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LA VIRGEN MARtA

BrOGRAFiA NO AUTORIZADA
Michael Jordan


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80J!0U Burno. Airn Cu a, Mt. ico D. f . Qui.o . S. 0';'';0 de Chil
c
PREFACIO
Una de las cuestiones concernientes 301 culro a 1.1 Virgen
Maria que me vienc inquietando desde haec tiempo es por que
existen tan pocas investigaciones serias sabre el ecul to maria-
no-. Uno no tiene mas que emrar en una libreria 0 biblioteca
paradescubrir rnontones de marerial lisonjero para con 130 ma-
dre de jesucristo, escrito en su mayor parte por acerrimas plu-
mas catolicas romanas. Se riene 130 impresion de que son pocos
los escritores que han abordado su biografia con un espiritu
de imparcial curiosidad periodistica. Este libra es producto de
mas de dos decades de estudio como escritor sabre 13. antra-
pologia de las religioncs: en cicrta med ida surge de rcconoccr
sin ningu n repara la importancia de la dimension espirirual en
nuestro mundo temporal, aunque tambien de una curiosidad
intelectual truro de mi formacion periodis tica.
En el t ranscurso de la investigacion, se hizo patcnte que
varios andlisis recientes que asignan a j esus el papel de un dies
que muere y rcnace, aftn a figuras famosas de la amigua
Mesopo tamia. yerran cI ti ro. A 10 sumo. J esus de Nazarct pa-
rece haber side un hombre res uelto a abogar por las refo rmas
sociales que Galilea pcdia a gr itos, intimament c co nvencido
de la [urura restauracion divi na de Israel. Sin embargo, las sor-
prcndcmcs pruebas halladas recientemente indican que dista-
ba mucho de ser el arquirecto de su destine y que. desde antes
de su nacimiento, este estaba en las manos de un grupo de in-
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fluyemes sacerdo res judios. Manteniendose las mas de las ve-
ces en el anonimato, creian fervi entemcnre que eI futuro bie-
ncstar de Jesus residia en la resrauracion del culto pagano y
sus deidades. En Maria hallaron a una acolita mas que dis-
puesra a scr cmpleada como el eje de objetivos que posteri or -
ment e transfirieron al movimiento cristiano primigeni o.
Mi odisea mariana comenz6, sin darme yo cuenta, en el
Museo Britanico de Londres durante los alios ochenra del si-
glo xx, mientras invcs tigaba la hisroria del cul ro a una di osa
madre para un libro anteri or. Dioses de La Tierra. Detras de Ia
sala de esculrura egipcia que at rae a diario a multirud de visi-
rantes, se encuentra una galeria rnenos frecuenrada que albcr-
ga unos relieves asombros os.
Realizados hace casi tr es mil anos y descubiertos durant e
el sig!o XIX entre las ruinas de [a ciudad rnesoporami ca de
Kalaj, sita en eI desiert o del norte de Irak, algunos reproducen
un drbol sagrado que se piensa representa la presencia simb6-
lica de una diosa madre asiria. Recuerd o que me qucdc tan
cautivado y perpl ejo ante la compos ici6n de di chos relieves
que se convirtieron en uno de los catalizadores mas duraderos
de mi inves tigacion, la cual, en ultima instanci a, me llevo a cs-
cribi r La Virgen Maria: Biografia no suaorizeda.
A primera vista, quiza parezca poco plausibl e que pueda
haber relacion alguna ent re ciertos aspectos [undamenrales
del dogma cato lico romano y el ritual vinculado a una diva
pagana de la fcrtilidad desenterrada en las ruinas de una ciu-
dad asiria olvidada, asi que al principio no cai en la cuenta de
que tal relaci6n exist ia.
Sin embargo, comenzaron a surgir datos aislados que fue-
ron refor zando esta primera hebra tan endeblc hasra const i-
tuir una extensa malla que alcanzaba a cruza r el abi smo que
apar entementc los separa. Asi es como cobro credi ro la tesis
de que en Maria, la madre de Jesus, que es uno de los perso-
najes mas enigmaricos e inverosimiles de la Biblia, reside
una fascinante y hasta la fecha apenas revelada [aceta de la his-
toria.
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Las pruebas documentales tambien empezaron a sefia-
Jar hacia una inqui erant e rctahila de negligencias, engafios y
egoismo por pane de la clasc di rigcnt c cristiana ortodoxa. EI
incipicnte panorama daba a enrender que Ja imagen de la
Bendira Virgen Maria, que hoy reconocen millones de ere-
yentes de todo eI mundo, es una burda tcrgiversacion, pro-
movida y luego respaldada con pretextos que se alejan de los
valores cristianos.
Se presentaran pruebas de que la Iglesia catolica rornana se
ha invenrado e] retraro de Maria, si bien esta acusacion debe
matizarse con cuidado. La tcrgiversacion no reside tanto en la
manera en que la Iglesia promueve eI tema, aunque a veces
raya en 10 estrafalario, sino en 10 que ha decidido oculrar; en
los motives que la han empujado a hacerlo. (Acaso se ha [ra-
guado un mito porque Maria nunea vivio, salvo en la mente de
visionarios [andticos] (5e trata de una heroina mero produeto
de la imaginaci6n 0 se ha distorsionado su verdadera biografia
porquc el catoJicismoromano no sc atrcvc a revclar la verdad?
La Virgen Maria: Biografia no autorizada no es una fanta-
sia. Las pruebas documentales que se prescnrardn no solo
cxisten sino que estdn al alcance de cualquiera que desee co-
rroborarlas.
La invest igacion del trasfondo precristiano se basa en
[uenres primarias tan diversas como los primeros C6digos
Legales Mesoporamicos, [a mirologfa mesopotarnica y cana-
nit a y eI manual judie de pracrica religiosa conocido como la
Mishnah, pem tambien, en buena medida, en los libros del
Anti guo Testamento.
lronicarnent e, algunas de las pruebas mas concl uyentes de
las inclinaciones paganas de los judios y los primeros cris-
t ianos cabe hallarlas mediante un derenido examen de las
obras bfbli cas ortodoxas. Aun mas reveladores resultan los
texros apocrifos y seudocpigraficos del Antiguo y eI Nuevo
Testamento, cuyo alcance crecio enormemente tras eI dcscu-
brimi ent o en Egipto de los lIamados codices gn6st icos en
1945. Las [uenres seglares comprenden las obras de Philo y
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j osefo, quienes redacraron sus historias en la epoca de los ori-
genes cristianos. Orras fuenres mas modernas son Ben-Sasson
{Historia del pueblo judio) y las ob ras de E. P. Sanders.
Los primeros tiempos del eristianismo suelen present ar
nuevos problemas de investigacion. Debido a la destruccion
masiva de escritos paganos y no ortodoxos, gran pane de las
pruebas sobre obras perdidas como las de Celso y las Genna
Marias (que en mi opinion habrian aportado algunas de las
pruebas mas concluyenrcs} s610 pueden ent reverse en los co-
ment arios de sus det ractores. Por consiguiente, la investiga-
cion ha conllevado un minucioso analisis de los libros de los
Padres de la Iglesia, entre los que destacan Epifanio, Orige-
nes, Ireneo y Jeronimo. La Historia de la Iglesia de Eusebio
presenta un sesgo evidencey a menudo es inexacta, pero tam-
bien abre una valiosa ventana al pcnsarniento cristiano an-
nguo.
Fuera de contexte, muchos pormenores quizd parezcan
inofensivos 0 circunstaneiales. Ahora bien, cuando se recopi-
Ian y ordcnan, 10 que aparece dista mucho de las tradicio-
nes comunmcnte reconocidas y que la Iglesia defiende como
historia cristiana inalienable. Dcscubrir esos pormenores no
requiere tener eI pasapone a Ol ano y la maleta siernpre a pun-
to. Lo que requiere es un meticuloso y pro longado analisis, a
veces laborioso, sicmpre fascinanre, de los anriguos textos
cristianos y judios de Oriente Proximo. Muchas de las prue-
bas que hubiesccabido presentar se han destruido deliberada-
mente y en la actualidad solo pucde accedersc a algunas a t ra-
vee de las diatribas de polemistas cristianos. La Iglesia ha
tornado pane act iva en la destruccion de esc material y ha de-
salentado la lectura de mucho mas.
Gran pane del trabajo de campo para Maria ya la tenia a
Olano entre las noras de la invesrigacion para Dioses de la
Tierra y estay en deuda rctrospectivarnenrecon todos los aca-
demicos y cspccialistas cuyos conscjos y cooperacion agra-
dezco en detallc bajo esc titulo. Tambien quedc profun-
damente agradecido al director de la biblioteca del King's
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College de Londres, asf co mo a] personal de la biblioreca
Bri d nica. po r su ayuda para localizar las Fuen tes durant e los
anos mas inmediatos de preparacion.
Debo un profundo agradeci miemo a mi ageme, Mandy
Littl e, por su generoso apoyo y su cririca con struct iva duran-
te la investigacion y redaccion de este libro, 10 que Ie supuso
muchas horas de lecrura, revision y corrcccio n de los prime-
ros borradores del rexro. En su co ncepcion original, eI est ilo
delli hr o era el de una busqucda bastante personal de la verdad
sobre un aspecw sos pechoso del dogma cristiano. Doy las
gracias a mi editor jcfe, Toby Mundy, por habcrrnc convenci-
do para redefinir la obra como una propugnacion mas firme y
cnergica, aSI como por eI considerable ticmpo y esfuerzo que
Ie ha supuesw colabor ar en buena pane de Ia vers ion final. En
csre conrexto, tambien debe dar las gracias a Alice Hum po r
sus valiosos consejos sobrc el manuscrito a 10 largo del proce-
so de edicion y por pulir los capitulos finales. Estos agradcci-
mient os no quedarfa n completes si no mcncionara rambien a
Ben Buchan, quien tomelas riend as del proyccw poco ames
de su conclusion para supervisar eI diffcil camino hasta la pu-
blicacion, y a Jane Birkett, responsable de la revision final aSI
como de la exte nsa relacion de las fuemes de rcfcrcncia.
l\.11CHAEl. J ORDAN
j unio 2001
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Int roduccion
Aunque muchos hayan side llevados .11 error por medic
de la tort ura, nuestros padres. de 1.1 mano de Dios, han resis-
tide y hablado con valenria, y esta bendira ciudad nunca ha
sido profanada con el error de Nazaret. Y nosorros somos
los berede ros, y rransrnisor es a nucsr ros descendientcs, del
paganismo que es honrado gloriosamcnre en cste mund o.
ABU AL- HASAN TABml
de Varrhae-Harran (m. 901 d.C. )
Muchos de qui enes profesan 1.1 fe del hijo solo constru-
yen templ es en nombre de 1.1 madre.
LEONAROOOAVINCI (1452- 1519)
Entre los inconrabl es rctratos de la madre de j esucri sto, La
l nmaculada Concepcion del pincer espafiol del siglo XVIII
Diego Velazquez dcsraca como uno de los mas memorablcs
y magistrales. Con el estilo aus tere de la Contrarreforma,
Velazquez pinto a Maria como una nifia- mujer ataviada con un
scncillo vestido oscuro, a un riempo provocative y serenamen-
ee hermosa. La represento sola y suprema en el cosmos. con
los pies apoyados en el globo de 1.1 des nuda tierra pr imigc nia
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que emerge de un oceano en tinieblas. Las doce est reilas del
Apocalipsis enmarcan su rostr o y las relumbrant es nubes de la
creacion se arremolinan caot icamente a su alrcdedor. Debajo,
apenas visible, un barco surea las aguas mansas y la fuente de la
vida mana en forma de surti do r; He aqui caprurada la parade -
jica qui nt aesencia de Maria: humana, divina, inocenrc, sabia,
casi rode 10 necesa rio para convertirla en leyenda .
Velazqu ez no sc muestra interesado por la rcalidad de carne
y hueso de esra hija de un oscuro ganadero de ovejas galilee, si-
no qu e ha tejido una exquisita cont radicc ion en la imagineria
con la que la envuelve. En cste cuadro es [a Eterna Virgen nina
unida a Dios, la apenas puber e inmaeulada fut ura madre de
Cristo: sin embargo, el artista ha enmarcado a Maria en el sim-
bolismo de una crccncia mas anrigua y arcana qu e poco ticnc
que ver con los dogmas del cristianismo. Las estrc llas que flo-
tan sobre su cabcza han sido asociadas con las reinas celestiales.
anatcmizadas por judios y cristianos dcsdc los albores de la his-
toria . Esras han sido sequim de la Ishrar de Babilonia, la Astarte
de Fcnicia y la Ash torerh de los filistcos. Segun la int erp reta-
cion de los criticos de arte, cl bajcl que surea el mar cterno es la
barea de Isis,l a diosa primordial de Egipro a qu ien griegos y ro-
manos dieron cn Ilamar Stella Man's, Estre lla del Mar. EI agua
pr imigenia de la vida mana de una [ucnte de crcencias qu e fue
venerable mucho antes de que Maria yJose pisaran Ia tierra.
Cabria da r cucnta de estes aspectos aunque no fuesen mas
qu e [a mera evidencia de una dependcncia artis rica de tradi-
ciones afiejas. Menos fscil resul ta explicar eI hecho de qu e los
principios que representan no solo son ajenos a la fe cristiana
sino que entran en confl icro direct o con ella. Tal vez el rer ra-
to de Velazquez cncarnc eI modele hacia el que ha evo lucio-
nado Marl a para millones de sus seguido res, pero tambien sc
ajusta, en muchos sentidos, a la imagen de una di osa madre
paga na: una prima donna en la cumbrc de la jerarquia divi ne 0
cercana a ella, una Reina del Ci cio con una evide nte carga se-
xual, qu e da a luz a deidades, medi adora entre los cielos y la
humanidad, en eI arnor y la guerra. Los atributos de Marla son
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indi sti ngui bl es en proposito y forma de aquellos de las gran-
des di osas del mundo antiguo. Mas proxima a su cpoca, gra n
parte de la imagineria con la que Velazquez ha rodeado a
Maria corresponde a la de Demeter, la diosa madre de los grie-
ga s, y a [a de Cibeles, 130 diva de la fenil idad de los frigios que
fue trasladada aRoma y adorada co mo la Magna mater. la
Gran Madre. Solo hay una diferencia fundame nta l en la ima-
gen de Maria: la cuesrion de su supues ta carcncia de sexuali-
dad. La tradi cic n ha dado en pinrarla como la antitesis de Eva,
13. primera mujc r condenada par a sicmprc. Mientras que Eva re-
prescn ta a quien trajo cl pccado y la mucrre al mundo medi ante
cl dcspertar a los pl aceres de la carne, Maria, su alter ego, cs la
rcdentora. Mediante una rotu nda ncgacion de la scxualidad
pucde salvar a las mujeres mortal es de los pcli gros que trajo
co nsigo la -cafda.. original.
Cualquier tribunal descsrimarfa las afir maciones sobre la
aur cnticidad de Maria pues, aparte de 10 qu e apa rece esc rito
cn la Bibl ia, ape nas hay pruebas de su existc ncia, co mo tam-
poco de la de [ csucrisro. Hi stori adores co mo J osefo, Tacita,
Sueton io y Plinio eI joven, quienes fueron casi co mempo-
ranees de Maria y Jesus, guardan un llamati vo silencio a1
rcspecto. 1 unico co menta rio acrcdi tarivo de la cxistencia
de Jesus (y, por supueslO, si vivio ruvo que tenor madre) es de
j osefo, que nacio en [erusalen en 37 d. C. y menciona a jesus
en sus Amigaedadesjudaicas, en una part e acerca de la prime-
ra co munidad crisriana de j erusalen y del gobierno de Poncio
Pilaros, procurador de Judea y Samaria de 26 a 36 d.C,
En aquel tiempo vivia alii Jesus, un hombr e sabio, si es que
en efecto hay que llamar le hombre. Pues llevc a cabo hazaiias
sorprendentcs y fue maestro de gentes que aceptaron su vcrdad
de buen grado. Puso de su lado a muchos judios y a muchos
griegos. Era eI Mesfas. [Antiguedades judaicas XVIII, 63]
Estos co menta rios han side objcto de co nside rable co n-
troversia ent re los hist oriadores, pues muchos de elias opinan
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que fueron agregados al rexro de Josefo por cditorcs crisrianos
tempranos, precisament e para corroborar la existencia de
Jesus. En su favor cabe decir que eI pasaje figur a en todas las
primeras copias manuscrit as de la obra de Josefo y contra su
autenticidad se sefi ala que esre histor iador fue un judie fariseo
leal con una elevada posicion politica y que, por consiguiente,
no pudo haber escrit o queJesus era eI messiah (mah-shee'agh,
que significa -el ungido).
Los escritores romanos Tacite y Sueton io probablemente
fueron los primeros en mencionar a los cristi anos como una
secra marginal, si bien ni uno ni otro idcnti ficaron aJesus co-
mo su inspirador. Suctoni o, historiador de [a corte imperial a
finales del siglo 1d.C; roco el tema de los cristianos, y Tacite,
contemporanco suyo, los cita como posibles instigadores del
Gran Incendio de Roma que habia tenido lugar unos cincuen-
ta afios atnis. Asi 10 hizo, al pareccr, para aparta r la culpa del
muy impopular emperado r Neron [Anales XIV. 44]. Estas
referencias son minimas y su brevedad, por parte de ambos
autores, que tend ian a describir detalladamenre [a vida en la
metropoli y las colonies, indica que, por esc entonces, los cris-
tianos eran visros como un grupo de poco peso. Las caetas.
personales de Plinio eI j oven (ca. 61-113 d.C.), que Hego a
consul durant e cl mandate del emperado r Trajano, constitu-
yen una historia intima ext raoficial de su tiempo. En su co-
rrespondencia con Trajano, hacia el afio t 12 d.C., Plinio era
del parecer que el cristianismo no se fundamentaba mas que
en burdas superst iciones.
No obs tante, creo que deberiamos aceptar que Marfa y su
hijo fueron personas reales, tal como hacemos con Herodes,
Poncio Pilatos y otras figuras de la Biblia. Los personajes ver-
daderament e miticos suelen vivir en una era remota caracteri-
zada por la ausencia de informacion verificablc, mienrras que
los escasos relates bfblicos sobre Maria y Jesus cobran autcn-
ticidad con minuciosas rcferencias a lugares, sucesos y perso-
nalidades que cabe respaldar en la histori a. EI Evangelic de
Lucas refiere que Maria y Jose se viero n obligados a empa-
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dr onarse durante e] mandato de Cesar Augusto, siendo
Cirenio gobernador de Siria. Esta claro que, en efecto, se rea-
lizc un censo (aunque no pr ecisamente como 10 descr ibe
Lucas). Los escritos del evangelista Pabl o, cuya obra misio-
nera es amp liamente conoc ida, han sido co rro bo rados por
estudiosos, de modo qu e podemos ubicarl o co n basrante
precision en la hist ori a di ciendo qu e vivio desde aprox ima-
damente el 3 d.C. hasra elM d.C. La mencion de Jesus en las
Antiguedadesde Josefo probabl ement e sea autentica, aunque
qui zas haya sido adornada con el polerni co termino messiah
por un redactor cristiano post erior.
Contra [a figura de Maria tal como la conocemos hoy en
dia cabe decir que es casi por complcto una ficcionque oculta a
la verdadera muj er. Una primera certeza es qu e las respuestas
acerca de ella no residen entre las pdginas de la Sagrada Biblia.
Los Evangeli os, los Hechos de los Apostol es y las Ca n as de
san Pablo conti encn una cantidad de datos biograficos tan es-
casa que cabrfa en eI reverso de un sabre. Los relaros cvangeli-
cos sabre su vida, que supuestamente representan una [uent e
de infor macion contemporanea acredi tada sabre la Maria his-
torica, tambien carecen de credibilidad. Los escritores bibl icos
infieren, tal como explicaremos, que nacic en eI seno de una fa-
milia sacerdota l en la provincia ro mana de la Gran Judea, en
Sirio-Palestina, haec unos dos mil afios. Afirman que ruvo un
hijo, Jesus, que seria aclamado como el messiah cristiano. Dan
a entende r qu e no tuvo relaciones sexuales con un hombre por
10 rnenos hasta despues del naci miento deJesus y que, posible-
mente, fue virgen durante toda su vida. Tras un emharazo pro-
vocado po r la Inmaculada Concepcio n, dio a luz en un establo
cerca de Belen, eric a su hijo con Jose de Nazarcr y mantuvo
muy poco contacto con Jesus ya aduho durante el ministcr io
de est e, aunque es probable qu e prcscnciara su crucifixion.
Ciertos documemos apoc rifos insinuan '1ue su infancia trans-
currie en cI Templ o Judio y '1 ue, tr as la violen ta muert c de su
hijo, paso los anos de senccrud jumo a uno de los di scipul os
predilcctos de esre, Juan, ya fuera en j erusalen 0 en Efcso.
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As i pues, , que ocu rre con los limirados relate s bibl icos en
los que nos alientan a creer? EI hecho de que var ios aurorcs
apoc rifos sinien a Maria .11cuidado de saccrdo tes desde la pri-
mera infancia hasta 1.1 pubert ad, edad en 1.1 que las chicas ju-
dias de su epoca debian casarse y rencr hijos, planrea pregun-
tas importa ntes. Se nos ha explicado que los padres de Marfa
Ia dedicaron .11servicio de Dios como agradecimienro a 1.1 in-
rervencion divina rras afios de esterilidad; sin embargo, dicha
explicaci6n no se time en pic, tal como cste libro demostra r.i.
EI relate de 1.1 Na tividad, scgun ha lIegado hasta nosot ros,
tambien es cuestionable, y dos de los escritores evangelicos.
Marcos yJuan, obviarncnte 10 consideraron dcmasiado cndcble
como para que mcreciera ocupar un lugar en sus narraciones.
Mateo y Lucas afirmaron que Maria era una virgcn inmacula-
da elegida entre rodas las mujcres por cl poder cspir irual de un
solo dios universal para dar a luz un hijo exccpcionalmcntc di-
vino, eI Salvador del mundo. De cste modo, segun el relaro de
Mateo, Maria hacta realidad 1.1 profecia de Isaias que predecfa
los milagrosos acontecimicntos de Belen.
Todo 10cua ] se hizo en cumplimiento de 10que pronunci6
el Senor por eI profera, que dice: Sabed que una virgcn concebi-
d. y dara a luz un hijo. a quien podr.i.npor nombre Emmanuel,
que, traducido, significa: [Dies con nosot ros! [Mr. 1.22-23]
En ticmpos de Maria eI mite de 1.1 parrenogenesis humana
mediante intervencion sobrehurnana no era nada nuevo, co-
mo tampoco lirnitado a los judios. A 10 largo de miles de afios
se habia ido entretejiendo en 1.1 tela del folclore de Oriente
Proxi mo. Por supuesto, eI alumbramicnto virginal no solo es
biologicarncntc imposible sino que csra investigacion mos tra-
ra que la rraduccion del hehreo, lengua en 1.1 que fue cscrita 1.1
profecia de Isaias, al griego, de 1.1 que se derivan [a mayoria de
versiones modcmas de [a Bibl ia, es inexacta.
Tambicn descubrimos que hacia eI sig!o VIII 0 IX de la era
cristiana las cscucras versiones evangelicas de 1.1 Natividad
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e
P
or ejemplo, no contic ne n refer enci a alguna a anima lcs
qu, .
domesticos, fueron rcll enadas para hacer qu e cI relata encaja-
ra mcjor con otra profccia de Isaias.
EI buey reconocc a su duefio, y el asno el pescb re de su amo.
[Is. 1, 3)
San Francisco de Asis popularize cn cl siglo xm la imagi-
neria de un rustico establo con rechado de paja, rcmiticndosc
a sentimentales ideas europeas sobre Iaclase de csrablo que re-
sultaria mas apropiada como cscenar io para la Natividad. En
cste context e, prcsent arc prucbas de que un aspccto parti cu-
larment e polernico del relate dcl lugar de nacimiento ha side
suprimido y. posiblemcme, c1 iminado de los tcxtos biblicos
que han Ilegado hasra nosotros.
Las anomalies que conticncn los relates bfblicos son nota-
bles pl' ro palidecen hasta la insignifica ncia ante las invcncio-
ncs que surgieron despues de la rnuertc de Maria. La persona-
lidad que la Iglesia catolica romana bordo en la tela rafda
contcnida en los Evangclios aun guarda menos relacion con la
rcalidad. Es deli beradamenre engaiiosa, un disfraz creado de
manera art ificial por personas que jamas conociero n a la au-
tcnrica mujer, y fue parte de un co mpromiso alcanzado tras
una enconada y a veces violenta disputa doct rinal que tuvo lu-
gar cn el seno del pri mer movimient o cris tiano. Can el t rans-
curso del tiempo, la discusion sobre Maria se tradujo en un
dogma oficial que terminarfa siendo aceptado como ..verdad
absol ut a. Hoy, los apologistas sost iencn que dic ho dogma
debe rratar se ..de manera metaforica , Simple y llanamcntc,
no es mas que una rnentira que fue puesta en su sitio par par-
te de una Iglesia incapaz de reveler los hechos verdaderos sin
destrui r part e de los mismi simos ci micnros de su canon.
Desde mas 0 menos cI pr inci pio del segundo siglo crist iano,
los seguido rcs del culto a Mari a sc pusieron a adorna r los po-
cos detalles cont enidos en los Evangelios y los tcxros apocri-
fos sin 1.1 mas minima considcracion par la historicidad. Uno
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de los aspectos mas exrrao rdinarios de 10 que ocurrio es que,
aunque al principio esos ado rnos fueron fruto del folclore po-
pular, terminaron incorporados a la biografia -oficial- de
Maria y cimenta ron la veneracion de la que sigue siendo objc-
to en la acruaiidad.
En el siglo IV comenzo a florecer la fabulacion de la
Inmacul ada Concepc ion y el rechazo de los deseos car nales.
Para muchos de los di rigentcs de la Iglesia primitiva quedaba
fuera de toda duda que Maria permanccio virgen hasta el final
de sus dias. Su supuesto rechazo de la expcriencia sexual en fa-
vor del amor espiri tual constiruyo un modelo de conducra
para sucesivas generaciones de mo njcs y monjas. Hacia 411
d.C. , san Agustin proclamaba energicamenre que Marla era
una Virgen que concibe, una Virgen que da a luz, una Virgen
prcfiada, una Virgen que pare, una Virgen Perpetua [Sermo-
nes 186, t] Yesta opinion alento extremismos entre los mise-
ginos mas recalcirranres. Hombres como el ascetico patriarca
de Consrantinopla del siglo IV, J uan Crisostomo, combat ie-
ron contra toda forma y manera de acrividad sexual en la que
hubiera mu jercs de po r medio. Esto fue tan efcctivo que la
postura de sexo en el sene del matrimo nio si es preciso, pe-
ro de 10 contrario jamas aun prevalece en buena parte de la
jerarqufa catolica romana. EI culro maria no, por supuesto,
engloba mucho mas que la abs ti ncncia sexual. Marla ha de-
venido un personaje como de dibujos animados que es toda
suerte de cosas para toda suerre de gentes: hermosa virgen no-
via, madre acongojada, rei na celestial, compasiva inrercesora,
capita na de ejercitos, senora del mundo. Durante la guerra
frfa, casi dos mil afios despues, esros atri buros de superrnujer
espiritualllevaron a mi les de [unda menralistas esradouniden-
ses a cree r devoramcnte que Maria salvaria a sus fieles justo
antes del Apocalipsis.
Un desafortu nado problema que prcsenra gra n part e de Ia
biografia mariana ofici al es que no es judia ni crisriana sino
pagana, sit uaci6n contradicro ria que refleja sucinramentc el
rerrato de Velazquez. Los atributos con los que ahora va ara-
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viada han sido di sfrazados diligcnremente para que parezcan
provcnir de rak es judias y cristianas. Sin embargo, cstan en
completo desacuerdo con las doctrinas incondicionalmente pa-
triarcales del judaismo y el cristianismo que susc riben el con-
cepto de una dcidad mascul ina universal sin una sola diva a la
vista. Ladefensa del marianismo presentada p OT la Iglesia care-
li ca romana es que la-verdad fundamental.. de los relatos bibli-
cosfue adornada con simbolos que, si bienparecen paganos, en
rcalidad no son mas qu e licencias artis ricas y poeticas con el
proposito de ensalzar la majestad y trascendcncia de Maria.
1caroli cismo romano vistio a Maria con ropajes qu e fue-
ron mas adecuados a las necesidades del primero que fiel es a
las raices culturales de la segu nda y, en su inventi va, parece ha-
ber perdido todo scntido de Ia proporci6n. La liturgia y el ri -
tual se centran en Ma rfa hasra tal pu mo que. en algunas panes
del orbe catolico, se ha convertido en la princi pal figura de
adoracion, cosa que de nue vo sc da de bruces con los princi-
pies cristia nos sobre el cul to a una unica deidad. EI 24 de mar -
zo de 1984, el papa Juan Pablo II aprovecho el medic televisi-
vo para lIegar a un a audiencia mundiaI de muchos millones de
cspectadores cuando se arrodil lo ante la imagen de Nuestra
Senora de Fatima en la plaza de San Pedro ensalza ndo todavia
mas la posicion de Maria al dcdicar cl planeta enrcro a su
Inmaculado Corazon. Confi rmo que su mat ern al abrazo en-
vuelve cI mundo sin di sti ncion de religiones y divisiones-.
Pue una consagracion que, segu n proc lamo, ..dura para siern-
pr e y abarca a todos los individuos, pu eblos y naciones.
Esra defensa simplemente no basta. Asi como es preciso
algo mas que el movimi ento de pr oresta de un Jesus liberal Pe-
ra expli car el cristianis mo, tambien se requi ere un a explica-
cion mcjor que los milagros de una campcsi na judia para jus-
tifica r el culro mari ano. En efccro, hay razones para buscar
una version de los aconteci mie ntos que sea fru to de un a ma-
yor reflexion.
La defensa de la Maria real se fundamenta en eI hecho de
que entre los judios palest inos de l siglo I [a rel igion estaba
- 21-
muy alejada del yahvefsmo pum de Moi ses. EI cristia nismo
no comcnzo como una innovacion radical forjada en un pum
crisol espiritual. Este libro apo rtara pruebas de que eI movi-
mient o crist iano evolucionc como un hfbrid c en eI que, du-
rante una parte considerable de su periodo de [ormacion, las
antiguas crecncias paganas corrieron parejas ca n las nuevas
ideas. No obstante, este detall e fundamental rara vez se ha
puesto de manifiesto; de hecho, hay razones para suponer que
ha sido ocultado deliberadameme.
AI no conservar los hechos acerca de la influencia pagana
sobre los orfgenes del cr istianismo, la historic nos ha defrau-
dado. Ames de cumplidos cicn alios de la muerte de Marfa, que
probablememe tuvo lugar en algun memento entre 40 d.C.
y SO d.C. , la incipienre Iglesia crist iana de Roma introd ujo 1.1
censu ra, en nombr e de [a religion, a una escala que el mundo
rara vez habfa conocido hasta entonces. Respaldada por el po-
der imperial a partir del siglo IV, en ella recae la irrevocable
responsabil idad de destruir, a menudo por 1.1 fuerza, genera-
ciones de document os de la hist oria humana y de condenar a
1.1 extincion e1legado de ment es privilegiadas.
La persecucion de los cristianos par parte de los romanos
paganos es facil de imaginar. Esta fue en cfecto la siruacion
durante los tr escientos alios que siguieron a la Crucifixion,
aunque fue una persecucion discominua y muchos de los em-
peradores romanos de hecho hicieron gala de una cons idera-
ble tolerancia hacia los cristianos. Trajano, que goberno de 98 a
117 d.C. , dicto un famoso edicto a Plinio: No hay que dar
caza a los cristianos. Tras la conversion de Constant ino en
312 d.C., no obstante, las rornas se volvieron y los cristianos
asumieron el papel de perseguidores. Las autoridades scglares
y eclesiasticas aun aron esfuer zos para destruir metodicamcn-
tc no solo 1.1 cultura pagana per se y toda evidencia de su acep-
tacion por rniembros del movimient o cristiano, sino tambien
las creencias cristianas ..que no acaraban> a la linea ortodoxa.
En e1 lcnguajc vulgar esro di o en conocerse como ..her cjia
(del griego hairesis que significa una cscuela de pensamiento),
- 22 -
termi no qu e, en su acepcio n cristiana, era desconocido para eI
mundo pagano. Los cri sti anos empezaron a hosti gar a los
cri stianos, ya que cada facci6n reivindicaba tener de su pa rte
1.1 auwridad de 1.1 - verdad absoluta...
Segun Eusebio, eI historiador romano Hegesipo resumio
1.1 situacion cuando escribio: Mas cua ndo los apos toles del
grcpo sagrado habian lIegado de formas distintas .11final de su
vida, y los miembros de 1.1 generacion de qui enes tuvieron el
pr ivilegio de escuchar con sus propi os ofdos 1.1 sabidurfa divi -
na habfan fallecido, comenzo a tomar forma cl error impio,
mediant e el engafi o de falsos maestros que, ahora que no que-
daba ninguno de los apos roles, se quiraron 1.1 mascara e intcn-
taron rebatir eI pr cdicado de 1.1 verdad.. [Eus. , Hist ., 32, 4]. La
verdad, no obstante, represent aba cosas di stinras para p r s ~
nas disti ntas.
En una fanatica campafia para limpiar el incipicnte mundo
cristiano de indcseables ma nchas cul turales, tant o paga nas co-
mo poco ortodoxas, los emperado res rccien converridos em-
plearon sus tropas pa ra demol er temples paganos, muc hos de
los cuales cran visirados regular mcme por fieles cristia nos. En
Alejandr la hubo una vez un famoso santuario del dios roma-
no- cgipcio Serapis en el que se erguia una colosal cst atua de 1.1
deidad. EI temple de Scrapis alcanzo una enormc popu laridad
entre los fides paganos y cristianos por igual y sobrevivic
hasta cI fina l del siglo IV. Teofil o, cI pat riarca cristia no de
Alejandrfa, derribo la esrat ua lini rgica en 391d.C. y ordcno
que prendieran fuego .11 temple. Ni siquiera los lugares de
culto judie se salvaron a pesar de esrar protegidos por 1.1 li-
bertad de culro. Durante un br eve periodo, en 388 d.C; los
fanaticos cristianos se dedicaron a quemar sinagogas. Existe
un docurnento de restirucion a los judios, orde nada por cI em-
pcrador Teodosio, de un o de csos cdificios demoli do en
Ro
ma
. Cuando otro fue incendiado en Callinicum, a orillas
del rfo Eufrarcs, el obispo dellugar se ncgo a reconst ruirlo.
Mucho antes de Ia conversion de Constantino en 312 d.C;
Una clase distinra de demolicion habia side bien anu nciada
- 23 -
par grandes hogueras en las plazas de pueblos y ciudades
donde tcxtos no cristianos se consumieron en las llamas de la
intransigencia ecles i.istica. EI destino de las obras del escritor
pagano Cel so, que hizo circular panfleros criricos con eI cris-
tianismo en la segunda mitad del siglo II, fue tfpico. Despues
de su muerte, sus libros y papel es fueron obj ero de una meti -
culosa destrucci6n a manos del controvertido teologo crist ia-
no griego O rigcnes (184-254 d.Cv), qui en se oponia irnplaca-
blement e a la mismfsima exist encia de toda lit erarura pagana.
Los escritos de plumas cristianas que no susc ribian la linea
oficial- corrieron la misma suert e y los copistas fueron de-
salentados a reemplazar esas obras bajo amenaza de ampurar -
les las manos. Casi todos los cscritos de los maestros gnosti-
cos, con inclusion de Marcion y Valentin o (ambos vivieron en
eI turbul cnto siglo II), fueron destruidos y sus ideas solo so-
brevi ven en los ataqucs de sus oponentes.
Entre los paladines mas [anati cos de la ortodoxia se conta-
ban portavoces como Ireneo, Tcrtul iano y Epifa nio, obispos
de Lyon, Cartage y Salamina respectivamente. La intencion de
estos hombres, que ejercieron el cont rol real de la formula-
cion pol itica cristiana entre los siglos II y v, fue dcspi adada-
mente simple. Quisieron asegurarse de que no sobreviviera
ningun rasrro de creencia y practica paganas, ni dentro ni fue-
ra del movimicnto cristiano. Solo se salvo 10 que cabe ext raer
del hostil garaba teo de las plumas cristianas. Con cl paso del
tiempo, est as drdsticas medidas cont ra la libre cxprcsion reli-
giosa se hicieron mas draconianas. Bajo los auspicios de los
obispos cristianos dominantes y, en la epoca de Constant ino,
los de la Roma imperial, los cristianos se creye ron con dere-
cho a seguir, al pic de la letra, las exigencias que les plant eaban
las escrituras del Anti guo Testament o.
Si un hermano tuyo, un hijo de ru madre, si tu hijo 0 ru hi -
ja, 0 tu mujer, que es la prenda de tu corazon, 0 elamigo a quien
mas amas como a ru misma alma, qu isiere persuadirte y rc dije-
re en secrete: Vamos y sirvamos a los dioscs ajenos [...] no con-
- 24 -
-
desciend as con el, ni le oigas, ni la compasion te mueva a tcner-
ie Hstima y a cncubr irle; sino que al punto le mataras.
[Dr. 13, 6-9]
La expresion <servir a OI COS dioses- se apli co a todo aque!
que no suscribiera la linea oficiaI de los obispos aposrol icos.
Quienes no abjuraban era n excomulgados 0 ejecutados por
crucifixi on 0 des rnembramiento, y sus miembros colgados de
horcas a 10 largo de las calles principales de las poblaciones.
Entre quienes sufrieron rcitcradamentc csta per secu cion se
cncontraban los maniqueos, una secra gnos tica cristiana fun-
dada a pr incipios de la decada de 240 por un predicador de
habla siria Hamada Mani . Aunque fue ejccutado por un rey
persa en 276 d.C., los cmperadores romanos cr ist ianizados
mantuvieron la pena de muerte para los seguido res de Mani.
EI rango no suponfa un obs taculo. En 381 d.C., un presumo
hcreje de di cha secra, lIamado Prisciliano, que habia alcanza-
do la posicion de obispo de Avi la. en Espana, fue ejec utado
por orden de un sinodo especial de obispos corre ligionarios
reunido en Burdeos.
Desde el principio del siglo V todos los paganos sin distin-
cion, rnuchos de los wales eran tambien miembros de scctas
cristianas, fueron perseguidos hasta la muerte por los cristia-
nos. Uno de los incidentes de los que se tiene constancia fue el
linchami ento de una muj er en Alejandria, en 415 d.C., acusa-
da de ser maestra pagana. Mu y poco de las ideas y act ividades
de esas personas, 0 del alcancc de su influcncia, ha sobrevivi-
do. La Iglesia cristiana creo su propia version de la historia
mediante un proceso de contencion que casi -aunque no del
todo- consiguio completer,
La Maria real estuvo desti nada a caer victi ma de esta rees-
critura de la historia por parte de la primera Iglesia mi emras
diversas facciones enfrentadas reivindicaban la verdad sabre
ella y libraban una enco nada lucha acerca de su identidad.
Can 10 que la ccns ura crisriana ha perrnitido que perrnanecie-
ra, par establcccr una analogia prdctica, es como si nos pre-
- 25 -
sentaran un retrato que ha sido pintado y repi nrado, co n su-
cesivas capas de pi ntura, cambiando [a obra de arte original
hasta hacerla casi irreconocible. Ante nuestros ojos queda la
imagen de una persona cuyos rasgos ahora presentan una im-
presion concienz uda mc ntc di st orsionada de quien y que fue
en realidad. La Iglesia catolica romana exige que lJegados a es-
te punto nos derengamos y aceptemos las apariencias supe rfi-
ciales, por mas curiosidad que sintamos porque no rode es 10
que parece. Sin embargo, si vamos di solviendo las pinceladas
mas recientes, empiezan a emerge r formas, ton alidades y tex-
turas inesperadas. Una nueva capa de pintura completamentc
di stinta queda cxpuest a a [a vista. Si seguimos quirando capas,
una tras ot ra, finalmeme descubrimos eI ret raro que pinto eI
artista origi nal. 1verdadero rostro de Maria que aparcce ba-
jo las capas de rclatos bibli cos y propaganda ecles iastica cs in-
finitamcnte mas convincente que eI inventado.
Esta c1 ase de examen enrico constituye un tema tabu entre
los carolicos romanos. El Vaticano sigue protegiendo con
gran tenacidad la imagen [antdst ica y artificiosa de Marla. Su
objcto de dcvocion ha sido idcalizado a expensas de la reali -
dad, euando la misma auto ridad carol ica se muestra dispuesta
a menospreciar doctrinas como el hindui smo en que las per-
sonalidades de los di oses y diosas se yen igualmente idealiza-
das hasta proporciones de tira comica.
La de Marla ticnc que ser una hist ori a de 10 mas compleja
y enrevesada, sin embargo los textos biblicos careccn por
completo de profundidad. No solo en Marla sino tambien en
Jose, aSI como en Ana y Joaquin, los padr es de Marla, par ece
que estemos contemplando figur as de cartulina que se mue-
yen por un escenario monot one , casi imemporal. Se trara de
una scnsacion de remot a lejanfa e irrea lidad que afecto inclu-
so a los primeros comentarisras cr istianos para quienes es-
tos acontccimientos t raseendentales tuvieron que ser compa-
rativamcnte recientes. En su libro Paganism in the Roman
Empire, el auto r estadounide nse Ramsay MacMu llen haec
una sucinta observacio n sobre hombres co mo san Jeronimo
-26 -
(un apasionado defensor de la causa mariana que naci6 hacia
347 d.C. y vivio casi toda su vida en Roma, promocionando
cl mensaje crisriano y haciendo campafia contra los herejes):
..La histori a se extiendc ante sus ojos pero ellos solo veri aeon-
lecimientos Ypersonas flotando en un pasado inremporal, sin
vinculos causales entre ellos: una galeria de anecdo tes y te-
rratoSaislados que devienen clasicos por ser remoros. Par-
ricndo de un pobr e crisol bidimensional, no obsta nte, Mar ia
devino [a inverosimil protagoni sts de un ..misrerio.. ap6crifo,
un personaje legcndario que rrascendiola realidad. En nuestra
epoca nada puede ilustrar mas claramente una metamorfosis
semejante que Diana, princesa de Gales, cuya muerte engen-
drola misma mezcla de mito y realidad.
No cucsta trabajo comprender que Marla siempre haya si-
do tenida en alta estima aunque, una vez mas. las sorpresas
abundan. Novecientos millones de dcvotos de rode el mundo
sigucn a Maria, literalmente hasra la muerte, pero mient ras la
suya rcivindi ca ser una devoci6n sin racha, eI marianismo ha
sido y es un asunto pol emico y de division para el conjunro de
los crisrianos. EI culto a Maria jugo un papel decisive en cl
primer cisrna entre la Iglesia griega de O riente y la fe latina de
Occidente. Desgarrd la cristiandad europea con aterradora
violencia en tiempos de [a Refor ma cuando, en 1529, los prin-
cipcs alemanes se rebelaron cont ra cI catol icismo romano. Su
protesta era que la autoridad de la Biblia debia ser restau rada
de 10 que consideraban los erro res de Roma. Los portavoces
protestanres que hicieron suyo eI lIamamient o - Lutero,
Calvino y los obispos ingleses al servicio de Enrique VIII-
creian que Roma se estaba permiti endo excesos sumamentc
sospechosos que a veces rayaban en 10 heretico. Los protes-
tant es estaban preocupados cn parricular por las carras ere-
denciales de las creencias y pract icas vinculadas con el ..envol-
torio.. de Maria. Puesto que su culto carcce de fund arnemo en
las escriruras del Nuevo Testamento. este no se ha granjeado
eI carino de la Iglesia proteslante. Ent re las causas de esta de-
"avencncia no hay que olvidar [a aparente aventu ra amorosa
- 27-
I
con principios que apenas permi ren distinguir el carolicismo
romano del paganismo. Sin embargo, paradoj icarncnte, la na-
turaleza milagrosa del nacimiento de Jesus consti tuye para
millones de cristianos [a principal defensa del argumento de
que cH es el Hij o de Di os. Hasta los protestames estdn dis-
puestos, cada domingo, a recitar la lcrra del Credo de san
Anastasio que incluye la siguienre declaraci6n:
Creo en Dios PadreOmnipotence,
Creadordel cielo y de fa tierra;
yen [esucristo. su unicoHii o, nuestroSenor,
que[ue concebidopor el Espiritu Santo,
nacidodel oientre de la Virgen Marla...
En la busq ucda de la mujcr real se han tenido prcsemes
ciertos cri terios Fundamentales. La biografia de Maria cs inse-
parable y depende de la de [ esucri st o; cada una de elias cons-
tiruye la unica clave de la ot ra. Cabe [a tent acion de imaginar a
Maria como una mujer cristiana, que vivio en una sociedad
cristiana y disfrut o de una buena educacion carolica. Ahora
bien, ninguna de estas tres cosas es cierta. AI contrario, [uc
una muchacha judia de for maci6n y creencias religiosas dis-
cut ibles, que vivio en una region auto noma del Imperio ro-
mano, en el paisaje rural de Galilee, una provincia que antafio
[ormara parte del reino del norte de Israel.
Sacar a la luz pruebas de quien y que fue realrnentc Maria
ha requerido un minucioso examen de pequefios detailes, que
suelen pasar inadvertidos, de muchas Fuentes y a dist inros ni-
veles. Ha side preciso reunir y recopilar un buen numero de
elementos diversos, algunos extraidos de la arqueologia, ot ros
de la documenracion hist6ri ca; otros tantos de cronicas con-
tempor aneas sobre la situacion polftica, social y economica y,
por supuesto, de la propia leyenda.
La escala de tiempo es sobrecogedo ra, porque las raices de
la leyenda con frecuencia se encuentran en tradiciones que se
remontan cientos, a vcces miles de alios dcsde el momenta en
- 28 -

que [a histori a alcanzo su forma conocida. La busqueda ha su-


uestO pasar por la criba mate rial que conduce, pasando por
los archi vos israelitas, hasta el dif uso reino de la prchistoria.
Esre libra argumenta que Maria nacio en eI sene de una fa-
milia que no suscribia eI judaismo ortodoxo, la religion de
Moises. Se presentaran pruebas para dcmost rar que su educa-
cion tuvo lugar en un entorno con marcadas tendencies paga-
nas V que probablemente toda su vida tuvo creencias re1igio-
sas que englobaban las ideol ogias judfa y pagana. J esucr isto
fue fruto de un rito sexual en honor de una diosa madre paga-
ria en cu yo servicio habia sido iniciada Marfa co mo sacerdo-
tisa de especial categorfa.
La Iglesia catolica romana had: caso omiso de estas afir-
maciones de la manera en que dicha organizacion sucle defen-
der sus postu ras dogmaricas. Ahora bien, para aquel los de
mente mas abierta, poco incli nados a aceptar hipocresfas antes
que hechos, las pr uebas revelaran que eI culto mariano no so-
lo carece de fundamento hisrorico sino que ademas viene a
sec 10 mismo que una falsificaci6n cuidadosamente lograda.
1dogma oficial sobre la Santfsima Virgen, parte del cual se ha
exrendido entre la cristiandad protestant e, es una defo rrna-
cion consciente de la historia que ha sido prornovida, y luego
impuesta, por la Iglesia catolica romana a conveniencia de sus
necesidades. AI hacer eso, di cha inst ituc ion ha elud ido los
principi os fu ndadores del cristia nismo y ha fomentado dos
mil alios de division y conflicto. En la actualidad, su ideologfa
mariana todavia cont inua condenando cruel mente a millones
de muj eres a una ciudadania de segunda c1ase.
Durante casi dos mi lenios, Mado nna Maria Virgine ha
Presentado dos personalidades contradictorias sintetizadas en
la impactante parado ja de la fnmaculada Concepcion de
Velazquez. Sacar a la luz la autentica biograffa de [a Madre
de Cristo. pone en tela de juicio algunas de las mas precia-
das de todas las creencias cristianas.
- 29 -
;a
2
La perdida de la gracia divi na
En cI caso co ntra Marfa, cl pc rso najc de 1.1 novela biblica,
1.1 primera y mas importantc aclaracion cs que no crccio en cI
vacio ni vivio como una cr ist iana. Maria fuc judia en 1.1 tu rbu-
lema Galilea del siglo I , 1.1 provincia fro ntcriza del norte de
Palesti na que hasta hacfa poco no sc habia unido .11 cstado
de 1.1 GranJudea, posterior .11 Exilic. ' Para mayor comodidad,
lIamo siglo I,. .11pcriodo de cinc ue nta afios antes y despues
del naci mi ent o de Jesus de Nazarct.
La culrura a 1.1 que pertenccia Ma ria scguia tradiciones que
se habian desarrollado a 10 largo de mas de mil afios. En estas
antiquisimas costumbrcs y crccncias cs dondc encont rarcmos
1.1 clave para establcccr; de forma convincentc, como se vieron
influcnciados el caracter y cl esti lo de vida de Maria, su familia
y sus amigos. Este capitulo y clsiguicnte cxpondran tradiciones
(algunas de elias particulares de Galilea) que constiruyen la ba-
se de una espiritualidad que esra en profundo dcsacuerd o con
la imagen transmitida a rraves de la sensiblerfa popular judia
y cris[iana y que ayudan a estableccr que fue 10 que dctcrmi-
no eI estilo y [a tcxtura del rerrato origi nal que nos ha side
ocult ado.
Dcjando a un lado la cucstion de su nacimient o, los dcfcn-
SOres de la rcsplandecientc imagen cristia nizada de Maria. co-
1. El cauriverio de los judios en Babilonia. (N. del T.)
-31-
'I
I
rno el distinguido reologo ecumenico George H. Tavard, 505-
tienen qu e fue una madre judia normal, fiel a la Toni y a las
cosrumbres de su epoca. En 1a Biblia no hay la minima prueba
que rcspalde estc argumento. AI cont rario, las circunstancias
de la juventud de Maria sugieren qu e no fue una madre co-
rr iente, como rampoco forzosa mentc enrregada a las cos rum-
bees judias fijadas medi ante las leyes de Moises. Las prucbas
scfialan con mucha mayor fuerza hacia su Iealrad a una fusion
ent re pri ncipios paganos y ley mosaica, 0 .. sincretismo... Esra
lealtad fue resultado, en parte espontaneo y en parre co ns-
ciente, del contacto intercultura l durante un prolongado pe-
riodo de asentamienro judie en Palcsti na.
Demasiados elememos contradicen la idea qu e nos dan los
teologos judios y cristianos como George Tavard, no solo sa-
bre la fidel idad de Maria a la religion de Yahve sino rambien
sobre eI pueblo judie en su conjunto. La cues tion qu e se plan-
tea es: {cua les fueron esos pri ncipios paganos y de dondc
procedian? Las respuestas residen en los albores de la historia
judia y para cxponerlas es preciso que cavernes hasta los mis-
misimos cimientos de esa cultura.
Antes de hacerlo, mejor sera aclarar algunos terminos que
pueden prestarse a confusion. Los antepasados de los israeli -
tas fueron los Parriarcas, cuyas vidas transcurricron a 10 largo
del incierto periodo de tiempo que va de Abraham a Moises.
Tambien eran hebreos , palabra que en su ant igua forma ara-
mea 'ebrai significa, literalmcnt e, del orro lado, y que posiblc-
mente fue acufiada por eI pueblo autoctono de Ca naan para
designar a los inmigrames procedentes de mas alia del Eufra-
tes. Di cha pal abra tambien esci relacionada con 'apiru, una
mezc la etnica de no madas de la cdad de bronce privada de de-
rechos civiles y, segun la Tabla de las Naciones (el info rme ge-
nealogico, que figura en Ge nesis I y Cronicas I, qu e relaciona
los pueblos ant iguos con quienes Israel tuvo trato), con Eber,
el antepasado eponimo de las doce rribus. Los hebreos emi-
graron de Mesopotamia poco des pues de 2000 a.e. y algunos
sc csrablecieron en la tierra de los cana ncos. Otros 'ebrai con-
- 32 -
.--
tinua
ron
su migracion hacia el sud oeste hasta lIegar a Egipro,
da
nde
permanecieron aproximada mente hasta 1250 a.C. A su
regreso a Canaan, sc unicron a los primeros inmigrames y
formaron una confederacion tribal, por poco tiempo unida
como un unicoreino bajo el gobicrno de David (1010-970 a.c.),
para luego esci ndi rse co n acrir ud en dos monarquias au tono-
mas, Judaen eI sur e Isr ael en el norte. 1 moderno Estado de
Israel, fundado en 1948, cubre aprox imadamente el areade es-
tos dos antiguos reinos.
1rermino -j udfo- en lugar de ..israelita alude 011Estado
ligado 011Templo, posterior 011Exilio, forrnado en 539 a.e. tras
el regreso de los exiliados desde Babilonia, donde los est ratos
mas altos de 101 sociedad israe lira habfa n permanecido a Ia
fuerza desde 587 a.C. Para ser exacros, judafsmo describe la
religion del pu eblo judie t ras la des truccion del Segundo
Templ e por los ro manos en 70 d.C. Esta se centro en la sina-
goga (aunque los oficios en la sinagoga comenzaron durante
el Exilio) y el hogar mas que en el Templo con su cul to de sa-
crificios. Este ul timo puede describirse convenientemente co-
mo yahveismo, reverencia al dios israelite Yahve.
Tambien es important c identific ar 10 que se quie re decir
con pagano"", VOZ que suclo ut ilizar anacronicamente . Esra
palabra se origino como un rer mino despcctivo, pagani, acu-
fiada por los cristianos del siglo IV para designar a los campe-
sinos igno rantes que no se habian alistado co mo ..soldados
de Cristo mediante eI bau tismo. Pagano tambien puede em-
plearse para designar un sistema doctrinal, y aun que algunos
historiadores modernos sos ten dran que el paganis mo es esen-
cialmcme un co njun to de actos linirgicos sin credo ni ense-
fi anzas, su definicion resulta demasiado est recha de miras.
l os paganos reconocian un pant eon de di oses y diosas pero
no estaban compro metidos con creencias reueledas en eI sen-
(ido cristiano, como tampoco reconocfan eI concepto de he-
rejla. Sin embargo, insinu ar que ser pagano excluia el recono-
cimienro de una doc trine en el senti do de creencia religiosa
carece de Iundamento.
- 33-
Palest ina, el nombre de [a region geografica, no aparece en
la Biblia, pero en lfneas generales es sinoni mo del reino de
David, un poco mas grande que eI ant iguo Canaan. 1pri me-
ro en acu fiar!o fue eI escritor griego Herodoto (aproxirnada-
mente 484-425 a.Cc) como Pelaistine, una ccrrupcion del
nombre de los pueblos del mar - los filisteos, que infestaron
el Meditemineo oriental en eI siglo XII a.e. En los tiempos bi-
blicos, Palesti na comprendia la est rccha franja de tierra del i-
mirada al oeste por eI Mcditer rdneo y tierra adcntro por el de-
sierto de Arabia. AI sudoes te, separado por eI Sinai, se
cncontraba Egipto, y al norte quedaban los rer rirorios occi-
denralcs de Siria.
volviendo a 1250 a.e., encontramos a las tri bus huyendo
de los campos de trabajos fo rzados de Egipto y at ravesa ndo
los yermos del Sinai en busca de su Tier ra Pro metida. La fie-
cion judia y cristia na nos ha hecho crcer en una idilica imagen
de los pat riarcas agitando la band era de su dios omni potente y
marchando en ar menia hacia su nuevo rei no, pero hasta los
textos del Antiguo Testamento admircn que la realidad fue
bastanre distinra.
Desde eI principio, eI curso de la hisror ia israelita se vc
empa nado por la apostasia, el abandono de los principios reli-
giosos de la ley mosaica y Ia .. reincidcncia- en el paga nis mo.
Sin embargo, nunca rcsulra Hcil alcanzar una clara vision de la
naturaleza y extension de cste fencmeno, pues los hombres
que recopilaron los libr os hisrori cos del Antiguo Testament o
participaban de la fe yahveis ra. Pucsro que eran acerrimos de-
fensores de la religion de Moises, no les convenfa 10 mas mi-
nimo admi t ir que eI pagan ismo, 0 cua lquier otra for ma de co-
rru pcion, se habia extendida entre e1 los.
Hay orro sesgo que agregar ca n respecto a la apostasfaque
tuvo lugar en cl reino nort efio de Israel. Toda la informacion
conservada ha Ilegado hasra nosotros de la mana de escr rbas
establccidos en el sur. No queda ningun material de cscrirores
leales al norte, cosa que indica que gra n part e de los archives
de Israel fucro n desrruidos. Lo que sc ha co nservado como
- '\4 -
....
his(Oria judi a tiendc a estar politica rncnte inclinado a favo r de
]crusalen y las tribus de Judi y Benjamin, mas que en favo r
del estado nortefio de Israel , que co mprendia las regiones de
Samari a y Ga lilca y cstaba do minado por la medi a t ribu de
Manascs.
La Bibl ia no cs cxplicita en cuanto a que Mari a nacicra en
el norte, pero es evidence que vivio alii bu ena pa rte de su vida,
al menos desde los docc afios, cuando Josela llevo a Nazaret,
)' posiblcmente desdc su pri mera infancia si fue cducada en un
sanruari o religiose no rtcfio. En cl momenta de su nac imiento,
impcraba desde hacia cientos de anos una cultura gencraliza-
da de condescendcncia para con los nortenos por parte de los
judaitas, y la actitud de muchos, en part icular hacia los gali-
leos, era de un desden apenas disimulado. Esro se rcmonta
hasta cI period) de los Reyes, que aba rco los siglos corn -
pr endi dos desdc el reinado de David, a finales del pr imer
mile ni o, hasta que judd fue somct ida por la [ue rza como
pr ovi ncia babilonica en 588 a.c. e incluyo a los niveles mas
altos de la sociedad. La mo narq uia surefia aseguraba ser a un
tiempo dinasti ca y - ordenada por Dios- , con unos sobera nos
yahveistas a pies junrillas. Por orra parte, los reyes israelitas
del norte eran meros prctcndi cntes dcsi gnados po r profetas
que revcrenciaban a dioscs ajenos. Tfpico de su rctorica es un
presunto edic to de Yahve contra Israel tras Ia mucrtc de su re-
belde fundador, Jeroboam.
Por 10 tanto, yo voy allover desast rcs sobrc la casa de
Jeroboam, y dcsrrui re de la casa deJeroboam haste los per ros. y
asf 10precioso como 10 vii y descchado en Israel; y bo rra re los
rezagos de 1a familia de Jeroboam, como sucle barrcrsc la basu-
ra, basta que no quede ni rastro. [I R. 14, 10]
Esta act it ud de los judairas sc desar roll o en pane dcbido a
que los galileos y sus vecinos samaritanos constituian una cul-
tura hibrida, [ruto de matr imonies mixros, y se origino du -
rant e el siglo VI II a.c. con una polirica de - Iimpieza ernica .
-35 -
Entre 733 Y732 a.e., cI despota asirio Tiglarpileser III se
anexiono Galilea, co nvi rt iendola en la provincia asiria de
Magiddu con la ciudad de Megido como cent ro. Part e de la
estraregia de Tiglatpil cser consistio en la deport acion rnasiva
y la rcpoblacion, y un fragmenro de tablilla asiria de la epoca
menciona que 13.1 SOpersonas del reino nort efi o de Israel fue-
ron dcst erradas a Mesopot ami a. Sus sust irutos, tribus ara-
meas y caldeas de Babiloni a, se mezclaron con los israelitas
que pcrmaneciero n en su tierra. Los galileos del siglo I eran
desccndi entes de estes ext ranjcros (esencialmente inmi grantes
paganos) que se habian casado con las clases campesinas de la
socicdad judia dado que la elite cultu ral habia side despacha-
da a] exilic babiloni co durant e el siglo VI a.C. Este trasfondo
explica por que eI profeta Esdras, al escribir en eI sig!o v a.C;
descr ibio a los nortenos de forma an6 nima y basrante despec-
tiva como ..gentes de la tierr a.. en lugar de emplear sus nom-
bres tri bales.
Esdras tambien hizo otros comentarios mordaces. Llamo
..adversaries de juda a los galileos que abordaron a los prin-
cipes de las familias a su retorno del Exilio babilonico para
ofrecer su cooperacion en la cons truccion del nuevo Temple
de j erusalen. Fucro n echados ..con cajas des rempladas.. y la
siguicnte amonestacion: ..No pode mos uni rnos a vosotros pa-
ra edificar la casa a nuestr o Dios... Esto provc cc una reaccion
adverse y ento nces nos dice Esdras que los nortenos <inquie-
taban a los obreros del pueblo de judd y les estorbaban la
fabr ica- exponi endo razones contra la reconstruccion de j e-
rusalen [Esdras, 4,1 Yss.]. Las observaciones de Esdras hallan
cierto respaldo en un coment ario de pasada del escritor y sa-
cerdote Zacarias. Su obra es en gran part e proferica y se cent ra
en una conversacion con un angel sobre la restauracion de
j erusalen. Zacarias habla de los vicntos del cielo.. como cua-
tro carrozas que salen a reunir la nuevaJud ea. Mira, aqucllos
que se dirigen hacia la di cha t ierra han hccho que reposase eI
espi riru mio sobre la tierr a del aquilon.. [Zac. 6, 8]. Algunos
observadores creen que este comentario negarivo alude al [ra-
-36-
se
de
la
va
ea
e-
a-
as
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es
la
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o
a
n
a
a
e
zaso de los enviados de Jud ea cuya mi si6n era co mpleta r sa-
tisfactoriamente las negociacion cs con los no rtefios.
Estas actitudes no cambiaron. 1Evangelic de Ju an con-
jjene un clar o recordat orio del scnti mienro predomi na nce ha-
cia los galileos tan tarde como en [a primera era cristiana, en la
efnica observacion atri buida al por ot ra part e no identificado
Natanael de Cana, un amigo de los discipulos: "eDe Nazaret
puede salir cosa buena?" [jn. 1, 46].
Sin duda fue en eI norte donde las practicas paga nas fue -
ron mas persist entes y firmes. Jeroboam de Efraim, cI prime r
rey del estado disident c hacia 922 a.C; no (UVQningun Teparo
en reconocer su paganismo, y eI Libra Pri mero de los Reyes
alude abiertamenre a ..los pecados deJeroboamdicicndo co-
mo "puso en Betel a los sacerdotes de los lugares altos que
habia const ruido..... Luga res altos.. es la exprcs i6n bfblica ha-
bitual para designar los santuarios paganos. Se usa profusa-
mente a 10 largo del Antiguo Testamento.
Hablan, pues, los hijos de Israel ofendido a1 Senor Dios su-
yo con su mal proceder; y habianse crigido altares en los lugares
altos de todas sus ciudades, desde las torres de guardas hasta las
plazas fucrtes 0 grandes ciudadcs. Y habfan plantado bosques 0
arboledas, y levanrado cstaruas en todo collado alto, ydebajo de
rode arbol [rondoso. [2 R 17, 9-10]
Los apologistas han presenrado la explicacion popular de
que, euando Jeroboam hizo las esratuas bicefalas del becerro
de oro, una para Betel, la otra para Dan, no estaba encargando
irnagenes ostensiblemenr e paganas que promulgaran el culro
cananeo a] becerro. Bestias inocentes, eran similarcs a los que-
rubines que guardaban el Temple de j erusalen, bajo cuya pro-
tectora mirada el Di os de Israel rcinar fa seguro. Ahora bien,
esra excusa se da de bruces cont ra las pruebas arqueologicas,
que indican que eI becerro era cI sfrnbolc del dies cananco
Baal, y cont ra las escriruras del Antiguo Testamento. que de-
mucstran que Jeroboam era favora ble al culto de Baal.
I
Hizo tambien adorarorios en lugares clevados, y pu so por
sacerdo res a gentes del vulgo, y qu e no eran dellinaje de Levi.
(IR I2, 31]
La difamacion del none se debio en gran mcdida a la
propaganda surefia procedcnt e de j erusalen, y la hisror ia
real queda oculra. Micntras Judi adop to un parecer csnob
sobre la realeza judaira y [a ideologfa yahveista, el inrerds
pagano captc a roda la poblacion israelita y los reyes judai-
tas y sus predecesores pracricaron Ia apostasfa mucho mas de
10 que sus cscribas cont ratados estabau aut on zados a rccono-
ecr. Asf fue con constance regularidad desde aproximadamen-
tc 1500 a.c., cuando los inrnigrantc s eran lidcrados por
Moi ses.
En esre riempo estaba Isr ael aca mpado en Scrim [la ultima
parada al este del Jordan en la t ierra de Moab], y el pueblo pre -
varicc con las hijas de Moab [...] c Israel se consagrc a Baalfegor
[una deidad pagans]. [Nm. 25,1 Yss.]
Prosiguio durante la epoca de los jueces hasra la muerte de
Saul, a mediados 0 finales del siglo XI a.c.
Esto nos manda deciros rodo eI pueblo del Senor: , Que
prevaricacion es la vuest ra? ,Como habeisabandonado al Senor
Dios de Israel, erigiendo un altar sacrilege y apos rarando de su
cuho? [jos. 22, 16]
Apenas disminuyo durante el per iodo de los Reyes, desdc
David hasta eI Exilio babiloni co en cI siglo VI a.c., y conti-
nuo, como veremos, tras eI regreso dc Babiloni a hasta los
riempos del nacimiento de Maria y mas alia. Los comenraris-
ras judios modcrnos se propusieron mini mizar la debilidad
nacional del pasado par las artimafi as paganas pero la eviden-
cia del Ant iguo Testamento habla por sf misma. Los Salmos
del Antigua Testament o resumen la sit uacion dc mancra su-
cmta.
- .l R -
Pronto olvidaron sus obras [de Moi ses], no confiaron en su
conscjo. Y cedieron a la conc upisce ncia en el desierto, y tenta-
ron a Dios en la soledad. [...] Yse allegaron a Baalfegor y co-
mieron vfcrimas de dioses mu ertos. [...JE inmolaron sus hijos y
sus hijas a los demon ios. Ydcrrarnaron sangre inocente: [...] y se
contaminaron con sus obras y for nicaron con sus crimenes.
IS, !. 105, 13 Yss.]
1profera J er emias manifesto un senti mien to similar y ad-
mitio que la apostasia pagana alcanzo incl uso a los cimient os
del vahvefsmo, los profctas.
Asi como en los proferas de Samaria vi la insensatcz de que
profetizaban en nombrc de Baal, y cmbaucaban a mi pueblo de
Israel, as! a los profetas de j eru salen los vi imitar a los adultcros.
c ir en pos de la mentira, y que infundfa n orgu llo a la turba de
los malvados, para que cada uno de elias dejasc de convertirse
de sumaldad. Uer. 23, 13]
Scd uct ores ava nces, primero pa r part e de los egipcios,
luego d e los cananeos, los asir ios y los ba bilo nios, durante un
pralo ngado pcriodo, se cobraron su inevi ta ble pcaje en lare -
ligion de Moi ses, y se di ce que la apostasfa cond uj o a los isra-
elitas a la pcrdicion. Uno d e los i ilti mos prof et as, Miqucas,
qu e siempre 10 vela todo negra, advirti o d el merecido que cs-
tab an recibiendo.
Par 10 t anto, esro dice el Seno r: He aquf que yo esroy pen-
sando en enviar calamidades a cst a fami lia, de las cuales no po-
dreis vosor ro s libraros; y no andareis ya crguidos, porque sera
riernpo en extrema calamit oso. [Mi. 2, 3]
Los esc rirores d el Ami guo Testament o hicieron hincapie
en q ue los reprobos siemprc ga naba n su jus ta d esierto, sefi a-
lando que la t ran sgresion conlleva el cas tigo d ivin o, d e modo
que Yahve no era la d eidad popular que los prfncipes isracl itas
quizas hubi escn d esead o. Las tribus no ta rdaron en de scubrir
- ; 9 -
las ventajas de fundir su ausrera rel igion con devociones im-
portadas mas seductoras. Tras recibi r la Ali anza en el monte
Sinai, Moises ordenc a los israelit as que adorasen a una prc-
sencia universal enigmaticamente Hamada Yahve, soy el que
soy", Los escrirores del Antigua Testamento hicieron una
descripcion del personaje que, aunq uc elocuenre, resultaba
dernasiado esquematica como para no dar pie a int erpret acio-
nes libres. Algunos teologos cristianos, con inclusion del pa-
pa j uan Pablo II, sost ienen que Yahvecs de sexualidad ambi-
valcnte pem esto se debe a una moda de correccion politica en
un clima moderno en el que las mujeres manifiestan un ere-
ciente antagonismo hacia la imagen pat riarcaI dc la Iglesia. EI
Yahve bfblico se identifica como eI .. Senor.. 0 adon, termino
indisc uriblcmente mascul ine. En el Libro del Genesis, la dei-
dad que dec ide ..Hagamos al hombre a imagen y scrnejanza
nuest ra [Gn. I, 26Jse describe como Dios. Ahora bien, cuan-
do la creacion de un hombre se lleva efectivamente a cabo, la
misma deidad deviene Senor.
Forme, pues, el Senor Dios a1 hombre dellodo de la tier ra,
e inspi role en eI rost ro un soplo a espfritu de vida. [Gn. 2, 7J
Sin embargo, aunque Yahve sea varon, su naruraleza es
acusada mente disti nta de la de [a mayorfa de dioses del mun-
do anti guo que comen, beben, duermen, van al lavabo, roman
esposas y por 10 general hacen gala de un prodigioso apetito
sexual tanto dentro como [uer a del matrimonio. Estas deida-
des, en ot ras palabras, se comporta n tal como 10 haccn las per-
sonas terrenales. Yahve, cn cambio, es trascendente, sin nece-
sidades sens uales que requieran satisfaccion. Esto 10 sini a
apartc de otras deidades y es de crucial impo rtancia que nin-
guna consorte femenina se una a el en la alcoba celestial. EI ce-
libat o permanente de Yahve ent re la grey humana significa
que la sana [ecundacion de virgenes en alt ares pierde todo
sent ido, puesto que los - revolcones riruales .. no ani man a cs-
te Dios un ranro aripico a energicos lances de procreacion.
-40-
La prohibicion oficial de que los isra elitas practi caran ri-
ros sexuales cont rast aba con 10 que estaba pcrmitido en las na-
ciones qu e los rodeaban. Los cananeos, asirios, babilonios,
hereo
s
Yegipcios eran politeistas y sus panr eones de di oses y
diosas no so lo disfrutaban de uni ones matrimon iales plenas
sino que se buscaban problemas con rclaciones ext raconyuga-
les. Los huespedes del cielo pagano dedicaban un a conside ra-
ble cantidad de tiempo a 101 actividad sexual, y el ayuntamien-
to regul ar e infari gable era 101 clave de 101 salud y eI vigo r de la
naruraleza y 101 nacion. Scgun rext os hallados en las excava-
ciones de 101 inmensa biblioteca de tablill as cuneiformes de
Ugarit, 101 ant igua ciudad cananea sita en Ras Shamra. en 101
cost a norte de Siria, las di osas mad res hacian el amor de mil
en mil y sus co nso rtes masculinos se las arrcglaban para
mant ener una inagotablc rcscrva de libido. Los pueblos de di-
chas naeiones no ncccsitaban que los alcntaran a pro vecr con
gencrosidad a sus deidades. responsa bles de la pros peridad y
e] [lorecimienro en el mundo mat eri al.
Muchos isracli tas corricntes sin duda tertian 101 imp resion
de estar perdiendosc- los arracti vos de un calcndario rcligio-
so que hacia hincapie en cI mas fuerte yarrebat ador de los im-
pulsos humanos: cI sexo. Los hebreos eran muy polf gamos y
el hcbraismo no se opo nia a la actividad sexual per se sino a 101
prohibicion impuesta pa r los diri gentes rcligiosos sa bre el se-
xo <linirgi co . Era obvio que 101 mayoria de cstados qu e sus-
cribian los rites de contenido sexual cn favo r de sus dcidades
-r-cgipcios, eananeos , hcreos, asir ios y babil oni os- gozaban
de un eminence exito tanto en 10 politico co mo en 10 militar.
Par consiguiente, resulta poco sorprendente que los hebreos
comenzaran a cansarse de su ascet ico programa religiose sin
sexo en favor de formas de cul to mas liberadas.
En eualquier caso, 10 que Moi scs cxigfa, sus mand ami en-
tos contra cl adulrcrio y cI culto a ot ros dioses, era fundamen-
talmente ajeno a 101 natu ralcza hebrea. Los Patriarcas hahian
sido oriundos de Mesopo tamia y su parrimo nio religiose era
estri ctamente pagano. Sus anrepasados fueron los pueblos no-
- -II -
madas indoeuropeos que col oniza ron cI fcrtil valle entre cI
Tigri s y cl J:ufrates miles de alios antes de que Moises condu-
jera a su grey hasta 1.1 Tierra Promet ida. La oricntacion rcl i-
giosa de los Parriarcas no es diffcil de descubrir. La verdad es
que eI Ge nes is describe a algunos de ellos como politcistas.
Laban, eI padre de Raquel y Lia, conservaba estat uas de die-
ses del hogar, entre los que sin duda se contaban deidades de
1.1 fenilidad. Eran de ranta importancia para el que, cuando
Raqu ellas saco a escondidas de su tienda, Jacob, sobrino de
Laban que no cstaba .11corriente de 10 sucedido, exigio un
cast igo cjemplar para clladron.
En cuanto a] robo de que me reconviencs, cualquicra en cu-
yo poder hallares tus dioses, sea muerto a presencia de nuestros
hcrmanos: haz tus pesquisas; y rod e 10 que hallares de tus casas
en mi poder llevarelo. Cuando esro decia. ignoraba que Raque1
hubiese robado los idolos. [Gn. 31, 31]
Durante la estancia forzosa de aqucllos grupos que viaja-
ban a Egipro, Moises probablemente sc vio influcnciado por
cI inusual monoteismo del faraon Akenaton [Amenhotep IV];
quien opro par fus ionar cI vasto panteon de deidades cgipcias
en un solo ser superior, Atcn. Ahora bien, incl uso durant e el
cauriverio, los hebreos liderados por Moises pareeen haberse
scntido mas a gusto con la idolatrfa polircista dellugar. Esto
no fue ol vidado ni perd onado y muchos siglos dcspucs 1.1 ani-
madversion de los p rofctas seguia dir igicndose cont ra Egipto.
Y dfjeles: Arroje fuera cada uno aquello que fascine sus
ojos, y no os contami neis can los idol os de Egipro. Yo soy eI
Senor Dios vuest ro. Elias, cmpcro, me irriraron . y no quisieron
escuc harme: ninguno de ellos apanc de sf 10 que Iascinaba sus
ojos, ni abandon6 1as Idolos de Egipto. [Ez. 20, 7]
No cs de sorprender que, pa ra cua ndo Moises condujo a
las rri bus lcjos de la caut ividad y scllo u n pacto con eI ausrcro
y dcsconocido Yahvc, muc has micmbros de su grey cst uvie-
- 42-
ran ocprost ituycndose de nuevo a di oscs ajcnos, y adorando-
los" Due. 2, 17]. Tal hacian por preferirlo al sobrio culro a una
deidad qu e aparte de haberles conccdido por fin lalibertad de
la rirania egipcia, les habi a heche bien pocos favores y, al pa-
-ecer, dcsaprobaba la fomicacion y el jol gorio. La guerra ideo-
logica entre los part idarios de la linea dura consagrados al
yahvcismo y las mas libcrales bases de la comunidad aparccc
rcpct idamente en las cscrituras del Antiguo Testament o.
ASI pues, los hijos de Israel habira ron en medic del cana-
neo, y del hereo, y del amorrco, y del fcreceo, y del heveo y del
[ebu seo, y se casaron con sus hijas, y dieron las suyas a los hijos
de ellos, y sirvieron a sus di oses: con 10 que pecaron los hijos de
Israel en la presencia del Senor. y sc olvidaron de su Dios por
scrvir a Baal y Astarot. [juc. 3, 5-7]
Durante la epoca de los j ueces y en los pri meros siglos de
la realeza qu e la siguio, desde apro ximadamente 1000 a.C; la
presion extern a mas fuene sobre los israeliras paso de ser ejer-
cida por Egipt o a serlo por Canaan, pais qu e alcanzo su pun-
[0 cultural culminame en algun momenta entre 1600 y 1200
a.e. EI dios nacional cananeo Baal, una poderosa dcidad de la
fertilidad y rarnbien un di os que moria y renacia anualrncnte
en armenia con las cambiantes estaciones agrfcolas, at rajo a
los recien II cgados casi dcsde cl mismo insta nte en qu e entra-
ron en la region. Su co mpafiera de inccsto era ladiosa madre
Ashcrah, qu e Figura en documentos hallados en Ugarir como
Una de las muchas esposas del dies creado r II, y co mo la ma-
dre de al menas sctenra hijos ent re los que se cue nta Baal. EI
culro a Baal y Asherah solia arrac r a rnujcres ent re sus segui-
dores isr aeli ras, para ca n quienes Moises no tuvo ninguna
picdad.
Ydijo Moises: {Como es que habcis dcjadc con vida a las
mujeres? {No son csas las rnismas que, por sugesrion de
Balaarn, sedujeron a los hijos de Israel, y os hicieron prcvaricar
- 43 -
cont ra el senor con el pecaminoso cuho de [Baal] Fegor, por
cuya causa fue rambien casrigado eI pueblo? Mal ad, pues, todos
cua nt os varones hubier e, aun a los nine s, y degollad a las muje-
res que han co noci do varon. [Nm. 31, 15-17]
Fegor era uno de los apelarivos mas co munes de Baal. 1
Libra del Exodo tr ansmit e 1.1 idea de qu e el culto cananeo
conllcvaba una serie regular de riros orgiasticos y ritualcs ex-
plicitamcnte scxuales.
Gudrdare de cont raer james amis tadcs con los habiramcs de
aquella tierra [...] no sea que despues de haberse co rrompido
con sus dioses y adorado a sus estatuas 0 simu laeros, alguno
re convide a co mer las cosas sacr ificadas. Ni desposards a rus hi-
jos con las hijas de ellos, no suceda que dcspues de habcr Idola-
trade elias, induzcan rambien a I US hijos a eo rrampcrse can
1.1 idolarria. [Ex. 34, 12 Yss.]
Los vestigios escriros hallados en Uga rit indican, no obs-
tant e, que csta interpretacion puede scr en buena parte injus-
tificada y qu e 1.1 religion cananea no era sinoni mo de libert i-
naje y excesos .
EI interes israelit a por Baal se centro ni pidarncntc en el
norte. 1Libra de Josue rel ata como, mucho antes de 1.1 for-
macion del rcino escindido de Israel, Moises ordc no a las
tr ibus de Ruben y Gad y a 1.1 mitad de Ia tribu de Manases
qu e emigraran al norte hasra 1.1 region tr ansjordana de Gilead.
Ali i decidi eron construir un gra n altar descrito como un "pe-
cado contra el Senor Di es de Israel .. y como ..1.1 iniquidad de
[Baal] Feger [j os. 22,16-17]. Por consiguicnrc, qu eda claro
qu e sc trat aba del punto cent ral de un sanruario consagrado a
Baal. Cuando corriola voz de 1.1 cxist encia del santua rio se de-
scncadeno un despiadado conflicto ent re los israelit as de Silo,
eI principal centro religiose yahvcisra anterior a 1.1 di-
vision de las tr ibus, y los de Gi lead, donde los elementos
renegade s se enfremaro n a 1.1 acusacion de apos tasia paga-
na. Las tr ibus rebeldcs finalmeme aceptaron dis culparsc an-
-44-
tc Yahve pero ya nada detend rfa la adu lteracion de la religion
de!\.loiscs.
Los fides israeliras del culro a Baal con frecu encia daban
un apclativo a sus sant ua rios. Basta con cchar un breve vista-
zo a] Antigua Testament o para hallar santos lugares en Baal-
hcrith. Baal-hama n, Baal-meon, Baalfegor y en varios otros.
Parece hast anre probabl e que, en la practic a, eI cu lto a Yahve
corriera pa rej as ca n los r ites de fen ilidad realizados en honor
a Baal y que 10 unico que podian hacer los miembros del con-
sejo yahvcista fuese enfurcccrsc inutil mcntc po r la difusionde
la idolatria.
Dest rui re vucst ras alturas en que adorais a los idolos, y des-
pedazare vuestros simulacros. [Lv. 26, 30]
Esto nos manda dcciros todo cI pueblo del Senor: ,Que
prevaricacion es la vucst ra? (Como habeis abandonado al Senor
Dios de Israel, erigiendo un altar sacrilego y apostatando de su
culro? , Os parece aun poco el habe r pecado con adorar a
Baalfcgor, y eI que permanezca hasra hoy dia entre nosotros la
mancha de este deli to, despues de baber cosrado la vida a rantos
de nuestro pueblo? [...] Mas no descrteis del Senor y de nucstra
comunion, alzando un altar contra el altar del Senor Dies vucs-
tr o. [jos. 22, 16]
Tambien advcrtian del furioso castigo de Dios, del que de-
dan haber sido ya test igos cuando varias tr ibus indigcnas
adorador as del Baal fueron masacradas durante 1.1 invasion is-
raclita de Canaan.
Bien han visto vuestros ojos 10 que hila cl Senor contra eI
fdolo Baalfegor, como extermino de en rnedio de vosorros a to-
dos sus adoradorcs. [Dr. 4, 3]
Durante un riempo, hacia 1200 a.C. rras la muerte del juez
yahvcista de linea dura Gedeon, los israelitas se convirtieron
formalmeme .11culto de Baal bajo cI titu lo de Baal-be rith y cl
-4."-
hij o de Gedeon, Abimelec, juro su cargo bajo una alianza pa-
gana.
Mas despu es que murio Gedeon, apostata ro n otra vez los
hijos de Israel, y se prosti tu yer cn a los fdclos. y pacraron alian-
za con Baal, para que fuese su Dies. [j ue. 8, 33]
Ydieronlc[a Abi melec] seten ta siclos de plata del te mple de
Baal-berit h, con los cua les tome a su sucldo genre nccesitada y
vagabunda. que le siguio. Uuc. 9, 4]
El culto a Baal se cclcbraba en sanruar ios, a 10 largo y ancho
de Palest ina. co noc idos co mo ..alt os lugarcs- 0 bamahs. Esros
temples al airc libre eran objeto de un consta nte torremc
de invcctivas bfblicas, cosa que ind ica su popularidad en-
tre la genre corric nrc. La descripcion espaficlizada no signifi-
ca que los bamahs estuvier an siempre situados en 10 alto de
col inas. El rer mino dcscrib fa otrora la espalda de un ani mal y
designaba mer amente un punto mds alto que sus aleda fios.
Podia ser una cumbre pero asimismo una tribun a de piedra
levant ada por el hombre, co mo el amiguo altar pagano de
Megido.
Pues habiendolos yo llevado a [a tierra que con jurarnenro
habia prometido darles, pusiero n los ojos en rode collado ele-
vado. y en todo drbol fro ndoso, y se fueron a inmolar alli sus
vict imas . [...] Y diieles yo entonccs: , Que vicnc a scr csa altura
a donde vais? Y e] nombrc de ahura/bamah/ le ha qucdado has-
ta el dta de hoy. Por 10 ta nto d i a la casa de Israel: Esto dice eI
Senor Dios: Cierta mente que vosot ros os conrami nais siguien-
do la co nducta de vuesrros padres, y os eru regais a la misma
[ornicacion que ellos. [Ez. 20. 28 Yss.]
1 bamah podia incluso [or-mar parte de un cdificio.
Mu chos cquivalian a capil las domesricas 0 familiares, y en los
pu eblos y ciudadcs se ubi caban en los tcjados.
- 46 -
Ha bi'an, pues, los hi jos de Israel ofendido .11Senor Di os su-
yo con su mal proceder: y habfanse cr igido alt arcs en los lugares
ahos de rodas las ciudades, desdc las torres de guardas hast a las
plazas fuencs 0 grandee ciudades. Y habian plantndo bosques 0
arbol edas, y levantado estatuas en todo collado alt o, y debajo de
rode arbol frondoso. {2R. 17,9]
Los primeros libros hisroricos del Ant igun Testamento no
son los uni cos que arrojan luz sobre las pni cticas paganas.
Incluso los Sal mos en ocasiones rcfrcndan eI coro de qucj as
contra el grado de ..recaida .. en eI culto a Baal.
Pronto olvidaron sus obras; no confiaron en su cons ejo. Ycc-
dieron a 1.1 con cupi sccncia en el desierto, y tcnraron a Dios en Ia
soledad. [...] Hicieron un beccrro en Orbc, y adoraron cl Idolo de
oro fundido. Y rr ocaron su Gloria (su Dios) por la scmcianza
de un [Oro que co mia heno. [...] Y se allegaron a Baalfegor y co-
micro n victimas de dioses muert os. [...] E inmolaro n sus hijos y
sus hijas a los demonios. Yderrarnaron sangre inoccnt e: 1.1 sangre
desus hijos y sus hijas, que inrnolaron a los Idolos deCanaan. Y[a
tierra quedo manchada con sangre, y sc rnancharon co n sus obras
y fomicaron con sus crirncnes. [Sal. 105. 13Y5S.]
Es posible qu e alguna que otra vez las tribus creyeran en cl
casti go di vino, como el mortal brotc de pest e qu e hizo cstra-
gos poco despues de [a consrrucc ion del alt ar pagano de
Gi lead. Ahora bi en, tales advertencies.. se olvidaban pronto
)' cl culto a deidades paganas conti nuo a ritmo acclcrado mu-
cho dcspues de la epoca de los Parri arc as y los JUCCl.' s.
Tras el rcinado de David, cl cual tuvo lugar mas 0 menos
dcspucs de 1.1 rebelion de Saul contra la autoridad tcocrdtica, su
sucesor Salomon inicio un impenitente giro hacia la apos rasia
que sentaria cl prcccdcnt e para el rcsto de siglos de rcalcza. La
tradici on sos tienc qu e los sanruarios paganos de Salomon p ~
tnanecicron en activo durante al menus trcsci enros an os, hasta
que fueron dcr ribados en 1.' 1siglo VII a.C. POf uno de los poeos
refor mistas verdaderamcntc yahveistas, j osias.
- 47 -
Ademas, pr ofane eI rey los lugares altos de junto a j er-usale n,
que estaban a la de recha del monte Olivete, lIamado del esca nda-
10, erigidos par Salomon, rey de Israel, al Idolo de los siii donios
Asta ror, y a Camos, escandalo de Moab; y a Melco m, opoo bio de
los hijos de Amon; y destrozolas estatuas, y talc los bosques sa-
cr flegos, y Ileneaquellos lugares de huesos de rnuert os. A mas de
esto, el altar que habia en Betel, y ellugar excelso forma.do por
j er oboam, hijo de Nabar, el que hizo pecar a Israel, uno yotro
los dest ruyo, y abraso, y redujo a cen izas: y quemo tambien el
bosque. [2 R. 23, 13-15J
Cuando se produjo cl eisma de las tr ibus a principios del
siglo X a.C., eI paganismo sc identi fied aun con mas firrncza
con cI norte, dond c fue apoyado sin tirubeos a partir del rei-
nado de Acab, siendo estc quien introdujo oficialmente cul-
to a Baal bajo pres ion de su esposa j ezabel, una sacerdotisa
pagana. a mediados del siglo IX.
Acab t ome par rnujer a jezabel, hija de Etbaal, rey de los si-
donios; par donde vine a servi r a Baal y a adorarle. Y erigio un
altar a Baal en e] remplo que le habfa edificado en Samaria , y le
planto y consagro un bosque. Y prosigui6 Acab en s u mal
obrar, irritando al Senor Dios de Israel mas que todos los reyes
de Israel sus predccesores. [ I R. 16, 31-33]
Como para recalcar e] punto, eI primer Libro de los Reyes
rambien incluye una prolija descripcion de la ocasion en que
Elias canto a cuat rocientos cincucnt a proferas de Baal-
Ashcrah disfruta ndo de un banquete en la mesa de jezabel. Si
hubo alguna disminucion de la apostasia nortefia esta se pro-
dujo solo en eI siglo IX, durant e los reinados de j ehoram y
j ehu, quienes aun no siendo completamente fieles a la Alianza
mosaica, tampoco se oponfan al culto a Baal. Esras, no obs-
tante, fueron las mas destacadas excepciones de una aventura
amorosa por 10 demas absoluta con el paganismo.
- 48 -
3
Diosas y prostitutas
1 eult o a Baal, scguido de todo corazon por eI grueso de
la pobl acion hebrea, conllevaba una intima rclaci6n con la
diosa madre cananea, Asherah, y aunque suele vincularsc sc-
xualmenre a Baal con su herrnana Anat, los papel es de ambas
diosas son intercambi ables. Asherah dio su nombre a un ex-
trano objeto que iba a suscitar un persistenr e rencor entre los
escritores del Anti gua Testament o. E1 asherah era un sfmbolo
sagrado que representaba la pre sencia de la diosa de la ferti -
lidad y, aunque hay indicios de que a veees se modelaba a
semcjanza de la deidad, la mayor part e de las inscripciones
votivas antiguas apuntan hacia la form a de un drbol. Pro-
bablemente se origino en la Antigiiedad como un erbol vivo,
pem evoluciono hacia una imagen estili zada de madera 0 to-
tem, y su nombre, asheb- rab, j.'l':ltt'N (asheroth en plural), ha
sido traducido en la version del rey Jacobo del Anti guo Testa-
mento como arboleda . La dedicatori a de un feni cio de
Kition va dirigida a su senora la madre del asherah y en
Ma'zub, cerca de Pt olcmai s, se construy6 un portico de tern-
plo para - Ashtorerh en eI asherah .
Arboleda" es un termino confuse, porque rambien se
utiliza en contextos que carecen de import ancia religiosa apa-
rente, cuando se traduce la palabra hebrea que designa un ar-
hoi vivo. eh-sbel, ~ t t N La ambigiicdad es todavia mayor
porque, mientras que la Biblia de j erusaien esrablece diferen-
- 49-
cias entre el hcbreo peh-sel. 1:)cs , un idolo tallado 0 csculpi-
do, y mas-seb-cbab, j:t:lCC , un simbolo mas abstracto de me-
tal fundido, 1.1 rraduccion del rey Jaime cs invariablementc 1.1
de ..arboleda .
Los escritorcs del Ant iguo Testament o c1a maron co nt ra el
asberah a 10 largo de buena part e de la historia de Israel, co-
men zando por cl culro ca nanco. Cuando c] poderoso rci no
rnesoporami co de As iria cmpezo a cjcrccr su fuerza rnili tar
sabre Palcstin a en cl siglo IX a.C. y los horn ologos rncsopotd-
micos de Baal y Ashcra h acapararon [a atencion del publico,
el esti lo asirio del asherah probabl cmcnt c sus ti tuyo .11 de
Ca naan par presiones dipl omdticas. 1nombre de 1.1 diosa asi-
ria Ishrar no aparcce en eI Antiguo Testamento, pero su co n-
sortc, Tammuz, cs mcncionado por Ezcq uiel. O rras diosas,
como Ashtorct h y As htarot h, quicnes sc inmiscuycn en los
texros biblicos de vcz en cua ndo, solo consrituycn varia ntcs
regionales de su no rnbrc. Tal era la dcvocion hacia [a di osa de
1.1 fert ilidad que su asherah per manecio dura nte siglos en el
Templede jerusalen junto .11altar del Yahve. Bajc 1.1 posterior
dominacion de los babilonios y los griegos siguio renien-
do plena vigencia, y asi fue hasta 1.1 primera parte de 1.1 era ro-
mana.
Podemos hacer nos una idea bastanrc aprox imada del as-
pccto que prcsentaba cl asherah basdndonos en varias Fuentes.
Durante eI rei nado de J oaquin (609-598 a.Cc), un soberano
que cstuvo muy infl uenciado par los cultos babi lcnico y asi-
rio, cI profcra Jeremias hizo una obscrvacion sorprcndcntc-
mente franca de un poste a tronco de madera que csra ba de-
corado can mctalcs prcciosos. Lo adornaban co n relas y a
veccs 10 sacaban en procesion en lugar de pe rmanecer fijo en
un sitio. Jeremias quizd describi6 u n asherah que se crgu fa
en el Temple de j crusalen. Pucsto que, no obstante, alu-
de a ..nac iones no circuncidadas > y su libro del Antiguo
Testamento incluyc un largo discurso sobrc el culro a 1.1 Reina
del Cielo entre los judics que habitan [atierra de Egipro.. , al-
gunos cstudiosos de la Biblia han sosrenido que ap rendiolos
- 50 -
ormenores del asherah micnt ras cstuvo rcfugiado en Egipro.
~ i escrito casi toda su obra en j erusalen hacia 627 a.e., y
sus cxperieneias abarcaban los ultirnos cinco rcinados de juda,
ero en 586 a.C. fue obl igado a huir de Palestina, donde habia
~ i v i d o durante bu ena part e del Exil io babilo nico. No pode -
mas decir a ciencia cierta que su descrip cion sea una observa-
ci6n directa del asherah del Templede j erusalen. EI argumen-
to de Ia ..co ncxion egipci a.. resulta muy cspec ulativo y
probablementc haya side foment ado para mi ni mizar el alcan-
ce del pagani smo judaira.
Porque las leycs de los pueblos vanas so n; vista que un cs-
cultor corta con eI hacha un arbcl del bosque, y Ie labra co n su
mano: Ie adoma con plata y oro: Ie aco pln y afianza ca n clavos,
a golpe de rnartillc, para que no se desu na: csta cstatua ha sali-
da recta como una palma; pero no habla: y la taman y la Bevan;
porque ella de po r si no puede rnovcrsc. No teruais, pues, tales
cosas a Idolos, pues que no pucdcn hacer ni mal ni bien. [Oh
Senor, no hay nadie scmejante a til [...] De nccios e insensaros
qucdaran convencidos todos ellos; eI leno, que adcran, es [a
prueba de su vanid ad. Treese de Tarsisla plata en planehas arro-
lladas, yeI oro de Ofaz: lc rrabaja la mana del art ifice r del pla-
tero: cs vestida luego 1a estatua de jacinto r de purpura: obra de
artifi ce es rode eso. [jer. 10, 3 Yss.]
La descripcion de Jeremias pu ede relacionar se con los vcs-
tigios de tallas de piedra hallados en la ant igua ciudad asi ria de
Kalaj, la Calah del Genesis, scdc mondrquica del t iranico rey
Ashurnasi rpallI, cuyo rcinado comenzo en 884 a.e. Las es-
ccnas rnuestran a Ashurnasi rpal y a su ayuda nte sacerdotal
adorando un ashcrah que se cree represent a a su diosa nacio-
nal Ishtar. Es la caricarura de un arbol, un cxt raf io manojo de
rama s envuel to co n cinras de metal 0 de on-a sus tancia y que
acaba en esrilizados dibujos de hoj as de sictc lobul e s conoci -
d
as
Como palmettes. A menudo los relieves preseman al rey y
a una criatura que pa rece amicipar se a los angeles custodi es
alados de la tradicion bfblica. 1rey sosticnc un balde y una
- 51-
pifia que apunra haeia el drbol. Todo haee pensar que los pal-
metres representan los siete lobule s que antafio se creia Cons-
ti rufan eI utero humano. La pifia, falica de apari cncia, tras ha-
bcr sido moj ada en eI balde que co nti ene agua y aceit e
benditos, eI semen de los di oses, simboliza la [ertilizacion de
la diosa. La analogfa del semen se perfila con suma c1 arid ad en
un cantico mesopotami co de finales del siglo III a.C.
Despues de clever fa vista par encima del Eufrates
el Padre Enki se yergue orgulloso como un taro rampame.
Alza su pene, eyacula,
llena el Tigris de brillanie agua. [Kramer, 1969J
El culto al arbol de As hurnas irpa l II no fue un case aisla-
do de devocion en Asiria. Tr es siglos despucs de su reinado.
cuando cI imperio agoniza ba, seguia vigcnte bajo Ashur-
banipal, eI rey erudi te qu e cons truyc la legend aria ciudad
de Ninive e incorporola imaginerfa del asherah a sus obras de
arte.
Jeremias describio eI asherah ..junto a todo drbo l [rondo-
so" asociandolo co n zonas arboladas, aunquc una de las mas
fuertes y persistentes quejas de los yahveistas era a proposiro
de la creccion del asherah cerca 0 dentro del Templ o.
No plantaras bosques ni arbol ninguno ccrca del altar del
Senor Dios tuyo. [Dr, 16,21]
Al igual que en orras partes del antiguo Oriente Proximo,
la ubicacion mas [recue nte qui za fuese en santuarios rurales
en 10 alto de eolinas. Asilo confirma n varias desc ripciones di -
semi nadas par cI Antigua Testamento, de modo que las <ar-
bol cd as.. debieron de ser un paisaje co rnun par tod a la Tier ra
Santa.
Asolad todos los lugar cs en dondc las gentes, que habeis de
conquistar; ado raron a sus dioses sobre los altos montes y colla-
- 52 -
res.
des. r a la sombra de redo arbol frondoso. Destr uid sus altares
rquebrad sus estaruas: ent regad a] fuego sus bosques profanes;
desmcnuzad los Idolos y bo rr ad sus nombres de aquellos luga -
[Dl. 12,2-3]
Segun eI Libro de los Reyes, la cons trucc ion de sanruarios
paganos conoci 6 su apogeo du rante el reinado del rey judaira
Rejeboam, cl sucesor de Salomon.
Yla rribu de jud.iofcndio al Seno r [...] porq ue er igio altares
y simulacros y bosques sa bre todos los collados altos, y debajo
de todo arb ol frondoso. [ I R. 14, 22-23]
Los libros que abarcan la epoca de Moi ses y los ]ueces es-
[an plagados de graves advcrtcncias contra cl culto 31esbereb,
Cabe interprctar la mera frecucncia de dicha co nde na como
medida de la popul aridad de Ia diosa.
Entonces los hijos de Israel pecaron a vista del Senor, y sir-
vierona los Idolos; y apos tataron del Senor, Dios de sus padres
[...] y se fueron tras los dioses ajenos , dioses de los pueblos cir-
cunvccin os, y los adoraron; y provocar on la sana al Senor, aban-
donandolo a 1 po r servi r a Baal y a Astarot. (...] Susciro el
Senor jucces que los Iibrasen de las manos de sus op resores {...]
mas lucgo que morfa eI juez [termi no colec rivo], rei ncidia n, y
hacian ca sas mucho peores que las que habfan heche sus padres,
siguiendo a los dioses aienos, si rviendolos y adorandolos. No
dejaron sus deva neos, ni el obsti nado tenor de vida a que se ha-
bian acost umbrado. Oue. 2, II Yss.]
Gudrdate de conrraer jamas amistades con los habitant es de
aquella tierra, 10 que ocasionarfa tu ruina; antes bien, destruye
sus alt ares, rompe sus estaruas y arrasa los bosques consegrados
a sus Idolos. (Ex. 34, 12- 13]
Par eI con t rario. csto es 10que debeis hacer con ellos: dcr ri-
bad sus alt ares y baced pedazos las cstatuas. talad sus bosques
profanes y qucmad los fdolos. [Dt. 7, 5]
-53 -
Un segu ndo objeto, un pilar de metal 0 de piedra conoc i-
do como massebah 0 matz-tzeh-vah, M:3XC. solia levanrar sc
allado del asherah. Simboli zaba la presencia de Baal y proba-
blemente prcsenraba un aspec to muy falico. En los ti empos
de los Pat riarcas el massebah habi a sido un mcr o me nt on de
pied ras 0 una un ica gran piedra erigida como mcnumen-
to co nmcmo rat ivo. De ahi qu e en las versiones inglesas del
Pcntareuco, los ci nco libros del Anriguo Testamento que
aba rcan el principi a de la historia (Genesis, Exodo, Levitico,
Numeros y Deut eronomio), massebah apa rezca rradu cido
como ..pilar. En libros pos teriores suele figurar co mo ... ima-
gen_
EI Deuteronomista (no mbre dado a uno de los autorcs
anonimos del Pcnratcuco) insto a los yahvefs ras lcalcs a luchar
cont ra los idol at ras paganos, ... derruyendo sus alta rcs y ro m-
piendo sus pilarcs -, pero final mente el massehah logro hccer-
sc un sirio en las ceremonias rirualcs ramo del no ne como del
sur. La frecuencia con que apa rece di cha palabr u en la Bibli a
indica un grade de popul aridad que conti nuo por 10 menos
hast a la cpoca de los llamados - proferas escri tores , qui encs
vivicron hacia fi nales del periodo de la monarq uia.
EI paganismo de los israeli ras consiguio un considerable
apoyo exrerno cuando el reino no rreno sufric un carast rofico
cambio de destine en el siglo VIII a.C. En 722 a.e., con buena
parte de su elite expulsada bajo la dominacion asiria durante el
rcinado de Tiglahpil escr III , el ultimo desventurado soberano
de Israel, Oseas, se rebclo, e Israel dejo de existir como Estado
politico. Ga lilea ya era cnto nces una provinci a asiria y duran-
te eI reinado del rey asirio Chal maneser V Ie toco a Samaria
ser invadida por la fuerza. 1sucesor de Chalrnaneser; Sargon II,
orde no nuevas deportaciones masivas de israeliras a Meso-
potami a, donde fueron utili zados como mano de obra csclava,
y los susti tuyo po r ot ros puebl os caurivos . A partir de esrc
tr aumdtico moment a ape nas tenemos documentos sobre 10
que sucedio en c] nort e y casi toda lainformacion disponib lc
hace referencia a] reino surefio de Judi
-54 -
Asiria sin duda habi a ejcrcido una poderosa infl uencia so-
bre 1.1 cultura y las tradiciones religiosas de Palest ina tiempo
antes de invadi r eI norte, y el asherah cananeo probablemen-
te adoptara un estilo asiri o tan pronto como en eI siglo IXa.c.,
cuando Asir ia se habia conve r tido en 1.1 potencia pol ftica y
militar dominanre de Asia occidental.
La ult ima mencion del asherah y el massebah en un mis-
mo contexto aparece en el Libro de Miqueas. 1profcta me-
nor Miqueas, que vivio desde apro ximada mcnre 740 hasta 697
a.c., se mosrro particu lar mente host il hacia los adoradores
del asherah y fue un entusiasta de 1.1 idea del casrigo di vino.
Y arrancare de en medic de ti tUS bosqucs profanes, y redu-
eire a polvo rus ciudades. Ycan furor c indignacion ejercere mi
venganza en todas las gentes que no han cscuchado mi voz.
[Mi.5, 1314J
Cabc recabar otros poeos frag mcn tos de informacion per -
tincnte sobre eI asherah en fucntes no judias. En 1.1 leyenda
hetca de Telcpi nu, cl di os de 1.1 fertilidad dcsaparecido, se lc-
vant aba ant e cl un asberah de hoja perenne enga lanado co n
of rendas, y csta idea de decorar el objcto parece haber sido 1.1
convcncion en gran part e de Oriente Proximo. Rcsulra intri-
game descubrir que tal pnicrica tambien fue ccpiada en
[crusalen, En tiempos de las reformas deJ OSIa S, cl cscritor del
Anti gua Testamento present a 1.1 imagen de un gru po de dcvo-
tas del cul to scntadas a las puert as del Temple tcjie ndo ador-
nos de colores pa ra cI asherah.
Asimismo, destruyolas casillas 0 pabclloncs de los afcmina-
dos, que sc habian formado en 1.1 rasa del Senor, para quicnes las
mujercs tejian unos como pabellones .11 scrvicic del Idolo del
bosque. [2 R. 23, 7]
En el An tiguo Testamento cI ri tual pagano asociado con eI
asberab y el masscbeb nu nea sc descri be de for ma pormenori-
- 55-
zada, pero estos era n sirnbolos de 1.1 fertilidad y, tal co mo se
explicani co n mas deralie. Ios rites de cananeos, asirios y babi-
lonios inclufan actividad sexual. Un rasgo esenci al de la qucja
co nt ra los cultos imporrados del extranjero, a menudo di-
simulado co n eufemismos 0 vagas generalidades, es cI scxo
ritual. La vaguedad t ras la que se parapctan los escritores que-
da pcrfectamente resumida en los comentar ios de dos profe-
ras, Ezequiel y Oseas.
Hubo dos mujeres bijas de una misma madre, las cua les [...J
se prosriruyeron en su mocedad: alii perdiercn su honor, y fue-
ro n desfloradas al entrar en la pubert ad. Llamabanse 1.1 mayor
Oola, y la hcrrnana mcnor Oliva. Me despose con elias, y parie-
ron hijos e hijas. Par 10 que hace a sus nombres, 001.1 es
Samaria, y Oliva es j erusalen. Oola. pues, me fue infiel y perdio
el juicio yendosc tras de sus amames los asir ios, sus veci nos.
[Ez. 23, 2 Yss.]
Han ofrecido saerifieios sobre las eimas de los montes, y so-
bre los eollados quemaban el timiama y debajo de 1.1 eneina, y
del alamo, y del rerebinro, por series grata su sombre: po r eso
vuesrras hijas dar an al tras re con su honor, y seran addlteras
vuestras esposas. [Os. 4, 13]
1 profeta jeremias fue mas conc reto en su acusacion, alu-
diendo .11adulre rio con pi edras y con lefios. En el contex te
del culto, pied ra solo pued e ser cl massebah, la represent a-
cio n del di os de 1.1 fertilidad . Leiio se usa de dos man eras en
eI Antiguo Testamento: para describir un dispositive que su-
jetaba a los cr iminalcs o, tal como se apli ca en cste cas o, para
desi gnar un rocon de mad era, en otras palabras, un eufe mis-
mo para el asherah de 1.1 diosa. Por 10 tanto, Jeremias se queja
del trat o sex ual en asociacion co n eI masherah y cl massebah
de los <luga res alt os.
Y su hermana Juda 1.1 prcvaricadora vio qu e por habe r sido
adultera 1.1 rebelde Israel yo 1.1 habfa desechado, y dado libelo de
- 56 -
repudio; y no por eso se amedrento su hermana la prevaricado-
ra Juda, sino que se fue e idolatrc tambien ella. Y con la Ire-
cuencia de sus adulteries 0 idolatries contarnino toda la tierra,
idolatrando con las piedras y con los lenos. [je r. 3, 8-9]
En los rites de la Fertilidad de los asirios, a quienes se re-
fiere Ezequiel, participaban sacer do tisas que servia n como
prosti tutas sagradas, y las fuentes literarias mesopotamicas
dan una detallada descripcion de estos rites (que investigate -
mos brevemenre). Se parecen mucho a ceremonias descritas
en documentos cananeos y es logico supo ner, parti endo del
enfasis bibli co sobre los israelitas ..qu e seguian.. las tr adi cio-
nes de los pafses paganos que los rc deaban, que esos mismos
rite s fueron copiados por los israelitas, en cuyo caso com-
prendian pni cti cas de prostitucion ritu al.
En la sociedad judia de los tiempos bfblicos la prostiru-
cion no era tal como puede parecer tras una lectura superficial
de los textos del Antiguo Testament o. Sin embargo, constitu-
ye una parte crucial de la investi gacion sob re Marl a. La ley
mosaica tr azaba una front era difusa ent re dos areas de con-
ducta sexual incorrecra, como eran eI adulter io y la prostitu-
cion, y las circunstancias sollan causa r conf usion. La Icy
prohi bia la actividadde las rameras y los hijos del comercio de
una de estas se veian pr ivados de los dcrechos hereditarios
normales. Tal como 10 exprcso eI historiador judie Filo en el
siglo II :
Segdn los mandamientos de lasSagradas Escrituras la cons-
titucion de laleyno admirea las rameras; pues son personasale-
jadas del orden,l a modestia y la castidad.
[Filo, De Specialibes Legibus III, 5t ]
De tod as maneras las prostit utas profesionales en realidad
eran tratadas con mucho mas respero que en la actual idad. Ir
de putas era una actividad muy exrendida y por 10 general vis-
ta con buenos ojos entre las masas populares judias. En la po-
- 57 -
..
lfgama socicdad israelita, los miembros mas poderosos de la
clase dirigente so lian po seer varias consort es, y existc n numc-
rosos documentos sabre hombres que tomaron a prost ituras
como esposas 0 concubinas. Una hija rarnbi en podia ser ex-
plotada como prostirura par a aliviar la pobreza del padre, 10
qu e abrfa eI camino a [dciles iniciativas comerciales. Un a cs-
po sa esteril podia ent regar sin problemas una sirvicnta, de he-
cho concubina, a su marido con el proposito de qu e [e die ra
hijos. Con est a condic ion Raquel ent rcgo Bila a Jacob [Gn.
30, 9]. La concubina renuncio a todos los dcrechos sobrc cl
hijo de esa uni on , el cual devine , ante los ojos de la ley, cl hijo
legitimo de la madre ado ptiva.
Los probl emas surgian euando una esposa, 0 incluso una
pr orncrida, era sos pcchosa de mala conducta sexual. Una mu-
jer que acudi era al lecho de su marido la neche de bodas dcbia
demost rar su virgi nidad mediant e inspcccion de las sdbanas a
la manana siguiente, y se gana ba la acusacion de adulterio si
no 10 lograba. Un o de los pumos flacos del apa rato legal he-
breo patri arcal era que un marido podia tener rel acion co n
un a mu jer sol tera sin censura, pero un a mujer casada qu e co-
meti era el mi smo acto era considerada culpable de un crimen
tan grave qu e exigia la aplicacion aur ornatica de Ia pena de
muerte.
Mas si es verdad 10 que le irnpura, y la muchacha no fuc ha-
lIada virgen, [a echaran fuera de la casa de su padre, y morira
apedreada por los vecinos de aquella ciudad, por haber hecho
tan detestable cosaen Israel, pecando 0 prostituyendose en casa
de su mismo padre. [Dr. 22, 20-21].
La fina linea di visori a entre el adulterio y la pr ost irucion
queda clara en la enmaranada relacion de Tamar y eI parria rca
Judi , descrita en el Libro del Ge nesis. Tamar, de quicn sc
piensa que fue un a cananea, se convirtio en [a esposa del pri-
mogenito de j udd, Her. Cuando Her murio pr ematurameme
por haber sido <malvado a la vista de Dios, fue responsabili -
- 58 -
dad de su hermano menor; Onan, el tencr hijos con Tamar en
cumplimicnto de una ley conoc ida co mo Levirate , 1.1 obliga-
cion que recae en un hombre de casarse con 1.1 viuda sin hijos
de su hermano. Por razoncs no explicadas, Onan decline su
deher y Tamar fue requerida a "pcrmanccer viuda en casa de
su padre", Ella no tenia int encion de quedar vulnerable como
mujer sin hijos de modo que urdio un plan para quedar em-
harazada deJudi . Di sfrazada de prosritut a, con el rostro vela-
do y por tanto anon ima scgun la convencion israelira, ocupo
su pucsto en una encr ucijada, el lugar tradicional donde las
cortcsanas ejcrcfan su oficio.
La cual [Tamar], depuesroel rraje de viuda, tome un manto
o manta grande, y mudando de traje, sentose en la encrucijada
delcamino que vaaTamnas [...]J uda, luegoque la via, sospccho
que era una rnujer publica; porque se habfa cubierto el rostra
para no ser conocida. [Go. 38, 14]
EIaffaire sc consume sin inconvenientes, pero Tamar, co-
nocedora de las implicaciones legales que Ie acarr eari a eI que-
dar embarazada, se aseguro el tanto haciendose con algunos
efccros personales de judd, como su sella, unos brazal eres y
un cayado. Esruvo muy acertada, porque eo cuanto Tamar ya
no pudo disimular su pr eiiez, judd 1.1 acuso de adulterio y
1.1 condeno a muerte. Solo consiguio eI indulto una vez
que hubo mostrado las pruebas para identificar .11padr e de la
cnatura.
La cortesana comerci al no era, sin embargo, la unica clase
de prostit uta de 1.1 sociedad israelita. Los tradu ctores de 1.1
Bibliad el rey Jacobo cmplcaron la palabr a ..rarnera indiscri-
minadamente y, .11hacer lo, a veces di storsionaron eI sent ido
del original. EI incidenre de Tamar induye de s ter rninos di s-
tintos en el original hebreo. Al explicar como Tamar se ofrc-
cio a j udd, e] escriba cmpleo la palabra zona, que designa a 1.1
profesional que acept a pago por sus servicios sexuales, 0 qui-
zas a una mujer que ha manrenido rclaciones sexualcs antes del
- 59 -
mat rimonio. Ahara bien, la palabra que el escriba pone cn bo -
ca del amigo de j udd, Hiram el Adu lamita, cua ndo inves riga a
la mistcriosa mujer can la que se acosto j uda, es qdesba.
Qdesha aparece en los texros del Antigua Testamento en
un reducido nu mero de casas, mientras que zona es mas co-
mun, y la diferencia entre ambas se resume sucinramente en el
Libro de Oseas.
No castigare a vucstras hijas cuando hayan pecado, ni a
vuestras esposas cuando hayan comerido adulterio; pues que los
mismos padres y esposos rienen trato con las rameras[zonim/ y
van a ofrecer sacrificios con los hombres afeminados y corrom-
pidos [qadesot/ . (a s. 4,14]
Los escritores del Antigua Testamento fueron tan reacios
al usa del termino qdesba, que s610apa rece en unos pocos ca-
sas. Tal palabra se aplica a Tama r en Genesi s 38. Se menciona
en relaci6n can la prohibi cion de fi nanciar temples ca n los
beneficios de las prostitutas en Deuteronomio 23. Describe a
la esposa de Oseas, Gomer, en Oseas 1.
Qdesha es un prestarno del mesopotarnico qadistu y se re-
fiere a una sacerdot isa del templo. Uno de los aspectos cen-
tra les de l culro mcsopotamico era ha mar a Ishtar; la diosa de
la fertil idad. En sus temp] as serv ian mujeres devotas que sa-
tisfacia n sus necesidadcs cotidianas y algunas de las cuales
part icipa ban en su rita mas sagrado, el Mat rimonio. Las res -
ponsabilidades asu midas pa r esras mujcr es se deral lan en los
Codigos Legales Mesopot dmicos. En sintesis, eran requeridas
para interpretar a la diva de la fertilidad cn dramas con un a
[uerte carga sexual, obras que alentaba n la imitacion divi ne
con vistas a salvaguardar la prosperidad y la fecundi dad del
mu ndo natural.
Los escritores del An tigua Testamento quizas e1udieron cl
termi no qdesha salvo po r implicacion. Una referencia mu y
probable emerge hacia cl fi nal del Exodo cuando el artesano
Bezalel esta construyendo el altar de Yahve.
- 60-
Fabri co tambien la concha de bronce con su basa y la hizo
de los espejos de accro que ofrecieron las piadosas mujcres que
haefan la vela en la puena del Tabemaculo. (Ex. 38, 8]
La descripcion de mujeres tcjiendo colgaduras para eI as-
bereh en 2 Reyes puede que aluda asimismo a dcvotas de la
diosa. Cabe dcducir de ella que era corriente ver sacerdo risas
en j erusalen, al menos durant e una part edel periodc de la rea-
leza.
En esc contex te, judd, eI patriarca hebreo, hablo de una
cOfteSana comercial, puesro que tener trato con una prostiru-
ta sagrada era inadmisible para el, pero Hiram, un hombre de
cultura pagana cananea, se refirio a Tamar como sacerdotisa.
EI rermino de Hi ram, como pronto dcscubriremos, probable-
mente fuese mas proximo a la verdad y por este motive cl in-
cident e de[udi y Tamar sigue siendo politicamente delicado
para los [udios de la actualidad. Es uno de los cuatro unicos
pasajes del canon que la Mishna ordcna sean lcidos en la sina-
goga en hebreo en lugar del mas conocido arameo.
Los escribas del Antiguo Testamento carecian de una pa-
labra para designar a una sacerdotisa, puesto que tales perso-
nas oficialment e no exist ian bajo la ley mosaica. Necesitaban
diferenciarla de una zona per o la palabra qdesha resultaba
problcmdtica porque significa, sencillamente, santa mujer,
un termino poco preciso que tecnicament e podia incluir a de-
votas sin ninguna relacion con la prostirucion. Por 10 general,
los escritores par ecen habcr ut ilizado qdesha como un eufe-
mismo cuando querian identifi car a mujeres iniciadas como
prostitutas sagradas a del temple; la Version Revisada de la
Biblia en ingles traduce qdesha mas abiert amcnte que el rey
Jacobo como prostituta Iinirgica. La disrincion entre la
prostitut a comercial y la religiosa deviene practicament e im-
posible en el Nuevo Testament o, dado que los textos y sus
primeras capias fueron escritos en griego, lengua que solo re-
conocfa la palabra porne, que designaba a las mujeres que te-
nian trato sexual extramatrimonial POfdi nero.
- 61 -
La poswra legal mosaica ante las pr osriruras sagradas era
muy di stinta de 1.1 de Mesopotami a, en cuyo Cod igo Legal de
Hammurabi se fundament aba gran parte de 1.1 legislacion he-
brca. En casi todo eI antiguo O riente Proximo 1.1 prosti rucion
religiose era reco nocida legalment e, pero para Ia ley judfa
constitufa anatema. Sin embargo, a Ia vista de los vigorosos es-
fuerzos po r suprimir las, y a pesar de 1.1 ncgacio n general, las
saccrdotisas litu rgicas fueron rcconocidas durante largos pe-
riod os de 1.1 historia jud ia. De las amoncstaciones conteni das
en los Salmos de Salomon (texro del siglo I a.c. obra de un
gropo de judios devotos para responder a 1.1 toma de j erusalen
por part e de los ro manos) y en 1.1 Mishna se despr ende con la
misma claridad qu e 1.1 vocacio n pcrduro hasta bien cnrrado el
siglo I.
En tiempos anteriorcs .11Exilio,las prohibicioncs contra 1.1
qdesha incluian cl rechazo de todo beneficio monerario ent re-
gado como donat ive .11ternpl o.
No haya ent re las hijas de Israel ninguna rarnera; ni hombre
fornicador entre los hijos de Israel. No ofreccrasen 1.1 casade tu
Senor Dios para cumplir cualquier veto que hayas hecho, la pa-
gade 1.1 prosritucion ni e] precio del pcrro [eelcb], pa r ser uno y
otro abominables en 1.1 presenciadel Senor Dios ruyo.
[Dt . 23,17- 18]
No prostit uyas a tu hija, para que no se contarnine la tierra
y se Il ene de maldad. [Lv 19,29]
A pesar del rechazo ofi cial, 1.1 qdesha fue objeto de rcco-
nocimiento bib Iico desde riempos tan remotos como los de
Samuel, cuando Hel i, uno de los ultimos j ucces mcnores, era
sumo saccrdore del santua rio de Silo.
Helf, crnpero, era muy viejo; y llego a saber el modo de par
tarse de sus hijos canrode el pueblo; y que dormfan con las mu-
jeresque venian a velar y orar en 1.1 puerta del Tabcrnaculo.
[15.2,22)
- 62 -
En 1.1 prostirucion ritual en el j erusalen anterior .11Exilio
p;lrticipaban tant o homb res como mujeres. EI dcvoro dcs cri -
to en eI Deureronomio deberfa caiificarse correct amcnte
como qadesh, pero el escritor cs 10 bast ant e dcspecti vo co-
mo para lIamar le keleb 0 perro. En Ia Biblia del rey Jacobo
qadesh se convicrtc en sodomira.., rnientras que en 1.1
Version Revisada se traduce como prost itute del culro. De
vcz en cuando hay desacucrdo a pr oposito del significado:
en 1.1 traduccion griega septuaginra del Libro de Job [36, 14],
fechada en cl siglo III a.c., qedesbim (plural) se convicrtc
en angeles.., rnicnrr as que Jeronimo, eI autor de 1.1 Vulga-
ra Latina de finales del siglo IV, se rcficrc a ellos como ..afemi-
nados...
La frccuenci a de los ataques vcrbales contra los rims de 1.1
fcni lidad por part e de los cscr itorcs del Anti guo Testamen-
to rebate cualqu ier pretension de que se tratara de aberracio-
ncs marginal es. Hall amo s cnccndidas criticas en eI Penta-
teuco, pero las acusaciones se repit en en los libros de los
jueces, de Samuel y de los Reyes, .lS I como en los mas tar-
dies de las Cronicas. Estas sc dirigcn par 10 general co nt ra
israeliras que consicnten en mante ner relaciones sexuales con
sus vecinos cxrranjcros y, dcbido a antiguas cncmi stadcs, sue-
Ie scfialarse a los cgipcios, en ocasiones con cicrta cnvidia
masculina.
En este riempo estaba Israel acampado en Scrim, y el pueblo
prevarico con las hiias de Moab [...J e Israel se co nsag ro a
Baalfcgor; por 10 qu e el Senor se enojo con Israel.
[N m. 25, I y ss.]
Mas abandonaron .11 Dio s de sus padres, e idolarraron yen-
do en pos de los dioses de aqucllas naeiones, a las cuales el mis-
rno Dios habia desrrui do des pues que llegarc n. [1C. 5, 25]
Y pecasre con los hiio s de Egipto, vecinos ruyo s. muy cor-
pulcnros. muhiplicando asi las idolamas p.ua irrita rrnc.
fEz. 16,26)
- 63 -
Los mat ri monios mixros co n extranjeros era n vistos por
los ancianos de las tribus como una puerta abie rta al <paganis-
mo de dor mit orio - y se inrrodujo una legislaci6n para poner
[reno a tales uni ones aunque no se [l ege a su pro hibic i6n ab-
solute. 1Li bro de los Numeros [36, 1-12] probablemen te sea
el que refleja esta postura mas fielmenre cuando d iscri mina a
las herede ras que se casan fue ra de sus propias tribus, pe ro es-
ta limiracion no fue arnpliamente prego nada y puede que la
ley, en ocasiones, se interpretara co n exceso de celo para de-
salentar los matri monies co n extranjeros. 1Deuteronomio
[7, 3-4J rechaza de forma explic ita semejantes conrratos, tan-
to si la novia era heredera como si no. 1txodo [34, l S ~ J Y
Josue [23, 12-13J, sin lIegar a una rotunda condena, hacen la
nada halagiieiia advertencia de que los hijos de Israel que to-
men esposa ext ra njera corren eI riesgo de ser sed ucidos a ado-
rar a dioses extranje ros. Tan tarde co mo en el siglo u a.C; el
autor judio palestine del Libro de jubilees, compilado a mo-
do de relate ret rospect ive de las ordenes que Dios t ransmitio
a Moi ses, sostenfa que la alianza requeria una prohibici6n mas
general.
Y si hay algun hombre en Israel deseoso de ent regar su bija
o su her mana a cualquier hombre que proceda de la progenie de
los Gentiles, que hallc [a muerte, y que sea lapidado porque ha
causado vergtienza a Israel. Y tambien la mujer sera quemada
con fuego porque ha mancillado el nombre de la casa de su pa-
dre y asi quedara desar raigada de Israel. [j ubilees 30, 7]
En la practi ca, los padres isr aeli tas corriemes no tertian
ni ngtin reparo en que sus hijas se casa ra n con ext ranjeros.
Tales mat rirnonios solfan traer apa rejada la recompensa de es-
tablecer vfnculos co n familias acomodadas y mejoraban las
relaciones dipl omatic as. En cua lquier caso, los Patriarcas ha-
bia n estableci do un oponuno precedent e. Ruben se habia ca-
sado co n una cananea Hamada Ada, Simeon sc uni6 en matri -
moni c con ot ra cananea Hamada Ad iba'a, LeVI csposo a una
-64 -
aramea, Melka, YJudi tome par csposa a una cananea llama-
da Bet asu' el. Ahara bien, los mat rimonios mixros tambi en
aJlanaban el ca mino para que las prdcticas reli giosas extranje-
ras se fus ion ar an can bastanre facilidad ca n aquellas de la
Ali anza Mosaica.
Asf, rues, los hijos de Israel habitaron en media del cana-
nee, y del hereo, y del amorreo, y del Fereceo, y del heveo y del
jebuseo, y sc casaron ca n sus hijas, y dieron las suyas a los hijos
de elias, y sirvieron a sus dioses. Due. 3, 5-7J
Para cuando Asi ria conquisto Israel en 722 a.c., la co n-
du ct a sexual qu e suscitaba la objecion de los miembros del
consejo ya no comprendia solo a las rnuj eres extranjeras.
Gran parte de csa importunidad tenia lugar entre co nci udada-
nos israelitas y, tanto si cruzaba lineas divisorias etnicas 0 cul-
rurales como si no, fue cons iderada la causa pri ncipa l del de -
clive de Is rael.
Yel Senor dijo tambien: Pa r cuanto se han empinado las hi-
jas de Sion, y andan paseando ca n cl cuello erguido, guiiiando
can los ojos, y hacienda gestos con sus manes y ruido con sus
pies, y caminan can pasos afecrados: raera e] Senor la cabcza de
las hijas de Sion, y las despojara de sus cabellos [..desnudara sus
partes intimas.., en hebreo]. [Is. 3, 16-17]
Miqueas, quien probablemente fue conrcmpo raneo de
Isaias en el siglo VIII a.c. , no ab rigaba la menor duda acerca
de que la prostitucion religiosa vinculada a la apostasfa, par -
ticul armen te en el norte, era la pri ncipal culpable.
Todo esto por culpa de la maldad de j acob, y par los peca-
dos de la casa de Israel. i.Y cud] es la maldad de jacob, sino las
idolatrias de Samaria? i.Ycualcs los lugares excelsos de j uda, si-
no los de j erusalen? Par 10 tanto, pondre a Samaria como un
manton de piedrasen e] carnpo cuando se planra una vifia; y arro-
jare sus piedras en el valle, y descubrire hasta sus cimicntos. Y
- 65 -
seran destrozados rodos sus simulacros, y arrojadas al fuego to.
des sus riquezas, y yo destrui re todos sus idolos: po rqu e todo,
sus bienes los ha junrado Samar ia con el precio de [a prosrinr,
cion, y precio de meretriz volveran a ser. [Mi. 1, 5 71
Durante el rcinado de Jeroboam II , en la scgunda rnit ad
del siglo VIII a.e., Oseas, otro profera rncnor, compa rtia pu n-
tos de vista simi larcs.
1Senor co menzo a hablar a Oseas, y le dij o: Anda, casate
ca n una mujcr ramera y ten hijos de fornicacion; porque la lie-
rra de Israel no ha de cesar de [omicar 0 idolatrar contra cl
Senor. Fue, pu es, y sc case con Gomer, hija de Debelaim; lacual
concibio y le dio a luz a un hijo. Y dijo eI Senor a Oscas: Pan-
Ic de no mbre Jezracl; porque dentr o de poco yo tornare vcn-
ganza de 1.1 casa de Jehu par la sangre que ha den-amado en [a
ciudad de j ezrael, y acabare con eI t ron a de la casa de Israel.
[Os. I, 2-4J
Dios habia orde nado a Oseas que redimiera a su esposa
Gomer de la prostitucion, y es harto probabl e que ella fucse
un a qdesha, pucsto que Oseas es uno de los poeDS eseritores
del Anti guo Testament o que ut iliza cl termino expliciramen-
teoH aec rei rcradas alusio nes a la d evocion de Gomer para co n
Baal y a las recompens as obtenidas por sus servicios en el cul-
to cananeo del di e s.
Y no sabia ella que fui yo qu ien Ie diD cI trigo, y el vine, y cl
aceire, y el que Ie die la abundancia de plata y de oro que ofre-
cieron a Baal. [...] Y cjerccre en ella rni venganza po r los dias que
sirv io a Baali m, en los cuales le ofrecfa incicnso. y se ataviaba
con sus zarcillos y con sus galas, e iba en pes de sus amantes, y
se olvidaba de mi, dice eI Senor. [Os. 2,8- I3J
La prostirucion ri tual proporciono vit riolicos argumenros
a las plumas de ot TOS cscri tores durante y despu es del Exilic.
Ezequiel, menos preciando 1.1 conducra de ambos reinos, re-
- 66-
servo sus mas encendidas crfticas para la prost itucion rcligio-
sol en el norte.
Hubo dos mujcres hi jas de una misma mad re, las cuales se
prostit uyeron estando en Egipto; se pros ti tuycron en su moce-
dad; allf perdieron su honor, y fucron desfloradas al entra r en la
pubert ad. Llamdbanse 1.1 mayo r 001.1, y la hermana menor
Oli va. Me despose con elias, y par ieron hijos e hijas. Po r 10 que
hace a sus nombres. O ola es Samaria, y O liva es j crusalen.
001.1. pues, me fue infiel, y perdio c] juicio yendose tras de sus
arnanres los asirios, sus vecinos. [Ez. 23. 2-5J
Aunque la consrancia escrita del culto en cI norte se inre-
rrumpe de forma abrupra tras la co nquis ta asi ria d e 722 a.Cc,
las pruebas de iposrasia y de la pros titucion con qu e sc aso -
ciaba conti nua. on en el estado de juda. Hay rci tcradas prue-
bas biblieas de Gue cI asberah csruvo inst alado en cI Temple
de j crusalen durant e lar go s per iod os entre [a ascension a] t ro -
no de Salomon, hacia 970 a.c., y la dcporracion de Zcdcq ufas
a Babilonia, en 598 a.C. Dondequicra que se erigiese cI ashe-
rah en el ami guo Oriente Proximo, su propi a naturaleza co-
mo cncamacion dela diosa de [a fertilidad sin duda rcqucrfa la
presencia de saccrdotisas.
Entre los sobe ranos paganos mas extreme s de j ud d estu-
vo Man ases, el sucesor de uno de los reyes rcforrnis tas, Eze-
qu fas.
Y volvio a reedificar los lugares excclsos, derribados por su
padre Exequias, y erigio ahares a Baal, y plant 6 bosques en ho-
nor suyo, como habia heche Acab. rey de Israel. y adore rodos
los ast ros del cielo y les rindic cult o. Y er igio alta res profanes
en la casa del Senor, de la cual cI Senor habra dicho: Establecere
mi nombre en j erusalen: y en los dos arrios del ternplo del Senor
edi fie6 aharcs a rodos los astros del cielo. [2 R. 21, 3-5]
EI reinado de Manases fue tan co nt rovcrtido que este no
escapo a la desap robacion en las Cronicas. Comparados con
- 67-
los de los Reyes, estes documentos son mucho menos severos
en su crit ica de las pracricas paganas.
Y resrabl ecio [Manascs] los adoratc rios en los lugares altos,
demolidos pa r su padre Ezequias: y crigio altares a los Baalcs 0
Idolos, y planro ar boledas en honor suyo, y adore a (ada la mi-
licia del cielo, y rindi61eculto. Fabric6 tambien aha res en la ca-
sa del Senor, de la coal te nia el Seno r dicho: en j erusalen sc in-
vocara mi nom br e eremamenre. Y estes alta res los erigi6 a rode
el ejercito del ciclc en los arrios del temple del Senor.
[2 C. 33, 3-5J
La direcci6n religiosa de Judi cambiaba consrantementc
de rumbo. Cuando en 640 a.C. Josias accedio al (rona judafra
que ocupo Amon en su corta vida como succsor pagano de
Manases, intentc reformar eI pais, una vez mas, de vuelra al
yahveismo.
Al mismo riempo mand6 eI rey al pont ffice Helcfas y a los
sacerdotes del segundo ord en, y a los poneros que arro jasen del
remplo del Senor t od os los vases 0 alhajas consagradas a Baal, y
al Idolo del bosque, y a todos los ast ros del cielo [...JY extermi-
n6 10sagoreros, instiruidos por los reyes de juda en las ciudades
de Juda y al rededores de j erusalen par a sacrifica r en los lugares
alt os. [2 R. 23, 4 Yss. ]
Ahora bien, los cambios de j osfas resultaron tan poco po-
pulares como los de Ezcquias. Judi sc encontro con una ere-
ciente presion extranjera ejercida por Mesopotamia y, para
cuando Zedequias subio al t rono, Ia apos rasia ya se habia
vuelto cronica en el sur, tal como 10 habia sido en el norte an-
tes de que esre perdi era la independencia.
lgual mente, todos los prfncip es de los saccrdotes y eI pue-
blo prevaricaro n t ambien impiamente, imi tando rod as las abo-
mi naciones de los gent iles, y profanaro n e] temple del Senor,
que el se habia consagrado para sf en j eru salen. [...JMas e1 los se
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mofaban de los enviados de Dios, ni hactan case alguno de sus
palabras, e insuhaban a los proferas. haste que descargo el furor
del Senor sobrc su pueblo, y no hubo ya remedio.
[2 C. 36,14)' ss.]
Asi esta ban las cosas mientras 1.1 infl uencia asiria dec recfa
yjudd se enfrenraba a 1.1 t irani a de un nuevo vecino ansioso de
poder; Babiloni a. 1paganismo, y en particular e] culto a 1.1
fertil idad de la diosa madre, lIevaba camino de segu ir abar-
cando todos los cstratos de 1.1 sociedad judfa.
- 69 -
4
El Exilio
La mayor influcncia sa bre los israclitas que vivieron en los
siglos posteriores al desmoronami enro del poder asirio scrfa
la de los neobabi loni os,la segunda di nastia babil6nica instau-
rada en 614 a.C. cuando Ciajares cl Medo march6 sabre
Asiri a, seguido par Nabopolasar, cI rey de Babilonia. tste
y Ciajares firmaro n un t ratado par cI que dos afios despues
la capital asiria de Ninive sc via rcducida a esco mbros. Si exis-
te un nombre qu e pa r sf solo pcrsonifiquc 1a idolatrfa y el
esplend or pagano del ant iguo Oriente Proximo, sin duda
es eI de Babi lon ia, palabra acadi a qu e significa <puerta de
Dios. En 586 a.c., des pues qu e Zedequias se hubiese rebel a-
do conrra el nuevo hombre [uert e babilonico, Nabucodono-
sor II, j erusalen fue sit iada. Cuando cayo, Nabucodonosor
lIevo a los miembros mas ancianos del clcro a un pueblo
llamado Ribla y los ejecuto. [ erusalen fuc totalmcnte des-
truida segun sus ordenes y el resto de la elit e israelira, inclui -
dos los alt os cargos que quedaban del clero, los sadoqui-
tas, fue enviada a pudrirse en Babilonia. Solo los judafras
mas pobres per manecieron como arr endatario s de la Tierr a
Prometida;
~ u pensaron en rcalidad los judfos de a pie sobre to-
dos estos tr ascendenral es y tr aumaticos aconrccimic ntos ? EI
asunto es imporranre porque el cambio de su sino influyo so-
bre sus crcencias. La religion no era eI cul to abstr acto yeoca
- 71-
sillado en qu e se ha convertido en cl mundo mod ern o sino
una fe que englobaba toda una forma de vida, y nos encontra-
mos con que las gentes reaccionaron de ruancras dist inras. La
hipocrcsfa yahvefsta, promovida por dirigenres religiosos co-
mo Ezequiel y j eremias, achacaba los problemas de los ju-
dfos a sus pccados de idolarrfa del pasado y- en parti cular, a los
cuarcnra y cinco afios de paganismo de Manases. Los patriar-
cas yahvefstas se hicieron fuerres en la opi nion de que la mal-
dicion de 101 subyugacion habia recaido sobre ellos par haber
pccado sistematicamente cont ra su Dies.
Yasfas arrojare de esta tierra a otra desconocida de voso-
rros )' de vuestros padres; donde dia y noche servireis a dioses
ajenos, que nunca os dejaran en reposo. [jer. 16, l J ]
1 pecado deJuda estaesc-ito con punzcn de hierro, y gra-
bade con punta de diamante sobre la tabla de su corazon, }' en
los lades de sus sacrileges altares. Ya que sus hijos se han acor-
dado de sus alrares.y de sus bosques, yde los arbolesfrondosos
que hayen los altos montes. [jer, 17, 1-2]
Otros, no obstante, lIegaron a una concl usion distinta 50-
bre las causas fundarnentales del exiro y el fracaso nacionales.
Dado que las dos pot encias dominantes en 101 region, los asi-
rios y sus succsores babilonicos, consideraban el rechazo de
sus deidades por parte de los estados vasallos, incluidosjudi c
Israel, como aetas de rebeldia, los periodos de represion y pe-
nurias en j udi habian rendido a coincidi r ca n las reformas
cont ra la idol atrfa pagana. EI yahvclsmo de linea dura era vis-
ta en los centres del poder mesopot amico como eI motor de
la sublevacion de un pueblo que ya se habia granjeado des-
de ticmpo arras la reputacion de esrar siemprc dando la lata.
Asf pues, fue co mbat ido con severidad. Hacia 704 a.c.,
Senaquerib, el despot a asiri o, envio un mensaje espeluz nante
al rey judaita rcformi sta, Ezeq uias, tras 10 cual tomo cuarenta
y seis ciudades de judd.
-72 -
Esto direis a Ezequfes, rey de juda: No te dejes enganar del
Senor Dios tuyo, en quien pones tu confianza: y no digas:
j eru salen no sed. entregada en poder del rey de los asir ios: ya
que ni mismo has a ida 10 que han hecho los reyes de los asir ios
en rodos los demas paises, y como los han asolado.
[2 R. 19, IO-Il]
Los periodos en los que eI culto y los santuarios paganos
fueron graws a los soberanos judaitas, prob ablemente tant o
por conveniencia pol itica como pOI' cualquier co nviccion pu-
ramente religiose, sc caracreriza ron, en cambio, por una rcla-
[iva paz y prosperidad. EI rcinado deJeroboam, dos siglos an-
tes que eI de Ezequias, vio [lorecer la idolarrfa en cl reino del
norte. Tambien fue un reinado de crecimienro econornico y
prosperidad. Josi as, otro yahveista acerrimo, heredo una con-
siderable cstabilidad y prosperidad cconomicas de su prcde-
cesor pagano Manases. La ult ima epoca del reinado de josias,
no obstante, conocio convulsiones ycambios que culminaron
en su muerte cerca de Megido a manos de los egipcios duran-
te una de sus pcriodicas y agrcsivas incursiones en Palcstina.
Para un pueblo csencialmente supersticioso, que ya habia su-
cumbido a los arractivos del culto y los ideales paganos, eI
mensaje de la historia distaba mucho de estar claro.
Incluso Jeremias, t ragandose 10 que sin duda fue una
amarga pildora para el, sc vio obligado a rcferir la actitud desa-
fiant e de las gentes de a pie, quienes creian precisamcnt e 10
cont raric del argu mcnto de que eI yahveismo era eI camino
hacia la salvacion.
Harernos absolutamenrc rode cuanto nos parecicre bien; y
of recercmos sacr ificios y libaciones a Diana, la reina del cielo.
conforme 10 hemos practicado nosotros, y nucstros padres, y
nuestros reyes, y nuestros prfnci pes en las eiudades de [udf,
yen las plazas de jerusalem con 10 cual tuvimos abundancia de
pan y fuimos feliccs, y no vimos ninguna afliccion. Dcsde aquel
riempo, empero, en que dcjamos de ofrcccr sacrificios y libacio-
nes a 1.1 rcina del cielo, cstamos faltos de rode, y nos vcmos coo-
-73-
sumidos par la espada y pa r eI hambre. Ysi nosot ras ofrecemos
sacrificios y libaciones a la reina del cielo, <par ventura Ie hernos
hecho Ja ofrend a de las rort as, para tributarl a cuho, )' ofrecerlc
libaciones, sin consennmicnro de nuestros mar idos?
U" . 44,17- 19]
La historia del Antiguo Testamento revela detalles sor-
pre ndentes y aleccionadores sobre cl legado cultural que he-
redaron los antepasados mas recientes de Maria y sobre eI gra-
do en que el paga nismo habia at raido a los hebreos de toda
clase y condicion.
Una examen minucioso de los testirnonios que sc derallan
en I y 2 Reyes y en 1 y 2 Cro nicas revela las estadisticas de las
inclinacioncs paga nas durante el periodc de las mo narqufas en
los dos reinos de j udd e Israel. a partir del reinado de David.
En e] norte, aunque Ia identidad y la integ ridad nacionales
fueron comparativamcnte efimcras, cI estado disidenec de
Israel nunca fue cla ra e incquivocamente yahve isra si no que
optc por eI sincretismo desde su fundacion en tiempos de
Jeroboam hasta su conquista por pa rte de Asir ia. Enronces eI
culto a Ishtar paso a ser obl igatorio, y ejercio una influe ncia
cada vez mas acusada sobre eI sur a parti r del siglo IX a.e. yen
adclanrc.
En el cstado surefio de j udd [a monarquia sc prolongo du-
rante veint itres reinados, desde Saul, a medi ados 0 finales del
siglo XI a.C; hast a Zedequfas. De entre los soberanos juda itas
solo seis, nos informan los cronisras del Antiguo Testamento,
fueron ya hveistas co mpromct idos (David, Asd, j osafar,
Ezequias, JOSlaSYJoacaz), poco mas de un tcrcio del pcriodo
global de monarquia en j udd. Con la discut iblc cxcepcio n de
Saul, otros como Salomon, Reje boam, Abiam. j oas, Amasfas,
Usias y j otam fuc ro n ambiva lentes, pues 0 bie n pcrrnitieron
abicrtamenre las practicas paganas en jcrusalen 0 bien sc eo n-
virticron al paganismo dur ante sus rei nados. Los nueve reyes
rcsta ntes, Jehoram, Ococfas, Atalia (la madre de Ococias que
devine regentc), Acaz, Manascs, Amon, Joaquin, j cconi as )'
-74 -
Zcdequfas, [ucron idolatras a carta cabal. Por consiguiente, eI
pagani smo prevalecio en j erusalen, a t itu lo oficial, durante al
menos doscientos cincuenta y seis de los aproximada mente
cuatrocient os veinticinco aiios de gobierno de los reyes.
Con eI exil ic a Babiloni a nuestras fuentes cambian. Los li-
bros del Antiguo Testamento pueden separarse en tres scccio-
nes principales. La primera, que cornprcndc eI Pentareuco
(Genesis, Exodo, Levitico, Numcros y Deurero nomio) y
orras pocas obras relacionadas como Josue y Jueces, cubre efi-
cazment e la "era ro mdnt ica de Ia hisror ia israel ita hasra eI fa-
lIecimient o de Saul. La historia politica dcs de la ascens ion de
Davi d hasra el Exilic babilonico documentada de fo rma mas
realisra esni contcni da mayormente en los Iibros de los Reyes
y las Cronicas. A partir del Exilio, no obstante, la sit uacion
dcpende mas de la reror ica de profetas del Exilio y posteriores
como Ezequicl y Jeremias y, por consiguiente, resu lta mas in-
cicrta.
Estas ulti mas escri turas revelan que, aparte de los est ratos
mas bajos de la scciedad, un [mportante gropo permanecio en
Palesrina, parte de la tr ibu sacerdotal de Levi, que mantuvo la
apari encia de una vida religiosa yahveista. En cuanto a1 resto
de la poblacion, sin duda continuo con su culto en los ..luga-
res altos que se habfan vuelto a abrir tras cI fracaso de las rc-
formas de j osias. Tal siruacion queda clara en las escritu ras de
Jeremias. La mo lesta mezc la de yahveismo y paganismo esta-
ba lIamada a cominuar en 10que quedaba de juda, tal como 10
habia hecho en los siglos pasados.
Mientras tanto, eI grueso de los judaitas fue obl igado a cs-
tablccerse a orillas del rio Chebar; cerca de la ciudad de
Nippur; donde permaneci6 du rant e cuarenta y siete aiios has-
ta que, en 539 a.C., la invasion de los ejerciros pcrsas de Ciro
eI Grande puso fin a la hegemonfa babilonica. Durante medio
siglo, no obstante, sc crearon vfnculos entre los exilados en
sus recien formadas sinagogas y los babilonios paganos.
Como consecuencia, muc hos cxpat riados probablcmcute IIc-
garon a vcr la dcsrruccion del Tcmplo de jcrusalen y la subsi-
- 75 -
guicnte perdida de independencia no tanto como un cast igo
de Yahve sino mas bien como prueba de la superio ridad de las
tropas celestiales de Babilonia.
Durante los afios de cautiverio tambien aumentaron las
diferencias internas entre las ordcncs religiosas judias. Mucho
antes del Exilio, se habian trazado lineas divisorias entre los
levitas, quienes habian side los primeros dirigemes religiosos
dcsignados bajo Aaron. y la poderosa familia sadoquira, que
ahora domi naba e1 saccrdoc io. Los sadoqui tas administ raban
cI sacrificio mientr as que los leviras se habian visto rclegados
en su mayoria a [areas de baja categoria, entre orras razones
par eI recuerdo de un faux pas que siglos atras cometieran en
el Sinai. Aburr idos de esperar a que Moises bajara de su cita
con Dios en la montana, los israelitas habfan caido en la forma
mas descarada de apostasia al animar a Aaron a fundir un be-
cerro de oro como fdolo que serfa llevado en procesion
abriendo Ia marcha hacia la Tierra Promcrida. Aaron no habia
sido olvidado ni perdonado por la nueva casta sacerdotal.
EI paganismo estaba Hamado a continuar en el cstado de
Judea posterior al Exilio. Cuando los hcbreos por fin fueron
liberados, siendo ya conocidos como judios, Ciro les permitio
regresar a j erusalen para iniciar 10 que ha dado en llamarse e1
Segundo Temple 0 periodo de restauracion bajo su pat roci-
nio. Al principio parecieron resuel tos a no volver a las cos-
turnbres paganas. Ahora bien, si examinamos detcnidarnenrc
los comentarios de algunos escritores posteriores al Exilio,
descubrimos revelador es indicios de que no todas las cosas
eran como los yahveistas de linea dura hubicsen deseado.
Puesto que muchos decidieron permanecer en su pais ado pti-
vo como pane de la pr imera didspora judia, aquellos que re-
gresaron fuero n solo una mino rfa de los judios babilonios
deportados. Formaban pane del grupo de la restauracion cs-
casisimos levitas, quiza poco animados a regresar a [a patria
debido a la discriminacion en favor de los saccrdotes. Por ot ra
pane, las caravanas con destine al oeste cstaban formadas por
las cuarro familias sadoqui ras que constitui rfan el nucleo del
- 76 -
Gobierno de reconstruccion en j erusalen. Estas familias, jun-
to con otros miembros de la elite despl azada, estaban famil ia-
rizadas desde hacia var ias decadas con las tradi ciones de
Babilonia. Dichas tradiciones co mp rendfan eI gobierno de re-
yes-dioses, los festivales rnesoporamicos de muer te y renova-
~ o que se celebraban todos los anos en pri mavera y los ma-
tr imonios sagrados.., que co nstitufan el pumo algido del cuieo
a la fertilidad, concebidos para asegurar la conti nuada fecun-
didad de la tierra, su ganado y sus genres. Fue inevitable que al
rnenos algunos indi viduos no escapara n de enamorarse de la
religion babilonica.
Un especro de l culto babilonico co n cI que los exiliados
habrfan teni do un contacto di recto fue la prostiruta sagrada, la
sacerdotisa del cu ho a Ia fcrtilidad. Puesto que la qdesha he-
brea solo puede haber sido copiada del modclo cananeo 0 me-
sopotamico, la funcion y posicion de la sacerdotisa babiloni-
ca en la sociedad ab re una ventana de vital importancia sabre
el trasfondo cultural de Marfa.
EI sistema legal mesopotdmico concedia a las prosti turas
sagradas una crcdibilidad mucho mayor y aunque gran pane
del mundo semitico decidio suprimir progresivamente la acti-
vidad de tales mujeres, los documcmos legales babilonicos in-
dican que su profesion siguio vigcme al menos hasta princi-
pios de la era cristiana.
Incluso las prostitutes co rrientes eran objcro de mas con-
sideracion en Mesopotamia que en ningun otro lugar. Bajo Ia
legislacion sumeria antigua [SC II $ 18, en Langdon, 1920J, eI
hombre que engendraba un hijo co n una prosrit uta cuando
su esposa no tenia hij c s de bia mantenerla y co nvertir al hi-
[o de di cha union en su her cdcro. En Babi lonia, una prostitu-
ra podia casa rse con un hombre libre y adquirir los derc-
chos de [a primcra esposa 0 csposa legal, mientras que en
Asiria, scgun una Icy co noc ida co mo la Mare Estrata [MAL
41, t .Il, en Pritchard, 1950] los hijos adquirian derecho de he-
rencia cuando eI pad re no tenia descendencia con su vcrdadc-
ra esposa.
- 77-
1 rango mas alto entre las prostirutas sagradas era cI de
entum, VOl. que sc refiere si rnplemenre a una seno ra" o a
una dama aunque en su forma sumeria, lukur, pucde sig ni -
ficar novia- 0 - hcrmana del dios- . Much as eran princcsas,
bi en hijas 0 hermanas del rey, pero la entum rambien era [a hi-
ja de los dioses y vivfa al servicio de una serie de deidadcs. No
sol o est aba por encima de cua lquie r mancha 0 verguenza sino
que era inmensament e rcsp et ada en socicda d. La propi a die-
sa con frccucncia era Ilamada Ia prostitute y admitia de buena
gana: Soy un a pros tir ura compas iva. La entum era ensalza -
da por tener entrafias apropiadas par su purel.a pa ra el en" y
cualq uier falsa imputacion sobrc su conducra moral se consi-
der aba de mu y mal gus to. Hasra el momento de la uni on con
su rey-dios permanecia - virgcn santa.., intact a y aislada.
Las restricciones que obligaban a estas sacerdotisas a [a cas-
tidad no significaba n forzosamcnte que pc rma nccic ran virge ncs
o que rch usaran el sexo, sino que cstaban protegidas de la viola-
cion secular. Su funcion sexual, mi entras oc upaban el cargo, sc
limit aba 011 Temple y 31culro. No solo eran energicarncntc pro-
tegidas co nt ra la calumnia, sino qu e su biencstar material estaba
gara ntizado. 1primer Codigc Legal mesopotdmi co, cl Lipit-
Ishr ar, daba scguridad a la entum a 10 largo de toda su vida.
Si eI padre vivc, su hija, tanto si es suma sacerdorisa como
sacerdotisa 0 bierodsde [sirvienra de una deidad del remplo] de-
bed vivir en casa de aquel como hercdera.
[Lipir- Ishtar 22, en Pri tchard 1950]
La primera informacion que tenemos acerca de la entum
aparece inscrita en un vaso hallado durante las excavaciones
cfec t uadas en la antigua ciuda d de Ur, que se encont raba a ori-
lias del rio Eufrarcs, cerca de la costa del golfo Persico, y que
alca nzo su apogeo hacia cl final del tercer milenio a.e. La ins -
cri pcion so lo induye eI Hombre y e] rango de [a sacerdotisa,
Ni nrnctabarri, IJ. hija de un rey de la ci uda d-esrado sume r ia de
Mari hacia el fina l de [a Primera Dinastfa, en e] siglo XXIV a.C.
- 78-
Una de las sumas sace rdotisas mcjor documcntadas de t iem-
os post eri ores es Enhcduan a, la hija de Sarg6 n cI Grande;
notabl es fueron Naram-Si n de Akkad, Ur-Bau de
Lagash, Ur-Nammu y Shulgi. EI ult imo Tey de Babi lon ia,
Nabonid (556-539 a.Ci), nombro a su hi ja, Bel-shalti -Nannar;
suma sacerdotisa de Ur, y de ahi se desprcnde que cl rito a ve-
ccs conllevaha incest o. AI parccer.la entum os tentaba cI cargo
durante un periodo dctcrmi nado de tiempo antes de rctirarse
para cederl o a una mujer mas joven. Segun los archivos meso-
podmicos una sace rdo risa Hamada Enanedu fuc no mhrada
entum durante elsexro ana del reinado de Warad-si n, en 1816
a.C. para relevar a su prcdeccsor a, Enshakiag-Nanna, que ha-
bfa ocupado el cargo en cl vigesi mo rercer ana del rein ado de
un soberano anterior, Sumu-Ilu. Enshakiag-Nanna probable-
mente tendri a cin cucnra y ran tos afios cu ando concluyo su
periodo de servicio. Una entum jub ilada estaba autorizada a
casarse, pero se desaconsejaba que ruvicra mas hij os y, bnjo
ciertas conjuncion es ast ronomicas, se considcraba un ma l au-
gurio qu e los ho mbres ruvier an rel acion cs sexualcs co n una
mujer qu e hubiese ejcrcido como encum.
La qdesha qui z.i se equiparasc con una 0 mas categorfas de
sacerdotisas. Dcbajo del ilust re Tango de cnrum habia una na-
dill/m, qu e rambi en podia cstar en cl harcn del dios y que vi-
Via en un c1austro protegido resc rvado a las muj cres. Igual que
laentum, era muy respctada en socicdad y co n frcc ue ncia go-
zaba de una cons iderable fortu na personal. Los antiguos COI1-
tratos economi cos babilonicos de Sippar dcmucstran qu e en
el setenta pa r ciemo de sus transacc ioncs comcrcialcs par-
tlelpaba al menos una naditum. Esta podia cstar casa da pero
n? asi tener hij os lcgal menrc, puesto que, ob viamenre, no po-
dia dcsempcnar sus dcbcrcs como dcvot a si ade m.is hacia de
Segun algu nos autorcs, cabc inclu so que fuese estc ri-
'zada, en cuyo caso cstaba obligada a cntregar a su mar ido
u
n.
a
muchacha esclava para que Ie dier a dcscendencia. Si sc Ie
eXl gia que hiciera vote de cast idad tenia dcrccho, igua l que la
cmum ., I I I I .
, a proteccion ega contra as ca urruuas.
- 79-
Una rercera c1 ase de sacerdotisa conocida como sugetum
se desc ribe en var ias panes del Cod igo de Hammurabi [CH
137, 144,145,1 83,184, Pritchard, 1950], que reemplazo al
Codigo de Lipit-Ishrar, La suget um, que era mas bien una sa-
cerdotisa lega que hari a las veces de concubi na, no gozaha de
[a proreccion ofrecida a una esposa lcgitima y, aunquc tuvier a
hij os frut o de un a relacion, el hombre estaba autorizado a
aha ndo narla sin castigo. Al parccer pertenecfa a una caregorfa
inferior qu e [a entum 0 la nadinum, pu es estas dos ultimas sc
catalogaba n como hierodxles, es deci r, pcrtenecicnr es al servi-
cio sacerdotal oficial.
Si un hombre se case con una bierodule y esta no Ie propor-
ciono hijos y eI tomala decision de casarse con una sugetum, ese
hombre podra casarse con [a sugetum,llevandola a vivir a su ca-
sa, aunque dicba sugetum jamas igualaraen range a la hirodule.
[p ritc hard, 1950, CH 145]
Todo indica que era la categorfa mas alta, fue ra la entum
babilcnica 0 la lukur sumeria, la qu e parti cipaba en el Ma-
trimonio Sagrado: cI coito extatico de un soberano di vino y
su suma sacerdotisa interpretando cI papel de la diosa de la
feni lidad y su ineestu oso consorte, eI dios que muere y rena-
ceo EI Matri monio consti tuia un rito eseneial de renaci mien-
to que tenia Juga r en cI pri mer mes del Ana Nuevo, Nisan, en
la epoca de la eosecha, cuando los efecros de la sequia po-
dian revestir mayor gravedad. Las pruebas documentales del
Matrimonio entre la di osa de la fcn ilidad Inana y su hijo
Dumuzi en las ciuda des-estado de Sumeri a se remontan a [e-
chas tan rempranas como eI tercer milenio a.C. Los canticos y
leyendas indi can que su proposito era invocar la nueva ger mi-
nacion de los cultivos tras las creci das de los cauces del Ti gri s
y el Eufrares, aun que tambien librarse de la inmensa capaci-
dad destruetora de ambos rios cua ndo se dcsbordaban. La
cucstion se hallaba en las capriehosas manos de Inana, cuyo
utero cultiva ban los campes inos . La tierra era su ser temporal,
- 80 -
aSIcomo todo 10 que en ella crecia, y salvo que la hambruna y
la desolacion tuvieran que reinar, cl utero debfa ser ferti lizado,
en eI mire por Durnuzi pero en realidad por la lluvia seminal
de los cielos para traer nueva vida a los campos y huert os.
Este rim no era un remedo de orgia ritua l y la sacerdotisa
se granjeaba un enorme respeto. Ella y eI rey-dios repr esenra-
ban la consumacion celest ial pedida a la diosa. Una extatica
cancion de arnor dedicada a Shu-Sin, soberano de la Tercera
Dinasria de Ur hacia 2221 a.c. , revela una conmovedora ter-
nura y afecto mutuos.
jOh mi [senor] que es{...Jdepalabra, mi hllo de Shulgi!
Poroue 10 projeri; porque 10 proferi, el senorme hizo un
[preeente,
porqueproferi un griso de alegria, el senorme hizo
{un presente,
un colgante de oro, un sello de lapisldzuli; el senor me dio
{comopresente,
un anillode oro, un anillo de plata, el senorme dio como
[presente.
Oh senor, tu presenterebosa de{...], [levanta] tu rostro
[bacia mil.
Oh Shu-Sin, tu presente rebosa de {'..J, [lcvanta] tu rosrrc
[bacia mi.
.omi Shu-Sin que me ha[aoorecido,
oh mi Shu-Sin que me ha[aoorccido. que me ha acariciado.
oh mi Shu-Sin que me ha[eoorecido.
oh mi amado de Enli/, mi Shu-Sin,
oh mi rey- el dios de esta tierra!
[Kramer, 1969]
En las ruinas de la ciudad de Uruk se hall6 un collar cerca
del santua rio Eanna de Inane. Una pieza exquisira de joycrfa,
incrustada de piedras semipreciosas y lapislazuli, en la que
aparece n grabadas las siguienres palabras: ..Kubatum, la sa-
cerdO[isa-lukur de Shu-Sin... Ella no pcnsaba que Ie aguarda-
- 81 -
se un suplicio pues, a sus ojos, iba a scr dcsflorada por un d ios.
Su co nyuge, su rey, era Ia cncarnacion viva del di os qu e mue-
re y renace y en esa neche de pasion y pl acer e] seria e1 inces-
tuoso amantc e hijo de la di osa de la fertilidad .
En la epoca babilonicacl rite teni a lugar dentro de una ha-
bitaci on espec ial que for maba pane de la giparu, Ia rcsidc ncia
oficial de la sacerdotisa, qu izd decorad a co mo un a fr on-
dosa enramada bajo los verdes arboles que habian cons tit ui-
do el csccnar io origi nal. Una inscr ipcion ind ica que 1.1 entum
Enaned u er a la <patrona qu e tenia la giparu co nstru ida como
gabincre de la entum en ellugar sagrado- y Ena ncdu habla de
..mi morada eI entum-ario>o. As imismo, Nabonid, que re-
construyo la giparu de Ur pa ra su hi ja, BcI-shalt i- Nannar,
grabo en los ladrillos de l ed ifieio: ..Para Sin, mi Senor, co ns-
tru f el temple giparu, lacasa de la sacerdorisa entum.>o
Los orfgcnes de 1.1 gipar quiza rcsidan en las antiguas eras
cmplcadas para t ri llar cl gra no en [a cpoca de Ia cosccha. En
Uruk, una inscripcion reza:
En la pueTta de lapisldzul i que sc alza en 1.1 giparu ella
[Inana] se encontro con el eae-sacerdote; en la cstrecha puena
que sc alza en cI almacen [de grano] del Enana ella sc cncont ro
con Dumuzi [su hijo y amante].
Resul ta significative que [uese en una de csas eras dondc
un a de las ci nco mujeres bfblicas mas importantes, Rut, sedu-
jo a Booz mien tras este aventaba ccbada.
EI papcl de 1.1 entum csta cnvuclro en un halo de misrerio.
Scgun el escritor gr iego Herodoto, contaba la leyenda qu e cl
temple de Zeus Bclos, 0 Marduk, en Babilonia tenia una terre
de ocho pi sos y que en 10 mas al to habia un sanr uar io que
contcnia un lecho de oro dondc dormia una muj er soliraria.
En un dia sefialado cI dios visitaba cI sant uario y dcscansaba
su cabcza en cI talamo para rcnc r trato sexual co n 1.1 rnujer,
Segun detallados documcntos babilonicos, 1.1 vispcra de
Ano N uevo se prcparaba un lecho de cedro y juncos en [a ca-
- 82-
sa giparu. Se tapaba con un cober tor teji do pa ra 1.1 ocasion ro-
ciado con acci tes aromaticos y, mie ntras el climax d el rite sc
aproximaba, Ia sacc rdotisa vi rgen clcgida para intcrpretar cI
papel de 1.1 diosa era banada y preparad a. Podemos imaginar
que una emocionantc vispcra d e Ana Nuevo, una muchacha,
probablcmcnte de gran bclleza, dcvcnia in mo rt al izada pa ra 1.1
historia micntras yacia junto a su rey para que los ca mpos
agost ados y rnucrt os de su pais volvicran a florecer. Un cdnti-
co q ue celebra 1.1 ocasio n rebosa de imagineria sex ual.
En wanto ami, mi vufva. Para mi cl encurnbrado altozano,
yo.la doncella, ;quien va aararloparami?
Mi vulva, latierraregada; parami,
yo, fa Reina, ;quien pondrd $U huey ,:qui?
Un coro d e espccradorcs rcspondia a las prcguntas que ha-
cia 1.1 rei na d iosa.
.Oh Gran Senora, el rey10 arani parati.'
[Dumuei el rey10 araraparatit
(Kramer, 1969]
U n himno rea l del pcriodo de Isin-Lar sa a fina les del ter-
cer milcnio a.e. describe con todo detallc como u n soberano
lIamado Iddin-Dagan, q ue interprctaba cl papc] d e Dumuzi,
cclcbraba cI Ma t rimonio con su saccrdotisa.
EI rey sc rcune con l nana para cl rite del Mat ri monio
Sagrado. En el palacio, 1.1 casa del conscjo de 1.1 tier ra, el cerrojo
de todos los paises [...] para 1.1 ..Senora del Palacio.. han instala-
do una rarima, [y] cl rey que es el dios mora can ella; para cuida r
de Ia vida de rodos los pafscs, para inspcccionar cI primer dia co-
rrecto, para pcrfeccionar eI yo en eI dfa sin luna, en eI Ana
Nuevo, en el dla del ritual, dispusicron 1.1 cama para rni senora.
Purificaron 1.1 paja del icrgon con cscncia de cedro, y la exten-
dieron Iormando su lccho. Al lade dispusieron 1.1 colcha.
Cuando la colc ha hubo rnejorado alcgrerncnte la carna, mi sc-
- RJ -
Bora se bai'Jo para purificar sus enrranas, sc bano para las enrra-
nas del rey, se bano para las entrafias de Iddin-Dagan. La santa
Jnana se froto con jabon, esparcic aceire y esencia de cedro par
el suelo. EI rey fue a las ent rafias purifica das con la cabeza alta,
con la cabeza alta fue a las entrafias de Inana. Ama-usum-gal-
ana [un nombrc local de Dumuzi] comparte ellecho con ella, en
sus entrafias pur ificadas se entretiene.
[Romer, 1965, pp. 133134, YReisman, 1971, pp. 190- 191]
Existen pruebas arqueo logicas de la existencia de la gipa-
TU. En la decade de 1920, el arqueologo sir Leonard Wooley
hal lc en Ur 10 que creyd que era una camara de Matr imonio
Sagrado de finales de laTercera Dinastia, hacia 2000 a.e. Casi
la mitad de la estancia la ocupaba una platafor ma baja sa bre
la cual, segun unas inscripciones, debic de haber un tala-
mo ceremonial. En diversos yacimientos sumerios se han
hallado modelos de rerracota de la carne fabricados en serie,
muchos de ellos depositados probablcrnentc como ofrendas
al temple, y en las excavaciones asirias han aparecido placas
de metal repujadas con la misma escena. Un modelo de cama
conservado en el Musco Britanico, con dos figuras desnudas
que yacen en un Intimo abrazo como eI descrito en las leycn-
das del Matr imonio Sagrado, presenta un curioso rasgo: las
patas de los pies son mas cortas que las de la cabeza, can 10
que el lecho queda inclinado y ofrece una vision mas clara al
publico.
La suma sacerdotisa babilonica que. inrerpretaba el papcl
de Ishrar, la diose de la fertilidad, servia como consor te del
dios asiatico occidental de la luna, Sin, y la entum Enhedua-
na se Ilamaba a si misma ... esposa de Nanna.. (ant iguo nom-
bre sume rio del dios de la luna antes de que fuese cambiado
par Sin). Isht ar participaba est rechamente en el fallecimien-
to y resrauracion de la vida reflejando el cicio creciente y
rnenguante de la luna, cuya resur reccion hacia que sus de-
votos nacieran de nuevo, y la mayoria de sus sacerdotisas
tambien servian a Sin. Aqui surge un posible vinculo con la
- 84 -
tradicion pagana judfa, puesro que de ella se colige que
Miriam, la herma na de Aaron, pudo haber sido una devota del
dios de la Luna.
Llegaron, pues, los hijos de Israel y todo aquel gentle al de-
sierto de Tsin, al mes primero del afio cuarenta de la salida
de Egipto, e hizo el pueblo su mansion en Cades. Allf murio
Miriam, y fue sepultada en cI mismo lugar. [Nm. 20, I]
EI Libro de los Nurneros de a ente ndcr que el ..desierto de
Tsin- se encontraba en cl extrema sur de Palest ina, pero Tsin
puede ser una corrupcio n de Sin, 10 que converriria el lugar en
consagrado al dies de Ia Luna. Los traducrores del griego sep-
tuaginto y de la vulgata latina pensaron que esro era asi ya que
emplearon la misma forma para ambos nombres. EI historia-
dor Josefo ereia que Miri am habta sido entc rrada en una mon-
tana Hamada Sin, posiblcmcntc el monte Sinai, en la luna nue-
va del mes de Xanthieus, momenta que eorresponde al primer
dia de Nisan, eI inicio del afio mesopotamico [Antigiiedades
IV, 78). A su debido momenta se presentaran pruebas de que
en la Edad Media, la tocaya de Miriam, la Virgen Maria, tam-
bien adquirio estrechos vinculos simb61ieos can [a luna.
Ishtar; ademds de scr la Reina del Cicio vencrada tanto pa r
los paganos como par los judios paganos y de ser considerada
la madre de los hombres- y [a madre de los dioses >, tam-
bien era la consorte de su hijo, Tammuz, el dios que muere y
renace. No esta claro por que Tammuz int erp retaba esrc pa-
pel, ya que no existen documentos ni mitos heroicos en los
que se ponga de relieve su figura. Ahara bien, se convirtio en
el hijo y amante inmortal que fecundaba el ut ero de la diosa
con nueva vida e, igual quej esucristo, era conui nmente cono-
cido como eel pastor" de su pueblo.
Eche un -uistazoa todo el pueblo,
/lame a Dumuzi para que [uese dios de fa tierra.
Dumuzi el amado de Enlil.
- 85-
Mi madre Ie tiene en mucha est ima;
mi padre fo ensalza.
[Kramer, 1969]
EI Matrimonio fue practicado en Mesopotamia durant e
muchos cientos de afios. Un documento de una fiest a en el
templo, de finales del sig!o IVa.e., confirma que en Babi lonia
se seguia cclebrando oficialment e en epocas tan tardias como
eI pcr iodo hele nistico, aunque no forzosamcnte en la forma
de un acto sexual fisico. Una de las acrividadcs de la fiest a era
un ritu al conocido como el hasadu, q ue simulaba el riro fisi-
co aunque tal vcz de una manera mas sirnbolica, con estaruas
en lugar de inte rpretes de carne y hueso. Tant o si la co nsuma-
cion del acto a la ant igua usanza tenia lugar en Babil on ia co-
mo si no, los documcnt os dan a enrcnder que la ceremo nia se
llcvaba a cabo co n mucho esplendor y albor ozo en la casa bit
giparsira en el recin to del rcmplo.
En e] mes de Kin-dinana-ululla obra de Ishtar [...] la Q uerida
de los dioses purifica su cuerpo en eI rio div ino. En Eremuna
[...] da indicacioncs a Sin y a Ningal [...Jlos [g santuarios i] tcr-
minados supcrvisan los riros de purificacionde Anu e Ishtar [...J
de la cstarua, la semejanzu de lshtar con [a est rella de Anu [...] al
encen dcrsc mues tra [...JeI rer [?] en eI rei no del cielo, establccc
la santa morada. Sc disp uso un ba-da-sv- d [...] los amantcs [...]
purificacion [...] hace r eI arnor.
[McEwan, 1981. p. 177J
Hasta haec muy poco no ha aparecido ninguna prueba en
Mesopotamia de que una raison d'etre de la promulgacion
del Matrimonio Sagr ado [ucse la concepcio n de un Rcy
Sagrado. Aparentemente, eI Ma tri mo nio querfa ser una su-
plica a la diosa madre para que devol viera la prodigalidad a
la tierra viva y a sus gentes tr as la escasez del invicrno. No
obstante, cl acto sexual tenia co nsecuencias natu rales y en
Ia era hcroica mirologica, en los tiempos del ..erase una
vez Dumuzi (cl prcdcccsor de Tammuz) sc di ce que fue el
- 86-
frut o de una union ent re Lugal banda, un gran rey guer rero
de Sumeria, y su diosa Inana. Dumuzi se convirrio enton-
ces en eI amanre incestuoso de su madre para mantcner eI
equilibri o sexual ent re ererna-virgcn inmortal y rey-dios
mortal.
El rey de! siglo XXIII a.e. de quien mas datos verificables
disponemos, Gudea de Lagash, anuncic que no tenia madre
ni padre y que era cI hijo de la diosa de Lagash-. EI rey-di os
Sargon e! Gra nde dejo dicho en una inscripcion que su madre
era de humilde curia- y que "no conocia a su padre.., expre-
sion esta ult ima que a mcnudo se utili zaba como eufemismo
para indicar un origen di vino. Sargon, segun hemos descu-
biert o, fue uno de los primeros soberanos de los que tenemos
constancia que convirt i6 a una de sus hijas en sacerdotisa del
culto y puede que int rodujcra una t radicion por medic de la
cual solo las muchachas de alta alcurnia se hacian devoras de
Jnana. Antes de su reinado, parece ser que cstas saccrdoti-
sas especiales surgian de ent re la genre cornun y corricnte y la
referencia a la ..hurnilde cuna- solo puede insinuar que la ma-
dr e de Sargon no pertenecia a la realeza terre nal sino que era
una devota del temple que interprctaba el papel de una rcina
del ciel o.
La prueba mas di recra que vincula cl Matrimoni o Sagrado
con el nacimient o del Rey Sagrado haec rcfcrcncia a Ur
Nammu, que reino a partir de 2113a.e. como pr imer rey de
[aTercera Di nastfa de Ur. Un texto descifrado haec poco des-
cribe como los dioscs "recompensaron a Ur Nammu por su
devocidn y aseguraron su linaje real ddndolc un hijo, nacido
de la sacerdotisa entum de Nanna en Nippur...
Las imprcsiones que los cxiliados se lI evaron consigo de
Babiloni a no se desvanecieron Hcilmente con el paso de los
anos. EI autor judie ap6crifo Jeremias, al escribir hacia 307 0
306a.e., mas de doscientos afios despues del final del Exilic,
scgufa describiendo las riquezas y auroridad de los idolos ba-
bilonicos y las sacerdotisas del culto a la fert ilidad a quienes
los saccrdotcs had an obsequios de plata yoro.
- 87 -
Perc ahora vereis en Babilonia dioses de plata y de oro y de
madera, llevados a hombros. qu e llenan de temor a las nacionos,
[j eremias 4]
Y tomando oro, co mo si [uese para una virgcn qu e gusrara
de pasarlo bien, hacen co ronas par a las cabezas de sus dioscs: y
a veces tambien los sacerdotes obrienen de sus di os es oro y pla-
ta, y se 10 obsequian a sf mismos: e inc1uso da n una parte a las
rameras eomunes. [l eremfas 9J
En los siglos que median ent re eI regreso del Exilio en
Babilonia en 539 a.e. y la epoca de Ia ocupacion romana, du-
rante la cual naci6 Marla, el pueblo judie de Palcstina conti-
nuo su aventura amo rosa apenas arenuada con el paganismo y
el culto a la fertilid ad de Mesopotamia. Esra si ruacion ha sido
rotunda mente negada par algunos historiadores judios. En su
contribucion a un estudio exhaustive, A History oftheJewish
Peoples, Menahem Stern insistc en la ilusion de un pueblo que
apoya ba unanimemcntc la ortodoxia y cI monoteismo judios.
La caracte ristica excepcional de la reli gion [udia durante [a
epoca del Segundo Templo [e1 que [ue construido bajo el pat ro -
cinio de Ciro cI Grande t ras el regreso del Exilio babilonico] [uc
la pr edominancia exclusive de su crcencia monotcista en [a mis -
rna forma que se babfa desarrol lado en las gene raciones prece -
dentes [...] Los judios de Palest ina permanec iero n totalmente
fieles a la reli gion judia durant e las gencraciones posteriores a la
Revueh a As monea. Ni siquiera los acusadores mas ext re misms
inc1uyeron la idol atrfa ent re los pecados por los que la genera-
cion de la destruccion del Templo [por parte de los babilonios]
fuecastigada. [Ben- Sasson, 1976]
Esta afirmacion de Stern tal vez const ituya una lcctura eo-
moda, pem no la respalda ningun heche conocido. EI mensa-
je de solidaridad yahveista que impregna cI canon jud ie (bajo
eI cristianismo del Antigua Testamento) es crronco a rodas lu-
ees, pem dicha ilusion fue cobrando importancia a 10 largo de
- 88-
los periodos de dominaci6n griega y romana. EI Ant iguo
Testamento representaba algo mas que una cr6nica de Ia his-
roria judia y un compendi o de leyes soc iales y morales. Se
co nvirti6 en la piedra angu lar del nacionalismo judie. La
identidad judia se respaldaba en la existencia misma de la
Biblia. Asi pues, los libros del Antiguo Testamento deben leer-
se con un oj o pu esto en el hecho de qu e rambien era un ejer-
cicio de patrioterfa politica. Asi como Karl Marx ensalz6 las
vcntajas teori cas de una soci edad sin c1ascs en EIcapital, los es-
cri tores del Antiguo Testamento nos transmi ticron los ideales
del judaismo, scgun eI dc seo de la c1 ase dirigente yahvefs ta,
pero 00 necesariamente la rcal idad que expc ri mentaba la gen-
te de a pic.
En la epoca de los Patriarcas, y su intcres mas a largo pla-
zo en los cul ros paganos que los rodeaban, los hebreos fue ron
abiertamentc pol iteistas. La religion del Isr ael anterior al
Exilic era, en eI mejor de los casos, henotefstica (que recono-
ce la existenc ia de un dios supremo pero no tini co) y talco mo
revela el Libro del Exodo, ni siquiera los yahveistas mas em-
pecinados rechazaban la existencia de otras deidadcs sino que
creian qu e 5610su Di os era univer sal.
No tendras otros dioses delant e de mi. [...] No los adoraras
oi rendiras culto. [Ex. 20, 3 Yss.]
La unidad religiosa durante yde spues del Ex ilio babil6ni -
co tambien co nsti tuye un mite en gran medida. EI profeta
Jeremias fue uno de los pocos int electuales que permanecie-
ron en j eru salen con los sectores mas pobres de la poblacion
antes de verse obl igado a huir a Egipto en 586 a.e. t ras eI ase-
sinato de Gedelias, eI gobernador reformi sts babiloni co de
Ju dea. Jeremias manifesto su preocupaci6n por las inclinacio-
nes paganas de los exiliados.
No os enganc n vuestros falsos profctas, que cstan en medic
de vosorros, ni vuesrros adivinos: y no hagais caso de vuesrros
- 89 -
,-
suenos: porquc falsamcme os proferizan aquellos en mi nombrc;
yo no los cnvie, dice el Senor. [...] Pero vosotros habeis dicho: EI
Senor nos ha enviado proferes aqui en Babilonia. Pues he aqui
10 que dice el Senor acerca del rey que esta semado en el solio
de David. y de rode el pueblo que habita csta ciudad, csto es, de
vucstros her manos que no han transmigrado con vosotros: esto
es 10 que dice eI Senor de los cjerciros:Sabedque yo enviarecon-
tra ellos lacspada, cI hambre y la peste, y los trarare como a higos
malos, que no se pueden comer de puro maIos. [jer, 29, 8 Yss.]
Probablemcnte a Je remias no Ie falt aban motives para pre-
ocuparse, dado que la comunidad de Ia resrauracio n llcvo con-
sigo esas ..malignas costumbrcs- de regreso a [ crusalen. La
parte final del Li bra de Isaias, agrcgada probablemcnte en cl
siglo II a.c., no deja duda de que los judios que regresar on a
Judea observaban los rit es paganos.
Extendi rodo eI dia mis brazos hacia un pueblo incredulo, y
rebelde, que no anda por eI buen camino, sino en pas de sus an-
rojos: pueblo que cara a cara me esrdprovocando continuameri-
te a enojo; hombres que inmolan vfcrimas en los hucrtos, y
ofrecen sacrificios sobre altarcs fabricados de ladrillos; [...] Per
10 que no callare, dice eI Senor. sino que Ics retornare e] cambio.
y les pondre en su seno la paga juntamcnre de sus iniquidades y
de las iniquidades de sus padres; los cuales ofrecieron sacrificios
sobre los montes, y me deshonrarcn sobrc los collados. Yo de-
rramare en eI seno de los hijos Ia paga debida a las anriguas
obras de los padres. [Is. 65, 2 Yss.]
Mi entras espe ra anhelante la lIegada del Mesfas, eI Li bra
de Daniel cor robora est a idea. Esc rito probablemente a fina-
les del siglo I a.C. por un autor desconocid o del periodo ma-
cabeo, ofrece un panorama similar de apostasfa pagana gene-
rali zada en la sociedad judia.
Y el Cristo afirmara su nueva aIianza en una semana con
muchos fides converridos: y a la miredde esa scmana cesaran las
- 90 -
hostias, y los sacrificios; y estara en el temple laabominacion de
la dcsolacion: y durara la desolacicn hasta la consumacion y cl

En realidad, la Tierra Santa siguic asolada por la agit acic n
polirica y religiosa. Palesrina era, y sigue siendo, una region
como una frura madura qu e las dc mas mir aban con glotone-
ria. Cuenta con una larga costa de gran valor estrategico en el
Mediterraneo y ha disfru tado de grandes recursos naturales
entre los qu e destacaban, en ricmpos bfblicos, valiosos bos-
ques de ced ros como no los hab ia en el ant iguo Egipto 0
Mesopotamia. Judea, como dio en conocerse tras el regreso de
los judios del Exilio babil oni co, era potencialmente prospera.
EI campo era mas lozano y fert il que en la acrualidad y, siendo
[a agriculrura el pu ntal de la econornia, la mayor part e de la
poblacion palestina era campcsi na. Una vision contempora-
nea, si bien candida mcnte idcalizada, Figura en la correspon-
de ncia de un judio alejandrino anonimo, la lIamada ..Carta de
Ari steas, escrira en algun momento ent re 180 y 145 a.C. y
cuya lecrura recuerda la de un foll et c turistico.
Pues grande cs [a energiaque inviertenen el cultivode la tie-
rra, con densas plantacionesde olivos, y campos de grano y le-
gumbres, y vinedos tambien, y la miel cs abundante. Las demas
clases de frurales y palmeras datileras no pueden compararse
con los de alii. Hay ganado de rodas clasesen gran canridad y ri-
cos pastas para apacentarlo. [Ben-Sasson, 1969, p. 232]
Judea tambien se habia convert ido en una tierra de artesa-
nos . En la ..Carta de Ari steas.., j erusalen era " una ciudad de
muchos oficios.. y, debido a su ubi cacion gcog rafica, Sirio-
Pal estina estaba disfrur ando los benefi cios de un florccieure
comercio int ernacional. Habia mucho movimi enro por las ru-
tas comerciales qu e unian Extreme Oriente y las di ver sas na-
cioncs drabcs mas proximas a la pat ria, y los mer cados iralia-
nos esraban empezando a abrirse, mirando hacia Europa.
-91-
Cuando las ciudades cos tcras fuemn tomadas,]udea tambien
se hizo con el control de la lucrat iva indust ria cristalera de
Fenicia.
Todas estas ventajas mareriales, no obstante, se veian con-
trarres tadas por conflicros politi cos y mili tares casi constan -
tes. EI debi litami ento de la identidad nacional acosaba judea,
y esro se debia, ante rodo, a la di lucio n de la fe yahvefsta. La
influcncia de potencias dominantes anteriores en la region
(Egipto, Asiria, Babil oni a y Persi a) habfa sido en derrimento
del yahveismo, pcm en cl siglo IV a.C. una fuerza nueva c
igualmente poderosa, que no result a evide nre alleer los tcxtos
bibli cos, cayo sobre la region. En 323 a.C; tras una infruc-
tuosa incu rsion de los fenicios, Alejandro de Macedonia de-
rroco a los persas, quienes habian controlado Palestina desde
la eaida de Babilonia, e introdujo la cultura griega cldsica en 10
que ha dado en llamarse <helenizacion. La muerte prematu-
ra de Alejandro Magno a finales de esc mismo afio abrio la
puena brevemenre a orra infl uencia militar, los tolomeos de
Egipto, pero los macedonios regresaro n en 200.a.C. bajo el
paraguas de la dinastia seleuci da y su infl uencia prevalecio
hasta los t iempos de los romanos.
La helenizacion conllevola acepracion de nuevas costum-
bres seglares pero tambien condujo a la introduccion de con-
ceptos religiosos y filosoficos griegos: paganismo con un nue-
vo enfoque. Al principio el helenismo fue una moda de las
villas y ciudades donde las clases mas altas judias, sobre todo
el c1 ero, comenza ro n a alternar con los colonos y muchas de
las antiguas comunidades serniticas adopraron actirudes clara-
mente griegas. En eI mund o rural el cambio fue menos inme-
di ato y los pueblos conservaron las antiguas cos tu mbres tr a-
dicionales, aunque estas ya se habian visto profundament e
afectadas por la anterior influenc ia de Mesopotami a desde eI
esre y eI eampesinado dist aba mucho de vivir con gran entu-
siasmo el yahveismo. Con el tiempo, las creencias griegas, con
inclusion de los pantconcs de dioscs y diosas, los matrimonios
sagrados, los reyes sagrados y redo 10 demas, termi naron ana-
- 92 -
diendosc a 10 qu e ya era, en realidad, un enrevesado batibu-
rrillo religiose .
EI gobierno seleuci da refr endo sin reservas la heleniza-
cion, cosa que, en gene ral, se trad ujo en la pro gresiva int ro-
duccion de la cultura pagana curopea. Esta perrneabilidad ru-
vo sus vcntajas, pu esto que los hacendados griegos empleaba n
rnetod os de cultivo mas eficientes que pr oducian cosechas cu-
yos rendimiemos eran mayo res, aun que esros se veian contra-
rresrados por cos tosos grava mcncs gubernamenta les. EI pu e-
blo llano judie gozaba de pocos pr ivilegios y respaldaba ese
sistema impositi vo leonino. La presion economica se vic par-
cialmente aliviada por un riempo d urante el apogeo de los se-
leucidas, pe ro cuando la di nastfa comcnzo a sufrir derrotas,
sus lfderes tambien req ui rieron mas recursos con e1 consi-
guiente aumento de los impu estos.
La helenizacion rambicn volvio a po ncr la idolat ria en prime-
ra linea. EI despota seleucida del siglo II, Antioco Epifanes, alen-
to al pueblo judie a proscguir con las costumbres paganas tal co-
mo 10 habra hecho en eI pasado y, segun un historiador judfo
partidario incondicional llamado Jason de Cirene, la respuesta se
rradujo en un respaldo y cnrusiasmo generalizados.
En esto, el rey Antfoco expidio cartas ordenes par todo su
reino, para que todos sus pueblos formasen uno solo, rcnun-
ciando cada uno a su ley particular. Conformaronse rodas las
gentes con esre decreta del rey Antioco; y muchos del pueblo
de Israel se sornerieron a esta servidumbre, y sacrificaron a los
fdolos, y violaron el sabado. En efecto, el rey envic sus comi-
sionados ajerusalen y por todas las ciudades de juddcan cartas
[...] dispuso que se erigiesen alrarcs y temples e fdolos. [...] Y
rnuchos del pueblo se unieron con aquellos que habian abando-
nado la ley del Senor, e hicieron mucho mal en el pals; y obliga-
ron al pueblo de Israel a huir a parajes exrraviados, y a guare-
cerse en sitios oculros. [1 Mac. 1, 43 Yss.]
Jason nos propo rciona un a vision grifica y contempora-
nea del paganismo popular judie. Relata, por ejcmp lo, como
- 93 -
-
los judios de a pie ofrecian sacrificios a las deidades de la
calle.., las imdgenes de dioscs gricgos que sc cr igian en los
porches de las casas [ I Mac. 1, 55]. No obstante, existen mu-
chas mas pruebas condcnarorias. EI Libro Segundo de los
Macabcos refiere que durant e eI reinado de Amioco Epifanes
eI templo fue poco menos qu e ccdido pa ra los rit es de la fer-
tilidad de los gent iles.
As! qu e viose caer enronces de un golpe sobre rodo e1 pue-
blo un dil uvio terrible de males; porque e1 temple estaba Ileno
de lascivias y de glotonerias propi as de los gent iles, y de hom-
bres disoluros rnezclados con rameras, y de rnujeres que ernra -
ban con descarc en los lugares sagrados, llevandc alii casas que
no era licito Ilevar. [2 Mac. 6, 3 Y55.]
Los cambios en las cost umbres rcligiosas supuestamcnrc es-
capaban al control de los judios, sin embargo, en rcalidad con-
tarcn con el apoyo tacite no solo de las c1 ases popul ares sino
tambien de circulos influyemcs dcmro del sene de la comuni-
dad judia. El Libro Primcro de los Macabcos, complerado pro-
bablcmente po rJason de Ci renc durante el ultimo cuarto del si
glo II a.C; cs casi con toda seguridad fiel a la historia. Idcntifica
a los <hombres sin ley.. que respaldaron a Amioco Epifanes co-
mo los Tobladcs, una familia no sacerdotal originaria de Judi
cuyo auge comenzo en el sur de Gilead ames del Exilio bcbilo-
nico y que gano influencia como recaudadora de impuestos en
[ erusalen hacia mcdiados del siglo III a.C.
En aqucl tiempo sc dcjaron ver unos inicuos isracliras, que
persuadieron a orros muchos, dicie ndoles: Vamos, y hagamos
alianza can las naciones circunvecinas; porquc dcspues que nos
separa mos de elias no hemos exper imenta do sino desastrcs.
Parecicl es bien este consejo. Yalgunos del pueblo sc decidieron
[a llevar csto a cabo], y fuero n a estar ca n el rey, eI cuallcs dio
facultad de vivirscgun las costu rnbrcs de los gentiles. Enscguida
const ruyeron en [ erusalen un gimnasio, scgun el csrilo de los
gentiles; y abolieron el uso de [a circuncision, y abandonaron el
- 94 -
I
test amento, y sc ccligaron con las nacion es. y se vendic ro n co-
mo esclavos a la maldad . [ I Mac. t. 12- IS]
La insinuacion de qu e el interes por 10 pagano fue un ras-
go exclusive de la adrnini st racion de Ant ioco Epifanes puede
descart arse, ya que el panorama no carnbic sustancial me nte
despues de su partida.
EI ana ciento cincuenta y uno [ 162-161a.C], Demetrio, hi -
jo de Seleuco, saliode la ciudad de Roma, y IIcg6 con poca co-
rnit iva a una ciudad mari tima, y alii comcnzo a rcinar. [...JY vi-
nieron a prescntarsele algu nos hombres malvados c impfos de
Israel, cuyo caudillo era A1cimo, el cual pretcndfa ser Sumo
Saccr dote. [...] Hacfa Alcimo todos sus csfucrzos para ascgurar-
se cn 5U ponrificado; y habidndosc unido a 61todos los rcvolro-
50S del pueblo. se hicicron ducnos de toda la t ierra de j udd, y
causaron grandes esrragos en Israel. Vicndo. pucs, Judas las ex-
torsiones que Alcima y los suyos habian hccho a los hi jos de
Israel, y que era n muc ha peores que las causadas po r los gent i-
les ]...]
No todos los cambios fueron pacfficos y, en sus morncn-
tos mas dr aconianos, la heleni zaci on acarreo diversas abo-
minacioncs que no fuero n nada populares. EI animo de mu-
chos judios cornenzo a cnsombrcccrse cuando, en 169 a.c.,
Amioco Epifanes saqueo el llamado Segundo Temple, que
habia sido levanr ado sabre las rui nas del santuario de Salomo n
desrruido par los babilonios. Amioco mire ca n ojos codicio-
sos el altar, las preciosas vasijas y ofrendas, el velo, el candela-
bra y ot ros objeros valiosos, muchos de elias de oro macizo 0
chapados en oro. Dos afios despues fue impuesto en el san-
ruario e] culto al dios griego supremo, Zeus, y se prohibieron
los sacrificios lfci tos [udios, siruacion que perdu ro var ies
arias. Muchos judios viero n el pillaje de los tesoros del
Temple como una autc ntica cxpoliacion, y cstc acto de fla-
grante pirarerfa condujo a los pri mcros cnfrcnta mientos ar-
mados con los seleucidas.
A medi ados del siglo II a.Ci. los asmoneos, un a influye n-
te familia sacerdotal, recl utaron un ejercito y declararon la
guerra, desencade na ndo una reaccion violc nta que con c]
t iempo expulsa rfa de Palest ina a los soberanos macedonios.
Menahem Stern no ha du dado en sostener que al resultado fi-
nal de la campafia asmo nea contribuy6 <la lealtad sin limitcs
de las masas judias para con su religion, pero esto no es mas
que propagand a mod ern a. La revuelta di sro mucho de ser
undnime y los mili tantes qu e tomaro n las armas probabl e-
mente 10 hicieron llevado s por un c1ima de fervor nacionalis-
ta y como reaccion a las vejacio nes a las que los so met fan los
soberanos seglares selcucidas mas que por un semido de pia-
dosa entrega a la Tora.
La respu esta del puebl o judie al perpetuo somcti miento y
a los cambios reiigi osos irnpuestos fue un a creciente fru st ra-
cion, un estado de animo que se hace patenre en un o de sus
d nt icos mas conmovedores, compuesto mas 0 menos en la
epoca de la decisiva batalla de Panium contra los seleucidas en
200a.c.
Sacamcdellodo para que no me sumeria; lfbrame de los que
me aborreccn, y de las profundidades de las aguas. No me ane-
gue el oleajc de las aguas, ni me trague el profundo, ni cierre el
pozo sobre mi su boca. Escdchame, Senor, pues es benigna tu
gracia; mirame segun la muchedumbre de tu piedad. Y no es-
condas de ru siervo tu rostro; pues cstoy atribulado; pronto,
escdcharne. Acercate a mi alma, rescarala; en arencion a mis
enemigos.Hbrame. Tu conoces mi oprobio y mi confusion y mi
ignominia; a [a vista estan todos 10que me atribulan. EIoprobio
rompio mi corazon y desfallecf y espere un compasivo, mas no
10 hubo; y consoladores, mas no los halle. [Sal. 68, 15-21]
Scgun el Libro Primero de los Macabeos, ni mucho menos
todos los judios siguieron esta linea. Muchos miembros de las
clases inrelectual es, incluidos los Tobtades, se manruvi erc n a
favor de los seleucidas y otros miembros infl uyentes de la co-
munidad, co mo Alci mo, sumo sacerdo re de Jud i , quien apo
-96 -
yaba sin reservas [a causa asmonea, conservaron firmes
simpatias con cI heleni smo a titulo pri vado, sobre todo mien-
tras eI ejercito seleucida siguio siendo una fuerza a rcner en
cuenta.
La guerra judia contra los seleucidas se ganc en 164a.c. y
el general asmoneo victorioso, Judas Macabeo, restauro el
Templ e y su boato. Las ricas ricrras de labr anza de Gal ilea y
Samaria, abandonadas durant e siglos a manos de hacendados
inmigrad os, primero asiaticos y luego griegos, volvieron a es-
tar bajo control judie y cl nombre de Gran Judea... paso a
aplicarse a toda la Palesti na. Los nuevos colonos judios saca-
ron provecho de dos valiosas mercancias expo rtables, las
plantaciones de balsamo del valle del Jo rda n y la flor eciente
indust ria pesquera del mar de Galilea.
Hacia finales del siglo I j erusalen se habia convcr tido en cI
cent ro tant o de gobierno como de la vida intelccrual y religio-
sa, pero Galilea, separada de jerusalen pa r Samaria, seguia
cons ervando un caracter ni stico, dcdicandosc casi en exclusi-
va a la agricultura. En los tiempos anreriores al Exilio el go-
biern o judaita de jerusalen habi a desarendido bastante a
Galilea desde cI punto de vista politico. Un ejemplc tipico ha-
bia sido [a donacion de veinte ciudades galileas a Hiram de
Fenicia a cambia de suministros para la construcc ion del
Templ o de Salomon [1 Reyes 9, 11 Yss.]. Des pues del Exilio
los sofisricados judcos del sur pareee que veian cI norte como
una zona de desastre cultural, lIena de campesinos supersti-
eiosos y oscuros tejemanejes que solo se habia visro mejorada
gracias a la recient e eonst rucci6n de ciudades griegas. Los ga-
lileos eran tradicio nalmcnte catalogados como revolucio-
nari os exaltados que habian ebsorbido dernasiada cultura
exrranjera, durante un periodo demasiado largo, como pa-
ra poder co nsidcrarlos yahveistas de fiar. 1 Libro de los
Macabeos cuenta como, en 164 a.C; Simon Maeabeo se vic
obli gado a tomar represalias contra paganos hostiles en
Galilea [1 Mac. 5, 9 Yss.] YJosefo dice de sus habitantes que
esraban habituados a la guerra desdc la infancia... . Tambien
- 97 -
pormenoriza su rebelion cont ra cl gobicrno herodiano. E. P.
Sanders insinua en su libro]esus andjudaism que muchos ga-
lileos de la generacion de Maria eran poco mcnos que rcclum,
fcrzosos del yahveismo. Sus intcrcses los mot ivaba la co nve,
niencia, e incl uso si era n judios fieles desde hacia tiempo re-
sulta irnposible juzga r cuan cstricto y mericuloso era su mo-
noteismo.
Los galilcos y samaritanos no estaban solos, no obs tante,
en su ambivalencia religiose, ya que los asmo ncos apenas am-
pliaron el consenso con la religion judia en ninguna orra par-
te deJudea. Mient ras mejoraban la siruacion politica y ccono-
mica, rambien cambiaron cficazmente roda la est ructura
guberna mental. Esro, por sf mismo, significaba un cambio re-
ligioso. Hasta cl Exilic a Babilonia, eI yahveis mo habia estado
bajo cI control supremo del rey como cabcza de la jerarquia
del Temple, y los miembros del c1ero cran sus funcionarios.
1titulo de sumo sacerdotc, hakkohen haggado/, rodav ia no
existfa y, con contadas excepcioncs, todas elias en cI Libro
Segundo de los Reyes ), consideradas alrcraciones pos rcriorcs
del texto origi nal, las escrir uras biblicas anrerio rcs al Exilio
solo alude n a un sacerdotc jcfe, eI kohen karosh. Supuesto
dcscendient e de Sadoq. eI pri mer titul ar de un cargo sacerdo-
tal del reinado de Salomon. era el kohen harosh quien super-
visaba la mano de obra del Temple de j crusalen [Nm. 25,10-
IJ]. Despues del Exilio, el sumo sacerdore, designado por cI
gobierno, de hecho represent o a la monarquia abo lida, con-
virtidndose en Hder religiose y civil de Iacomuni dad judfa con
toda la paraferna lia real incluida. Bajo los asmoneos, esrc clc-
rigo omnipotente actuaba como rey tanto en nombre como
en autoridad [Ag, I, I, 12, 14; 2, 2, 4]. EI hakkohen haggado/
molcstaba profundament e a quienes consideraban que el uni-
co pretendicnte legit imo al trono de Ju dea debia ser dcscen-
dienre de David y, por tant o, se convirtio en un facto r clave
del modo en que evol ucionaron las postur as.
1episodic de la histo ria judra justo anterior al nacimien-
to de Maria no est uvo menos cargado de tens ibn ni de intcrcs
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por 10 pagano. En el siglo I a.C. considc rablcs secrorcs de la
poblacio n clerical y scgla r todavia scgufan una religion que,
en el mejor de los casos, equivalia a un batiburril lo de trad i-
ciones paganas y yahvcistas. Sacar a Ia luz los dctallcs de como
se tr ato esta mczcla de cul turas cs cl comctido del proximo ca-
pitul o en la busqueda de la vcrdadcra Maria.
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,
5
La promesa
EI ultimo capit ulo sabre e1 contexte de la vida de Marla
nos lleva al pcriodo de la historia cn qu e se profetizo el naci-
miento de un mesias en c1 scno de la nacion judta. Dicha pre-
dicci6n no fue [a [arnosa dcclaraci6n de Isaias que comicnza
dici endo ..Una Virge n co ncebira- sino otra cfcctuada muchos
siglos antes por el patriarca Jacob.
El cerro no sed. quirado de juda, ni de su posreridad [de en-
tre sus pies] eI caudillo, basta que venga el que ha de ser envia-
do [Shiloh] y este sera la espe ranza de las nacioncs.
[Go. 49, 10J
En su Iceho de rnucrtc en Egi pro, Jacob habi a predicho
que 13llegada del mesias rendria Jugar cuando Israel estuvie ra
bajo la soberania de un rey ext ranjero, uno que no perr enecie-
fa a la tribu dejuda. En eI crfptico augurio de Jacob, ... Shiloh..
parece ser una corrupcion de silob, antigua palabra hebrea con
el mi smo significado qu e mesias o ..el ungido , Sc piensa qu e
no guarda relacion con eI roponirno Shiloh y quiza sea po r eso
que, para evitar confusiones, en la vers ion griega septuagi nta
del Antiguo Testamento eI terrnino fue corregido como sello,
que signifies ... aquel a quien penenecc". La expresion ..de en-
tr e sus pies el caudi llo significa un soberano de la linea de su-
cesion de judd. Estd comprobado, partiendo de divc rsos pasa-
jes bibl icos en los que rambi en apa rece dicha expresion, qu e
- t at -
entre sus pies- es un eufemismo de los genitales masculi nes.
Esto 10 dej a clare Isaias en una advertencia de castigo COntra
los israel itas por sus pecados.
En aquel dia eI Senor, par mediade una navaja alquilada, es-
to es, par media de aquellos quehabitan en la otra parte del rfo
Eufrates, par medio del rey de los asirios, raera tcdas las cabe-
zas, eI vella de los pies y rodas las barbas. [Is. 7, 20]
Ot ro co mentario perti ncnte aparece en Ezequicl.
... y rc abandonaste [abriste rus pies] a todo pasajero, y mul-
tiplicaste tus fornicacioncs. [Ez. 16,25]
E1 periodo de cincucnta y cinco anos ante rior al nacimien -
to de Maria vio la cafda d e la dinastia asmo nca. Su jefatu ra
acabo rifi endo con la clasc judia mas crudi ta y cst rictamcnre
ortodoxa, los [ariscos, deb ido a su crccicnte tir anfa y. en opi-
nion farisaica, a un grave abandono del cstilo de vida santo. El
ant iguo historiador [udio Josefo revela en Antiguedades que
bajo Ju an H ircano, autocratico rey de J ude a entre 135 y t 04
a.Ci. los fari seos considera ban que los asmo neos habian vio-
lado principios religiosos Gue habian qucdado cstableci dos
por la Tara. La dinasti a asrn onea tarnbien habia pr crnovido
una mayor inregracion entre familias judias, helenicas y babi-
lonicas, cosa que cont rario sobremanera a muchos conscrva-
dores.
Los romanos consiguicrcm poner fin a la indepcnde ncia de
Judea. 1cons ul Pompcyo siric j erusalen en 63 a.e . para so-
focar una lucha intesti na en tr e dos hcrmanos asmo neos rei-
nantes. Hi rcano y Ar ist obolo, y llevolas riendas del pod er en
Sirio- Palestina hasta su desri t ucion po r Jul io Ces ar en 48 a.e.
Cesar adopt6 un a posrura m as abicrta hacia los judios y la
di nast ia asmo nea se aferro al poder simbolico du rant e un
tiempo, aunque el rcspi ro du ro poco. Los asmo ncos se vieron
arrast rados al band o pcrdcd or de una guerra civil ent re los
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asesinos del emperador y Marco Antonio tras cI magnicidio
de Cesar en 44 a.C. Fueron despojados de roda autoridad ver-
dadera cuando eI ejercito romano marcho de nuevo sobre
Palestina en 37 a.C. para sofocar una invasion de las provin-
cias orient ales del Imperio romano iniciada por los panos
desde el sudeste del mar Caspio.
Al norte y al este, Siria paso a ser una provincia romana.
Judea fue autorizada a conse rvar cierto grado de autonomia
bajo el comro l del poderoso nuevo clan herodi ano. Origi-
narios de la region surefia de Idumea, estos ext ranjeros (en el
semido de no ser judfos) eran acerrimos partidarios de Roma
declarados y, en 40 a.e., unos veinte afios ames del nacirnicn-
to de Marfa, eI hijo del primer gobernado r palestine, Herodes
Anripas, habfa side rccompensado con el control efectivo so-
brc Palesti na. Muy en contra del scntir popular le fue concc-
dido eI titulo de rey Herodes el Grande" y fue bajo su auto-
ridad que eI ult imo de los diri gcnt cs asmoncos, Amfgono
Maratias (40-37 a.e. ) fue destit uido del cargo.
Hcrodes cl Grande, poco mas que un lacayo romano res-
paldado por las legiones, disipo su tcrnor a una insurreccion
aboliendo pract icamenrc todos los dercchos civiles. Despojo
de poder politico al gobierno tradicional judie, cl sanedrfn, y
establecio su propio conscjo. Tambicn siguid apoyando el he-
lenismo con cl respaldo a una nueva y poderosa elite [ormada
por familias de not ables judios y gricgos, y acabo con los es-
trcchos vmculos entre las [unciones de rey y sumo saccrdotc,
ot ro de los pri ncipios fundamentales de la religion judaica de
la epoca. Todo clio dcsemboco practicarncnre en una anarquia
en la que no menos de veimiocho titul arcs ocuparon eI car-
go de hakkohen haggadol en rapida sucesion entre la corona-
cion de Heredes, en 37 a.Cc, y la cafda de jerusalen a manos
del ejercito romano en 70 d.C.
Los hcrodianos fueron otra poco grata imposi cion sobre
un pueblo llano judie ya basranre cinico que se vic obligado a
accptarlos contra el claro dcseo de la mayorfa, pero el cfccto
fue mas profundo. Las tropas romanas que respaldaban a los
- IO} -
herodianos eran paganas hasta eI ultimo hombre y su invenci-
bilidad reforz6 eI rnensaje de que el paganismo cquiva lia al
exito. Los judfos abo rrecian la domi nacion extranje ra pero,
tal como hemos visto en las escrituras de Jeremias, muchos
crefan que los dioses de sus amos paganos eran mucho mas
fiables a la hora de ofrecer proreccion y victorias milirarcs que
la deidad oculra de Moises. Por co nsiguiente, el paganismo sc
siguio practicando a buen ri tmo en algunos secto res de la co-
muni dad judia. No siempre disponemos de detall es claros sa -
bre en que consist fan [ales cos tumbres porque, como suele
pasar can las cues tiones paganas judias, los documenros han
sido dest rui dos. Lo unico que se co nserva son las exageradas
criticas de sus opo nentes mas orrodoxos.
Hasta cI pe riodo posterior al Exilio, Jeremias ha sido uno
de los pocos escritores que se ha most rado concreto en sus
acusaciones, vinculando eI massebah y el ashcrah (las image-
nes simbolicas de la diosa de la fertilidad y su consorte) de los
..Iugares altos con rite s sexuales que conl levaba n prost itu-
cion.
Ya desdc tiempo antiguo quebraste mi yugo, rompiste mis
coyundas, y dijisre: No quiero servir al Seno r. Enefecro. en [0-
do collado alt o y debajo de t odo erbol fro ndoso te has prosti -
ruido cual mujcr disoluta. Ucr. 2, 20)
Tras la capt ura de j erusalen por Pompeyo en 63 a.e., no
obstante, un grupo anonimo de judios dcvotos compile una
coleccion de manuscrit os, los Salmos de Salomo n. Escri-
res original mente en hebreo, mas tarde fucron copiados a
los mas accesibles griego y siriaco para su co nsumo por eI
publico. Estos manuscritos proporcionan pruebas c1aras
de que eI scxo ritual habia penetrado cl co razon de la socie-
dad judia cincuenta alios antes del nacimi ent o de Maria. El
clcro estaba cons intiendo toda una scrie de desviaciones reli-
giosas y convirt iendose en el hazmer reir de las auto ridades
ro rnanas.
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Convirtieron a los hijos de jerusalen [los sacerdo res] en ob-
jew de escarnio debi do a sus prost iruras. Cualquicra que pasaba
por alii entraba a plena luz del dfa. Scburlaban de sus desmanes
aun comparandolos con 10 qu e ellos mismos hacian; ante el sol
exponfan .11dcsden su [alta de rccrirud . Y las hijas de j erusalen
estaban a disposicion de rodos, segun cl cr iterio de cada uno,
porque se habfan mancillado mediante t raro carnal indecoroso.
[Salmos de Salomon 2, II Yss.]
{Po r que esras ui scntado en el conscjo de los devoros [el sa-
nedrin sacerdotal], profanador? [...] exccsivo en palabras, exce-
sivo en apar icncia por encirna de los demas, ague! que can du ras
palabras condcna a los pecadores en eI juicio. Y su mana cs 1.1
pri mera contra elias, mcvida par un gran fervor, cua ndo el rnis-
rno es culpable de var ies pccados y de internper ancia. Sus oios
se posan en rodas las mu jercs indiscrimi nadamcnte. su lengua
miente cuando jura un contrato. Pe r 1.1 noche, a escondidas, pe-
ca como si nadic le vicra. Con sus ojos propa ne a todas las mu-
jeres aventuras ilicitas; no duda en entrar gemilmcnre en rodas
las casas como si fucsc inocente. Que Dios aleie de los devotes a
quicnes vivenen 1.1 hipocrcsia.
[Salmos de Salomon 4, I Y5S.]
Las acusaciones que haccn los autorcs son graves, y obras
como los Salmas de Salomon a duras penas habr fan atrafdo [a
atencion de los -profanadorcs del conse jo de los dcvo tos- si
no hubiesen existido saccrdotcs reinci dcntcs. Los Salmos in-
cluyen incluso oracioncs dcstinadas a evitar que los autores
caigan en csas trampas como los demds.
Salvame, Senor. de las pe rversas pccadoras y de todas las
mujeres que ticndcn trampas a los si mples, y no dcjcs que la be-
lleza de una mala mujer me lleve por mal camino.
(Salma s de Salomon 16, 7 Yss.]
Estudi osos de Ia Biblia como R. B. Wright, de la Temple
University de Filadclfia, picnsan que los autorcs no pcrrcne-
dan a los grupos de linea mas dura como los fariscos 0 los esc-
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nios. Probablemente fueron devotos moderados y diri gieron
sus acusaciones contra el ultimo clero asmonco ya que, scgun
afirmaban, estc era corrupro y dcsmandado y aurorizaba y
participaba en aetas de prostitucion dentro del rccinro del
Temple. En efect o, era esra misma casta sacerdoral la que regia
en tiempos hcrodi anos, si bien cs cierto qu e supervisada Por
funcionario s que sentian pocas simpat ias por los asmoneos.
Una obra apocrifa posteri or, eI Testamento de MoisCs ,
aunque hostil con la rrayecrori a de los asmoneos, tambienara-
ca a los herodianos. Describe a Heredes el Grande como un
rey libertine, impcruoso y per vcr so, que los juz gara co mo
merccen- . Dando peso a 1a revision crftica ponicndola en bo-
ca de un sabio ant iguo, el Testamento pr esenta a Moi scs
sermoncando a su sueesor, Josue, y repit e [a acusacion de
prostitucion sagrada. Dcsdc la seguridad qu e otorga la rerros-
pectiva, el Testamento de Moises predijo una renovacion de 1.1
apostasfa en el periodo posterior al Exilio. Tambicn advcrtia
qu e, en Ia epoca de sobcrania ro mana, ..las esposas scra n en-
tregadas a los di oscs de las nacion cs... Esro elude a una cos -
tumbrc t radicional babil6ni ca po r la cual, scgun cI cscritor
Hcrodoto, era debcr de tod a mujer babil oni a prostitui rsc una
vez en 1.1 vida con un desconocido en el reci nto del temple
de Ishtar; [a diosa de 101 fertilidad. La fccha del Testamento de
Moises es significariva. Fue cornpi lado a fina les del siglo I 0
principios del siglo u d.C. , 10 cual significa (supo nicndo que cl
tema fue se de actualidad) que las prostitutas ritualcs cxistian
en la sociedad judia du rant e 1.1 vida de Maria.
EI cent ro religioso concreto en eI que tenia lugar la prosti-
tucion no qu eda clare. Los Salmos de Salomon haccn hinea-
pie en eI Temple de j erusalcn, probablemcnte porque sus au-
tores rcsidian en esa ciudad, pero durante y dcspu cs del
peri od o de la monarquia los judios reco nocfa n ot ros lugares
sagrados, como taber nacu los locales y vatios santuarios im-
portantes. No resulta facil acceder a la informacion ya qu e los
doc umcntos fueron redac rados por quicnes defendian la lcgi-
t imidad del temple cstatal (y sc negaban a reco noccr los de-
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mas). Aho ra bien, se construyeron tempios en Shechern, Betel ,
Mambre, Berscba y Gerizim en Samari a. Mambre seguia sien-
do un centro de pcrcgrinacion para los jud ios en ricmpos de
los ro manos . ] oscfo rcficrc qu e eI soberano macabeo Juan
Hi rcano destruyo el templo sarnaritano del monte Garizi m en
129 a.C. EI Evangelio de Juan da a enrcndcr qu e fue reco ns-
t ruido y cstuvo en act ivo al menos hasta eI siglo I d.e. Una
rnujer samar itans que dcfcndia [a autoridad rcligiosa de
Gerizi m dcsafio a j esus.
Nuestros padres adoraron a Dios en csrc monte, y vosotros,
los judios, decis que en j erusalen csni ellugar dondc se debe
adorar. RcspondeleJesus: Mujcr, creerne a mi, ya lIega el tiempo
en que ni precisamcnre en cste monte ni en j erusalen adorareis
al Padre. lle. 4, 20-21]
EI sant uario de Betel tal vez fue mas impo rranre. Betel,
ubicada en la region monrafiosa nort efia de Efrain, al sur de
Shiloh, era eI lugar do nde eI pat riarca Abraham habia cons-
truido un altar y donde Jeroboam fundo su culto al becerro.
Durante las reformas de j osias fue parcialmente destruido pe-
ro, al parecer, no volvio a ser saqueado tras la caida de
[ erusalen a manos de los babilo nios. Zacarias da a cntcnde r
que en algun lugar del norte sobrcvivic un important e centro
religiose judfo cuando, en un obtuso cornentario, aludc a en-
viados de [ erusalen qu e van hacia cl norte: ... Mira, aquellos
que sc dirigen hacia la dicha tierra han hecho que reposase el
cspiritu mio sobre la tierra del aquil6n.. [Zac. 6, 8]. Es posi ble
que este describi cndo el santuario de Betel, cuyos saccrdo tes
qui za se quedaron alii como fuer za rcligiosa dorninantc en
Palest ina durant e eI Exilio. Zaca rias prosigue diciend o que
en 518 a.C. se despacharon cnviados a ... Ia casa de Di os [...] a
preguntar a los sacerdotes de la casa del Senor de los cjerciros ..
[Zac. 7, 2-3]. Esra visira tuvo lugar du rante el rcinado del rey
persa Darin el Grande, pero fue c! quicn financ io en parte la
reconstr uccion del Temple de jcrusalen y, por aquel cntonces,
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aun segufa en ru inas. De modo que Zac arias ti enc qu e ha,
be rse referido a un samua rio diferente en eI que los sado-
quitas que regresaban del cxilio se veian obligados a ncgociar
con un grupo sacerdo tal rival. EI comentari o de Zacarias res-
palda la prucba ya debatida del Libro de Esdras de que cuan-
do los nortefios vieron rechazada su ofcrt a de ccntribuir a
la reconstrucci6n del Templo de [ erusalen comenzaron a ha-
cer la vida politicamenr e dificil a los exiliados qu e habfan rc-
gresado.
Fuera cual fuere el temple 0 los templos impli cados, sabc-
mos por los Salmos de Salom6n y los Libros de los Reyes que
eI Temple de j eru salen a menudo habia side relacionado con
rameras. Ca be la posibilidad, por supues w, de que esta insti-
rucion, sede de la judicature y centro de [a devoc ion judia, se
hubi era dcdicado a la prostirucion comercial corricnrc, cons-
tituida por mujeres de la callc que ejercfan libr emente ent re
los rangos superiores del clero. Ahora bien, tambien sabemos
por los Reyes y las.escrituras de Jeremias que eI Temple de
j erusalen albc rgaba eI asherah de [a diosa de la ferrilidad, 10
eual significa qu e tuvo qu e conrar ca n su sequito de saccrdo-
ti sas. Los documcntos babil6ni cos cst abl ccen que los dcberes
de las sacerdorisas eran cui dar del bicncst ar cotidiano de la
diosa euya imagen se erguia en los tcmplos de Ishtar de
Babil oni a, rczar por la vida del rey como simbolo temporal de
Ia prosperidad de la nacion y ad ministra r las propi cdadcs que
pert enecian al clausrro de sacerdot isas. Por consiguicnre, cs
mas probable qu e toda prostitucion que tuviera lugar en eI
nucl ec de la vida religiosa y de culto girara en W fOO a la devo-
cion al asherah ya las actividades de las pros titutas sagra das.
Las acusac iones sobre cl intcres judie por los rites paga-
nos de la fert ilidad durant e eI sig!o I sc ven rcspaldadas par
pruebas halladas en una Fuente distinta de los tcxros biblicos y
apocrifos, la Mishna, un o de los principalc s libros sagrados
del judaismo y del qu e surgen los talmudcs palest ine y babi-
lonico. La Mishnd pretende ser una colcccicn de ensefianzas
orales dictadas por las autoridades que vivicron antes de la
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dest rucci6n de j crusalen en 70 d.C. Pero, para ser mas exac-
res, constiru yc un c6digo de normas dcscriprivas compilado
hacia finales del siglo II d.C. por intelcctuales judios. Comicne
apartados extensos dedicados a advertir contra diversas con-
ductas incorrectas, muchas de elias con un clare trasfondo se-
xual, y la extension de las advcrtencias contra tales aberracio-
nes da una medida de su importancia.
Las reglamentaciones incluyen una prohibici6n de casas
de banos dedicadas al culro de la diose griega del amor sexual,
Afrodita [Abod. Zar:. 3,4, A], pem ent re las criticas mas duras
una parte Hamada la Abodah Zara se cent ra en un largo y has-
ta obsesivo examen del asherah que ind uye pistas practicas
para identifi car el obj eto de culro y una lista de prohibicioncs.
Aparentemente se rcfiere al paganismo de los pueblos, pero
nada indica que la amonestacion sabre el asherah esruvicra di-
rigida exclusivament e a obsoletos rcstos de la sociedad paga-
na y resulra poco probable que los compiladorcs hubi eran in-
sistido tanto en sus proscripciones si la mayoria de judios ya
se hubie sc ... curado- de su intc res por el pagani smo.
Existen rres clases de asberahs:
Un arbo l que uno planr o como obicro de idclatrfa, - hete
aquf qu e esto esta prohibi do.
[5i] 10 con ara y pod asc para idolatrarlo, y esre volviera a
echar rcto nos, podrfa elimi nar los nuevas reto fios.
[Si] di spusiera un idolo debajo de el y luego 10 anulara, hete
aqui que esro esta permitido.
,Que es un asherah? Cualquier arbol bajo el que se ubica un
Idolo.
Cualquicr [arbol] que la genre adore.
Uno no debe sentarse en su sombra [del asherah], y si se
sienta en su sombra es irnpu ro.
Si uno ha tornado trow s de made ra de cl[del asherah], tie-
ne pr ohibid o sacar les beneficia .
,Como se profana [un ashcrah]? [Si] uno 10 recort ase 0 10
podase. quitandole una rama a ramita, incluso una hoj a [...]
here aquf que csto constiruye profanacion.
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[Aunquc] uno 10 podase por e] bien del arbol, siguc cstando
prohibido.
[Si 10podasc] mas no por e1 bien del drbol, cso esta penn i-
tido.
La Abodah lara confir ma qu e cl asherah era de madera,
fucsc un arbol vivo co nsagrado 0 un objero heche por cI hom-
bre, y en una scccio n apa rtc, Ia Or/ah, figura una hct crogenca
lista de an feulos prohibi dos asociados con eI asherah 0 sus-
ccptibles de ser mal cmpleados en su construccion.
Las hoj as. los nucvos ret oncs, la savia de las vidcs y las ba-
yas en cicrncs [de la vid] cstan aut orizados [para su uso] bajo
[las lcyes de la] orlab [...] pero estdn prohibidos [para su uso]
bajo [Iaprohibicion de] el asberab, [Or/ah 1,7-8]
Una rama de palmcra scca 0 robada no vale. Yuna que pro-
COO.1 de un asherah 0 de una villa apostata no vale [...] Una rama
de mirto scca 0 ro bada no vale. Yuna que pr occda de un asbcrab
o de una villa apostata no vale (...JUn cidro seco 0 robado no va-
le. Y uno qu e proccda de un asherah 0 de una villa apostara no
vale. [Sltkk3, 1-3,5)
Un nido que se eneuent re en 10 alto de un arbol consagrado
no vale para obtener beneficios. aunque no esta sujero a la ley
del sacri legio. Y aqucl que se encucrnre en un arbol asherah
pucde haccrsc caer con un junco. [Me'i/ 3, 8]
La Abodah l ara prohfbe expresarnenre la vema de pinas a
los paganos. Est a di sposicion pod ria haberse heche con la in-
rencion de prOleger un intcres economico vital puesw que, en
ticmpos bfb licos, los productos de los exreusos bosques de
cedros de Palestine eran una mercancia cscasa en Oriente
Pr oximo. 1 enfasis en las pinas, no obstante, sugierc que era
para [rustrar rituales de uncion sirnilares a los que antafio sc
practicaban en Asiria. Si la prohibiciou la hubiescn motivad o
los inrcrcscs comcrcialcs habria side contra Ia venta de semilias.
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La gencracion de Maria estaba familiarizada con re do csro
y la abundancia de pru ebas indi ca que muchos de sus con-
tcmporaneos gali leos pa rt icipaban en eI culto pagano. Seria
injusto dar a entender que todas las criticas religiosas contra
los judios del siglo I, en su mayoria sal idas de sus propias fibs,
se centraban en el rec hazo del monoteismo a favor del paga-
nismo. En pa ne sc debian a la no observancia de las ordcncs
fijadas en la Tora, es decir, cualquier conducta inco rrccta de
sacrificio, pureza, limpicza, relajo de las lcycs sobre el consu-
mo de alimentos no aurorizados y rnalversacion de los fondos
del Templo. Tambien alimcntaban las cr iticas las rivalidades
entre secus. Los fariseos domi names cxigfa n un cst ilo de vi-
da basado en la abstinencia, los extremisms zclorcs que los
apoyaban estaban di spucstos a luchar par Ia libcr rad politica,
los saduccos tendIan a [a ostcntacion y Ia aficio n de los esenios
por el ascet isrno riguroso los situaba en cl extrema opuesto.
Sin embargo. gran part e de las qucjas eran por idolatria y
conducta sexual indecorosa, eon el dcdo acusador ap untando
no solo a la genre corrientc sino rarnbicn a un importantc see-
tor del clcro. No existe ningun doc umenro explicito que indi-
que cuando los di ri gcntcs rel igiosos jud ios ineurrieron por
vcz primera en Ia apostasia, pero, scgun algunas opiniones de
peso del siglo I, la rcincidcncia pagana de <alto nivcl era un
problema que venia de muy lejos. EI cscri ror gricgc Esrrabon,
que vivio aproximadameme dcs dc 64 a.C. has ta 21 d.C; ano-
ta en su Geografia:
Durante un riempo sus succsores [de Mcises] le siguicron
los pasos pero luego cl clero cayo en manos de elementos su-
persticiosos y, mas adelante. rirdnicos.
Los comcnrarios de Est rabon se hacen ceo de la opinion
de los obscrvadorcs palcstinos, incluso los mas modcrados, a
partir del siglo II a.C. en adclante, de que cl clcro judaico ha-
bin esrado y seguin cstan do en un esrado cronico de dcgcncra-
cio n espiritual. Sin embargo, era a 1.1 au toridad y cuidado de
- 111 -
este c1 ero, supuestamcnte enclaustrado en un ambito exclusi-
vamenre mascul ino salvo par un patio qu e las mujercs podian
visitar de vez en cuando, a los que Maria y una hermandad de
jovencs muchachas virgenes como ella eran enco mendadas
para su cducacion moral y practica.
En esre c1i ma de int er es pagano los judios ansia ban apa-
sio nada menre el renacimient o del reino de Israel co n la res-
rauracion del trono davidico. La [rust racion del destino espi-
ritual de Israel echaba lena al fuego de aquellos miembros de
la co munidad que esperaban qu e un castigo de las alturas ca-
yera sobre las cabezas de los opresores de Israel. La ago nia de
la represion, crefan, se rcsol ver fa mediante intervcncion divi -
na ca n cI mesias marchando al [rente de su cjercito rriunfador,
A pesar de los defecros del pueblo e1 egido de Di os, CS[C 10 li-
braria del mal co n eI qu e 10 habian emparcjado y rcstaur aria
su grandeza media nte un masivo, aunque selective, apocalip-
sis contra las naciones que 10 habfan hecho cacr [an bajo.
La epoca de soberania herodiana no era la primera en la
qu e los judios habian buscado 1a liberaci6n. Dur ante la opre-
sia n asiria del siglo VIII a.C; Isaias se habia visto obligado a lc-
vantar la moral ante las extrcmas pcnurias iofundiendo animo
a los israelitas con un derrochc de cha uvi nismo.
Pues ha nacido un parvulito para ncsorros, y se nos ha dado
un hijo, eI cuallleva sobre sus hombros el principado, 0 la divi -
sa de rey, y rcndrd por nombre el admirable, el consejero, Dios,
eI fuerte, el padre del siglo venidero, eI prfncipc de la paz. Su im-
perio sed amplificado y [a paz no tend ra fin; sentarasc sob re cI
solio de David, y posee ra su reino para fianzarle y consolidar-
10, baciendo reinar Ia equidad y la jusricia desde ahora y para
siempre. [Is. 9, 6-7]
No obsta nte, la salvacion promet ida no habia llegado y
Palesri na habia side escenario de luchas, y asolada y venci da
por sucesivas olas de conquistado res que la consideraban una
joya apeteci blc. La flor y nata del ..pueblo clcgido- sc habi a
- 112 -
visto arrast rada a un segundo periodo prol ongado de cautivc-
rio for zoso en Mesopotamia, esta vez en Babiloni a. Ahora
exigfa venganza.
Glorifica la Mano, y alaba e! Brazo Derecbo,
despierta indignacion y reoela Tu ira,
someteal infiel y expulsaal enemigo,
reline a todasws tribus deJacob
t-r que reciban suberencia comoen losdias de antano,
Apiddate del pueblo que eslIamadoen Tu nombre,
de Israela quien lIamaste Tuprimogenito.
Da testimoniode laprimera de Tus obras
y haz realidadla visionproclamada en Tu nombre.
[Sdbidurwde BenSira, 36]
La administracion herodiana dio poderos as razo nes a los
judios para erect en Ia inmin cnt c lIegada del mesias. Heredes
el Grande no era mas severo que muchos caciques anteriores
de J udea, pero los herodianos habfan inaugurado una situa-
cion pol itica execpcional que eumplia las condiciones de la
profccia que Jacob hiciera en su lccho de mucrte. En el mun-
do ant iguo, las prcdi cciones de los oraculos se romaban muy
en serio. Eran rncnsajcs de un dios, sabiduria divina crnrcgada
a [raves de un intc rrncdiario humane. La mayoria de los ju-
dtos que vivian en cl siglo I sin duda conocian, como parte de
su folclore, la prediccion deJacob scgun Ia cual un mesias vcn-
dria en un ticmpo en que cl rey de Judea ya no scria un hom-
bre surgido de ent re ellos (un lcgislador que no seria - de ent re
los pies de Juda..).
Hasra el Exilic babilonico, los judios habian side gober-
nados desde su propia casa, y en el periodo de la restauracion
incluso mantuviero n una administracion sacerdo tal de fami-
lias de alto abolcngo que, aun no siendo una monarquia en to-
da regia, emanaba de sus propi as filas. Cuando cI titulo de
rey" fue concedido a Hcrodes, una tradici6n de siglos cam-
bio de manera drastica. La familia del padre de Heredes era
- 113 -
idumea y, segu n cl historiador judio josefo, su madre era ara-
be. Ahora no sol o los cargos de rey y cabeza espi ritual csra-
ba n separados y cscapaban a] control de los judios, sino que
su soberano era un cxtranjero. Esto cs fundamental para la
busqueda de la verdadera Maria. Lo que anuncio la lIegada de
un mesias no fue su su puesta Inmaculada Concepcion de
Jesus, sino 1,1 apa ricion de los herodianos. Ellos establecicron
las co ndiciones para que la profecia de Jacob se hiciera rcali-
dad y esro pcr mirio que los judios cristianos asignaran a
Maria. rctros pectiva mentc, cl papcl de madre inmaculada de
Jesus.
La crecncia co nsagrada por la tradicion en la libcracion
mesi.inica tambi en tenia sus c rigcncs en la lIamada Alianza
Davidica, heche cuando David hercdo de S;t ljJ su reino israc-
lira hacia 1010 a.C. David considero que su gc nc roso dcbcr
por la gracia di vine era fundar una di nast ia que protegeria
Palesti na para siemprc co mo la Tierra Promct ida de los he-
brcos.
Y cuando hans rerminado lUS dias, e ido J. dcscansar con
IUS padres. )'0 levantare despues de ri a un hijo tuyo, que nacc-
d. de ti, r consolidare su rcino. Este edificar.i un temple en que
sera adoradc mi nombre. r yo afirrnare su regie rrono par.t
siernpre. Yo sere su padre, r el sera mi hijo. [2 S. 7.11 r S5.]
En un senti do, David era el mismo eI mcsios, palab ra que
deviene Cristo.. 0 Criuos en griegc. Sicmpre se crcyo, no
obstante, que ot ro scguirfa sus pasos, -un hijo de David y una
rarna recta del tallo de lsai-. Esta vision, junto con la profccia
de Jacob, mantuvo vivo el s uefio del - ungi do .. qu e un dia de-
volvc rfa eI poder y la gloria a Israel.
Yo estaba, pues. obscrvando du ran te la vision nocturnn. r
he aqui que venia entre las nubes del ciclo uno que parecia e]
Hi jo dcl hombre; quien se adelanto baciacl anciano de dias. vlc
prcsemaron ante cl. Ydiolc este 1.1 potestad, cl honor r el rcino;
- 114-
y rodos los pueblos, rribus y lcnguas le scrviran a el: la potes tad
suya cs potcstad erema que no Ie sera quitada, y su reino es in-
destruct ible. (On. 7,13 Yss.]
Cr ucia l para la cucstion de la idcntidad de Mar fa cs la si-
gu ieme preguma: <que clasc de mesias espe raba c] pueblo ju-
di e ? Uno de los cri tcrios sobrc los qu e se ha insistido al prin-
cipio de csrc libro es qu e su biog rafla es inseparable de la de
Jesucr isto, sicndo mutuament e una la clave exclusiva de la
otra. Los judios ortodoxos probablcmcntc vcfan el fut uro co n
un rey sagrado, cl - rallo de Isai ungido por Yahvc qu e salva-
r-ia a su pueblo con la Tora en rist rc. Por 10 genera l, eI sue iio
par ece hab cr sido de un unico mesias heroi co, aunque los esc-
nios pe nsaban que un gue r rero traer ia ..Ia mucrt c a los im-
pies.. y derroraria a las nacioncs.. [ IQSbv, 2029) micntras
un sacerdotal mcsi as de Aa ro n.. interp rct ari a Ia Icy [ IQSa,
11, 20}. En csta vision puramcllt e yahveisra la madre del me-
sias habria sido una matrona judia de la familia real, la esposa
de un rey sobcrano.
La imagen ortodoxa del mesias, no obstante, no puede ha-
ber sido 1.1 unica en circulacion puest o que los jud ios csta-
ban empapados de las t radicioncs paganas de Canaan y
Mesopota mia. Estas tr adiciones narr aban eI nacimiento de un
mesias de di stinto gencro. La Judea del siglo I era un lugar
dondc, durant e mas de mil afios, las tradiciones de Isis y Osiris,
Baal y Anat, Tammuz e Ishr ar habian sido ace ptadas con fir -
mcza apane de las de Ya hve. Dcsdc los ticrnpos de Moises, las
clases popul arcs judfns envidiaro n el exito nacional de pue-
bl os cuya prospcridad cstaba salvaguardada por la union
sexua l de diosas de [a fcrrilidad co n sus hijos y ama ntcs que
morfan y rcnacian . En cl clima de persi st cnte apostasis judia,
estes ayunta mientos celcs rialcs tu vicron que ocupar un lugar
preponder antc. EI puebl o hebreo y sus desccndi cnrcs tu vie-
ro n qu e ver con sus propios ojas [a dramati zacion ri tual de la
union celes tial en ticmpos de nccesidad. Si no, les scrfa rcfc-
rida por los viajcros provincntcs de t icrras paganas. Los so-
- 11 5 -
beranos mortales, los aparenrememz invencibles y divinos
gobernantes de Mesopotamia, se apareaban con las sacerdoti .
sas de [adiosa,las prostitutas sagradas, y su union sexual dab
a
[ruto en la forma de reyes sagrados. Viviendo en Galilea, em.
papada de tradicion pagana, es probable que esta idea de na.
cimiento mesi.inico [uera mas familiar para Maria, sus amigos
y su familia que el yahvefsmo de los fariscos y saduceos de
}erusalen. Lo que sabemos de 1.1 vida de Maria, 0 10 que cree-
mos saber, sed en 10 que se cemrar.i ahora e! case.
- 116-
6
La Maria biblica
Para iniciar como es debido la busqueda de [a verdadera
Maria hay que remitirse a las cronicas de los hombres que es-
cribieron los libros del Nuevo Testamento y su homologo
ap6crifo. Algunos de dichos autores fueron contemporaneos
de J esus y su madre, mient ras que otros escribiero n sobre
acontccimientos de un pasado recientc. Por desgracia csras
cro nicas no profundi zan en el terna y a menudo incurren en
errores. Dcbcmos tcner en cuenta, ade mas, que la poca fiabi-
lidad no es la unica co mpl icaci6n que prescntan: el modo en
que sc ha int erprctado eI Nuevo Testament o ha cambiado con
eI paso de los afios. Se han sacado conclus iones no s610 de 10
que esta escrito sino tambie n de 10 que no.
Cada uno de los cuat ro Evangelios canonicos retoma la
breve historia de Maria con distinros grados de elaboracion.
Gran part e del texto en tres de esras narraciones, las obras
at ribuidas a Mateo, Marcos y Lucas, las tres compiladas du-
rant e la segunda mirad del siglo I d.C. , es idenrico 0 extrema-
dament e parecido en su Ienguaje. Esra semcjanza es exrraor-
dinaria en la literatur a del mundo antiguo y debido a la
manera en que cstan escritos, a 10 comparables que son en for -
ma y contenido, se conocen como los Evangelios sinopticos.
La rnayoria de estudiosos cree que cI Evangelic de Marcos
fue cl que se escri bio primero, entre 60 y 70 d.C., unos trci n-
ta 0 cuarcnta anos dcspucs de la Crucifixion. No conticnc alu-
- 11 7 -
siones dccisivas sobre acontcci rnicntos pos tcriores a 70 d.C,
A los de Marcos siguieron, unos diez afios dcspues, los Evan-
gelios de Mateo y Lucas. Se picnsa que estes se inspiraron
en Marcos, aunque posiblemcme ambos incorporan ma-
terial de una procedcncia desconocida a 1.1 que se denomi na
Q,. (del aleman QueUe. - fuenre-) Mat eo esruvo en circula-
cion a par-tir de mas 0 menos 100 d.C. Aproximadameme cl
novent a por cient o de Marcos se repi te en Mateo y mas del
cincuenta por cicnro en Lucas, pem ni Mateo ni Lucas pare-
cen estar rclacionados salvo a n-aves de Marcos. No todos los
teologos estdn de acuerdo con 1.1 resis de que el Evangelic de
Marcos sea la pieza clave: hay quien sost ienc que cI de Mateo
fue e] Evangelic original, util izado posrcriormcnre por Lucas,
mientras que Marcos alterno ent re ambos. Otros arguyen que
Mateo copio a Marcos y que Lucas copio a ambos. AI margen
de wales sean los mejorcs argumemos academicos para csta-
blccer a quien correspo nden los honores literar ios, eI cuano
Evangelic, obra atrib uida a j uan, prescma muy poco parecido
con los ot ros rrcs y, probablcmentc, precede de una fueme
bastame independie nre. Tambi en se piensa que 110 fue redac-
tado por Ju an sino por un grupo de sus esrudiantes en Roma.
Clemente, obispo de Alejandria en cl siglo II, 10 identifie d co-
mo el ultimo de los cuat ro testamentos.., dand o a ente nde r
que no pudo habcr sido escrito par un co mcrnporanco de
Jesus, sino mas bien por alguien pcrt cnecient e a la generacion
siguienre, aunque su fecha exacta de redaccion se desconocc.
La autoria distinra convicrtc aJuan en un valioso pumo de re-
[erencia.
Varias de las primeras obras crist ianas estan c1asificadas
como apocrifas, es decir; dudosas 0 [abul osas, y para apreciar
el valor de estos textos es imporrante comprender que, des-
pues de 1.1 muerte de Cristo, eI nacimient o del rnovimiento
crist iano no se via libre de trabas. La nueva religion geocrc
toda suerrc de [acciones cnfrcntadas, cada una prcgonando a
los cuat ro vientos sus propios dogmas a unos exrrcmos que
no han conocido parangon en 1.1 postcridad. Puede que Jesus
- 118 -
se viera a si mismo como un reformador social y que conrara
con tener scguidorcs, pero no dejo ningun reglamenro 0 man-
dat o para que se fundara una secra en su nombrc. As! pues, los
primeros dos siglos y medic de la Cristiandad conocieron
gropos rivales enfrenrandose sin ningun sentido de la ortodo-
xia ni consenso de opinion. Cada una de la facciones abogaba
por distintos enfoques doctri nales, cada una se defendia vigo-
rosamente a sf misma y cada una, como no, reivindicaba esta r
en posesion de la verdad moral y teologica.
Ha sta qu e una faccion, basada en la Iglesia de Roma, se
impuso a sus rivales du rant e cl siglo IV no salro a primer plano
una opinion mayoritaria. Esra facci6n asumio el papcl de de-
fensor del puebl o, rechaza ndo todos 10tcxt os rcligiosos me-
nos aquellos que con raba n con su aprobacion para luego in-
sisrir en que represcnraba la ortodoxia, la pur a y absol uta
vcrdad avalada por j csucri sto.
Cornpucstas en su mayoria desde pr incipi os del siglo II
d. C. hasra el inicio de la Edad Media, las obras apocrifas fue-
ron considcradas - no ortodoxas.. por la Iglesia apostolica y
recibidas con dist int os grados de dcsaprobacion 0 con rotun-
do rccbazo. Muchas de elias tcrminarfan catalogadas de ... he-
reticas.. para separarlas, a su convcniencia, de aquellas que dio
en !lamar ... ortodcxas. Por 10 general han qucdado encasi -
lIadas como part e de los documcntos antiguos que ningun
sector del movirniento cr istia no acepta como autent icos.
Algunas se publican con adve rtcncias. mientras que otras cs-
tan prohibidas.
La postura de la Iglesia de Roma, no obstante, fue subje-
tiva y no rcprcscntaba nccesariamcnte un punt o de vista apos-
tolico genuine. En los textos canonicos aparccia tan poca co-
sa sobrc Mari a que su rerr ato biogr afico se prestaba a ser
coloreado prof usamenr e, sin reparar en 10 roca mbolesco de
los adornos. Las escrituras que los pad res apcsrolicos accpta-
ron como ortodoxas en los primeros afios con [rccucncia se
vicron rechazadas mas tarde, cosa que sc tradujo en la incor-
poracion al rctrato de Maria de elementos proccdenrcs de
- 119-
obras que luego fueron anate mat izadas alcgando qu e cra n
herericas. Durante muchas decadas, eI Protoevangelio de Sen-
tiago, escrirc en la segunda mitad del siglo II , fue considcra,
do di gno de ser incluido en 1.1 literarura biblica oficial hasra
que ciertos elementos sobre pormenores de 1.1 vida de Ma-
ria. que exarninaremos brevemente, pasaron a ser <inaccpt a-
bles- a ojos de los dirigentes de 1.1 Iglesia de Roma. En alguna
ocasion se ha dado eI caso cont raric y sc ha aceptado mat erial
origi nalmenre condenado.
En su Historiade fa Iglesia, eI comentarisra cristiano gric -
go Eu sebi o, que escribio en eI siglo III d.C. , adopto una acti-
tud tipi camenre pedante co n los autores que sc apartaban de 1.1
linea oficial.
1 dcrnonio, que odia el bien, encmigo acerrimo de 1.1 verdad c
inveteradamcnr c cor urario a 1.1 salvacion del hombre, volvio todas
sus armas contra 1.1 Iglesia. En epocas ameriorcs 1.1 habia atacad o
pcrsiguiendola dcsdefuera; pero una vez scha vista excluidodecso,
ha recurrido a incscrupulosos irnpostores como instrumcntos de
corrupcion cspiritual, y empleadonuevasracticas, ingeniandosclas
par todos los medias imagirubles paraque los irnpostores y cstafa-
dares, .11 encubrirseen el mismonombrede nucstra religion, consi-
gan de una vez por todas llevarhasracl abismo de 1.1 destrueei6n a
cuanrosereyemes hacen cacr en su trampa., y con sus propios aetas
y empenos apartan a los ignorantcsde 1.1 fedel amino que condu-
cealmensaje de 1.1 salvacicn. [penguin, p- IS8]
La actitud intransigente de Eusebio enconrro ceo en los
primer os Padres cris ti anos , inquebrantabl es en su cclo y fir -
mes en su limitada perspective segun la cua l roda de sviacion
doctrinal equivalia a perversion. Llovieron mociones de cen -
sura sa bre rodas las interprctacioncs ..inaceptabl es.. co n in-
clusion de las escriruras que pl antearan 1.1 mas leve duda sobrc
Maria, 1.1 madre par gracia divina, segun 1.1 describen las obras
canonicas. Dadas las maquinacion cs que hubo, nunca esrani
del todo claro cuanto de 1.1 literatura supcrvivicnre es cxacto y
cua nt o trur o de una fcrvicme imaginacion.
- 120 -
Finalmente, para resolver la cuestion de que era y que no
era aceptable como lecrura cristiana, los textos biblicos fueron
formalizados mediante una suces ion de rigurosos ed ictos pa-
pales. EI Decretum Gelasianum, atribuido aI papa Gelasio I
del siglo v, aunque probablemente fue compilado en eI si-
glo VI, quiza sea el mas conocido. Bajo e] encabezamiento de
libris recipiendis, presenr a un a lista de veintisi et e libros del
Nuevo Testamento a la que sigue un a lisra de seis obras con-
denadas.
EI resto de escritos que ha sido compilado 0 reconocido por
los herejes 0 cismaticos, la Iglesia catolica apostolica y romana
no los acepta de ninguna de las maneras [...[lo que rodos los dis-
cfpulos de [a herejfa y de los herejes cismdticos, cuyos nom-
bres apenas hemos conservado, han ensefiado 0 compilado, re-
conocemos que no solo debe scr rcchazado sino excluido de la
Iglesia catolica apost61ica y rornana junto ca n sus autores y los
adept os de dichos autores para que sean condenados a los gri-
lletes del anatema para siempre jamas.
[Decretum Gelasianum]
La mayorfa de los detalles sobre la vida de Marfa hay que
buscarlos en un surtido de estas narra ciones prohibidas que
abordan la primera infancia de Jesus. Algunas son poco mas
que cucntos romanticos. Incluso los relates canonicos sobre
la Nati vidad ruvicron como autores a escribas anonimos que
los redacta ron no antes de ochenta afios dcspues de los aeo n-
recimientos que describen. Debemos supone r, por consi-
guient e, que tanto la biograffa bfblica como la apocr ifa es un a
incierta mezcla de historia y mito. Tambien deberfamos re-
cordar que todo mito evoluciona de manera global. En los re-
latos tradi cionales de todo eI mundo, cada det alle tiene su im-
portancia subyacente y nada pu ede pasar se por alto como
mera decoracion de escapa rare. Los pcquefios actos que
han hall ado su Jugar en la biograffa de Marfa qui zd parezcan
incidenrales pero tienen su importancia.
- 121 -
La Maria del Nuevo Testament o y sus rextos apoc rifos fue
una muj er de notables cont radiccioncs. Nos cuc ntan que pa-
so la infancia enclaustrada en cl Temple, coto excl usivameme
masculine. Dcsdc al menos la cdad de doce afios vivio en la
que probabl cmcntc fue Ia zona de memal idad mas pagana de
la Gran Judea, Ga lilea, sin embargo se supo ne que era una ju-
dfa ortodoxa devote. Fue una virgen de po r vida que co nsi-
guio la proeza biologicarncnte imposi ble de concebir y dar a
luz un hijo. Jesus fue un rcformado r social y amigo de todos,
sin embargo, parece que la trataba con desden. Maria cs casi
central para la fe cristia na, sin embargo, es uno de los pcrso-
najes mas imprccisos de la Biblia. Para los cr ist ianos, encarna
la renuncia al sexo, sin embargo, cstaba Hamada a recibir el ti-
tulo de ..rcina del Cicio, que posee connotaciones sexualcs
pucsto que era el mismo que se apl icaba a la diosa mesopotd-
mica de la fertilidad.
Al menos pane de la paradoja csta rclacionada con cl com-
plicado c1i ma religioso y politico tanto del mundo de Maria
como del de los primeros crisrianos bajo los auspicios del
Imperio romano. Para cuando murio, y debemos suponer que
si vivio todo el periodo bibl ico de screnta anos la mucrre lc II c-
go a mediados del sig!o I d.C. , eI mundo romano, con incl u-
sion del antiguo Oriente Proximo, estaba al bor de de una gran
convulsion. Se trataba de un cambio tan profunda como los
avances tccnol ogicos de los que hemos sido testigos a finales
del siglo xx, aunque no era una revolucion tecnica sino espiri-
tual. En comparacion, el cambio del yahveismo 0 hebraismo,
basado en los sacrificios y el cul to del Templo, al judaismo,
que giraba en torno a la sinagoga y la oracion, habia side un
feno meno mucho mas localizado y menos radical. Ha bia te-
nido lugar en cI clima del Exilic en Babilo nia, donde se ncgoa
los judfos un temple en cI que pracricar su cuho, pero no con-
llevo ningun cambio fundamental en cuanto a filiac ion reli-
glOsa.
En cl siglo I d.C. dos sistemas religiosos estaban cmpezan-
do a hacer patent e su antagonismo: cl monotcfsrno, configu-
- 122 -
rado co mo cr istianismo, y el polireismo, al que me vcngo refi-
riendo co mo paganismo. Los crist ianos adcraban su - Dios
Universal- a] tiempo que negaban los de todos los dernas. Los
paganos eran mas liberales en su opinio n sobre otros sistemas
religiosos. Los rres siglos postcriores a la vida de Mar ia serian
resti gos de [a mas profunda t ransformacion religiosa que eI
mundo haya co noc ido jamds. Par a apreciar como fue posibl e
tal cambio debemos regr esar brcvement e a la epoca del naci-
miento de Mari a. En 31 a.Cc, Octaviano, eI hijo adoptive de
Juli o Cesar, se habfa co nvertido en eI gobername cfccrivo de
Roma, y Roma gobernaba el mundo. Sin embargo, Octaviano
0 0 era un dirigent e co rrie nte pues, eo 27 a.C; se habia hecho
con el poder absolute oto rgdndose a sf mismo eI titul o de
lmpcrator Caesar (dioi fili us) Augustus, dando asi a enrendcr
que era cI hijo de un dies. Cuando llego al poder, eI mun-
do roman o distaba rnuch o de hallarse en una si tuacion csta-
ble, pues la agiracion soc ial y Ia guerra civil llevaban hacicn-
do est ragos des de mcd iados del siglo anterior. La maquinaria
gube rnametal estaba pract icamenr e desrnan tclada y los diri-
gemes de Roma hacia n caso omiso de la Consti tucion. Res-
pald ado por un inmeo so ejercito )' Ia riq ueza de Egipto,
ahora bajo co ntrol imperial, Octaviano se cncontro con una
auroridad tot al y absolura. Esto signi ficaba que podia impla n-
tar la paz y la pros peridad economics en cI nuevo imper io.
Para muchos tuvo que par ecer semeja nte a un dies.
EI senrir general era que se avecinaba una nueva -epoca
dorada- y cI poct a Vir gilio (70- 19 a.Cc) rcsumio asi el am-
bi ente expec tante:
Ahora ha lIegado 101 ult ima era de 101 cancion de Cumae; 101
gran linea de los siglos comienza de nuevo. Ahora 101 Virgen
[jus ricia] regr esa, 101 era de Sarurno rcgresa, un a nu eva genera-
cion desciendede 10 alto del cielo. [tglogas 4, 4 Yss.]
En cstc ambienre de renovacion y cxpcc tarivas de alga
difcrenre- , no obstante, iba a intcrveni r rcsuclta men re un cr is-
,n
tiano converso y predicador, Pablo, mirando con severidad a
la comun idad gent il (es decir, pagana). Pablo preconizaha un
nuevo comie nzo bajo los auspicios de un <nuevo dios cuyas
intenciones para co n la humanidad habian sido revcladas a
traves de su rnartiri zado hijo semidivi ne. Su mensaje contenfa
los ingredientes adecuados para atraer a los paganos de todas
las profesiones y condiciones sociales, una embriagadora
mezcla de viejos sentimientos paganos di rigidos hacia un se-
midi os a] que hahian dado mucrte en la flor de la vida y que
luego resucitara de for ma milagrosa, la promesa de vida eter-
na y reformas sociales radicales. EI problema residia en que eI
empe rador tambien era divino y, por consiguiente, poco favo-
rable al surgimiento de deidades rivales. EI resultado fuc
la persec ucion de los cristianos que no reconocian el carac-
ter sobrenatural del empe rador. Ahora bien, para cuando
Consta nt ino se convirtio en 312 d.C., aunq ue los cmperado-
res se seguian lIamando a si mismos ... augustos .., ya no reivin-
dicaban ser divines y, mas import ant e si cabe, la Roma impe-
rial estaba respaldando a los cristi anos .
AI final, un sistema susrituyo ingeniosamente eI que habia
al inicio del proceso. EI vencedor fue eI cristianismo, pero su
triunfo se debicen realidad al ahrazo de ambos sistemas. La
historia t iende a no registrar cl detalle fundamental de quc cI
crisrianismo es una creencia hibrida, porque los historiadorcs
fueron, por desgracia, los primeros Padres de la Iglesia, y les
era imprescindi ble negarlo.
Miremos con detcnimiento fa biograffa de Maria despro-
vista de todo su romanticismo. Hasta nosotros no ha lI egado
ninguna informacion fiable acerca de su fecha y lugar de naci-
miento, y mientras que cl relate de la Natividad la sinh a terri-
pra na edad en la localidad judea de Belen, su principal asocia-
cion es con Galilea. De diversos acontecimienros consignados
en Mateo y Lucas, se dcsprende que la fecha de nacimiento de
Jesus fue hacia 4 a.C. , poco mas 0 menos cuando rnurio
- 124 -
Herodes el Grande. Lucas escribe que Maria y Jose pusieron
casa en Nazaret de Galilca, un pueblo de provi ncias de una re-
mot a region palest ina que ni siquie ra se menciona en eI
Antiguo Testamento; lIamario ciudad, como hicieron Mateo y
Lucas, probablemente obedezca a una liccncia poetica.
En cuanto al Nuevo Testamento, pareccr ia logico que la
referencia mas ant igua a Maria est uviera en los Evangelios.
No ob stant e, podemos haJlar a] menos una referencia a la
madre de Jesusanterior a 60 d.C., la fecha mas temprana de
su redaccion. En su carta a los Galatas, escrita hacia 51 0 52
d.C., Pablo hizo un comentario de pasada.
Mascumplido que fue eI tiempo, envio Dios a su hijo, for-
mado de una mujer, y sujero a la ley. [Ga. 4, 4]
Pablo evira mencionar el nombrc de Maria, pew la expre-
sion - formado de una muj cr da a cntender que esta era una
persona normal. Result a significative que Pabl o agregara las
palabras <sujeto a la ley. Presumi blemente, se referia a la ley
mosaica, 10 cual significaria que Maria, siendo judia, habra
concebido a Jesus con su mar ido legal 0, bajo la ley hebrea del
Levirate , co n su cuiiado. Los comentarios de Pablo indican
que las extravagantes ideas sobre el alumbramiento virgi -
nal que surgirian en el siglo II , y que tan esenciales devendrian
para el cuho mariano, aun no existfan par entonces.
El Protoevangelio de Santiago es el mas important c de los
Evangelios apoc rifos y buena parte del rclato mariano actual
pucde rastrearse en esrc libro, conocido popularmente como cl
Nac imiento de Maria, Madr e de Dies>. Su auror afirma ser
uno de los dace aposroles, Santiago el Menor, hijo de Alfeo. Tal
afirmacion resul ra dudosa, ya que el auror demuestra un pro-
fundo desconocimiento de las cost umbres judias y de la geo-
graffa de Palestina can las que Santiago y su familia habrian
estado familiarizados, 10 cual indica que la obra ni es de un ju-
die, ni fue redacrada origi nalment e en hebreo. Ha hecho mu-
cho para ilustrar la biograffa y los origencs de Mana, aunque en
- 125 -
algunos puntos prodiga una cxcesiva adulacion a su figura. En
el siglo XVI, cuando se publico en Suiza Ia primera cdicion irn-
presa, se supuso er ronea mcntc que el Protoevangclio era mas
antiguo que los Evangelios canonicos. Ahara sc picnsa que 10
escribie ron autorcs ano ni mos en 1.1 scgunda mirad del siglo II,
con 10 cual sigue siendo un obra cristiana muy temprana v, si
dejamos a un lado el escaso intcres por Maria de escritorcs co.
mo Pablo, mu csrra 10 r.ipido que avanzo la dcvocion mariana.
Los padres de Maria, llamados Ana y Joaquin en cl
Protoevangelio, llcvab an muchos anos sin rcner hijos y cuan-
do Ana qucdo encinra. !a rradicion rcqucrfa que [uesc por in-
rervcncion divina.
Y he aqui que un angel del Senor aparecio, y lc dijo: Ana,
Ana, eI Senor ha cscuchado Yatcndido to suplica. Conccbiras. y
pa riras, y se hab lara de to progenit ura en toda 1.1 tierra. Y An.1
dijo: Tan cierto como el Senor, mi Dios, vive, si yo day a luz un
hijo, sea varon, sea hembra. Io Hevare como of renda .11 Senor, rni
Dios, y pcrmanecera a su servicio rodcs los d ias de su vida.
[Protoe1;angelio 4, I, ANT]
A cambia de cstc favor 1.1 parcja promcrio pOll er a su hija
.11scrvicio del Di os israelita entregdndola, a 1.1 cdad de t res
arias, a los saccrdotcs del Temple.
Y, cuando 1.1 ni na llcgca 1.1 edad de t res anos,jo.1qu ln dijo:
Llarnad a las hi jas de los hebreos que esren sin mancilla, y que
tome cada cua] una lampara. r que esras lamparas sc cnciendan.
pa ra que 1.1 ni na no vuelva arras, y para que su corazon no se fi -
je en nada que este fue ra del te mple del Senor. [... ] Y cl Gran
Sacerdorc rccibic a la nina, y, abrazandol a. 1.1 bendij o [... ] Y
Ma rfa pcrrn anccio en cI rcrnplo del Senor, nu tricndosc como
una paloma, y rccibfa su ali rnento de manes de un angel.
[Protoevange/io 7, 2; 8, 1. ANT)
AI rcferirn os csto, eI autor del I'rotoeuangclio admire ol igo
extraordi nario y quita la primera ca pa signific ative d e p inccla-
- 126 -
das que cubren cl verdadero rct rato de Maria. Aparc nrerncnte
el relate es invcrosimil, porq ue scgun lalcy judfalas mujcrcs
no estaban auro rizadas a vivir en cl Temple, y no deja de ser
significativo que los escri torcs cano nicos no rcsefiaran csta
cuestion. La mera insinuacion de una nina virgcn educada por
sacerdot es habrfa sido socialmcnrc abominable para los ju-
dies. Lo correcto hubiese sido mantc ner a Maria encerrada
con su madre y las de nuis muj crcs de su familia, bien aparta-
da de [a atcncion del publico y, part icularrncntc, de los ojos de
los hombres.
Otras narraeiones apocrifas antiguas, en su mayoria de au-
tor y [echa desconocidos, dan la imprcsion de habcr sido re-
dactadas can cl preciso proposito de llcnar las lagunas de los
tcxtos del Nuevo Testamento. Pucdc parecer que ilust ran un
poco mas la biografia mar iana, pero sus auto res a menudo se
ponen a idcalizar los corncntarios canonicos sob re Maria y a
ariadirles paja. Au nque los primcros crcyemes cr istianos las
leyeron con avidcz e incluso algunas Ilegaron a eonsiderarse
ortodoxas, en realidad eran principa lrncnre producro de la
imaginacion, sin validcz hisrorica ni aportacioncs de tcsti-
gos. Varies de los autores apocrifos, no obstante, refirieron
eI episodic del Temple, 10 cual indica que debe romarse en
seno.
Ala crccienrc adoracion por Maria hay que sumar e] Liber
de Inf antia 0 Evangelio del Pseudo Mateo, cscrito probable-
ment e en cl siglo VIII 0 IX d.C. , si bien cabe que sc rcmontc
al VI , aunque la copia mas antigua esta fechada en cl siglo XI.
I:ste respalda el relate de la educacion de Maria en cI 'Icrnplo
que figura en el Protoeoangelio. al igual que la Historia deJose
el Carpintero, que sc picnsa que fue escrita en cI siglo III 0 IV
como cnerg ica respuesra a las numerosas leyendas que ponian
enfasis en Maria, y que una obra conocida como cI Evangelio
del Nacimiento de Maria, cuya version mas antigua cxistcn-
re fue copiada pa r cI cscritor y cvangelista Jeronimo en cI si-
glo IV. Aunque cstc probablemcntc comparta un origen co-
mun can cl Protoeuangelio, tienc un caractcr aun mas intimo
- 127 -
e incluye pasajes como el de Maria, de pcqucfiira, subiend
o
los
quince escalones del Templo poc su propio pie.
La Virgen del Senor subio asi todos los cscalo nes, uno tras
orro, sin ayuda de nadie que la guiara 0 la sos tuviera [...Jlos pa-
dres habian ofreci do su sacrificio, segun la cos tumbrc dictada
por la ley, y cumplieron su promesa, dejando a la Virgen Con las
demas virgenes en los aposcntos del Templo, que es donde te-
nian que llevar la, y regresaron a casa.
[Nacimiento de Maria 4, 6, 8, ANT]
Tales detall es probablemente obedecian a la neccsidad de
una version de testigos presenciales.. mas que a una exacti tud
estricta, pero el hecho de que la anomalia de la educac i6n en el
Templo se detall e en mas de uno de los Evangelios apocrifos
sobre su infancia sin duda tuvo qu e plantear series problemas
a los Padres Fundadores de la Iglesia. Maria permanecio en cl
Temple, nos dicc n, durant e nucvc afios, hasta qu e cumpliolos
doce, 0 doce y medio, y comenzo a mostrar los primeros sig-
nos de haber alcanza do la adolescencia.
Y, cuando liege> a la edad de doce aries, los sacerdores se
congrcgaron, y dijeron: He aqui que Maria ha llegado a [aedad
de doce afios en eI Temple del Senor. ,Que rnedida rornarcrnos
con ella. para que no mancille eI santuario?
[Protoe-vangelio 8, 2, ANT]
Esto aporta un a clave sob re eI afio de nacimiento de Marla.
Segun la ap6crifa Hi storia de Jose el Carpintero esruvo con
Jose durante dos arie s antes de la Natividad, con 10 cual tend ria
cato rce cuando alumbr6 a Jesus, en cuyo caso tuvo qu e naeer
hacia 18 a.e. 1 Evangeliodel Pseudo Mateo da a ente nde r que
contaba cato rce alios cuando abando no elTemplo, que conci-
bio de inmedi aro y di o a luz con quince alios. Esta edad qu id
par ezca muy temprana para la marernidad pero no era espe-
cialmente inusual en una epoca en que muchas chicas judfas se
casaban al principi o de la adolescencia.
- 128 -
Otros pormenores referidos de pasada acerca de la juven-
rud de Maria hallaron su sit io en las obras ap6crifas y algunos
de ellos tambien dan a enrender qu e las cosas no fueron del
rode como las presentaria su curriculum vitae -oficial... Segun
el Protoevangelio, Mar ia fue reclutada junt o con or ras virge-
nes para tejer cortinas 0 velos para eI santuario.
Y he aqui que los sacerdotes se reunieron en consejo, y di -
jeron: Hagamos un velo para eI temple del Senor. Y eI Gran
Sacerdote dijo: Traedme jovenes sin manci lla de le casa de
Dav id [...] Eehad a suertes sa bre cudl hilara eloro, el jacinto, eI
amianro.Ia seda, eI line fino.Ia verdadcra escarlata y [a verdade-
ra purpura. Y la verdade ra escarlata y la verdadera purpu ra ta-
caron a Mana. [Protoevangelio t o, I, AN11
1 cuidado de las cortinas, qu e scparaban el sant uario del
Templo, suponia un qu ehaccr constante. La Mis hnd sefiala
qu e un sacerdore llamado Eleazar, de una lista de altos ofi-
ciantes, esraba a cargo de las colgaduras y que sus tejedoras es-
taban obligadas a producir dos cortinas nuevas al ana [Sheq.
5, t Yss.]. Desde todos los pu ntas de vista las colgaduras te-
nian su importancia, pues cada una de elias tenia eI grucso de un
palma men or y veinte codos de ancho pa r cuarenra de largo
(siendo un codo mas 0 menos la dis rancia desde eI codo de un
hombre hast e lapunta del declo corazcn). Esra citra se basa en
una inscripcion fechada hacia 701 a.e. donde se indica qu e la
longitud de un ninel qu e Ezequias construy6 en j erusalen era
de dace mil codos (unos quinientos veinticinco metros). Las
colgaduras las tejian ochcnt a y dos chicas jovenes qu e tr abaja-
ban par turnos uti lizando telares de tamafio cons iderable, de
setenta y dos hiles, cada hilo de veinticuatro hebras.
Asi pues, nada ricne de so rprende nte que Mari a fuese re-
clurada para tejer las colgaduras del Templo, aunquc dicha ac-
tividad acarreaba un cicrto estigma por tcner su origen en las
muj eres que se dcscribcn en 2 Reyes preparand o colgaduras
para eI asherah, [a encarnacion simbolica de la diosa madre di-
- 129-
sefiada como un erbol estilizado. Lo realment e anomalo sobre
los afios de forrnacion de Maria es que rcsidiera en eI Templo.
En los tcxros apocrifos 0 en co me ntarios posreriores nada ex-
plica la decision de ponerla en manos de los sacerdorcs en su
mas riema infancia como tampoco la t utela que csos s ~
mos saccrdotcs dis pu sicron juici osa mcnrc para ella cuando al-
canzo la pubertad.
Maria fue ent regada a] cuidado de Jose, un viudo de edad
avanzada descrito en e] Protoevangelio como cons tructor de
casas en lugar de carpintcro. AI pareccr asurniola responsabi-
lidad de velar por el bienestar de la muchacha solo dcspues de
prorestar energicamenre y de echarlo a sucrtcs.
Yel Gran Sacerdore dijo a jose: Tu crcs cI dcsignado por la
suerte, para rornar bajo to guarda a la Virgen del Senor. [...] Mas
j ose se ncgaba a e110, diciendo: Soy viejo, y rcngo hijos, al paso
que ella es una nina. No quisiera servir de irrisicn a los hijos de
Israel. [Proloevallge/io 9, I Yss.. ANT]
1 autor del Liber de Inf antia nos refierc de pasada unos
cuantos deralles mas sobrc Maria y Jose, pero su informacion
no cuenra con el respalda de ninguna ot ra fuente. 1abuelo
materna de Maria fue Achar y, cuando Maria se desposo con
Jose, el sumo sacerdote del Templo de [ crusalen era Abiatar,
Mas intcresant e rcsul ra si cabc la revelacion de que ...Jose aCU-
die a un banquete con sus hijos, Santiago, Jose. J udi y
Simeon, y con sus dos hiias. ,Quicn era su madre? Mateo y
Marcos, qu izas astutamcntc evasivos, los describieron como
hermanos de Jesus en lugar de hijos de Maria, aunq ue la
H istoria de Joseel Carpintero contiene algunos dctalles adi-
cionales. La narr acion estd puesta en boca de Jesus.
Habfa un hombre lIamado jose. descendiente de una familia
. de Belen, una villa de j uda que fue la ciudad del rey David. Este
mismo hombre. esrandc bien inst ruido en sabidurfa y enscnan -
las, fue nornbrado sacerdore en el Temple del Senor. Tambien
- 130-
era habilidoso en su oficio, que era cI de carpintero; y como [0-
dos los hombres rome csposa. Ademas engcndro hijos c hi -
jas, de heche cuatro hijos y dos hijas: Judas, Justo, Santiago y
Simeon, Assia y Lidia [...] con cl tiernpo, la esposa del honrado
Jose, una mujer que velaba par la gloria divina en rodos sus ac-
ros, murio. [ANT, p. t 14]
La incl usion de deta llcs sobrc cI matr imonio ante rior de
Jose y los hijos de dicha union condujo a la condena de varias
narraciones apocrifas. En una scric de scrmoncs, las Cateque-
ses, Cirilo de j cr usalen (315-386 d.C. ) prepare una de las pri -
meras listas de libros que cran accprables y declare que en el
Nuevo Testamento solo hay cuatro Evangelios, pues los de-
mas presentan titulos falsos y son dafiinos. La prohibicion
impucsta a Ia Historia de Jose el Carpintero, cI Libcr de
Inf amia y eI l-rotoeuangelio fue particularmenre sevcra en
Occ idcntc. Las observaciones que conticncn comradecian las
virulenras reivindicaciones de algunos comenraristas cristia-
nos antiguos, como Jeronimo y Ambrosio, para quiencs Jose
no tuvo mas conyuge que Maria y, como ella, permanecio vir-
gen toda su vida, No obs tante, contra rode logica, hombres
como Jeronimo dccidicron no solo publ icar versiones de los
Evangelios apocri fos sobrc la infancia sino hacerlo incluyendo
las partes -dificiles- acerca de los marrimoni os de Jose y los
anos del Temple. EI heche de que Jeronimo no fuese tachado
de hereje cc nstituye una prueba concisa de que la doctrine iba
dando bandazos durante los primeros siglos del cristia nismo.
Llcgados al momento de la Natividad, dos de los Evangclios
cano nicos muestran cicrto int cres por la hisroria de Marfa.
Scgun e] Evangelic de Lucas, se habia convcrtido en la espo-
sa consortc de Jose. No se explica si tal exprcsion fue int ro-
dueida diplomati camcnte por prcfcrirla a custodia.. 0 si cl
matrimonio con Jose fue dcseado de vcrdad. EI Protoevan-
geliodeja claro que Jose fue rcquer ido para mantener a Maria
bajo su tutela. Sin embargo, ocur rio un presumo milagro, ya
que Maria quedo cmbarazada a la cdad de cato rce 0 quince
- 131 -
afios, aconrecimicnto que fue milagroso dado qu e supues_
tamenr e se produj o sin la inrervcncion de ningu n padre hu-
mano.
Mat eo sostienc que la relacion no se consume: ..Y, sin ha-
berla conocido, 0 tocado Dose], dio a luz su hiio primogenito,
y Ie puso el nombre de j esus (Mt. 1,25]. 1Protoevangelio
propane alga semejante dando a entender que Jose se cncon,
traba ausenre por moti ves de trabajo cuando Maria concibio,
y Jose, lI eno de remer, recibio a Maria bajo su guarda, di-
ciendole: He aqui que re he recibido del Temple del Senor, y
que re dejo en mi hogar. Ahora voy a rrabajar en mis construe-
ciones, y despues volvere cerca de ti. Entre tanto, eI Senor te
protegera. [Proloevange/io 9, 2, ANT]
Lucas prcsenra un argumento di stinto para dar eI mismo
mensaje, refiriendo que cuando cI angel di jo a Maria quc iba a
concebir por obra del Espiritu Santo, abandono la casa de
Jose a toda pri sa y paso tres mcses con su prima Isabel.
Como era de esperar, un poderoso dedo acusador senalo a
Jose, quien, segun revela el Protoevange/io, una
ernocid n detras de otra: ira, remordimi ent o, miedo, inceni-
dumbre sabre que hacer y, finalmente, asombro ant e eI mila-
gro acomecido. Jose no tarde en ser denunciado ante el sumo
sacerdote par un escriba Ilamado Anas y acusado de cons u-
mar en secreta un matrimoni o ext raoficial. 1 aut or del
Protoevangelio subrayo la absol ucion final de Jose de los car-
gos de mala conducta sexual, pero solo despue s de que tanto
el como Maria fueran sometidos a una curiosa forma de juicio
conocida como Beber las Aguas Amargas, el me hammari m
ham 'ar rim, Uno de los metodos mas extranos del sistema le-
gal bibl ico, esta ordalia estaba ideada para estableccr la culpa-
bilidad 0 inocencia de alguien acusado de mala co nduces se-
xual. Era eI rccurso jud icial utili zado cuando no se podia
tomar decision alguna tras cI analisis de las pruebas, 0 si eI
acusado no podia prescntar testigos para su def ensa. Rit uales
-132 -
semejantes, aunque no for zosamente co n el uso de las aguas
amargas, se lIevaban a cabo en Babil oni a y Asir ia. En princi-
pic el demandado declaraba su inocencia ante Dios, cuya sen-
rencia se esrablecia medi ant e un juramenro. Negar se a la
ord alia era adrni tir 1.1 culpa, y eI perjuri o del acusado trae-
ria consigo 1.1 maldi cion que acompafi aba el jurarnenro. La
ordalia se detalla en eI Libro de los Numeros del Ant iguo
Testamento.
EI sacerdote romara del agua santa 0 del Sanruar io, en un
vase de barre, y echara en ella un poquito de polvo del pavi-
mente del Tabcrnaculo. Ydira: Si no ha dormido conrigo ho m-
bre ajeno, y si no rc has deshonrado con haccr t raicion .11 mari -
do, no te haran dafio estas aguas amarguisimas sobre las cualcs
he amontonado maldic iones. Perc si re has enaje nado de ru rna-
ride, y t e has desbonrado, y dormiste con ot ro hombre, ponga-
re Dies por objcto de execracicn y escarmiento de rodos en su
pueblo: haga qu e se pudran rus muslos, y que tu vient re, hin-
chandosc, reviente: ent ren las aguas de maldicion en tus entra-
fi as, y emumecidose tu regazo, pudransc tus muslos. Y eI sacer -
dote escribi ra en una cedula estes maldiciones, y las borrara
enseguida con las aguas amarguisimas, y se las dara a bebcr a 1.1
rnujer. Y si ha pecado la penctraran las aguas de mal dicioru pe-
ro si no ha pccado no scnt ira danealguno.
[Resumido de Nm. 5, 17 Yss.]
1 sacerdot e, que primcro escribfa 1.1 maldicion en una pi-
zarra, 1.1 borraba con agua y mezclaba luego el agua sucia con
polvo del suelo del tabcrnaculo para preparar eI brebaje. Se
afirmaba que el agua que obligaban a beber a una mujcr cul-
pabl e 1.1 vol via esreril de por vida, haciendo que ..el vientrc re-
viente y los muslos se pudran. Probablcmente, eI efecto no
era meramenre psicologico y pucde que se mezcl ara alguna
dr oga porenr e con eI polvo.
La mcncion de esta ordalia en eI Protoevangelio es impor-
rantc por dos razones. 1resulrado respalda las afirmaciones
de los relat es cano nicos scgun los cuales Jose no intervino en
- 133-
1.1 concepcion de Jesus; tambien indica que, a ojos de los ju-
dios, sobre Mar ia recaian graves sospechas de haber mant eni-
do relaciones sexuales adulteras. Estes datos son importantcs,
como descubriremos mas adclante , por r noti vos idcologicos.
Mateo y Lucas difieren tan acusadamente en eI contcnido
y eI rona de los pasajes de la infancia que parece poco proba-
ble que los copiaran de una misma Fuente como eI resto de los
relatos sinopticos. En general, el relato de Mateo es mas pro-
saico. A veccs el rono es violcnto, sobre todo en el dramarico
episodic de la pcrsecucion de Herodes y la hui da de Maria,
Jose y el Nino Jesus a Egipro (hacicndosc ceo del nacimient o
de Moi ses en eI Libro del Exodo) . En cuanto a la concepcion
y nacimiento de Jesus, Mateo co incide en buena parte con
Lucas en que Maria qucdo embarazada durant e su ..adhesion -
a Jose y, haciend olo, 10 dcjo con una comprensible preocupa-
cion. Mateo rambidn nos introduce en la imagincrfa de los tres
reyes que viajan desde tierras lejanas, siguiendo una luz en los
cielos, y visiran a Maria con el Nino Jesus para prcscntar sus
respetos al rccien nacido.
Yenrrando en la casa, ballaron al Nino can Marfa, su ma-
dre, y postrandosele adoraron. [Mt. 2, II ]
En la gencalogia que abre cste Evangelic, Mateo hace hio-
capie en que era Jose, y no Marfa, eI descendicnt e dirccto de 1.1
familia real davidica. Esta iba a ser una de las areas de conflic-
to para el mari anismo de los primeros comentaristas cristia-
nos. SiJose no habia parti cipado en 1.1 concepcion de Jesus de-
venia imperative int roducir a Maria en clli naje real, puesro
que eI Mesias, segun la rradicion, solo podia proceder de 1.1 ca-
sa de David.
Yel nacimiento de Cristo fue de esta manera: Estando des-
posada su Madre, Marfa, con Jose, antes que hubiesen vivido
juntos, se hall 6 que habfa concebido en su seno por obra del
Espiritu Santo. [Mt. I , 18]
- 134-
Un angel del Senor se Ie aparecio cn suenos, dieicndo: Jose,
hi jo dc David, no [cngas reeclo cn recibi r a Maria, ru esposa, en
ru easa: porquc 10 que sc ha cngc ndra do cn su vient re cs obra del
Espirit u Santo. [Mt. 1, 20]
La de Lucas es [a mas romantica de las versiones evange li-
cas sobre la Natividad. Revela que la prima de Maria. Isabel,
tambien emba razada bajo circunstancias de interes aunque
rnenos polemicas, fue [a persona a qui en recurrio en busca de
refugio cuando dcsc ubrio que estaba espcrando un hijo, si-
ruacion que qui zd la habria avergonzado como madre soltera
de haber permanecido can Jose.
La mismo fue orr Isabella salutacion dc Maria, que la cria-
rura dar salros de placer en su vicnrrc; [...] Ydenivose Maria en
casa de Isabel eosa de tres mescs, y des pues sc volvio a su casa.
[Lc.l,41,56]
Lucas tambien cuenta cl compromiso mat rimonial de Jose
can Maria y afiade la curiosa historia de la visita de un angel
para calmar su inquietud por su rnatemidad extra matrimonial
y darle la not icia de su rclacion especial can Di os:
A una vir gen des posada con cierto varon de la easa de
David, Hamada Jose, y eI nombre de la virge n era Mar fa. Y ha-
biendo entrada eI angel a donde ella estaba, le dijo: Dios te salve,
Ilena de gracia , el Senor es contigo: bendit a to eres entre todas
las mujer es. AI air tales palabras, la virgen se tu rbo, y piisosc a
co nsiderar que significaba una tal salutacion. Y e] angelic dijo:
[Oh Marfa ! No ternas, porquc has hallado gracia cn los ojos de
Dios. [Le. 1, 27-30]
En el inicio de su pr imer capitulo. Lucas reivindica una
mayor exact irud hisrori ca entre los escritorcs evangelicos y da
a entender que los demds presentan carencias a este respec to,
aunque tarnbien t ransmit e un scntimcntalismo que ha side en
buena medida Fuente de inspiracion para la escenificacion po-
- 135 -
pular de [a Natividad navidefia. La version de Lucas no men-
ciona a los tres reyes, sino que pi nta el nacimiento de Jesus en
el marco del pescbre de una posada, con pastorcs de los cam-
pos cercanos que han abandonado sus reba nos para visitar al
Nino rccien naeido.
Vinieron, pues, a rodaprise, y hallarona Marfa y ajose: y a]
Nino, reclinadoen un pesebre. [Le. 2, 16]
EI relato de Lucas es la fucnte de inspiracion del idilico,
aunque tor almenre ficricio, establo que primero popularize
Francisco de As!s y que ahora decora rant as encanradoras cs-
cenas de la Natividad. Este acogedor emorno se ampl ia en e]
Liber de Infantia, el cual introduce los animales domesti-
cos, afiadido claramenre est udiado para cumpli r la profccia
de Isaias de que - el buey reconoee a su ducfio, y cl asno el pe-
sebre de su amo [Is. 1, 3]. Esra fantasia ha arraigado en las
tradiciones navidefias, peco estd muy alejada de toda realidad
y escapa del verdadero y mas sugere me marco del nacimien-
to del Mestas. En la Palestina bfblica, eI ganado no se guarda-
ba en establos con lindos tejados de paja. La descripcion con -
ten ida en cl Liber de InfantiA probablcrncnte sea mucho mas
exacta.
1 momento del parto se avccinaba y eJ[el angel] ordeno a
Marfa que desmontasc del animal y que entrasc en una cueva
subrerranea, en laque nunca habfa luz, sinosiempreoscuridad,
porque la luz del dfa no la alcanzaba [...] y alii dio a luz un hijo.
[Liberde lnfantia 13,ANT]
EI Evangelic de Lucas tambien describe un cdicrc de em-
pad ronamiento. En realidad esto constituye un anacronismo,
puesto que, segun los archivos romanos de esa epoca, no pu-
do heber tenida lugar en las feehas indicadas. Tiene su razon
de ser, no obsta nte, porque la inclusion del cdicto situa co n-
venientemente cl nacimiento de Jesus en la localidad judea de
- 136 -
Belen en lugar de en Nazarer, donde segun Lucas vivian
Maria y Jose. Las profecfas del Antigua Testamento habian
dieh o qu e Israel serfa restaurado par un descc ndicnre de 1.1
Casa de David, asi que Mat eo y Lucas ruvieron que elaborar
sus relaros de tal modo que, pasando par alto eI parcnt csco di-
vine.jesus naciera del linaje de Davi d y en [a ciudad de David.
Par aquellos dtas se promulg6 un edicto de Cesar Augusto,
mandando empadronar a rode el mundo. Este fuc cI pri mer ern-
padronamicnro heche por Ciri no, gobernador de 1.1 Siria; )' to-
dos iban a empadronarse cada cual a 1.1 ciudad de su csrirpe.
Jose, pues, como era de 1.1 casa)' familia de David, vino desde
Nazaret, ciudad de Galilea, a 1.1 ciudad de David llamada Belen.
enJudea. par a empadronarsc con Marfa, su esposa.!a cual csta-
ba encinta. [Lc. 2, I )' ss.]
Lucas proc ure cscribir un relat e qu e fuera considerable-
ment e exacto, pero no disponia de suficienre informacion con
1.1 que trabajar, Se calcula qu e cl nacimiento deJesus coincidio
poco mas 0 menos con 1.1 muert e de Heredes en 4 a.C; pero
Cirino no devino gobernado r de Siria hast a 6 d.C; cuando
Arquelao, uno de los tres hi jos de Heredes qu e Ie sucedio, fue
dcpuesto del tetr arcado de Judea y Samari a. La region paso
entonees a estar bajo el control dirccto de Roma y se autori -
zc un eenso con fines tribut ar ies. Este s eensos eran muy im-
populares ent re los judfos y causaban disturbios qu e han sido
document ados en archives independ ientes, pero no cxisrc rc-
gistro alguno de ningun censo en todo el orbe romano qu e tu-
viera lugar bajo Cesar Augusto en 1.1 epoca del nacimi ento de
Jesus. En contraste, Mateo sinia a Mar ia y Jose como residcn-
tes de Belen para luego int roduci r una mudanza a Nazaret al
regr esar de su huida a Egipto co n vistas a ajusrarsc a [a nece-
sidad histori ca de que Jesus fuesc nazarene.
Lucas no ticnc nada mas que ofrecer qu e un incidenrc ais-
lado: a 1.1 cdad de docc anos, Jesus fue llevado .11 Templo de
j erusalcn y penna neci6 alii, sin eI conoc imicnto de Mar ia y
- 137 -
Jose, hast a que estes se di eron cucnta de que habia desapan -;
eido y emprendieron su busqueda desesperada.
Y.11 cabo de tres dias de haberle perdido, le hallaron en cl
Temple [...l AI ver le, pues, sus pad res, qucdar on maravillados.
Y su madr e Ie di jo: Hi jo, [per que te has portadc asf con no-
sotros? Mira como to padre y yo, Ilenos de afliccicn, re hemos
andado buscando. Y elles respondio: ,Como es que me busca-
bais? ,No sabiais que yo dcbo ernplca rrne en las cosas que mi-
fan al servicio de mi Padre? Mas ellos par enronces no com-
prendieron eI scnrido de su respucsta [...] Ysu madre conservaba
rodas estes cosas en su corazon. [Lc. 2, 46 Yss.]
La primer a mencion evangelica de Maria despues de 1.1
N atividad se debe a algunos comentarios anonimos e indi rec-
tos, co nversaciones informal es del gentio cu ando Jesu s regre-
sa par primera vet: a su distrito natal de Nazarct para prediear
en la sinagoga local. Mateo y Marcos coincidcn..
Par vent ura, ,no es e] hij o del artesano, a carpime ro? ,Su
madr e no es la que se llama Maria? ,No son sus parientes
Santiago, Jose, Simon y Judas? Y sus primas hermanas, ,no vi-
ven rodas ent re nosotr os? [Mt. 13,55-56]
,No es esre aquel ar tesa no, hijo de Maria, primo her mano
de Sant iago, y de j ose, y de j udas, y de Simon? , Y sus primas
her manas no moran aqui, entre nosotros? [Mr. 6, 3]
Juan pasa esto por alto pero rcfiere un comcnrario de pa-
sada que haec Jesus a su madre durant e las bodas de Ca ns,
fragmento que no recogc ninguno de los autores sinopticos.
EI texto de Juan siempre evita usar cI nornbrc de Maria, prefi-
ricndo el de madre de Je su s.
Trcsdies dcspuessccelebraron unas bodas en Canade Galilea,
donde se hallaba la madre de j esus. [...JRespondiole j esus: , Que
nos va a mi y a ti?, aun no cs llcgada mi hora. []n. 2, l, 4J
- 138 -
En la desc ripcion de la Crucifixion que, en desacuerdo
con las narraciones sinopticas, fue presenciada por Maria, cl
Evangelic deJuan prescnta un breve bosquejo que respalda la
idea de que Juan, conocido como el ..di scipulo a qu ien Jesus
amaba, tome a Maria a su cuidado tras la muertc de Jesus,
dado que el propio Jesus [e solicira que se convicrta en su pro-
rect or.
Estaban al mismo t iempo junto a la cruz de Jesus su mad re
y la herrnana de su madre, Marfa la de Cleofds, y Marfa Mag-
dalena. Habiendo mirado. pues, Jesus a su madre y al discfpulo
que el arnaba, el cual estaba alii, dice a su madre: Mujer, ahi tie-
nes a tu bijo. Despues dice al discfpulo: Ahf rienes a t u madre.
Y des de aquel punro encargose de ella el discfpulo, y [a t uvo
cons igo en su case. [jn. 19, 25-27]
Aparte del relat e de la Natividad, y de una unica men-
cion al principio de Hcchos, no hay mas alusiones a Maria
en los textos orto doxos del Nuevo Testament o. Tarnbi en
parece haber significarivas omisiones en los Evangelios si-
nopticos. Se trata de un fenomeno aso mbroso ya qu e es
cI pcrso naje feme nino mas impo rtantc de la hist or ia ju-
deocri st iana. .: Donde estaba Marla en el memento de la
Crucifixion, para los autorcs sinopticos? Estuvieron de acuer-
do en que un gropo de mujeres galileas presenciaron la mucr -
te de Jesus pero, en desacuerdo con Ia versio n de J uan, nin-
guno parece haber considerado que su madre se hallar a pre-
sente.
Esteba n tambien all i, a 10 lejos, rnuchas mujeres, que ha-
bfan seguido a Jesus desde Galilea para cuidar de su asisrcncia:
de las cuales eran Maria Magdalena, y Mar fa, madre de Santiago
y de Jose, y la madre de los hijos de Zebedee. [Mr. 27, 55-56]
Habia all! rambien varies mujeres que estaban mirando de
lejos, entre las cuales estaban Marfa Magdalena, y Marfa, madre
de Santiago eI mcnor y de Jose, y Salome, que wando csraba en
- 139 -
Galilee Ie seguian y lc asisnan con sus biencs, y tambien muchas
ot ras que junta mente con CI hab ian subido a j erusalen.
[M" 15, 40J
Est eban .11mis mo tiempo todos los conocidos de Jesus, y las
rnujeres que le habian seguido desdc Gal ilea, observando de [e-
jos cstas cosas. Lc. 23, 49]
La Historia de jose el Carpintero indi ca que los hermanos
y hermanas de Jesus eran los hijos del pri mer mat rimon io de
Jose. Dado que 1.1 ideologfa mariana oficial insiste en que no
alumbrc mas nifios sino que permanccic virgcn roda su vida,
1.1 refcrencia en Mateo y Marcos a 1.1 madre de los hijos de j ose
debe idcmificar a otra Marla. Cuando Mateo 13,55 describe a
Santi ago y j ose, Simon y j udas, como hermanos de j esus, 10
mas pr obable es que de a entender que rodos son hi jos del
mismo padre. Existen nurnerosos prcceden te bfblicos del uso
de ..hermanos> como eufemismo. Los israeliras de Egipto
eran vistos como hermanos de j ose... Mas ellos dijeron:
Somos nosot ros siervos tuyos, doce hcrmanos, hijos de un
mismo padr e, en 1.1 tierra de Canaan [Gn. 42, 13]. En el
Nuevo Testamento, ..hermanos- rarnbien sucle designar a ve-
cinos 0 parient es qu e estdn muy unidos. La carte de Pablo a
los Romanos alude a ..mis hermanos, que son mi s deudos sc-
gun 1.1 carne, los cuales son los israclitas> [Ro. 9, 3- 4). Sobre
esta base, 1.1 Virgen Maria no se cit a en las listas ligeramcnre
di stinras que tant o Mateo como Marcos dan de los pr esent es
en 1.1 Crucifixion, mientras que Lucas procura evitar 1.1 inclu-
sion de ningun nombre.
En cl Nuevo Test amento y su literatura apoc rifa no hay
nada mas que rcvele informacion valiosa par a 1.1 invcstigacio n
sobre Maria durante 1.1 vida adulta de j esus. Existe, no obs-
tante, una obra Hamada 1.1 Asuncion de fa Virgen, conde nada
sin rcscrvas por el Decretum Gelasianum. La dcscr ipcion de
su muerre y enrierro arranca una capa mas de la fachada. de la
considcracion que se supone que tenia Marfa.
- 140 -
La Asuncion de fa Virgen parcce scr cI primer inrcnto cono-
cido de cxplicar eI transitus, eI paso de Maria de un estado terre-
nal a otro celestial. A pesar de la ho stilidad de que fue objeto, la
obra cjercio una inmensa influencia sa bre las creencias y las
prdcticas cri stianas dcsdc aproximadamente eI siglo IV en ade-
lanre. Algunos csrudiosos biblicos han atribuido cl texto grie-
go clasico a san Ju an evangclist a, pero su procedcncia sc des-
conoce en buena medida. Fue copiado cxhaustivamentc tanto
en gricgo como en latin . EIrelat o refiere la mucrt e de Maria en
j erusalen, rodcada por las virgenes qu e al parecer la arendieron a
10 largo de roda su vida. Revcla un inusual incidcnteque ruvo lu-
gar mientras el cortejo funebre iba camino del camposa mo.
Varies discipu los viviero n con Maria despues de [a Pasion,
tal como hiciero n Salome y J uana y el resto de las vfrgenes que
con ella estaban [...[jesus nos dio firmcza can la oracion. y tam-
bien a las vfrgenes que solian ocuparse del temple y que habian
acudido a scrvir a Marfa despucs de la Pasion. Dcspues de que
ella muriera, Pedro y Juan llevaron su cuer po a una rumba nue-
va del campo de Josafat para vclarlo durant e rrcs dias y medi a .
Los judfos oyeron los cinticos y se presenraron can [a intencion
de quemar eI cuerpo. Mas un muro de fuego nos circundo, de-
jandolos ciegos, y eI cue rpo descanso en la rumba.
[Texro copto de la Homilia at ribuida a Evodio,
arzobispo de Roma, ANT, p. 695)
La primera version latina del acontccimiento, conoc ida
como Pseudo Me/iton (por estar atribuida a Meliron, obispo
de Sardes en cl siglo II ), nombra a un saccrdore judfo.jeforuas.
como cabecilla de est es judios. Parece un incidente singular,
pero no obs tante fu e puest o de reli eve en otros di scursos cris-
tianos antiguos, incluidos los de Ciri lo de j erusalen (3 t 5-386
d.C) y Teodosio, arzobi spo de Alcjandna (536-568 d.C ), 10
cua l otorga mas peso a su posib le aurenticidad.
Llevamos el cuerpo has ta el campo de j osafat . Los judios 10
vieron y decidieron ir a quernarlo. Los apostolcs dcjaron cI fe-
- 141 -
ret ro y huyeron. La oscuridad se abatio sobre los judios, que se
cegaron y golpearon con su propio fuego.
IDiscuysos de Teodosio 7 y ss., ANT]
La uni ca otra informacion bi ogr ffi ca procede del hi st ori a-
dor josefo, qui en indico que Maria paso eI resro de su vida
co n Juan en jerusalen. En cuanro a Jose, el vilipendi ado mar i-
do de Marla, su retrato es aun mas esque matico que el de esta
y aparece estrictamc nte co mo int erprete de un papel sec unda-
ri o. De sapar ecc pronto de los rcxros canonic os aunq ue la
Historia de Jose el Carpintero contiene algunos detalles adi-
cionales.
Jose regreso a Nazarcr y cayo enfermo. Las feehas de su vi-
da: tenia cuaren ta y nuevc euando se case, y cst uvo casado cua-
renta y nueve anos: un ana solo rras la muert e de su esposa. Dos
arios con Marfa antes de la Nat ividad. [ANT, p. 11 5]
La novela romantics mari an a resra importanci a 31hecho de
que Jose fuese de la linea de sangre de David. No obstante,
Mateo y Lucas identi fican su linaje, si bi en no se ponen de
acucrdo en cier tos detalles de su drbol gencalogico. Scgun
Mat eo era hi jo de Jacob, mi entras que Lucas sos t iene que su pa-
dre era un hermano de Jacob Ilamado Eli. U n influyente histo-
riad or del siglo III, Julio Africano, explicoesta anomalia en una
carta a un co lega cscri tor cristiano, Arfstidcs. Las difere ncias,
segun Africano, se debcn a que una genealogi a se fundamenta
en los padres naturales y la otra en la Icy hebrca del Levirate.
Maran, descendiente de Salomon, engendro a Jacob. A la
muerte de Maran, Melqui , dcscendiente de Naran, engendro a
Ell can la misma muj er. Cuando Eli murio si n hijos, Jacob ..rc-
cabo" descendencia para el, engendra ndo a jose (...] por natura-
leza su propio hijo, por ley eI hijo de Eli. [Eus., Hist., 7, 5]
Conternpora nco de Afri cano, cl escriro r griego crist iano
Eusebio (263-339 d.C. ) presento e! dcbil argume nto de que
- 142 -
Maria pcrtcnecfa a la misma tribu que su marido. Sosrenia qu e
segun la ley mosaica una mujcr debra casa rse con un hombre
de su misma ciudad y del mismo ciao. Los matri monie s mix-
ros ent re tribus di st intas estaban prohibidos a causa del riesgo
de que la hcrenci a familiar se di sipara si pasaba de una tr ibu a
orra. Euse bio, no obstante, malinterpreto el alcance de dic ha
prc hibicion sobre los matrimonie s mixt os entre tribus pues,
en realidad, solo afectaba a las herederas.
A fin de que no vengan a conf undirse las poscsiones de los
hijos de Israel pasando de rribu en rribu. ASIque rodos los hom-
bres en estc caso tom aran muieres de su tribu )' linaje, )' todas
las mujeres hcrcder as tomaran maridos de su misma tribu; para
que la herencia se mantenga en las families. ni se mezclen entre
si las tribus, sino que queden ni mas ni menos como fueran sc-
parades par cI Senor. [Nm. 36, 7-9]
La ley no menciona ciudades ni clancs y probablcmcn-
re refrendaba el anriqufsimc senti miento judie de que un
hombre, con sus beneficiaries varoncs, debra toner derccho
a vivir ..cada cual a [a so mbra de su par ra, 0 de su higue ra..
[ I R. 4, 25]. Los problemas surgian cua ndo la propiedad de
un hombre que moria sin hcrcderos varones pasaba a sus
hi jas, puesto que un a muchacha que se casara fue ra de la
familia de un campes ino hacendado que ya tenia garanti-
zada descendencia masc ulina no te nia dcr ccho a nin guna
herencia material. EI argume nto de Eusebio no solo sc ve ne-
gado si no que resul ta ilogico en el co ntexte de Maria yJose,
dado qu e no apona nada que dc mucstrc que eran del mismo
clan. Por cl co ntrario, Lucas iden tifica a Maria med iante su
pri ma Isabel , la esposa de Zacarias, co n la rribu sacerdotal de
Levi.
Lo que en verdad dolia a los ancianos eran los mat rimo -
nios entre israclitas y ext ranjeros, cucstion muy dcl icada que
aparece rcgularmentc en los libro s del Exodo, el Dcut crono-
mio y Josue del Autiguo Testamento, y que vuelve a encc n-
- 143 -
- - - - - - -,
derse cn Esdras y Nehemias.Hbros escritos cn cI tenso pcrio,
do post erior al Exilio babi lonico.
La tierra en cuy a posesion vais a entrar, es una t ierr a inmun,
da (co mo son inmundos los otros pueblos y demas patscs), por
causa d e las abominaci oncs e inmundi cias de los Idolos, que la
han inundado de un cabo al otro; por 10 tanto, no dareis vues-
rras hij as a sus hijos, ni rornareis sus hijas por esposas de vues-
t ros hiios. [Esd. 9, 11 -12]
Vi asimismo en aquellos dfes a algunos judfo s casados con
mujer es de Azoto, de Amon y de Moab; [...] Por 10 tant o, los re-
prendl, y los excomulgue. E hicc azotar algunos de ellos.
[Neh. 13, 23,251
Fila, un judie contemporanco de Maria que naci6 en
Alcjandria hacia 20 a.c., escribio uno de los relates mas impor-
tantes y d etal lados so bre la vid a en Pal estina durante la cpoca
herodiana y, sin perdcr de vista la ley rabinica del siglo I, aclaro
las reso lu ci ones de Moises ace rca de lo s matrimonios mixtos.
No establezcais vfnculos de mat rimonio can alguicn de otra
nacion, y que no os tiente cl seguir rradiciones que no concucr-
den can las vuestras, y no as aparteis del bue n camino olvi da n-
do aquel qu e conduce a 1.1. devocicn pa ra tomar una senda que
no es senda [...] la inquiet ud y el miedo qu e los padres sienten
por sus hijos c hijas no es poco; pu es po r vent ura podrian verse
cautivados par cos tumbres maliciosas en lugar de acatar las ge-
nuinas. [De Specialibus Legibus III , 29]
Fila rambien esrablecio una important e di stincion entre
tribus y naci ones cuando descr ibic 10 que la comu nidad cris-
tiana co nocerfa en eI Anti gua Test amento como <la autoridad
sup re ma so b re cad a una d e las tribus d e la nacion [jud ia] ..
[Recompensas y castigos, XI, 65J.
Avanzando en eI tiempo, u na d e las pocas alusio nes a
Marfa.J a Madre d e Dio s, en cI contexte del periodo hi st o rico
- 144 -
que sigue al que cubren los relates evangelicos, es la que figu-
ra en eI Apocalipsis de Pablo. Aunqu e utili za eI nombre de
Pablo, esta obra se escribio hacia eI final del siglo IVd.C. y, si
bien tambien pone enfasis en su virginidad, incluye una breve
mencion visionaria de Maria entrand o en eI reino de la gloria.
Vi una virgen que venia de lejosr doscienrosangeles delan-
te de ella entonando canricos, y pregunte diciendo: Senor,
,quien es estaque lI ega envueha en tan grande gloria? Yel me
dijo: Estaes la Virgen Marfa.Ia Madre del Senor.
[Apocalipsis de Pablo 46, ANT]
Esto viene a ser 10 que hay en cuant o a descr ipciones ant i-
guas de Maria y Jose. Algunas {ueron reconocidas como par-
te del canon oficial, on-as fueron rechazadas en diversas oca-
siones con distinros grades de sevcridad. Muchas mas fueron
probablcmcnrc dest ruidas y desaparec ieron sin dcjar rastro
entre las cenizas de la pedanrer ia y la intol erancia. Pese a que
libros como eI Protoevangelio, junto con muchas otras ob ras
de esti lo scmejante, fueron proh ibidos oficiaimcntc, sob re to-
do en Occidcnre (10 cual explica por que a menudo no existen
traducciones latinas antiguas), gozaron de una popularidad
tremenda entre [a geme de [a calle. Mas de cien ejemplarcs rna-
nuscrit os en griego del Protoevangelio han llcgado hasra
nuestros dfas, a los que se suman innumerables traducciones a
lenguas como eI siriaco, eI etiope, eI georgiana y el armenia.
En su momento, y durante siglos posreriores, ejercieron una
poderosa influencia sobre el modo en que los cristianos ima-
ginaban a perscn ajes como Mar ia y Jose. al tiempo que com-
pensaban la embarazosa escasez de referencias conrenidas en
los textos aprobados oficialmente.
Un argumento cont ra la aurenticidad del Protoeoangelio,
obra que parece haber scrvido de inspiracion a otras varias
cent radas en Maria, como eI Liber de Infamia, es que las ano-
malias que presenta son frut o de la ignorancia de la tradi cion
jud ia por part e de un autor ext ranjero. Desde luego, en eI
- 145 -
Protoeoangelio se dcrecta un cxt rano scntido de la geografla.
Tambien se sostiene que el autor introdu jo inexactitudes accr.,
ca de las costumbres religi osas: Joaquin, eI padre de Mar ia, tu-
vo prohibido ofreccr don atives al Temple porquc no cngen-
dro descendencia en Israel . J. K. Elliott, en su edicion del
Nuevo Testamento Apocnf o, basada en la traduccion de M. R.
James, arr emete contra esto tachandolo de flagra nte er ror que
confir ms las sos pechas de que el autor no comprcndfa los pun-
tos mas smi les de la ley judaica. La cr ftica de Elli ott , si n em-
bar go, no es del todo razonable. Si bien puede ser cicrto que
no cxisra ninguna di sposicion mosaica a tal cfecro, la rama mas
importante de la Icy hebrea, e1ll amado Pcn rat euco, qu e com-
prende los cinco libros (Genesis, Exodo, Levit ico, Ntimeros y
Deuteronomi o), asoc ia la infccundidad con el pccado. En
Numeros, por ejemplo, las hijas de Zelofehad, lamcntando Ia
ausencia de hermanos varones, dcjan claro que un hombre sin
hijos varones se conside ra culpable a los ojos de Dios.
Nuestro padre murio en el desierto; no ruvo parte en 1.1 sc-
dicion suscirada contra el Senor por Care, sino que vino a mo-
rir, como rodos, par su pccado; mas no dejo hijos varones.
[Nm. 27, 3J
En otro pasaje del Antiguo Testamento, el profcra Job di-
cc que cI impio - ha alimcntado a la muj cr csreril, 0 mala, la
cual no da hij os: y no socorrio a la viuda.. [j ob 24, 21]. En cI
lade opuesw de es te debat e moral, el Dcu tcronomio situa 1.1
fertilidad entre las be ndiciones divinas dispensadas gracias a
la alianza alcanzada entre Dios c Israel en el monte Sinai.
Bendito seras entre todos los pueblos; no se vera entre vo-
sorros esreril en ningun sexo, asi en los hombres como en los ga-
nados. [Dt. 7, 14J
In rcrpretar tan pcquefios dctall es como eq uivocaciones
fr uto de la ignorancia del au tor no resulta 10 bas tantc convi n-
-146 -
cent e. Es mas prob able que hubiera razo nes de peso para
agregar cicrtos derallcs que iban a dcscmpcfiar un papcl signi-
[icativo en la evol ucion de [a imagen de Maria.
En dcterminadas circunstancias, las omisioncs tambi en po-
nen de relieve probl emas ideologicos relacionados con la pre-
sent acion de la ideol ogfa mariana dcscada. La infancia de
Mari a, ral como hemos vista, se revela en varias obras apocri-
fas y halla corroboracion en cl Corr in islarnico, cl cual tienc en
cornun buena parte de la mirologia e histori a religiosas del ju-
daismo. Sin embargo, este capitulo crucial es osrcnsiblcmente
omitido en los tcxtos canonicos porque, dcsdc el principio, se
vio que planteaba cuestioncs espinosas, sicndo una de las mas
pr eocupantes la de par que Marla fue admi rida en e] Templ o.
La cscascz de informacion detallada sobre la vida peste-
rior de Mar ia en las cscrituras canonicas y apocrifas halla su
eco en la no menos desconccrrant c ausencia de daros sobre e]
periodo siguiente. Despues de su mucrt e, cI int eres por Marfa
parece desaparecer casi por complete hasta el siglo I) de [a era
cristi ana. En Hechos de los Apostoles, escrito por Lucas en
algun momento entre 60 d.C. y eI final del siglo I, se alude
brevement c a Maria, aunque sin dar su nombre, para sefialar la
ocasion en que se reunio ca n los discipulos en jerusalen des-
pues de la Ascension. En cuanto al escriror crist iano mas ant i-
gua, eI cvangelista Pablo, salvo por un corncntario de pasada
en Galatas, la paso por alro.
El elaborado culto que se ha desarroll ado en rome a Marla
viene a ser una burda manipulacion de las profecias del
Anti gua Testamento sumada a la escasa informacion detallada
del Nuevo Testamento aderezada con romanticismo popular.
Bajo [a mitologia popular, no obst ant e, reside una aspir acion
ideologica y pol itica mas profunda de una minorfa influyente.
Con vistas a cxponer esto, sera preciso que ames cuestione-
mos con mucho mas detallc las anornalias que aparecen en la
biografia autorizada de Mari a. S610 cuando estas hayan side
desvcladas podremos iniciar cl vcrdadcro proce so de arrancar
las capas que oeult an eI retr aro ori ginal.
- 147 -
7
Sacerdoti sas del matrimoni o
1Evangelic de Mateo comienza con una genealogia que
contiene un chocante error para la causa de la biografia auto-
rizada de la madre de Cristo. De los cuat ro relates evangeli-
cos, solo Marco y Lucas incluyen un presunro linajc de Jesus.
En ambos casas, cl proposito (si bien ilogico, dado que Jose se
supa nc que no to me parte en la concepcion de Jesus) era pre-
sent ar pruebas de la ascendcncia de Jose para asi vi ncular a
Jesus con la easa real de David. Tal como hcmos vista en eI ul-
timo capitulo. estos dos evangclistas proponen distinras li-
neas de desce ndencia desde David, edemas de dar nombres
disti nros al padre de Jose. Sin embargo, puedc que tales dis-
crepancias no sean part icularmenre significarivas. Se sabe que
muchas familias de Judea conservaro n regist ros de sus ante-
pasados, probablemente con la esperanza de reclamar el rro no
judie en cI futuro, y a vcces estos rcgisrros se [undamenraron
en criterios un tanto di feremes.
La lista de Mateo probablemcntc sea la mas cxacta, ya que
respeta larealidad historica de las genealogfas de judd e Israel
contenidas en t Cronicas. Lucas ticnde a prcstar mayor arencion
a las profecfas en el Capitulo 3 de su Evangelic, aunque hay que
reconocer que sc refierc a un rnirncro de generaciones rna.s rca-
lista. Varies analisras biblicos, como E. P. Sanders y Margaret
Davies en su libro Studingthe Synoptic Gospels, piensan que, al
iniciar la biograffade Jesus con una genealogia, e] autor de Mateo
- 149 -
copio 1 Cronicas. Llarno a esre trabajo ..EI Libra de 1.1 Genealo_
gia de j esucrisro... La lista de Mateo comienza po r Abraham y
progresa via David hasta j esus. Lucas va en direccion eomraria,
deJesus a David, para luego remonrarse hasta Addn pasando por
Ab raham. En cada una de las lisras, no obstante, David constiru,
ye cl vinculo fundamental, dado que cl messiah era prcciso que
fuesc descendienre suyo para cumplir las profecfasscgun las cua-
les Israel seria restauradc por el linaje davfdico.
Oye, pues, ni ahara, [oh prosapia de David ! [...] el mismo
Senor as da rdla senal: sabcd que una virge n concebi ra y parira
un hijo, y su nombre sera Emanuel. [Is. 7, 13, 14]
Y saldra un renucvo del tronco de j ese (padre de David], y
de su raiz se elevard una flar. [Is. I I, l ]
Mat eo incluye cuarenra y tr es generaciones en tres seccio-
ncs dist intas. Dos tienen catorce no rnbres y al tercer grupo Ie
[alta uno, eI cual seria (tal como han insinuado Sanders y
Davies) eI deJesus para asi complerar eI total di vidido en par-
tes iguales de cuarenta y des. EI prime r grupo abarca el pcrio-
do desdc Abraham hasta David, cI segundo va de David has-
ta el Exilio y el tercero desde eI Exilio hast a el nacimi entode
Jesus, cada uno de elias sef ialando los pr incipales moment os
decisivos de la historia israelita.
En tiempos bfblicos, la genea logia judia debi a ajustarse a
una sucesi6n familiar que era est ricramente pat riarcaI, la beth
'ah 0 casa del padre de uno . La herencia era siempre par li-
nea paterna, sicndo el parenresco mas proximo el de t ic pat er-
no. Las mujercs, rara vez mencionadas, se traraban como pro-
piedades.
Si alguno sedujere a una doncella todav ia no desposada y
durmicre can ella,la dotara y to mara pa r mujer. Si e] padre de 1.1
doncella no quiere darsela, dara 1.1 canridad de dinero corres-
pondie nte a la dote que suden rccibi r las csposas.
[Ex. 22, 16- 17)
- 150 -
1mari do era eI ba'al 0 - amo - de la csposa, y un padre te-
nia plena autoridad no solo sobre sus propios hi jos sino in-
cluso sabre las esposas de sus hijos casados. La ausencia de
derechos de la muj er no podia quedar mas clara Ilegado el ca-
so de una viol acion.
Si un hombre hallare a una doncella virgen que no esta des-
posada, y forza ndo la la desflora, y se pone la cosa en telade jui-
cia, dara el agresor al padre de la do ncella cincuenta siglos de
plata, y la t omara por mujer. [Dt. 22, 28-29J
Las mujere s aparecen solo ocasionalmcntc en la larga lista
de generaciones que present a 1 Cronicas. La genealogia de
Lucas pasa por alto a todas las mujeres del pcr iodo que va
de Jesus a Addn, aunque la concisa lista de Mateo incluye a
cinco muj eres en las generaciones que separan a Abraham de
Jesus. Lo que resulta mas sorprende nre son las serncjanzas en-
tre elias: se sabe que al menos cuatro eran paganas, 0 mante-
nian estrechos vincu los ca n eI paga nismo, y que gozaron de
enlaces con di rigentes israelitas. Como consecuencia direcra
de unas relaciones sexuales poco ortodoxas y en buena medi-
da sin explicar; cada una de las cinco pati o un hijo para quien
luego fue rcivindicado e1 trona davidico.
La primera de estas mu jercs, Tamar, fue elegida como cs-
posa para Er, hijo del pat riarca Judi Resulta razonable supo-
ncr que era de extraccion cananita, dado que Judi se habia ca-
sado con una cananita que sc co nvirtio en la madre de Er.
Tamar se identifica como prostituta.
Tu nuera Tamar ha pccado, pues sc ha obscrvado que esta
embarazada. [Gn. 38, 24]
Fruto de sus relacioncs sexualcs ilfcitas con judd, Tamar con-
cibio a su heredero, Fares, nueve generacio nes antes de David.
La segunda mujcr, Raab, era una recon ocida cananita y
prostitut e confess, una de las pocas rcsidentcs de Jerico que
- 151-
sobrevivio a su saqueo a manos de los isr aeli tas porque dio rc-
fugi o a dos de sus espias antes del ataque.
Ent re tant o, Josue, hijo de Nun, habfa enviadc secretamen,
te desde Setim dos hombr es por cxploradores, diciendoles: Id y
reconoccd bien eI rer reno y la ciudad de Jerico. Los cuales par -
tiendo del carnpamenro lIegaron a Jerico, y cntraron en casa de
una mujer publica, Ilamada Raab, y se hos pedaro n en ella.
Uod , 11
En la genealogia de Mat eo, Raab devin e la esposa 0 con-
cubina del di rigenre israelita Salmon y madre de Booz, el bi-
sabuelo de David.
La tcrcera cs Rut , una mujer moabi ta q ue Booz se llevo a la
cama en circunstancias deshonest as. Su relacion ruvo lugar
despues de que Malon, uno de los hij os de Noemi (cuyo mari-
do judaita fallecio en Moab adonde habian ida pa ra escapar a
la hambruna), se casara con Rut. Al morir Malon, dejandola
viuda como a su madre, Rut insistio en regresar a Judi, prcsu -
rniblement e con la intencion de buscar el apoyo de su fami -
lia legit ima. En Bel en, Nocmi alento a Rut a compromctcr-
se con un hombre lIamad o Booz, un podcroso parient e del
marido fallccido de la primera. Indep endientemcntc de que
fuera 0 no hermano de Mal on, las circunstancias de dicha re-
lacion fueron muy ir regulares scgun las cond iciones del
Levi rate y la cond uc ta de Rut vino a ser 10 mismo que la pro s-
titucion.
Esc Booz, con cuyas criadas andas junta en el campo, es
nuestro pariente, y esta noche avie nta cebada en su era. Lavate,
pues, y ungere con los perfumes, y ponte los mejorcs vesridos, y
cncarnfnate a la era; procura que no te yea basta que haya acaba-
do de comer y bcbcr. Enronces, cuando se fuere a dc rmir, nota
bien el sitio do nde duerme, e iras y alzaras la capa par la parte
ca n que se cubre los pies, y ecbaraste alli y te pondr.is a dor-
mir. 1mismo te di ra, como par iente mas eereano, lo que debes
hacer, [Rt . J, 2-4]
- 152 -
Habiendo dormido con Rut, Booz se sintio obligado a ca-
sar se con ella y Rut engcnd ro a Obed, el abuelo de David.
Tras el regreso de Rut y Noemi a Belen, Noemi hizo ofr su
grito de deses peracion: No me llameis Noemi -esto es,
"grac iosa" -, sino Mara - que significa "a marga" -, po rque
el Todopoderoso me ha lIenado de gra n amargura" [Rt . 1,20].
1 uso del termino mara da a ent ender que Noemi, en algona
ocasion, paso por el juramento de las Aguas Amargas, el me
hammarim ham 'ar rim, qu e 10 fallo y quedc pa r consiguiente
esteril. En sus propias palabras, <salf de aquf col mada, y eI
Senor me ha hecho volver vacia [Rt. 1,21]. Dado que Noemi
habia sido una prostitura moabita, parece acertado supo ner
que Rut se dedicara a la misma profesion. Las pruebas rambien
sacardna la luz en su debido momento qu e la era de trill a como
entorno para la cita de Rut revist e mas imporrancia de la que se
dcsprende del comentario de pasada qu e se haec a ese respect o.
La cuarta mujer de la genealogia de Mateo es Betsabe, la
esposa de Urias el Het eo, quien efecti vamente se prost itu yd
con el rey Davi d. Tal vez no fuese una ramera profesional, pe-
ro acruo de un modo sexualmente provocati ve desvis tiendo-
sc y bafiandose como qui en dice ante las narices de David,
qui en reacci ono seduciendola y di sponi end o que su marido
fuese asesinado.
Acabados los siete dfas de lute, David la hizo venir a palacio
y la rome par esposa: y ella le paric despues un hijo. Mas estc
que hizo David fue sumamenre desagradable a los ojos del
Senor. [2 S. 11 , 27]
Aunque las espos as y concubinas existentes de David, con
inclusion de su primera esposa Egla, ya Ie habian proporcio-
nado hijos, fue eI primogenito de Bet sabe, Salomon, qu ien
obruvo la herencia real. Este incide nte ha sido considerado
tan delicado y socialmente perni cioso qu e es uno de los uni-
cos rrcs de todo cI canon judio cuya lectura en pu blico no cs-
ta aurorizada en ningun idioma.
- 153 -
Luego hay que espcrar un cons ide rable cspacio de tiempo
haste cl surgimiento del quinto nombre. Este es el de Maria, 13
madre de Jesus. La tradicion sosriene que, igual que Tamar,
Raab, Rut y Betsabe, concibio fuera del matri monio (en su ca-
so con un padre que presunramenre era Di os) y pario a un moy
anu nciado pretendienre al trono davidico, a un messiah. Los
coetaneos judios de Maria no tardaron en prcsc ma r la acusa-
cion de que tambi en era una prostituta. Sabemos po r cI primer
capitulo del Evangel ic de Lucas que Maria esraba tan prcocu-
pada por las repercusiones que pudiera suscirar su situacion
que huy6 a easa de su prima Isabel du rante el embarazo. Su
inquierud estaba mas que justificada, puesto que, segun el
Protoeuangelio, ella yJosese vieron sometidos al mismo juicio
por el que al parecer habia pasado la madre de Rut, el me ham-
marim ham 'ar rim, antes de ser absueltos de la acusacion de
mala conducta sexual. Ahora bien. las acusaciones no cesaron
ahf La obra de Celso, el critico judie ortodoxo del siglo II, se ha
perdido para la posteridad, probable mente dest ruida a manos
de activistas cristianos antiguos. Tal como hemos visto en el ca-
pitulo inicial, solo sobreviven algunos fragmentos en forma
de citas que el reologo cristiano griego O rigenes (184-254 d.C. )
utilize como municion en su mordaz acusacion Contra Cel-
sum. Segun Origenes, Ce1so sostenia qu e Jesus se invento cI
que hubicse nacido de madre virgen, acusacion no poco cornun
en la que coi ncidian varias secras de los primeros cristianos con
inclusion de los ebionitas y los valentinianos, y que debati re-
mos con mas detallc mas adclantc. Celso fue mas lejos, no obs-
tante, al alegar qu e Maria. qu e ganaba un magro salario como
hilandcra, habia sido expulsada de su casa por su marido car-
pinrero acusada de adulterio. Celso sostenia qu e habia qu eda-
do embarazada de un soldado romano mencionado co mo
Panthcrus. Este nombre quiza no tenga mayor importancia, ya
que Pamhcrus era un apodo cormin ent re los hombres qu e ser-
vian en las Icgiones romanas [Contra Celsum I, caps. XXVIII y
XXXII]. La acusacion quizas haya que atribuirla a rumorcs sin
fundamcnto, salvo que Pantherus sea una corrupcion del latin
- 154-
...
r
panderus, origcn del verba ingles to pimp (eser el proxeneta
de..) 0 topander (vconsentir; haccr el jucgo-).
Ahara bien, regresando a la gcnealogfa, <por que se inclu -
yen esos cinco nombres? Est a claro que Mateo los afiadio con
algun proposit o, ya que una inclusion tan llamativa no puede
deber se a un mcr o capricho. Muchas cstudiosos de la Bibli a
crc en que la autorfa del Evangelic de Mateo es disc uti ble pe-
ro, [uera quien fuese , eI hombre en cues tion era sin duda sus-
ceptible a las crfticas jud fas contra los crist ianos y su respu es-
ta fue demostrar que Jesuscumplia [a profccfa bfblica. A 10
largo del rclato de la Nati vidad confir ma qu e diver sas escritu-
ras se han cumplido. Por ejemplo, cuando aborda el regreso
de Egipto, se apresura en agregar cl sigui enre matiz: ..De suer-
te que se cumpl iolo que dijo eI Senor por boca del profet a: Yo
llame de Egipro a mi hi jo- [Mr. 2, 15].
La presencia de estos nombres, incluido eI de la madre de
Crist o, en la genealogfa de Mat eo planr eaba una situ acion em-
bar azosa qu e hizo qu e la primer a Iglesia fuese objero de una
extrafia irrvesti gacion. Entre las figu ras mas dest acada s de la
c1ase dirige nte, Ambrosio, "'peso pcsado y arzobispo de
Milan entre 373 y 397 d.C. , se vic obligado a admi ti r que los
adversaries del cristiani smo habian descubiert o a varias mu je-
res de mala rep uracion en la lisra de Mateo [In Lucam (iii) 17,
p. 110.17]. La cxplicacion que propone 1a Iglesia en la acruali-
dad es qu e Mateo demosrr c la intcncion del Di os isr aelita de
abrazar eI mundo gentil 0 pagano, pero esto son tonterfas.
Los textos del Antiguo Test amento esran plagados de exhor-
taciones militanres que alientan a los israelitas a masacr ar a sus
adversarios con Ia ayuda de Yahve.
Cuando eI Senor Dios [uyo hubierc cxrerminado delanre de
tus ojos las naciones que vas a conquistar; y las sojuzgues y ocu-
pares su tierr a. [Dt. 12, 29J
Vosorros, ent re tant o, no pardis de perseguir a los encmigos.
hir iendo siemprc la retaguardia de los fugit ives, ni dejeis entrar
- IS5 -
a guarccersc en sus ciudades a los que elSenor Di os ha emrega.
do en vues tras manos. Dos. 10, t 9]
La clave de la importancia real de las cinco mujercs proba,
blememc resida en los momentos en qu e apa recen, pues de
elias se desprende que todas dieron a luz dirigent cs que fue-
ron vistas como garanrfas di vinas hechas realidad cn mornen-
ros de crisis. Ca da una de elias ha side Hamada a pari r un hi-
jo en la cadena hereditaria que ve de Abraham a David y
acaba en J esu s. Ese hijo se convertiria en di ri gcnre, en un ungi-
do entre eI pueblo elegido de Dies. Tendemos a dar por 5U-
pues to que a los judios s610 les fue promet ido un unico mes-
siah. Ahara bien, tal individuo, un esperado rey que libra ria al
pueblo de la opresion, fue prometido de disrintas mancras y
en numerosas ocasiones a 10 largo de la historia bfblica. y las
mayores garantfas de su advcnimiento solian coincidir con
mementos de gra n ur gcncia nacional. Cuando los hebrcos
fueron esclavizados en Egipto, Jose les dijo: Asi qu e cl Senor
me ha enviado delante, a fin de que vosotros os co nserveis so-
bre la tierra y tengais alimentos para sostener la vida . {Go. 45,
7]. Durante la primera dominacion mesopotdmica, se ofrecic
a los hebreos una salvacion similar de la rnano del dirigen rc
militar O tniel: Y c1amaron los israelitas al Senor, el cuallcs
suscito un salvador que los liberto Due. 3, 9J. Desde los tiern-
pos del patriarca reli giose Samuel, a finales del siglo XI a.c., el
dios israelita fue pr ometiendo la liberacion mediante sucesi-
vos reyes. Despues de que Saul hi ciera caso omiso de las or-
denes de Dios y fuese rechazado, fue di cho a Samuel qu e un -
giera a David, eI hij o menor de [ ese, co mo nuevo libertador.
Todos estos hombres aparecen co mo parte del linaje que va de
Adao a David en 1 Cro nicas.
De los embarazos de las muj eres que figuran eo la g n ~
logia de Mateo, dos coinc idieron co n hamb runas en el campo.
Cuando jud.i cohabito con Tamar, Canaan sufria una escasez
que solo se vio aliviada cuan do Jose, cI hermano co ntra quien
juda habia conspirado para mat arlo, envic t rigo desdc Egipro.
- 156 -
<
Rut scdujo a Booz en una era de trilla .11pr incipi o de 1.1 crucial
siega de 1.1 cebada y poco despues de una mala cosecha en los
cultivos de Canaan. Otros dos embarazos coincidie ro n con
operaciones milit ares cuyo exiro era fundamental para 1.1
prosperidad de los israelitas. Raab se case con Salmon en
una epoca de encendidas rensiones, cuando cstaba siendo re-
ducido eI ultimo bastion de 1.1 resistencia cananita en
Palestina. David se acosta con Betsabe en eI curso de una gue-
rra de vital importancia est rategica contra los amonitas, qui c-
nes amenazaban reiteradamentc 1.1 seguridad nacional desde
su podcroso campamento base sito .11norte del mar Muert o.
Despues del reinado de David no se citan mas mujer es hasta
que se aiiade a Maria, sin embargo, su preiiez tambien se pro-
du]o en circunsta ncias turbulenras. Judea habia padecido un
abyecto fracaso en 1.1 conservacion de 1.1 sobc rania nacional;
su pueblo se hallaba subyugado y castigado par los romanos
y habia sido di ezmado durante 1.1 reciente revuelta macabca.
En eI singular culto a Yahve, aunque los individuos como
Fares, Booz, O bed y Salomon no podian ser reyes-di oses en
el sentido de los soberanos divi ne s de Mesopot amia y Egipto,
sin duda eran considcrados diri gentes enviados de Di os. Lo
mismo sucedio, en 10 que a los judios simpatizantes de su cau-
sa se refiere, can jesucrisro. Asi pues, i que tenian de especial
las madres de estos hombres? Ninguna esraba casada con el
padre de su hijo de est irpe real y el mer o heche de haber man-
tenido relaciones adi ilreras 0 a traves de 1.1 prostitucion co-
merciaI parece poco adecuado como cxplicacion.
Debemos tamar en consideracion 1.1 posibilidad de que ca-
da una de las mujcres mencionadas en 1.1 genealogfa, con in-
clusion de Maria, fuese una prostit ute sagrada, una qdesba, la
rnujer santa que devenia suma sacerdorisa del Matrimoni o
Sagrado. En esta coyuntura t ropezamos con dificulr adcs r ~
que 1.1 oficialidad negaba 1.1 existencia de sacerdot isas judias.
No cabe duda de que cl crit ico judie Celso erda que Mari a era
una prostituta aunque no mati zo si comercial 0 religiosa.
Incluso si alguno de los escritorcs del Nuevo Testamento se
- 157 -
- - - ZIIIj
hubiesc mostrado de acucrdo, tampoco cstariamos en co ndi-
ciones de di sccrnir si considcraban a Mar ia sacerdotisa 0
prostitute come rci al dado que, tal como hemos vista, su bi o-
grafia fue redact ada en griego. idioma que solo reconocfa la
pal abra pom e. No obs tante, contamos con otras pruebas ci r-
cunsranciales que indi can que los judfos probabl ememe con-
sideraban que Mar ia era una qdesba. Al 'rcfcrir su muerte, el
autor apocrifo de laAsunci6n de fa Virgen detallo un extraordi-
nari o ataque a su Fererro poc parte de unos judios aparentc-
mente di spuestos a haeer se con su cadaver para incinerarlo.
Resulraria Hcil caraloga r esta historia como un candi de intenro
crist iano p Df desacreditar la con ducta rcbelde de los judios.
Ahara bi en, un punado de portavoces antiguos, entre los 'l"e
se cuenta n Evodio, arzo bispo de Roma, Teodosio, arzobis po
de Alejand rfa )' Ci rilo, obis po de j crusalen (3 15-87 a.Cv), pcr -
ci biero n un odic cont ra Mar fa provinenrc de cicrtos scctores
judios, cosa 'lue da a entcnder 'lue esc rel ata riene impl icacio-
nes mas profund as. Bajo [a ley mosaica, cI casrigo normal pa-
ra delit os capirales era 1.1 lapidacion, pero habia dos delitos
'lue mcr ecian 1.1 pena extrema de 1.1 muerte pa r fuego. Uno era
el incesto de un hombre 'lue sc casara al mi smo ti ernpo con
una madre y una hija, eI ot ro er a 1.1 prostiruci on de 1.1 hija de
un sacerdore. Dado 'lue 1.1 pena de morir abrasada fue cxigida
cuando Tamar, qu e no era hi ja de sacerdote sino que era 11.1-
mada qdesha 0 sacerdotisa sagrada, fue condenada por su sue-
gro. juda, hija de sacerdo re- tambi en par ece haber sido un
eufemi smo de sacerdotisa.
Per c he aq uf que .11 cabo de tres meses avisa ron a juda, di-
ciendo: Tu nuera Tamar ha pecado, pues se ha observado que es-
ta embarazada. Y dijo Judi : Sacadla fuera, para que sea publica-
mente quernada. (Go. 38, 24)
Especul ar 'lue una turba [udfa inrcnt o una cjecucion sim-
bolica para someter cl cadav er de Maria al cas rigo rcscrvado a
1.1 prostirucion lini rgica podr fa resulr ar avcn tu rado si no fue-
- 158 -
ra par el heche de que podcmos sacar a la luz otros casas que
guardan un notable parec ido. En Alejandrfa, en 415d.C; una
promincntc mujer pagana, Hi patia, fue raptada y muerta a ha-
chazos con la aprobacion de Ci ri!o, obispo de Aleja ndrfa
(370- 444). No queda clare si sus act ividades camprendian la
prostitucion lini rgica pero [a muchedumbre qucmo sus restos
de un modo que curiosamente recucrda aquel en que fue mal-
tratado eI cadaver de Maria poco mas de t res siglos antes.
Ins inua r que Maria, la madre de jesus, a cua lquiera de las
dcmas mujc res de la genealogia de Mateo, era una qdesha
constituira un endeblc alegato a no scr que tambien establez-
camas, can una cert idumbre razonable, que los judios que re-
sidian dcntro de las fro nte ras del Israel bfblico celebraban el
rite del Matrimonio Sagrado. EI Ant igua Testamento cstd
cuajado de referencias a practicas paganas de natu ralcza se-
xual aungue indefinida y una instirucion tan rcpugnant e para
los judios ortodoxos quiza no sea una ca ndidate muy adccua-
da para apa recer en los textos canonicos. La Bibl ia solo reco -
noce abiertamentc el Matrimonio en eI Ant igua Testamento:
apretujada entre eI Eclesiastes e Isaias figura una obra macstra
[iteraria que aporta pruebas mas que suficientes. EI ultimo de
los llamados <libros poericos, el Canticum canticorum a
Cantar de los Cantares, tal vez sea mas conocido a partir de
sus primeras [rases como los Cantares de Salomon. Redacta-
do no como un unico poema sino como una recopil acion de
versos, su autoria sigue siendo desconocida. Tradicionalmen-
re, no obstante, se atribuye a Salomon, 0 a un poeta que 10 en-
salza, y los cstudiosos barajan posi bles fechas de redaccion
ent re los siglos VIII y III a.e. Tuvo que scr dcspues del siglo IX
a.e., ya que cI Ca nrar identifica la ciudad de Tirza en Samar ia
can j crusalen en judd, y Tirza se convi rt io cn cap ital del nor-
te durante e] reinado de Omri (876-869 a.Cv).
Poco hay en el Antigua Testamento que sea mera espe-
culacion y si incluyc el Canrar de los Cantares sed par algu-
na razon. bra exquisite cvocacion lirica de la pasion no cabe
explicarla como una alegorfa asepti ca del arno r de Dios por
- 159 -
su novia, Israel, ya que su contenido es demasiado ostcnsi-
blememe sexual. Tan agridulce como bellament e escrito,
el poema es de narural eza incestuosa y rranshicido en su ero-
tiSmo.
Enronces mi amado metio [a mane po r le hendedura; y POT
el se conmovieron mis ent ranas. Me levanre para abr ir a mi ama-
do, y mis manes desrilaron mirra, mirra fluida de mis dedos.
[Cant. 5, 4-6J
En eI Cantar, <mirra.. posee co nnoracio nes sexuales aso-
ciadas con los pcchos.
Bolsita de mirra es mi amado para mi, que reposa entre mis
pechos. [Cam. I, 13]
... Mano es a veces un gazmofio sustiruto de pene.
Has procedido ido latrando de muchfsimos modes, y rc has
farigado, y nu nca dijiste. Tomaredescanso: ballasre la vida y tus
delicias en los Idolos de tus rnanos, y por eso no has recurrido a

Por consiguient e,los esenios, su puesramenre en Qumran,
consideraban delito punible ... exhib ir la mano.
Quienquiera que haya ida tan mal vestido como para que al
sacar la rnano de debajo de sus ropas se haya vista su des nudez,
deberd hacer penitencia durante treinra dias. [IQS 7, 15J
EI Cantar tampoco es una inocent e historia de pasion hu-
mana. En este evocado r e inquiet ant e duo la iniciativa recae en
una mujer anonima a la que solo se alude como Sulamita, co-
sa que no habria side posible si fuese una esposa 0 concubi ne
normal y corriente en una sociedad judia machista. EI sentido
y el orden de las seccioncs es confuse, un embrollo de panes
junradas caprichosamente por un editor anonimo. Sea cual
- 160 -
fucre la ident idad de la mujer; eI Canter rcfiere la lIegada de la
prima ver a mi entras cI rey pastor, su consorte y su mayor de-
seo, esta durmiendo.
Yo os conjure, hijas de j erusalen, por las gacelas, por los
ciervos de los campos, no desperteis, no desveleis al arnor haste
que Ie plazca. [Cam. 3, 5]
Cuando cI rey despierta saluda a su novia y junt os consu-
man su amor en una enramada bajo los arboles verdes. Las pa-
labras presentan un subl ime contrapunto del tierno despert ar
de las pasiones.
[La voz de mi amado! Vedic como viene saltando por los
mont es y brincando por los co llados. [...] Ttl si, amado mID, que
eres el hermosa y elagraciado. De flores es nuestro lecho, de ce-
dro las vigas de nucstras habiraciones, y de cipres sus artesona -
dos. [...] AI gamo y al cervat illo se pa rece mi amado. Vedl e ya
como se pone detras de la pared nuestra, como mira por las ven-
tanas, co mo esta arisbando por las celoslas. He aqui que me ha-
bla mi amado, y dice: Levantate, apresurate, ami ga mta, pa loma
mia, hermosa rnia, y vente al campo; pues paso ya el invierno y
disi paronse y cesaron las lluvias. [Cant . 2, 8; 1, 15-16; 2, 9 Yss.]
Hacia el final del Cantar, un ext raordi nario fragmcnto de
informacion. tan discrete que no es de cxt rafiar que se pase
por alto, confi rms que no se tr at a de una muj er corrienre.
Mientras deambul a por las calles en busca de su amante perdi -
do. Jos guardas de la ciudad la deti encn.
Alee, pues, la aldaba de mi puena para que ent rase mi ama -
do; pero el se babfa ya ret irado y seguido adelanre. Mi alma ha-
bta qu ed ado de smayada al ceo de su voz: Ie busque, mas no Ie
halle; Ie [lame a voces, y no me respondio. Enconrraronme las
patrullas que rondan la ciudad, me hirieron y me lastimaron; y
quit aronme mi mant o, con que me cubria, los centinelas de los
muros. (Cant. 5, 6- 7]
- 161-
-
I
La releva ncia de este pa saj e res ide en eI hecho de llcvar
puest o el velo. En la socicdad israelita eI vclo 110 solia ser una
prenda que Ilevaran las mujeres corrienres mas que COmo
adorno en ocasiones sefialadas, 0 cuando sc 10 ponia una no-
via pro metida antes r durante la boda, como Reb eca en sus
nupci as con Isaac. Una prostiruta, fuese zona 0 qdesba. sc
di st inguia porq ue ella sf que llevaba eI vela en publi co . Igu al
que Ta ma r en su cit a con juda, necesitaba proteger su anoni-
mato.
La cual, depu esro eI traje de viuda, rome un mant o 0 man-
tilla grande, y mudando de trajc, sentose en la encruci jada del
camino que va a Tamnas [...] j udd. luego que 130 vio, sospecho
que era una mujer publica; porque sc habia cubicrto el rostro
para no ser conocida. [Gn. 38, 14- 15]
En tiempos biblicos, en much as otras pa rtes del ant iguo
O riente Proximo la cos rumbre era al rcves, tal como sig ue
sie ndo hoy. Llevada pa r la modesti a, la muj er corrie nte, asi
co mo la sacerdo tisa del culto retirada pero casada, se refugia-
ba tras eI vela cuando se halla ba en un lugar publi co. Las
prostitutas en activo de ambas carcgorfas dcjaban sus rostros
sin cubrir.
Ni las esposas de hombres libres ni las viudas ni las rnujeres
asirias pod rdn ir con 1a cabeza descubierta [...Juna prostitute sa-
grada a quien un hombre haya tornado por esposa debera lle-
var vela en la calle, pero aquella que no hap co ntraido matri -
moni o debc rallevar 1a cabeza descubierta en la calle; no debera
usar vclo. Una ramera no debe usar velo; tiene que llevar 1a ca-
beza descubicrta.
[Middle Assyrian Laws n." 40, en Meek, 1950J
Los ro llos de Qumran, tcxros sagrados que daran del si-
glo I 0 II a.C; confir ma n la difercn ci a entre las prostitutas de
J udea y las de otras regio nes de Orien te Proxi mo scfialando
que las de judea lIevaban vclo.
- 162 -
I
Sus modos so n los modos de 101. muert e, y sus scndas los cami-
nos del pccado, y sus huellas conducen a 101. iniquidad, y sus veri-
cuetos son discolas fechorias. Sus pue rtas son las pue rtas de 101.
mucrtc, y dcsde 101. entrada de su casascencaminaal averno. Nadie
que entre ahf regresara jam.is, y quicnquiera que 101. posea baiara a
los infiernos. Esra 01.1 acecho en luga res secretes {...Jen las pl azas de
1.1. villa usa vela y 101. cncontrareis en las puertas de las ciudades.
[ScroIl4QI84.5 y 55.]
EI protocolo judie a prc posito del llcvar vclo rarnbien se
rcvcla en cl relata ap6crifo de Susa na, que sc dcsarrolla en cI
periodo del Exilio babil onico. Mient ras se banaba dcsnuda en
su jardin, Susana recibio proposicioncs de des ancianos quic-
ncs, 01. 1 verse rcchazados, por dcspccho, la acusaron de adu lte-
ra, prcsc ntandc contra ella cargos de prostitucion ante un tri-
bunal jud io. Aunque tenga 1.1 intcncion de ser una mo ralidad
judia, 1.1 humillacion de Susana presema claros paralclismos
co n la de David y Betsabc, co n la inclusion de una esposa pre-
su ntarncnrc vir tuosa que .1 1banarse des nuda se convicrte en
objeto de luj uriosas atcncioncs. EI cscri tor alude a actividades
scxualcs indecorosas - bajo un drbo l verde " y acusa a ambos
ancianos de ser <rcliquias de cos t umbres pcrver sas, hijos de
Canaa n y no de j udd, cuyos pecados, co mctidos en e] pasado,
ahora han vcni do a 1.1 parria. Estes pumos rcfucrzan 1.1 im-
presion general de que algu nos sectores del c1 ero judie exilia-
do tenian sus sirnpatias por eI culro de la fert ilidad babilonico.
Acusada de pros titucion con un trasfondo Iinirgico, Susana
fue llevada anre el tri bunal cu bier ta co n un vclo.
La hicicron Hamar. Y vino con sus padres, sus hijos y todos
sus parient es. Susana era una mujer muy rcfinada y de hermo-
sa aparicncia. Pucstc que Ilcvaba vclo los hombres perversos
Ie ordcnaron que sc 10 quita ra, pues que-ian rcgodcarse en su
belleza. [Sus. 30 y ss.]
Se ha dado a entcnder que, des pues del Exilic, j udea qui-
za quedo reaagada respect<> del mu ndo arabe en cuanto a in-
- 163 -
I
dumemaria femenina. EI historiador j osefo, no obstante, se-
fial a en sus Antigkedades que si un hombre sospechaba que su
espos a habia cometido aduherio esta debia ser llevada a las
puert as del templo par a que un sacerdo re Ie quitara eI velo
[Antig. 3.270].
EI autor jud io Filo (ca. 20 a.C. - ca. 50 d.C. ) rambien rela-
cionaba el velo con la prostitucion, si bien al hacerl o 10 sepa-
raba del tocado. tste era una prenda que lIevaban las mujc res
respetables hecha de redecilla 0 tel a para recoger se cl cabeilo
mas que para ocuhar el rostr o y se [e quiraba a la acusada en
senal de vergtienza.
Si su propia conciencia la declara culpable, que se cubra el
rostro, haciendo de la modestia el velo de sus iniquidades , pues
persisrir en la impudencia es una exrravagancia perversa.
[De Specialibus Legibus III, X, 54]
EI sacerdote Ie quitara eI tocado de la cabeza, para que sea
juzgada con lacabcza descubiert a, y desprovist a del simbolo de
la modestia. [De Specialibes Legibus III, X. 56]
EI tocado no era la uni ca prend a de vestir de la que podia
despoj arl a un tribunal. En la Mishna, donde se condena a la
mujer que sale con el cabello suelto.. [Ket. vii, 6J, dando a en-
tender que las mujeres corr ienres debi an cubrirse el pelo, no
se menciona en absoluto el velo. Los deberes de un sacerdote
juez, no obstante, incluian el agarrar las vestiduras de [a muj er
y desgarrarl as hasta que desnude su pecho.. [Sot. (i), 5, EJ.
Hay prue bas que confirman que, en la sociedad judfa, llevar
velo era una sefial de prostitucion. Una mujer acusada de
adulterio se veia obligada a cubrir su ros tro en senal de ver-
giienza para luego mostrarlo ante la judi catura.
Casi en toda su extension, eI Cantar de los Cantares se haec
ceo de pormenores del Matrimonio Sagrado mesopocimico. En
la tercera part e, la novia dcambula por las calles de la ciudad du-
rante la noche buscando a su amante perdido hasta dar con el.
- 164-
Cuando he aqui que a pocos pasos me encont re al que ado-
ra mi alma: esile, y no le so ltare hast a haberl e hecho entrar en la
case de mi madre, en [a habiracion de la que me dio la vida.
[Cant . 3, 4}
Sus palabras reflejan el dr ama babilonico cuando [a sacer-
doti sa entum conduce a su rey y consorte hasta la casa de la
diosa. Estos versos estan llenos de imagineria que no es israe-
lira sino mesoporamica, sabiendose por los textos cuneifor-
mes que su ori gen es al menos mil afios mas ant iguo que la fe-
cha mas remota que resulte rcalista para la redaccion del
Cantar. La casa a la que aluden recuerda vivamenre a la gipa-
r u de la diosa en Babilon ia y la imagineria de los vcnados y
corzos tambien puede rast rearse hasta Babilonia y Asiria, aun-
que fue copiada extensarnente en el mundo ant iguo. A finales
de la decade de 1950, el arqucologo M. E. L Mallowan hallo,
entr e las ruinas de Kalaj, la Cald del Genesis, fragment os de
relieves de marfil de un ciervo ante una celosia de ramas que
reproducen con practica exacritud cI relato del Cantar.
EI Cantar de los Cantares es una descripcion del Matri-
moni o Sagrado y solo puede haber encontrado su sitio en eI
canon judio porque reflejaba una part e importante de una tra-
dicion judia no ortodoxa. La decision que tomaron los edito-
res crist ianos del Anti guo Testamento de mant ener esta con-
trovertida obra poerica en la nueva t radicion solo puede
indicar que rambi en ellos se enfrentaban a presiones de secto-
res en eI sene del movimiento cristiano para conservar ele-
mentos paganos como part e de su canon oficial. La inclusion
del Cantar en el Antiguo Testament o biblico tuvo como re-
sultado un considerable -culebreo- ideologico. En los prime-
ros siglos de la era cristiana, las int erpreraciones sexuales se
negaron con virulcncia y ob ispos que hicicron epoca, como
Origenes, y eI escriror de principios del siglo III Hipolito 50S-
renian la ridicula afirmacion de que el Canrar constitu ia una
br illante metafora del amor ent re Cristo y la Iglesia. En los al-
bores de la epoca medieval, no obs tante , se daria un giro to-
- 165 -
davia mas ext raordi nario que pni cticamcntc dcvolvcria cI asun-
to al punto de partida: la muj er del Mat rimon io scrfa idcnri fi-
cada como la Virgen Maria.
S610cabc comprcnde r la presion cjercida sobre los edito-
res biblicos para que retuvicran e1Matrimonio cuando uno se
haec cargo de su inmensa popul aridad. El ritual se scguia con
gran devocion po r tod o cI Oriente Proximo y su influcncia se
cxrendfa mas aliade las fronteras de Mesopotamia. Los regis-
tros cananitas hallados en Ras Shamra, el enclave de la ant igua
ciudad de Uga rit, confirman qu e cI cul ro a Baal y Asherah in-
clufa un r-ite simi lar. Casi invari ablcmcnre en 1a mitol ogia, y
no paeas veces en la representacion dramdtica del mite , coo-
llcvaba inccsto. En Mesopot ami a 1a uni on sexual era entr e [a
diosa madre y su hijo. En Ca naan, Baal se acos taba co n su
hermana, 1.1 diosa virgen Anat, para con sumar el mundo natu -
ral y ascgu rar su prosper idad.
El csapasionadoy agarra5U vagina.
Ellaesapasionada y agarra sustesticulos.
Baalbaceel amor mil oecesron lavirgen Anal .
[Gordo n, 1949)
Hay alguna qu e otra prueba de qu e eI asunro del incest o
liege. a calar incluso en cI folclore cristiano. Durante eI siglo I ,
por ejemplc, en Al ejandrfa corrio eI rumor de que Marla ha-
bfa concebido inccstuosamcnte con un hermano no identifi-
cado [Nourry-Warner].
EI Cantar no fuc cl unico rel ate del Matrimonio Sagrado
que los crist ianos sacaro n del canon judio e intentaron hacer
potable. La leyenda apocrifa deJose y Asenet, menci onada cn
eI Genesis, fue idealizada en el siglo III d. C. .11parecer con 1.1
inrencion de justificar el vinculo cristiano entre pecado, sexo
y pesar. En eI relat e , una hisrori a de amor ent re un sacerdore
hi jo deJacob y 1.1 hija de dieciocho afios del sacerdorc cgipcio,
Asenet es descrita co mo una virginal saccrdotisa de la fcrrili -
dad, rodeada de otras virgenes e Idolos a los qu e se rindc cul-
- 166 -
---
to en una torre encumbrada en 10 mas alto de la casa de su pa-
dre. Cuando Asenet vc a j ose queda prendada de el, pero no
deja de estar mu l' orgullosa de su posicion en eI culto. Jose,
que ha heche voto de castidad, la rechaza aunque reza para
que sc convie rra: su pasion por el se ve sat isfecha espiritua l-
ment e despues de pasar muchas dificulrades personales, re-
nunciar a sus Idolos paganos l' convert irse al jud aismo. La
histo ria de vicnc asf una alcgorfa sobrc la r iqucza y la reco m-
pe nsa cspiritua l de una vida dcdi cada a Yahvc tras denunciar
cl pagani smo, el cua l solo puede conducir a la desol acion l' la
mucrte. Los ingredient es, no obst ante, siguc n siendo paga nos.
La sacerdorisa virgcn duer me siempre sola en una omamcnta-
da carna de oro dentro de una habit acion custodiada. Lleva
t iara y velo, cosa que para un autor judie la sefi ala como pros-
tituta, l' par ticipa en un agape ritu al aco mpafiado de una
gran abundancia de aceire .. para cclebrar [a llegada de su de-
seado co nsorte, ambos elementos de un notable conte nido
pagano. La historia no es mas que ot ra version ape nas disfra-
zada del Matrimonio Sagrado.
EI Canter de los Camares consti ruye, no obs tanrc. Ia indi -
cacion mas clar a de que los jud ios cclcbraba n eI Matrimonio
Sagrado, en cuyo caso necesit arfa de sus intcrprctes. Esto nos
llcva de vue lra a Mar ia, l'a que las pruebas recopi ladas dan a
entender que ella participaba en cl Matrimonio. Ahora bien,
10 que vincula a Mar ia co n la prosti tucion ritual no es solo eI
hecho de estar incluida en la genealogia de Mateo, sino tam-
bien su nombre.
- 167 -
8
,Que significa un nombre?
Si Maria era una qdesba. csta claro qu e no podia sec 0 0 01-
br ada como tal. Los escrito res judios no esta ban dispucstos a
usaf eI termina, y la mcra insinu acion de que pudi cse haber
estadc relacionada con 1.1 prosti tucion litlirgica era anaterna
para los cristia nos ortodoxos. Sin emba rgo, la profesion cxis-
ti a en eI siglo I y, por cc nsiguicnte, su hermand ad ten ia que sec
identificablc.
Durant e los tiempos bibl icos, en cI mund o scmit ico los
nombres tenian mas relevancia que en 1.1 actualidad, y eI usa
de nomhrcs-codigo para identi ficar a las per sonas era una
pr actica habitual. EI Libra de los Pr overbi os recalca que un
buen nombre cs prefcri ble a grandes riquezas. Un no mbre
no s610idcntificaba a una persona, sino que can frecuencia in-
sinuaba la pcrsonalidad 0 posicion soc ial de esra. En eI
Genesis, Eva es lIamada ..Ia madre de todos los seres vivos ..
debid o a los vincu los populares existentes entre hawwa, su
nombre en hebreo, yhayya, que significa ..vivir. La tradicion
tambien pu so una vez hawwa en eI mismo cajon et imologico
de la antigua palabra semitica que designaba a la serpiente, in-
sinuando la pro genitora pr imi geni a de la vida. Los nombres
de pila que evocaban el caracter de un a person a no sicmpre
eran elogiosos. En los albo res de la realeza isr aeli ta, ..David..
de vine sinonimo de bue n gobier no, pero un individu c acau -
dalado que rehu so pagar di nero al rey David a cambia de pro-
- 169 -
reccion en e] memento de su escision politica de Saul recibio
cl nombre de Na bal, que significa - idiora...
En esta sazon salieron a campafie los caudillos de los l s ~
rcos: y dcsde el punto que se dejaron vcr; sc manejaba David con
mas artc y prudcncia que todos los demas oficial es de Saul; por
do nde se hizo mas y mas celebre su nombre. [I S. 18,30]
No hagas, te ruego, mi senor y mi rey, ningun caso de [a in-
justicia de Nahal; porq ue es un insensate , y su mismo no mbre
denor a su necedad. I I S. 25, 25J
Un nomb re rarnbi en podia exp resar es pera nza 0 co nvic-
cio n rel igio sa. J osue, que en su tr adu ccion griega se convicrte
en cl mas co nocido Jesus, significa <Yahve salvard . Un nom-
bre a veces revelaba hdbitos personales y asi, cuando en su
autobiografia, La vida, [ osefo alude a un hombre llamado
Bannus, hay que int erprctarlo como alguien que tiene 1.1 ma-
nia de bafiarse.
Tuve noticia de un hombre Ilamado Bann us que vivia en cl
desiert o, vist iendose s610 con 10 que los ar bo les Ie daban, ali-
mcnt andose de cosas que crecia n por sf mismas. y efccruando
frecuentes abluciones con agua fria, de dfa y de noc hc, para
mantcner su pureza. [Vida II ]
Si eI significado es algo a 10 que atenersc, una de las clcc-
cioncs de nombre mas curiosas de 1.1 Biblia cs 1.1 de Mar iam
(vert ido como Miri am en el Ant iguo Testamento) que devine
Maria cn castellano. Antes de 1.1 era herodiana, Miri am 0
Mariam solo se encuent ra una sola vcz en cllapso de los mil
qui nientos afios que comprende 1.1 historia bfblica judi a, y al-
gunos elementos del modo de scr de 1.1 muj cr en cucstion pro-
bablememc rcflcjcn el significado de dicho nombre.
La ausencia de informacion dctallada en los tcxtos bfblicos
convicrte a Miriam, 1.1 hcrmana de Moises y Aaron, en un per-
sonajc cnigmdtico, descr iro en cl Libra del Exodu como una
- 170 -
profetisa que acompafiaba a los israclitas que huian de los
egipcios. A primera vista no parece que sea importanre, pero
es mencionada en las genealogfas leviticas, 0 sacerdorales, de
Numeros y Cronicas y puede que de su histori a se haya per
dido mas de 10 que ha sobrcvivido al proceso de edicion y co-
rreccion politica. Sin embargo, pequefi os detalles de los textos
canonicos sumados a una unica prueba arqueologica dan a en-
tender que pudo tener inclinaciones paganas, y que dirigia un
cult o femenino entre los refugiados.
Entonces Maria, la proferisa, hermana de Aaron, rome en su
mana un pandero; y salieron en pos de ella rodas las mujeres
con pand eros )' danzas, cuyos coros guiaba, entonando la pri-
mera: Cantemos himnos al Seiior, porquc ha dado una gloriosa
seiial de su grandeza: ha precipi tado en cI mar al caballo)' al ca-
ballero. [Ex. 15, 20-21J
En cuanro al papel que desempefiaba entre los hebreos y a
su parcnt csco, no ccbc determinar la verdadera ident idad de
Miriam parti endo del Anti guo Testament o. Sin embargo, no
es una hermana mayor de Moises. EI segundo capitulo del
Exodo Ia present a int erviniendo en su rescate de los juncos
puesto que, segun las Cr6nicas, por 10 general consideradas
los text os ca n mas rigor histori co del Anti guo Testamento,
Mcises fue el primer hijo que pario[ ocabed.
A principios de los aries treint a del siglo xx, durante la ex-
cavaeion de una sinagoga del siglo III d.C. en el asentamiento
romano de Dura Europos, en Siria, se descubri o un mural que
arroja mas luz sobre Miriam. Parece relacionar el rescate de
Moises con una diosa local de la fert ilidad, Anahita, qui en
despues fue rraspuesta como Afrodita. Unas mujeres identifi-
cadas como Miriam,Jocabed y dos comadronas miran (Leach
y Aycock, 1983) al faraon mientras este da ordenes para eli-
minar a los primogenitos hebreos. En pr imer plano.Ia fi gur a
dcsnuda de Anahita, sosteniendo un bebe sin rostro, emerge
de las aguas en las que flota un objcto que parece un sarcofago
- 171 -
romano en mi niatu ra. Otras tr es figu ras femeninas detras de
la diosa Bevan presentes y una figura arrodillada, que se pien-
sa es la princesa, completa el cuadro.
Esta composicion parece relarar una historia de muerte y
renovacion. Moises compartfa ciertos rasgos con los reyes-
dioses, con incl us ion de su nacimi ento fruto de una relacio n
incestuosa, ya que el t.xodo [6, 20] identifica a su mad re,
j ocabed, como tia de su mari do. Su muert e qu eda simboliza-
da por el sarcofago, y la desnudez de la diosa que 10 resucita
indica el vinculo de esta con la ferti lidad. Dado que Miriam no
sirvc a ninglin pro posito concreto en el mural, quiza fue in-
c1uida po rque era la sacerdotisa de Anahita. Scgun hemos des-
cubierto, el luga r donde fue enrerrada Miriam tambien revela
un posible vinculo co n cu ltos a [a fertilidad, puesto que se
identifica con eI di os de la Luna, a mcn udo representado co-
mo padre de la diosa de [a fert ilidad.
Miriam fue una mujer a quien muy bien podian aplicarse
los epitctos de - rebelde- y amargada. Puso en ent redicho a
Moiscs como jefe de los israelitas en un momento de impe -
ruosidad por el que Dios [a cast igo con la enfermedad mor-
tal de la lepra. Se vic obl igada a vivir hasta cI fi n de sus dias
aislada y nu nca llego a ver [a Tier ra Prometida.
He aquf que Marfade repente sevic cubicrta de lepra, blan-
ca como la nieve. Ycomo Aaron la mirase y la viese rode cu-
bierta de lepra, dijo a Moises: Supltcore, senor mio, que no nos
imputes este pecadoque neciamentehemos cometido, y que no
quede esta como muerta... (Nm. 12, t o y S5.]
Se han dado versio nes cont radictorias de qu e el nombre
de Miriam se deriva de <mirra (termino que posee conno-
taciones sexuales dado que eI Ca ntar de los Cantarcs 10 aso-
cia con los pechos) 0 que esta rclacio nado eti rnologicamente
con palabras acadias que sign ifican <testarudo y <regor-
dere. Jeron imo, estudioso cristiano italiano del siglo IV,
rcsponsablc de la primera traduccion de la Bibli a del latin
- 172 -
al hebreo, puso mucho empefio en seguirle cI rastro hasta
stilla mans, que significa una gota del oceano". 1origen mas
probable, no obstante, es 1a raiz hebrea mara , 1'NC. tdrrni-
no que se recoge en dist int os lugares del Ant iguo Testa men-
to. EI bcbreo ha tendido a beber de fuen tes mesopotamicas
y mara es un prestamo der ivado del verbo acadio mararu,
ser amargo . Aunque mara puede exprcsar rasgos perso-
nales de rebeldfa 0 audac ia, los escrirores del Antiguo
Testamento 10 usaban para describir la amargura, y la pala-
bra suele aparecer en eI co ntexte de amonestaciones contra e]
sexo ilicito y los peligros del conocimie nto carnal. Tales ad-
verrencias biblicas se emitfa n con frecuencia en un mun-
do donde la tentaci6n en forma de prostiruras y adulteras ace-
chaba co nstantemente a los hombres. En cI Libro de los
Proverbios, el destino de la seductora era amargo (mara) co-
mo el ajenjo, y penetrante como una cspa da de dos filos ..
[Pr. 5, 4). Un aviso semejanre aparece en el Libro de
Eclcsiasres, cuyo autor vuelve a usar la palabra en relacion con
la prostitucion.
Yhalle que es mas amarga (mara) que 1.1 rnucrte 1.1 mujer; 1.1
cual es un lazo de cazar, y una red barredcra su corazcn, y sus
manos unos grillos. Quien es grato a Dios huira de ella; pero eI
pccador quedara preso. (Eel. 7, 27]
La yuxtapos ici6n de palabras y terna en distinros pasajes
como este dol a enrender que mara es un eufe mismo para de-
signar a alguien que ha pasado por 1.1 ordalfa de las Aguas
Amargas. E1 tratarniento de me bammarim ham'ar rim, esta-
blecido pa r ley para una muj er acusada de prostirucion y
adulter io, esta basado en 1.1 palabra mara. EI Libro de Rut pa-
rece aporta r una co nfirmacion de esre argumento en el la-
mento de Noemi, que queda esreril por vol unrad de Di os
(el dest ino de toda muj er culpable someti da a la ordalfa),
cuando rcgres6 a Belen y alento a su hermana a ejercer 1.1 pros -
tirucion.
- 173 -
No me llameis Noemf (esto cs, graciosa), sino lIamadme
Mara (que signifiea amarga), porque cl Todopoderoso me ha
llenado de grande amargura. [Rt. 1,20]
A pesar de estas asoc iaciones negarivas, hallamos una ex.
traordinaria di cotomia en cl uso de Mari am en eI Nuevo
Test amento. EI aparemememe cstigrnarizado nombre de la
madre de Cristo tambien se da a no menos de otras scis muj e-
res relacionadas dirccramente co n Jesus. Uno de los port a-
voces mas influyerues del primer cr istianismo, Cirilo de
j erusalen, al pareeer crcia qu e el termino maryam er a la des-
cripcion de un oficio. En su seudocpigrafica obra copta (atri-
buida a pcrsonajes bfblicos mas no juzgada gcnuina par los
esrudiosos), e] Vigesimo discurso, puso unas palabras en boca
de Mari a, Ia madre de J esus, qu e indican que ella misma veia
su nombre como un dcnominador cormi n.
Soy Maria Magdalena, porque eI nombre del pueblo donde
nacf era Magdala. Mi nombre es Marfa de Cleopa. Soy Marfa de
Santiago, eI hijo de Jose eI Carpintero.
Como crist iano onodoxo, Ciri lo, natural mente, habrfa
negado de forma carego rica cua lquier infcrcnc ia que indi ca-
ra prostitucion lini rgica. No obsta nte, si las Mar ias vicnc n a
ser 10 mismo qu e una hermandad , quizas ot ros que las des-
cr ibieron dcjar an esca par pequenos dctall cs de la natural eza
de esta.
La madre de Cristo probabl emcntc sea la figura religiose
que ha gozado de mas fama entre los artistas. Ha side dibuja-
da, pintada , esculpida y modelad a ad infinitum. aunque eI
gusto popular ha querido situarla en un trio ca n Maria de
Magdala y Maria de Bctani a, cuyas pcrsonalidades respectivas
destacan ent re las de sus tocayas.
Maria de Ma gdala. a Marfa Magdal ena, fue una de las se-
guidoras de Jesus que mas intimidad tu vo co n el. Proccd fa del
ext rema occ ide ntal del mar de Ga lilea, de un pueblo al no-
- 174 -
roeste de Tibcrias Hamada Magdala (del arameo migd la, que
sign ifica ... torr e..) donde en la actu alidad se cnc ucnt ra la ciu-
dad de Mejdel. Se la descri be co mo una mu jer pagan a que
ayudaba a j esus en sus finanzas [Mt. 27, 55; Lc. 8, 2-3] Yest u-
vo present e en la Crucifixion y eI entierro. Segun J uan, [ucla
uni ca que vic a Cristo resuci rado []n. 20, 14]. EI vigesimo dis-
curso tambie n revela que fue la per sona hac ia quien se volvio
la Virgen Maria, en su lecho de mucrte, para nombrarla su su-
cesora. La homilia de C ir ilo no solo presenta una nada fre-
cu ente prucba esc rita del vinc ulo especial que unia a la Virgen
Mar ia con Marla Magdalena; tambien confirms que una ca-
marilla de mujcrcs especialcs acompafio a la madre de Cristo a
10 largo de toda su vida.
Un dia la Virgen pidio a Juan que lIamara a Pedro y
Santiago; y estes se sentaron ante ella, y ella les hablo, rccor-
dandoles la vida de Jesus. Continuo diciendo que Jesus se le ha-
bta prcscntado para decide que su hera habta llegado. ..Ocultare
[U cuerpo en la tierra - Ie habia dicho-; ningun hombre 10 ha-
[lara haste eI dia en que 10resucirc incorrupro. Una gran iglesia
se construird cncima de i l. Ahora, pues, convoca a las vfrgcnes...
Asf se hizo. Maria torno la mana de una de ellas. Maria
Magdalena. ya muy anciana. y la compromctio a hacerse cargo
de las demas. {Vigesimo discurso]
Marfa de Magdala, tal como sc desvclara en cl proximo ca-
pitu lo, tambid n di sfrut o de una rclacio n mas intima can Jesus
de 10 que los tcx tos ca no nicos admite n. Ademds, la rclariva
abundancia de informacion accrca de ella ha sido [uenre a me-
nudo de gran irritacion para la Iglesia al compa ni rscla con la
biografia de [a madre de Jesus, carcnte de colorido. Cuando
Mateo, Ma rcos y Lucas habla n de las mu jcrcs qu e ... siguicron
a j esus dcsdc Galilee, aSI como cuando mencionan a grupos
de Mari as, Magdalena es quie n encabezn invariablementc
Ia lista. Parti cul armcnrc ext rana rcsul ra la auscncia, en to-
dos los Evangclios menos el de Juan, de laVirgen Maria en la
- 175 -
Crucifixion 0 en el momenta de la resurreccion. Mateo y
Marcos afir man que Marfa de Magdala fue resti go de ambos
acontecimientos y, segun eI segundo, fue la primera persona
en saludar al Cristo resucitado (aunque no la dnica, Como sos-
tiene Juan). Juan Crisostomo, Patriarca de Consta nt inopla
(398 404), se sinti o hasta tal pun to ofendido por clio que lIe-
go a protestar piibl icamente diciendo que Cristo sc habr fa
apareci do a su madre en la gloria de su ascension. A partir del
siglo II en adelante, se convirtio en motivo de bochorno para
los diri genrcs cristianos que los evangelistas sinopticos hubie-
sen reclamado tal privilegio para Marfa de Magdala. Orfgenes
fue uno de los muchos que aseguraro n que no era en absol u-
to la indicada para ocupar tan elevada posicion.
Los autores de los Evangelios canonicos, no obstante, qui-
zas hayan mirado con cicrta incredulidad la posterior elirnina-
cion del personaje de Maria Magdalena, puesto que habian cs-
crito muy poco acerca de ella que rcsulrara perjudicial. Ahora
bien, si se la juzga part iendo del arte y la ficcion romanrica sera
facil ter minar siguiendo diversas pistas falsas. Una de las repre-
sentaciones donde poor parada sale probablemente sea la famo-
sa escultura de madera conocida como La Maddalena, crcada
por el art ista florentine del siglo xv Donatello. La obra es de
una expresividad groresca, un fiel reflejo de 10 que el inflexi-
ble aparato de propaganda de [a Iglesia iba a hacer de Maria
Magdalena. Aunque los histori adores biblicos modernos han
reconocido que buena parte de la calumnia que ha recafdo so-
bre ella carece de todo fundamemo, durante siglos se la sef ialo
como la prostituta penireme- cuya corrupcion Ie acarreo la
desagradable [etidez de una descornposicion fisica prematura.
Por consiguiente, La Madddlena de Donatello representa a una
horrible vieja bruja marchira, con la larga cabellera cubriendo
sus descarnados miembros, quien, segun explica la literatura
medieval, paso largos ahos de ayuno y abstinencia en un imitil
castigo autoimpuesto por sus pccados. Menos crueles son los
retratos que lapintan como una hermosa ycautivadora, aunque
un tanto escarmcntada, ramera de rcfulgente cabellera.
- 176-
La informacion que poseemos sobre Maria de Bctania, que
escucho las ensefia nzas de Jesus, es escasa comparada con la de
Maria Magdalena. Vivia en un pueblo a pocos kilometres al es-
te de j erusalen, en la falda del monte de los Olivos. y era her-
mana de Marta y Lazaro. Mientras Marta desempefiaba el papel
de anfit riona y ama de llavcs [Lc. 10. 38-40;J n. 12,2], Maria era
la devota acolira espiritual [Lc. 10,39]. En el apocrifo Libro de
fa Resurreccion, que se supo ne redacro san Bartol ome Apostol ,
se 1.1 cita en el grupo de muj eres que acude a la tumba 1.1 mana-
na de Pascua. La Epistola de los Ap6stoles. cscrira por un autor
anonimo hacia el final del siglo II d.C; corrobora este date y la
identifi ca como la hermana de Mart a.
A primera vista quid parezca que tengan poco en comun,
apa rte de ser discfpulas deJesus, pero hay cicrtos factores que
vinculan a cstas dos Ma rias. Ambas se granjearon una reputa-
cion de dudosa naturaleza con ctiq uctas como las de <pecado -
ra- y - poscfda por espiritus malignos -, y ambas parecen ha-
ber ungido a Jesus. Este emparejamiento reclama un examen
mas detenido, puesto que el acto de ungir tenia diversas con-
notaciones en el mundo amiguo, algunas de las cuales csta ban
asoc iadas con los rites de la ferrilidad y, par consiguiente, con
la prostitucion rit ual.
Tados los evangelistas hacen hincapie en la uncion, pero
las di ferencias en los detall es de los di stinr os relatos ha provo-
cado confusion a proposito de quien la llevaba a cabo y sabre
si se realize en mas de una ocasion. Siguiendo los Evange lios
segun estdn orde nados, Mat eo describio a una mujer anonima
que contrario a los apostoles al ungir [a cabeza de Jesus en su
pu eblo de Bet ania en las semanas inmediararnente anteriores a
la Uhi ma Cena:
Esrando Jesus en Berania, en casa de Simon elleproso, se lle-
go a d una mujer can un vasa de alabastro, lI eno de un unguen-
to de gran precio, y 10 derrarno sabre 1.1 cabeza deJesus, el cual
estaba a 1.1 mesa, Los discfpulos .11 ver esto, 10 llevaron muy a
mal, diciendo: (A que fin este despcrdicio? [Mt. 6 Y5S. J
- 177 -
Marcos se hi zo eco d el incidcntc, sin nomb rar a la mujcr; y
rarnbien sefia l6 1aacti rud negat ive de los d iscfp ulos, au nque su
narraci6n es mas concrera y circunscribc Ia obj ecion a s610al-
gunos micmbros de su cfrcu lo mas inmed iato.
Halldndose Jesus en Berania, en rasa de Simon ellcproso,
estando a 1.1 mesa, entr e una mujer can un vasa de alabast ro lie.
no de ungt lenro, 0 perfume, hecho de 1.1 espiga del nard o, de
mucho preci o, y, quc brando eI vaso, derra mc el balsamo sabre
1.1 cabcza de Jesus. Algunos de los presentes, irri tados inte rior-
mente, decia n: i.A que fin dcsper diciar esc perfu me?
[Mr. 14, 3-4J
Lucas sima eI incidcnre en u na epoca anterior d e la vida de
J esus, euando sc cnc o ntraba en los ini cios de su mini st crio en
casa de Simon cl [a risco en 1.1 localid ad d e N ain, sita unos
ocho kil ometres .11sudes re d e N azarct. La narracio n de Lucas
t arnbi en se diferencia en q ue 1.1 mujcr ungi a los pies de J esus
en Jugar de 1.1 cabeza.
Cuanda he aqui que una muje r de 1.1 ciudad, que era, 0 habia
side, de mala conducta. fuego que supa que sc habfa puesro a 1.1
mesa en casa del fariseo, rrajo un vasa de alabastro llcno de bdl-
samo, a per fume, y arrimdndose par dctrds J. sus pies, comenzo
a banarsclos con sus lagrimas y los lirnpiaba con los cabcllos de
su cabeze, y los besaba, y der ramaba sabre cllos cI pe rfu me.
[Le. 7, 37-38J
La vers ion no sinopt ica atrib ui da a Juan rcv isre u na no ta-
ble importancia porque nomb ra a 1a mujcr anoni ma dcscrita
en Mateo y Marco s como Maria de Bct ani a.
Esraba enfermo par este tiempo un hombre llamado Lazaro.
vecino de Betania, parria de Mar ia y de Mar ra. su her mana. Esta
Mar ia es aquella mi sma que der ram6 sob rc el Senor el per fume,
r Ie limpid los pies con sus cabellos: de 1.1 cual era hermano
Lazaro, que cstaba cnfermo. [] n. 11, I Yss.]
- 178 -
La explicacion de Juan no cs del todo satisfactoria. Com-
pl ica eI asunt o lIamando la atencion sa bre los pies de Jesus,
mi entras que Mate o y Marco s aludcn a 1.1 uncion de 1.1 cabe-
ZJ . Tambien res ul ra di fici l reconcili ar un aco nrecimiento que
supues ramcme tuvo lugar en Bct ania, en casa de Simon ellc-
proso, con 1.1 dcscripcion de un acto de unci6n anterior que
Lucas sima en Nain.
El uso que haec Lucas de 1.1 cxprcsi6n ..de maid conducra
ha alimcnrado un a tradi ci6n scgun Ia cual la mujer seria Maria
Magdalena, pucst o qu e, en una dcscripci on apa rte, idcntifica
de for ma co ncluycmc a csra co mo 1.1 mujcr poseida por ..espi-
titus malignos: en la mente de muchos cristia nos, cstas dcfi-
cicncias han rcsultado indistinguiblcs.
Algun tiempo despucs andaba Jesus por las ciudadcs y a]-
dcas prcdicando )' anunciando cI rcino de Dios, acompanado de
los doce y de algunas rnujcres que habfan sido libcradas de los
cspfrirus malignos y curadas de varias enfermcdadcs: de Maria,
por sobrenornbre Magdalena, de [a cual habia cchado siete de-
momos. [Le. 8, 1-2]
La ultima obscrvacion se rcpitc en Mar cos.
Jesus, habiendo resucitado de manana, eI primer dia de [a se-
mana, sc aparccio primcramcnre a Maria Magdalena, de [a eual
habia lanzado sicte dcrnonios. [Mr. 16, 10)
La semeja nzn ent re los actos de uncio n, sumada a Ia va-
guedad que envuelve J Maria de Bcrania en los Evangelios si-
nopticos, sc ha util izado a veces para respaldar la reivindi-
caeion de que Mar ia de Magdala y Marl a de Bct ania son la
misma per sona. Esro, no obs tante, rcsulta bast anr e improba-
bl e, dado qu e la primera no haec su aparicion en Lucas hasta
eI capitulo posterior al de la descr ipcion de la muj er de Nain.
En la actualidad, los estudiosos biblicos aceptan pa r 10 gene-
ral que la de Bct ania y la de Magdala cra n des per sonas dis t in-
tas del cfrculo de Jesus y que la mu jcr de Nain a la que aludc
- 179 -
-
Lucas es una refcrencia anacronica a Maria de Betania, en cu-
yo caso es ella a qui en cabe identificar como la mujer ..de ma-
la conducra-. Sin embargo, no hay una clara explicacion de
por que Maria de Betania deberfa ser cons iderada pecadora e,
impliciramcnte, prostitute.
,Acaso Maria Magdalena rambien era prostitute? Estar po-
seida por - espiritus malignos- no la convierte forzosamente
en eso, aunque bien es cierto que la rradicicn la descr ibe como
la - ramera pcnitentc-. Ahora bien, en eI proxi mo capitulo se
formulara n cargos mas concluyentes a proposito de su scxua-
lidad. Los rexros canonicos no revelan nada abiert amente pcro
resuha muy inreresanre que ambas rnujeres esten vinculadas
por eI hecho de ungir a Jesus. Este acto suscito una respue sta
hostil, y es preciso que tomemos en considcracion por que los
discipulos pusiero n objeciones. Mateo y Marcos se limitaron a
rechazar tal accion como un der roche de un bien valioso que
pod ria habersc vendido para reunir un di nero que distribuir
entre los pobres. Segun Lucas, la objecion se deb io a que la
mujer era una pecadora, y en el lcnguaje de la Biblia los dclitos
menores suelen scr de cardcrer sexual euando una mujer es
equiparada con eI pecado, es decir, prostirucion 0 adu herio.
Lo que viendo el fariseoque Iehabia convidado, decfa para
consigo: Si este hombre fuera profera, bien conoceria quien y
que tal es [a rnujer que le esratocando, que es una mujer de ma-
la vida. [Lc. 7, 39]
Los co mentaristas biblicos rratan de just ificar la uncion
como un acto de dedicacion a Jesus y, desde su punta de vis-
ta, como una pr eparaci6n simbolica para la muert e y eI enric-
rro, un antici po del proposito de regresar a la rumba despues
de la Cruc ifixion.
Y pasado el sabado, Maria Magdalena y Maria, madre de
Santiago, y Salome, compraron aromas para ir a embalsamar a
Jesus. [Mr. 16, I]
- 180 -
La uncton formaba parte de la tradi ci6n de Oriente
Proximo desde tiempos remor os y su pnictica estaba moy ex-
tendida ent re los judios de Palesrina, tanto en las celebracio-
nes como dura nte los ritos fun erar ios. Tambien era un gesw
de dedicacion y cons agracion que simbolizaha realeza. Su
pract ica cont inuo basta avanzada la era cristiana y en la actua-
lidad sigue acompaiiando la coronaci6n de un rey 0 reina en
Ingl arerra. Para una persona de creencias paganas, no obstan-
re, la uncion rambien posefa un significado est rechamente re-
lacionado con los rites de la fertilidad y el culto al dios que
muere y renace. Constituia una alegoria de la insemi nacio n.
En 13 poesfa mesopotamica se designa con frecuencia como
uncion el acto del di os de la fertilidad copul and o con su di o-
sa. En e] ejemplo siguiente Inana (Ishtar) 1I0ra la ausencia de
Du muzi (Tammuz).
Por el que esta [ejos va este lamento.
Ay de mi, mi nino, el que estalejos.
Mi Damu[Dumuzij, el que estaleios.
Mi ungidor, el que estalejos.
Los dibujos de riros mesopotdmicos en los que aparecen ar-
boles sagrados, simbolos de [a diosa y quiza de su consorte, a
menudo muestr an al rey 0 a su cortesanc mojando una pifia en
un cubo de 10 que bien podrfa ser aceite bendiro para luego se-
fialar con ella a modo de falo. A veces 10 diri ge hacia el drbol, a
veces hacia el rey. En Babilonia era costumbre ofrecer aceites y
ungiiemos perfumados para que el espiriru del rey-dios que
muere y renace pud iese absorber la esencia de dichas susta n-
cias. Di sponemos de pruebas concretas de la unci6n del masse-
bah cananita que represema el falo de Baal. Tambiencabe la po-
sibilidad de que la alusion a la uncion de los pies de Jesus posea
un significado esoterico dado que, en tiempos biblicos, "pies
se emplcaba como eufemismo de los genitales masculines. EI
ejempl o mas destacado contenido en el Ant iguo Testamento
aparcce con ocasion del compromiso de Rut }' Bo02.
- 181 -
-
Ycuando 800z hubo comido y bebido y alcgradosc, e ido a
dormir junto a un menton de gavillas, se llego Rut caUadamen.
te, y, alzando la capa por los pies, echosc allf Cuando he aqut
que a media neche despertc el hombre, despavorido y turbado
al ver a una mujer echada a sus pies; y dijole: ,Quien eres? Yella
respondic: Soy Rut, csclava tuya: cxticnde tu manto sobre tu
srerva. [Rt. 3, 7 Yss.]
Asi pues, hemos establecido los hiles que unen a dos de las
Marias (aparte de la madr e de jesus), una de elias pagana dccla-
rada, primero a la pros tirucicn y Iuego a la uncion, acto que
constituia parte integrant e de ritos con una marcada carga sexual
en los que participaban saccrdotisas del culto a la ferti lidad.
Las ot ras cuarro Marias tienen poca informacion uti! que
ofrecer; puesto que aparecen ca n di st inros grados de impor-
tancia como inrcr pr etes de papeles secundarios. La pri mera
esposa de j ose.la mad re de sus hijos mayores, tambien se lla-
maba Maria. Dispo nemos de escasa informacion acerca de ella
aparte del hecho de que engendro a Santi ago eI j ovcn, Jose y
Salome. Scgun los autores de Mateo y Marcos, fue una de las
mujeres que asistieron a la Crucifixion y al ent ierro y que vi-
sitaron larumba la manana de Pascua [Mt. 27, 56; Mr. 15,40-
47; 16, l ]. Se alude a ella como a la otra Maria del grupo de
mujeres que refirieron [a resurreccion deJesus a los apostolcs
[Lc. 24,1 0]. Si esras aseveraciones son correctas, dcsbararan las
versiones segun las cuales Jose era viudo; no obsta nte, inclu -
so si uno abando ns la idea de la virgi nidad perpetua, res ulta
poco probabl e qu e esra mujer fuese la mad re de Jesus que, sc-
gun se dice, tambien estuvo presente en la Cruc ifixion [j n. 19,
25]. Tambi en es impro bable que fuese la hermana de la Virgen
Mar ia, ya que ento nces Santiago y Jose habr ian sido primos
de Jesus, no sus hermanastros.
Maria, [a esposa de Clopas 0 Cleofas (de quien se dice a
veces que era Alfeo, el padre del apostol Sant iago elj usto), so-
lo se menciona una vez []n. 19, 25]. EI hisroriado r Eusebio ci-
ta pruebas perdi das del historiador Hegesipo scgun las cuales
- 182 -
Cleofas era hermano de Jose, cosa que co nvierte a esta Maria
en cuiiada de la mad re de J esus, y a Santiago eI Ju sto en pri -
010 de Jesus. La rel acion apa rece todavia mas enrc dada dado
que, segun cl Liber de Inf amia, Maria la madre de Jesus te-
nia una hermana, Hamada ta mbien Maria, que era hermana de
Cleofds.
Una quima Maria, idemi ficada co mo la esposa de Zebede,
se menciona en una de las copias manuscri tas supervivientes
del Liber de Inf antia aunque no aparece en ot ras copias me-
dievales, de las cuales existen mas de ciento treinta en lat in.
Ycuando Jose, agorado por su avanzada edad, muri6 y fue
enrerrado junto a sus padres, la bendita Marfa vivio con sus so-
brines 0 con los hijos de sus hermanas: pues Ana y Emerina
eran hcr rnanas. De Ernerina nacic Elisabet, la madre de Juan el
Bautista. Y en cuanto a Ana, la madre de la bendita Mar fa, era
muy hermosa, y cuando Joaquin murio se case con Cleofds, de
quien tuvo una segunda hija. Lc puso cI nombre de Maria y la
die como esposa a Alfeo; y de esa union nacieron Santiago eI hi-
jo de Alfeo y Felipe su her mano. Yuna vez fallecido su segundo
mar ido, Ana se case con un tercer mar ido lIamado Salone [sic]
con quien [UVO una tercera hija. Tambien Ie pusa el nombre
de Maria y la die como csposa a Zebede: y de esa union nacie-
ron Santiago el hijo de Zebede y Juan el Evangelista.
[ANT, p. 98]
En los Eva ngelios no se mcnciona a ni ngu na otra Maria.
pero en Hechos, se alude de pasada a una sexra, la madre de
Juan Marcos, cuyo domicilio pa rticula r utilizaba como lu-
gar de encuent ro la pri mera Iglesia [Hch. 12. 12 Yss.]. Siendo
moderadamen te acomodada, pues contaba al menos can un
criado, algu nas t radi ciones sostienen que fue la anfitriona
de la Ulti ma Ce na y del inci dente de Pe ntecostes descrito en
Hechos cuando eI Espiritu supuesta mente se apodero de los
discipul os, pcrrnitiendoles hab lar en lenguas cxt ranjcras.
Cabe dcsc ubrir una septima Maria no ya en las narracio-
nes canonicas 0 apocrifas sino en cI Panarion, una obra an-
- 183 -
tiheretica firmada por Epi fani o, obispo de Salamina en el si-
glo IV. Esta era la madre de Rufo y Alejandro, los hijos de
Simo n el Cireneo, el hombre a quien los romanos ordenaron
que cargara con la Cruz cuando j esus se tambaleo bajo su Pc-
so [Mr. 15,21].
Maria Magdalena se hallabajunto a lacruz, asf como Maria
laesposa de Cleofas, y Maria [a madre de Rufo, y lao tra Maria,
y Salome y las demas muieres.
Merece la pena scfialar que esras siete Miriam suman un
mi mero que posee una notable importa ncia mistica tant o en la
tr adi cion crist iana co mo en la pagana, donde haHamos reit e-
radas alusiones a sicre virgenes vcstales, asi como a siet e di a-
bios. Las siete Esraciones del Via Crucis son una adaptacion
cristiana de las siete puertas del averno por las que pasa Ia
diosa Ishtar en su cnfrcntam iemo mistico can la mu erte. El
dibujo de la hoja de palmett e en el Arbol Sagrado de Meso-
potamia sc correspondc, segun antiguos estudiosos de Oriente
Proximo. con los siete lobulos que en su momenta se creyc
constituian el utero humano.
j esucri sto no fue cl unico aspirante al trono de Israel del
siglo I que atrajc a las Miri am. EI historiador judio j osefo des-
cribe a otras seis Mariamnes 0 Mariammes que nacieron 0 sc
casaron con miembros de la dinastia herodi ana en las decades
cercanas a la muert e de j esus, y las biografias de algunas de cs-
tas muj eres indican rambien vinculos con la prosti tucion . La
mas influyent e se convirt io en [a segunda csposa de Hered es
eI Grande. Corrie el rumor de que esta habfa mant enido una
rclacion indecorosa co n j ose, el marido de su cufiada Salome,
y Heredes tambien pensaba que se habia acostado can ot ros
entre los que sc contaba Antonio, proragoni sta de una muy
cacareada aventura co n Cleopatra de Egipto. Herodes hizo
asesinar a su descar riada esposa en algdn momento entre
3S y 29 a.e. para luego casarsc can ot ra Mariamnc, identifica-
da por joscfo como her mana de Simon, el sumo saccrdote.
- 184 -
Una rercera, hija de Ol impia, quien a su vez 10 era de Herod es
el Grande y su esposa samaritana Maltace, se convirtio en es-
posa de otro Heredes, eI rey de Chalcis, una ciudad del valle
del Libano. Josefo tambien menciona a Mari amne, la esposa
de Juli o Arquelao, qui en examinola exact itud de su obra, y a
una quinta tocaya qu e era la hija de Aristobolo, hijo de
Herodes y Mariamne, y Berenice, 1a hija de Salome.
La sexta, una hija del rey judie Agripa I (41-44 a.c.) y her-
mana de Drusila y Berenice, paso por dos destacados matri -
mo nios. Un rasgo muy no table de su historia es eI que apare-
ce tras la muert e de su padre cuando, segu n josefo, el pueblo
de Cesarea y Sebaste (Samaria) - fueron a sus casas, agarraron
las irnagenes de las hijas del rey y las lIevaron de cormin acuer-
do a los burdeles, donde las plan raron en 10alto de los rejados
para dedicarles toda suerre de insultos, hacienda casas dema-
siado indecentes como para ser referidas .. [Antig. XIX, 357].
Si dichas imdgenes representaban al trio de hermanas, eI
incidente t iene poco sent ido dado que Agripa I era un jud ie
en extremo piadoso y modesto qu e prohibio qu e su efigie
apareciera en las monedas acunadas en j erusalen, si bien aque-
llas emitidas en otras ciudades a veces llevaban su image n a la
del emperador. Agri pa, se nos dice, no faltaba a nin gun rito
de pur ificacion, y no pasaba un dia sin que cumpliera eI sacri-
ficio prescrito.. [Ant ig. XIX, 331]. La idea de qu e erigiera es-
tatuas de sus hijas, en un clima religioso qu e prohi bia tales co-
sas, resul ta bastante inverosimi l. Otra objecion reside en eI
hecho de que, en el moment o de la muerte de su padre,
Berenice era una muchacha casada de di eciseis afios de edad,
Mariamne solo tenia di ez y Drusila seis. Ad emas, los rejados
donde las imageries fueron so metidas a toda una gama de in-
decencias eran lugares de culto a la diosa madre desde tiempos
inmemoriales. Lo mas plausible es que las imdgenes a las que
alude ] osefo fucran las del asherah, lo que pl ant ea [a pos ibi-
lidad de que una 0 mas de las hermanas hubiesen servi do co-
mo sacerdotisas 0 al menos como novicias del culto a la fer-
tilidad.
- 185 -
Tras la crucifixion de Jesus, uno puede hallar diversos ca-
sos de hostilidad judia hacia mujeres llamadas Maria. Ya he-
mos identificado eI odio cont ra la madre de Cristo, que [Uvo
como rcsulrado que una turba de judios airados intentara
quemar su cadave r, la ejecucion de la scgunda espos a de
Herodes eI Grande acusada de adulte rio, y los graves abu sos
infl igidos a la hija de Herodes Agripa. En ot ro pasaje j osefo
denigra la conducta de una Miri am quien, durante cI sitio de
j erusalen por los romanos en 70 d.C., se supone que mat o a su
propjo hijo, 10 guise, comic parte de la carne y tcrmino dan-
do el resto a los miembros de la rcsistcncia.
Mientras senna el hamb re correr pa r los intest ine s }' la me-
du la y el fuego de la colera la consumia incluso mas que la propia
hambre, empujada par los aguijonazos de la furia y la ncccsidad
par igual, cometio una atroc idad cont ra la naturaleza. Agarrando
a su hijo, un nino de pecbo, se lament o: ..Pob re bebe, ent re la
guerra, la hambruna y la sedicion, <can que fin voy a conservar-
te?Ca n los romanos, nos aguarda la esclavitud, suponiendo que
vivamos basta su lIegada; pero el hambre se esta anr icipando a 1a
esclavirud, y es dos veces mas cruel que los rebeldes. Ven, serfs
mi alimenro, para los rcbeldes una furia vengadora, y para eI
mundo eI relata que Iahaba ahadir a las calamidadcs de los judi-
os. Can estas palabras dio muert e a su hijc y luego, tras haber
asado el cuerpo y devorado la mitad, envolv io y guardc el resro.
Uoscfo, Bello]udaica VI, 206 Yss.]
Tomando en consideracion los [acrores que presenran en
cormin las cinco muj eres de la genealogfa de Mateo, las prue-
bas empiezan a dar a entender que, en el siglo I, Miriam se ha-
bia convertido en un eufemisma de qdesha. JEI titulo se cvira-
ba porque oficialmemc tal vocacion no exisrfa!
Esta teo ria se ve rcforzada po r el descubrimiento de otra
Maria en los primeros siglos del cristianismo que no estaba t c-
Iacionada direcrament e can Jesus, pero cuya historia, ironi ca-
mente, [ue manipulada hasra convert irla en una moral eja me-
dieval cristiana: Maria Egipciaca. Nacida en Al cjandrfa hacia
- 186 -
344 d.C. , se gan6 la vida como pros tit uta dcs de nina. A la
edad de diec isiete afios decidi c embarcarse en una peregri na-
cion hacia la Tier ra Santa y, dado que carccfa de dinero sufi-
cientc, ofrccic sus servicios gratis a la tri pul aci6n del buque en
lugar de co mpra r su pasajc. Cuan do por fin llego al Santo
Sepulcro de j erusalen se fij6 en un ico no de la Virgen Marla
que la llcvo a arrepentirsc en el acto, y a abandonar su carrera
profesional. Acto segu ido se encamino a una zona remota del
desierto donde vivio como una ascera durante cua renra y sic-
te afios hasta que un cura mendicant e que pasaba pa r alii Ie
dio la sagrada comunio n y, al cabo de poco, muri6 [Warner,
1976, p. 233].
En la acrualidad Ia Iglesia crist iana pasa por alto 0 rcsta
impo rtancia a estos detalles aseg ura ndo su intrascendencia,
pero plantean pregu ntas inc6modas acerca de la vcrdadcra
iden ridad y funci6n de Marla, la madre de Jesus. Al rascar la
superficie del retrato, empczamos a descubrir las capas que sc
oc ulta n dcbajo. Nos encontramos con que fue una entre un
cxtraordinario ndmero de rnujcres del circulo de Jesus que lle-
vaban tod as eI mi smo nombre, el cua l, cua ndo se explo ran sus
rafccs et imol6gicas, aparece como sinonimo de la prostit ucion
ritual. Una de las tocayas, aunque se la idcnrifica como peca-
dora, cstd relacionada co n la prost itucion 0 el adultcrio en los
Evangel ios. O tra ilcva a cabo la uncion, acto qu e tambien cs-
ta cstrecha men te relacionado con la prost itucion sagrada .
Cabria argumentar que cua ndo la Iglesia, co n un sesgo mu y
poco razonable, tache de ramcra a Maria Magdalena, la eon-
virtio convenientementc en el chivo expiarorio de tod as esas
muj cres. Ya indi que al principio que para hallar a la verdade-
ra Maria no bast aria can conremplar su ret rat a . Para seguir
arra ncando capas de engafio, renemos qu e volver la vista hacia
la Nati vidad, la relacion deJesus con su madre y el vinc ulo de
ambos co n Maria de Magdala.
- 187 -
9
Novias de Cri sto
El caso cont ra la biografia oficial de Maria debe abo rdar
ahara el papcl de esta como madre de Jesus. Es preciso efec-
w ar un cuidadoso exame n, ya que desde las prime ras etapas
de la vida de Jesus aparecen elementos inusuales y anomalias
en la relacion de Marla con su hijo, ninguna de las cualesha si-
do satisfactoriamen te explicada por los teologos cristianos.
Las rarezas empieza n por el lugar que e1igi6 Maria para eI
nacimi ento de Jesus. 1 ap6crifo Liber de Inf antia iden t ifies
eI -establo - de la Natividad como una gr ura que, segun se di -
ce, un ser cspectral indica a Marfa.
EI angel ordeno a1animal qu e se dcruviera, pues habia llega-
do eI mornento de que ella diera a 1uz; y or deno a Maria que
desmontara del animal y que ent rase en una cueva subterranea,
en la cual nunca habraluz, sino siempre oscu ridad.
[Liber de Infamia 13, ANT]
Esta descripcion solo cuenra una pane del relate. La ver-
dadera naturaleza dellugar en cuest ion sali6 a la luz gracias a
una carta que se conserva de San Jeronimo (ca. 342-420 d.C. ),
eI estudioso bibli co italiano que paso en Belen los ultimos
afios de su vida. Segun j eronimo, de quien supo nemos escri-
bio sobre la base de pruebas consistentes aunque no conremos
con ningun dato que corrobore esra afirmacion, la cueva di s-
- 189 -
taba mucho de scr un inofcnsivo refu gio de piedra para cl ga-
nado. Era un santua rio pagano dedi cado a Tammu z, eI di os
que muere y renaee del amiguo O riente Pr oximo, qui en sus-
tituyo a Baal co mo hijo y aruantc de la diosa de la fert ilidad en
eI co razon de los israeli ras.
Belen, que ahora pcrtenccc a nuestra fe y cs uno de los luga-
res mas sagrados del mu ndo enrero, se extcndfa aruiguarncnre a
la sombra de una arbolcda dedicada a Tammuz, que vienc a scr
10 mismo que Adonis, y la mismisima gr ma donde e] nino Jesus
profirio sus pri meros gritos reson aba antiguamcntc con los la-
mentes a proposito del arnanrc de Afrodita.
[Palm/ogie Curses Completes, XXI I, col. 58 1]
Si csta informacion es vcr dade ra, cuesta tr abajo imaginar
que la decision de Maria de da r a luz en un templo paga no ha-
ya sido [ruto de una men coincidencia. Rcsulta de 10 mas sig-
nificati vo que cll ugar no aparezca en los text os cano nicos, 10
cual indica que los auto rcs de los Eva ngelios de Mateo y
Lucas dccidicron no divul garlo 0 qu e unos cditorcs anoni mos
se apresuraron en supri mirlo. La cor respondc ncia pri vada de
Jeronimo revcla que cI asun to esta ba en co noci mie nto de al
menos una part e de los cr ist ianos de su cpoca. pero eI heche
de que la suya sea la unica fuente que ha sobrevivido da pie a
la probabilidad de que los primcros Padres de la Iglesia dcci-
dicran c1 iminar informacion dcli cada acerca dcllugar de naci-
miento.
La actirud posterior de Jesus hacia Maria no es la que hu -
bicse cabi do esperar de un hijo par a co n su madre. Cua ndo,
a la edad de doce afios, se Ie dio por dcsaparecido y J ose y
Maria 10 halla ron en eI Temple, Maria se quejo de su compor
tamienro poco razonable y recibio una respuest a rajant c:
..~ o m o es que me buscabais ? ~ o sabfais qu e yo debo em-
plearme en las cosas de mi Padre?" [Lc. 2, 49]. Est e fue s610 eI
primero de un a de scrie de frio s int ercambios de palabras que
dan la imprcsion de una relacion cuan ro mcnos insolita. La
- 190 -
reaccion de Jesus hacia su madre du rante las bodas de Cand
revela una act itud semejante cua ndo [e repli ca: ..Mujer, , que
nos va a mi y a ri? Au n no es llcgada mi hera- Un. 2.4].
EI Evangelic de juan present a ot ro caso similar. En el mo-
mento de Ia Cruci fixion, Jesus dijo a Maria, refiriend osc no a
el sino a Ju an: Mujcr, ahi ticnes a ru hijo. En lugar de tr atar
a Mar fa Intimamcntc, sc di rige a ella como mujer en un to-
no muy impersonal, casi dcspccti vo, el mismo que Pablo uti -
lizo en su carta a los Gala tas cuando aludio al nacimiento de
Cristo como ..formado de una mujcr . Muchos estudiosos
pasan por alto esta anomalfa a la que aun no se ha dado una
explicacion convincenre.
Los rexros canonicos no aportan nin guna respuesta en
cuanto a por que Jesus, eI amigo compasivo de todos, adopro
csta act itud tan fria con Maria. Ca be hallar mas datos al res-
pecto entre los codices <perdidos> de los gnosticos, una rarna
del cristianismo que pcrmi rfa una libcrrad de expresion mu -
cho mayor que la que autorizaba la ortodoxia. Los lIamados
Evangelios gnos ticos salieron a la luz du rante unas excava-
cioncs realizadas en Nag Hammadi, en cI Al to Egip ro, en
1945. Uno de los mas importanres de estos antiguos tcxtos
apocrifos, el Evangelio de Tomas, quid sirva para csclarcccr
el rnist crio. Consiste en una rccopilacion de di chos de Jesus
que supuestameme anoro el apostol Didimo Ju das Tomas
aunque 10 mas probable es que 10 rcdactaran scctarios gnosti-
cos ancnimos en algun memento ant erior a 300 d.C. Muchos de
cstos dichos tambien figuran en las narraciones canonicas, 10 que
indica que uno y otras se dcrivan de una [uente comun. Tomas
se cuenra ent re los tcxtos condenados en cI Decretum Gela-
sianum, la primer a lista cxhaustiva de libros que prohibi eron
las auroridades eclesidsticas co n eI pret exto de que contenian
mat erial heretico. La ausencia de copias del Evangelic de
Tomas, aparte del unico manu scrito complete hallado en Nag
Hammadi , da a cnt end cr que se efcctuaron serios esfucrzos
para dest rui r las pruebas conrenidas en eI texro. EI papiro so-
bre el que fue escritc sc ha dctcriorado, pcro eI codicc censer-
- 191 -
va un comentario particularmente inso lito. Las palabras entre
corehetes so n las que sc han inferido al descifrarl o.
Quienquiera que no odie a su padre y a su madre como yo
hago no puede convertirse en mi discfpulo. Yquienquiera que
[no] arne a su [pad re yJ a su madre como yo hago no puede coo-
verti rse en [disdpulo] mio. Pues mi madre [...] pero mi [madre]
verdadera me dio la vida. [NHL, p. 137]
James Robinson, uno de los estudi osos mas desracados de
Nag Hammadi, piensa que, si se lIenan los espacios en blanco,
e1 verso final queda como sigue: - Mi madre [terrcnal] me die
la muerte pero mi madre verdade ra me di e la vida. ". Si csto es
cierto, sus consecue ncias rienen un alcance extraordina rio:
Jesus, un judie cuya religion insist e en la unica presencia de
una deidad masculina en los ciclos, reivindica dos madres.
Solo una de estas matronas es rerrenal; asi pues, implfciramen-
te, la otra (su madre verdade ra) ti ene qu e ser un a diosa.
1versicu lo equivalente en Lucas no viene a decir 10
rmsmo.
Si alguno de los que me sigue no aborrece, 0 no ama menos
que a mi, a su padr e y madre. y a la mujer, y a los hijos, y a los
hermanos y hermanas, y aun a su vida misma, no puede ser mi
discipulo. [Lc. 14, 16]
Comparando ambos versiculos, vemos que el texto ape-
crifo ha ganado pal abras que di stinguen entre una madre
verdadera y una madre terrenal - . Desconocemos si el autor
ano ni mo del Evangelio de Tomas fue responsable de una ana-
didura 0 si esta es la ver sion exacta (cosa que indicarfa que
tales pal abras fueron suprimidas deliberadament e de la na-
rracion de Lucas). Lo que esta cl aro es que las palabras adi -
cionales consti tuian una herejia para los primeros Padres de la
Iglesia ya que implicaban qu e Jesus tuvo un a madre celestial
ade mas de un padre celest ial, anatema pa ra una creencia reli-
- 192 -
....
giosa [u nda me ntada en eI monotefsmo y qu e reconoce a un
unico Dios univer sal.
Si los demas comentarios citados en Tomas son cxactos,
Jesus recon ocio a Maria como [a suplente terr enal de su ma-
dre celestial. En e1 contex to de la tradicion del Matrimonio
Sagrado, csto solo puedc dar a entender qu e la consideraba una
sacerdotisa de la diosa qu e ofreda su utero como mero recep-
taculo para eI semen del dios. Las palabras de Jesus plantean la
crfrica cuestion de si se percibta a si mismo sacado del mis mo
molde que los reyes sagrados, las encar naciones rerrenales de
los di oses qu e mueren y renacen que Ie precedi eron en eI anti-
guo Oriente Proximo. Las pruebas presentadas en Tomas ex-
plicarfan la actitud de Jesus hacia Maria quien, una vezcumpli-
da su misionde coneebir y dar a luz al rey sagrado, co nti nuarfa
desempefiando sus funciones de qdesha 0 maryam.
O t ro de los rexros ap6crifos hallados en Nag Hammadi, eI
Evangelio de Felipe, cuenta que Jesus tenia rrcs compafieras
Intimas, todas elias maryams.
Habia rres que siempre andaban con eI Senor: Marfa su rna-
dre y su hermana y Magdalena, a laque llamaban su cornpanera.
Su hermana y su madre y su compancra eran cada una de elias
una Marfa. [NHL, p- 145]
Con vistas a examinar en detalle la posibilidad de que las
maryams que rodeaban a Jesus fueran sace rdotisas del culto a
la fertil idad, es preciso que analicemos co n mas derenimien-
to la relacion de Jesus con al menos una de las que se mencio-
nan en Felipe: Maria de Magdala. Fuera quien fuese y 10 que
fuese en la vida real, dcsdc luego no fue eI per sonaje grotesco
que idearon los artistas rnedi evale s y cuyo arqueti po scrfa
La Maddalena de Donatello. Si bie n no cabe acusar a los au-
tores de los Eva ngel ios canonicos de descri bir a Maria de
Magdala como una arpia marchira 0 bien co mo una afccruosa
..fula na cr istia na, sin duda fueron cul pablcs de elud ir sus me-
rites mas d ignos de credito.
- 193 -
El excepcional prestigio de que goza ba Maria Magdalena
ent re las filas de los exal tados discipul os varones no se prcgo-
na en el Nuevo Test amento, como tampoco 1.1. inteligcncia que
Ie dio una cspl endida co mprension academica de rcmas tan
crercos como eI origen del mundo. Los Eva ngclistas Ieconfi-
rieron una posicion de favo rita en las list as de los co rnpa ficroe
de Jesus, pero omi t icron toda mcncion .1.1 valor que Jesus
otorgaba a su amistad c intelect o.
La renucncia de los autores canonicos a elogiar a Magdale-
na quiza refleje, en parte, 1.1. renu encia endemics del cristianis-
mo a reconoccr que las mujeres dese mpenaron un papcl influ-
yente en 1.1. vida de Jesus; tarubien cabc que sea frut o de una
deferencia para con los demas di scipulos. La rcaccion de los
di scipulos varones cuando lcs refir icron cI suceso rnilagroso
acaecido en el scpulcro es ripica de 1.1. actirud desdcnosa ha-
cia las mujcres que prevalecio en 1.1. inci piente comunidad cris -
ua na.
Las que rcfirieron esro a los apostoles eran Marla Magdalena.
Juana, Marla, madre de Santiago, y las otras, sus co mpaneras. Si
bien estas nuevas las mi raron elias como un desvarfo, y no las
ereyemn. [Le. 24,10- 11)
EI Evangelio de Tomas revela que eI principal artifice del
antagonismo hacia Marla Magdalena fue Pedro. un yahveista
de linea dura a quicnJesus rcspondio con un prcjuicio no me-
nos tipicamente judfo.
Sus discfpulos [e dijeron: ,Cuando llcgara el rcino ? No
llegara porque 10 espereis. No sed cuesricn de dccir helo aqui 0
helo allf. Sino que cl reino de l Padre se exticndc sobre 1.1. t ierra y
los hombres no 10 ven. Simon Ped ro les dijo: Que Marfa nos
abandone, pues las mujcrcs no merecen vivir, Jesus dijo: Yo
mismo 1.1. guiare para convertirla en varon, de modo que tam-
bien ella devenga un espfriru vivo sernc janre a vosorros varo-
nes. Pues toda rnujer que se haga varon entrara en el rcino de los
cielos. [Evangelw de Tomas I, 13Yss., N H L]
- 194 -
EI antagoni smo ent re Mar ia y Pedro se pone de reli eve en
los rest os incompletos de orra obra hall ada en Nag Hammadi,
el Evangelio de Maria, au nque en esta ocasio n no sc repite
Ie. rcro rica misogi na que eneont ramos en Tomas. Quizd rc-
f' eje co n mas exactit ud la verdadera rel acion ent re Jesu s y
Magd alen a: esta se sinia en una incqufvoca posicion como la
amada pupila q ue ha recibido ensefianzas aeerca de revelacio-
nes y visioncs que van much o mas alia de cua nro ha side di -
vulgado a los discfpul os varoncs.
Pedro dijo a Marfa: ..Herr nana. sabcmos que el Salvador te
amaba mas que al resto de las mu jercs. Di nos las pala bras del
Salvador que ni recucrdes, aquellas que ni sabcs y nosorros no
por no habcrlas oido. Marfa conrestc dieiendo: ..as revela re 10
que se os ha r eultado...
[Evange/io de Maria 10, 1Yss., NHL]
Maria comienza a exp licar visiones sobre el universe y la
ascension del al ma , que no rienen que ve r con nuesrra invcs-
tigacion, a prcposi to de las cualcs dos apos roles, And res y
Pedro, no dudan en dcsau torizarla.
Pcro And res ccnresrc y dijo a los hermanos: ..Podeis decir
10 que que dis sa bre 10 que ella ha dicho. En cuanto a mf, no
creo que el Salvador haya dicho eso. Pues sin dude esas ense-
fianzas son ideas exrrafias. Pedro conresto y hablo a proposito
de las mismas cosasextranas [...] .., En vcrdad habl6 con una
mujcr sin nuest ro conocimienro [y] no abiertamcnre? ,Va mos a
vclvcmos y a escucharla? ,Acaso la preferia a noso t ros?...
Entonees Marfa 1I0ro y di jo a Pedro: ..Hermano Pedro, ,que
piensas? , Piensas que he inventado eS[Q en mi corazon aeaso
que micnro a pro p6sito del Salvador?..
[Euangclio de Maria 18, 8 Y55., NHL]
La prueba mas cont undenrc de [a posicion de favorita de la
que goza Magdalena y del dis ranciamicnto ent re ell a y al gu-
nos de los di scipulos va roncs qued a a] desc ubicrto en ot ra
- 195 -
obra gnostica, la Pistis Sophia. 1 escenari o es eI mont e de
los Olivos once ai'i os despues de la Crucifixion, cuando cI
Cristo resucit ado cstd enseiiando a los apos toles. Magdale_
na es qui en haec las pregunt as mas pertinentes e imeligen_
res acerca de los - misterios super iores.. del cosmos y es ella
quien recibc los mayores elogios precisamente por eso. De
las cuarenta y seis pregunt as plant eadas a Cristo en el Pri-
mer Libra de Pistis Sophia, no menos de rreinta y nueve co-
rrcspondcn a Magdalena, sicndo tambi en ella la primera
en contester cuando se pide a los discipulos que manifiesten
opinion.
Sucedio que cuando Mariam oyc estas palabras en boca del
Salvado r, se quedc con la mirada perdida du rant e una hora y di-
jo: Senor, ordenadme que hable abiertamente. j esus, eI com -
pasivo, contesto diciendo a Mariam: ... Mariam bendita, a quien
contemplare en rodos los misrerios de las alturas, habla abierta-
mente, t u eres de t us hermanas aquella cuyo corazon esta mas
proximo al Reina de los Cielos...
[Pistis Sophia 17, NTA]
Magdalena es ensalzada por la belleza de su discur so.. y
sus inteligenres reacciones dan lugar a respuestas c1ogiosas co-
mo ... Excelentc, Mariam. Plant eas bien una cuestion excelen-
te y en todo buscas certi dumbre y exact irud. En la Pistis
Sophia las aJabanzas resultan inequfvocas.
Sucedio que cuanda Mariam rerminc de decir cstas pala-
bras, el di jo: Excelente, Mariam. Eres Bendira entre rodas las
mujeres de la tierr a, porque scras el pleroma [ser di vino] de to-
dos los pleromasy la finalizacion de todas las finalizaciones [...]
habla abiertamente y no temas. Te revelare todas las casas que
buscas. [Pistis Sophia 19, NTA]
Pedro, el ortodoxo incondi cional, niega la idea de revela-
cion esoterica para luego rechazar acaloradamente la autori-
dad de las mujeres para participar en eI debate.
- 196 -
Sucedic que, wando Jesus rcrmi nc de decir estas palabras a
sus discfpulos, dijo: "', Entendeis de que manera esroy hablando
con vosotros?.. Ped ro die un paso al [re nte y dij o a J esus:
..Senor, no podemos sufrir a csa mujer que nos roba la opan u-
nidad y que no deja qu e ni nguno de nosot ros hable, pues ella
habla muc has veces. [Pistis Sophia 36, NTA]
La PistisSophia tambien alude a la estrecha relacion entre
Magdal ena y la Virgen Mar la cua ndo esta rambicn manifi est a
sus oplnlones.
Jesus contesto y dijo: ..Tu tambien, Mariam, has recibido
forma que esta en eI Barbelo [uno de los podc rcs cosmicos] se-
gun la materia, y has recibido e] parecido que esta en la Virgen
de la Luz segun [a luz, ni y la ot ra Mariam.Ia bendi ta. Ypo r vo-
sotras la oscuridad existe y, ede mas, de vosotras precede el
cuerpo material en eI que yo existo, qu e he lavado y purifi-
cado. [PistisSophia 59, NTA]
Q ue la posicion de Maria Magdalena era proxima, cu ndo
no igual, a la de Pedro, y qu e esta susc itaba un profunda ren -
co r ent re varies de los discipulos varones es un pumo en
cl que coinciden los autores del Evangelio de Felipe, eI
Evangelio de Maria y la Pistis Sophia. Un panorama cornplc-
tamen te di st into ernpieza a desprenderse de estos escr itos
apocr ifos. Lej os de desempefiar un papel de co mpa rsa en el
drama crist iano, Mar ia de Magdala llcgo a domi nar eI grupo
de discfpulos con su superioridad intelccrual. Sin embargo la
re lacio n al parecer fue mas alia de csto: los Evangclios gn6sri-
cos indi can que ella yJ esus mantenian una relacion sexua l.
EI Evangelio de Felipe deja al descubierro los sentimienros
de Jesus hacia Mana Magdalena con una rcconfortantc [ranque-
za y contribuye en gran medida a desdecir las reprobatorias es-
rupi deces que pos teriormente se escribieron acerca de ella.
Tarnbienindica, no obstante, que su rclacion era mas profun da
yen un plano mas [isico que la de maestro y di scfpula, intimidad
que conrrario sobrernanera a algunos de los dcmds di scipulos.
- 197-
Y 1.1 cornpancra del [Senor era] Maria Magdalena. [La ama-
be] mas que a [todos] los discfpulos y [solta] besarla [a menudoJ
en 1.1 [boca]. EI resto de los disc ipulos pror esraba. Le decian:
.. r que 1.1 amas mas que a rodos nosor rosi- EI Salvador con -
testa y les dijo: .. r qu e no as amo como a ella? Cuando un
cicgo y un hombre que ve escin juntos en la osc uridad, no son
distinros el uno del otro. Cuando se hagala luz, el hombre que
ve vera 1.1 luz y el ciego per manecera en 1.1 osc ur idad.
[Ev.:mgelio de Felipe 63, 34 Yss., Y64, 1 Yss., NHL;
las palabras ent re corcheres indican los fragmentos
detcriorados del codice origina l que han side rcstaurados.]
La cucstion de 1.1 sexualidad de Jesus y de quien participo
de ella (segun las pruebas de los textos amiguos) resuha cxtrc-
madamemc delicada para los di rigentes cris tianos y, por tan-
to, exigc un cxamcn cui dadoso. Pabl o, en su corresponden-
cia con 1.1 Iglesia crist iana en Corinto, hizo una observaci6n
ins6lita.
Es ya voz publica que ent re vosotros sc cometen dcs bones-
ridades: y tales, cuales no se oyen ni aun ent re gentiles, hasta lle-
gar algu no a abusar de 1.1 mujer de su propio padre.
(I Co. 5, IJ
Esta carta da lugar a una pregunta importantc. <habia celu-
las crist ianas que abusaban del codigo de etica per mitiendo un
incesro sistematico ent re hijos y madres 0 madrastras?Si Pablo
hizo su comentario en un contexte puramcnte secular, las rela-
ciones que critica huclen a 1.1 decadencia que suele asociarse con
ladecadencia de un movimiento mas que con sus dias pioneros,
los cuales par regia general estan impregnados de fervor moral.
Pa r otra part e, <acaso se referfa a aetas de sexo ritual? Cree que
10 mas probable es que asi fuera. Pucde que Pablo secundara la
[ranqueza, pem no podia pcrmirirse pregonar asuntos como el
Matrimonio Sagrado, y su rcticencia se hace patent e en cl uso
de 1.1 exprcsion -cualcs no se oyen,.. EI Matrimonio Sagrado se
seguia representando en tiempos de Pablo y parece poco pro-
- 198 -
babl e que cl no cstuviera .11corrientc. Su popularidad tal vez
habia disminuido entre los europeos, ya que los ritos agricolas
habian devenid o demodes dado qu e los habit antes de los pue-
blos y ciudades habian adoptado un nuevo chic urbano, pero
no habia side eliminado. EI culto a los viejos dioscs fue prohi-
bido por Constantino eI Grande en 383 d.C.
Aunque Pabl o reconoc ia 1.1 exclusividad del cristianismo,
1.1 resn-iccion no fue impues ta, pues su deseo era reducir c1
pagani smo, pero mas bien para refrenar cl aura mdgica qu e 1.1
supersricion otorgaba a ciertos sacerdotes y poner fin asi a la
inaceptable cosrumbre de los sacrificios de sangre. La aristo-
cracia romana, no obstante, (con incl usion de casi todo cI
Senado) y sobre rod e las Fuer zas Armadas ro manas, en reali-
dad se opusieron a 1.1 prohibicion por 10 menos hasta cl si-
glo VI; en las zonas rurales cI apego por 1.1 tierra y su fuerza sa-
grada tambien se mant uvo co n [ucrza. Los archives romanos
revelan que, en 1.1 ciudad siria de Edesa, cerca de Harran.I a ce-
lcbracionde 1.1 version ro mana del Matri monio co nti nuo has-
ta el fina l del siglo v, Orrcs documentos mu estran que hast a
fecha tan rardia como 494 d.C, los rites cargados de sexuali-
dad dedi cados a Atis y Cibctes, eI dios y 1.1 di osa frigios de 1.1
fert ilidad cuyo culto habia sido llevado a Roma, se celebraban
rodos los afios el 27 de mayo, para gran di sgusto del papa
Gelasio I. En O riente Pr oximo. cl cul ro a 1.1 di osa de 1.1 fert i-
lidad y su co nso rtc se conserve parti cularmente en el reino de
Saba y, en fecha tan tardia co mo eI siglo x, un viajero drabc
cristiano, Abu -Sa'id Wahb Ibn Ibrahim, escri bio:
A mediados de este mes tiene lugar 1.1 fiesta de Al -Baqat, es
decir de las Mujeres de Lure ; y esta es 1.1 fiesta de Ta'uz que se
cclebra en honor del dies Ta'u z. Las rnujeres Ie Horan. larnen-
tendo que hayan dado mucrte a su Senor con lama crucldad.
[Briffault, 1927]
Lo que sc desprend e de los mensajes de Pabl o a los
Corintios es que habfa secras en eI sene del movimiento cr is-
- 199 -
tia no que celebraban tanto eI Matrimonio co mo otros ri tes
relacionados co n la di osa madre y su hijo y amante qu e muc-
re y renace. Las acusac iones de Pabl o se ven corroboradas en
la Carta catolica de san J udas, la ult ima epfstola del Nuevo
Testament o. Su autor reivindica ser herman o del di scipulo
Santiago, pero cscr ibe sobre eI per iodo apos tolico en pasado y
los estudiosos biblicos se inclinan a considerar que la autorfa
de la obra, redactada hac ia 90 d.C. , es anoni rna. La cpist ola no
va diri gida a ningun gro po crist iano en co ncreto y constituye
un ataque sin tregua co ntra los herej es. Algunos estudiosos
han ar gi iido que se cent ra en una rama rcmprana del gnosti-
cis mo pero las acusac iones estan for muladas en ter minos tan
genera les que cabrfa aplicarlas a muchas otras facciones judeo-
cr istia nas 0 gernilcrisr ianas.
La carta describe a -cicrtos hombres imp ios, los cuales cam-
bian [a gracia de Di os en una dcsenfrcnada licencia, y reniegan
de jesucrist o, nuestro unico soberano y Senor". Prosigue acu -
sando a dichos individuos de -contaminar vuestros convitcs de
caridad, cua ndo asisten a ellos sin vergiienza, cebandose a sf
mismos Dud. 4, 12].Convites de caridad- es un eutemis mo
del agape, el efcstin del amor> de los primeros cristianos (de [a
palabra griega que significa arnor). Segun Tertuliano, ob ispo de
Cartage en el siglo III, cste aco ntcci miento " no permitc ningu-
na vileza ni inmod est ia. Los parti cipantes, ames de rcclinar-
se, dedican una oracio n a Di os. Se co me hast a satisfaccr las an-
sias de saciar el apetiro- [Apologetica 38]. Los co mentarios de
Ter tul iano tienen un rono defensive y puede que el agape ru-
viera mas repercus i6n de la que transmit en sus lisonjas. Fue un
aconreci miento que se granjeo una considerable conde na entre
los cri ticos del movimiento cristiano.
En su Historia de fa Iglesia, Eusebio, obispo de Ccsarea,
cite con [recuencia a otros autores cristianos ant iguos cuya
co rresponde ncia habfa estudi ado. Eusebio expuso en derall e
un asunto que antes pl antear a Iren eo, vociferante obispo de
Lyon y gran defensor de Ia causa ortodoxa en [a segunda mi-
tad del siglo II. Este conccrnfa al co mportamie nto de los car-
-200 -
pocrarianos, los seguidores de la doct rina de Carpocrares, un
pionero crist iano que hizo mucho por promover 1.1 causa del
gnos t icismo. Segu n sus criticos, entre los que destaco Ireneo,
los carpocratianos eran radicales con una cierta tendencia a 1.1
co nducta licenciosa. Se sabe, por ejemplo, que fueron los pri-
mere s crist ianos del siglo II en rezar ante imagcnes lini rgicas
de Cristo. Ir eneo habfa admitido, en el contexte de un ataq ue
contra los carpocratianos, que cicrros crist ianos ..manrenia n
rel aciones sexuales ilfcitas con sus mad res y hermanas y to-
maba n part e en banquetes no consagrados> [Hist. 7, 10]. Por
consiguiente, en los escritos cristianos de los siglos I y II hall a-
ma s alus iones a un banquete celebrado por cierros miembros
del movimienro pero que era co ndcnado par los criticos co-
mo una excusa para 1.1 licencia sexual. Tambien nos cncontra-
mas co n que Pab lo c Ireneo ad miten que los cristianos csra-
ba n siendo tachados de incesruosos. La corrcspondencia de
Ircnco relaciona eI agape co n eI incesto.
Estas acusacioncs fueron ernparejadas con conductas rc-
rninisccntcs de las costumbres de varias culturas paganas vin-
culadas al Matrimoni o Sagrado. En la mitologia de Mesopo-
tamia, dramatizada en el riro del Mat rimoni o, Tammuz, eI
dios que muerc y renace, era el arnante de 1.1 diosa de 1.1 [erti -
lidad Ishtar y tambien su hijo. En mites cananitas equipara-
bles, Anat era 1.1 hermana de Baal mienrras que Ashcrah era su
madre. Sabemos pa r los archi vos asi rios y ba bilcnicos que
en csos paiscs cI Matr imonio Sagrado incluia un ba nquete.
Tambien hall amos en los arc hives que los soberanos que in-
terpretaban el papcl del di os designaban a sus propias hijas
para el cargo de sacerdorisas del Matrimon io. Por consiguien-
re, sabc mos que 1.1 relacion sexual entre las sacerdotisas que
int erpreraban eI papel de 1.1 diosa de 1.1 fert ilidad y cI rey sa-
grado que adopraba eI del d ios que mucrc y renace que fue
asesinado por su pueblo par a luego volver a ser restaurado era
de caracter incestuoso.
Hacia 346 d.C., Fi rmico Marcrno, un senador romano
convcrtido al cristianismo, compile un panflet o apoyando la
-201 -
sup resion del paganismo en e] que atacaba di vcrsos culros.
Haciendolo confirmc que en su epoca los rit es del Mat rimo-
nio Sagrado seguian siendo cosa corrienre por toda Mesopo-
tami a y Siria y qu e su infl uencia se habia extendi do hacia el
oes te a traves del Mediterraneo.
El autor jud ie Filo (ca. 20 a.C. - ca. 50 d.C.) refiri o que eI
nacimiento de soberanos de estas relaciones incesruosas era
comunmcnrc reconocido, hasta tal punto que incluyo adver-
tencias concrctas cont ra scmejanres pracricas.
(La Icy]ordenaque los hombres se absrcngan no s610 de las
viudas de los demas sino rambiende ciertas parientes, con quie-
nes no es liciro cohabitar; pues los magisrrados [en un contexte
bfblicoeI termino pucdc significar soberano hcrcditario] de los
pcrsas secasanincluso can sus madres, y consideran los bijos de
tales matrirncnios los mas noblesde todos los hombres y, segun
diccn, los vendignos de 1.1 suprema autoridad sobcrana.
[De Specialibs Legibus 3 ( 13)]
Los Salmos de Salomon no hicieron mas que aumentar 1.1
inq uietud de 1.1 comunidad [udia del siglo I con sus energicas
acusac ioncs de irregularidades scxuales sccretas, con inclusion
del inccsto, entre 1.1 clase sacerdotal.
Dios expuso sus pecados a plena luz del dia; roda 1.1 tierra
conociolos acertados juicios de Dios. En lugares secretes sub-
rerraneos quebrantaban 1.1 ley. provocandole, hijo unido con
madre y padre can hija; todos cometian aduherio con 1.1 esposa
de su vecino; y establccfa n acuerdos ent re ellos con juramentos
sabre esascosas. [Salmosde Salomon 8, 8 Y55.]
La observacion de que estes riros tenian lugar - bajo tie-
rra" sugicrc que los antepasados de los cr istianos judios cada
vcz dcpcndfan mas de las cuevas y gruras discretas. Esre ocul-
tismo parece haber continuado incl uso des pues de que est a
poco ortodoxa cos tumbre fuese declarada ilegal entre los cris-
tianos. En eI siglo x, cl viajero medieval Ibn Fadlan anoto en
- 202 -
su diario [a pr eponderancia de unas remotas cuevas santuario
de Chipre donde se celebraban tales ritos.
Tamb ien ha aparecido otra informac ion capaz de asesta r
un duro reves a la tr adicion cristiana a la luz de 10 qu e ya sa-
bemos de la relacion sexual de la di osa madre y su hijo en la
cul rura pagana y de los rit es que supuesta mente pracricaban
los judios del siglo J. La obra anti heretica Panarion fue com-
pilada po r Epifanio. obispo de Salarnina, con la intcncion de
poner en evidenci a y caralogar las sectas no ortod oxas del mo-
. . . .
vumento cns nano.
Epifanio cscribic una obra apocrifa que se ha perdido, las
Genna Marias (Preguntas de Maria), de la qu e todo rastro di-
recto ha desaparecido en la acrualidad, cosa que indi ca que to-
das las ca pias fueron retiradas de la circulacion y escondidas
o destruidas. EI autor sefialo que habia incorporado des rex-
tos diferentes a las Genna Marias y aludfa a esros co mo las
<Prcguntas mayores" y las <Preguntas menores. Los exper -
tos que han cstudiado los cod ices de Na g Hammadi creen que
las Preguntas mayorcs" probablemente equivalian a1 codice
que ha sobrevivido, la PistisSophia, dado que los comentarios
de Epifanio acerca del tcxro de las Pregu ntas mayores" ha-
cen patenre que algunas part es de ambas obras son las mismas.
Partiendo de su breve descripcio n de las Pregunras mcno-
res, no obstante, pareee claro que ninguna de sus part es estd
incluida en las versiones existentes de Ia PistisSophia.
Epifanio llamo la atencion sobre una parte de las - Pregun-
tas menores al sostener que Jesus fue eel revelador de pr acti -
cas obseenas que consti ruycn rites de redencion. Esta era una
idea muy propia de los gnosticos y que la sucesion apostolica
sin duda habr ia condenado como heretica puesto que siruaba a
Jesus en el mismisimo contexte de la obsccnidad.
Pues en las llamadas ..Preguntas rnayores de Mar ia. se han
fraguado tambien ot ras - Menores-: estas dan a entender que
[Cristo) se 10 revelo tras llevdrsela a solas a la mon tana [monte
de los Ol ivos], donde rczo. hizc apareccr a una muier; cornenzo
- 203 -
a fornicar con ella y emonces, invitandola a compart ir su emi-
sion, Ie most rc que - Esto dcbemos haccr para vivir [...] Ycuan-
do Marfa sc alarmo y sc dcsplomo, ella lcvanro y Iedijo: Mujer
de poca Fe, {por que dudas?- [Panarion II. (26) 8, I (2 Yss.)]
La co nclusion que ca be sacar de un analisis su perficial es
que Jesus llcvo aparte a Marfa de Magdala y tuvo re lacioncs
sexuales co n ella. Sin embargo, esta cla re que Magdal ena no
fue eI objerc de las ate ncioncs de J esus si no so lo una rercera
obscrvadora. La clave de [a ve rda dera idcnridad de la mujer
co n qui en ruvo relaciones reside en fa expresion sacando una
mu jer de su cos tado. Es una fr ase tomada del Genesis cuan-
do refiere [a creacio n de Eva.
Yde la costi lla aquella que habia sacado de Addn forma cI
Senor Dies una mujer: la cual puso delanre de Adan.
[Gn. 2, 22J
Epifanio, no obsta nte, igual que muchas de sus conrem-
poraneos, comprendio que cI alter ego de la primera mujer,
Eva, era la Virgen Maria.
Aunque hay otra rnaravilla sobre la que caviler en relacicn
con esras mujeres, Eva y Marfa. Eva se ha convenido en la oca-
sion de la muertc hurnana, puesto que La mue rte entre en el
mundo con ella". Pero Maria, puesto que a rraves suyo naciola
vida para nosot ros, cs [a ocasicn de [a vida.
[Panarion 7,18,5]
En el senti do que Ie daba Epifanio (y presumibl emente eI
autor de las Genna Marias) sacando una mujer de su costa-
do" era un eufemismo para designar a Eva 0 a Maria. Pu esto
que, en el contexte de las actividades de jesus, csta claro que el
autor de las Genna Marias no csta ba refi riendose a Eva, so lo
cabe que estuviera diciendo que Jesus comctio incesto co n su
madre y que Magdalena era una circunstante asombrada. La
reve lacion de Epifanio presema una acusacion cspecffica, si
-104 -
bien es cierto que formulada con disimu lo y sacada de una
obra conocida a t raves de tcrceros, de que Jesus se unio con
Maria en un rite de Matrimonio Sagrado.
Dcbcmos recordar quc el principal proposito del Mat ri-
moni o en las culturas mesopotdrnicas habia side invocar
anualrnenr e al di os y la diosa de la fertilid ad mediante la pues-
ta en escena de un rite de renacimiento para que el mundo na-
tural volviera a florecer t ras Ia dismi nucion de las cosechas y
el ganado durant e Ia esracion seca. Lo lIevaban a cabo un rey-
di os (que rambi en asurnia funcioncs de sumo sacerdote) y sus
sumas sacerdotisas y, de vez en cuando, en tales uni ones se en-
gendraban nuevos reyes-dioses. Las pru ebas procedentes del
Amiguo Testamento y de la genealogia de Mateo dan a ente n-
der que los hcbreos repr esentaban el Matr imonio Sagrado re-
gularmeme porq ue muc hos de ellos creia n que lcs apo rtarfa
prosperidad y pond ria fin a su perenne subyugacion a poten-
cias extranjeras. En los moment os de crisis el rit e tambien se
utilizaba para invocar a un nuevo rey ungido 0 messiah.
En resumen, la inferencia obtenida de juntar las pruebas
de los texros crist ianos ant iguos es que Maria fue iniciada en el
Templ e como sacerdot isa del culto a la fcnilidad y part icipo
en el Matrimonio Sagrado. Este tuvo lugar en circunsta ncias
que concordaban con las de [a lIegada del mesias scgun la prc-
dijo el patriarca Jacob y, tal como sucede con las dcmas muje-
res que figuran en la gencalogia de Mateo, en moment os crf-
ticos para la histori a judia. Aparentemente eI Matrimoni o
tend ria que haber side consumado conJose, qui en fue sefiala-
do como el pretendient e legitime al trono de la depucsta casa
real de David. Jose, se nos da a entender, era demasiado viejo
para engendrar mas hijos, y por consiguiente debemos supo-
ner que Maria consume eI Matrimonio con un sumo sacerdo-
tc, idenrificado como Abiatar, que actuarfa por poderes.
Hemos vista que en tiempos de Maria habia sectores corrup-
tos en la c1ase sacerdotal judia, en cuyos escalafones mas altos
habia miembros que se dcdicaban a practi cas paganas que
cornprendfan la celebracion del Matrimonio. Diversas Fuentes
- 205 -
indican que las primeras sectas crisrianas tarnbien pract icaba n
esta cos tumbre y dan a entender qu e esra tenia lugar en un
contexro ritua l, pr obablemenre relacionado con eI agape 0
..ba nquete de amo r>. 1rexto perdido de las Genna Marias al
pa recer refer fa que j esus hab ia celcbrado cl Matrimonio
Sagrado en un alto lugar .. (un monte) con una de las Marias.
Mediante el usa de palabras y [rases sacadas del Libra del
Genes is, el fragrnento de texro descriro por Epifanio aludirfa
a una consumacio n inccsruosa ent re Mari a, la madre de Jesus,
Ysu hijo adulto.
Las obras como las que Sf' han mencionado en esrc cap itu-
lo. qu e comicncn de tallcs moy delicados acerca de Marfa. fue-
ro n particular mcnte vulnera bles a resultar estigrnatizadas en
1a orgia de censura que alcanzo su apogeo d urante los siglos
III y IV de 1.1 era cristiana. Voces infl uyentes de 1.1 primera
Iglesia, como las de Ireneovjeronimo, Ambrosio. O rfgcnes y
Tertuliano, ya habian senalado los riesgos que entranaba toda
division ideologica y habian resuelr o cerrar fibs. Ireneo con-
sideraba una necesidad primordial e1 iminar los cismas y fue
qui en introdujo cI termino ortodoxo, si bien este no devine
de uso comun hasta el siglo IV. Cualq uier insinuacion de que
Jesus 0 Marla intervinieran en prdcticas sexua les era anaterna,
puesro que entraba en conflicto con uno de los princi pios fun-
damentales de 10que se estaba convirt icndo rapidamente en el
dogma cristiano aceptado u ortodoxo: sexo equivale a pecado
y equivale a mucrt e.
La mil agrosa conversion del emperador Constant ino a 1.1
fe cristiana ames de 1.1 batalla de Puente Mil viano, en 312 d.C. ,
indudablemente tuvo un profundo efecto en 1.1 centralizacion
del movirniento. Habi endo visto, supuestameme, un a cruz
ardie nte en el cicio noctumo blasonada con 1.1 leyenda In
hoc signa uinces (En este signo csta 1.1 victoria), cmprendic
1.1 persecucion de rod os los gr upos no ortodoxos. Se ha di-
cho que despu es de Consta nt ino 10 uni co qu e contaba era 1.1
nue va fe tr iunfame . EI Imperi o ro mano sc habia convertido
en eI Imperio cristiano y, tal como 10 exp reso Ramsay
- 206 -
..
MacMullen, ..cl paganis mo, qu e no era mas que una masa es-
ponjosa de tolcrancia y tradi cion, al menos en apariencia, sc
enfr ent o a un crecienre mi mcro de personas rcsucltas a clirni-
nar por completo esa masa, de mod o qu e fuese rcemplazada
po r la imposicion de la trcmc nda voluntad de un unico Dios..
[1997, p. 2].
Tras la mucrte de Const an tinn.la religion y Ia polit ica es-
rrecharon mas si cabe sus lazos, dando lugar a act itudes cada
vcz mas du ras para con las antiguas organi zacioncs e institu-
cioncs religiosas. Desde 397 d.C. en adelanre, las sectas margi-
nales crisrianas, junto con las paganas, se co nvirtieron en el
blanco de la ley imperial bajo Teodosio, qui en habia side pro-
clamado jefe del ala oriental del imperio en Constanti nopla, y
las auto ridades co menzaro n a tomar mcdidas drast icas cada
vez mas severas contra las cos tumbres paganas. No obst ant e,
eI celo cristiano de Teodosio en ciert a medida [e fue impuesto
por las circunstancias. En 390 d. C., en reprcsalia por la muer-
te del co mandante de la guarnicion de Tesalonica a manos de
los cristianos, Teodosio orde no una mat anza que se co brcla
vida de un mill ar de civiles. EI obispo Ambrosio exigio un ac-
to publico de cont ricion para readmitir a Teodosio en la co-
munion crist iana, y Teodosio manifesto su grat irud reno-
vando Ia ofensiva cont ra el pagani smo. El 24 de febrero de
391d.C. dict c una Icy contra todos los cultos paganos prohi-
biendo incluso que se visiraran los templ es. Tan draconianas
di sposiciones condujcro n a la dest ruccion de altares y santua-
rios paganos con inclusion del enorme Templo de Serapi s en
Alejand ria, arrasado rras unos sangrienros di sturbios provo-
cados par [anar icos cristia nos.
Todo libra qu e cont uviera una insinuacion de herejfa 0
crecncias paganas se convert ia en blanco de esta pcrsecucion.
Esto cxplica par que son tan pocos los qu e han sobrcv ivido al
paso del tiempo.
Cirilo de j crusaldn (315-386) rugi6 una vez con piadoso
fervo r:
-207 -
En el Nuevo Testamento solo hay cuat ro Evangelios, pues
los dernas prcscntan tftulos falsos y son pemiciosos [...] rccibid
rambien los Hechos de los Dace Apcsroles, asi como las siete
Epfsrolas Carol icas de Sant iago, Pedro, Juan y Judas; y como
colofcn a rode ello, siendo [a ultima obra de los discipulos, las
catorce epistolas de Pablo. Y que rodos los demas sean dejados
de lado en un rango secundario. Yen cuanro a los libros que no
se lean en las iglesias, no los ledis por vuest ra cuenra, tal como ya
me habeis oido recomendar a proposito de los apocrifos del
Amiguo Testamento. [Carequeses 4, 36]
Otra cosa es qu e rodas estas obras se hayan perd ido por
complete. En la actualidad, el Ar chi vo Varicano de Expcdien-
res Secretes conticne un mfnimo de siere mil vohi mencs en-
cuademados que van de 1566 a 1846. Tambien cxiste un cata-
logo incomplete, aunque apenas menos exhaust ive, de obras
anteriores que se rernon tan hasta los primeros siglos de la era
crist iana. Mu chos de estes catalogos, siendo el de libris red-
piendis (cscritos recibidos) del Decretum Gelasianum uno de
los pri meros, alude n a decisiones sobre qu e libros de la bi-
blioteca mas excl usiva del Vaticano deberian constiruir lect u-
ras prohi bidas .
EI caso plant cado en la biografla auto rizada de Marfa, se-
gun el cual esta no present aria macula de sexualidad, esta a to-
das luces plagado de incongrue ncias. Muest ra una imagen de
la castidad qu e cquivalc a una invencion de cuento de hadas
sin ni ngun fundamcnto. Sin embargo, la retrograda insisrencia
en que nunca mantuvo rclaciones sexualcs, dand o a luz a j esus
a t raves de un himen intacto, se convertirfa en el punta] fun-
damental sobre el que se desarroll arfan eI mariani smo y bu e-
na parte del dogma catolico romano.
-208 -
10
EI debate de la virginidad
En los dos textos canonicos que refier cn eI nacimient o de
Jes us, los de Mateo y Lucas, sc descri be a Marfa co mo una vir-
gen que concibio par voluntad de Di os. En palabras de Ma-
teo, Maria ... habia concebido en su seno por obra del Espiritu
Sant o [Mt. I, 18]. Parccc haber estado poco disp uesto a iden-
tifica rla direcramente co mo un a virgen y en su lugar recurre a
una rraduccion gricga crronea de la profecfa de Isaias: ..Sabed
que una vi rgen concebira y dara a luz un hijo - [Mt. 1, 23].
Lucas alude a Maria co mo a una virgen des posada con cicr-
to varon de la casa de David, Hamada Jose[Le. 1,27]. Se di-
ce que el angel Ga briel la tr anquil iz6 ante la sobrecogedora
pcrspectiva de la divina co ncepcion.
Yel angel icdijo: [Oh Marfa! No temas, po rque has hallado
gracia en los ojos de Dios: Sebete que has de concebir en [U se-
no, y dad s a luz un hijo, a quie n pondras por nornbre Jesus.
[Le. 1,30-31]
Estos co mentarios resultan mu y significativcs en la bus-
qu eda de la verdad acerca de Maria, pu es es en la fuer za de las
nar racioncs de Mateo y Lucas de donde emana toda la apasio-
nada ideol ogfa catolica romana del celi bate de por vida de
Marfa y su posicion excepc ional entre las mu jcres. Sin embar-
go,la afirmaci6n de virginidad que Mateo da a cn render con
- 209-
un unico vcrsfculo (y qu e cs de suponer que Lucas copio) sc
basa en un error literario fundamental: la profccia de Isaias de
la qu e Sf' desprcndc este alegaro no idc mifica a Marfa co mo
virgen. Incluso si 10 hubicse hecho, cI significado de virgini-
dad ha cambiado dcsdc los tiempos btblicos y en 1.1 mirologfa
del anr iguo Ori eme Proximo la co ncepc ion divina no tenia
nad a de extraordi nario.
EI primer campo de anilisis critico debe scr cxactamcntc
10 que Isaias predijo en eI siglo VIII a.c.
Por 10 tanto, el mismo Senor os dara la senal: sabcd que una
virgcn concebira r par ira un hijo, r su nombre sera Emanuel.
[I>. 7, 14J
. Larnentabl emenr c, tant o para su crcdito co mo pa ra la tra-
dici6n ro rnantica, Isaias jamas propuso cl nacimiento de vir-
gen. Los prirneros traductorcs judios helenicos, al tr abajar
sobre el original ara meo en los siglos III r II a.C., rergivcrsaron
el texto de Isaias. En su version griega (conoci da co mo Sept ua-
ginta porque supuestameme sctcnta cscribas rcda craron orras
tantas tr aducciones identicas) las pal abras de Isaias fueron
adulteradas. En lugar de la palab ra ararnea o riginal 'a/mall,
que des igna a una muchacha en edad de casarse, los cscr ibas
emplearon la voz psrtbenos. que significa virge n. Esto alrera
sustancialme nrc la idea de la profecia de Isaias, la cual, para ser
exactos, no se basa en la fccu ndacion div ina sino en cl advcni -
miento de un futuro fer davidico. No obs tante, es a csa tra-
duccicn griega de Isaias a la que al parecer sc remi tcn Mateo y
Lucas.
Durant e los pri meros cicn alios del cristianis mo no pa re-
ce que eI cstado vi rginal de Maria y la Inmacul ada Concep-
cion de Jesus hayan suscitado gra n intcrcs. A juzgar por cl co-
mcnrario de Pablo, dirigido a los galaras hacia 52 d.C. (<<eoviD
Dios a su hijo, formado de una mujer, y sujcro a la ley"), se la
consideraba mas bien una muj er corricnte que habia dado a
luz un hijo ext raordinario.
- 2\0-
EI mite de la virginidad de Maria in partu cornbi nado con
una creencia en su virginidad perpetua (durante y dcspues
del nacimiento de J esus) pro bab lcmente hallo su sitio en
un tcxto cscri ro du rante la redaccion del Protoevangelio de
Santiago. A partir de l siglo I, no obstante, ciertos po rtavo-
ces empezaron a reco noccr que el aspccto de la I nmaculada
Concepcion del dogma oficial de Maria prcscntaba sus pun-
tos fucrtes y flacos. Acertaron a vcr que la Iglesia tendria
di ficu ltades para jusrificar la tr adu ccion incxacta de 'a/mab.
En una obra que suscito una enorme polemica, Contra los be-
rejes, dirigida principalrncnt e contra 10que se consideraba cI
azote del gnos ticis mo, Ircneo, obispo de Lyon en el siglo II,
fue de los primeros en defender la version griega de lapalabra
tal como figura en Ia Scptuaginta. Ireneo insistio en que valfa
como - prucba inco ntrovert ible de que Cristo naci6 de una
vIrgen.
Dies, entonccs, sc hizo hombre, y el propio Senor nos sal-
vo, d.:indonos e1 obsequio de la Virgen. Mas no como algunos
alegan, ent re quienes ahora se an-even a hablar de la Escrirura
[de este modo]: He aqui que una rnuchacha conccbira y dara a
luz un hijo-, como Teodosio de Efcsoha interprerado, y Aqui-
la de Pomus, ambos proselitos judios. Los Ebionitas, siguiendo
a estes, aseguran que EI [uc engendrado por Jose; y asi destru-
yen, en cuanto a ellos concieme, tan rnaravillosa bendicion de
Dios, y dejan a un lado e1 testimonio de los profetas que proce-
dian de Dios. [Comra los herejes 3, 21}
A principios del siglo III, los csccpticos empezaron a po-
ner en entred icho la afirmac i6n del alumbramienro virgin al
pero sus opi niones pronto fueron suprimidas, cosa nada sor-
pr endcnte dado el c1ima de crcciente fanat ismo c int olcrancia.
Uno de esos mordaces crit icos del [lorecicnt e dogma de la
Natividad fue Celso, cl crit ico judio del cristianismo. Las au-
toridades eclesidsticas rcspondicron con la sana que les carac-
ter iza ba des truyendo sus escti tos y se publico una replica
- 211-
conrunde nte, Contra Celsvm, firmada por Origenes (nacido
en 184 d.C.), un autor alejandrino qu e se estaba convirtiendo
rdpidamente en el mas dirccto ycategorico represcnrant e de [a
linea du ra entre los Padres de la Iglesia de su tiempo. O rigenes
apelo a la sabiduria de los pat riarcas hebreos para formu lar
una poco convincenre reivindi cacion de la milagrosa concep-
cion de j esus.
Ahora bien, si un judie sedcs marcera dicie ndo que laspala-
bras no son ..here aqui una virgen- sino ..here aqui una mucha-
cha-, debcrfarnos responder que la palabra 'almah que los sep-
tuaginros han traducido como "una virge n- y orros como "una
muchach a aparece en e] Deuteronomi o aplicada a una virgen
en el contexte siguienre.
En su Historia de la Iglesia, eI escritor gr iego cris t iano
Eusebio (263-339) rcspaldo los argumentos de Ireneo aplau-
dien do la interpretac ion griega y amonestando energicamen-
te a qu ien tuvicra la osadia de seii.alar qu e la tr aduccion cxac-
ta era ... muchacha.. en lugar de -vi rgen- [Hist. 8, 9]. Puede que
hubi era un cierto romanticismo en circulacion a proposi to de
Maria pero tampoco [alto una buena dosis de distorsion.
Una vez aceprada la tr aduccion incorrccra, ot ros cscritc-
res del primer movirniento cristiano aprovecharon con emu-
siasmo la oportunidad de referir un milagroso nacimi ent o vir-
go intacta viendolo como un golpe maest ro de propaganda.
tste liberaba a Maria del peeado sexual pero ade mas, y esto
iba a causar profundas di visiones en la Iglesia, otorgaba a
Jesus algunas de las credenciales de una di vinidad. Cier tos es-
critores, con inclusion del eut or anonimo del Protoevangelio,
reivi ndicaro n la virginidad no solo en nombre de Maria sino
rambien de su madre. Ana. Daban a entender un abso luto re-
chazo de toda actividad sexual a 10 largo de mas de una gene-
racion en la fami lia de Mari a. EI escritor del Protoevangelio
pi nto una escena comparable a la del marido de Maria, Jose.
ause ntado po r negocios en el momenta de la concepcion de
- 212 -
Jesus al sos tencr queJoaquin, eI marido de Ana, habia salido a
pasar cuarenta di as en eI desierto cuando Maria fuc conccbida.
Y Ana, mujer de j oaquin, se deshacfa en Hgrimas, y lamen-
raba su doble afliccion, dici endo: Llorare mi viudez, y Horan:
tambien mi esrerilidad. [...] Y he aquf que un angel del Senor
aparecio, y [e dijo: Ana, Ana, el Senor ha escuc hado y arcndido
tu suplica. Concebiras, y par iras, y se hablara de ru progenitura
en rode 1a tierra. [Proroevange/io 1,2, I Yss., ANT]
Los texros seudoepigrafi cos del Anti guo Testamento (Ila-
mados asf porque, aun habi endo side redactad os en su ma yo-
ria en los siglos III y IVd.e., sus aurores scstenfan que prove-
nian de la Antiguedad) comprenden un surtido de ingeni osas
variaciones sobre eI terna del alumbramiento virgi nal par in-
maculada co ncepcion. EI Apocalipsis de Addn alude a alguien
Hamada el Iluminador, a quicn cst d claro que hay que in-
rerprerar co mo j esucr ist o, si bi en 10 si nia anacronica me nre en
el reinado de Salomon en 970 a.e.
Naci6 [de una vir gcn (...) Salom6n] la busco, cl y Pher salo y
Samuel y sus ejercitos qu e [ue ro n enviados. Salomon rambien
envi6 a su cjercito de demonios en busca de la virgen. Y no ha-
llaron a la que buscaba n, sino que 1a virgc n que les fue emrega-
da era aquella a pa r 1a que iba n. Salomo n [a tome. La virgen
concibio y die a luz un hijo allf Lo alimento en ellimite del de-
sierto. Una vez nutrido, t:1 recibic gloria y poder de la semilla
que 10 habia engend rado. Y as! vino hasra el agua.
[Apocalipsis de Addn 79, NHL]
Las Icyendas cnsnanas profeticas que anti cipaban la
inu sual concepcion de Jesus con [recuenci a sc prescntaban co-
mo una especie de tribute ar caico que otorga ba una espuria
autoridad a los relate s biblico s de la Nati vidad y su naturale-
za mil agrosa. Para aprovechar sus afirmaciones, mu chos es-
crito res abusaron de la creenc ia popular de que si los ant iguos
habian prcdi cho tales hecb os, renian qu e estar prcdesrinados.
- 213 -
Adan di jo a Set, su hijo: Yahas aida, hijo rnfo, que Dios va a
venir al mun do despues de mucho riempo, conccbido par una
virgen y puesto en un cuerpo, nacera como un scr humano }'
crecera como un nino. [Testamento de Adan J, 1, OTP]
Entonces vendra de ent re tus descendientes Jesus el Mesfas,
nacido de una virgen Hamada Mariam. Y Dios dcvendra encar-
nado en el haste que se cumplan cien enos.
[Testamento de Isaac J, 17-19, AOT]
Y vi a una muj er de la familia del profeta David cuyo nom-
bre era Mar iam, y era una virgen y era la promet ida de un hom-
bre lIamado Jose, un carpintero, y el t amb ien era de la progenie
y ellinaje del honrado David de Belen en judd [...Jy no se acer-
co a Marfa, sino que la mantuvo como virgen santa aunque esta-
ba prenada. [Visiones de Isaias 11, 2 Yss., NTA]
Sin embargo, ninguna de estas predicciones cristianas an-
tiguas fue cons iderada verdaderamente ..determinanre> del
alumbramiento virginal de Jesus. Tal honor sigue correspon-
diendo a Isaias.
De hecho fueron varies los portavoces de la primera
Iglesia de los siglos II y III que rechazaron de plano cualquier
idea de nacimiento milagroso. Ent re los comenraristas occi-
dentales mas prominent es sc contaban j oviniano, Bonoso y
Helvidio, quienes ridiculizaron la creencia en tan descabella-
da idea. Helvidio fue un oscuro indi viduo que llego a obispo
de Ccrdcna y redacto uno de los muchos panfletos polemicos
del moment o. Sosteni a que la observacion de Mateo <y, sin
haberla conocido, 0 rocado, dio a luz su hijo primogenit o
[Mr. 1,25] probaba sobradamente que Jose se habia limitado
a posponer las relaciones sexuales con Maria hasra despues del
nacimiento de Jesus, cuando la relacion devino sexualmenre
intima. Helvidio saco a colacion la comparacion con un pasa-
je del Genesis do nde el autor sefiala que el patri arca judd, al
descubrir que Tamar estaba prefiada, ..nunca mas tuvo traro
carnal con ella [Gn. 38, 26] y dio a entendcr; indirecramente,
- 214 -
qu e Juda solo se mantuvo alejado dellecho de Tamar, segun
era cos tumbre, hast a despues del parto.
La segunda cue stion impo rrante qu e plantean los relat es
evange licos reside en eI significado de la voz virgen-. Un
diccionario moderno la define como una muchacha 0 muj er
qu e no ha experimentado relaciones sexuales, pem en tiempos
bibli cos a veces se entendfa de otr a rnaner a. Entre los textos
babilonicos que detalla n la moralidad y las convenciones re-
ligiosas, descubiertos en las ruinas de la ciudad asiria de
Ninive, aparece un saludable consejo sabre cI matrimonio.
No te cases con una virgen que Ienga muchos amantes,
ni con una rameraque haya sidoconsagrada a Isbtar,
ni con una devote cuya bumillacion[de IIJ smi multiple.
Pues no te alroiara de Iuspeseres,
te ridiculizarden tus discusiones[con ella},
el temor y labumildadno van con ella.
Si entra en una casa, hazla salir,
Si dinge suatencionbacia lacasa de un desconocido,
sera laperdicion de dicba casa.
Y quien conellasccase no prosperara.
[en Langdon, 1916]
La palabra ... virgen- no descr ibia necesariarnentc a una
rnujer casta sino a una persona de espi ritu independi cnt e y ba-
tallador. Uno de los ejemplos mas clams del sentido con que
se aplicaba eI terrnino se encuentra en las dcscripcioncs de la
diosa cananita Anat, la hermana de Baal. Se la describe como
una dama qu e sc di stingue por sus proezas sexualcs, pues ..ha-
ce el arnor con miles", y, no obstant e, en el mismo conrcxto se
la identifies como <la virgen Anat [Gordon, 1965J.
Aunque los rexros bfb licos no reivindiquen tal cosa, la
Iglesia tiendc a transmitir la irnpresion, con piad osa con vic-
cion, de que la expcricncia de Mari a fue unica en su genera.
Cirilo de Alejandrfa, por ejemplo, clarno du rant e eI Concilio
de Efeso de 431 qu e Maria estaba ..ensalzada para siemprc en
la Iglesia carolica por encima de rodas las criaturas, por cnci-
- 215 -
rna de querubines y serafines, y tiene su lugar a [a derecha del
Hij o. A decir verdad, la reivindicacion de un alumbramiento
virginal no fue un rasgo exclusivo del cristianismo. Si nos re-
monramos a tr aves de la cultura hebrea descubrimos una rera-
hila de emba razos milagrosos en la tradi cion judia, las mas de
las veces de mujeres en apariencia est eriles y que concibieron
contra todo pronostico.
La esposa de Abraham, Sara, era una anciana cuando, con
novent a afios cumplidos, se convirtio en la improbable madre
biologica de Isaac despues que Di os les prometiera un hijo a
ella y al todavia mas anciano patriarca.
Dijo [ambien Dios a Abraham: ASarai, tu mujer, ya no 113
marasSarai sino Sara. Yole dare mi bendicion, y te dare de ella
un hijo, a quien he de bendecir tambien, y sera origen de mu-
chas naciones, y descendcran de el reyes de varios pueblos.
Abraham se posrro sobre su rostro, y sonriose, diciendo en su
corazon: ,Conque a un viejode cienanos le nacera un hijo? ,Y
Sara de novenra ha de parir ? [Gn. 17, 15- 17]
Un poco mas tarde en la histo ria bfblica, Rebeca, la her-
mosa aunque esteril csposa de Isaac, fue reco mpensada
tr as veintc aiios infructuosos con el nacimiento de los gcmc-
los jacob y Esau. A la esposa de j acob, Raqucl, quicn al pa-
recer tambien era esteril y se moria de envidia por los emba-
razos de su hermana Lea, Dios rermino por concederle un
hijo, j ose. La esposa de Manod.j a madre anonima del forzu-
do Sanson, no tuvo hijos hasta que intervino la divi na pr o-
videncia. En todos estos casos se creyo que cI Di os israc-
lit a habi a sida el responsabl e de poner fin a una infertilidad
cronica al tiempo que mantenia a los maridos humanos a di s-
tancra.
A veees los aconrecimientos requerfan que los angeles cs-
tuvieran a mana para infundi r animo. Abraham, por ejemplo,
rccibic la visi ra de una trfada de enviados eelestiales cuando
Sara quedo embarazada.
-216-
Apareciosele de nuevo eI Senor en eI valle 0 encinar de
Mambre, esrando eI seruado a la puerta de su tienda en el mayor
calor del dfa. Sucedi6, pues, que alzando los ojos, vio cerca de sf
parades a t res personajes: y luego que los vic, corri6 a su en-
cuentro desde la puerta del pabellon, y les him reverencia incli-
nandose basta el suelo. Ydijo: Senor, si yo he hallado gracia en
ru presencia, no pases de largo a t U siervo. {Gn. 18, I Yss.]
La csposa de Manoa tambien refirio una visita sobrenaru-
ral en el moment a de su concepcion.
Un varon de Dios ha venido a mi, eI cual tenia rostro de an-
gel. sumamente respetable, a quien preguntando yo quien era,
de donde venia y como se llamaba, no ha querido decfrmelo: 50-
lamente me ha respondido: Sabete que concebiras y pariras un
hiio. [jue. 13.6]
Los hebreos tomaron prestadas esras ideas de sus vecinos
y podemos seguir rastreando el tema del alumbramiento vir-
ginal de reyes-dioses en culruras que eran esencialmente pa-
ganas. En esas sociedades (Canaan, Asiria, Babilonia y, mas
avanzada la histor ia judia, Grecia) sc espcraba que los gober-
nant es tuvieran una procedencia un tant o fuera de 10 comun.
Entre los pueblos del ant iguo Oriente Proximo y luego del
mundo clasico europeo, todos ellos atraidos por la tradici6n,
el ..alumbr amient o virginal habia sido un tema predilecro de
la obstetricia celestial junto can otras anomalfascomo emba-
razos excesivamente largos y exrrafios partes de dcidades que
nacian como adultos hechos y derechos. Pocos dioses y semi-
dioses han nacido alguna vez de for ma normal.
En el mite, a veces se alegaba un alumbramiento virginal
cuando el padre de la criatura habia muert o. La diosa egipcia
Isis, llorando el asesinato de su hermano y consorte Osi ris.
juntolos miembros esparcidos de su cuerpo despedazado y se
las arregl6 para quedar preii.ada de Horus mientras 10 hacia.
En ot ras tradiciones, Ia parernidad divina simplemente per-
manecia en el anonimato. Una dedicarori a al rey acadia Sar-
- 217 -
gon eI Grande co mienza con 1a siguicntc frase: ... Mi madre
fue de baja cuna; a mi padre no conoci. Esto qu iza pa rezca
inofensivo pero es caracterisrico de un est ilo de inscri pcion
mllYfrecuenre en el mundo antiguo para explicar que un dies
engcndra a un soberano. La partenogenesis (reproduccion
por un media que no sea 1a Fertilizacion del ovule) ha sido
otra de las opc iones [avoriras. El di os frigio At is nacio de Ja
semidiosa Nana despu es que esta pusiera una almendra ma-
dura en su pecho y Mitra, heroe divino persa y dios de la luz,
salio de una roca, [a Hamada petra generatrix, sita jun to a un
arroyo sagrado. Muchas de estas tr adi ciones paganas de
alumbramiento origi narias de Asia occ ide ntal emigraro n y
hallaron su sitio en las mito logias clasjcas de Grecia y Roma.
Atenea sali6 co mp leramenre armada de la [rente sobrenarural
de Zeus, mie ntras que Di onisio, eI hijo - nacido dos veces ,
concebido mas no gcstado del todo por la dcsvcnt urada
Semele, su rgi6 de un muslo de Zeus. Algunas de las historias
griegas ter minaron por volver al pumo de partida para in-
flue nciar a los judios galileos de la generacion de Mar ia.
EI principio del alumbrami enro virgi nal tambien era apro-
piado para hombres de ralla legendari a ajenos a la arena mire -
16gica. Pici goras y Aleja ndro Magno tenian fama de haber si-
do concebidos con Ia ayuda de un consorte div ino. EI escriror
Plurarco, en su Vida de Alejandro, dice que "a los bdr baros
exigia [Alejandro] eI scrvilis mo debido a un despota oriental y
para si reivindicaba eI titulo de Hijo de Dios- . Puesto que los
mitos egipcios, cana nitas, asirios, babilcnicos y helenicos de-
sempeiiaron un papel irnportante en e! pcnsami enro [ud io, no
es de exrrafiar que las cscrituras del Anti guo Testament o in-
e1uyan historias de alumbramienro virginal relacio nadas co n
dirigentes mesianicos 0 divines.
En los primeros riempos de la era crist iana, eI alu mbra-
mient o virginal se rei vindicaba para un var iopi nto surtido de
pcrsonalida des. EI Apocalipsis de Daniel fue escrito en algun
momento entre 780 y 815 d.C. durante cI reinado de laempe-
ratriz Irene en Bizanc io, pero se remit e a tradiciones crist ianas
- 218-
mucho mas tempranas sobre la lI egada del Amicristo. Segun
dice eI rexro se creia que el An ricristo est aba preparado para
lIegar a la tierra por medios igualment e bizar ros.
Una muchacha virgen comprara e1 pescado [en cl que e1
Amicristo ha de venir]. Su nombre es Injusricia po rque el hijo
de [a injusticia nacera de ella. Y su apcllido sera Per dici6n.
Tocando la cabeza del pescado se quedara embarazada y concc-
bird al Anric risro. Y este nacera de ella pasados t res mescs.
Y marnara de ella durante cuat ro meses. Vendra a jcrusalen y
dcvendra un Ialso maestro. [Apocalipsis de Daniel 9, OTP]
Simon Magus, un autoproclamado mago samaritano que
hacia proselitismc de su taumatu rgia part icular en los tiempos
en que los aposrolcs predicaban su Evangelic cristiano, fue
consi dcrado por muchos un Antic risro. Se arribuyo a si mis-
mo un alumbrarnicnt o virginal en un tratado que tuvo gran
difusion y al que aludieron varios cscrito rcs anriguos, entre
los que se cuenra Clemente, obispo de Alejandria.
No penseis que soy un hombre de vuestra misma raze. No
soy un mago, ni un amante de Luna, ni hijo de Antonio. Pues
antes de que mi madre Raquel y el se junraran, ella, todavia vir-
gen. me concibio, mieruras aun esraba en mi podcr eI ser peque-
no 0 grande, y aparecer como un hombre ent re los hombres.
Comparado con todos estos rclaros, el alumbra miento
virginal de Marla pasa a ser un ejemplo mas de esas narracio-
ncs que, en ultima instancia, provienen de tradiciones paganas
anccstral es. Est an ent reteji das como mites y ninguna puede
tomarse al pic de la letra. Sin embargo, los Padres de la Iglesia
ortodoxa decidieron pasar por alto todos los precedcntes y
sosruvieron que el estado inmaculado de Mar ia era un hecho
real, excepcional, de inspiracion divi na y fuer a de toda duda.
Adoptaron una postura excepcionalrncnte firme con respecto
a su celibate permanenre, vinculandolo a prejuicios contra las
rnujeres en general y cont ra el acto fisico del sexo en part icu-
- 219-
lar. A todas luces estaban resuelt os a distanciar a Maria c
cualquier macula de carnalidad y el propi o hecho de que est
enfasis surgiera con tanta [uerza da a entender una actitud de
fensiva. Cabe compa rar su prcocupacion, en principio, con I.
perenne insisrencia con que eI Ant iguo Testamento araca la:
cost urnbres paganas. Si [a sexualidad no hubiese consti ruidc
una amenaza para los Padr es de la Iglesia, no habria merecido
su arencion. La rcalidad era que el primer cristianismo se vcia
acosado pa r los mismos problemas a los que sc enfrentaron
los judios antiguos. 1movimienro cristiano era un hibrido
que lidiaba con ideo logias encont radas.
Existen pru ebas de las divisiones ideologicas basadas en si
el scxo constituia 0 no una parte fundamental del rit ual en
abundantes alusiones de aurores cristianos arniguos a las fac-
ciones herericas en el sene del movimient o. San Pablo fue eI
primer comentarista que descri bio estes problemas. Su mi-
sion se ccnt raba en los gentiles, a quienes los cristia nos desig-
naban como pagani 0 paganos, y expresa por primera vez su
inquierud por la supervivencia de costumbres paganas ent re
los cristianos en Hechos, en e] contexto de cartas a comunida-
des gentiles recien convertidas.
Par 10 cual, yo juzgo que no se inquietc a los gentiles que sc
convierten a Dies, sin qu e se les escriba que se abstengan de las
inmundicias de los Idolos, 0 manja res a elias sacrificados, y de la
fornicacion, y de animales sofocados, y de la sangre.
[Hch. 15, 19-20]
A juzgar por el enfasis que pone Pablo en sus escriros, es-
taba obsesionado can 10 que cons ideraba ceremonias clandcs-
tinas de natural eza sexual efectuadas en nombre del cristianis-
mo. Una persistente desaprobacion de estas impregna buena
parte de su correspondencia con las incipient es iglesias de
Europa y Asia Menor. Al hablar de licencia sexual, Pablo fue
muy franco. La fomicacion era el tema que se discutia, y for -
nicacion era como dcbfa llamarse. En eI contexto judio (y
- 220 -
Pablo era de educacio n judie), fornicacion significaba adulte-
rio 0 prost itucion relacionados con Ia idolatrfa. Una de sus
observaciones mas reveladoras aparece en la carte a Ia Iglesia
de Corinro, una ciudad sita justo debajo del istmo que conec-
ta la peninsula del Peloponeso con la Grecia continental.
Pablo pinto muy negro el futu ro de Ia Iglesia de Corinto, di-
vidida por rivalidades intestinas y divisiones teologicas.
Porque he llegado a enrender, hermanos mfos, por los de la
fami lia de Cloe, que hay entre vosotros conriendas.
[I Co. I, l l]
Sus jovenes iglesias habian cometido 10que Pablo consi-
deraba una lista inaceptable de abusos, de los que hacia en
buena part e responsable a la nueva congregaci6n.
(No sabeis que vuestros cuerpos son miembros de Cristo?
( He de abusar yo de los miembros de Cristo, para hacerlos miem-
bros de una prostituta? No 10 permita Dios. (No sabeisque quien
se junta can una prostituta se hace un cuerpo can ella? Porque se-
ran los dos (dice laEscrirura), una came. [...] Huid de lafornicacion.
Cualquier otro pecado que cometa eI hombre esta fuera del cuer -
po; pero el que fornica, contra su cuerpo peca. [1 Co.6, 15 Yss.]
Pablo se sintio obligado a reconvcnir a los corintios una
segunda vez cuando buena parte de su preocu pacion giraba en
torno a la difusion de ensefianzas hereticas.
La que temo que suceda es que cuando vaya yo a veros no
as hallc tales como yo qu iero [...] y no sea que cua ndo yo vaya
me humille Dios ent re vosot ros: y tenga que Ilorar casrigando a
muchos de los que ames pecaro n, y todavfa no han hecho peni-
tencia de la impu reza, y fomicacion, y deshonesridad en que
han vivido. [2 Co. 12, 20 Yss.]
Apenas fue men os crftico con las comunidades cristianas
de Galacia, Efeso y C olosas, situando invari ablement e Ia for-
- 221 -
I
nicacion al principia de la lista de falras. Para los crisrianos de
Tesalonica tuvo cl mismo mcnsaje intransi gente.
~ t es la volu ntad de Dios, a saber, vuest ra sanrificacion:
que os absrengais de la fornicaci6n. [1Ts. 4, 3]
Las cartas de Pablo revelan que muchas de las scctas esta-
ban divididas por practicas sexuales que, a juzgar por el modo
en que las crit ica, constiruian mucho mas que mere s dcva-
neos. No era eI uni co que expresaba inquietud. Los rite s de
conrenido sexual, incluidos los Matrimonie s Sagrados , ocu-
pan un lugar dest acado ent re las quejas de otros Padres de Ia
Iglesia antigua. En la ult ima decade del siglo II, se presto espe-
cial atencion a la secta Nicolasiana, cuyo fundado r [ue acusa-
do por Clemen te, obispo de Alcjandria, de conducta sexual
mcorrecta.
Esre hombre [N icolas), nos dicen, tenia una joven y arracri-
va esposa. Tras la Ascension del Salvador los apos toles 10 acusa -
ron de celos, asi que este hizo comparecer a su esposa}' di jo que
cualq uiera que la descara podia poseer la. Esrc acto, nos dicen.
obedecta al mandamiemo ..[a carne debe tratarse can dcsden..; y
siguicndo su ejemplo y precepw grose ra y cicgarnentc, los
miembros de Ia secta se cntregan en efcctc a una promiscuidad
absoluta. (/tr/isceUncas 3]
Irenco, obispo de Lyon, scf ialo a ot ro grupo cristiano, los
valentinia nos, haciendo [a acusacion de que algunos de elias
monran una cdmara nupcial y cclebran un misrerio con invo-
caciones a quienes son iniciados, declarando que 10 que llevan
a cabo es un matrimoni o espi ritual.
En cl Panarion, Epifanio, obispo de Salarnina, relaciono
una impresion ant e lista de grupos, en su mayorfa gnosticos,
qu e desfilaban bajo cl csta nda rte cristiano pero que eran
llarnati vamcnt c paganos en sus pnict icas. Critico a los vale-
sianos par castrar a sus di scipul os alcgando que tal acto se
realizaba para frustrar la exciracio n sexual. Tambien es posi-
- 222 -
ble que esos hombres se hubieran compromet ido a mantcner
vivos ciertos rit os masoq uist as relacionados con el culro a
Atis y Ci beles.
En su mayoria pcrtenecieron a la Iglesia hasta que se conocio
su insensatez y [ueron expu lsados. Todos salvo unos pocos eran
eunucos. Cuando [oman a un hombre como discipulo, no come
carne rnientras permanece sin casrrar, pero cuando 10convencen
par a hacerlc 0 10 casrran por 101 fuerza. puede comer cual quier
cosa puesto que ya no participa de 101 lucha y no corre el riesgo
de que squello que coma Ie excite los placercs de 101 Injuria.
[pandrion 38]
Gran parte de las crit icas iban dirigidas contra los gnosti-
cos. En su Historia de fa Iglesia, Eusebio habla de ocuparse dc
..los nombres y fechas de nacimiento y dcfuncion de quienes
movidos por una pasion innovadora se han alejado cuanto
han podido de 101 verdad, proclamandose a sf mismos co-
mo las fuentes del conocimie nto mai llamado [gnosticismo]
mient ras sin ninguna clemencia, como lobos salvajes, desba-
ratan cI rebafi o crist iano. {Hist. 1, I]. A proposito de Simon
Magus, el pr edicador crist iano sama rita no del siglo I ,
Eusebio escribio: ..Pues cualquier cosa que quepa imaginar
mas vergonzosa que los crfmenes mas abycctos de los que se
tenga conoci miento se ha visto sob repasada por 101 repugnan-
te herejia de estos hombres , quienes se divicrt en con mujeres
desdichadas yeargan con vicios de toda clasc.> {Hist. 13,3].
En otra part e dcl libro cita las Promesas de Dion isio, obispo
de Alejandrfa, a proposito de 101 herejia de 101 secta gnostica de
los ceri ntos....EI [Cerint hus] colmo cI cielo de sus suenos, in-
dul gencia sin limite en la gula y lascivia en los banque tes, en
las juergas y los convires de boda (llamandolos por 10 que
consideraba nombres mas respetables), en las fiestas, los sacri-
ficios y 101 inrnolacion de vfct imas. [Hist. 28, 2]. Epifanio
continuaba acusando ala secta maniquea de una conducta se-
mcjante.
- 223 -
Las criticas no surgian s610del sene del movimiento cris-
tiano. En uno de sus ataques literarios cont ra Ce lso, cuyos es-
cr itos han sido destruidos en su rotalidad, O rige nes hizo un
comentarro mteresante.
Su deseo {de Celso] era dcsacreditar 10 que se ha dado en lla-
mar los Iestines de los crisr ianos , como si tuvier an su origen en
el peligro cormin y fueran mas vinculanres que otros juramen-
lOS. Su intenci6n era desacreditar a conciencia nuestr o sistema
moral. Se esforzc por difamar las doctrines secretas del crisr ia-
nismo visto que no comprendia correctamente su nar ur aleza.
[Cont ra Celso I, 1; 1, 4; 1, 7]
Los apologisras cristianos han descri to el agape, e1l1ama-
do ..festin del arnor> , como un a comida co munitaria durant e
la cuallos devotes cristianos no intercamb iaban nada mas re-
prensible que ternu ra y caridad. Sin embargo, (podemos estar
seg uros de que fuese asi? Entre las tradi ciones de las religio-
ncs consagradas a la fertilidad, tambien tenia luga r una co mi-
da acompafiada de actos sexuales y sabemos por eI pro feta
Jeremias, que escribic durant e eI Exilio babilonico, que los ju-
dies con tendencia s paganas esta ba n mu y ve rsados en su pre-
paracion. Por consiguiente, es perfec tame me posibl e que los
judios cr isrianos mant uvi er an viva esa tradi cion.
t Por vent ura no cstas vicndo ni mismo 10 que haecn esos
hombres en las ciudades de Judi y en las plazas publicas de
j er usalen? Los hijos rccogcn la lena. encienden eI fuego los pa-
dr es, y las rnujeres amasan la pasta con manteca, para hacer ror-
tas, y presenrarlas a la que adoran pa r reina del cielo, y ofrecer
Iibacioncs a los dioscs ajenos. [je r. 7, 17 Yss.]
La ofens iva mas cla ra de la crit ica de O rige nes era que
Celso equi paraba varias practi cas crist ianas co n aq uellas de
los gr iegos paganos y que la terca renuenci a de los cr istianos a
divulga r pormenores de sus cul tos mas csote ricos los exponfa
a toda suerte de acusac iones. En cierra medida, esta hostilidad
- 224-
U Concepcion (Diego Vd.i7qUCZ. 16:l9-16(0). Las eSlrdl.as del cielo y l.as
e-nce-ndid.as ncbes de I.a creacion rodean .a M.ari.a. de- pie- sobre un globe te rraqueo quc
emerge de- un mar con nnieblas. EI artisla de- la Conlarrcform<l hoi emrelazado surilmente
im.agineri<l crisriana y

En C'\IC: inme nso \" i ... es tu dio de Las dos Tri",daJcs ( Bartolome Murillo.
1617-1682), el dispone 1.1. luz p.lr.l que (.lig.l sobre 1m enign.i licm rostros de
!\b.rI3 y su hijo, mic nt rav Jose qucdan en sl'gundll pI.UH>.
La f tt:ta de Angel cs una "bra in.l..:ab.ldJ del
Duumo de Florem; iJ. Represenl.l 1.1 mue ne de
Cri slOsosienido pur Jose de Anm.llc.l y una
rnientras Muia su rovrro
C,'OU.t eI pelcde au hijo.
La Jt aJd4/t lla (Nicolo Donatello, 1386- 1-466). Esra escuhura de made ra de
carica turjza el dogma crisriano qUl" conviene la sesualidad en un pecado
relacionado con el dererioro Iisico y la mue ne.
En la Madonna della Rondine (Carlo Crivelli, 1430-[ 49; ). Maria figura vcsrida co n
ropajcs de rcina aunqul' present,l el rostro acccsible de una joven mad re con su hijo,
micnr ras una golondrina sc rosa sobrc su cabcza.

l.a Corunadon de fa
Virgen (Lorenzo
Mlm.lco.1370-1425).
Esre estudio florentino
del siglo xv es uno de
los muchos que abordan
el popul.ar ~ m de
Cristo coronando a
5U novia so madre
como Rein.1 del Cielo.
Lourdes. a los pies del
Pirinco frances, cs un
centro de percgrinacion
para los catclicos
romanos Svv buscan
cur as milagrosas en la
grura donde Bernadene
Socbirous afirmo habcr
sido visirada poTl.t
Virgc:n Mui.1 en 1858.
Un bajorrelieve de alabastro procedenre de la s.l.l.1 del rron o del palacio noroeste
de Kalakh (:'>J emrud) mueSlrol .11 Tey asirio del siglo IX Asurnnirp,t111 venerando el
,arbu! ugr.1Jo. sfmbolodc I.a dim... madre lshtar,
La Adoreciondel
Becoro de Oro
(Nicol.h Pousvi n,
1594-1665). revela [a.
inchnacion
p.1g.1n.1 h.1ci.1 d
de 1.1 Iertilidad Bul
por pUll" de I.1S tribus
isudius en tiempos
de Moises y Auon.
En fA Crucifixionde
Quimee M.l.lSp
( 1465 15J O). 1>b ri.1.
b m.1Jrt" deJesus.
Mu i ll de
\' J\bri.ll de 8t"t.lni.ll
, figur.lln como
espectadoras de
1.1 crucifixion.
sin duda formaba parte de una ractica disuasoria, pero proba-
blemente tambien contenga algunas incomodas verdades so-
bre cI sincretismo pagano y cristiano.
Exisren algunas pruebas arqueologicas que respaldan las
acusaciones de mala conducta sexual. Recientemente, fue des-
cubierta en las afueras de Roma una cueva con un manantial.
Tras su uso original como casa de banos fue convertida en
sanruario y, segun documentos de la epoca, se mantuvo en ac-
tivo hasta los tiempos del emperador Justiniano (527-565 d.C.),
mucho despues de Ia conversion del Imperio romano al cris-
rianismo por parte de Constanti no en 312 d.C. Miles de lam-
paras habian sido dispuestas en la cueva a modo de ofren-
das, 10 que dio pie a su sobrenombre pop ular: <[uente de las
Lamparas. Muchas de las cuevas estaban decor adas con im.i-
genes eroticas, 10que indica que cl lugar hab fa acogi do rites
populares de cariz sexual.
Yendo mas al grano en la confirrnacion de que habia opi -
niones claramente divergentes en cuanto a quien era y que re-
presenraba Maria, Epifanio critico un culto femen ino gnosri-
co, el de las coliridianas, por ado rar a Marl a como si fuese una
diosa. Sin duda ejercieron una notable influencia, que eba rco
un rerritorio considerable, puestc que las identifica con una
base de operacioncs esta blccida en la Tracia, a] oeste del mar
Negro, yextendi endose hacia cI norte y cl este hasta la Escitia
septentrional antes de expandirse hacia el sur y Ilegar hasta
Arabi a.
He sabido que otros, que han perdido lacabeza con eI tema
de la santa Virgen Etema, han hecho y hacencuanto esta en su
mano, llevados por la locura y la insensatez, para sustiruirlapor
Dios. Pues dicen que ciertas mujeres tracias alii en Arabia han
imroducido estastonterias y que hornean un pan en nombrede
la Virgen Eterna, se congregan, y se enrregan al excesoy reali-
zan un acto blasfemo prohibido en nombre de la Virgensanta, y
ofrecen sacrificiosen su nombre con mujeresoficiarnes.
[Panarion vel. 2, 0. 79]
- 225 -
Epifanio util ize esta informacion para Ianzar un feroz ara-
que cont ra las mujeres en general.
{Dc donde ha salida esra nueva historia? {Del orgullo de las
muje rcs y de la locur a femenina? {Quc ha alimcnt ado 1a debili-
dad que - a traves de las mujc res una vez mas- vier te en nues-
tras mentes e1 habito feme nino de la espcculac ion? [...] Con in-
tenciones adultc ras sc han rcbclado contra el unico Di e s, como
una rarncra comun que se ha excirado con la debilidad de mu-
chas relaciones y rcchazado la mcdcracion del matri monio legal
co n un unico marido.
[Contra las Coliridianas. Panarion, n." 79]
La de las coli ridianas no fue la unica secra que manifesto
intcres par una diosa madre cristianizada. Segun Epifanio,
otros gn6sticos habian promocionado la idea de que una pre-
sencia femenina dominant e Hamada Sofia (Sabiduria) exist ia
en los ciclos. Tambien dcscribic scctas como las de los mar-
cosianos y los osaenos, que pract icaban Matrimoni es Sa-
grados u ot ros aspectos del culro a la diosa. Los sacerdores
marcosianos - prcparaban una camara nupcial, iniciaban a sus
candidatos can dererminadas invocaciones, y sostenian que su
riro cs un matr imonio espiritual a serncjanza de los syzygies
[opucstos 0 conyuges] de las alturas , Hast a [a epoca del em-
perador Constantino (293-306 d.C.), padre de Constantino el
Grande, la secta osaena, segun se dice, adora ba como diosas a
dos hermanas lI amadas Mart hur y Marthana.
Epifanio suponia que comunidades como los origcnistas
disfrutaban de ritos sexuales parecidos a puerta cerrada y que
<mancillaban sus cuerpos, ment es y almas con su incontinen-
cia". Refirio que algunos de sus miembros adoptaron la pr dc-
tica ritual de cyacular en la tierra haciendose pasar par me n-
jes y sus compafieras par monjas. Sosrenia que la de los
samaritanos era ot ra de las sectas cristianas que no scguia los
buenos principios ortodoxos y confirmo que su ant iguo san-
tuario de Gerizim seguia en activo en su tiempo.
- 226-
-,;:-------- - -
Esta secta es intrfnsccamcnrc idolatra sin siquicra sabcrlo,
porque los Idol os de las cuatro naciones esta n esco ndidos en el
mon te que lIaman equivocamente Gerizim . [Panarion 9]
Las personas sabre qui cnes rccaian tales acusacioncs eran
crisrianos profesos, y los archives literar ios dejan claro qu e
des docu -i nas opues tas corrfan parejas en eI sene del primer
cr istianismo. Una scgufa la linea ortodoxa cuya aspiraci6n era
alcjar a1movimienro de los culros paganos, 13 otra scgufa P'>
niendo en prdctica aetas de scxo ritual y reconocia a una dio-
sa madre. Dcsgraciadamcmc par a los di ri gcntcs ortodoxos,
rode un surtido de facrorcs vinculaba a Marfa, la madre de su
inspirador y fundador, con cI culro pagano. Tal como hemos
descubierto, entre cstos factores se contaban cl significado de
su nombre }' el heche de compartirlo con cuarro prosti tutas
de la gcncalogfa de Jesus, la cucstion de su at ipica cducacion
en eI 'Iernplo }' los rumores de adu ltcrio que cnvolvicron la
concepcion de Jesus y su nacimiento en un santuario pagano.
A estos elementos cabc afiadir las pruebas documcntales de
que Mar ia realize un acto sexual incest uoso con su hijo y la
conducra de los judfos ortodoxos que a su muerte intentaron
quemar su cadaver.
Quien era Maria y que rcprcsentaba devine una cucst ion
muy pol emica. Pablo y los demas Padres de la Iglesia prirni-
genia, decididos a atracr converses alcjdndolos del paganisrno
y sus rites sexualcs de dcvocion a Ia di osa de la [ertilidad, se
habrian visto obligados a t ratar estes ..aspectos dificiles.. de su
biografia. La respuesta de Ia jcfatura ortodoxa a sus colorcs
paganos parece que fue combatir cl fuego con fuego.
Podrfa arguirse que cl celibate permancnt c de Maria fue
inventado, y luego promovido con igual pasion, como cnergi-
ca rcspuesta a los sectaries con inclinacioncs paganas qui encs,
logicamente, hubiesen deseado promoverla como suma sacer-
dotisa de la di osa de la fcrtilidad, provista de una fuene carga
sexual. Debido a la desrruccion de la literatu ra heretica bajo la
censura de la Iglesia de Roma, las pruebas sobre las crccncias
-227-
y actividades de dichas secras solo nos han Ilegado a n aves de
las invectives de sus opositores. Ahora bien, si en la actualidad
todavia se detectan vinculos ent re Maria y el pagani smo, po-
demos estar razonablemenre seguros de que los di rigenres de
la primera Iglesia ruviero n mucha mas informacion a su di s-
posicion.
A partir de [a epoca de Ireneo (130-200 d.C. ) sc establecio
el fatidico paralelismo entre Maria y Eva, y las escriruras de los
primeros Padres de la Iglesia dejan claro que estes considera-
ban a Maria como eI reverso de la mala conducta que habia
conducido a la Cafda. Este argumento allano eI terreno para
que se establecieran c1 aros contrasres entre ambas mujeres: una
sucumbio a la renracion sexual; la ot ra no. 1 vinculo de Eva
con el pecado original, sin embargo, es exclusive del dogma
crist iano. Los Salmos de Salomon dcjan claro que los judi os
del siglo I opinaban que las mujeres corrian cI riesgo de caer en
cosrumbres pecaminosas y que consideraban a las prostitutas
rituales como -cebos... para los varones devotos. La culpa del
pecado original parece haber recafdo en las deidades masculi -
nas. En un contexte mitologico, eI apocrifo 1 Enoc retoma eI
tema de los hijos de Dios,'bene elohim, que tuvieron trato se-
xual con las hijas del puebl o, generando una raza corrupta de
gigantes, los nephilim, que luego fue aniquilada en eI Diluvi o
del que escaparon Nee, su familia ysu zoo. Fragmcntos de es-
ta obra, redactada en arameo y que los esrudiosos creen fue
compilada en epoca tan remot a como eI periodo macabeo del
siglo II a.C; aparecieron ent re los rollos del mar Mucrto, lcga-
do que se supone procede de la comunidad esenia de Qumran.
En aquellos dfas, cuando los hijos del hombre se habtan
multi plicado, sucedio que les nacieron hermosas y bellas hijas.
Y los angeles, los hijos del ciclo, las vieron y las desea ron; y se
dijeron: Vamos, e1ijamos esposa entre las hi jas del hombre y
engendremos hijos'" [...] fueron en busca de las hijas del pueblo
de la tierra. y se acostaron con elias -con esas mujeres- y se
mancillaro n, y les revelar on toda [clase de] pccados [...I y Dios
- 228 -
dijo: ..Que sepan quienes han forn icado con las mujeres que
moriran junto con elias sumidos en su envileci miento.
[1 Enoc 6, 1Yss.: 7, 1Yss.; 9, 1Yss.; OTP]
EI Libro de jubilees del siglo II a.e. haee hincapie en la re-
lacicn entre peeado y forn icacion.
Y no existe mayor pecado que la fornicacion que comcren
con [a tierra porque Israel es una nacion sagrada para el Senor su
Dios, y una nacion de herencia y una nacion de sacerdotes, y
una nacion monarqu ica y una posesion especial. Y nada de 10
que se ve ent re eI pueblo santo es tan corrupto como csto.
[jubilees 33, 20]
Evangelist as demagogicos del calibre de justine eI Mdr-
rir; que escribi o a mediados del siglo II, lanzaron el argu men-
to de que ..Addn nacio de dos virgenes, del Espiritu y de [a
virgen tierra. Por consiguienre, Cris to nacio de una virgen pa-
ra rect ificar la Cafda que tuvo lugar al principi o de los tiem-
pos-. Poeas decades despues, semejante hipocresfa estaba
alemando a otros activi sras cristianos. San Jeroni mo, erudite
rnondstico del siglo IV, y su contcmpora neo Ambrosio, obis-
po de Milan, pusieron en circulacion sucintos esloganes como
- De una mujer llego la muertc, de una rnujer Ilego la vida.
Terruliano (160-225), obispo de Cartage, fue ot ro de los que
c1amaron que las mujeres estan malditas con el pecado de Eva.
Las mujcres debenan vcstir con prcndas de luro y no pres -
tar atencion a su aspecto exterior, inrerpr ctando eI papel de una
Eva doli ente y arrepenrida par a expiar mas plenamente, me-
diante t oda suerte de atuendo penitencial, eI que la mujer pro-
ceda de Eva [...] la ignominia, quiero decir, del pecado origi nal y
el rechazo de ser la causa de la cafda de la raza hurnana.
[Atavio de las mujeres I , I ]
EI novedoso dogma del pceado origi nal, asi como el ccli-
hato de Marfa, antires is del Iibertin aje de Eva, no [ue adopta-
-229 -
I
,
,
do amplia ni inrncdi at amcnte sino que fa Iglesia caroli ca ro-
mana comenz6 a ponce enfasis en eI .. facto r de [a virgi nidad..
hacia comienzos del siglo IVde la era cristiana. 1 concepto sc
amplic co mo analogia de la pureza de la doctrina crist iana. AI
referir los excesos de Marco Aurelio (161- 180d.C.) cont ra los
mdrt ires cristianos, Eusebio empezo a refer irse a la Iglesia co-
mo la 0( Virgen Madre, expresion que convertia conveniente-
mente a Maria en simbolo de la purcza y el poder de la Iglesia.
Y ha resistido el paso del tiempo puesto que los cristianos
modemos siguen hablando de Ia Madre Iglesia.
La creeneia cn que Maria se conserve virgen, aunque falsa,
sirvio al [anatisrno de hombr es como Jeronimo, Agustin y
Ambrosio, obispo de Milan en eI siglo IV, gran promoto r de la
devocicn mariana en Occidente puesto que permitio establecer
varios fundamentos de la nueva religion: Dios habia rechazado
cl sexo; la negacion de Maria de 10 carnalla distinguia del rcsto
de las muj cres, yJesus naciolibre de la macula del peeado ori-
ginal. Eneontramos un cjemplo caracreristico de su retorica en
Ambros io, qu icn rome medidas para aeabar con cI rumor po-
pul ar de que Maria postcriorrnent e [UVO otros hijos (que ahora
sospechamcs que fueron los de la primera esposa de Jose),
Imitad, santas madres, a aquella que con su unico Hijo ama-
disimo nos dio tan gran ejemplo de vinud maternal; pues ni
vuestros hijos son mas arnorosos [que Jesus], ni la Virgen bus-
co el consuelo de ser capaz de parir orro hijo.
[Ct rtas 63, I l l]
Epifa nio hizo una vez la incisiva declaracion de qu e ella
[Maria] jamas tendria relacioncs sexualcs con un ho mbre y,
en 392, cI papa Siricio I, en 1a correspondcncia con uno de sus
obispos , utili ze cI mismo argu mento recurrenre.
Llevabas razon al horrorizarte ant e [a idea de que otro na-
cimiento hubiese surgido del mismo ut ero virginal del que na-
cia Jesus hecho carne. Pues Jesus Nuestro Senor jamas hubi ese
-230 -
clegido nacer de una virgen de habe r conside rado que esta ser fa
[an inconti nent e como par a con tami nar con [a sernilla del apa-
rcamicnto humano eI Jugar de nacimiento del cuerpo del Seno r.
[Carta al Obispo Anisio]
En su exp licacion de como Maria llcgc a ser id ent ificad a
como esposa de Jose, Jeronimo habia ide tan lejos como para
hacer cI dogmatico y radical ascrto de que en las escrituras an-
riguas di cho ter rnino no hacfa alusion al cstado civil de casa -
dos sino que en real idad significaba - pro mctida , Ataco en
concreto la postura de ho mbres como Helvidio y j oviniano,
el monje milanes, quicncs negaban la virgi nidad pc rpet ua de
Marla y fueron expulsados de la Iglesia.
Debemos apelar a jesus Nuestro Senor para conservar libre
de toda sospecha de copulacion la posada de esc sagrado utero
donde 1man) durante diez meses. 'Iambien debemos invoca r a
Dios Padre para dcmostrar que la madre de Su Hi jo, que fue
madre antes de casarse, permanecio virgen despues de alumbrar
a su Hijo. [Contra Heluidio 2]
Leyendo los cornentarios de Jeroni mo, cabc hacerse una
idea de la vehemcncia y la hipocrcsfa con las que se argumenta-
ban los bcneficios d el celibate. Entre sus ca racteristicos ataques
misoginos, [hizo la distorsionada afirmacion de que eI matri-
moni o solo era aceptable porque servia para generar mas vfrge-
nes! [Contra Helvidio 19]. Homb res del calibre de Agustin
adopraron una pos tura similar a propos iro del matrimonio.
Pu esto que material ment e no es distinro de la fornicacion,
esci tan profu ndament e infecrado de pecado que cometen peca-
do los conyuges. por supues[O no el que consicnte, pero sf eI
que cxige, aunque lo hagan con la inrencion de evitar e] adulte-
rio. [Buenaventura y Tomas Q49, Art 4-6]
Un o se qucda con la impresi6n de que los prirncros Padres
de la Iglesia cretan que un hi men inract o era un cstado d ivino.
- 231 -
.,."..-- - - - - -
Una mujer que abandonaba su do ncellez pa ra tener tr am se-
xual esraba desfigurando la excelentc obra del Crcado r, y s610
manteni endosc fir me en su virgi nidad pod ia un a mujer esca-
par .11castigo que se gano Eva en 1.1 Carda.
La obsesion por relacionar a las mujeres con el pecado a
veecs alcanzaba pro po rcioncs ridiculas. En un debate sabre 1.1
vcsrimcnta de las mujeres, Tertuliano comenz6 a adoprar to-
nos de censura raya nos en el [anatismo.
Usamos la palabra vesrido .. cuando aludimos a 10que se ha
dado en Hamar gracia femenina, miemras que .1 1maquillaje serfa
mas adecuado lIamarlo desgracia femcnina. Se consideran pren -
das de vesrir eI oro y 1.1 plata)' las joyas y 1.1 ropa, mientras que
eI maquillaje consisreen cI cuidado del cabello y de 1.1 piel y de -
mas panes del cuerpo que at raen al oj o. A 10 prirnero 10acusa-
mos de ambicion; a 10segundo de prosritucion.
[Atavio de las mejeres 4, 2]
Ironicament e, aunque eI celibato se habfa convertido en
una virtud peculiar del crist ianismo, el alumbramiento vir-
gi nal era un concepto paga no y a los primeros po rtavoces
eristianos les preocupaba que las tradieiones sobre Mar ia no
fueran a incli narse dcmasiado hacia 10 sobrenat ura l. Tanto
Origenes como Jeron imo fueron mordaces en su crftica con-
tra la obra apocrifa conocida como Evangelio de los hebreos,
un pa nfleto del siglo II que se pic nsa tuvo su origen en una
secta [udeocrist iana. Se ha perdido rode rastro de dicha obra,
salvo 10 que de ella citan sus crfricos, y debernos suponer
que todos sus cjemplares fueron dcs rruidos a principi os de la
era cris tiana por los Padres de la Iglesia de Roma y otros lu-
gares. EI Evangelio de los hebreos pla nteaba pregumas sabre
si Cristo habia nacido de una madre terrenal normal, a 10que
O rfgenes respondio agriamente que algunos cr isrianos csta-
ban t ratando de dorar a Mari a de atributos mdgicos que ~ n
mas alia de cuan ro se reivind icaba sabre ella desde [a ofic ia-
lidad.
- 232 -
Si hu biera que dar algun credi ro al Evangelic segun los
hehreos. donde el propio Salvador dice : ..Mi madre. e1 Espiritu
Santo, me agarr6 de uno de mis cabcllos y me saco del gran
monte Tabor", tendnamos dific ulrades par a explicar como cl
Espiritu Sant o puede sec la madr e de Cristo.
[O rfgenes, Sobre Juan 2, 12)
Los polemisras admiticron haber obtcnido de segunda ma-
na parte de Ia municion que di sparaban. Ireneo sosrenfa que
los seguidorcs de Ca rpocrares, conducidos por el hcrcje cris-
riano Marco, eran culpables de mantcncr rclacioncs scxuales
indiscriminadas con mujercs qu e 5C conve rtfan en sacerdot isas
de Marco, aunque por 10 general 5C reconoce que l reneo no
ruvo ningun contacto directo co n csas per so nas de modo qu e
solo pudo enterarsc d e t al infor macion a t raves d e rumo res.
{Marco] se dedica sobre rode a las mujeres, y suelcn ser dis-
ringuidas, eleganrcs y de gran riqueza aquellas que con mas Ire-
cuencia busca at raer hacia sf, dirigiendose a elias con palabras
tan seducto ras como estes: ..[...] Engalanate como una novia que
esper a a su novio, que ni seas 10 qu e yo soy y yo 10 que ni eres.
Establece el ger men de la luz en tu camara nupcial. Recibc de mi
un esposo, y se receptiva hacia el, rnicnt ras por el ercs recibida....
[Irenco, Contra los berejes I, 13,3]
Re sultaria d ifi cil, no obsta nte, ha llar a un sol o Padre de la
Iglesia ent re los siglos II y IV que no lan zara ac usaciones de in-
correccion sexual cont ra algu no d e sus hermanos en C risto.
Los cargos d e relaj acion mora l y promiscuidad dcscnfr enada
devinieron poco menos q ue ruti narios, apuntando con mono-
to na [rccuencia a oponentes cuya defense parece no haber si-
do archi vada 0 fue meti culosamente elimi nada par la Iglesia.
Los ac usadores co nti nuarncntc ponian enfasis en la importan-
cia d e Mar la co mo bastio n del celi ba te , cuva vida in maculad a
dcmostraba los benefi cios de la virginidad yeI rechazo del de-
seo sex ua l. Sin embargo, cs ta imagen, q ue no qucd a refl cjada
en los tc xt os bfblicos, era u na in vencion cas i absolute. La me-
- 233 -
ra intensidad y persisrencia de la crit ica cs prueba suficicnre de
que otras fuerzas andaba n sueltas en cI scno del movimi enro
cristiano promovicndo los rites sexuales y, tal vcz, un rctrato
un tant o distinro de Maria.
Llcgados al siglo xv, las diferencias de opinion sobre csta
imagen proycctada de la madr e de Cristo - bendita matrona
cxclusivamcnte yahveista 0 personificacion de una diosa pa
gana de la fcrtilid ad-, sc habfan convertido en el foco de un
virulcnto debate que iba a desembocar en abicr ta host ilidad
entre facciones contrarias. tste giraba en torn o a la cuest ion
de si era legitime rcfcrirse a Maria, la madre de Jesus, con cl
polemico titulo de Madre de Dios.
- 234 -
11
Engaiio
Tal como di jo Ramsay MacMullen .11 comentar 1.1 vcraci -
dad de los documcntos crisrianos antiguos cn Chris tianity
and Paganism in the Fourth to Eighth Cen turies:
... la verdad apcnas deja hu ella. Con toda jusricia podemos
acusar al archive hist or ico de habernos fallado no s610como de
costumbre, es decir; siendo simplemenre insuficiente, sino tarn-
bien por habet side tcrgiversado [...] 10 que fue esc-ito en cI
pasado tenia que rransmiri rse de genera cion en gene racicn a rra-
ves de siglos sucesivos y esos siglos, como tOOOe] mundo sabe,
cons tituyeron una membrana con distintos grades de permeabi-
lidad: dejaron rasar los escriros del cristianismo pero excluyeron
aqucllos de los enemigos del cristianismo. [pp. 3-4]
Esta afirmacion de MacMullen pr ecisa una aclaracion en
cuanro a los paramet res que defincn a los enc migos del cristia-
nisrno . Las fuerzas cclcsiasticas dominantcs del momento no
solo atacaron los escritos de aurores no cristianos sino tambien
cualquier cosa que considerascn heretica denrro del propio mo-
virniento cristiano. Cuando se produdan conf lictos sccrarios.Ia
ideologta de uno de los bandos invariablemente era declarada
heterodoxa y se tomaban medidas para erradicar cualquier do-
cumenro qu e acrcditara su exisrcncia, de la qu e solo quedaba
constanci a en los comenrar ios de sus vicroriosos detractores.
- 235 -
Ir eneo, nombrado obispo de Lyon en 178, fue en buena me-
dida el responsable de poner en marcha el proceso de despo-
trique heretico- med iant e su extensa obra Adversus Haereses
[Comra las hcrej ias]. La acti rud de Ir enco scrfa compartida por
su co nremporanco Tenul iano, obispo de Cartage en elsiglo III.
Ambos hombres adoptaron la postura de que los here jes pen e-
necientes a las co muni dades cristianas prcdicaban algo su ma-
me nte ofensivo. Ir eneo inicio su ataquc con csras pa labras:
Dado que ciertos hombres han deja do 1.1 verdad de lado e
inrroducen pala bras menti rosas y vanes gencalogias, las cuales,
tal como dice el apostol, suscitan prcguntas en lugar de cdificar
piadosarnenre 10que hay en [a fe, y mediante sus astutas vero -
similitudes desvtan las mentes de los inex penos y los hacen
cautivcs, me he sentido obligado, querido amigo, a redactar el
siguienre t ratado para exporter y contrarresta r sus maquina-
cio nes. [Adv. Heer: I, Prefacio]
Este ripe de crftica con [recuencia p resentaba el consabi do
trasfondo de equiparar la herejia con [a promiscu idad sexua l.
Los mas perfectos entre ellos se envician sin ningun reme r
con toda clasc de aetas prohibidos, aquellos que las Escriruras nos
aseguran que -quienes hagan tales cosas no heredaran el rcino de
Dies- [...] orros se ent regan a 1.1 lujuria de 1.1 carne con 1.1 mayor
glotoneria [...Jaun hay otros, adc rnas. que ricnen 1.1 cosnrrnbre de
deshonra r a las mujercs a quiencs han cducado [...] tal como a me-
nudo han confesado esas mujercs que han side apartadas del buen
cami no par algu nos de elias cuando han rcgresado a la Iglesia de
Dios, reconocie ndo esto junto con d rcsto de sus errores. Otros
de ellos, tambien, abiertamenre y sin ningdn rubor, cuando sc afi-
cionan apasionadamerue a dererminadas mujeres, las seducen
apartandolas de sus maridos y cornraen matrimonies por su cuen-
ta con elias. Otros mas, de nuevo, que al principio fingen vivir con
toda modcstia junto a elias como si [uesen hermanas, con d riem-
po se han revelado tal cual son en realidad cuando 1.1 hermana ha
side hallada embarazada par su [supuesto] hermano.
[Adv. Haer. 1. 6, 3]
- 236-
-
1 sfnodo de Laodi cea, reunido hacia 363, fue uno de tan-
ros de los que reforzaron este rnensaje. EI canon 59 del sinodo
declara que co la iglesia no se Iced. ningun salmo compuesto
por asl. tampoco
no caooOlCO", 51 a uno Ie proh ibfan leer obras no canomcas,
esta clare que la mera posesion de tales libros tambien conlle-
vaba sus riesgos. Las Catequeses de Cirilo de j erusalen inclu-
ven este sermon: ..No leas por ru cuenta ningtin libro que no
se lea co la iglesia. Resumiendo, [a ausencia de literatura su-
perviviente quizd no refleje ca n exacti rud 10 que hubo en cir-
culacion en su moment a.
No sabemos cudntos de los escritos sa bre Maria de esos
primeros siglos fuero n c1asificados entre los que ..inrroducen
palabras menrirosas. Queda clare, 0 0 obstante, que, salvo
en unos poeos textos apocrifos como el Protoeoangelio de
Sant iago, Marfa sc vic excluida de los tcxtos teologicos entre
[a fecha de la Crucifixion y el final del siglo II . La escasez de
informacion result a asombrosa y sigue sin contestar la cues-
tion de si [a lirerarura sobre Marla simplemente no existio 0 si
fue err adieada. Cab ria eompara r esta acusada auscncia de de-
bate, sea cual sea su causa, con una virt ual falta de cementa-
rios sobre personalidades tan pr incipales como Mozart 0
Napoleon Bonapart e hasta el final del siglo xx.
EI enfoque del influye nre escritor cristiano Eusebio es
basranr e propio de las escasas fuentes que han lI egado hasta
nosotros. Comenzo a compilar su exhaust iva Historia de la
Iglesiaa principios del reinado del emperador Diocleciano, en
284 d.C. Dicha obra abarea un periodo que va desdc eI naci-
mient o de Jesus en aproxi rnadarnenre 4 a.e. haste las pri meras
decadas del siglo IV y, sin embargo, s610 menciona a Marfa en
cuatro ocasiones. Las unicas alusiones que haec Eusebio a
Marla son para reconocer la doc tri ne del nacimiento virginal.
En aquel riempo vivia Santiago, quien era conocido como el
hermano del Senor; pues tambien Ie lIamaban hiicde Jose. )' a
Jose pad re de Cristo, aunque en realidad la Virgen era su pro-
-237 -
metida y, antesde que se unieran, ellaaparecioprenada por obra
del Espiritu Santo, tal como refieren los inspirados relates evan-
geliccs. [Hist. 2, I I]
Irenco adopto una acritud scmcjantc. EnAdversus Haereses
menciono a Maria par primcra vez despues del capitulo septi -
rna y s610 de pasada. Igual que Eusebio, introduj o a Maria en
cI debate para rccalcar la rclevancia del nacimiemo virginal de
Cristo y hacer hincapie en la exccpcional naturaleza inmacu-
lada de Mar ia.
La Virgen senalo e1lugar de Ecclesia. Yasi, par una bendi-
cion especial, fue engendrado por EI , a n aves de Maria, esc
hombre, a quien, a] pasar por el utero, nuestro Padre decidio
[conceder)eI ccnocimiento de Sf por medio del Verbo.
[Adv. HaC'- 15, 3]
Un cambia radical.. tuvo lugar cuando, pasados unos
doscientos afios, se produjo un repent ino aumento del interes
par Maria que rrajo consigo una int erpretacion mas liberal de
su vida. Quizds esrc proceso comcnzasc cua ndo los cristianos
tuvicron ocasion de analizarse a si mismos en la relativa calma
que siguio a las espamosas persecuciones de los suyos por
part e de Marco Aurel io (1 70 d.C. ) y su hijo Ccmodo (176-
192 d.C.), cI ultimo emperador romano de la linea du ra.
Aunque la lucha entre la Iglesia y eI impe rio volverfa a resur-
gir brevcmenre bajo eI emperador Diocleciano 2 8 4 ~ 3 5 d.C. )
no afecto a] enrusiasmo, tamo oficial como popular, por esta-
blecer eI marco que se convertiria en cl dogma mari ano. Lo
que no queda claro es si csre brio esruvo sicmpre present e 0 si
simplemente salic del armario.
Mi s 0 menos a partir del final del siglo n los obi spos apos-
tolicos recurrian no solo a escriruras canonicas sino tambi cn
apocrifas, como eI Protoevangelio de Santiago, para cstablecer
10 que cabrfa describir como una doctrina mariana publica-
mente responsable. Si e] extraordinario compromiso que reve-
- 238 -

13esra doct rina sirve como indicador; eI culto a Marfa parece ha-
bcrse desarroll ado en dos pianos di st intos, 10 que refleja [a na-
turalcza hibrida de los orfgencs del cristianismo. Por una part e,
fue mo1deada por 1a idcologfa apostol ica qu e prohibia los dcse-
os carnall's. Este es e] aspccto de Ia idcologia mariana que ha lle-
gada hasta nosotros como dogma cristiano oficial. Por otra, flo-
rccio un conservad ur ismo, mucho ruenos divulgado, partid ar io
de la antigua vert iente pagana de [a rel igion judfa y genti l, fun -
damcnt ado en una mczcla de idealcs cristia nos y paganos en los
que cI sexo y Ja sexualidad constituian rasgos importanres del ri-
rual. Dicho de otro mod o, cl culto mari ano sc via acosado como
quicn dice por la misma division ideologica que padecieron los
judfos en la Palcstina del siglo primero. Cicr tos element os de la
nueva congrcgacion cristiana cjcrcian presion para haccr borron
)' cuent a nueva )' establcccr a Maria como la Inrnaculada crisria-
na sin el mas lcve tufillo a paganismo, rnicntras que otros la con-
cebfan como una diva pagana a la antigua usanza. Los adomos
que aparecian en obras como cl Protoeuangelio, co n inclu sion
de pormenores biogrdficos sobrc cl nacimiento milagroso de
Maria (aunque no su inmacul ada co ncepcion), su gcncalog ia,
alios de formacion y mat rimonio rcsu lraban bastant e inofe nsi-
vos yambos bandos podfan servirsc de di ns.
Otros rcxros apocrifos tr ansmi tfan u n mensajc mas pe r-
turbador. Los auto res del Evangelio de Felipe y las Genna
Marias incluyeron un aspecto de [a relacio n entre Jesus y las
Marias de cardctcr incqufvocament c sexual. Ot ros, como cl
Origen del Mundo y Thunder, Perf ect Mind hacfan patent c eI
int eres por una presencia fcmenina dorni nant c en los ciclos.
Esras obras sc con occn en buena mcdida gracias al descubri-
miento de los Ilamados manuscritos gnosticos, entc rrados en
Nag Hammadi hacia 400 d. C. y conscrvados en la arena del
desierto. Sc piensa que fue ro n cscritos por autorcs anonirnos
a principi os del siglo IV, tal vcz en Alcjandrfa, e incluycn con-
ceptos ajenos a los qu e oponia rcsistc ncia el gru po de presio n
ortodoxo. Euse bio hizo algunos comentarios virul cntos en su
Historia de fa Iglesia.
- 239-
Nada podria ester mas alejado de los usos apos tolicos que el
ripe de freseologia empleada, mientras que las ideas e implica-
ciones de sus comenidos rcsultan tan irreconciliables con la vcr-
dadcra ortodoxia que se haec patcnrc que son falsificaciones
obra de hcrejes. De ahi que aparte de catalogarlos ent re los
libros espurios, deb an ser rechazados como impios e inacep-
tables. [Hist. 25, 2J
Jumo con los obstinados y con [recuencia vitriolicos ata-
ques de la mayoria de obras anti hcrericas como el Contra
Celsson, de Origenes, y el Panarion, de Epifanio, obras como
los manuscritos de Nag Hammadi constiruycn la unica prue-
ba del aspccto no ortodoxo de la perspective mariana. EI al-
cance de su influencia, no obstante. se pone de manifiesto en
el compromiso forzoso que sc alcanzo a proposi to del rct ra-
to oficial de Maria, un crisol de di versos element os miticos.
Antes de revisar el desarrollo del culto mariano durante
los primeros siglos de la era crisriana, es precise que entenda-
mos un poco mejor 10 que estaba sucediendo a los cristianos
de esc ticmpo desde un punto de vista mas general. Debido en
buena medida a la escasez del arch ive canonico y tambien
al modo en que eI crist ianismo se desarroll o tras su lI egada
a Roma , Maria no fue lanzada a la escena publica ensegui-
da. 1cristianismo comenzo como una experiencia judfa en
jerusalen. Es casi seguro que se establccio alii como un grupo
escindido de la comunidad de la sinagoga judta. Durant e la
dispersion causada por la dominacion extranjera de Palestina,
algunos judios fueron a Roma, donde fundaron sinagogas en
cuyo seno sin duda se desarr ollaron celulas crist ianas. Fuera
de la comunidad [udia, Pablo aparece como eI mas destacado
fundador de iglesias cristianas y sabcmos por los archives ro-
manos que tanto el como Pedro muri eron como marti rcs en
Roma bajo eI gobierno de Neron entre S4 y 68 d.C. Durante
cosa de dos siglos a part ir de entonces, el cristianismo se diri-
gic desde casas particulares como un restringido club exclusi-
vo. El movimiento se nutria de conversos pri ncipalmc ntc de
-240-
las c1 ases media y baja. No existian iglesias en eI sentido que Ie
dariamos hoy y no ha sobrevivido ni ngun vest igio de la co ns-
tru ccion de ningu na c1 ase de altar cristiano permanente hasra
el siglo v. Las ceremonias, fundamentalmente la euca rist ia, re-
vcstian una apar iencia sencilla, sin apelar a las emocio nes: la
preocupacion primord ial pa rece haber sido e1udi r eI esc ruti-
nic de qu iencs eran ajenos, los cuales, por 10 general, no veian
la causa crisri ana con simpatia.
EI escriror Arnobio rcsurnio la acti tud de buena parte de la
ciudadania romana hacia finales del siglo III cuando den igro a
los cr istianos por no tener temple s, altares, estaruas 0 efigies
de di vinidades, acusandolos del declive general de Ia influen-
cia romana en el mundo.
Desde que hay cristianos en la tierra, eI mundo esta yendo a
la perdicion: muchos y muy diversos azotes han atacado a la ra-
za humana; y los mismtsimos sercs cclcstialcs, abandonando eI
cuidado con eI que hasta ahora velaban por nuestros intereses,
son destcrrados de las rcgioncs de la tierra.
[Adversus Nationes. 1, 1]
Los conservadores paganos de Roma no esraba n solos en su
disgusro. En eI seno de la comunidad cristiana los problemas no
tardaron en surgir, puesro qu e el movimiento, si bien trataba de
pasar desapercibido, tambien se codeaba con los sectorcs mas li-
berales de la ciudadania pagana. Hasta cierto pumo esto era atri-
buible a un descquilibrio de genero en la composici6n de las pri -
mcras comunidades cristianas. Sabcmos por di stintas fuentes
contemporaneas qu e, en elsiglo III, las rnujeres cris tianas supera-
ban en ruimcro a los ho mbres crist ianos. En su libro Paganos y
cristianos, Robin Lane Fox rcficre que una iglesia del no ne de
Africa, tomada durante una pcrsecucion en 303 d.C., contenia
dieciseis n inicas de hombre contra ochenta ydes trajesfemcninos
y cuarenta y siete pares de zapatillas de mujer; Segun Terruli ano,
las esposas cristianas con frecuencia tomaban rnaridos paganos
pese a los pcligros que a todas luces conllevaban tales uniones.
- 241 -
-
La sierva de Dios mora en med ia de extranos; y aun estando
ent re ellos, todos los dfas en que se conmcmoran dcmonios, en
todos los ccremonialcs de los reyes, .11 principiar cl ano y .11 co-
mienzo del rnes, estara inquicta por eI perfume del incienso.
Y tendra que ir hasta un porron adornado co n laureles y faroles,
como si fuesc cl de un nuevo cons istorio de publicas lujurias:
rend ra que scnrarsc con su marido a veccs en rcuniones, J veces
en tabemas. [To His \Vlfe 2, 6]
EI cstrecho contacto ent re paganos y cr ist ianos que 51.' da-
ba en los grandes centres urbanos del imperio constit uia un
moti ve de cons tanrc irritacion y preocu pacion para los evan-
gelistas de linea dura porquc ejercfa una influcncia no poco
importanre al mantener enccndido el cr isol de idcologjas. La
inqu iet ud mas grave resi dfa en [a facil idad con que los cr ist ia-
nos conversos podian verse arra idos de vuclta a las costum-
bres paganas. Los nifios se educaba n siguiendo cualquicr crec n-
cia que los padres cons idcrascn natural y provechosa. La
siruacion familiar y matrimonial se convirtio en un dej avu ca-
si exacto de los probl emas de los mat rimon ios mi xtos que ha-
bia n plagado la historia israelira ant igua cuando los israclitas
romaban esposas cxtranjcras con cree ncias religiosas difercn-
tes a las suyas. De hecho, lcjos de qucdar estab lecido como un
movimiento radical bien definido,la linea que scparaba 13in-
cipicnte ortodoxia cr istiana del paganismo t radicional fue,
durante un tie mpo, cada vez mas difusa. EI cr isria nismo si-
guio sicndo impopul ar entre amplios scctorcs de la poblacion:
muchos civiles veian poco atractivo en 10 que este les ofrccfa
y, aunque habia unidades cristianas dcntro del eierci ro roma-
no, eI grueso de los mili tarcs 10 abo rrecfan. En 299 d.C. el em-
pcrador Diocleciano llego hasta cl ext reme de ordcnar una
purga de cr istia nos en cl cjcrcito.
EI catalizador del camb io, y eI momento para que el cr is-
tianisruo salicra del armario, aclarase su doctr ina y sellara su
autoridad, fue la milagrosa conversion del emperador romano
Constantino en 312d.C., cuando prcsunrarnentc prcscnciola
- 242 -
aricion de un cmblema cristiano que ar dfa en el cielo noc-
~ r n o justo antes de la batalla de Puente Milviano contra su
rival Magencio. Sin embargo, la conversion de Constantino
no puso fin a [a permeabilidad en [a vida cotidiana. Los Padres
de [a Iglesia crisriana lI egaron a estar tan preocupados por la
situacion que, dos afios despues de que Constantino cambia-
ra de filiacion religiosa, el Concilio de Aries amenazo con la
cxcomunion a cualquiera que se casara fuera de la nueva fe.
Dicha advert encia por 10 general no fue tcnida en cuenra ni si-
quiera cuando Teodosio I, nombrado emperador en 378 d.C. ,
refrendo el cristianismo como cuho imperial oficial y puso en
marcha cl proceso contra cl culto pagano.
EI siglo IVfue restigo de como la idcologia mariana tomaba
una forma mas dcfinida, abrazando ideas ortodoxas y tambien
hererodoxas. Du rante este periodo, la supuesta virginidad per-
mancnre de Maria siguio siendo el rnensaje mas est ridentc y
alenro cierto grade de extremis mo ent re los scctorcs mas mi-
soginos de la Iglesia. Hombres como Juan Crisostomo, pa-
triarca de Consrantino pla, adoptaron un intra nsigenre pumo
de vista paulino del mat rimonio. Este solo era adecuado para
aquellas personas que, dcbido a su debilidad de cardcter; eran
incapaces de abstenerse del sexo, y el mismo argumcnto sc
ernpleaba para justificar la imposicion de severas rcst ricciones
sobre 10 que acontecfa en las alcobas cristianas. Crisostomo se
contaba entre qu ienes cons ideraban que la historic de la caida
de Addn y Eva constituia una autentica leccion de moralidad.
Sc podia y debia prcsci ndi r de toda cctividad sexual. EI fana-
tisrna del que hizo gala en su Sermon sabre lavirginidad, que
carecfade planes para cI fut uro de la humanidad, incluia la pu-
ritana declaracion de que alii donde hay muert e, hay aparea-
miento; y dondc no hay muerte no hay apareamienro [.'OJ ~ o
veis donde tiene el matrimoni o su origen?'" De esta singular
logica surgio cl dogma de que, puesto que un nino concebido
de forma normal es fruto del pecado, queda automaticamente
manchado por el mal desde eI momento de su nacimient o y so-
lo puede recobrar la inoccncia mediante el rite del bautismo.
- 243 -
Si bien no es pos ible que todos los devoros marianos adop-
taran esra actirud tan extre ma. un grupo cada vez mas nutrido,
y resuelro a pr omover a Maria como virgen casta y pura. fesre-
jaba la creencia cada vcz mas extendi da de que esta era [ruto de
inmaculada concepcion por part e de su mad re, Ana. Partiendo
de ahi, cab ia sos tcner qu e Ma ria nu nca habfa sido mancillada
por cI pecado y, par consiguieme, era la un ica capaz de dar a
luz un bebe inocente. Esta ideo logia condujo a tratar con seve-
ridad a las mu jer es cr istianas acusadas de falta de decoro. Un
comentario de san Jeronimo darado a finales del siglo IVd.C.
indica que esreaprobaba la costumb re de dccapirar a las muje-
res que eran sorp rendidas en practicas sexuales fuera del ma-
trimon io. Esto contrasta notablemente con el sentido pagano
de la just icia en situaciones comparables. Un revelador doc u-
mento de esa misma epoca pr ocedentc de Tebaida, en Egipro,
expo ne en detal le como, cuando una prosti tuta era asesinada,
su atacantc era ejccutado y la madre de Ia victirna, cuya pobrc-
za habia heche necesario que la hija se prostiruyera, heredaba
una decima parte de los bienes del asesino. Jeronimo era un fa-
natico defensor del celibato y no deja de ser ironico eI hecho
de que fuese uno de los dirigentes mas convincenres de la
Iglesia de su tiempo, haciendo pate nre que los cristianos de to-
da clase y condici6n se pe rmitian actividadcs escandalosas.
Buena parte de su Carta a Eustacia, por ejemplo, abunda en
pormeno res acerca de la conducra sexual de los cristianos.
Si ni siquiera las vfrgenes autenticas, cuando rienen otros
defectos, no se ven salvadas por su virginidad ffsica, ,que sera de
aquellas que han prostituido a los feligreses de Cristo, convir-
tiendo el temple del Espiritu Santo en un burdel? Enseguida oi-
ran estas palabras: ..Ven aqui y sientare en el polvo, oh hija vir -
gen de Babilonia, sientate en eI suelo; no existe trona, oh hija de
los caldcos, pues ya no re llarnaran t ierna y delica da. To ma la
muela y mucic alimemo; descubre [ US cabellos, desnuda tus
piemas, cruza los nos; tu desnudez sed descubicrta. sf, [ 0 ver-
guenza quedara a la vista. [jeroni mo. Cartas 22, 6]
- 244 -
La superioridad moral con respecto al celibate, reivindica-
da por la c1asc di rige nte cristiana, en realidad dcscansaba so-
bre unos cimientos muy poco firmes. Uno de los facto res qu e
daba argumentos a los decididos a conscrvar aspectos de la
biografia de Maria que la idenrificaban con una diosa madre
pagana era qu e los demas co mpar tian la opi nion accrca del va-
lor de la virginidad. En la Roma pagana, las Virgenes Vestales
y las sacerdotisas de la gran di osa Palas Atenea se co ns ide ra-
ban iguales mor al y socialment e a sus homologas cristi anas y
su cast idad se consagraba al bienestar del Estado [Ambros io,
De Virginibus (I) 4,1415]. Incluso Plate n habia argiiido en
su mement o que la mejor manera de alcanzar la salvacion del
alma consistia en refrenar las pasiones y dedicarse con regu la-
ridad a la oracion. EI relat o cristiano de una virgen embaraza-
da por un dios ames de dar a luz a un gran di rigenre tampoco
tenia nada de excepcional. Los romanos consideraban que [a
diosa frigia Cibcles, que se convir tio en su Magna mater, era
una madr e virgi nal. Pe r otra part e, en las tr adiciones griega y
romana tambien estaba muy exte nd ida la opinion de que
Romulo, fundador miti co de Ro ma y hermano gemclo de
Remo, nacio de una madre fecundada por eI dios Mart e. 1
cul to del mitraismo habia sido importado a Roma des de la
India via Persia como poderosa influencia que se mezclaba
bien con la religion monot eist a del zo roas trismo: se decia que
e] dies Mitra habia nacido de una roca , simbolizando el sol
nacienre detras de las montafias. Tambiense revercnciaba e in-
vocaba con frecuencia a deidades virginales como Vesta, la
diosa del hogar.
Puedc qu e la c1ase di rigenre cristiana c1asificara las biogra-
Has mari anas no oficialcs como cI Protoevangelio de Santiago
y la Asuncion de fa Virgen como lecruras inad rnisibles en las
iglesias, pero su pr ohibicion no irnpidio qu e dicha literat ura
se difundiera, como tampoco eviro que los drbi t ros del culto
mariano recurrieran a ella. Estas obras conocie ron una popu-
laridad inmensa que sc haec patent e en eI hecho de que hayan
lIegado hasta nosotros mas de un centenar de ejemplares an-
- 245 -
tiguos del Protoeuangelio redacrados en griego, algunos fecha -
dos en eI siglo III . En las decadas qu e siguieron a su publicacion
se traduj o a varies idi omas . EI hech o de qu e los Padres de la
Iglesia se sirvie ran de un material que en otras ocasiones de-
nunciaban indi ca qu e se enfrentaron a cien as presion es para
incorporar eleme nt os polemicos al retrato de Maria. Mediante
est a liberalizaci6n se plantar on las semilias de una extraordi-
nari a transformaci6n que convertiria a Maria, la madre judia,
en una celebridad, otorgandole una nueva personalidad.
La rransforrnacion de Maria no carecio de dificulrad es.
Muchos de los Padres de la Iglesia seguian siendo profunda-
mente misoginos y solo se mostraban capaces de resol ver la
paradoja de su veneracio n por Mar ia separandol a, Hsica y es-
piritualmente, del rest o de mu jere s mortal es, qu ienes co nti-
nu aron siendo objeto de su mas absoluto desprecio. San
Agust in (354- 430), que fue obispo de Hipona, encabez6 esra
corrienre. Puso much o enfasis en la condicion pecaminosa de
la human idad, co n inclusion de los santos, aunque excluyo a
Mar ia de forma hart e significariva. En algunos de sus escritos
mas mcder ados, Agustin se queda corto al exponer eI cate go-
ri co argume nto de que las rclacion es sexuales dentro del ma-
trimoni o eran pecami nosas.
Amonesto tanto a los hombr es como a las mujeres que si-
goen la perpetua continencia y la santa virginidad, que de es-
te modo ameponen su pr opio bien al mat rimonio, y que no
juzguen eI mat rimonio como un mal, y que entiendan que en
modo algona fue por engano, sino por la pura verdad, que cI
Apostol dijo: quien cede al matrimonio obra bien; y qui en no
cede a1 matrimoni o, ob ra mcjor; y, si ni hubi eres tornado espo-
sa, no has pecado; y, si una virgen se hubiere casado, no ha pe-
cado, y un poco despues: perc segun mi juicio sera mas bend ita
si se manriene asi, Quicnes por cons iguiente esten di spuesros a
per maneccr sin matr imonio, que no huyan del matr imoni o co-
mo quien huye del pecado: sino que 10 supe ren como una coli-
na del bien menor, para que pucdan descansar en eI monte de la
gran conrincncia. [La santa virginidad 18]
- 246 -
En otras panes, no obstante, Agustin revelo scnti mientos
mas extremos al afirmar que un nino nacido de una rel aci on
sexua l era un nino nacido en pccado.
SOIa 1:1 [j esus] naci6 sin pecado, pues una virgen 10 concibic
sin eI abrazo de su marid o, no pa r la concupiscencia de la carne,
sino po r la casta sumision de su mente. 5610 ella fue capaz de
engend rar al que curaria nuesrra herida, dando a luz al ger men
de un vastago puro sin [a herida del pccado.
[Mirit osy Remisi6n de lospecados 57]
Agu st i n dcscmpcno una ir nportante labor en la forja del
part icular vinculo cristiano ent re pecado y procreacion, y ean
su reto rica sirvic can creces al dogma rnisogino. 1 dcsco fisi-
co y eI contact o sexua l no eran, en su discurso, partes biologi -
cas saludables de la ps iq uc humana sino ab erraci oncs firmc -
mente amarrad as a los ddbil cs hombros de las mujcrcs. Sin
embargo, cl no fuc, ni much o mcnos, cl primcro de los Padres
de Ia Iglesia que abog6 par cl cel iba te. Tertuliano tambien pu-
so mucho enfasis en la convenienci a de permancccr soltero.
En 10 que esta escrito , - Casarse es mcjo r qu e ardcr-, (cual
es, as ruego, la naruraleza de esta bondad, que solo cabe elogiar
par comparacicn con cl mal, de tal mod o que la raz6n par la
que - casarsc- cs rnejor se redu ce a que - arder- es pear? Mas
adn, (cuamo mejor cs no casarsc qu e arder?
[A su esposa 1, 3J
Tertuliano tenia un mensaje muy conc ret o a proposiro de
las mujcrcs crist ianas que habian renunci ado al matrimonio.
Han conscrvado para elias un regale ctcrno del Senor; y
mient ras estan en la t ierra, al abstenersc del matrimon io ya se
cuentan como micmbros de [a familia angelical. Acosrumbran-
dote a cmular can consrancia cl cjemplo de estas mujeres, con-
scguiras cnrc rrar con cl afecto espirirual esa concupiscencia
carnal, abolieudo los fugeces deseos temporales de bellcaa y ju-
- 247 -
venrud y ganando a carnbic [a compensacion de bendiciones in-
mort ales. [A su esposa I. 4]
Agustin se hizo ceo del mcnsaje intransigente de Jeroni mo
y Ambrosio: que Eva habia rrafdo [a muerte con su curiosidad
y debilidad por las manzanas y que Maria, la antiresis de Eva,
trafa 1.1 vida al rechazar roda sensualidad y concebir a traves de
la fe y no por una impia intervencion humana. La salvacion de
la humanidad, clamaba Agustin, residia en Marla, cuyo recha-
zo del sexo habfa redu cido los castigos de la Caida. En una
epoca marcada por la supcrsticion, su argumento rcsul taba
convmce nte.
Los Padres de 1.1 Iglesia, con inclusion de Agustin, Orige-
nes y Ambrosio, ensalzaron la vida inmaculada de Maria co-
mo un paradi gma que rodos debian emular, y sosrenfan que su
virginidad absol ute conferia poder. Promovieron reivindica-
ciones ext remas, alimentadas por la ficcion romant ica de los
f lorccicntes texros apocrifos, sosteniendo que 130 virginidad de
Maria se prolongc de 130 cuna a la tumba. La virginidad de su
madre, Ana, no habia sido mancillada. Inc1uso Jose habia per-
manecido virgen toda su vida. Se hi zo alarde de Maria y su
madre como rar as excepciones ent re las muj eres hasta que,
gradualmente, el naci miento virgina l deic de ser un terna de
debate para conver ti rse en un hecho incontrovert ible de la
tradicion cristiana.
Los siempre cambianres colores de ficcion que sumaban
capas .11 ret rato de Mar ia ent re las c1 ases populares rambi en
comprendian el deseo de promoverla como encarnacion de
una diosa. Esto no suscito precisamente 1.1 euforia de algunos
di rigent es eclesiasricos. Tal deseo, no obsta nte, emanaba no
solo de grupos minoritarios, co mo los coli ridianos, sino que
procedia, como veremos, de pesos pesados de la corriente
eclesiastica domi nant e. De ahi se desprende que habfa perso-
najes poderosos e influyente s en eI seno del movimient o cris-
tiano con ganas de rcconocer a Mar ia como di osa, fuere po r-
que sirnparizasen sincerarncnrc con 1.1 idea 0 porq ue hubi escn
- 248 -
sucumbido .11 influjo de elementos paganos. Si 10 que pret en-
dian era evitar dafios mayores (dada 1.1 natural eza a todas luces
paganas de 1.1 idea), 1.1 justificaci6n no iban a haUarla en un de-
hate sobre Mar ia, sino sobre Jesus.
1 intere s que desperto Maria en eI .. gabinere est rategico
de la ortodoxia crist iana se debio, en buena medida, .11surgi-
miento de una controversia que venia de largo a prop6sito de
[a naturaleza de Cristo, conoci da tamb ien como cr istologfa.
Aclarar 1.1 verdadera natur aleza de Cristo no solo proporcio-
naria una just ificaci6n para 1.1 identidad cxcepciona l que los
obispos apostolicos deseaban otorgar a Maria; tambien saris-
[aria los requisites mas exigentes del gropo de presi on de los
escolasticos de 1.1 Iglesia. qu ienes consideraban que roda rei-
vindicacion apocrifa necesitaba una justificacion teol ogica.
La cr istologfa no dejaba de dar vueltas a la cues tion de si
Jesus era humane, divino 0 una especic de hibrido. Semejantc
rompecabezas mantuvo ocupadas las mentes de los intelec-
males cristianos durante casi todo el siglo IV. Varias de las sec-
tas primigenias, en parti cular los judios crist ianos 0 ebionitas
(de la voz hebrea que significa ..pobre), qu e luego fueron
condenados por herejes, veian a Jesus como un hombre abso-
lutarnente corriente que s610 llego a ser extraordinario me-
diante eI desar rollo de su personal idad. Los ebionitas ridiculi-
zaban 1.1 hist ori a del nacimiento virginal; en 10 que a ellos
respectaba.J a madre de Jesus era irrel evante.
Remontdndonos a 1.1 segunda mirad del siglo II. habian
surgido tres escuelas dentro de 1.1 corriente pri ncipal del pen-
samiento cr istiano. Un gropo conocido como los adopcio-
nistas sostenia que Jesus era de carne y hueso y que Dios
10 adopro en un memento determinado de su vida, proba -
blemcnt e en el bautismo aunque qui zas en 1.1 Crucifixion.
Rechazaban de plene 1.1 idea de que Jesus hubiese nacido de
una virgen asf como 1.1 de que hubi esc existido previa mente
en alguna forma espiritual . Los adopcionistas, uno de cuyos
dcfensorcs mas acerri mos en el siglo III fuc Pablo de Samosara,
obispo de Antioquia (que acabo denunciado por hcreje), rei-
- 249 -
vindica ban haeerse ceo de las opi niones de los primeros sc-
guido res de Cristo. Esra rcivindicacion no carccia de funda-
memo, ya qu e los argumemos de los adopcionistas, que da-
ban a cntcndcr qu e Cristo no alcanzo la divinidad hasta e]
momenr o de su muerte, cabc hallarlos en eI co mienzo de la
Epfstola a los Romanos. Si bien se atri buyc a san Pablo, eI cs-
tilo con cI que cstd cscrira la carta indi ca qu e el no fuc su autor;
El lenguaje no es paulin o y conticne saludos a varias personas
a qui enes Pabl o nunca habra visitado, cosa que da pie a pensar
qu e su fecha de apar icion sea ante rior a la de los libros del
Nuevo Testamento.
Acercade su hijo j esucr isro Nuestro Senor. que le nacio se-
gun la carne dellinaje de David, )' que fue predesrinado Hi jo de
Di os con soberano pcder, scgun eI cspfritu de sanrificacion por
su resurr eccion de entre los muertos. [Ro. 1. 3-4)
1 segundo movimi ent o filosofico era co noc ido co mo
<separacionismo . Scguia una linea parecida pem arguia que,
can eI bauti smo,le fuc concedida la divinidad al Jesus huma-
no con vistas a conferirle podc rcs para su mi nisrerio. Esre po-
der di vino Ie fue retirado a Jesus antes de [a Crucifixion pu es-
to qu e, como di vinidad, no pod rfa heber rnucrto.. de esa
mancra. La tercera escuela, el ..doceticismo (de la voz griega
que significa "pareccr..), era la mas radical. Debia su inspi ra-
cion al maes tro gnostico Valent ino de Roma, qu e vivio du-
rante el siglo II y cuya filosoffa seguia la de Plate n. Los doce-
ti cos rechazaban tod o ar gument o qu e apuntara bacia un a
verdadcra encamacion , sosteniendo que Jesus solo poseia la
apariencia de un ser humano. En realidad era Dies, inocente-
ment e disfrazado, quicn habia descendido a la tierra con cI
proposito de redimi r a su pu eblo elegido.
Los cris tianos qu e con eI tiempo tomar on las ricndas mo-
rales e intel ectualcs, convirtiendose en la voz de la ortodo-
xia, decidicro n qu e 10 mas segur o seria nadar ent re dos aguas
y sostcner que, en cierto modo, Jesus era al mismo riempo hu -
- 250 -
mana y di vino. Esra paradoja imposible genero una nueva
rupcion de expertos que, con suma conviceion personal, se
~ s arreglaron para hacerse un lfo negando y, .11mismo tiempo,
.estando de acuerdo con todo! Estos apologisras cst aban en
~ o n t r de cualquiera que sostuviesc que Crist o era hombre
pero no r;>i os, 0 que ~ r ~ Dios pero no hombre, 0 que era ~ s
seres distlntos, uno di vino y el otro humano. Uno de los mas
vociferantes defensorcs de cste argumento serfa san Agustin.
EI Padre. y eI Hijo, YeI Espiritu Sant o dan a entender una
unidaddivina de una y 1.1 mismasustancia cn una igualdad indi-
visible; y por consiguiente no son tres Dioses sino un Dios:
aunque eI Padre haya engendrado al Hiio, y asi 1 que es el
Padre no es eI Hijo; y e1 Hijo es engendrado por e1 Padre, y aS I
1 que es el Hijo no es e1 Padre; y el Espiritu Santo no es eI
Padre ni el Hijo, sino s610 cl Espiritu del Padre y el Hijo, tarn-
bien 1igual al Padre y al Hijo, y pertenecicnte a la unidad de la
Trinidad. [Sabre fa Trinidad I, 4-7]
EI cristiani smo se habia cargada can 1.1 responsabilidad
de preservar el empuje de [a reli gion judia del Ant igua Testa-
mento, que hacia hincapie en cl monotcismo, peco tambien
tenia qu e tr at ar con dos di vinid ades, Di os y jcsucristo. Si 1.1
Iglesia pretendia di stanciarse del paganismo, qu e era practi ca-
mente sinonimo de poli teismo, y defe nder eI monoteismo,
(como iba a sostener rambien que eI Hijo fuese di stinto del
Padre?
En el seno de la comunidad crist iana. Ia mayo ria de los ar-
gumen tos idcologicos primi rivos fueron puestos por los sue-
los en el ala oriental del Imperio romano. Oriente y Occiden-
re habian tendido a separarse siguiendo lineas culturales dis-
ti nt as, divi sion que se vio agravada parque las des regie -
nes hab laban lenguas diferenres: griego en O rient e y latin en
Occidente. El cristianismo occidental era esencialmcnte gen
ti l y fue promovido por Pablo y sus seguidorcs, mic ntras que
Oriente se inclinaba hacia cI conservadurismo y se manruvo
- 251 -
...
I
fiel con mas fuerza, y durante mas riempo, a algunas de las
anriguas tr adiciones judaicas. EI dilerna de 1a cri stologfa con-
duj o a divisiones ideologicas entre dos campos rivales,
Antioquia en la Turquia mod erna y Alcjandria en Africa del
norte.
La Iglesia de Antioquia habra adoprado una postura judai-
ca y monotefsta a la antigua usanza: aunGue j esucri sto hubi e-
se hablado de Dios como una trfada de Padre, Hijo y Espiritu
Santo, estes seguian siendo aspectos del Unico, y aunque cl
propio Cristo fuese humano y di vino a la vez, Dios, en opi-
nion de la escuela de Anti oqufa, estaba indudablemcmc solo.
La escuela de Alejandria promovia una filosofia conocida
como pluralismo. Dios era indi visible pem tambi en era un
compendia. A principios del siglo IIIla Iglesia de Alcjandrfa cs-
raba muy influc nciada por Orfgenes, una de las lumbreras del
pensami enro cristia no antiguo cuya ob ra De Principiis [Sab re
los principi os], puedc consi derarse eI primer gran compendia
de principios cristianos bajo un mismo tit ulo. O rlgencs soste-
nia que cl mundo materi al no podia haber sido creado par una
divinidad sin valerse de un intermcdiario, cl Logos 0 verbo, que
se hizo came en la forma de un Hi jo que murio para redimir al
mundo. El Espiritu Sant o completaba [a triada.
Uno de los debat es mas ence ndidos en to mo a la Trinidad
en esa ciudad era eI quc enfrentaba a Alejandro, obispo de
Alejandrfa (3t 3-328), Ya Arrio, uno de sus presbiteros. Arrio
se las ingenio para levantar un gran rcvuelo hererico al prceo-
nizar eI mensaje del pluralismo alejandrino de una manera tan
extre mada que casi daba la impresion de que habra tr es dioses,
uno supremo, Di os, y dos inferiores, Cristo y el Espiritu
Sant o, unidos par el Verbo. Esre argumcnto di o en conoccrse
como <herejfaarri ana , En un panflet o, Destituci6n de Amo,
san Anas tasio (296-373) cite un pasaje de una carta que Arrio
habia escrito a Eusebio, obispo de Nicomedi a.
1Padre perma nece indescriprible par a el Hijo, y el Vcrbo
no puede ver ni conocer a Su Padre perfecrament e y con cxacri-
-252 -
rud [...] pero 10 que EI conoce y ve. !o conoce y 10 ve del mismo
modo y en la misma medida en que nosotros conocemos me-
diante nuestras facultades. [Ep. Ad epuc. Aeg. Et lib 12]
Arri o fue exeomulgado por un sinodo en 321. Para ento n-
ces una guerra seetaria ab icrta a proposito de la idcnridad de
Cri st o amenazaba la estabili dad de la Iglesia y se dccid io con -
vocar una asamblea espec ial de obispos en Nicca para resol-
ver la cuesticn. El concilio tuvo lugar baj o los auspi cios del
emperador Constant ino en mayo de 325 d.C. y. [ ruro de Ia
reun ion. surgiol a co nocida imaginer ia de la Trinidad: Padre,
Hij o y Espiritu San to. Tambi en como resulrado del conci-
lio se llegc a un acuerdo ambivalente sobre la naturalcza de
Cristo, a un tiempo encar nado y di vin o. Los del egados incor-
poraron al ..Credo niceano .. la palabra clave homoousios, qu e
significa ..consusrancia l.. 0 .. de una sus rancia.. con cI Padre.
Creemos en un solo Dies, Padre todopoderoso, ereador de
todo 10 visible e invisible; y en un solo Senor, j esucristo, Hijo
unico de Dios, de la misma naturaleza que el Padre, Dies de
Dios, Luz de Luz, Dios verdade ro de Dios verda dero, engen-
drado y no creado, de la misma nat uralcza del Padre; pa r quien
rodo fue heche, asi en el cielocomo en la tierra.
[Apendice a De decret. Nic. Syn., san Anastasio]
La dispura cris tologica influ yo inevirablemcnte en la per -
cepcion que se tenia de Maria. Si Cristo hab ia nacido humano
y solo alcanzo la divinidad en una fecha post erior, cosa que de
hecho soste nia eI ar gumento anri oques, Maria pasab a a ser
poco mas que una simple matrona judia. Ahara bien, segun
los alejandrinos, puesto que el nacimi ento de un dios no podia
producirse siguiendo eI proeeso humano normal, su madre
tampoco podia ser un ser humano normal. La escuela de
Amioquia no se dcjo impresionar por la insinuacion de que
Maria fuese la madre sobrcnatural de una di vinidad y lanzo la
idea sin mas demora. Fu e esta nueva fueme de rencor la que
condujo a la introduccion del aspecto mas cont roverti do del
- 253 -
dogma mari ano, eI de la Tbeotoleos. la Madre de Die s.
Involucrar a Maria en semcjanre debat e resultaba a todas luccs
ilogico, puesto qu e Maria no era cris riana y durante su vida la
cristologfa era algo pa ra el fut uro. Ahora bien, pucdc que 10
qu e surgio del debat e fucse, ironicarncntc, mas proximo a la
vcr dad de 10 que se proponia Ia clasc dirigcnr e de la Iglesia.
Au nque el argumemo de la Theotoleos probablemcnre sc
inicio en el siglo II, cI primer uso documentado de esra pal abra
se debe a Alejandro, obispo de Alejandria. Este sos tenia qu e,
dado qu e Cristo era Di os enca rnado, dcbia conccde rse a
Marla e] titul o de ..Madre de Dios en lugar de Christotokos 0
..Madre de Cristo.... Esta moda se cxtendic co n tal fuerza que,
hacia eso de 360 d.C., for maba part e de una corricnre rcligio-
sa generalizada aunque estricra mcnte no oficial. Para cuando
sc celebre el Concilio de Nicea, los obispos de Alejandrfa, co n
inclusion de Anastasio [Cuatro discersos contra los arrianos 3,
29], csta ban desafiando a los adopc ionistas y a los separacio-
nisu s a] asocia r a Marla con la idea de Theotokos . En decadas
posteri ores sus argu memos recibirian el apoyo de defcnsorcs
tan imp ort ant cs co mo Ambrosio, Jeronimo y, sobre todo,
Agustin, quien hizo mucho por promocionar Ia image n de
Maria en Occide nte.
Una vez impuesta la rcivindicacion de la Tbeotokos. Maria
se tra nsformaria ofic ialrncntc en un pcrsonajc cr istia no que,
no obstante, a ojos de muchos segufa siendo indi st inguible de
una di osa madre pagana, alga di amctralmcnt c op uesto a bue-
na part e de 10 que co nsentian el yahvefsmo y el cris rianismo.
EI co nfl icto de opinion accrca de Maria no solo suscito amar-
gas di scusiones, sino que de hccho condujo a la manipulacion
de los textos bfblicos. No ha sobrevi vido ni nguno de los rna-
nuscrit os evangel icos origi nales y existe una brecha conside-
rable entre estes y los pri meros rnanuscritos tr ansmitidos,
copiados en lati n y griego por escribas ancni mos ent re los
siglos IV}' VI d.C. Fue partiendo de varios cjcrnpla res griegos
como Erasmo prcparola primera edicion del Nuevo Testamen-
to en ISI S d.C. Un proccdimicnto parecido, au nque prestan-
- 254 -
do mas atencion a 101 proccdencia, fue eI que se adopto para re-
da
ctar
rraducciones inglcsas tan co noci das como la version
;luwrizada del rey Jacobo de 1611 y la Revised Standard
Version moderna completada en 1952. Los manuscr itos de los
que provienen todos los ejernplares del Nuevo Testamento
rcsultan, sin embargo. prac ticamente impos ibles de autcntifi-
car. La abrumadora abundancia de copias trajo apa rcja dos un
sinHn de cambios involuntarios en el texto. Ademds, se desco-
noce el grade de inst ruccion y 101 tendencia idcologica de los
sscribas. Can tad0, hay pruebas consistentes de que algunas
de las primeras copias manu scritas fueran alt eradas dcliber a-
damenre por mot ivos idcologicos. Hubo intenros de quitar cl
nacimiento virginal de los capirulos inici ales de los Evangelios
de Mat eo y Lucas. La tr aduccion de Mateo del rey Jacobo di-
ce: Jose, el marido de Maria, de quien nacio jesus, a quien lla-
mamos Cristo [Man. I, 16]. ~ afios antes, eI escriba ano ni-
rna de un manuscr ito [echado en el siglo v, desc ub ierto en eI
monasterio de Santa Catal ina en el mo nte Sinai y rcdactado en
siriaco, present aba la misma [rase dic ha asf Jose, a quien es-
taba prometida la Virgen Mar ia, cngendro a j esus, que es lla-
mado el Cristo... Asimismo, micntras la Version del rey
Jacobo di ce: [j ose] no la conocio [a Maria] hasta que hubo
dado a [uz su pri mogeniro: y el Ic puso cl nombre de Jesus..
[Mat. 1,25], eI rcxto siriaco sosricnc que Maria [e die [aJose]
un hijo .
Cabe hallar pru ebas de adultc raciones mas graves. Varios
Padres de la Iglesia, entre ellos Papi as en eI pri mer tcrcio del
siglo 11 y Jeronimo en siglo IV, rcfi rieron que los cbioniras, pa-
ra qu ienes eI nacimient o virginal era una to nterfa, habian es-
crito un evangelic basado en una version de Marco de la que
se habi an suprimido todos los capftulos inicialcs relatives a la
Nati vid ad. Las pru ebas haec mucho tiempo que fucron des-
truidas de modo que solo podemos basarnos en las palabras
de estos corncntarisras antiguos. Estas adulteraciones del tcx-
to del Nuevo Testa mento constit uye n una prucba mas de 10
cont rovertido que resul to eI da r forma a 101 leyenda mariana.
- 255 -
1debate de 1a Theotokos llcgc a un punto critico en el si-
glo v cuanro la lucha eclesiastica intestina derive mas todavfa
hacia Marfa. EI catalizador fue un sacerdote de Ant ioqufa lIa-
mado Nes torio, un paladi n de [a linea dura de la ortodoxia
con impr esionantes dotes de oratoria a qu ien poco antes ha-
bian nombrado obispo de Constantinopla. Este se mostraba
especialmente mc rdaz con la idea de que Dios fuera envuelto
en pafiales y luego clavado a una cruz, cosa que descartaba co-
mo vii estupidez pagana. Nestorio era un pcrsonaje muy paga-
do de sf mismo, cosa que no Ie hizo uni versalrnent e popular
pero que probablemente Ie valio cl cargo de obispo de Cons-
rantinopla en 428. Fue el responsable de retomar eI debate de
la cristologfa alli donde Arrio se habfa visto ob ligado a aban-
donar lo. Sin tiempo para el paganismo 0 la herej fa, Ie moles-
taban qu ienes se atrevian a llamar Theotokos a la Virgen
Marfa. Le habfa ofendido sobre manera un predicador llama-
do Proclo quien, por aquellas fechas, habia pronunciado un
sermon especialmente franco alabando a Marfa como la
Tbeotokos .
La Iglesia de Ant ioquia ardia en deseos de pramocionar la
naturaleza humana de Cristo, e inmediatamente despues de su
investid ura Nestorio inicio una violenta arremetida cont ra 10
que consideraba una flagrante herejia. Convencido de que
Christotokos era el unico titulo apropiado para Mana, y de que
Theotokos causaba una confusion aun mayor accrca de Ia divi-
nidad 0 humanidad de Cristo, Nestorio escribio a su superior,
el papa Celest ino. Criticc du ramenre a [a Iglesia de Alejandria
y a su obispo Cir ilo, pa r aquel entonces incontestable respon-
sable de la poli tica del brazo occidental de la cristiandad, qui en
aludfa abiertamente a Mar ia como la Madre de Dies.
Como era de esperar, algunos temi bles pesos pesados se
pusicron de parte de Ci rilo, ca n incl usion de los obispos
Juvenal de j erusalen y Memnon de Efeso. Estes convencieron
al papa Celestino de que Nestorio debra retractarse 0 haeer
[rente a la excomunion. Los obispos antioqueses del bloque
orient al tomaro n esre araque a su autoproclamado portavoz
- 256 -
como un ul traje y opusieron energica resistencia a las amcna-
zas contra Nestorio. Con los ani mos crispados, la cuesti on de
[a Theotokos ganc en intensidad y. unos cien anos de spu es de
que Arrio hiciese oir su retorica desde eI pulpito, se co nvoco
orro concilio general, esta vez en una pequef ia y pol vori enta
ciudad portuar ia Hamada Efeso , a orillas del Egeo.
Lo que ocurrio en Efeso en eI verano de 431 d.C. cambia-
ria la perspecti va que la Iglesia catol ica romana tenia de Maria.
Al autorizar eI concilio, en un intcnro por enfriar la tempera-
tura en constante ascenso del debat e y creyendo que Cirilo
era eI pri ncipal culpable de sembrar la d iscordia, cl empe rador
'Ieodosio II paso por enci ma del papa Celesti no. Es probable
que Teodosio eligiera Efeso por pensar que se t raraba de un
lugar favorab le para que Nestorio promocionara su argumen-
to y saliera victorioso. Aquella parte del Mediterraneo orien-
tal se hall aba bajo eI pod eroso influjo de l ala oriental de la
Iglesia, co n scde en Constantinopla, y los obispos or ientales
se oponian con firmeza a e1evar a Maria a una carego rfa equi-
valente a la de diosa. Efeso tambien era una ciudad apropiada
porque, en eI siglc v, la t radic ion la habia vincula do a Maria
quien, segun se decia, la habfa elegido pa ra vivir con Juan. Sus
ciudadanos hab fan levantado una basil ica en su honor y fue
precisamente en esa iglesia, un buen dia de junio, casi cuatro-
cient os afios despues del acontecimi ent o de Belen qu e la saca-
ria del ano ni ma to, donde dos bandos ri vales de obispos se
senrar on para debatir cI futuro de Maria. Sin emba rgo, habia
una razo n mas por la que Efeso consti ruia un marco significa-
tive en el que reuni r a doscienros clerigos para discutir la cle-
vacion de Maria a la categorfa de Theotokos. Durant e siglos
hab fa sido eI cent ro de cuhc de otra diva legendar ia, la di osa
madre griega Artemi s. Aun siendo la seno ra de la caza, en
Asia era mas conoci da por su vincu lo con la fertilidad y la fe-
cundidad. Las esratuas que de ella se esculpieron en Efeso po-
seen un esrilo que bien pudo ser copi ado de las imagenes ma-
ternales arcanas de [a prehi srori a, de senos maduros.
1Concilio de Efeso resuito funcsto para Nestorio. EI pa-
- 257 -
pa Celestino no se opuso abierta mentc a 1a decision del empc-
rador pero, entre bastidores, apoyaba la opini on de Cirilo de
que debia conccdc rsc a Mari a cl titu lo de Tbeoioeos. Ca lcu-
lando con per spic acia 10 que mas [e convenia, Memnon, obi s-
po de Ia ciudad, tambien respaldo a Cirilo e hizo gala de tal
hostilidad hacia Nestorio qu e a cste ultimo tuvieron qu e asig-
narlc una guardia milir ar armada mientras permaneci6 en la
ciudad.
Cirilo de Alejandrfa, un bra vucon de 10 mas dcsagradablc
cuyo fanati smo yexcesos eran de sobra conocidos, era un fer -
viente seguido r de Origencs, eI cscriror alejand rino, y mostra-
ba un saludable intcres por la filosofia gricga. Algunos histo-
ti ador es 10 han descrit o como un indi viduo profundamcruc
inrole ranrc ca n los paganos pero quiza serfa mas cxacro dccir
que era intolerante con qui enquicra qu e discrcpasc de sus opi-
niones. Resulra intercsa nte su evidcnte animadve rsion por cI
judafsmo ortodoxo, tan deseoso como Ncstorio de convertir
a Mari a en diosa. Parcce scr qu e en 415 Cirilo aurorizo el lin-
chamiento de Hipatia, la muj er alejandrina cuyos unicos cri-
menes aparentes eran ser filosofa neopl at onica, maestra paga-
na y mUJer.
La manera en que seconduio el Concilio de Efcso fue mas
bien [ea. Sabiendo que muchos de los obispos que da rian apo-
yo a Nes torio se habian retrasado en route, el contingente ale-
jandrino convoco [a crucial votacion antes de la fecha establc-
cida e hizo aprobar una mocion a favor de -excluir a Ncstorio
de la dignidad episcopa l asi como del colegio sacerdotal. De
heche, dccidieron quitarle su diocesis y hacerl e persona non
grata ent re sus colegas del clero. Consol idaron Ia deci sion con
un anatema que favor ecia al grupo de presion favor abl e al
concepto de Theotok os, pem su ventaja no iba a du rar mucho.
Cuando estas irrcgularidades II cgaro n a Didos de Teodosio,
proclamo un cdi cto imperi al condc nando la reuni on. Una sc-
mana despues, rras la II cgada de los scguidores de Ncstorio
encabezados par J uan de Antioquia, una segunda reunion del
concilio excomulgo a Cirilo y Mcmnon po r su conducta ca-
- 258 -
rente de pr incipios. Fuc de crucial irnportancia, no obstante,
que la asamblea no diera su apoyo a Nestorio y. 301final, cI pa-
pa Celestino refrendo cI argumemo de Cirilo. En un paso de
inmensa importancia para la pcrcepcion furura de Maria. se
.nscribio cI titulo de Theotokos en la doctrine oficial tanto de
Oriente como de Occideme.
- 159-
12
Reina del Cielo
Despu es del Concil io de Efeso de 431 los animas estaban
ran encendidos que Cirilo y Memno n fueron metidos en pri-
sion por orden de Teodosio II pa ra que sc calmaran mientras
que Nestorio regrcso a su mo nasrerio de Amioqufa pa ra pasar
la jubil acion recluido. Dos anos mas tarde, en 433 d.Cc.juan
de Antioqufa liege a la concl usion de que el argumento de
Ncstorio era valido. Deci dio guardar silencio, no obstante, y
s610 admiti6 una definicion de co mpromiso de la Theotokos
que habia sugerido Tcodorcto, un destacadc teologo siric que
fue titular del obispado de Chipre y que mu cic en 466. La cx-
plicaci6n que proponia Teodorcto era en buena mcd ida un
-apafio - , pues declaraba que Cristo era de una sustancia pero
de dos natu ral ezas, mas au n asi satisfizo a los teologos de
Antioquia y dio en co nocerse como el Formulario de union.
Cirilo estampo su fir ma cn el documento.
Dios perfecto y hombre perfecto compuesto de alma racio -
nal y cuer po, de una sola sustancia con eI Padre como Ahisimo,
de una sola sustancia can nosot ros como Hombre. de modo que
se da [a unio n de dos nat uralezas: por este mativo co nfesa mos
que Cristo es uno y Maria la madre de Dios.
Una incomoda tregua sc prolongo durante otros dieciseis
afios, pem la controversia se rcsist ia a desaparccer y, en 45 1.
- 26 1 -
I
I
Teodosio co nvoco una segu nda reuni on, csta vez en una ciu,
dad a orillas del Bosforo. Cel ebrada ba jo el papado de Leon y
lIamada Concilio de Cbalcedon, ororgo orro titulo a Maria, eI
de Aiepartbenos 0 .. Virgcn-Ererna, como rat ificacion del ar-
gumento de que du rante su vida Ma ria nu nea par ticipo en ac-
tividadcs sexua les. H ubo que esperar hasta 649 d.C; durante
el Primer Coneilio Lut erano celebrado bajo la presidencia del
papa Martin I, par a que Aieparthenos fuese incorpo rado al
dogma del carolicismo, per o el asunt o obl ige a Teodoreto, sin
lugar a dud as, a condcnar a Nesto rio.
Ana tcma para Ncsror io y quienquicra que no llame Tbeoto-
kos a la Virgen Maria y quie nquiera qu e divida al Hij o unigeni-
to en dos hijos. Yo mismo he suscrito [a def inicion de fe y la car-
ta del rever endfsimo arzobispo Leon; csra es mi opinion. j Yque
al final rodos scais salvados! [Grace. Affect. CUrd!. ]
Natur almentc, no todos los miernbros del ba ndo cristiano
est uviero n de acuc rdo con cstc proceso de apotcosis. 1obis-
po Epifanio habia escrito en una de sus di atri bas co ntra las he-
rejias sobre aquellos que "en su locura, dcscosos de exalter ala
Virgen Bcndi ta, la han pucst o en cI sirio de Die s. (Panari on
78,23]
EI ascenso de Maria a Ia fama sc acelero en cl sig!o v. La
discusion sobre la categor ia de Cristo tuvo que scr en extre me
provechosa para quicncs, co mo Ci rilo, estaban resueltos a
conferi r a Maria una catcgorfa cquipar ablc a 1a de una divini-
dad. Les di o pie a just ificar el cambio del titulo de Christo-
tokas po r cl de Theotokos al t icrnpo que evitaban quedar
expuest os a criticas por cstar promovicndo argumentos paga-
nos.
Prescntar a Maria co mo la Theotokos fue un autentico
alarde de relacio ncs publicas, ya que asf se devol vfa un mensa-
jc infl exibl e a varias sccras, con inclu sion de los docet icos. Jos
maniqueos, los rnarcionitas y orro s, las cuales sostenian que
Cr isto nunca habia sido humano y que la figu ra de su <rna-
-262 -
d
P
OT consiguicnte, rcsult aba irr elevant e. Por desgracia,
f C",
los dcmagogos parr idarios de la Theol okos pareee qu e a rnc-
uda rccurrieron al mas burdo sobor no idcologico, como cI
nue prcconizaba san Gregorio de Nazianzo a mcdiados del si-
; 10 IV: ..Cualquicra que no acc ptc a santa Ma rfa co mo la
- I AI - .
Theotokos no esta con C (151010 . '"
La que surgi6 fue una confusa mczcla de ideologfa con 10
que, desde el punro de vista crist iano, serfaun linaje de 10 mas
dudoso. La afirmacion de que Mari a habra conccbido inma-
culadamente de un di os era un terna de or igcn pagano qu e, no
obstante, fue adoprado por pon avoecs cristianos co mo
Jeronimo, Origenes, Ambrosio y Agusti n co mo base de un
argumemo absolutamenrc infundado segu n cl cual Maria
siernpre rchuyo las relaciones sexuales. j amas consignada en
los relaros canonicos, la Aieparthenos fue practicamenre pa-
sada par alto par san Pablo y ot ros cristia nos del siglo prime-
ro y cont radic ha en varies textos apocrifos. EI tit ulo de
Theot okos que Maria acababa de recibir tenia c1aras reso nan-
cias paganas y se dice que Nestorio hizo publ ica cn Efcsc la
supli ca siguiente: " jNo convirtais a Maria en una di osa!.. Sin
embargo, la moeion de Ia Theotokos se somerio a votacion.
Puede que sus part idarios alegasen en justa defense que otor-
gar a Mari a el titulo de ..Madre de Dios- no la conve rt ia en
diosa. Sca como [uere, a] cabo de un espacio de tiempo relati -
vamenre corto, se uti lize como justificacion para colmarla con
la clase de adoracion que de otro modo se habria reservado
para una deidad.
La conccsion del ti tul o de Theotokos consti ruyo un mero
punto de parti da para la t ransforrnacion de Mar ia. Tras clc-
varia desdc su condieion de arna de casa a la de Madre de
Dios, los traficanres dc influcncias, di rigidos po r hombres co-
mo Cirilo de Alejandria con eI respaldo de la corte imper ial
ro mana, se pusieron a promover una imagen publica rodavia
mas asombrosa si cabe. La madre terrenal de Jesus iba a ser
- 263 -
present ada como la estrella de una obra apocr ifa de misrer io
con un nuevo personaje que al rnismo riempo rrascendia y
di srorsionaba la realidad de su vida. Desde un punto de vista
del siglo xx, seria muy afin a la imagen creada para una ..dio-
sa.. de la gran panralla; en eI clirna religiose del siglo v, sin du-
da rransmitio en buena medida eI ideal de una diva .. aseptica...
Este proceso se debio, en gran part e, al modo en que se es-
taba extendicndo la popul aridad del cristianismc en general. EI
rnovimiento habia empczado a atraer a miembros influye nrcs
de la comunidad, sobre redo en las principales villas y ciuda-
des, quienes supiero n ver los cambios que se avecinaban en el
ambito espiritual. Desde mas 0 menos 391 d.C. , el ernperador
Teodosio habia empezado a procl amar una seric de severos
edictos contra cl paganismo, cuya finalidad ulti ma era hacer
del cristianismo la religion exclusiva del imperio. Los trafican-
tes de intluencias y los miembros mas acomodados de la socie-
dad empezaron a subirse al carro de la conversion, tendcncia
que fue cobrando progresivo impulso. Gracias al dinero la
Iglesia estaba en condiciones de comrolar los medios de co-
municacion. Los misioneros cristianos podIan permitirse em-
plear a caligrafos para difundir su ideologfa. Hace dos mil
anos, cualquiera que desease promover ideas politicas 0 re-
ligiosas precisaba los servicios de estos cspecialistas en [a
redaccio n de manuscr itos, pero los calfg rafos, por 10 general
esclavos vendidos en los mercados. escaseaban y, como conse-
cuencia, su talent o era una mercancfa cara. Una vez que la cla-
se dirigente cr istiana descubrio que ..poderoso caballero era
don Di nero.., se hizo aprisa con eI talenro disponible y, a la in-
versa. disminuyeron las oportunidades de que otros divulga-
ran la version pagana de los acontecimient os. Este desequili -
brio en el [rente de las relaciones publicas no solo cont ribuyo
a elirninar la difusi6n de ideas pur ament c paganas sino que
tambien redujo el alcance de las ideas cristianas no ortodoxas,
las cuales se juzgaba que revelaban enseiianzas hereticas.
EI control sobre los medics de comunicacion posibilito
que los elementos polemicos de las vidas de j esus, Maria y los
- 264 -
apostoles fuesen alterados 0 rotalmcnte suprimidos y reem-
plazados con perfiles que los Padres de la Iglesia cons ideraban
mas afines al pensamient o vigenrc. En el caso de Maria, su
biografia, a part ir de princi pios del siglo v, fue alejandose
de cuanto quepa hallar en los textos cristia-
nos annguos.
Las int rigas de los concilios ecumenicos de Efeso y Chal-
ccdon dejan bast antc claro que, aparte del romanricismo y las
aspiraeiones que eambiaron la pcrcepcion de Maria por la
geme corriente-, el relata mariano mas forma l cstaba bajo el
control de cicrtas directrices acordadas, aunque estas no go-
zaran de un apoyo univer sal. Venfan a ser; poco mas 0 menos,
las mismas que la Iglesia catolica reconoee en la actualidad. 1
origen galileo de Maria con su apos tasia, las mujercs de la ge-
nealogfa de Mateo, las acusaciones de adulterio, eI nacimiento
de jesus en un samuario pagano, las impuracio nes de incesto,
eI retire a una ciudad dominada por el culto a una diosa: todos
estes aspectos cayeron en el olvido. Llegados al siglo v Maria
se presentaba como la encarnaci6n de la cast idad y casi todos
)0 5 elementos originales de su vida que insinuaban inclinacio-
nes paganas habian side suprimidos 0 se hacia caso omiso de
elias. Incluso eI Banquete de Ia Presenracion, que seiialaba su
educacion en el Temple , fue reemplazado par c1 Banquete de
la Purificacicn, que celebraba su visita al Temple como madre
tras e] nacimiento de Jesus. De ahi se desprende que eI bando
ortodoxo, personificado en el viejo grupo de presion de
Antioquia, ejercia presion sabre los cristianos que quiza [ue-
sen mas pr6ximos al punt a de vista alejandrino con el propo-
sire de eliminar uno de los aspectos mas incomodos de la vi-
da de Mar ia, aspecto que la vinculaba a la diosa madr e. La
existencia y las crecncias de los devot os marianos propaganos
han sido suprimidas en gran part e de los archivos aunque to-
davia sigue siendo percept ible en los escritos de cazadores de
herejes como Ireneo, O rfgenes y Epifanio.
En el arte de esc pcriodo tambien cabe hallar rastros a [0-
das luces paganos. 1arte constiruia una de las hcrramientas
-265 -
de prop aganda mas important es en una cpoca en que una vas-
ra proporcion de 1.1 poblacion era analfabcta, incapaz de en-
tender e1l atfn y el griego en los que estaba escriro 1.1 mayor
part e del debate tcologico. Desde cosa de finales del siglo II , 1.1
pintura y la escultura nos han legado un reflcjc de los mismos
elementos confuses que haHamos en los rext os. Los eruditos
crist ianos han intent ado defenderlos como prestamo legitime
para expresa r las aspiraciones de 1.1 nueva religion, mas los
frescos y mosaicos ant iguos que represeman a Marfa revclan
una imaginerfa cuya explicacion no result a nada convincente.
La imprcsion art isrica formal ha sido, como era de esperar, la
de una don cella casta y virginal. Marfa aparece, a menudo en
cI contexte de 1.1 Natividad 0 1.1 Adoracion de los Reyes
Mage s, luciendo cI tocado judie tipico y una toga amplia y
basta nte aus tcra que Ie cac hasta los pi es formando sobrios
pliegues. Nos qucdamos sin la menor insinuacion de un P'"
cho, salvo si csta dando de mamar, 0 de un tobillo torcido con
gracia. Un fresco del siglo XVIII, Las(resmadresmilagrosasde
fa Nueva A/ianza de Sant a Marfa Ant igua, en Roma, const i-
tuye un bucn cjcmplo de csro perrenecicnt e a un pcriodo un
tanto posterior.
Tan austcros y castos rerratos, sin embargo, no son los
unicos existentes. La desva ida dccor acicn de algunas de las
iglesias antiguas de Roma y ot ros lugarcs de 1.1 region rncditc-
rranca preseman dctalles que rcflejan 1.1 bat alla ideologies so-
bre 1.1 imagen de Marfa entre pint orcs y cscul rorcs. Estas
obras constituyen vestigios de una moda artistica que antano
gozo de popularidad y que desaparccio prdcticamcntc por com-
pleto durante las purgas de que fueron objcto todas las image-
ncs religiosas a 10 largo de los siglos VII I y IX. En 10 que atane
a la vcrdade ra Marfa, solo nos quedan algunas piczas dispcrsas
que 1.1 polfrica de 1.1 Iglesia no consiguio crradicar,
La catacumba romana de una dcvota cristiana Hamada
Priscila, que data de finales del siglo II 0 princ ipios del III, con-
ticnc una de las imdgencs mas antiguas que se conscrvan de
Maria y el Nino Jesus y, si bien pucdc pareccr no ser mas que
- 266 -
una burda car icarura, induye un rasgo muy peculiar. La ma-
vo
ria
de artist as crist ianos antiguos, cuando no rcprcsentaban
a Maria can el pelo cubierro. !o hacian bien con el pelo con o
y pegado a la cabcza, bien rccogido en un mono rematado con
una coron a. EI moldeado de los cabellos en cl mural de la ca-
tacumba, sin embargo, guarda mucho parec ido con la lctra
griegaomega con sus extre mos intcriorcs curvados hacia fucra,
haciendo caso omiso de 1.1 rnoda del memento. Podernos des-
cubrir cl mismo pcinado en un diprico de marfil del siglo VI,
procedeme de Constantinople y conservado en el Ehemals
Sraatliche Museen de Berlin, en el que Maria y Cristo figuran
cnrronizados juntos.
En buena parte del mundo paga no ant iguo cl dibujo de la
omega, asociado con la fen ilidad y cl ut ero, cstaba cargado de
un significado cript ico basado, ironicamcntc, en un malcnrcn -
dido sobre la anaromia ferncnina. Los conocimienros gincco-
logicos de la cpoca eran en extreme elcrnenralcs, basados
principalmenre en la obscrvacion de cuerpos de animalcs
muertos cuyo funcionamient o intern e se supo nfa semcjante
a] de las personas. No obstante, si se corta por la mirad el ut e-
ro de un animal dornestico de pez ufia como una vaca, a dife-
rencia del utero huma no, aquel parcccni una omega. Un col -
game de oro hallado en el yacimicnto de la antigua capital
cananita de Ugarit yfcchado hacia 1500 a.c., conscrvado en cI
Louvre de Paris, muestra 1.1 diosa siria Astarte luciendo un
peinado casi identico. Muchas de las divas paga nas se reprc-
sentaban con cstos tocados ut erinos para simbolizar su fcrti li-
dad, y a veces eI ut ero se inven ia para converti rsc en un par de
- cuernos- que abrazaban un disco solar. La diosa egipcia Isis
aparece con frecucncia llevando esra c1ase de casco. Tambie n
hay quien cree qu e e] dibujo de la omega estd inspi rado en eI
jeroglffico egipcio SA, asociado con la ferti lidad y eI naci-
rmenro.
La inclusion del simbo lismo de la omega no fue la unica
defercncia que cl artc crisriano antiguo relacionado can Maria
tuvo para con la mas pura ideologia pagana. Mas 0 menos a
- 267-
par tir del siglo I V se puso d e moda rep resentar a un trio de
maryams visirando el sepulcro de Jesus; posibl ementc fue-
se una copia del tema de las tr es diosas madre, como las
..Matres>que popularizaron los romanos. Uno de los mejorcs
ejemplos se encuentra en una tabl a ro mana de marfi l rallad o,
fechada a finales del siglo IV 0 principios del V (actualmente en
eI Bayeri sches Nationalmuseum de Munich). De estil o hele-
nisrico, represcnra a [a tre s Marias can vestidos casi identicos
alineadas ante [a rumba mientras Cristo tr epa por un a escale-
ra de nubes haci a eI cielo: La nue va mit ologfa mariana, aunque
se Ie haya dado [a apa riencia de rener un respctable origen ju-
deocri sti ano, era de una natu raleza soli da mente pagana en su
esencra.
As i como en la mitologfa mesopot ami ca la diosa de la fer-
rilidad, Isht ar; sc oponia a su alter ego Ereshkigal. reina del
averno, Maria fue promovida como la antitesis de Eva y como
la virgen inmaculada que se alzaba para invertir e1legado de
mu ert e de su homcl oga. Ishtar, la apoteosis de la vida, habia
triunfado sobre [a muerte por inrervencion del panteon celes-
tial. La virginidad, segun el razonami ento cristiano, era la cla-
ve para alcanz ar un exito semejante. San Agustin confirmo
que Maria fue una Virgen que co ncibe, una Vir gen qu e da a
luz, una Virgen prefiada, una Virgen que pare, una Vir gen
Perpetua [Sermones 186, 1). La est rafalaria rei vindi cacion de
qu e tanto Maria como Ana, su madre, habian side virgenes
eternas ahora era aceptada por los principales responsables de
la politica cri sriana.
La afir macion de que Maria fue una celibe de par vida que
experimentola inmacul ada concepcion y el nacimi ento virgi-
nal [a apartaba, de un plumazo, del ciclo de sexo, pecado y
muerte, elevandola a una posici on uni ca. Su triunfo co mo pa-
radigma de la virtud ruvo el efccto de disranciarla de la mayo-
ria de madres. Ademds se exhorraba a todas las muj eres a se-
guir su ejemplo. Los Padres de la Iglesia no podian instar a
on-acosa a su rebano femenin o sin socavar eI dogma cristia no
fund ament al y exclusive qu e rel aciona eI sexo co n eI pccado y
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[a rnuert e. Las mujeres, cuyo papel en la sociedad era la ma-
tcrnidad, eran las responsables de estos tres problemas segun
algunos incondicionales como san Agustin. Pasando por alto
el heche de que tal razonami ento no se encont raba en las es-
crit uras del Antiguo Testament o, Agustin clarno contra toda
c1ase de sexualidad, pregonando a los cuatro vientos que eI se-
xo era el fatidico erro r origin al perpetuado por las mujcrcs
mortales, y que la abstcncion cra la tinica defense segura.
Por der ecbo divino 1a comi nencia es preferible a 1a vida
conyugal, y la piadosa virginidad a1matrimonio.
[Sobre fa santavirginidad I , I]
Cualquier ins inuacion de quc Maria hubiese participado
del trato carnal fue climinada con firmeza y una vez est abl eci-
do eI acuerdo sobre el requisit e esencial de su celibate, 10 qu e
siguio no dej ode resultar sorprendente.
EI siguiente paso importante fue convert ir a Maria en con-
yuge de un ..mat rimoni o- celest ial con su hijo. Sin embargo,
la imagineria de un matrimonio sagrado era estricramente pa-
gana. Procedfa de Mesopotami a, donde la diosa y su esposo
semidios interpretaban eI papel de madre e hijo, novia di vina
y amantc. Los profetas del Antiguo Testament o habian torna-
do prestado el tema de una pareja soberana y 10hicieron acep-
table primero climinando eI componente sexual y luego invir-
tiendo la preponderancia ent re la diosa y su consorte. Esto se
ajustaba al principio de qu e el Di os de Israel era varon aun -
qu e, cur iosamente, implicaba que no era soltero. En varias
partes del Libro de Isaias surge la preocupa cion por la alego-
ria espiritual de una precaria y a mcnudo airada relacion con-
yugal ent re Yahve, eI dios vengati vo, y j erusalen, su novia in-
fiel, cuyo pueblo comere licencioso adulteri o con fdolos
extranjcros.
Pues al modo qu e vive en paz. y alegria un mancebo con la
doncella que se escogio para esposa, asi {Us hijos rnoraran en ti;
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y como eI gozo del esposo y de 1.1 esposa, asi seras tu el guzo de
tu Dios. [Is. 62, 5]
M.b revelador de un a soc iedad cuya mi rol ogia susc ribfa
una presencia masculina cclibe en los cielos rcsulta cl siguicn-
rc pasajc del Libra de los Pr overbios. Indica que Dios po seia
un cc nyugc desde los inicios cos micos . Por 10 general se con-
sidera a dicho conyugc de genera fcmeni no (des de un PUnto
de vista puramenr e crist iano se ha imerpretado co mo Sophia
o sabi dur ia) y parre de 1.1 dcscripcion, ..y eran mis di ar ies pla-
ceres eI hol garme cont inua mente en su presencia [...] siendo
todas mis delicias el cstar con los hijos de los hombres", otor-
ga a 1.1 rel aci on un caracrer neta mcntc sex u al.
Dcsdc 1.1 etemidad tengo yo cl principado de todas las cosas,
desde antes de los siglos, primero que fuesc hecha 1.1 tierr a.
Todavia no cxisrfan los abismos a mares, y yo cstaba ya conce-
bida; min no habfa n br otado las Fuent es de las aguas , no estaba
sentada 1.1 grandiose mole de los montes, ni aun habra collados.
cua ndo yo ya habra nacido; adn no habia criado la tierr a, ni los
rios, ni los ejes del mundo. Cuando exten dfa ellos cielos cstaba
yo presc nt e; cua ndo co n ley fija enccrraba los mares dent ro de
su ambito, cuando establccia alia en 10alto las regiones crercas r
ponia en equ ilibria los manantial cs de las aguas, cuando cir -
cunscribia .11mar en sus tcrminos, e imponi a ley a las aguas pa-
ra que no t raspasascn sus lirnitcs: cuando asenta ba los ci mientos
de 1.1 t ierra; ca n cl cstaba yo dis poniendo rodas las casas; y eran
mis dia ries placeres el halgarme ccnti nua rnente en su pr esencia,
eI holgarme en 1.1 creacion del universe; siendo todas mis deli-
cias cl estar con los hijos de los hombres.
[Pro 8, 2J Yss.]
AI seguir eI rastro a 1.1 idea de un matrimoni o celestial mas
ava nzada la era cristiana dcscubrimos que cl enfasis vuclvc a
cambia r, con cvangclis tas como Juan sus tituycndo h ..Nueva
j erusale n.. por la novia quc.Icjos de ser veleidosa y reinciden-
te, se ha t ransformado en 1.1 virgc n inoccnrc y pur a.
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Gocemonos y saltemos de jubilo, y demosle 1.1 gloria; pues
son llcgadas las bodas del Corde ro, y su esposa se ha puesto de
gala [...] Yyo. j ua n, vi la ciudad san ta, 1.1 nueva [cr usalcn, des-
cender del cielopor la mana de Di os, compucsta, como una no-
via engala nada para su esposo . [Ap. 19,7; 21, 2]
Vine despues un angel de los sietc qu e t enfan los calices Ile-
nos de las sicre plagas postr cras, y hablo conmigo, dici end o:
Yen, y rc most rare 1.1 cspos a. novia del Cordero. Con csro me
llevo en espir itu a un monte gra nde y encumbrado, y mos rrome
la ciudad santa dc j erusalen, que descendia del cielo y venia de
Dios. [Ap. 21, 9- 10]
En su carta a los Efcsios, Pablo, qu e nunca fue un gran de-
fensor de la cmancipacion de la mujcr, compa ra a la csposa
con [a Iglesia.
Por cuanto cl hombre es cabcza de la mujcr, asf como Cristo
es cabeza de 1.1 Iglesia, que cs su ('uer po, del cual el mismo cs sal-
vador. De dondc asf como 1.1 Iglesia csta sujc ta a Cristo, asi las
mujercs 10 han de estar a sus mari dos en rode. [Ef. 5, 23-24]
Parti endo de csta idea cristia nizada de la relacion ent re
conyuges cclcst iales rcsulto rclativa rncnrc faci l dar el paso d e
idcntificar a Maria con la Iglesia y, pa r consigu iente, situarla
en un mat rimonio espiri tual co n D ios. Marfa devine la nov ia
de Jesus, su hijo divi nc. yJose, su marido, se cons idcro irre-
lcvanre.
Muchos de los comcntarisras amiguos rcivi ndicaron esrc
noviazgo, aplicandolo no solo a Marla sino a cualquicr muj er
que adoprase una vida de dev ocion a Cristo. En la que qui zd
sea la mas [amosa de las cartas de J eronimo , escrita a un a
monia Hamada Eustaquia en 384., estc hizo hi ncapie en la ima-
gineria nupcial.
,Que nccesidad ticnes de ccr rnr las puertas de tu corazon a]
Novio ? Dcjalas abie rras para Cristo pcro ccrradas para cl mal
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segdn eI refran. Si eI espir iru de quien tiene poder se alza COntra
ri, no abandones tu pueslO.
Si algona de [US siervas comparte ru vocacion, no re aleC' s
cont ra ella ni te enorgullezcas por ser su senora. Todas vosot ras
habeis elegido a un Novio, todas cantais los mismos salmos;
juntas recibfs eI Cuerpo de Cristo.
[j eronimo, Canas, 26, 29]
La Iglesia aprobo este retrato de Maria comprometida con
un sublime amor espiritual, pero al parecer hizo poco por cvi-
tar la aparicion de una interpretacion mas [Isica. En un breve
espacio de riempo, como veremos, el mundo del arte empczo
a incorporar simbolismos a las imagcncs dejesus y Maria, de-
jando entrever la intirnidad sexual de la que gozan marido y
mujer, Maria, Ia madre, se presenraba como [ a novia inccstuo-
sa del hijo. , Por que los Padres de la Iglesia introdujeron vo-
luntar iarnentc elementos polemicos que luego defendi eron
pese al riesgo de suscitar controversia? No dcbemos olvidar
un pasaje como el de la Genna MarMs que cita Epifanio. Este
daba a entender que Jesus comet io un acto ritual de incesto
con su madre, en presencia de Marfa de Magdala. <tras llevar-
sela a solas a la montana [monte de los Olivos], donde rezo,
hizo aparecer a una mujer y comenzo a forni car con ella, invi-
tandola a compartir su emision-. La unica conclusion posible
es que habia presiones por part e de quienes estaban resueltos
a conservar principios paganos en el personaje de Maria.
Uno de los recursos del que ambos bandos hicieron usa
en su defense de la alianza nupcial ent re Maria yJesus fue sin
duda el Canticum canticorum 0 Camar de Salomon. La vin-
culacion de detcrminados pasajes ostensiblememc sexuales
con Maria se alcanzo porque, a pesar de la naruraleza del
asunto, el hccho de que el Cantar estuvicsc incluido en eI ca-
non judio Ie otorgaba solidas crcdenciales: era una obra poeri-
ca consagrada por la t radicion. Los grandes hombres del pa-
sado no 10 habian encontrado mas ofensivo que una alegorfa
-272 -
sabre el amor espiritual y, compuesto como un dueto ponien-
do enfasis en e1 conyuge [emenino, constiruye uno de los pa-
cos rextos del Antigua Testamento donde no prevalece un
scnt idOdel predominio masculino. El hecho de que en eI si-
glo I d.C. algunos eruditos judios hubiesen empezado a cues-
tionarse si era apropiado mantenerl o como parte del canon
judio se dejo convenientemente de Iado.
Desde un puma de vista cristiano ortodoxo, la letra del
Cant ar vino a representar una sublime asoci acion entre Yahve
e Israel que habia sido transferida a Cristo y Ia Virgen y que
era emulada pa r los seguidores cristianos en su di sciplina de
devocion y castidad. Hacia eI ana 200, Hipolito, uno de los
mas oscu ros escrito res cristianos anti guos de Roma, habia in-
sistido en que eI Canrar describia eI amo r entre Cristo y la
Iglesia. Estc parecer obtuvo el respaldo de O rigenes, qu ien
habia reconocido su naturaleza sexual pem sent ia que, en un
sent ido mas e1evado, hablaba de una relacion pura. San
Jeronimo rccurric ca n frccuenci a al Cantar cuando cscribio a
Eustaquia, contenrandosc con pasar por alto e1 significado os-
tensiblemente sexual de los pas ajcs que citaba.
Cuando el suc no te venza, 1[cl novio] vendra y merera Su
mano par el agujero de la puerta, y tu corazon sc cmocionara
por J; y te des pertaras, te levantaras y diras: Estoy enferma de
amor. Entonces Jcontcstara: Un jardfn vallado es mi hermana,
mi esposa: un mananrial cerrado, una fuente sellada.
[jeronimo, Canas, 25]
El pasaje un jardfn vallado es mi hermana, mi esposa; un
manantial cerrado, una fuente seJl ada.., presentado como
prueba del antiquisimo caracrcr sagrado de la virginidad.
ha seguido empleandose en las iglesias hast a nuestros dfas.
Quienes acepran dicho pasaj e Iamentablement e pasan por
alto cl hecho de que la mujer en realidad esta aguardando la
llegada de su amanre. t.l viajaba desde el nort e, fluyend o des-
de las colinas como las aguas que da n vida a la agos tada llanu -
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ra mcsoporamica, y poco s momcnros despu es ella cxclama ba
apas io nada mcnrc: Q ue mi amado penetre en su jardin y co-
ma sus agradables frutos ... Aunque la muj er del Cantar pu -
diesc reivindicar su virginidad a] principio, [sin duda estaba
llarnada a perderl a!
El uso del Canta r no como co n la aprobacion de tcdos los
crisrianos. Hacia cl final del siglo IV, Teodoro de Mopsucsti a
se alzo co ntra [a co rr icntc de opinion ort odoxa alegando que
sf cons ti tuia mat eri al erotico, y eI rnonje romano j ovi ano,
co nrempordnco suyo, adopro una posture scmeja nte cuando
araco la supcrioridad del celiba te. No obs ta nte, estes porta-
voces cr an min oria y solian acabar co ndcnados por her ejcs.
La mayorla restame insis t ia en la pureza cjcmp lar del Camar.
Para csrablccer una analogia, seria co mo si en la epoca medie-
val. algu ien que buscara impu nidad para ai rca r un tc ma con
muchas probabilidades de levamar ampollas en la opinion pu-
blica se bubiesc scrvido de ma terial obscene sacado de los
Cucntos de Canterbury de Chauce r alcgando que estas no
son mis palabras. Me he limitad o a copia rlas inoccnrcrncntc
de una obra maestra ciasica. ,Acaso mis dctractorcs prcten -
de n cri ticar a Chauce r? .
Can vistas a establccer adccuadamcnte la posicio n de
Mar ia como novia celestial, hubo que escri bir orra obra de fie-
cion. La tradicion ya habia consolidado que Jesus sc habia
tra nsportado enca rnado al cicl o y que, si su madre ten ia que
ser su co nsorte, 10 logico scr fa qu e se rcu niese co n cl de forma
simila r. Sc hablaba de Asuncion Carnal, la idea fantdst ica de
que Mar ia no habia muerto sino que habia abandonado la tie-
rra, cue r po incluido, media nte alguna clase de mil agro que
emula ba el de la Rcsurreccion de Cr isto. Resulro faci l espec u-
lar sabre 10 que habia ocurrido cxacramentc co n sus rcst os
mortalcs porqu e no habia cadaver, ni rumba, y sf una ausencia
abs oluta de rcliquias verificablcs. En 10 que rcspcc taba a los
Evangelios cano nicos, eI aconrccimicnro habia pasado dcsa-
percibido y varies de los relate s apocrifos de su muertc cra n
prolijos, dcshilvanados y salpicados de burda hechiccrfa. En
- 274-
la traducci()n latina de un manuscr iro gr iego que toma su
nombre de un obis po de Sardis del siglo II , eI Pseudo Meliton.
los apostoles son lIevados ante el lecho de mue rte de Maria
por arre de magia.
Y he aqui que, de pronto, par orden de Dios, todos los
apostole s fue ron alzados a una nubc y llevados de los lugares
donde se enconrraban predicando para ser depositados ante [a
puerta de la casa donde moraba Maria.
[Pseudo Meliton S, NTA]
Los elementos de cuenro de hadas plasmados en la Dor-
micion y la Asuncion car nal comenzaro n a tomar fo rma du-
rant e el siglo III en el ala oriental de la crisriandad. Uno de los
pr imeros relates fragmentarios, las Exequias de /a Santa
Virgen, escriro en sir iaco por un autor anonimo en algun 010-
menro entre cl principio del siglo III y rncdiados del IV, Yha-
lIado a mediados del siglo XIX, rcfiere una conversacion que
supuestamente tuvo lugar ante la rumba de Maria. Un grupo
de di scipul os, con inclusion de Pabl o, di scutia Ia politica que
debi a seguirse para predicar el mcnsaje cristia no eua ndo se les
aparecio Jesus, quicn lIam6 al arcangel Miguel y le ordeno que
llevara el cadaver de Maria al cielo. [Fragmcnro de relate sirio,
version E. ii, (Wrig ht, 1865, p. 42).J
1 texto griego conocido como Asuncion de La Virgen,
atribuido al evangelisra J uan, apo rta otros dctalles y resulta
significati ve en varios scntidos. Expo nc qu e cI pcriodo entre
el funeral de Mari a y cI descubrimiento de su rumba vacia fue
de tres dias, cI mismo cspacio de tiempo que el asignado a la
Resurrcccion de Cristo. EI facto r tiempo tambien present a
claras remi nisce ncias de las antiguas rradiciones paganas de
lnana e Ishrar; quicncs se cons umieron durant e trcs el ias en cl
averno antes de la resurreccion de su cuerpo.
Los apostoles acarrearon ellecho y depos itaron su cuerpo
santo en una rumba nueva de Getsemanf. Y he aqui que un dul-
- 275-
ce perfu me surgio del santo sepu lcro de nuest ra senora 1.1 madre
de Dies: y hasta que pasaron tres dfas se oyeron las voces de
unos angeles invisibles que glorificaban a Cristo nues tro Dios
que habfa nacido de ella. Y cuando eI tercer dia toea a su fin
dejaron de oirse las voces, y fue entonccs cuando todos pcrci-
bi mos que su precioso cuerpo inmaculado se trasladaba at ~
raise. [Asuncion 48, ANT]
Es re texto griego es uno de t an t os d e los que refi ere n 1.1
profanacion de que fu e objcto el cadaver d e Mari a pa r par-
te de los judios, aunque esta vers ion da a entender que se tra-
to d e un acto prcrn cditado e incluso que Maria t enia concicn-
cia d el mi smo an tes d e morir.
La santa mad re de Dios contes to y me dijo: Los judfos han
jurado que cuando Begue rni hora quemaran mi cuerpo.
[Asuncion 10, ANT]
EI mi smo t exto present a como una fal acia 1.1 energica ne-
ga t iva d e 1.1 Igl esia ca tolica romana conforme Mari a no es eI
o bje ro d e veneracion. Desde u n puma d e vista cristiano, 1.1 ve-
neraci o n es una forma d e adoracio n reservad a especfficarncn-
t e para una deida d, yaqui hall am os una confirmacion ineq ui-
voca d e 1.1 veneracicn que los apostol es rinden a Maria.
Y nos aproximamos a 1.1 madre de Dios nues tro Senor y 1.1
venerarnos.
Contcmplarnos [...] como todos los coros de los santos vc-
neraha n el precioso cuerpo de 1.1 madre del Seiior.
[Asuncion 15 y 49, ANT}
El Pseudo Meliton amplia eI incidence de 1.1 Asu ncion con
detalles pinrorescos.
Y dijo eI Senor: Levantat e amada mia de mi sangre; ttl que
no sufriste corrupcion media nte 1.1 union de 1.1 carne no sufriras
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la disolucion del cuerpo en el sepulcro. Yde inmediato Maria se
levanto de la rumba y bcndi jo al Senor y se postro a sus pies, di-
ciendo: Soy incapaz de dar tc las gracias qu e mereces, oh Senor,
por los innumerables favores que has concedido a t u sierva [...]
yel Senor la beso y se marc h6, ent regandola a los angeles para
que la llevaranal Paraiso. [Pseudo Meliton 17, 1Yss., ANT]
L1 egado el siglo XVII las diversas corrientes miticas rela-
cionadas con la muert e de Maria fueron acepradas co mo el
fundamemo de una tr adicion hist orica mas consistente que se
formal ize en el Transitus, e1 paso de la tierra al cielo y de la vi-
da a la muert e. Hacia el afio 600, e1 emperador romano bizan-
rino Mauricio introduj o la Pestividad de la Dormicion, cele-
brada e1 15 de agosro, en el calendario religiose, y renemos
const ancia de su celebrac ion en Occideme, concrctamenre en
la Galia, menos de ci ncuenta anos despues. En eI siglo VIII, ba-
jo cI papa Nicolas I, la celebracio n de la muerte y la mudanza
del cuerpo de Maria al cielo cobra el mismo grado de im-
portancia en la ro nda de [esti vidades de la Iglesia qu e la
Encarnacion y Resu rreccion de Cristo. EI nombre parece ha-
her cambiado formalmente al de Festi vidad de la As uncion en
algun moment o del siglo IX, cua ndo aparece po r primera vez
en los calendari os linirgicos.
Una vez que los rnitos de la asuncion carnal de Maria y su
matrimonio con Cristo sc habian reconocido oficialme nte, el
rerrcno estaba allanado para la incorporacion del tercer ele-
memo pagano al dogma romano carolico de Maria, el de
Reginacoeli. la Reina del Cielo. Si los galardones de Madre de
Dios y Novia de Cristo resultaba n pole micos, mas dificil tu-
vo que ser para los Pad res de la Iglesia mas ortodoxos tolcrar,
por infame, el titulo de ... Rei na del Cielo. Jeremias, escrito r
del Antiguo Testamento, 10 habi a util izado abiertamenre al
referirse a Ishtar, la gran diosa de [a ferti lidad de Babilonia.
Los hijos rccogen la lena. encienden e] fuego los pad res. y
las mujeres amasan la pasta con manteca. para hacer rcrt as, y
- 277-
prcsentarlas a la que adoran por reina del cielo, y ofrecer liba-
cioncs a los dioses aje nos, y provocar mi ira. Uer. 7, 18]
Cumplamos los vot es que hicimos de ofrecer sacrificios y
libacioncs a [a reina del cielo. [jer. 44, 25]
Los fieles al cuho mar iano que, no obstant e, abrigaban
tendencies paganas sin duda habri an encont rado atractivo que
tal honor recayera en su diva. Lo que resulra menos Hcil de
comprender, sin embargo, es por que las fuer zas ortodoxas se
avinieron a adoptarlo.
1 arte cr istiano antiguo proporciona la muestra mas con-
vincentc de la ascension de Marfa a la realeza celestial e indica
que se t rato de un proceso gradual. AI princi pio la rcndencia
era repr escnrarla modesramenre como una madr e terrenal can
su hijo mientras que las irnagenes de Cristo, a menudo traba-
jadas a conci encia, a vcces le conferian el aspecto de un empc-
radar romano. Asi, par ejemplo, en 306 d.C; Constant ino eI
Grande encargc y erigio en 1a basilica de Sanjuan en Laterano
un par de imagenes a tamano natural de Cristo imperator, am-
bas model adas en plata maciza. Ahora bien, a medida que
Maria fue ganando popularidad, cc menzo a producirse un su-
til cambio de enfasis: Cristo rcndi o a bajar de categoria y sus
iconos se vieron progresivament e eclipsados por los de su as-
cendente madre. Esto no significa que los artistas dejaran de
representar a Cristo Rey sino que en los retratos rnarianos co-
menzaron a emitir mensajes que hablaban de un estatus regia.
Hacia mcdiados del siglo v, durant e [a const ruccion de la
gran iglesia romana de Santa Maria la Mayor bajo los auspi-
cios del papa Sixto III , un grupo de acaudalados mecenas fi-
nancio 13creacion de mosaicos que rcpre sentaban di vcrsas cs-
cenas bfblicas y que fucr on coloca dos en los muros laterales
yen el arco triunfal. Algunos de los que dcscribcn la Natividad
en Belen muest ran a Maria en eI papel de una madre c1 ara-
mente subo rdinada a Cristo. Sin embargo, tambien hay un
grupo de rctratos que encargara un benefactor anonimo y que
- 278-
en [a actualidad se conside ra que marea cl biro entre la Maria
plebeya y la Maria reina. Tragicamente par a nosotros, ahora
ostas obras apa recen tan desgast adas que no qu eda ni rast ro de
elias pero sabe mos por co mentar ios histcricos que Maria iba
vestida co mo una cmperat r iz romana 0 augusta y que estaba
sent ada ante una fila de martires que le ofrecfa n sus coronas.
Maria termi naria par ser retratada co mo una autenricarei-
na celesti al pero prime ro sc la represe nto co mo una soberana
terrenal ante quicn doblaban la cerviz pontfficcs y emperado-
res por igual. Las razon es probablc me nre tuvieron mas que
vcr con Ia pol fti ca que can los ideales paganos. Durante el rei-
nado del cmperador Dioclcciano, que comcnzo en 284, se cs-
taba rramando la escision del mundo romano en dos partes
geogrdficamente definides. Occidente, de hcch o Europa, sc-
ria gobernado desde Roma y rode 10 que quedaba al cstc del
Egeo se co ntrolaria des dc Niccmedia, sita en el extreme
ori ental del mar de Marmara, en Anatolia. Con vistas a facili-
tar la division, en 293 Constant ino y Galer io fueron nombra-
des cocesares de Occidente y O rie nte. La particio n formal [U-
vo lugar en Mi lan en 313 du rante un cncucnrro entre los
cmpcr adorcs Constant ino el Grande y su homologo oriental,
Licinio.
La scparacion bajo el mando de dos jefes de Gobicrno iba
a marcar el princi pio del fin del Imperi o ro ma no, pues sento
las bases de una epocade rivalidad cronica y a vcces encona -
da ent re ambas alas y, al afio siguie ntc, comenzaron unas hos-
tilidad es en las que Licinio fue de rrotado. Constantino dcc i-
di e trasladar su scdc lejos de Ro ma. En el cmplazamiento de
la pequefia villa de Bizancio, un poco al norte de Nicome-
dia, co nstruyo la nueva capita l de Oriente, a la que llamo
Constanrinopla. Esta incomoda tregua se prolongo hasta 455,
cua ndo los vandalos saquearon Ro ma, los reyes lomba rdos se
est ahlc cieron en cl norte de Iralia y la sedc del podcr civil se
rrasl ado permanenrcmen tc a Constantinopla dcs de donde los
emperadores bizanti nos supcrvisaron cI declive del podcrfo
ro mano.
- 279 -
Mucho antes de esro, no obstante, ambas alas habian ten-
dido a separarse culturalment e, con eI efecto de que micntras
en Roma se habl aba latin, en Nicomedi a se hablaba en griego.
La Iglesia crist iana qucdo dividida cinendose a lindes simils..
res yean eI tiempo fue creciendo una [uerte rivalidad entre
Oriente y Occidenre por la supre macfa erica y mora l. La doc-
trina que promovia Oriente se convirrio en 1a ortodoxia
griega mientras que la de Occideme paso a ser eI cato licismo
romano. Maria estaba destinada a ser venerada casi exclusiva-
mente como 1a Theotokos en O riente mientras que en eI Occi-
dente catolico romano se hacfa igual hincapie en su condicion
de Theotokos y en su permanente virginidad. En Occidente,
se admitio a Marfa como reina porque la Iglesia de Roma de-
cidic que al prcse ntarla co n rcgios ropajcs serfa idcntificada
como stmbolo de su autoridad civil. Dcbcmos recordar que la
Iglesia romana no se preocupaba solo del bienesrar espiritual
de su rebano, sino que tambien ejercia un inmenso poder po-
litico. Conceder a Maria una realeza temporal probablcrncnrc
fue una idea sagaz en un periodo en el que Roma se sent faca-
da vez mas vulnerable, tant o a un ataque de los lombardos co-
mo a la perdida de su posicion a favor de la Iglesia orienta l. La
moda de la rcaleza de Maria no gozc de una popularidad uni-
versal. Quid no renga nada de sorpre ndente que los patriar-
cas bizanti nos pusicran objecioncs aduciendo que al invcsrir a
la Theotokos can e1 boato del poder rerrenal se corria eI ricsgo
de desdibujar su caracrer sobrenatural. Par eI momenta , no
obstante, dicha politi ca parecia irnparabl e y los artisras siguie-
ron venerandc a Maria como reina rerrenal. Esre fue cl inicio
de un viaje art fstico que, en cuestion de cien afios, una vez re-
conocida oficialmente la Asuncion, represenrarfa a Maria en
su nueva condici6n celestial.
Una de las primeras pinturas que revela el atuendo real
completo puede verse en [a iglesia romana de Sant a Mar ia
Anti gua. Realizada a principi os del siglo VI, muestra aI nino
Jesus en eI regazo de Maria, engalanada con los opulcntos
ropajes de Ia corte bizantina. Ticne 1a mirada fija, impcriosa c
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inexpresiva, y luce una toga real, una di adema y unos cuantos
quilates en joyas. El conjunro present a un acusado y escanda-
10 50 contraste con la modestia en el vestir y el ado rno que la
Iglesia exigia a las mujeres corrientes.
La representacion art istica de Maria como Reina del Cielo
iba a Il egar al cabo de doscientos anos. A finales del siglo VIII
el papa juan VII encarg6 una inmensa y ampulosa pintura
para la basilica de Santa Maria en Trastevere, de Roma. En una
de las imdgenes mas famosas y pol iticament e ext remadas
de Maria, esta aparece pintada como una figur a exuberante,
coronada Regina coeli y rodeada de angeles que la adoran.
Deslumbranrement e enjoyada y luciendo una suntuosa dia-
dema, csta sentada en un trono purpura con los pies apoyados
en un escabel real. j uan, que alude a sf mismo como siervo de
la Madre de Dios, aparece postrado ant e ella can abyecra hu-
mildad.
Incluso las obras que muestr an a Maria en entornos mas
modestos pueden lIegar a ser reveladoras. En la dimin uta igle-
sia de Panagia Angeloktistos, en eI sur de Chipre, hay un mo-
saico del siglo VII de la Virgen y el Nino en eI que la mano de-
recha de ambos aparece tendida hacia delame y unos resros de
pigment o apenas visibles revelan que estas una vez esruvieron
rcalzadas con oro. Tradicionalmente, ese gesto era de autori-
dad por parte de una emperatr iz pero tambien 10 es de salva-
cion por parte de un dios 0 diosa.
EI ascenso al estatus real fue un factor que cont ribuy6 a
desencadenar 10 que dio en conocerse como controvcrsia ico-
noclasta. A part ir del siglo VI un nuevo esti lo de imagenes es-
culpidas y grabadas dejesus, Maria y eI corro de los apostoles
sustiruyo a las pinturas y mosaicos bidimensionales. A juzgar
por la canridad de estas estatuas cristianas anti guas que apare-
cen en las excavaciones, devinieron bastant e corrientes y se
encargaban en abundancia tanto para iglesias como para resi-
dencias parti culates. Poco tiempo paso antes de que corr iera
la voz de que esras figuras de yeso y piedra protagonizaban
acros milagrosos. Esto no fue mas que ot ro cambio que olia
- 28 1 -
descaradamenre a idolatr fa pagana, para 1.1 que no era nada
novcdoso afirmar 1.1 exisrencia de imdgenes que sudaban, son-
refan, lloraban, se movian 0 leviraban sobre su pedestal.
La energica respucsta contra las rcndencias paganas del ar-
te cristiano se tradu jo en una politica de desrruccion de idolos
que instigo el crnperador bizantino Leoncio III , conocido
tarnbien como Leoncio el Isaur io. Esta comcnzo oficialmeme
en 725 y sirvi6 para haccr mas profund a la ruptu ra ent re
Oriente y Occidenre. La iconoclast ia no era nada nuevo pcro,
hasta lafccha, se habia centrado en 10 pagano, dirigida con no-
table celo y energfa por Constantino, quien consideraba la
destruccion de esraruas de dicscs y diosas el debe r incuest io-
nable de redo cristiano entregado a la causa. Escribiendo du-
rante eI reinado de Constantino, Eusebio refirio que los ..ami-
gos del emperador.. habian emprendido una scrie de ataques
dcrogatorios contra las imdgenes paganas.
Ordenaban a los propios sacerdo res, en medio de las rise-
radas y el desdengeneralizado, que sacaran a sus dioses de sus
oscuros escondrijos a [a [uz del dia: entonces los despojaban
de sus adornos y exponian a [a vista de rodos [a Ica realidad
que habia permanecido ocu ha bajo la supe rficie pimada. Por
ultimo, cual quicr parte del material que parcciera valiosa la
raspaba n y la arrojaban al fuego para demostrar su poca valla,
rras 10 cual aseguraban y ponfan apar te cualquier cosa que
juzgaran necesar ia para su proposito, dcjando a los Fieles su-
pcrsticiosos algo perfecramenre inutil como recuerdo de su
verguenza.
[Vida de Constantino 3, 54J
La iconoclast ia antipagana habfa llcgado a una espccic de
climax cuando, hacia finales del siglo IV, una turba de cristia-
nos ataco el rernplo de Serapis, un cent ro de culto muy im-
porrant e de Alejandrfa, e hizo afiicos 1.1 imagen del dies,
Serapis, y destruyo cl edificio.
La Iglesia fue culpable de aplicar una Icy para unos y otra
para otros en 10 concern ienrc a la idolatria. Un tanto hipocri-
- 282-
tamente, los inrelecruales cristianos ridiculi zaban la idea de la
infinitud de una deidad pagana confinada dentro de fdolos de
piedra y madera, y todavia se mostr aban mas cdusticos acerca
de 13 ador acion que sc prod igaba a estos iconos. Sin embargo,
a part ir del siglo III , habian or denado la demol icion de image-
ncs paganas al mismo riernpo que alcntaban la creac ion de
iconos crisrianos . Los dcvotos comenzaban a adoptar una ac-
rirud de ado racion ante las esculturas y tallas de Jesus, Maria y
los apostoles. Las capillas de los sanros se estaba n abarroran-
do de obras de arte. Tal como 10 expuso Robin Lane Fox en
Pagans and Christians, igual que en un sacri ficio pagano, la
lirurgia cristiana hacfa partici pe de sus ofrendas a una presen-
cia celest ial. Los fieles cristianos tambien celebraban ante di-
chas imagenes un ripe de rituales que eI mundo pagano habria
encontrado de 10 mas comun. Entre estes se contaba eI con-
fiar en el consejo del ordculo de tales irnagencs. La decision
que rome eI Concilio de Antioquia en 379 de declarar fuera de
la ley a los cristianos que ejercian la adivinacion nos da un in-
dicio del grade de prcocupacio n que sentfan los mas ortodo-
xos Padres de la Iglesia por estas prdcticas.
EI edicto de Leoncio el Isaurio cont ra la ado racion de ico-
nos constit uyola primera ocasion en que la Iglesia se repro-
chara a sf misma esa clasc de culto, de 10cual sc dcsprcnde que
hubo una reaccion violCOla contra qui cnes ten Ian ganas de dar
a Jesus y Maria el boaro propio de las deidades paganas. La
controversia iconoclasta tomo un cariz violento cuando, en
727, por orden del papa Leon, hubo que reti rar por la fuerza
una imagen de Cristo que coronaba la entrada del Palacio
Sagrado de Constanti nopla. Esrc acto sc vio poco menos que
como un sacrilegio cont ra el imperio y desencadeno una vio-
lenra protesta, sobrc todo ent re las mujercs disconformes,
qui encs rcspondieron organizando disrurbios callejcros.
Constant ino V (741-775). hijo y heredero de Leoncio Ill ,
se mostro aun mas resuclto a acaba r co n la ado racion de
iconos. Fue eI responsable de instigar un sinodo de obispos
en 745, el Septi mo Concilio Ge nera l de Constantinopla, que
- 283 -
legislo oficial mc nre contra todas las irruigenes cristia nas, de-
c1arando que quiencs les ren dfan cul to eran unos herejes cuyo
crimen cabia castigar con la pena de mu erte. Este decreto cs-
tabl ecio una interesante diferencia ent re la represcn racion di-
rect a de Cristo y su presencia simbolica en la eucarisrfa.
La unica representacion Hcita de Cristo es la Sama Eucaris-
ria. Las imagenes de santo rambien dc ben aborrecerse; es blasfc-
mo representar con madera muerta 0 piedra a quienes viven en
Dios. [Aetas del Sept ima Concilio General]
Una considerable propcrcion de cristianos se rcbclo y la
consccuencia inmedi ata fue una violenta pu rga, en la que los
cristianos se atacaban ent re sf, a menudo hasta Ia muerte. La per-
secucion pros iguic bajo el gobierno de Leoncio IV (775-780).
Despues de scrcnta alios de iconoclasti a, la ernperatriz
Ir ene, esposa de Leoncio IV, qui en parece ser que fue un P'>
qui to menos puritana, propicio un respi ro. La co ntrovers ia se
reavi vo de nu evo bajo Leoncio V en 815, rras 10cual los ico-
nofil os volvieron a ver arra ncados sus ojos, lenguas, mi em-
bro s y vidas. 1proceso de dest ruccion de iconos dur o cosa
de cien alios hasta qu e por fin la emperat riz Teodora acabo
con cl, restaurando la libertad de ar te y culto medi ante un de-
creta co noci do co mo eI Triunfo de la Ortodoxia, en 843.
Ironi cament e, aunque la intencion de la iconoclast ia habia sido
poner [reno a la vencracion de imagenes y reliqui as cristia-
nas, eI efecro de su supres ion iba a suponer un esumulo para
eI cuho mari ano en Occidente, donde las gentes lIegaro n a
valorar los iconos hasra ext remos rayanos en eI [anatismo.
Tambien rra jo co nsigo qu e los devote s marianos de Oriente
hu yeran a Europa en masa y el papado romano aprovechc
con sumo gusto [a ocas ion para reforzarse pol iticamente. Es-
te previo las ven tajas de un desaffo sin rapujos a la autoridad
de Consrantinopla, sabiendo que co ntaba co n el respaldo de
una opinion publica que, en su inmensa mayoria, no co mpar-
tia la opi nion oriental. EI papa Gregorio III se bur lo delibcra-
- 284-
dall1ente de 1.1 corte imperial engalanando los iconos de Roma
con 1.1 pompa mas lujurianr e que 1.1 ment e y 1.1 mat eria podfan
ofreeer. Encargo un ieono de Maria para su capilla persona l, 1.1
Groue Vaticane, que lucia diadema y collar de oro, edemas de
pendieotes cuajados de piedras preciosas.
No obstant e, se respiraba eierto desasosiego incluso en
Roma do nde, para algunos, eI embellecimiento cada vez mas
opul ento de Maria constitufa un disparate. Podria deeirse que
estos fuer on los primeros murmullos del cataclismo religioso
que supondrfa el protestant ismo en el siglo XVI, pero aun no
habfa lIegado el momento de los reformadores y los papas su-
cesivos castigaron a los di sidemes haciendolos azo tar y expul-
sandolos a un ignominioso cxilio.
AI contcmplar el arnplio panorama de 1.1 t radicion maria-
na a parti r del siglo v, aparte de 1.1 cont rove rsia acerca de los
iconos su aspecto mas extraordinario es que las tergiversacio-
nes de que fue objeto Marfa terminaron siendo aceptadas co-
rna part e de 1.1 ..verdad absoluta.. del cristianismo. Se conven-
cic a las gentes tanto de Oriente como de Occidenre para que
olvidaran que se t rataba de folc!ore y 10 reco nocieran como
un hecho. La di fusion de leyendas y 1.1 transferencia a Marfa
de muchos rnitos populares se siguio condimentando con
cuestiones como 1.1 rivalidad sobre casas donde se suponia que
habi a vivido y 1.1 vision de apariciones marianas. Algunas de
estes ult imas las referfan fue mes de 10 mas respet able. Una de
las primer as visitaciones fue 1.1 que vivid san Gregorio
Taumaturgo, un ob ispo de Ncocesarea que murio hacia fina-
les del siglo III. Llegado eI siglo v, otro aspecto del crecienre
frenesf mariana fue e] descubrimiento de reliqu ias at ribuidas
a Maria.
Segun eI histori ador de principi os del siglo VI Teodoro
Anagnost es, cuya obra pcrvive solo en algunos pasajes que
dat en del siglo XIV, 1.1 emperatri z Eudocia, esposa del empera-
dor Teodosio II, fue en percgrinacion a j erusalen en 438.
Desde alli envio una de las primeras reliquias mananas de las
qu e se riene cons tancia a su cunada, 1.1 ernperat riz Pulqueria.
- 285 -
Se tr ata de un rerraro de Ia Inmaculada y eI nino J esus que se
supone pinto san Lucas y se conoce como la Theotok
o
$
Hodegetria (Mad re de Di os, Gufa de los Viajeros). EI retra,
to se convirtio en obj ero de una gran veneracion en Consran_
tinopla, donde Pulqueri a 10 hizo pon er en una iglesia, la
Panagia de Blachemae, const ruida co n tal fin en cI recinn,
del palacio imperi al. Actualmcntc esra pimu ra descansa en eI
Panreon de Roma. EI hist ori ador Edward Gibbon descri bio
cste acontecimi cnto en Historia de fa decadencia y ruina del
Imperio romano.
En Tierra Santa sus limosnas y do natives piadosos excedian
con creces la munificencia de la gran Helena; y aunq uc el teso-
ro publico pud icra verse empobrecido par csra excesiva libcra-
lidad, ella [Eudocia] gozola satisfaccion consciente de rcgrcsar
a Constanti nopla con las cadenas de san Pedro, el braze dere-
cho de san Esteban y el rerraro indudable de la Virgen, pintado
por san Lucas. [Gibbon, 191 0, 32]
Una leyenda rcfcrida a Pulqueria cue nta qu e en 451 el pa-
tr iarca de [ erusalen Ie envio cI suda rio de Marfa. Habia resis-
tide mi lagrosamente a la descomposicion y la ernperatriz 10
deposit o en la iglesia de Blachernae. A partir de la dccada
de 620 se conmc morc cI evcnro en la Fest ividad de la Dcposi-
cion.
Otro aspecto de las supuestas credenciales de Mar fa que
siguio creciendo fue el de interceso ra. Los crist ianos hcrcda-
ron el dios hebreo, Yahve (durante eI Renacimiento, los
Padres de la Iglesia del siglo XIV invcntaron la palabra jehova
combinando las cons onantes de Yahve con las consonantes de
Adonai 0 .. Senor..), pero esta deidad era invisible y no se po-
dfa toc ar,
Progresi varncntc.jesucristo iba siendc visto menos como
cl generoso amigo de todos y mas co mo el colos o vcngador.
Para cuando se celebre cl Concilio de Chalcedo n en 451, remi-
bles hombres de Iglesia como el ascerico parriarca de Constan-
- 286 -
tinopla, J uan Crisostomo, servian sin tregua dcsde el pulpiro
una di era de privacioncs, congoja y rccri minacidn. EI altar
cristiano sc cstaba convi rticndo, scgun 10 expreso Crisostomo
en un lugar de terror y cstremeci rniento-, con sus ministros
sirviendo como agentes de la faralidad. <Quien iba a mediar
entre la humanidad y la intransigente Trinidad del Padre, el
Hijo y el Espiritu Santo? En esta atmosfera tan opresiva,
Maria, desde su privilcgiada posicion de favor ite y con todo 10
que su castidad rcprcsentaba, se convi rtio en la rnatrona que
cvitaria la cafda libre de la hu manidad en eI abismo de la con-
dcnacion eterna. Ella fue la guardiana del pueblo que planta ba
cara al clcro, rcsuclra J rccnlcar a la genre corricnte los pcligros
del sexo y la agonia del infiemo, una jungiana madre universal
en cuyo rcconforta nrc pccho rodos los hombres podian apo-
yar la cabcza. Un t rozo de papi ro descubierto en t 983, que sc
cree que data de fecha tan remota como eI siglo [ II pero que
sin duda no cs posterior al VIII, dcmuest ra la antiguedad de la
costu mbrc de suplicar a Maria la inrercesora. Es el fundamen -
to de una antigun plegaria catolica romana, el Sub tuum pre-
sidium.
Rccurrimos a tus auspicios, oh santa Madre de Dies: no
desdcnes nucstros rucgos en la nccesidad, mas libranos siempre
de todo mal. oh gloriosa virgcn bendira.
Buena part e de la extraordinaria transformacion de Maria
desdc simple madre jud ia a supermujcr cristia na queda rcsu-
rnida, a mi juicio. en un sorprcndente rctrat o de Maria y Jesus
que se encuentra en 10 alto del tejado de la iglesia de Santa
Maria en Tras teve re, en Roma. Rcalizado en mosaico, fue fi-
nalizado en t 140 por encargo de l papa del siglo XII Inocen-
cio II , quicn se hizo incl uir en Ia imagen sostcniendo una
maqueta de [a iglesia. La escena presenta un esti lo clararne nre
bizanti no. Las figuras posan con rigidcz, can los rostros incx-
presivos, los ojos osc uros miran abajo desprovistos de erne-
cion hacia el espacio del dbside de la iglesia. Maria yJesus apa-
- 287 -
recen juntos como monarca y reina, senrados en un trono do-
ble. f i lleva una sencilla toga fruncida, ella carga con una co-
rona enjoyada y un rraj e de int rincados bordados.
Dej ando de lado por el momento la relative opulencia del
atue ndo de Maria compa rado con el de Cristo, otros detall e,
de la composicion exige n una explicacion. Maria rnuestra al
mundo una tira de pergamino conocido como filacteria do n-
de figura inscrito un pasajc de la escritura: ..Pondra su iz-
qu ierda bajo mi cabeza, yean la derecha me abrazara. EI rex-
to procede de una de las descripciones mas osrensiblemcnte
sexua les del coito entre la mi steri osa mujer y el amante del
Canticum canticorum,
[Oh, quien me diera, hermano mio, que ttl fueses como un
nino que esta mamando a los pechos de mi madre, para poder
besarte, aunque re helle fuera, 0 en la calle, can 10 que nadie me
desdenarle! Yote tomaria, y re llevarfaa la casade rni madre: alii
me ensenarfas y harias ver rus gracias, y yo te darfa a beber del
vine compucsto, y dellicor nuevo de mis granadas. Mas he aqui
a mi esposo, que pondra su izquierda bajo mi cabeza, y con la
derecha me abrazara. Os conjure, job hijas de j erusalenl, que
no desperteis ni quiteis el suefioa mi amado hasta que eJ mismo
quiera. [Cant. 8, 1-4J
La granada es uno de los stmbolos mas ant iguos de Ia fer -
tilidad y can [recuencia se ha visto como un eufemismo de los
organos sexuales ferneninos. Diosas madre como Hera, la es-
posa de Zeus, a veces sostenian granadas a modo de atr ibutos
simbolicos. La posicion descrita para las manos rcflcja exacta-
mente algunos de los model os en barro de rit e s de Matrimo-
nio Sagrado des cubiertos en Mesopotami a.
Esa misma posicion la copia, al menos en parte, el mosaico
de Santa Maria en Trastevere, donde el brazo derccho de
Cristo abraza a su madre. f l rambien sos tiene una filact er ia
que reza: ..Ven, elegida mia, te pondre en mi trono... Las pa-
labr as proceden de un cantico 0 ant ffona cuya primcra publi-
- 288-
acio
n
se remonta al siglo VIII , el Liber Pont if iea/is del papa
el Grande, y se cantaba en la fiesta de la Asuncion.
EI rexto, que eleva a Marfa a la realeza con su hijo, apenas rc-
sulta menos polerni co que el que muestra la madre deJesus. A
pcs
ar
del enfas.i s eclesiastico en su y permanent e vir-
ginidad, en la Imagen de Trastevere la inmaculada esposa de
Jose se ha transformado en reina y novia, ca n toda su carga se-
xual. Es como si eI arti sta estuviese diciendo: ..No os dejeis
cnganar por las aparicncias. [Mirad ca n atenci6n y descubri-
reis a la verdadcr a Marfa!"
En los albores del siglo VI casi nada entorpccia ya eI cami-
no hacia la clcvacion de Maria a una veneracion que, Ilegados
al XIII, rivalizarfa co n el mas fcrvicnre culto a una diosa que
hubiese conocido el mundo anti guo. Los element os qu e com-
pusieron la biografia oficial de Marfa - las capas mas extemas
de pinrura que ocultan eI retrato aurentico -e- siguen siendo un
cngafio de primer orden por parte de los antiguos rcsponsa-
bles de formular la politica cristiana. Rcsult a particularmen re
interesanre constarar que varios de los aspectos clave del in-
vente fueron admitidos por la Iglesia carolica romana como
respuesta a las presiones de grupos minoritarios. El mito de la
virginidad perpetua y la Inmaculada Concepcion s610 recibi6
eI apoyo de los doceticos.
El dogma de la Theotokos apenas gozaba de po pularidad
entre qui enes asistieron al Concilio de Efeso en 43I Ysolo lle-
go a los codigos crist ianos debido a turbios manejos auspicia-
dos por el titular del papado. Sin embargo, los portavoces rna-
rianos no tard aron en pl ant ear ca n toda confianza nuevas
rcivindicaciones aun mas ext remas. A principios del sigla VIII
san German se decl are <esclavo de Maria" y anuncio, refi-
riendose a ella: Die s te obedece en todas las casas , como a su
verdadera madre>
De pronto se abrfa la puerta a posi bilidades que habian si-
do impensables cuando constituian la esencia de las creencias
paganas. EI crist ianisrno, modelado en torno a la idea de un
tinico dios masculino, habra hallado cl modo de adorar a una
- 289 -

Jios,) Con todo su maravillo
so
co lor ido cxt ran;cro. Partic-ndo
de este curios
o
fundamcmo de idcol ogia pagana r criS[iana.,
avanzarcmos para descubrir cu.il fue 1.1 sucrtc de 1.1 madre de
Cristo durante la agiracidn rel igios
a
qu e recorrio Europa en 1.1
Edad Media.
- 290 -
13
La Maria medi eval
Durant e la Edad Medi a - que comenzo con el hundi-
rnienro del Imperi o romano de occide nre en eI siglo v y ter-
mine con el Re tacirniento curopco en el siglo xv - la Iglesia
catolica romana continuo dcsarrollando el cul ro mari ana si-
guicndo vias que dernostr aban muy poca fidcl idad al relata
bfblico de Maria. La mayorfa de estas llevaron hacia delanrc
sus elementos paganos y. sin embargo, 10mas probable cs que
e] paso del tiernpo hiciera sus verdadcros origcncs cada vez
menos evidentes.
EI dogma de la Inmaculada Concepcion sigui6 cstando 31
(rente de 1.1 ortodoxia mar iana. No sc trataba ya del embarazo
divino de Mar ia sino del de su madre, Ana, puesro que para
los dirigemcs or todoxos rcvcst ia mucha importancia que
Maria hubiese estado libr e de pecado desde antes de su naci-
miento. En ocasioncs, hubo voces que pusieron en cntrcdicho
el supuesto estado de gracia pcnnancnrc de Mari a, pero nada
logro evitar que este pcrmanccicra en primer plano. Teologos
del calibre del escoces John Duns Scows ( 1266- 1308 d.Cc),
conocido tambien como doctor Marianus-, qui en desarroll o
con eficacia el concepto medieval de la Inmaculada Concep-
cion, afirm6 con cnergia que Maria habfa side libcrada del pe-
cado original con vistas a convert irla en la Thcotokos. Otros
eclcsiasticos, inclui do santo Tomas de Aquino, uno de los
grandes fil6sofos del siglo XIII pcrtcnccienrc a la orden de
- 291-
los dominicos, negaron eseargume nto. En sus escritos, Aqui_
no di jo que Mana tuvo que ser concebida en pecado original,
pues su concepcion fue [ruto de una union sexual [...J y 1.1
union sexual, que dcspues del pccado de nuestro pr imer ants.,
pasado no puedc tener lugar sin pccaminoso placer, transmi.
tio el pecado original a 1.1 criarura...
Progresivamente, no obsta nte, Ja lnmaculada Concep_
cion fue conv irriendose en una poderosa arma del arsena l de
quienes tertian 1.1 inrencion de imponer reglas de celibate .1 1
clero y las ordenes mondsticas. Los obispos medicvales pu-
sieron cI mismo enfasis en cI ..factor virginidad .. que sus
predeeesores de siglos crisrianos anter iorcs. Dcfendian Con
firmeza que cI matrimonio de Maria y Jose nunea lIeg6
a cons umarse Y'1ue los ..Hermanos del Senor, los Christa-
delpboi, bien fueron hijos adoprivos, bien los hijos de un
matrimonio anterior de Jose. Poca era la atencion que se
prestaba .11pobre Jose, cuyo papel de ancia no en 1.1 vida de
Maria 1.1 Iglesia no celebre ni con 1.1 mas modeste [estividad
durante 1.1 Edad Media. Toda 1.1 arenc ion recaia no ya sabre
el celibate de par vida de Maria sino, lIegados a esa epoca, en
el permanente 0 in part" estado intacto de su himen incluso
despues de dar a luz un hijo.
Haeia 1.1 segunda mirad del siglo XIV, cstc argumemo se-
guia suscitando una cncarnizada controversia, avivada por
dcstacados devotes como 1.1 influye nrc Ca talina de Siena
(1347-1380), quien alego que Maria se le habia presenrado en
una vision, declar ando que no era inmaculada. Aunquc a
Catal ina de Siena 1.1 hicieron santa, cualquier di famacion con-
tra la Inmaculada Concepcion suscitaba una amarga indigna-
cion. EI papa Sixto IV (en el cargo de 1471 a 1484) revoco su
canonizacion pocos afios despues y, mediante una bula, con-
denc a cualq uicra que esruviese en contra de 1.1 Inmaculada
Co ncepcion. Esra se incluyo en el calcndario linirgico en 1476
cuando el Papa aprobo oficialmentc una fcst ividad para cele-
brar 1.1 ocasion. En 1496 1.1 Sorbona, una de las secciones mas
antiguas de 1.1 Univers idad de Paris que fundara Robert de
-292 -
Sorbonne en 1257, aprobo un csraruto que hacia obligato ria la
dcfcnsa del concepto de la Inmaculada Concepcion.
Se csperaba qu e los cler igos carolicos ro manos siguieran a
pies junt illas la imagen de un de vida vinculada
a Maria. 1 tercer cano n del Concilio de Nicea (325) no da lu-
gar a equivocos.
1 gran concilio prohfbe rermi nanternente que los obispos,
sacerdotes, di aco nos y otros miembros de la clereda [engan a
una mujcr vivicndo can elias, salvo si esta es su madre, su her-
mana, su tia u orra mujer que se halle absolutamcnte po r encima
de toda sospecha . [Huillier, 1996, p. 34]
Sin embargo, este decrero apos tolico, sup ucs ta base del
dogma catolico, se co nvirtio en una especie de broma. Oca-
siouo una considerable hipocr esia que se cxtendio hasta la
mismisima cumbre de la piramide eclesidstica, ya que los su-
cesivos titularcs medi evales del papado no puede decirsc que
predicaran con el ejemplo. Clemente VI (en el tron o de 1342
a 1352) fu e solo eI primero de muchos papas a quien es sus
contempordncos critica rfan por su licenciosa vida sexual. EI
ant ipapa Ju an XXI II (en el trono de 141 0 a 1415) fue verdade-
ramentc promiscuo. Segun los rumor es, sedu jc a mas de des-
cientas muj eres durante el tiempo qu e paso como legado en
Romafia y Boloni a. Ent re otros personajes bien conocidos
por su licencioso esrilo de vida, Alejandro VI (en el tro no de
1492 a 1503) fue un desvergonzado libertine que tu vo roda
una ristra de amantes desde su nombrami ento como cardenal
en 1457. Una de las mas conocidas de estas mujeres fue una
aristocrat a Hamada Vanozza Cantanei, la cualle die rres hijos
y una hij a. Juli o II (en cI n-one de 1503 a 151 3) cngend ro tr es
hijas mi ent ras servia como car de nal. Pabl o II I (en cI cargo
de 1534 a 1549) disfrut 6 de amantes pertenecientes a la elit e
social romana, una de las cuales fue madre de tees hijos y una
hija. Su hcrmana Julia rambien fuc amante de Alejandro VI.
Para un populacho cinico, tales cscandalos probablcmen-
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te significaban poco mas 0 menos 10 mismo que los devaneos
de los seglares. Mas preocupante resultase quiza la co nd ucta
de ciertos grupos secrarios cristianos, con inclusion de las ins-
tituciones monasticas. A 10 largo de la Hamada cdad de las ti-
nieblas de los siglos VII y VIII , cuando eI aprendi zajc se encon-
traba en su momcnro mas ba jo, sobre todo en Europa, los
monasterie s mantenian encendida la llama de Ia crudicion.
Sus monjes, qui enes respaldaban energicarncnte la suprcmacfa
papal de Roma, sc erguian como modelos de piadosadiscipli -
na y, co n aprobac ion papal, se hicieron inmensament e ricos.
La construccio n y las don aciones a tales baluart es de la fe se
considcraba entre los rices la manera mas segura de consegui r
eI pasapor t e al paraiso. Una filosofia de 10 mas simp le daba
por sentado qu e cuanto mayor fuese la prima en efect ivo in-
gresada en la cuenta de Dies, mayores set-ian los dividendos
qu e se obtendrfan al final. EI di nero no solo otorgo influencia
a los monast erie s sino tambien recompensas de un or den mas
mate rial. Los monast eri es se co nraba n ent re los mas impor-
rantes centres culturalcs: cran las - Hbricas- de la liru rgia, cl
arte y la rmis ica. Gracias a unas areas aparen temcnte sin fonda
qu e piadosos bcnefact ores rcllenaban sin cesar, los monj es es-
taban en condiciones de promover la pintura, la oracion, la
rmisica y la arquitectura, con la int encio n de alentar cl fervor
cristiano en general y cI culto mari ano en particul ar.
Hacia eI final de los cinco primeros siglos de la cristiandad,
las ordencs de mon jes y monjas habian adquirido una enorme
influencia y emarianizado- eficaz menre eI cristianismo. Las
grandes institucioncs mondsricas devinieron los paladines me-
dievales de Marfa que competfan en justas por su seno ra celes-
tial, su inmaculada Virgen, con fervor y empufiando eI arma del
celibate qu e la ortodoxia reivindi caba para ella. ,0 no fue asf?
Unas muy convenientes convencioncs nos han legado una ima-
gen qu e no acaba de ajusrarse ala realidad. A pesar de sus loa-
bles inicios, el gran presti gio de los monasteri es no siempre sc
mantuvo tal como pueda parecer tras una lectura superficial
de la hist oria crisriana. Los monasrerios tambicn fucro n objcto
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de acusacioncs esca ndalosas, en buena parte rclacionadas co n
excesos de indole sexua l. Los monj cs, y luego las ordenes cuasi
religiosas de caba lleros milit ar es.Ios templarios, se ganaron una
reputacion de co mportamiemo atrevido e, ironi camente, estas
6rdenes rcligiosas eran las responsables de mamener vivo bue-
na parte del caracter pagano del culto mari ano. La poder osa or-
ganizacion de los Templarios, autorizada por cl papa Honori o II
en 1128 con la [uncion primordi al de luchar co ntra cl infiel, fue
acusada de hcr ejia en 1307 y climi nada por la fuerza entre 1312
y 1314. Los cargos co ntra los tcmplarios comprendian la cele-
bracion de reuniones sccrctas en las que se lIevaba a cabo un
sinfin de indeccncias que for maban part e de una ceremonia que
incluia la profanacion de la cruz y la vencracion de un bust o
barbudo lIamado Bafomero.
Pesc a todo, los monast eries ejercieron una verdadera in-
fluencia en los siglos medicvales y, para comprende r su impacro,
es preciso que los estudiemos co n mas detenimiento. Mon jes de
una clase u otra habian existido desde mucho tiempo antes de [a
era cristiana. Los escnios de Q umran consrituyen un exponen-
te tipico de la clasc de austera ordc n scctaria donde, lejos del
bullicio mundan o, se inspi re y arraigo la simicntc de la vida
morui stica. Los monas teries no habian comenzado su anda-
dura con la ab undancia de dinero y pode r que mas tarde sc
emplear fa para pot enciar la imagen de Maria. Durant e los si-
glos III y IV, hubo cristianos per scgui dos que huyeron a los
desiertos de Egipto para servir a su Di os a salvo, en soledad y
con abnegacion. Estos hombres obedecian la maxima de que
la r iqueza mat er ial traia apa rejada la decadencia espir itual.
Tambi en suscribian con fervor la filosofia de los Pad res de la
Iglesia: cabia hacer respo nsable al scxo de casi rodos los males
a los que se habia rebajado [a hum anidad desde la Caida. EI
[ruto de su cclo monast ico y su det erminacion no se hizo pa-
tentc basta concl uido e] siglo IX, mas bu ena parte del prcstigio
y la adoracion de los que gozarfa Maria, la cclibe por anto no-
masia, en rea lidad se fraguaron en eI sene de esras co munida-
des de asce tas.
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1primer monje crisriano fue, con toda probabilidad , un
ere mira cgipcio, san Amonio (270-356) y, lIegados a] rcin ado
de Constami no el G rande (306-33 7), habia en Egipro un gran
numcro de hombres que llcvaban una vida rcclui da, agrupa-
dos sin excesivo rigor en co lonias co nocidas co mo laurai.
Como aurenricos er rnitafios, habia n aba ndonado a sus espo-
sas y fami lias porquc crefan que la vida rctirad a y celi be era
cscncial para su esrilo de vida contempla tive. Uno de los di s-
cipulos de Antonio, san Pacomio, come nzo enronces a orga-
nizar a los monjes individuales en grupos conocidos como
manorai. Ahara bien, fue en Oriente, bajo los auspicios de san
Basili o, en cI siglo IV, donde co me nzo de verdad el proceso de
[undacio n de monast er ie s regidos por jera rcas de la oficiali-
dad. Bajo un estricto codigo de conducta fundamcntado en el
ascctismo, que di o en conoccrsc co mo [a regia de san Basilio,
se abri6 una grieta irr evocabl e entre cl monacat o oriental y cl
occidental, e111amado G ran Cisrna. Este no debe co nfun dirsc
co n c] Gran Cis rna del papado que comcnzo en 1305 bajo pre-
sion de los [ranccses y que tuvo como resulr ado cI traslado de
la co rte papal a Avinon dura nte serenta afios. De heche,
Oriente opto por cI extreme conse rvad urismo de Basilio y
permanecio mas 0 menos esrancado en cI austcro y aislado es-
tile de vida que postu lara san Antonio, micnrras qu e las co-
munidades de Occidcntc. con una mayor liberalizacion en su
historia. estaban lisras para adoptar una actit ud mas progre-
SISt:!..
1 monacato probablemcnt c lIegar a a Occidentc hacia eI
afio 340, cua ndo san Anastasio, eI biografo griego de Antonio,
visito Ro ma proccd ente de Arenas. Este prornovio el mismo
programa de ausreridad qu e san Anto nio habia adoprado en
Egipto y, dcsde Ital ia, su mensaje se dif undi o rdpidame nte por
la Ga lia y las antiguas regiones ccl ras. Aho ra bi en , e1 estilo
de ascc tisrno de Anast asio no cstaba llamad o a perdurar en
Occide nte, donde cI sabot del rnonacaro cambia par a siempre
en el siglo VI. EI hombre responsabl e de csra libcr alixacion fue
san Beni to de Nursia (480- 544). qui en rcdacto una legislacio n
- 9 ~
que ada pro con eficacia eI modelo oriental para satisfacer las
necesidades occidcnrales. Con Benito la vida mo ndstica dcvi-
no mucho mas relajada: otorgo a sus rnonj cs la libcrrad de be-
ber vino, comer bien v do rrnir una cantidad razonable de ho-
ras, indulgencias estas que esraban muy mal vistas bajc las
severas reglas de O riente. La liberalizaci6n fue uno de los
principales rasgos de 10 que di o en conocerse como regia de
san Beni to . L1egados al sig!o XI, las ordenes monasticas de
Occidente habian ida considcrablcmcnrc mas alia de la ru tina
de oracio n y mo rt ificacicn del cuerpo. En el siglo XII naci6
la Orden de San J uan para cuida r de los cnfer mos en una
jerusalen recien libcrada del inficl po r los Cr uzado s. Su fun -
daci6n dio origen a la celebre secra militar de los Caballeros
de [a O rden de San j uan.
Existc una irnportante difcrencia entre monj es y sacerdo-
tes. Algunos mo nj cs se ordenaban para adminisrrar los sacra-
memos a los miembros de su comunidad, pero cI hombre que
elegta una existencia mo nastica era, y sigue siendo, un lego
qu e deci de abandonar en mayor 0 menor grado cI contact o
con eI mu ndo. Los sacerdorcs, po r orra parte, q ue son orde-
nado s y trabajan para los obispos, segufan formando parte del
mundo material. En Occidcntc, el clero tambien es responsa-
ble de administ rar a las mu jeres que han ingresado en retiros
religiosos.
Dur ant e los siglos medieval es, las mujcres asumian la vida
contemplativa por razoncs rorundamente di stin ras a las de los
hombres. Toda muchacha que hubiese creci do mas alia de Ia
primera adolcscencia y siguiera sol rera se convertia en una cs-
pecie de incomoda respo nsab ilidad soci al para su familia. A
no ser qu e se apresurara a casarse, devenia una dcpr edadora
en potencia de las almas de los ho mbres temerosos de Dios.
Las viudas tarubien eran sospechosas de iniqu idad y se cspe-
raba que volvieran a contraer matrimonio tan promo como
hubiesen dado sepultura a su marido. La posicion de cual-
qui er mu jer soltera despu cs de la pubcrtad no tenia nada de
cnvidiablc y [asolucion, para las [arnilias ncomodadas. consis-
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tia en hacer cnt rega de su dote a un convenro de monj as. Por
otra part e, suele decir sc que buena parte de las mujeres qu e in-
gresaban en instiruciones religiosas 10 hacian movidas por una
profunda repugnancia por la idea de tcner contacro sexual con
los hombres. Esa repugnancia les habia sido inculcada por un
aluvion de litcraru ra rorn antica popular que ensalzaba e1 celi-
bat e y, al mi smo ticmpo, divul gaba rclatos terr orificos acerca
de la natu raleza pecami nosa del sexo co nyu gal y eI alumbra-
rmento.
Las monj as descmpefiarian un papel esencial en eI desa-
rroll o del cul to mar iano mo ndsrico. Tenemos co nstancia de
rnujcres que ingresaron en ordc ncs rcligiosas desde por 10 me-
nos eI siglo IV, cua ndo las hermandades rnonasticas fcmcninas
comenzaron a co bra r imporrancia por derecho propio. A es-
te respecto, se di o una ext rafia siruacion aparenremcn tc en de-
sacucrdo co n la suprcmacfa masc ulina en cI resto de la c1 ase
di rigentc eclesiasrica. Con [recue ncia las ordencs de ruonjas
esraba n vinculadas a retiros religiosos pa ra hombres a modo
de monasteri es dobles y era una rnuj cr; [a gran abadcsa, quien
solia domina rlo todo. Dcsde el princip io, no obstante, mu -
chos clerigos varones vieron en las monj as una scria amcnaza
para su casti dad y esras gozaron de muc ha menos aprobacion
que sus ho mologos mascul inos. La presencia de mujeres co-
menzo a ar rojar J udas sobre cI celibate que rci vindicaba eI
monacato y, a mcdida que fue transcurriendo la epoca medi e-
val, los co nventos de monj as, por divc rsas rezones, sufrieron
un decli ve. Cuando una nueva organizacion religiosa suma-
ment e influyentc, una filial de los benedicrinos conocida co-
mo la Congregacion de Cluny, fundo doccnas de monasterios
en los siglos X y XI, solo uno fue para mujeres: [las esposas de
los hombres que se habian converrido en mon jes de Cluny!
En eI siglo XII, no obstante, los convcntos de monj as co men-
zaron a invertir esa tendencia. Hacia cl afio 11 00 una mulri tud
de mujeres ingreso en reti ros rcligiosos, ins pi rada en bu ena
mcdida por el evangclismo de dos prcdicadorcs franccscs, san
Norberro y Roberto de Arbrisscl, ambos co n un nut rido gru-
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po de seguido res. Durant e un ti empo Norberto se las arrc glo
inclu so para revivir la instituci on de los monast erios dobI es,
aunque la todopodcrosa abadcsa de antaiio ya no cjercfa su
dominio sa bre eI rebaho dc ambos sexos.
Aunque rara vez explicitas, las pruebas de acti vidad sexual
denrro de los monasterios se tra slucen en los comentarios ad-
versos de ciertos en tices y en los cdictos ccles iasticos. EI re-
chazo oficial del deseo carnal par part e del c1ero, las comuni-
dad es rnonast icas y, mas adelante, las ordcncs religiosas de
caballeros. justifi ed la ir nposicio n de cst rictas reglas de absti-
nencia sexual. Un rnonj c 0 monj a qu e fucse sorprendido en
un acto sexual corrfa eI riesgo de verse excomulgado por un
periodo de hast a qui nce afios. 1cclibaro habia lIegado a con-
siderarse un at riburo de Ia vocacion conremplativa y en fecha
tan temprana como 387, eI papa Siricio habfa rcforzado los ca-
non es del Concilio de Niece convirtie ndo eI cclibaro, aunque
no la virginidad, en un requ isite indispensable para cualquie-
ra que se plantcara el ingreso en un a orde n sagrada.
Sin embargo, esta resolu cion fue acogida con poco entu-
siasmo. Sus opositores, con inclusion del siempre catcgorico
joviniano, no dudaron en hacer campafia. Lo poco qu e se sa-
be accrca de cl pr ocedc principalmente de una obra hostil de
Jeronimo Hamada Adversus Jovinianum. Anti guo defensor
del celibate csrr icto y cl ascc tismo, Joviniano defcndi o luego
tcnd encias antiascet icas. Llego a Ro ma scfialando qu e los
Evangclios en nin gun momento mencionaban la abstincncia
sexual de Maria ni su virginidad perpetua y aducicndo qu e cI
celi baro, el ayuna y todo un surtido de ot ras <buenas obras...
constituian una perdida de ticmpo. Pr opuso que los monj es y
monjas renunciasen al celibate y se casa ran. AI papa Siricio
no Ie hizo ninguna gracia. En 390 convoco un sinodo que re-
fr endo eI decret o de celibate al tiempo qu e exco mulgaba a
j oviniano y a todo aque] que cupicra identificar como scgui-
dor suyo. Luego Siricio envi o una delcgacion de saccrdo tcs a
su esbi rro contempo ranco Ambrosio, obispo de Milan, co n
instrucciones de c1 imi nar a cua ntos de csos hcrcjcs lograra 10-
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calizar antes de que ruvieran ocas ion de disfrurar de la dieha
eony ugal.
1cdic to de Sirieio no zanj o ni mueho menos el asu nro.
En eI siglo VIII, mientras O rient e vivia el movimi enro ieono-
clasra, Cons ta nti no V concluyo no solo qu e el mari anismo y
cI celibate eran inseparables sino que di sraban mueho de ser
aeo nscjables. Exigio qu e los monjcs y monj as se casaran, po r
fuerza en caso neeesari o, y esta draconiana siruac ion persis-
tio hast e qu e el Fest ival de la O rt odoxia de mediados del
siglo IX anulo esa resolucion bajo [a auroridad de la empera-
rriz Teod or a.
Constantino fue el primero de varios hombres influyenres
de la epoca medie val en ado ptar opi nioncs que cues rionaba n
e] valor del celibate ent re eI c1 ero. En Occidente, en la segun-
da mitad del siglo XII, cI papa Alejandro III (en cI trono de 11 59
a 11 81) traro de rcstaurar el mat rimoni o dc nrro de la Iglesia y
las comunidades rnonasti cas. EI razon arnient o de Alejandro
se enticnde con mas c1arid ad. Le movia la inquietud por poner
fin a la creciente y escandalosa faha de deeoro de los sacerdo -
res y los Ca balleros de la Orden de San Juan. En ese entonces
eI papado romano hacia [rent e a prob lemas eada vez mas gra-
ves, uno de e1 los las acusaciones de mala conducra de los de-
rigos por parte de movimientos reformistas como el de los al-
bigenses lombard os del siglo XII. Junto con los cdta ros, una
secta qu e sc extendio por Europa occidental procedenre de
Bulgaria en eI siglo XI y qu e prospero en Francia hasta que la
aniquilola Inquisicio n, se opo nfan al matrimonio y a la pro-
creacion. A est e coro se sumaron los valde nses, fundados en
11 76 por Pierre de Vaux, 0 Valdesius, un rico mercader de
Lyon, qui en to maba a simples analfabetos co mo predic ador es
itinerantes y se oponia energicamenr e al pr incipio del c1ero
orde nado. Estas tr cs secras, aunque tachadas inequ fvocamcn-
re de hcreti cas, estaban haciendo mas ruido del convcnienrc
acerca de la corru pcio n y cl declive de los viejos valores apos -
rolicos. A juzgar por estas acusaciones, las demostraciones ex-
rcr nas de la pureza y la conducta ascetica de los di rigent es
- 300 -
eclesiasticos cort fan parejas ent re bastidores con activi dadcs
tan cucs riona bles como cualquiera de los antiguos riruales pa-
ganos . Se decia que los monj es gozaban de concubinas a las
que apenas oc ulta ban de sus dct ractorcs y el celibate en las or-
denes milirares era un chisre recurrcnte. Tal era el poder de los
mon ast erie s y otras orde ncs clericales en eI siglo XII, no obs-
tant e, qu e cl paso de Alejandro I II se vic aplastado y tras los
muros de los claus rros sc siguio rctozando alcgremente y con
mas 0 menos el mismo enr usiasmo du rant e el resto de la Edad
Medi a.
e: Era la lasi tud sexua l de los monjcs y rnonj as una indu l-
gencia pura mcnte gratuita de individuos qu e se vclan incapa-
ces de rcsistir los impulsos bio logicos normales 0 acaso con-
tenia, al menos en algu nos casos, un elemento mas csoterico?
e: Acaso se prclongc durante la epoca medieval eI conflicto
tradicional entre quicnes deseaban que Maria fuese reco rdada
y adorada como Figura espi ri tual pura y casta y qu icnes esta-
ban resucl tos a preservarla como una diosa madre con toda su
carga sexual? Desconoccmos si existio un paralelismo entre
los monjes que practicaban eI sexo y su actitud para con
Maria; dicho de ot ro modo, si su act ividad sexual pudo habcr
side tambien un ri tual de [c. Dado que no ha lIegado hasta
nosotros ningu n esrudio que 10 investigara, como eI Panarion
de Epi fanio. debemos conformarnos con caprar indirecras.
La faccicn mas rnisogina de la Iglesia aborrecia claramen-
re la vision de poderosas hermandades femeninas surgiendo
par toda Europa, pero las actitudes criticas con las monjas no
sc debian solo a senti mientos anrifcmi nisras. 1mundo en ge-
neral vela con autent ica preocopacion la admision de mujeres
en los rnonast erios, ya que asi se alentaban la corru pcion y la
licencia sexual. La naruraleza de tal oprobio prcscnto un [one
conoc ido cuando un abad, Conrado de Marchtal, predico:
Nosotros y toda nuestra comunidad de canones, recono-
cicndo que la maldad de las mujcres es mayor que cualquier
otro mal de este mundo, y que no exisrc ira comparable a la de
- 301-
las muicrcs, y que e] veneno del aspid y del dragon cs mas cura-
ble y monos pclig roso para los hombres que el rraro can muje-
res, hcrnos dccrctado unanimcmcnrc, par la scguridad de nucs -
Has almas, .lSI como de nuestros cuerpos y nues rros bicncs, que
bajo ningii n concepto recibiremos mas herrnanas que aumcnrcn
nuestra per dicicn, sino que las evirarcmos como a los ani males
vcnenosos. [Annales Praemonstratensis, ii, !F (en Erens)]
Para llegar al rneo llo del asunto cs precise q ue rcmcmore-
mos las escri ruras d e lo s gra ndes cazado rcs d e herejes como
Epifanio. En su Panarion catalogo u n gran numcro de seems
cristianas entre las que se contaban las de los coliridianos, los
mar cosianos, lo s origenisras, los sarnariranos, los vales ianos,
los osaenos y o tros q ue scgun el eran culpablcsde hcrcjfa y de
practicas a menudo sorprendcntcmenrc paganas que inclufan
sex a ritual. Uno de los problemas con los que ropa ban los di
rigentes eclesiasticos .11 enfrcnrarsc a elias era que sus activida-
des solian scr sub rcpticias y disfrazadas de ortodoxia. Epifanio
pormenoriz6las actividadcs de la sccta qui ntilianista:
En muchos lugarcs celcbran can falscdad un gran festival 1.1
mismfsima neche de 1.1 Epifania engaiiando a los idolatras que
creen en ellos pa ra que tengan cspcranza en 1.1 imposture y no
busquen 1.1 verdad [...) pasa n rode 1.1 noche camando himnos .11
Idol o. Los portadores de antorchas desciendcn a un santuario
subterrdneo .11 rayar el alba y sacan una imagen de made ra sen-
rada des nuda en una litera [con] una senal de 1.1 eruz grabada en
oro en 1.1 [rente, or ras dos senalcs, una en cada mana, y aun dos
mas, una en cada rodilla. Y Bevan 1.1 imagen a ho mbres dando
sicrc vuehas en 10 mas hondo del sanruario aco mpanados de
musica, celeb ran un banquete y 1.1 devuelven a su sitio bajo tie-
rra. Y cuando lcs preguntas que significa esre misterio respon-
den que hoy, a csta hera, Kore, que es 1.1 virgen, dio a luz a Aco.
[Panarion 22, 8]
En la mi t ologfa griega, Kore era 1.1 hija virginal d e la gran
diosa mad re Demeter, homologa d e 1.1 diosa de 1.1 fertilidad
- J02-
Cibeles, y los quintiliani sras habian fundido sin du da el culto
a la di osa pagana con el culro a Maria. Epifanio no mcnciono
a Maria con rcl acicn a activ idades scctarias concretas, per o
parte de su int encion era expo ner la c1ase de devocion no or-
rodoxa que se practicaba en su nombre a puena ccrrada.
Ha llegado cl morncnto de que cesc cl error de los que se
han descarr iado. Maria no es Dios )' no ha recibido su cuerpo
del cielo sino mediant e concepcion humana. Ynadie deberfa ha-
cer ofrendas en su nornbre, pues asi destruyc su propia alma.
Perc [ampoco, a su vez, debe mostrarse insolenre e insultar a 1.1
Virgen Santa. (Panar;mI78]
La mayor parte de las institucio nes mo nasticas supucsta-
ment e ortodoxas, cuando no todas, rambien avanzaron hacia
eI culto a Mari a con suplicas tales como la plcgaria del siglo IV
ritulada Sub Tuum Praesidium. Si un grupo sectario como los
quintilianist as podia llevar a cabo act ividades paganas mien-
tras hacfa gala de ajusrarsc a las buenas cos tu mbres cristianas,
10 mismo podia haccr cualquier instirucio n monasti ca. Es po-
sibl e que tales gru pos no fuesen conscientcs de ser paganos
pero, no obstante, intr amu ros scguian celcbrando cerc monias
en nombrc de Maria cuyo origen y cspiritu eran ncrarncnrc
pagano s. Para algunos, cl ritual qu edaba incompl ete sin el cle-
mente sexual. Exist en pruebas de qu e el ritual pagano con [0-
da probabilidad segufa vivo y colea ndo en la socicdad romana
en fecha tan tard fa como 1468, cuando cI papa Pablo II (en eI
trono de 1464 a 1471) tome la medida sin precedcntcs de ce-
rrar la prestigiosa Acade mia Romana porque sus miembros
estaban acusados de dedi carse a ritualcs e ideas paganos.
1 dogma de la Inmacul ada Concepcion y Ia dicha crerna
ganada mediante cI tr iunfo del cspiritu sobre 1.1 carne encabe-
zaba el arsenal catolico romano que supucstamcnte mantenia
a su rebano en o rden y alcjado del pagani smo. Para contra-
rrcsrar el cscepticismo accrca de 1.1 oiepartbenos bio logica-
ment e irnposible de Maria, 0 virginidad pennanente, era necc-
- 303 -
sario inculcar ent re los fides las circunsta ncias en las que ha-
bia side honrada con el papel exrraordinario de virgen madre
ySierva del Senor. De ahi que 1.1 Anunciacion. Ia visita a Maria
del arcangel Gabriel para informarla de que Di os iba a emba-
razarla por obra de su volunrad divina, pasara a ocupa r un
puesro destacado en el cuho mariano.
La Inmaculada Concepcion no era, sin embargo. el unico
dispositive del arsenal de los marianistas. Tambien Ilegaron a
reconocer cI valor publi cirario de las experiencias de los visio-
narios. Un metodo popular mediante el cualla ficcion mariana
ha quedado refrendada como parte de 1.1 infalible verdad cato-
lica ha sido 1.1 promocion de las expcriencias milagrosas de los
visionarios . Estas personas, con frecuencia muchachas jovencs
e irnpresionables procedentes de fami lias pobres y anal tabetas,
que han visro apariciones espect rales de Maria. a menudo en
momentos de apum, han sido cxplotadas por 1.1 Iglesia en su
defensa de algunas de las inveneiones mas rocambolescas so-
bre 1.1 madre de Cristo. Maria, dicen, se ha ido apareciendo a
un selecro grupo de fid es desde mas 0 menos el siglo III y, de
forma mas 0 menus rajante, se ha pregonado que 1.1 suya era 1.1
VOl revcladora de 1.1 ortodoxia. Durante epocas en las que 1.1
supersticion prevalecia en amplios sectores de la poblacion,
sus supuestas dcclaraeiones demostraron ser un arma efectiva
cont ra argumentos teologicos a menudo eo nt radictorios. Es-
tos, indepcndienternente de que la Iglesia los hubicse apoyado
o no en cI pasado.fos juzga ban ahora hereticos los traficant cs
de influencias cclesidsricos. La Iglesia seguia eI pri ncipio de
que si Maria habia dado su <asentimiento a un fragmento u
otro de docrrina, este tenia que ser correcto. Se trataba de una
estrategia burda pero eficaz, puesto que 1.1 credibilidad resulta-
ba imposiblcde demostrar 0 rebatir, A 1.1 Iglesia Ie bastaba con
seleccionar las experiencias visionarias que se ajustaran a su
proposito y afirmar que cran validas, miemras ridiculizaba las
demas rachandolas de ser invencio nes de mentes simples.
La primera reivindicacion de una vision mariana habia
procedido de [a Iglesia de Oriente en ticrnpos tan remotes co-
-304 -
rno los de las persecuciones de crist ianos que llevaran a cabo
los emperadores Dccio y Valeriano. San Gregorio Taumarur-
go, obispo de Neocesarea, tambi en conocido como Gregori o
cI Mage, que muri o hacia 270, presencia una aparicion celes-
tial de Maria en cc mpafi fa del apostol Juan. 1siguiente visio-
nario parece haber side san Marti n de Tours, un misoginc
cxaltado que muri o en 397 e instauro el monacato en la Galia
con la panfleraria proclama de que ..cl matrimonio es perdo-
nabIe, la virginidad gloriosa. Se tr ara, no obstante, de tradi-
ciones orales que no pueden verificarse mediant e pruebas do-
cumentales.
Las apariciones marianas se hicieron mas [recuent cs a par-
tir del inicio del periodo medieval y las que eran aceptadas co-
mo ..genuinas solian ser de una naruralcza tal que reforza-
se convenicnremenrc uno 0 mas de los cuatro pr incipios
inapelables de Ia fabul osa biografia de Marfa: la Inmaculada
Concepcion. Ia Maternid ad Di vina, la Virginidad Perperua y
la Asuncion Carnal.
Durante el siglo XIII, Hel sin, obispo de Ramsey en In-
glaterra, declare haber visro aparecer a Maria du rant e un tor-
mentoso viaje par mar. la cual Ie prometio librarlo de una
rumbade aguasi consagrabasu vida aladcfensade la Inmaculada
Concepcion. De cste aconrecimiento milagroso se sirvio lue-
go san Bucnaventura, decimoterccr superior de la Orden Fran-
ciscana, en poste riores esfuerzos para aprovcchar la crcdibili-
dad de la doctrina.
En ocasiones las visiones milagrosas afectaban al modo en
que se reprcsenraban los principios fundamenrales del culto
mariano. Una rnonja alemana Hamada Isabel de Schonan,
que muri o en 1164, afirm6 que no solo habia mantenido va-
rias conversaciones intimas con la Virgen sino tambien que
habia prcscnciado la elcvacion de su cuerpo hacia el cicio.
Refirio su experiencia de este aconrccimienro a ot ras monj as y
a su hermano, el abad de Schonan, quien tuvo la prudencia de
consignarlo por escrito para [a posreridad. Las primcras co-
pias del manuscrito original conocieron una amplia circula-
- 305-
cion en Fr ancia y Alemania, y ejercicron una poderosa in-
fluencia sobrc la imagen visual de la Asuncion. Las aparicio_
ncs marianas rambi en eran apropi adas para cstablcccr nuevas
tr adicion es. Una de las mas co noci das de estas se debio .11
pr ior general de la Orden Ca rmel ira, Simon Srock, que rnuri o
en 1265. La Virgen cnt rcgo a Stock cI escapular io mar ron, la
capa co rra para los hombros que se co nvertirfa en la parte mas
importanre del hdbito carmelira, inform.indol e de 10 siguien,
tc: - Esto sera tu privilcgio y cl de tod os los carmclitas : quicn
muera cnvuclr o en el no sufrira cl fuego ete rno.
Algunos de los dcrallcs que aportaba n las apa ricio ncs rna-
rianas rayaban en 10 est rarnbotico pero, un a vez mas, te r nan
un valor pr actice para reforzar cI dogma catolico. Los archi-
vos conservados en el santuario catolico de Little Nazaret h en
Walsingham. Norfo lk, indican que en algun rnomcnro del
ana 1061, una senora de Ia hcrcdad de Walsingham, Richeldis
de Faverchcs, declare habcr recibido los dera lles arq uitectoni-
cos cxacros de la casa dondc ruvo lugar [a Anunciacion. Esta
vision Ie habia side revclada para que pudicra construi rsc una
replica. La reproduccio n, hecha hacia IUDy que incluyc una
estatua mil agr osa, se convi rtio en un lugar de pcrcgri nacio n.
Conro con los aus picios de la monarqufa a pa rtir de Enrique
III en 1226 para tcrminar de moli da en 1538, cuando Enri-
que VII I o rde n6 1a disol ucio n de los monasterie s.
Durante el pcri odo medie val la Iglesia carolica rornana
conti nuo dando pasos para erradicar dctalles rnol cst os de Ia
biografla mariana. En eI siglo VIII, el Dfa de Ia Prcscnracio n,
celebrado el 21 de novicmbre de l anti guo calcnda rio bizanr i-
no para conmcmorar eI inicio de la polemics educacion de
Marfa junto a los saccrdores del Templo, se omitio de un din-
rio oficial de evenros occidental co nocido como 1.1 Menologia
de Constantinople. Rcaparecio en documcntos litur gicos P'"
blicados durante cI siglo XI y con cI tiempo llegc a Occidentc,
durant e cI pa pado de Gregorio XI, a finales del siglo XIV. Sin
embargo, sigui6 siendo rnorivo de discordia y bacia el final de
[a Erlad Media no figuraba en muchos calcndarios. Fue ca-
- 306-
yendo en cl olvido en beneficia del Dia de la Prcscntacion, 0
de la Ca ndelaria, celebrado cada aiio el 2 de febrero euando,
segun Lucas, Maria fue al Tcmplo no ya de nina sino para pre-
scr uar al Nino Jes us como pane de su rite de limpicza des-
pues de dar a luz. Sin embargo, desdc una pcrs pcct iva cristia-
na nada pucdc ser mas ilogico que un rite de purificacion
puesto que Mari a se supone que alumbro a Jesus libr e de pe-
cado . La Ca ndelaria tambicn aparece embadu rnada con colo-
res claramente paganos y, como dcscubrircmos, presenta ele-
ment os que toma prestados de las antiguas invocaciones a la
[ert ilidad que scfialaban el fin del invicrno, cuando la provi-
sion de vivercs solia ser mas cscasa.
1grade de adoracion mar iana crccio sin cesar y, mientras
10 hacfa, cl tratamienro de Maria devi ne cada vez mas indi s-
tinguible del de una diosa. Hacia finales del siglo XIII sc di e
un paso imortante cua ndo, no satisfccho co n cl tit ulo de
Theotokos, santo Tomas de Aquino afirruo que Maria era dig-
na de una forma espccifica de cul to. La Iglesia carolica penni-
te ororgar di st inros grades de honor a sus celcbridadcs ajus-
tandosc a nivclcs que probablcrncntc esrablccicra san Agustin
por vcz primera. Dado que Dios es la unica Figura de Ia teolo-
gia crisriana con dcrccho a scr adorado, solo estc acto sc cali-
fica de [atria 0 .. adoracion-. Las alabanzas y las honras a los
santos se conocen como dulie 0 revercncia. Agustin insistio
con asrucia en que la distincion ent re Dios y Maria era abso-
lura y la Iglesia sc avino a invocar a Maria como santa mas no
a rendi rle culto al cstilo de una dcidad. Los devotes de Maria
podian llamarla Reina del Ci clo con total impunidad pem ba-
jo ningun concc pto debian adorarla en e] scnt ido de [at r ia , No
obstante, esro ent ra en conflicto con cI rcxto de la Asuncionde
La Virgen, arribuido a san Juan Evangelista, donde sc afirma
que los apos roles rendian culto a Maria.
Habia una aurenr ica prcocupacion acerca de hasta que
punt a debra dejarse que Il egara la adoracion mariana. La apa-
sionada declaracion de Nestorio en cI Concilio de Efeso no
habia side la unica amoncstacion contra Ia rcndcncia a trata r-
- 307 -
la como a una di osa. EI propi o Epifanio habia adverrido.
<Rindase culto al Padr e, al Hijo y al Espiritu Sant o, mas que
nadic adore a Marfa- [Panarion 78, 23; 79, 1 Y7J. Tomas de
Aqui no trato de conciliar cI problema proponiendo un nuevo
grado entre letria y dulia: Marfa debia ser objero de byperd-
lia, un grade de ado racic n mayor del otorgado a cualqui er
otra criarura, con excepcion de Dios, porque solo ella tenia cl
privilegio de ser la Madre de Dios. Salvo a titul o nominal, la
regia de Agustin scria pasada pa r alto. Un monje [ranciscano
Hamada san Bernardino de Siena, que murio en 1444, declare
can gran entusiasmo que solo Ia Bendit a Virgen Maria ha he-
chc mas par Di os, a al menos tanto, como Dios ha hecho por
toda la huma nidad...
En eI contexto de estos excesos nada t iene de sorprende n-
te que surgieran objeciones. En los ultimos alios del sig!o XIV
una organ izacion alemana ca noeida como los Hermanos de Ia
Cruz rechazo muchos de los principios catolicos romanos al
uso: el celibate clerical, la adoracion de imagcncs. Ia absol u-
cion y todos los demas compo nentes del marianismo. En
Inglaterra John Wycliffc (ca. 1329-1384), cuyos seguidores,
los lolardos, fueron los precursor es del protestantisrno ingles,
adoptaron una linea similar. En su trarado de 1394, Conde-
siones, los lolardos hacian referencia a Marfa como <la Bruja
de Walsingham... Un siglo y media mas tarde, en su obra fun-
damental Instit utes, el reformista prot estant c frances Juan
Calvina (1509-1564) descr ibi6 eI culto mariana como una
execrable blasfemi a- .
Para la mayorfa de los crist ianos medievales, todavia leales
a las rcst ricciones de la Iglesia romana, Mana habia ascendido
por encima del papel de santa madre de Cristo y se estaba con-
virtiendo rapidamente en toda suerte de cosas para toda c1 ase
de personas. AI principio habfa sido eI faro de los hombres que
crcfan apasionadamente en cI rechazo de la carne, para quiencs
se alzaba como modelo ideal. Ahora bien, no tardaron en des-
cubrir que tambien podia aportar un poco de du lzura y com-
pasion femenina a su ausrcra vida masculina.
- 308 -
Pod ria argi ii rse que , en part e, Marfa devino obj eto de cul-
to porque irradiaba la misma cualidad maternal que ha at rai-
do 3 la sufrida humanidad a n-aves de los tiempos. Desde eI
punto de vista del psicoanalisi s se convirrio en la ultima en-
carnaci on del anima que en riempos recient es, junto con eI
masculino animus, Carl lung ha sostenido que era eI arqueti -
po de [a feminidad grabado en eI subconsciente colectivo de
rodos y cada uno de los seres humanos desde sus primeros
movimientos en el utero. Est o pr esentaba, por supuesto, una
amarga ironia, dado que asi [a Iglesia carol ica romana deni-
graba como seres inferi ores a las mujer es corrientes que com-
ponian eI resto de la raza humana. Una vez que Maria se con-
virti o en la encarnacion de nuestr a anima colect iva, no Ie fuc
diffcil convenirse a su vez en Ia alternariva a su di vino hijo
mas accesible para el cormin de los monales. lung identi fico
esta imagen arquct fpica de una mujer como poseedora de una
cualidad inte rnporal: de aspccto joven pero dando a enrender
mucha experiencia, sabia pero no haste eI punto de result ar
intimidante, proxima a la naturaleza y cargada de emocion. La
imagen result a scductora. Scgun eI razo namiento de lung, es-
ta se proyecta no s610 sobre las di osas paganas sino tambi en
en la propi a Virgen.
Para muchas personas, acosru rnbradas a di gerir la lugubre
perspectiva de fuego y azufre que prometfan personajes como
Juan Crisostomo, pat riarca de Consranrinopla, Cristo habfa
pasado de - amableJesus, amigo de los pecadores, defensor de
los humildes y los d6ciles.. a imponent e despot a vengador.
Maria, por otra part e, nos seguia escuchando en la intimidad,
dispucsta a disipar nuestros temores y, en caso necesario, a in-
terceder ante el cielo como mediadora trascendcnral. 1hecho
de encontrarse en una buena posicion espiritual para tal fin se
revcla en las palabr as de la forma convencional de invocacion
a la Virgen que cmpleaba la Iglesia medieval en la baja Edad
Media: ..Dios tc salve Maria, lIena eres de graci a, cI Senor cs
cont igo, bendita ni eres entre todas las mujeres y bendito cs el
[ruto de tu vicntre, Jesus... Su vinculo especial con Dios tam-
-309 -
bien queda imp lfciro en el famoso idilio del primer capitulo de
Lucas, do nde dice ..Mi alma glorifica al Senor", y afiadc por-
que ha puesro los ojos en la bajcza de su esclava: por 10 tanto,
ya desdc aho ra me llamardn bienavenrurada todas las genera-
ciones... Estas palabras darian lugar al gran cantico de alaban-
za cris tiana conocido como el Magnificat .
La vision de Maria como un pue nte entre Dios y eI hombre
cobra fuerza a 10 largo de la Edad Media y su aura maternal
probablemente cxplica por que, a parti r del periodo bizanti no,
ha side represent ada como la Deesis, rerrnino derivado del
griego que significa intcrces ion. Los art istas, por convencio n,
han representado a la Deesis en retratos hcchos sabre tres
tablas conocidos como tripticos, con Cristo oc upando la po-
sicion central. Maria Figura a un lado yJuan cI Bautis ta al orro,
ambos rezando par la saivacion de los pecadores. Por consi-
guiente, a Maria se acudia en busca de consuelo, seguri dad y
sabiduria de manera bien distinta a jesus, con cI resulrado pre-
decible de que las Hneas di visorias ent re intcrcesion, adoracion
y culto resultaron casi imposibles de distinguir.
La crecnc ia en Maria como interceso ra condujo a la apari-
cion de dos nuevos aspectos de la diosa madre paga na, aque-
1I0s que la compromctfan con Ia guerra y la muerte. La diosa
mesopotdrnica Ishrar no fue solo la prima donna del amor;
tambien fue diosa de la guerra, igual que su homologa canani-
ta Anal. Este aspecto de la personalidad de Ishtar qucda de re-
lieve en un antiguo cantico del siglo III a.C,
Atauiada en orden de batalla,
hermosa [...Jla que empuiia el arma-utug.
fa que lava las berramientas en losangre de labatalla.
Abre lapuerta de /a batalla.
La sabia del cielo, Inana.
[Sjobergy Bergmann, 1969J
Quiza parezca incongruente que una Figura piadosa y
compasiva tambien sepa pres idir la guerra, sin embargo abun-
- 310 -
dan document os en los que Maria llcva 1.1 arrnadura de 1.1 t ee-
rirud, envuclta en eI aura de una diva crist iana vengadora.
Incluso en 1.1 epoca bizantina, varies emperadores romanos fi-
jaron un precedente .11eliminar de los sellos las irnagenes de su
diosa pagana de 1.1 guerra, Minerva, quicn a su vcz, par cicrto,
rambien habia sido una diosa de paz, sustiruyendolas par la de
Maria y el Ni no.
Maria tambien se ha representado como Reina del Infi er-
no", pape l en cl que intercede en nombre de los pecadores
que, de otro modo, terminaran bajando en eI ascensor post-
mortem. Esta imagen tambien tiene un origen pagano. La dio-
sa mesopotamica Ishtar visito a Eresh kigal, su alter ego en el
averno, para defender Ia causa de la vida y cl bien ante la
muerte y cl mal. Esra mit ologfa hallo su sitio en 1.1 cultura ro-
mana ya que esra solia represent ar a Minerva encima de sarco-
[agos como dcidad que of reda una vida nueva mas alia de 1.1
rumba y, par t iendo de ahi, se incorporo a [a tradici on crisria-
na. Hasra 1900, en eI Foro a los pies de la colina Palat ina de
Roma habia una iglesia conocida como Sant a Maria Liberado-
ra. Su nombre anterior de Sant a Maria del lnficrno rememora-
ba una leyenda scgun la cual la entrada al averno quedaba muy
cerca y Maria montaba guardia alii para interceder por quienes
iban a mori r. EI mundo cato lico romano se ha recreado a fon-
do en la elaboracion del terror al infierno y sus llamas, el diablo
y sus rapaces asistcntes provisros de ojos rojos, colas enrosca-
das y sus pinchos de asar. Ahora bien, ha incorporado a su doc-
trina una clausula a modo de posible via de escape dotando de
salida de ernergencia el asccnsor quc dcsciende hacia esre casti-
go final. Se tr ata del concepto medieval de purgatoric, e1 lugar
donde los pccados rerrenalcs pucdcn expiarse du rant e eI inter-
velo que media antes del Dies Irae, el dia de la Ira Divina, cuan-
do rodas las almas seran juzgadas y dcvuelt as a 1.1 carne. De ahi
que un alma pucda ser enviada .11purgat ori o y que todavia sc
las arregle para atrapar el ascensor de subida al paraiso.
Es en csra yuxrapos icion de Maria, purgarorio c infiern o,
do nde reside buena partc de 1.1 fue rza del rosario. En 1470 un
- 311 -
fra ile dominico Hamada Alain de la Roche popularize este
dispositive de penitencia con el que Marla llegarfa a estar es-
trechamente unida. La sarta de cienro cincuenta cuentas a mo-
do de guia pi adosa para los dcdos se empezc a utili zar Como
ayuda para rezar eI Salrer io del Antigua Testamento. Esta
prol ongada pr.ictica con el tiempo fue reempJazada por el
canto del mismo mirnero de avemarias (una ventaja conside-
rable para quienes precisaban salvacion pero no sabfan leer 0
anda ban escasos de tiernpo). Tampoco es mera coincidencia
que el avemarfa, una de las plegari as mas antiguas y recitadas
con mas frecuencia por los catol icos de redo el mundo, termi -
ne con la suplica ..ruega por nosotr os pecadores, ahara ycn la
hora de nuestra mu ert c- .
Dcsde una perspcctiva de sangre, sudo r y ldgrimas pura-
mente ffsica, eI cul ro mariano se di sparc dur ante la epoca me-
dieval. En los siglos XII y XIII, solo en Francia se construyeron
ochcnta catedrales consagradas en buena medida a honrar a la
Madonna. La explicacion of icial de este grado de veneracion
casi histerico fue que se habra hecho necesar io evitar que el
pueblo vicra a Cristo como un ente completamente espirirual.
Di os Hijo se habra hecho hombre y, debido a eso, [tenia que
tener madre! Asf pues, se rcpresenro a Marfa en toda [a ga-
rna de su idcal izada biograffa. Una profusion de ob ras de ar-
te i1ustr an la Anunciacion, la Natividad, la Cruc ifixion, la
Asuncion, Marfa emba razada del Hi jo, acunando al Hij o, 110-
rand o al Hij o, ascendiendo para reunir se con el Hij o, corona-
da Maria regina coeli y compart iendo el t rono nu pcial del
Hi jo. Muy pronto la mayorfa de iglesias ruvieron tambien una
capilla de Nucstr a Senora 0, al menos, una cstatua mari ana.
Buena parte de csta florccienre imagineria, no obstante, si-
guic siendo basranre [ria e impersonal y no fuc hasta el adve-
nimiento del Renacimiento flor ent ino, a finales del siglo XI\',
cuando una at mosfera mas liberal permiti o invcrti r cI proceso
de di sranciamicnto. La reaccion fue hacer que Maria parecie-
ra mucho mas accesible, dejando de ser la madre de Dios pa-
ra convertirse simplemente en la madre de un bcbe nor mal y
- 311-
corri ente. La humanidad de Marfa a csre respecto se promo-
vic mediant e una gran campafia para devolver el romant ico
relato de la Natividad a la vida del pueblo. En fecha tan tem-
prana como 1223, Francisco de Asis habia iniciado una ten-
dcncia de gran exito popular en la villa iraliana de Greccio
cuando decidi o celebrar la misa de medianoche de la vispera
de Navidad en un establo de verdad. Esto at rajo la imagina-
cion del publico y aunque pocos sacerdotes se avinieron a
emul ar el alcance de su realismo, este condujo a toda suerte de
nuevas invenciones romdnticas. 1pesebr e se puso de moda y
temporada tras temporada se quitaba el polvo a las maquetas
del esrablo de Belen. Los sacerdotes bcndecfan figuriras de ju-
guet e en la misa de Nochebuena y los devot e s fueron afia-
diend o personajes a la escena, incluye ndo a los Reyes Magos
y a los animales domesticos en el fondo. Con tant o entusias-
mo y sent imentalismo, la naruraleza del lugar donde Maria
die a luz en realidad fue convenicntemente olvidada. Poco
importaba que la cuna del messiah hubi ese sido casi con toda
certeza un comedero de pi edr a y que su primer llant o hubie-
se resonado ent re las paredes de una lugubre cucva dond e se
celebra ban rites al dios de la fertil idad Tammuz. Para las rela-
cioncs publicas result aba mas conveniente que 1a Natividad
hubiese tenido lugar en un acogedor e inocent e establo con su
techado de paja y todo.
AI menos un aspecto mas del cult o mariano con rafces pa-
ganas se desarroll o en la epoca medieval: la veneracion de re-
liquias. Durante eI siglo XIII se vincularon diversos obj etos sa-
grados a Mar ia, tal como se habia hecho con Cristo. No
obstante, hubo un problema. Dado que la Asuncion Carna l
de Maria la habra lIevado hasta el cielo era imposible que exis-
tier an huesos u ot ros resros rnaterialcs, como era el caso con
otros sanros cuyos cuerpos se dcsmembraban con avidez des-
pues de su mucrt e para distribuirlos a cambio de dinero. Las
reliqui as de Maria ruvieron que tener la forma de lugares don-
de supuestamente habia vivido y objeros que se deere habra
posefdo 0 usado. Muchas fueron las villas aspirant es a reivin-
- 313 -
dicar eI privil egio de ser la ciudad natal de Mari a. dcstacando
entre elias Efeso y j eru salen. La siruacion rermino de co rnpl j.,
carla una lcycnda del siglo xv scgun la cual, cuando las hordas
musulmanas invadi cr on Tierra Santa en 1291. unos angeles
acudieron a la propicdad de Marfa en Nazaretcleva nraron eI
edificio con cimientos incluidos y 10 trasladar on a Lor eto. en
Espana.
La Iglesia de Constantinopla sos tenia haber adquirido eI
manto de Mar fa. Qua de las reliqui as mas empapadas de fer-
vor, fundada una vcz mas en un puro miro, fue la faj a az ul que
Marfa lIevaba atada a la cinrura y que, supuestamenre, dcjo ca-
cr en eI momenta de [a Asuncion. La ubi cacion de la prenda
ori ginal u rnbien susci ra una enconada rivalidad . Una pren-
da que compite por su aurenticidad reposa en la catedral italia-
na de Prato y ha dado pie a varias lcyendas pinr orescas, todas
elias basadas en las levcs co nnotacio nes crot icas de semejantc
articu lo de vcsti r. La carcdral de Chart res, por su part e, albcr-
ga un vestido camisero que supuesramentc [levaba Maria en cI
momcnto de la concepcion de Jesus. Como prendas de ropa
asocia das a la fertilidad, ambas son objeto de devocion para
los futuros padres.
A 10 largo de csta invcstigacion no podemos permiti rnos
ol vidar que eI primer cristia nismo involucraba no a una sino a
dos rcligiones que actua ban en inccmodo tandem. Una era ra-
dical, forjada al calor de un [erviente deseo por estab lecer un
movimienr o espiritual complctamente di st int o de cuanto sc
habia conocido hasta ento nces; la otra era mas conservado ra y
esraba igualmcnte rcsuelr a a conservar los ideales paganos
consagrados por la tradicion . Maria hacia las vcccs de ejc en-
tre estas dos ideologias cncontradas. EI cristianismo veia a
Maria como la sublime e infinitament e pu ra madre de Di os
encamado, pero rambien se rcmitfa a la otra religion, mucho
mas ant igua, para cuyos defensor cs Maria seguia siendo la
cterna madre y novia, la Reina del Ciclo exhibida bajo otro
nombrc. Prof cscnd o una y disimul ando la ot ra, ocultando la
dimension fcmcnina de Di ns, cI clcro y las or dcncs mondst i-
- JI4-
caS sacaron adelante esre siste ma dual. De vcz en cuando, a 10
largo de los siglos medi evales, las anomalias generadas al t ra-
tar de.hacer malabar ismos con la Mari a crist iana y la pagana
sube a borbot oncs hasta la supcrficic.
El caso contra la Maria de inve ncio n catol ica ro mana pue-
de ahora avanza r hacia la epoca moderna que de hecho co-
menz6 co n el movimiento de la Contrarreforma en cl si-
glo XVI, senala ndo el fina l de Ia arrernetida protestantc contra
cI cat olicismo romano en general y eI cuIto rnari ano en parti-
cular. EI vehiculo que nos llevara en esta etapa final del viaje
sed eI arte. Ironicamenre, hasta el memento apenas 10 hemos
abordado para descifrar e1 retraro de Mari a.
- JIS -
14
Iconos
Dcsde el comicnzo del siglo XVI la man ip ulacio n de 1a
imagen pub lica de Marfa conti nuo poco mas 0 me nos tal co-
mo se habra dado durante la epoca medieval. Entre la jerar-
quia eclesiastica esc periodo [ue tesrigo del creciente distan-
ciamiento ent re cI dog ma y la practica catolica roma na, sabre
todo en 10 concerniente a cuestiones de celibate. 1papa j u-
lio III (cn el trono de 1550 a 1555), por ejemplo, hizo gala de
una actitud tan inapropiada como la de algunos de sus prede-
cesores en el papado del siglo xv. Disfruro de un cstilo de
vida extravaganre, ent rcgdndosc a un escandaloso encapri-
chamie nto homosexua l con un muchacho de quince afios,
Inocencio, sacado de las callcs de Parma y pos teriormcnte
nombrado car denal.
El culto mar iano qu e impregnaba eI catolicismo roma no
en eI siglo XVI fue un factor clave para la aparici6n del protes-
tantisrno, e] movimiemo para la reforma de la Iglesia que sur-
gi6 en Occidenrc de la mana de di sidentes tan destacados co-
mo Lut cro y Ca lvino. 1 moti vo principal de objecion por
part e de los reformadores fue la crccicnte inco mpatibil idad
entre la trad ici6n cclesiastica y los textos bfblicos. Lut ero y
sus aliados rcpudiaban la vencracic n tan especial que habia al-
canzado [a Virgen Marla arguyendo que carecia de funda-
menta en los libros del Nuevo Testamento y que rayaba en la
idolarrfa pagana. 1culto mariano, por su parte, se alzarfa ca-
- 317 -
da vez mas como el ba luartc contra los protesranres y su ob,
servancia de la vcracidad biblica.
Si algun aspecto del culto mariano dentro de la Iglesia ro-
mana carnbio a part ir del fina l de la cpoca medieval, estc fuc el
modo en que se hacia lIegar al publico en general. Hasta la fc-
cha, dcbido en parte a las lirnitacioncs pracricas para difu ndir
informacio n, el debate r nariano se habia restri ngido a] ambi-
to del clero y las ordencs monasticas. Hasta c] siglo xv, cuan-
do los libros irnprcsos comcnzaron a circular, las fuemes de
informacion prcscruaban mayormente la forma de archives
dioccsanos y ma nuscritos particulares. La Iglesia cargaba adc-
mas con [a ignorancia y analfabctisrno no solo de las grandes
rnasas legas populares sino rambien de su propio clcro. Esta
ignorancia e indiferencia poco las paliaba el hecho de que el
cuho se reali zara en iglesias dcmasiado peq uenas para alber-
gar a rodo eI mundo y que muchos servicios se hicieran en un
idioma ext ranjcro, cllatin. Los serrnones se lanzaban muy por
enci ma de la cabeza del feligres analfabeto medio y,las mas de
las veccs, se redactaban para satisfacer cI ego de acaudalados
mccenas. Todo esro conrri buyo a convcrti r el dogma cclcsids-
rico prac ticamenre en una jerigonza sin senrido.
Vista la insuficicncia de la retorica de piilpito, el arte esta-
ba Hamado a scr cI princi pal vehiculo rransmisor de crcencia
e idcologia a las rnasas. Avances tec nologicos como la imprc-
sion con planchas de madera dcvinicron nuevas e importantes
her ramienras pa ra difundir con eficacia el mensaje religiose
sin tener que dependcr de la palabra. Aunque en China sc uti-
lizaba desde el siglo IV, esra tecnica no se adopto en Europa
hasta el siglo XIV. Era barata y permi tfa impri mi r libros ilus-
trados senc illos. Se convirtio en una poderosa herramienta en
manos de los propagandistas eclcsiasticos dcci didos a promo-
ver a Maria en cali dad de <superrnujer-.
EI arte prcscntaba una ventaja inherenre sobrc la palabra
hablada en una epoca arormentada por e] fanatismo y atc rro-
rizada por la Inquisici6n ramana. Sus rncnsajcs cran mas am-
biguos, menos claros y, por consiguicnte, cabia transmirir ideas
- 318 -
sin correr el riesgo de la cens ura que eonllevaban un panfleto
o carta polemi cos. Sin embargo, el arr c religiose prescntab a
sus propios pcligros y ser fa la causa fundamental de un consi-
der abl e desaeuerdo entre la clase dirigente de la Iglesia. En
efecro, el heeho de qu e la reprcscntaci on artfstica de persona-
jes crisrianos lIegara a de sarroll arse sefialo un giro de los prin-
cipios fundadores.
En eI siglc II, Tertuli ano, obispo de Cartage, habia preco-
nizado las inequfvocas opinioncs de la Iglesia anrigua a pro-
posiro de los iconos religiosos.
, Que solcmnidad de idolat rfa hay sin 101 circunstanc ia del
vestido y el adorno? En ella hay lascivia y ebriedad; pues cs, en
101 mayor parte, en nombre de la comida, y del est omago, y del
apetito, que tales solemnidades cucntan ca n conc ur rcncia.
Carecen de rccritud. Pucs ,que hay menos corrccto que desco-
noccr al Padr e de la rcctit ud? En ella hay tambien vanidad, pues
rode su sistema cs vano. En ella hay falsedad, pues rodo su fun-
damento es false . Pa r consiguicnte sucede que en 101 idol at rfa se
dctcctan rodos los crfmenes, y en todos los crimenes idolama.
[Sobre laidokuria 1]
La prcocupacion de Tertuliano resid fa en el hech o de que
la idol atrfa era sino ni rno de pagan ismo y podia utilizarse pa-
ra potcnciar los elementos paganos qu e impregnaban cI cr is-
tianismo antiguo. EI proceso de adoracion medi ant e imagenes
rcavi vo la prcocupacion par el culto indcbido. A pesar de la
amonest acion de Tertuliano, promo fue imposibl e poner fr e-
na a la creacion de irnagencs cristianas.
Entre las primer as pi nturas de Maria habfa burdas repre-
sentaciones de la Anunciaci6n fechadas en los siglos II y III.
Mari a y e] arcdngel Gabriel suelen aparecer en cstas compo-
sicio nes luciendo cas i los mismos atributos de las deidad cs
romanas, 10 qu e pone de man ificsto los mati vas de p r e o u p ~
cion de hombres como 'Iertuliano. Con frccuencia estan rea-
lizadas co n un est ilo claramcnrc paga no y a vcccs rcsul ra com-
- 319 -
plicado discernir cudndo la imagineria cristiana se nut re de re-
mas mas antiguos. Encontr amos esccnas de la Anuncia-
ci6n, cuyo objetivo era reforzar el rnensaje de [a Inmaculada
Concepcion, en diversas catacurnbas romanas, incluida la de
la discfpula Priscila. Estas senalan cl inicio de un proccso de
manufactura regular en el que los artistas de la epoca medieval
se vieron alentados a producir sus inrerprc racioncs de la
Anunciaci6n y demdsaspectos de la biograffa ficticia de Maria
casi con la eficacia de una cinra transportadora.
La representacion artist ica de Maria verdaderamente na-
ci6 en la epoca bizanti na, el periodo posterior al afio 330 en cl
que Constantinopla (nombre con eI que se rebautizo la ciu-
dad de Bizancio) devine la nueva capital imperial romana y
que finalize en 1433 cuando cay6 en manos de los tur cos. Los
Papas, los clerigos influentes y or ros mecenas acaudalados
(monasterios incluidos) encargaron a los artistes que transfer -
maran Ia imagen publica de Maria dejando at ras la de simple
madre para elevarla a la caregoria de reina. Los pintores y es-
cultores que creaban iconos de Maria Ie otorgaron muchos de
los atributos que uno esperarfa encont rar tanto en una rcina
como en una diosa: titulos que sugieren apoteosis, celestiales
relones de fondo, angeles en adoraci6n, at ributos rcales y un
boato de inmensa riqueza. Muchos de estos rasgos todavfa sc
conserva n en eI arte ortodoxo ruso de los siglos XVIII y XIX.
La inquierud crecio en cuanto se oyeron los primeros ecos
de la controversia iconoclasta. La iconoclasia crist iana, 0 des-
trucci6n de las imdgenes rcligiosas, surgi6 por razones diver-
sas, no todas teologicas. Los emperadores bizantinos vcian la
adoraci6n de iconos como una erosion de su propio poder so-
bre la Iglesia y decidieron que habia que poner fin a aquella
cosrumbre. Con su condena de las imageri es tambicn asesta-
ban un calculado gol pe a los monasterios, cuya riqueza c in-
fluencia result aban molestas y dent ro de cuyos muros sc da-
ba la devocion mariana mas intensiva.
Corriendo parejas con eI rencor politico, pervivia una acu-
sada preocupacion rcologica acerca de la adoracion de image-
-320 -
nes. EI razonamiento no secular cont ra los iconos se habia
hecho oir por pri mera vez unos cien afios antes de la aparicion
del movimi enrc iconoclasta. Asi 10 revela par te de la corres -
pondencia ent re cI papa Grego rio eI Grande (en el tr ono de
590 a 604) y Sereno, obispo de Marsella. Sereno se opo nfa di a-
metralmente a todas las imagenes religiosas, haciendose eco
de la opi nion de Tertuliano de que eran equiparables a la ido-
lat ria en una fe ya de po r sf impreg nada para su desdi cha po r
un sinfin de pracricas mdgicas y superst iciosas . Esta fue en
esencia la postura que adoptaron ciertos miembros infl uye n-
res de la Iglesia orienta l de Constan tino ple. Gregorio, no obs-
tante, se mostro mas liberal al considerar que las imagc ncs sa-
gr adas en pa rtic ula r cons riruia n herramientas utiles para
ensefiar a los analfabetos. En su opi nion era una equivocacion
dcstruir iconos, aunque igual mente importante era no ado rar-
los. En e] caso de Ma ria, ta l razonamiento resulraba inutil ,
pu esta que sus flo rec ientes retraros ya se habian convert ido
en objeros de adoracion, invocacion y plegaria en el mundo
carolico romano.
Dur ante cI siglo VIII, la pr oducci6n de iconos quedo inte-
rru mp ida en Constantinopla tras los edicros del emperador
Leoncio III (en el trono de 717 a 741) y se des nud6 a las igle-
sias de sus imageries. Ah ora bien, la iconolarria continuo en
Roma y, en cualquier caso, las im.igcnes marianas recibieron
un apoyo mas acer rimo si cabe como vias espiriruales para los
ficles. No cues ta demasiado ver como cI aura magica de estas
imagenes pintadas las llevo a cruzar los Hmites lfcitos de 1a
doct rine crisriana para ade ntrarse en cl rei no del paga nismo.
Devinier on objetos en los que residia Maria. Fuente de gran
preocupaci6n pa ra quienes esraban resueltos a acabar con la
iconol atrfa era la clase de icono portatil tanto de Jesus como
de Maria que poseia pode res magicos. Segdn los rumores, ta-
les imageries no solo se movian, sangraban, lIoraban y gemia n
sino que daban remedies a los enfermos.
En la primera part e del siglo VIII, Ge rman, que llego a pa-
triarca de Constantinopla en 715, planr o cara a la iconoclasia
- 321 -
pero fue rcrirado del cargo y sustit uido por un fervicnro
iconoclast a, Anastasio. EI papa Gregorio III (en eI tron o de
731 a 741), gran defensor del culto mari ano y part idario
de los monast eri e s, tarnbien se vic sujeto a severos castigos
(en su caso cconomicos) dcspu es de convocar un sinodo, eI
1 de noviembre de 731, en eI que denu ncic 1.1 iconoc lasia y
amenazo con 1.1 excomunion a cualquiera que fuese sorpren-
dido destruye ndo irnagcncs. Ahor a bien, hacia el final del
mismo siglo, que fue testigo de disrurbios en las calles de
Constantinopla dirigidos por mujercs enfurecidas por 1.1 des-
rruccion de irnagenes mananas, sc alzaron voces mas podero-
sas arguyendo que no habia nada de malo en 1.1 adoracion de
santos en general y de Maria en part icular. Entre estas se con-
taba la cmpcrarriz Irene, viuda de Cons tant ino V, a quien sc-
cundaron Platen, abad de Sakudion, y Teodoro Esrudi ta,
abad del monastcrio de Sanjuan de Studi os. 1Scptimo Con-
cilio General de 1.1 Iglesia, cclcbrado en Nicea en 787, repudio
1.1 iconoclasia .11menos du rante un tiempo. Esta reaparecerfa
con 1.1 misma 0 mayor inte nsidad pero mas adelante sc vena
detenida cuando, en eI siglo IX, 1.1 empcra rriz Teodora permi-
rio 1.1 restaur acicn de imagenes en el Fest ival de 1.1 O rtodoxia
de 843. Hi zo hincapie en su posicion de iconodula hacien-
do acufiar mone das que mostraban a Maria confiricndo el Pv"
der .11papado .11sostener co ronas sob rc las cabezas de sus
titulares.
Pese a 1.1 pcrsccucion de que cstaba siendo obj cro en
O riente, 1.1 Iglesia occidental no tarde en reconoccr las venta-
jas del culto mariano a traves del arte, y 1.1 clase dirigent e ecle-
siast ica se di spuso a sacarle provecho a mas no podcr. Aprob6
1.1 liberali zacion artist ica de modo que los pimores se vicron
con las manos libres para agregar gran camidad de elementos
innovadores a los retraros de Maria, 1.1 diosa real. Incluso en eI
area de influencia oriental, eI relajo de las actitudcs trajo apa-
rejada una nueva era dorada de crcacion de irnagcncs para los
art istas bizanti nos y las superficies de escayo la de las basilicas
qued aron cubiertas de frescos religiosos.
- J22 -
Si bien convertir a Marfa en mon arca quiza resultase uti 1
desde un pu nto de vista politico para la Iglesia de Occidentc, tal
paso rambien tuvo eI desafortunado efecto de hacer que pare-
ciera distante de la genre corriente. Las imdgcncs de ese periodo
no desracan precisamenre por su calidez y personalidad. EI ane
bizanti no conserve en buena mcdid a la formalidad que Ie era
pr opi a y est e estado de cosas no cambio hasra los albo res del
Renacimiento europeo. La altivez qu e habfa acompafiado a Ia
apo teosis de Marfa convi rtiendola en una figura remota e im-
parcial, custodiada por -gua rdaespaldas.. angelicales, estaba
destinada a desaparecer. Bajo la influencia de las instituciones
monasticas occi dentalcs, servi das por hombr es y muj eres an-
siosos de un poco de ternura en la incesante ruti na cotidiana de
oracion y rcnu ncia, su perfi l se iria suavizando, aunque esto no
succdcria de inn -edi ato. E1 culro mar iana oriental habia heche
profunda mella en eI crecimiemo de una devocic n similar en
Europa, donde creyemes tan fervorosos como Ambrosio, obis-
po de Milan, hiciero n cuamo pudi ero n para preconi zar Ia vi-
sion griega de Maria en la Iglesia lati na. Asf pues, durante un
tiempo, su aura real tambien se copio en Occidcnte.
Los fieles mar ianos agradecieron c1arament e la actitud
mas relajada con la que les era presentada Marfa y la cos tum-
bre de peregrinar a samuarios de la Virgen (promo adomados
de nuevo con image ncs) florecio una vez mas, acompafiada de
un frenetico comercio de rel iquias. En cl Int erin, se di ria qu e
la Front era entre hyperdulia y latria desaparecio casi par com-
pleto. En la actualidad, uno no ticnc mas que entrar en cualquier
iglesia catolica y observar a un creyeme moderno arrodillado
ante una cstatua de yeso pimado de la Virgen, con templando
embclcsado su ros tro, para cornprender con cudnta facilidad
ocurrfa 10 mismo en una epoca acosada, en un grado infi nit a-
ment e mayor, por la supersticion y la magia.
En los alborcs del siglo XII, la represenracion de la Virgen
Madre en toda su perfeccion de reina sc habfa vueho tan co-
rr ienr e como la del Senor crucificado, tanto en cl mundo or-
todoxo griego como en cl carolico romano. Apenas nos que-
- J 2J -
dan dudas acerca de quien ocupaba la posicion de mayor su-
perioridad. Un mural de la iglesia de Lagoudcra, en Chipre,
prescnta a Maria como figura centra l y dominanre descansan.,
do sabre un monte ca n un nino Jesus totalmente eclipsado
por su radianre majesrad. En las cscenas de la Natividad de esc
periodo es frecuentc que los Reyes Magos aparezcan no tan-
to como sabios que acuden a adorar al nino Jesus sino mas
bien como pot entados en visita oficial que Bevan a Maria sirn-
bolos de soberania. Asi, en la basilica de San Apolinario
Nuevo de Ravena, queda claro que es Maria quien concede
audiencia real a los monarcas extranjeros.
En Europa, las cabezas coronadas dedicaron mucha ener -
gia e ingenuidad a superarse unas a orras para obtener eI fa-
vor de Marfa, para que luego eI arte inmortalizara sus esfuer-
zos personales. En la abadia de Monr eale, a las afueras de
Palermo, en Sicilia, se ha conservado un sober bio mosaico del
siglo XII en el que eI rey Guillermo II, como un arquirecto an-
sioso por obtener rcconocirnicnto, tiende una maqueta del
edificio a Maria entro nizada. Durante gran parte de la epoca
medieval las cortes reales europeas cornpiricron entre si para
convertirse en las mejores avanzadas del ciclo en la tierra.
Uno de los personajcs mas influyentes en eI mundo del ar-
te religiose europeo durante [a Edad Media fue un historiador
y politico lIamado Suger, que lIeg6 a scr abad de San Di onisio,
cerca de Paris. Probable mente fue cI responsable de una ten-
dencia europea que fue un paso mas alia de los meros tete-a-
titcs entre Madonna y monarca que los art istes bizantinos ha-
bian propuesto. La nueva rncda comenzo a mezclar de vcrdad
la divinidad celest ial can la realeza terrenal. Hemos vista que,
en la antigua iconografia imperial, a vcces Maria se represen-
taba como una augusta romana. Miemras que en los frescos y
pinturas anriguos no se tomaba como modele a ningun indi-
viduo viva concreto, los art istas mcdievales can [recuencia la
idemificaban con las grandes reinas regentes de Europa.
Huelga decir que dichas obras solian ejecutarlas por encargo
de la mirad ter renal de la fusion . Resulta fascinante abrir la
- 324 -
Bibli a preparada para Blanca de Cas t illa y descuhrir que un
artiste dccidic i1uminarl a sentada a la derecha de su hijo,
Luis IX. Esta cs prcc isamcnre la pose de inrer cesion que ha-
lIamos en los rct ratos de la Virgen y Cristo que decoran cas i
todas las catedrales medi evales francesas. Maria, a la inver se,
se vic adqui riendo rasgos que guardaban un asombroso pare-
cido con per sonajes de la rcaleza, con inclusion de Blanca,
quienes tenian los pies firmemente anclados en terra firma .
Dado que estas regemes humanas osrcntaban cl poder en
nombre de sus hercdcros menores de cdad, tambien devine
legirimo que los ar t istas combinaran sus irruigenes con la de
Maria sosrcnicndo al nino Jesus en brazos.
EI interes de Suger por cl retrati smo real cvolucic no hacia
un rema concr eto conocido como Triunfo de la Virgen.
Probablement e deba su innovacion a un arti sta que recibic eI
encargo de rrabajar en la vicja catcdral medieval de Notre-
Dame do ndc solia habe r un vit ral que mosrraba a Jesus po-
niendo una corona en la cabcza de su madre. Esta rom.inrica
imagen cob rc ranta popularidad que se repitio en todas las ca-
tedrales e iglesias medievales de Europa y, cuando la nueva
Notre-Da me comenzo a const ruirse en 11 63, Suger volvio a
insralar el ventanal de la caredral original, donde perrnanecio
hasra que fue desrruido en cl siglo XVIII. Ent re los muchos
re rra ros de la -coronacion- existcntes entre los que elegir,
uno de los mejores se encuenrra en la Nariona l Gallery de
Londres. La Coronacion de la Virgen de Lorenzo Monaco,
pi nt ada a principios del siglo Xv, antafio const ituia la pieza
cent ral del altar de un monaster io. Monaco pinto a una hu-
milde pero cornplcramentc impersonal e indifercnte Maria rc-
cibicndo su corona de manos de Cristo ante unos angeles que
levantan la vista exrasiados hacia ella.
Con la lIegada del Rcnacimient o, 1.1 renovacion intelecrual
y cultural que se inicio en Italia hacia finales del siglo XIV, eI
arte comcnzc a hacerse mas accesible y co mprensible para eI
hombre y la muj er de la callcl El movimient o intcl ectual que
constit uyo eI meollo de la cult ura del Renaci miemo fue eI hu-
- 325 -
manismo. Sus erudiros rechazaban el sesgo reologico de los
medievalist as en el arre y se fijaron como meta la representa-
cion de los logros humanos. Pcrsiguicndo cstc obj ctivo, los
pi mores renacenti stas se deshicieron con entusiasmo de la
imagen frfa y distante de Marfa. En el pasado se la habia rct ra-
rado muy a menudo contcrnplando el mundo con la mira-
da perdi da mientras sostenia a su pasivo hijo como si fuesc
el mufieco de un vent rilocuo. La famosa Madonna della Ron-
dine de Ca rlo Crivelli, pint or veneciano que nacio hacia 1430,
es tfpica del cambio hacia un esrilo mas sentimental. Crivelli
ha envueltc a Marfa en una gruesa capa azul ricamente borda-
da. Su joven rostra muestra una exprcsion dulce y serena
mientras mece a un bebe regordete, desnudo y extre mada-
ment e humano. Jesus parcce encantado de retozar en su rega-
zo mientras la golondrina del titulo se posa con alegrfa en una
balaustrada enci ma de su cabeza. Otro retrato ejemplar; en es-
rc caso de [a ult ima decade del siglo xv, es el de La Virgen y el
Nino entronizados del pintor flamenco Quinten Matsys,
quien recibic una not able influencia de los art istas renacenti s-
tas italianos. Aparrc de dos angeles juguetones que [loran par
encima de su cabeza y otros dos angeles que rasguean instru-
memos. el rostra de Marfa prescnt a la lozania y juvcntud nor-
males en cualquier muchacha de su cdad. Dicho sea de paso,
en csre per iodo no consra casi ninguna reprcsentacion de
Marfa como [utura madre. La Virgen Inmaculada con eI vien-
tre hinchado no hubiese resulrado adecuada en una cul tura
que, para enronces, rechazaba rotundamcnte toda represema
cion del proceso natural del embarazo humane frut o del con-
tacto sexual.
La humanidad de Marfa como madr e paso a primera plana
de un modo dist into cuando sc la rct rato angustiada pa r la
muerte de Jesus. Esta imagineria habia comenzado a desarro-
llarse en fecha tan temprana como cI siglo VI cuando, en Siria,
poetas como Romanos Mclodos comenzaron a componer
camas funebres sobrc la pena de Mari a a los pies de la Cruz .
EI culro a la Mater dolorosa tomo forma en Europa en los si-
- 326-
glos XII YXIII . Una bell a tabla inglesa de marfil fechada hacia
11 50 rep resenta a Maria rccibicndo cl cuerpo de Cristo de la
Cru z. Sin embargo, la Mater dolorosa no alcanzc su expre-
sion mas dramdtica hasta cI sig!o XVI. Albergada en la gran
catedral de Florencia, esc glorioso mo numento a la fe catoli -
ca romana t allado en mdrmol, es una de las muchas pietas,
irnagcnes de la afligida mad re de Cristo, crcada por Miguel
Angel Buonarroti (1475-1564). Aunque mc nos conocida qu e
su soberb ia escultura de la basilica de San Pedro de Rorna, es-
ta resu lta memorable por est ar inacabada y sin pulir. Jose de
Arimarea sostiene eI cuerpo maltrecho de Cristo junto a
Maria, que se dobl a bajo su peso. He aquf e] verdade ro espi-
ritu de la Mater dolorosa y fue de csta imaginarfa de eo mpa-
sion de dondc surgiria de spucs cI papcl de Maria co mo me-
di adora e int er cesora.
EI tema de la madre afligida tambien 10 abordaron co n en-
rusi asmo los ccmposirores. EI siglo XVI fue tcsti go del estreno
de la Stabat Mater Dolorosa de Palestrina. Ma s adelanre, Bach
incluirfa en su Pasion de San Juan un ari a co n las palabras:
..Oh corazon, de shazt e en lIant os y dcr rama tu dolor [...] han
dado muerte a tu Jesus...
Las instirucioncs monasticas de la epoca veian en Maria a
una madre compasiva y accesi blc. Como mcccnas de las ar-
tes, se aprcsuraron en encargar obras que rcvclaran la recien
hallada proximidad de Maria, y fucron los pintorcs y cscul-
tores de Occide nte qui enes mas infl uyeron en hacerla lIegar
a la opinio n publ ica. En cie rt os asp ectos, 10 que Mar la ofrc-
cia al hombre y la mujer cristianos de la calle, tras ser hurn a-
ni zada por ar tistas co mo Crivell i y Mi guel Angel, era la po-
sib ilidad de devenir ..d ivino" en la vida terr enal en lugar de
en cI mas alia.
Cua n asombrosamente di stintas de las obras destinadas no
so lo a humanizar a la Vir gen Mar ia, sino rambien a retra tarla
co mo una hermosa muchacha, fueron aquellas que represen-
raron a Maria de Magdala. Un impfo deterioro, espcluznanr e
en su contras re, fue eI modele que tomaro n los artistas para
- 327 -
representar cI alter ego de Maria. Es como si la malicia de to-
dos los prcjuicios masculinos cont ra las mujeres y su scxuali -
dad humana se concemrara en las imageries de esta vilipe ndia-
da cr iatu ra. Una de las reprcsentaciones mas horribl es de
Maria de Magdala.Ia escu ltura de Donarello (c. 1386-1466) ti-
tulada La Maddalena, la convierte en una grotesca parodi a de
la [eminidad, en un a descarnada arpfa cuya experiencia sexual
en el desordenado mundo de la logica cristiana le ha valido la
recompensa de Ia desolacion y eI descspcro. 1suyo es eI des-
tino del cue rpo natu ral que ha probado [a plenirud terrenal.
[La Madonna y la Magdalena! Las provocati vas, evocadoras e
inquietantes palabras de un rexto gnosrico procedente de Nag
Hammadi nos devue lve, inexorabl emcnte, a la sos pec ha de
que cada una de estas caricarurizadas mujer es solo es medi a
personal idad sin [a ot ra.
Soy fa duraderay soy fa disolvcion.
Soy fa. de dhdjOy seben a mi.
Soy el juicio y fa obsoivcion.
ESIOY fibre de pecado y la raiz del pecadoemdnd de mi.
Ali apanenciaes lujunosd y el dominic de si mismo reside en mi.
[Thunder, Perfect Mind vi. 2, 19, en Robinson, 1988}
A traves de la inspiracion del arte renacentista, la un a de-
viene eI reflejo mutuamente exclusivo de la ot ra en un mundo
donde el bien es sino ni mo de la renuncia y eI mal se funde a Ia
perfeccicn con la sexualidad. He aqui a Ishrar y Ereshkigal, la
vida y la muerte, despoj adas de su identidad pagana original.
Los artistas renacentistas no abandonaro n los demas ele-
ment os paga nos en sus represent acioncs de Maria. 1arte bi-
zanrino habia vi nculado a las Ires Marias, reun iendol as en una
reminiscencia del trio de Mat res paganas, y esta mod a perdu-
ro. Un esrudio de la Cruc ifixion bellament e ejecurado en el si -
glo xv, procede nte tambien del esrudio de Quinten Matsys, es
buen ejemplo de ella . La Virgen, vestida de blanco y adorna-
da can su famosa faja azul, se arrodilla angustiada a los pies de
- 328 -
I
I
la Cruz, acompafiada par Maria de Betania vesti da de azul y
la pclirroja Maria de Magdala de raj a co n una capa verde.
Al gun as de las dcmds muj cres qu e se supane prescnciaron la
muerr e de Cristo figuran al fondo.
. Aunque haya cstud iosos qu e arguya n qu e la imaginerfa de
Marfa a la que mas se aproxima cs a la de Ci bcles, que devino
Ia Magna mater romana, cs en la diosa cgipcia Isis donde hay
que buscar la [ue nte de insp iracion. Los gricgos y los ro ma-
nos, pe rdidarnente enarnorados de tod o 10 cgipcio. habian
identificado a Isis como la Estrella del Mar y crcfan que cada
neche hacia su aparicion en los cielos como la cst rclla pola r.
Stella maris cs un t itulo cargado de significado puesro que eI
mar siempre sc ha considerado una Fuente de r nunificencia y
fenil idad. Asf pues, no resulta del todo sorprendente descu-
brir que, a partir del siglo IX, Mar ia tambien ostcnrara e] titu-
10 de Stella maris, Estc constit uyc, par cjcmplo, cl titulo del li-
bro de Joh n Garland sobrc los mi lagros relacionados con
Maria. Tan pinto resca imaginerfa nunca se hallani en su hisro-
ria bfb lica pem, pasando por alto la auscncia de pruebas do-
cumenralcs, Maria no tarde en scr admirada como 1.1 [iable
estrcl la polar que guia a los viajeros de Ia vida dcsde su estra-
tegico mi rador celest ial. EI t enia de laStella maris rambicn sc-
duj o a los cornposi rorcs. EI Ave Mdris Stella se convirtio en d
tenia de un c.intico sin igual pertcnecicnrc a las Vfsperas que
Mont everdi compusiera en 1610. Monteve rdi se las arregl6
par a inclui r la mayorfa de sus supucsus cualidades en una so-
Ia frase que las abarca todas: - Dios te salve, cst rclla del mar,
madre de Dies dador a de vida y virgcn pcrpetua, feliz pucrta
del cielo [Bartlett ].
EI edvenirnieuro del siglo XVI rrajo consigo uno de los cpi -
sodios mas turbulenros del movimicnt o cristiano: [a Rcforrna.
Se trat aba de una rcbclion contra la corrupcio n de Ia Iglesia
catolica ro rnana y 10que sc consideraba su abrogacion de 1.\
Biblia como fucnre unica de revelacion en bencficio de los ca-
- 329 -
prichos de la sucesion apos toli ca en eI papado. La voz del
prorcstant ismo se hi zo oi r y bu ena parte de su furia arrc metio
contra eI cul to mariano. En 1525 Martin Lur er o dec lare que cl
cul to a Maria era nada mcnos que una ..abo minable idolat rfa ,
Lejos de alabar la, decfa, la ..difamaba en extreme y 13 convcr-
tfa en un fdolo, Phi lipp Mclanchthon, colcga rcforruador
de Lut ero, declare en eI Arti cul o XX] de 101 Conjesion de
Augsburgo ( 1530): ..Cristo es el unico sumo sacc rdotc, dcfcn-
sor e intercesor ante Dios. S610 el ha promet ido atender nucs-
tras plegarias. '
Lo unico que el protestanti smo hi zo en las esferas caroli-
cas romanas fue empujar a los rnar ianistas a una adoracion 10-
davfa mas fcrvient e. Si habia qu e crccr eI razonamiento catoli -
co, Joaquin no parricipo en cI milagro de la fecundaci6n
divine de Ana. de modo que Pfo V suprimi o su fcstividad .
A proposito del asunt o de 101 presenracion de Maria en eI
Ternplo, cuestion que car ecia de toda credibil idad para cual-
quiera que se romara la molcsti a de mirar mas alld del esque-
ma general del rel ate , Pic d io un paso adciame con su mani -
pulacion de los archivos. Como ya hemos establccido, una
nina nu nca habrta side admitida en eI sanruario yahveista par a
ser educada por un cler o masculine. Co nsciente de 101 del icada
naruralcza del asunto, Pic dicto una directriz para que el Dia
de 101 Presentacion tambien dcsaparccicra del calenda rio. EI
texto del Protoevangelio scrfa destruido y la dudos a naturale-
za de la visita al Templo di sfrazada con oportunos presramos
de los Evan gclios canonicos. Conservando al pr incipio con
diplomacia la palabr a ..present acion.., eI Di a de 101 Prcsen-
tacion de Maria fue qu edando en segundo termino en bencfi-
cio del mucho mas seguro Dia de la Prcscmaci on de Cristo en
cI Temple, cuya fecba se fij o par a cI 2 de febrero. La palabra
..prcsentacion.. rermi no de desapareccr cuando cl nombre de
la fcsrividad paso a scr 101 Purificacion de 101 Hendita Virgen
Mari a. Esra cele brac ion sefial ari a la ocasion, cuarenta dfas
despues del nacimiento de Je sus, en qu e Mar ia cump li6 con la
ley judia acudicndo al Temple, provista de un sacrifici o, para
- 330-
que el sacerdote [a limpiara del pecado - [curiosa decision
cuando se suponia que Maria no estaba mancil lada por el pc-
cado !-. Mientras Maria era col mada de adulacion y ubi cada
en un pedestal aun mas exclusive, eI vinculo entre las muj eres
corrientes y cI pecado se fue haciendo progresivamenre mas
extreme, lIegando incluso a alenrarse a los crisrianos a cre er
que el diab lo era femenino, argumento que persistio durant e
cienros de afios. En el siglo XVI san Ignacio de Loyola hizo los
siguicnres comcma rios sob re las artimanas del diablo:
. 1enemi go acni a como una mujer, most randose debil an-
te eI vigor y con fuerza de volu ntad. Porqu c, tal como hace la
mujer cuando discute can un hombre desanimado, huyendo
cuando el ho mbre Ie muesrra su coraje: y al contrario, si eI hom-
bre, descorazo nado, empieza a retirarse, 1a ira, venganza y fero-
cidad de la muj er es enormc, pues no conoce Ifmites .
[Ejercicios espirituales: parapercibir y conoccrde a/gun
modo los dinintos mooimientosque secausanen el alma 12]
En eI apasionado c1 ima de la Ccntrarreforma, que se pro-
longo cosa de cicn anos a part ir de medi ados del siglo XVI y
cuya meta era combatir los efcctos del pr otcstant ismo me-
diante la reforma de la Iglesia catolica romana, un resuelto
[ranciscano, san Lorenzo de Brindisi, mucrto en 1619, dccla-
ro: ..Su [de Maria] rcino y su imperio no son mcnos que el rei-
no de Dios y eI Imperio de Cristo. No tod o eI mundo se
masua de acucrdo. Muchos scgufan creycndo que Marla ha-
bia nacido en pecado original y, por consiguiente, se oponian
al dogma de la Inmacul ada Concepcion. Tal era eI grado de in-
quietud que, en eI siglo XVIII, eI cr npcrador austriaco Car-
los VI ( 1711-1740) cncarcclaba a cuantos se negaran a aceptar
la Inma culada Concepcion. Curiosament c, cl rcformador
protesta nte Mart in Lut ero (1483- 1546), fuc un acer rimo de-
fensor de la idea de que Mari a era virgen cuando concibio.
Scgun una anecdora, sc ofrccio a cntrcga r cicu fJ or ines a cual-
quiera que [ucse capaz de demostra r que almah no significaba
- 331 -
virgen sino muchacha. [Per supues to, de haber vivido en la
acrualidad hubiese tenid o que des p rende rse de su dinero!
Durant e la Comrarreforma las experi encias visionar ias,
cstimuladas probablememe por cl florccicnt e artc romantic o
sobre Marfa, co rr fan el peli gro de dcscontr olarsc. En eI si-
glo XVII se daba pane de ellas por roda Francia casi a di ario y
con cI riempo empeza ro n a oirse voces precavid as. Las visio-
ncs de apa riciones virginales se multipli caron despues de Ia
Revolu cion fran cesa y, ames de su inves tid ura como papa
Benit o XIV en 1740, Prospero Lambertini fue ins rado a cs-
cribir un panfleto titulado De reoelatione. En esre, ado pto cI
reco nfortante scnt ido comu n de que el vista buena de la au-
roridad no gar anti zaba que una aparicion hubiese te nido lu-
gar real mente.
A medida qu e cI fanatismo y [a int ol erancia asociados al
marianismo devcnian progr esivarnenrc mas extremes, tuvic-
ro n lugar varies acontcci micntos qu e co ntras ran net arnentc
con la libcralizacion en el artc y la histeria de los visionaries.
EI papa Pablo IV (en el tr ona de 1555 a 1559) dedicc sus encr-
gfas a reactivar la Inquisicion romana. Enconado enemigo de
los protestantcs. acuso a los judfos de secundar eI protestan
tismo, confi nandolos en guetos en Roma )' obligandolos a llc-
var gorros que los identificascn. Tarnbien creo, sirviendosedel
cuerpo oficial de invesrigacion conocido como Congregacion
de la Inquisicion, una nueva forma de censura. En 1557 auto-
rizo el fndi ce de Libros Prohibidos, qu e volvio a revisa rse
en 1559. Habida cuenta de su sevcridad sin prccedenres con-
tra la libert ad de expresio n lireraria, cl [ndice aventajaba con
creces los edicros y restricciones anreriores como eI Decretum
Gelasianum,
En 1571, el papa Pia V (en el trono de 1566 a 1572) conso-
lido cl fndi ce cstableciendo un nuevo aparato ad minist rat ive
que darla en conocer se como la Congregacion del fnd ice. Tan
draconi ano fue en eI ejercicio de su poder qu e cienros de
impresores italian os se vieron obligados a huir a Alemania
y Sui za para e1udir un arresto segura. La aus reridad de rio V
- 332 -
ysus duras medidas contra los disidentes de la ortodoxia apu n-
ralaron las defensas de la Iglesia catolica romana dura nte la
Comrarrefo rma y se emp lec la maquinaria de la Inquisicion
par a acabar con cualquier cosa que oliese a hercjia. t l fue
qui en excomulgo a la reina Isabell de Inglaterra. Resulta par-
ticularrncnte alarmante, por cons iguiente, descubrir que Pia V
tambien fue responsable de manipular deliberadamente los
arehivos. EI breviario catolico, compendio de reglas y normas
de Ia Iglesia romana, habia incl uido una fcsrividad anual en
honor de san Joaquin, de qui en se decfa era cI padre de Maria
en eI Protoeuangelio de Santiago y otras obras apoc rifas. Se
creia que Joaquin y Ana, la madre de Maria, se mudaron de su
hogar original en Ga lilea a j erusalen donde Maria nacio y se
eric, y que ambos habian muerto en [ erusalen. En algun mo-
mento del siglo IVse cons rru yo una iglesia en el luga r de su
antigua casa y sus tumbas quedaron ubicadas en su cripra: en
eI siglo IX Ia iglesia sc rransformo en un colcgio musulmdn. La
celcbracion de la vida de san Joaquin, sin embargo, no respal-
daba la afirmacion de que Maria era fruto de una concepcion
sin sexo. Si habia que creer cI argumemo ortodoxo, Joaquin
no participo en eI milagro de la fccundacion milagrosa de
Ana, asi que Pic suprimio su [estividad.
En cua nto al asunto de la Prescnracion de Maria en eI
Templo, eI singular relate de euando fue pues ta en manos de
los sacerdotes del Templo a Ia cdad de tres afios, Pic V die
otro paso mas en su manipulacion de los archives. Esta cues-
tion presema una ser ia falta de eredibilidad para cualquie-
ra que se to me la molestia de mirar mas alia del esquema
general del relate , puesto que una nina nunea habr ia sido ad-
mitida en eI santuario jud ie par a ser edueada par un clero
mascul ino. Pic dicto una di rcctriz para que el Dia de Ia
Prcsentacion dcsapareciera del calendario linirgico y prohi-
biendo eI texto del Protoevangelio. AI conserver la palabra
clave -presentacion.., la visita de Maria al Temple [ue quedan-
do en segundo rerrnino en bencficio del Di a de la Presenra-
cion de Cristo.
- 333-
Ni nguno de los intentos falsificadores de Pio acabo de re-
ncr exira. La festivi dad de San Joaquin fue rcsraur ada por
Gregorio XV en 1622 y, poco mas de cicn anos mas tarde,
en 1738, Clemente XII fij osu celcbracion anual para cl pri mer
domingo despucs de la Asuncion. En 1585, el papa Sixto V
rambien restau ro el anti guo Dia de la Presentacion de Maria
aunque dicha rcinsrauracion se acogio con poco entusi asmo y
nunca alcanzc el amplio reconoci mienro que 1.1 [cstividad ha-
bia conocido en siglos pasados.
La cond ucra de Pic Y, no obstante, pone de relieve 1.1 pre-
gunta de cudnta credi bilidad cabe otorgar .11 papado como
guardian de la histo ria cristiana. Unos treinra anos despues de
su reinado, Pablo V, que ocupo el trono de 1605 a 1621 , org.1-
nizo una recopilacion de informacion clasificada, los archives
secretos, que cor nprendfan los libros prohibi dos. A fccha de
hoy, el contenido de ese archive, tanto historico como doctri-
nal, que la Iglesia ha tachado ar bitrariamcnre de hcretico, si-
gue siendo desconocido en gran part e ya que eI grueso del
mismo solo es accesible para unos pocos privilegiados de la jc-
rarquia catol ica romana.
- 334 -
15
El siglo xx
En su libro Virgin Birth? The True Story of Mary and her
Son j esus, Gerd Ludemann, una de las mas destacadas aurori-
cl ades en herejia, scfi ala qu e el desarrollo del marianismo pro-
porcio na un buen cjernplo del modo en que cvo lucionaron los
principios tcologicos.
Sc construycn castillos en eI aire, cada uno mas hermosa )'
au-activo que cl ante rior. y luego sc coruempla eI conjun to como
13 firme ciudadela de laverdad revelada, expresion quesignifica,
en real idad, que la palabra de Dios es enrregada en privado a
ciertos benef iciarios selectos cura integr idad en la materia nos
piden lucgo que accptc mos cicgamentc como en un acto de Fe.
[Ludemann, 1998]
La Iglesia catolica ha conti nuado su tcrgiversacio n del ar-
chive mariano, ha const ruido sus castillos en el airc y se las ha
apafiado para incr ustarlos en los nivclcs mas altos de la doc-
n-i na eclcs iastica como -vcrdad revelada .., cosa que el rebafio
accpta plenamente en un acto de fe ciega.
Uno de los ejemplos mas claros es 10 que ha ocurrido con
la tr adi cion de la Inrnaculada Concepcion. Dejada de lado 0
desca rtada pa r los escrirores canonicos que la considcraban
un mi te pop ular, cstaba Hamada a alcanzar la caregorfa de
dogma catolico oficial. La idea habfa estado en circulaci6n du-
- 335 -
rante cientos de aries, per o el proceso de aceptacion oficial no
comenz6 hasta 1831 bajo eI papado de Gregorio XVI. Este pro-
movie notablemente Ia Inmacul ada Concepcio n, au nque fue
su sucesor Pio XII (en eI rrono de 1846 a 1878) quien la ratifi-
caria como parte del dogma oficial de [a Iglesia en 1854.
Es probabl e que la accion de Pic ruvie ra rrascende ncia Po-
Utica ademds de doctr inal. Algunos hisror iadores de la Iglesia
piensan que se eligic este dogma por ser una idea ..populis ta
segu ra, a la que pocos pondrfan objeciones, con vistas a cs-
tablecer un precedente de la ..infalibilidad papal. En 1870
Pic IX co nvoco el Primer Concilio Vaticano y, el 18 de jul io,
en un edicto conocido co mo Pastor aeternus, declare que las
defi niciones del Papa sobre [a fe y la moral cra n infal ibles por
derecho propi o. Este principio quedo consagrado en los esta-
tutos de la Iglesia catolica romana, de tal modo que cualquier
pronunciamiento que cl ti tular del papado decid iera transrni -
tir equi valia a un mensaje de Dios, independi entemente de 10
razonablement e opti mista que fuese 0 dejara de ser. Hubo
quien vio la infalibilidad papal co mo una med ida [ruro de la
ostcntacion y la estrechez de miras vatica nas pero, contra to-
do pron6stico,Ievant6 una creciente marea de dcsafcccion en-
tre los ficles y, mas que nu nca, puso a Marla, no a Cristo, en cI
cent ro de Ia Fe catoli ca.
Los dos ultimos siglos de catolic ismo ro mano se han ca-
racteri zado par un [enomeno de inr cr cs pcriodistico rcla-
cionado can Maria, el de sus apa ricio ncs a visionaries. Esta
ole ada de visiones mila grosas, causa me de un gran fervor ro-
ruantico, se ini cio en Paris en 1830. En aqucl ano de revuclra,
una monja lIamada Catherine Laboure via eI corazon de san
Vicente, cI ..Padre de los Pobres, [lorando en cI aire en la ca-
sa madre de las Hermanas de la Caridad. Posteriormcnte se
dijo que la hab ia visitado [a Virgen para adverti rla de la inmi -
ncnte caida de la monarquia [rancesa. Dieciseis afios dcspues,
cuando la region se preparab a para una nueva sublcvacion,
dos muchach as adolcsc cntcs de La Salctte, en los Alpes fran -
cescs, recibi cron un mcnsajc de una luminosa Virgen llorosa
- 336 -
que les mostro un manantial sagrado. Para 1852 ya se habian
puesto los cimi enros de una basilica y La Salett e enrro en 1.1
historia carolica roma na .1 1ricmpo que descncadcnaba 1.1 cons-
truccion de una pletora de santuarios dedi cados a 1.1 ..Virgen
de los Alpes .
Fue en febrero de 1858, no obstant e, cuando se supone
que Maria cfcctuo una de sus mas celebradas apariciones en
una gruta natural cercana a la cueva de Pau, en un lugar del
Pinneo frances Hamada Lourdes. EI incidente tuvo eI conve-
niente cfecro de incrementar 1.1 credibilidad del dogma papal
de 1.1 Inmaculada Concepcion, que enronces s610 contaba diez
afios. Lourdes paso de ser un pueblecito insignificant e a con-
vcrrirse en un bullicioso centro de peregrinaci6n . Ahara tie-
ne aeropuerto y una est acion del TGY. Lourdes puede jactar-
se de ser 1.1 ciudad [rancesa, excepcion hccha de Pari s, con cI
mayor mimero de hot eles, y una pletora de monumentos reli-
giosos con inclusion de una enorme cruz en 1.1 cima de una
montana adondc se lIega co modarnente en releferico.
Todo ello debe atribuirse a una nina enferma de catorce
anos, hija de un padre convicto y una madr e dada a 1.1 bebida,
Bernadett e Soubirous. Tras prese nciar dicciocho visitaciones
que contenfan advertencies diversas y le mostraron un ma nari-
tial con propiedades curarivas, se insto a Bernadett e a enrrete-
ner a 1.1 rnultirud de visitantes rezando su rosar io, correreando
colina arriba y abajo con asombrosa velocidad, bcbiendo las
aguas y comiendo hierbe a las ordcnes de su invisible ment or.
Cuando un escepti co obispo de 1.1 zona 1.1 enrrevisto poco
despues de 1.1 primer a visit acion, le pidi o que aver iguara cl
nombre de 1.1 aparicion, 1.1 cual describi o, co n improb abl e
clocuencia dada su cxtraccion iletrada, como "una joven dama,
maravillosamente hermosa, complcrament e bafiada en luz....
Durant e una segunda visitacion. Bern adene pregunt6 el
nombre de su mist eriosa amiga, a 10 que 1.1 dama respondio
prescnnindosc como ..1.1 lnmaculada Concepcion", identidad
que confirm6 en varias ocasiones postcriorcs. Esto 10 acepro
como creib le no solo el obispo de Bernadette sino toda 1.1 CU-
- JJ7 -
pula cat olica ro mana en pleno. Lo que a primera vista puede
parecer una crcdulidad pasmosa cobra otro sentido si uno ti e-
ne en cuenta qu e toda esa racha de fenomenos, que no cono-
cio respire en las pri meras decadas del siglo XIX, fue orquesra-
da por la Iglesia catolica . En eI caso de Bern adett e Soub irous,
la Iglesia ncccsitaba la aprobaci o n celestial de su dogma de la
Inmaculada Concepc ion, rodavia sujeto a esccpticis mos. Una
chiquilla en la imprcsionable y a veccs histerica edad de la pu-
bertad, analfabcta y proccdente de un misero hogar; surgio
convcnie nrcmcnre de la nada , se le dijo 10 que debia deci r y
por consig uicnte pudo co nfirmar la infalibilidad de las pala -
bra s del Papa.
En el siglo xx Espana y Portugal han tendido a tomar cI
rclevo a Fra ncia como princi palcs pafscs receptores de visitas
mananas. Curiosamcnte, Italia nunca ha ent rado en esra liza.
En tiempos mas recientes, las apancioncs han gua rdado me-
nos relacion COil cl dogma carolico que con acontecimicntos
po liticos 0 cstrategicos, aunque siempre con cl omnipresen-
re deseo de promover cI catolicismo. Un pueblo Hamada
Fatima, a] no rte de Lisboa, salta a la fama cuando, en 191 S, en
cI mornento mas algido de la Primcr a Guerra Mu ndial, trcs
nines entre los que sc conraba Lucia, Ia analfabcta hija de
echo anos de un pas tor alcoholico. vicron a la vifgcn {lotando
en cI airc. Lucia recibio instrucciooes de difundir eI mensa je
de que el ro sario dcbia rczar se a dia rio para que el mu ndo, y
Portugal que luchaba co mo aliado de los britanicos. volvic ra a
vivi r en paz. EI 13 de octubrc de 1917, t ras otras varias visi ta-
ciones y consi derable propaga nda , unas sctcnra mil personas
se congregaron en Fati ma y, scgun sc di ce, vicron a Maria ma-
nipular el sol para que - dicra vuclt as eo cI cielocomo una gi-
randula que des pcdfa grandcs arcos de ardientc luz. En anos
posteriores, cua ndo eI comunismo se perfila ba co mo la prin-
cipal amenaza para la Iglesia catolica y Lucia se habra heche
monja dororea, sc supone que reci bio un rnensaje de Maria en
tres part es a proposito del futuro papcl de Rusia en cl ordcn
mundial. Lucia reve lo des partes pero la rcrccra no fue rcvcla-
- 338 -
I
,
I
da aun quc la pusa por cscrito en 1943 y fue deposi rada en
los archivos sccrcros del Varicano. Sc dice que r IOXII (en el
trono de 1939 a 1958) reconocio 1a importancia de la cxpc-
riencia de Fatima en el impu lso del cul ro mariano, y su succ-
sor, Juan XXIII (en el trono de 1958 a 1963), habria lcfdo cstc
tercer fragmento del mensaje en 1960. Su contcnido jarnas
se ha hecho publ ico.
La fascinacion por las rcliquias marianas ha conri nuado en
la epoca modcrna y nunca han faltado ganas de descubrir nue-
vas [cnomcnos milagrosos rclacionados con los sanruarios de
Marfa. En mcd io de un alboroto a rucnudo histerico, sc ha rc-
fcrido que sus estaruas lloran, asicnten con [a cabeza, sangran,
caminan, hablan y rcspla ndeccn en la oscuridad. Casi rodo
esto es magia de origen pagano. Tambicn hay personas obsc-
sionadas por hallar pruebas tangibl es del lugar do ndc vivio
Maria. Los pormenores de una vision revelada a una monja y
mistica agusti na, Ana Catalina Emmerich, publicados en
1876, fueron acogidos con inmenso inreres. Emmerich ya ha-
bia sido aclarnada como cstigmatica por tener las heri das de la
crucifixion en las manos, los pies y cI costado, de modo que
las autoridades cclesiasticas solfan romar en scrio rodas sus
dcclaracioncs. En un memento de gran tension para la Iglesia
catolica de Westfal ia. asegur6 heber ViSlO la casa de Efeso
donde se supone que Marfa se reti re al final de su vida bajo la
protecci6n de Juan. Un equipo de arqucologcs carcliccs fue
enviado al lugar y dcjo al descubiert o las ruinas de una mi-
nuscul a const ruccion del siglo I que pos teriormenrc se res-
tauro. Asi, no solo se imprimio un muy necesario empujc a
la Iglesia de Westfal ia sino que, para mayor desilusion de
[ erusalen, que a la saz6n tambicn hacfa rcivindicacioncs en esc
sent ido, Efeso se convirti6 en cI nuevo centro de la devoci6n
manana.
Incluso las rcl iquias de los cuerpos de los visionaries de
Maria han adquirido podcrcs cspcciales. La Iglesia convenci6
a muchas de las muj crcs que reivindicaron tales cxpcriencias
para que pasaran cl resto de su vida prudcnt emente cncerra-
- 339-
das, Iejos de 1.1 arencion y Ia curiosidad del publ ico. Una vcz
muert as, no obstante, con los labios sellados y por tanto inca-
paces de revclar dctallcs indiscretos, eran devucltas al foro pu -
blico. Algunos de sus resros corporales han resistido a Ia des-
composici6n convirtiendosc en estrafalarias atracciones para
voyeurs, turistas y di scipulos por igual. EI mero estar de pi e
en la proximidad de estes mustios miembros, enccrrados tras
cristales hermeticamente sellados, se dice que basta para be-
neficiarse de sus poderes sobrenaturales, mienrras que la opi -
nion generalizada es que los do nati ves en efectivo para eI
manrenimienro de tales mausoleos aumenta su efecro benefi-
CIOSO .
La relacion de Maria con la guerra ha side otro rasgo cs-
trictamcnte pagano incluido en su biografia ficticia. Casi ro-
das las diosas madre, con la notable excepcion de Isis en
Egipto, tambien cran diosas de la batalla. Como hemos visro,
esrc [uc un clement a dcl culto a Maria desdc la epoca imper ial
romana, aunque conocic su momento de maximo csplendor
en Espana durante cI siglo XVII, cuando el podcr y la influcn-
cia de los espanoles empczaba a dccaer. Felipe IV proclamo
a Marla ..Nucstra Senora de las Victorias, Parrona de los Ejerci-
tos Reales y ordeno la celcbracion de su [estividad en todos
los dominios cspafioles. Ya habia side la norma que cuando
los cxplorador es y conqu istadores espafioles cntraron en las
Americas ycomenzaron a cxtcrminar a los habiranres natives
10 hicieron como soldados de Ia infanrerfa de Maria que po-
dian justi ficar todas sus arroc idades alegando defender al ca-
tolicismo de sus enemigos.
En otros pagos, durante [a guerra de los Trei nra Alios en-
tre los ejercitos carc licos de Fernando de Austri a y los refe r-
madores prot est antes, sc pcnso que un icono de la Madonna
habia sido tan decisive para asegurar una victoria cr ucial cer-
ca de Praga como para que una iglesiade Roma, est rechamen-
re vinculada a visiones de la Virgen, fucse rebau tizada como
Santa Mar ia de [a Victori a. En una cont ienda tan rcciente co-
mo la guerra de Crimea, sc fundicron medallas con [a imagen
- 340-
de Mariaque sc rnetian J. escondidas entre los vendajes de los
heridos.
En la peninsula iberica, durant e cl largo mandata de
Franco, cuandc cl catolicismo se alzaba con firmeza contra cl
comunismo, el pr orestanrismo y la [rancmasonerfa, la agre-
sividad del culto mariano en ocasiones rayo en [a histeri a.
Acabad a la guer ra civil espa nola, los obispos po rtugueses
condujeron a un mill6n de agradecidos devotos hasta el san-
tuario de Fat ima para dar las gracias por la proreccion reci-
bida cont ra la amcnaza raja", EI periodo que siguic a las
hostili dadcs tambi en fue tcsti go del surgimienro de varios
movimientos religiosos derechi stas y cuasi milit ant es con
Mari a como ..fundadora y patrona... En Espana, una leycnda
popul ar deere que Maria se habia exiliado en Aragon y que, a
su llegada, erigio un pilar de piedra en agradecimiento por ha-
ber concluido cI viaje sana y salva. Se la conocio como Virgen
de Zaragoza, Nuest ra Senora del Pilar, y, durante Ia guerra,
Zaragoza sc convirt io en un puma de concentracion de los
nacional es. EI26 de agosto de 1936, la prens a local publico la
noticia de que un barallon falangista triunfador habia desfila-
do hasta su santuario al grito de <[ Viva la rnu errel jViva la
Virgen del Pilar!.. y, despues del conflicro, Franco admitio
que si la Virgen del Pilar no nos hubiese dado a todos ener-
gfa, valentfa, espiritu de sacrificio, una viva conciencia del pa-
sado y feci ega en nuestro futuro, todos nuestros guardias
armados habrian velado en balde . Nunca sabremos si el
Generalisimo sopesc la logica de este discurso, pero 10 cierto
es que Maria paso a ser la patrona del ejercito espafi ol. Los
militares estuvieron encantados de condecorarla con honores,
con acompaf ia miento de salvas y clamorosa rruisica marcial.
A part ir de mediados del siglo XIX una nueva clase de mi-
lirancia rom.intica comenzo a invadi r el catolicismo europeo.
Ant e cl crecimie nto del modernismo, el comunismo y otras
secras no muy bien dispucstas para con la Iglesia, aparecieron
muchos movimi entos cuasi religiosos de dcrcchas con Maria
como ..fundadora y abandcrada, Con frccucncia recibian ti-
-341 -
tul os rnilitaristas. Como consecuencia de 1,1 experiencia de
Fatima en 1917 surgio cl Ejercito Azul de Maria, aunque 1,1
organizacio n en realidad no se for me hasta trcinta afi os mas
tarde, cuando un sacerdote de Nueva jersey Harold Colgan,
oyo el mensaje de Fatima. Bautizado con cl color de 1,1 faja
que Marfa lleva rradicionalmente en la cintura, eI centro na-
cional del Ejerciro Azul se [undo en Plainfield, Nuevajersey,
al ticmpo que se abrio un santu ario para peregrinos de habla
inglesa en Fatima. La organizacion se cxtendi o rapid amenr e
por redo eI mundo y ahora cucnta con millones de afiliados.
La mayor organizacion apostolica de seglares de 1,1 Iglesia
catolica es la Legion de Maria con mas de tr es millones de
miembros acrivos discm inados por todo eI globo. La [undo
en 1921 un funcionario de Du blin, Frank Duff, con la maxi-
ma: ..Glorificacion de Dios mediant e la santificacion de los fe-
[igrcscs. Ha contado can la apr obacion de los ulrimos seis
papas y sc rcfren do oficialrncnte dura nte el Segundo Concilio
Vaticano que comenzo en 1962.
En Polonia, durante las decadas de 1920 y 1930, Maximi-
liano Kolbe, un [rail e francisca n aquejado de tuberculosis,
puso en marcha ot ra organizaci6n claramente derechista 11,1-
mada Milit ia Immaculatae, los Caballeros de 1,1 Inmaculada.
Kolbe alegaba que el poder de sus miembros evangelizadore s
procedi a de su absol uta consagracion a 1,1 Bendita Virgen
Mar ia. Para cuando estallo la Segunda Guerra Mundial, su
organizacion se habia expandido hasta alcanzar casi el millen
de afiliados. Murio en Auschwit z en agosto de 1941 y fue
canonizado en 1982. Organizaciones semejanres a esras han
ido surgiendo por todo cl mundo. Fundado en 1927 por Jose-
maria Escr ivd de Balaguer, un profesor uni versirario de reli-
gion oriundo de Aragon, el Opus Dei fuc, y sigue siendo, a
todas luces, una de las mas poderosas. A traves de Accio n
Catolica, discfiada como baluarte contra 1,1 subversion polfti -
ca, 1,1 doctrine catol ica y 1,1 devocion a 1,1 Inmaculada pasaron
a secobligatorias en todas las universidades de Espana. Se prc-
sionaba a los jovencs paTa que se implicaran en 1,1 asistcncia
-342 -
social y la conversion de obreros al culro de Ia lnmaculada era
su ob jetivo primordi al. Accion Catolica, no obstante, acruaba
bajo la ferule de 1.1 hcrmctica organizacion del Opus Dei, la
cual debia su ..patrocini o y funda cion - directamente a Maria.
En America, los Caballeros de Colon (anunciados como
..Ia organizacion frat ernal catoli ca mas grande y fuerte del
mund o}reclut aron a sus afiliados con el sefiuelo de un segu-
ro de vida muy economico, amasaro n una gran fort una y ejer-
cieron una considerable influencia de 1.1 mano de 1.1 Inmacu-
lada. Prcsentaban a Maria como <anticomunista- y algunos
de los aspectos mas inqu ietanr es del culto mariano militanrc
emergieron a 1.1 superficie durant e las decadas de 1950 y 1960
con 1.1 caza de bruj as del macart ismo, en eI transcurso de la
cual los Caballeros fueron poderosos aliados del Corni ce de
Acrividades Antiamericanas. Maria abria Ia carga cont ra cual-
qui era que se situara a 1.1 izquierda del centro, aunque fuese
remot amente. En Irl anda exisre una ent idad casi homonima,
los Ca balleros de San Columbano, mientras que Aust ralia
es la scdc de los Caballeros de la Cruz del Sur. Todas estas or-
ganizaciones profesaban una milit ant c dcvocion a Maria.
Alcntaban a sus soldados a ponersc [a faja azul a modo de rna-
nifiesra y politi camenre oport una scfial de lcaltad.
Durant e las decadas de 1980 y 1990, la devocicn mar iana
quizd nos haya aproximado mas al Apocalipsis nuclear de 10
que par 10 general se piensa. EI2 de noviernbr e de 1984, el pe-
riodico estadounidens e National Catholic Reporter, con sede
en Kansas City, que se anuncia como una voz indcpendi ent e
dentro de la Iglesia, guiada por cl compromiso con 1.1 justicia,
la paz y un mundo sostenible, publico un articulo donde se
insinuaba que eI ex pres idente Reagan suscribia una alarman-
re opinion: segundos antes de que eI primer misil de 1.1 terce-
ra guerra mundi al estall ase, vaporizando instantancamcnte a
la mayoria de nosotros, los millones de acol iros de Mar ia sc-
rdn elevados par los aires y por consiguienrc salvados. Se di -
ce que buena parte de la pose mas agrcsiva de [a era Reagan
emanaba de una crecncia tdcita extendida ent re los fundamcn-
- 343 -
ralisras convert idos segun la cualla di stension consti ruia basi-
camente una perdi da de tiempo, dado que Maria tenia su ma-
no posada sobre el boron nuclear. La opti mi sts intervencion
humana nos ha de jado sin saber si 10 habria pulsado 0 no, ni
bajo que circu nstanc ias.
Otro aspec to pagano del cuho marianc que ha sobrevivi-
do desde los albores de la era cristia na es el vincu lo con arbo-
les sagrados. Desde los tiempos de Constantino el Grande, cl
Arbol Sagrado - Arbol de la Vida en terminol ogia cris t iana-
quedo ent retejido en la trama de la C rucifixio n. La Gra n
Cruz Laterana, una magnifi ca obra de artc de autor descono-
cido, ha sido el modelo de numerosos esrudios posteriores pe-
ro, en algunas de esas obras posreriores, el contorno de la cruz
se ha desdibujado. Existe una talla realizada en Rennes duran-
te la decada de 1830 en la que cl arbol tiene un pdjaro, a saber,
la pa loma del Espiritu Santo, posado en una ra rna, mientras
que una scrpicnre, simbo lo del co noc imiento y e] mal, se en-
rosca en sus raices. Unos quer ubi nes alados co nte mplan la
esce na y eI dr bol esta rodeado de esca rapelas. Todos esros
si mbolos se incluycron en Ia antigua imaginer ia del Arbol
Sagrado en Oriente Proximo cuando este represenraba la pre-
sencia de la diosa pagana Ishrar,
En la actualidad, poco ha cambiado. La misa del Dfa de la
Inmacul ada Concepcion incluye pa labras cargadas de reso-
nancias conocidas, por no decir no cristianas:
Fui ensalzada como un cedro en eI Lfbano, y como un ci-
pres en el mont e Sion. Fui ensalzada como una palmera en
Cadiz, y como un rosal enJerico; como un hermosa olivo en las
llanuras y como un platano junto al agua. En las calles me cnsal-
zaron. Yo di un dulce perfume como de canela y balsamo aro-
matico. Ernane un dulceolor como e] de [a mejor mirra.
Muchas tradici on es popul ares relacion an a Maria con ar-
boles. En Whi tsun, las iglesias solfa n decorarse con ramas de
abed ul, erbol que Samuel Taylor Coleridge dcscribio co mo
-344 -
La Dama de los Bosques. En Rusia, hasta haee muy poco,
esta tradicion se amplio vistiendo un abedul [oven con ropa de
mujer y decorandolo con cintas. Aunque no este relacionado
directamenre ca n la tradi cion mariana. eI mayo posee conno-
raciones similares.' Anrafio, esre tomaba la forma de un joven
abero 0 abedul recien ralado para el primero de mayo y trans-
portado al pueblo para engalarnarlo ca n cint as y flor es. En la
calle Leadenhall de la City londinense, por cierro, [a iglesia
de St Andrew Undershaft debe su nombre a un enorme pas-
te falieo al que Chaucer se refirio como la Gran Asra de
Comhill- y que se irgui o en ellugar haste que fue echado a
tierra por los puritanos de Cromwell, quicncs 10 encomra ron
de mal gusto.
Otros elementos paganos han demostrado ser imposiblcs
de er radicar; con inclusion del polemico titulo de Reina del
Cicio. La anrffc na final de la Misa de Compietas comprendc
este cdntico de alabanza:
Dios resalve. Reina del Cielo.
Dioste salve. Senora de los Angeles.
Saludamosa fa raiz y al portal
de dondeha surgido laluz del mundo.
En la acrualidad cabc dccir que el coho a Maria es el ma-
yor obstdculo individual que irnpide la unidad crist iana, ade-
mas de originar algunas de las mas encendidas pasiones no so-
lo entre carolicos y protesrantcs sino entre la Iglesia romana
y [a griega ortodoxa. EI carecismo catolico romano exige que
sus feligreses tengan fe en los cuat ro - hechos inalienables: la
Inmaculada Concepcion, la Maternidad Divina.Ia Virginidad
Perperua y la Asuncion Ca rnal. Sin embargo, los cuatro son
biologicamente imposibles y no contie nen mas que rerazos de
verosi militud bfblica. Ademas del concepto de 1a Theoto-
1. Peste pinrado y adornado con flores que sc coloca en el centro del
lugar dondc se cclcbran las fiestas del prirnero de mayo. (N. del T)
- 345-
kos, co nt rarian a 101 Iglesia ortodoxa griega y no siempre han
contado siquiera co n eI unanime apoyo de 101 Iglesia de Roma.
Tal como 10 cxpreso Benj amin Di sracli en eI contexte de una
de sus novelas: ..Por favo r, dime, , eres uno de esos cristianos
qu e rinden culro a una judia 0 de los que 101 injurian, ro mpen
sus imdgencs y maldi cen sus retratos? ..
No deja de resultar iro nico, vistos los pasos que se han da-
do hacia 101 unidad cristiana, que durante 101 segunda mi tad del
siglo xx se hiciera mas en nombre de Marla para ofcndcr a las
Iglesias protestante y ortodoxa que en cualquier otro pe rio-
do de 101 historia del crist ianismo. EI dogma de 101 Asunci6n
Carnal 10ratified en Roma el papa PIOXII en 1950. Apareci6
en el baleen de San Ped ro el 1 de noviembre y anunc i6 a una
extasiada congregaci6n de mas de un mill6n de perso nas que
eI cue rpo de Ma ria habia sido t ransportado 01 1cicio. La bula
papal Mumficentissimus Deus decret6: - Proclamamos, decla-
ramos y defi nimos como dogma par rcvelacion di vina que 101
inmaculada Madre de Dios, 101 perpetua Virge n Maria, 011co n-
cluir su vida en 101 tierra, fue llevada en cuerpo y alma hasta 101
gloria celestial. .. A pesar de 101 euforia inicial, este dogma sus-
cit6 un desacuerdo considerable. En concreto, 101 Iglesia orto-
doxa griega cree que eI ascenso de un cucrpo entero - hucsos,
carne y sangre- a las nubes constituye un privilegio rcserva-
do cstricta y excepcionalmente para Cristo. Cuatro afios mas
tarde, eI 11 de octubre de 1954, Pic XII dedic6 ot ro decrero
papal -Ad coeli reginam- a dejar sentado que Mar ia ejerce
su soberania como Reina del Ci cio.
Entre 1962 y 1965, bajo eI papa Juan XXIII y su sucesor
Pablo VI, eI Vaticano celebre su Segundo Concilio Ge neral
Ecumenico fconocido como Vaticano II). Uno de sus princi pa-
les ob jcrivos fue 101 redaccion de un documento que definiera 101
nat ur aleza de 101 Iglesia en cl siglo xx; ent re los nu merosos te-
mas propuesros para su esrudio surgi6 Ia solici rud de un deba-
te sobre 101 Madre de Dios. Este tuvo respuestas enco nt radas.
Par un lado despertola inquietud de quienes temian que incluir
a Maria en cI ordc n del dia tuvicra como rcsul rado otro gran
- 346 -
gesto papal al estilo del que protagoni zara Pic XII cuando ra-
tifico la Asuncion Carnal, cosa que irrit arfa todavia mas a las
Iglesias protestant e y ortodoxa. Por eI otro, eI grueso de los
obispos delegados temia que se estuviera tramando un complot
para degradar a Maria. Tras una enconada voracion, se hizo un
hueco en eI orden del dia por una escasa mayoria para un deba-
te sobre la Virgen cuyo resultado fue que Pablo VI hizo apr o-
bar un nuevo titul o para Maria, el coal se sumaba al de Madre
de Dios.. al procl amaria tambien Madre de la Iglesia. Muchos
miembros del Vaticano consider aron que Pablo VI habracol-
mado con creces los raciros dcseos del Concilio.
Cuando el ultraconscrvador Juan Pablo II ocupo eI trono
vaticano era bien conocido su inreres por promovcr el culro
mariano. EI mundo no tuvo que espera r mucho para descu-
brir que Juan Pablo estaba comprometido con la idea de [a in-
tervencion de Nuestra Seno ra en los asuntos terrenal es y con
la definitiva natu raleza milagrosa de sus apariciones. Tras el
atenrado cont ra su vida de 1981 en la plaza de San Pedr o, se-
fial6 que estaba en deuda con [a Virgen Bendira .. por su sal-
vacion. Sinrio una -ex rraordi naria proreccion mater nal que
resuh6 scr mas fuert e que la mortifera bala... y uno de sus
deseos fue elevar a Maria a [a funcion de cor redcntora. Narural-
ment e, los crcyemes catolicos siemprc habian visto a j esucris-
to como cl Redent or; pero convcr tir a su madr e en compafie-
ra de esra facuh ad,l a Redemptoris mater, agregaba una nueva
e interesant e dimension a la polemi ca que ya envoivia a Maria.
Tal como he mencionado en la lnrrodu ccion, el 24 de mar-
zo de 1984,Juan Pablo II aprovech6 el medic televisivo para
lIcgar a una audiencia mundial de muchos millon es de cspec-
radores cuando se arrodillo ant e la imagen de Nu esrra Senora
de Fat ima en la plaza de San Pedro ensalzando roda vfa mas la
posicion de Maria al dcdicar eI plancra entcro a su Inmaculado
Corazon. Confirm6 que su maternal abrazo cnvuclve cl mun -
do sin dist incion de religiones y divisioncs. Fue una consa-
gracion que, segun proc larno, ... dura para siempre y abarca a
rodos los indi viduos, pueblos y naciones... Ent re las rcivindi -
- 347 -
caciones del Ejerci to Az ul de Maria se cuenta eI argumento de
que eI comunismo ruso fuc derrocado como resul rado de cs-
te acto de consagracion global.
En 1987,Juan Pablo II anuncio un Jubileo Mariano con eI
pretexto de que, si en e12000 se iba a eelebrar eI aniversario de la
Na tividad de Cristo, eI nacimiento de su madre trece anos an-
tes tambien debra celebrarse apropiadamente a modo de pre-
paracion, centrandose en eI tema del Magnificat. Durante una
asombrosa gira mundial rclevisada, que no [alt o qui en califi-
co de cuasi milagrosa, dicciocho satelites tr ansmi tieron image-
nes simultaneamente desde santuarios diseminados por todo el
mundo. En la apertura, Juan Pablo II encendio una llama sagra-
da para Maria y luego declare que la habian invitado a participar
ycolaborar en eI albor de la redencionde un modo cxcepcio-
nal y extraordinario. Tambicn dijo abiertamente que habia que
considerar a Maria como una mediadora esencial. Esto no tenia
nada de nuevo, pero Juan Pablo II fue un paso mas alia al dec[a-
rar que la funcion de mediador a era una iniciativa exclusive de
ella y que eI episodic de las bodas de Canaan constituia eI anun-
cio biblico de dicha funcion. AI situarse entre Cristo y la huma-
nidad, actuaba como una especie de filtro pantalla.Juan Pablo II
se esforzo en sefialar que cI principal med.iador siguc siendo
j esucristo yque su madre solo es una ..mcdiadora maternal- se-
cundaria pero, pese a rodo, se trata de una doctrina peligrosa y
sin fundamento teologico. En los textos biblicos no hay ningtin
indicia de que [a Madre de Cristo sea una mediador a entre eI
Redentor y los redimidos. Juan Pablo II ramhien ha declarado
que Maria en realidad csta preseme en varios de sus santuarios de
todo eI mundo, con inclusion de Lourdes, Fatima y Guadalupe
en Mexico. La ideologia avanza, una vez mas, hacia principios
fundamentalmenre paganos.
Hemos viajado a 10 largo de dos milenios de historia cr is-
tiana y casi hcmos lIegado al final de nuest ra busq ueda de la
verdad sa bre Mar ia. La mujer real que hemos descubier to
- 348 -
arranca ndo capas de pintura para revelar eI retraro original es
una persona muy diferenre de la que represents el pareeer
cristianc moderno.
Tarnbi en hernos descubiert o que el primitive culto a
Maria se [undamentaba en criterios y pr incipios que no coo-
cuerdan con los que se dcfienden en la actualidad. Si cxisre
una gran ironia en un movimient o religiose que la cxhibc co-
mo un bastion de la ortodoxia, esra es que los principi os no
emanaron del judaismo ni del cristianismo sino en buena me-
dida del paganismo. En los primcros siglos, cstos principios
fueron manipul ados por r a ZODCS principal mente politicas y
sociologicas pero ahora csro s610es en pane verdad. Los pri n-
cipios constituyen, en un grado- infinitame ntc mayor, una he-
rramicnra para alentar la fc. Esto conlleva nada menos que
una mani pulacion.
, ( lmporta realmente que la fe en Maria sc base en datos
historicos 0 en un cuento de hadas impos ible? A fin de cuen-
tas.Io que dccidimos crccr en un acto de fe no depcnde forzo-
samente de pruebas [ehacicntcs, del rigor cientffico 0 de la
vcracidad historica. La fe no puede ponerse a pru cba ni deter-
minarse con formulas como tampoco verse influenciada por
razonamienros intelecruales. [O crccmos 0 no crecmos!
Sin embargo la fc tambicn precise implicar cicrta mcdida
de moralidad mas alia de la creencia como pri ncipio pura-
mente abstracto. Ncccsita construirse en la eonfianza, la fide-
lidad de promcsas hechas honesta y [ra ncamente, de 10 con-
trario no ticnc scnrido tencr fc. Si la fe se fundamenta en la
mcntira, el engafio y una ealculada manipulaci6n, dcviene im-
posible [ustificarla e incluso cabe pregunrarsc si siguc tcnien-
do dcrcc ho a scr Hamada [e. Si todavia fuesernos el rcbafio en
buena mcdida ignoranrc y supersticioso en eI que arraigo por
vez primera cl cngano mariano y para el que fue tergivcrsado
para convcrtirlo en <vcrdad infali ble- .., tend rfamos una cxcusa
por habcr caido en la t rarnpa. Ahara bien, en los albares del
siglo XXI, lamayo ria de nosotros ya no puede alegar ignoran-
L:ia ni supers ricion y nues rra fe de miras cstrcchas qucda mas
-349 -

expuesra a las criticas serias. Esto rcsul ta parr icularmenr e cicr-


to cuando sabemos el [anati smo qu e conlleva y qu e nuest ro
enten dimicnto de una Mar fa fict icia ha sido co ntrolado po r
hombres con inrereses creados, resueltos a salvaguardar su pa-
rriarcal posicion social en nom brc de la reli gion .
La fc no se practica en rode eI mundo en el mismo grado.
Millones de catolicos, en Suramcrica por cjemplo, son en su ma-
yoria analfabetos y su fe en Mana sigue siendo practicamcntc
ciega. Tambien hay hombres trcmcndamenreculros en la Iglesia
que conocen eI alcance de la manipulacion y eI engaii.o y dccidcn
perpetuarlo. AI inventar una naruraleza artificial para Maria.!a
Iglesia catolica presta su apoyo a una cruel estupidez, el vinculo
entre la sexual idad [cmenina, una [aceta normal en la biologia de
toda mujer; y la muerte y 1.'1 dererioro corporal. Ha irnpuesro, y
sigue imponicndo, a las mujcres el mito de que los mas f u ~
mentales y primigenios descos e impulsos que Dios nos ha dado
son pecaminosos salvo para la procreacion de nifios. .
Esra claro que a la conservadora jcrarquia masc ulina de l
carolic ismo romano no Ie falt an motives para nu trir eI mite
mariano y mantener eI statu quo en su culto. La fabula de hu-
rnildad, rnod estia ante Dios y carencia de sexualidad pe rmi re
que una Iglesia rodavia profund amente misogina degrade al
projimo por motives de genero. La Iglesia cat olica ro mana si-
gue firmemenre comprometida con el dogma del pecado ori-
ginal que 13 primer a mujcr Ie endilgo al mundo y que se per -
petuo a traves de ..la maldici6n de Eva- . Reivindicando sin
ningun fundamento que Marfa era libr e del pecado original, eI
ejemplo perfecto, la luz brii lante y el pa radigma de la virt ud
la orga nizacion la ha disociado de las -pecadoras muj cres
corrie ntes. A renglon seguido ha justifi cado la asce nsion de
Marfa al papel de d iosa madre cuya gloria eclipsa Ia de su hijo
divi no. Lo mas cerca que cualquier mujer de linaje menos va-
lorado puede Ilegar de verse absuelta de [a vergiienza ete rna
de haber nacido mujer en el mundo catol ico ro mano del si-
glo XXI cs mediante la renuncia a los deseos humanos y los
impulse s biologicos no rmales y ret irand ose a un a vida en-
-350 -
I \
\
claus trada de celi bate. Na tural mente, cualquier cambia radi-
cal en csta postura podria rencr un profunda efccto sabre las
cnsefianzas morales de [a Iglesia catolica y en los rnisrnisimos
cimienros de su dogma. EI actual ti tular ultraconservador del
papado, Juan Pablo II , no ha hcc ho nada para rncjorar csta si-
tuacion y. en todo caso, la ha reafirmado.
Si invcrtimos eI proccso de revclar 1a tela autcnt ica, verc-
mos que para haccr malabarismos con dos crcencias religiosas
paralclas pero dogrndtica me ntc opuestas c incorporarl as al
manto unico del crist ian ismo, las pr imcras autoridadcs ecle-
s i ~ s t i s crcaron una imagen, cara tras capa, q ue era casi fan-
tasia pUTa. Const r uycron Ia imagen de una supcrmujcr que
podia scr cua lquier cosa pa ra cualquie r pe rsona: quicncs sc-
guian [a ideologfacr ist iana orrodoxa y aquellos dcrcrminados
a mantener vivos los elementos paganos del pcrsonaje de
Maria. Una v cr: aplicada la primera capa de Falscdad, cl pinta-
rrajeado de nuevo color en la tela aceptado, para la Iglesia ca-
da vez fue mas faci l adornar la rcal idad historica, cscasa de por
si, con una mentira tras otra.
Si reunimos todas las pruebas, Ia tela vcrdadcra muestra
una imagen clara. Fuera cual [ucse su nombre real, por d istin-
to que fuese de la descr ipcion de su profesion, la madre de
Jesus nacio en una region de Palcstina cuyas incli naciones
eran mas paganas que judias. Sus padres probablcmente per-
tenccian a la tribu sacerdotal de Levi, muchos de cuyos miem-
bros eran conocidos por scr corru ptos y dcdicarse a practicas
y rites paga nos en la epoca de su naci miento . Fue educada,
co ntravinic ndo rodas las normas yahvcistas y las convenciones
soc iales judias, en un Tcmplo en el que casi con toda seguri-
dad prestaban servicio sacerdotisas. Si tal era cI caso, es harto
pro bable que las activ idades del Templo comprendicran cI
culto pagano a una diosa madre cuyo modelo mas inmediat o
serian [a Cibclcs frigia, la Magna mater, 0 la Isis egi pcia, y,
mas indirectamenrc, las divas de Mesopotamia.
La Inmacul ada Concepcion y la Anunciacion son lindas
obras de ficcion romantica, ar raigadas en las viejas t radiciones
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de Oriente Proximo, con inclu sion de las de Palestine, desde
1.1 epoca de los Pat riarcas, y basadas probablemente en relatos
de fogata tod avia mas remotes que los viajeros rrajeron consi-
go desdc Mesopotamia. Los cuentos tr adicionales sabre visi-
raciones angclicales seguidas de emba razos mil agrosos hall a-
ron su sitio en los tCX[QS crist ianos muchos afios despues de 1.1
epoca de 1.1 Natividad pem, cn cualqu ier caso, el mit o del na-
cimiento virgi nal del messiah se basa en 1.1 mala interpretacion
de una sola palabra de una profccfa del Antigua Testamento.
Isaias nunca previa 1.1 virgi nidad de Ana 0 Maria e. incl uso si
10 hubiese heche , el termino <virge n en el mundo ant iguo
significa ba alga basrante disti nto del sign ificado que ha ad-
qui rido a n-aves de las ensefianzas cris rianas. No definia a una
mujer con el himen int acro sino a una de temperamento festi-
vo e independiente. Cierto es que existia la creencia judia en el
nacimiento virginal, en el sent ido de part enogenesis, pero era
inmensamenre mas ant igua que el cris tianismo. La tr adic ion
probe su valfa por rode el Oriente Pr oximo antiguo cada vez
que fue necesario que un semidios, un rey sagrado, un mes-
siah, un cristos naciera de una prosaica madre humana.
Salvo si de ver dad creemos que el angel Gabriel visito a
Maria en Belen para anunciarie su inminente inseminacion ce-
lestial, entonces, fueran cuales fuesen las circunstancias de la
concepcion de Jesus, solo pudo ser [ruto de un contacto bio-
logico normal. Puesto que resulta de 10 mas impro bable que
Maria abando nara el Templ e donde se habia formado co mo
sacerdotisa vi rgen y que cometi era adul te rio con un soldado
ro mano de paso 0 cualquier otro desconocido, di cha concep-
cion tuvo que ser un evento ceremonial mas planificado. Si in-
terpreto el papel tr adicional de la maryam, Iaho mdl oga de la
sacerdotisa entum mesopot amica, se convirtio en una mas de
una larga lista de muj eres veneradas , en miembro de un gr u-
po de elite que, en el pasado, conocio todo un surtido de
nombres. Igual quc sus predecesoras, Sf' habria entregado a un
jubiloso rite de sexo y embarazo para concebir un rey ungido,
un messiah. De no haber sido Jose un miembro anciano y
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"'"
probablemente impotente de la casa de David, quizas hubiese
participado direcrament e en el acto pero, siendo mas realistas,
el compafiero de Mana en el Matrimoni o Sagrado fue un sumo
sacerdote del Templo que actuo como apoderado del rey.
La actitud de Jesus para con Marfa nos da algunas de las
verdaderas claves sobre la posicion que esta ocupaba, Durante
su vida se distancio en mayor 0 menor grado de ella y, en las
raras ocasiones en que coincidieron, Ie [alto poco para insul-
rarla. Para el, ella era la anoni ma sacerdotisa que habfa cum-
plido con su deber sagrado. Por consiguiente, como el mismo
admitio, no cons ideraba a Maria su verdadera madre, su dio-
sa celestial, sino solo como el vehiculo temporal para su en-
camac ion. Sin embargo, puede que la historia no acabe aqui,
ya que hemos hallado pruebas de la existencia de una obra
apocrifa, la Genna Manas, que indica que Jesus cometio in-
cesto, al menos en una ocasion, con su madre.
Los judios ortodoxos, detractores de las sacerdotisas mar-
yam y del culto a la fertilidad, condenaron a Maria al ost racis-
mo en vida y abusaron de ella una vez muerta. Los autores de
los Evangelios y de los Hechos, fuere porque supiesen que no
revestia ninguna trascendencia 0 porque reconocieran su pa-
ganismo con los problemas que esre podria ocasionar, opta-
ron pr udenternenre por dej ar a Maria de lado, tal como hizo
Pablo en su abundante correspondencia.
EI escritor Geoffrey Ashe hizo esta suci nra observacion
en The Virgin (aparecido en 1976): ... Si Cristo exist io, tambien
la madre de Cristo, pero un esceptico que preguntara si sabe-
mos algo mas tendria un caso que plantear; La propu esta de
Ashe tal vez sea exacta en sentido esrricro, dado que las prue -
bas biblicas son en efccto escasas, aunque tambien es irrazo-
nablement e estrecha de miras. Si bien cabe que no sepamos
gran cosa con cert idumbre cicntifica, 10 cierto es que hemos
estado en posicion de discernir mucha informacion proceden-
te de fuent es literarias directas y pruebas circunstancialcs.
Tambien podc rnos sacar la razonable conclusion de que, de
no haber sido por la relacion cristiana del sexo con el deterio-
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fa de nues rros miembros terrenales y las candidas fantasias
sabre eI sec ultrapuro tr ansportado en cuer po y alma hasta los
cielos despues de morir, qui zd nos hubiesen tr ansmitido una
imagen mas cierta de Maria. Quiza la veriamos como una mu-
jer normal tenida en gran est ima que una vez parti cipo en un
rit e de primavera para engendrar a un rey sagrado destinado a
redimir a su pueblo en momentos de grandes apufOS naciona-
les. Siendo asf, tenemos que comp rende r a un a criatura curio-
samente hibrida cuya pcrso nalidad humana s610parece com-
plet ar se al mezcl ar la Inmaculada cristiana co n la prostitura
pagana, fusionando los dos personajes extremes de 1a Virgen
Maria y Maria Magdalena. Ninguna de esras conclusiones tie-
ne la intencion de insinuar que nuestra fe en eI ieono de <la
Virgen Maria sea incorrecta. Se limitan a mostrar; sirviendo-
se de una invencion deli berada, que la Iglesia cato lica romana
ha eonvert ido eI icono en un groteseo t ravestido y que 10 ha
hecho para sustentar la base de su prop io poder. En 10 que a
esto se reficre ereo que. hisroricamente. Ia Iglesia ortodoxa de
O riente ha ado ptado una linea mas aceprable desde eI punto
de vista moral al restringir en buena medida la represenracion
de Marfa a la imagen de la Tbeotokos.
He decidido terminar este libro tal como 10 comence, deam-
bulando por [a miriada de obras de arte de las que Marla ha si-
do eI tema. Lo hago por una buena razo n ya que. ent re las
obras maestras de la epoca medieval y de la Contrarreforrna,
existen obras que sintetizan mucho mejor de 10 que yo jamas
sere eapaz de expresa r con palabr as la desconcert ant e y cauti-
vado ra experiencia que constiruyen Maria, su relacio n con
Dios y con su hijo. Dieha relacion hace ostentacion de las re-
glas que deberfan ser maximas del cr ist ianismo y, sin embar-
go, de alguna manera sobrevive sin macula en el corazon de
millones de devotos. Algunas de las imagenes mas fervientes y
sorprendentes de Maria surgen en eI turbulento periodo en
que el cr istian ismo se estaba reeuperando de la arremetida
- 354 -
protestante y estas, mas que otras, revelan toda la amplitud de
su pol ifacetica personalidad. No cabe duda que Maria siguio
formando parte integrante del Altisimo para muchos de los
grandes pi ntores de Ja Europa cristia na catolica durante el si-
glo XVII pero, edemas, a estes tambien los movfa un fuerte de-
seo de poner enfasis en su humanidad. EI estudio sin igual que
hiciera Velazquez sobre la lnmaculada Concepcion es de los
que, en mi op inion, unen estos dos aspectos, la apotecsis y
una ingenua humani dad, mezclandolos en un imponente todo
completo que despierra nuest ras emociones mas profundas.
En cierto modo, el arte ha devuelto a Mar ia al pu nto de
partida. Recordando la imaginerfa bizantina, Velazquez tam-
bien decidio dcvolvcr a Maria mas rotundamente la categorfa
de diosa reina. Otro retrato no menos memorable del mismo
auror; la Coronaci6n de fa Virgen, se exhibe en la Coleccion
Marn el del Museo del Prado, en Madrid. En el Velazquez ha
reproducido a una diva muy alejada de la angustiada madre
ter renal de la Pieta de Miguel Angel 0 de la dulce y accesible
Madonna della Rondine. Tras su asuncion carnal a las supre-
mas alturas, esta preparada para recibir el titu lo de Maria
Regina Coeli y la impre sion de la Theotokos deviene primor-
di al. Aguarda sentada los honcres mientras Cristo y cI Ser
Supremo sostienen sobre su cabeza la corona del tri unfo. EI
Espiritu Sant o, rcpresentado po r la paloma con las alas des-
plegadas, se cierne sobre su cabeza dent ro de un esrallido de
sol que nos hace pensar en eI disco alado que protegia a los re-
yes sagrados y a las diosas madre de antafio.
Sin embargo, es en un retrato del siglo XVII que firma otro
maestro espaf iol donde encuentro la expresion mas complera
de la paradoj ica criarura que es Marla. En la enorme y [asci-
nante Dos Trinidadesde Bartolome Murillo, Dios descansa en
10 mas alto del cuadro y, debajo de el, en vert ical, figuran Ia
paloma del Espirit u Santo y luego cI nino Jesus. Marla sostie-
ne la mano de recha de Jesus yJose la izqu ierda . La figura de
Dios aparece difumi nada yJose s610 esta iluminado en parte.
Parece estar de mas, mirando hacia fuera del cuadro. Maria
- 355 -
conrempla a Cristo, quien a su vez lcvanta la vista hacia Dios,
que Ie devuelve la mirada. Ent re los cuat ro rostros, la luz cae
mas 0 menos por igual sobre Cristo y su madre pero, no obs -
tante, [a mirada del espectador se ve atraida hipnoticamente
por eI rostro de Marfa. Probablemente se tr ate de uno de los
rostros mas exquisiramente hermosos e intemporales jamas
pintados. La disrante diosa reina ha desaparecido pero 10 que
la ha reemplazado es, en verdad, una enigmdrica y fasciname
mezcla de pagani srno, judais mo y crist ianismo. Maria es la
dulce madre eter na, la bella amante, la serena intercesora, la
cc mpasiva, inocente, sabia y sexualment e deseable amiga y
confidente a la que con tant a fucrza se aferran nuestros cora-
zones humanos.
Con el tiempo, crco que esta imagen de Maria, la madre de
Cristo, se ira borrando. Su retr aro ha llegado hasta nosotros
en brazos de un mire perdurable, pero hasta el mejor de los
mites tiendc a difuminarse con e] paso del tiempo. Marfa, la
mas dcstacada de las maryams, pasara a formar parte del catd-
logo de credos antiguos de la humanidad, sera un recuerdo
academico que se esrudiara en las bibliotecas del futuro, tal
como hoy quitamos el polvo para descubrir a Inana e Ishtar,
Isis y Cibeles. Igual que elias, quiza sea capaz de reivindicar
algun tr azo de verdad historica pero es en su mayor parte una
[abulacion, un flagrante engafio. En parte, se ha perpetrado
para satisfacer las egoistas exigencies de unos pocos. Ahora
bien, tambi en responde a nuestra innata necesidad humana de
contar con una mane maternal, una Ewigweib que gobierne
los asuntos de los hombres. Por estc morivo estoy igualmen-
re convencido de que, tras su defuncion, una nueva Mado nna,
otra Reina del Cicio todavia no anunciada, ocupa ra su lugar
para alzarse como la proxima encarnacion de esa matr iz in-
temporal de vida y muerte. Terminos carentes de sentido co-
mo pagano y crist iano, ortodoxo y heretico, 0 bien devendran
superfluos 0 bien seguiran siendo un moti vo de constante
irritacion. Marfa resurgira con otro norn bre. La diosa de la
t ierra y las estrellas nos conducira a n-aves de la lucha de nues-
- 356 -
tro nacimiento, se ergui ra -decidida y no obstante serena a
nuest ro lado mienrras experi menramos las alegrias y los pesa-
res de la vida, nos rneccra en su reconfortante pecho cuando
se acerquc la hora de mori r y. con paso firme, nos guiara por
los misteriosos caminos que nos aguarden en eI mas alia.
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fNDI CE ONOMAsTICO
Aaron, 76, 85, 171. 172
Abiarar, sacerdore de David,
130, 205
Ab ijah, rey de judi , 74
Abimelec, hi jo de Gedeon, 46
AbodabZara, 109-111
Abraham. patriarca, 86, 150,
151,1 56,21 6
Abu al-Hasan Tabitb, 13
Abu-Sa'id Wahb IbnIbrahim, 199
Acab, rey de Israel, 48
Academia Romana, 303
acadios, 173, 217
Acaz, rey de j udd, 74
Accion Carol ica, 342-343
Achar, 130
Aden, 222, 2{3
adopci onisras. 249-250, 254
ad uherio,57-58, 164,221,244
Aeipartbenos
262,263
Africa del norte, 241
Africano,Julio. 142
Af rodita, diosa (gricga), 109.
171
agape.(..festfn del arnor-), l Oa,
201, 206, 22{
Agripa I, rcy, J85
Aguas Amargas, heber las, 132-
133,1 53,1 73
Agust in de Hipon a, san, 20, 230,
231,246-247,248, 250-251,
25{,263, 268, 269, 307
Akenaron. faraon, 42
albigenses,300
Alci mo, saccrdore helenistico,
96
Alcjandria, 23, 25, 159, 166, 207,
239,251 -255,256-257
Alejandro Ill , papa, 300
Alejandro Magno, 92, 218
Alejandro VI, papa, 293
Alejandro, obi spo de Aleian-
dria, 252, 254
Alemania, 332
Amasias, rey de j uda, 74
Ambrosio, obispo de Milan, 13I,
1H - 155, 206, 207, 229-230,
2{8, 25{,263, 299,323
America del Sur, 350
- 379-
Amen, rey de j uda, 68, 74
amoniras, 157
Ana, santa, 26, 126, 183, 212,
244,248,268,291,330,333
Anahita, diosa, 171
Anas, sumo sacerdo re judie, 132
Anastasio, patriarca de Cons-
tantinopla,322
Anastasio, san, 28, 252, 254, 296
Anat. diosa (Canan ita), 49, 115,
166,201,215,310
Andres, san, 195
angeles, 209, 216, 314
Anricristo, 219
Antfgono Matanas 103
Amiguo Testamento: pruebas
de aposrasia, 34, 37, 3840;
condena de 1.1. sexualidad
pagana, 49-69; como her-
ramienra patriotera, 89; Can-
tar de los Canrares, 159- 162,
164 166
Antfoco Epifanio, 93-95
Anrioqufa, 252, 253, 256, 261,
265
Antioquia, Concilio de, 283
Antonio, san, 296
Anunciacion, 304, 306, 319, 351
Apocalipsis de Addn, 213
Apocalipsis de Daniel, 219
Apocalipsis de Pablo, 145
apostoles, 193- I 96,274-277
Aqui no, santo To mas de, 29 1,
307,308
Aragon, 341
arboles: asherah simbolo, 49-54,
55, 108- 110; arboles sagra-
dos. 344-346
archives vaticanos, 208, 333, 339
Artstides, 142
Aristobolo, hijo de Heredes eI
Grande, 185
armas nucleares, 343-34-1
Arnobio, 24I
Aries, Concilio de (314 d.C. ),
243
Arquclao, hijo de Hcrodcs eI
Grande, 137
Ar rio, 252, 256, 257
artc: primeras representaciones de
Maria, 265-268, 278. 285-286,
287-288,310,3 12-313; bizan-
rino, 28028 1, 328; iconos,
284. 317-323, 340; Rena-
cimiemo.325-329; pinruraes-
panola. 13-14.21.29.354-355
Artemis, diosa (griega). 257
Asd, rey de Israel, 74
Asenet, esposa de Jose (egipcia),
167
Ashe, Oeoffrev, 353
Asherah, 43, 49, 50, 166,201
Ashtaroth, diosa (palestine], 50
Ashtorcrh, diosa (palesrina), 14,
50
Ashurbanipal, rey de Asiria, 52
As hurnasirpal II, rey de Asir ia,
51-52
Asiria, 8, 39, 133, 165; anex io-
na Palestine, 36, 54, 71; rites
sexuales, 40, 56, 201 ;asherah,
50,51-52; prostitucion, 78;
conquista ncobabilonica, 71
Astarte, diosa, 14, 267
Asuncion de la Virgen, 140-141,
158, 245, 275, 307
Atalia. rein a de jud.i, 74
Atenca, diosa (griega), 187
- 380 -
Aris, dios (sirio), 199,21 8, 223
Augusto, empcrador (Octavia-
no), 123, 137
Aus tralia, 343
avemaria,3 12
Baal, cuho a, 37, 39, 43-47, 48,
49-50, 53, 66,115, 166,181,
190, 201
Babilonia, 133, 215; diosas, 14;
conquista de Palesrina, 35,
36, 39; Exil io babilonico.
33,36,38,5 1, 71, 76-77, 87-
89,122; rites de la fertilidad,
41,56,79-80,82-85,86-87,
106, 164- 165,201; prosritu-
cion, 77
Bach J. S., 327
Balaguer; josemana Escriva de,
342
Bannus, 170
Bartolome Apostol, 177
Basi lio, san, 296
Belen, 124, 137, 152, 189-190,
313
be nedictinos, 298
Benito de Nursia, san, 296
Beni to XIV, papa, 332
Benjamin, 35
Berenice, hija de Agripa I, 158,
186
Bernadino de Siena, san, 308
Berseba, 107

Betel, 37, 107
Betsabe, concubine de David,
153,157,163
Bezalel,60
Biblia Vulgate, 85
Biblia: referencias a Marla en, 16-
19; vers iones de, 49-50, 59,
61,63,254-256; en Reforma,
330; oeasetambien Anriguo
Testamento; Nuevo Testa-
menta
Bila, concubine de j acob, 58
Blanca de Casti lla, 325
Bonoso, 214
Booz, antepasado de David, 82,
152, 157,1 81
Buenaventura, san, 305
Buonarrori, Miguel Angel, 327,
355
Caballeros de Colon, 343
Caballeros de 1.1 Cruz del Sur,
343
Caballeros de San Columbano,
343
Caballeros Tcmplarios. 295, 297,
300
Callinicum,23
Calvino.john, 27, 308, 317
Cana, 138, 191
Canaan, 34, 39; asentamiento
hebrec en, 33; cuho a Baal,
37, 43-46, 4950, 166; rites
sexuales, 41, 44-46, 55, 56,
mat rimonies mix-
res can israelites, 64-65, 151;
harnbrunas, 157
Candelaria, 307
Canranei, Vanazza, 293
Cantar de Salomon (Canticum
canticorwn), 159162, 164-
165, 167, 172, 272-274, 288
Canticum canticcrum, vi ase Can-
tar de Solomon
- 381 -
capi llas de Nuestra Senora, 312
Carlos VI, empcrador, 33 1
carpocrarianos, 201, 233
Carta de Aris teas- , 91-92
casridad, saccrdonsas, 78, 79-80
Catali na de Siena, 292
Cataros, 300
catedrales, 312
Catequeses, 131
Celestino, papa, 256-259
celiba te, 232; Yahve y, 40; ccli-
bate permaneme de Ma-
rfa, 227-228, 229-232, 233,
248,261-262,264,268-269,
289, 292, 356-357 ; pri me-
ras actirudes cristia nas ante,
243-245, 247-248; iglesia
medieval, 292-293; monaca -
to, 296-30 1; vease tambien
Virgi nidad
Celso, 24, 154, 157, 211 ,223-224
cerimo,223
Ccsarca, 185
Chalcedon, Concilio de, 262,
265,286
Chalmancser V, rey de Asiria, 54
Chart res, catcdral de, 314
Chaucer, Geoffrey, 345
Chipre, 203, 281, 324
Ciajares eI Medo, 71
Cibelcs. di osa (frigia), 15, 199,
223,245, 303, 329, 351
Ci rilo, obispo de Alciandria,
159,215,256-259, 262,263
Ci rilo, obispo de j erusalen, 131,
141,158, 174,1 75,207,237
Cirinio, 137
Ciro el Grande, rey de Persia,
7 ~ 7 6 8 8
Clemente VI, papa, 293
Clemente XII, papa, 334
Clemente, obispo de Aleiandna.
118, 21 9, 222
Clcofds, mar ido de Marfa, 182
Cl uny, 298
Codigo Legal de Hammura bi,
62, 80
Coleridge, Samuel Tay lor, 344
Colgan, Harold, 342
colir idianos, 226, 248, 302
Corni re de Act ividades Arnia-
rnericanas, J43
Comedo, empcrador; 238
Compleras, Mise de, 345
Concilio Varicano, Primer ( t 870),
336
Concilio Vaticano.Scgundo (1962-
65),342,346
Conrado de Marchtal, abad, 301
Constanti no 1 el Grande, em-
pcrador, 22, 23, 24, 124, 199,
206,225,243,278,279, 282,
296
Constanti no I, cmpcrado r, 226,
279
Constantino II, emperador, 253
Constan ti no V, empe rador, 283,
300,322
Consrant inopla, 207, 257, 267,
279, 283, 286,3 14, 320-323
Consranrinopla, septimo Con-
cilio de, 2832 84
Comrarrcfonna, 315, 332-334, 354
co nt roversia iconoclasra, 281-
286,321
co nventos, 297- 298
Coran, 147
Corimo,221 -222
-382 -
Credo niceano, 253
Cri mea, guerra de, 340
Crisostomo, san Juan, 20, 176,
243, 286-287, 309
cristianismo occidental, 280
cristianis mo oriental, 251, 280-
287
Cristo uease j esucrisro
cr istologta, 249-254, 256
Crivelli, Carlo, 326, 327
Cronicas, Libras de, 63, 67, 74,
149,1 51,156, 171
Cruzados, 297
Da niel, Libro de, 90
Dario el Grande, rey de Persia,
107
David, rey de Israel, 33, 34, 35,
38, 47; yahvcfsmo, 74; linajc-,
98. 11 4, 134135. 137, 149
154, 156, Alianza Davfdica.
11 4; y Bersabe, 153- 154,
157,1 63; nombre, 169
Davies, Ma rgaret, 149, 150
De la Roc he, Alain, 312
De Vaux, Pierre, 300
Decio, emperador, 305
Decretum Gelasiamon, 121,
140, 191,208, 332
Demeter, di ose (griega), 15, 302
Dcuter ono mio, Libro del, 63,
64, 143, 146
Deuteronomista, 54
di ablo, 331
Diana, princesa de Ga les, 27
di nast ia asmonea, 96, 98, 102,
103, 106
dinastia hcrodiana, 103, 106,
112,113- 114, 184
Diocleciano, empcrador, 237,
238,242,279
Dionisio, dies (griego), 218
Dionisio, obispo de Aleja ndrfa,
223
diosas: asherah si mbolo, 49-53,
55, 56, 61; mesopot.imicas,
60; rites de la fert ilidad, 78,
80-87, 107 108; gnosr icismo
y, 225-226; Maria prcscnt a-
da como, 248
Disraeli, Benjamin. 346
doccticos, 250. 262, 289
dominicus, 292, 311-312
Don at ello. 176, 193, 328
Drusila. hija de Agripa 185. 186
Duff, Frank, 342
Dumuzi, scmidios (sumcrio),
808 t, 8384, 86, 181
Duns Scotus, John, 29 1
Dura Eu ropos, 171
Ebcr (amcpasado cponirno de
los hcbrcos), 32
ebionitas, 154, 249, 255
Eclcsiastes. Libra del, 173
Edcsa, 199
Efcso, 221,3 14.339
Efcso, Concilio de. 215, 257-
259,26 1. 264, 265,289,307-
308
Egipro. 14, 32-33, 34. 39, 41,42,
92.134, I SS, 156,244,267-
268,296
Ejercito Azul de Maria, 342, 348
Eleazar, sumo saccrdorc, 129
Elias, pro fet a, 48
Elliot t, J. K., 146
Emmerich, Ana Catalina, 339
- 383-
Enheduana, sacerdorisa del tern-
plo, 79
Enoc, Libro de, 228
Enrique Ill , rey de Inglaterra,
306
Enrique VIII , rey de Inglaterra,
17, 306
entum (sacerdotisa), 78-79, 80,
81,165
Epifanio, obi spo de Salamina
14, 184, 103-104, 106, 122-
113,130,140,161,165,171,
301,308
Epistola de los Apostoles. 177
Er, hij o de juda, 58, 151
Eusmo, 254
Ereshkigal, diosa del averno
(sumeria), 268, 311, 328
Esau, hermano de j acob, 2 16
Esdras, profcta, 36,108,144
esenios, 105-106, I 1I , 115, 160,
161-163,218,195
Espana, 338, 340
Espirit u Santo, 183, 209, 252,
344, 355
Est aciones de la Cruz, 184
Estados Unidos de America, 20,
343
Estrabo. 11 1
eucarisria, 241 , 284
Eudocia, empcradora, 285
Eufrares, rio, 80
Eusebio, obispo de Ccsarea, 23,
110, 143, 181- 183, 100-101,
211, 113, 130, 137, 139,
281
Euse bio, obispo de Nicomedia.
151
Eustaquia, 271, 273
Eva, 15, 169,204,228,229-230,
131,143,148,168
Evangelio de Felipe, 192-194,
197,198,239
Evangelio de los bebreos, 232
Evangelio de Maria, 195, 197
Eva nge/io de Pseudo Mateo,
oease Liber de Infantia
Evangelio de Tomas, 191-192 ,
194
Eoangelio del Naci miento de
Maria,127- 128
Evangelios sinopricos, 117-11 8,
139
Evangclios, 117-118; Mana en,
16- 17, 133- 141 ; linaje de j e-
sus, 149-158; uncionde j esus,
177-181; actitud de j esus con
Maria, 191; manuscritos, 254-
255
Evod io, arzobispo de Rorna,
158
Exeqeuu de la Santa Virgen,
175
Exodo, Libro del , 44, 6 1, 64, 89,
134, 143, 146, 170, 171
Ezequias, rey de judi, 67-68, 73,
74, 119
Ezcquiel, profera, 50, 56-57, 66-
67,71,75,101
Fares, amepasado de David, 15t,
157
Iariseos, 102, 105, Ill , 116
Fatima, 2 1, 338, 341, 342, 348
Faverches, Richeldis de, 306
Felipe IV, rey de Espana, 340
Fenicia, 14, 92
Fernando de Austria, 340
-
- 384 -
Pesrividad de la Asuncion, 277,
289
Festividad de la Dormicicn, 277
Pcstividad de la Prescntacion,
306-307,330,334
Fesrividad de la Purificecion, 307
filisreos, 15, 34
Filo, 57, 144, 164,202
Florencia, 327
Formulario de uni6n, 261
Francia, 312, 325, 332, 336-338
Iranci scanos, 305
Francisco de Asfs, san, 19, 136,
313
Franco, general Fra ncisco, 341
frigios, 15, 218, 245
Gabriel, arcangel. 209, 304, 319,
352
Gad, 44
Ga lacia, 221
Galerio, emperador, 279
Galia, 277, 296
Galilee. 28, 31, 35, 36, 54, 97,
122, 124
Galilee. mar de, 97
Garland , John, 329
Gedelias, escriba de j osfas, 89
Gedeon, juez, 46
Gclasio I, papa, 121, 199
Genesis, Libro del, 42,146, 169,
204,206,214
Genna Maries. 203, 204, 206,
239, 272, 353
gentiles, 94-95
Gcrizim, 107, 226
German, san, 289, 321
Gibbon, Edward, 286
Gilead, 44, 47, 94
giparu, 8284
gnosricismo, 200; manuscriros,
24, 191 - 198,239; maniqueos,
25; carpocracianos, 201; rela-
ciones de Jesus con Maria,
203-205; Epifanio critico de,
223, 225-226; culro a Maria,
226
Gomer, pr osrituta, esposa de
Oseas. 60, 66
Gran Cis ma, 296
Greccio, 313
Grecia, 15, 91-92, 95,103, 218,
302,329
Gregorio de Nacianzo, san, 263
Gregorio I el Grande, papa, 289,
321
Gregorio III, papa, 284, 322
Gregorio Taumat urgo, san, 285,
305
Gregorio XI, papa, 306
Gregorio XV, papa, 334
Gregorio XVI, papa, 336
Guadalupe, 348
Gudea de Lagash, 87
guerra civil espanola, 341
guer ra de los Tr eint a Afios, 340
guerra [r-ia, 20
Gui llermo II, rey de Sicilia, 324
heb reos, 32, 41 42
Hechos de los Aposroles. 147,
183
Hegesipo, 23, 182
hclenizacicn, 92- 96, 95
Helf, profera. 62
Helsin, abad de Ramsey, 305
Hclvidio, obispo de Ce rdena.
214, 231
- 385-
hereies, 236-237, 300
..hercjia ar riana .., 252
Hermanos de [a Cruz, 308
Herod es cI Grande, 16, 103,
106,1 13,1 25,1 34,1 37,1 84,
185,1 86
Hcrodoto, 34, 82, 106
hindui smo,26
Hi paria, 159,258
Hipolito, 165,273
Hiram de Peni cia, 97
Hiram el Adulamita, 60, 61
Historia de Jose el Carpintero.
127, 128, 130,13 1,140, 142
hititas, 41,55
Honorio II, papa, 295
Horus, 217
Ibn Fadl an, 202
ieonos, 318-323, 340
Iglesia catolica romana: culto a
Marfa, 9, 19-22, 25-29, 238-
239, 243-249, 253-259, 261-
290; celibate. 20, 293, 296-
301; rechaza tcxtos apocrifos,
I 19; Yla virginidad de Mana,
229-230; eulto de Marfa me-
dieval, 291-295, 302-315; Y
Rcfor ma, 239; Comrarrefor-
mol, 331-333; infalibilidad pa-
pal, 336; obstaculos para la
unidad crisriana, 345
Iglesia ortodoxa griega, 280,
324,345,347
Iglesia ortodoxa rusa. 320-321
Ignacio de Loyola, san, 331
Imperio bizami no, 219, 279,
320-323,328
Imperio romano, 122; pcrsccu-
Ci{1O de cr istianos, 22, 124;
ocupacion de J udea y Siria
103-104; bajo Augusto, 122-
124; conversion al cristia-
nismo, 22-23, 206. 201-2-243;
Mat rimonio Sagr ado, 199;
mirologfa. 217-218; Vfrgcncs
Vesralcs, 245; division del ,
279
luana, diose, 80-8 1, 87, 181, 275
inces to, 166, 197,202-203,205,
272
i ndice de Libros Prohibidos. 332
l nrnaculada Concepcion, 209-
220,291 -292. 303, 304, 305,
33 1,335-336,337,351
Inocencio II, papa, 287
Inquisici6n, 300, 318,332
Irene, ernpcrat riz, 218, 284, 322
Ircneo. obispo de Lyon, 14, 100-
201,206,21 1,2 12, 222, 228,
233,236,238, 265
Irlanda, 343
Isaac, hijo de Abraham, 162, 216
Isabel de Schonau. 305
Isabel l. rcina de Inglaterra. 333
Isabel, prima de Marfa, 132, 135,
143, 154, 183
Isaias. profeta, 18, 90, 102, 112,
136,2 10, 214,269,352
Ishtar, diosa (acadia y babilcni-
( 3), 101-, 50, 51, 60,74, 84, 85,
108, 115, 181,201,268, 275,
310,311,328,3401-
Isis, diosa (egipcia), 14, 11 5, 217,
267, 329, 340, 35 1
Islam, 142
Israel: paganismo. 74. 8991, 93-
95; profectas de Mem.d),
- 386 -
112- 116; esrado modern o
de, 32; viase tembien j udea
israelit as, 18-33; ancesrros , 32,
41-42; Exilio babilonico, 33,
36; .txodo, 34, 42; paganis-
rno, 34, 37-40, 42-48, 49-58;
rclaciones con judi. 34-38;
sexualidad, 40-41, 57-58; rna-
tr imonios mixtos con ext ran -
jeros, 64, 143-144
lralia, 325-3 28, 338-339
jacob, parriarca, 42, 58, 101, 113,
114,142,205, 216
james, M. R., 146
j ason de Cirene, 93-95
j cconias. rey de j ude, 74
j cfonias, 141
j ehu, rey de Israel, 48
j ehoram, rcy de j udd, 48, 74
j crcmfas, 87
j crcmias, pro fera, 39, 50-5 1, 52,
56, 72, 73, 75, 89, 104,224,
277
j erico,152
j eroboam I, rey de Israel, 35, 37,
48, 73, 74,1 07
j eronirno, san, 26, 63, 127,131,
172, 189-190, 206, 229, 131,
232,244-245, 248, 254,255,
263,271,273, 299
j erusalen. 35, 314; conquista
babilonica, 71; paganismo,
74; romanos y, 102, 103,
104, 186; reliquias mar ianas,
285-286; Orden de 5,10 juan,
297
j esucristo: pruebas de su cxis-
tcncta, 15-16; profccias del
Messiah, 112- 116; linajc, 134,
142- 143, 149-158; fecha de
nacimiento, 124-125, 136-
137; relat e de 1.1 Nat ividad,
18- 19, 131- 138, 189-191,
312-313; nacimiento virginal,
154,208, 209-216,219-220,
229-230; lIevado .11Temple,
137, 190; uncion, 177- 183;
rclacioncon 1.1 Virgen Maria,
189- 194, 353; relacion con
Maria de Magdala, 193- 198,
204; sexualidad, 197, 203-
207; Matrimonio Sagrado,
205-207; matri monio espiri-
t ua] de Marta con, 269-273,
288-289; Crucifixion, 139-
140,175-176,1 80,1 82, 249,
344; Resurreccion, 175, 176,
182, 194, 268, 274, 275; na-
ruralcza de, 249-254, 256;
iconos, 278, 183, 31 1-321
j ezabcl , espcse de Acab, 48
j oacaz, rey de Israel, 74
j oaq uin, rey de j udd, 50, 74
Joaquin, san, 26,126, 146, 183,
213,330,333
joas, rey de judd, 74
] ob ,63, 146
j ocabed, mad re de Moises, Mi-
riam y Aaron, 171
j ordan, valle del , 97
j osafat, rcy de Israel, 74
j ose (her mano de j udd), 156, 157
j ose (hijo dej acob), 166-167,116
j ose de Arimatca, 327
j ose, san, 26, 35, 125. 205,248,
271;aurcruicidad, 16-17; lina-
jc, 134, 142- 143, 149; primcra
- 387-
esposa, 182; hijos, 130, 140,
182, 230, 292; matri monio
con Maria, 128, 129-132,214,
230 231; Y embarazo de
Maria, 131-135; y primeros
anos de vida de Jesus, 137;
ul rimos anos, 142; en rextos
ap6crifos, 129-133, 142, 145;
en pinruras, 355
joscfo, 15, 16, 85, 97,102,1 07,
114, 142, 16J , 170, 185-187
j osias, rey de judd, 47-48, 55, 68,
7J , 74, 75, 107
Josue, 44, 64, 106, 143, 170
j otam, rey de Ju dea, 74
Joviano, 274
j ovini ano. 214, 231, 299
Juan Apostol, 17, 118, 139, 141,
191, 257, 270, J 05, JJ9
Ju an Baut ista, san, 183, 310
Juan de Antioqula, 258, 261
Juan Eva ngel ista, san, 141,275,
J07
Ju an Hircano. rey de Ju dea, t 02,
107
Ju an Marcos, 183
Ju an Pabl o II, papa, 21, 40, 347-
J 48, J51
Juan VII, papa, 281
Juan XXlII , arni papa. 293
Juan XXIII, papa, 339, 346
Juan, Evan gelic de, 17,37, 107,
1J8-1J 9, 175; 179, 191
Ju di , 32; relaciones co n Israel,
34-38; paganismo, 50-53, 67-
69, 72- 76; conquis ra babi -
lonica, 71 72
judd, parriarca. 58-59, 6 1, 65,
151,156,1 62, 214
judatsrno, 31-32, 33, 122-123
Judas Macabeo, 97
Judas, Episrola General de, 200
Judea: paganismo, 75-77, 90,1 03-
104;Carta de Aristeas, 91-92;
dina srfa asrnonea, 98; bajo
soberania romana, 102105;
santuarios, 106-107; censos,
136-137; vease tembien Is-
rack judd
jueccs, Libro de los, 63
Julio II, papa, 293
Julio III, papa, 3t 7
J ulio Cesar, 102
J ung, Carl , 309 .
Ju stiniano, cmpcrador, 225
justine Martir, 229
Ju venal, obispo de j erusalen,
256
Kalaj, 8, 51,165
Kolbe, Maximili ano, 342
Kor c, di osa (griega), 302
La Salene , 336, 337
Laban, padre de Lea y Raqu el.
42
Laboure, Catherine, 336
Lagoudera, 324
Lane Fox, Robin, 241,283
Laodicea. sinod o de, 237
Lazaro, 177, 178
Lea, hij a de Laban,216
Legion de Mar fa, 342
Leon, papa, 262, 283
Leonardo da Vinci, 13
Leoncio III eI lsaurio, cmpe-
rada r, 282, 283, 321
Leo ncio IV, empcrador,284
- J88-
Lconcio V, emperador, 284
Levi par riarca, 64
Levf, tribu de, 75, 143,351
Levirico, Libro del, 146
Ley del Levirat e, 142, 152
ley mosaica, 32-33, 34, 57, 62.
125, 143,1 45,146,1 58
Liber de Infanti4 (Evangelic de
Pseudo- Mateo), 127, 128,
130. 131. 136. 145. 183,189
Libro de j ubilees, 64, 229
Libro de fa Resurreccion, 177
Licinio, emperador, 279
lo lardos,308
Londres,345
Lorenzo de Br indisi. san, 33 1
Lorenzo Monaco, 325
Loret o, 314
Lourdes, 337, 348
LuC.lS, Evangelio de: fuenres, 117-
118, 134; genealogia, 149, 151;
refercncias a Maria en, 124-
125, 131, 154, 310; linajc
de Jose, 142; relat e de 1.1
Natividad. 134, 135- 137. 190,
209-210.255; preseuacion de
Jesus en cI Templo, 138;
Mana de Magdala en. 175-
176, 179; uncion de Jesus,
178, 179; actirud de Jesus con
Maria, 192; Crucifixion. 140
Lucas, san, 16, 18, 147, 286
Ludema nn, Gerd, 335
Lugalband a, rey de Sumeria, 87
Luis IX. rey de Francia. 325
Lun a, 84-85, 172
Luter ano Concilio, Pri mer, 262
Lutcro, Martin, 27. 317, 330. 331
macabca, revuelta, 97, 157
Macabeos, Libra s de los. 94-95 ,
96.97
Macarti smo, 343
Mac Mullen, Ramsay, 26, 206 -
207.235
Madre de Di es.. oease dogma
de 1a Theotokos
Magdala, 175
Magnificat, 3 10
Mallowan, M. E. L., 165
Malon, esposo de Ruth. 152
Mambre, 107
Manases, rey de j udd, 67-68,72,
73,74
Manases, t ribu de, 35. 44
Mani,25
maniqucos, 25. 223, 262
Manoa. padre de Sanson. 216
Ma rcian,24
marcioni ras, 262
Ma rco Antonio, 103, 184
Marco Aurelio, 230. 238
Mar cos, 233
Marcos, Evangelic de, 18, 117-
11 8, 131,138. 139,140.1 75-
176,178.1 79, 180
marcosianos, 226, 302
Maria (es posa de Cledeas),
182
Mar ia (esposa de Zebcde), 183-
184
Marla (mad re de j uan Marcos),
183
Marfa (pr imera esposa de j ose),
182
Marla de Magdala (Mar la Mag-
dalena), 272, 354; referencias
bfblicas a, 176; relacion can
- 389 -
Jesus, 174-176, 193 198, 204;
como prostiruta, 176-177, 180,
182; uncion dejesus, 179, 180,
182; inreligencia. 195- 198; en
[a Crucifixion, 139, 175, 176;
)' la Resurreccion, 175; re-
present acioncs de, 175-176,
327-329
Ma rfa Egipciaca, 186
Mariamne, esposa de Heredes,
184- 185
Mana, he rmana de Mar fa de Be-
rania, 177
Mart in de Tours, san, 305
Martin I, papa, 262
Marx, Karl , 89
maryam 174, 183-187, 193, 267-
268,352-353
massebah simbolo, 54-55, 56,
104
Mateo, Evangelic de, 124- 125;
fucnres, 117-11 8; genea-
logfa, 134-135, 149-152 ,155,
156 157; sobre eI linaje de
Jose, 142; sobre los hi jos
de Jose, 131,138,140; relato
de la Natividad, 18, 134,
137, 190, 209-210,255, 256;
uncion de Jesu s, 177-178,
179, 180; Crucifixion, 139,
175-176
Mater dolorosa, 326-327
Marcmo, Firmico, 20 1
Matri monio Sagrado, 80-87, 159,
164-166, 167, 193, 198200,
201-203,204-205, 222, 226,
269,288
mat rirnomo: mat ri monios mix -
lOS con ext ranj cros, 64-65,
143-144 ; pri meras acntu-
des cr istianas ante, 242 -243,
246-24 7
Marsys, Quinten, 326, 328
Ma ur icio, emperador, 277
mayos, 344 -345
Mcgidc, 36, 46, 73
Me lancht hon, Philipp, 330
Meliton, obispo de Sardis, 141
Memnon , obispo de Efesc, 256,
258,261
Menologia de Constantinople,
306
Mesopotamia: rnigracion hebrea
dcsde, 32, 41-42; rites de la
fcrtilidad, 5 152, 60-6 1, 77
78; Matri monio Sagrado, 166,
201-202,205; uease tarnbien
Asiria; Babilonia
messiah: profecias de l, 101, 112
11 6, 137; linaje, en, 150, 154,
156
Miguel, arcangel, 275
milagros, 321, 329, 338-339
Milit ia Immacul atac, 342
Miner va, diosa (griega), 31t
Mi qu eas, profeta, 39, 55, 65-66
Miriam, - hermana- de Moises y
Aaron, 84-85, 170-174
Mishna, 61, 62, 108-110, 129,
164
Mi tra, dios (persa}, 218
mir raismo, 245
Moab, 152
Moises, 22, 29, 32, 38, 39, 40, 41,
42-45,64,76, 106, 134,170,
171, 172
monasteries, 293303, 320, 327
monjas, 297 -301
- 390-
rnonot cismo, 122,251
Monr eale, 324
monte de los O livos, 196, 203,
272
Mo nteverdi , Claudio, 329
muj eres: en genealogfas, 151 -158;
velos, 161-164; primeras ac-
tirudes cristianas para con,
229-234, 241-242, 246-248,
267-269; monj as, 297-302;
oease tambicn prosti rutas
Mu rillo, Bart olome, 355
Musco Brita nico, Londres, 8, 84
musics, 327, 329
Naba l, 170
Nabonid, rey de Babilonia, 79,
82
Nabopolasar, rey de Bahilonia,
71
Nabucod onosor II, rey de Babi -
Ionia, 71
naditum (sacerdotisa), 79
Nag Hammadi, 191, 193, 195,
203, 239, 240, 328
Nolin, 178, 179
Nana, diosa (armenia p r n s ~
ti ana), 218
Nata nael de Cana, 37
National Catholic Reporter, 343
Natividad. relate de 101, 18, 121,
131-138, 189- 190, 313, 324
Navidad, 136, 313
Nazaret, 35,125,137,138, 314
Nebemias, Libro de, 143- 144
Nercn, emperador, 16. 240
Nestori o, obispo de Consra n-
rinopl a. 256-259, 26 1, 262,
263, 307-308
Nicea, Concilio de, 253. 293,
299
Nicea, Seprimo Concilio de, 322
Nicolas I, papa. 277
Nicolas iana, sect a, 222
Niccmedia, 279, 280
Ninive, 52, 71, 215
Ninmetabarri, saccrdorisa (me-
sopotamica), 78
Noe, 228
Noem l, madre de Rut. 152, 173
Norberto, san, 298
Notre- Dame, Part s, 325
Nuevo Testamento: auto res de l,
117- 11 8; Mar fa en. 117-118,
121-122; manu scritos, 254-
255; uease tambien Evan-
gelios
Numeros, Libro de los, 64, 85,
13.1, 146, 171
abed, ab uelo de David. 153,
157
Ococ ias. rcy de judd, 74
Olimpia, 185
omega simbolo, 267-268
Omri, rey de Israel, 159
Onan, segundo biio de judd, 59
O pus Dei, 342-343
O rden Carmelite, 306
O rden de San juan. 297
Crigen del Mundo, 239
Orfgcnes, 24, 154, 165, 176, 206,
212, 224, 232- 233, 240, 248,
252,258,263,265,273
ori gcnisras. 226, 302
osacnos, 226. 302
Oscas, profera, 56. 60, 66
Osi ris, dios (cgipcio) , 11 5, 217
- 391 -
-392 -
Orniel, primer juez de Isra el,
156
Pabl o de Samosara, obispo de
Antioquia, 249
Pablo II, papa, 303
Pablo III, papa. 293
Pablo IV, papa, 332
Pablo V, papa, 334
Pablo VI, papa, 346
Pablo, san, 17, 145, 227, 251;
mensaje de, 124; refercncia a
Mari a, 125, 147, 191, 2t O,
263; conde na la fomicacion,
198-199, 200, 201, 200-222;
sobre eI mat rimon io, 271;
rnarririo, 240; Hechos de los
Aposrole s. 220-221; carta a
los Cori ntios, 198, 199-200,
221-222; carra a los Efesios,
271; carta a los Gala tas, 125,
147,191 ,21 0; Epistola a los
Romanos, 140, 250; carta a
los 'Iesalonicos, 222
Pacomio, san, 296
paganismo, 33, 123; YeI primer
cristia nismo, 22-26, 241-
243; apostasfa, 34, 37-40;
cuho a Baal, 43-47, 48, 49-
SO; Salomon y, 47-48; ashe-
rah sfmbolo, 49-54, 55, 56,
61; massebah sfmbolo, 54-
55,56; sexo rit ual, 55-58; en
judd, 72-76; en Israel , 74,
88-89, 93-95; en Jud ea, 76.
103-104; alegacioncs del in-
teres judfo por, 109-112;
rv[atrimonio Sagradc, 80-87,
159,164-166,1 67,193,1 98-
200,201-203, 205-206, 222,
226, 269, 288; prohibicion
rornana, 207; virginidad. 21 7,
244
Palas At enea, diosa (griega), 245
Palestine, 31-32. 33; uease tam-
bien l sraeh j udeat j uda
Palest rina. Giovanni Pierluigi
da. 327
Panagia Angelo krisros. Chipre,
281
Pananon, 183,203, 204,222-223
Panium, baralla de, 96
Panrhcrus, 154
Papia s, 255
Pari s, 336
partos. 103
Patriarcas, 32. 34, 41 -42. 54. 64-
65,89, 212
Pedro, san, 194- 195, 196, 240
Penrareuco, 54, 63, 75, 146
Penrecosres, 183
persas, 75, 92
pietas, 327
Pilatos, Poncio, 15, 16
Pio IX. papa, 336
Plo V, papa, 330, 332-333
Pfo XII, papa, 339, 346
PistisSophia, 196-197,203
Pit agor es, 218
Platen, 245, 250
Platen, abad de Sakudion, 322
Plinio el j oven, IS, 16.22
Pluta rco, 218
politeismo uease paganismo
Pol onia. 342
Pompeyo, 102, 104
Portugal, 338, 341
Prato. 314
Primera Guerra Mundial, 338
Priscila, 266, 320
Prisciliano, 25
Prad o, 256
prostiruras: judfas, 57, 104-105;
Tamar y j udi , 58-60, 61;
sagradas, 6 1-63, 66+67, 77-
B8, 106-107, 108-109, 157,
159, 169- 170; velos, 162-164;
Maria Magdalena y, 176-177,
180,1 87
protestantismo, 27, 317, 330
Proteoangelio de Santiago, 120,
125-126, 127,1 28-132, 133,
145- 146, 154,21 1,212-213,
237-238,239,245-246,330,
333
Proverbios, Libra de los, 169,
173, 270
Pseudo Meliton, 141, 275, 276
Pulqueria, emperatriz, 285-286
Pu rificacion de la Bendira Vir-
gen Maria, 330
puritanos, ) 45
qdesha(saccrdorisa del temple],
60-62, 66, 77-79, 157-158,
159, 162, 169,186,193
Quinrilianisras, 302-305
Qumran, 115, 160, 162- 163, 228,
295
Raab, prostitute, madre de Booz,
151- 152, 154, 157
Raquel, esposa de j acob, 42, 58,
216
Ras Shamra, 166
Ravena . 324
Reagan, Ronald, 343
Rebeca, madre de j aco b y Esau,
162, 216
Reforma, 27. 317, 329
regia de san Basilio, 296
Rcjeboam, rey de judi , 53, 74
Renacimiento, 3 12, 323, 325-
328
Rennes, 344
Revolucion francesa, 332, 336
rey de juda, 74
Reyes, Libras de los, 48, 53, 63,
74,98, 108
Ribla,7 1
ritos de la fenilidad: asherab
simbolo, 49-53, 55, 56, 6 1;
As iria, 57; Ishrar, 60-6 1;
prostit utes sagradas, 6 1-63,
66-67,77-88, 106, 108- 109,
157-158,1 59, 169-170; Ma -
trimonio Sagrado, 80-88,
159,1 64-167, 193,198-199,
201-203,205-206,222,226,
269, 288; dios lunar, 177; un-
cion, 181-182
Roberto de Arbrissel, 298
Robinson,james, 192
Rcllosdel mar Muerto, 128
Roma, 16,23, 225, 240-241, 266,
279,280-28 1,285,287,3 11,
322,340
Romanos Melodos, 326
Romulo,245
rosarie s, 3 11-312
Ruben, 44, 64
Rusia, 338, 345, 348
Rut,hija de Noemi, 82, 152- 153,
157,1 81
Ruth, Libra de, 173
- 393 -
sabaenos, 199
sacerdotes, 98, 297
sacerdorisas, 60-63, 77, 78-87,
108,157-158, 159
sadoquiras, 71, 76, 108
saduceos, l l l, 116
Salmon, padre de Booz, 152, 157
Salmos de Salomon, 62, 104
4
105,106, 202, 228
Salmos, 38, 47
Salomon. rey de Israel, 47-48,
67,74,153,157,159,213
Samar ia, 35, 39, 54, 97, 107,159,
185
samariranos. 226, 302
Samuel, 61, 63,156
San Ap oli nario Nuevo, Ravena,
324
Sanders, E. P., 98, 149, 150
sanednn, 103, 105
Sanson, 116
Santa Catalina, Monasrerio, mon-
te Sinai, 255
Santa Marfa Antigua, Roma,
266,280
Santa Maria de Berania, 174,
177,178- 180, 182,329
Santa Maria de 1.1 Victoria,
Roma,340
Santa Ma ria en Trastevere, Ro-
rna, 281, 287-288
Santa Marfa 1.1 Mayor, Roma, 278
Santa Maria Liberadora, Roma,
311
Santiago eI Ju sto, 182
Santiago eI Menor, 152
senr uarios, 323, 336, 338, 348
Sara, esposa de Abraha m, 216
Sargon eI Grande, 79, 87, 217-218
Sarg6n II , rey de Asiria, 54
Saul , rey de Israel, 38, 47, 74,
114,1 56, 170
Scgunda Guerra Mundial, 342
scleucida, dinasria, 92, 93, 95-96
Semele, consorte mortal de Zeus,
218
Scnaqucrib, rey de Asi ria, 72
separacionisrno, 250, 254
septuaginra, 63, 85, 101, 210,21 1
Sera pis , ternp!o de, Ale jandrfa.
23, 282
Sereno, obispo de Marsella, 321
seudoepigraficos en e] Antiguo
Testamento, 213
sexualid ad: israelitas. 39- 41; en
religiones paganas, 39-4 1;
culto a Baal, 4445; rites de
la fenilidad, 55-57, 60, 65-67,
77-88; adulrerio, 57-58, 164,
221-222 , 244; Matrimonio
Sagrado, 80-87, 159, 164-
166, 167, 193, 198-200,20 1-
203,204-205, 222, 226, 269,
288; Salmos de Salomon,
104-105; Caruar de Salomon,
159-162, 164-166; de Jesus,
197-198, 203-207; incesro,
166,1 97, 201-203,206,272;
actirudes crisrianas ante, 206,
219-230, 242-245, 246-247,
268-269; herejcs, 236; uease
tarnbien celiba te: prostit u-
cion; vi rginidad
Shec hem, 107
Shiloh, 44, 62
Shu-Sin, 81
Sicilia, 324
siete, imponancia misrica. 184
- 394 -
si mbolo del asherah, 49-53, 54-
55. 56. 61.67. 104. 108- 110.
129. 185
Simeon, 64
Simon eI Circ neo, 184
Simon eI far iseo, 178
Simon ellepr oso, 1771 78, 179
Simon e] mago, 219, 223
Simon, sumo sacerdore, 184
Sinai, Monte, 85, 146,255
Siria, 103, 137, 202, 326
Siricio I, papa, 230, 299
Sixro III, papa, 278
Sixto IV, papa, 292
Sixto V, papa, 334
Sofia, principio fcmenino gricgo
y cristia no, 226
Sorbonne, 292
Soubirous, Bernadett e, 337, 338
St Andrew Undershaft, Lon-
dres, 345
Stella maris , 329
Stern, Menahem, 8889, 96
Stock, Simon, 306
Suetonio, 16
Suger, abad, 324-325
sugetum (sacer dotisa), 80
Suiza, 332
sulamitas, 160
Sumeria, 77-78, 8081
Susa na, 163
Tacita, 16
Talmud, 108
Tamar, pros titute cananita, 58-
59, 6 1, lSI , 154, 156, 158,
162. 214-215
Tammuz, semidios (acadio), 50,
85, us, 181, 189-190, 201, 313
Tavard, George H., 32
Tebaida, 244
Telepi nu, di os (hitira ), 55
templarios, 295, 297, 300
Temple de [ erusalen: Temple
de Solomon, 97; Segundo
Temple, 33, 36, 95,1 08; qu e
rubines, 38;asherah sfmbolo,
50, 52, 55,67, 108; Exilio ba-
bilonico, 76; sumos sacer-
dotes, 98; prostinnas en, t 07-
108; educacion de Maria en,
17-18. 126-130. 306-307. 333;
Jesus llevado a, 137, 190
Teodora, emperar riz. 284, 300,
322
Teodorcto, 26 1, 262
Tcodoro An agnostcs, 285
Teodoro de Mopsuesria, 274
Teodoro Est udira, 322
Teodosio l, empcrador, 23, 207,
243
Tcodosio II, emperador, 257-
259.261 .264.285
'Ieodos io, arzobis pc de Alejan-
dna, 141, 158
Teofilo, parriar ca de Alejandria,
23
Tertuliano, obis po de Cartage.
24. 200. 206. 229. 232. 236.
241.247-248. 319
Tesal6nica, 222
Testamento de Moises. 106
tcxros apocrifos, 11 8-122, 125-
m. 136. 140-143. 144-146.
238. 239. 245-246
Tbeotoeos, dogma (<<Madre de
Dios..), 233, 254259, 26 1,
262, 263, 280, 289-290, 29 1
- 395 -
Thunder, Perfect Mind, 239
Tiglarpileser III , rey de Asiria,
36,54
Ti gris, rio, 80
Ti rza, ciudad real cananita, 159
Tobtades, 94, 96
Tomas, Dfdi mo j udas, 191
Torah, 102, III , 11 5
Tracia,225
Trajano. ernperador; 16,22
Transitus, 277
Trin idad, 252
Triunfo de la Virge n, 325
Ugarit, ciudad real canani ta, 41,
43,44,1 66, 267
Ultima Cena, 183
uncion, 177-183
Ur Nammu, 87
Ur, 78-79, 81, 82, 87
Urfas el Hireo, 153
Uruk, 81, 82
Usfas, rey de'juda, 74
valdenses, 300
valeruinianos, 154,222
Valenti no de Roma, 24, 250
Valeriano, empe rador, 305
valesia nos, 222, 302
Velazquez, Diego, 13-14,20,29,
355
velos, 161- 164
Vesta, diose (romana), 245
Vicente, san, 336
Virgen Mar ia: autenticidad, 15-
16; pr ofectas del messiah,
113-114,11 5; relaros bibli cos
de, 16-19, 117-118, 121,
133-141; linaje, 134-135,
-396 -
142-143, 153; concepcio n y
nacimiento, 243, 268, 291-
293; nombrc, 170, 174, 187;
pri meros anos de vida, 28-
29, 31-32, 35, 122, 124- 125;
educacion en cl Ternplo, 17,
126-130, 306-307, 330-331,
330-334; mat rimonio con
Jose, 128, 130- 132, 214-231;
Anunciacion, 304, 306, 320,
352; nacimient o Virginal,
14- 15,1 8,20,125,132- 138,
154, 208, 209- 216,219,303,
304, 319, 332, 335-336, 337,
35 1-352; relate de la Nati-
vidad, 18, 189- 190, 313-314,
324; celibate pe rma nente,
227,229-232,233,248, 261-
262, 263, 268-269, 289, 292,
356-3 59; co mo madre de
Jesus, 138, 189-194, 353; en
[a Crucifixion, 139- 140,
176, 326-327; odio a, 158-
159, 186; muene y Asun -
cio n de, 22. 140-141, 158-
159, 274-275, 305, 313,
345-346; desarrollo del culto
a, 8-9, 25-29, 238-239, 243-
250, 253259, 261-290; en
texros ap6crifos, 119- 122,
125- 133,136,140- 141, 144-
145, 239; como prostiruta
sagrada, 153- 155, 158-159,
169, 204-207; como antitesis
de Eva. 204, 228, 229-230,
268; dogma de la Tbeotokos
(.Mad re de Di os), 234,
253-259,261 ,262-263.280,
289-290, 291; ausencia de
literature anrigua sobre, 237
238; represenraciones de,
14-15, 265-268, 277-279 ,
280-281, 284-330, 354-356;
como novia de Cristo,
273, 289; como Reina del
Ci cio, 307, 345,
346; reliquias, 285-287, 313-
314; visiones de, 285, 292,
322, co-
mo inte rces ora, 287,
312, 327, 348; en la Edad
Media,
relacion con la guerra, 310-
311, 340 342, 343-344; como
Reina del I nfiemo.., 311;
rosarios, 3113 12; y Ia Re
forma,
iconos, 320, 341;
sanruarios, 323, 336, 339,
348; casa de, 339; en el siglo
xx, 341-349; y los movi-
mi cntos de derecha. 341-342;
relacion con los arboles, 344
Vfrgenes Vestal es, 245
Virgilio, 123124
virginidad: nacimi ent o virginal,
1516, 17,20, 87, 125, 131 -
138, 154, 208, 209-220, 232,
303, 304, 319-320, 331, 335-
336, 337, 352; israelitas, 4344;
en religion es paganas, 245;
vease tambiencelibate
Vision de Isaias, 214
visionaries, 304306, 332,
Walsingham,306
West falia,339
Whitsun, 344
Woolley, sir Leo nard, 84
Wright, R. B., 105
Wyclif fe,john, 308
Yahve y yahveismo, 33, 42 43,
edicro cont ra Israel,
35; y paganismo, 39, 45, 74,
75, 92, 270; celibate, 40-41;
Y conquista mesopot ami -
Col de los israeli ras, 7174;
Galilea y, 97; sumos sacer-
dot es, 98; profecias del mes -
siah, liS; evolucion hacia eI
judafsmo, 122123; crist ia-
nismo y, 2862 87
Zacarias, profe ra menor, 143
Zacarias, profcra. 36, 107 108
Zarago za, 341
Zebede, padre de Santi ago y
juan, 183
Zedcquias, rey de judi , 67, 68,
71,74
Zelofehad (precedenre legal de
1.1 hcrencia fernenina israeli -
ta), 146
zclores, III
Zeus, 95, 218
zona, 162
zoroas t rismo, 245
- 397-
Indi ce
Prcfacio .
t. Int roduceion .
2. La pcrdida de la gracia divi na .
3. Diosas y prostitu tes .
4. EI Exi lio .
s. La promesa .
6. La Mariabiblica .
7. Sacerdorisas del matrimonio .
8
Q
. ' if b ' . ( Uf'Slgn! lea un nom reo .
9. Novias de Cristo .
10. EIdebatede la virginidad ", .
II. Engaiio .
I 12. Reinadel Cicio : .
t3. La Maria medieval .
14. Iconos .
15. EI siglo xx .
Principalcs rcxtos judios y cristiauos .
Obras cristianas tempranas .
Bi bliografia .
fndice onomastico .
7
13
31
49
71
101
11 7
149
169
189
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