presena! E ela disse: No, agora eu me lembro perfeitamente dela. Suas mos tremiam tanto que nem podia bater nas teclas certas! A primeira vez que fizemos uma prova de velocidade ela ficou nervosssima! sentiu-se enjoada do estmago e quase que teve que ser carregada para o banheiro! Depois daquela manh ela nunca mais apareceu. Telefonamos para a casa dela mas nunca atenderam o telefone enquanto eu estava trabalhando na loja Famous and Barr, presumo, demonstrando aqueles oh! Eu me senti to fraca que mal podia me manter de p!

Tive que me sentar enquanto me traziam um copo dgua! A matrcula de cinqenta dlares, todos os nossos planos minhas ambies e esperanas para o seu futuro tudo fora gua abaixo, gua abaixo, sem mais nem menos. (LAURA respira fundo e levanta-se desajeitadamente. Cruza em direo vitrola e lhe d corda.) AMANDA O que voc est fazendo? LAURA Oh! (Larga a manivela e volta a sentar-se.) AMANDA Laura, onde voc esteve todo esse tempo que fingia sair de casa para freqentar a Escola de Comrcio? LAURA Saia s para passear. AMANDA No verdade. LAURA sim, s andava pelas ruas. AMANDA Andava? Andava? Em pleno inverno? Convidando uma pneumonia assim de propsito com aquele casaquinho leve? Onde voc passeava, Laura? LAURA Em todos os lugares a maioria das vezes no parque. AMANDA At depois que voc pegou aquele resfriado? LAURA Era o menor dos dois males, mame. (IMAGEM: uma cena de inverno no parque.) No podia voltar Escola. Eu vomitei. . . no cho!

AMANDA Voc quer me dizer que das sete e meia at as cinco, todos os dias, voc passeava pelo parque, porque queria me fazer crer que ainda estava indo Escola Comercial Rubicam? LAURA No to horrvel quanto a senhora imagina. Eu entrava em alguns lugares para me esquentar. AMANDA Entrava onde? LAURA Ia ao museu, ia ver as casas dos pssaros no Jardim Zoolgico. Visitava os pingins todos os dias! As vezes, passava sem almoar e ia ao cinema. Ultimamente tenho passado a maioria das tardes na Caixa de Jias, aquela estufa de vidro enorme onde conservam as flores tropicais. AMANDA E voc fez tudo isso s para me enganar, s para me iludir? (Laura baixa os olhos.) Por qu? LAURA Mame, quando voc se sente desapontada, fica logo com aquela expresso de sofrimento, como a pintura da me de Jesus no museu! AMANDA Cale a boca! LAURA Eu no tinha coragem! (Pausa. O murmrio de instrumentos de corda.) LEGENDA: As migalhas da humilhao AMANDA (Mexendo, nervosamente, na bolsa descomunal) E agora o que vamos fazer o resto das nossas vidas? Ficar em casa vendo as paradas passarem? Divertir-nos com o zoolgico de vidro, querida? Tocar eternamente esses discos de vitrola batidssimos que seu pai deixou como dolorosa recordao de sua passagem? No vamos fazer carreira no comrcio disso j desistimos, porque nos dava indigesto de fundo nervoso! (Ri com cansao.) Que nos resta para a vida inteira seno depender dos outros? Eu sei to bem o que acontece s mulheres solteironas

que no esto preparadas para trabalhar fora! Tenho visto casos to comoventes no Sul solteironas toleradas com esforo, vivendo da tolerncia mal-humorada do cunhado ou da cunhada! jogadas num quartinho do tamanho de uma ratoeira, aconselhadas por um e outro parente a visitar outros parentes, mulherzinhas frgeis, como pssaros sem ninho comendo as migalhas da humilhao a vida inteira! esse o futuro que delineamos para ns? Juro que a nica alternativa que me ocorre! No muito agradvel como alternativa, no acha? Bom, verdade que algumas moas conseguem se casar. (LAURA torce os dedos nervosamente.) Voc nunca sentiu nada por nenhum rapaz? LAURA Senti. Gostei de um, h tempos. (Levanta-se.) Vi sua fotografia no faz muito. AMANDA (Com um pouco de interesse) Ele lhe deu a fotografia? LAURA No, estava no lbum do colgio. AMANDA (Desapontada) Oh um colega de ginsio. IMAGEM NA TELA: Jim surge como heri do ginsio, carregando uma Taa de Prata. LAURA Exato. Ele se chamava Jim (LAURA ergue o lbum pesado da mesa de ps de gato.) Olhe: aqui est, representando em Os Piratas de Penzance. AMANDA (Distrada) Em que? LAURA Na opereta que os que se formaram montaram. Ele tinha uma voz maravilhosa e ns nos sentvamos na mesma fila, separados pela nave, 2s, 4s e 6s, no auditrio. Olhe, ele com esta taa de prata que ganhou nos debates! Est vendo este que est sorrindo?

AMANDA (Distrada) Ele deve ter tido uma disposio e tanto. LAURA Costumava chamar-me rosas azuis. IMAGEM: Rosas azuis AMANDA Por que ele a chamava com esse nome esquisito? LAURA Quando eu tive aquele ataque de pleurisia ele me perguntou o que eu tinha tido quando voltei. Eu disse que tinha estado nas Rochosas Azuis e ele entendeu rosas azuis. E foi assim que passou a me chamar da por diante. Sempre que me encontrava, gritava: Al, rosas azuis! Eu tinha antipatia pela garota que ele namorava. Emily Meisenbach Emily era a garota mais bem vestida do Colgio. Mas, no sei por qu, ela nunca me pareceu sincera.. . Na parte de dados pessoais do lbum est escrito que eles esto noivos. Isso foi. . . h seis anos! J devem estar casados. AMANDA Geralmente as moas que no do para carreiras no comrcio acabam casando com um homem de bem. (Levantando-se com nimo novo.) Irm, e isso que voc vai fazer! (LAURA ri com um misto de dvida e de espanto. Antomaticamente estende a mo para tocar um dos bichinhos de vidro.) LAURA Mas, mame. . . AMANDA O que ? (Cruza em direo fotografia.) LAURA (Com tom de desculpar-se, assustada) Eu sou. . aleijada! IMAGEM: A tela AMANDA Bobagem! Laura, eu j lhe disse para nunca, mas nunca, usar essa palavra. Ora, voc no nada aleijada, s tem um defeitinho -toa, que quase nem se nota! Quando algum tem uma desvantagenzinha como essa, procura cultivar outras

qualidades para compensar desenvolver o encanto pessoal. . . a vivacidade. . . o charme! s o que falta voc fazer! (Virando-se novamente para a fotografia.) Est ai uma coisa que seu pai tinha para dar e vender charme! (TOM faz um gesto para os violinos nos bastidores.) A cena se obscurece ao som da msica. CENA 3 LEGENDA NA TELA: Depois do Fiasco. . . TOM fala situado no lance da escada de incndio TOM Depois do fiasco na Escola Comercial Rubicam, a idia de arranjar um cavalheiro que fizesse a corte a Laura comeou a desempenhar um papel cada vez mais importante nos clculos de mame. Tornou-se uma obsesso. Como um arqutipo qualquer do inconsciente universal, a imagem do admirador em visita assombrava, como uma apario, o nosso pequeno apartamento. . . IMAGEM: Um jovem, trazendo flores, bate porta. Era rara a noite que passvamos em casa sem que se fizesse uma aluso a essa imagem, a esse espectro, a essa esperana. . . Mesmo quando no mencionado, sua presena pairava na expresso de preocupao de mame e na maneira assustada de minha irm, que parecia pedir desculpas de alguma coisa. . . sua presena pairava como uma condenao decretada contra os Wingfields! Mame era unia mulher de ao, que no se limitava a falar., Comeou ento a tomar providncias lgicas para atingir seu objetivo. No final daquele inverno e no incio da primavera compreendendo que precisaria de mais dinheiro para enfeitar o ninho e adornar com belas plumagens o pssaro levou a cabo uma vigorosa campanha pelo telefone, catando a lao assinaturas de uma daquelas revistas para matronas chamada A Companheira das Donas de Casa, o tipo de publicao que se especializa em sublimaes em sries de damas literatas que descrevem seios delicados, com a forma de taas artsticas, cinturas finas e corpos em suaves espirais, coxas bem torneadas e leitosas, olhos como fumaa baa de fogos outonais, dedos que confortam e acariciam como passagens musicais, corpos vigorosos como esttuas etruscas.

IMAGEM NA TELA: A capa do magazine sofisticado (AMANDA entra com o telefone preso a um longo fio de extenso. A luz cai sobre ela em meio ao palco obscurecido.) AMANDA Al, Ida Scott? Aqui quem est falando a Amanda Wingfield! Sentimos muito sua falta na reunio da F.R.A. segunda-feira! Pensei comigo mesma! Vai ver que ela est sofrendo daquela sinusite horrvel. Foi isso, no foi? Que horror! Deus misericordioso! Voc uma mrtir crist, o que voc , sabe? Uma mrtir crist! Pois , agora mesmo eu reparei que sua assinatura da Companheira est para terminar. sim, termina no prximo nmero, meu bem! logo agora que aquela novela em srie formidvel de Bessie Mae Hopper comeou a ficar to emocionante! Oh, meu bem, uma coisa que voc no pode perder! Lembra-se como E o Vento Levou. . . causou sensao em todo o mundo? Era impossvel sair de casa sem ter lido at a ltima linha. Todo mundo s falava de Scarlett OHara. Pois , essa novela de agora j comparada pelos crticos a E o Vento Levou... Dizem que E o Vento Levou. . . da gerao de depois da Guerra Mundial! O qu? Est queimando? Oh, meu bem, no deixe queimar, v dar uma espiada no fogo que fico esperando! Meu Deus acho que ela desligou! DESAPARECE A LUZ LEGENDA NA TELA: Voc pensa que eu estou apaixonado pelos calados Continental? (Antes de o palco ser iluminado, ouvem-se as altercaes violentas entre TOM e AMANDA.) (Esto discutindo detrs dos reposteiros. Diante deles est LAURA com as mos firmemente entrelaadas e uma expresso de pnico no rosto.) (Um foco de luz difana banha sua figura durante toda esta cena.) TOM Pelo amor de Deus, o que voc quer. . AMANDA (Com voz estridente) J lhe disse para no usar. . . TOM Que eu faa?

AMANDA Essa expresso! No na minha. . . TOM Ohhh! AMANDA Presena! Ser que voc ficou louco de repente? TOM Fiquei sim, me puseram louco furioso! A MANDA O que que voc tem, seu, seu... grande IDIOTA!? TOM Olhe: eu no tenho nada, nada, est ouvindo? AMANDA Fale mais baixo! TOM Nada na minha vida aqui que eu possa chamar de meu! Tudo to... AMANDA Pare com esses gritos! TOM Ontem voc confiscou os meus livros! Teve o desplante de... AMANDA Sim, senhor: levei de volta aquela novela horrvel para a biblioteca. Aquele livro repugnante daquele maluco do Sr. Lawrence (TOM ri selvagemente). No posso controlar a produo de mentes doentias ou pessoas que se rebaixam a satisfaz-las (TOM ri ainda mais selvagemente), mas no permitirei que essa imundcie entre em minha Casa! No e no, e no e no! TOM Casa, casa! Quem que paga o aluguel, quem que trabalha feito um escravo para... AMANDA(J aos berros) No se atreva a. . .

TOM Ah, no, no devo dizer nada! Tenho que ficar... AMANDA Vou lhe dizer uma coisa. . . TOM No quero ouvir mais nada! (Ele abre os reposteiros com violncia. A rea superior iluminada com um brilho vermelho, fumacento e inflado.) (AMANDA est com ferros de ondular no cabelo e usa um roupo de banho velho, grande demais para a sua figura franzina, uma relquia do infiel Sr. Wingfield.) (Uma mquina de escrever de escritrio e uma desordem completa de manuscritos sobre a mesinha de armar. A briga foi provavelmente precipitada pela interrupo, de AMANDA, dos esforos literrios de TOM. Uma cadeira est cada ao solo, de cabea para baixo.) (As sombras gesticulantes de ambos projetam-se no teto luz do brilho incandescente.) AMANDA Voc vai me ouvir at o fim. . TOM No vou ouvir mais nada, vou sair! AMANDA Volte j para. . . TOM Vou para fora, fora, fora! Porque eu... AMANDA Volte para c nesse segundo, Tom Wingfield! Ainda no acabei de falar com voc! TOM Ora, v... LAURA (Com desespero) Tom!

AMANDA Voc vai me ouvir e no tolero mais insolncia de sua parte! No tenho mais pacincia! (Ele volta, em direo a ela.) TOM E voc pensa que eu estou como? Ser que minha pacincia no se acaba um dia, mame? J sei, j sei. Parece sem importncia para voc que entre o que eu estou fazendo e o que eu quero fazer h uma pequena diferena! Voc no acha que... AMANDA Acho que voc vem fazendo coisas de que se envergonha. F por isso que se comporta desse jeito. No acredito que voc v ao cinema tolas as noites. Ningum vai ao cinema uma noite depois da outra. Ningum que esteja so de mente vai ao cinema com a freqncia que voc finge ir. As pessoas no costumam ir ao cinema quase meia-noite nem os cinemas terminam s duas da manh. Chega a casa tropeando, balbuciando sozinho como um louco! Voc dorme s trs horas e depois pega no trabalho. Ora, parece que estou vendo em que estado voc fica l no trabalho. Sem nimo, batendo com a cabea pelos cantos porque no est em condies. TOM (Com fria selvagem) Pois , no estou em condies! AMANDA Que direito voc tem de prejudicar seu emprego? Pr em perigo a segurana de todos ns? Como voc imagina que ns sobreviveramos se. . . TOM Escute aqui: voc pensa que eu sou louco pelo depsito? (Ele se curva ferozmente diante da figura frgil da me.) Voc pensa por acaso que estou apaixonado pela Manufatura de Calados Continental? Pensa que vou querer passar cinqenta e cinco anos inteiros naquele interior de celotex com tubos de luz fluorescente ?? Olhe: eu preferia mil vezes que algum pegasse um pedao de ferro e me esmigalhasse os miolos a voltar para l todas as manhs! Mas eu vou! Cada vez que voc entra no meu quarto berrando aquele desgraado Levante e brilhe com a luz divina!, digo comigo mesmo: Que sorte a das pessoas mortas! Mas me levanto assim mesmo. E vou para o trabalho! Por sessenta e cinco dlares por ms eu abandono tudo que jamais sonhei fazer ou ser! E voc diz que s penso em mim! Ora, escute, mame: se eu s pensasse em mim, estaria onde ele est sumido! (Apontando para a fotografia do pai.) At aonde me levassem os meios de transporte do globo! (Ele passa por ela e ela o agarra pelo brao.) No me

segure, mame! AMANDA Aonde que voc vai? TOM Vou ao cinema! AMANDA No acredito nessa mentira! TOM (Curvando-se sobre ela, sobrepujando sua figura diminuta. Ela se afasta, ofegante.) Vou para os antros do pio! Isso mesmo, antros do pio e do vcio, esconderijos de criminosos, mame. Entrei para a quadrilha do Hogan, sou um assassino profissional, carrego minha metralhadora numa caixa de violino! Sou dono de uma poro de bordis do vale! Meu apelido o Matador, o Matador Wingfield, levo uma vida dupla, um trabalhador simples e honesto numa loja durante o dia e de noite um czar dinmico do bas-fond!, mame! Freqento cassinos de jogatina, perco fortunas e fortunas no girar da roleta! Uso uma venda no olho e um bigodinho falso, s vezes uso at barbas verdes. Nessas ocasies me alcunham El Diablo! Eu podia contar-lhe coisas que fariam voc perder o sono de vez! Meus inimigos planejam dinamitar este lugar. Vai ser uma tal exploso que nossos corpos subiro at as estrelas! Ficarei feliz, muito contente e voc tambm! Voc vai subir, subir numa vassoura em cima de Blue Mountain, seguida por dezessete cortejadores! Sua bruxa horrorosa e faladeira. . . (Ele faz uma srie de movimentos violentos e desajeitados, agarrando o prprio sobretudo, arrancando rumo porta e abrindo-a violentamente. As mulheres o observam, aterrorizadas. Seu brao fica preso dentro da manga do sobretudo enquanto ele peleja para vesti-lo. Durante um momento ele est agrilhoado pelo traje volumoso. Com um murmrio de dio, ele tira o casaco de novo, com fora, arrebentando o ombro do mesmo e atirando-o longe. O capote bate contra a estante da coleo de vidro de LAURA, ouve-se o barulho de vidro despedaando-se. LAURA grita como se tivesse sido ferida.) MSICA. LEGENDA: O Zoolgico de Vidro LAURA (Com voz estridente) Meu zoolgico de vidro! (Cobre o rosto e vira-se de costas.) (Mas AMANDA ainda est paralisada e estupefata pelo epteto de bruxa horrorosa, de modo que quase no nota este incidente. S agora que recupera a fala.)

AMANDA(Com uma voz terrvel) No voltarei a falar com voc at que voc pea desculpas! (Ela atravessa pelos reposteiros e os fecha detrs de si. TOM fica s com LAURA. LAURA agarra-se debilmente prateleira sobre a lareira, com o rosto virado. TOM olha para ela de modo fixo e estpido durante um momento. Depois caminha at estante. Ajoelha-se desajeitadamente para juntar os cacos de vidro, olhando para LAURA como se quisesse falar e no pudesse.) A msica de O Zoolgico de Vidro se insinua at que A CENA SE OBSCURECE

CENA 4 O interior est escuro. Uma luz tnue no beco. Um sino de sons profundo numa igreja est soando cinco horas quando a cena comea. TOM aparece na parte superior do beco. Depois de cada badalada solene do sino na torre, ele agita um chocalho ou outro instrumento barulhento para simbolizar o espasmo insignificante do homem, em contraste com a fora e a dignidade do Todo-Poderoso. Isto e seus passos inseguros tornam evidente que ele esteve bebendo. Quando ele sobe os poucos degraus que conduzem ao patamar da escada de incndio, uma luz se acende no interior da casa. LAURA surge de camisola, observando a cama vazia de TOM no quarto da frente. TOM procura nos bolsos a chave da porta, mostrando um sortimento variado de artigos durante sua busca, inclusive uma chuva de pedaos de entradas de cinema e uma garrafa vazia. Finalmente encontra a chave, mas quando est para inserila na fechadura, ela escapa de seus dedos. TOM acende um fsforo e se agacha diante da porta. TOM (Amargamente) Uma fresta pequena e foi cair logo l dentro! (LAURA abre a porta.) LAURA Tom! Tom, o que que voc est fazendo ai?

TOM Procurando a chave de casa. LAURA Onde voc esteve esse tempo todo? TOM Fui ao cinema. LAURA Esteve esse tempo todo no cinema? TOM Era um programa muito longo. Levaram uma fita da Greta Garbo, um desenho do Camundongo Mickey, depois um documentrio de viagens, um filme de atualidades e trailers das prximas atraes. Tinha tambm um solo de rgo e uma coleta para o Leite dos Pobres ao mesmo tempo que terminou numa briga horrvel entre uma mulher gorda e uma indicadora de lugares! LAURA (Inocentemente) Voc teve que ficar at o fim? TOM Mas claro! E, ah, eu ia me esquecendo! Tiveram tambm um show espetacular! A figura principal era um tal de Malvolio, o mgico. Ele fazia truques formidveis, muitos, como fazer a gua voltar para dentro das jarras e depois sair de novo. Primeiro ele transformou a gua em vinho, depois em cerveja e depois em usque. Sei que era usque o ltimo, porque ele precisava de algum que subisse no palco para ajud-lo e eu fui nos dois shows! Era Bourbon de Kentucky, Straight. Era um sujeito um bocado generoso, deu-me umas lembranas. (Tira do bolso de trs de suas calas uma charpe brilhante de todas as cores do arco-ris.) Ele me deu isto. uma charpe mgica. Pode ficar pra voc, Laura. Voc a agita diante de uma gaiola de canrias e eles viram peixinhos dourados. Se agit-la diante dos peixinhos dourados eles voam, transformados em canrios! Mas o truque mais sensacional o do caixo. Ns pregamos o mgico dentro do caixo e ele saiu sem tirar um prego do lugar! (TOM entrou.) Isso que era um truque que seria timo para mim para tirar-me deste aperto! (Cai pesadamente sobre a cama e comea a tirar os sapatos.) LAURA Tom! Psiu! TOM Psiu por qu?

LAURA Voc assim acorda mame. TOM timo! Assim ela me paga todos aqueles Levante com a luz divina! (Deita-se, gemendo). Voc sabe, no preciso muita inteligncia para entrar num caixo fechado a pregos, Laura. Mas quem diabos j saiu de algum sem mexer nem num prego? (Como se em resposta, a fotografia do pai sorridente se ilumina.) A CENA SE OBSCURECE (Imediatamente depois: ouve-se um sino de igreja soando seis horas. Com a sexta badalada o despertador toca no quarto de AMANDA e depois de poucos momentos ns a ouvimos chamando: Levante com a luz divina! Levante com a luz divina! Laura, v dizer a seu irmo para acordar com a luz divina!) TOM (Sentando-se vagarosamente na cama) Levantar eu levanto mas sem a luz divina! (A luz aumenta.) AMANDA Laura, diga a seu irmo que o caf est pronto. (LAURA entra no quarto da frente.) LAURA Tom, j so quase sete horas. No faa mame ficar nervosa. (Ele olha estupidamente para ela. Suplicante.) Tom, fale com mame agora. Faa as pazes com ela, pea desculpas, fale com ela! TOM ela que no quer falar comigo. Foi ela que me deu o gelo. LAURA Se voc se desculpar ela falar de novo. TOM Ora, ela no fala alguma tragdia?

LAURA Por favor, Tom, por favor! AMANDA (Chamando, da kitchnette) Laura, voc vai fazer o que pedi ou tenho que me vestir e ir eu mesma? LAURA J vou, mame, assim que eu puser o casaco! (Ela pe na cabea um chapu de feltro j sem forma, com movimentos nervosos e trmulos, olhando para TOM com expresso de splica. Corre desajeitadamente para pegar o casaco. Este um dos arranjos de um velho casaco de AMANDA, com as mangas curtas demais para LAURA.) Manteiga e que mais? AMANDA (Entrando pela parte do fundo do palco) s manteiga. Diga para botarem na conta. LAURA Mame, fazem uma cara quando eu digo isso! AMANDA Ora, cara feia como chuva: no quebra osso! O Sr. Garfinkel pode fazer a cara que quiser que no tem importncia. Diga a seu irmo que o caf est esfriando. LAURA ( porta) Faa o que eu lhe pedi: est bem? voc far, Tom? (Ele olha para o lado com mau humor e enfado.) AMANDA Laura, se voc no for agora ento no precisa mais ir! LAURA (Saindo s pressas) J vou! J vou! (Um segundo depois ela d um grito. TOM levanta de um pulo e corre em direo porta. AMANDA tambm corre, ansiosa. TOM abre a porta.) TOM Laura, que foi? LAURA No foi nada, escorreguei, no aconteceu nada. AMANDA (Seguindo-a, angustiada, com os olhos) Se algum quebrar a perna nesses degraus, o proprietrio devia ser processado at o ltimo centavo! (Fecha a porta. Lembra-se de que no est falando com TOM e volta para o outro recinto.)

(Quando TOM entra, desanimado, para tomar caf, ela lhe vira as costas e fica de p, rigidamente, diante da janela na penumbra soturna da arcada. A luz que cai sobre seu rosto de feies idosas mas infantis de urna crueza impiedosa, satrica como urna gravura de Daumier.) (MSICA EM SURDINA: Ave-Maria) (TOM olha, acanhado mas de mau humor e descoroado para a figura dela e deixa-se cair sobre a cadeira. O caf est pelando, ele sorve um gole, sofre a queimadura e o cospe de novo na xcara. Ao ouvir sua exclamao, AMANDA tem um sobressalto e se vira um pouco. Depois volta posio anterior.) (TOM assopra o caf, olhando de soslaio para a me. Ela pigarreia. TOM faz o mesmo. Ele comea a levantar-se. Senta-se de novo, pesadamente, coa a cabea, pigarreia de novo. AMANDA tosse. TOM ergue a xcara com ambas as mos para assoprar o caf, seus olhos enquanto isso olham acima da beira da xcara para sua me, durante vrios momentos. Em seguida ele pe a xcara sobre a mesa, lentamente e muito gauche; hesitante, se ergue da cadeira.) TOM (Com voz rouca) Mame. . . Eu. . . eu peo desculpas mame. (AMANDA respira rpida e convulsamente. Faz caretas grotescas para controlar-se. Prorrompe num choro pueril.) Lamento o que eu disse, lamento tudo o que eu disse, no tive inteno. . . AMANDA (Soluando) Minha dedicao me transformou numa bruxa e eu me torno odiosa aos olhos de meus filhos! TOM Que nada, nada disso, mame. AMANDA Eu me preocupo tanto, no durmo noite, fico nervosssima! TOM (Com ternura) Eu sei, mame. AMANDA Tive que lutar sozinha durante todos esses anos. Mas voc meu arrimo, no caia, no falhe!

TOM (Com ternura) Eu tento, mame. AMANDA (Com grande entusiasmo) Tente e voc triunfar! (Esta possibilidade a torna ofegante de entusiasmo.) Ora, voc. . . voc imensamente talentoso, meu filho! Meus dois filhos. . . so extremamente dotados! Voc pensa que eu no sei disso? Sinto-me to. . . orgulhosa!. . . feliz! e acho que devo dar graas a Deus por tanta coisa, mas. . . Prometa-me uma coisa, meu filho! TOM O que , mame? AMANDA Prometa-me, meu filho, que voc nunca vai dar para beber! TOM (Volta-se para ela sorrindo) Nunca serei um bbado, mame. AMANDA Isso que me assustava tanto, que voc comeasse a beber! Coma um pouco de mingau Purina! TOM S quero caf, mame. AMANDA Quer uns biscoitinhos de trigo? TOM No, mame, s quero caf. AMANDA Como que voc pode trabalhar o dia inteiro com o estmago vazio? Ainda faltam dez minutos. No engula o caf depressa! Beber lquidos quentes demais d cncer no estmago. . . Ponha leite no caf. TOM No, obrigado. AMANDA para esfriar.

TOM No! No, obrigado, prefiro sem leite. AMANDA Eu sei, mas no lhe faz bem. Temos que fazer tudo ao nosso alcance para nos fortificar. Nos dias adversos de hoje, a nica coisa a que podemos nos agarrar famlia. Por isso que to importante ns. . . Tom, eu. . eu mandei sua irm ao armazm para poder discutir com voc.. Se voc no tivesse falado comigo, eu teria falado com voc. (Senta-se.) TOM (Com ternura) O que , mame, que voc quer discutir? AMANDA Sobre a Laura! (Tom depe sua xcara lentamente sobre a mesa.) (LEGENDA NA TELA: Laura) (MSICA: O Zoolgico de Vidro) TOM Sobre a Laura?... AMANDA (Tocando-lhe a manga do casaco) Voc sabe como ela . To retrada. . . mas guas paradas so fundas, como diz o ditado. Ela nota as coisas e eu acho que ela pensa muito sobre tudo. (TOM olha para ela.) H poucos dias, entrei de repente e ela estava chorando. TOM Por qu? AMANDA Por sua causa. TOM Por minha causa? AMANDA Ela acha que voc no feliz aqui em casa.

TOM Quem lhe botou essa idia na cabea? AMANDA E eu sei o que anda na cabea dela? Mas, realmente, voc tem umas reaes estranhas, eu. . . eu no estou criticando, compreenda-me bem! Sei que suas ambies vo muito alm da loja, sei que, como todo mundo, voc.. . teve que fazer sacrifcios, mas. . . Tom, Tom, a vida no fcil, exige uma resistncia espartana de todos ns. H tantas coisas dentro de meu corao que no posso nem descrever! Eu nunca lhe contei, mas a verdade que. . . eu amava seu pai. . . TOM (Com ternura) Eu sei, mame. AMANDA E voc. . . quando eu vejo que voc sai a ele. . . ficando at tarde fora, e.. . bem, voc bebeu naquela noite em que voltou num estado terrvel! Laura diz que voc odeia o apartamento e que voc sai noite para fugir daqui! verdade, Tom? TOM No. Voc disse que h tantas coisas no seu corao que nem pode descrev-las. O mesmo acontece comigo. H tanta coisa em meu corao que nem posso descrevlas. . . para voc, mame! Portanto, vamos respeitar-nos mutua. . . AMANDA Mas por que, por que, Tom, voc est sempre to agitado? Aonde que voc vai noite? TOM Eu... eu vou ao cinema. AMANDA Por que voc vai tanto ao cinema, Tom? TOM Vou ao cinema porque. . . gosto da aventura. Aventura o que no h no meu trabalho, por isso vou ao cinema. AMANDA Mas, Tom, voc vai ao cinema.., demais, demais mesmo!

TOM Gosto de muita aventura. (AMANDA parece surpresa, depois ferida na sua sensibilidade. medida que o exame inquisitorial se reinicia, ele se torna duro e impaciente de novo. AMANDA volta, quase sem sentir, a sua atitude implicante para com ele.) IMAGEM NA TELA: Uma caravela com uma bandeira de pirata iada AMANDA A maioria dos jovens acha aventura em suas prprias carreiras. TOM Sim, mas a maioria dos jovens no est empregada em fbricas de calados. AMANDA O mundo est cheio de jovens empregados em armazns, escritrios, fbricas! TOM E todos acham aventuras em suas carreiras? AMANDA Se no acham, se conformam com isso! Nem todos tm mania da aventura! TOM O homem , por instinto, uns amante, um lutador, e nenhum desses instintos pode ser satisfeito nos limites de uma sapataria! AMANDA Por instinto! No me fale de instinto! Instinto uma coisa de que a gente tem que se libertar! para animais! Adultos de f crist no o desejam de forma alguma. TOM O que ento que os adultos de f crista desejam mame? AMANDA Coisas superiores! O cultivo da mente e do esprito! S os animais tm que satisfazer o instinto! Estou certa que seu ideal um pouco mais alto que o deles! Do que os ideais de um macaco, de um porco. . . TOM Na minha opinio, no so. AMANDA

Ora, voc est brincando. Em todo caso, no era isso que eu queria discutir com voc. TOM (Levantando-se) No tenho muito tempo. AMANDA (Empurrando-o pelos ombros) Sente-se. TOM Voc quer que eu bata o ponto atrasado no emprego, mame? AMANDA Voc ainda tem cinco minutos. Quero falar com voc sobre a Laura. (LEGENDA: Planos e providncias.) TOM Est bem! O que que tem a Laura? AMANDA Temos que fazer planos, tomar providncias por ela. Ela mais velha que voc, dois anos, e at agora nada aconteceu. Ela vive de um dia para outro, sem fazer nada. uma coisa que me assusta horrivelmente v-la flutuar assim, sem um propsito na vida. TOM Bom, acho que ela do tipo que chamam de moas caseiras. AMANDA No existe ningum desse tipo! E, se existir, uma pena! Isto , a menos que a casa seja dela, com um marido! TOM O qu? AMANDA Oh, vejo a escrita na parede com a mesma nitidez que vejo minhas mios, por exemplo. alucinante! Cada vez mais voc me recorda seu pai! Ele ficava na rua horas sem me dar nenhuma explicao!. . . E depois partiu de vez. . . Boa noite! E eu tive que tocar o barco para frente. Vi aquela carta que voc recebeu da Marinha Mercante. Sei com que voc est sonhando. No estou aqui como cabra-cega, de olhos vendados.

Pois ento, muito bem, Tom, faa o que deseja! Mas s depois que houver algum para preencher o seu lugar! TOM O que voc quer dizer com isso? AMANDA Quero dizer que logo que Laura tiver algum para cuidar dela que ela estiver casada, em sua prpria casa, independente. . . Ento, voc estar completamente livre para ir aonde quiser, na terra, no mar, no rumo que os ventos soprarem! Mas at l voc tem que cuidar de sua irm. No digo cuidar de mim porque estou velha e no tenho importncia! Digo por causa de sua irm, porque ela jovem e depende tanto dos outros! Matriculei-a numa escola comercial foi um fracasso tristssimo! Ela ficou to apavorada que se sentiu mal do estmago. Levei-a Liga dos Jovens, na igreja. Outro fiasco. Ela no falou com ningum, ningum falou com ela. Agora o dia inteiro a nica coisa que faz perder tempo com esses bichinhos de vidro e tocar esses discos do tempo do ona! Isso vida para uma moa? TOM O que eu posso fazer? AMANDA Vencer seu egosmo! Voc s pensa em voc, em voc, em voc! (TOM levanta-se de um pulo e vai pegar o sobretudo, que velho e volumoso. Pe na cabea um bon e os protetores contra o frio sobre as orelhas.) Onde est seu cachecol? Ponha seu cachecol de l! (Ele o arranca com fria do armrio e o enrola de qualquer jeito no pescoo, amarrando forte as duas pontes.) Tom! Ainda no disse o que eu tinha para lhe dizer! TOM J estou atrasado demais para. . . AMANDA (Segurando-lhe o brao. . . de maneira muito importuna. Depois, timidamente:) L onde voc trabalha... ser que no h... alguns rapazes de famlia?

TOM No! AMANDA Mas deve haver. .. alguns, pelo menos. . . TOM Mame. . . (faz um gesto). AMANDA Ache um que seja decente. . . que no beba. . . e convide-o a visitar sua irm! TOM O qu? AMANDA Sua irm! Para conhec-la! Ser apresentado! TOM (Sai, pela porta, batendo os ps) Ora, francamente. . . AMANDA Voc vai trazer um? (Ele abre a porta. AMANDA, com voz suplicante:) Vai? (Ele comea a descer.) Vai? Vai, meu bem? TOM (Respondendo) Vou! (AMANDA fecha a porta, hesitante, e com uma expresso aflita mas levemente esperanosa.) IMAGEM NA TELA: A capa de um magazine sofisticado. (A luz cai sobre AMANDA, ao telefone.) AMANDA Al, Ella Cartwright? Aqui quem est falando Amanda Wingfield! Como vai essa querida? E os rins, melhorou? (pausa de 5 segundos) Que horror! (pausa de 5 segundos) Voc uma verdadeira mrtir crista, meu bem, isso que voc , uma mrtir crist!

Pois , eu vi agora mesmo no meu caderninho vermelho de notas que a sua assinatura da Companheira acabou! E eu sabia que voc no queria perder o romance em srie fabuloso que comea neste nmero. escrito por Bessie Mae Hopper, a primeira coisa que ela escreve desde Lua-de-Mel Para Trs. Que histria estranha e interessante que foi, no? Pois , mas esta mil vezes melhor, calculo. Passa-se num ambiente de society muito fino. inteirinho sobre os gr-finos da Hpica em Long Island! CENA 5 LEGENDA NA TELA: Anunciao (Desaparece ao som da msica.) o incio do entardecer de um dia de primavera. Acabaram de jantar no apartamento dos Wingfields. AMANDA e LAURA, usando vestido de cores vivas, esto tirando os pratos da mesa, na parte de trs do palco, que est na penumbra; seus movimentos so formais como os de uma dana ou de um ritual, suas silhuetas em movimento parecem silenciosas e plidas como mariposas. TOM, de calas e camisa brancas, levanta-se da mesa e caminha em direo escada de incndio. AMANDA (Enquanto ele passa por ela) Meu filho, quer me fazer um favor? TOM O que ? AMANDA Penteie o cabelo! Voc fica to bonito com o cabelo penteado! (TOM se esparrama no sof, lendo o jornal vespertino. Manchetes enormes: FRANCO TRIUNFA.) H um nico ponto no qual eu queria que voc imitasse seu pai. TOM E qual ? AMANDA O cuidado que ele sempre tinha com a prpria aparncia. Nunca se permitiu o menor desleixo. (Ele joga o jornal no cho e vai rumo escada de incndio.) Aonde que voc vai? TOM Vou fumar l fora. AMANDA

Voc fuma demais. Um mao por dia, a quinze cents por mao. Quanto faz por ms? Trinta vezes quinze quanto , Tom? Faa o clculo e ficar espantado com a quantia que voc podia economizar. O bastante para pagar-lhe um curso noturno de contabilidade na Universidade de Washington! Pense s, que maravilha seria para voc, meu filho! (TOM no demonstra nenhum entusiasmo.) TOM Prefiro fumar. (Vai para fora, para o patamar da escada, deixando que a porta de tela bata com fora detrs de si.) AMANDA (Acidamente) Eu sei. A que est a tragdia! (Sozinha, ela se volta para contemplar a fotografia do marido.) MSICA DE DANA: All the world is waiting for the sunrise ! TOM (Dirigindo-se ao pblico) Do outro lado do beco, onde estava nossa casa, havia o Salo Danante Paraso. Nas noites de primavera, as janelas e as portas ficavam abertas e a msica saa janela afora. s vezes, apagavam todas as luzes, menos a esfera de vidro grande que estava dependurada do teto. Era uma esfera que girava lentamente e filtrava na penumbra cores delicadas do arco-ris. Ento a orquestra tocava uma valsa ou um tango, uma melodia qualquer de ritmo lento e sensual. Casais saiam do salo; buscando a intimidade relativa do beco. Voc podia v-los beijando-se detrs de bueiros e de postes. Era a compensao que tinham para vidas que passavam, como a minha, sem mudanas ou sem aventura. Mas aventura e mudanas eram coisas iminentes naquele ano. Estavam esperando, ao virar da esquina, por todos esses rapazes. Suspensas na neblina sobre Berchtesgaden, presas nas pregas do guarda-chuva de Chamberlain. . . Na Espanha houve Guernica! Mas aqui s havia msica de swing hot e usque, sales de dana, cinemas e sexo, que pairava na penumbra como um lustre e inundava o mundo de arco-ris breves e ilusrios. . . O mundo inteiro estava espera de bombardeios!

(AMANDA vira as costas para a fotografia e sai para a escada.) AMANDA (Suspirando) Um lance de escada de incndio um mau substituto para uma varanda. (Ela espalha o jornal num dos degraus e senta- se Com graa e decoro afetado como se estivesse se sentando num balano, no ptio de uma manso senhorial no Mississpi.) O que voc est olhando? TOM A Lua. AMANDA Hoje noite de Lua? TOM Est surgindo detrs da loja de frios Garfinkel. AMANDA Est mesmo! Parece uma cimitarra prateada! J fez pedido a ela? TOM Hum-hum. AMANDA O que que voc desejou? TOM segredo. AMANDA Segredo, hem? Bem, no lhe conto o meu tambm. Vou ser to misteriosa quanto voc. TOM Aposto que eu sou capaz de adivinhar o seu. AMANDA Ser que sou to transparente? TOM Uma esfinge voc no e. . . AMANDA No, no tenho segredos. Vou lhe dizer o pedido que fiz quando vi a Lua. Pedi sucesso e felicidade para meus filhos adorados! o que eu sempre peo quando

vejo a Lua e, mesmo quando ela no aparece, eu peo a mesma coisa! TOM Pensei que voc desejasse a visita de um admirador para Laura. AMANDA Por que voc diz isso? TOM Voc no se lembra que me pediu para arranjar um? AMANDA S me lembro de ter sugerido que seria muito simptico para sua irm se voc trouxesse aqui em casa um rapaz educado, que trabalhe com voc no depsito. Acho que j fiz essa sugesto vrias vezes. TOM J, repetidas vezes. AMANDA E. . .? TOM Vamos receber um. AMANDA O qu? TOM Um cavalheiro de visita. (A comunicao celebrada com msica.) (AMANDA se levanta.) (IMAGEM NA TELA: O visitante com um buqu) AMANDA Quer dizer que voc convidou um rapaz distinto para vir nos ver? TOM Exatamente. Convidei-o para jantar. AMANDA

Foi mesmo, meu filho? TOM Exatamente. AMANDA Convidou, hem? E ele. . . aceitou? TOM Aceitou! AMANDA Sim, senhor! Ora vejam s. . . Mas. . . maravilhoso! TOM Pensei que essa notcia ia agrad-la. AMANDA certo, ento, ele vem? TOM Certssimo. AMANDA Breve? TOM Muito breve. AMANDA Pelo amor de Deus deixe de ser emproado e me conte logo tudo, ouviu? TOM Contar o qu, por exemplo? AMANDA Naturalmente, eu queria saber quando ele vem! TOM Vem amanh. AMANDA

Amanh? TOM Sim, senhora: Amanh. AMANDA Mas, Tom! TOM O que , mame? AMANDA At amanh no me d tempo! TOM Tempo para qu? AMANDA Para os preparativos! Por que voc no me telefonou logo assim que voc o convidou, no mesmo minuto que ele aceitou Ento, sabe, eu podia comear a aprontar tudo! TOM No tem que fazer nada demais. AMANDA Ora, Tom, Tom, Tom, claro que tenho que fazer mil coisas! Quero tudo muito direitinho, nada desleixado! Nada improvisado. Terei que pensar muito rpido agora, no ? TOM No sei para qu. AMANDA Voc nem sabe! No podemos receber a visita de um cavalheiro num chiqueiro! Temos que polir os talheres de prata de meu casamento, que lavar e passar a toalha de linho com monogramas! As janelas tm que ser lavadas e tenho que colocar cortinas novas! E as nossas roupas? Alguma coisa teremos que usar, no ? TOM Mame, no preciso fazer tanta cerimnia com esse rapaz! AMANDA

Ser que voc no se d conta de que ele o primeiro rapaz que voc apresenta sua irm? horrvel, pavoroso, uma desgraa, mas a coitada da sua irmzinha nunca recebeu uma nica visita de cavalheiro! Tom, venha para dentro! (Ela abre a porta de tela.) TOM Para qu? AMANDA Quero lhe perguntar umas coisas. TOM Se voc vai fazer tanta confuso, desmarco tudo, digo a ele para no vir mais! AMANDA No, senhor, nada disso! A coisa mais ofensiva que existe desmarcar um compromisso fixo. A verdade que eu vou ter de trabalhar como um mouro! No daremos uma impresso brilhante, mas passaremos no exame. Venha para dentro. (TOM a segue, lamentando-se.) Sente-se. TOM Voc quer que eu me sente em algum lugar especial? AMANDA Graas a Deus que tenho aquele sof novo! Estou terminando de pagar as prestaes do abajur de p que vou mandar vir da loja. E vou pr tambm as capas de Chintz, para alegrar um pouco os mveis! Bem, claro que eu preferiria se as paredes estivessem empapeladas de novo. . . Como se chama esse rapaz? TOM OConnor. AMANDA Bem, o jantar certamente ser peixe amanh sexta-feira! Vou fazer rolo de salmo com molho Dukee. O que ele faz? Trabalha no depsito? TOM lgico, se no como eu. . . AMANDA

Tom, ele. . . no bebe? TOM Por que voc me pergunta isso? AMANDA Porque seu pai bebia! TOM No comece voc, mame. AMANDA Ah, ento ele bebe, no ? TOM No que eu saiba! AMANDA Verifique, certifique-se! Seria a ltima coisa que eu desejaria para a minha filha, entreg-la a um rapaz beberro! TOM Voc no est correndo um pouco com as coisas, mame? O Sr. OConnor ainda no entrou em cena! AMANDA Mas vir amanh. Para conhecer sua irm e sei l como ele de carter? No sei nada! melhor ficar solteirona do que casar com bbado! TOM Ora, pelo amor de Deus! AMANDA Fique quieto! TOM (Inclinando-se para a frente para sussurrar) Milhares de sujeitos conhecem moas e no se casam com elas! AMANDA Ora, tenha juzo, Tom. . . e no seja sarcstico! (Ela pegou uma escova de cabelo). TOM

O que voc est fazendo? AMANDA Estou dando uma escovada nessa pastinha! Que posio ocupa esse jovem no depsito? TOM (Submetendo-se de mau grado d escova e interrogao) A posio deste jovem de encarregado das remessas, mame. AMANDA Parece um lugar de muita responsabilidade, o tipo de emprego em que voc estaria se tivesse um pouco mais de nimo! Que salrio ser que ele ganha? Voc faz uma idia? TOM Eu calculo a por volta de oitenta e cinco dlares por ms. AMANDA Bem, nada de nababesco, mas. . . TOM Vinte a mais do que eu ganho! AMANDA Pois , como se eu no soubesse! Mas para um chefe de famlia, oitenta e cinco dlares por ms no so muito mais do estritamente necessrio para viver. . . TOM De acordo, mas o Sr. OConnor no chefe de famlia. AMANDA Mas pode se tomar, no pode? No futuro, talvez? TOM J sei: providncias e planejamentos. AMANDA Voc o nico rapaz que eu conheo que ignora o fato de que o futuro se transforma no presente, o presente no passado e o passado se torna um remorso sem fim se no planejarmos tudo com antecipao!

TOM Vou pensar sobre o caso e ver se compreendo isso, mame. AMANDA No seja convencido, logo com sua me! Diga-me mais uma coisa: como o nome todo dele? TOM James D. OConnor. D. abreviatura de Delaney. AMANDA Irlands por parte de pai e me! Nossa Senhora! E no costuma beber? TOM Quer que eu telefone para ele agora para perguntar? AMANDA A nica maneira de averiguar essas coisas fazer perguntas discretas no momento oportuno. Quando eu era mocinha em Blue Mountain se suspeitavam que um rapaz bebia, a moa cujas atenes ele vinha recebendo, se que ela existia, dirigia-se ao proco da igreja que ele freqentava, ou melhor, o pai dela ia, se estivesse vivo, para ter uma idia aproximada do carter do rapaz. Essa que a maneira discreta de lidar com esse assunto e impedir uma moa inexperiente de cometer um erro trgico! TOM Ento como que voc cometeu um erro trgico? AMANDA Aquele ar inocente de seu pai enganou todo mundo! Bastava ele sorrir e o mundo todo estava enfeitiado! No existe pior sina que a da moa que se cativa por um homem bonito! Fao votos para que o Sr. OConnor no seja bonito demais! TOM Fique tranqila: no o caso. Tem sardas bea e quase no tem nariz. AMANDA Bom, voc no vai me dizer que ele feio, mas feio mesmo? TOM No, feio mesmo no. Meio feio, eu diria.

AMANDA Bem, o que conta num homem o carter. TOM o que eu sempre digo, mame. AMANDA Voc nunca disse isso e duvido que voc tenha pensado isso uma nica vez! TOM No duvide tanto de mim! AMANDA Espero pelo menos que ele seja um tipo dinmico e de futuro! TOM , acho que ele partidrio da teoria do melhora-te a ti mesmo. AMANDA Que motivos voc tem para crer isso? TOM Ele freqenta a escola noturna. AMANDA (Radiante) Formidvel! O que que ele segue, quero dizer, que cursos? TOM Radiotcnico e oratria. AMANDA Ah, ento ele tem ambies de progredir na vida! Qualquer jovem que estuda oratria visa a assumir um lugar de chefia algum dia. E rdio? um campo de muito futuro! Ambos estes fatos so muito esclarecedores. So essas coisas que uma me tem que saber sobre qualquer rapaz que venha cortejar sua filha. Cortejar. . . a srio ou no. TOM Posso fazer uma advertnciazinha? Ele nem sabe da existncia de Laura. No deixei transparecer que tnhamos motivos ulteriores e misteriosos. Apenas lhe disse: por que voc no vem jantar conosco? Ele aceitou e foi s. AMANDA

Quanto a isso no tenho dvida! Voc eloquente como uma ostra. Bem, de qualquer modo ele saber da existncia de Laura assim que chegar. Assim que ele vir como ela linda, terna e encantadora, erguer as mos para o cu por ter vindo jantar aqui. TOM Mame, voc no deve confiar tanto nos encantos da Laura. AMANDA O que que voc quer dizer? TOM Laura pode parecer tudo isso para voc e para mim porque ela nosso sangue e ns a amamos. Ns nem notamos mais que ela aleijada. AMANDA No diga aleijada! Voc bem sabe que eu nunca permito que se use essa palavra! TOM Mas encare os fatos como so, mame, ela mesmo e no s isso. . . AMANDA O que voc quer dizer, no s isso? TOM Laura muito diferente das outras moas. AMANDA Acho que a diferena toda a favor dela. TOM No toda. . . para quem no a conhece, os estranhos. . . ela timidssima e vive num mundo s seu e, voc sabe, tudo isso a torna um pouco esquisita para os que esto de fora. . . AMANDA No diga esquisita! TOM Encare os fatos, mame, ela esquisita. (A msica do salo de dana muda para um tango que tocado num tom menor e vagamente ameaador.) AMANDA

O que que ela tem de esquisita, se posso saber? TOM (Com ternura) Ela vive num mundo parte, s dela. . . um mundo. . . de ornamentos de vidro, mame. . . (Levanta-se, AMANDA permanece segurando a escova, olhando para ele, perturbada.) Ela toca discos velhos na vitrola e. . . nada mais. . . (Ele olha para si mesmo no espelho e move-se em direo porta.) AMANDA (Com rispidez) Aonde que voc vai? TOM Vou ao cinema. (Sai pela porta de tela.) AMANDA Para o cinema, no, toda noite ao cinema! (Segue-o rapidamente at porta de tela.) No acredito que voc v todas as noites ao cinema! (Ele j se foi. AMANDA segue-o com a vista, com uma expresso preocupada, durante um momento. Logo depois ela recobra a vitalidade e o otimismo e vira-se, dando as costas para a porta. Cruzando em direo s portires.) Laura! Laura! (LAURA responde da kitchenette.) LAURA Que , mame? AMANDA Deixe esses pratos a e venha para a sala! (LAURA aparece com o pano de pratos. Alacremente.) Laura, venha c e faa um pedido, agora que a Lua surgiu! A IMAGEM NA TELA: A Lua. LAURA (Entrando) A Lua? A Lua? AMANDA Uma cimitarra prateada! Olhe para trs pelo ombro esquerdo, Laura, e faa um pedido! (LAURA parece um tanto atnita como se tivesse acordado agora. AMANDA a segura pelos ombros e a faz voltar-se em ngulo junto porta.) Agora!

Agora, meu bem, faa o pedido! LAURA O que que eu devo pedir, mame? AMANDA (Com a voz trmula e com os olhos repentinamente cheios de lgrimas) Felicidade! Boa sorte! (O som dos violinos aumenta e o palco se obscurece.) Desce a Cortina CENA 6 IMAGEM: O heri ginasiano E foi assim que na noite seguinte eu levei Jim a casa para jantar. E o conhecia pouco do ginsio. No ginsio, Jim era um heri. Tinha um bom humor e uma vitalidade de irlands fantsticos, tinha sempre o aspecto esfregado e brilhante de loua lavada h pouco. Parecia que um holofote o seguia em toda parte. Era um dos ases do basquete, chefe do clube de debates, presidente da classe mais adiantada e do clube de cantores e desempenhava o principal papel masculino nas operetas que montvamos anualmente no ginsio. Estava sempre correndo ou pulando, nunca andava como os outros. Parecia sempre a ponto de vencer a lei da gravidade. Tinha um sucesso to vertiginoso durante a adolescncia que todos, logicamente, esperavam que ele aos trinta anos acabaria na Casa Branca, nada mais nada menos. Mas parece que Jim encontrou dificuldades depois de sua formatura em Soldan. Sua velocidade diminuiu a olhos vistos. Seis anos depois de deixar o ginsio, estava num emprego no muito melhor do que o meu. IMAGEM: Um caixeiro Ele era o nico na sapataria com quem eu tinha relaes amistosas. Jim me considerava valioso porque era algum que se lembrava de sua glria passada, que o vira vencer jogos de basquete e arrebatar a taa de prata no concurso de eloqncia. Sabia de meu estratagema secreto de retirar-me para um gabinete do banheiro para trabalhar nos meus poemas quando a loja estava meio parada. Ele me chamava de Shakespeare. E, enquanto os outros rapazes na sapataria me viam com uma hostilidade mesclada de suspeita, Jim me tomava pelo lado humorstico. Gradualmente, sua atitude contagiou os outros, sua hostilidade diminuiu e eles

comearam a sorrir para mim como quem sorri para um cachorro de aspecto esquisito que surge em seu caminho a certa distncia. Eu sabia que Jim e Laura tinham-se conhecido em Soldan e tinha ouvido Laura referir-se voz dele com admirao. No sabia se Jim ainda se lembrava dela ou no. No ginsio, Laura passara to despercebida quanto Jim se tornava espantoso. Se ele se lembrasse dela no era por ser minha irm, porque quando eu o convidei para jantar, ele sorriu e disse: Voc sabe de uma coisa, Shakespeare? Nunca pensei que voc tivesse famlia. . . Agora ele estava prestes a descobrir que eu a tinha. (A luz ilumina o palco.) LEGENDA NA TELA: Os passos inconfundveis (Sexta-feira tarde. So mais ou menos cinco horas de uma tarde do final da primavera que desce espalhando poemas pelo cu afora.) (Uma delicada luz cor de limo no apartamento dos Wingfields.) (AMANDA trabalhou como um mouro nos preparativos para a visita do cavalheiro. Os resultados so assombrosos. O novo abajur de p de seda cor-derosa est em seu lugar, uma lanterna de papel colorido oculta a tomada da luz quebrada no teto, novas e enfunadas cortinas brancas ornam as janelas, capas de Chintz esto sobre as cadeiras e o sof, duas novas almofadas fazem sua apario em cena.) (Caixas abertas e papel de seda esto espalhados pelo cho.) (LAURA est no meio da sala com os braos erguidos enquanto AMANDA se abaixa em frente dela, ajustando a bainha do vestido novo, de maneira dedicada e ritual. O vestido colorido e desenhado pela memria. O penteado de Laura est mudado, est agora mais suave e mais apropriado. Desprende-se de LAURA uma beleza frgil e etrea. Ela parece agora um cristal translcido tocado pela luz, que lhe empresta uma radiao momentnea, no verdadeira, no duradoura.) AMANDA (Impaciente) Por que voc est tremendo? LAURA Mame, voc sue faz ficar to nervosa! AMANDA Nervosa? Por qu?

LAURA Com toda essa confuso! Voc faz tudo parecer. . . to importante! AMANDA Eu no compreendo voc, Laura. Voc no se satisfazia com ficar em casa o tempo todo, no entanto, cada vez que eu tento lhe arranjar alguma coisa, voc parece que resiste. (Levanta-se.) Agora olhe-se no espelho! No, espere! Espere um minuto. . . Tenho uma idia! LAURA O que ser agora? (AMANDA tira fora duas esponjas de p-de-arroz que enrola em lenos e coloca no seio de LAURA.) Que que voc est fazendo, mame? AMANDA O que se chama de disfarces sedutores! LAURA No vou usar isso! AMANDA Vai, sim, senhora! LAURA Por qu, mame? AMANDA Porque, para ser dolorosamente franca, seu peito uma tbua. LAURA Da maneira como voc age, parece que estamos preparando uma armadilha. AMANDA Todas as moas bonitas so armadilhas, uma armadilha encantadora, e isso mesmo que os homens esperam. LEGENDA: Uma armadilha encantadora Agora olhe-se no espelho, mademoiselle. Voc nunca ficar mais linda! Agora tenho que me preparar! Voc vai ficar surpresa com a aparncia de sua

me! (Ela atravessa os reposteiros cantarolando alegremente.) (LAURA caminha lentamente em direo ao longo espelho e solenemente se contempla nele.) (O vento impele as cortinas brancas para dentro com um movimento vagaroso e cheio de graa e com um suspirar leve e melanclico.) AMANDA (Fora do palco) Ainda no est muito escuro. (Ela se volta devagar em frente ao espelho com uma expresso preocupada.) LEGENDA NA TELA: Eis a minha irm: Celebrem-na ao som de instrumentos de cordas ! MSICA AMANDA (Idem, rindo) Vou lhe mostrar uma coisa. Vou fazer uma entrada espetacular! LAURA Como, mame? AMANDA Fique bem paciente, minha filha voc ver! uma coisa que ressuscitei daquele ba velho! Afinal, a moda no mudou tanto assim. . . (Ela abre os reposteiros.) D uma olhada em sua me! (AMANDA est usando um vestido juvenil, de voile amarelado com uma faixa de seda azul. Segura um buqu de junquilhos a lenda de sua mocidade est quase reavivada. Febrilmente:) Foi este o vestido que usei quando liderei o cotillon. Com ele venci o concurso de cakewalk duas vezes em Sunset Hill, e fui com ele na primavera ao baile do Governador, em Jackson! Viu como dancei o chass com elegncia no salo de baile, Laura? (Ela ergue a saia e dana com passos midos pela sala.) Eu o usava aos domingos para receber a visita de meus admiradores! Estava com ele no dia em que conheci seu pai. . .

Tive febre de malria a primavera inteira, aquele ano. Era a mudana de clima do Leste do Tenessi para a regio do Delta depauperou-me um pouco. . . estava sempre com uma pontinha de febre nada de srio. .. mas bastava para me deixar tonta e agitada! Os Convites choviam... festas na regio inteira do Delta! Fique na cama, mame dizia, voc est com febre, menina!, mas eu no podia! Tomava as doses de quinino e no parava um segundo! De noite, bailes! De tarde, passeios que no acabavam mais! Piqueniques maravilhosos! To deslumbrante aquela paisagem em maio! Todo rendilhado, de margaridinhas, uma enxurrada de junquilhos! Foi naquela primavera que eu tomei loucura por junquilhos. Junquilhos se tornaram uma verdadeira obsesso para mim. Mame dizia Mas, meu bem, no h mais espao para junquilhos. Mas eu continuava a trazer mais e mais. Em qualquer lugar e a qualquer hora que eu os visse eu gritava: Pare! Pare! Olha ali junquilhos! Fazia os rapazes me ajudarem a colher os junquilhos. Eu j virava at anedota com minha mania por aquelas flores! At que afinal no havia mais vasos na casa para todos, qualquer cantinho livre estava empanturrado de junquilhos. Eu dizia: Se no h mais vasos para coloc-los, eu mesma vou segur-los ento! E foi a que eu. . . (Pra em frente fotografia. Msica) . . . conheci seu pai! Febre de malria, junquilhos e depois. . . aquele rapaz.. . . (Ela liga o abajur cor-de-rosa.) Espero que eles cheguem antes de comear a chover. (Ela vai para a parte de trs do palco e coloca os junquilhos num jarro, sobre a mesa.) Dei um trocado extra a seu irmo para ele e o Sr. OConnor poderem tomar o txi para vir. . . LAURA (Mudando de expresso) Como voc disse que o sobrenome dele? AMANDA OConnor. LAURA E o nome? AMANDA No me lembro. Ah, me lembro, sim. . . . Jim! (LAURA baqueia um pouco e segura-se a uma cadeira.)

LEGENDA NA TELA: Jim. . . No! LAURA (Sussurrando) Jim. . . no!? AMANDA sim, foi isso mesmo: Jim! Nunca conheci um Jim que no fosse simptico! (MSICA: Ameaadora) LAURA Voc tem certeza de que o nome dele Jim OConnor? AMANDA Tenho. Por qu? LAURA o mesmo que o Tom conhecia no ginsio? AMANDA Isso ele no me disse. Acho que ele o conheceu l mesmo na loja. LAURA No ginsio havia um Jim OConnor que ns dois conhecamos. . . (Depois, com esforo.) Se for o mesmo que Tom est trazendo para jantar. . . peo desculpas, mas no aparecerei na sala. AMANDA Que bobagem essa? LAURA Voc me perguntou se alguma vez eu j tinha gostado de um rapaz. Voc no se lembra que eu lhe mostrei a fotografia dele? AMANDA Ah, voc quer dizer o rapaz que voc me mostrou no lbum de formatura do colgio? LAURA Esse mesmo. AMANDA Mas, Laura, voc estava apaixonada por aquele rapaz?

LAURA No sei, mame. S sei que no posso sentar-me a mesa se for ele! AMANDA No ser ele! No me parece nada provvel. Mas seja ou no, voc vai sentar-se conosco. No tem desculpa! LAURA Mas voc tem que me dispensar, mame. AMANDA No estou com pacincia para aturar seus caprichos, Laura! J agentei muita coisa de voc e de seu irmo, dos dois! De modo que v tratando de se sentar e de ficar calma at eles virem. Tom esqueceu de levar a chave, portanto voc que abrir a porta quando eles chegarem. LAURA (Tomada de pnico) Oh, mame. . . no! Abra voc! AMANDA (Despreocupada) Estarei ocupada na cozinha! LAURA Oh, mame, por favor abra a porta, no me force! AMANDA (Caminhando rumo kitchenette) Tenho que preparar o molho para o salmo. Tanta confuso, tanta tolice. . . por causa da visita de um cavalheiro. (A porta se fecha. LAURA est sozinha.) LEGENDA: Terror ! (Ela deixa escapar um leve gemido e apaga a lmpada; senta-se rigidamente na beira do sof, torcendo os dedos.) LEGENDA NA TELA: A abertura da porta! (TOM e JIM aparecem nos degraus da escada de incndio e sobem para o lance. Ouvindo-os aproximar-se, LAURA se levanta com um gesto de pnico. Retira-se por detrs dos reposteiros.) (Soa a campainha. LAURA respira ofegante e toca a garganta. Tambores

ressoam baixo.) AMANDA (Chamando) Laura, meu bem! A porta! (LAURA olha fixamente para a porta sem se mover.) JIM Acho que escapamos por pouco da chuva. TOM Ahan! (Ele toca de novo, nervosamente. busca nos bolsos uns cigarro.) AMANDA (Alegrssima) Laura, seu irmo com o Sr. OConnor! Voc no vai deix-los entrar, meu bem? (LAURA vai rumo porta da kitchenette.) LAURA (Sem flego) Mame. . . v voc abrir a porta! (AMANDA sai da kitchenette e encara LAURA com raiva, apontando majestosamente para a porta.) LAURA Por favor, mame, eu lhe peo! AMANDA (Num murmrio feroz) O que que voc tem, sua boba? LAURA (Com desespero) Voc abra, por favor, por favor! AMANDA Eu lhe disse que no ia fazer suas vontades, Laura. Por que voc escolheu justamente agora para perder o juzo? LAURA Por favor, abra voc, por favor, eu suplico! AMANDA Voc tem que abrir porque eu no posso.

LAURA (Desesperando-se) Nem eu! AMANDA Por qu, criatura? LAURA Estou. . . passando mal! AMANDA Ora, eu tambm, estou doente dessas suas asneiras! Por que voc e seu irmo no so normais como todo mundo? Cheios de caprichos fantsticos e com comportamento incrvel! (TOM toca a campainha longamente.) Que absurdo! Voc pode me dar uma razo. (Respondendo com voz lrica.) J vouuu ! Um momentinho! por que voc tem medo de abrir a porta? Vamos, responda, Laura! LAURA Oh, oh, oh. . . (Ela volta, atravs dos reposteiros. Corre celeremente e d corda vitrola com frenesi, fazendo-a funcionar.) AMANDA Laura Wingfield, abra aquela porta i-me-di-a-ta-men-te! LAURA Est bem. . . est bem, mame! (Uma execuo longnqua e arranhada de Dardanella suaviza a atmosfera e d fora suficiente a LAURA para movimentar-se nela. Dirige-se furtivamente porta e cautelosamente a abre pela metade.) (TOM entra com a visita, JIM OCONNOR.) TOM Laura, este Jim. Jim; esta minha irm, Laura. JIM (Entrando) Eu no sabia que Shakespeare tinha uma irm! LAURA (Retrocedendo rigidamente e tremendo) Como. . . como vai?

JIM (Estendendo-lhe a mo efusiva e sinceramente) Okay! (LAURA a toca hesitantemente.) JIM Sua mo est fria, Laura! LAURA Pois . . .eu. . . estava tocando a vitrola. . . JIM Voc deve ter tocado msica clssica! melhor tocar um pouco de swing bem animado para esquentar um pouco! LAURA Desculpe. . . ainda no acabei de ouvir os discos. . . (Ela se volta e corre para a sala da frente. Pra um segundo junto vitrola. Depois respira fundo e foge a toda brida pelos reposteiros como um cervo assustado.) JIM (Sorrindo largamente) O que houve? TOM Ah, com Laura? A Laura.. . timidssima! JIM Tmida, hem? raro encontrar uma moa tmida hoje em dia. Acho que voc nunca mencionou que tinha uma irm. TOM Pois , agora voc j sabe. Tenho, sim. Olhe aqui o Post Dispatch, quer ler uma parte? JIM Ahan! TOM Qual voc quer? As histrias em quadrinhos? JIM A pgina dos esportes! (Olhando para o jornal rapidamente.) O maluco do Dean

foi punido por mau comportamento em campo. TOM (Desinteressado) Ah, foi? (Acende um cigarro e dirige-se d porta da escada de incndio.) JIM E voc. . . aonde que vai? TOM Vou at o terrao. JIM (Indo atrs dele) Sabe de uma coisa, Shakespeare? Vou lhe vender uma idia! TOM Que idia? JIM um curso que estou tomando. TOM O qu? JIM Um curso de oratria! depsitos! Voc e eu, ns no somos o tipo para trabalhar em

TOM Obrigado. . . que boa notcia! Mas o que tem a oratria que ver com isso? JIM Ela prepara voc. . . para posies de chefia! TOM Qual! . . . JIM Eu estou lhe dizendo que me fez um bem enorme, homem! A IMAGEM: O Bureau de um chefe executivo.

TOM Em que sentido? JIM Em todos! Pense um pouco: qual a diferena entre mim, voc e a turma do escritrio? Massa cinzenta? No! Capacidade? No. Ento o qu? Uma coisinha toa. . . TOM E que essa coisinha -toa? JIM Fundamentalmente significa.. . aprumo social! A capacidade de no se sentir inferior a ningum e de impor-se em qualquer nvel social! AMANDA (Fora do palco) Tom? TOM Que , mame? AMANDA voc que est na sala com o Sr. OConnor? TOM Sou, mame. AMANDA Bem, fiquem vontade, hem? TOM Est bem, mame. AMANDA Pergunte ao Sr. OConnor se ele quer lavar as mos. JIM Ah, no. . . no, obrigado. . . Eu j lavei l na loja. Tom. . . TOM Que ? JIM O Sr. Mendoza esteve me falando sobre voc.

TOM Bem ou mal? JIM que voc acha? TOM Pra dizer a verdade. . . JIM Voc vai estar no olho da rua se voc no acordar, rapaz! TOM Eu estou acordando. JIM No parece. TOM porque um processo interior. IMAGEM NA TELA: O navio veleiro com a bandeira de pirata novamente TOM Estou com planos de mudar. (Encosta-se balaustrada, falando com entusiasmo sereno. As marquisas incandescentes e os anncios luminosos dos cinemas de primeira classe iluminam seu rosto com brilhos vindos do outro lado do beco. Ele tem a aparncia de um viajante.) Estou a ponto de assumir um compromisso com um futuro que no inclui a sapataria nem o Sr. Mendoza e nem mesmo um curso noturno de oratria. JIM Que conversa fiada essa? TOM Estou cansado de filmes! JIM Filmes! TOM Isso mesmo, filmes! Basta olhar para eles! (Com um gesto dirigido s maravilhas da Grand Avenue.) Aquela gente glamorosa tola na tela. . . tendo aventuras. . . se divertindo a granel, se empaturrando das delcias da vida! Sabe o que acontece? Todo mundo pra de viver e comea a viver as histrias que v nas fitas! Os

personagens de Hollywood passam a viver todas as aventuras de todo mundo na Amrica, enquanto todo mundo na Amrica est sentado numa sala escura e os observa levarem a vida que os outros no levam! isso mesmo. At que estoura uma guerra. A ento que a aventura se torna acessvel s massas! a vez de todo mundo se divertir e no somente Clark Gable! Ento o pessoal sentado na sala escura sai da sala escura para ter algumas aventuras pessoais! Bacana, hem? Agora a nossa vez, minha gente, de ir aos Mares do Sul. . . de fazer um safari na frica.. . de ser extico, de um pais distante!. . . Mas eu no tenho pacincia. No quero esperar at l. Estou cansado de ver gente agir nas fitas e breve quem vai agir sou eu! JIM (Incredulamente) Agir? TOM Exatamente. JIM Quando? TOM Muito breve! JIM Onde? Para onde voc vai? (A msica do 3 tema musical parece responder a pergunta, enquanto TOM medita. Procurando alguma coisa nos bolsos.) TOM Estou comeando a ferver por dentro. Sei que pareo um tipo sonhador mas por dentro. . . estou fervendo, sabe? Cada vez que eu pego um sapato l na sapataria, eu tremo, aterrorizado, pensando como a vida curta e no que eu estou fazendo! A vida, seja o que for, no foi feita para vender sapatos. . . disso estou certo. . . sapatos s servem para os viajantes usarem! (Acha o papel que procurava.) Olhe aqui. . . JIM O que isso? TOM Sou scio agora.

JIM (Lendo) Sindicato da Marinha Mercante. TOM Este ms paguei minha quota em vez da conta da luz. JIM Voc vai se arrepender, quando cortarem a luz! TOM J estarei longe! JIM E sua me? TOM Sou como meu pai. Um canalha filho de um canalha! Est vendo como ele sorri despreocupado? E ele sumiu h coisa de uns dezesseis anos! JIM Voc s fala, seu chato. E que que sua me acha disso tudo? TOM Psiu! Mame vem vindo! Ela no est a par dos meus planos! AMANDA (Entrando atravs dos reposteiros) Onde que vocs esto? TOM No terrao, mame. (Eles esto prestes a entrar. Ela se adianta para cumpriment-los. TOM mostrase claramente chocado com sua aparncia. At JIM pisca um pouco. o seu primeiro contacto com a vivacidade juvenil do Sul e apesar de seu curso noturno de oratria ele se sente um tanto desnorteado pela demonstrao macia e inesperada de graas sociais.) (JIM tenta algumas respostas mas so logo varridas pelo riso alegre de AMANDA e pelo seu falatrio lacre. TOM sente-se embaraado mas, depois do primeiro choque, JIM reage com sincero calor humano. Sorri e ri sonoramente, v-se que ele est conquistado por AMANDA.) IMAGEM: Amanda quando mocinha

AMANDA (Sorrindo com recato, agitando seus cachinhos juvenis) Sim, senhor, sim, senhor, ora vejam: ento este o famoso Sr. OConnor! Apresentaes se tornam desnecessrias. J ouvi tanto a seu respeito por parte de meu filho! Finalmente eu lhe disse: Tom em nome de Deus! por que voc no traz esse modelo de virtudes para jantar conosco? Eu gostaria de conhecer esse seu colega to simptico da sapataria! Em vez de s ouvir os elogios que voc entoa a ele o tempo todo! No sei por que meu filho to retrado. . . no o comportamento de um sulista que se preze! Vamos nos sentar e acho que podamos ter mais ar aqui dentro! Tom, deixe a porta aberta. Senti uma brisa muito fresca h pouco. Para onde ter ido? Hum, que calor j faz, hem? E ainda nem chegou bem o vero. Acho que vamos torrar quando o vero comear de verdade. Mas, eu queria lhe dizer, ns vamos jantar. . . vamos jantar muito leve. O senhor sabe? Eu acho que alimentos leves so melhores para esta poca do ano. Assim como usamos roupas leves. Roupas e alimentos leves so o que o calor exige. Nosso sangue fica grosso durante o inverno. . . levamos um pouco de tempo para nos adaptarmos. . . quando muda a estao. Chegou to depressa este ano! Confesso que no estava preparada. De repente Deus do cu! j vero! Corri para o ba e tirei de dentro este vestido levezinho. . . horrivelmente velho! Quase histrico! Mas to gostoso, to gostoso e fresco, o senhor sabe. . . TOM Mame... AMANDA Que , meu bem? TOM No acha bom... jantarmos? AMANDA Meu bem, v l perguntar sua irm se o jantar est pronto! Voc sabe que sua irm est inteiramente encarregada do jantar! Diga-lhe que vocs esto famintos, esperando! (Para JIM) O senhor j conheceu Laura? JIM Ela. . . AMANDA Abriu a porta? Ah, que bom, ento j foram apresentados. raro realmente que

uma moa to terna e to bonita quando Laura seja boa dona de casa tambm! Mas Laura, graas a Deus, no s muito bonita como tambm muito domstica. Sou o contrrio. Nunca tive jeito para casa. Nunca soube preparar nada a no ser bolo de esponja. Bem, no Sul, ns tnhamos tantos empregados em casa! Agora, j se passou o tempo, j se passou! Foram-se todos os vestgios de uma vida aristocrtica... Foram-se completamente! Eu, na realidade, no estava preparada para o destino que o futuro me reservou. Todos os meus cortejadores eram filhos de fazendeiros ricos e naturalmente imaginei que me casaria com um deles e criaria minha famlia numa propriedade grande, com muitos empregados. Mas o homem prope. . . e a mulher aceita a proposta! Para variar um pouco aquele ditado to antigo.. . Resultado: no me casei com um fazendeiro. Casei-me com um homem que trabalhava na Companhia Telefnica! Aquele cavalheiro ali, sorrindo com garbo! (Aponta para a fotografia.) Um homem da Telefnica que. . . se apaixonou pelos lugares distantes de onde vinham os chamados interurbanos! E agora ele viaja mundo afora e eu nem sei onde ele anda! Mas por que estou lhe contando minhas tribulaes? Conte-me as suas... Espero que o senhor no tenha nenhuma! Tom! TOM (Voltando) Que , mame? AMANDA O jantar j est quase pronto? TOM Parece que o jantar j est na mesa. AMANDA Deixe-me ver um segundo. (Levanta-se graciosamente e olha atravs dos reposteiros.) Oh, que amor! Mas onde est sua irm? TOM Laura no est passando bem e disse que acha melhor ela no vir mesa. AMANDA O qu? Ora, que tolice! Laura! , Laura! LAURA (Fora do palco, com voz fraca) Que , mame? AMANDA Voc tem que vir mesa, no tem desculpa. No nos sentaremos at voc vir! Entre, Sr. OConnor, sem cerimnia. Por favor, sente ali e eu...

Laura! Laura Wingfield! Estamos esperando por voc, queridinha! No podemos rezar a orao de graas antes de voc vir! (A porta de trs empurrada debilmente e LAURA entra. Ela d sinais bvios de estar fraqussima, com os lbios trmulos, os olhos bem abertos e com o olhar fixo. Dirige-se com passos incertos at mesa.) LEGENDA: Terror! (Fora, uma tempestade de vero prenuncia-se repentinamente. As cortinas brancas, enfunadas, entram pelas janelas adentro. Ouve-se um murmrio indistinto e tristonho na atmosfera crepuscular de um azul profundo.) (LAURA de repente tropea, segura-se a uma cadeira com um leve gemido.) TOM Laura! AMANDA Laura! (Ouve-se o ribombar do trovo.) LEGENDA: Ah! (Com desespero.) Mas Laura, voc est doente, minha querida! Tom, ajude-me a levar sua irm para o Iiving, meu filho! Sente-se no living, Laura descanse ali no sof. Ora, vejam! (Dirigindo-se ao cavalheiro de visita.) Essa histria de ficar em cima do fogo quente cuidando do jantar foi que lhe fez mal! Eu bem lhe disse que hoje a noite estava quente demais, mas. . . (TOM volta. LAURA est reclinada no sof.) Ela est bem agora? TOM Est, sim.

AMANDA Que barulho esse? Chuva? Est caindo uma chuvinha refrescante! (Olhando para o cavalheiro de visita com uma expresso assustada.) Acho que. . . podemos dar as graas. . . agora. . . (TOM olha para ela com ar apalermado.) Tom, meu filho, faa a orao por ns! TOM Ah!. . . Por estas e todas as Vossas mercs. . . (Os trs baixam, a cabea, AMANDA olhando furtiva e nervosamente para JIM. No living, LAURA, reclinada no sof, aperta os lbios com a mo para sufocar um soluo convulso.) Seja bendito Vosso Sacro Nome. . . A cena se obscurece CENA 7 Um souvenir. Meia hora depois. Esto terminando de jantar na parte detrs do palco, que est oculta por reposteiros fechados. Ao levantar-se a cortina, LAURA est ainda enrolada no sof, sentada sobre seus ps, com a cabea descansando numa almofada azul-clara, os olhos bem abertos e misteriosamente vigilantes.0 novo abajur de p, com a cobertura de seda cor-derosa esparge um brilho bonito em seu rosto, fazendo ressaltar sua beleza juvenil, frgil e etrea, que geralmente passa despercebida. Ouve-se o rudo constante da chuva, mas decrescendo e chegando a parar logo depois que a cena tem incio, O ar l fora se torna plido e luminoso quando a Lua surge entre as nuvens. Um momento depois de a cortina levantar-se, as luzes de ambos os recintos tremem e se apagam. JIM Ei, que histria essa, D. Lmpada?

(AMANDA ri nervosamente.) LEGENDA: Interrupo de um servio de utilidade publica AMANDA Onde estava Moiss quando as luzes se apagaram? H, h.ha. Sabe responder esta, Sr. OConnor? JIM No, senhora, qual a resposta? AMANDA Estava no escuro! (JIM ri, apreciando a piada.) Fiquem todos sentados. Vou acender as velas. Que sorte que elas esto aqui na mesa, no ? Onde esto os fsforos? Um dos cavalheiros ter por acaso um fsforo? JIM Olhe aqui. AMANDA Muito agradecida! JIM De nada, minha senhora! AMANDA Acho que os fusveis queimaram. Sr. OConnor, o senhor sabe ver quando os fusveis esto queimados? Eu no sei e Tom uma negao para coisas mecnicas. (SOM: Pessoas levantando-se. As vozes retiram-se um pouco para longe, em direo kitchenette.) Oh, cuidado para no bater em algum mvel! No queremos que nossa visita quebre a perna! Seria uma excelente hospitalidade, hem? JIM Ha ha! Onde est a caixa dos fusveis?

AMANDA Aqui ao lado do fogo. O senhor consegue enxergar alguma coisa? JIM Um momentinho s. AMANDA A eletricidade uma coisa misteriosa, no? No foi Benjamin Franklin que amarrou uma chave na linha de um papagaio de papel? Vivemos num universo to misterioso, no acha? Algumas pessoas dizem que a cincia esclarece todos os mistrios para ns. Na minha opinio s cria outros! Achou? JIM No, senhora. Todos esses fusveis parecem em perfeita condio. AMANDA Tom! TOM Senhora! AMANDA E a conta da luz que eu lhe dei h dias? A que eu disse que j tnhamos recebido o aviso da Companhia? LEGENDA: Ha, ha,! TOM Ah, mesmo! AMANDA Ser que voc se esqueceu de pag-la, por acaso? TOM Pois eu. . . AMANDA No pagou! Eu sabia! JIM Quem sabe o Shakespeare escreveu um poema nas costas da conta da luz, Sra Wingfield?

AMANDA Eu no devia ter confiado uma coisa dessas a voc! Paga-se um preo to alto pela negligncia neste mundo! JIM Pode ser que o poema ganhe um prmio de dez dlares. AMANDA Pelo visto, vamos ter que passar o resto da noite em pleno sculo XIX, antes de o Sr. Edison ter inventado a lmpada Mazda! JIM A luz de que mais gosto a de velas. AMANDA Isso prova que o senhor tem esprito romntico! Mas no desculpa o esquecimento de Tom. Bem, terminamos o jantar. Foi muito delicado da Companhia de Luz esperar que acabssemos o jantar para nos mergulhar nessa escurido eterna, no acha Sr. OConnor? JIM H, h! AMANDA Tom, como punio para sua negligncia voc vai me ajudar a lavar os pratos. JIM Deixe-me auxiliar tambm. AMANDA Ora, era s o que faltava! JIM Devo ter serventia para alguma coisa. AMANDA Serventia para alguma coisa? (Ela assume um tom rapsdico.) O Sr.? Ora, Sr. OConnor, ningum, mas ningum mesmo me divertiu tanto nos ltimos anos quanto o senhor! JIM Ora, no exagere, Sra Wingfield!

AMANDA No estou exagerando nem um pouco! Ah, mas a irmzinha est l toda abandonada, sozinha. V fazer-lhe companhia no salo! Tome, leve este lindo candelabro antigo que estava h tempos no altar da igreja do Sagrado Repouso. Perdeu um pouco a forma com o incndio que destruiu a igreja. Um raio atingiu-o em plena primavera. Gypsy Jones estava dirigindo uma concentrao religiosa naquela poca e insinuou que a Igreja foi destruda porque os episcopais costumavam dar festas onde se jogava baralho. JIM Ha, ha! AMANDA E que tal se o senhor persuadisse a irmzinha a tomar um pouco de vinho? Acho que lhe faria bem! O senhor pode carregar os dois ao mesmo tempo? JIM Claro. Sou o super-homem! AMANDA E voc, Toms, vista este avental! (A porta da kitchenette se fecha, abafando o riso lacre de Amanda; a luz trmula se aproxima dos reposteiros.) (LAURA senta-se, ereta, nervosamente, quando JIM entra. A princpio ela fala baixo, sem flego, devido ao esforo quase intolervel de estar sozinha com um estranho.) LEGENDA: Suponho que voc nem se lembra de mim! (No incio desta cena, antes de o calor humano de JIM vencer a timidez que a paralisa, LAURA fala a princpio com uma voz fraca e ofegante, como se tivesse acabado de subir correndo uma escada ngreme.) (A atitude de JIM marcada por um humorismo delicado. No desempenho desta cena deve ficar bem claro que, ao passo que este incidente do pr-encontro em si sem importncia, para LAURA ele constitui o climax de sua vida secreta.) JIM Ento, como vai, Laura? LAURA (Com voz abafada) Bem. . . (Pigarreia.)

JIM Como est se sentindo? Melhor? LAURA Sim, melhor. . . obrigada. JIM Isto para voc. Um clice de licorzinho feito em casa. (Ele o estende at ela com galanteria excessiva.) LAURA Muito obrigada. JIM Beba tudo. . . mas no se embriague, bem? (Ele ri com gosto. LAURA segura o clice hesitantemente, ri com timidez.) Onde ponho as velas? LAURA Oh. . . em qualquer lugar. . . JIM Que tal aqui no cho? Faz objeo? LAURA No. JIM Vou espalhar um jornal debaixo para as gotas que carem. Gosto de sentar no cho. Voc se importa? LAURA No. . . ora. . . JIM Quer me dar uma almofada? LAURA O qu? JIM Uma almofada!

LAURA Ah!. . . (Entrega-lhe uma rapidamente.) JIM E voc? No gosta de sentar no cho? LAURA Eu. . . eu gosto! JIM Por que no senta, ento? LAURA Est. . . est bem. JIM Pegue uma almofada para voc! LAURA obedece. Senta-se do outro lado do candelabro. JIM cruza as pernas e sorri sedutoramente para ela.) Mal posso ver voc sentada assim to longe!. . . LAURA Eu. . . estou vendo bem voc. JIM Eu sei, mas no justo, estou no foco da luz. (LAURA coloca a almofada mais prximo de JIM.) Isso! Agora sim, estou vendo voc. Est cmoda? LAURA Estou. JIM Eu tambm. Cmodo feito uma vaca! Quer mastigar chicletes? LAURA No, obrigada. JIM Bem, vou tomar a liberdade, com sua permisso. (Desembrulha o chiclete com expresso meditativa e o ergue contra a luz.) J pensou na fortuna que fez o sujeito que inventou o primeiro pedao de chiclete? Espantoso, hem? O Edifcio Wrigley uma das vistas mais imponentes de Chicago. Fui v-lo no vero do ano atrasado quando fui visitar a Exposio do Sculo do Progresso. Voc viu a Exposio?

LAURA No, no vi. JIM Foi uma exposio e tanto! Mas o que mais me impressionou foi o Pavilho das Cincias. Dava uma idia do que ser o futuro nos Estados Unidos, mais fantstico ainda do que o presente! (Pausa. Sorrindo para ela:) Seu irmo me disse que voc acanhada. verdade, Laura? LAURA Eu. . . eu no sei. JIM Na minha opinio, acho que voc o tipo da moa antiquada. Bem, acho que um tipo muito bom de se ser! Espero que voc no esteja me achando indiscreto, est? LAURA (Rapidamente, premida pelo embargo) Acho que vou aceitar um pedao de chicletes, se voc no se importar. (Pigarreando.) Sr. OConnor. . . voc continuou com o canto? JIM Canto? Eu? AMANDA Sim, me lembro da voz linda que voc tinha. JIM Quando voc me ouviu cantar? (Voz fora do palco durante a pausa) voz (Cantando fora do palco) O blow, ye winds, heigh ho! A-roving I will go! lm off to my love With a boxing glove. . .. Ten thousand miles away! JIM Voc disse que j me ouviu cantar?

LAURA J, muitas vezes! Suponho que. . . voc no se lembra nada de mim? JIM (Sorrindo, em dvida) Sabe? Tenho uma vaga idia de t-la visto antes. Isso me ocorreu logo que voc abriu a porta. Parecia at que eu estava para me lembrar de seu nome. Mas o nome com que eu ia cham-la. . . no era bem um nome! Por isso parei antes de pronunci-lo. LAURA No era. . . rosas azuis? JIM (Com um movimento sbito. Sorri satisfeito.) Rosas azuis! Caramba, isso mesmo! Rosas azuis! Era isso que estava na ponta da minha lngua quando voc abriu a porta! engraado como a memria nos prega peas, bem? No liguei voc com os tempos do ginsio, no sei por qu. Mas foi l, sim, foi no ginsio. Ora, eu nem sabia que voc era irm do Shakespeare! Puxa, desculpe, viu? LAURA Eu no esperava que voc se lembrasse. Voc. . . mal me conhecia! JIM Mas ns nos falamos algumas vezes, no? LAURA Falamos sim, algumas vezes. JIM Quando voc me reconheceu? LAURA Oh, imediatamente! JIM Assim que eu entrei? LAURA Quando ouvi seu nome pensei que provavelmente seria a mesma pessoa.

Eu sabia que Tom conhecia um pouco voc l do ginsio. Por isso, quando voc apareceu ali na porta. . . Bem, ento eu tive a certeza. JIM E por que voc no disse nada? LAURA (Sem flego) Eu no sabia o que dizer! Eu estava. . . to surpresa! JIM Ora, sim senhor? Que engraado, no ? LAURA . . . no mesmo? JIM Ns no ramos colegas de um curso qualquer? LAURA ramos. JIM Era aula de qu? LAURA De. . . de canto! Estvamos no coro do colgio! JIM Ah, ? LAURA Ns nos sentvamos cada um de um lado no Auditrio. JIM Ah, ? LAURA Segundas, quartas e sextas. JIM Ah, agora me lembro: voc sempre chegava atrasada. LAURA Chegava sim: era to difcil para mim subir as escadas. Usava aquele aparelho na

perna. . . e fazia um barulho pavoroso! JIM No ouvi barulho algum. LAURA (Recuando diante da reminiscncia) A meus ouvidos soava. . . como um trovo! JIM No me diga! E nunca notei nada. LAURA E todo mundo j estava sentado quando eu entrava. Tinha que passar em frente daquela gente toda. Meu lugar era na fila detrs. Tinha que subir as escadas inteiras com o barulho do aparelho. E com todo o mundo me olhando! JIM Ora, voc no devia se preocupar tanto! LAURA Sei, mas no adiantava. Eu s respirava aliviada quando comeava a cantar. JIM Ah, agora sim, que me recordo! Eu costumava cham-la de rosas azuis. Por que foi que eu lhe pus esse apelido? LAURA Eu estive adoentada um tempo com pleurisia e fui para fora. Quando eu voltei s aulas voc me perguntou o que eu tinha tido. Eu respondi que tinha tido estado em Rochosas Azuis e voc entendeu rosas azuis. E dai em diante voc s me chamou assim! JIM Espero que voc no tenha ficado aborrecida. LAURA Oh, que nada! Eu. . . gostava. Voc sabe? Eu. . . no me dava com muita gente. . . JIM Eu me lembro que voc era do tipo calado, solitria. LAURA

Eu. . . eu nunca tive muita sorte. . . em fazer amigos. JIM No vejo por qu. LAURA Bem, eu. . . realmente. . . comecei mal. JIM Por ser . . . LAURA Sim.. . Era um obstculo que se erguia entre mim e. . . JIM Voc devia lutar! LAURA Pois , mas no adiantava. . . depois. . . JIM Voc era tmida com as pessoas! LAURA Bem que eu tentei mudar, mas no consegui nunca. JIM Vencer a timidez? LAURA Nunca, no consegui nunca! JIM Acho que a gente s vence a timidez aos poucos. . LAURA (Com tristeza) sim, acho que. . . JIM Demora! LAURA . . . JIM

Mas as pessoas no so to ruins quando a gente as conhece. Disso que voc precisa se lembrar! E todo mundo tem problemas, no s voc, mas praticamente todo mundo tem problemas. Voc pensa que voc a nica que tem problema, a nica que sofre desiluses. Mas basta olhar em volta e ver muita gente boa to desiludida quanto voc. Por exemplo, era meu desejo, quando eu freqentava o ginsio, estar muito mais adiante na minha carreira hoje do que estou agora, depois de seis anos.. . Voc se lembra daquele artigo elogioso que publicaram no jornal do colgio, no Torch, a meu respeito? LAURA Lembro-me sim! (Ela se levanta e vai at mesa.) JIM Diziam que eu teria sucesso em qualquer carreira que abraasse! (LAURA volta com o lbum do colgio.) No brinca! O jornal do colgio! (ele o segura com reverncia. LAURA e JIM sorriem, vendo o lbum, com espanto mtuo. LAURA senta-se ao lado dele e ambos comeam a folhe-lo. A timidez de LAURA se est dissolvendo ao contacto do calor humano de JIM.) LAURA Olhe aqui voc em Os Piratas de Penzncio! JIM (Entregue s suas reminiscncias) Cantei o papel principal, de bartono, naquela opereta. LAURA (Extasiada) E cantou. . . maravilhosamente! JIM (Protestando) Ora. . . LAURA Foi sim, maravilhosamente, um deslumbramento! JIM Voc me ouviu? LAURA Todas trs vezes! JIM No! LAURA

Ouvi! JIM Todas as trs representaes? LAURA (Olhando para o cho) Todas. JIM Por qu? LAURA Eu. . . queria pedir. . . para voc autografar meu programa. JIM E por que no me pediu? LAURA Voc estava sempre rodeado de seus amigos, tanto que nunca tive oportunidade de me aproximar. JIM Ora, bastava voc. . . LAURA Bem, fiquei com medo que voc pensasse que eu. . . JIM Que eu pensasse que voc. . . o qu? LAURA Oh... JIM (Recordando com delcia) Eu estava cercado de fs bea naqueles tempos. . LAURA sim, voc era popularssimo! JIM Se era. . . LAURA

Voc tinha um jeito assim. . . simptico. JIM Sabe de uma coisa? Mimaram-me demais no ginsio! LAURA Todo mundo. . . gostava de voc! JIM Inclusive voc? LAURA Eu, sim. . . eu tambm. . . (Ela delicadamente fecha o livro sobre o colo.) JIM Ora, contando ningum acredita, bem? D-me o programa, Laura. (Ela o entrega a ele, que o assina rebuscadamente.) Pronto, antes tarde do que nunca! LAURA Oh, eu. . . que surpresa! JIM Agora minha assinatura no vale muito. Mas algum dia talvez aumentar de valor! Estar desapontado uma coisa e estar desanimado outra. Eu estou desapontado mas no desanimado. Tenho 23 anos. Que idade voc tem? LAURA Vou fazer vinte e quatro em junho. JIM Voc no velha! LAURA No sou, mas. . . JIM Voc terminou o ginsio? LAURA (Com dificuldade) No voltei nunca mais l. JIM

Quer dizer: abandonou tudo? LAURA Tirei notas ruins nos exames finais. (Ela se levanta e coloca o lbum e o programa no lugar.) Como vai. .. a Emily Meisenbach? JIM Aquela cabea de chucrute? LAURA Por que voc a chama assim? JIM o que ela ! LAURA Voc no est mais. . . no mais namorado dela? JIM No a vejo nunca. LAURA Mas na parte social do lbum diziam. . . que vocs estavam noivos! JIM Sei, mas no me deixei impressionar por essa propaganda! LAURA Entro no era.. . verdade? JIM S na opinio otimista da Emily! LAURA Oh!... LEGENDA: O que voc tm feito depois do colgio? (JIM acende um cigarro e se recosta indolentemente apoiado nos cotovelos, sorrindo para LAURA com um calor humano e um charme, que ilumina por dentro com velas de altar. Ela fica junto ti mesa e revira em suas mos um animalzinho de sua coleo para disfarar seu rebulio interior.) JIM (Depois de vrias baforadas pensativas)

O que voc tem feito depois que acabou o ginsio? (Ela no parece ouvi-lo.) Hem? (LAURA olha para ele.) Perguntei o que voc tem feito depois do ginsio, Laura? LAURA Ah, nada de importante. JIM Voc deve ter feito alguma coisa durante estes 6 anos! LAURA Fiz. . . JIM Bem, o qu, por exemplo? LAURA Entrei para um curso comercial numa escola de comrcio. . . JIM E que tal o resultado? LAURA Bem, no foi muito bom. . . tive que desistir, porque me dava indigesto. (JIM ri de maneira compreensiva) JIM E atualmente, o que voc est fazendo? LAURA Ah, no fao. . . muita coisa. Oh, no pense que fico sem fazer nada o dia todo! Minha coleo de vidro, por exemplo, toma um bocado de tempo. Vidro coisa que exige muito cuidado. JIM O que voc disse. . . sobre vidro? LAURA A coleo. . . a minha, quero dizer. . . (Ela pigarreia e vira-se para o lado novamente, profundamente tmida.)

JIM (Abruptamente) Voc sabe o que que eu acho que est errado com voc? Seu complexo de inferioridade! Sabe o que isso? o nome que do para aqueles que confiam pouco em si mesmos. Compreendo isso muito bem, porque tambm j sofri disso. Embora no meu caso no fosse to grave como o seu parece ser. Eu tinha isso at freqentar o curso de oratria. Desenvolvi minha voz e soube que tinha aptido para as cincias. Antes, eu pensava que era uma pessoa sem qualquer qualidade extraordinria, em qualquer campo! Bem, verdade que nunca estudei o assunto a fundo, mas tenho um amigo que diz que sou capaz de analisar as pessoas melhor do que os mdicos que ganham a vida com isso. No posso dizer que seja cem por cento verdade, mas tenho um dom para adivinhar a psicologia de uma pessoa, Laura. (Retira o chiclete da boca.) Desculpe. Sempre retiro o chiclete depois que perde o sabor. Posso usar este pedao de papel para embrulh-lo? horrvel quando fica preso no sapato, no ? Pois isso. . . esse que , na minha opinio, seu principal problema. Falta de confiana em si mesma como indivduo. Voc no tem a confiana que deveria ter em si mesma. Estou baseando esta afirmao numa srie de observaes que voc fez e em coisas que reparei. Por exemplo, o barulho do seu aparelho que voc pensava que fosse to horroroso no ginsio. Voc disse que tinha at pavor de entrar na classe. E viu o que aconteceu? Deixou o colgio, abandonou sua instruo por causa de um rudo -toa, que eu saiba era praticamente inexistente! Um defeito fsico mnimo o que voc tem. Quase imperceptvel. Mas que a sua imaginao aumentou milhares de vezes! Sabe qual o conselho srio que tenho para lhe dar? Pense que voc superior aos outros, em alguma coisa! LAURA Em qu, por exemplo? JIM Ora, bolas, Laura! Basta voc olhar em torno de voc! O que que v? Um mundo formado por gente igual uns aos outros. Todos nasceram um dia e todos tero que morrer um dia! Quem, entre esses milhes, tem um dcimo de suas qualidades? Ou das minhas? Ou de qualquer outra pessoa, para dizer a verdade? Puxa, vida! Cada pessoa tem uma qualidade que sobressai das outras. Algumas tm at varias! (Inconscientemente ele se olha no espelho.) Voc s tem que descobrir em que voc superior! Veja o meu caso, por exemplo. (Ele ajusta a gravata olhando-se ao espelho.)

Meu interesse, por acaso, pela eletrodinmica, assim como poderia ser por outra coisa qualquer. Estou freqentando um curso noturno de radiotcnico. Laura, alm de arcar com um emprego de muita responsabilidade no depsito, estou com esse curso e estudo tambm oratria. LAURA O qu! JIM Porque eu creio no futuro da televiso! (Voltando-se para ela.) Quero estar pronto para seguir o sucesso que ela ter. Por isso estou planejando a subida desde o andar trreo. Alis, j fiz uns bons contatos e s o que falta a indstria tocar para a frente! A todo vapor! (Visionrio.) Conhecimento zppp! Dinheiro-zuppp Poderio! Esse o ciclo sobre o qual se ergue a Democracia! (Sua atitude de um dinamismo convincente. LAURA o olha fixamente, at sua timidez est eclipsada pela sua admirao absoluta por JIM. De repente ele sorri calorosamente.) Aposto que voc est pensando que eu me acho o mximo! LAURA No. . . eu at. . . JIM E voc? No existe alguma coisa que lhe desperta mais interesse do que tudo no mundo? LAURA Sim, realmente, como eu disse. . . a minha coleo de vidro . (Ouve-se uma sonora gargalhada juvenil feminina provinda da cozinha.) JIM No sei bem do que voc est falando. Que tipo de vidro? LAURA

Peas, ornamentos na maioria! A maioria de animaizinhos feitos de vidro, os bichinhos menores do mundo inteiro. Mame os chama de meu zoolgico de vidro! Olhe aqui um exemplar, se quiser ver! Este um dos mais antigos. J tem treze anos, quase. (MSICA: O Zoolgico de vidro) (Ele estende a mo.) Oh, cuidado! basta se respirar mais forte e ele se rompe! JIM Ento melhor eu no pegar. Sou muito desajeitado com as coisas. LAURA No, pegue, eu o confio a voc! (Coloca-o na palma da mo dele.) Viu? Voc est segurando com cuidado! Veja-o contra a luz, ele adora a luz! Est vendo como a luz brilha atravs dele? JIM Puxa, brilha um bocado! LAURA Eu devia ser imparcial, mas este meu favorito. JIM Que bicho ele representa? LAURA Voc no notou o chifre nico na testa? JIM Ah, um unicrnio, bem? LAURA Hum-hum!. . . JIM Unicrnios.., mas eles no esto extintos no mundo moderno? LAURA

Sei que esto! JIM Coitado, deve se sentir um tanto solitrio, hem? LAURA (Sorrindo) Bem, pelo menos ele no se queixa. Fica na mesma prateleira com os cavalos sem chifres e todos parecem se dar muito bem juntos. JIM Como voc sabe? LAURA (Despreocupada) Nunca ouvi brigarem! JIM (Sorrindo) No brigam, hem? Bem, isso bom sinal! Onde o ponho? LAURA Pode p-lo em cima da mesa. Todos gostam de vez em quando de mudar de ambiente! JIM (Espreguiando-se) Ora, quem diria, hem? Sim, senhora! Olhe como minha sombra fica enorme quando eu me espreguio! LAURA Oh, mesmo! Vai at o teto! JIM (Caminhando para a porta) Acho que parou de chover. (Abre a porta da escada de incndio.) De onde que vem a msica? LAURA Do Salo de Danas Paraso, em frente. JIM E que tal ns arrastarmos o p um pouco, hem, Srta. Wingfield? LAURA Oh, eu... JIM

Ou seu carnet j est completo? Deixe-me ver. (Segura um carnet imaginrio.) U, todas as danas j esto prometidas. J vi que vou ter que riscar uns nomes! (MSICA DE VALSA: La Golondrina) Ahhh! uma valsa! (Ele d umas voltas vistosas, sozinho, e depois estende os braos para LAURA.) LAURA (Ofegante) Mas eu. . . no sei danar! JIM L vem voc de novo com essa histria do complexo! LAURA Mas nunca dancei na minha vida! JIM Ora, venha, tente! LAURA Oh, mas posso pis-lo. . . JIM No h perigo, no sou de vidro. LAURA Como... que. . . comeamos? JIM Deixe isso comigo. Voc s estenda um pouco os braos. LAURA . . assim? JIM Um pouco mais alto. Isso! Agora no fique toda dura, isso o mais importante: no fique tensa! LAURA (Rindo sem flego) difcil. . . JIM Okay! LAURA

Acho que voc no consegue me fazer sair do lugar. JIM Quanto quer apostar que consigo? (E1e a faz mover-se, com um gesto vigoroso.) LAURA Meu Deus, mesmo! JIM Entregue-se, Laura, no faa esforo nenhum. LAURA Estou. . . JIM Vamos! LAURA Tentando! JIM No fique dura. . . devagar, devagar! LAURA Sei, mas eu. . JIM Amolea o corpo! Assim! Agora est muito melhor! LAURA Estou mesmo? JIM Muito, muito melhor! (Ele a conduz pela sala danando uma valsa um tanto desajeitada.) LAURA Meu Deus! JIM Ha, ha! LAURA

Nossa Senhora! JIM Ha, ha, ha! (De repente chocam-se contra a mesa. JIM pra.) Contra que ns batemos? LAURA Contra a mesa. JIM Caiu alguma coisa? Acho. . . LAURA Caiu. JIM Espero que no tenha sido o cavalinho com o chifre! LAURA Foi ele. JIM Oh, ai, ai, ai! Quebrou? LAURA Agora igual a todos os outros cavalos. JIM Perdeu o. . . LAURA O chifre! No faz mal! Quem sabe uma bno disfarada?. . . JIM Voc nunca me perdoar! Aposto que era seu bichinho favorito! LAURA No tenho muito disso, de favoritos. No nenhuma tragdia, bobagem. Vidro quebra toa! por mais cuidado que a gente tome! O trfego da rua faz as prateleiras vibrarem e os objetos caem. JIM

Mesmo assim, sinto muito, sinceramente, que eu fosse a causa. . . LAURA (Sorrindo) Farei de conta que ele foi operado. Tiraram-lhe o chifre para ele ficar menos. . . monstruoso! (Ambos riem.) Agora ele vai se sentir mais vontade com os outros cavalos, os que no tm chifres. . . JIM Ha, ha! Que engraado! (Repentinamente srio.) Fico contente em ver que voc tem senso de humor! Sabe de uma coisa? Voc. . . . . . como direi? diferente. . . Surpreendentemente diferente de qualquer outra pessoa que conheo! (Sua voz se torna terna e hesitante, com emoo genuna.) Voc se incomoda de eu lhe dizer isso? (LAURA est confusa a ponto de perder a fala.) Quero dizer diferente de uma maneira agradvel. (LAURA acena com a cabea que sim, timidamente, olhando para o lado.) Voc me faz sentir como se. . . nem sei como dizer! Geralmente, tenho muita facilidade em expressar-me mas. . . O que eu sinto agora realmente no sei expressar! (LAURA toca a prpria garganta e pigarreia v i r a o u n i c r n i o quebrado entre seus dedos.) (Com voz ainda mais terna.) Algum j lhe disse alguma vez que voc bonita? (Pausa: Msica) (LAURA ergue o rosto lentamente, admirada e depois sacode a cabea.)

Pois voc ! De maneira muito diferente de todas as outras pessoas. E essa diferena toda a seu favor! (Sua voz se torna baixa e rouca, LAURA vira-lhe as costas, quase desmaiando sob o impacto de suas emoes inditas.) Eu quisera que voc fosse minha irm. Eu lhe ensinaria logo a ter confiana em si mesma. As pessoas diferentes no so como as outras, mas ser diferente no vergonha para ningum. Porque afinal as outras pessoas no so assim to formidveis! So iguais a milhares e milhares, mas voc uma entre mil, a nica! Os outros perambulam pela Terra inteira, voc no sai daqui. Eles existem aos montes, como erva daninha, mas voc. . . bem, voc rosas azuis! IMAGEM NA TELA: Rosas azuis (A msica muda) LAURA Mas. . . no existem rosas azuis! JIM No seu caso, existem! Voc bonita! LAURA De que forma sou bonita? JIM De todas! Acredite! Seus olhos. . . seu cabelo. . . lindos! Suas mos tambm! (Ele segura a mo dela.) Voc dever estar pensando que estou fingindo tudo isso porque fui convidado para jantar e tenho que ser agradvel. Isso at que seria fcil de fazer! Eu podia representar o tempo todo diante de voc, Laura, fazer muitos elogios sem sinceridade nenhuma. Mas desta vez estou falando srio. Estou falando com voc sinceramente. Notei, por acaso, que voc tem esse complexo de inferioridade que a impede de se sentir vontade na presena de estranhos. Algum tem que reforar sua confiana em si mesma e torn-la orgulhosa de si mesma em vez de ternamente acanhada, esquiva. . . corando por qualquer coisa. . . Algum devia . . . de. . . Devia de. . . beij-la, Laura! (A mo dele desliza lentamente pelo brao dela em direo ao ombro.)

(A msica aumenta tumultuosamente) (De repente ele a faz virar-se e a beija nos lbios.) (Quando ele a solta de seu brao, LAURA afunda no sof com uma expresso mesclada de espanto e de deslumbramento.) (JIM recua e procura nos bolsos um cigarro.) LEGENDA NA TELA: Souvenir Eu sou um trapalho! (Acende um cigarro, evitando o olhar de LAURA) (Ouve-se uma sonora gargalhada juvenil de AMANDA na kitchenette.) (LAURA lentamente se levanta e abre a mo, que ainda contm o animalzinho de vidro partido. Ela o contempla com uma expresso terna e confusa.) JIM Trapalho! Eu no devia ter feito isso! Foi uma loucura como outra qualquer! Voc no fuma, no ? (Ela olha, para ele sorrindo, sem ouvir a pergunta. Ele se senta a seu lado um tanto cautelosamente. Ela olha para ele silenciosamente espera.) Ele tosse decorosamente e se afasta um pouco dela, ao examinar a situao, e intui as emoes de LAURA obscuramente, sem perturbar-se.) (Com ternura.) Voc quer .. . um drops de hortel? (Ela no parece ouvi-lo mas seu olhar se torna ainda mais brilhante.) de menta. . . Life-Saver. . . Meu bolso uma - verdadeira confeitaria. . . A todos os lugares que eu vou. . . (Ele joga um drops na boca. Em seguida engole em seco e decide falar claro de uma vez. Fala lenta e cautelosamente.) Laura voc sabe, se eu tivesse uma irm como voc, eu procederia exatamente

como o Tom. Convidaria amigos meus. . . para apresent-los a voc. Rapazes, escolhidos. . . altura de apreci-la. Mas no meu caso. . . bem, ele se enganou a meu respeito. Talvez eu no tenha motivo para dizer isto. Talvez no tenha sido essa a inteno ao convidarem-me aqui. Mas se tiver sido? No tem nada de mais. A nica dificuldade que no meu caso. . . eu no estou absolutamente em condies. . . de proceder como se deve. No posso anotar seu nmero de telefone e prometer que vou telefonar-lhe. No posso cham-la a semana que vem e. . . marcar um encontro. Pensei que era melhor eu explicar logo a situao no caso de voc compreender mal minha maneira de agir. . . e se sentisse ferida com isso. . . (Pausa.) (Lenta, muito lentamente, a expresso de LAURA muda, seus olhos vagarosamente olham primeiro para ele e depois para o ornamento que ainda tem na mo.) (AMANDA ri ainda sonoramente na cozinha.) LAURA (Com um fio de voz) Voc. . . no me visitar mais? JIM No, Laura, no posso. (Levanta-se do sof.) Como eu estava explicando, eu... estou amarrado. Laura, eu. . . estou de namoro firme! Saio todo santo dia com uma moa chamada Betty. uma moa caseira, como voc, catlica, filha de irlandeses. Ns. . .nos damos muito bem mesmo. . . Eu a conheci no vero passado, num passeio de barco, luz do luar, subindo o Rio Alton, a bordo do Majestic. . . Bem e logo no princpio, fulminante. . . foi amor primeira vista! LEGENDA: Amor! (LAURA baqueia ligeiramente para a frente e segura-se ao brao do sof. Ele no nota esse gesto, preso sua comodidade esttica.) Desde que estou amando sou um homem novo, sabe? (Inclinando-se rigidamente para a frente, agarrando-se ao brao do sof, LAURA debate-se visivelmente em meio tempestade pessoal que a assalta. Mas

JIM olvidou-se dela, para ele ela est a quilmetros de distncia.) O poder do amor uma coisa fantstica! O amor uma coisa. . . que muda o mundo todo, Laura! (A tempestade amaina um pouco e LAURA se recosta no sof. Ele ento nota sua presena novamente.) Aconteceu que a tia de Betty ficou doente, ela recebeu um telegrama e teve que viajar para Centrlia. Por isso, quando o Tom. . . quando ele me convidou para jantar. . . eu, naturalmente, aceitei o convite, sem saber que voc. . . que ele. . que eu. . (Pra, gauche.) Humm. .. eu sou um trapalho mesmo! (Afunda novamente no sof.) (As velas votivas no altar do rosto de LAURA foram sopradas. Ela denota uma expresso de quase infinita desolao.) (JIM a contempla inquieto.) Eu quisera. . . que voc dissesse alguma coisa, Laura! (Ela morde os lbios, trmula e, corajosamente, consegue sorrir. Abre a mo novamente que continha o ornamento de vidro partido. Ento, suavemente, toma a mo de JIM e a ala ao nvel da sua. Cuidadosamente, coloca o unicrnio na palma da mo dele, fechando-lhe os dedos sobre o bibel.) Por que voc. . . est fazendo isso? Quer que eu fique com ele? Laura! (Ela acena que sim com a cabea.) Para qu? LAURA Uma lembrana... (Ela se levanta, insegura, e se curva ao lado da vitrola para dar-lhe corda.) LEGENDA NA TELA: As coisas tm uma tendncia para acabar mal! OU A IMAGEM: O cavalheiro de visita acena adeus . . .. com brio! (Nesse momento AMANDA entra, afobada e risonha, na sala da frente. Traz uma jarra de ponche de fruta, uma jarra antiquada de cristal e um prato de petisfours. O prato tem a borda dourada e papoulas pintadas.) AMANDA Pois ora muito bem! A temperatura est delicada depois do chuvisco, no?

Fiz para a mocidade um refresquinho. (Voltando-se alegremente para o cavalheiro de visita.) Jim, voc conhece aquela cano da limonada? Limonada, limonada, Feita com acar e gua Serve pra qualquer moa Que ficou para titia! JIM (Pouco vontade) H, h! No, nunca ouvi antes. . . AMANDA U, Laura! Voc est to sria! LAURA Estvamos tendo uma conversa sria! AMANDA Muito bem! Agora vocs se conhecem melhor! JIM (Inseguro) Ha, ha! isso mesmo. AMANDA Vocs, jovens de hoje, so de ndole muito mais sria do que a minha gerao. Eu era to alegre quando era mocinha! JIM A senhora no mudou nada, Sr.a Wingfield. AMANDA Esta noite sinto-me rejuvenescida! a alegria deste acontecimento, Sr. OConnor! (Ela atira a cabea para trs, rindo com gosto. Derrama um pouco de limonada.) Ohhh! Estou me batizando de novo! JIM Deixe que eu. . . AMANDA (Colocando a jarra sobre a mesa) Pronto! Descobri que tnhamos cerejas em marasquino.

E misturei com a limonada, com suco e tudo! JIM No precisava ter tanto trabalho, Sra. Wingfield! AMANDA Trabalho? Trabalho? Que nada, eu me distra um bocado! No me ouviram brigando l na cozinha? Aposto que suas orelhas estavam ardendo, hem? Eu disse ao Tom que estava muito aborrecida com ele por no nos ter apresentado o senhor antes. Ele devia ter convidado o senhor para vir a nossa casa muito antes, mas muito antes mesmo! Bem, agora que o senhor j aprendeu o caminho, espero que venha com freqncia! No de vez em quando, mas sempre, a qualquer hora. Oh, ns vamos nos divertir tanto juntos! Parece at que estou vendo! Humm! Inspire esse ar maravilhoso! To fresco e a Lua est to linda l fora! Vou dar uma escapadinha para os fundos. . . conheo meu lugar quando os jovens esto conversando a srio! JIM Oh, por favor no saia, Sra Wingfield. O fato que eu j tenho que ir andando. AMANDA Ir, j? Ora, que brincadeira! Pois se a noite mal comeou, Sr. OConnor! JIM Pois , mas a senhora sabe como so as coisas. AMANDA O senhor quer dizer: tem que trabalhar cedo e tem que ter uma disciplina frrea? Bem, por esta noite deixamos o senhor ir. Mas sob a condio de que da prxima vez o senhor demorar mais. Que dia melhor para o senhor? A noite de sbado no a melhor de todas para quem trabalha? JIM Eu na verdade tenho dois relgios de ponto que assinar, Sra Wingfield! Um de manh e outro noite. AMANDA Puxa, o senhor ambicioso, bem? Trabalha noite tambm? JIM

No, senhora, no trabalho, mas tenho que me encontrar . . . . com a Betty! (Ele atravessa a sala deliberadamente para pegar o chapu. A orquestra do Salo de Danas Paraso passa a tocar uma valsa terna.) AMANDA Betty? Betty? Quem . . . Betty? (Ouve-se um som aziago, no alto, conto se o teto estivesse se partindo.) JIM Ah, uma moa qualquer, a moa de quem sou noivo, s isso! (Ele sorri sedutoramente. O teto cai.) LEGENDA: O teto cai AMANDA (Respirando fundo) Ohhh. . . um romance srio, Sr. OConnor? JIM Vamos nos casar no segundo domingo de junho prximo. AMANDA Ohhh. . . que bom! Mas o Tom no disse nada que o senhor estava noivo! JIM Bem, eu ainda no abri meu jogo l no depsito. A senhora sabe como so os colegas, comeam logo com brincadeiras, chamando a gente de Romeu e outras coisas. (Ele pra diante do espelho oval para colocar o chapu. Cuidadosamente ajusta a aba e a parte superior para dar ao chapu um efeito discretamente arrasador.) Foi uma noite maravilhosa, Sra Wingfield. Acho que foi um exemplo do que se chama verdadeira hospitalidade sulista. AMANDA Ora, no foi nada! JIM

Espero no dar a impresso de sair correndo. Mas eu prometi a Betty que ia busc-la na estao em Wabash e at eu conseguir meu calhambeque chegar l, o trem j estar chegando. Algumas mulheres ficam furiosas se tm que esperar um pouco. AMANDA Eu sei. . . a tirania feminina! (Estendendo-lhe a mo.) Adeus, Sr. OConnor! Desejo-lhe boa sorte. . . e felicidades. . . e sucesso na vida! Tudo isso o que desejamos para o senhor, Laura tambm, no , Laura? LAURA Claro! JIM (Apertando-lhe a mo) Adeus, Laura. Pode ficar certa de que guardarei aquela lembrana como um tesouro raro. E no se esquea dos bons conselhos que lhe dei, hem? (Eleva a voz, tornando-a um brado cheio de alegria.) At logo, Shakespeare! Muito obrigado a ambas de novo! Boa noite! (Ele sorri e com garbo se abaixa junto porta para sair.) (Ainda com uma careta de coragem, AMANDA fecha a porta detrs do cavalheiro de visita. Em seguida vira-se para o quarto dos fundos com uma expresso de confuso no rosto. Ela e LAURA no ousam defrontar-se. LAURA se abaixa junto vitrola para dar-lhe corda.) AMANDA (Com voz fraca) As coisas tm uma tendncia para acabar mal! Se fosse eu, no tocaria vitrola agora. Mas ora vejam. . . quem diria, hem? Nosso cavalheiro de visita noivo, para casar! Tom! TOM (Dos fundos) Que mame?

AMANDA Venha aqui um minuto. Quero lhe contar uma coisa engraadssima. TOM (Entra com o bolso e um copo de limonada) O cavalheiro de visita j deu o fora? AMANDA O cavalheiro de visita fez uma despedida clere. Que brincadeira formidvel voc nos pregou, hem? TOM Eu, como assim? AMANDA Voc no nos contou que ele era noivo. TOM Jim? Noivo? AMANDA Foi o que ele acabou de nos informar. TOM No brinque! Quero ser mico de circo! Eu no sabia de nada! AMANDA Parece muito estranho! TOM O que h de estranho nisso? AMANDA Voc no disse que ele era o seu melhor amigo l na sapataria? TOM E , mas como que eu ia saber? AMANDA Parece extremamente esquisito que voc no soubesse que seu melhor amigo estava para se casar!

TOM A sapataria o lugar onde eu trabalho, mame, e no onde me contam a vida alheia. AMANDA Voc nunca sabe de nada! Voc vive num mundo de sonhos, fabricando iluses! (Ele atravessa a sala em direo porta.) Aonde que voc vai? TOM Vou ao cinema. AMANDA Faz muito bem, depois que j nos fez passar por idiotas! Os esforos, os preparativos, a despesa toda! O abajur novo, o tapete, as roupas de Laura! Tudo isso para qu? Para receber o noivo de outra moa! V ao cinema, v! No pense em ns, sua me abandonada, sua irm solteirona que aleijada e no tem emprego! No deixe que nada interfira nos seus prazeres egostas! V logo, v, v, v ao cinema! TOM Est bem, vou mesmo! Quanto mais voc solta improprios contra o meu egosmo mais depressa eu vou-me embora, e no para o cinema, no, senhora! AMANDA Pois v. Pode ir at Lua. . . seu sonhador egosta!

(TOM joga o copo ao solo. Sai correndo pela escada de incndio, batendo a porta com estrondo. LAURA grita, mas seu grito abafado pelo bater da porta.) (Ouve-se a msica do salo de danas. TOM vai at murada e segura-se a ela desesperadamente, erguendo o rosto banhado pelo luar plido e glacial, que penetra no desfiladeiro estreito do beco.) LEGENDA NA TELA: E agora. . . Adeus... (As palavras finais de TOM sincronizam-se com a pantomima no interior do apartamento. A cena interior representada como se fosse vista atravs de um vidro prova de som. AMANDA parece estar consolando LAURA com palavras. LAURA est empolada sobre o sof. Agora, que no podemos ouvir o monlogo de AMANDA, ela perdeu seu aspecto tolo e surge como uma figura dotada de

dignidade e de uma beleza trgica. O cabelo escuro de LAURA oculta sua face at o final da fala de sua me, quando ela ergue o rosto sorrindo para AMANDA. Os gestos de AMANDA so lentos e cheios de graa, quase como os de uma danarina, enquanto conforta a filha. Ao terminar de falar, olha um momento para a fotografia do pai e depois se retira pelos reposteiros. Ao terminar a fala de TOM, LAURA sopra a vela, encerrando a pea.) TOM No fui para a Lua. Fui para muito mais longe. . . pois o tempo a distncia maior que existe entre dois lugares.. Pouco depois daquela noite, fui despedido por escrever poemas na tampa de uma caixa de sapatos. Parti de So Lus. Desci os degraus desta escada de incndio pela ltima vez e segui, da em diante, os passos de meu pai, tentando encontrar no movimento, na mudana, o que eu perdera no espao. . . Viajei bastante por esse mundo afora. As cidades giraram em torno de mim como folhas mortas caindo, folhas de cores deslumbrantes mas cortadas de seus ramos. Muitas vezes eu quis me deter, mas era impelido para diante por alguma coisa. Era algo que me colhia sempre de surpresa, de repente. Talvez fosse uma melodia conhecida, talvez fosse apenas um pedao de vidro transparente. . . Ou, s vezes, estou andando por uma rua, noite, numa cidade desconhecida, antes de encontrar amigos ocasionais. Passo pela vitrina iluminada de uma loja de perfumes. A vitrina est cheia de pedacinhos de vidro colorido, garrafas pequenas, transparentes, de cores delicadas, fragmentos de um arco-ris destrudo. . . Ento, repentinamente, minha irm toca meu ombro. Volto-me e a olho fundo nos olhos. Oh, Laura, Laura! Tentei tanto deix-la para trs, no passado, mas eu lhe tenho sido mais fiel do que pretendia! Tiro um cigarro do mao, atravesso a rua, vou ao cinema ou entro num bar, bebo qualquer coisa, falo com o estranho que me est mais prximo fao qualquer coisa para apagar as velas que voc acendeu! (LAURA curva-se sobre as velas.) pois hoje em dia o relmpago que ilumina o mundo! Sopre suas velas, Laura, e agora. . . adeus! (Ela sopra as velas, apagando-as.)

A cena se dissolve.