Anda di halaman 1dari 183

Highland Bride 06.

Swan

Escocia, 1465 Una mujer determinada a descubrir el lado ms tierno de un guerrero de voluntad frrea con quin se casar, se deleitar... y le robar el cora !n" #ella $%an decide que &a llegado la &ora de visitar las tierras donadas 'or los 'arientes de su 'adre. (uando llega se encuentra el 'eque)o castillo rodeado 'or tres lairds, cada uno de ellos le 'ide la mano* y la 'ro'iedad. +unque decidida a rec&a arlos a todos, la amena a de una batalla contra su 'ro'iedad la obliga a elegir un 'retendiente, $ir Ed%ard (ullen, un a'uesto y auda guerrero de 'ocas 'alabras. (omo su es'osa, #ella est &orrori ada 'or su indiferente y fr-o distanciamiento, y con el 'ro'io deseo de sentir la 'asi!n en sus bra os. +&ora, al llevar un 'oco de bienestar a una tierra y a un castillo devastado 'or la traici!n y 'or enemigos secretos, desea alcan ar la .nica cosa que teme que le 'ueda ser negada 'ara siem're, el cora !n fuertemente guardado de su marido.

Prlogo
Escocia, 1465

Sir Charlie! Sir Charlie! Sir Charlie Swan se gir para mirar al hombre que corra en su ireccin! "aba encon#ra o un lugar bas#an#e soli#ario en el $ar n para po er leer las no#icias e casa! %unque le gus#aba mucho Sir &onal , no es#aba con#en#o porque aquel raro momen#o e pa' (uese in#errumpi o! Cuan o Sir &onal se par (ren#e a )l, Charlie se acomo en el banco e pie ra! *o saba que habais regresa o! &i$o Sir &onal , secan o el su or e su (ren#e! +El mensa$e que el re, os ha en-ia o (ue en#rega o e prisa, no. Si! /ue #o o la que Charlie respon i, sabien o lo que es#aba Sir &onal a escuchar co#illeos! El re, os espera! El no saba que habais regresa o! *o me he anuncia o! 0uera un momen#o leer las no#icias e casa! hi$os. 2o os bien, aunque empie'o a sen#ir la necesi a e -ol-er! % mi 3ella se le ha me#i o en la cabe'a que quiere -isi#ar las #ierras e su o#e! 0ue bella coinci encia! Es sobre las #ierras -ues#ra hi$a 3ella que el re, quiere con-ersar! e la o#e e e #ranquili a para ispues#o

+1ues#ra encan#a ora esposa, se encuen#ra bien. +1ues#ros

Es algo que in#en#amos man#ener en secre#o, por lo menos con relacin al #ama4o , al lugar! 5a ma,or par#e e la cor#e sabe el #ama4o , el lugar! +Cmo. Sir &onal #rag en seco, ner-ioso! 5a e6presin e Sir Charlie era ura, casi amena'an#e! 3ien, hace (ron#era con las #ierras e #res lair , , mien#ras ellos no saban e6ac#amen#e a quien per#enecan! El re, ha icho a los propie#arios que la #ierra era la o#e e -ues#ra hi$a, que ella #o a-a no se

haba casa o , que en su opinin ello eberan in#en#arlo! &onal io un paso a#r7s cuan#o Sir Charlie se le-an# e repen#e! Son #o os caballeros , lair s, Sir Charlie! *o consigo en#en er la ob$ecin por esposar a -ues#ra hi$a con uno e ellos! 8h, por supues#o que pongo ob$eciones! E6clam Sir Charlie en #o o hela o! 9e opongo e #o o cora'n! En primer lugar, quiero que mi hi$a se case por amor, como he hecho ,o, como han hecho mis hermanos , como mucho e mi clan lo han hecho! En segun o lugar, con cer#e'a no me gus#ara que hombres hambrien#os por un pe a'o e #ierra in#en#asen ob#enerla por me io e mi peque4a 3ella! +%lguno e esos caballeros es#7 aqu. *o! :ermanecieron aqu uran#e unos pocos as , espu)s e saber a qui)n per#enecan las #ierras se marcharon! Es probable que es#)n planean o -eros espu)s, cuan o ha,an cor#e$a o a -ues#ra hi$a! 8 pue en haberse apresura o para -er qui)n es capa' e ganarse a mi muchachi#a primero , arras#rarla elan#e e un sacer o#e! Sir Charlie comen' a caminar con largar 'anca as para aban onar el $ar n, con un Sir &onal e o$os en#recerra os a sus #alones! 2o o en lo que Charlie po a pensar era en su peque4a 3ells sien o arras#ra a , heri a por alg;n insensa#o que eseaba solamen#e sus #ierras! El pensamien#o lo en(ureci! El re, ha sol#a o una $aura e lobos sobre 3ella! <e'o para que mi esposa ha,a encerra o a la muchacha ba$o sie#e lla-es, , que ella permane'ca as has#a que ,o llegue a casa!

Captulo I
*o creo que mam7 se alegre mucho por es#o! &i$o 3ella! 3ella le sonri a =asper, el bello muchacho que cabalgaba a su la o! Era el hermano e su cora'n , sabia que la mu$er a la que llamaba ma re era en reali a su #a! En reali a , mama , ,o sabemos mu, poco sobre #u casa e la #orre, a no ser que no es una ruina! El con#inu! Claro que sera preciso un o$o (emenino para e-aluar me$or el lugar! Si #iene una cama, ba4o , comi a, es#ar) con#en#a por ahora! 5as como i a es que e6is#en en &ubhlinn pue en -enir espu)s! &i$o ella! *o #engo la seguri a obs#ina a e -enir aqu! e haber en#en i o -ues#ra necesi a

*i ,o #ampoco! 3ella se encogi e hombros! 5as #ierras son mas! Es #o o lo que pue o ecir! Son mas , quera conocerlas por m misma! En#ien o!!! /runci el ce4o, con una e6presin un #an#o preocupa a! 9e imagino cmo se sen#ir7n las personas que -i-en en las #ierras e #u o#e cuan o -ean a una muchacha como #u reclamar el man o! 9i ma re #ambi)n pensaba lo mismo e in#en# a-eriguar algo para es#ar m7s segura! :arece que no les impor#ar7! Es solamen#e una peque4a (or#ale'a con pocas personas, , ella #u-o la impresin e que me recibir7n bien! El ;nico a quien llaman l er es un a minis#ra or ma,or! :or eso se sien#en un poco inseguros sobre su (u#uro! Eso cuen#a a #u (a-or, en#onces! &i$o =asper! +:or qu) #engo la impresin e que pre#en es es#ablecer#e en #us #ierras. 3ella se encogi e hombros o#ra -e'! :ero haba en#ro e ella una inquie#u que no consegua compren er! %maba pro(un amen#e a su (amilia, pero ellos solamen#e parecan hacer peor su inquie#u ! 2al -e' si #u-iese sus propias #ierras que a#en er se sen#ira ;#il , as po ra saciar esa hambre que le consuma las en#ra4as! "aba o#ra ra'n! 2ena un sabor mu, pareci o al e la en-i ia, pero haba escubier#o que le resul#aba ca a -e' m7s i(cil es#ar al la o e #an#os ma#rimonios (elices, e obser-ar como sus primos cons#ruan sus propias (amilias! Ca a nue-o nacimien#o que presenciaba era, para ella, una me'cla e placer , su(rimien#o crecien#es! :ron#o cumplira -ein#i;n a4os , ning;n hombre la

haba cor#e$a o! 5os -ia$es a la cor#e haban si o penosos, prueba e que a los hombres no les resul#aba eseable, , #o o el amor , consuelo e su (amilia realmen#e no sua-i'aban ese olor que la las#imaba! % -eces, se en(a aba consigo misma! *o necesi#aba a un hombre para sobre-i-ir, saba que po ra #ener una -i a plena , (eli' sin un hombre a su la o! :ero, $un#o a esa cer#e'a es#aba el hecho e que eseaba conocer la pasin, por amor , especialmen#e por los hombres que un mari o le po ra ar! +Si #e escon es aqu, como -as a encon#rar un mari o. :regun# =asper, #ra,)n ola e -uel#a a la reali a ! *o cre que (uese un problema que necesi#o en(ren#ar, primo! Si ha, un hombre para mi, , ,o #engo pocas pruebas e que e6is#a uno, po ra encon#rarme aqu #an (7cilmen#e como lo hara en &ubhlinn o en la cor#e el re,! =asper sonri! "ablas como si es#u-ieses esis#ien o! Elspe#h , %-er, #enan casi #u e a cuan o encon#raron a sus mari os! Casi, pero aun as m7s $-enes! Creo que #ambi)n e6perimen#aron la ocasional come'n e in#er)s e los hombres con los que se casaron! Ella sonri a su primo mien#ras el (runca el ce4o! *o #e preocupes! 9is primas encon#raron a sus compa4eros en lugares inespera os! 0ui)n sabe si a m me suce er7 lo mismo! 3ella se encamin hacia una hilera e arboles , anunci! %h, aqu es#7n! 9i cas#illo , mis #ierras! %l > abhach ob-iamen#e era poco m7s que una #orre (or#i(ica a! &uran#e el #ranscurso e los a4os, os peque4as alas haban si o agrega as a la #orre , es#a es#aba ahora ro ea a por una al#a , resis#en#e muralla! %sen#a a sobre una colina escarpa a, era (7cilmen#e e(en ible! 5a min;scula -illa que se haba ins#ala o ba$o su sombra pareca limpia, los campos alre e or es#aban bien cui a os o se u#ili'aban para pas#o el gana o , las o-e$as! ?n riachuelo serpen#eaba por e#r7s e la (or#ale'a, el sol ponien#e #ornaba las aguas cen#ellean#es! Era, eci i 3ella, un lugar bas#an#e boni#o, , esperaba que (uese #an pac(ico como pareca mien#ras inci#aba a su mon#ura hacia los por#ones! Es robus#a! &i$o =asper apos#7n ose cerca murallas e la (or#ale'a, espu)s e la cena! e 3ella sobre las

3ella ri , es#u-o e acuer o! *o haba mucho m7s que ecir con respec#o a la propie a ! Es#aba limpia, pero #ena pocos e#alles (emeninos #ales como man#eles e lino para las mesas el saln! *o era e sorpren er, ,a que los mora ores e %l > abhach eran en su ma,ora hombres! "aba unas mu$eres que orman en#ro e la (or#ale'a, os

mu$eres casa as con sol a os, , una ni4a mu, #mi a e unos oce a4os, la hi$a e la cocinera! Sir @eorge, el a minis#ra or, es#aba cerca e los sesen#a a4os , era sor o , e -is#a pobre! 5a ma,or par#e e los sol a os era e me iana e a ! 5o que -ino a con(irmar su creencia e que aquel era un lugar pac(ico! 5os cinco hombres que haban -ia$a o con ella eran $-enes, (uer#es, , haban si o salu a os casi #an e(usi-amen#e como ella! Creo que #us hombres se que ar7n &i$o =asper , lo que agra ar7 a las sir-ien#as! 8h, s! /$a#e en la repen#ina a(luencia e sir-ien#as para la cena! &eben haber -is#o nues#ra llega a a la -illa! A corrieron irec#as hacia aqu! E-i en#emen#e ha, escase' $-enes salu ables! =asper suspir! e

:ara algunas! Ella hi'o un ges#o e la cabe'a en ireccin al co$o que esapareca en los es#ablos! 1i a su esposa , a )l $un#os! 5a muchacha lo mira como si (uese el hombre m7s apues#o, (uer#e , -alien#e que $am7s ha,a naci o! Siempre percibes emasia o , -es #o o con mucha clari a ! 1eo el la o bueno e las cosas! *ues#ra prima Elspe#h la ma,ora e las -eces presien#e cosas, -e algo en los o$os! +A ,o. =uro que muchas -eces pue o sen#ir lo que ha,! Elspe#h es mu, buena en a i-inar si alguien mien#e, presien#e el mie o , el peligro cuan o se presen#an! +Ao. 1amos simplemen#e a ecir que, a -eces, una sala llena e gen#e pue e ser una #or#ura! *o haba percibi o que era #an (uer#e! &ebe ser mu, i(cil -erse en(ren#a o cons#an#emen#e a los sen#imien#os e #o o el mun o! *o e #o os! 5o peor es percibir el o io! Es una sensacin a#erra ora! El mie o #ampoco es na a bueno! Aa he hui o a ciegas e lugares simplemen#e para recuperar un poco e sensa#e'! A una -e' que me o, cuen#a que el mie o se ha i o, escubro a la persona que realmen#e lo sen#a! +Es eso lo que Elspe#h sien#e. ?n poco! Ella ice que su habili a es algo m7s sua-e, como un olor en el aire al que ella pue e ar un nombre! 9e alegro e no #ener #ales habili a es! 2; #ienes la #u,a propia, =asper! 3ella murmur , le apre# la mano! 8h! +A cu7l es.

:ue es man ar a una muchacha al paraso! 2o as las muchachas icen eso! Ella sol# una carca$a a cuan o =asper enro$eci , le hi'o una mueca! +Cap#as alguna cosa aqu, 3ells. :regun# el! +%lgo que ebera preocuparme. e lo

*o, e momen#o #o o lo que sien#o es calma, pa', una le-e alegra! "a, #ambi)n una sensacin e an#icipacin, e espera! Sien#o como si hubiese #oma o la ecisin correc#a al -enir aqu! Es#e lugar o qui'7s es#as #ierras me an la sensacin e posesin! 2us pa res se sen#ir7n heri os si eliges que ar#e aqu! 3ella suspir! 5o s), pero lo compren er7n! *o me gus#ara e$arlos ,, -7lgame &ios, es posible que lamen#e con#inuamen#e el hecho e no #rope'ar con la (amilia ca a -e' que me giro! 2u-e muchas u as mien#ras -ia$7bamos hacia aqu, pero, espu)s e #raspasar los por#ones, sen# que era lo correc#o! Es#e es lugar en el que ebera es#ar! *o s) porque o uran#e cu7n#o #iempo, pero, por ahora, aqu es#7 mi hogar! En#onces, ebes que ar#e! *ecesi#as escuchar esa llama a! *o #e sen#iras as sin mo#i-o! 3ella se recos# con#ra el por un ins#an#e! =asper no #ena ninguno e los e6#ra4os ones que parecan poseer los el clan Swan, porque no #ena la misma sangre! Sus (uer'as eran la compasin , una ul'ura na#ural! El nunca la cues#ionaba, pero, no u aba e que #ema los ones e los o#ros! En reali a , ella raramen#e sen#a algo en relacin a lo que )l pensaba o sen#a! Eran solamen#e os personas normales cuan o es#aban $un#os , ella encon#raba mucho consuelo al la o el! *o es#o, seguro e que -a,as a encon#rar un hombre aqu, pero el con#inu! es#7n e menos, es e-i en#e! Es -er a , pero eso no impor#a! "a, lo su(icien#e para e(en ernos a #o os si la necesi a obliga! *o es#o, hablan o e e(ensores, o alguien para le-an#ar cosas pesa as, , lo sabes! *o es aqu on e encon#raras a #u compa4ero! <ealmen#e no haba ning;n hombre para escoger por all ,, seg;n Sir @eorge, los hombres e los #res clanes que circun aban sus #ierras no eran e los que hacen -isi#as! A cualquier -isi#a e alguien e esos clanes sera seguramen#e #ra#a a con recelo , una gran osis e cau#ela! 3ella e#es# pensar que la pa', la alegra que sen#a no era por -er sus #ierras , la (or#ale'a, si no por acep#ar, en el (on o e su cora'n, que siempre

seria solamen#e la #a 3ells, la sol#erona #a 3ells, la -ie$a #a 3ells, el -ie$o palo seco e 3ells! *o impor#a! &i$o ella, al (in, sin creer una sola palabra que eca! *unca he necesi#a o a un hombre para ser (eli'! +*o queras hi$os. *ecesi#as un mari o para #ener algunos! *o, solamen#e un aman#e! Casi se ri a carca$a as an#e la e6presin sorpren i a e =asper! 8 Se apresur a con#inuar an#es e que el saliese con una escompos#ura! , :ue o e ucar a las muchachas para ser amas e sus propias #ierras , hogares! 8 po ra recoger a algunos e los ni4os ol-i a os que siempre se -en en las calles e las ciu a es, -illas , al eas! "a, mucho ni4os con gra-es carencias e amor, cui a os , un hogar! Es cier#o, pero no es lo mismo! *o #e preocupes por m, =asper! So, capa' e cons#ruir mi propia (elici a ! ?n (u#uro con un mari o amoroso e hi$os sera lo me$or, pero pue o encon#rar alegra en -i-ir sin #ales ben iciones! En reali a , una e las ra'ones por las que he queri o salir e casa (ue porque me cans) e la preocupacin amorosa e #o os, eso comen' a -ol-erse una irri#acin , no es eso lo que ,o quiero 5o sien#o mucho! 9urmur =asper! +Ao es#aba hacien o lo mismo, no. %unque me uela permanecer le$os e mi (amilia, si -o, a ser una sol#erona, si ese es mi es#ino, es le$os probablemen#e sea lo me$or! :re(iero -i-ir mi propia -i a que hacer m7s complica a la e los em7s! :re(iero ser -isi#a a que hu)spe para siempre! +<ealmen#e crees que #e #ra#aran con (al#a =asper (runci el ce4o! e gen#ile'a, 3ells.

=am7s a propsi#o, =asper &i$o ella sin -acilar! :ero es#7n #o os #an con#en#os con sus -i as, con sus mari os , sus bebes, que na#uralmen#e esean lo mismo para m! :or eso, me presen#aron hombres, me arras#raron a la cor#e, in#en#an gen#ilmen#e -es#irme me$or o cambiar la (orma en que lle-o mis cabellos! 3ella se encogi e hombros! %hora #engo -ein#e a4os, pero, seg;n pasen los a4os, esos al(ilera'os se pue en hacer m7s (uer#es, , la preocupacin m7s e-i en#e! *o, es me$or que e6is#a alguna is#ancia! :ue en e$ar e in#en#ar encon#rarme un compa4ero , ,o no sen#ir) mas la #ris#e cons#ernacin e #o os cuan o na ie aparece! Ella en#rela' el bra'o en el e =asper , comen' a escen er la es#recha , escarpa a escalera que con uca al pa#io in#erno! 1enga! 1amos a -er como son nues#ras camas! "a si o un largo a!

=asper no i$o na a mas, pero 3ella #ena la sensacin e que a )l le habra gus#a o in(un irle un poco e -alor, calmarla con elogios que e alguna (orma la hiciesen sen#irse con alg;n encan#o, pero no consegua encon#rar algo bueno para ecirle! %l prepararse para irse a la cama, plane algunas me$oras para el cuar#o -aco! "aba #raba$o que hacer all , sabia que po ra encon#rar sa#is(accin en eso! :o a hacer e aquellas #ierras su (u#uro, su -i a! 2al -e' si ella , su (amilia e$asen e buscar #an esespera amen#e un compa4ero, es#e (inalmen#e aparecera! Suspir , se me#i eba$o e las man#as, con la -i-a sospecha e que su es#a#ura #ena algo que -er con la (al#a e pre#en ien#es! *o haba mucho en ella, en por#e o en cur-as (emeninas! 5os hombres apreciaban un poco e carne en los huesos , ella casi no #ena ninguna e esa sua-e carna a que les gus#aba! Sus ga#os e repen#e se acercaron a ella, en la cama! Sucia se recos# con#ra su pecho , an ra$oso con#ra sus cos#illas, regal7n ole el calor e sus cuerpos! A cuan o cerr los o$os, ese po er agra ar (7cilmen#e a los hombres, #al como a los ga#os! ?n lugar calien#e para ormir, unos pocos mimos , la barriga llena, , es#aban con#en#os! % sus ga#os no les impor#aba si sus pechos eran peque4os, si #ena una perspicacia muchas -eces agu a , la habili a e sen#ir una men#ira, a -eces incluso an#es e que (uese icha! 5o que ella necesi#aba era un hombre e necesi a es simples, uno que pu iese -er m7s all7 e la (al#a e cur-as , e su (orma e ser e6#ra4a! En sus sue4os, el e6is#a, pero 3ella #ema que (uese el ;nico lugar on e po ra encon#rarlo!

Captulo II

Ellos es#7n aqu! 3ella mir a @eorge! 5a cara el reci)n llega o #ena lneas sombras , ella percibi que es#aba preocupa o! Aa que era la sensacin que haba sen#i o cons#an#emen#e en )l es e que haba llega o, haca os as, no se aba#i! +0ui)nes son ellos, @eorge. 5os lair s! +0u) lair s.

5os #res a los que nunca hemos -is#o ni nos gus#ara -er! %h, eses lair s! Empie'o a imaginar por qu) han -eni o, mi la ,, cuan o nunca an#es lo haban hecho! &e -e' en cuan o cru'an nues#ras #ierras, pero na a m7s! %s que me pregun#o, +por qu) ahora. +:or qu) -en ran aqu ahora. A es una buena pregun#a! &i$o 3ella! :ues#o que ellos son los ;nicos que pue en respon erla, creo que les eberamos pregun#ar irec#amen#e a ellos! +&e$arlos en#rar. "aba un poco e mie o en la -o' e @eorge, pero 3ella lo ignor! Solamen#e son #res lair s, solos , sin sus armas! 5le-a a Sir =asper con#igo! Ella le gri# a @eorge, que ,a Sala para e$ecu#ar sus r enes! %l -er que la $o-en 9ar, en#raba en el gran saln, 3ella le pi i a la muchacha que preparase comi a , bebi a para los hu)spe es , -ol-i sus pensamien#os hacia sus -isi#an#es no in-i#a os! "as#a que supiese por qu) es#aban all, lo me$or que po a hacer era ac#uar ella misma como un lair , regia e in i(eren#e, aunque no emasia o para no causar ninguna o(ensa! Se sen# rec#a en la silla el se4or e la casa, a la cabecera e la mesa, ba$ los o$os , esper que ninguno e los lair s no#ase que sus pies no #ocaban el suelo! %l escuchar el soni o e personas apro6im7n ose al saln, en ere' la espal a , empe' a repe#irse a s misma que %l > abhach le per#eneca! =asper hi'o en#rar a #res hombres que iban segui os e cerca por os e sus sol a os! @eorge se escabull por e#r7s e ellos , esapareci en las sombras! 5os #res hombres la miraron , ensegui a miraron por el saln en busca e alguien m7s! En#onces, la encararon! 5os os m7s ba$os se que aron boquiabier#os, o(ensi-amen#e, mien#ras que el m7s al#o irgui una ce$a ligeramen#e! 9is se4ores, os o, la bien-eni a a %l > abhach! So, la , 3ella Swan! :or (a-or, -eni , sen#aos a mi mesa! 8s ser7n ser-i os comi a , bebi a! El lair e cabellos negros (ue el primero en ar un paso al (ren#e , ba$ar la cabe'a en una re-erencia! So, <ober# &alglish, lair e &unspier, se4or e las #ierras que hacen (ron#era con las -ues#ras al es#e , al sur! Se sen# a su erecha, e$an o espacio para =asper, que (ue r7pi o en #omar el lugar al la o e

3ella! El lair e comple6in (orni a , e cabellos rubios a-an' en segui a, hacien o una re-erencia #an ligera que casi llegaba a ser un insul#o! So, sir &a-i @ou ie, lair e %berwellen, cu,as #ierras hacen (ron#era con las -ues#ras al oes#e , al sur! Se sen# el la o opues#o a Sir <ober#, pero sus o$os es#aban (i$os en =asper! 5en#amen#e el hombre al#o e6presin , ensegui a se inclin! io un paso al (ren#e, cerr su

So, Sir E war Cullen, e &ecla ach! El se4or el res#o e las #ierras que circun an las -ues#ras! Se sen# a la i'quier a e 3ella! 9ar,, con sus hermani#os como pa$es, #ra$o la comi a , la bebi a, an o a 3ella un bien-eni o ins#an#e para recuperar el alien#o! "aba una esconcer#an#e me'cla e cau#ela, #ensin , hos#ili a que emanaba e los hombres, , #u-o que luchar para impe ir que eso la a(ec#ase! %lgo le eca, que esos se4ores no es#aban all simplemen#e para arle la bien-eni a a %l > abhach! Sir <ober# no pareca mala persona! Su salu o haba si o elegan#e, las palabras haban si o ichas con cor#esa ,, espu)s e la primera mira a e sorpresa, su e6presin se haba -uel#o e in#er)s! Sir &a-i la e$aba recelos! El hombre pareca esa(iar su erecho a sen#arse en la silla el se4or e la casa! 3ella sin#i la (uer#e sensacin e que a Sir &a-i no le gus#aba la i ea e que una mu$er (uese posee ora e #ierras o e cualquier o#ra cosa e -alor! Sir <ober# era un cor#esano , Sir &a-i e cier#a (orma un guerrero bru#o! 3ella saba que eso era simpli(icar emasia o, pero ser-a para a,u arla en el #ra#o con ca a uno e ellos, has#a que supiese m7s! El hombre sen#a o a su i'quier a le preocupaba m7s! 3ella no haba consegui o sen#ir na a cuan o (i$ la a#encin sobre el impresionan#e Sir E war , na a a no ser el ligero #oque e cau#ela irigi o a los o#ros lair s! %penas les iriga la mira a! El la incomo aba , 3ella no #ena la cer#e'a e si era a causa e su #ama4o, por su incapaci a e sen#ir na a cuan o se concen#r en el o, suspir in-olun#ariamen#e, por la belle'a e ese hombre! Sir E war Cullen era al#o, e hombros anchos! Sus cabellos eran e un rico ora o , caan en bas#as on as has#a e#r7s e sus hombros! Sus (acciones eran el #ipo que hace a una mu$er suspirar, a pesar e la larga cica#ri' que corra es e el rabillo e su o$o i'quier o hacien o una le-e cur-a sobre su pmulo , esapareca ba$o su ore$a i'quier a, , e la ligera irregulari a e su rec#a nari' que re-elaba que haba si o par#i o por lo menos en una ocasin! 2ena una peque4a marca en la barbilla , o#ra en la (ren#e! Sus ce$as bellamen#e cur-a as eran -arios #onos m7s oscuras

que sus cabellos, as como sus largas pes#a4as! 5as pocas mira as roba as que ella haba irigi o a esos o$os haban hecho que su cora'n ba#iese m7s r7pi o! *o crea que hubiese -is#o un a'ul #an espl)n i o en los o$os e na ie m7s! Eran el color e las campanillas, una (lor que siempre le haba gus#a o! ?na r7pi a mira a hacia aba$o, a sus manos, re-elaron que eran #ambi)n boni#asB (uer#es, bien #ornea as, con largos , graciosos e os! 5as cica#rices a los la os e las manos le ecan que, a pesar e su $u-en#u , era un hombre cur#i o en las ba#allas! +En#onces, la se4ora reclam %l > abhach, no. &i$o Sir &a-i , en un #ono e -o' que hi'o la pregun#a sonar como un requerimien#o! Si, es ma! 3ella respon i, con ul'ura! 9i #o abuelo me la regal como o#e! /ue mu, gen#il e su par#e! 5as #ierras e la o#e son para que una muchacha se las ) a su mari o! +A os hab)is casa o o es#7is prome#i a. *o! Era una pregun#a imper#inen#e, , 3ella encon#r i(cil hablar con gen#ile'a! 9i #o abuelo me asegur que no necesi#o un mari o para #ener %l > abhach! Son mis #ierras! Cuan o Sir &a-i hi'o una mueca , re(un(u4, 3ella sin#i el impulso e abo(e#earle, pero =asper la su$e# por la mu4eca! *ecesi#7is un mari o, muchacha! %nunci Sir &a-i ! , A por eso hemos -eni o aqu el a e ho,! +:ara concer#arme un mari o. *o, no ha, necesi a se4ora! e buscar! *oso#ros nos casaremos con la

+2o os -oso#ros. *o creo que iglesia permi#a #al cosa! 3ella i$o, a mo o e burla! *o! 5a se4ora elegir7 a uno e noso#ros! 0ue Sir &a-i $u'gase que sus palabras beban ser #oma as en serio casi hi'o a 3ella rer! Sir <ober# lo miraba como si no consiguiese eci ir si eba rer o 'urrarle al i io#a! ?na r7pi a mira a hacia Sir E war le re-el que el la miraba a#en#amen#e ahora, aunque no se a#re-a ni siquiera e in#en#ar a i-inar el mo#i-o! +A por qu) hara algo as. :regun# ella! ?na muchacha no pue e poseer #ierras por su cuen#a! &i$o Sir &a-i ! 5a se4ora necesi#a un mari o para gobernar aqu! 9i se4ora! Cn#errumpi Sir <ober# con pres#e'a, an#es e que 3ella pu iese reba#ir los comen#arios arrogan#es e Sir &a-i ! 9i amigo

pue e no haber habla o con las palabras m7s in ica as, pero e6is#e algo e -er a en lo que ice! 3ella pens que si Sir <ober# es#aba in#en#an o calmarla, hacia un p)simo #raba$o! *o son #iempos pac(icos, mi se4ora! Con#inu Sir <ober#! Ca a clan ebe es(or'arse por ser #an (uer#e , es#ar #an lis#o para la ba#alla como sea posible! Cn#eligen#e , perspica' como la se4ora ebe ser, sabe que eso es #raba$o para un hombre! 5o s)! A es por eso que me sien#o #an segura aqu, como lair ! *o solamen#e es#o, asis#i a por mi primo Sir =asper &rummon , lor e &unncraig, , por los hombres que mi pa re Sir Charlie Swan ha en#rena o, sino por Sir @eorge, un hombre bas#an#e e6perimen#a o que ha escogi o mi #o abuelo! 3ella pos las manos sobre la mesa , sonri a los #res -isi#an#es! A es#o, ro ea a por #res po erosos se4ores los cuales Sir @eorge me asegur que nunca han causa o problemas o nos han amena'a o! 9i se4ora!!! Comen' Sir <ober#! &e$a la es#ar, <obbie Cn#errumpi Sir &a-i ! Es#7 claro que la muchacha se niega a -er la ra'n! +<a'n. El se4or i$o que ,o necesi#o un mari o , ,o, e uca amen#e, iscrep)! <espon i 3ella! *a a m7s ni na a menos! *o os hag7is la #on#a! Sab)is que noso#ros queremos es#as #ierras, queremos que uno e noso#ros sea el ue4o , no una muchacha (r7gil que las recibi como un presen#e e un parien#e amoroso! 8 la se4ora elige a uno e noso#ros como mari o o noso#ros haremos la eleccin por -os! &eclar Sir &a-i , al le-an#arse! 2ras una bre-e -acilacin, #an#o Sir <ober# como Sir E war #ambi)n se le-an#aron , 3ella suspir con -er a ero pesar! +2o os es#7n e acuer o, en#onces. +2o os os le-an#7is $un#os. Cuan o Sir <ober# mene la cabe'a en concor ancia, ella se gir hacia Sir E war ! El se4or no ha icho na a, Sir E war ! +Es#7is el la o e es#os hombres, es#7is e acuer o con sus planes para m , mis #ierras. Son bellas #ierras, mi se4ora! <espon i Sir E war ! A #ierras que noso#ros hemos co icia o uran#e mucho #iempo 3ella casi mal i$o cuan o los #res se ale$aron! =asper se apresur a acompa4arlos has#a los por#ones , comprobar que hiciesen el camino #ras ellos con seguri a ! Creo que #enemos un peque4o problema! =asper pro#es# al

-ol-er al saln! +&e -er a . 9urmur ella! =asper la mir isgus#a o , se sen#! Se sir-i -ino! Ellos #e quieren! 0uieren es#as #ierras! Es#amos arruina os &i$o @eorge, emergien o e las sombras , caminan o has#a la cabecera e la mesa! "a, un mon#n e hombres ah (uera! +?n mon#n. 3ella le pregun# a =asper! Si, pero no creo que caigan #o os sobre noso#ros -e'! <espon i =asper! era! %cabas e recibir #res propues#as e ma#rimonio! =asper se rio , es-i la #en#a#i-a e 3ella e arle un guan#a'o! +:or qu) no acep#as a uno e ellos, mi la ,. :regun# @eorge! Ca a uno es un caballero consagra o , un lair , aunque no pue a a i-inar lo que in(lu,e en la eleccin e una muchacha, ninguno e ellos parece mu, (eo! Son $-enes , (uer#es, #ambi)n! Con buenas #ierras! 2engo la cer#e'a e que ca a uno es una e6celen#e persona! &i$o 3ella, sonrien o al preocupa o Sir @eorge! Ellos no me quieren, en#re #an#o +0u) quieren. 0uieren es#as #ierras! Ao me he con-er#i o en el premio e alg;n $uego! *o es e6ac#amen#e la cor#e caballeresca e los sue4os e una muchacha! :ocas consiguen eso! 2ris#e -er a ! Ella suspir , #amborile los e os sobre la mesa! :ero, no quiero que se errame sangre a causa e eso! *i creo que eseen -er mucho per$uicio causa o a %l > abhach , a su pueblo! 8h, no! A #en r7n que ser cau#elosos para no machacar#e o ma#ar#e! Seria un poco i(cil esposarme , reclamar mis #ierras si es#u-iese muer#a! Eso #ambi)n los e$ara en un problema con mi #o abuelo, algo que parecen reacios a #ener! =asper (runci el ce4o , se rasc el men#n! e una sola

:arece que el presen#e e mi #o no es la ben icin que crea que

:ue en #emer que os espos)is con alguien, alguien que esee m7s #ierras! 5os 9ac9illan se mos#raron como -ecinos pac(icos, si no como -er a eros alia os! Cualquier hombre con quien #e pue as casar po ra resul#a menos amis#oso! Sien o #an pac(ico es#o, habra pensa o que ese lair in#en#aran concer#ar un #ra#a o primero! &i$o 3ella! *o siempre (ue paci(ico, se4ora! <espon i @eorge! 5os pa res e eses #res lair , , los pa res e es#os, , sus an#epasa os #ambi)n eran una pan a e hombres se ien#os , sanguinarios, llenos e co icia! %l > abhach su(ri en#onces, pero principalmen#e por ser cru'a a por grupos en incursin , (ue #ra#a a como una espensa por esos i io#as! 5os #ra#a os se hacan , se rompan mucha -eces! 5as #raiciones eran comunes! Es#as #ierras se mancharon con la sangre e los #res clanes , e algunos e los nues#ros #ambi)n! +0u) puso (in a eso. :regun# 3ella! 5os pa res e esos lair s se ma#aron los unos a los o#ros! :oco que , a no ser #ierra re-uel#a , sepul#uras, aunque ,o creo que los Cullen su(rieron m7s! 5os lair s eran simples muchachos que salieron e las ruinas e hicieron un pac#o en#re ellos! 5as guerras , los asesina#os #erminaron con ellos! 5a )poca en que los -ie$os lair s murieron ,o que ) asombra o e que alguien con#inuase con -i a para recuperarse e la #rage ia que esos locos e$aron #ras ellos , comen'ar #o o e nue-o %h! Eso e6plica por qu) no quieren que ning;n e6#ra4o -enga aqu, se case conmigo , reclame las #ierras e mi o#e! 3ella se acomo o en la enorme silla! 5o que necesi#aba hacer era ganar alg;n #iempo, #iempo en que su pa re po ra llegar! El ins#in#o le eca que )l se irigira a %l > abhach #an pron#o como hubiese #ermina o su reunin con el re,! En#onces -olcara sus op#imas habili a es e persuasin sobre los #res lair s , eshara la con(usin! "as#a que eso suce iese, ella necesi#aba alguna (orma e man#ener el pulso (irme en %l > abhach , conseguir que na ie e cualquier la o resul#ase muer#o o heri o! *o era un problema (7cil e resol-er!

Captulo III

&ecisiones, ecisiones, 3ella pro#es# para s misma, con los o$os (i$os en el #echo e saln! Se en(ren#aba a una ecisin que po ra a(ec#ar a su propio (u#uro! A ella que haba pensa o que #o o se resol-era cuan o (inalmen#e se ins#alase en %l > abhach! *o! Ella, que no haba si o cor#e$a a ahora #ena a #res lair s pe#an o a sus por#ones, in#en#an o obligarla a casarse con uno e ellos! 5a pa' que esas #ierras haban is(ru#a o uran#e #an#o #iempo es#ara acaba a! :ersonas serian heri as, incluso moriran! 2o o lo que hubiesen cons#rui o resul#ara a4a o o es#rui o! +, por qu). +:or que ella no quera casarse con uno e esos #res lair s per(ec#amen#e acep#ables. +:or qu) ella no quera per er el con#rol sobre las #ierras e su o#e. +:or qu) le gus#aba #an#o su -irgini a que no eseaba sacri(icarla para ganar #iempo has#a que llegase su pa re , la a,u ase con esa con(usin. *a a -ala el riesgo e las -i as e las personas! Era una ura -er a que simplemen#e no po ra ignorar! +5a respues#a que buscas es#7 escri#a all7 arriba. 3ella sonri cuan o =asper se sen# a su la o! Si es#u-iese, es#7 bien escon i a #ras la sucie a ! Ella suspir! D Si esos i io#as e ah (uera e los por#ones se preparan para luchar e -er a , en#onces, +e6is#e solamen#e una ;nica respues#a, no. Ao con cer#e'a no encon#r) o#ra ,, cr)eme, he pensa o mucho sobre el asun#o, #an#o que mi cabe'a uele! Es un uro golpe para mi orgullo e hombre, pero el ;nico que pue e resol-er las cosas a #u (a-or es nues#ro pa re! Es )l quien #iene el po er e impe ir eso no solamen#e porque es #u pa re, sino por ser allega o al re,! El cual aparen#emen#e, lan' a esos perros ras#ro! =asper esbo'o una #ris#e sonrisa! e ca'a sobre mi

:ara muchos, (ue una solucin bas#an#e ra'onable! :ocos pa res po ran pro#es#ar an#e la eleccin o(reci a, , ellos se presen#aron para e$ar claras sus in#enciones! Somos noso#ros, los Swan, a quienes miran como e6#ra4os por nues#ra insis#encia en #ener opciones! "a, muchos que iran que #u ahora #ienes m7s opciones que la ma,ora e las muchachas! 5o s)! *o conseguira su simpa#a si reclamase a alguien e (uera el clan! Ella suspir! 5as personas aqu emues#ran simpa#a, pero no mucho mas! Creo que compren en porque no me gus#ara en#regar mis #ierras a unos hombres que ni siquiera han in#en#a o conquis#arme! :ero, son #res bellos lair s ispues#os a esposarme! *a a (eos, ni -ie$os, ni (lacos, ni pobres! <ealmen#e, ca a uno e ellos es aquello que muchas mu$eres esean! Si esos hombres ahora pre#en en luchar e -er a , ebo poner (in a es#e $uego! &eberemos #ener una respues#a para lo que planean hacer cuan o #ermine la noche! 8h! +Cmo. En-iamos a un muchacho ah (uera para -er lo que pu iese, #al -e' mismo arras#rarse lo bas#an#e cerca para escuchar alguna palabra! *o necesi#as preocupar#e! "as#a @eorge cre, que era seguro, que lo peor que po ra pasarle es ser cap#ura o , que noso#ros no supi)semos m7s e lo que sabemos ahora! Si, si los lair s planean una ba#alla, el pueblo su(rira, pero @eorge es#7 seguro e que no -an a herir al muchacho si lo cap#uran! &espu)s e #o o si quisiesen solamen#e abrirse camino por los por#ones sin impor#arles las #ierras o las personas, habran ac#ua o as es e el principio! Es -er a ! Espero que -uel-a pron#o! %lgo me ice que es me$or que #enga una buena noche e sue4o, que sera pru en#e es#ar escansa a por la ma4ana! &espu)s e #o o, si alguien se en(ren#a a un gran cambio en su -i a , en la suer#e, sera p)simo si bos#e'ase en el camino!

E war se recos# en un 7rbol, con los bra'os cru'a o en el pecho! 9ir mu, serio a los o#ros os lair s! &a-i , <ober# es#aban e$an o que la rabia los ominase! Si iesen rien a suel#a a ella sobre %l > abhach, so que ara mucho que po er reclamar! :o ran (7cilmen#e herir o ma#ar a la mu$er que queran esposar! +Crees que es#ar7n m7s #ranquilos al amanecer. &armon# pregun#, al acercarse a E war !

*o <espon i E war , en -o' ba$a para no ser escucha o! 2al -e' pue as con-encerlos para que #e e$en ir primero! Si los por#ones e la (or#ale'a necesi#an ser erriba os, creo que #u haras eso con menor cos#e para %l > abhach , su pueblo! Ellos no se apro6imar7n solos! E war mene la cabe'a! 5a muchacha es orgullosa! &espu)s e #o o, son las #ierras e la o#e que ella en#regar7 a su mari o! Sea como (uese, #al -e' eberamos por lo menos haber in#en#a o cor#e$arla! +%lguna -e' has cor#e$a o a una muchacha. *o, pero +Cmo po ra ser eso! Creo que <ober# po ra hacerlo me$or! 2u per eras el $uego! E war conce i que haba algo e -er a en lo que &armon# i$o! *o es que no se sin#iese un poco insul#a o! El haba #eni o mu$eres, no muchas, pero probablemen#e porque no se ausen#aba con (recuencia e &ecla ach! "aba algunas que es#aban siempre ispues#a a acos#arse con )l! &e las raras -eces en las que haba -ia$a o, haba is(ru#a o e los (a-ores e unas pocas, simplemen#e respon ien o a las sonrisas acoge oras! El pensar en eso por un momen#o, se io cuen#a e que respon er a la in-i#acin lasci-a e una mu$er no era e -er a cor#e$ar! *i era cues#in e acos#arse con una pros#i#u#a e los alre e ores e &ecla ach! :ero no -ala la pena preocuparse por eso! :ron#o es#ara casa o o no con 5a , 3ella! *o se necesi#aba cor#e$ar a una esposa , era pru en#e que no se cor#e$ase a la esposa e o#ro hombre! 3ien, +es#7s con noso#ros o no. 3ram sir &a-i ! &irigien o la a#encin e -uel#a al asun#o el a#aque a %l > abhach, E war mir a sir &a-i ! :areca que la ;nica persona que po ra impe ir un erramamien#o e sangre era la ama en cues#in! Aa que #en ra que esposar a uno e ellos para hacer eso, E war #ena plena cer#e'a e que lo hara en bene(icio e %l > abhach , e su pueblo! +A qu) suce er7 si la se4ora resul#a heri a o muere en el a#aque. :regun#! En#onces se que ar7 #o o #al como es#aba! +*o crees que los 9ac9illan o los Swan o el clan e su primo, los &rummon , po ran -engarse. i(cil. Creo que po ra haber hecho

5a mu$er ha icho que no , ,o me niego a ir a casa como un perro apalea o, ahu,en#a o por una muchacha e me io me#ro! En#onces, +es#7s con noso#ros o no. Es#o, con -oso#ros, #an siquiera porque, por el momen#o, parece que so, el ;nico que quiere -er a la muchacha -i-a el #iempo necesario para que se case con uno e noso#ros!

8h, &ios mo! 3ella murmur cuan o @eorge in#ro u$o en el saln al muchacho que haba en-ia o a espiar a los lair s! @eorge parece preocupa o! @eorge siempre parece preocupa o =asper respon i, #ras #omar un #rago e -ino! &escubr que )l #iene muchos ni-eles e preocupacin i(eren#es! Es#e parece ser e na#urale'a par#icularmen#e (uer#e! El muchacho #ampoco parece mu, (eli'! Ella sonri a @eorge , al muchacho! Si)n#a#e, @eorge, , #u #ambi)n &uncan, +*o es ese #u nombre. 5es sir-i un poco e -ino cuan o se sen#aron $un#o a ella! Si, se4ora, es &uncan! So, el #o e la peque4a 9ar,! Ella e$ que #omasen un #rago e -ino an#es e pregun#ar! +A qu) conseguis#e a-eriguar, &uncan. 2u-e mucha suer#e, se4ora! 5legue lo su(icien#e cerca para escuchar cosas mien#ras los #res lair s es#aban reuni os! /ue mu, gen#il con#en#os conmigo! e par#e e ellos! :resumo que no es#aban mu, es#7n mu,

3ienE no, no lo es#7n! Sir <ober# , sir &a-i en(a a os, aunque sir &a-i es el peor! Eso no me sorpren e! :lanean a#acarnos al amanecer, se4ora! 3ella suspir! Era lo que me #ema! *o uno e ca a -e', imagino!

*o! Sir &a-i i$o que se $un#ar7n para erribar nues#ros por#ones , resol-er7n quien se que a con la se4ora espu)s! Si #o a-a es#o, -i-a espu)s el comba#e! *o mencionas#e a sir E war ! &uncan #rag r7pi amen#e el -ino! El no ha habla o mucho, se4ora! :ermaneci all con cara seria para los o#ros e in#ercambian o algunas palabras con su hermano! Cuan o sir &a-i e6igi saber por (in si sir E war es#aba en ellos o no, el i$o que un a#aque bru#al os pon ra en riesgo! Sir &a-i cree que eso solo hara que las cosas -ol-iesen a es#ar como an#es! Sir E war pregun#o si el i io#a no crea que po ra en(a ar a -ues#ros parien#es, pero sir &a-i i$o que la se4ora ha comen'a o #o o es#o , que no -ol-era a casa con el rabo en#re las piernas! En#onces sir E war i$o que es#aba con ellos pero solamen#e porque pareca ser el ;nico hombre al que le gus#ara -eros -i-a el #iempo su(icien#e para esposar a uno e ellos! D Es e-i en#e que mi #iempo se ha #ermina o! &i$o 3ella! Creo que ha llega o la hora, aunque ,o esperaba que los #res emorasen en #omar es#a ecisin! 2al -e' hagan una ;l#ima #en#a#i-a para con-encerme e que haga lo que quieren! :or lo que he -is#o , o o, se4ora, os e ellos es#7n mu, en(a a os para con-ersar, incluso sobre la me$or (orma e a#acar! +0uieren simplemen#e in-es#ir con#ra las murallas. :regun# =asper! Si, aunque no #engo la cer#e'a e cuan#os Cullen har7n eso! % su lair no le gus# la i ea e que los @ou ie , los &alglish no respe#en nues#ras habili a es e comba#e! &uncan sonri! Sir E war i$o que no necesi#aramos mucha habili a para llenar a una pan a e i io#as e (lechas! &ice que no es necesario #raer una escalera para escalar porque sospechaba que pron#o seran empu$a os hacia la muer#e! Cn#en#) que arme , escuchar m7s pero algunos e los hombres comen'aron a caminar , llegaron cerca e on e me haba escon i o! En#onces me escabull le$os, pero que bien claro que las palabras e Sir E war no serian #eni as en cuen#a! Sir &a-i li era , sir <ober# #omo par#i o a (a-or e )l, por lo #an#o, Sir E war ebe seguirlos 3ells, )$anos!!! Empe' =asper! *o! 9ir a =asper , a los cinco hombres e clan e los Swan, que la haban acompa4a o! Si se errama sangre ah (uera, marcara el (in e una larga pa'! En lugar e una i-ergencia en#re esos #res #on#os , ,o, es#o se con-er#ira en una pelea sangrien#a, in#erminable, isemina a! San#o &ios :ro#es# =asper!

E6ac#amen#e! +A por qu). +:or qu) no he escogi o a uno e los lair s como mari o. Ella mene la cabe'a! *o! Eso sera una locura! *o me gus#ara casarme con cualquiera e ellos, ni que ellos planeen cor#e$arme para hacerme cambiar e i ea, pero escoger) a uno e ellos , pon r) (in a #o o es#o! :rome# que no permi#ira que es#o se -ol-iese una carnicera , man#en r) mi palabra! :ero #e casar7s con un hombre al que no has escogi o! Eso ser7 una imposicin con #es#igos! Cuan o mi pa re llegue, concer#ar7 las cosas! *a ie m7s pue e, ni siquiera #u, =asper! Aa hemos habla o sobre eso an#es, -arias -eces! :ue e que no me gus#e, pero #al -e' aquel que ,o eli$a pue e que sea ese que me gus#ara man#ener! 3ella percibi que 9ar, espiaba #ras la puer#a! +"a, alg;n problema 9ar,. *o, se4ora! 9ar, a-an' unos pocos pasos! Ao quera saber si mi #o es#aba bien! 3ien, -en aqu , echa una buena o$ea a! *o es#amos na a que no pue as escuchar! icien o

3ella sonri cuan o la ni4a corri cerca e su $o-en #o , lo abra'! &uncan se puso ro$o, parecien o #an#o (eli' como un poco cons#erna o por la preocupacin e su sobrina! 9ar,, #u eres una mu$er! 3ella reprimi una sonrisa cuan o la ni4a se en ere' #o a! En#onces, ime, si es#u-ieses en mi lugar, +% cu7l e esos hombres escogeras. *o sera sir &a-i @ou ie <espon i ella, sin -acilar! *o es#o, icien o que sea malo, pero creo que es uno e esos hombres que cree que una muchacha es#a en el lugar que le per#enece solamen#e cuan o #iene la bo#a e un hombre en su cuello! Eres una muchacha in#eligen#e! &i$o =asper! Es una buena ra'n para que 3ella no eli$a a ese i io#a! A una buena ra'n para que no suce a algo peor! +5o qu). 3ella pregun#, al -er la sonrisa e =asper! 0ue in#en#ases ma#ar al i io#a as espu)s el casamien#o "oras espu)s Corrigi ella , se uni a las riso#a as e los o#ros hombres! Se puso seria e nue-o , se gir hacia 9ar,! Es#o, e acuer o! Sir &a-i sera una p)sima eleccin! +A sir <ober# &alglish. 9ar, se mor i el labio!

*o es#o, segura, se4ora! Cuan o -ino aqu con los o#ros, pareci un caballero , un bello hombre! :ero, no me sien#o segura en cuan#o a )l! 2us pensamien#os hacen eco a muchos e$a con Sir E war Cullen! e los mos! 5o que nos

Si, se4ora, , ,o #u-iese que elegir a un hombre por su apariencia, el sera mi primera eleccin! Es -er a ! /ue i(cil no rer an#e el mo o en que los hombres pusieron los o$os en blanco! :arece un an#iguo nr ico! 8h, s! ?n po eroso -iFingo! *unca he o o na a malo con respec#o a )l! Escuch) que es un buen lair , que sac a su clan e la miseria , lo hi'o prspero aunque no era m7s que un muchacho! Creo que aunque )l no (uese #an apues#o , #an (uer#e, ,o lo elegira! :or lo menos ha emos#ra o que pue e con#rolar su #emperamen#o! 3ella es#u-o e acuer o aunque pensaba que sir E war no solamen#e con#rolaba su #emperamen#o sino casi cualquier emocin! Sir E war po ra ser como =asper, que posea alguna e6#ra4a arma ura in-isible que impe a a las personas como ellas esarmarlo! 3ella no consegua creer que un hombre que haba saca o a su clan e la ruina no #u-iese un gran cora'n #ambi)n! &e-ol-i la mira a a los hombres que la obser-aban! A -oso#ros, caballeros, +es#7is e acuer o con la peque4a 9ar,. 2o os concor aron! En#onces ser7 Sir E war Cullen a quien le ar) mi mano! %l amanecer, cuan o los e$)rci#os empiecen a reunirse, sir =asper , ,o iremos has#a los lair s , les comunicar) mi ecisin! =asper (runci el ce4o! +*o sera me$or hacerlos -enir aqu. Si, pero no creo que es#)n e acuer o con eso! *o, es posible que no! :ero, po ra ser peligroso! +Cmo. 0uieren esposarme para ob#ener es#as #ierras! Creo que lo peor que pue e pasar es que comiencen a luchar en#re ellos , nos -eamos (or'a os a huir para no ser arras#ra os al me io e la ba#alla! % em7s e eso, si ,o -o, has#a ellos, impe ir) que cualquiera e esos hombres se ins#ale en#ro e las murallas! ?na -e' en#ro, seran i(ciles e e6pulsar! :ero, es#a (or#ale'a es e lo que quieren apo erarse por me io e un ma#rimonio con#igo! &i$o el m7s $o-en e los Swan!

Es -er a , Cain <espon i 3ella , pero creo que la primera cosa que querr7 hacer mi elegi o es casarse conmigo , man#enerme encerra a #ras las murallas e su propia (or#ale'a #an eprisa como pue a! :orque no con(a en los o#ros lair s &i$o =asper! *o comple#amen#e! *o creo que se cree una ispu#a, pero sospecho que pue en consi erar la i ea e apo erarse el premio! :or lo #an#o, el res#o e us#e es ebe cerrar los por#ones , man#enerlos a#ranca os a menos que ,o or ene que se abran, sin impor#ar lo que suce a! %unque sea solo porque mi pa re -a a querer respues#as cuan o llegue aqu , -oso#ros sois los me$ores para respon erlas! A, =asper, -ol-er7s a &ubhlinn para lle-ar no#icias en el caso e que papa se iri$a all primero! &espu)s me gus#ara que (uese a buscarme a &ecla ach, para lle-arme lo que sea que pue an haberse -is#o obliga os a e$ar a#r7s! 2ras -arios minu#os e acalora a iscusin, 3ella (inalmen#e lleg al acuer o que buscaba! /eli'men#e, los planes cobraban sen#i o ,, a pesar e su orgullo heri o, ello acce ieron! :oco espu)s, ella se encon#r sola con =asper! %s es como sabes, no. ebe ser, =asper &i$o ella, gen#ilmen#e! +5o

9i cabe'a lo sabe! El res#o e mi se re-uel-e con#ra eso! *o me gus#ara lle-arle es#a no#icia a nues#ra ma re! &espu)s e que la pobre Sorcha (ue rap#a a, pega a , casi has#a la muer#e , luego se encerr en un con-en#o, pap7 #eme por la salu e nues#ra ma re! %hora, es#o! Creo que ella -a creer que alguna mal icin (ue lan'a a con#ra sus hi$as! A papa es#ar7 (urioso! *o solamen#e por lo que #e han hecho, sino por la preocupacin que eso le pro-ocar7 a mama! "a'les en#en er que es#ar) bien! +Es esa la -er a . Si! Es la -er a ! *o logro sen#ir na a con respec#o a sir E war ! El es#7 #an cerra o para m como #;, #al -e' m7s, creo! %un as, aunque eso me preocupa un poco, a mi#o que #ambi)n me in#riga! :ero, cuan o busco en#ro e mi cora'n no sien#o mie o por ese hombre! Si, es#ar) en la cama e alguien sobre el que no s) mucho, pero, cuan o in#en#o preocuparme por eso, una -oceci#a en mi cabe'a me ice que )l es un hombre mu, a#rac#i-o! =asper rio , mene la cabe'a!

"as pasa o mucho #iempo con el es-ergon'a o e nues#ro primo, :a,#on! En#onces se puso mu, serio! 5e ir) a mama lo que me has icho! Si pap7 es#7 all, le con#ar) #o o #ambi)n a )l con algunos pasos e is#ancia! %unque se en(ure'ca, papa sabr7 que es me$or resol-er es#o con palabras, no con espa as! 2ambi)n sabr7 que una bo a reali'a a ba$o coaccin pue e ser isuel#a ,, a i(erencia e esos #res lair s, el cuen#a con el apo,o el re,! Ella se encogi e hombros! A, +0ui)n sabe. 2al -e' cuan o llegue la opor#uni a e irme le$os, no quiera hacerlo! :or lo menos se, sin ninguna u a, que #en r) eleccin (inal! :ocas muchachas la #ienen! Es#o no #iene por qu) ser para siempre! +A es por eso que eres capa' e acep#ar, no. En par#e! <ealmen#e no #engo mie o e ese hombre! Cuan o pronuncie los -o#os, en mi cora'n seguir7 la cer#e'a recon(or#an#e e que, si no ha, esperan'a e que sea un buen , -er a ero ma#rimonio, po r) ale$arme! +1as a ecirle eso a sir E war . 1o, a a -er#irlo con respec#o a papa, pero el ins#in#o me que no #en r7 en consi eracin lo que ,o pue a ecir! =asper sonri! 2on#o! :apa caer7 sobre )l como una gran sorpresa! A, creo, que #u #ambi)n! Sin u a, primo! El cree que bas#a con casarse conmigo, reclamar mis #ierras , #o o ser7 como ebera! 1a a ser in#eresan#e presenciar cuan#o #iempo le lle-ar7 a el saber que na a e lo que ocurre con una muchacha Swan es #an simple! ice

Captulo IV

5a muchacha e$ la seguri a e la (or#ale'a , #rae solamen#e un hombre con ella! @ri# sir &a-i , , corri hacia su mon#ura! +0u) es#7s hacien o. 3ram E war , sacan o las rien as las manos e &a-i , para impe irle salir al galope! 1o, a apo erarme e la muchacha! Es#7 -inien o hacia aqu con una ban era e #regua , sin na ie m7s que su primo a su la o! &ebes ac#uar con honra e'! +&ebo, no . Si, &a-i &i$o <ober# , ebes! El propio re, sabe que -inimos aqu! Sera pru en#e #omar el camino e la cau#ela! 2ras una bre-e -acilacin, &a-i esmon# , E war e$ escapar un suspiro e ali-io! &a-i ac#uaba con una especie e (uria ciega en relacin a la muchacha! A e6is#a #ambi)n la posibili a e que <ober# $u'gase que era una buena opor#uni a para apo erarse el premio! E war no se sorpren era con eso, a pesar e las palabras e sir <ober#! 9is se4ores! E6clam 3ella, par7n ose a pocos me#ros is#ancia! 0uiero hacer un #ra#o, +1en la ban era e #regua. Si &i$o E war ! Es#amos ispues#os a con-ersar! e e

A si no llegamos a un acuer o, #engo permiso para -ol-er a la (or#ale'a con mi primo! &e$aremos que -uel-as , #e prepares para la ba#alla! E6clam &a-i , con una mira a (ero'! 3ella lo encar una le-e sonrisa! Esperaba no #ener la necesi a e -eros in-es#ir con#ra mis murallas en alguna (;#il pero masculina e6hibicin e (uria! Sir &a-i io un paso al (ren#e, pero sir <ober# lo su$e# por el bra'o , lo empu$ hacia a#r7s! Sir &a-i po ra resul#ar ser un problema en el (u#uro, pens 3ella, lo que era o#ra buena ra'n para elegir a sir E war ! 9e gus#ara pe iros que esperaseis has#a que llegase mi pa re! &i$o ella, miran o a sir E war ! +:or qu) haramos eso. &iscu#ir el problema , lo a ecua o! el casamien#o con mi pa re es lo correc#o

+:or qu). 2enemos la aprobacin e nues#ro soberano! 9i pa re no es#ara (eli' con es#o , sera pru en#e pensar al respec#o! *o creer7s que #u pa re pue e &a-i , con arrogancia! %l -er que los o$os eci i in#er(erir! iscu#ir una ecisin real! &i$o e rabia, E war

e 3ella se es#rechaban

:ue a o no -ues#ro pa re cambiar la ecisin el re,, eso simplemen#e no impor#a! <esol-eremos es#o ahora! Cualquier iscrepancia con -ues#ro pa re po r7 ser resul#a espu)s! Era ob-io que ninguno e los hombres crea que su pa re ira con#ra la -olun#a el re,! 5a suges#in real era como si (uese una or en ! 0ue as sea! :ro#es# , e$ escapar un suspiro e impaciencia , resignacin! Cuan o es#a locura empe', $ur) que no permi#ira que una sola go#a e sangre (uese errama a! +"ab)is cambia o e i ea. :regun# Sir E war ! *o! :on r) pun#o (inal a es#o ahora! 8s eli$o Sir E war como el lair que #omar) por esposo! Cullen

"ubo un pesa o ins#an#e e silencio uran#e el cual 3ella pu o sen#ir la rabia e los o#ros os pre#en ien#es! En#onces E war io un paso al (ren#e, hi'o una ligera re-erencia , la #om e la mano! 3ella se asus# , =asper permaneci #enso, cuan o sir E war empe' a caminar hacia una capilla apenar -isible es e el lugar on e se encon#raban, empu$7n ola! 2o os se apresuraron a seguirlos! +0ue es#7is hacien o. bram ella, luchan o para no #rope'ar! 5le-7n oos an#e un sacer o#e! <espon i E war ! +"ab)is #ra o a un pa re con -oso#ros. Si, , el no es#7 na a con#en#o por haberse -is#o obliga o a esperar uran#e cua#ro as! +:iensas arras#rarme para casar#e conmigo. +*o has planea o una (ies#a o algo as. Cuan o )l la mir sobre su hombro, 3ella $u'go es#e un ges#o irri#an#e! Es#e a ebera ser se4ala o e una (orma especial en la -i a e una muchacha! "ab)is reuni o #res e$)rci#os! :ocas muchachas pue en #ener una (ies#a as! 3ella no consigui argumen#ar con#ra los hechos! :ero, no haba pre-is#o ese esenlace! A se sin#i (eli' por haber e$a o #o o or ena o an#es e e$ar la (or#ale'a! Cuan o E war la oblig a arro illarse a su la o en (ren#e al sacer o#e, espero que no pre#en iese consumar #ambi)n el ma#rimonio #an eprisa! %penas haba #ermina o e pronunciar los -o#os, E war se le-an#! 3ella (ue empu$a a hacia arriba , permaneci e pie! E war la en-ol-i en sus bra'os , con un ges#o igualmen#e abrup#o, la le-an# en el aire! 3ella iba a pro#es#ar cuan o )l la bes! :ero esos labios eran c7li os, sua-es, #en#a ores! %prisiona a con#ra aquel hombre, ella no se sin#i in#imi a a! En reali a , encon#r la e6periencia mu, agra able! :ero, #an pron#o como comen'aba a sen#ir un calor in#rigan#e esparcirse por sus -enas, el la sol# , arras#r7n ola por la mano, sali e la iglesia! %#ur i a, ella lo sigui! +% n e la es#7s lle-an o. 3ram =asper, paran o en (ren#e a E war ! 1o, a lle-ar a mi esposa a &ecla ach! +*o -as a #omar posesin apro6im7n ose! e %l > abhach. :regun# <ober#,

Aa lo he hecho! E war acerc m7s 3ella! Es#amos casa os! Es su(icien#e por el momen#o!

9al icin! :ro#es# =asper *o pue es arras#rarla, casar#e con ella , lle-7r#ela le$os! +*o. +:or qu) no. E war caminan o en ireccin al campamen#o! esqui- a =asper , sigui e =asper,

%l mirara sobre su hombro, 3ella pue o -er que la ira que raramen#e sala a relucir, emerga!

*o #e preocupes, =asper! "a, cosas que necesi#as hacer! &i$o ella! A se que ali-ia a cuan o el mos#r su acuer o con un ges#o , se irigi e -uel#a a la (or#ale'a! +0u) necesi#a hacer. :regun# E war , al acercarse al caballo! &e un sal#o, mon#! %-isar a mi (amilia! <espon i ella, al ser gen#ilmen#e empu$a a hacia arriba en ins#ala a #ras )l, en la silla! 2e niegas a -er el problema en el que #e has me#i o, pero pron#o mi pa re es#ar7 a las puer#as e &ecla ach! A cuan o el llegue, ser7 como si el propio emonio hubiese llega o! Es bueno que una muchacha #enga #an#a (e en su propio pa re! 3ella no #u-o opor#uni a e respon er! E war espole al caballo #ras unas bre-es r enes a sus hombres , ges#o igualmen#e cor#o e espe i a a sir &a-i , sir <ober#! Cuan o ella lo su$e# por la cin#ura, mir sobre su hombro, al campamen#o que e$aban al galope! 5a ma,ora e los Cullen los segua , unos pocos hombres se que aron a#r7s! El ins#in#o le i$o que aquellos man#en ran -igilancia sobre <ober# , &a-i , para cer#i(icar que no in-a an %l > abhach! %unque esperaba cualquier esarrollo e los acon#ecimien#os, no haba pre-is#o #an#a prisa! :areca m7s un rap#o que un casamien#o! Solamen#e lle-aba las ropas que es#aba u#ili'an o , pasaran mucho as an#es e que =asper pu iese lle-arle sus cosas has#a &ecla ach! &e(ini#i-amen#e, no era el casamien#o que haba so4a o! En una #en#a#i-a por man#enerse anima a, in#en#o recor arse e #o o lo bueno que haba en ese acuer o! %l > abhach , su pueblo es#aban a sal-o! Su pa re pron#o ira a resca#arla, si ella #o a-a necesi#aba ser resca#a a! %unque se hubiese -is#o (or'a a a elegir a E war , el era, e muchas maneras, una bella eleccin! ?na muchacha encon#rara pocos hombres #an bellos e mirar o #an (uer#es e comple6in! El beso en la iglesia no haba si o esagra able, haba mos#ra o una promesa e pasin! A al recos#ar la cabe'a con#ra aquella ancha espal a, ella pens que po ra e6is#ir algo agra able en me io e #o a esa con(usin!

E war sol# un suspiro e sa#is(accin , ro e encima e 3ella! Ella mir al #echo e la caba4a , empe' a pensar que #ena m7s ganas e hacer, gri#ar o llorar! 2ras os horas e cabalga#a, el haba para o en esa caba4a, haba pe i o a la pare$a e ancianos que saliese e all, , la haba arras#ra o has#a un ca#re, al la o el (uego! Sus besos haban acalla o sus pro#es#as! Sus caricias le haban cala o has#a los huesos! En#onces, e repen#e, es#aba en#ro e ella! 5a pasin que se haba incen ia o en#ro e ella se haba es(uma o por un momen#o, sobrecogi a por el (inal abrup#o , casi in oloro e su -irgini a ! :ron#o E war haba encon#ra o su propia sa#is(accin , la haba e$a o! &olori a e insa#is(echa, ella pens, con rabia, que una -e' la haba es(lora o, , ella no haba gri#a o ni llora o, el haba e$a o e in#eresarse por lo que ella sen#a o necesi#aba! 3ella miro hacia aba$o , empu$ las (al as! Gl ni siquiera se haba saca o la ropa! A ,a se le-an#aba! :or un ins#an#e, cuan o la a,u gen#ilmen#e a permanecer e pie, ella cre, que po ra haber un momen#o e #ernura, un beso bre-e o una caricia, pero el simplemen#e con#inu mir7n ola, unas arrugas e preocupacin le crispaba la cara! +2e he hecho a4o. :regun# el! *o! :er(ec#o! Se -ia$e a casa! irigi hacia la puer#a! Es hora e #erminar el

% 3ella le gus#ara #ener una cuer a para 'urrarle! *o po a ecir que haba si o -iola a o abusa a, pero cier#amen#e no haba hecho el amor! Sen#a una le-e incomo i a en#re las piernas, algo sin impor#ancia an#e el olor pro(un o e una pasin insa#is(echa! 2ras re(un(u4ar #o as las mal iciones que saba, encon#r una $arra con agua, se limpi eprisa , cogi los cal'ones , sali e la caba4a! Es#aba emasia o en(a a a para permanecer compungi a al eparar en los hombres e E war , la para$e e ancianos all (uera, a la espera e que E war consumase su casamien#o! &os $-enes rubios llegaron al galope , esmon#aron! ?no e ellos #raa una gran capucha que casi ocul#aba sus (acciones! E war los mir con e6presin aborreci a! Se gir hacia 3ella! 0uiero que cono'cas a mi hermano Emme# , a mi hermana %lice! 9ir hacia los os! 9i esposa, 3ella! *o (ue (7cil escon er la sorpresa al saber que el $o-en m7s menu o

era en reali a una mu$er, pero 3ella sonri! +:or qu) hab)is -eni o aqu. :regun# E war hermanos! a sus

*o po amos imaginar lo que #e habra pasa o! &i$o Emme#! >Cuan o par#is#e, i$is#e que permaneceras all por un a o os! E war #ena casi la cer#e'a e que 3ella haba re(un(u4a o algo que sonara como Hcer o arrogan#eI, pero lo ignor, man#enien o la mira a (irme en sus hermanos! 8s he icho que os que arais en &ecla ach! Es#7bamos preocupa os por #i , por &armon# :ro#es# %lice! *o era necesario! "ab)is esobe eci o mis r enes! Emme# io un respingo, ner-ioso! 3ien, ,a que no es#7s heri o , ob-iamen#e conquis#as#e el premio, %lice , ,o -ol-eremos ahora mismo a &ecla ach! Cremos $un#os &i$o E war ! *o es seguro que cabalgu)is por es#as #ierras solos! %lice miraba hacia los pies, pero 3ella percibi que la muchacha la es#u iaba! *o sin#i rabia o cau#ela en la inspeccin, solamen#e curiosi a ! Cre, que la ni4a se haba -es#i o como un hombre a causa el -ia$e, pero en#onces, an#es e que pu iese e6plorar esa posibili a , E war la su$e# e la mano , la le-an# a la silla el caballo! +:or qu) u#ili'as ropa e hombre. 5e pregun# E war ! Con(usa, 3ella mir hacia su -es#i o! *o muchos hombres lle-an (al a, +no. 9e re(iero a los cal'ones que lle-as ba$o las (al as! ?n mon#n e mu$eres en mi (amilia u#ili'a cal'ones! *o las u#ili'ar7s! Cba a iscu#ir esa abrup#a or en cuan o el espole el caballo , lo puso al galope! A 3ella resol-i e$ar esa iscusin para espu)s! Era i(cil pensar en argumen#os con un caballo corrien o esen(rena o! Era una cosa #pica e mancho ecirle a ella que no po a u#ili'ar una in umen#aria masculina cuan o la hermana e E war cabalgaba por la regin -es#i a e hombre!

Consi eran o la his#oria e los Cullen uran#e los ;l#imos oce a4os, era posible que %lice hubiese si o cria a como un hermano m7s! %lice es#aba a pun#o e #rans(ormarse en mu$er, o le (al#aba mu, poco! 5o que e6plicara la in#ensa curiosi a que la ni4a haba mos#ra o! 3ella se encogi e hombros! &esci(rara el enigma m7s #ar e! Saba que haba -arios mis#erios que es-elar! El hombre que ahora era su mari o ,a era un enigma e por s solo! Era e suma impor#ancia para ella, saber como un apues#o hombre como el po ra mos#rarse #an pobre aman#e! ?na e las cosas en las que haba #eni o esperan'a e ganar con #o o ese problema era una ar ien#e pasin! 3ien, )l le haba a o una mues#ra, pero la haba e$a o hambrien#a! Si esa era su manera e ac#uar en la cama, 3ella sospechaba que pron#o es#ara re'an o para que su pa re -iniese a resca#arla! 2ras cabalgar uran#e -arias horas, llegaron a &ecla ach! 3ella in#en# echarle una buena o$ea a a la (or#ale'a, pero era i(cil, #ras la ancha espal a e su mari o! Esas #ierras no parecan #an ricas como las e %l > abhach! :areca que apenas po an pro ucir lo su(icien#e para alimen#ar al pueblo que -i-a all, , eso solamen#e en los me$ores a4os! 5o que po ra e6plicar el pro(un o in#er)s e E war en apo erarse e su o#e! En#re los que haban sali o para salu ar a E war , sus hombres es#aban os $-enes al#os , rubios! E war , Emme# , &armon# se a elan#aron para salu arlos , 3ella (runci el ce4o cuan o (ueron ro ea os por muchos o#ros el clan! Era ob-io que esos os eran #ambi)n sus hermanos! A #ambi)n era plenamen#e e-i en#e que ella o haba si o ol-i a a o se esperaba que cui ase e si misma! Aa se es#aba imaginan o como esmon#ar el caballo e E war con alguna elegancia cuan o %lice se apro6im , la mir! 5a ni4a #ena unos preciosos o$os e color -iole#a, percibi 3ella , e6perimen# una pun'a a e en-i ia! 9is o#ros hermanos! &i$o %lice, se4alan o hacia los os $-enes que E war salu aba! %ngus , %n#on,! Emme# #iene ieciocho a4os, %ngus #iene -ein#e , %n#on, -ein#i s! Casi e la misma e a , pareci os e muchas (ormas! *oso#ros les llamamos %ngus, *an#, , &rew! %lice no esper respues#a , corri $un#o a sus hermanos! %ngus, *an#, , &rew eran #o os e la misma es#a#ura, #enan los mismos e un color ora o , eran elga os! 3ella pens que le lle-ara alg;n #iempo is#inguirlos! ?n ins#an#e espu)s ella bu( al -er que #o os esaparecan en#ro e la (or#ale'a, e$7n ola #o a-a mon#a a en el caballo e E war ! &eba ser esa la reclamacin e algunas esposas, la (al#a e cor#esa e los hombres una -e' que los -o#os eran pronuncia os! :ero u aba que (uese #an simple! 9ir al suelo , pens si ebera e$arse escurrir o ar un sal#o! +*ecesi#7is a,u a, se4ora.

3ella mir a un hombre al#o , caballo! +0ui)n sois. 9e llaman sombro, se4ora! ?n poco escor#)s!

elga o que se paraba al la o

el

*o, no pre#en en burlarse e m! 9i nombre es Cain , ha, ocho m7s con el mismo nombre aqu , as es m7s (7cil is#inguirnos que si nos llaman por el apelli o! %h, claro!!! 3ella resol-i ignorara el brillo i-er#i o en los o$os el hombre! Creo que -o, a necesi#ar un poco e a,u a para ba$arme e es#a mon#ura, ,a que el imb)cil e mi mari o se ol-i e mi! 8h, no, se4ora Sombro pro#es#, mien#ras a a,u aba a esmon#ar! El es#7 con#an o a #o os como consigui #raer el premio a casa! El premio, pens 3ella, , empe' a imaginar si alguien no#aria se ella se #irase al suelo , #u-iese un a#aque e (uria! %l mirar a su -es#i o #o o empol-a o , arruga o, eci i que no -ala la pena, no mien#ras =asper no le #ra$ese o#ra ropa! 5a se4ora es mu, peque4a! murmur Sombro! 3ella hi'o lo que esperaba que (uese una mueca bien (ea! Si quieres llegar a #u pr6imo ani-ersario, sera pru en#e que #e guar ases #u opinin para #i mismo %h!!! como esees! Es es#a4o que no me ha,a (i$a o que la se4ora era rubia! Eso es porque no lo so,! 9is cabellos son cas#a4os! :ro#es# ella, mien#ras se limpiaba las (al as! *o, se4ora, con el sol sobre ellos, son ro$os! A no me haba (i$a o que #enais los o$os -er es! 1o, a con#ar#e un secre#o, Sombro! Cuan o mis o$os se -uel-en e ese color, es bueno que ac#;es con cau#ela cerca e m! El re#roce i un paso! +% n e han i o #o os. :regun#! %l saln, se4ora! 1an a celebrar la -ic#oria , el re#orno con una (ies#a! 0ue boni#o 9urmur en#re ien#es! el lair

Era m7s e lo que po a sopor#ar, pens 3ella miran o el pa#io in#erno! /inalmen#e #ena un mari o , aun as #o a-a se sen#a ignora a! &e la mano $un#o a su rabia es#aba la pena, , las os emociones se alimen#aban la una a la o#ra, has#a que se sin#i casi en(erma! 5en#amen#e, empe' a con#ar, luchan o por recuperar el con#rol! Si (uese #ras E war ahora, #ema que es#u-iese hacien o el papel e #on#a! 5os Cullen po ran pensar que es#aba loca , la encerraran en una cel a! Se4ora, +0u) es#7 hacien o. :regun# sombro, con aire isgus#a o! Con#an o respon i ella, sin#ien o ganas la rabia para con#ener las l7grimas! e llorar , u#ili'an o

+Con#an o el qu). Cnsis#i sombro, miran o al suelo que ella miraba con #an#a in#ensi a ! 3ella respir hon o , abri sus pu4os cerra os! Solamen#e con#an o! 9i prima %-er, ice que po emos con#ener nues#ro #emperamen#o si con#amos len#amen#e! +A (unciona. *o! En lugar e con#ar , calmarme, me he escubier#o con#an o #o as las (ormas en que pue o las#imar a ese i io#a con quien acabo e casarme! 1io como la sangre coloreaba la cara elga a e sombro , pens si no lo e$ara aborreci o! ?n ins#an#e espu)s se io cuen#a e que el hombre no es#aba (urioso, luchaba para no sol#ar una carca$a a! 3ella suspir con resignacin! :areca que, se no la ignoraban, los hombres la encon#raban i-er#i a! Creo que es#o, lis#a para en#rar en el saln ahora! Si , es me$or apresurarse! 5a comi a -a a eprisa! esaparecer bien

&espu)s e usar #o a su (uer'a para abrir las pesa as puer#as , en#rar, 3ella sigui el soni o e las -oces has#a el saln! Se par ba$o el marco e la puer#a , mir a su alre e or! Su mari o es#aba sen#a o a la cabecera e la mesa , era e-i en#e que es#aba regalan o a sus o,en#es las his#orias e #o o lo que haba suce i o en %l > abhach! *a ie pareca no#ar que la mu$er que les es#aba #ra,en o #an#a abun ancia no es#aba sen#a a cerca e su mari o! %lgo e la rabia que in#en#aba con#rolar cobr -i a o#ra -e' cuan o

-io que ni siquiera haba un lugar para ella en la mesa! <espir algunas -eces, len#a , pausa amen#e, para recuperar la calma! En#onces, en#r en el saln! :rimero conseguira algo e comer , beber! &espu)s pre#en a in#ercambiar una o os palabras con su mari o! 5as #ierras que )l es#aba #an (eli' e haberse apo era o eran las #ierras e su o#e! Si ella quisiese, si el ma#rimonio #erminase, el per era esas #ierras! Eso le aba a 3ella una peque4a parcela e po er, po er que #ena la in#encin e u#ili'ar!

Captulo V

Era casi imposible hacer que la comi a pasase por el nu o e rabia que #ena en la gargan#a, pero 3ella lo in#en#! Se recor que ese no era un ma#rimonio por amor! 2omo un #rago e -ino e in#en# sacar el sabor amargo e la humillacin e su boca! Era uro, i(cil e acep#ar que no era m7s que una conquis#a para ese hombre, , mu, uro e acep#ar que e-i en#emen#e la haba ol-i a o es e el ins#an#e en que la haba pues#o #ras la seguri a e los por#ones e la (or#ale'a! "abra #eni o que esmon#ar sola e no ser por la a,u a e sombro, haba #eni o que ir #ras )l, haba #eni o que luchar incluso por un si#io en la gran mesa as como por un poco e comi a! 5o que 3ella no consegua compren er era porque se sen#a #an heri a , porque no po a con-encerse e que #o o lo que su(ra era por su orgullo heri o, #al como an#es, cuan o era ignora a por los hombres! Ese era, espu)s e #o o, su mari o! Se haban casa o elan#e e un sacer o#e , el ma#rimonio haba si o consuma o! :enosamen#e, en reali a , con mucha prisa , no mu, bien! 3ella #o a-a es#aba comple#amen#e a#ni#a con que un hombre #an apues#o pu iese ser un

aman#e #an malo! 2al -e' no hubiese a o lo me$or e s por consi erar el ac#o simplemen#e la (irma e un #ra#a o! ?na e las cria as se acerc por e#r7s a E war , lo en-ol-i con sus bra'os por el cuello, casi en#erran o su cabe'a en sus llenos pechos! E war se ri , la risa llena e lu$uria hi'o mella en 3ella como ascuas e carbn! El mal i$o , se puso en pie, ignoran o el repen#ino silencio al irigirse a la silla e su mari o! Es me$or que #e marches! Sise, al colocar las mano en los pechos e la mu$er , empu$arla hacia a#r7s! *ecesi#o los o os e mi mari o un ins#an#e! 2e es#7s e6ce ien o, muchacha! &i$o E war , #ranquilo, pero asus#a o con la (uria que -ea en esa cara , la (orma con que la rabia in(lamaba los o$os e 3ella, -ol-i)n olos e un -er e resplan ecien#e! 9uchacha no! Esposa! +<ecuer as. +5a mu$er cu,a (or#ale'a , cu,as #ierras #an#o co iciabas. +Esa que has arras#ra o elan#e e un sacer o#e , con quien #e has acos#a o e una (orma #an inep#a. Ella ignor las que$as e in ignacin que haba surgi o al unsono e los hombres e la (amilia, in#eresa a solamen#e en lo ro$a e rabia que se haba pues#o la cara e E war ! ?n mari o #iene el erecho e pegarle a su esposa! Cn#)n#alo! 2e niegas a -er el problema en el que #e has me#i o por lo que hicis#e, #on#o, , pron#o es#ar7 ah (uera llaman o bien (uer#e a #us por#ones! A caer7 sobre #i uplica o si mi pa re -e un solo ara4a'o en #i! +Cmo #e a#re-es a #ra#arme con #an poco respe#o. ?n hombre #iene erecho a sus placeres! El luch por escon er la sorpresa an#e el rumbo que haban #oma o esa con-ersacin! Ella se en ere'! Si piensas guiar#e por #us impulsos guiar) por los mos e mu$er! Cui a o, muchacha! 3ella lo ignor! Saba que la rabia g)li a e aquella -o' ebera hacerla -acilar, pero es#aba emasia o (uriosa para ac#uar con cau#ela! &espu)s e una r7pi a mira a a su alre e or, agarr al hermano e E war , &armon# por el bra'o , lo hi'o le-an#arse! A comen' arras#rarlo hacia (uera el saln! =es;s, muchacha, har7s que sea hombre muer#o! &armon# se ri a carca$a as, sorpren i o , preocupa o en man#ener los o$os en su hermano que empe'aba a le-an#arse! e hombre, ,o har) me

*o, #u no! <espon i 3ella, neg7n ose a mirar a#r7s, al hombre que po a escuchar apro6im7n ose eprisa! Ao si, #al -e', pero #u no! Ella sol# un peque4o gri#o e sorpresa cuan o &armon# (ue, e repen#e, arranca o e su la o! 1io e reo$o como el $o-en era lan'a o e espal as al suelo an#es e que un (uer#e bra'o la su$e#ase por la cin#ura! E war la carg hacia (uera el saln como si (uese un saco e harina! 3ella pens en en#errar los ien#es en ese #rasero, pero sus cabellos es#aban en me io el camino! &eci i que no sera pru en#e agra-ar la si#uacin! &espu)s e subir las escaleras con pasos pesa os, el abri la puer#a e una pa#a a , en#r en un cuar#o! 5a #ir en una cama gran e! 3ella se irgui a #iempo e -erlo irigirse hacia la puer#a! Como una plaga, sal# e la cama, corri #ras )l , cerr la puer#a! Se puso (ren#e a )l, con los bra'os cru'a os sobre el pecho, encar7n olo! %unque no #ena la cer#e'a e lo que quera e el, seguramen#e no era que aban onase el cuar#o para -ol-er con la acoge ora 9eg! %p7r#a#e, muchacha! or en E war ! 9i nombre es 3ella <espon i ella! A no -o, a permi#ir que -uel-as a #u ru#ina a ul#era! E war la mir, i-i i o en#re la rabia , unas repen#inas ganas e rer! Ella era peque4a, elica a, apenas le llegaba a las a6ilas , aun as lo encaraba como aun igual! % em7s e su hermana %lice, ninguna o#ra mu$er lo haba pro-oca o, insul#a o o se haba burla o el )l! /runci el ce4o! 5as mu$eres eban e ser ciles, obe ecer la palabra e su mari o, principalmen#e las mu$eres e clase al#a! E war empe' a imaginarse en el #ipo e (amilia en la que haba si o cria a 3ella, para que ignorase aquella -er a ! 2u mari o #e or ena que #e apar#es! &i$o )l! "os#ia!, +en#onces #e has acor a o e que eres un mari o. +Eso signi(ica que empe'aras a #ra#arme como a una esposa. 9al icin, #e es#o, #ra#an o como a una esposa! +:ue o pregun#ar cmo crees que se :regun# ella, con alguna ul'ura! ebe #ra#ar a una esposa.

Con seguri a no #e e$ar) ir #ras o#ro hombre! Cualquier (ru#o e #u cuerpo ser7 mo , solo mo! Seria casi lo mismo! &armon# es #u hermano, espu)s e #o o!

Ella $u'g la e6presin sorpren i a e esa cara e6#rema amen#e hermosa! +Cmo crees que se ebe #ra#ar a una esposa. &eci ien o que ella bromeaba con relacin a &armon#, respon iB @en#ilmen#e! Ella (runci el ce4o cuan o el no i$o na a m7s! +A. &ebo cui ar e que sea bien alimen#a a! 8h! En#onces quien sabe si el mari o pue a e icar un ins#an#e para -er si ella #iene un si#io en la mesa , un pla#o lleno elan#e e ella an#es e -ol-er su a#encin en una -agabun a! El #ena que reconocer que haba (alla o en ese pun#o! 2o a-a no es#o, acos#umbra o a #ener una esposa! A su nombre es 9eg! Es 9eg, la mu#ila a, si no para con esos $uegos, pens 3ella, pero solamen#e i$oB 0ue bueno para ella! +0u) m7s. ?n mari o ebe asegurarse e que ella es#) bien -es#i a o por lo menos que no pase (ro! 3ella mir su -es#i o sucio , arruga o , ensegui a lo encar, con una ce$a arquea a! %cabamos e llegar aqu! *o #u-e #iempo e recoger #us -es#i os an#es e e$ar %l > abhach! El es#aba empe'an o a ponerse a la era una buena se4al! :er(ec#o! +A espu)s. ?na ama ebe ser pose a con gen#ile'a , cui a a con cari4o has#a que engen r) un beb)! &ebe ser #ra#a a con respe#o por su mo es#ia! ?n hombre reser-a sus pasiones cru as para mu$eres como 9eg! 2ales cosas e6#ra4aran a una ama! 0ue bes#ia! Ella ignor la mira a +0ui)n #e ha icho seme$an#e boba a. e sorpresa e su mari o! amas e e(ensi-a , 3ella cre, que

9i #o, sir *eil Cullen! El es e6per#o en el #ra#o con

buen nacimien#o! +A. :ro#es# ella, sin escon er su cara e burla! +Conoce a #o as las amas para po er hablar con #an#a seguri a . /or'a o a pensar en el asun#o mien#ras buscaba una respues#a, E war se io cuen#a e que no #ena la cer#e'a e cu7n o o n e su #o haba conoci o amas! El hombre raramen#e hablaba con alguna! :ero era algo que no iba a a mi#ir a la mu$erci#a en(a a a que #ena en (ren#e! El me ense4 #o o lo que s)! &i$o, , -io que la mira a $o-en era e absolu#o escarnio! e la

2u #o ha si o ense4a o e una manera i(eren#e a la ma! &i$o 3ella, irigi)n ose a la cama, on e se sen#, con(ia a e que E war no sal ra ahora! El #iene ra'n en cuan#o a la comi a , las ropas , un lugar para -i-ir! 2ienes un lugar on e -i-ir! 2e he a o eso! E war se alegr e haber hecho una cosa bien! :ero, como una ama bien cria a, ebo iscor ar #o o lo em7s que )l ha icho! ?na muchacha no le,! 3ella mir a E war , mal icien o su incapaci a e mirar e el! *o po a creer que (uese hueco! Solo necesi#aba e ucacin! Es#a muchacha si iscu#e! <espon i! Empie'o a no#arlo! Ella pareca absolu#amen#e a orable sen#a a en el bor e e la cama, con los pies a -arios cen#me#ros el suelo! E war sin#i su eseo encen erse en#ro e el e in#en# con#rolarse! *o (ue (7cil cuan o po a recor ar con clari a la belle'a e ese cuerpo peque4o, , el calor acoge or , (irme cuan o haba es#a o en#ro e ella! "aba errama o su simien#e en#ro e ella como era su eber como mari o, pero con#inuaba insa#is(echo! 5a -i a e res#ricciones a la que se haba acos#umbra o le robaba los placeres e la cama! :or eso haba -uel#o con 9eg ,, #ena que a mi#ir, que 9eg no esper#aba su lu$uria! Eso po ra ser un problema porque, si no sa#is(aca esa hambre que lo consuma, po ra in#en#ar saciarla con su esposa! A ella era una ama! 2ambi)n era emasia o peque4a , elica a, , el #ema que pu iese herirla! Es#a muchacha #e es#7 icien o que un mari o no pue e ir #ras las (al as e o#ras mu$eres! Eso es a ul#erio! A es peca o! ?n hombre se mue-e por eseos po erosos, muchacha, eseos en#ro iscu#e con un hombre! 5a palabra e )l es

que necesi#an mucho para ser sacia os! ?na e6is#en muchachas como 9eg! 3oba as e mier a!

ama no #olera eso! :or eso

?na ama no ebera u#ili'ar un lengua$e #an -ulgar! Con#inua icien o esas bes#iali a es , pron#o -er7s lo -ulgar que pue o llegar a ser! Ella suspir , se e$ caer e espal as en la cama! %hora, -e , acu)s#a#e con #u -agabun a! *o s) porque ebera impor#arme! &espu)s e #o o, no eres na a bueno en eso! 3ella se sorpren i cuan o el e repen#e se acos# sobre ella! :areca bien en(a a o! /ui mu, bueno! bram )l! 2e saqu) la -irgini a sin un solo gri#o e #u par#e! *o #e las#im)! *o, no me hicis#e a4o! :ero #ampoco me is#e placer! El la miraba como si (uese la cria#ura m7s e6#ra4a que haba conoci o! Ella le e-ol-i la misma mira a, pero sin conseguir pene#rar en sus emociones! Era (rus#ran#e! 5as amas no quieren placer, no lo sien#en! Esperan que su mari o sa#is(aga esas cru e'as con sus aman#es! 3ella se irgui sobre los co os , se apro6im la cara a la e )l, #an#o que sus narices casi se #ocaban! Se sen#a ecepciona a! 5as circuns#ancias haban (or'a o un ma#rimonio con ese hermoso hombre , ella haba cre o que po ra, (inalmen#e, por lo menos probar un poco e esa pasin que haca brillar los o$os e sus primas! En lugar e eso, haba consegui o a un mari o que la #ra#aba como si ella pu iese romperse con una caricia apasiona a! "aba habi o #an#as promesas en esos primeros besos, , ella es#aba eci i a a hacer que esas promesas se cumpliesen! Si no, en#onces, esperara a ser resca#a a! Cgnor el murmullo e su men#e que le eca que no eba seguir con ese plan! "are un #ra#o con#igo! &i$o ella! 9u)s#rame esos placeres ru os, eses eseos cru os! 2r7#ame como si (uese #u aman#e, no #u esposa! Si no pue o aguan#arlo, no #e moles#ar) m7s a cerca e esa -agabun a! Solo e6i$o una cosa! *o me a-ergJences caminan o con #us aman#es an#e los o$os e #u pueblo! Si haces eso me e6pon r7s al escarnio e las personas e #u clan! Eso no lo #olerar), no en silencio! :or lo #an#o, -enga, mu)s#rame lo que se supone que me pue e escan ali'ar! E war se en ere' , lle- la mano a los la'os e su casaca! Es#aba in#en#an o acep#ar el #ra#o! 0uera emos#rarle #o a la pleni#u el eseo que sen#a por ella, quera -er si po a encen er la llama e la pasin en aquellos preciosos o$os! 0uera #ocar ca a cen#me#ro e su se oso cuerpo sin preocuparse e que se e6#ra4ase, quera besar ese

-ien#re, recos#arse en los pe'ones e color (rambuesa, lamer esos muslos blancos! Empe'ara poco a poco, pero quera pasar la lengua por los mechones e un marrn ro$i'o en#re esas piernas boni#as, algo que haba o o con#ar, pero nunca haba sen#i o el impulso e hacer! A, por qu) no, eci i, sac7n ose la casaca! :o ra asus#arla o incomo arla, pero ella le haba a o permiso, por lo menos por es#a -e'! %l menos que se esma,ase o empe'ase a pelear, el se permi#ira saciar #o os sus eseos! Si, espu)s e eso, -i-an a una ocasional relacin para que pu iese llenarla con la semilla que le ara un here ero, por lo menos #en ra un -alioso recuer o! 5a (orma en que ella empe' a en#recerrar los o$os cuan o )l empe' a esnu arla le hi'o pensar que el cora$e e 3ella es#aba empe'an o a (allar! 3ella sin#i in-a i a por una on a e calor cuan o su mari o se sac la ropa! "aba -is#o mu, poco e )l an#es! Era #o o m;sculo uro , carne prie#a, e una piel ora a! ?na (ina lnea e bello comen'aba eba$o el ombligo, , se haca m7s espesa en sus geni#ales , oscureca ca a cen#me#ro e esas piernas largas , musculosas! Era hermoso , mucho m7s masculino, pens, al mirar a su ingle! *o haba -is#o muchos rganos masculinos, a no ser los e sus primos peque4os, , la ma,or par#e e lo que saba e eso era lo que %-er, le con#aba en#re carca$a as cuan o es#aban aburri as! 2ena la cer#e'a, e que E war haba si o par#icularmen#e ben eci o en ese aspec#o! +2ienes mie o. pregun# el al le-an#arla, para empe'ar a esnu arla! *o, solamen#e he no#a o que no es#7s na a aburri o! Ella murmur, in#en#an o no sen#irse abruma a por la lu' el cuar#o, mien#ras le qui#aba la ropa! +0u) quieres ecir con eso. Es como mi prima %-er, llama a un pene en escanso! +Cu7n#os has -is#o. :regun# el, el corpi4o para mirarla! e$an o e esa#ar los la'os

3ien, no suelo espiar a los hombres! &i$o ella, ligeramen#e insul#a a por esa acusacin no -erbali'a a! :ero, en una (or#ale'a llena e gen#e , con una mul#i#u e primos , hermanos, una muchacha -e algunos e sosla,o, aqu o all7! %-er, les pone nombres a -arias, ehE posiciones! Es#7n los aburri os, un poqui#o in#eresa os, , na a aburri os! 5as muchachas no eberan es#ar miran o el se6o e los hombre , no eberan poner nombre a esas cosas! 2an#as normar! 9urmur ella, con es )n!

Gl le sac la camisola , mir para los cal'ones e lino, luchan o par no sol#ar una carca$a a! Era in#rigan#e como ella consegua i-er#irlo, a )l, un hombre que no sola rer! E6cep#o por una ocasional riso#a a, no consegua recor ar la ;l#ima -e' que se haba echa o una buena carca$a a! *o era el #ipo e cosa que un lair hara! Se lo -iesen as, pron#o per era el con#rol e su pueblo! Era la (uer'a que los man#ena uni os! 2o a-a es#7s usan o esos cal'ones! S, es#o,, , pre#en o conser-arlos! Son ropas e hombre! A #al como un hombre pro#ege sus par#es ba$as, +Cmo espera que una muchacha sopor#e el (ro , se arriesgue a hacerse a4o cuan o cabalga. A no impor#a cu7n cui a osa , mo es#a sea una muchacha, siempre habr7 alg;n loco in#en#an o espiar ba$o sus (al as! 3ien, lo es#7 ba$o mis (al as no es para los o$os e na ie, a no ser para los e mi mari o! :or lo #an#o, no pienses que conseguir7s que e$e e u#ili'arlos! 5a simple i ea e que alg;n hombre po ra querer echar una o$ea a a esos #esoros (ue su(icien#e para que E war eci iese que los cal'ones, espu)s e #o o, no eran una cosa #an ruin para que las u#ili'ase una muchacha! Sol# los la'os e la ropa ,, en el momen#o en que ca,eron a sus pies, le-an# a 3ella , la coloc sobre la cama! Ella pareca e6#rema amen#e peque4a all acos#a a, elica a , (r7gil! 3ella se rubori' an#e aquella mira a preocupa a! A su -ergJen'a pron#o se con-ir#i en a(liccin! Saba que era peque4a, pero as eran la ma,ora e las mu$eres e su (amilia , sus hombres parecan mu, sa#is(echos! ?na r7pi a mira a al pene erec#o le i$o que la mira a e E war no signi(icaba (al#a e in#er)s! +1as a seguir mir7n ome o #ienes la in#encin e a-an'ar. :ro#es# ella, incapa' e sopor#ar esa mira a por m7s #iempo! %-an'ar! <espon i E war , se acos# sobre ella! Ella re(un(u4 elei#a a cuan o )l le io o#ro e aquellos besos que encerraban #an#as promesas! 3ella pas los bra'os alre e or el cuello e su mari o , lo acerc m7s a ella! El era gran e, calien#e, pesa o, pero a ella le gus# la sensacin e aquel cuerpo sobre el su,o! % la primera en-es#i a e esa lengua con#ra sus labios, ella los en#reabri! Con(orme la in-a a en bre-es es#oca as, sin#i aquel elicioso calor (luir por sus -enas, , ese e6#ra4o pero placen#ero hormigueo en su -ien#re haba regresa o! %hora sabra e lo que se #ra#aba, apren era lo que haca poner esa mira a en los o$os e los aman#es! E war po a sen#ir esos bellos pe'ones en urecerse con#ra su

pecho, al besar a 3ella! 0uera #omarla e inme ia#o, pero se i$o con (irme'a que ira len#amen#e! *o es#aba seguro el mo#i-o, pero quera hacer m7s con 3ella e lo que haba hecho con mu$eres como 9eg, algo m7s que unas caricias mu#uas, algunos besos, , ensegui a en#errarse , go'ar has#a esparcir su semilla! A eso, pens, casi sonrien o al besarle el cuello en ireccin a los a orables pechos que #an#o ansiaba, era lo me$or e #ener una esposa! El no necesi#aba re#irarse en el ;l#imo momen#o, para e,acular (uera, (ro! Si, $un#o al placer e con#inuar calien#e , a gus#o en#ro e ella cuan o encon#rase ali-io, el pu iese #ener en 3ella un poco e amor, po ra en reali a encon#rar algo mu, pareci o a la (elici a ! Cuan o ba$ en ireccin a sus pechos, se apo, en los co os , cubri los peque4os mon#culos con sus manos! Era como si ese (uese su lugar! En relacin al #ama4o, siempre haba busca o mu$eres llenas e cuerpo para lle-arse a la cama, e generosos pechos, , aun as no crea que hubiese sen#i o algo m7s per(ec#o que su$e#ar los pechos peque4os , (irmes e 3ella , sen#ir esos pe'ones uros ro'7n ole las palmas e las manos mien#ras respiraba! &esli' las manos hacia los la os , espu)s e un ins#an#e e apreciacin an#e la -isin e aquellos picos #an oscuros , rosa os, #an rgi os e inci#an#es, los lamio len#amen#e! El gemi o so(oca o e 3ella lo hi'o -acilar, en(a a o por haberla asus#a o #an pron#o! En#onces, sin#i que ella se arqueaba, se re(regaba con#ra )l, , #emblaba! <epi#i el ges#o , ella reaccion casi e la misma (orma! %#ni#o se io cuen#a e que le haba gus#a o mucho la caricia! En#onces, se recos#, lamien o, chupan o has#a que #u-o que asegurarla por la ca era on ulan#e para calmarla! Sabien o que es#aba cerca e per er el con#rol, el la bes en el -ien#re! Cuan o paso la lengua en #orno a su ombligo, esli' las manos en#re las piernas e ella! A es#a -e' supo que la reaccin que la hi'o al'arse en la cama signi(icaba que apreciaba sus caricias, po a sen#ir el calor , la hume a in-i#7n olo a en#rar! Comprimi la cara con#ra el -ien#re (irme e 3ella, lucha o para con#rolar el eseo e besarla ah, en#re esos bellos mechones cas#a4os! Era mu, pron#o aun! En lugar e eso, se con(orm con respirar pro(un amen#e, saborean o el olor e la piel limpia , el almbar c7li o e la e6ci#acin (emenina! Era emasia o para conseguir con#enerse , se irgui! ?na -e' que ella lo en-ol-i con sus (uer#es piernas, como para impe irle huir, el la pene#r! 5a sensacin calien#e , apre#a a e ese ni o lo hi'o gemir! Ella i$o su nombre, con la -o' ronca , aba#i a por la (uer'a e la necesi a ! A E war sin#i que el ul#imo e su con#rol se es(umaba! %l comen'ar a mo-erse, ca a cen#me#ro e ese cuerpo elga o lo animaba a no a#enuar sus embes#i as, el la bes , prob esa a-i e' sal-a$e! Sin#i cuan o ella lleg al clma6 , se sumergi m7s pro(un o, sacu i o por la (uer'a e su propio orgasmo! El mo o en que ese cuerpo pareca beberlo, la manera en que le en#erraba las u4as en la espal a solamen#e acrecen#aba la in#ensi a el placer que sen#a! /inalmen#e, se e$ caer sobre ella, con la cara en#erra a en la almoha a!

3ella comen' a acariciar a E war seg;n iba recuperan o el sen#i o! Sol# un gemi o cuan o el pene, ahora (lo$o, se esli' (uera e su cuerpo! %quello haba si o como ebera ser, se i$o, mien#ras esli'aba los pies por esas (uer#es piernas! %hora en#en a esas largas mira as , suspiros! A necesi#aba #ener la cer#e'a e que E war compren a que no #en ra que sa#is(acer sus pasiones en o#ra par#e! 2o a-a sigo -i-a! &i$o ella, bromean o, pero sin sorpren erse al sen#ir un #oque e mie o en su propia -o'! Creo que ,o #ambi)n! &i$o )l, mir7n ola , sin#ien o una sa#is(accin e6#rema consigo mismo al -er el brillo emora o e pasin en aquel ros#ro!! A no es#o, ni un poco en(a a a! *o, no lo es#7s, pero es#o era solo una peque4a mues#ra! +Solamen#e una peque4a mues#ra. Si! 2o a-a pue o hacer algo que #e isgus#e! :u(! :ues in#)n#alo! Era lo que pre#en a, pens E war , , sonro a la almoha a! Era i(cil para el acep#ar que su #o es#aba enga4a o! Era m7s (7cil pensar que 3ella era un caso e6#ra4o, una en#re un milln! 2al -e' su (amilia la hubiese cria o para no -er na a equi-oca o en is(ru#ar el se6o con su mari o! ?n mon#n e pregun#as llenaron su cabe'a, pero el las ale$! /ueran cuales (uesen las ra'ones, a 3ella le gus#aba hacer el amor, libremen#e , con locura! Sus gri#os e placer hacan si o ulces , -er a eros! A al#os, pens, , sonri o#ra -e'! *o se sorpren era si #o os en &ecla ach la hubiesen escucha o! Solamen#e un i io#a cues#ionara seme$an#e regalo, , E war Cullen no era un #on#o!

Captulo VI

E war abri los o$os , mir al pecho que casi le #ocaba la nari'! Era un pecho a orable, p7li o, se oso, sua-e, (irme e inci#an#e! El pecho peque4o e su esposa! Sin#i, e repen#e, una (uer#e sensacin e posesin! *ing;n hombre po ra besar ese pecho, $ugue#ear con ese pe'n e color (rambuesa has#a en urecerlo, o #ener esa (orma per(ec#a calen#an o la palma e su mano! :or lo menos no sin arriesgarse a #ener

una muer#e len#a , pro(un amen#e olorosa, pens, e in#en# imaginarse porque la simple i ea e que o#ro hombre #ocase a 3ella hacia que sus en#ra4as se re#orciesen e rabia! 2ener una esposa no era #an simple como haba cre o en un principio! Claro, po ra #ra#arse e esa esposa en par#icular, eci i, al ro ear aquel bello pe'n con el e o , -er que 3ella se re#orca! Es#aba prepara o para #omarlo en sus labios cuan o alguien llam a la puer#a! 0ue emoniosE! :ro#es# , -io que 3ella lo obser-aba, con los o$os nubla os e eseo! Es por la ma4ana! 9urmur ella , subi la sabana has#a que le cubri el pecho mien#ras E war se sen#aba! ?na buena hora para una pelea! 9ir con una mueca a la puer#a! "o,, no, pero! +0ui)n es. @ri#! 2o *eil es#7 aqu @ri# &armon#, en respues#a! 0uiere -er#e ahora! &ile que es#o, buscan o a mi here ero! &selo #;! *ues#ro #o no es#7 con#en#o sin hablarlo con )l! 0uiere conocer a #u esposa! e que #e ha,as casa o

9an#enlo con la boca llena! 3a$ar) en unos minu#os! 9al icien o a su #o, E war se la-, se -is#i , se irigi hacia la puer#a, icien o sobre su hombroB Es me$or que es prisa en ba$ar a saln! 3ella no #u-o la opor#uni a e respon er an#es e que el saliese el cuar#o! Se e$ caer sobre las almoha as! 0u) (orma #an brusca e esper#ar, pens! ?n poco e pena a#ra-es su cora'n, pero ella r7pi amen#e la ale$! E war era principian#e en el ar#e e ser un mari o as como lo era ella en ser una esposa! *ecesi#aban pr7c#ica! Sali e la cama , empe' sus abluciones! "aba o#ras cosas e las que no es#aba segura! % pesar e la gloriosa noche e pasin que haban compar#i o, no saba si haba cambia o cualquiera e las e6#ra4as i eas e E war sobre cmo se eba #ra#ar a una esposa! En reali a , #o o lo que le haba proba o era que una ama bien naci a po ra en(ren#arse a lo que llamaba una pasin cru a! A eso no era e6ac#amen#e un largo paso hacia elan#e! &e repen#e, recor que el #o *eil haba si o el i io#a que le haba llena o la cabe'a a E war con #o as esas i eas absur as sobre las mu$eres! %presur el paso! *o era pru en#e e$ar a su mari o solo con ese hombre en par#icular uran#e mucho #iempo!

2o *eil &i$o E war , al en#rar al saln! 3ien-eni o! %l sen#arse, una 9eg e cara en(a a a le sir-i un cuenco e leche e cabra, E war es#u i a su #o! El hombre e pelo gris llenaba su propia $arra e cer-e'a, a pesar e la #emprana hora! *eil pareca haber pasa o una mala noche! En#onces #e has casa o, muchacho! &i$o *eil, parecien o poco sa#is(echo con la no#icia! +:or qu). +&armon# no #e lo ha con#a o. Solamen#e i$o que es#abas all7 arriba con la muchacha cuan o le pregun#) on e es#abais #; , #u esposa! +Como sabias que #ena una esposa. 2o o el mun o e aqu a E imburgo sabe eso, muchacho! 2res caballeros consagra os , lair s hacien o el #on#o in#en#an o a#rapar a una muchacha es el #ipo e his#oria que se i(un e con rapi e'! E war in#en# pensar por qu) se sen#a #an en(a a o con esa respues#a! En#onces, se encogi e hombres! En reali a las no#icias corran! @an) el $uego, #om) el premio , ahora %l > abhach es#7 ba$o mi ominio! <espon i, orgulloso! %unque la muchacha #e ha,a escogi o a #i! 9e escogi, pero solamen#e espu)s e que ca a uno e noso#ros in#en# , (racas en #omar %l > abhach , emos#ramos que es#7bamos prepara os para in#en#arlo o#ra -e', como m7s (uer'a ,, #al -e', con menos cui a o con la propie a , el pueblo! Ella es una muchacha in#eligen#e, pero e buen cora'n! *o ha queri o que se erramase sangre! ?na -e' que sus planes (allaron, ella eci i (inali'ar el $uego! *o (ue un plan! :ro#es# 3ella, al en#rar en el saln al #iempo que escuchaba las palabras e E war ! /ue una es#ra#egia! *eil mir a 3ella , (runci el ce4o! :or &ios, muchacha, +no po ras haber espera o has#a crecer un poco. Con(orme 3ella se iriga a sen#arse al la o e E war , eci i que no sera pru en#e llegar a $un#o el #o e su mari o , arle un golpe en la

cabe'a! Aa he creci o! :ues, no has hecho un buen #raba$o! A por la apariencia #rapos que lle-as, eres pobre #ambi)n! e los

Ella ha #ra o %l > abhach como o#e e casamien#o, #o! &i$o E war , ocul#an o la rabia que sin#i an#e las palabras poco gen#iles e su #o! *o se necesario na a m7s! A su primo pron#o #raer7 #o as sus cosas! *o ha habi o #iempo e recogerlas, porque cre m7s sensa#o #raerla a la seguri a e es#a (or#ale'a! +Crees que los o#ros in#en#ar7n arreba#7r#ela. Creo que lo pue en in#en#ar, s! En#onces la lucha a recomen'ar! %quello alarm a 3ella e in#en# concen#rarse en la leche , el pan que un muchachi#o haba coloca o elan#e e ella! Se haba ren i o , acor ara el ma#rimonio para impe ir que se erramase la sangre e na ie! Era horrible pensar que, al sal-ar al pueblo e %l > abhach, pu iese haber inicia o una nue-a ri4a en#re clanes! *o &i$o E war , con (irme'a! *o resuci#ar7n las an#iguas peleas , o ios! <ober# , &a-i no quieren -ol-er a eso, , ,o #ampoco! *oso#ros #res no hemos pasa o nues#ra $u-en#u limpian o la con(usin que nues#ros pa res haban e$a o #ras ellos! Es#amos cansa os e eso! 9eg lleg , coloc un pla#o elan#e e E war ! 5a mu$er se re(reg con#ra )l , le lan' una mira a #an sensual que 3ella sin#i ganas e cla-ar el cuchillo e comer en el #rasero -oluminoso e la mu$er! E war se ale$ e 9eg , le hi'o un ges#o para que saliese! *o eberas ser #an (ro con #u aman#e, E war ! %-iso *eil! 5as mu$eres conocen muchas (ormar e hacer pagar a un hombre 9eg ,a no es mi aman#e! %h, +#ienes una nue-a. +0ui)n. +=enn,. ?na bella muchacha, con un bello cuerpo! %hora so, un hombre casa o, #o! E war #o crea un mon#n ser una e ellas! eso le robara #o para ella asumir a-a no #ena claro si es#aba e acuer o o incluso se e cosas que 3ella le haba icho la noche an#erior, a no Es#aba mal o(en erla elan#e e su (amilia! <ealmen#e o el respe#o, hacien o que (uese i(cil, si no imposible su lugar como se4ora e &ecla ach! Eso no po ra

suce er! A si 3ella con#inuaba acep#an o , e-ol-ien o su pasin como haba hecho anoche, el realmen#e no -ea la necesi a e #ener una aman#e! Era un hombre e l-i o ac#i-a, pero nunca haba esea o un sur#i o con#inuo , cambian#e e aman#es! 2o o lo que eseaba era que la muchacha (uese acoge ora , apasiona a, , 3ella mos#raba ser la promesa e ambas cosas! 9ir a su esposa , no se sorpren i al -erla mirar con mala cara a su #o, aunque in#en#aba isimularlo! El haba si o un grosero! +A qu) #iene que -er que seas casa o con #ener una aman#e. :regun# *eil, llenan o su $arra e cer-e'a o#ra -e'! Si E war -a e#r7s e cualquier (al a ahora, eso se consi era a ul#erio , creo que es un peca o! 9urmur 3ella! ?n hombre necesi#a e -e' en cuan o a una muchacha acoge ora , apasiona a! Cuan o 3ella bu( an#e aquella opinin, el pregun#B +0ui)n eres, muchacha. 3ella Swan e &ubhlinn, hi$a e sir Charlie Swan e 5a , 3e#hia! +Sir Charlie Swan. *eil la mir por un momen#o , luego pos su mira a en E war , alarma o! Es un hombre el re,! Si silo el nombre el hombre e$aba a su #o #an angus#ia o, E war empe' a pensar que las a -er#encias e 3ella a cerca e su pa re po ran no ser amena'as en -ano! Claro, era absolu#amen#e inacep#able para una esposa amena'ar a su esposo, pero sera pru en#e hacerla hablar un poco m7s a cerca e su pa re! El propio re, sugiri que si uno e noso#ros esposase a la muchacha sera la me$or (orma e impe ir en(ren#amien#os! %h, bueno, eso pue e a,u ar#e! Sospecho que le a Sir Charlie cuan o -enga aqu a buscar a su ni4a! ir7s #o o eso

3ella esparci una gruesa capa e miel sobre una rebana a e pan , comi len#amen#e, mien#ras es#u iaba al #o e E war ! Si la (orma en que #ragaba cer-e'a a esa hora e la ma4ana era alguna in icacin, el hombre era un borracho! 5a con-ersacin an#erior le haba re-ela o una su#il pero pro(un a escon(ian'a en las mu$eres! "aba algo con relacin a ese hombre que la incomo aba! Sen#a en )l una pro(un a culpa , rabia que )l no consegua mi#igar con #o a la bebi a que era capa' e #ragarse! Sir *eil Cullen era un hombre e secre#os! *egros , (eos secre#os que es#aba a#errori'a o e que alguien los pu iese escubrir! &eci i obser-ar al hombre e cerca para -er si realmen#e )l era el peligro que presen#a! Concen#r su a#encin en *eil cuan o )l empe' a con#ar un co#illeo e la cor#e, el cual, sospechaba, ci#aba a propsi#o! *o la

sorpren i escuchar el nombre e su primo :a,#on segui o e una larga lis#a e casos amorosos en que se haba en-uel#o! En#onces, cuan o *eil se puso a hablar e su pa re , espu)s a con#ar os peque4os inci en#es que le in icaban que *eil pensaba que compar#a en mismo camino li-iano e :a,#on, la rabia oblig a 3ella a le-an#arse! Cnsul#as a mi pa re, se4or! E6clam! +Cnsul#ar. *eil pareci a#ni#o! Solamen#e es#aba con#an o el hombre apues#o , lu$urioso es #u pa re! El es un hombre e6cepcional , lleno e -i a, pero ese chisme que lo pone en la cama e o#ras mu$eres solamen#e es una men#ira! 9i pa re no es ning;n a ul#ero! Claro, muchacha, sien o su hi$a no querr7s -er la -er a E Cono'co bien la -er a ! 5o in#errumpi ella! 9i pa re $am7s #raicionara a mi ma re! Cerr los pu4os , #u-o ganas e golpear a ese hombre que haba pues#o los o$os en blanco! El la ama! Si eso no es ra'n su(icien#e para el se4or, en#onces escuche bien lo que el mismo ice! El a mi#e haber si o mu, pareci o a mi primo :a,#on en su $u-en#u , pero no ahora! Como el mimo ice, pronunci sus -o#os an#e &ios , no -a a arriesgarse a pecar enre 7n ose con alguna -agabun a! :apa #ambi)n ice que, aunque sea solo, porque mi ma re es la mu$er que arriesg su propia -i a para arle hi$os, que cui a e su hogar , e su como i a , , que es#ar7 a su la o cuan o sea -ie$o, arruga o , acaba o! :or #o o eso, el ebe por lo menos serle (iel! A no escuchar) ninguna o#ra men#ira sobre )l! 3ella no esper el permiso , sali el saln! :re#en a -en#ilar su propia rabia hacien o limpie'a en el cuar#o e E war ! 5a muchacha con la que #e casas#e no en#ien e el mun o! &i$o *eil! 2al -e' no! %cor E war (amilia mu, bien! +2e es#7s ponien o e su la o. :ero creo que conoce a su

*o -eo ning;n la o aqu, #o! Ella no ha icho na a cuan o con#as#e las a-en#uras pican#es e su primo! /ueron las his#orias sobre su pa re lo que la han en(a a o! *o he icho na a m7s que la -er a ! 5as ni4as #on#as no quieren pensar que su pa re se compor#a como los em7s hombres! E war no quera iscu#ir con su #o, aunque sen#a un (uer#e impulso e e(en er la rabia e 3ella!

3ien, sea -er a o no, (ue un poco grosero repe#ir esas his#orias! %mbos sabemos cu7n#os chisme se o,en, principalmen#e sobre las cosas e la cor#e, +no. *eil es#u io a E war por un ins#an#e , en#onces i$oB *o crees que las his#orias sobre su pa re son cier#as! *o es mi papel creer o no! :ero, la muchacha cree en #o o lo que ha icho con #al con-iccin que ebe haber algo e cier#o ah! :or lo #an#o, me sien#o inclina o a pensar que son men#iras, #al -e' con la in#encin e per$u icar a un hombre #an cercano al re, que causa en-i ia! %unque (uese -er a , no es el #ipo e his#oria para ser repe#i a elan#e e propia hi$a el per$u ica o! E war #iene ra'n en eso, #o *eil! &i$o &armon#, que es#aba a su la o! 5a , 3ella es#7 mu, orgullosa e su pa re! Se pue e percibir eso cuan o pronuncia su nombre! :ara ser $us#o, a na ie le gus#a que hablen mal e su pa re! +Es un hombre apues#o. 5as muchachas icen que s! <e(un(u4 *eil! El , ese primo e ella! %mbos hacen a las mu$eres casi pelearse por lle-arlas a la cama! :rincipalmen#e el primo! "ablan e )l como si (uese #o o lo hermoso , bello e un hombre! *eil bu( e isgus#o , bebi e un #rago su cer-e'a! 9ien#ras sus hermanos in#en#aban saber m7s, E war se recos# en la silla e in#en# clasi(icar sus sen#imien#os! "aba iscu#i o con su #io sobre algo concernien#e a su esposa, aunque ligeramen#e! :o ra ser e6ac#amen#e lo que un mari o ebera hacer, aunque implicase un #oque e #ernura por par#e e )l! A #en ra que cui arse e ese #ipo e cosas, pens, al -er a %lice escabullirse (uera, ,a que la peque4a 3ella aparen#emen#e #ena una gran habili a para a#raer alia os!

+0u) haces. 3ella es-i la a#encin e la chimenea que re(regaba, sorpren i a al -er a %lice en#rar! &es e la primera -e' que haba -is#o a la hermana e E war , haba percibi o el relampaguear e la curiosi a en sus a orables o$os e color -iole#a e la ni4a! Era i(cil sen#ir lo que la $o-en #ena en#ro e ella! Esa pro#eccin a los sen#imien#os era e-i en#emen#e un rasgo e los Cullen! Es#o, limpian o el cuar#o el lair ! <espon i 3ella , mir a =oan que enroscaba la al(ombra el la o e la cama e E war ! *o, =oan, saca las cor#inas, las #apiceras , la ropa e la cama primero! 8h, ,

aseg;ra#e e que una limpiar es#e suelo!

e las mu$eres sube con m7s agua , algo para

Eso es #raba$o e 9eg &i$o %lice , arque una ce$a en una per(ec#a imi#acin e E war ! 9eg hace lo que quiere, es -er a , pero realmen#e su #raba$o es la limpie'a! Es#7 claro que ella no #iene la in#encin e asumir su #raba$o! *o, como orma en es#a camaE! 3ella mir hacia la cama e E war , pens en el enre a o con o#ra mu$er eba$o e las s7banas, , ese pren er (uego a la cama! 9eg nunca ha es#a o en esa cama! *inguna e las mu$eres e E war es#u-o! *o es que el ha,a #eni o muchas! 9e sorpren i saber que ,a #e habas acos#a o en ella, pero eres su esposa , mu, limpia! El quiere que sus sabanas se cambien ca a semana! %lice (runci el ce4o! *i si quiera se cuan o se han cambia o las mas! 9e ocupar) e #u cuar#o ensegui a! 1en, a,; ame a poner los colchones en la -en#ana, para que se aireen! 5e i$o a la ni4a, #an pron#o como =oan sali! &espu)s, cuan o los coloquemos e nue-o en la cama esparciremos hierbas en#re ca a capa! Creo que E war es #an e6igen#e con respec#o a su cama porque ha pasa o mucho a4os en cho'as h;me as mien#ras recons#ruamos la (or#ale'a! =oan -ol-i para re#irar las al(ombras para que (uesen ba#i as! 2ra$o a su prima 9airi arma a con una escoba, un cubo con agua , #rapos! 3ella pens por un ins#an#e que E war no#ara la limpie'a rigurosa e su cuar#o , en#onces, suspir, in-olun#ariamen#e! El po ra no#arlo, pero ella u aba e que i$ese na a! Con#inu re(regan o la chimenea , se i$o a si misma que no necesi#aba la aprobacin o los elogios e su mari o! 5a sa#is(accin e un #raba$o bien hecho era una recompensa por s sola! +"a, algo que pue a hacer. So, una mu$er ahora , #engo que encarar la ura reali a ! *o pue o ser un guerrero, ni ser como mis hermanos! 9i es#ino es esposar a un hombre , arle hi$os! Es bueno que sepa cmo luchar al la o e mi mari o, pero )l ha e esperar que sepa cmo cui ar e su chimenea! %lice empe' a limpiar las pare es! +*o #e ense4aron ninguna e las #areas (emeninas. +0u) po ran E war , o mis o#ros hermanos o mi #o saber e #areas (emeninas. *o me malin#erpre#es! *o reclamo por la (orma en que (ui cria a! E war ha hecho lo me$or que pu o, como un muchachi#o que era, para cui ar a una ni4a , #an#o para ser recons#rui o! Es por el que ahora quiero apren er cmo ser una ama! *o lo a-ergon'ar), ni a )l ni a mi mari o con ninguna ignorancia!

%unque muchos e mis (amiliares se reiran e mi por in#en#ar ense4ar a una $o-en los mo ales e una ama, lo har) lo me$or que pue a por a,u ar#e! 2raba$aron en silencio uran#e alg;n #iempo, pero en el ins#an#e en que 9airi sali, %lice murmurB Creo que #en r) que apren er a u#ili'ar un -es#i o! 3ella se ri! Si, me #em que #en r7s que hacerlo! Cuan o mi primo =asper me #raiga mis ropas, pue o ar#e uno e los mos! 9i i a %lice con los o$os! *ecesi#ar7s solamen#e unos a$us#es! 1acilo, por un ins#an#e! Escuch) algunas his#orias e lo que ha suce i o aqu, #o as las ba#allas , las muer#es, pero +po ras con#arme #o o mien#ras #raba$amos. %lice respir hon o , empe' la larga , sombra his#oria e a4os e ba#allas, es#ruccin , muer#e! Cuan o 9airi -ol-i para pulir el suelo, a4a i uno o os rela#os #ris#es! Seg;n #o o ese horror era con#a o, 3ella empe' a compren er lo que haba hecho a E war ser el hombre que era ho, en a! %penas llegan o a los quince a4os, E war haba presencia o el bru#al asesina#o e muchos miembros e su clan, inclui os sus pa res! 5as #ierras haban si o e-as#a as, e$an o poco alimen#o o abrigo para los sobre-i-ien#es ispersos el clan el que haba alcan'a o la con icin e lair ! &espu)s, a#ra-esaron a4os e penurias mien#ras )l iriga la recons#ruccin , se ocupaba e la pro#eccin e sus hermanos , su pueblo! Era algo e lo que sen#irse orgulloso, pero 3ella #u-o que concor ar con %lice cuan o i$o que E war #o a-a su(ra por la culpa e no haber lucha o , muer#o al la o e su pa re! Eso e6plicaba mucho! El peso que se haba coloca o sobre los $-enes hombros e E war habra erriba o a mucho o#ros, pero )l se haba es(or'a o en hacer lo que era necesario! 5os sen#imien#os e su mari o es#aban en#erra os en#ro e )l, (irmemen#e guar a os uran#e muchos a4os e isciplina , lucha por la super-i-encia! *o haba #eni o #iempo ni espacio para las emociones m7s le-es , algo que )l po ra creer que era un #oque e ebili a ! %hora, aunque #o o es#aba en pa' , res#aura o, a no ser la -i a e sus seres queri os, que po ran ser e-uel#os a la -i a, E war #o a-a se man#ena a(erra o a la imagen e un hombre uro! A le cos#ara mucho #raba$o romper esa cora'a, pens 3ella, con un suspiro! &espu)s e #an#os a4os, ella no #ena la seguri a e que hubiese que a o alguna alegra o sua-i a en#ro e E war ! ?n hombre que haca el amor con una mu$er como E war haba hecho con ella #ena que guar ar algunos res#o e emociones en#ro e )l,

pero ella #ambi)n compren a que po ra haber solo lu$uria e#r7s e esos besos ar ien#es! Se en(ren#ara a una ura ba#alla si in#en#aba poner a su ma#rimonio algo e la belle'a , e la alegra que sus primas haban encon#ra o en los e ellas! 5o que le helaba la sangre era el #emor e no saber cmo po a -encer esa ba#alla, ni si #ena las armas necesarias para hacerlo !

Captulo VII

Ella no haba #ra o el agua calien#e o#ra -e'! 3ella mir a la ba4era -aca! &espu)s e cinco noches reple#as e pasin , as en los que era ignora a por su mari o, haba concebi o un plan! &esgracia amen#e, limpiar el lugar e (orma a ecua a le es#aba lle-an o m7s e lo que haba pre-is#o , E war no haba no#a o mucho su es(uer'o! :or eso, se haba -is#o #en#a a a pensar en #o os las peque4as como i a es que una esposa po a arle a su mari o! ?no e ellos haba si o un buen ba4o calien#e prepara o al (inal el a! Esa ecisin la haba #oma o hacia #res as , no haba sali o como ella quera! Era el eber e 9eg #raer agua calien#e al cuar#o el lair ! 3ella espera alg;n problema, pero $am7s se haba imagina o aquella o(ensi-a esobe iencia! El absolu#o esprecio e 9eg por cualquier or en que aba la esposa el lair es#aba #ambi)n ebili#an o la (or#ale'a 3ella, a em7s el e-i en#e es )n , isgus#o e #o *eil! Si las mu$eres con las que li iaba 3ella no (uesen #an comprensi-as , 9eg no (uese #an pro(un amen#e e#es#a a, ella sospechaba que pron#o no sera m7s que un chis#e para el pueblo e &ecla ach! +:or qu) pi es un ba4o calien#e #o as las noches. :regun# %lice! Es#o, cansa a <espon i 3ella! e que mi mari o me ignore #o os los as!

+A crees que un ba4o pue e cambiar eso. Es una e esas peque4as como i a es que una esposa le pue e ar a su mari o! :ens) que si llenaba su -i a con un poco e mimos, pron#o me no#ara (uera e la cama! A su )l se ba4ase , comiese aqu, #en ra que pasar alg;n #iempo conmigo, #iempo que pue e lle-ar a un poco e con-ersacin para que po amos saber m7s uno a cerca el o#ro! El po ra acos#umbrarse a eso! Si, o el po ra lle-ar#e a la cama an#es e cenar!

3ella suspir , compar#i su opinin! E6is#e esa posibili a , pero po ra acos#umbrarse a ba4arse en la como i a e su propio cuar#o ,, #al -e', ser a,u a o en el ba4o por una mu$er! El ,a es a,u a o por una mu$er! %lice aspir (uer#e , ser lle- la mano a la boca! &)$ame a i-inar! 3ella se le-an#, con los pu4os cerra os! 9eg! Son =enn, , :eg &i$o %lice, obser-an o a 3ella con cau#ela! 5as #res -agabun as e &ecla ach! *o es e6#ra4o que 9eg no me #raiga el agua! Ella #iene una per(ec#a opor#uni a e se ucir a E war al (inal e ca a mal i#o a! 3ien, ,a no m7s! 3ram , sali el cuar#o! *o creo que ebas ir a la casa e ba4os! %lice la a-is mien#ras se apresuraba en seguir a 3ella! "a, hombres esnu os all! Aa he -is#o a un hombre esnu o an#es! %lice mal i$o su propia lengua al seguir a 3ella! Sol# un gri#o sorpresa cuan o, al pasar la cocina, =oan la su$e# el bra'o! e

+Se los has con#a o, no. =oan pareca m7s resigna a que en(a a a! *o pre#en a! Sali e mi boca! <espon i %lice! :arece (uriosa! Si, , es por eso que #engo que ir con ella! S, +para pro#eger a esa sin-ergJen'a e 9eg. +o para qu). &epen ien o e lo que ella se encuen#re, pue e ser no solamen#e 9eg a lo que se en(ren#e! A para una mu$er #an peque4a, po ra salir heri a! =oan sonri al sol#ar a %lice! %h, s ha, una pelea en#re esas os, creo que apos#ara por nues#ra se4ora! Si, realmen#e apos#ara por ella! %lice se ale$, un poco preocupa a por cmo po ra reaccionar su hermano al -erse en(ren#a o a su esposa en(a a a elan#e e o#ros hombres! %l -er que 3ella es#aba casi en la puer#a e la casa e ba4os, corri para alcan'arla! Su cora'n le eca que ese ma#rimonio sera

bueno para E war , #ena mie o e que su hermano (allase en el compromiso e alguna (orma, #al -e' has#a el pun#o e ale$ar a 3ella e all!

3ella mal i$o en#re ien#es al apro6imarse a la casa e ba4os , escuchar las risas e los hombres , mu$eres! *o crea que E war es#u-iese acos#7n ose con 9eg e nue-o, pero su incapaci a e cap#ar lo que )l sen#a o pensaba le robaba la con(ian'a e sus propias opiniones! Si es#aba hacien o el papel e i io#a, quera saberlo! 5a -isin que #u-o al en#rar en la casa e ba4os hi'o a 3ella e#enerse , cerrar los pu4os con #an#a (uer'a que las u4as se le cla-aron en las palmas! Solo (ue -agamen#e conscien#e e los o#ros hombres! 2ola su a#encin es#aba (i$a a en su al#o , apues#o mari o! El no es#aba esnu o! ?#ili'aba cal'ones e lino! &elan#e e el es#aba una sonrien#e 9eg, sol#an o los la'os e su camisa! 3ella in#en#o eci ir a cu7l e los os eba ma#ar primero! E war es#aba a pun#o e qui#arse los cal'ones cuan o sombro haba empe'a o a con#ar una his#oria i-er#i a sobre el herrero , su esposa! El haba pres#a o poca a#encin a 9eg cuan o se haba esli'a o cerca e )l , le haba apar#a o las manos, asumien o su #area! En#onces sombro se que mu o e repen#e, con los o$os #an abier#os que cre, que se le iban a salir e las orbi#as! %n#es e que pu iese pregun#ar lo que haba suce i o, #o os los em7s sal#aron en#ro e sus ba4eras, #o a-a con las cal'as o las camisas pues#as! ?nos pocos cogieron sus ropas mo$a as , se cubrieron con ellas, parecien o oncellas a-ergon'a as! 5os pelos e la nuca e E war se eri'aron cuan o len#amen#e se gir hacia la ireccin en la que #o os miraban ! En el ins#an#e en que -io a 3ella apos#a a all, con sus hermosos o$os -er es chispean o e (uria , con una preocupa a %lice a su la o, (ue olorosamen#e conscien#e e los e os e 9eg ro'7n ole la piel mien#ras #erminaba e sol#ar los la'os e sus cal'ones! Empu$ a 9eg le$os , cerr la aber#ura e la camisa! A se que a#ni#o e que #u-iese que mor erse los labios para no sol#ar una sar#a e isculpas , e6plicaciones! *o haba hecho na a malo, pens, aunque se sen#a como si le hubiese (alla o e alg;n mo o! *o eberas es#ar aqu! E6clam, amarran o los cal'ones! "a, hombres esnu os! Aa he -is#o hombres esnu os an#es! 3ram ella! 3ien, no es#abas casa a en#onces! Es#e no es lugar para mu$eres!

"a, mu$eres aqu, ahora! 3ien, ellas ,a nos han -is#o a #o os noso#rosE A proba o #ambi)n, supongo! 5as me$illas e E war quemaban e rubor! Se sen#a a(ligi o , un poco a-ergon'a o aunque no compren a por qu)! &espu)s e #o o, el mismo haba conoci o a 3ella cuan o is(ru#aba e los (a-ores e 9eg, =enn, , :eg! Cuan o no# que la miraban con o$os insolen#es, las encar con #an#a (uria que has#a 9eg se ale$! %hora en#ien o porque no me has lle-a o el agua calien#e que #e pe ! &i$o 3ella, miran o a 9eg que se escon a #ras un hombre gor o en-uel#o en una #oalla! +Ella no #e ha lle-a o el agua calien#e para #u ba4o. E war esperaba no es#ar sien o arras#ra o a una ispu#a (emenina, pero no po a que arse all , permi#ir que 9eg esobe eciese a su esposa! Es reali a , era #u ba4o el que in#en#aba preparar! Cre que po ra ba4ar#e en la como i a e #u cuar#o, a,u a o por #u esposa! Esa es una e las muchas cosas que las esposas pue en hacer por sus mari os! +5o es. E war $u'g que apreciara eso! S, pero es e-i en#e que pre(ieres es#a reunin e hombres! 3ella percibi que 9eg acariciaba al hombre al que se haba apro6ima o, con la mano me#i a en#re las obleces e la #oalla, , el comen'aba a reaccionar con un claro in#er)s! 9eg, +crees que pue es aban onar #us mo ales es-ergon'a os mien#ras %lice es#7 aqu. Ella sabe que eres una -agabun a, pero es emasia o $o-en para -er cmo #e compor#as! En#onces, reconoci al hombre! A #u eres 9alcolm, el mari o e =oan! &ebera a-ergon'ar#e e #i mismo! ?n hombre #iene sus necesi a es! :ro#es# 9alcolm, mien#ras in#en#aba ale$arse e 9eg! 8h! Compren o! =oan #e recha'a en la cama! &i$o 3ella, sabien o per(ec#amen#e bien que su mu$er no haca eso! Si ella le niega los erechos a su mari o, en#onces supongo que se merece la pro(un a , olorosa humillacin e que #o os sepan que #e acues#as con 9eg! +2o os. &i$o 9alcolm! 3ella lo ignor, al imaginarse como el hombre po ra ser #an es#;pi o para pensar que solamen#e unos pocos saban e su in(i eli a ! A es probable que sea un cas#igo $us#o que =oan no solamen#e

haga su propio #raba$o sino #ambi)n el que la mu$er con la que la es#7s #raicionan o e$a sin hacer! Si, ca a -e' que ella hace las #areas e 9eg porque 9eg es#7 ocupa a con#igo, =oan es#7 recibien o su cas#igo por (allar como esposa! ?na $us#icia rgi a, pero necesaria, creo! 9alcolm pareca en(ermo e -ergJen'a , 3ella se sin#i encan#a a! 9iro a E war que (runca el ce4o a 9alcolm! 3ien, ,a que es aqu on e pre(ieres ba4ar#e, e$ar) que is(ru#es e #u ba4o! &i$o, con#en#a con la ul'ura e su propia -o'! E war #ena que a mi#ir que ba4arse con su esposa lo a#raa m7s que compar#ir una enorme ba4era e ma era con o#ros hombres mien#ras #res pros#i#u#as les re(regaban las espal a , ocasionalmen#e se i-er#an con uno o os hombres! 3ella se gir para salir , en#onces mir a #ras, a E war , que #ena una e6presin e #ris#e'a , un poco e arrepen#imien#o! Sien o una ama sensible , bien naci a, me #emo que encon#rar) i(cil #ocar #o as esas par#es que ha #oca o o#ra mu$er! 1a a cos#ar mucho has#a que pue a es#errar esa imagen sr i a , olorosa e mi pobre men#e a#ormen#a a! Esbo' una #ris#e sonrisa, agarr a %lice e la mano , se ale$! 2ienes el a miracin! on e la palabra! &i$o %lice, miran o a 3ella con

9i ma re ice que es un presen#e e mi pa re! 3ella suspir al apro6imarse al cas#illo! *o le igas na a a =oan sobre 9alcolm! El pareca a pun#o e -omi#ar! Si, pero la culpa , la -ergJen'a e un hombre pue en ser cosas e(meras! *o creo que el i io#a $u'gase que su esposa saba e #o o eso! +Ser7 que los hombre no creen que las mu$eres hablan en#re ellas. %lice sonri! 5os hombre no perciben, na a m7s que a esas #res mu$eres que realmen#e creen que abrirse e piernas para los hombre e &ecla ach las hace impor#an#es! Creo que no#aron que E war no es#7 con#en#o por como escui an su #raba$o! 9ir a 3ella! +Crees que E war #omar7 su ba4o en su cuar#o a par#ir e ahora. *o lo s), pero ,o pre#en o #omar uno! En#onces, la se4ora no la a'o#! &i$o =oan, cuan o 3ella en#r en la cocina! A ,a que no es#7 cubier#a e sangre, supongo que no le 'urras#eis a na ie!

*o, pero la #en#acin (ue gran e! <espon i 3ella! :ens) que la #en#acin sera -er a #o os esos Cullen &i$o 9airi, , suspir! 3ella ri! 5o sien#o mucho pero no he pres#a o mucha a#encin , #o os se apresuraron a cubrirse! 5lenamos la ba4era el cuar#o! &i$o =oan! %unque el lair se $un#e a la se4ora, pens) que po ras querer ar#e un ba4o! @racias, =oan, lo necesi#o! esnu os!

Creo que mi esposa acaba e amena'arme! 9urmur E war , al -er a 3ella esaparecer en#ro el cas#illo! %h, s! concor sombro, hacien o un ges#o para que =enn, se ale$ase! Si #e que as aqu para que #e ba4en es#as muchachas encon#rar7s una cama (ra en la que acos#ar#e es#a noche , quien sabe cuan#as m7s espu)s e ho,! 0ue bien claro! ?na esposa no ebera amena'ar a su mari o! Se4or, su esposa lo encon#r aqu con las manos e #u aman#e en los cal'ones , o#ras os muchachas con quien ,a os hab)is acos#a o al la o! %unque , ,o no s) mucho sobre mu$eres! :ero, creo que pue o en#en er porque su esposa se en(a o al sorpren erlo aqu, con #res mu$eres con las que ,a has es#a o, , con ella misma prepara a para proporcionaros un hermoso ba4o elan#e el (uego! Creo que #en)is suer#e e la amena'a e e$ar -ues#ra cama (ra! E war (runci el ce4o, sorpren i o cuan o -arios hombres respon ieron, concor an o! En#onces, +#o os pens7is que ebera ce er an#e es#e chan#a$e. 3ien, po ras ir, #omar #u ba4o , repren erla con (irme'a por hablarle a su mari o con #an poco respe#o! ?na len#a sonrisa cur- los labios e E war cuan o sus hombres rieron! El, e-i en#emen#e, #ena la aprobacin e #o os para seguir a 3ella sin per er su au#ori a al hacerlo! %l recoger sus ropas, 9eg se a elan# , le acarici el #rasero! E war la empu$!

Si esa mu$erci#a es lo bas#an#e #on#a para ale$arse on e encon#rar7s calor! &i$o 9eg, insul#a a!

e #i, sabes

So, un hombre casa o! :or lo #an#o, pre#en o cumplir el $uramen#o que he hecho! 9i esposa no me ha a o ninguna ra'n para hacer lo con#rario! E war mir a 9alcolm, que con#inuaba apo,a o en la pare ! En reali a , creo que es hora e es#ablecer o#ra regla! *o pue o ni in#en#ar) con#rolar la moral e mi clan! 9ien#ras que las normas que se -iolen no sean mas , no a(ec#en a la seguri a e &ecla ach, que ar7n en la conciencia , el alma e ca a uno! :ero, parece que algunos e los mora ores e mi pueblo es#7n sien o heri os , eso no lo pue o permi#ir! :or lo #an#o, en#ro e es#as muralla, -oso#ras, muchachas, no os acos#areis con hombres casa os, hace eso en o#ro lugar , por lo menos in#en#a man#ener cier#a iscrecin! E war no escuch ob$eciones e sus hombres, -io en reali a -arios ges#os e aprobacin! A, o#ra cosa! 9uchachas, po )is consi erar es#o como un a-iso! %briros e piernas para los hombre no es#7 consi era o como -ues#ro #raba$o! :arece que os cre)is m7s impor#an#es e lo que realmen#e sois! "ar)is la par#e el #raba$o que os correspon e! Ao no permi#ira que los hombres escui en su #raba$o por placer! A cier#amen#e no permi#ir) que las mu$eres lo hagan! 2o as #en)is #areas que cumplir las cumplir)is o e$ares &ecla ach! 9ir uramen#e a 9eg, que pareca (uriosa! A #u cumplir7s las r enes e la , 3ella! Ella es mi esposa, la se4ora e &ecla ach, , por lo #an#o pue e e6igir #u respe#o , obe iencia! *o se sorpren i cuan o 9eg simplemen#e se ale$, ob-iamen#e emasia o (uriosa para iscu#ir o incluso pro#es#ar! Es me$or -igilarla! 5o a-is sombro, al salir el ba4o, coger la #oalla con que =enn, in#en#aba secarlo , comen'ar a hacerlo solo! Se4or, 9eg -a a causaros problemas! Aa los causa, e cier#a (orma! Ella se ha acos#a o con -ues#ro #o, con -os , con #o os -ues#ros hermanos! &uran#e los ;l#imos a4os, se ha -uel#o ca a -e' m7s arrogan#e! Es#7 claro que ha #ra#a o a su esposa, la se4ora e &ecla ach, con absolu#a esobe iencia! Eso prueba que se cree m7s impor#ancia +Cmo la -ol-era un posibles peligro. e la que #iene, pero

*o lo s)! Sombro sonri , se rasc la barbilla! 2o o lo que s) es que ella se compor#a como si (uese la se4ora el cas#illo, or enan o a las o#ras mu$eres que no reclamaban porque ella es#aba compar#ien o -ues#ra cama ola e uno e -ues#ros parien#es! Cuan o el se4or se cas , eci i man#ener sus -o#os, le re#ir alg;n po er a 9eg! "o,, #omas#eis casi #o o el que le que aba! Cuan o las mu$eres sepan lo que el se4or ha icho aqu, no -an a obe ecer las or enes o las e6igencias e 9eg, ni hacer en silencio el #raba$o que ella escui a! 5a #ra#ar7n como lo que

realmen#e esB una muchacha e clase ba$a que no pue e man#ener sus piernas cerra as! 9eg es#ar7 (uriosa con eso! +*unca #e has acos#a o con ella, -er a . &i$o &iarmo#, miran o a sombro algo sorpren i o! *o! 9i ma re , mi hermana hablan con (recuencia e la -agabun a! Se como #ra#a ella a las o#ras mu$eres! Sombro se encogi e hombros! Eso sera como ar un golpe en la cara e mis (amiliares! S, (laqueo e -e' en cuan o, , #u-e una his#oria con =enn,, pero me gus#ara que no hubiese ocurri o! Ella , :eg siguen a 9eg! A , bien, para ser hones#o, no pue o ol-i arme e que es#ara ponien o mis par#es m7s queri as en un recipien#e mu, usa o! &armon# sol# una carca$a a! Creo que in#en#ar) no ol-i arme esa imagen en mi cabe'a! e eso! 9al i#o seas por poner

Es#ar) sobre a-iso! &i$o E war ! Si ella causa problemas, la man ar) (uera! Ella pue e pros#i#uirse en la -illa o en una cho'a el bosque! %hora, ,a esis# e mi ba4o aqu, es me$or correr a mi cuar#o o per er) la opor#uni a e #omar uno all! &armon# cru' los bra'os sobre el pecho , obser- a su hermano mien#ras se ale$aba! +0u) piensas, sombro. 9e re(iero a la esposa e mi hermano! Creo que es una buena muchacha! % la peque4a %lice le gus#a! Cuan o la muchacha es#7 cerca, pue o -er un ra,o e lu' en la -i a e E war , mismo lucir una sonrisa e -e' en cuan o! Ella es en)rgica, e opiniones (uer#es , mu, in#eligen#e! A lo esa(a! % mi #o no le gus#a! *o, no po ra gus#arle! E war ;nico al que oiga! la escucha! Sir *eil no ser7 ,a al

A eso #ambi)n es algo bueno! *unca he sen#i o la con(ian'a que E war #iene en ese hombre! Siempre pens) que )l nos po ra haber a,u a o m7s e lo que nos a,u ! "i'o mu, poco a em7s e -enir e -e' en cuan o a llenarnos la cabe'a con sus opiniones! Sera bueno si 3ella pu iese hacer que E war -iese a nues#ro #o con m7s clari a , pero es m7s impor#an#e para el apren er a -i-ir e -er a o#ra -e'! Creo que esa muchacha po ra conseguir eso! Si )l se e$a! Cabe la posibili a e que, si ella empie'a a alcan'ar esas par#es que el en#err bien pro(un o porque necesi#aba sobre-i-ir, pue a ale$arse e ella!

En#onces, amigo, #u , ,o #en remos que obser-arlos para que po amos ac#uar con rapi e' para impe ir que eso suce a!

Captulo VIII

3ella apo, los bra'o en los la#erales e la ba4era , mir los pies que apenas llegaban a la super(icie el agua! 2ena que acep#ar la -er a ! ?na mu$er no se habra sen#i o como se sin#iera a ella al -er a 9eg #ocan o a E war con #an#a in#imi a a menos que su cora'n es#u-iese enre a o! Sen#a rabia, #an#o e E war como e 9eg, pero #ambi)n l7s#ima! 5a imagen #o a-a persis#a en su men#e , le apre#aba las en#ra4as! Se es#aba apasionan o por un hombre que le aba mu, poco e s mismo! E war no es#aba muer#o para los sen#imien#os, pero apenas re-elaba re#a'os e emocin! ?n brillo e i-ersin, la sombra e una sonrisa, un ra,o e rabia! Era como si la necesi a e ser (uer#e, e pro#eger a su (amilia , su clan hubiese aplas#a o #o as las em7s emociones, 'urran o a los o#ros sen#imien#os has#a some#erlos , #o a-a los man#ena cau#i-os! 3ella saba que no po ra sobre-i-ir solamen#e e sombras, brillo , ra,os e emocin! Ella no esperaba que su mari o se -ol-iese un #on#o e palabras ulces , cora'n blan o, pero necesi#aba algo m7s que pasin! "aba en#rega o su cora'n , ahora necesi#aba #ener una peque4a parcela el e )l! &e repen#e, bu( e isgus#o consigo misma! *o quera una par#e el cora'n e E war , lo quera #o o! :areca $us#o ,a que ella haba a o #o o el su,o! En ese ins#an#e, es#ara con#en#a por esa peque4a

se4al e que lo es#aba alcan'an o, pro-ocan o una grie#a en esa arma ura que apresaba sus emociones! Solamen#e una peque4a grie#a, una por la que pu iese espiar e irse me#ien o en#ro has#a que, un a, E war esper#ase , percibiese que ella es#aba all, en el (on o e su cora'n! A escubriese que eseaba que ella permaneciese all! :ero, ello le lle-ara mucho #iempo! El soni o e la puer#a el cuar#o abri)n ose e repen#e arranc a 3ella e sus pensamien#os! 9al i$o para sus a en#ros, sorpren i a, cru' los bra'os sobre el pecho , encogi las piernas para ocul#ar su esnu e'! Su -ergJen'a se ali-i se ali-i un poco cuan o E war en#r en el cuar#o! 5a mira a que )l le lan' al cerrar la puer#a la hi'o #o a-a m7s conscien#e e su esnu e'! %h, per(ec#o, no per la ocasin empe'ar a es-es#irse! +2o a-a no lo has #oma o. *o! El e$ a un la o la ;l#ima pie'a e ropa , en#r en la ba4era, casi sonrien o, porque 3ella pareca a orable #o a encogi a hacien o una #en#a#i-a e guar ar alguna mo es#ia! &eci que necesi#aba -enir , rega4ar a mi esposa! +<ega4ar. Si! ?na esposa no ebera amena'ar a su mari o! Ao no #e amenac)! +*o. Son como una amena'a para m! Ella no se sorpren i cuan o E war separ el bra'o #apaba sus pechos , puso una espon$a en su mano! Sal-o ese pe aci#o! Se4al a un pun#o /ui #oca o en #o as par#es! eba$o e 3ella que e #omar un ba4o! &i$o )l, al

e su ombligo!

%unque una -oceci#a le eca que era un error, 3ella mir hacia el lugar que se4alaba! Sin embargo, no (ue ese pe a'o e piel lo que sus o$os -ieron, si no la prueba erec#a , ura e que E war es#aba in#eresa o en algo m7s que un ba4o! 5e pareci e6#ra4o que un colga$o que siempre haba consi era o ligeramen#e gracioso pu iese ahora hacer que su sangre hir-iese , su pulso se isparase! A hacerla sen#irse impulsa a a #ocarlo, pens, e6#en ien o la mano! E war gimi e placer cuan o los largos e os e 3ella se cur-aron sobre )l! 5a caricia lo e$ en llamas , la crecien#e osa a e su esposa lo agra ! :or un ins#an#e cerr los o$os , sabore el #oque, aunque -acilan#e! A no #ar mucho en no#ar que, a menos que pusiese (in

al $uego, no #omara un ba4o! Con re#icencia, le ale$ la mano! /ue incapa' #o a-a su$e#aba! e reprimir una sonrisa al se4alar la espon$a que ella

El ba4o primero, espu)s la i-ersin! Es#e $uego es#aba hacien o que me ol-i ase e eso! El buen humor que sen#a era comprensible, pues +0u) hombre no se alegrara e -er una mira a #an calien#e en los o$os e su esposa. 3ella se liber e un poco el eseo , empe' a ba4ar a su mari o! *o era solamen#e la -isin e ese bello cuerpo lo que esor enaba sus pensamien#os, si no la (orma en que el ac#uaba! "aba echa o una carca$a a , esbo'ara una sonrisa! Se i$o a si misma que no e$ara que sus esperan'as al'asen el -uelo, que no -era ese inusi#a o buen humor con o#ros o$os! :o ra ser una respues#a na#ural , masculina al hecho e ser ba4a o por una mu$er esnu a en la como i a e su cuar#o , por saber que, una -e' que el ba4o #erminase, po ra acos#arse con ella! A ebera es#ar regoci$7n ose e su incapaci a para escon er cuan#o placer es#aba #enien o al -erlo! 9ari o! i$o ella casi #ar#amu ean o cuan o )l le su$e# los pechos, , empe' a pro-ocar sus pe'ones con los pulgares! &i$is#e que necesi#abas un ba4o! 2e es#aba la-an o a #i! 2o a-a crea increble que se pu iese sen#ir e6ci#a o por aquello que mucho hombres consi eraran una #ris#e ausencia e pechos! Aa me he ba4a o! &eci ien o que sera m7s (7cil la-ar la espal a , el cabello e su mari o es e (uera e la ba4era, 3ella se libr e sus manos, se le-an# , se en-ol-i en una #oalla! 2e has ol-i a o bra'o para empu$arla! e algunas par#es! &i$o el e6#en ien o el

Ella lo esqui-, se puso #ras )l , empe' a la-arle los cabellos! :ercibien o que le acariciaba la cabe'a, un ges#o emasia o re-ela or, 3ella en$ug los cabellos e E war , empe' a la-arle la espal a! E war sali e la ba4era , empe' a secarse! En#onces -io el mo o en que 3ella obser-aba su cuerpo cuan o el en-ol-i la #oalla en #orno a su cin#ura! +?na esposa no ebera secar a su mari o espu)s e haberlo mo$a o #o o con un ba4o. :regun# el, e6#en i)n ole la #oalla!

3ella la cogi , empe' a secarlo! "aba comen'a o a sen#irse m7s a#re-i a, neg7n ose a permi#ir que el mie o le impi iese hacer alguna cosa! %s haba escubier#o unos pocos lugares en los que E war a oraba ser acaricia o! 8#ras a em7s e esa #an ob-ia, pens, es(or'7n ose por ignorar el colgan#e que pareca a#raer #o a su a#encin! 9ien#ras lo secaba con ges#os cari4osos, ella lo mir! 2ena los o$os cerra os , la sombra e una sonrisa en su bella cara! 9ien#ras secaba las largas piernas, recor algo que su prima Elspe#h le haba con#a o! A %-er, concor aba con la espan#osa re-elacin e Elspe#h! En esa ocasin ella haba lo haba consi era o una cosa e6#ra4a e hacer, pero ahora, con el pene e E war al alcance e un beso, no pareca #an e6#ra4o! &eci ien o que una ama (r7gil no se ganara a un lair osa o, ella sol# la #oalla, coloc las manos en esas es#rechas ca eras , bes la prueba e-i en#e el eseo e su mari o por ella! 2o o el cuerpo e E war se puso rgi o al momen#o , se es#remeci! 3ella lo consi er una se4al e in#er)s , lo lami! E war se que a#ni#o cuan o sin#i los labios e 3ella #ocar su pene! 9ir para ella , -io que esli'aba la lengua h;me a , calien#e len#amen#e por #o a la longi#u el miembro! %#errori'a o , #embloroso con la (eroci a el placer que le recorri el cuerpo, en#err la mano en los cabellos e su esposa , empu$ su cabe'a hacia a#r7s! ?n ra,o e cau#ela nublo la mira a e eseo en la cara e ella, , el sin#i una le-e #ris#e'a! +0u) es#7s hacien o. :ens) que era e-i en#e! :ro#es# 3ella, in#riga a al -er que el brillo e la pasin e cier#a (orma con#ra eca las lneas se-eras e la boca e su mari o , el por el ra,o e incer#i umbre en aquellos o$os! +Eso es algo que las esposas hacen con sus mari os. +*o es algo propio e una pros#i#u#a. &espu)s e escuchar hablar unas pocas -eces #al elicia, una -agabun a bien paga a le haba hecho ese (a-or! 9i prima Elspe#h me con# que a su mari o le gus#aba ,, curiosa como so,, le pregun#) a %-er, si le pasaba lo mismo a ella! Ella me i$o que s! *inguna es pros#i#u#a , sus mari os es#aran ansiosos e qui#arle la -i a a cualquiera que las llamase a s! :ero si quieres que pareE %h, bien!!! no! Si es algo que una esposa pue e hacerle a su mari o, pue es con#inuar! Ella lo mir i-er#i a cuan o )l le sol# la cabe'a! E war se es#remeci e nue-o cuan o 3ella lo lamio o#ra -e'! %quello pareca m7s elicioso e lo que po ra sopor#ar, pens, cuan o el roce e los labios , la lengua calien#e lo hicieron cerrar los pu4os e elei#e! Cuan o ella lo #omo en la cali e' e su boca, lucho por man#ener el con#rol al que se haba

acos#umbra o uran#e a4os, pero le (ue imposible! :oco a poco se e$ lle-ar has#a que gimi e placer, ca, e ro illas , empu$ a 3ella e espal as! Con manos #emblorosas, le arranc la #oalla , se coloc encima e ella! 3ella $a e , en segui a se rio por lo ba$o cuan o e repen#e (ue #ira a e espal as! Era pro(un amen#e e6ci#an#e amar a E war e esa (orma, sen#ir ese cuerpo gran e , (uer#e #emblar en sus manos! El se acomo sobre ella con #an#a pasin que aba mie o, pero #ambi)n ella se sen#a inun a a e la misma (eroci a ! Cuan o E war se en#err en ella, 3ella percibi que )l haba per i o el con#rol! 2ambi)n supo que #en ra alguna marca ro$a en su elica a piel, pero no le impor#! Con las piernas ro e7n olo con (irme'a, su ul#imo pensamien#o coheren#e (ue que si un hombre po a en#regarse e (orma #an apasiona a #en ra que #ener o#ras (uer#es emociones en#ro el pecho, , ella pre#en a esper#arlas #o as! E war con#inu esparrama o sobre 3ella, mi#a sobre la al(ombra, mi#a sobre ella! Su cara es#aba apre#a a a un la o el cuello e su esposa mien#ras luchaba por recuperar el sen#i o! "aba per i o #o o el con#rol! Eso, era alarman#e, porque haba eposi#a o #o a su locura apasiona a sobre su (r7gil , elica a esposa! 3a$o la mano que #ena en el pecho e 3ella po a sen#ir los la#i os e su cora'n, percibir que el pecho suba , ba$aba con la respiracin! *o la haba ma#a o! 9ir7n ola e reo$o, no -io se4al e l7grimas, en#onces probablemen#e no la haba las#ima o! Ella no haba in#en#a o escapar e mo o que #ena que presumir e que no la haba asus#a o cuan o se haba e$a o caer sobre ella como un animal esboca o , lasci-o! 3ella, pareca una mu4eca ro#a , no se mo-a! +3ella. 5a llam en -o' ba$a! +"umm. 3ella le-an# sus e os pere'osamen#e , recorri la columna e E war ! *o la haba e$a o inconscien#e, pens con un suspiro so(oca o e ali-io! %hora #en ra que encon#rar con una (orma e ale$arse sin que esa absolu#a (al#a e con#rol (uese menciona a! /or'an o a su cuerpo a mo-erse, le io una peque4a palma a en las nalgas , se le-an#! Casi sonri por la mira a sesga a que ella le lan' an#es e recoger la #oalla que haba e$a o a un la o , en-ol-erse en ella! Es me$or apresurarnos en ba$ar a saln o esos i io#as se comer7n #o a la comi a! &i$o, , empe' a ponerse una ropa limpia! Cuan o 3ella se puso en pie, E war ,a es#aba -es#i o! El la a#ra$o a sus bra'os, la bes bre-emen#e , ensegui a sali, ici)n ole e nue-o que se apresurase! 3ella suspir ,, espu)s e la-arse r7pi amen#e, empe' a -es#irse! 2en ra que ense4arle a su mari o un poco e #ernura, un beso , un abra'o espu)s e una relacin #an apasiona a, po ran ser mu, agra ables!

Se sorpren i al encon#rar a E war , &armon# , sombro en pie en el rellano e la escalera cuan o (inalmen#e se iriga al saln! +%lgo -a mal. :regun#, al percibir que los #res hermanos la obser-aban, e#r7s e &armon#! 2u primo es#7 aqu! <espon i E war ! 8h, qu) bien! gri# 3ella, al ba$ar corrien o los ;l#imos pel a4os , #omar la ireccin que con uca al pa#io! &ebe haber #ra o mis cosas , algunas no#icias e mi casa! E war la agarr por la mano , la empu$ a su la o! "a -eni o con os hombres arma os! Claro! Solamen#e un #on#o -ia$ara por es#as #ierras sin alguna pro#eccin! :ue e e$ar #us cosas en los por#ones , ale$arse! 3ella in#en#o imaginar cmo un momen#o po ra sen#irse esespera a por las caricias e ese hombre ,, al momen#o siguien#e, querer arrancarle las ore$as! El ha acep#a o es#e ma#rimonio , -iene como amigo! Es probable que quiera que arse unos as para asegurarse e que so, bien #ra#a a! Es#7s sien o bien #ra#a a! :ue e acep#ar mi palabra sobre eso! +:or qu). El no sabe qui)n eres, nunca escucho hablar has#a que llegas#e pe#an o a los por#ones e mi (or#ale'a! e #i

*an#,, #u, %ngus , &rew, #rae a nues#ro hu)spe no in-i#a o a en#ro! E war mir a 3ella! 5os os hombres e sir =asper pue en llenar sus barrigas , que arse una noche, pero par#ir7n al amanecer! 2u primo pue e que arse aqu uran#e un #iempo, si quiere! la empu$ hacia el saln! Esperaremos por el aqu! :ero, =asper ebe haber #ra o mis ropas , me gus#ara cambiar es#e -es#i o! :ro#es#, necesi#an o correr para alcan'ar el paso e )l! :ue es esperar una noche m7s!

*o emor mucho has#a que un sonrien#e =asper en#rase en el saln! 3ella corri a arle la bien-eni a , abra'arlo! :ero pron#o su mari o la su$e# , la hi'o sen#arse al la o e %lice! E war mir a =asper! *o consegua pensar en algo que no le gus#ase o no con(iase e ese hombre, aunque se sen#a re#icen#e a #enerlo en &ecla ach! Sir =asper &rummon era un bello emonio , mu, n#imo e 3ella! Eso realmen#e preocupaba a E war , (runci el ce4o! Sen#a un poco e celos , era algo que #ambi)n lo incomo aba! Esa emocin po ra ser una ebili a que se u#ili'ase con#ra )l! 9u, gen#il por #u par#e in-i#arme a que arme! &i$o =asper! :ue es -er que ella go'a e buena salu , es bien #ra#a a! <espon i E war ! :or lo #an#o no es necesario con-er#ir es#o en una larga -isi#a! =asper ser ri! 8h, s, creo que me que ar) aqu uran#e un #iempo! "as#a que #o o es#) acomo a o, la muchacha necesi#a #ener un parien#e a mano! Es#7 #o o bien ahora! Ella es mi esposa! El ma#rimonio (ue consuma o! 9uchas -eces! :ero no cuen#as con la ben icin e su pa re! 3ella #iene casi -ein#i;n a4os! *o necesi#a la aprobacin e su pa re! /runci el ce4o cuan o =asper se encogi e hombros! +El -a a -enir. %h, s, #an eprisa como pue a! +Con un e$)rci#o. En un principio, no! "e es#a o en &ubhlinn , le asegur) a la ma re e 3ella que es#aba segura! :apa querr7 hablar primero! E war asin#i, ocul#an o su ali-io! Cgual que su hi$a, el hombre no querr7 que se por es#o! errame sangre

*o pienses que ser7 con#igo o con #u pueblo con qui)n se en(a ar7 )l! Sabe que, en cualquier ba#alla, no impor#a si se -ence r7pi amen#e, muchos e los su,os resul#ar7n heri os o muer#os ,, por lo #an#o, planea sus ba#allas con mucha cau#ela! :apa es un buen hombre, un caballero, e #emperamen#o normalmen#e a(able, que pone el buen sen#i o por encima e la (uer'a, , es mu, perspica'! A aunque sea con#rola o, cuan o se en(a a, pue e ser -iolen#o! A na a lo en(urecer7

m7s que un a4o hecho a su (amilia! *o he heri o a 3ella! *o (sicamen#e! 9urmur =asper, es#u ian o a E war ! Eres un hombre uro, sir E war Cullen, uro has#a los huesos, creo!

2u-e que serlo! <espon i E war , pens porque sen#a la necesi a e e(en er su mo o e ser, como se haba #eni o que -ol-er para man#ener la seguri a e su clan! 3ella es una mu$er ulce, e espri#u libre, con un gran cora'n, llena e -i a! ?n alma apasiona a, amorosa, generosa! ?n hombre uro como #u po ra herirla e muchas (ormas sin le-an#ar una mano ,, lo que es #o a-a peor, sin saber que lo has hecho! :or lo #an#o, me que ar) uran#e un #iempo has#a comprobar que #o o -a bien! 9ira, sir E war , pue es haber en#erra o #o a la sua-i a en#ro e #i, pero no permi#ir) que las#imes a mi prima! E war compren a las palabras e =asper! Solamen#e no #ena la cer#e'a e que en#en a #o o lo que )l le haba queri o ecir! *o era hora e pensar en eso, as que ale$ los pensamien#os esagra ables e que po ra herirla in-olun#ariamen#e! +Si eres su primo, por qu) llamas a los pa re e 3ella pa re , ma re. :regun#, buscan o una e6plicacin para los la'os n#imos en#re =asper , su esposa! %h, bien, la ma re e 3ella es mi #a! So, hi$o e la hermana gemela e la , 3e#hia! Cuan o mis pa re murieron, ,o era un beb)! Sir Charlie se hi'o con mi guar a, conce i a por el re, , el mi #a me han cria o como uno e sus hi$os! Cuan o #u-e e a e compren er, me con#aron #o a la -er a , pero eran , son mis pa re , sus hi$os mis hermanos! 5a -er a no cambi mis sen#imien#os! ?#ili'amos la palabra primo solamen#e para e6plicar porque ,o so, un &rummon , los em7s son Swan, pero ellos son mi ;nica , -er a era (amilia! :or un bre-e ins#an#e, E war sin#i una pun'a a e en-i ia! *o haba na ie as cuan o )l , sus hermanos se -ieron solos, sin #echo, , en(ren#an o la miseria , el hambre! &e repen#e, a pasar una mira a por la mesa, -io a su #o llenan o e nue-o la $arra e cer-e'a! Cncluso el ;nico a ul#o que con#inuaba -i-o poco haba hecho a no ser aparecer e -e' en cuan o para ar una charla! Era un pensamien#o #raicionero, pero, ahora que se haba ins#ala o en su conciencia, E war no consegua e6pulsarlo! Siguien o la ireccin e la mira a e E war , =asper murmurB &eberas echar una mira a a aquel hombre! % )l no le gus#a mi prima! Ese hombre es mi #o! &i$o E war , con un suspiro! A #ienes

ra'n! % )l no le gus#a! 9ir a 3ella! % mi esposa #ampoco le gus#a )l! ?na cosa que eberas saber sobre #u esposa es que si ella re-ela una inquie#u a cerca e alguien, eberas es#ar a#en#o! Ella solamen#e se ha en(a a o con algunos comen#arios #o! En#onces ella le mos#rara a )l su lengua a(ila a, solamen#e! 5o creas o no, 3ella cap#a cosas sobre las personas que o#ros no consiguen sen#ir! Es como si pu iese leer en#ro e sus cora'ones! =asper sonri , pas una mano por sus cabellos! Es i(cil e e6plicar pero es como si 3ella pu iese -er , sen#ir lo que o#ros sien#en! A ahora pensar7s que los os es#amos locos! *o! Aa he escucha o hablar sobre esa habili a ! E war sin#i casi esnu o e repen#e! +:ue e hacer eso con #o os. se e mi

*o! <aramen#e a i-ina lo que ,o sien#o , i$o que in#en#ar leer#e a #i es como arro$arse con#ra una muralla! 2o o lo que #e pi o es, que pres#es a#encin si ella #iene alguna i(icul#a con alguien! A aparen#emen#e ella #iene un problema con #u #o! &escubre la ra'n! &e nue-o los pensamien#os sobre el #o *eil per#urbaron a E war ! El no quera que las opiniones e su esposa se sumasen a aquel cambio en sus sen#imien#os hacia su parien#e! E6aminara sus propias i eas primero , espu)s cui ara e las e ella!

Captulo IX

"aba si o una e las cosas m7s i(ciles que haba hecho, pero 3ella haba consegui o ale$arse e sir *eil Cullen! *o lo haba abo(e#ea o

como le gus#ara! *o respon iera a su -eneno -erbal, a sus pro-ocaciones e insul#os, aunque las palabras le quemaban en la lengua! En reali a necesi#aba poner alguna is#ancia en#re ella , el #o e E war , solamen#e porque #ema en(a ar a su mari o en'ar'7n ose en una iscusin a gri#os con uno e los pocos que haban sobre-i-i o a una larga , sangrien#a ri4a en#re clanes! 3ella solo po ra re'ar para es#ar enga4a a acerca e la sensacin e que )l no era inocen#e e esa carnicera, que e alguna manera la mano e )l es#aba en me io e esa ri4a sangrien#a! Cogi una ces#a , sali e la (or#ale'a! Era un puro ali-io ale$arse e sir *eil, aunque las palabras no ichas le pesasen en las en#ra4as! El hombre ola a amargura , rabia! A mie o, mie o e que los secre#os sombros que ocul#aba en#ro e )l pu iesen escapar! Ca a -e' que haba es#a o cerca e )l, el #orbellino e ese espri#u en con(lic#o la golpeaba , le empu$aba a su locura! A eso la haca sen#irse en(erma , agi#a a! &isc;lpame, llego #ar e! &i$o %lice, corrien o para alcan'ar a 3ella! 3ella le sonri a la ni4a! +Es#7s segura e que es lo que quieres. Es#a es una leccin e cmo ser una ama e un cas#illo que creo que me po ra gus#ar! Conocer las hierbas , su po er cura#i-o me parece in#eresan#e , mu, ;#il! "ola, sombro! &i$o cuan o el muchacho se acerc! +2ambi)n llegas #ar e. Creo que no! &i$o sombro! :ienso que es mi la , la que -a un poco a elan#a a! S, me #emo que s! 3ella esbo' una #ris#e sonrisa! 9e #emo que sen#a ganas e pegar en la cabe'a e sir *eil con un garro#e! % mi #o no pareces gus#arle, 3ells, , no consigo en#en er por qu)! &i$o %lice, parecien o con#raria a! Es como si no quisiese que E war se hubiese casa o, lo que no #iene sen#i o! S) que a )l no le gus#an las mu$eres! %penas habla conmigo , es#7 peor es e que me he -uel#o m7s (emenina! Sacu i las #ren'as rubias que le colgaban por la espal a! :orque, es el eber e un lair casarse, , #u apor#as#e bellas #ierras como o#e! 0ue se hubiese casa o a cambio e esas #ierras no era algo que a 3ella le gus#ase que le recor asen, pero no le i$o na a a %lice! *o po ra con#arle a la ni4a que su #o guar aba secre#os , que ella empe'aba a pensar que *eil #ena mie o e que ella los escubriese! 2al -e', como ices, no le gus#an las mu$eres , por lo #an#o -e el ma#rimonio como una mal icin!

S, creo que es eso! +A #u plan como es#7 (uncionan o. +9os#rar #us cuali a es e esposa sua-i' el #ra#o con E war . 3ella mir a sombro e sosla,o! Solamen#e hace una semana, %lice! *o se incomo e, se4ora &i$o sombro! % menos que hables e ma#ar al lair mien#ras uerme, no le con#ar) na a! Se rasc el men#n , se puso al la o e 3ella cuan o en#raron en el bosque! El lair es un hombre uro como una pie ra , #iene que serlo se4ora, eso nos ha -ali o e mucho! *o #enemos muchos hombres e su e a ! 9uchos muchachos han muer#o! Es #ris#e pensarlo! +Cmo has sobre-i-i o #u. Ao luchaba al la o e mi pa re, con mis os hermanos m7s -ie$os ,a muer#os, cuan o el -ie$o lair se io cuen#a e que no po ramos -encer! 8r en que #o os los que #u-iesen menos e ieciocho a4os hu,)semos, que era ahora nues#ro eber a,u ar , pro#eger a las mu$eres , a los ni4os, asegurarnos e que los Cullen no esapareciesen con el pol-o e ese a negro! 9i pa re me mir , me i$o que me (uese, para sal-ar a mi ma re , mi hermana! :ara ese en#onces no que 7bamos muchos con -i a, pero #o os hicimos lo que se nos or en! Ella po a sen#ir la misma culpa en sombro que a i-inaba que E war nu#ra! Solo necesi#as mirar a #u alre e or para saber que (ue la ecisin correc#a, la me$or cosa que se po a hacer! 5os Cullen seran solamen#e un recuer o si no (uese por eso! A las mu$eres , los ni4os os necesi#aban! 5a ma,or par#e el #iempo s) que eso es -er a ! :ero o#ras -eces pienso que me gus#ara haberme que a o $un#o a mi pa re -engan o la muer#e e mis hermanos! *o los habras -enga o! "abras muer#o! A piensa en #u pa res! 1io morir a os hi$os , sabia que, si #e que abas, po ra -er a su hi$o m7s $o-en morir #ambi)n! 2enia iecis)is a4os, se4ora! Era m7s que un ni4o! %h, sombro, sospecho que en ese momen#o eras mas ni4o que hombre para #u pa re! El ,a haba -is#o a os hi$os muer#os , la i ea e que po ras unir#e a ellos era probablemen#e un #ormen#o para )l! 5e is#e pa' cuan o huis#e! 5e is#e la esperan'a e que los Cullen no se con-er#iran en poco m7s que -ersos e la cancin e alg;n #ro-a or! /e e que su esposa , su hi$a #en ran alguien para a,u arlas a sobre-i-ir! A, quien sabe, si el #ambi)n pensase en cmo se rompera el cora'n e #u

ma re al #ener que en#errar a #o os sus hi$os, , por eso #e en-i e -uel#a! *o, #u eber ese a era sobre-i-ir, a,u ar a #u ma re , a #u hermana, a,u arlas a recons#ruir el hogar , el clan al que per#enec)is! El la miraba #an in#ensamen#e que 3ella pes#a4e , es-i la mira a! %lgunas -eces es m7s i(cil permanecer con -i a! &espu)s e un largo silencio, sombro i$oB 5a se4ora #iene ra'n! *unca he pensa o mucho en eso! %hora, pienso que era realmen#e nues#ro eber , no #enemos na a e lo que a-ergon'arnos! +*ing;n a ul#o sobre-i-i. *o los Cullen que luchaban en la (or#ale'a! Solamen#e algunos campesinos , labra ores que permanecieron escon i os! 3eb)s, ni4o , mu$eres , unos poco hombres ma,ores e e a o incapaci#a os que no po an luchar! &ebis#e ar#e cuen#a e que muchas mu$eres no #ienen mari o! Si, ha, un mon#n e -iu as! %lgunas -ol-ieron con sus (amilias! 5as que haban naci o , cria o aqu no #enan a on e ir! A #o as buscaron a E war ! El #ena solamen#e quince a4os! Es por eso que es #an uro! %n#es, el sola ser un muchacho alegre , lis#o para rerse! Ese ni4o no pue e ser resuci#a o $am7s, pero muchos e noso#ros pensamos que sera me$or si a(lo$ase un poco las ca enas con las pren i su alma! S, lo seria! Solamen#e #enemos que esperar que esas ca enas no ha,an apre#a o a ese muchacho e espri#u libre has#a la muer#e! 3ella mene la cabe'a! 3as#a e es#a con-ersacin sombra! %lice es hora e apren er sobre las hierbas , sus propie a es cura#i-as! 9i #a 9al ie , su hi$a Elspe#h son mu, conoci as por sus habili a es cura#i-as! 2o as la mu$eres e mi clan apren en con ellas! %lgunas son me$ores que las o#ras! 2al -e' %lice! Eso no e6is#e! :ues claro que e6is#e! Es una buscan con las mu$eres sabias! e las cosas que las muchachas eberas hacer una pocin e amor para E war ! &i$o

A esper ician el inero que sera me$or apro-echa o en o#ras cosas! 5as rece#as e las pociones e amor que he -is#o son m7s capaces

e ma#ar a un pobre hombre! A si e6is#en, +Cu7n#as -eces eberan ser a minis#ra as. +una -e' al a, una por semana, por mes. Creo que has#a la cria#ura m7s #on#a pron#o se pregun#ara porque su mu$er le hace beber #an#as pociones! 2ambi)n ebes #ener mucho cui a o al hacer eso %h, porque )l po ra -er o#ra muchacha , enamorarse 2en ra que ser en lugar esola o en#onces! Como es#e! e ella!

:o ra ser-ir, pero po ra salir mu, mal! El po ra beber la pocin ,, al #erminar, no mirar irec#amen#e para #i en primer lugar! :o ra mirar a la i'quier a o a la erecha , la siguien#e cosa que sabras es que )l le es#aba proponien o ma#rimonio a una salaman ra! ?na -e' que pararon e rer! 3ella empe' a ense4arle a %lice sobre las hierbas, plan#as , el ar#e e la curacin! "aba si o in#eresan#e #ener una con-ersacin #an seria con sombro! Ca a a ella sabia m7s cosas sobre los Cullen, acerca e la #rage ia que los ro eaba! A sobre E war ! &esgracia amen#e, poco e ese conocimien#o -ena el propio E war ! Su -i a e esposa se re uca a una relacin carnal! 0ue los ba4os lle-asen a eso no era una sorpresa, ,a que los os es#aban esnu os! 5o que la haba sorpren i o (uera cuan o le haba lle-a o algo e comer , e beber, cuan o es#aba (uera, en los campos, haca os as, , el la haba pose o e#r7s e una -alla! E war eba e pensar que las -aria as #en#a#i-as e 3ella e o(recerle las como i a es e una esposa eran una in-i#acin para hacer el amor! *o es que (uese algo malo, pens, saborean o los ar ien#es recuer os! 5a pasin po ra a,u arla a pene#rar en el cora'n e su mari o! 2o a-a compar#an poco m7s que eso espu)s e quince as e casa os! Ella po ra $urar que el se haba asus#a o con aquel bre-e ins#an#e e buen humor , el sal-a$e se6o que haban compar#i o espu)s el primer ba4o, pues se haba -uel#o #an is#an#e como le haba si o posible uran#e os as en#eros, espu)s e eso! %(or#una amen#e se haba calma o, pero, si )l iba a re#roce er #res pasos por ca a uno que a-an'asen, ella $am7s lo alcan'ara! %lice reclam su a#encin , 3ella se alegr e eso! 2en ra #iempo para pensar sobre su ma#rimonio mas #ar e! ?na -e' que #u-o la cer#e'a e que %lice reconoca el #ipo e musgo que quera, permi#i que la $o-en se ale$ase para buscar m7s! %l -er una plan#a par#icularmen#e rara que #ena muchos usos, se apresur a cogerla! A se encon#r con las (al as presas en las espinas e las 'ar'as! 9ien#ras mal eca en silencio, sombro, con aire risue4o, -ino a a,u arla! ?na -e' que el sol# el ul#imo pa4o e su (al a, ella -io algo mo-erse e#r7s el muchacho! %bri la boca para gri#ar, pero ,a era #ar e! ?n hombre barbu o le io un golpe con la empu4a ura e la espa a en la cabe'a a sombro, , es#e ca, inconscien#e! 2;! 3ella $a e, cuan o -arios hombre surgieron e en#re la

male'a , uno, hermoso , al#o, se apro6im! Sir <ober# se cur- ligeramen#e! Si, ,o! +:o emos marcharnos, se4ora. :or un bre-e ins#an#e, 3ella pens en gri#ar pi ien o a,u a! Eso a#raera a %lice a una #rampa! :ens en segui a en luchar, in#en#ar huir , mir a la me ia ocena e hombres que ro eaban a sir <ober#! *o ganara na a, a no ser unos ara4a'os! A el barullo hara que %lice apareciese! 9al icien o, le-an# las manos , e$ que sir <ober# se la lle-ase!

%l -ol-er con una bra'a a e musgo, %lice haba escucha o el #ro#ar e -arios caballos , el ins#in#o le i$o que se escon iese! 5as habili a es uramen#e apren i as la a,u aron a acercase sin ser -is#a para encon#rarse con sombro alcan'a o por un golpe , 3ells sien o secues#ra a! 5a cues#in era lo que iba a hacer ahora! Con#rol el impulso e correr e#r7s e 3ella! *o po ra a,u arla! Su siguien#e pensamien#o (ue correr para &ecla ach , con#arle a E war lo que haba pasa o! En#onces, miro hacia sombro! *o po a e$ar al muchacho solo , heri o! Cnconscien#e el pobre sombro no #en ra como pro#egerse e alg;n peligro, (uese humano o animal! Con #o a la cau#ela, %lice sali e su escon i#e , (ue a,u ar a sombro! 2ras lbralo e las espinas e la 'ar'a , -ol-erlo e espal as, lo e6amino por un momen#o! *o sera (7cil lle-arlo e -uel#a a &ecla ach! %lice se sac la capa, la e6#en i en el suelo , ro el cuerpo inanima o e sombro encima e es#a! Era una pobre li#era pero #en ra que ser-ir, eci i, cuan o agarr un e6#remo , empe' a #irar! "aba a o solamen#e unos pocos pasos cuan o comen' a re'ar por encon#rarse con alguien! Sombro era la persona m7s elga a que haba conoci o, pero %lice cre, que los huesos el hombre parecan e plomo! *o consegua empu$ar al inconscien#e un cen#me#ro m7s cuan o Colin, el guar ia e los por#ones, , su hi$o aparecieron empu$an o una carre#a llena e le4a! Corrieron a a,u arla! 1aciaron la carre#a , colocaron a sombro en#ro e ella! %lice se irigi a &ecla ach! A mien#ras corra, re'aba para que E war es#u-iese cerca, para que 3ella es#u-iese bien, , #o a-a con m7s (er-or, para que no comen'asen las peleas sangrien#as o#ra -e'!

E war -io a %lice en#rar como alma que lle-a el iablo al pa#io! 3ella!!! $a e ella, pero #u-o que parar para recuperar el alien#o! C7lma#e, ni4a! &i$o E war , abra'7n ola , sin#ien o como #emblaba! Eso es, len#amen#e, respira hon o! Emme# lleg con un #rapo h;me o , limpi la cara , las manos e %lice! C7lma#e! 9ien#ras esperaba a que su hermana se recuperase, E war luchaba para calmarse a s mismo! %lice haba sali o con 3ella para apren er a recoger plan#as me icinales! Sombro haba si o elegi o para acompa4arlas! Era e-i en#e que algo les haba suce i o #an#o a 3ella como a sombro! +&n e es#7 sombro. :regun#, oblig7n ose a resis#ir el impulso e saber sobre 3ella! Colin , su hi$o lo #raen en la carre#a! respon i %lice! 5e han golpea o en la cabe'a! Cn#en#) arr7s#ralo has#a aqu, pero es m7s pesa o e lo que parece! +"as -is#o lo que suce i. *o #o o! "aba i o a recoger musco , -ol-a cuan o escuch) rui o e caballos! 9e escon , me arras#r) lo m7s cerca que pu e! :areca que sombro es#aba a,u an o a 3ella a librarse unas 'ar'as cuan o lo ro earon , lo e$aron inconscien#e! 2al -e' ha,a si o lo me$or porque si luchase po ra haber resul#a o mu, heri o o incluso es#ar muer#o! +0ui)n ha hecho eso, %lice. 5os hombre es#aba con ellos! el clan e los &alglish! Sir <ober# en persona

Eso cogi a E war por sorpresa! %unque haba espera o problemas con Sir &a-i , no haba consi era o a Sir <ober# como una amena'a! +A 3ella (ue con ellos. %lice asin#i! Ella no quera! :ermaneci quie#a miran o al i io#a con (uria! En#onces mal i$o , e$ que la lle-asen! Creo que #u-o mie o e que me

acercase al escuchar le barullo , no quiso que eso pasase +:or qu) se la lle-aran. :regun# &armon#, con(un i o! Ella es#7 casa a con#igo, E war ! 5as #ierras son #u,as ahora! 2o a es#aba soluciona o cuan o salimos e %l > abhach! 0uien ganase a la muchacha se lle-aba las #ierras , pun#o! El ma#rimonio (ue consuma o! En#onces, +0u) pue e ganar ese i io#a. En reali a el ma#rimonio pue e ser anula o! &i$o =asper! Ella (ue coacciona a! Ella i$o KsiK <espon i E war , pero un nu o e incomo i a le apre# el pecho! Solamen#e espu)s e #res a#aques , la amena'a e un cuar#o! E war se -ol-i e repen#e conscien#e e que muchas muchachas encon#raban a <ober# a#rac#i-o, apreciaban sus cor#e$o! En#onces el pre#en e se ucir a mi esposa para que me e$e , se case con )l! 2al -e' pi a resca#e por ella! &i$o &iarmo#! :ara conseguir por lo menos una par#e e la #ierra que per i cuan o 3ella #e eligi, E war ! 2al -e' se lle-e a la muchacha a la cama cre,en o que no la querr7s e -uel#a! &i$o *eil, acerc7n ose! &espu)s la conquis#ar7 , #omar7 #o as las #ierras! *o pue es acep#ar ese insul#o, muchacho! Eso ar7 inicio a una nue-a pelea , #o o ser7 por culpa e esa #on#a! ?na sola palabra m7s, -ie$o, , cerrar) esa boca (unes#a e un pu4e#a'o! 3ram =asper, an#es e lan'ar una mira a rabiosa sobre E war ! *o po r7 se ucirla! +?n hombre capa' e rap#ar a una muchacha. *o! *ing;n hombre consigue se ucir a una Swan a menos que ella quiera ser se uci a! El #iene habili a , las muchachas lo encuen#ran apues#o! A 3ella se consi era una mu$er casa a! Como si eso e#u-iese a una muchacha! :ro#es# *eil, , en#onces encar a E war ! +Es#7s #an eseoso e esas #ierras que acep#aras e -uel#a a una esposa cubier#a e -ergJen'a. E war impi i que =asper se abalan'ase sobre *eil , ensegui a mir a su #o con el ce4o (runci o! *o #engo ninguna ra'n para hablar mal e 3ella aunque el se4or ha,a eci i o hacer eso es e que lleg aqu! @u7r a#e #us

palabras, #o, porque es#a es la ;l#ima -e' que le impi o a es#e hombre romper#e la cara! *eil lo mir, sorpren i o , rabioso! A a menos que e6is#an m7s cosas, a em7s e que <ober# in#en#a robar un premio que per i e mo o $us#o, no habr7 ninguna pelea! +A si le hace a4o. :regun# =asper! En#onces ser7 un problema en#re noso#ros 1engan'a en una lucha $us#a! Si )l la se uce!!! =asper casi sonri an#e el ra,o e E war ! e os! El , ,o!

u a e incer#i umbre en la cara

3ella se consi era #u esposa, liga a a #i por uno -o#os que pronunci an#e &ios! *o los romper7! A no e6is#e palabra ulce o ges#o se uc#or que )l pue a in#en#ar, pues ella lo recha'ar7, no reconocer7 un (also elogio! "a, muchos hombres apues#os en nues#ra (amilia, algunos bien -ersa os en se ucir a las mu$eres! 3ella conoce ca a #ruco , men#ira que un hombre pue e in#en#ar! Si ella #u-iese alg;n in#er)s en ese hombre lo habra elegi o a )l, +no crees. E war encon#r ese iscurso mu, recon(or#an#e, lo que lo preocup un poco! Eso in icaba que po ra sen#ir algo mas (uer#e por 3ella que la posesi-i a o una compresible preocupacin e mari o! 2ambi)n sugera que es#aba per ien o la ba#alla e permanecer ale$a o e ella, e pensar en ella solamen#e como su esposa, la mu$er que le ara here eros , cui ara el hogar! Esa ebili a crecien#e e6plicaba porque, #ras la con-ersacin sobre la negociacin , la resurreccin e nue-as ispu#as sangrien#as, el ansiaba e-as#ar las #ierras e <ober# , cor#ar a ese hombre en pe aci#os! 1amos a e$ar e hablar e ir #ras ella! &i$o %lice! 2; #e que ar7s aqu! or en E war ! :ero!!! *o! 2u , &rew permanecer)is aqu! E war ignor las pro#es#as e &rew! Sab)is que ,o nunca lle-o a #o os $un#os al mismo si#io! 2o os se callaron con la llega a e sombro! Es#aba espier#o , agra eca a Colin , su hi$o! :ero, es#aba mu, p7li o! E war lo a,u a sen#arse en la carro'a! *o he -is#o na aE empe' sombro, con la -o' ronca por el olor! %lice lo -io! Sir <ober# rap# a 3ella 5e con# E war !

+1amos a ir #ras ella ahora. %lgunos e noso#ros! 2; #e que ar7s aqu! Sera bueno #ener#e a mi la o pero creo que pasar7 alg;n #iempo an#es e que pue as mon#ar a caballo! Si! +0u) pue e es#ar pensan o ese i io#a. *o sabemos! :arece que es una (orma e poner (in a mi ma#rimonio! 5a coaccin pue e ser mo#i-o e anulacin! E6plic E war , an#e la mira a sorpren i a e su amigo! Si <ober# pue e con-encerla, ella pue e que arse a su la o , pe irle a su pa re que rompa el ma#rimonio conmigo! =oan , 9airi llegaron para cui ar e sombro! =asper, &armon#, *an#, , %ngus se reunieron, a la espera e par#ir! E war mon# al caballo que le #ra$eron e hi'o un ges#o para que lo siguiesen! A percibi que su #o no #ena la in#encin e unirse a ellos, acerc7n ose simplemen#e a 9eg, los os con la misma mira a (uriosa! +Cu7l es #u plan, mi lor . :regun# sombro, par7n ose al la o e la mon#ura e E war mien#ras =oan , 9airi lo a,u aban a caminar! 1o, a hacer una -isi#a a sir <ober# &alglish &i$o E war ! Sombro puso los o$os en blanco! 0uieres ecir que pre#en es pe#ar en los por#ones , (a-or, se4or, +pue o lle-arme a mi esposa. E war esbo' una len#a sonrisa! Si, algo as <espon i, inci#an o a su caballo a salir al galope ecirB por

Captulo X

3ella recorri el saln con la -is#a! Era bas#an#e m7s gran e que el e E war , con bellas #apiceras, sillas , can elabros! El hombre gas#aba m7s en su propia como i a e lo que gas#aba E war ! 5a crecien#e no#a e irri#acin en la -o' e <ober# le in ic a 3ella que po a ser el momen#o e e$ar e ignorarlo! % pesar e #o os sus es(uer'os por elogiarla , cor#e$arla, ella no le haba irigi o una sola palabra es e que la haba cap#ura o! A po a casi sen#ir el olor e la rabia en el! 5os hombres realmen#e e#es#aban cuan o una mu$er los ignoraba, pens, al irigirle a <ober# una mira a glacial cuan o )l le lleno e nue-o la copa e -ino! Eres un #on#o! &i$o, , #omo un #rago el -ino mien#ras le iriga una mira a sorpren i a que pron#o sus#i#u, por una e rabia que r7pi amen#e isimul! +%h, s. ?n #on#o sabra que pue es ponerle (in a #u ma#rimonio con E war . 2al -e'! +0ue in#er)s po ra #ener eso para #i. :ue es cambiar e i ea, al#erar la eleccin que has hecho! +8h. +Crees que me librara e E war , espu)s me casara con#igo. +:ara eso son #o os esos elogios inspi os , los ges#os se uc#ores. +:ara in#en#ar se ucirme , ale$arme e E war . E war pue e ser un e6celen#e lair , un guerrero, pero u o mucho que sea un buen mari o! El hombre no sien#e na a! Es uro , (ro! Su ;nico in#er)s es el clan, hacerlo , man#enerlo (uer#e! 3ella percibi que <ober# #ena celos e E war ! %l es#u iarlo me$or, percibi o#ra emocin m7s negra en su in#erior! Cn#en#aba cor#e$arla, pero no la quera! *o, si es#aba en lo cier#o, <ober# es#aba eci i o a apo erarse e los res#os e E war ! 5a sensacin era #an

(uer#e que era como si )l la es#u-iese gri#an o a pleno pulmn! E war pue e ser #o o eso que has icho, pero es me$or un hombre uro , (ro que uno cu,o es#mago se re-uel-e an#e el pensamien#o e esposar , acos#arse con una muchacha con la que E war se ha acos#a o an#es! &i$o 3ella, , por la (orma en que empali eci, supo que haba acer#a o! Ser7 como si (ueses -iu a! :ro#es# el , #omo un largo #rago e -ino! :ron#o ser) una si me caso con#igo! *o, si E war ispu#as rena'can! se empe4a en que e-i#emos que las -ie$as

2ambi)n es un hombre mu, posesi-o! Como has icho, el -i-e para su clan! Como su esposa, ahora so, par#e e ese clan , me has coloca o en una si#uacin con(lic#i-a! *o #e he heri o! *o! :ero has heri o a sombro! Eso pue e en(a ar un poco a E war ! A seguramen#e en(urecer7 a mi (amilia , a #o os sus alia os! &)$ame -er, por es#e ac#o e ciega co icia, po ras en(ren#ar#e con E war , con los 9ac9illan, los %rms#rong e %igballa, Sir Cameron 9ac%lpin , su clan, los &rummon , los LirFcal ,! 2al -e' unos pocos m7s, si es necesario, ,a que #engo una (amilia mu, numerosa! 9al icin mu$er, #e o(re'co ma#rimonio , no Eso no es mo#i-o para una guerra! 3ella se encogi e hombros! Si quisiera ser la se4ora e mis propias #ierras, libre e un mari o que no quera, eso sera un problema! 9i (amilia no es#7 con#en#a cuan o una e sus muchachas es obliga a a hacer algo que no esea! Es #ra icin permi#irnos que esco$amos a nues#ros compa4eros, lo sabes! *a ie e$a la eleccin en manos e una muchacha! 9i clan s! *o amas a E war ni lo habras elegi o en o#ras circuns#ancias! El hombre #e ignora la ma,or par#e el #iempo , #iene pros#i#u#as en la (or#ale'a! Su propio #o #e insul#a , E war no hace na a por e(en er#e! 2raba$as uro para con-er#ir ese cas#illo r;s#ico en un lugar m7s ci-ili'a o , )l ni lo no#a ni lo agra ece! +<ealmen#e es eso lo que quieres. 9ereces algo m7s! Ao pue o ar#e mucho m7s! eshonor o a4o!

Era horrible escuchar esa escripcin e su ma#rimonio, principalmen#e porque mucho e lo que <ober# haba icho era cier#o! "acien o a un la o la pena , la #ris#e'a que esas palabras haban esper#a o, se concen#r en un hechoB <ober# saba emasia o con respec#o a lo que pasaba #ras las murallas e &ecla ach! Era e-i en#e que #ena un espa en#ro e la casa e E war ! +Como sabes #o o eso. pregun#! <ober# iba a respon er pero su a#encin se sonoros golpes que resonaban por el saln! En nombre e &ios, +qu) es eso. 9i se4or gri# un hombre, al en#rar corrien o en el saln , son los Cullen! <ober# mal i$o pasan o sus e os por el cabello! +A e$7is que golpeen nues#ros por#ones. :eroE no luchamos con#ra los Cullen! +0uer)is que empecemos ahora. &uran#e un preocupan#e momen#o, <ober# no i$o na a! 3ella #emi que pu iese elegir luchar! Ellas , sus #ierras habran resuci#a o una ri4a mor#al! Era un pensamien#o horrible , aun as ella no saba que ecir o hacer para impe ir eso! :or lo que haba po i o -er, los &alglish no haban su(ri o #an#o con la guerra , <ober# po ra eci ir no man#ener la pa'! *o, no lucharemos! bram <ober#, con la rabia , la (rus#racin empresas en la -o'! &e$a en#rar a ese i io#a an#es e que es#ru,a nues#ros por#ones! Encar a 3ella cuan o el hombre se ale$! *o creo que cambies e i ea! +%ban onar a un mari o in esea o por o#ro. *o, creo que no! Empie'o a pensar que E war #e merece! @racias! *o es un elogio! +*o. :er n! 9e he equi-oca o! %h, creo que escucho el resonar e las bo#as e mi mari o! <ober# la miraba como si ella (uese la m7s e6#ra4a e las cria#uras que $am7s haba conoci o , una a la que le gus#ara es#rangular! :ero la en#ra a repen#ina e impresionan#e e E war en el saln ale$ ese pensamien#o! es-i hacia los

Salu os, mi mari o! &i$o ella, e ic7n ole una ligera sonrisa , en segui a salu a &armon#, =asper, %ngus , *an#,, #o os para os #ras )l! 9i esposa! &i$o E war , e6amin7n ola a#en#amen#e an#es cen#rar su a#encin en <ober#! e

E war es#aba ali-ia o al -er que 3ella pareca bien! %un as, pens porque se sen#a #an inclina o a ensar#ar a <ober# en la pun#a e su espa a! :osesi-i a , se i$o a s mismo! ?na simple , masculina sensacin e posesi-i a ! 3ella era su,a , ning;n hombre #omara lo que era su,o! :robablemen#e se hubiese sen#i o as si <ober# le hubiese roba o el caballo! 8 casi as! 5a (uria que lo consuma se ablan un poco , consigui -er a su ri-al m7s claramen#e! +1as a luchar para conser-ar lo que has roba o. pregun# a <ober#! +:elearas por #enerla e -uel#a. :regun# a su -e' <ober#, en lugar e respon er irec#amen#e! Es mi esposa! 3ella casi pes#a4e , en#onces se i$o a s misma que era una #on#a por sen#irse golpea a por aquella emos#racin e posesi-i a ! :o ra pe ir un resca#e por ella! 9urmur <ober#! A ,o po ra en el suelo! esa(iar#e, luchar con#igo has#a e$ar#e sangran o ispu#a

2al -e'! :ero eso po ra iniciar nue-amen#e una sangrien#a!

*o, porque sera una ba#alla e honor en#re os caballeros! ?n esa(o hecho, un esa(o acep#a o! +:or qu) has hecho es#o. 2o os acor amos en acep#ar la eleccin e 3ella! Ella po ra haber cambia o para eso! +:or qu). <ober# se encogi e hombros , #omo un #rago e -ino! <umores! 9as que rumores! &i$o 3ella! Es#e hombre sabe mucho, E war ! 2iene o$os , o os en#ro e &ecla ach! e i ea , ,o cre que es#aba lis#a

+0ui)n es #u espa, <ober#. *o in#ro u$e ning;n espa <ober#! en#ro e &ecla ach! <espon i

+En#onces quien ha eci o con-er#irse en uno. +<ealmen#e impor#a. 9eg murmur 3ella , escuch como &armon#, =asper, %ngus , *an#, le hacan eco! E war <ober#! asin#i a sus compa4ero, pero con#inu encaran o a

+*o pensas#e que roban o a mi esposa e in#en#ar que ar#e con las #ierras e su o#e me per$u icaras a m a mi clan. :er n! &i$o 3ella, encaran o a su mari o! Solamen#e me ha rap#a o! +*o -eo a %l > abhach amarra a a mi espal a, #u si. El me cogi! Solamen#e a m! So, conscien#e e eso! <e(un(u4 E war e in#en# con#ener la risa al mirar la cara en(a a a e su esposa! 2al -e' eberas salir , esperar $un#o a los caballos! 9is compa4eros pue en lle-ar#e! %s <ober# , ,o po remos hablar e hombre a hombre sin preocuparnos porque nues#ras palabras pue en herir #us sen#imien#os! 3ella respir hon o para respon er, pero =asper , &armon# la su$e#aron por los bra'os! Se la lle-aron apresura amen#e (uera el saln, con *an#, , %ngus e#r7s! 5e oli ser #ra#a a como una ni4a problem7#ica pero eci i que sera me$or no escuchar una sola palabra m7s sobre esas #ierras mal i#as! Eso la en(urecera #o a-a m7s! "as mane$a o bien la si#uacin! &i$o <ober#, una -e' que se que aron a solas, sin escon er su sarcasmo! Como #ra#o con mi esposa no es asun#o e #u incumbencia! <espon i E war , con (rial a ! *a a e lo que ocurre en#ro e mi cas#illo lo es! "as e$a o que una ramera celosa #e lle-ase cerca el esas#re! En#onces, +habras lucha o por ella. Ella es mi esposa, es una Cullen ahora! A necesi#as esas #ierras! Si, eso no es ning;n secre#o! 5a abun ancia e esas #ierras le

ar7 una sal-aguar a a mi clan con#ra el hambre! A 3ella me ar7 here eros, po ra es#ar lle-an o un hi$o mo en su -ien#re ahora mismo! *o# que <ober# sonrea isimula amen#e! *o creo que #e gus#ase #ener a mi hi$o en #u ni o! "abra espera o has#a #ener la cer#e'a embara'a a para casarme con ella! e que no es#aba

E war a-an' hacia <ober# , apun# su espa a hacia la gargan#a e su ri-al! 5os o$os e <ober# se abrieron , E war percibi que )l se mal eca por no haber man a o a uno e sus hombres es#ar en guar ia! +5a has #oca o. *o! En reali a , apenas haba comen'a o a hablar conmigo! E war reprimi una sonrisa al en-ainar su espa a! Su mu$er #ena la lengua a(ila a! +2en r) problemas con sir &a-i ahora. pregun#! *o, no le he con#a o lo que se , no -eo ra'n para eso ahora! :ue e ser -er a , pero no se mos#r ;#il! % em7s e eso, &a-i no la quiere! Ella ha heri o su orgullo! +2u #ampoco la quieres, no. <ober# sonri! Ao pre(iero una esposa m7s cil! 3ien, cuan o eci as que es hora e conquis#ar la #u,a, #e sugiero que e-i#es a cualquiera e la (amilia Swan! A #ambi)n #e aconse$o que seas m7s pru en#e aquello que escuches! ?na aman#e especha a $ugar7 su propio $uego sin pensar en las consecuencias para #i! En#onces, has e$a o a #u aman#e para agra ar a #u esposa! &ebera haber consi era o eso! :ero, lo que ella i$o #iene un poco e -er a , acerca el hombre que eres , #o o lo em7s! Eso esper# la curiosi a e6igir a <ober# que se e6plicase! e E war , pero se resis#i al impulso e

Si esa cobra -enenosa -iene a sisear en #us o os, ,o no le pres#ara mucha a#encin! Ella no -a a en#erarse e na a m7s e lo que ocurra en#ro e mis murallas! %h, en#onces la aman#e especha a solamen#e ser7 es#erra a! 2u haras lo mismo!

En reali a , ,o sera mucho m7s uro con el cas#igo! A ,a que has si o #an gen#il o(reci)n ome un conse$o re(un(u4 <ober# , perm#eme re#ribuir el (a-or! "a, m7s e una cobra en #u ni o, mi se4or! +0ui)n. E war se #ens! *o, no #e ar) un nombre! *o #engo pruebas , no har) una acusacin en (also! *o son #us hermanos ni #u esposa ni ese i io#a e sombro! % propsi#o, +cmo es#7. 9al ici)n o#e por lacerarle la cabe'a! En una #en#a#i-a por calmarse , so(ocar el impulso e arrancarle un nombre a <ober#, E war le con# como %lice haba lle-a o a sombro e -uel#a, roban o el #iempo que <ober# crea que #ena para conquis#ar a 3ella! 5a ni4a es una Cullen has#a la m) ula! 2ampoco es ella la serpien#e e la que habl)! Es bueno saberlo! :ero sera me$or saber qui)n es! 2en r7s que #raicin sin pruebas! ocasionalmen#e a sol! escubrirlo sin mi a,u a! *o acusar) a na ie e Es#a#e a#en#o, pues #o a cobra se e6pone

E war asin#i e sali para lle-ar a su esposa a casa! Se sen#a un poco #on#o , era una sensacin esagra able! % pesar e #o o, se haba sorpren i o con la #raicin e 9eg! "aba ignora o las osa as e la mu$er , la (orma en que 9eg haba in#en#a o ponerle las cosas i(ciles a 3ella, , no haba pensa o en lo le$os que po ra llegar para librarse e su ri-al! Cuan o la haba rega4a o , le or enara que hiciese su par#e el #raba$o, le haba qui#a o su po er, , la haba e$a o re uci a a lo que era, una pros#i#u#a! &ebera hab)rsele ocurri o que ella hara algo por cambiar eso, que -era a 3ella como una enemiga e in#en#ara librarse e ella! Se prome#i a si mismo que empe'ara a pres#ar m7s a #encin a lo que las mu$eres e &ecla ach hacan o ecan! :ero, primero, pens con un suspiro, al -er como lo miraba su esposa, #en ra que escuchar algunas cosas que ella le iba a ecir! 5a coloc en la silla , mon# #ras ella! Ella po ra no saberlo, pero si se hubiese pe i o un resca#e, habra u#ili'a o una par#e, si no #o as las #ierras e ella para liberarla! Aa que #al con(esin escubrira algunos e los sen#imien#os con#ra los que es#aba luchan o, eci i que lo guar ara para s! *o quera re-elar esa ebili a ! 3ien, #us #ierras es#7n seguras ahora! 3ella re(un(u4 , luego se mal i$o por e$ar clara su #ris#e'a!

Si <espon i el, calma o! A #o o a #iempo mi ba4o! :o ras la-ar#e #ambi)n! /ingi olerle el pelo!

e que me

es

Ella le golpe la pierna, pero percibi que el sua-e gemi o era e sorpresa, no e olor! &u aba e que pu iese hacer a4o a ese #ronco musculoso que E war llamaba pierna! Saba que )l la es#aba pro-ocan o, se burlaba e ella a propsi#o! Era una #on#era no acep#ar una simple pro-ocacin! A ebera es#ar con#en#a e que el es#u-iese ispues#o a bromear! 2omar) un ba4o cuan o e6pulses a 9eg le$os e &ecla ach! Ella #e ha #raiciona o, le i$o a sir <ober# #o o lo que suce e en#ro e #u cas#illo ,, sospecho, que on e , cuan o es#ara ,o (uera e las murallas! %unque <ober# no lo hubiese icho, E war haba e uci o eso por s mismo! *o haba como negar que 9eg quera a 3ella (uera e &ecla ach! &ebera consi erarse un hombre con suer#e porque 9eg hubiese busca o a un alia o su,o , no a un enemigo! "aba pensa o en a-isarla para que no in#en#e hacer algo as e nue-o! 9eg probablemen#e no pens ,o iba a escubrir su par#icipacin en #o o es#o! Es posible que no! En reali a , sospecho que si la repren es, ella parecer7 angus#ia a, , pe ir7 per n mien#ras llora ros e l7grimas! A $urar7 por su ma re muer#a que nunca m7s har7 algo as! 9en#ira! %s que si sien#e que #e ha enga4a o con esa ac#i#u peni#en#e, in#en#ar7 o#ra cosa! Aa (ue bas#an#e ruin por #u par#e que la ha,as obliga o a ser lo que realmen#e es, una simple cria a , una -agabun a! &eber7s pagar por ese insul#o ,, ,a que suce i espu)s e que me cas) con#igo, 9eg me consi era la culpable e eso! Es#7 (uriosa conmigo , me o ia! +A no son los celos los que #e hacen -er a mi an#igua aman#e le$os e #u -is#a. ecir eso. +*i las ganas e

Claro que me gus#ara -erla le$os, a ella , a las pros#i#u#as e sus os amigas! 9eg es algo m7s que una espina en mi -i a, pero, #u sabes eso! Si no es cas#iga a por es#a #raicin, pensar7 que es libre para in#en#arlo e nue-o! A lo in#en#ar7! 0uiere -engarse! *o #engo la cer#e'a e que #u corras alg;n peligro, pero creo que pue e suce er, , me mal igo a mi misma por no haber percibi o eso! Ella ser7 e6pulsa a! Solamen#e #ena curiosi a porque creas que eba ser e6pulsa a! por saber

3ella mal i$o in-olun#ariamen#e! Esperaba no haber re-ela o los pro(un os celos que sen#a por 9eg ,, en menor gra o, por las os mu$eres con las que E war se haba acos#a o! El hombre era mu, arrogan#e! Cier#amen#e no haba #eni o la necesi a e creer que #ena el

cora'n e su esposa en la palma e su mano, lo que, para preocupacin e 3ella, ella sospechaba que ,a #u-iese! "as#a que no#ase alguna se4al por par#e e )l e que le esper#aba algo m7s que solamen#e lu$uria , el sen#imien#o e posesin, se guar ara para ella sus sen#imien#os! Si el ma#rimonio (racasase, se sen#ira heri a, pero se negaba a ser humilla a! En el momen#o en que cru'aron los por#ones e &ecla ach, 3ella sin#i que E war se pona #enso! Se es#aba preparan o para ser el se4or se-ero, se io cuen#a ella! Cualquier peque4a emos#racin e sua-i a que pu iese e6#raer e )l, como cuan o es#aba solos, se es-aneca cuan o el #enia que en(ren#arse a su clan como el lair ! %unque pu iese compren erlo, eso #ena el sabor e la erro#a! &espu)s e #o o, no po a separarlo e su clan, no po a impe irle ser el lair ! 2o o lo que po a esperar era que pu iese ense4arlo a ser #an#o un mari o cari4oso como un se4or (uer#e , respe#a o! *o sera (7cil! El esmon# , la a,u a ba$ar el caballo! 8r ena que preparen nues#ro ba4o, esposa! 3ella corri a en#ro el cas#illo, par7n ose solamen#e para saber e sombro , %lice an#es e ir a preparar el ba4o e E war ! 2ena una opor#uni a e proporcionarle como i a , calma espu)s e un a e6#enuan#e! 2ena la cer#e'a e esa era e aquellas cosas que hacan que un hombre apreciase a su mu$er! %unque ansiase a(ec#o, eci i que po ra encon#rar sa#is(accin en la apreciacin e E war ! :or lo menos era un peque4o paso en la ireccin correc#a!

Captulo XI

E war sonri al en#rar en su cuar#o , sorpren er a 3ella esnu a, al la o e la ba4era! Ella sol# un gri#i#o e sus#o , en#r en el agua! %l comen'ar a esnu arse, se io cuen#a, e repen#e, e cuan#o le gus#aban esos ba4os, en reali a los ansiaba al (inal el a! &espu)s e en(ren#arse a la posibili a e per er a su esposa por culpa e <ober# , en(ren#arse a una #raicin en#ro e su propio clan, se sen#a especialmen#e ansioso por eso! "aba un peligro #ras esa ansie a , pero, en ese ins#an#e, eci i ignorarlo! 5os gri#os e (uria e 9eg #o a-a resonaban en sus o os , quera sus#i#uirlos por los gemi os e pasin e 3ella! 8, pre(eriblemen#e, por los gri#os e pasin, pens, , sonri e nue-o a en#rar en la ba4era! +&e qu) #e es#7s rien o. pregun# 3ella! Es#aba pensan o en que arme sor o con #us gri#os e pasin! i$o, cuan o ella empe' a la-arle los pies! +9e es#7s icien o que hago mucho rui o. no #ena la cer#e'a e si ebera sen#irse insul#a a o solamen#e con#raria a an#e esa i ea! Casi #iras aba$o las murallas que nos ro ean! "a, algunas cosas que un hombre no ebera ecirle a su esposa! 3ella le re(reg los bra'os! El ebera consi erar la posibili a e que a-ergon'ar a la pobre , mo es#a esposa #an pro(un amen#e que ella no osar7 ni respirar ni e6halar el m7s sua-e e los

suspiros, a pesar e los me$ores es(uer'os por par#e e )l! ?na obser-acin mu, re-ela ora, mu$er! :ienso que s! 5e la- los cabellos con cui a o , empe' a re(regarle la espal a! E war le sac la espon$a e la mano a 3ella! Claro, que algunos hombres po ran -er eso como un esa(o! 8h, mier a! espu)s

3ella mir al #echo, (eli' con el peso el cuerpo e su mari o sobre el su,o, , eci i que )l #ena una habili a impresionan#e con una espon$a! Ella solamen#e esperaba que las sabanas se secasen an#es e que (uese hora e ormir! A #ena que con(esarse a s misma, con alguna #ris#e'a, que se haba mos#ra o un peque4o esa(o para E war ! *o #ena cer#e'a e cuan#o barullo haba hecho, pero supona que haba si o bien al#o, lo que probablemen#e haba e$a o mu, con#en#o a ese gran simo #on#o! 2o o lo que po a hacer era re'ar para que na ie (uese lo su(icien#emen#e ru o para ecir que la haban escucha o! +0u) suce i con 9eg. pregun# a E war , procuran o es-iar sus pensamien#os para lo que po ra ser una causa e #imi e'! %h, s, 9eg! El acarici con la nari' el cuello e 3ella! Cn#en# negarlo #o o , espu)s implor per n! 5e i$e que permi#ir que con#inuase con -i a era #o o el per n que iba a conseguir! +A ella no lo en#en i, no. *o, la mu, ingra#a! 2e mal i$o a #i , a m! E war se sen# , se espere'! A percibi que consegua pensar en la sr i a con(ron#acin con 9eg sin rabia, ahora! 5a sa#is(accin se6ual borbo#aba en sus -enas, man#enien o la rabia is#an#e! 3es a 3ella, sali e la cama , empe' a -es#irse! Solamen#e la es#erras#e! &i$o 3ella! /uis#e mu, misCharlieor ioso! 9uchos o#ros lair s po ran haber hecho m7s que simplemen#e en-iarla (uera! <ober# i$o que no sera #an gen#il! A ella pareca #ener m7s cosas e las que #ra$o, cuan o par#i ,, sospecho que se pue e sumar el hur#o a los crmenes que come#i! Ao planeaba ins#alarla en una cho'a

r;s#ica, pero ella es#7 en una casa e la -illa! Eso me hi'o sugerir a =enn, , :eg que se uniesen a ella, all! Sin la arrogancia e 9eg para pro#egerlas e las o#ras mu$eres, creo acep#ar7n la sugerencia! +Crees que ellas la a,u aron, que #omaron par#e en la #raicin. :ienso que saban lo que ella es#aba hacien o , no me a -ir#ieron! Eso es igualmen#e ruin! A eci que era in$us#o para las muchachas que #raba$an uro , son -ir#uosas #ener que con-i-ir con pros#i#u#as caminan o libremen#e por el cas#illo! Esas mu$eres pue en cui ar sus negocios en la -illa! E war su$e# a 3ella por la mano , se irigi al saln! El en#rar, se sorpren i un poco al encon#rar a #o os lis#os, esper7n olo! Era algo que se haca ca a a m7s com;n! El se sen# , se sir-i mien#ras los em7s ocupaban sus asien#os a la mesa! +:or qu) no se ha ser-i o la comi a has#a que ba$). pregun# a &armon#, -enci o por la curiosi a ! *o he #oca o ninguna campana o algo pareci o! *o necesi#amos una campana! respon i &armon#! Solamen#e esperamos por el gri#o! +El gri#o. Si, el gri#o! ?na -e' que lo escuchamos, sabemos que ba$ar7s a comer en me ia hora! 8, con m7s (recuencia en quince minu#os! 3ella sin#i ar er sus me$illas! Cn#en# con-encerse e que &armon# no po a es#ar re(iri)n ose a lo que ella pensaba, pero las mira as i-er#i as a su alre e or no se lo permi#ieron! Sol# un gemi o , pos la cabe'a en la mesa, a-ergon'a a! Empe'aba a re'ar para que el suelo se abriese , la #ragase, cuan o un rui o e6#ra4o llam su a#encin! En#onces la alegra emana a por los o#ros en la mesa la ro e! 5en#amen#e le-an# la cabe'a , mir a E war ! 5e lle- #o o un minu#o arse cuen#a e que se es#aba rien o! ?na carca$a a sonora , con#agiosa! ?na llama a e a#encin! en#recor#a a, , se ri e nue-o! &i$o E war , con la -o'

*o necesi#amos #ocar la campana #omar el ba4o en #u cuar#o! &armon# carca$a as!

es e que has comen'a o a i$o , empe' a rerse a

*o hacemos #an#o rui o! 3ella bram! +*o. 9uchacha, po ras erribar las muralla e =Charlie! &i$o

=asper, en#re riso#a as! 8s es#7is compor#an o como ni4os! 3ella e6clam, poni)n ose en pie! Cogi el pla#o , la copa! Cr) a comer a la cocina! %l ale$arse, percibi que %lice paraba e rerse solamen#e el #iempo su(icien#e para coger su comi a , seguirla! %l en#rar en la cocina, 3ella mal i$o para sus a en#ros , espu)s suspir! =oan, 9airi , las os cocineras rean #an#o que #enan l7grimas en los o$os! Sin#i)n ose e6#rema amen#e in#imi a a, se sen# a la mesa solamen#e para cons#a#ar que su ape#i#o se haba es(uma o! 9i la , i$o =oan, con la -o' ronca ebe a-ergon'ar#e o herir#e! El un asun#o pri-a o! re(un(u4! 5os hombres no siempre piensan as! =oan se lle- la mano al pecho e in#en# con#rolar la risa! 8h, muchacha, el lair es#7 rien o! <ien o! Ao nunca haba escucha o na a pareci o es e las muer#es! *o creo que nunca ha,a escucha o a mi hermano rer! %lice! 3ienE eso realmen#e me alegr! a mi#i 3ella! &esgracia amen#e esos i io#as (ueron r7pi os en recor arme e lo que se rean! "a si o humillan#e! A e#es#o que me recuer en que pue o ser escan alosa! 0u) mal icin! :arece que pue o con-ocar a #o os para cenar cuan o el escara o e mi mari o me a placer! Si, , pue o a(irmar#e ba$o esas carca$a as acampa la en-i ia! =oan mene la cabe'a cuan o 3ella la mir, in ecisa! +% qu) hombre no le gus#ara arle #an#o placer a su mu$er que ella erribase las pie ras con sus gri#os. Ao no me sorpren era e que el orgullo masculino e po er hacer eso , que ahora #o os lo sepan, es par#e e la ra'n e que E war es#e rien o as! E war #ambi)n gri#a! &i$o %lice! :ue en no ser gri#os #an po#en#es como los #u,os, pero na ie necesi#a acercar el o o a la puer#a para escucharlo! Era algo recon(or#an#e e saber, pero 3ella suspir! Ser7 i(cil mirarlos a los o$os ahora que s) que #o os conocen mis asun#os pri-a os! 9i la ,, en el ins#an#e en que comen'as#e a ba4ar a lair en ese cuar#o, #o os sabamos lo que iba a suce er! &i$o =oan! Solamen#e un #on#o no pensara que os $-enes llenos e lu$uria po ran #omar un ba4o i$o e #an#o rer , eso no

$un#os e (orma inocen#e! Creo que #en r) que hacer un es(uer'o por permanecer mu a! Seria un esa(o para E war ! %l recor ar el ac#o e amor que haba con-ersaciones, 3ella sonri , gui un o$o a =oan! causa o #an#as

Si, po ra ser! Se sum a las carca$a as e las o#ras!

Espero que no hiri)semos los sen#imien#os i$o &armon#, cuan o #o os pararon e rer!

e la muchacha!

Creo que ella es#aba solamen#e un poco con#raria a! murmur E war , miran o hacia la cocina! +:or qu) se habr7 en(a a o. % las mu$eres no les gus#a que sus asun#os pri-a os se comen#en! i$o =asper! 3ella se sin#i a-ergon'a a! Es#amos casa os! A aunque no lo es#u-i)semos, cuan o un hombre , una mu$er en#ran en un cuar#o , cierran la puer#a, cualquier i io#a sabe lo que es#7n hacien o! 3ella ebera saber eso! Claro que lo sabe! Cuan o papa se ausen#a uran#e alg;n #iempo, )l , mama casi suben corrien o las escaleras , el barullo se pue e escuchar por #o a la casa! =asper puso los o$os en blanco! A cuan o nues#ras primas %-er, , Elspe#h nos -isi#an con sus mari os, el rui o que se o,e cuan o suben a sus cuar#os #e hace pensar que es#amos en un bur el para marineros lasci-os! "as#a la comi a esaparece! A resul#a i(cil man#ener la boca cerra a cuan o se escucha a las sir-ien#as pro#es#ar por lo i(cil que es sacar la miel e las sabanas! :ero, nunca hablamos e eso! %unque a -eces hacemos bromas! 5o que e$a a las muchachas mu, (uriosas ca a -e' que ocurre! E war mir a =asper en silencio! Simplemen#e no consegua concebir la -i a #al como el primo e 3ella la haba escri#o! Era cier#o que )l , sus hermanos algunas -eces se haban permi#i o $uegos un poco m7s er#icos, pero haban #eni o poco #iempo para #an#a (ri-oli a ! Cncluso an#es e las muer#es, las ;nicas #on#eras o carca$a as pro-enan e las bromas, cuan o )l , o#ros ni4os se ol-i aban e que es#aban en un cons#an#e es#a o e guerra! 5os Swan parecan (elices, , E war percibi que sen#a un poco e en-i ia! +9iel. +:or qu) habra miel en las sabanas.

=asper sonri, miro a su alre e or para comprobar que no haba ninguna mu$er cerca, , empe' a con#ar las elicias e $ugar con la comi a! A E war se io cuen#a e que haba un mon#n e cosas sobre $uegos amorosos que )l $am7s haba apren i o! :ero, no lo iba a a mi#ir! Era un ali-io saber que, por las e6presiones e los o#ros hombres, el no era el ;nico ignoran#e!

Era #ar e, hora e ir para cama, cuan o E war percibi que su esposa #o a-a no haba regresa o! 3usc a 3ella en la cocina, pero solamen#e una e las sir-ien#as es#aba all, #erminan o su #raba$o! %l irigirse a su cuar#o, E war empe' a pensar si ella se habra o(en i o por las riso#a as! El se sen#a mu, orgulloso e po er hacer que su peque4a esposa gri#ase como un guerrero li eran o un a#aque, pero las amas po ran ser sensibles con relacin a su mo es#ia! Si es#aba heri a, #al -e' a-ergon'a a, ebera in#en#ar calmarla, , u aba que #u-iese #al habili a ! :ero si la pena o el ul#ra$e amena'asen la pleni#u e la pasin que )l , 3ella compar#an, sospechaba que po ra encon#rar un mo o e apaciguarla! /inalmen#e haba acep#a o que encon#raba alegra , #ranquili a en los bra'os e su esposa! Con #al e que no pareciese una ebili a a los o$os e los em7s, no #ena ninguna in#encin e per er lo que haba conquis#a o! &e repen#e, pens en la carca$a a que se haba permi#i o! "aba si o, mara-illoso, re(rescan#e! Saba que haba sorpren i o a su pueblo con #an#a alegra! "aba si o has#a bien acogi a, se io cuen#a con sorpresa! *a ie haba mos#ra o una (al#a e respe#o, o cualquier ebili#amien#o en su posicin e lair ! :er(ec#o! En reali a , al probar el sabor e una buena carca$a a, u aba que pu iese resis#irse a o#ra e -e' en cuan o! Sol# un suspiro e ali-io al en#rar en su cuar#o , encon#rar a 3ella en la cama! :or lo menos no se haba escon i o e )l! %un as, pens con una sonrisa al empe'ar a es-es#irse, no haba mucho e ella que se pu iese -er, encima e las man#as! 2ras la-arse r7pi amen#e, se me#i en la cama , la ro e con sus bra'os! Ella con#inu con los o$os cerra os! Si in#en#aba (ingir que es#aba urmien o, hacia una pobre esceni(icacin! +Es#7s en(a a a. pregun#, acarici7n ole las espal a , (runcien o el ce4o al no#ar que un camisn le impe a sen#ir la sua-i a e su piel! +:or qu) es#ara en(a a a. re(un(u4 ella! +Cncomo i a , humillacin no -alen m7s que un en(a o o os, no. :ero, pens) en me#erme en#ro e un ho,o , #irar #ierra sobre mi cabe'a!

E war ro' los labios en el cuello e 3ella, escon ien o su e6presin! Saba que era el momen#o e emos#rar su i-ersin! 5a muchacha #ena un mo o e hablar que lo haca querer rer, es e el ins#an#e en que la haba conoci o! *a ie quera a-ergon'ar#e! Ao no he icho -ergJen'a! *o sen# -ergJen'a! 9e sen# abochorna a, pro(un amen#e ul#ra$a a! Ella suspir! Eso es un asun#o pri-a o en#re noso#ros os! 3ells, es#amos casa os! En el momen#o en que buscamos pri-aci a , #o os saben lo que es#amos hacien o! Eso es e6ac#amen#e lo que es#aran hacien o o les gus#ara es#ar hacien o a ellos! somos casa os! 5o s), pero no eberan hablar sobre ello, por el amor e &ios! 5os hombres po )is -anagloriaros , las mu$eres #ambi)n comen#amos en#re noso#ras, pero no es algo para hablar p;blicamen#e! %s que, he #oma o una ecisin! E war la mir con cau#ela! +A cu7l. 0ue ebo ser m7s iscre#a! S, #o os saben lo que hacemos aqu, pero ,o no los i-er#ir) m7s con mi barullo! *o, no llamar) a na ie m7s para la cena! 3ella no se sorpren i cuan o el es#rech los o$os! El orgullo masculino represen#ara un esa(o, $us#amen#e como ella haba sospecha o! Compar#ir la pasin era #o a-a el ;nico momen#o en que ella sen#a que alcan'aba a E war , que pene#raba sus e(ensas, aunque solo (uese por un #iempo! A no e$ara que las bromas esconsi era as la (or'asen a ale$arse e eso! En reali a , no #ena la cer#e'a e lo consiguiese! %nsiaba emasia o el placer que E war le proporcionaba para e$ar que algo in#er(iriese en eso! E war la puso boca arriba! %l principio haba $u'ga o que lle-aba un camisn porque se haba i o a la cama sola , #ena (ro! %hora, perciba que (ormaba par#e el plan e mos#rarse m7s mo es#a! :o ra has#a in#en#ar ser como la ma,ora e las muchachas bien naci as, como su #o le haba con#a o, , compor#arse como ellas en el cuar#o! *o iba a permi#ir que eso suce iese! "aba pasa o largos , #or#uosos as an#es e acep#ar el hecho e que eseaba los momen#os e in#imi a en su cuar#o! *ing;n a#aque e mo es#ia le robara a la esposa ar ien#e que #an#o eseaba! +0u) es es#o. pregun#, #iran o e los la'os el camisn! 5o que una esposa mo es#a u#ili'ara en la cama!

+Si. +A #en ra que abrirme camino en me io e es#o. Ella $a e cuan o e repen#e E war #ir e los hombros e la camisa , (or' el #e$i o hacia aba$o has#a que sus pechos que aron esnu os! *o sin#i mie o, sabia en el (on o e su cora'n que E war no la las#imara! :ero sus bra'os es#aban su$e#os a sus cos#a os , #en ra que (orce$ear para liberarse! %un as, eso la e6ci#! Se haba -uel#o una liber#ina, pens, sonrien o en secre#o! El la bes, , 3ella e$ que la magia sensual e aquel beso la en-ol-iese! 5a sensacin e ese ancho pecho apre#a o con#ra sus pechos era su(icien#e para hacerlos oler! Cn#en# mo-er los bra'os , no# que )l la haba amarra o con el camisn! E war , no pue o mo-erme! besarle los pechos! pro#es#, cuan o empe' a

5as amas mo es#as no se mue-en! ?#ili'an o los e os , la lengua, le acarici los pe'ones has#a -ol-erlos uros , #en#a ores! 5as amas mo es#as eben acos#arse como m7r#ires silenciosas , e$ar que sus mari os sa#is(agan su eseo! *o pienso que eso sea cier#o! Cba a con#inuar iscu#ien o, pero E war se me#i el pe'n en la boca! Con ca a succin, ella per a la capaci a e reaccionar! A se asus# por la rapi e' con la que E war encen a su eseo! El era como un (uego en sus -enas, una necesi a imperiosa que ella #ema esear #o a su -i a! 5o que m7s #ema, era que ese ma#rimonio se re-elase un absolu#o (racaso! :ero esa preocupacin #ambi)n se es-aneci e su men#e cuan o E war empe' a besarle la par#e in#erna e los muslos! A cuan o el lle- esos besos m7s arriba , los labios , espu)s la lengua #ocaron la sua-i a calien#e en#re sus piernas, sol# un gemi o e pro#es#a! E war la su$e# por las nalgas, asegur7n ola con (irme'a cuan o in#en# esqui-arlo ,, en bre-e, ,a no quera ale$arse! ?n placer enloquece or le recorra el cuerpo a ca a es#oca a e aquella lengua! 5a ;nica i ea que permaneca en su cabe'a era que #ena que mo-erse, #ena que acariciarlo! En#onces, escuch el #e$i o rasgarse , sin#i que es#aba libre! ?n ins#an#e espu)s, no# que iba a llegar al orgasmo! %hora, E war , por (a-or, ahora! *o, mu$er! &)$a#e , en#r)ga#e a m! 3ella no consigui con#enerse! El )6#asis la embarg , #o a-a

#emblaba por la (uer'a el orgasmo cuan o E war la hi'o gemir o#ra -e'! Es#a -e', cuan o ella lo llam, el no -acil , la pene#r, unien o sus cuerpos! A 3ella se a(err a )l mien#ras alcan'aban las al#uras! :as alg;n #iempo an#es e que 3ella (uese capa' e mo-erse, cuan#o m7s e hablar! :ere'osamen#e, acarici el muslo e E war , is(ru#an o e la sensacin el peso e esa (uer#e pierna sobre la su,a! ?na par#e e ella #o a-a se sen#a sorpren i a por la (orma liber#ina con la que haba correspon i o a #al in#imi a , pero pron#o ale$ el sen#imien#o! E war era su mari o! +@ri#) pregun#a! e nue-o, -er a . era m7s una a(irmacin que una

S, os -eces! 9is o os #o a-a es#7n pi#an o! respon i, con un mal isimula o orgullo! %nimal arrogan#e! 2al -e' ebiese salir , -er si uno e esos i io#as sali e la cama con la esperan'a e que la mesa es#) pues#a! 3ella sol# una risi#a! 1ale, en#onces -e! *o, no consigo mo-erme! bos#e' , la bes en el cuello, so4olien#o! "as rena o #o as mis (uer'as! Ao #ambi)n me sien#o un poco )bil! Es#upen o, en#onces he cumpli o con mi eber e esposo , ahora pue o escansar! %unque 3ella sonriese con la broma, se sin#i un poco isgus#a a #ambi)n! &espu)s e seme$an#e pasin ciega, espu)s e una bella relacin carnal, pre(era palabras e amor que bromas! 5o que la preocupaba era que po ra no escucharlas nunca , que, a pesar e la per(eccin el eseo que compar#an, E war pu iese man#enerlas #o as encerra as en su in#erior! 5e bes el cabellos , se puso a pensar uran#e cu7n#o #iempo esperara por esas ulces palabras an#es e empe'ar a parecer una #on#a!

Captulo XII

+0u) es#7s hacien o. 3ella suspir al -ol-erse para respon er a esa -o' pro(un a , (amiliar que sonaba #ras ella! E war siempre la sorpren a en el peor momen#o! Era cier#o que la huer#a en la que es#aba #raba$an o pareca en or en, bien cui a a , rica en plan#as lo'anas! &esgracia amen#e #ambi)n era cier#o que pareca que se hubiese re-olca o en la lama! /runci el ce4o al no#ar la e6presin #ensa e su mari o! +%lgo -a mal. 2u pa re es#7 aqu! +%qu. +En el cas#illo.

*o! Es#7 (uera arma os 8h, &ios mo!

e los por#ones con una

ocena

e hombres

E6ige hablar con#igo! 5e hice prome#er que no #e re#en ra o in#en#ara lle-ar#e le$os e aqu! 3ella sonri, sospechan o que su pa re hubiese encon#ra o eso como una amarga sorpresa! +En#onces, pue o ir a hablar con )l. Si, si $uras que no in#en#ar7s huir! Eu $uro! *o era el momen#o e simplemen#e huir a casa con su pa re! Ella #o a-a era la esposa e E war ! 2ambi)n eseaba con-er#ir ese ma#rimonio en una unin (eli'! Era mu, pron#o para esis#ir e la lucha! 2ampoco sera algo simple! Era la esposa e E war por las le,es e la iglesia , e Escocia , no po ra ir con#ra esas le,es sin le-an#ar con#ro-ersias! &ile a mi pa re que sal r) a hablar con )l en quince minu#os! *ecesi#o la-ar es#a sucie a ! Sera me$or salu arlo parecien o #an bien como pue a!

Creo que ese hombre se sen#ira (eli' arranc7n o#e las en#ra4as murmur sombro, espu)s e que E war le io el mensa$e e 3ella a su pa re, es e lo al#o e las murallas! %l -er el mo o como sir Charlie caminaba (ren#e e sus hombres, E war asin#i! 9e hago #emperamen#o! una i ea e quien e un la o al o#ro, al la muchacha su

here

+*o -as a salir, -er a . pro#es# sombro, corrien o #ras E war cuan o el lair empe' a escen er las murallas! *o me -o, a acercar mucho! Es me$or que pa re e hi$a hablen con pri-aci a ! Solamen#e quiero es#ar presen#e!

3ella a#ra-es los por#ones e &ecla ach , corri a los bra'os abier#os e su pa re! Era bueno ser abra'a a e nue-o por su pa re! Cuan o el la separ ligeramen#e, ella permaneci inm-il mien#ras sir Charlie la inspeccionaba e arriba aba$o! 5a con-ersacin que es#aba por -enir sera sin u a incmo a , no sen#a ninguna prisa por iniciarla! *o #e han mal#ra#a o! i$o sir Charlie, con una le-e en#onacin e pregun#a en la -o'! *o, papa sir E war $am7s me mal#ra#ara! Cu)n#ame lo que suce i! +*o has para o en &ubhlinn , escucha o la his#oria En-i) a =asper a con#7rselo a ella! Aa me lo i$o! %hora, quiero escucharlo e #i! 3ella sonri, pero lo con# #o o, super(icialmen#e! A escribi con prisa la par#e que inclua el ma#rimonio , la -uel#a a &ecla ach! :ero la mira a ura e su pa re le i$o que el se haba a o cuen#a e que no se lo haba con#a o #o o! +/ue consuma o. Si papa respon i, miran o a sus pies para escon er el rubor! +Es ese e all, en#re noso#ros , los por#ones. 3ella mir a #ras, sorpren i a e que E war es#u-iese (uera e las murallas! Si! El hombre al#o que es#7 al (ren#e e los o#ros! +A qui)nes son los o#ros. 5os hermanos, &armon#, &rew, *an#, , %ngus, la hermana %lice , su bra'o erecho, sombro, cu,o nombre -er a ero es Cain! +"a, una muchacha en aquel grupo. Si, la menor! 2iene casi #rece a4os! Charlie se rasc la barbilla , mir e E war para 3ella , e -uel#a algunas -eces an#es e pregun#arB +=uras que )l no #e ha las#ima o. Es un hombre gran e! e mama.

8h, s! Ella se rubori' -iolen#amen#e, sin no#ar que la ce$a ergui a e su pa re mos#rase que ella haba re-ela o un #oque e lu$uria con aquella e6clamacin! 2e $uro, papa, que E war $am7s me las#imara! "abl) con el re,! sonri ligeramen#e cuan o su hi$a lo mir, preocupa a! Se mos#r con#raria o! 2o o es#o es#7 en mis manos! *o se -ol-er7 a#r7s en aquello para lo que consi era que ha a o su permiso, pero si ,o eci o poner (in a es#e ma#rimonio, lo acep#ar7 , apo,ar7 mi ecisin! +0uieres -er es#o #ermina o. *o! i$o 3ella, un poco sorpren i a e como la nega#i-a se haba escapa o e sus labios, pues haba es#a o in ecisa uran#e un largo #iempo! 2o a-a no! El ma#rimonio (ue ben eci o por un pa re , consuma o! +*o ebera por lo menos in#en#ar hacer e el un buen casamien#o. Si, eberas! +%mas a ese bru#o. E6is#en buenas opor#uni a es as lo amo, o#ros no es#o, #an segura! +A por qu) es algo #an ese hombre. i(cil e que pue a amarlo! %lgunos

e resol-er. +Sien#es algo (also en

*o! En reali a , pue o cap#ar mu, poco e los sen#imien#os o pensamien#os e E war ! Cuan o in#en#o alcan'arlo, es como arme e bruces con#ra una muralla! :ero, no creo que ha,a na a (also en#ro e )l! suspir! Es un hombre uro, e6cesi-amen#e con#rola o! +0u) sabes e )l. 3ella le rela# a su pa re las his#orias e la -i a e E war ! A pu o sen#ir que sir E war se calmaba , que luca un brillo e respe#o en sus o$os! *o haba u a e que, si ella pu iese hacer que el ma#rimonio (uncionase, su pa re pron#o acep#ara a E war como par#e e la (amilia! &esgracia amen#e su pa re #ambi)n compren a que aunque un hombre pareciese bueno a los o$os e o#ro, eso lo haca un buen mari o! Creo que compren o murmur Charlie, e6aminan o al al#o lair cu,as (acciones se en urecan a me i a que )l , 3ella con-ersaban! ?na -i a como esa , la necesi a e li erar cuan o se es poco m7s que un muchacho sin barba po ra es#rangular #o a la #ernura en#ro e un hombre! E6ac#amen#e! El #iene honor, cora$e, (uer'a , un pro(un o sen#i o e responsabili a ! Sin#i que se enro$eca pero se (or' a ser hones#a! Compar#imos la pasin! Su #o le inculc algunas i eas e6#ra4as sobre las amas bien naci as, pero E war #u-o el buen $uicio e

escuchar o#ra opinin! :or lo menos es#aba prepara o para -er que ni necesi#aba una aman#e ni era par#icularmen#e pru en#e #ener una! 2o a-a no me has icho na a malo, ni4a! Como #e he con#a o, #o a la #ernura ha si o aparen#emen#e arranca a e )l! Ao no pe ira que se con-ir#iese en un cor#esano icien o poemas , elogios! 2o o lo que quiero es algunaE bien, emocin, algo que in ique que )l sien#e algo por mi a em7s e pasin! 0uieres que #e ame! S, quiero eso! :or el momen#o, es#ara (eli' con alguna pis#a e que he alcan'a o su cora'n, que pro-oco algo m7s que eseo! %h papa, se ha re o hace os noches , e$ a #o os sorpren i os! ?na e las mu$eres lleg a llorar e lo conmo-i a que es#aba! %(or#una amen#e su pueblo no lo e$ comprimi o! ?n peque4o paso e ca a -e'! 3ella asin#i! *o con#inuar) con un ma#rimonio en que mi mari o no -a o no pue e arme algo e s mismo! &eseo, seguir sien o su esposa has#a que consiga lo que necesi#o o has#a saber que )l no #iene algo que ar, por lo menos a m! Charlie la abra' , la bes en la cabe'a! 0uieres in#en#ar que es#e ma#rimonio (unciones, pero #ambi)n necesi#as saber que no es#ar7s presa en una relacin (ra! Si, papa! S) que se me romper7 el cora'n en pe a'os si #engo que par#ir, pero, si no consigo para m un #ro'o el cora'n e mi mari o, me sen#ir) m7s heri a si me que o! Eres presen#e por pre-er eso, mi ni4a! Ao $am7s #e ese es#ino! E6is#e una manera e salir e es#a si#uacin! e$ara an#e

+Coaccin. Charlie asin#i! *o he acep#a o e libre -olun#a , realmen#e! Si, lo escog en#re los #res e hice el $uramen#o, pero solamen#e espu)s e #res a#aques , la promesa o amena'a e un cuar#o, con (uer'a con$un#a! +Eso ser-ir7 e argumen#o. Ser-ir7! Charlie mir en la Es#7 esperan o impacien#e! 5e $ur) que -ol-era! =asper, mi muchacho! i$o Charlie, hacien o que =asper se ireccin e E war , sonri!

apro6imase! +1as a que ar#e aqu. Si, a menos que me necesi#es! =asper -io que 3ella se ale$aba para hablar con su mari o! Es#7 inquie#o! %mbos $uramos que ella se que ara! 2al -e' )l no sea #an inalcan'able como ella piensa! Es i(cil ecirlo, pero ,o po ra apos#ar a que ella le ha #oca o el cora'n! 5a cues#in es si el e$ar7 o no saber eso a 3ella os si el mismo acep#ar7 la -er a ! 2o a-a e6is#e la posibili a e que si )l sabe eso, haga un es(uer'o para so(ocar el sen#imien#o! Creo que el $u'ga las emociones como una se4al e ebili a , no se permi#ir7 #enerlas! En#onces, crees que es un buen plan que 3ella in#en#e conquis#arlo! Ser7 i-er#i o, por lo menos algunas -eces! 3ells lo ama! 2engo la cer#e'a! Si el ma#rimonio #ermina, ella necesi#ar7 saber que ha hecho #o o lo que es#aba en su mano para conquis#ar el cora'n e su mari o! 2o o se cen#ra en la (orma en que el en#err las emociones , las ganas que #enga e liberarlas o#ra -e'! 2en r7 #iempo! %un con buenas ra'ones para poner (in a un ma#rimonio, no es algo que se haga r7pi amen#e! Charlie cru' los bra'os sobre el pecho! Creo que es#o, lis#o para conocer a mi nue-o ,erno!

E war i$o 3ella, al acercarse a su mari o +por qu) es#7s aqu. 0uera -er e cerca a #u pa re respon i! +*o es un hombre mu, gran e, no. ?no que no necesi#a ser mu, gran e para empu4ar bien una espa a! Ella lo mir , cru' los bra'os! +Solo queras -erlo, eh. 0u) #on#era la ma pensar, por un momen#o, que po ras $u'gar que papa o ,o no man#en ramos nues#ra palabra! Si, una #on#era #u,a! E war uran#e mucho #iempo! la e6amin! "ab)is habla o

2enamos mucho que ecirnos! &espu)s e #o o, mien#ras mi pa re ser-a al re,, ,o me acos#aba en mi cama e sol#era, reclamaba mi lugar como se4ora e %l > abhach, he repeli o #res a#aques a mi cas#illo,

(ui arras#ra a an#e un sacer o#eE *o (uis#e arras#ra a! re(un(u4 E war ! 3ella ignor la in#errupcin! E , lan'a a, comple#amen#e espro#egi a, en las aguas re-uel#as el ma#rimonio , encerra a #ras las gruesas murallas e &ecla ach! :apa es#aba un poco curioso, es na#ural! +"as #ermina o. Creo que he icho #o o! :er(ec#o, ahora pue es presen#arme a #u pa re! *o #engo la cer#e'a e que eb7is permanecer cerca los os! murmur , cuan o E war a-an', lle-7n ola e la mano! El no es#7 mu, con#en#o con#igo! 2al -e' no, pero no creo que -a,a a empu4ar una espa a! Cuan o se pararon (ren#e a sir Charlie, E war se sorpren i al -er que el hombre era elga o , ba$o! 5a (igura e sir Charlie no era amena'a ora para E war ! En sus o$os, as a #o o, po a -er el peligro! %ll ,aca la -er a , a pesar e su elegancia , las (acciones per(ec#as, ese hombre po ra ser un enemigo mor#al! %ll es#aba la capaci a , la perspicacia que compensaban la (al#a e al#ura o peso! Era un hombre con el cual po ra apren er las habili a es que el haba -is#o e6hibir a =asper! :apa, es#e es sir E war Cullen, lair e &ecla ach, , mi mari o i$o 3ella! 5a (orma en que los os se miraban la puso inquie#a! E war , es#e es mi pa re, sir Charlie Swan, lair e &ubhlinn! %unque la re-erencia que ambos hicieron (ue bre-e, ella sol# un suspiro e ali-io! Charlie mir sobre el hombro e E war ! Creo que mis hombres pue en ponerse ner-iosos si ese grupo e personas e6#ra4as que es#7 e#r7s e #i como una sombra se acerca m7s! :ara a#r7s E war bram, sin ni siquiera mirar a#r7s, para -er si era obe eci o! Charlie resis#i las ganas e rer cuan o el grupo recul eprisa! &eberas haberme busca o primero! Como una muchacha e -ein#e a4os, ue4a e sus propias #ierras, no cre que ella necesi#ase el permiso e su pa re para casarse!

*o, pero #; lo necesi#abas! :apa 3ella murmur, preocupa a! +A no me ar7s el permiso ahora. pregun# E war , agarran o con (uer'a la mano e 3ella! *o, #o a-a no, muchacho! 2e la ar) cuan o lo $u'gue posible! +1as a -ol-er a &ubhlinn primero. pregun# 3ella, an o un paso en ireccin a su pa re solamen#e para -erse empu$a a con (irme'a para $un#o e E war ! Si! 2u ma re es#7 ansiosa por #ener no#icias! Ella pue e acompa4arme la pr6ima -e' que -enga a -isi#ar#e! Si -ienes como un parien#e, ser7s bien-eni o a &ecla ach! E war ignor el golpe en la pierna que le io 3ella! 9u, $us#o! Cuan o su pa re se acerc para arle un beso en la me$illa, 3ella #u-o que luchar con el #irn e E war para recibir el beso! En el ins#an#e que su pa re se en ere', E war la acerc e nue-o a su la o! %lguien po ra pensar que ella se espe a e un aman#e en lugar e es#ar icien o a is a su pa re, pens, en(a a a! E war se inclin en espe i a, an#es e empu$arla e -uel#a a &ecla ach! 3ella se gir como pu o para ecir a is con la mano a su pa re , (runci el ce4o al -er que =asper #o a-a segua a su la o! +=asper. +1as a par#ir con papa. pregun#, necesi#an o hablar a gri#os porque E war segua arras#r7n ola hacia el cas#illo! *o, -ol-er) en un momen#o! =asper gri# e -uel#a, ri)n ose por lo ba$o al -er la (orma en que 3ella miraba a su mari o mien#ras )l la empu$aba! Es#ar7 bien, papa! asegur a sir Charlie! Si, lo s)! Creo que la muchacha es#7 m7s cerca e su ob$e#i-o e lo que piensa! :ero, como has icho, el i io#a pue e luchar con#ra los sen#imien#os que lo hacen arras#rarla al cas#illo por #emor e que ,o pue a arreba#7rsela! 3ella, -er7 ese ac#o como simplemen#e un #on#o querien o man#ener el con#rol e las #ierras que co icia! En#onces pregun#, abrup#amen#eB +Sabe e la habili a e 3ella. 5o he menciona o , no pro-oqu) ninguna incomo i a ! +Es parien#e e un hombre llama o sir *eil Cullen. 5os o$os e =asper se en#recerraron!

Si, sir *eil es su #o! % 3ella no le gus#a! +% #i #ampoco -er a . Es#a#e a#en#o a ese hombre! 9e lo he encon#ra o algunas -eces , aunque no #enga las habili a es e 3ella, me pro-oc una sensacin mu, esagra able! +*o #e impor#a que ar#e aqu has#a que ,o pue a -ol-er. *o! % no ser por el #o , las pros#i#u#as el cas#illo, ca a hombre, mu$er , ni4o quieren que 3ella sea la se4ora! 5as pros#i#u#as se mu aron recien#emen#e a la -illa , ,o -igilar) al #o! Aa que #ambi)n pre#en o empu$ar a ese #on#o en la ireccin correc#a, #engo mucho con lo que man#enerme ocupa o! 3uen -ia$e papa! =asper sonri cuan o, mien#ras Charlie , sus hombres se ale$aban, #o os esen-ainaron las espa as para salu ar a 3ella que les eca a is es e las murallas!

Ellos la salu aron como a un guerrero! re(un(u4 *eil, , se ale$ eprisa, an#es e que na ie pu iese ecir na a! E war (runci el ce4o al -er a su #o escen er e las murallas! *eil es#aba m7s en(a a o , mas burln ca a a que pasaba! Sin saber qu) hacer con relacin a eso, -ol-i la a#encin a su esposa, que se haba inclina o sobre la muralla para salu ar a su pa re! Esa #on#a se -a a caer has#a on e es#aba su esposa! e la muralla! re(un(u4, al irigirse

+:or qu) #u #o es#7 #an en(a a o con ese salu o. pregun# sombro, al acompa4ar a E war ! =o er, la muchacha repeli #res a#aques sin erramar una sola go#a e sangre , solamen#e se rin i para pro#eger a su pueblo! 9erece ese salu o e sus parien#es! 9i #o no es#7 con#en#o con es#e ma#rimonio! *o s) porque no le gus#a 3ella! Ella no se merece #an#o -eneno! *o, no lo merece! +0u) ser7 lo que lo incomo a. *o s)! *unca lo haba -is#o #an agresi-o palabras an#es! e #emperamen#o , e

%n#es, eras #;, los muchachos , las pros#i#u#as! ?na esposa lo cambia #o o! Es -er a ! E war camin m7s eprisa! % menos que esa

mu$erci#a se caiga e la muralla! 5a su$e# por la cin#ura , la empu$ e -uel#a! ?na brisa mas (uer#e por e#r7s, muchacha, , no seras m7s que una mancha en el suelo! 2u pa re ,a no pue e -er#e! 5o s)! i$o 3ella ,, cuan o E war (al as! +:or qu) #u #o es#aba #an irri#a o. :or un bre-e ins#an#e, E war (ranco! *o le gus# que #e salu asen e la (orma en que salu aran a un gran guerrero! 3ella puso los o$os en blanco , se que con ucan al pa#io! irigi a los es#rechos escalones la sol#, se acomo las eci i ser

pens en men#ir! :ero

Ese hombre no cree que una muchacha pue a ser-ir para algo a no ser que sea para ser u#ili'a a o para lle-ar un palo en la cabe'a! Creo que $am7s he conoci o a na ie #an malhumora o! *eil era m7s que malhumora o, pareca haberse empe4a o en una cru'a a para hacerle la -i a miserable , #o os lo saban! &ecirle #al cosa a E war po ra (7cilmen#e ser in#erpre#a o como una sucia #en#a#i-a e cas#igar a alguien que la irri#aba! *ecesi#aba una prueba concre#a e que *eil no era el amigo , el pro#ec#or m7s -ie$o que E war crea que era! Eso pron#o sal ra a la lu'! 8 la cer-e'a o el -ino que beba iban a hacer que irrumpiese un #orbellino en#ro e *eil o ella remo-era el lo o e esa alma, pues los secre#os que *eil guar aba es#aban rebosan o en#ro e )l con la (uer'a e una crecien#e! 3ella pens que #al -e' *eil supiese que ella po a sen#ir la -er a sobre )l, leer esos secre#os sombros , las men#iras que el guar aba en su in#erior , era por eso que se mos#raba #an #orpe con ella! Eso po ra -ol-erlo peligroso! ?n hombre que guar aba #ales secre#os , uran#e #an#o #iempo po ra es#ar ispues#o a hacer cualquier cosa para impe ir que se e6pusiesen a la lu'! Ese pensamien#o con#inuaba a#ormen#7n ola , por lo #an#o se sin#i (eli' al -er a =asper, cuan o se reuni con ella en la huer#a e hierbas me icinales en la que haba -uel#o a #raba$ar! +:apa quiso que #e que ases conmigo. *o precisamen#e, pero se sin#i con#en#o cuan o pre(er que arme! El me i$o que -igilase a sir *eil e cerca! +:apa sabe qui)n es sir *eil. +Se ha encon#ra o con )l an#es. 3re-emen#e, en la cor#e! 5amen# el hecho e no #ener #us habili a es, pero i$o que el hombre le pareci algo ruin! +2; #ambi)n lo piensas, no.

3ella asin#i! :arece que es#7 en las garras e la culpa , el o io! Esa rabia es ahora una buena osis e a-ersin irigi a a m! Creo que )l sabe que pue o -er la -er a e su negro cora'n , su alma a#ormen#a a! +Crees que pue e in#en#ar cegar#e por eso. Si! Cegarme , espu)s en#errarme, bien hon o!

Captulo XIII

+Es#7s segura e que %lice necesi#a apren er a bailar. pregun# =oan, al sen#arse a la mese en el saln -aco! Es#a es una e las cosas que #o as las muchachas cuna eben apren er! respon i 3ella! e buena

En los os meses que haca es e que 3ella haba llega o a &ecla ach, %lice haba comen'a o a parecerse ca a -e' m7s a una muchachi#a! 2o a-a necesi#aba presen#arse an#e #o os con un -es#i o, pero se sen#a un poco con#raria a! %un as, con sus abun an#es cabellos su$e#os con una ancha #ira e cuero , las (al as bor a as, %lice ,a no pareca o se compor#aba e6ac#amen#e como un muchacho! 3ella haba percibi o una mira a e sorpresa e incluso e in#er)s en las mira as e los $-enes e &ecla ach! %lice era una ni4a a orable , sera in u ablemen#e una hermosa mu$er! Creo que me gus#ar7 bailar! i$o %lice! 5a #ris#e reali a es

que muchas e las cosas que las amas eben apren er no son mu, in#eresan#es o i-er#i as, como el #raba$o e agu$a, pero!!! sonri , #oco las (lores bor a as en sus (al as , es boni#o! El ar#e e la sanacin, las hierbas , pociones son mu, in#eresan#es! A #; emues#ras una -er a era habili a , un ins#in#o agu o que es ines#imable! respon i 3ella! Si realmen#e #ienes -ocacin para es#as cosas, #al -e' pue as -isi#ar a mi #a 9al ie o a mi prima Elspe#h! Ellas son -er a eras curan eras! Creo que me gus#ara! +0u) es#7is hacien o. i$o E war , acerc7n ose! Cba a ense4ar a bailar a %lice, 9airi , =oan! Son cosas que una ama ebe apren er, E war ! i$o %lice! :arece una gran p)r i a e #iempo! 3ien, si, algunas -eces lo es! i$o 3ella! En reali a , pue e que %lice nunca lo necesi#e! :ero por o#ro la o, si ella (uese a un gran cas#illo o incluso a la cor#e el re,, po ra parecer in(erior a las o#ras amas por no saber bailar! E war abri la boca para ecir que haba pocas posibili a es e que alg;n Cullen (uese in-i#a o a un gran cas#illo o a la cor#e el re,, pero al momen#o la cerr! %lice po ra -erse en-uel#a en un mun o el que no (ormaba par#e , el cual poco conoca! +*ecesi#a hacer eso aqu. pregun# el! +0u) me ices e ese campo (uera e las murallas. Sera un ambien#e m7s pri-a o, pero #o a-a po ra -ernos alguien! El primer pensamien#o e E war (ue ecir que no! En#onces eci i que no haba ning;n mo#i-o! <ober# no in#en#ara a#raparla e nue-o , le haba asegura o que &a-i no #ena in#er)s en in#en#arlo! *o haba no#icias e e6#ra4os o la rones en la 'ona! &eci i e$arlas ir, a pesar e la inquie#u que lo in-a i! :ero, ella no sal ra e las murallas sola! :ue es ir, pero sombro , &armon# ir7n con#igo! 2u primo #ambi)n, si quiere! Eso no ser7 mu, pri-a o pro#es#! 5o su(icien#e pri-a o! En cues#in e minu#os, 3ella, %lice , =oan , 9airi caminaban hacia

un campo con sombro, &armon# , =asper #ras ellas! %qu parece un buen lugar! anunci 3ella, paran o en me io el peque4o campo , miran o a su alre e or! Ser7 (7cil man#ener los o$os en -oso#ras! &armon# , ,o es#aremos cerca! i$o =asper!

En reali a , =asper, me gus#ara que can#ases! *o es (7cil can#ar , ense4ar a bailar al mismo #iempo! Si #u can#as, ,o pue o con ucir la an'a! ?na -e' que apren an los pasos, pue o can#ar mien#ras prac#icamos! &armon# , ,o -amos a caminar por el #erreno! i$o sombro! Cn#en#a no berrear mu, al#o! ri e-i#o el in#en#o e =asper e (ingir es#rangularlo! *o es#aremos le$os! 9ien#ras &armon# , sombro se ale$aban, , espu)s e hablar sobre lo que ella quera ense4arle a %lice, 3ella , =asper escogieron las canciones que el can#ara! El comen' a can#ar la primera , 3ella a ins#ruir al peque4o grupo en los pasos e la an'a! En#re carca$a as, 3ella empu$ a &armon# , sombro al cen#ro campo, una -e' que regresaron! el

+0u) es#7 hacien o &armon#. pregun# %ngus, al reunirse con E war en las murallas , seguir la ireccin e la mira a e es#e, al campo! Creo que es#7 apren ien o a bailar i$o E war ! +:or qu) habra e querer apren er eso. 9i esposa ice que es algo que se espera e los bien naci os! :arece que es una pr7c#ica en algunos cas#illos , en la cor#e! *unca he -is#o an'as en el cas#illo el con e e &innocF! :ero solamen#e es#u-imos all7 os -eces , en ninguna e esas ocasiones haba una (ies#a! 3ella , =asper es#u-ieron en la cor#e ,, creo, is(ru#aron e mas en#re#enimien#o que noso#ros! 8h!!! %ngus (runci el ce4o! +Crees que #o os apren er. E war se encogi e hombros! eberamos

2al -e'! Es#aba pensan o que, alg;n a, #o os os casareis! %hora #engo algo que o(recer a &armon#, %l > abhach! :ero no #engo na a para el res#o e -oso#ros! *o necesi#amos na a, E war ! 5o s) , es bueno que es#)is con#en#os e -i-ir aqu o en %l > abhach! :ero, #u, &rew , *an#, po r)is ganar #ierras a #ra-)s el ma#rimonio, como suce i conmigo! :ara encon#rar muchachas con #ierras o inero, #en r)is que -isi#ar cas#illos como el el con e o incluso la cor#e el re,! 2en r)is que presen#aros bien an#e los o#ros muchachos que #ienen algo que o(recer a em7s e un boni#o ros#ro , un buen lina$e! %ngus asin#i! ?n poco e re(inamien#o, algunas habili a es para el cor#e$o! E6ac#amen#e! 2o os (uis#eis ben eci os con cuerpos (uer#es , una apariencia que parece gus#arle a las muchachas! %47 ele a eso un poco e cor#esa, algo que las $-enes parecen apreciar, , po r)is hacer un buen ma#rimonio! +Es eso lo que planeas para %lice. +Aa #ienes un hombre en men#e para ella. 9e #emo que no he percibi o lo cerca que es#a e con-er#irse en mu$er, asique, no, no he elegi o a na ie! respon i E war ! 9ien#ras es#aba aqu, obser-7n ola, me acor ) e muchas cosas que mi esposa me i$o , creo que la e$ar) escoger a ella! *o! +&e -er a . &e -er a ! 9an#en r) los o$os en quien la cor#e$e , con#inuar) #enien o el erecho e impe ir lo que ,o pue a consi erar un mal ma#rimonio, pero a quien espose ser7 eleccin e ella! &eseo la (elici a e %lice mucho m7s e lo que me gus#ara ganar con un ma#rimonio! Si ella apren e los mo ales que el res#o e las amas bien naci as conocen es e la cuna, ampliar7 sus opor#uni a es e eleccin! El ins#in#o me ice que, cuan o %lice #enga la e a e casarse, la (amilia e 3ella la a,u ar7 a #ener acceso a lugares que le proporcionaran un buenas elecciones , en buen numero! %ngus sonri , gui4 un o$o a su hermano! Ao es#aba pensan o que la (amilia e #u esposa #ambi)n po ra o(recernos una amplia eleccin e amas sol#eras! E war sol# una carca$a a!

Cuan o busqu) es#a no-ia, solamen#e #ena o$os para %l > abhach! %hora percibo que haba m7s que ganar que solamen#e #ierras! 2enemos muchos nue-os alia os, %ngus! Si, pue en no ser gran es clanes po erosos, pero no es#aremos solos! El la'o que ,a e6is#e, no ligar7! 1irgen 9ara, claro! *o haba pensa o en eso! A, acabo e recor ar como e en(a a o pareca su pa re, #en r7s que hacer algo para calmarlo! &espu)s e #o o, si =asper i$o la -er a , es#e ma#rimonio po ra #erminarse! 3ella no #erminara con el ma#rimonio! con(ian'a e lo que en reali a sen#a! i$o E war , con m7s

%cabas e ecirme que sera buena i ea apren er los mo ales e la cor#e para conquis#ar a una ama con o#e, , no -eo que sigas #u propio conse$o! +0u) quieres ecir con eso. 0ue, po ras in#en#ar conquis#ar a #u esposa, a em7s e hacerla gri#ar e placer! Eres una persona mu, ura , seria, E war ,, E mir al grupo reuni o en el campo #u esposa es#7 llena e alegra e -i-ir! "a #eni o la liber#a e is(ru#ar e #o as las cosas que noso#ros no #u-imos, es e bailar has#a hacer simples bromas con sus parien#es! Ella necesi#a a(ec#o, E war ! Creo que se ha -is#o ro ea a e eso #o a su -i a! +Esperas que me con-ier#a en un a ula or. 8h, no! *o creo que lo consiguieses, por m7s que lo in#en#ases! 2o o lo que igo es que sabes que ella #iene una (orma e escapar e es#e ma#rimonio, por lo #an#o eberas #ener en cuen#a lo que eberas hacer para que se que e! *o creo que 3ella esee que #e con-ier#as en algo que no eres , no #e gus#ara ser! :ero, +sera mu, i(cil ecirle una palabra gen#il e -e' en cuan o, hablar con ella (uera el cuar#o o ecirle lo boni#a que es#7. +*o -ale la pena un peque4o es(uer'o. E war mir a los bailarines en el campo , pens en las palabras e %ngus! :areca que la amena'a que planeaba sobre su ma#rimonio era e conocimien#o e #o a la (amilia, que las palabras e =asper haban si o escucha as , #eni as en consi eracin! 3ella #ena una -a e escape , la (amilia es#aba e-i en#emen#e preocupa a e que )l pu iese empu$arla por ese camino! 5a amena'a e que su ma#rimonio pu iese #erminar era real! %ngus era solamen#e uno e los -arios que se haban sen#i o inclina os a a-isarlo, que percibiera que el necesi#aba hacer algo m7s que si pre#en a conser-ar a su esposa! Si era cau#eloso, supona que po ra hacer alguna cosas sin e6poner a los em7s! "aba no#a o que el cas#illo es#aba m7s limpio , era mas cmo o ahora , le cos#ara poco elogiarla o

agra ec)rselo! /elici#aba , elogiaba a los hombres por los #raba$os bien hechos, no parecera una ebili a hacer lo mismo con su esposa! %l abrir la boca para comunicarle a %ngus su ecisin, algo le llam la a#encin en el campo! 2o os se haban para o , miraban para 3ella! ?n ins#an#e espu)s, ella caa al suelo! E war escucho sus propios gri#os es#rangula os e agona, mien#ras corra para ba$ar e las murallas!

Captulo XIV

5a (lecha haba -eni o e la na a! 3ella haba sen#i o una cosa chochar con#ra su espal a , empu$arla en la ireccin e &armon# que es#aba a su (ren#e en la an'a! 5os o#ros se haban que a o inmo-ili'a os como si (uesen e pie ra , la miraban con horror! Solamen#e cuan o el olor la in-a i, percibi que #o os empe'aban a mo-erse! Sombro #ir a 9airi al suelo, pro#egi)n ola con su cuerpo! =oan hi'o lo mismo con %lice! 3ella escuch un e6#ra4o barullo -inien o el cas#illo, como el gri#o e un animal heri o! 2o a la (uer'a haba aban ona o sus piernas , se caa al suelo cuan o &armon# la empu$ , la pro#egi con su cuerpo! 9ir a un la o , -io la mira a preocupa a e =asper! +0u) pasa conmigo. murmur! <ecibis#e un (lecha'o respon i el, , mir al bosque en busca el enemigo! +&on e. En el hombro i'quier o! 8h, &ios mo! murmur , se sumergi en la oscuri a en-ol-a! que la

E war ca, e ro illas al la o e 3ella mien#ras sus hombres se esparcan para buscar en el bosque cercano! Cuan o corra hacia all, haba -is#o lo su(icien#e para saber que no encon#raran ning;n e$)rci#o! :ero, in#en#ara resol-er lo que signi(icaba eso m7s #ar e! :or ahora, la -isin e aquella (lecha cla-a a en la espal a e 3ella le robaba #o a la a#encin! %cerc la mano para arrancarla! *o gri# %lice , se arras#r le$os e =oan a #iempo e agarrar la mu4eca e E war e impe irle #irar e la (lecha! "a, que e6#raer la (lecha! e6clam E war ! Si, no e esa (orma! *ecesi#amos empu$arla, cor#ar la cabe'a , luego #irar e ella! Eso ser7 una agona! Si, pero si la arrancas como pre#en es hacer, -a a causar m7s a4os! %lice #oco la (ren#e e 3ella con e os #emblorosos! Ella me lo

ha e6plica o #o o! *ecesi#amos -ol-er al cas#illo el agua limpia , las -en as!

on e es#7n las hierbas,

% pesar e la #ris#e'a , el mie o que hacan #emblar la -o' e %lice, E war percibi la con(ian'a en lo que eca! A asin#i! Con #o a la elica e'a , cui a o el que (ue capa', le-an# a 3ella en bra'os , se puso en pie! E war pro#es# &iarmo#, le-an#7n ose #ambi)n , +es seguro hacer eso. Si respon i E war , camina o hacia el cas#illo, con pasos r7pi os, #emien o empeorar el es#a o e 3ella si se echaba a correr! *o ha, ning;n e$erci#o o grupo e a#aque en el bosque! =es;s, es#o ha si o un asesina#o! ?na #en#a#i-a! Solamen#e una #en#a#i-a bram E war , neg7n ose a consi erar o#ra posibili a ! Sin m7s palabras, en#r en el cas#illo , subi las escaleras has#a el cuar#o! Sen# a 3ella en la cama! %lice es#aba p7li a como una muer#a, pero sus manos , su -o' eran (irmes mien#ras aba r enes! E war su$e# a 3ella mien#ras la (lecha era saca a, sin#ien o re-ol-erse sus en#ra4as cuan o ella gri#, aunque inconscien#e! @uar a la (lecha or en, , sali el cuar#o para hablar con uno e los hombres que haba -uel#o e la inspeccin el bosque! *o se sorpren i al saber que las ;nicas se4ales encon#ra as era e una persona , que haban si o imposibles e seguir! 9ir a la balles#a que el hombre le en#reg , #u-o que luchar con#ra el impulso e #irarla al suelo! :o ra a,u arlo a encon#rar al que haba in#en#a o ma#ar a su esposa! Era un arma que no po ran #ener muchos! &espu)s e ispensar al hombre, -ol-i al cuar#o , coloc la balles#a cerca e la (lecha! 9ir, a mira o, #raba$ar a su hermana! =oan, 9airi e incluso =asper a#en an las or enes e %lice sin pregun#as o -acilacin! Era e-i en#e que %lice no solamen#e haba apren i o las lecciones sobre sanacin, sino que #ena una -er a era habili a ! % pesar el mie o que sen#a por 3ella, E war e6perimen# una sensacin e orgullo por la mu$er en que se es#aba con-ir#ien o su hermana! Cuan o %lice hi'o #o o lo que po a, ispens a =oan , 9airi! Se la- , se sen# en una silla que =asper haba coloca o al la o e la cama! &espu)s e una larga mira a a 3ella, %lice cubri su cara con las manos! E war se acerc , le remo-i los cabellos! 5o has hecho bien, ni4a! Es#o, orgulloso e #i

5o s)! murmur, al le-an#ar la cabe'a , limpiar las l7grimas! Solamen#e pue o re'ar para que no co$a una in(eccin porque apenas habamos comen'a o las clases sobre cmo #ra#arlas! *o #engas mie o! i$o =asper! Siempre po emos llamar a mi #a 9al ie o la prima Elspe#h! A 3ella es m7s (uer#e e lo que parece! 8h, E war ! +0ui)n in#en#ara ma#ar a nues#ra 3ells. gimi %lice! Eso es algo que me gus#ara mucho saber! re(un(u4 =asper! 2ambi)n a m! i$o E war ! 2enemos las armas! :ue en a,u arnos a encon#rar al bas#ar o! +Crees que (ue alguien el clan @ol ie o el &alglish. pregun# %lice! *o, pero buscar) en#re ellos! <ober# la rap#, in#en# rob7r#ela! Es -er a , pero no le hi'o a4o! <ober# (ue in uci o a pensar que po ra hacer cambiar la eleccin que ella haba hecho! 2ambi)n me garan#i' que no necesi#ara preocuparme e sir &a-i ! *o, es#o no (ue or ena o por ninguno e ellos! Creo que ha si o alguien m7s cercano! i$o =asper! %lguien lo bas#an#e pr6imo para obser-ar , esperar una ocasin per(ec#a para a#acar! 5o que con-ier#e al asesino en uno e los mos! i$o E war en -o' ba$a, incapa' e re(u#ar la lgica e =asper! Si, porque si un e6#ra4o es#u-iese ron an o por aqu pron#o sera no#a o! Eso incluira cualquier enemigo que po amos #ener! :ero, +por qu). pregun# %lice! +:or qu) in#en#ar ma#ar 3ella. ?na buena pregun#a! E war acarici la cara p7li a e %lice! si pue o encon#rar una respues#a, creo que encon#rar) al bas#ar o que ha in#en#a o ma#ar a 3ella! El por qu) apun#ara a quien! Es una pena que no pue a pensar en alguna ra'n para que alguien quisiese herir a mi esposa! Es#o no me impe ira #ener un here ero! Aa #engo cua#ro , na ie ha in#en#a o ma#ar a mis hermanos! *a ie pue e que arse con sus #ierras! Serian para m o -ol-eran a sus parien#es! A ella no espreci a ning;n aman#e! E war mir a =asper, que mene la cabe'a! :or lo #an#o, no pue en ser celos! *o #iene sen#i o!

2; has esprecia o a una aman#e! i$o %lice, en -o' ba$a! ?na que ,a ha in#en#a o causar problemas en#re #; , 3ells! +9eg. +&n e conseguira una balles#a , qu) #en ra que ganar si su plan (uncionaba. 2u cama es#ara libre o#ra -e'! incer#i umbre! i$o =asper, con #ono e

Si, pero no la ocupara con una pros#i#u#a que me ha #raiciona o, como 9eg! A ella lo sabe! 8 io , resen#imien#o! murmur %lice! 9eg lle-aba una buena -i a aqu! *o #raba$aba , era la mu$er e lair ! 2ena po er sobre las o#ras mu$eres! 2o o eso se ha i o! % ella nunca le gus# 3ella , ,o no me sorpren era que ahora la o iase! :ue e que #e o ie #ambi)n, E war ! +:or qu) parec)is #an in ecisos. pregun#, al -er que ambos la miraban -acilan#es! +*o cre)is que una mu$er pue e o iar con la su(icien#e (uer'a como ma#ar a alguien. +8 encon#r7is i(cil imaginar que una mu$er pue a ma#ar a o#ra. 2al -e' no lo ha,a hecho ella misma, qui'7 ha,a se uci o a alg;n #on#o para que hiciese el #raba$o por ella! *o -o, a ignorar eso! i$o E war ! 5a he ignora o an#es , me #raicion! *o so, #an #on#o para repe#ir el error! :eri, primero hablar) con sir <ober# , sir &a-i ! Sir <ober# me ha icho que ha, o#ro #rai or, a em7s e 9eg, pero no me ha icho quien! 2al -e' ahora me lo cuen#e! En#onces -e! i$o %lice! :ermanecer) -igilan o a 3ella, , =oan , 9airi me a,u ar7n! *o pue es hacer na a aqu, sal-o esperar! Ao me que ar)! =asper se apresur a ecir! Si ocurre algo que %lice no pue a a#en er buscar) la a,u a e mi (amilia! E war no quera par#ir, aunque saba que ebera! :o ra ser una larga espera an#es e que supiesen si 3ella iba a me$orar o empeorar! En ese #iempo, el a#acan#e po ra huir (uera e su alcance! % menos que se i(un iese la no#ica e lo que haba suce i o, las personas po ran ol-i arse lo que haban o o o presencia o, cosas que po ran resul#ar impor#an#es! "aba ocenas e ra'ones para salir en busca el a#acan#e e 3ella e inme ia#o, pero )l eseaba es#ar a su la o! Si algo se pone mal, me a-isas! or en , se oblig a salir, espu)s e me#er la balles#a , la (lecha en un saco! +Como es#7 3ella. pregun# &iarmo#, cuan o )l , sombro se encon#raron con E war a pie e la escalera! &escansan o respon i E war ! 5a (lecha ha si o e6#ra a, la heri a limpia a, cosi a , -en a a! %lice es#7 cui an o e ella!

+%lice. i$o &armon# con #ono e u a! Si hubieses -is#o la (orma calma a pero r7pi a como #raba$aba, no#aras que nues#ra hermani#a prome#e ser una gran sana ora! 2olo lo que po emos #emer es una in(eccin, porque %lice a mi#e que sabe poco sobre eso, solamen#e ha empe'a o a apren er! Sir =asper -iene e un clan con curan eras e renombre , no mos#r u as respec#o a nues#ra %lice! =oan , 9airi #ambi)n han a,u a o! +*o -as a permanecer al la o e #u esposa. Si espero mucho para cap#urar al cobar e que ha hecho es#o, pu e escap7rseme e las manos para siempre! :or lo #an#o, no, -o, a salir e ca'a! :rimero, hablar) con nues#ros alia os! Sali el cas#illo , se irigi hacia los es#ablos, con &armon# , sombro #ras )l! *o pue o creer que sea uno e ellos! i$o sombro! *o ganaran na a a(loran o la pelean en#re clanes que #o os hemos #raba$a o ura para en#errar bien pro(un o! 5o s)! :ero, cuan o resca#) a 3ella, <ober# me a-is sobre o#ro #rai or! El sabe algo! &i$o que no po a acusar a na ie sin pruebas, solo por rumores! El pue e ecirme que rumores son esos ahora!

*o, no #e ar) un nombre! pro#es# <ober#, obser-an o a un (urioso E war que, caminaba e un la o al o#ro el saln! 0uieres -er a alguien muer#o, E war , , no #e ar) una -c#ima cuan o no #engo na a que pruebe su culpa! 9al icin, <obbie E war golpe la mesa , si no a#rapo al bas#ar o que ha hecho es#o, po ra in#en#arlo o#ra -e' , qui'7 conseguir ma#arla! quiero un nombre! <ober# mene la cabe'a! *o! Solamen#e #e ir) una cosa! 3usca a #u pros#i#u#a! Ao no #engo una pros#i#u#a! pro#es# E war ! *o la necesi#o! %hora #engo una esposa! 9eg #e ha #raiciona o una -e'! i$o <ober#! +Crees que se le pasara la rabia porque la echas#e e &ecla ach. E war -aci el saco con las armas sobre la mesa! /ue una balles#a, <obbie! ?n arma pesa a e hombre! 9eg no #en ra la (uer'a o el conocimien#o para u#ili'arla! A no es un arma que se

encuen#re (7cilmen#e! Se sin#i per i o cuan o <ober# mir las armas , las reconoca! emos#r que no

Ao no i$e que (uese ella, E war ! "e sabi o que #u esposa pue e -er el alma e las personas, leer a un hombre como si (uese un libro! :ue e mirar a alguien , saber #o os sus secre#os! <ober# se encogi e hombros! %l principio ignor) los rumores! Ella es una e6#ra4a, una (oras#era, aunque se ha,a casa o con#igo! 5as personas siempre hablan e los esconoci os! En#onces, cuan o ella es#u-o aquE 9ene la cabe'a! 2u esposa me mir uran#e un ins#an#e , espu)s me i$o e6ac#amen#e lo que haba en mi cora'n! A en#onces supe que los rumores eran cier#os! Su primo me con# que ella #iene un on ,, bien, sien#e cosas que ,o ebera consi erar si ella me a -ir#iese sobre alguna persona! E war (runci el ce4o! *o pue o creer que se lo ha,a con#a o a mucha gen#e! +Cmo empe'aron esos rumores. Con aquellos a quien has en(a a o! A e alguien que #iene muchos secre#os que escon er, el #ipo e secre#o que lo hara ma#ar para man#enerlos escon i os! Ese al quien #iene mie o el on e #u esposa, #eme que ella e6ponga las -er a es que #iene escon i as! Ese alguien es a quien buscas! E, insis#o, -igila a 9eg, pues quien compar#e un resen#imien#o es un enemigo que suele reunirse muchas -eces! "ablare con sir &a-i , espu)s ir) #ras 9eg! i$o E war , (urioso porque <ober# #o a-a se negaba a ar nombres, , sabien o que no lo hara cambiar e i ea! &a-i no #iene na a que -er con eso! 5o s)! :ero, si #; has -is#o , o o cosas que no he -is#o , o o, #al -e' el #ambi)n! Es -er a , pero no #e en(ure'cas si no pue e a,u ar#e! &a-i no es mu, perspica'! Si ha escucha o alguna cosa, pue e no haber no#a o que era impor#an#e! E war asin#i! <ober# #ena ra'n! &a-i era un guerrero e innegable (uer'a , cora$e! :ero, po a ser cor#o e i eas has#a el pun#o e hacer esear a alguien ma#arlo! *o obs#an#e, ira a buscarlo! 5a -i a e 3ella haba si o amena'a a! A )l no po a ignorar na a mien#ras in#en#aba escubrir que la haba amena'a o! 2ambi)n saba que si &a-i #u-iese un nombre o os que ecirle, el hombre no -acilara! &a-i no se preocupara e las consecuencias! *i consi erara la posibili a e que pu iese es#ar an o el nombre equi-oca o! Se irigi al cas#illo e sir &a-i , ansioso por hablar e lo que

necesi#aba saber , -ol-er lo an#es posible a &ecla ach! El peligro e la heri a e 3ella, la amena'a e (iebre o in(eccin eran algo que no se sacaba e la cabe'a! 2ena que encon#rar al que haba hecho eso, pero #ambi)n necesi#aba es#ar al la o e ella para -igilarla e cerca! 3ella se haba -uel#o impor#an#e para )l, se io cuen#a! 9u, impor#an#e! Cuan o la amena'a que pesaba sobre ella se isipase, saba que #en ra que e6aminar e#eni amen#e lo que sen#a , -er qu) po a hacer al respec#o! *ecesi#aba encon#rar una (orma e arle a 3ella lo que necesi#aba para que permaneciese a su la o , no e$ar que los sen#imien#os que her-an en#ro e )l lo ebili#asen e alguna (orma! 5a (uer'a , la super-i-encia e su clan #enan que ser la cosa m7s impor#an#e , por eso necesi#aba man#enerse (uer#e! :ero #o a-a m7s impor#an#e, el necesi#aba parecer (uer#e, con comple#o con#rol , sin ebili a es, (sicas o emocionales! &e momen#o, eso es#aba m7s all7 e su capaci a ! Se sen#a a(ligi o por 3ella , lleno e rabia por quien la haba heri o!

Si)n#a#e, E war ! i$o &a-i , sir-i)n ose una $arra e cer-e'a! 3ebe! 1o, a su$e#ar mi lengua, aunque me cues#e mucho! :ero la muchacha me a-ergon'! *o se pue e culpar a un hombre por sen#irse en(a a o! :ero, ,o no in#en#ara ma#ar a la muchacha por eso! 5o s)! 5o que busco aqu es in(ormacin! <obbie ha escucha o cosas, #iene sospechas, pero no me ha a o nombres! El con-ers conmigo , #ampoco me io nombres! <obbie es un hombre cau#eloso, lo sabes! *ecesi#a pruebas, siempre pruebas! *o pres#ar7 a#encin a rumores! &a-i se encogi e hombros! 5os rumores no siempre son cier#os! Escuch) algunos sobre #u esposa! +Como los que <obbie escuch. *o s)! &icen que #u esposa pue e -er el alma e un hombre! :ue e escubrir los secre#os que alguien guar a en su cora'n! % la gen#e no le gus#an ese #ipo e cosas! "ace pensar que son cosas el emonio o e bru$as! &eberas encon#rar la (orma e silenciar esa #on#era! % menos, claro es#7, que sea -er a ! 3ella no #iene po eres m7gicos, solamen#e una na#urale'a masE sensible! :ue e #ener un o o pri-ilegia o! ?na persona no pue e escon er #o o lo que pasa en su in#erior! 9ues#ra cosas e la manera en que ac#;a, o habla! 9uchos e noso#ros no -emos eso a no ser que sea emasia o e-i en#e o (uer#e! 9i esposa solo necesi#a un susurro! Como he icho, sin magia, sin emonios, solamen#e una habili a ;#il! Si ella conociese los secre#os, sera magia! Saber que alguien los escon e no lo es!

2ienes ra'n! %un as, los rumores empie'an en alg;n lugar! 2ienes que escubrir n e , por qu)! <obbie me i$o que hablase con 9eg, mi aman#e! +:or qu) #ienes una aman#e. %hora #ienes una esposa! 5a ;l#ima persona e quien E war po a esperar #al ac#i#u e con enacin seria e &a-i ! El se haba acos#a o con la ma,ora e las mu$eres e sus #ierras , #ena una legin e bas#ar os! *o #engo una aman#e ahora! :ero, aunque ,o mismo echase a 9eg (uera e mi cama cuan o me cas), me -i obliga o a e6pulsarla e &ecla ach, por #raicin! Ella es#7 (uriosa , po ra pensar en -engarse e 3ella! :ero necesi#ara a un hombre como alia o, para in#en#ar ma#ar a mi esposa, pues 9eg no po ra isparar una balles#a ni #en ra #al arma ni sabra on e conseguir una! 3ien, esa 9eg pue e no haber ispara o la (lecha, pero es#7 claro que ha in#en#a o ma#ar a #u esposa! %cusar a una mu$er e ser bru$a, aunque sea a #ra-)s e rumores, po ra signi(icar la muer#e e esa mu$er, +no. 5a obser-acin e &a-i hi'o a E war que ar en silencio , sumergirse en sus pensamien#os uran#e el #ra,ec#o e -uel#a a sus #ierras! &a-i #ena ra'n! Eran rumores peligrosos, e #ipo que pro-ocaba muer#es! Eso le preocupaba, pero, lo que m7s le preocupaba era que, nue-amen#e, algo pri-a o, algo que no conocan #o os en &ecla ach, se haba i(un i o m7s all7 e sus murallas! 9eg no saba el on e 3ella an#es e ser e6pulsa a e &ecla ach! %lguien se lo haba con#an o espu)s e que se march , solamen#e saba e una persona que haba i o a -er a 9eg a su casa en la -illa! Cr) solo a hablar con 9eg! i$o a &armon# , sombro! :ero, si ella (orma par#e e es#oE empe' &armon#! En#onces, pagar7! :ue o e(en erme e ella, no creo que sea #an es#;pi a para a#acarme cuan o #o a la -illa me -ea en#rar en su casa! *o me emorar)! :er(ec#o! 2en cui a o! %l irigirse a la caba4a e 9eg, luch con#ra las conclusiones que se es#aban (orman o en su men#e! Eran #raicioneras, ingra#as, olorosas! &esgracia amen#e, #ambi)n respon an a muchas pregun#as! &esmon#! &ici)n ose a s mismo que una -er a olorosa era me$or que m7s men#iras , la amena'a con#inua sobre 3ella! En#r en la caba4a!

El olor a sangre pesaba en el ambien#e! Con cau#ela , esen-ainan o la espa a, E war empe' a regis#rar el lugar! :ar e repen#e , mal i$o an#e la escena que se encon#r al en#rar en el cuar#o en lo al#o e la peque4a escalera! Su #o es#aba #ira o sobre las s7banas re-uel#as e una cama, con una $arra #o a-a su$e#a en#re sus e os mien#ras miraba sin mirar para las -igas el #echo! Es#aba cubier#o e sangre! %lguien haba apu4ala o a *eil -arias -eces, el golpe (inal , -er a eramen#e mor#al irec#o en el cora'n! A percibi que el crimen haba si o come#i o con su propio pu4al! &e$ la espa a sobre la cama! *o ob#en ra respues#as ahora, pens, al cerrar los o$os e *eil, por lo menos aquellas que ansiaba! 5e sac el pu4al el pecho, se en ere' , e repen#e se puso rgi o al sen#ir la pun#a e #res espa as #ocan o su espal a! *o pens) que serias lo su(icien#emen#e #on#o para buscar #u aga! i$o una -o' pro(un a que reconoci como la e :e#er 9ac&onal , el sargen#o e armas el con e e &innocF! Ao no lo he ma#a o! i$o E war , al -erse hombres le amarraron las manos a la espal a! :ue es con#arle #u his#oria al con e! %l salir e la caba4a, E war a-is# a la hermana , la ma re e sombro! 5es con# lo que haba suce i , les pi i que a-isasen a su hermano , a sombro! &espu)s, permi#i que los hombres el con e se lo lle-asen, sabien o que no #ena o#ra eleccin! esarma o! 5os

Captulo XV

Se respiraba un ambien#e (rio en el saln e &innocF! E war sospech que -iniese e la mira a glacial el hombre que ahora lo encaraba! Era eber el con e hacer $us#icia en sus #ierras, pero era sabi o que a )l no le gus#aba ser moles#a o con esos problemas! :eor, el hombre se enorgulleca e su limpie'a , apariencia! &espu)s e pasar m7s e la mi#a el a e la silla, buscan o la -er a , E war no se sorpren era que el hecho e es#ar sucio, oler a su or , caballo o(en iese a su se4or soberano! +2ienes ese aspec#o por in#en#ar huir :regun# el con e! e mis hombres.

*o, mi lor ! *o he lucha o con#ra -ues#ros hombres! 9i #ris#e es#a o es en -ir#u e haber cabalga o uran#e casi #o o el a mien#ras buscaba al -illano que ha in#en#a o ma#ar a mi esposa! +Ella es#7 muer#a. 5or hones#amen#e preocupa o! &uns#an 9ac&onal pareca

*o, por lo menos cuan o par# para comen'ar la b;sque a! Es#upen o! *o necesi#amos que los mal i#os Swan o cualquier o#ro e sus parien#es apare'ca por aqu buscan o -engan'a! En#onces has ma#a o a sir *eil porque )l ha in#en#a o ma#ar a #u esposa! *o he ma#a o a mi #o! %unque la insinuacin e que pu iese haber ma#a o a un hombre ma,or, esarma o, , probablemen#e borracho (uese un insul#o, E war luch con#ra la rabia que burbu$e en#ro e )l! 5e necesi#aba -i-o, #ena algunas pregun#as que solamen#e )l po a respon er! 2u aga se encon#r cla-a a en el pecho el hombre! El con e mir el pu4al que haba si o coloca o sobre la mesa , pas el e o por el ise4o c)l#ico graba o en la empu4a ura! Cncluso ,o recuer o es#e arma e una e #us raras -isi#as aqu! Es un bello #raba$o , mu, an#iguo!

/ue pasan o e pa re a hi$o, e lair a lair , es e que el primer Cullen rei-in ic las #ierras e &ecla ach! ?na pie'a que cui as con celo! Si! 5a guar o en mi cuar#o, re#ir7n ola solamen#e en ocasiones especiales, como cuan o -ine aqu! Es mu, -aliosa, una e las pocas pie'as e mi his#oria que sobre-i-i a la ri4a en#re (amilias, para ser u#ili'a a como un pu4al com;n! El hecho e que raramen#e se u#ilice es el mo#i-o e que ,o no la ha,a echa o en (al#a! 5or &uns#an lo es#u i empu4a ura e la aga! e#eni amen#e, #o a-a acarician o la

+0uieres hacernos creer que ha si o roba a. Si! E war saba que, pregun#a #ras pregun#a, el con e in#en#ara lle-arlo a una con(esin! A solo po ra re'ar que la -er a (uese su(icien#e para ale$arlo e alguna #rampa en que as#u#o lor pu iese pensar! +A resul# es#ar en la caba4a en aquel e6ac#o momen#o. Si! Aa haba habla o con sir <ober# &alglish , sir &a-i @ou ie! 5o que me i$eron me lle- a hablar con la mu$er que -i-e all! 2ambi)n quera con-ersar con mi #o, pero no imagin) que lo encon#rara en la caba4aE *i en la casa e #u aman#e, con cer#e'a! 9eg (ue mi aman#e, mi lor ! 9e libr) e ella cuan o espos) a la , 3ella Swan! &eci ispensar a esa mu$er! 9eg no #raba$aba, causaba esa-enencias e insa#is(accin en#re las o#ras mu$eres, era abier#amen#e problem7#ica e irrespe#uosa con mi esposa ,, (inalmen#e, me #raicion! &icen que culpas#e a esa mu$er por las acciones impulsi-as e sir <ober# con relacin a #u esposa! *o has icho na a al respec#o, , rap#ar a la esposa e un lair es un crimen serio! El se4or probablemen#e escuch el rela#o e cmo me he casa o! El con e asin#i , E war se sin#i (eli' por no #ener que con#ar aquella complica a his#oria! 9eg le con# a sir <ober# cosas pri-a as e mi cas#illo , lo hi'o creer que la eleccin e mi esposa po ra ser al#era a! E6is#e un mo o en que mi esposa pue e poner (in al ma#rimonio! <obbie cre, que po ra se ucir a mi esposa , hacer que me e$ase para casarse con )l! El no mal#ra# a 3ella , me en(ren# cuan o (ui a buscarla! Consi er) que era un error que po ra que ar en#re noso#ros os! Sera per(ec#o si o#ros lair s pu iesen resol-er sus problemas

con #an#a calma! murmur el con e! 2o os conocemos bien el al#o cos#e lor ! Es#7 claro! :ero la mu$er con# solamen#e una par#e e #o os los co#illeos! *o (ue una gran #raicin! Ella busc a sir <ober# , le con# e6ac#amen#e lo que era necesario para causar problemas! Sir <ober# es un alia o , el problema resul# peque4o! Eso no isminu,e el crimen! 9eg lo hi'o simplemen#e para ganar algo para s misma o por -engan'a! *o -i ra'n para arle una segun a opor#uni a , para arriesgarme a que le con#ase a alg;n enemigo secre#os m7s impor#an#es! Cba a e6pulsarla a alguna cho'a en el bosque pero eci que una caba4a en la -illa sera me$or pues as po ra en-iar a sus os compa4eras con ella! &espu)s e #o o, saban lo que 9eg hacia , guar aron silencio, pres#an o m7s leal#a a ella que a su propio se4or! Ao habra si o m7s uro con el cas#igo, si lo que ices es -er a ! :e#er, ale a sir E war un poco e -ino! or en el con e a su subor ina o! 2engo m7s pregun#as que hacerle! *o queremos que su gargan#a se seque! E war acep# el -ino a pesar e #ener que #omarlo #rago a #rago por la mano e :e#er, ,a que las su,as es#aban amarra as! El ma,or problema e ser acusa o e algo, pens, era la necesi a e probar que se eca la -er a ! Era i(cil e creer que el con e acep#ase la palabra e un pros#i#u#a an#e la e cualquier lair , , sin embargo el hombre ob-iamen#e #ena la his#oria e 9eg en consi eracin! E war ese que 3ella es#u-iese a su la o pues e repen#e #u-o la cer#e'a e que el -ie$o saba algo que )l no saba, algo que le haca #ener en consi eracin la his#oria e 9eg m7s all7 e lo que era posible! 3ella po ra encon#rar algo, mien#ras que el simplemen#e empe'aba a sen#irse m7s , m7s inquie#o, como si es#u-iese enre a o en alg;n $uego el que no conoca las reglas! En#onces, sir E war i$o 5or &uns#an, una -e' que E war #ermin el -ino , #us e6plicaciones parecen -er a eras, pero ha, #res mu$eres que cuen#an la his#oria e una (orma mu, i(eren#e! 2res pros#i#u#as E war respon i, calma amen#e! 2res mu$eres que he e6pulsa o e &ecla ach on e es#aban mu, cmo as! 2res cria#uras que ahora necesi#an #raba$ar para comer, lo que nunca han hecho an#es! %lgo a consi erar murmur el con e! +:ue o saber e6ac#amen#e lo que han icho. Es e-i en#e que las mu$eres me culpan el asesina#o e mi #o, +pero han icho porque ,o hara eso. e hacer lo con#rario, mi

:orque (inalmen#e supis#e la -er a sobre )l! +5a -er a . E war se puso #enso, su inquie#u empe'aba a #rans(ormarse en mie o, aunque no saba con cer#e'a por qu) se sen#a as! 5as mu$eres icen que #e en(a as#e al saber que #u #o se es#aba acos#an o con #u aman#e! Aa que #u #o era un borracho, no cui aba e sus palabras! E6presaba el isgus#o por #u esposa, pero (ue la re-elacin sobre el pasa o lo que hi'o que lo agre ieses! Cuan o las mu$eres me con#aron e lo que el hombre era culpa o, con(ieso que sen# que mereci morir! :ero, no pue o permi#ir el asesina#o en #ierras el reino! Sera me$or si lo hubieses esa(ia o a un uelo! ?n comba#e hombre a hombre para resol-er -ie$os errores! *o he ma#a o a m #o! E war repi#i! 1amos, muchacho, compren o lo que #e lle- a ac#uar as! El hombre era un #rai or! El man#u-o esa ri4a mor#al -i-a, en-enen ca a in#en#o e poner (in a las esa-enencias! Supe que el cor#e$aba a #u ma re, pero ella (ue comprome#i o con #u pa re! Siempre cre que haba si o eleccin e ella, pero #u #o hablaba e eso como si (uese (or'a a por sus pa res! Se -ol-i un amarga o, pero nunca imagin) lo pro(un o e esa emocin, como para hacerlo #rans(ormarse en o io asesino! 5a pelea e-i en#emen#e es#aba #ar an o emasia o en hacer lo que )l eseaba! Esa es la ;nica e6plicacin para la #ama4a #raicin e alguien e #u propia sangre! Cns#igar a los enemigos e su propio hermano con men#iras , espu)s a,u arlos a burlar las e(ensas e &ecla ach! El ebera saber que su #raicin po ra ma#ar con (acili a a muchos m7s que su hermano! Coloc a #o a su (amilia sobre una espa a! 2al -e' ha,a o ia o a la mu$er que amaba #ambi)n! El con e se encogi e hombros! &icen que un amor especha o se pue e con-er#ir en un o io pro(un o! &u o que el ha,a e ica o un solo pensamien#o a #i o a los o#ros ni4os cuan o supo que habas sobre-i-i o! 2al -e' $u'gase que morirais o par#irais en los #iempos i(ciles que siguieron, pues )l cier#amen#e no os pres# ninguna a,u a! &ebe haberle pareci o una ben icin que #o os los que lo saban resul#asen asesina os aquel sangrien#o a! 5or &uns#an (i$ su agu a mira a sobre E war ! &ime la -er a , muchacho, , me es(or'ar) por liberar#e! 5o hara ahora si no (uese porque el propio re, e6igi que (inali'asen los erramamien#os e sangre, el hacer $us#icia con las propias manos! *o pue o luchar por #u bien si #e niegas a ecir la -er a ! E war es#aba a mira o por con#inuar #o a-a e pie! Ca a palabra que el con e haba icho la haba sen#i o como un pu4e#a'o en el es#mago! &es e que 3ella haba llega o a &ecla ach, saba que se haba guia o ciegamen#e por su #o, empe'aba a -erlo con m7s clari a , no le gus#aba lo que haba -is#o! %quella horrible his#oria e6plicaba mucha cosas que E war saba , le mos#raba la -er a , -er a que lo haba heri o #an pro(un amen#e que se sorpren a e no sangrar!

3a$o el olor haba una pro(un a , humillan#e -ergJen'a! "aba si o un #on#o, se haba e$a o lle-ar por la ceguera e la $u-en#u ! "aba permi#i o que el asesino e sus pa res en#rase en su casa, en su -i a, en las -i as e o#ros que la #raicin e *eil haba e$a o hu)r(anos o -iu as! &uran#e #o o el #iempo que se haba es(or'a o por ser un lair (uer#e, por recons#ruir sus casas , sus #ierras, haba abra'a o al hombre que haba lle-a o a &ecla ach a la ruina! Si ese e-as#a or a#aque (inal no hubiese sacia o necesi a e -engan'a e su #o, perciba que le posibili#ara una -as#a opor#uni a e ma#arlos a #o os! %unque eso no hubiese suce i o, E war saba que era un (racaso, uno e #ales proporciones que no crea #ener ning;n erecho e llamarse a s mismo lair ! %hora era hora e e(en erse, e e6plicar que no saba na a e eso! :ero, +Cmo po ra e6plicar #ama4a ignorancia. Con la men#e llena e #an#as re-elaciones, no consegua pensar con clari a , u aba que el con e se que ase sen#a o pacien#emen#e mien#ras el luchaba con#ra las emociones que lo e-as#aban! *o he ma#a o a mi #o! (ue #o o lo que pu o ecir , percibi que la a(irmacin sonaba (ra, is#an#e, sin re-elar su sorpresa o su(rimien#o! %h, muchacho, #ena la esperan'a e que pu ieses con(iar en m! Con(i en -os, mi lor ! *o lo su(icien#e! 2e ar) #iempo para pensar! :e#er #e re#en r7 en un peque4o cuar#o e la #orre el que no sal r7s! &espu)s e unos as, hablaremos o#ra -e'! bas#an#e! E war saba que ebera agra ecer a aquel hombre, pero solo consigui cur-arse en una re-erencia an#es e que :e#er se lo lle-ase el saln! El cuar#o e la #orre al que (ue lle-a o era peque4o, pero no esagra able! %n#es que las cuer as que le pren an las manos (uesen cor#a as, una ban e$a con comi a , -ino (ue coloca a en el cuar#o, le #ra$eron agua para que se ba4ase , luego le e$aron le4a al la o e la chimenea! Se que para o all, incapa' e mo-erse o hablar, mien#ras le liberaban las manos , los hombres salan el cuar#o! ?na -e' solo E war mal i$o, ech7n ose e espal as sobre la cama, sorpren en#emen#e cmo a! *o quera pensar! *o quera con#emplar la -il #raicin e un hombre en el que haba con(ia o, , respe#a o uran#e a4os! Cncluso en la muer#e, el sen#i o e -engan'a re#orci o e su #o le alcan'aba, para arruinarle la -i a! :o a ser ahorca o por la muer#e e un hombre que mereca morir, un hombre cu,as manos es#aban mancha as con la sangre e su propio hermano , e mucha gen#e e su clan! %unque escapase o limpiase su nombre, +Cmo po a regresar a &ecla ach como lair . Su (racaso era mu, gran e! Se lle- las manos a

los o$os , no se sorpren i al sen#irlos mo$a os por las l7grimas! Era, qui'7s, un buen momen#o para lamen#arse, para llorar por aquellos que haban muer#o a causa e los celos e un hombre, , por si propia ceguera en -er la -er a ! :or mas ebili a que eso emos#rase, esperaba que al ar rien a suel#a a su ebili a , su cabe'a se aclarase! Cuan o se presen#ase elan#e el con e o#ra -e', necesi#ara es#ar en posesin e #o a su perspicacia , #ener un plan!

Se4or i$o :e#er, al -ol-er $un#o al con e , no #engo la cer#e'a e que sir E war sea culpable! +*o. El con e sopes el pu4al e sir E war ! +2u no ma#aras al hombre que casi #ra$o la comple#a es#ruccin a #u clan, #u (amilia , #us #ierras. Si, , probablemen#e #an len#a , olorosamen#e como pu iese! :ero, no creo que el supiese na a has#a que el se4or se lo con#! :e#er mene la cabe'a! El no ha icho na a! <epi#i la eclaracin e inocencia igual que un ni4o repi#e una leccin! Cuan o lo lle-amos al cuar#o e la #orre, #u-e la sensacin e que es#aba a#nico, comple#amen#e a#errori'a o! %c#uaba como alguien que es golpea o con una pie ra en la cabe'a has#a que se esma,a! Es i(cil e e6plicar! *o lo has e6plica o #an mal! Creo que en-iar) un mensa$e al re,! +:or qu) cre)is que E war es culpable. 2ena un mo#i-o, el arma era e )l , #res mu$eres, por pros#i#u#as que sean, alegan que lo hi'o )l! &ebera ser simple, pero no lo es! *o pue o creer que sir E war ha,a ma#a o a un hombre e esa (orma! :or #o o lo que he o o ecir, no creo que )l ac#uase e un mo o #an #on#o, ni se e$ase ominar por la rabia! %qu ha, algo que no enca$a, , ebo in(ormar al re,! *ecesi#a saber que uno e sus caballeros es#7 muer#o, pero no acusar) a na ie el crimen #o a-a! %h, claro! +&eber) lle-ar el mensa$e. Si el con e se le-an#! Es#a#e lis#o para par#ir #an pron#o como #ermine e escribir el mal i#o comunica o!

&armon# (ro# sus manos su a as en su $ubn mien#ras esperaba

que el guar ia abriese la puer#a e la prisin e E war ! *o consegu creer lo que es#aba suce ien o! ?n momen#o haba -is#o a E war ale$arse para hablar con 9eg ,, al momen#o siguien#e, la ma re casi incoheren#e e sombro le con#aba que sir *eil es#aba muer#o , que los hombres el con e haban arras#ra o a E war has#a &innocF para respon er por la acusacin e asesina#o! &armon# no haba logra o ormir, haba camina o e un la o al o#ro e su cuar#o, con la men#e llena e pregun#as, a la espera e que se hiciese e a para po er salir hacia &innocF! El propio con e no haba si o mu, claro, pero por lo menos le haba permi#i o -er a E war ! &espu)s e espo$arlo e #o as sus armas, haba si o con uci o has#a la #orre! En el ins#an#e en &armon# en#r en el cuar#o, la puer#a se cerr #ras )l! 5e cos# un momen#o po er -er con clari a el aposen#o ilumina o solamen#e por un peque4o (uego! Cuan o (inalmen#e -io a E war en una silla al la o e la chimenea, sin#i crecer su inquie#u ! *o haba una sola marca en su hermano, pero E war pareca haber si o golpea o has#a el es#upor! +0u), por el amor e &ios, es#7 pasan o. &armon# pregun#, preocupa o por el brillo sombro e los o$os e su hermano! /ui acusa o e la muer#e e sir *eil Cullen respon i E war ! 2u no ma#aras a nues#ro #o! &espu)s e lo que supe, si, habra arranca o las en#ra4as e ese cer o sin -acilar! E war llen nue-amen#e su $arra , pregun#B +1ino. &armon# cogi una banque#a para sen#arse (ren#e a E war , se sir-i un poco e -ino en la $arra que E war su$e#aba! "aba una rabia glaciar #ras las palabras e E war ! Era como si #o o el a(ec#o , respe#o por su #o hubiesen muer#o e repen#e bru#almen#e! &armon# solo esperaba que a pesar el 7nimo sombro e su hermano, es#e pu iese con#arle #o o! Encon#raron #u pu4al en#erra o en el cora'n e #o *eil!! Si, , no ha #eni o #an buen uso en #o a una generacin! 9e gus#ara ser ,o quien lo en#err all! +:or qu), E war . +:or qu) habras e querer ma#ar a un hombre que siempre has respe#a o , re-erencia o, , por qu) el mereca morir. E war escans la cabe'a en el respal o e la silla, bebi un largo #rago e -ino , cerr los o$os! Con -o' mon#ona, sin cualquier emocin, le con# a &armon# la #errible -er a sobre *eil Cullen! Cuan o #ermin, el silencio era #an pesa o que E war casi po a sen#ir como lo oprima! 9ir

a &armon# , no se sorpren i al -er a su hermano p7li o , es#ro'a o! =es;s, , hemos e$a o que ese bas#ar o (uese a &ecla ach cuan o le -iniese en gana, le imos la bien-eni a, , nos sen#imos agra eci os porque por lo menos uno e nues#ros parien#es m7s -ie$os hubiese sobre-i-i o! &armon# balbuce (inalmen#e! +Cmo supo eso el con e. 9eg , las o#ras se lo han con#a o! respon i E war ! 5e i$eron al con e que 9eg , ,o #o a-a somos aman#es, que ,o iscu# con *eil ,, en(ureci o, , *eil bebi o me haba icho #o a la -er a que ocul#aba uran#e a4os! A ,o, enloqueci o, lo apu4al)! &espu)s en#err) mi pu4al en su cora'n , me (ui! &espu)s e que pasase el su(icien#e #iempo para que 9eg , sus compa4eras le con#asen #o o al con e , que el con e en-iase a sus hombres a cap#urarme, ,o e repen#e me acor ) e mi pu4al , -ol- a recuperarlo! En#onces, 9eg no solamen#e in#en#a que #e ahorquen por un crimen que no has come#i o, sino que #ambi)n hace que pare'cas un per(ec#o i io#a! re(un(u4 &armon#! +:or qu) nues#ro #o le con#ara a 9eg un secre#o #an peligroso. El no con(iaba en las mu$eres! *o, pero le encan#aba beber! Creo que )l , 9eg queran que 3ella se marchase , luego la quisieron muer#a cuan o mos#r se4ales e que no pensaba par#ir! 2al -e' ha,an iscu#i o cuan o la ;l#ima #en#a#i-a e librarse e 3ella (racas! *eil pue e haber e$a o escapar una par#e e la -er a , 9eg le arranc el res#o! 9eg no ha per i o a na ie en las guerras! +:or qu) le moles#ara en asesinar al responsable e las muer#es. *o creo que ella ma#ase a *eil por ese crimen! *o me sorpren era si 9eg hubiese pensa o en u#ili'ar ese secre#o en con#ra e nues#ro #o para llenar su propia bolsa! *eil ebe haber icho o hecho algo que la pro-oc! 2ampoco me sorpren era saber que 9eg rob mi pu4al cuan o (ue e6pulsa a, pensan o en -en erlo espu)s! A #ram es#o para culparme espu)s e asesinar a nues#ro #o! Solamen#e ella nos pue e ecir por qu) lo ma#! 5o ;nico que no consigo compren er es por qu) el i$o #an#o, incluso es#an o borracho! 2al -e' ha,a si o #u esposa quien le esa# la lengua! *ues#ro #o la e#es# es e el principio, ac#u como un miserable con ella! 3ien, e6is#e la posibili a e que supiese que ella #iene e cap#ar lo que un hombre piensa o sien#e! Eso po ra haberlo asus#a o , ese mie o #ra$o los recuer os e las muer#es mu, cerca e su lengua! &espu)s, (ue solamen#e cues#in e #iempo que )l las e$ase escapar! +Crees que )l le #ema a 3ella. Escuch) hablar -arias -eces e las habili a es e ella, a,er! A los rumores se esparcen! A hacen parecer su on ma,or e lo que es! &icen que ella pue e leer los secre#os ocul#os

en el cora'n e un hombre! Es#7 claro que ella #iene un sen#i o agu i'a o e la percepcin, pero el res#o es #o o men#ira, rumores para e6pan ir el mie o , el o io hacia mi esposa! %hora creo que *eil, con la a,u a e 9eg , #al -e' con la :eg , =enn, #ambi)n, i(un i esas his#orias con la esperan'a e o#ros pu iesen librarlos e 3ells! E war se ri, una (ra , amarga carca$a a! /ue &a-i quien me re-el la amena'a e los que esos rumores represen#aban! Cncluso &a-i lo -io con m7s clari a que ,o! 9eneo la cabe'a , en#onces pregun#, e repen#eB +Como es#7 3ella. 3ien, #o a-a escansan o! %lice es#7 m7s #ranquila, no cree que ha,a (iebre o in(eccin, , =asper es#7 e acuer o! =asper planea ir a &ubhlinn en bre-e para con#ar la his#oria a la (amilia! 2eme que alg;n co#illeo sombro pue a llegar a sus o os , quiere #ener la seguri a e que #o os saben la -er a ! %h, s, sien o la -er a muer#a! que ,o casi hice que su hi$a acabase

+2;. +0u) #on#era es esa. 2; no #ienes na a que -er con eso! Ao no hice na a sal-o ar abrigo a un asesino! %brac) a nues#ro peor enemigo, lo #ra$e cerca e la esposa que $ur) pro#eger! 9ien#ras es#aba aqu pensan oE! <econcomi)n o#e &armon# pro#es#, pero E war lo ignor! :ercib que *eil $am7s nos a,u realmen#e , el po a haberlo hecho muchas -eces , e muchas (ormas! Ao ebera haberme cues#iona o sobre eso! *o lo hicis#e porque probablemen#e pensas#e que )l no #ena na a que o(recer! 2ambi)n sen#is#e que era #u eber li erarnos, librarnos e la es#ruccin! 8rgullo #on#o! =es;s, alguna -e' ebera haber imagina o por lo menos porque no po amos #an siquiera alo$arnos en los es#ablos e nues#ro #o, e#r7s e gruesas murallas, en lugar e en peque4as cho'as al aire libre! Con mi ceguera, os he (alla o a #o os! 9al icin, no le has (alla o a na ie! E war , a m nunca me gus# nues#ro #o! Crea que era un in;#il que no haca na a a em7s e -enir a -ernos luchar, e -e' en cuan o, que coma emasia o , beba #o a-a m7s aun, incluso cuan o haba #an poco, orma con nues#ras muchachas , nunca ha le-an#a o un e o para hacer na a! Se sen#a libre para ecir o hacer, lo que le -iniese en gana! A ha habi o ocasiones en las que #u-e ganas e pegar#e por #ener en consi eracin a ese gri#n pomposo! El mo o en que ac#uaba como si la pobre %lice no e6is#iese me encoleri'aba!

2u lo has -is#o con m7s clari a que ,o! Aa que no era ,o quien cargaba con el (ar o e #ener que cui arnos a #o os noso#ros, #u-e #iempo para pensar en o#ras cosas! %un as, en #o os esos a4os, incluso los as en que ,o casi ol-i aba a ese i io#a, $am7s pens) que el (uese responsable e #o o lo que suce i! Ao lo $u'gaba un malhumora o, egos#a, in;#il, li-iano, pre$uicioso, pero es#o, #an sorpren i o como #u al escuchar esas #erribles -er a es! :or &ios, E war , el hombre era nues#ro #o! Claro que ni #u ni cualquiera e noso#ros po ra haber imagina o que el #u-iese algo que -er con la muer#e e su propio hermano, e su cu4a a , e #an#os o#ros e su clan! :ero ,o era el lair ! &ebera haberlo -is#o! En alg;n momen#o, uran#e oce largos a4os, ebera haberlo -is#o! E war re(reg la mano en su ros#ro! *o so, el a ecua o para ser lair ! Eres #u el queE 5as palabras e E war (ueron in#errumpi as por la en#ra a el guar ia! El con e cree que #u -isi#a ,a hombre! emor lo su(icien#e! i$o el

Es -er a ! acor &armon#, , mir con cara en(a a a a E war al le-an#arse , irigirse a la puer#a! &armon#! *o, no pue o emorarme! A #u permanece ah sen#a o rumian o sobre #u (al#a en #ener el o$o que #o o lo -e el propio &ios! Ao pre#en o encon#rar el -er a ero asesino , sacar#e e aqu! Eso solamen#e si no #e arrepien#es #an#o como para colocar una cuer a alre e or e #u propio pescue'o por un crimen que no come#is#e! 9e gus#ara que con#inuases -i-o cuan o regrese! 2al -e' en#onces pue a poner algo e buen sen#i o en #u cabe'a! Sospecho que #u esposa po r7 a,u arme! &armon# ba#i la puer#a al salir!

Captulo XVI

2ienes que con#7rselo! &armon# suspir , procur ignorar las palabras e su hermana! E war es#aba inmerso en una peligrosa epresin , es#aba sien o acusa o e asesina#o! A eso haba e$a o a &armon# que el #ipo e responsabili a es que no quera! 5a par#e m7s i(cil, sabia, era con#arle al res#o e la (amilia la #errible -er a sobre su #o! 5es gus#ase o no el hombre, seran no#icias uras e acep#ar! El haba man#eni o a #res clanes en una cons#an#e esa-enencia, era responsable e m7s muer#es e las que &armon# po a imaginar! 97s uro #o a-a seria compren er que aquella -er a le aba al con e una ra'n mu, concre#a para creer que E war era culpable el asesina#o e su #o! Si no conseguan encon#rar al -er a ero asesino, lo me$or que po ran esperar era que E war (uese per ona o e la muer#e en relacin a los crmenes que haba come#i o sir *eil!

+Cmo es#7 ella. 9u, bien, la -er a ! Se es#7 curan o mu, r7pi o! Es m7s (uer#e e lo que parece! 5e le-an#) es#a ma4ana , aunque es#aba mu, p7li a se mos#r (irme! *ecesi#a saber lo que es#7 pasan o con E war ! 5o a,u ar7! +Crees que una no#icia #an preocupan#e po ra a,u arla a recuperarse. &iarmo# pregun#, a#ni#o! Es me$or que sepa la -er a ! :or lo menos no pensar7 que E war se encuen#ra heri o, ha muer#o o que no se preocupa por ella! %h, claro! &iarmo# se le-an#! <e;ne a los muchachos, %lice, , ll)-alos al cuar#o el lair ! Sombro #ambi)n! +A n e es#7 =asper. :ar#i poco espu)s e que 3ella esper#! &i$o que crea que ella es#ara bien , quera lle-arles las no#icias a sus parien#es! Su (amilia po ra escuchar los rumores , quera que supiesen la -er a ! 2ambi)n i$o que los Swan #ienen alguna e6periencia en (alsas acusaciones , po ra regresar con algunas sugerencias e como liberar a E war ! 1amos, ni4a, re;ne a la (amilia! +Es #an serio. 9u, serio!

3ella permaneci #ensa , casi #emerosa cuan o #o a la (amilia e los Cullen en#r en el cuar#o! 5a #ensin , la inquie#u e #o os se esbor aba sobre ella! :rimero, necesi#o con#ar#e algo acerca comen' &armon#! /ue asesina o! i$o *an#,! 5o que necesi#amos ecir#e es sobre lo que se ha escubier#o espu)s e su muer#e! *ues#ro #o no era quien aparen#aba ser! "aba cosas sobre el que nunca supimos, que $am7s po ramos imaginar! 3ella sin#i un escalo(ro! 8h, +#o os esos secre#os sombros salieron a la lu', no. Si, , son horriblemen#e sombros! Con un suspiro pro(un o e nues#ro #o!

&armon# repi#i #o o lo que le haba con#a o E war a cerca e *eil! Cuan o -io lo p7li os que es#aban #o os, aspir! 2al -e' no sea correc#o con#aros eso! *o pro#es# %lice, limpian o las l7grimas e las me$illas! "as hecho bien! 5os em7s hermanos asin#ieron! Esas horribles -er a es permanecieron ocul#as emasia o #iempo! %hora se i(un ir7n eprisa! Es me$or saberlo por #i que murmura as a nues#ros o os por un e6#ra4o m7s #ar e! Con(orme pasen e boca en boca, ser7n m7s sinies#ras, aunque ,o no pue o -er cmo seran m7s #enebrosas! %lice murmur, al sen#arse en la cama al la o e 3ella! +A es por eso que el con e piensa que E war ma# a nues#ro #o. Si! respon i &iarmo#! Era la a#ra-es el cora'n e sir *eil! 3ella se puso blanca como la nie-e! 9eg la rob cuan o par#i! Es mu, probable! E war cree que 9eg , *eil es#aban #raman o algo $un#os para librarse e #i! Se han i(un i o rumores sobre #u on e percibir lo que las personas piensan o sien#en! A bas#an#e e6agera as! Cmagino que *eil crea en eso , el mie o a que la -er a se escubriese le sol# la lengua! "as#a que llegas#e, )l probablemen#e no pensaba mucho en eso! En#onces, e repen#e, #o o regres a su men#e , se sin#i a#errori'a o e que #o os lo supiesen o e que #u lo esenmascarases! Cre,eron que po ran hacer que la gen#e horrori'a a se librasen e mi por ellos o me obligasen a huir e los peligrosos rumores! *o ha, ninguna prueba, ninguna con(esin , pocas personas e &ecla ach saban e #u habili a ! &ebe haber si o nues#ro #o el que i(un i los rumores! :ara lo que (ue a,u a o por 9eg, =enn, , :eg! 3ella se que en silencio por un ins#an#e , luego pregun#B +&n e es#7 9eg. El con e ha icho que ella , las o#ras mu$eres recibieron r enes e -ol-er a la caba4as , e permanecer all, pero, cuan o par) en esa casa e -uel#a e &innocF, no -i se4al e ninguna e ellas! respon i &iarmo#! *o me sorpren e! &u o que ha,an i o mu, le$os! murmur 3ella, , procur consolar a &armon#! Ellas no #ienen a n e ir, no #ienen inero o alg;n parien#e! 9eg #ambi)n po ra querer es#ar cerca para -er los resul#a os e su #ramas , crmenes! +2ienes alg;n plan, 3ells. pregun# %lice, a,u an o a 3ella a le-an#arse e la cama, #ras arle una copa e -ino! aga e E war la que

2engo la cer#e'a 3ella!

e que &armon# #iene uno, %lice! murmur

:ero no he #eni o #iempo e elegir la me$or solucin! % no ser la necesi a e encon#rar al -er a ero asesino! +Es 9eg, no. 3ella #ena la cer#e'a e que lo era, pero #ema que los celos , el isgus#o pu iesen oscurecer su ra'n! Creo que si i$o &armon#! A E war #ambi)n! *o por las ra'ones por las que noso#ros habramos queri o ma#ar a ese bas#ar o! 2al -e' nues#ro #o ha,a es#ila o su -eneno con#ra las mu$eres o en(ureci o a 9eg a con#ra ecir alguna i ea que ella #u-iese! 3ella mene la cabe'a! Ella es capa' e #o o, sobre #o o si se sien#e insul#a a, , #u #o po a mos#rarse bas#an#e o(ensi-o! :ero, po remos escubrir la -er a cuan o encon#remos a 9eg , a las o#ras os! Es lo primero que ebemos hacer! Es#o, e acuer o! &i$o &iarmo# , gir hacia los o#ros cua#ro muchachos! :o emos inicia la b;sque a ahora mismo! +Como es#7 E war . +Es#7 en(a a o. pregun# 3ella! %h, no! Es#7 eprimi o! 8h, &ios mo! Sera me$or si es#u-iese en(a a o! 9ucho me$or! El cree que nos ha (alla o a #o os, que no merece ser el lair ! &armon# le-an# la mano para silenciar las pro#es#as e su (amilia , e sombro! 5o hice lo me$or que pu e para hacerle -er que na ie po ra a i-inar los secre#os que nues#ro #o escon a en su negro cora'n! +Cmo iba na ie a concebier #al cosa. :ero )l no cambi e i ea! *o, 3ells! 5a #raicin le oli en lo m7s hon o, creo, pues )l -ea al hombre como un pa re! %hora se sien#e como un comple#o i io#a! Es (7cil -er cuan#as -eces *eil po ra haber #ermina o la ma#an'a e #o os los Cullen! A E war piensa en cmo (ue capa' e e$ar que ese hombre se acercase a #i, 3ells, como no -io la amena'a que represen#aba para #u -i a! Es#7 re#eni o en un cuar#o e la #orre con #o as las como i a es, pero es#7 solo en penumbra uran#e horas! A as pue e es#ar a#ormen#7n ose sin parar! 3ien, eso lo resuel-e! *ecesi#o -erlo!

*o! Son -arias horas a caballo , has si o seriamen#e heri a, hace os as! :ero no (ue na a serio! 5e-an# la mano cuan o &armon# iba a argumen#ar en con#ra! 5a (lecha me alcan' en el hombro! El m;sculo es#7 bien, el hueso no (ue alcan'a o , no sangr) mucho! Si, #o a-a uele, pero no #an#o como an#es! Con #al e que #enga cui a o , no se abra la heri a es#ar) bien! :ero el -ia$e!!! Cr) en una carre#a que man ar) preparar para sua-i'ar el -ia$e! &armon# (runci el ce4o! Eso re#rasar7 el -ia$e! *o creo que pue as ir , -enir en el mismo a! En#onces me que ar) en &innocF! &armon#, no po emos e$ar a E war solo en un cuar#o oscuro para que se a#ormen#e con lo que consi era el peor e sus errores! &es e el a en que -ues#ros pa re murieron, el ;nico propsi#o e E war (ue la pro#eccin , la super-i-encia e lo que le que e (amilia , e su clan! El no pue e con-encerse e que (racas! *ecesi#a alguien que ponga un poco e buen sen#i o en su cabe'a! 2ienes ra'n, pero #al -e' (uese me$or si ,o hiciese eso! 3ella neg con la cabe'a! Como esposa, #engo algunas (ormas eE ahE me$orar el humor e E war , que #; no #ienes! 3ella gui4 un o$o a &armon#, que sonri mien#ras los o#ros se rean a carca$a as! El no -a a querer pegarme si ,o le igo algo que no quiera escuchar! 3ien, ese es un argumen#o po eroso! murmur &armon# , se ri :ue es ir! 5le-a a %lice, sombro , os hombres con#igo! 9is hermanos , ,o sal remos a buscar a 9eg mien#ras es#)s (uera , le arrancaremos la -er a ! Si no lo consegus ,o lo har) cuan o regrese! Creo que pue o ser un poco m7s amena'a or que #u! Si, para una muchacha que no #e cono'ca como 9eg! Ella conoce #us ebili a es! +0ue ebili a es. pregun# &armon#, o(en i o! 3ien, el hecho e que #u probablemen#e no seras capa' e

mal#ra#ar a una mu$er! %h, no haba pensa o en eso! /runci el ce4o! 2ampoco creo que ella piense que #; pue as herir a alguien! Con(a en m, &armon#, lo creer7! 5le-ar) a =oan para que me a,u e a a#errori'ar a 9eg! Sonri al -er que #o os los hombres en#recerraban los o$os! A, una ;l#ima cosa, escubre #o o lo que E war hi'o ese a, cuan o (ue a la caba4a , quien lo -io! +:or qu). :o emos probar que )l simplemen#e no #u-o #iempo o la opor#uni a e ma#ar a na ie! 9uchacha, #ienes una men#e a mirable! @racias! %hora, -amos a prepararnos para ir al encuen#ro con e , e eprimi o mari o! el

E war cuar#o! :ens p7li a, pero inconscien#e, hubiese per i #res as!

mir incr) ulo a la persona que :e#er in#ro uca en el que es#aba so4an o! 3ella no po a es#ar all e pie, un poco salu able! 5a ;l#ima -e' que la haba -is#o, es#aba , acababan e re#irarle una (lecha el hombro! %unque o la nocin el #iempo, eso haba suce i o solamen#e haca

=es;s, E war , +no #e han a o una -ela. pregun# 3ella, es#rechan o los o$os en un in#en#o por -erlo me$or en la penumbra! Si encien o una -ela, po ras esaparecer, ,a que no eres m7s que una -isin pro-oca a por emasia a bebi a , pensamien#os olorosos! :areces mu, eprimi o! E war encen i una -ela , se gir para mirarla! <ealmen#e pareca un poco p7li a, pero es#aba (irme e pie , la e6presin irri#a a en su cara es#aba me'cla a con un poco e pena! Era imposible que una mu$er (r7gil como 3ella, que haba si o heri a por una (lecha #res as an#es, en &ecla ach, es#u-iese all ahora, mir7n olo con mala cara! +*o eberas es#ar en la cama. pregun#! Supe que es#abas eprimi o , eci que necesi#abas que #e

pusiese un poco e buen sen#i o en la cabe'a! 3ella se sen# en la banque#a , E war -ol-i a su silla! 2al -e' ,o solamen#e ha,a so4a o con el a#aque! re(un(u4! *o! 9e hirieron! %bri el corpi4o, lo empu$ a un la o , le-an# la -en a e lino que le cubra la heri a! +1es. :arece (eo, pero es#7 curan o! 2ena ra'n, pens, al mirar la heri a! :areca m7s -ie$a! En la piel clara , sua-e, pareca (eo! :or un ins#an#e su mira a reca, sobre los pechos e 3ella! Su cuerpo se #ens an#e la -isin e los pe'ones rosa os, uros e inci#an#es! &es-i e nue-o la a#encin a la heri a, e -uel#a al horrible recor a#orio e como haba (alla o en pro#egerla! En#onces, se le-an# , se recos# con#ra el apara or e roble e la chimenea , mir las llamas! 2o a-a la quera, con locura, pero ,a no #ena erecho e #ocarla! 3ella (runci el ce4o! :or un bre-e momen#o, E war haba reacciona o como era com;n an#e la -is#a e los pechos solamen#e cubier#os por el (ino #e$i o! %hora #en ra que ser m7s agresi-a! E war necesi#aba pensar con sen#i o, pero pareca es#ar hun i o en la epresin! A #ena que ale$arse e eso para que pu iese escucharla, pasin, eci i, sera la manera e conseguirlo! *o sera i(cil, pens , al mirarlo! Solamen#e lle-aba pues#os los cal'ones e lino! :or el pelo mo$a o, eba e haber acaba o e #omar un ba4o! %l apreciar ca a cen#me#ro e aquel cuerpo, la mira a e 3ella se pos sobre la e-i en#e prueba e que no es#aba #an comple#amen#e con#rola o como quera hacer -er! Si ella pu iese hacer que se sen#ase, saba e6ac#amen#e cu7l sera su plan e a#aque! *o eberas haber -eni o, 3ella i$o E war , al mirar (inalmen#e hacia ella , -er que no haba cubier#o sus pechos! +*o. +&ebera haber ignora o el hecho e es#7s sien o acusa o e un crimen que no come#is#e , es#7s eprimi o has#a el pun#o e #omar una ecisin insensa#a. E war se recos# en la silla, #om un largo #rago e -ino , la mir en(a a o! *o so, el hombre a ecua o para ser lair ! Es el eber e un hombre pro#eger a su (amilia , a su clan! Ao (racas)! /ui un ciego, abrac) a mi enemigo, e$) que en#rase en mi casa , que a#acase a mi propia esposa! 3ella se arro ill en#re las piernas e su mari o! Era #u #o, E war ! :uso la copa e -ino a un la o , le acarici

los muslos! Sangre e #u sangre! Casi #o o el mun o con(a en alguien e su sangre has#a que hacen algo #errible que rompa esa con(ian'a! El sobre-i-i! Eso ebera haber le-an#a o una sospecha, una u a! 5e es#aba resul#a o i(cil ignorar las caricias , esa posicin pro-oca#i-a! *o, eso pro-ocara e6ac#amen#e lo que pro-oc! "aceros sen#ir agra eci os e que un miembro e la (amilia hubiese sobre-i-i o a la ma#an'a! Se inclin, esli' las manos has#a las ca eras e E war , bes su -ien#re plano! Eres un hombre $us#o , honra o, E war Cullen, que ha pasa o la ma,or par#e e su -i a luchan o para man#ener a sus hermanos con -i a! *o es e sorpren er que, e en#re #o os, $am7s consi erases la posibili a e que un hombre pu iese hacer le #o o para -er a su hermano , su (amilia muer#os! Si (uese o#ro cualquiera, #al -e' pu ieses mal ecir#e por no haber -is#o la amena'a, pero era #u #o, el hermano e #u pa re, acogi o con amor en casa! *o pue es culpar#e por no haber -is#o al emonio en el! 2u lo -is#e! El e6#en i la mano , acarici los cabellos 3ella, su cuerpo ansiaba por ella! e

*o, -i un alma a#ormen#a a! Ella le sol# los cal'ones! 1i un hombre a#ormen#a o! Cur- los e os alre e or e su miembro erec#o , lo acarici, saborean o el #emblor que recorri el cuerpo e E war por en#ero , la (orma como las piernas e )l se cerraban su$e#7n ola! 1i que )l es#aba lleno e rabia , secre#os sombros, pero nunca habra imagina o la pleni#u e sus crmenes! 3ella se inclin m7s , sus#i#u, los e os por la lengua, (eli' con el pro(un o gemi o e placer que le arranc a su mari o! &armon# ha ien#es cerra os! icho lo mismo! consigui ecir, por en#re los

2enemos ra'n, , si e$ases con noso#ros!

e mar#iri'ar#e, es#aras e acuer o

2al -e' Comen'aba a creer que haba permi#i o que la au#ocompasin lo consumiese, pero el eseo le impe a hablar! E war recos# la cabe'a en la silla , cerr los o$os mien#ras luchaba para con#rolarse! 0uera #ener la (uer'a para sen#arse all, simplemen#e is(ru#an o e los #oques calien#es e aquella lengua, el calor e aquellos besos, e la caricia e los largos e os! 3ella pareca saber cu7n#o ansiaba el que se emorase en ese a#ur imien#o sensual! A casi agra eci el bre-e momen#o e la ausencia e caricias, cuan o ella par para sacarle los cal'ones! En#onces, lo #om en#ero en la boca! E war se agarr a los bra'os e la silla, lucha o para con#ener el placer has#a un ni-el pr6imo a la

necesi a e liberacin! Ella le haca el amor len#amen#e, e una manera que lo -ol-a loco! Como un ni4o hacien o que su ulce (a-ori#o le urase #o o el #iempo posible, pens, , la i ea le pareci #an elogiosa que escubri que necesi#aba poner (in a ese $uego! Se ale$ con ul'ura! Con cui a o el suelo! :areca ligeramen#e a#ur i a! e no #ocarle la heri a, le-an#

Saca #u -es#i o! le pi i, , permaneci obser-7n ola mien#ras ella se es-es#a has#a que ar solamen#e con la combinacin , la me ias! Cuan o le le-an# la pierna, pos7n ole el pie su muslo, , empe' a sacarle la me ia, 3ella se apo, en el bra'o e la silla con una e las manos ,, con la o#ra, hi'o un ges#o e mo es#ia! %l sacarle la mano e la combinacin, E war murmurB *o, permi#e que #u hombre espe aquello que #an#o quiere! 3ella se enro$eci, pero no iscu#i, aun cuan o la mira a (ue algo m7s que una mira a! :ron#o, la (orma como le acariciaba la pierna, es e el muslo al pie, la e$ en llamas! Cuan o )l le sac la o#ra me ia, #emblaba e arriba aba$o! A cuan o esli' la mano en me io e sus piernas , empe' a pro-ocarla, suspir e placer! 2an calien#e , #an h;me o! murmur , la bes en el -ien#re! Si)n#a#e aqu! 5a empu$ , la sen# en sus piernas, con los muslos su$e#an o sus nalgas! 5en#amen#e le sac la combinacin! 2o a-a su$e#7n ola con los muslos, la bes, un beso len#o , ar ien#e! 3ella gimi e puro placer cuan o el la le-an# ligeramen#e , empe' s chupar sus pe'ones! &espu)s, E war le bes , lami el -ien#re, has#a las ca eras! En#onces, en#err los e os en su cabello e6igien o que pusiese (in a ese #ormen#o! El la ba$ len#amen#e, unien o sus cuerpos! Empe' a besarle los pechos o#ra -e'! A 3ella lo en-ol-i en sus bra'os! ?n ins#an#e espu)s, )l esli' la mano en#re sus cuerpos para #ocar ese pun#o sensible por encima e la unin carnal! En#onces, los espasmos sacu ieron su cuerpo! :or un ins#an#e, )l sabore la sensacin, el gri#o e placer le haca eco en los o os, an#es e gri#ar el mismo cuan o lleg a la al#ura el elirio! 3ella abri los o$os , -io que E war miraba su heri a! 5e ola un poco! :ercibi que es#aban en la cama! <ecor que E war la haba carga o has#a all! &uele un poco pero no m7s murmur! e lo que ola cuan o llegu)!

Cuan o )l iba a respon er, son un golpe en la puer#a! E war mal i$o! Se le-an# , se puso los cal'ones cuan o se io cuen#a e que na ie haba pe#a o a la puer#a an#es! 9ir a 3ella que haba subi o las sabanas has#a los o$os ,, en#onces, se irigi a la puer#a! 5a abri , -io a :e#er , sombro en el pasillo! *o eberas haber e$a o que 3ella hiciese es#e -ia$e! le i$o a sombro! 2u esposa es #an obs#ina a como #;! respon i sombro, al colocar una peque4a bolsa en#ro el cuar#o! :ar#ir) al amanecer! :e#er le en#reg una ban e$a con comi a , bebi a , ensegui a cerr la puer#a por (uera! E war coloc la ban e$a sobre la cama! &espu)s, mir la bolsa an#es e encarar a 3ella! +"as -eni o prepara a para que ar#e. pregun#! 3ien, la epresin pue e ser i(cil e e6pulsar! 3ella se sen#, coloc el cabello sobre los pechos , se sir-i una gruesa rebana a e pan! 3ien, creo que esapareci por ahora! respon i el, sac7n ose los cal'ones , me#i)n ose en la cama! %un as, es bueno que #e que es a pasar la noche, solamen#e por si acaso -uel-o a caer e ella, una o os -eces has#a el amanecer! 5e gui4 un o$o a 3ella, que se ri, , en#onces pregun#B En#onces, +-as a -ol-er a &ecla ach. +:ara hacer qu). :re#en o encon#rar al -er a ero asesino , sacar#e e aqu! El la e6amin por un momen#o, a#ni#o al percibir que aquella (r7gil mu$er iba a a,u arlo, a sal-arlo! "aba mucho #iempo, si es que haba pasa o alguna -e', que alguien haba hecho algo por )l! Sonri! Si alguien pue e conseguirlo, eres #;, mi esposa! murmur! %hora, come! *ecesi#as (uer'as! 9i heri a es#7 sanan o bien! *o es por eso! +:ara cap#urar al asesino. *i por eso #ampoco! :ara cumplir #u eber como esposa , es#errar cualquier epresin que me pue a sen#ir inclina o a #ener uran#e la noche! %h, ser7 un placer, mi mari o! <ealmen#e pre#en o que lo sea, mi esposa!

Captulo XVII

3ella se sen# en la mesa para comer! "aba -uel#o el cas#illo el con e haca horas, pero #o os haban permi#i o que escansase! %lice probablemen#e haba sacia o su impaciencia repi#ien o #o o lo que 3ella le haba con#a o! Es#aba murien o e hambre espu)s e aquella larga noche sensual con E war , #ambi)n cansa a el -ia$e! &e repen#e, se acor e cmo le haba a o la bien-eni a a la ma4ana, con E war en#ro e ella, , se es#remeci con un reno-a o placer! E war haba sali o e la epresin! Cncluso se haba mos#ra o

irri#a o , (rus#ra o por epen er e o#ros para librarse el problema! Ella saba que no era por (al#a e con(ian'a en los em7s, si no porque era un hombre acos#umbra o a li erar, no a seguir, , seguramen#e no acos#umbraba a que arse sen#a o , esperar! Encon#raron a 9eg anunci %lice, al en#rar en el saln! :or (a-or, cu)n#ame #o o! ?n pobre i io#a pens que &ios le haba sonre o al en-iarle a #res muchachas a orables que buscaban re(ugio en su caba4a! *o se sin#i #an a(or#una o cuan o #o os esos Cullen en(a a os , bien arma os pe#aron a su puer#a! %ngus i$o casi ech a las mu$eres esnu as para (uera , cerr la puer#a, pero &armon# le or en que e$ase que ellas recogiesen sus per#enencias! 9eg empe' a insul#aros e in#en# huir! Ellos le a#aron las manos , la amor a'aron! Eso hi'o que las o#ras os se mos#rasen bas#an#e coopera#i-as! :or lo #an#o, 9eg es#7 aqu, a la espera el in#erroga#orio! Eso -a a es#ropear un lin o a! re(un(u4 3ella , sonri cuan o %lice sol# una carca$a a! %h, ah -iene el res#o! Supongo que %lice ,a #e con# #o o! i$o &armon#, cuan o )l, sus hermanos , sombro se sen#aron a la mesa! Cn#en#) hacer hablar a 9eg, pero ella esgracia amen#e no i$o na a mien#ras nos mal eca, en#re insul#os , amena'as!! 8h, , nos asus# con la posibili a e que E war (uese ahorca o por el asesina#o e nues#ro #o! +2en r) que hablar con ella, no. 9e #emo que s, 3ella respon i &armon#! +Es#7s segura e que pue es hacerla con(esar. AoE ahE no -eo porque ebes su(rir con el -eneno que ella -a a es#ilar! Con la a,u a e =oan, la e$ar7 a#errori'a a , mu, en(a a a! +Aa a-eriguas#eis #o o lo que E war hi'o ese a para que po amos probar que no #u-o #iempo ni opor#uni a e ma#ar a su #o. Sabemos lo que hi'o pero #o os los #es#igos son Cullen! *o son los me$ores para el con e! *o! :ero si la sangre #o a-a es#aba (resca cuan o los hombres el con e llegaron, po remos argumen#ar que el asesina#o (ue come#i o espu)s el me io a! E6#ra4o, porque consi eran o cuan#o #ar ara 9eg para llegar has#a el con e, con#arle la his#oria , que ensegui a los hombres saliesen hacia la caba4a, aunque (or'asen los caballos, habra pasa o su(icien#e #iempo para que la sangre se secase! :ero 9eg no necesi# cabalgar has#a &innocF! Ella se encon#r a los hombres el con e a me io camino, en una -illa que es#aban

pa#rullan o! :e#er man a las muchachas a con#arle al con e lo suce i o mien#ras )l , sus hombres iban hacia la caba4a! Cuan o :e#er -ol-i a &innocF, ,a con E war , el con e haba en-ia o a las muchachas a la -illa! :or lo #an#o, #u #o (ue asesina o espu)s e que ,o (ui a#aca a! Sera (7cil probar que E war no po ra hacer eso, porque es#aba conmigo , ensegui a (ue en busca e sir <ober# , espu)s e sir &a-i ! +Ser7 que po r7n a#es#iguar eso. +:or qu) no se lo pregun#as #u misma. i$o &armon#! 3ella mir a la puer#a la o e sir <ober# , sir &a-i ! el saln , casi $a e! Sombro en#raba, al i$o <ober#, al apro6imarse a la

:ens) que es#abas heri a! mesa, con sir &a-i sigui)n olo!

5o es#aba! respon i 3ella, in-i#7n olos a sen#arse! 5a heri a se es#7 curan o eprisa! Solamen#e hace #res as! Cua#ro, , no (ue na a serio! Supimos lo que le ha pasa o a E war , cremos que po ramos a,u ar! El pas la ma,or par#e e ese a para hablar con noso#ros! <ober# (runci el ce4o! *o s) porque alguien po ra pensar que E war pu iese ma#ar a su #o! El hombre era irri#an#e e in;#il, pero a E war le gus#aba! 3ella se le-an#! &e$ar) que &armon# , los em7s os cuen#en la #o a la his#oria! *ecesi#o arrancarle una con(esin a 9eg! +Crees que ella ma# a sir *eil. pregun# <ober#! 8h, s, aunque no se la ra'n! 3ella mir a &armon#! +&n e es#7 9eg. %marra a a una silla en la cocina! Sus en los es#ablos! os amigas es#7n presas

5a cocina es un buen lugar! Es#7 is#an#e , con la puer#a cerra a, ser7 imposible is#inguir si los gri#os son e rabia, mie o o olor! +:re#en es hacerla gri#ar. pregun# <ober#! 3ella pre(iri ignorar el aire i-er#i o en las (acciones e <ober#!

Creo que ella har7 un gri#ero pues es#7 (uriosa , con mie o e que la -er a salga a la lu'! %un as, cualquiera sen#a o aqu es#ar7 con-enci o e que la mu$er es#7 sien o cruelmen#e #or#ura a! :or lo #an#o mir a &armon# , #rae a las o#ras os! Creo que pue es hacerlas creer que es#o, arrancan o la piel e 9eg en la cocina! Ella con#ar7n #o o aunque 9eg no hable 9uchacha lis#a i$o &iarmo# , mu, lis#a! Si consigues una con(esin, en#onces no nos necesi#ar7s! i$o &a-i , cuan o &rew , *an#, salieron a buscar a las os amigas e 9eg! 8h, s, os necesi#ar)! i$o 3ella! :re#en o presen#arle al con e #an#as pruebas e la inocencia e E war como pue a conseguir! %s, no solo es#ar7 libre, sino que su nombre que ar7 limpio! ?n buen plan, se4ora i$o <ober# , aunque no #engo la cer#e'a e que consigas asus#ar a 9eg has#a el pun#o e con(esar un crimen por el que ser7 ahorca a! +*o. 3ella sonri! 9eg es#7 presa en la cocina, que es#7 llena e #o o #ipo e cosas amena'a oras, cuchillos enormes! A lis#os para es#ar (ren#e a (ren#e con una mu$er cu,o mari o se acos#aba con ella mien#ras #ena que hacer #o o el #raba$o que 9eg no haca, , con migo, una mu$er a la que esobe eci! Creo que es#ar7 mu,, pero mu, asus#a a cuan o se cierre la puer#a! 3ella pu o escuchar las risas e los hombres al irigirse a la cocina! %quello sera un cal-ario, pens, al en#rar , mirar a 9eg! 9eg no es#aba heri a o sangran o, pero el es#a o e sus ropas , los cabellos enmara4a os le ecan a 3ella que haba lucha o , que los hombres no haban si o gen#iles al cap#urarla! A la mu$er #ambi)n #emblaba e la (uria , la rabia que la ominaba! Cap# el olor el mie o, o io , la abominacin! 5o que le pareci e6#ra4o (ue que esas emociones #an (uer#es no parecan irigi as solamen#e a ella o a =oan, sino a #o os! 5a misma me'cla que haba in(ec#a o a sir *eil Cullen! *o era e e6#ra4ar que las os almas con#amina as espu)s e es#ar $un#as por un #iempo, acabasen por chocar! 0ue #on#era ma#ar a #u pro#ec#or! bra'os sobre el pecho, al mirar a 9eg! 5a carca$a a e 9eg (ue e burla! E war ma# al -ie$o! El bas#ar o ser7 ahorca o por eso! ech la cabe'a hacia a#r7s para apar#ar los cabellos el ros#ro con una arrogancia que hi'o que 3ella esease abo(e#earla! Ao era la me$or que )l po ra #ener , el i io#a me io e la o! +:or qu). +:or una enana sin pecho. i$o 3ella, cru'an o los

3ella no# que el insul#o no la golpeaba! % E war le gus#aban sus pechos, los encon#raba e6ci#an#es! Eso la e$aba inmune a las pro-ocaciones e 9eg! Eso no -iene al caso! 5as aman#es son muchas -eces escar#a as! :ero no apu4alan a un hombre borracho , acusan a su an#iguo aman#e el crimen! +:or qu) ma#as#e a aquel hombre. *o lo ma#)! +Cmo po ra una mu$er ma#ar a un hombre. *o, (ue E war ! Se -ol-i loco cuan o supo la -er a sobre su #o! 2al -e' esa -er a impi a que E war sea ahorca o, ,a que el hombre que el ma# mereca la muer#e! En reali a , creo que la ;l#ima cosa que #e gus#ara es la liber#a e E war ! El sabe qui)n ma# a su #o , lo culpa e ello! ?na -e' que es#) libre, pue e in#en#ar buscar#e! 3ella percibi que el mie o e 9eg se haca m7s (uer#e! El no se moles#ara! A ,o no es#ar) aqu! Ao, =enn, , :eg -amos a la cor#e el re,! %ll ha, inero , aman#es gen#iles , e6celen#es, no los groseros que moran en &ecla ach! *o creo que ella nos 3ella! En#onces necesi#amos persua ir a la -agabun a! respon i =oan! =oan pareca ansiosa, pens 3ella! :robablemen#e quera -engarse por el su(rimien#o que 9eg le haba causa o! :ero con(iaba en que seguira sus r enes! 5o que necesi#aban era algo para asus#ar a 9eg o para en(urecerla has#a el pun#o e que escupiese la -er a , incluso un es#a o e (uria esa(ia ora! En#onces 3ella -io a 9eg echar sus cabellos hacia a#r7s con ese ges#o su,o #an arrogan#e , supo que #7c#ica u#ili'ar! 9eg es#aba orgullosa e sus (acciones, e su cuerpo , su cabello! *o #en ran el cora$e e herirla en el cuerpo o la cara, pero seguramen#e po ran hacerle un a4o consi erable a su cabellera! 1o, a i$o 3ella! ar#e la ;l#ima opor#uni a e ecirnos la -er a , 9eg iga lo que queremos saber, =oan! i$o

5os o$os e 3ella se en#recerraron con la mal icin que 9eg le rogB en#onces se irigi al banco on e -arios ins#rumen#os pun'an#es , cor#an#es es#aban ispues#os, es#u i7n olos! Si ella , =oan en-is#iesen con#ra el orgullo , la -ani a e 9eg, #an#o con palabras como con ac#os, 3ella #ena la cer#e'a e que #o o el o io , la abominacin se esbor aran! Con eso, arrancaran una con(esin que librara a E war e cualquier sospecha!

+0u) haremos ahora. pregun# =oan, en un susurro, al comprobar el peso , el (ilo e un enorme cuchillo! 1amos a cor#arle el cabello! 3ella respon i en -o' ba$a! +5os cabellos. 5a mu$er es -ani osa, =oan! Aa que ninguna e noso#ras #en ra el cora$e e cor#arle la cara o esos mal i#os pechos con los que se uce a ca a hombre, po remos acabar con esa espesa cabellera e la que es#7 #an orgullosa! %h, en#ien o! Si ella no con(iesa incluso cuan o le ha,amos cor#a o #o o el pelo, po emos rasparle las ce$as , arrancarle esas mal i#as largas pes#a4as, eso la e$ar7 m7s cal-a que un hue-o! 3ella se mor i para no rerse! &ebemos cor#arle el cabello e la (orma m7s len#a que po amos, ,, as, acabar con ese enorme orgullo e ella! Es#7 ahoga a en o io , espero que nos iga lo que pas cuan o iri$a esa rabia con#ra noso#ras! +Crees que pue es hacer eso. Si! :ue o! =oan cogi el cuchillo que su$e#aba 3ella! A la re#ar) con palabras! &ile cualquier insul#o que #e -enga a la men#e! *ecesi#amos en#errarla en la burla , el ri culo! *o ser7 i(cil =oan murmur ,, cuchillo en mano, a-an' hacia 9eg, con 3ella #ras ella! 5a carca$a a e 9eg (ue #an rechinase los ien#es! A ella se burl! esa(ian#e que hi'o que 3ella

*o #ienes -alor para u#ili'ar eso en m! =oan agarr un espeso mechn e #irarlo a un la o, lo e6amin! el cabello e 9eg lo cor# , an#es

Como haba pensa o, lleno e pio$os! 3ella asin#i! Es i(cil man#enerlos limpios cuan o se pasa la ma,or par#e boca arriba con las piernas abier#as! :u#as!

3ella no #ar mucho en saber que esa palabra que haba gri#a o sera lo m7s gen#il que 9eg ira! A la mu$er realmen#e gri#o, lo que e$ara a las o#ras asus#a as en el saln! <e' para que en#re las mal iciones pro(eri as, las blas(emias , los insul#os, emergiese un poco e la -er a , an#es e que arse sor a!

:or los san#os , m7r#ires, +0u) es#7 pasan o aqu. &armon# mir a =asper, que es#aba en el quicio e la puer#a, parecien o preocupa o por los gri#os e 9eg que resonaban por el saln! Sal# e la silla , corri a con#arle a =asper an#es e que el hombre pu iese ecir alguna cosa! 5as os mu$eres es#7n lis#as para ren irse, lo saba, , pon#o con#aran #o o! ?na palabra equi-oca a por par#e el primo e 3ella , #o o el plan po ra arruinarse! % susurros le con# #o o lo que haba suce i o par#i o! =es;s! +Crees que el plan e 3ells -a a (uncionar. %h, s! Esas muchachas es#7n #emblan o e mie o! Si saben algo sobre el asesina#o, pron#o es#aremos escuchan o #o o! &armon# pas el bra'o por los hombros e =asper , lo con u$o a la mesa! *o creo que la broma ure mucho! Cuan o =asper se sen#, un gri#o horripilan#e -ino e la cocina! ?na r7pi a mira a a las os muchachas le con(irm que &armon# #ena ra'n! Cualquiera que (uese la leal#a que le #u-iesen a 9eg, es#aba esaparecien o! +5a es#7 ma#an o, -er a . pregun# =enn,, llorosa! =es;s murmur =enn,, con la a#errori'a a pues#a en la puer#a e la cocina! Es#7 gimien o ahoraE *oso#ras no hemos hecho na a! gri#, e repen#e! C7lla#e bram :eg! Si ices algo 9eg nos ma#ar7! *o creo que sea e 9eg e qui)n nos #enemos que preocupara ahora, +no crees. =enn, mir a &armon#! 9eg ma# a ese -ie$o i io#a! Ellos es#u-ieron #raman o en con#ra e la se4ora el cas#illo es e el principio! :rimero in#en#aron hacerla huir, espu)s in u$eron a sir <ober# a rap#arla , por (in in#en#aron ma#arla! :eg asin#i Cre,eron que ecir esas men#iras sobre ellas haran que el es e que haba

pueblo #u-iese mie o , la ma#asen por bru$a! Eso no pareci (uncionar , en#onces eci ieron que necesi#aban hacerlo ellos mismos! 9eg era como una reina aqu has#a que lleg la , 3ella! 5a culp cuan o per i #o as aquellas como i a es , la -i a (7cil! :ero, no s) porque #u #o la quera muer#a! El i$o una -e' que el ma#rimonio con ella os hi'o a #o os mu, (uer#es! enmen =enn,! &i$o que no -era -ues#ro (inal ahora! *o e6plic lo que quera ecir, solamen#e i$o algunas cosas sobre no permi#ir que esa Swan os -ol-iese (uer#es , qui'7 has#a ricos! %s que, se man#u-o a la espera en &ecla ach e alguna opor#uni a e librarse e ella , la encon#r ese a cuan o ella , los o#ros bailaban en el campo! Cuan o la (lecha no la ma#, el esis#i! Si coinci i :eg , , (ue eso lo que empe' la iscusin! 9eg quera que )l lo siguiese in#en#an o! El -ie$o aleg que es#aba cansa o e #o o , que es#aba murien o, e #o as (ormas! 9eg iscu#i con )l , sir *eil empe' a hablar e (an#asmas , e peca os el pasa o , e cmo iba a morir porque sus in#es#inos es#aban sangran o , )l haba (racasa o porque muchos e -oso#ros seguais con -i a! 9eg in#en# obligarlo a hacer lo que ella quera, incluso a arle un mon#n e inero, amena'an o con con#ar a #o os los crmenes el -ie$o! =enn, mene la cabe'a! El se ri , i$o que ella no -i-ira mucho para en(ren#ar al -er ugo! &espu)s empe' a insul#arla , ri iculi'arla! 9eg se puso ciega e rabia! En#onces, e repen#e, empe' a apu4alarlo, -arias -eces! *o s) cuan#as pu4ala as le io, has#a que en#err ese pu4al en el cora'n e sir *eil! A espu)s (uis#eis a buscar al con e , con(irmar las men#iras 9eg! i$o &armon#, con la -o' (ra e rabia! e

2enamos mie o! i$o :eg, cuan o =enn, empe' a llorar e nue-o! ?n caballero consagra o es#aba muer#o , 9eg no es#aba bien e la cabe'a! *o sabamos que m7s hacer! 5o que har)is ser7 con#ar es#a his#oria al con e &armon# , re#irar la acusacin con#ra mi hermano! :ero 9eg!!! Creo que 5a , 3ella cui ar7 e esa amena'a! bram

*o esperaba que ella (uese a llorar! murmur =oan, al recos#arse con#ra la pare , mirar a 9eg! *o pareca una mu$er capa' e eso! 3ella mir a 9eg, que lloraba , se re-ol-a en la silla! *o es#7 re'an o o pi ien o per n! Son l7grimas e rabia , es#7 mal icien o con#ra noso#ras! +Crees que es#7 loca. Si! %s como sir *eil, la rabia , la amargura (inalmen#e le robaron el $uicio, la -ol-ieron loca! Se escuch un sua-e pe#o en la puer#a, 3ella la en#reabri , casi se ri e la mira a cau#elosa e &armon# hacia en#ro! "emos #ermina o aqu! +A las o#ras. Sol#aron #o o lo que queramos saber , es#7n lloran o , claman o inocencia! &armon# en#r en la cocina , $a eB =o er, es#7 casi cal-a! %l girarse, 3ella mir a 9eg por un ins#an#e! :ereca realmen#e pa#)#ica! 2o o lo que haba que a o e la gloriosa cabellera eran unos mechones por aqu , por all7 en su cabe'a! =oan haba si o, #al -e', e6cesi-amen#e celosa en su #raba$o, lo que era comprensible! A 9eg se mos#raba nue-amen#e obs#ina a en negarse a con(esar, a pesar e la ira -iolen#a que la consuma! &e$amos un poco! murmur 3ella! Cui a o al acercar#e a ella! Es#a casi loca, creo, , es un #ipo e locura peligrosa! 2o o el o io , la (uria es#7n en gran par#e irigi os a los hombres! Es necesario que permane'ca bien amarra a! &armon# llam a sus hermanos, &rew , *an#,, para que los a,u asen a )l , a =asper! /ueron precisos los cua#ro pues, en el momen#o en que la sol#aron e la silla, 9eg empe' a luchar como un animal acorrala o! 9ien#ras 3ella , =oan in#en#aban permanecer lo m7s le$os posible e la mu$er que gri#aba -engan'a, ese que uno e los hombres e$ase a 9eg inconscien#e! A acompa4 a =oan con un pro(un o suspiro cuan o 9eg (inalmen#e (ue amarra a , amor a'a a! &rew llam a o#ros os hombres para que se la lle-asen a los calabo'os! Cuan o 3ella en#r en el saln, la (orma en que #o os la miraban le preocup! 5os o$os en#recerra os e :eg , =enn, eran los peores , se sin#i ali-ia a cuan o &armon# la lle- a un peque4o cuar#o en la #orre! Se apro6im a la mesa , se sir-i una copa e -ino! &ebemos par#ir al cas#illo el con e al amanecer! &iarmo#, al -ol-er! +Crees que pue es acompa4arnos. i$o

2al -e' pu iese cabalgar con alguien! *o creo que pese #an#o como para re#rasar el paso el caballo! &armon# sonri , asin#i! Solamen#e necesi#o eci ir qui)n se que ar7 aqu! &rew empe' , suspir an#e la propues#a el $o-en! Conoces las reglas e E war ! ?no e los cinco hermanos ebe permanecer siempre aqu! *o lo in#errumpi =asper , ,o me que ar)! &espu)s llegar e &ubhlinn, no #engo ganas e -ol-er al lomo e un caballo! e

Aa que #o o es#7 resuel#o, creo que me ir) a acos#ar! i$o 3ella, inclinan o la cabe'a al esearles buenas noches a los hombres , sonrien o a =asper, que se apresur a acompa4arla has#a el cuar#o! +Como es#7 la (amilia. 9u, bien! 9ama me man o un ungJen#o para que lo pongas en la heri a! Espera -er cmo -a la heri a con sus propios o$os mu, pron#o! +9u, pron#o. 3ella se puso #ensa! &os, #res as! =asper pos la mano en el hombro oblig7n ola a mirarlo! +2o a-a insegura. e 3ella,

Si! :ero creo que es#o, mu, cansa a para pensar en eso ahora! &escansa! Solamen#e una ;l#ima cosa! 9ama me i$o que #e pregun#ase si es#7s ispues#a a arriesgarlo #o o an#es e e$ar a E war , que #e pregun#ase si #u orgullo -ale #an#o o si #al -e' (uese me$or e$arlo e la o , e$ar que el hombre sepa e6ac#amen#e lo que se per era si lo e$as! &uerme bien, prima! 5a bes en la cara , se ale$!

Captulo XVIII

+:a,#on. e6clam 3ella, incr) ula, cuan o su apues#o primo se le-an# para salu arla, en cuan#o ella en#r en el saln e &innocF! :a,#on! gri#, , corri a lan'arse en sus bra'os! Es#7s preciosa, a orable! i$o :a,#on, , la bes en la cabe'a! S, es#o, bien! 3ella #om la mano e :a,#on en la su,a , lo presen# a los em7s! Sombro , %lice lo salu aron alegremen#e, pero los o#ros permanecieron cau#elosos! 5os hombres siempre reaccionaban as con :a,#on, has#a que lo conocan me$or! %un as, 3ella empe' a pensar por qu) sir <ober# , sir &a-i se mos#raban #an cau#elosos como los hermanos e E war ! 2al -e' (uesen alia os m7s pr6imos e lo que ninguno e ellos se haba a o cuen#a! *o haban reconoci o el la'o que los una porque no haba si o pues#o a prueba an#es! +Cmo es que es#7s aqu, :a,#on. pregun#! *o saba que conocas al con e! 8h, no lo cono'co, solamen#e e salu arlo! respon i :a,#on! 5o he -is#o en la cor#e! Es#o, aqu porque el con e no#i(ic al re, el asesina#o e sir *eil Cullen! El in#en en#e el con e, :e#er, me pill, me e6plic el asun#o , i$o que el con e crea que era me$or que uno e #us parien#es es#u-iese aqu! :a,#on se encogi e hombros! En#onces (ui a $un#o el re,, le i$e que -ol-era a casa uran#e un #iempo , le pregun#) si #ena alguna iligencia que quisiese encargarme, principalmen#e una que pu iese reali'ar por )l uran#e mi -ia$e e -uel#a a &onncoill! :or consiguien#e, (ui selecciona o para #raer la respues#a el re, a &innocF , el asun#o no que en#eramen#e en las manos el con e! 8h, qu) bueno! +2ienes pruebas e que #u mari o es inocen#e. El con e , ,o comimos $un#os , )l me con# la #ris#e his#oria! 2u mari o #ena buenas ra'ones para querer ma#ar a su #o! E war no ma# a su #o, :a,#on! *o saba la -er a sobre ese hombre has#a que el con e le con# #o o! 2engo pruebas que emues#ran que el asesina#o (ue come#i o cuan o E war no es#aba cerca e esa caba4a , os #es#igos e su para ero para con(irmar eso! 2ambi)n #engo a

la -er a era asesina, aunque creo que es#7 loca en es#e momen#o! "as os #es#igos el asesina#o! Son las mismas mu$eres que acusaron a E war ! +Crees que el con e acep#ar7 eso Solamen#e ha, un mo o aqu -iene! 5o har7s mu, bien! e saberlo! &ebes pregun#arle a )l! A le i$o a &armon# ,

Es#a#e lis#o para #raer a las mu$eres! camin has#a el con e!

3ella rechin los ien#es por #ener que cumplir las (ormali a es! 5a cor#esa a -eces era un pura #or#ura! En#onces, mi la ,, +has -eni o a impe ir que #u pobre mari o caiga en epresin o#ra -e'. pregun# el con e! Escuch) ecir que (uis#eis mu, e(ec#i-a la ;l#ima -e'! 3ella con#rol el impulso e sonro$arse , mal ecir! *o necesi#aba -er el brillo i-er#i o en los o$os el con e ni escuchar la in(le6in e su -o' para saber que )l haba escucha o los gri#os e placer la noche que haba -isi#a o a E war ! 2al -e' #u-iese que u#ili'ar una mor a'a cuan o ella , su mari o hiciesen el amor! :ron#o #o a Escocia sabra que la , 3ella Cullen gri#aba como una posesa cuan o se acos#aba con su mari o! Eso mor#i(icara a cualquiera! +Es#7 eprimi o e nue-o, mi lor . pregun#, sabien o que su aire e inocencia no enga4ara al con e! *o! Es#7 cansa o permanecer encerra o! +0ui)nes son aquellas personas que es#7n con #u primo. Se4alan o a ca a uno mien#ras los nombraba, 3ella i$oB "an -eni o a a,u arme! Creo que pue o probar que E war no po ra haber ma#a o a *eil porque es#aba en o#ro lugar en el momen#o el crimen! mir a :e#er! +5legas#e a la caba4a al a#ar ecer. Si respon i :e#er! 1ol-imos oscureciese! +A la sangre #o a-a es#aba (resca. Es#aba m7s (resca que seca! A ,a que 9eg os con# que haba -is#o a E war ma#ar a su #o, eso signi(ica que el hombre (ue asesina o espu)s el me io a! Si, eso sera lo m7s probable! respon i el con e! En#onces E war no po ra haber come#i o el asesina#o porque eprisa aqu an#es e que

es#aba e camino al cas#illo e sir <ober# &alglish, en &unspier, para -er si )l po a a,u arlo a escubrir quien haba in#en#a o ma#arme! &e all, (ue al cas#illo e sir &a-i @ou ie, en %berwellen, para -er lo que )l po a ecirle! &espu)s, se irigi a &ecla ach , or en a &armon# , a sombro que siguiesen e (ren#e mien#ras )l se iriga a la caba4a a hablar con 9eg , #al -e' con su #o, os personas que por en#onces ,a saba que eran los culpables! "e #ra o a sir <ober# , a sir &a-i conmigo, porque ellos se han o(reci o gen#ilmen#e a #es#imoniar #o o lo que acabo e ecir! 3ella permaneci sen#a a mien#ras el con e escuchaba a los os caballeros! <ober# , &a-i no solamen#e con(irmaron lo que ella haba icho, sino que #ambi)n e$aron claro que no crean que E war pu iese haber ma#a o a su #o! Cuan o el con e los ispens, 3ella percibi que el con e crea en la inocencia e E war ! :o a sen#ir su ali-io por po er eclararlo inocen#e! 9u, bien pensa o, mi la , i$o el con e! Ao $am7s pensara que una mu$er (uese capa' e percibir la impor#ancia e si la sangre es#aba seca o no! %h, bueno, -engo e una (amilia ben eci a con muchas sana oras! Son peque4os e#alles que se obser-an cuan o in#en#as apren er esas habili a es! *o seas mo es#a, mi la ,! /ue una buena e(ensa, precisa , sin e$ar lugar a u as! Supongo que me presen#areis al -er a ero asesino ahora! Si, pero creo que el se4or ,a sabe qui)n es! mir a sus acompa4an#es! +:o )is #raerlas por (a-or. 8 con e suspir , mene la cabe'a! 5as mu$eres, es#7 claro! +Esa llama a 9eg. Si, mi lor ! 5as o#ras os min#ieron por ella, porque #enan mucho mie o! 5a locura brilla en los o$os e 9eg, mi lor , , pue o en#en er porque las mu$eres la #eman , hacan lo que ella eca, principalmen#e al -erse en-uel#as en el asesina#o e un caballero! :ero esas men#iras mancharon el nombre e mi esposo , po ran haberlo en-ia o a la horca! A ellas no con#aron la -er a e propia -olun#a o porque era lo correc#o, si no por mie o! 5as en(ren#) con una amena'a ma,or , m7s inme ia#a! :or lo #an#o, me #emo que no pue o eci ir lo que hacer con ellas! Si no empu4aron el arma o #ramaron el asesina#o no las man ar) ahorcar! sonri cuan o 3ella suspiro e ali-io! :ero, epen e e cuan#a culpa ha,an compar#i o con la l er! :or el amor e &ios! e6clam, al mirar con o$os en#recerra os a la puer#a!

3ella se encogi ligeramen#e cuan o &armon# , %ngus arras#raron a 9eg elan#e el con e, con <ober# , &a-i acompa4an o a :eg , a =enn,, e6#rema amen#e aba#i as! %marra a , amor a'a a, , eba#i)n ose con sus cap#ores, la cabe'a rapa a, era una #ris#e -isin, realmen#e! Su mira a, , los sen#imien#os e o io , abominacin que 3ella #o a-a sen#a en ella, le ecan que cualquier simpa#a que su apariencia pu iese esper#ar pron#o sera isipa a cuan o le re#irasen la mor a'a! El con e se mos#r (irme cuan o habl con =enn, , :eg! 5as os mu$eres con#aban la -er a , escon i)n ose en#re <ober# , &a-i mien#ras 9eg las miraba con mira a mal)-ola! &espu)s e que las os (ueron re#ira as el saln, el con e or en que la mor a'a e 9eg (uese re#ira a! Cncluso el con e en#recerr los o$os an#e las palabro#as, blas(emias , la con(usa re#ahla e o io , (uria que bro# e la boca e la mu$er! 3ella re' para que el no es#u-iese #an sorpren i o que per iese los pe a'os e con(esin que le escapaban en#re #an#o -eneno! %mor a'a la! 5or &uns#an or en, con -o' sombra! +Como no he -is#o #ama4a locura. se pregun# mien#ras 9eg era amor a'a a , arras#ra a para (uera por la guar ia! Es#aba bien escon i a, mi lor ! 3ella respon i! Creo que el asesina#o ha saca o #o o a la lu'! Cncluso las ra'ones por las cuales ma# a sir *eil Cullen pue en haber con#ribui o a romper el con#rol que ella man#ena sobre eso! &espu)s, el plan bien elabora o e -er a E war ahorca o por el crimen hi'o aguas! Ca a peque4a cosa que sala mal, per a m7s , m7s el con#rol sobre esa locura que habi#aba en#ro e ella! ?na -e' que la rabia se -ol-i #an gran e que #om las rien as, #o o eso se esbor ! +0u) ha suce i o con sus cabellos. %h, bien, as como se hace con la (iebre, (ue necesario cor#arlos para in#en#ar liberar los emonios que la posean! +&emonios, eh. +En#onces porque aqu , all7. e$as#eis algunos mechones

3ella pu o percibir que el con e no haba cre o una sola palabra que acababa e ecir! %(or#una amen#e #ambi)n sin#i que no le impor#aba la men#ira ni que ella hubiese (or'a o la con(esin e 9eg! 3ien, no quisimos e$arla comple#amen#e cal-a! 3ella esper a que #o os parasen e rer , pregun#, con ul'uraB +5iberareis a mi mari o ahora, mi lor . Claro! :e#er, -e , #rae a su mari o! %s que :e#er sali, el con e se gir hacia 3ella! 1o, a man ar ahorcar a 9eg! :ue e ser has#a

una gen#ile'a ,a que ella es#7 comple#amen#e loca! 5as o#ras os mu$eres ser7n en-ia as a una propie a le$ana! *o #en r7n permiso e par#ir, pero po r7n escogerB o #raba$an hones#amen#e o boca arriba! *o me impor#a! *i a 3ella! *o quera que (uesen ahorca as pero necesi#aban ser cas#iga as por lo que haban hecho, al acusar a E war in$us#amen#e! :a,#on se puso al la o e ella , le io un abra'o! Sali mu, bien, muchacha! 9u, bien! %h, creo que #u mari o es#7 llegan o! murmur! A con prisa! %nsioso por salir e ese cuar#ucho, sin u a! 3ella agarr el pu4o que E war iba es#ampar en el hermoso ros#ro e :a,#on , e6clamB +0u) es#7s hacien o. +0u) #e parece que es#o, hacien o. bram E war , luego sin#i ganas e rer al -er la (orma en que 3ella colgaba con las os manos e su pu4o! :re#en o golpear a es#e su$e#o guapi#o , espa#arrarlo en el suelo! Su)l#ame! El es mi primo! A un hu)spe E war mir al con e , asin#i! Creo que #ienes emasia os primos! pro#es#! 3ella sol# el pu4o e E war e la mano , la empu$ cerca e )l! , se sorpren i cuan o )l la su$e# el con e! *o pue es golpearlo!

E war , es#e es mi primo, sir :a,#on Swan e &onncoill murmur ella, cuan o :a,#on se coloc elan#e e ellos o#ra -e'! :a,#on, es#e es mi mari o, sir E war Cullen, lair e &ecla ach! 5os os se inclinaron e (orma brusca! +:or qu) es#7s aqu. E war pregun# a :a,#on, al recor ar algunas his#orias que *eil haba con#a o respec#o a ese bello hombre! Cuan o el con e a-is al re, sobre la muer#e e sir *eil Cullen, pregun#an o si el $uicio po a ser e$a o en sus manos, pi i que #ambi)n un Swan (uese quien #ra$ese la respues#a el re,! &espu)s e #o o, es#7s casa o con una Swan! %l -er el mo o en que los o$os apresur a ecirB e E war se es#rechaban, 3ella se

3ien, ahora po remos is(ru#ar e una hermosa -isi#a!

*o, ahora -ol-eremos a &ecla ach! E war +So, libre.

mir al con e!

Si respon i el con e! 2u esposa me #ra$o al -er a ero asesino! 2u acusa or, esa mu$er, 9eg! Ella ser7 ahorca a , sus os compa4eras en-ia as bien le$os! A, na#uralmen#e, como here ero e sir *eil, #o as sus propie a es ser7n para #i! Es un peque4o lega o pero creo que, con cua#ro hermanos , una hermana que man#ener, es#ar7s sa#is(echo! , &armon# se que ar7 con #o o lo que mi #o posea, mi lor ! *o creo que sir *eil hubiese hecho #es#amen#o! 8 un #es#amen#o hones#o, pens 3ella! 5a (orma en que le con e , E war se miraban le eca que ambos pensaban lo mismo! *o haba como saber lo que &armon# acababa e recibir pero con seguri a hara buen uso e eso! 2e -er7 pron#o! :a,#on le i$o a 3ella! +Cuan o. pregun#o ella, -ien o que E war malos mo os! lo miraba e

:asa o ma4ana! &en#ro e os noches! Espero que sepas lo que hacer con ellas, queri a! Si par#imos ahora, llegaremos a casa a #iempo e que me prepares un ba4o! i$o E war , al #omar la mano e 3ella , arras#rarla (uera el saln! 2o a-a a#ur i a con las palabras e :a,#on, 3ella se espi i con palabras e gra#i#u para el con e! &os noches, haba icho su primo! &os cor#as noches para in#en#ar conseguir una se4al e a(ec#o e su mari o, an#es e hacer una eleccin! 5a primera, eci i, iba simplemen#e a is(ru#ar el hecho e que E war es#aba libre , seguro! &espu)s e #o o lo que haba pasa o en los ;l#imos as, no #ena la cabe'a para ur ir un plan ! Cuan o se irigan hacia casa, 3ella mir a su alre e or , no# que es#aban cabalgan o le$os e los em7s! A se es#remeci cuan o la mano e su mari o se me#i en#ro e sus cal'ones , empe' a acariciarla len#amen#e! E war gimi ella , los em7s! *o pue en -ernos! :ue o hacer rui o! A ,o lo #apar) con un beso!

1an a arse cuen#a e lo que es#amos hacien o! Si mirasen se ucir a mi esposa! es e o#ro 7ngulo, pensaran que es#o, in#en#an o

+Eso es se uccin. Si! le mor i el lbulo e la ore$a! %hora, quie#a, mu$er! esli' un e o en#ro e ella, bien pro(un o, , sabore el gemi o e placer! , cabalga!

Captulo XIX

5a clari a el cuar#o asus# a 3ella, cuan o se espere'! En#onces suspir , se sen#! Era el sol, la brillan#e lu' el sol e me io a! E war na#uralmen#e haba eci i o que ella necesi#aba escansar , haba or ena o a #o os que la e$asen ormir! Era consi era o, una gen#ile'a por su par#e, , po ra consi erarse como una mues#ra e #ernura por su par#e! 2ambi)n era la ;l#ima cosa que 3ella eseaba! 2ena mucho que planear como para permanecer urmien o #o o el a! "i'o sus abluciones ma#inales , se -is#i! "aba llega o la hora conseguir una clara in icacin e lo que su mari o sen#a por ella! e

:reg;n#a#e a #i misma si #u orgullo #e ar7 consuelo! &eci e cuan#o es#7s ispues#a a arriesgar si e$as a E war ! 3ella mal i$o cuan o el conse$o e su ma re reson en su cabe'a! Su ma re #ena ra'n , ella lo saba! Solo le gus#ara que no la #u-iese!

+1ala la pena #ragarse su orgullo, aunque (uese por una noche.! 5a respues#a era s! &espu)s e su$e#ar sus cabellos, abri la puer#a , se irigi al saln! Era horrible pensar en abrir su cora'n, e6poner sus sen#imien#os a un hombre que le haba a o pocas in icaciones e lo que sen#a por ella! E war era mu, posesi-o, como la ma,ora e los hombres! Aa no se mos#raba ar ien#e por la noche , (ro uran#e el a, pero no era a(ec#uoso! %hora hablaba m7s con )l, pero solamen#e cuan o es#aban solos en el cuar#o , mu, poco! Era un -er a ero in#ercambio e preocupaciones, penas o alegras! 5a pasin en#re los os era ar ien#e , po erosa, pero no #ena la seguri a e que E war la sin#iese pro(un a , comple#amen#e! 5a pasin e 3ella era una me'cla e amor! 5a e E war po ra no ser m7s que simple lu$uria! :ero #en ra que en(ren#arse al $uego! Se abrira a )l , esperara que #u-iese algo con que correspon erla! Si no le iese na a, la hara m7s a4o e lo que le gus#ara pensar! :or eso es#aba asus#a a! %h, =oan i$o, cuan o la sir-ien#a sali e la cocina con una ban e$a e pan, queso, man'anas , leche e cabra! , necesi#o hablar con#igo! 9i primo :a,#on i$o que mi (amilia llegar7 ma4ana! =oan coloc la ban e$a sobre la mesa , se sen# al la o e 3ella! +1as a e$arnos. +*o ha, secre#os aqu. 9u, pocos! 2o os escuchamos lo que sir =asper le i$o a nues#ro lair ! 5a se4ora pue e poner (in a es#e ma#rimonio porque (ue (or'a a a casarse! Es casi una cer#e'a que mi pa re consigui el erecho e acabar con el ma#rimonio con E war ! Solo espero que E war no sepa que me en(ren#ar) con esa eleccin ma4ana! *o le ir7 na a! =oan sonri! :arece esleal, pero solamen#e un poqui#o! +5a se4ora quiere e$arlo. 8h, no! Ao realmen#e quiero a ese bru#o! =oan asin#i! :ero!!! +Es#7 mal e mi par#e querer algo e )l, alguna se4al e a(ec#o. +:i o #an#o. *o, se4ora! Si no #u-ieses eleccin, ,o #e ira que para hacer lo me$or e es#o, encon#rases la (elici a que pu ieses! 2al -e' con los hi$os

que #ra$eses al mun o o man#enien o la casa bien cui a a o incluso con #us habili a es e sanacin! :ero, la se4ora #iene o#ra opcin! 5e #ra$is#e un hermoso pe a'o e #ierra , muchos nue-os , ;#iles alia os! En reali a , le has a o mucho, incluso hacerle -er que no es#7 mal i-er#irse un poco! %l po ra ar#e algo m7s a em7s e gri#ar e placer , ser#e (iel, aunque no sea poco! Ao po ra $urar que e6is#e algo m7s! :eroE Si lo ha,, +crees que lo emos#rar7 o lo guar ar7 en#ro e )l. Es#e ma#rimonio #iene cosas buenas, si lo comparamos con o#ros! :ero, necesi#o m7s, =oan! *ecesi#o saber lo que realmen#e me in#eresa e mi mari o, si #engo un pe a'o e su cora'n! :ara ser hones#a, ,o lo quera #o o, pero, acep#ara un pe a'o! 1o, a seguir el conse$o e mi ma re, e$ar el orgullo e la o , e$ar que E war sepa lo que per era si lo aban ono! ?na mu$er sabia! +A cmo planeas hacer eso. 5e mos#rar) lo que ha, en mi cora'n! *o so, como )l, pero na ie esea mos#rar lo que sien#e para sen#irse menosprecia a! Es emasia o su(rimien#o! :ero, lo har) , qui'7 )l se mues#re m7s #ierno , me e algo en que anclar mis esperan'as! Si no, bueno, la humillacin no urar7 para siempre, porque pue o marcharme ma4ana! Si )l no #e a esa esperan'a, merece que mi se4ora lo e$e! +A si escubre que #e ama m7s #ar e. *o me #or#urar7 con esa esperan'a, pero si )l me o(rece un poco e lo que necesi#o, pue o -ol-er! 5o amo emasia o! +A cmo pue o a,u ar. 3ien, empie'o a pensar que #o a Escocia sabe que ha, un lugar on e E war , ,o nos complemen#amos! 9e gus#ara que eso (uese un poqui#o i(eren#e, se uc#or, rom7n#ico! :orque #e ara el cora$e que necesi#as! E6ac#amen#e! 2al -e' unas pocas hier-as para el ba4o! &e olor masculino, por supues#o! Si huele el aroma e rosas , la-an a, probablemen#e huir7 a E imburgo! 3ella ri con =oan! A -elas! &e las buenas, con un #oque e per(ume! Si, #enemos algunas! 2o as las comi as (a-ori#as e E war , principalmen#e los ulces! *a a e moras! Si como uno, me sal r7 un sarpulli o! 5o que no es mu, se uc#or! *o! Sabanas sua-es! 9i primo :a,#on siempre ice que las cosas sua-es agra an a un hombre , que las mu$eres a oran la sensacin e

ellas en la piel! A si alguien sabe e eso, es mi primo :a,#on! %h, , algo pro-oca#i-o que ponerme! Ao lo #engo! +2ienes. Si! 9i prima %-er, me lo io! Ella cree que esas ropas hacen que una muchacha se sien#a boni#a , a#rac#i-a! A #ambi)n ice, que a -eces pro-oca m7s a un hombre que si es#u-ieses esnu a! Si la se4ora se que a me gus#ara haber m7s sobre lo que sus primos le ense4an! =oan se sonro$! 2al -e' si ,o (ueseE bien, m7s espier#a, mi 9alcolm no buscara a o#ra mu$er e nue-o! %h, =oan, me sen#ira (eli' e con#7r#elo! :ero, 9alcolm, pienso, crea en lo que el i io#a e *eil les haba icho uran#e a4osB que #ener aman#es , una esposa es per(ec#amen#e acep#able, que #o os los hombres las #ienen , sus esposas lo saben, permi#en , has#a lo agra ecen! ! =oan sonri ligeramen#e! Cuan o 9alcolm -ino a isculparse, ,o le i$e esas cosas! <ealmen#e crea que no me impor#aba, que saba que #o os los hombres lo hacan! Creo que lo e$) sor o al reclamar #ama4a i io#e'! 0ue bueno para #i! %hora, -amos a planear mi noche con(esin! %h, se4ora, #engo la esperan'a e queE *o m7s que ,o, =oan, no m7s que ,o! e

E war en#r en el cuar#o , se par, inmo-ili'a o por la sorpresa! 5en#amen#e cerr la puer#a #ras )l! "aba un aroma en el aire, un olor a hier-as mu, agra able! 5a chimenea no es#aba encen i a, pero haba -elas por #o o el cuar#o, ilumin7n olo con una sua-e lu'! *o saba e on e haba sali o, pero el suelo es#aba cubier#o e sua-es pieles e o-e$a , una man#a e pelo ro$a es#aba sobre la cama! 5a mesa cerca e la chimenea e6hiba una gran -arie a e comi a , bebi a! 3ella es#aba e pie al la o e la ba4era, u#ili'an o una ba#a , un neglig) el m7s puro lino que )l haba -is#o, su$e#o al cuerpo por elica as cin#as! +0u) es #o o es#o. pregun#, acerc7n ose , empe'an o a sacarse el $ubn! ?na peque4a celebracin! Es#7s libre , el peligro ha pasa o

murmur ella, a,u 7n olo a es-es#irse! Solamen#e e -erla mo-erse, con las ropas , los largos cabellos balance7n ose en una pro-oca#i-a an'a, hi'o que E war esease acos#arla sobre una e las pieles e o-e$a , poseerla en el suelo! Aa #e has ba4a o! Si! 3ella obl cui a osamen#e la ropa , las coloc a un la o mien#ras el en#raba en la ba4era! Es#a noche es para #i! +:ara m. 2e quiero conmigo en#ro e la ba4era! *o! murmur, empe'an o a ba4arlo! 2enemos #o a la noche! Eso sonaba mu, in#rigan#e, pens E war ! %lgo que #enia e sobra era paciencia , con#rol, o por lo menos sola ser as has#a que haba escubier#o lo que era hacer el amor con 3ella! 2ambi)n le gus#aba la i ea e celebrar su liber#a , e #ener su nombre limpio! 0uera celebrarlo la noche an#erior, pero espu)s e una relacin al#amen#e sa#is(ac#oria, haba no#a o que 3ella es#aba e6haus#a! "aba in#en#a o e #o o para librarla el cansancio, , casi se haba ol-i a o e que haba si o heri a haba pocos as! Era e-i en#e que es#aba bien escansa a ahora, pens, al salir e la ba4era , e$ar que su esposa lo secase! En#recerr los o$os al sen#ir que espu)s e la #oalla con que le es#aba secan o la espal a, -ino el #oque e los labios e ella! Cerr los o$os , respir hon o, in#en#an o con#rolarse! Cuan o ella le bes las ca eras, se es#remeci! Ella con#inu sec7n ole los bra'os , e6ci#7n olo con peque4os besos! +Cu7n#o #iempo pre#en es ronca! 9ucho #iempo! +:or qu) le niegas a una muchacha la opor#uni a e is(ru#ar e es#e hermoso cuerpo. E war se es#remeci una -e' m7s cuan o ella le bes los pe'ones! A 3ella con#inu has#a el -ien#re, acarici7n ole las nalgas , murmuran o elogios! Saba que era gran e , (uer#e , que a las muchachas pareca gus#arle su apariencia, pero na ie nunca le haba icho eso en #ono #an caluroso! 3ella eca en -o' al#a lo que )l haba -is#o en sus o$os , escubri que eso le pro-ocaba un sen#imien#o placen#ero! Ella lo encon#raba hermoso, per(ec#o, lo que lo e6ci#aba! Era una #on#era, claro! 8l-i as#e un lugar! i$o, cuan o ella pas el -ien#re a las emorar#e. pregun#, con -o'

piernas, ignoran o esa par#e e )l que ansiaba ser #oca a! Como si pu iese! murmur ella, al secar , besar las largas piernas , los muslos! Solamen#e es#o, e$an o lo me$or para el (inal! Empe' a secarle los #es#culos con m7s cui a o , a#encin que era necesario! 5e #oc el miembro con un ges#o sua-e! e lo

2an gran e, #o o lo que cualquiera pe ira! Eres hermoso aqu #ambi)n! "echo e se a , acero! Cuan o lo -eo as, uro , arrogan#e, solamen#e pue o pensar en cmo se en#ierra en#ro e m, llen7n ome e placer! E war ella lo lama! gimi, , en#err los e os en el cabello e 3ella mien#ras

9uchacha, me has e$a o en llamas , no es#o, seguro e cuan#o po r) aguan#ar! %pro-echa, mi amor! Ao pue o esperar! %pro-echa has#a el (inal, si lo eseas! *o saba e6ac#amen#e lo que haba queri o ecir 3ella, si realmen#e le o(reca un placer el que solo haba escucha o hablar , no haba #eni o el cora$e e pe ir o in#en#ar in ucirla a hacer! Solamen#e pu o e$ar escapar un gemi o ronco cuan o ella empe' a amarlo con la boca! El calor e la ca-i a , el #oque e la lengua , las caricias e las h7biles manos lo hacan #emblar! &uran#e #an#o #iempo como consigui, permaneci mir7n ola acariciarlo, aunque saba que esa -isin hara m7s i(cil man#ener el con#rol! En#onces per i la capaci a e pensar con coherencia, , se sumergi en el placer que ella le proporcionaba! 2ras un ali-io que lo e$ ciego , #embloroso, pasa o un #iempo, E war se io cuen#a e lo que haba hecho! 3ella lo haba man#eni o en el lmi#e el con#rol uran#e #an#o #iempo que )l no saba e6ac#amen#e cuan o se haba e$a o lle-ar por el )6#asis! Cau#elosamen#e, abri los o$os, , -io que ella lo besaba en el -ien#re! %l ponerla en pie, no# que es#aba a#ur i a , rubori'a a e eseo! *inguna se4al e isgus#o! :or en#ro, sol# una carca$a a e placer , ali-io , la lle- a una e las sillas cerca e la mesa! Se sen# , la puso en su rega'! Empe' a arle e comer , e$ que ella lo alimen#ase, -ien o que la respiracin e 3ella se haca normal! Era un hombre con suer#e! =am7s haba #eni o a una aman#e #an apasiona a , nunca se haba espera o encon#rarla en la persona (r7gil , bien naci a e 3ella! 5a #imi e' , la mo es#ia ocasionalmen#e emergan, in#en#an o con(inar la pasin, pero 3ella no las e$aba -encer! El, a su -e' quera esas emociones comple#amen#e ahoga as! :re#en a e-ol-er el ac#o e amor que ella le haba a o , un poco e -ino (acili#ara #o o! "i'o que 3ella bebiese un #rago!

:ero, algo lo angus#iaba! ?na le-e insa#is(accin! *o #ena sen#i o! +0u) po ra ser. 2ena una esposa que le habia a o una generosa o#e, que a,u aba a &ecla ach a recuperar su gloria , que ni )l saba que alguna -e' hubiese is(ru#a o, una que encon#raba hermosa , que lo llamaba Hmi amorI! Casi se a#ragan# con el -ino que beba! 9i amor, ella lo haba llama o mi amor! &e repen#e no# cuan#o eseaba que eso (uese cier#o! El la quera mucho m7s que apasiona a, m7s que eseosa e su cuerpo, m7s que obe ien#e , cumpli ora e sus eberes como esposa! El quera gus#arle, que lo amase! %ll es#aba la ra' e su insa#is(accin! *o saba realmen#e lo que 3ella sen#a por )l, solo po a imaginarlo por la (orma en que lo miraba o lo acariciaba! %l pensar en las (ormas e man#enerla a su la o, haba consi era o la pasin que compar#an, has#a haba consi era o arle hi$os, pero ahora, saba lo que era necesario para man#enerla en &ecla ach, era amor! 3ella #ena que amarlo o )l no po ra #ener $am7s la seguri a e que se que ara all! A eci i que, an#es e e$ar ese cuar#o, #ena que saber lo que haba en el cora'n e su esposa! /ue una buena comi a, muchacha! i$o, , la puso en pie! 3ella (runci el ce4o cuan o E war cosas e la mesa! *o #ienes que hacer eso! S, #engo! ?na -e' que la mesa es#u-o limpia, la mir! +Es una noche para m, no. +:ara celebrar. Si! En#onces s7ca#e esa boni#a ropa, muchacha! Era para pro-ocar#e! 8h, ,a ha hecho su #raba$o , por eso quiero que #e la saques! E war la obser- mien#ras ella sol#aba el neglig) , la ba#a, e$7n olos correr has#a sus pies! 5os largos cabellos relucan con #oques ro$i'os a la lu' e las -elas, como un man#o cubri)n ole los pechos mien#ras oblaba ca a pie'a , las colocaba en una silla! Era sua-e , (r7gil, pero )l encon#raba aquel cuerpo sinceramen#e hermoso! ?n escalo(ro recorri a 3ella cuan o )l la bes e la columna a las nalgas, an#es e girarla para que lo encarase! 5e apar# los cabellos , esli' las manos has#a sus pechos! A se elei# cuan o los pe'ones se en urecieron al #oque e sus e os , la respiracin e 3ella se aceler! 5en#amen#e, esli' las manos has#a el -ien#re , las lle- en#re sus piernas! Ella apre# los muslos! ?na r7pi a mira a a la cara e 3ella le in ic que se sen#a un poco #mi a! empe' a re#irar #o as las

%h, muchacha, has icho que me encuen#ras hermoso! :ara m, le acarici la par#e m7s in#ima con h7biles e os , es#o es belle'a! Se en ere', cogi la piel e o-e$a , la e6#en i sobre la mesa! &espu)s, le-an# a su esposa el suelo , la sen# sobre la piel! :re#en o ahogarme en #an#a belle'a! murmur, empu$an o la silla cerca e la mesa , sen#7n ose! E war impi i cerrarlas! i$o, pero los anchos hombros en#re sus piernas le

1amos ele re#ir la mano con la que ella in#en#aba pro#egerse , no #e he nega o el placer que me proporcionas#e! *o, pero eres un hombre! 5os hombres no #ienen mo es#ia! 1o, a ense4ar#e a no #ener ninguna en es#e cuar#o! E war se inclin , empe' a besarle los pechos has#a sen#ir que ella se rela$aba! %carici7n ole las piernas, las coloc sobre sus hombros! Cuan o comen' a besarle el -ien#re, 3ella ,a se agi#aba , gema e la (orma que a )l #an#o le gus#aba! 2o o el cuerpo e ella se #ens, cuan o (inalmen#e alcan' el ob$e#i-o , pas la lengua por aquellos sua-es , ro$i'os bellos! 9i hermosa 3ella, se sincera, #e gus#a es#o #an#o como a m! Solamen#e es#o, e-ol-ien o el regalo que me is#e! la bes e nue-o! &ime, 3ells! &ime cuan#o #e gus#a es#o! 3ella gri# con una me'cla e placer , re#icencia cuan o el calor e aquel in#imo beso se e6pan i por #o o su cuerpo, #erminan o con #o a la resis#encia , e$an o solamen#e el placer! Si, E war , si! Es#o me -uel-e loca! Ella en#err los e os en el cabello e E war , mien#ras )l la amaba! 5o obser- mien#ras la posea as, , e repen#e compren i porque )l la haba mira o cuan o le io placer! Era embriaga or, aumen#aba las eliciosas sensaciones! :ron#o la (uer'a el eseo la oblig a cerrar los o$os! Cuan el ali-io e6plo# en con-ulsiones, se e$ caer sobre la mesa, gri#an o su nombre, pero el con#inu incansable, reencen ien o su eseo an#es e que (inali'ase! 5a segun a -e' que lleg al clma6, ella gri# que lo amaba! Cuan o 3ella recuper el sen#i o, sin#i que E war calmaba el calor que #o a-a la quemaba con un pa4o h;me o! A cuan o eso pro-oc una chispa e in#er)s en su cuerpo sacia o, se mal i$oB era una liber#ina! A recor que su plan se le haba escapa o e las manos! Se sonro$ , en#onces sonri, cuan o E war se inclin , le bes la cara!

En#onces, mi esposa me ama! la ore$a!

i$o E war , mor isque7n ole

Ella se es#remeci e placer cuan o )l #ra'o el con#orno e su ore$a con la lengua! Era una comple#a ren icin al plan que haba concebi o! Saba que pre#en a ecirle que lo amaba! :ero, sera e un mo o rom7n#ico, cuan o ella #u-iese el con#rol! @ri#ar cuan o es#aba sobre la mesa como un (ile#e e carne era in igno! :eor, eso le aba el con#rol a E war , lo hara sen#irse obliga o a o(recerle algunas palabras e a(ec#o! +2u esposa i$o eso, no. Si, lo i$o! 2al -e' lo ha,as imagina o! Su cuerpo 7-i o hi'o que ella le acariciase las piernas con los pies! Aa que lo has icho a gri#os, supongo que pue o pregun#arle al personal el saln, para comprobarlo! 2al -e' incluso a los muchachos e los es#ablos! Es#o, empe'an o a pensar que so, ,o la que se equi-oc i$o ella , gimi cuan o )l la pene#r pro(un amen#e, su$e#7n ola por las nalgas! Creo que #en r) que hacer que lo para #ener la cer#e'a, +sabes. igas e nue-o! Solamen#e

3ella mir al #echo , repi#i ca a palabro#a que saba! El la haba hecho ecirle e nue-o que lo amaba! En reali a , esa -e' que )l le haba su$e#a o las mu4ecas con pa4os , haba lami o la crema que esparciera sobre ella, sospechaba que lo haba gri#a o que lo amaba una ocena e -eces! +A qu) eclaracin escuchara. *inguna! *i una! %l pensar en lo que )l le haba icho esa noche ago#a ora , sensual, no consegua encon#rar una sola palabra que e6presase alg;n sen#imien#o m7s pro(un o por par#e e )l! Conoca la pasin e E war , saba que lo e6ci#aba, pero e lo que haba en su cora'n, no #ena la menor i ea! Sali e la cama , se la- r7pi amen#e! 5as ganas e llorar eran (uer#es, pero se neg a permi#ir eso! *o haba consegui o arrancar una palabra e amor e E war con #o a la pasin que haban compar#i o! Cier#amen#e no quera una -aga eclaracin e a(ec#o porque el sin#iese pena e ella o solamen#e porque )l eseaba que parase e llorar!

&espu)s e #omar un #rago e si ra, -ol-i a la cama , -io las os (a$as e lino amarra as al los palos e la cabecera! 9ir a su mari o ormi o, acos#a o e espal as, , espu)s al bo#e e crema sobre la mesa! 2al -e' (uese hora e recuperar el con#rol el $uego! %l menos m7s #ar e, cuan o se -iese a#ormen#a a con los recuer os e aquella noche, ella pu iese recor ar que #o o haba #ermina o con ella su$e#an o las rien as! E war esper# al sen#ir un pa4o (ro , h;me o recorri)n ole el cuerpo! %bri los o$os a #iempo e -er a 3ella e$ar el pa4o a un la o! Es#aba arro illa a a su la o, comple#amen#e esnu a , hermosa, , beba una copa e -ino! Cuan o es#ir la mano para alcan'arla, en#recerr los o$os! Es#aba bien amarra o a los palos e la cama! 5a mir e nue-o! 3ella colocaba la copa a un la o , coga el bo#e e crema que el haba esparci o sobre ella , lamiera con un inmenso , elicioso placer! ?n calor lo recorri por en#ero! %l encon#rar su mira a, pens haber -is#o una pro(un a #ris#e'a , su(rimien#o re(le$a as all, pero esaparecieron eprisa! 2al -e' se lo hubiese imagina o! +1engan'a. Si! 3ien, +el pobre prisionero pue e pe ir un peque4o premio. +Esperas misCharlieor ia. ?n poqui#o! Cuan o no pue a sopor#ar m7s el #ormen#o, quiero me#erme en#ro e #i! 0uiero es#ar bien en#erra o en #u calor cuan o #o o #ermine! 5o pensar)! -o'! A qui'7s seas buena , #e acerques un poco, para que ,o pue a probar un boca i#o ulce! e -e' en cuan o, i$o ella, , limpi la ronque a e su ela#a ora

Cuan o es#aba imaginan o el ulce boca o que iba a o(recerle primero, mal i$o in-olun#ariamen#e, era uro so(ocar el orgullo solamen#e para #ener las rien as en la mano!

Captulo XX

E war , creo que #enemos un problema! %rranca o el agra able recuer o e 3ella ici)n ole que lo amaba, le lle- alg;n #iempo en#en er! Cerr el libro e con#abili a ! +:roblema. Si! 5os Swan -ol-ieron!

+&n e es#7 3ella. Sali a recibirlos! Ella saba que es#aban por llegar! E war sal# e la silla! %hora compren a el pleno signi(ica o e la noche an#erior! 8 3ella le es#aba icien o a is o quera algo e )l, algo que )l haba (alla o en arle! &escar# la i ea e que (uese una espe i a, aunque le gus#aba #o a-a menos la o#ra al#erna#i-a! ?na mu$er no hablara con un hombre como ella lo haba hecho, lo amara como lo haba ama o o le esnu ara el alma, si #o o lo que eseaba era marcharse! Ella haba in#en#a o ob#ener e )l una ra'n para que arse, algo a em7s e la pasin que compar#an! A #o o lo que haba )l haba si o es#ropearlo! Se par en seco en los por#ones , mir para las cosas e 3ella, #o as empaque#a as! 1ol-i los o$os a on e 3ella con-ersaba con su pa re, con una mu$er ba$i#a que supuso que era su ma re, con =asper , con aquel su$e#o irri#an#e e #an bello, :a,#on! E ignoran o las palabras e a -er#encia e &armon#, se irigi a on e es#aban los Swan, -agamen#e conscien#e e que sus hermanos , sombro lo seguan!

3ien, ni ni4a, pue o lle-ar#e e aqu ahora! espu)s e que 3ella bes , abra' a su ma re! +%cep#ar7n la alegacin e coaccin. Si! +A #u heri a. 5o su(icien#emen#e in#en#an o #ragarse la #ris#e'a! cura a para cabalgar!

i$o Charlie,

murmur,

3ells, queri a i$o 3e#hia , respn eme a #res pregun#as! 3ella suspir , mir a sus pies, imaginan o porque haba cre o que po ra ocul#arle sus sen#imien#os a su ma re! +Es necesario. Si, es necesario! +5o amas. Si! +0uieres marchar#e. *o!

+Es#7s embara'a a e un hi$o e )l. Era una pregun#a que 3ella #ena mie o incluso a hacerse! A en el momen#o en que su ma re la haba hecho, in#en# recor ar la ;l#ima -e' que haba #eni o la mens#ruacin , solamen#e consigui recor ar que haba si o poco an#es e su bo a! :or un momen#o in#en#o so(ocar la sospecha crecien#e con isculpas, pero no lo consigui! Con#inu miran o a sus pies! *o era $us#o, pens! Es#ar casa a con un hombre que a oraba pero que no po a o no consegua amarla sera un in(ierno en la #ierra! Su pa re #ena los me ios para librarla e ese #ris#e es#ino , a pesar e #o o ahora ella no #ena la cer#e'a e que consiguiese escapar! %h, 3ells murmur 3e#hia, en#onces suspir , mene la cabe'a! *o es#o, segura! pro#es#, sin con-iccin! Es#7s segura! :ue o -erlo en #u cara! *o ser7 #an (7cil ahora! *o (ue (7cil an#es! re(un(u4, luchan o con#ra las ganas llorara! +*o has consegui o na a e )l para hacer#e que ar. +*o e6is#e la esperan'a e que le gus#es, sino ahora, #al -e' m7s a elan#e. *o consegu na a , lo in#en#) con mucha insis#encia! Es#o, segura que s! &i$is#e que E war era un hombre uro, e6#rema amen#e con#rola o! i$o Charlie! 2al -e' no #e ha,as es(or'a o la su(icien#e! *o pue es sen#ir lo que )l sien#e o piensa! +Es#7s esperan o que el ac#;e como los hombres e #u propia (amilia. *o has #eni o mucha suer#e con los hombres! *o #u-e ninguna suer#e, papa! C io#as, #o os eles! :ero, qui'7 esa ecepcin nuble #u $uicio! Charlie sonri! %h, 3ells, queri a, se lo que #emes, se que #emeras en(ren#ar#e a la esilusin a4o #ras a4o, pero, +#ienes la absolu#a cer#e'a e que ser7 as. %mas a ese #on#o! *o es algo que se pue a ol-i ar! A espu)s, es#7 el beb)E Eso lo cambia #o o! #ermin por )l! +0u) quieres que haga, papa. S) que no sera correc#o marcharme ahora cargan o a su hi$o pero, si me que o has#a #ener la cer#e'aE! se encogi e hombros! Si me que o, si no es#o, embara'a a, pron#o lo es#ar)! e

8h, queri a murmur 3e#hia! +Es )l ese (uer#e. Su mira a no iba irigi a a 3ella! 3ella suspir! +1iene hacia aqu, -er a .

e all, un hombre

Si! +0ui)nes son esas personas que -ienen #ras )l. Sombro , los hermanos e E war ! 3ella respon i, espu)s e girarse , -er la comi#i-a que se acercaba! &armon#, *an#,, %ngus , &rew! *o -eo a %lice! =o er, parece que ca a hombre, mu$er , ni4o e &ecla ach es#7 miran o hacia aqu! Sera una #on#era pensar que es#e asun#o sera algo pri-a o! A E war no parece que quiera hacerlo agra able! ?n hombre pue e en(urecerse si su esposa eci e e$arlo! murmur Charlie, recibien o una mira a reproba ora #an#o e su mu$er como e su hi$a! E war par a pocos pasos e is#ancia e 3ella , e su (amilia! Ella #ena esa mira a #ris#e o#ra -e' , saba que )l era el causan#e! :ero no saba cmo arreglarlo! Ella quera algo que E war no saba si po ra arle! 5os sen#imien#os que ella buscaban es#aban ah, en#ro e )l, no po a negarlo, pero no saba cmo hacer que ella supiese eso, sin #ener que esnu ar su propia alma! Era acep#able para una mu$er ecir esas cosas, pero )l era un hombre, un lair ! &e$ar que el mun o supiese cuan#o la necesi#aba po a hacerlo parecer )bil, blan o! Ella necesi#aba en#en er que )l no po a permi#irse eso! Esposa, -en aqu! El e6#en i la mano! Ella a-an' un paso , en#onces se par! +:or qu). +:or qu). Eres mi esposa! *o por mucho #iempo m7s! :ronuncias#e los -o#os! Coacciona a! 9al icin, 3ells! Sus hermanos , sombro lo ro earon , le obligaron a re#roce er unos pocos pasos! E war saba que se haba e$a o lle-ar por su #emperamen#o, pero re-elar la rabia era me$or que mos#rar el mie o que

le corroa las en#ra4as! @ri#ar era m7s masculino que arro illarse e implorarle que se que ase! Se4or e6clam sombro , no conseguir7s que se que e si #o o lo que sabes hacer es gri#ar con ella! E war respir hon o para calmarse! Con#rolo el impulso e agarrar a 3ella , encerrarla en el cuar#o! &espu)s encon#rara #iempo para pensar como po ra ser el po eroso se4or que &ecla ach necesi#aba , arle a su esposa un poco el amor que ella quera! *o #ena ese #iempo ahora! Se sen#a acorrala o , no le gus#aba! 3ien, e acuer o! *o le gri#ar) m7s! ?nas pocas palabras con sen#imien#o no -en ran mal &armon#, cuan o E war -ol-i a acercarse a los Swan! i$o

1uel-e a &ecla ach conmigo, 3ella i$o )l, con un #ono que esper que sonase calma o! Con-ersaremos! 2engo la seguri a e que no quieres marchar#e! +*o. +:ara qu) es#ara aqu (uera. 3ella se sorpren i al sen#ir que E war es#aba pro(un amen#e agi#a o! Eres mi esposa! A me amas! Si, #e escuchamos ecrselo! e6clam &rew! Casi #o os en &ecla ach #e o,eron ecir eso a gri#os! 3ella casi agra eci a &armon# por el empu$n que le io a &rew! Escuch a su pa re repe#ir la palabra gri#o , no se gir para mirarlo! 5o m7s impor#an#e ahora era E war , si )l le ara una ra'n o no para que arse! Si, no #e ol-i es e eso! Ao #e hago gri#ar! i$o E war e ignor las pro#es#as e sus hermanos que lo repren an! Era casi oloroso resis#irse al impulso e a#i'arlo, especialmen#e cuan o escuch a su pa re so(ocar una carca$a a, e$an o claro que haba en#en i o la insinuacin e &rew! Supongo que con el #iempo pue o encon#rar a o#ro que haga lo mismo! % pesar e la #ris#e'a, casi sonri an#e la mira a ul#ra$an#e e E war , e sus hermanos , e sombro! *o, no har7s eso! i$o en#re ien#es! Eres mi esposa! E war i$o ella, acerc7n ose unos paso! , necesi#o una ra'n para seguir aqu! Si, #e amo! :ero, mien#ras que es por eso por lo que eseo que arme, #ambi)n es la ra'n por la que eseo par#ir!

Es no #iene sen#i o! 5o #iene! *o pue o que arme, am7n o#e como #e amo, cuan o no ob#engo lo mismo por #u par#e! *o i$o, cuan o )l in#en# hablar! , no hablo e la pasin que compar#imos! &e alguna (orma, eso se pue e ob#ener en o#ro lugar! Si me que o, mi amor por #i pron#o ser7 m7s una mal icin que una ben icin! 1eo an#e m as e ar#e #o o lo que lle-o en#ro e m , e len#amen#e sen#irme hambrien#a por una re#ribucin e lo que #e o,! *o pue o sopor#ar ni pensar en eso! :ue e que sea egos#a, pero necesi#o algo e #i! *o es cues#in e #ener #o o o na a! Solamen#e un pe a'o e #u cora'n! El mir a #o os a su alre e or , espu)s a 3ella! Saba lo que ella necesi#aba, pero las palabras no surgan! %l con#rario, se puso (urioso con ella por presionarlo as, con los Swan por in#en#ar lle-arla le$os e incluso con su (amilia, por esperar #an#o e )l! El se haba con-er#i o en aquello que &ecla ach necesi#aba , los haba sal-a o a #o os, , sin embargo, ahora, parecan insa#is(echos con lo que era, queran que cambiase! En#onces, -e#e! i$o, con -o' glacial! <ompe #us -o#os! Se gir , se irigi a &ecla ach! 1ol-er7! #ras E war ! i$o &armon#, cuan o )l , sus hermanos corrieron

3ella sin#i que su ma re le ro eaba los hombros, en una emos#racin e consuelo! El hombre que amaba acababa e ecirle que se marchase , se haba ale$a o! Ella ebera sen#irse e-as#a a ,, a pesar e #o o, no se sen#a as! :ara su sorpresa, saba una -er a esperan'a ora! En#onces percibi que haba cap#a o lo que E war es#aba sin#ien o! *o eran sen#imien#os agra ables, porque E war luchaba con#ra la rabia, la (rus#racin, la con(usin ,, lo m7s sorpren en#e, con#ra el mie o! :ero eso no impor#aba! 5o haba sen#i o , #ena la cer#e'a e que eso era bueno! +Es#7s en(a a a, 3ells, queri a. le pregun# su ma res, al -er la e6presin pensa#i-a e 3ella! *o! Creo que #al -e' ha,a si o un poco in$us#a, cre,en o que E war po ra e$ar e la o oce a4os e au#ocon#rol por apenas os meses e ma#rimonio! :or primera -e', pu e sen#ir lo que )l sien#e, mama! Charlie cru' los bra'os sobre el pecho cuan o E war (ue recibi o a los por#ones e &ecla ach por un gran grupo e mu$eres! 2us alia as, supongo! 8h, &ios mo! murmur 3ella al reconocer a 9airi, =oan , %lice

al (ren#e e lo que pareca la reunin e #o as las mu$eres e &ecla ach! Eso no lo e$ar7 mu, con#en#o! El es el lair ! Es quien es! Es lo que es! E war es mu, rgi o sobre lo que ebe hacer , ser para cumplir con su eber como lair ! /runci el ce4o al percibir la se-era mira a e su pa re! +0u) pasa. 2u respues#a, muchacha! El se impuso reglas cuan o era un ni4o , su pueblo lo sigui! Esas reglas man#u-ieron a #o os con -i a, o eso piensa )l! En reali a , -i un muchacho or enar#e que -ol-ieses a casa , un hombre que probablemen#e #e ara #o o lo que #u cora'n pu iese esear, pero piensa que no lo conseguir7! *o si quiere permanecer como un lair man#ener a &ecla ach seguro! (uer#e , po eroso ,

E6ac#amen#e! A no creo que seas #; la que pue as (or'ar un comple#o cambio! Es#7 en manos el clan e E war hacerlo -er que no per er7 su es#a#us si mues#ra #ernura a su esposa! 2al -e' ellos eban emos#rarle que no necesi#a luchar por su aprobacin , leal#a ! El ,a las conquis#!

:arece que has e$a o a #u esposa a#r7s, E war ! miran o en(a a a a su hermano!

i$o %lice,

Ella quera marcharse! respon i el , se asus# con los bu(i os e esaprobacin e las mu$eres a su alre e or! Si ella quiere marcharse, es porque no has hecho na a para que quiera que arse! +:or qu) no pue es ecirle alguna cosa gen#il al menos una -e'. &ile que es hermosa! Aa se lo he icho pro#es#, per#urba o por la (orma en que las mu$eres ponan en blanco los o$os por el isgus#o! *o es bueno =oan! *o a elan#a na a ecirle a una mu$er que es la cosa m7s hermosa el mun o cuan o se quiere que ella se le-an#e las (al as! 2ienes que ecrselo en o#ras ocasiones para que sepa que piensas as! E war se puso a pensar cuan o se le haban escapa o las rien as e las manos para que su pueblo se a#re-iese a arle ins#rucciones! So, un lair , un hombre, , un hombre noE a,! mir a la ecrselo solo cuan o es#7is en la cama! i$o

mu$er elga a que acababa e pegarle en la pierna con un palo! 9ama 9ar,! Sombro in#en# ale$ar a su ma re solamen#e para recibir un pu4e#a'o en el es#mago! 9a re, no pue es hacer eso! El es nues#ro lair ! 5o s)! 2ambi)n #iene la e a para ser mi propio hi$o! Ao es#aba con su ma re cuan o naci! /ui su ama e leche! A es un erecho que reclamo ahora, el erecho e una -ie$a que lo limpi , lo amaman#! %garr a E war por una ore$a! Esa mu$er pre#en e #ener una con-ersacin con#igo, muchachi#o! i$o, empu$7n olo le$os e las o#ras! Si escucho una palabra m7s sobre lo que un hombre hace o e$a eshacer, E war Cullen, -o, a ';rra#e has#a hacer#e sangre! En#ierra esas boba as que ese -ie$o emonio #e io, e$a que su alma -enenosa se queme en el in(ierno! Es i(cil ol-i ar las cosas que apren emos cuan o crecemos! murmur E war ! %lgunas $am7s eberan haber si o ense4a as! muchacho, la muchacha #e ama! +*o sien#es lo mismo por ella. 1amos,

5a se4ora no compren e! 2engo que ser (uer#e para el clan! ?n hombre (uer#eE *o e$a a su mu$er aban onarlo! 9a re 9ar,, un lair no pu e #ener ebili a es! ?n lair que pensar solamen#e en su clan, en su super-i-encia! Ella puso su grueso e o en los labios e E war ! Eres (uer#e, E war ! 5e4e, creo que la persona m7s (uer#e que he conoci o! Cuan o salimos e nues#ros escon i#es para encon#rarnos solamen#e con muer#e , es#ruccin, pu e -er el acero mol ean o #u columna! ?na par#e e mi llor por el ni4o que esapareca an#e mis o$os, pero o#ra i$o, si, as es como se hace! Se uro, se (uer#e! Era lo que necesi#7bamos! A lo has hecho! 2enamos que sobre-i-ir a #iempos i(ciles, luchar con#ra el hambre , el (ro, , el su(rimien#o por la p)r i a e #an#os! :ero, muchachi#o, eso se #ermin! Es#amos aqu! Es#amos en pa'! *o #ienes que ser la ;nica roca en la que apo,arnos! 5as -iu as es#7n (uer#es o#ra -e', los muchachos , muchachas son hombres , mu$eres ahora e incluso los ni4os m7s )biles #o a-a es#7n -i-os! :ero, necesi#amos ser (uer#es para seguir as! Ao necesi#o ser (uer#e! +El pa re e la muchacha parece ser un hombre )bil. +?no que #iene

po ras ignorar. *o! En#onces mira bien a aquel lair ! 9ira como acaricia los cabellos e su hi$a, como man#iene a su esposa bien cerca! 5es sonre, las besa (ren#e a los hombres, bromea con ellas , con los muchachos! 2o a esa #ernura a la -is#a e #o os! A sin embargo, la muchacha con(a en la capaci a e su pa re para a,u arla, para pro#egerla! El or ena , los hombres obe ecen! Esas os mu$eres saben que son queri as , aun as respe#an a ese hombre! E war saba lo que mama 9ar, quera que -iese! Saba que la #ernura que sir Charlie emos#raba po ra ar paso al cora$e , la bra-ura si es#u-iese empu4an o una espa a! 5a muchacha #e ama, #on#orrn! :or lo que o ecir, os en#en )is mu, bien en el cuar#o! +Eres lo bas#an#e i io#a para e$ar eso e la o #ambi)n. Ella sali e la cama en(erma para buscar#e cuan o es#abas hun i o en una epresin! <esol-i las cosas, +no. A no escans has#a -er#e libre, con #u honor , #u nombre inmacula os! :arece una muchacha (r7gil , elica a, pero me con#aron #iene #an#o acero en la columna como #;! Si, ella es mu, (uer#e! Cn#eligen#e! 5lena e -i a! Es la esposa per(ec#a para un lair ! A un buen lair ebera pensar en esas prspera #ierras que ella #iene e o#e , en #o os los nue-os alia os que pue en hacer al clan m7s po eroso! %h, muchacho, noso#ros #e ebemos nues#ras -i as! 0ueremos #ener la seguri a e que no arruinar7s la #u,a! 1e all7! &i una palabra ulce , #rae a #u esposa e -uel#a a casa! mama 9ar, le io un palma i#a en la cara! Con(a en es#a -ie$a mu$er! Eso no #e oler7 na a! 5as risi#as pararon #o os! Si consigo #raer a mi esposa e -uel#a, los Swan -an a necesi#ar comi a , camas! +*o ir)is a ecepcionarlos con la hospi#ali a e &ecla ach, no. Se sin#i un poco me$or cuan o #o os se ale$aron, apresura os, con mama 9ar, ri)n ose, al seguirlos! &espu)s, en ere'an o los hombros, se irigi a on e es#aba su esposa! Era #ris#e que #u-iese que ser repren i o por mama 9ar, an#es e -er la -er a ! Solamen#e eseaba #ener el cora$e e hablar (rancamen#e con 3ella o, por lo menos, e u#ili'ar las palabras correc#as! e repen#e cuan o E war se gir , mir para

2u mari o es#7 -ol-ien o que le #ir e la ore$a.

i$o Charlie! +0ui)n es la mu$er e

:arece ser la ma re e sombro! respon i 3ella, llena ansie a , e esperan'as crecien#es! +Es#7 mu, serio, no.

Es un asun#o serio el que -iene a #ra#ar! *i4a, no lo presiones emasia o! "e apren i o su(icien#e en la ;l#imas semanas para saber que, algunas -eces, con E war , un poco pue e ser emasia o! Solo pienso que ning;n hombre po ra haber hecho lo que E war hi'o por su clan si no #u-iese un gran cora'n! *i4a lis#a! Charlie murmur, cuan o E war se par a algunos pasos e is#ancia! +1ienes a ecir a is. 3ella pregun#, al mirarlo! Como siempre, haba poco que leer en esos o$os o en su e6presin, pero pu o sen#ir el #orbellino que haba en#ro el )l! Se sin#i ali-ia a! 5a arma ura se es#aba rompien o! :o a ser una simple ra$a ura, pero no po a haber ocurri o en me$or momen#o! *o, i$e eso porque es#abaE bien, irri#a o! +Crri#a o. *o quiero que #e -a,as! E war e6#en i la mano hacia ella! *o quiero que me e$es! i$o, en -o' ba$a! Ao #ampoco quiero, E war ! :orque me amas! Si! A ,o #e necesi#o! murmur, empu$7n ola m7s cerca! 3ella se sin#i pro(un amen#e sensibili'a a, no solamen#e por las palabras, sino por la emocin que haba #ras ellas! 5o e6#ra4o es que el pareca casi en(ermo! "aba go#as e su or en su (ren#e , es#aba p7li o! &e$ar hablar a su cora'n era un e-i en#e #ormen#o para )l, pens, , reprimi una sonrisa! 0ue alegra -er su amor correspon i o! 2; me amas! el balbuce!

Si, creo que que bien claro! En#onces es#o no ebera ser #an i(cil! 3ella a-an' un paso , lo en-ol-i en un abra'o (uer#e! Es#7 #o o bien, mi -iFingo! :ue o esperar! :ue es in#en#arlo nue-o m7s #ar e cuan o es#emos solos! e

Era una o(er#a #en#a ora, pero E war se resis#i a acep#arla! 3ella haba con(esa o abier#amen#e su amor por )l! :or lo menos una -e' )l po ra hacer lo mismo por ella! 2ambi)n se negaba a permi#ir que el mie o , la con(usin se lo impi iesen! Eran solamen#e os peque4as palabras! A las ira! *o, har) es#o ahora! 3ella, , i$oB 2e amo! <espir hon o, le-an# el ros#ro e

3ella en#err la cara en el pecho e E war , e$ que las l7grimas corriesen! 2o os los mie os haban si o es#erra os , #o as las esperan'as reno-a as con esas os palabras! +Es#7 #o o bien ahora. Ella lo mir , sonri! 2o o bien! ?n gri#o e sorpresa se escap e los labios e 3ella cuan o E war la #om en bra'os , se irigi haba &ecla ach, echan o a correr espu)s e algunas 'anca as! Solamen#e par cuan o es#aban en el cuar#o! +Crees que )l i$o lo que ella quera escuchar. 3e#hia pregun# a su mari o, mien#ras su hi$a era carga a has#a el cas#illo! Si! El pareca casi en(ermo hace un momen#o! Se -ol-i para salu ar a la muchachi#a boni#a que se par (ren#e a ellos! "ola! 3ien-eni o, mi lor ! i$o %lice! So, 5a , %lice Cullen, la hermana el b7rbaro que acaba e ale$arse! 5es o, la bien-eni a a &ecla ach , os ruego que en#r)is! "i'o una re-erencia , en#onces lle- sus manos a la cin#ura, con aire orgulloso! 9e sien#o sa#is(echa e recibir a -ues#ra (amilia #ambi)n! 3ella es nues#ro #esoro! 9e es#7 ense4an o a ser una ama! %lice pes#a4e cuan o el bre-e silencio #ermin con una gus#osa carca$a a e #o os! 3ells #ena ra'nB su (amilia encon#rara gracioso que ella le ense4ase a alguien a ser una ama! En#onces, %lice sonri! E war

#ena a su 3ella, pero haba mucho m7s que ganar con aquella unin a em7s e una esposa a orable, buenas #ierras , (uer#es alia os! %ll haba alegra! "aba amor por la -i a! %l enla'ar los bra'os con los e los pa res e su nue-a hermana , con ucirlos a &ecla ach, #u-o la cer#e'a e la (or#una les haba sonre o cuan o E war haba i o a %l > abhach para ispu#ar a 3ella! :ara ser un hombre, po a mos#rarse in#eligen#e algunas -eces!

E war mir a su esposa, mien#ras la acariciaba len#amen#e! +<ealmen#e ibas a aban onarme. pregun#! Ese era mi plan! +Cambias#e e i ea. Si, mama me hi'o #res pregun#as! +Cu7les. Si #e amaba! A i$is#e que s! &i$e! &espu)s, si quera e$ar#e! A i$is#e que no! Si, aunque #ena mie o e que arme por amar#e #an#o , no saber lo que sen#as por m! %cep# el len#o beso como una pe#icin e isculpas! +A la #ercera pregun#a. Si es#aba embara'a a! 3ella se sorpren i cuan o E war permaneci rgi o e inm-il! +A. /ue cuan o empec) a pensar que qui'7 #ena que cambiar mis planes! ! E war e ella! se irgui, apo,an o las manos a los la os e los hombros

+A seras capa' e marchar#e, lle-7n o#e a mi hi$o le$os.

Ella le acarici el pecho! *o, no lo conseguira! %un as, me presionas#e! +2u no habras hecho lo mismo. <ecor an o la noche an#erior, el murmurB S! Se sen# , puso una mano en el -ien#re +Es#7s segura. e su esposa!

Si! *o he #eni o la mens#ruacin es e el a an#erior a la bo a! Es#ar7s bien! murmur, su$e#7n ole el ros#ro con ul'ura! Si, porque me amas! Como #; me amas! Si, ,o #e amo! E war la bes! A 3ella ri in-olun#ariamen#e! Su -iFingo po ra no ser capa' e acariciarla con palabras e #ernura, pero #ena #o o lo que necesi#aba! A, cuan o )l la pene#r con cari4o, se io cuen#a e que las acciones po an -aler m7s que las palabras! :o an ser m7s agra ables!

Eplogo

2o os es#aban reuni os en el saln e &ecla ach para el bau#i'o e los gemelos, un ni4o , una ni4a, los hi$os salu ables que 3ella le haba a o a E war , , que #enan ahora seis semanas! E war #rag el -ino, ner-ioso, cuan o lleg la hora e los brin is! Sin#i un hilo e su or recorrerle la espal a! +Es#7s bien. pregun# 3ella, cre,en o que es#aba en(ermo! Si, solo me es#o, preparan o para hablar! *o necesi#as hacer eso, E war ! Si, lo necesi#o! %l llegar su #urno, se en ere' , se le-an#! %gra e'co a #o os que -inieseis para aqu para celebrar el bau#i'o e nues#ros hi$os! A agra e'co #ambi)n los hermosos presen#es! :ero sobre #o o, me gus#ara agra ecerles a los Swan por mi esposa! Ella es mi alegra, mi cora'n , el me$or regalo con el que cualquier hombre po ra ser ben eci o! mir a 3ella , le-an# la copa e -ino! 2e amo! 3ella apenas escuch los gri#os , los aplausos! %garr a E war e

la mano , lo hi'o sen#arse! El es#aba un poco -er e , e-i en#emen#e su a o, pero $am7s lo haba -is#o #an hermoso! 5o bes! *o era para hacer#e llorar! pro#es# el, en$ug7n ole las l7grimas con un pa4uelo! 8h, E war , (ue #an hermosoE 3ien, quera agra ec)r#elo! Saba que #o os brin aran por los ni4os , era por #i por quien ,o quera brin ar! %mo a mis hi$os, peroE 5o s)! &espu)s e #o o, #e lo mereces! 3ella sonri! El haba icho elan#e e #o os que la amaba! &u aba que E war supiese lo que eso signi(icaba para ella! Era un regalo #an puro , #an gran ioso que no saba cmo correspon erlo! :ero, po a in#en#arlo, m7s #ar e!

E war suspir e sa#is(accin al en#rar en el cuar#o! 5a (ies#a haba si o un )6i#o, es#aba bien prepara a, haba agra a o a su esposa con sus palabras, , #o a la (amilia, #an#o la e ella como la e )l, pareca con#en#a! %quellos que no conoca lo haban acep#a o , )l haba po i o en#re-er la promesa e (uer#es alian'as! Cerr la puer#a #ras )l , en#onces (runci el ce4o! "aba al(o i(eren#e! 9ir a la puer#a! 2enemos una nue-a puer#a! murmur 3ella, esnu a al la o e la ba4era! &os, a em7s! Se4al la que aba al cuar#o e los ni4os! A bien gruesas! +Es#7s segura. %bsolu#amen#e! A ha, una nue-a se4al para llamar a los muchachos a cenar! *o ser) la se4al e na ie m7s! E war empe' a rer! %h, 3ells, eres mi alegra! Ella corri hacia )l , bra'os! e$ que su mari o la en-ol-iese en sus

2e amo! A ,o #e amo a #i! la bes e nue-o , la mir, cuan o por (in en#en i por qu) es#aba esnu a! +3ells. :ens) que #e gus#ara un ba4o!!! 5os ni4os #ienen solamen#e seis semanas! +Es#7s segura. *o solamen#e es#o, segura, es#o, eshacien o los la'os e sus cal'as! esespera a! murmur, ubi#a#i-o,

%h, esposa ma, eres mi cora'n, mi (elici a , mi ben icin! A #; la ma, mi -iFingo! %hora , para siempre! 3ien, en#onces, -amos a probar esas puer#as!