Anda di halaman 1dari 6

Pertempuran Jitra adalah satu pertempuran yang berlaku pada 11 dan 12 Disember 1941 di

kawasan Jitra, Kedah melibatkan pasukan British dari 11 Divisyen India di bawah pimpinan
Mej. Jen. David Murray-Lyon. 11 Divisyen India dipertanggungjawabkan dengan pertahanan
bahagian utara Semenanjung Tanah Melayu dengan askar-askar Jepun dari Ketumbukan ke-
25 (25th Army) di bawah pimpinan Tomoyuki Yamashita. Pertempuran ini berkesudahan
dengan kekalahan teruk Tentera British yang membolehkan mereka mara melalui
Semenanjung Tanah Melayu tanpa diberikan tentangan berkesan sehinggalah membawa
kepada kejatuhan Singapura pada 15 Februari 1842

Jitra
Pertempuran Jitra bermula. Tentera Jepun menggunakan kereta kebal dan bedilan
artileri untuk membantu luruan askar infantri menyerang garisan pertahanan yang
dijaga Batalion 1/14th Punjab dan batalion 2/1 Gurkha Rifles dari 11 Divisyen India
(Mej. Jen. David Murray-Lyon). Askar-askar India tidak menunjukkan kesungguhan
berjuang dan dengan mudah ditewaskan. Selepas pertempuran yang mengambil masa
hanya 15 jam, kedudukan di Jitra jatuh ke tangan Jepun, dan menjelang petang,
garisan pertahanan dicerobohi di beberapa tempat. Murray-Lyon) memerintahkan
pasukannya berundur sejauh 10 batu untuk dan berkumpul semula di sebelah selatan
bandar Jitra.
Banyak kelengkapan British seperti pengangkutan lori, minyak dan persenjataan
ditinggalkan dan ditawan oleh Tentera Jepun. Jepun menawan 50 meriam berat, 50
mesingan berat, 300 buah lori tentera dan paling penting sekali, minyak dan bekalan
untuk peperangan selama 3 bulan! Briged ke-15 India mengalami kemalangan jiwa
setinggi 75 peratus, dan Briged ke-28 India mengalami 700 kemalangan jiwa. Lebih
3,000 orang askar India dan British menyerah diri. Askar Jepun hanya mengalami 27
kematian dan 83 kecederaan.
Rencana utama: Patrick Heenan
Kapten Patrick Heenan, seorang pegawai Tentera British India kelahiran New Zealand
memberikan maklumat rahsia pergerakan Tentera British kepada Tentera Jepun.
Maklumat yang diberikan membolehkan Jen. Tomoyuki Yamashita memaksimumkan
kekuatan Ketumbukan Ke-25 Tentera Jepun.
Tentera Jepun menggunakan pangkalan udara Alor Setar yang baru ditawan untuk
melancarkan serangan udara ke atas Pulau Pinang. Brooke-Popham mengarahkan
semua pesawat udara British dan Australia diundurkan ke Singapura dan digunakan
hanya untuk pertahanan Singapura dan pertahanan konvoi sahaja dan tidak untuk
memberikan bantuan kepada Tentera British yang bertempur di Tanah Melayu.

HMAS Vampire mengiringi kapal pemasang periuk api HMS Teviot Bank memasang periuk
api di Laut China Selatan. Jitra adalah pertahanan hadapan Semenanjung Tanah Melayu. Jitra
penting kerana mengawal laluan jalan raya dan jalan kereta api dari utara ke selatan.
Kedudukan ini juga melindungi pangkalan udara di Alor Setar dan Sungai Petani dan juga
Pengkalan Udara Butterworth.
Asakr-askar Jepun Turun Dari Kapal Pengangkut Untuk Mendarat Di Thailand

13 Disember 1941
bendera Azad Hind

Jitra
11 Divisyen tidak berdaya mengekalkan kedudukan dan berundur ke arah selatan.
Askar India yang kurang terlatih lari meninggalkan kedudukan mereka dan
membuang senjata mereka. Askar Jepun mara ke arah Alor Setar dan mengambil lebih
3,000 orang askar India dan British sebagai tawanan. Tentera Udara Jepun
merumitkan keadaan dengan melakukan misi pengeboman dan menyerang askar
British yang berundur. Askar-askar Jepun menggunakan basikal dan berpakaian
seperti orang-orang tempatan untuk mengelirukan askar British.
Mejar Mohan Singh, salah seorang daripada tawanan perang bersetuju menubuhkan
Tentera Nasional India dengan pasukan khas terdiri daripada askar India, Burma dan
Thai untuk menentang British. Slogan yang digunakan untuk membakar semangat
adalah “Asia untuk Asia”
\
Jepun Serang Jitra
Berita dua buah kapal terbang British
ditenggelamkan oleh Jepun di Laut China Selatan
melemahkan semangat tentera British yang sedang
mempertahankan Benteng Jitra. Dua buah kapal
tersebut iaitu "Repulse" dan "Prince of Wales"
tenggelam pada 10 Disember 1941. Kapal itu
merupakan satu-satunya penangkis serangan-
serangan Jepun yang diharap dapat
menyelamatkan semenanjung dan Singapura.
Pada 12 Disember, Mejar Jeneral Kawamura,
pemerintah Briged Berjalan Kaki (infantri) Tentera
Jepun yang ke 9 di Kemunting mengarahkan orang-
orangnya menyerang Pekan Jitra. Kawamura mengaturkan supaya satu rejimen menyerang musuh di
seberang kanan jalan raya dan satu rejimen menyerang musuh disepanjang jalan sebelah kiri
sahaja.
British sememangnya menyangka Jepun akan menyerang pada bila-bila masa sahaja dan
persediaan rapi telah siap disusun. Jepun ditentang hebat oleh British sehingga mayat tentera Jepun
"bergelimpangan di tiap-tiap perdu pokok getah". Jepun tewas teruk. Panglima pasukan berani mati
yang dipanggil Pasukan "Honda" telah terbunuh bersama orang-orangnya. Tentera Jepun yang
bergerak maju didalam ladang-ladang getah di Tanjung Pauh dan Jenan tidak menghiraukan
tembakan-tembakan meriam British. Tentera-tentera British dari Bukit Penia, Banggol, Bohor dan
Jerlun yang bertumpu memberi kekuatan kepada benteng di Jitra turut menjadi mangsa kepada
tentera Jepun yang diapi-apikan setiap saat dengan semangat Busyido semangat berani mati.
Ketumbukan Jalan Kaki Jepun ke 11 dan ke 41 yang berada di Changlon telah diarah membantu
ketumbukan di jitra yang tenat. Mereka diekori oleh angkatan kereta kebal dan meriam. Pada masa
yang sama Infantri Jepun ke 42 dengan dua buah kompeni kereta kebal kecil dan pasukan meriam
berkenderaan bergerak dari Senggora menuju ke Keroh. Murray Lyon sekali lagi menghubungi Lt.
Jeneral Percival di Singapura memohon kebenaran berundur ke selatan Sungai Kedah. Permintaan
Murray Lyon diluluskan. Jenerak Murray Lyon mengeluarkan arahan supaya semua tentera British
berundur dan bertahan di tebing selatan sungai Kedah. Tengah malam 12 Disember, angkatan British
bergerak ke selatan. Ketumbukan benteng Jitra bergegas menuju ke Alor Setar.
Beratus-ratus tentera Jepun terkorban di Jitra, tetapi Jepun belum lagi menggunakan keseluruhan
tenteranya. Bahagian yang terlibat selama ini ialah Bahagian Lima. Itupun baru sedikit yang terjejas.
Dalam keadaan tergesa-gesa meninggalkan Jitra, British meninggalkan peralatan perang "brand
New" kepada Jepun. Diantara bahan-bahan yang terkumpul oleh tentera jepun ialah lima puluh
senapang moden, lima puluh mesingan laras berat, 300 trak dan kereta perisai dan mereka juga
memperolehi makanan dan peluru yang cukup untuk tiga bulan. Disamping itu komander Jeneral pun
mendaftarkan tiga ribu askar Punjab yang menyerah diri.
Apabila benteng Jitra dibolosi, seluruh Tanah Melayu terbuka kepada serangan Jepun. Selagi bunyi
letupan dan dentuman tidak berhenti, orang-orang kampung berteduh didalan hutan Bukit Tunjang
dan Bukit Payung. Apabila penghulu memberitahu supaya pulang kerumah masing-masing, ada pula
yang menggali kubu dibawah rumah dan bersembunyi disitu setiap malam. Ia mengelakkan dari
sering diganggu oleh askar-askar Punjab tanpa uniform yang berkeliaran dan juga dari askar Jepun
yang menjejaki langkah mereka. Jepun akan beredar setelah merampas basikal-basikal orang
kampung. Dalam masa-masa begini gerombolan penyamun dan pencuri entah dari mana munculnya
meningkatkan aktiviti. Disimpang tiga Pekan Jitra dua belas butir kepala askar British tanpa badan
dicacakkan dihujung kayu turus pagar untuk tontonan orang ramai. Jepun hanya mengambil jalan
mudah mengistiharkan siapa yang menang dalam peperangan.
28th Indian Brigade in reserve, was ordered to command both brigades. Apart from the
difficulty of the dual command he was handicapped by the fact that he was not fully au bit
either with the terrain or with the defence scheme.

The Japanese advance on the right flank was temporarily halted by a counter-attack launched
by reinforcements drawn from the 6th Indian Brigade on the left, but early in the afternoon a
wide gap had developed between our reserves facing the enemy on this flank and the right of
the Leicesters who were still holding their original positions. To fill this gap Carpendale
ordered the Leicesters to withdraw and take up a new position south of Jitra facing both east
and north. South of this position was the River Bata, unfordable and crossed only by the
main road on an iron bridge. This bridge was the enemy’s immediate objective and late in the
afternoon he succeeded in bringing it under close-range fire. It was our life-line and for a
time there was much confusion on the road. The situation became so menacing that at about
7.30 p.m. Murray Lyon again asked for permission to withdraw. The request reached me
while I was still in conference with Heath. After consultation we informed Murray Lyon that
his task was now to fight for the security of North Kedah and suggested that the best tactics
might be to hold up the enemy tanks on good natural obstacles and to dispose his forces to
obtain considerable depth on the two parallel north—south roads which cross the rice-
growing area thus obtaining greater scope for his artillery. He was also informed that
reserves would be sent as soon as possible for operations in his divisional area.

The divisional orders for the withdrawal from Jitra were sent out at 9 p.m. The plan in
outline was that the 28th Indian Brigade, reconstituted under Carpendale and with one
battalion of the 15th Brigade under its command, should hold a position between Langgar
and the south bank of the River Kedah at Alor Star. This meant a withdrawal of some ten
miles. The 6th Indian Brigade was to occupy a position seven miles farther back at Simpang
Empat. The remainder of the 15th Indian Brigade was to be in reserve. This withdrawal
would have been difficult under the most favourable conditions. With the troops tired, units
mixed as a result of the day’s fighting, communications broken and the night dark, it was
inevitable that orders should be delayed and that in some cases they should not reach the
addressees. This was what in fact occurred. Some units and subunits withdrew without
incident. Others, finding themselves unable to use the only road, had to make their way as
best they could across country. On the left flank there were no roads so some parties reached
the coast and, taking boats, rejoined farther south. Some again were still in position the
following morning. The fact is that the withdrawal, necessary as it may have been, was too
fast and too complicated for disorganized and exhausted troops, whose disorganization and
exhaustion it only increased. On the day after the battle the strength of the 15th Indian
Brigade was only about 600 and it was temporarily unfit for further fighting. The 6th Indian
Brigade, though still a fighting formation, had also had serious losses. In the 28th Indian
Brigade one battalion had suffered severely but the other two had only had light casualties.
Several guns had been lost, chiefly through becoming inextricably bogged in the deep mud
or by being cut off on the wrong side of demolitions. A large number of vehicles were lost
for similar reasons. The loss of Bren gun carriers and other war material had also been heavy.
These were serious losses as there were few replacements in Malaya.

The 11th Indian Division needed to be relieved, rested, and reorganized before it was called
upon to fight again, but there were no troops available to relieve it. Nor for another four
weeks was the division to be relieved—weeks during which it was constantly fighting,
withdrawing, and standing to fight again, with scarcely a respite.

In the battle of Jitra, as elsewhere, the Japanese infantry showed themselves resourceful and
masters of infiltration tactics. They attacked in the traditional Japanese manner without