Anda di halaman 1dari 69

UTAZS

A HALL TORKBA
REGNY
Irta:

A. CONAN DOYLE
Forditotta:

ZIGNY RPD
Tolnai Vilglapja ajndka.

MAGYAR KERESKEDELMI KZLNY KIADSA


1904.

A m elektronikus vltozatra a Nevezd meg! - gy add tovbb! 3.0 Unported (CC BY-SA 3.0) Creative Commons
licenc felttelei rvnyesek. Tovbbi informcik: http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.hu

Elektronikus vltozat:
Budapest : Magyar Elektronikus Knyvtrrt Egyeslet, 2013
Kszlt az Internet Szolgltatk Tancsa tmogatsval.
Ksztette az Orszgos Szchnyi Knyvtr E-knyvtri Szolgltatsok Osztlya
ISBN 978-615-5406-07-2 (online)
MEK-11823

I.
A kznsg alighanem csodlkozik, hogyan trtnhetett, hogy az ujsgokban sohasem
olvasott semmit a Korosko utasainak sorsrl. Manapsg, mikor a sajt-irodk gombamdra
elszaporodtak az egsz vilgon s a legcseklyebb esemnyt is kifirtatjk, valban lehetetlennek is ltszik, hogy a hirlapok oly sokig s lhatatosan hallgattak errl a fontos, nemzetkzi
esemnyrl. De megvoltak r a nyoms okok; ugy szemlyes, mint politikai termszet okok
kveteltk a hallgatst. Annak idejn sokat tudtak a trtntekrl s egynmely adat valsggal
nyilvnossgra is kerlt egy vidki ujsgban, de ennek senki sem hitte el. Most elbeszls
alakjban adjuk kzre a trtnetet, melynek esemnyeit Cochrane Cochrane ezredes, a
londoni Army and Navy Club tagja, eskvel is megersitette hivatalos jelentsben s miss
Adams bostoni lakos is megirta leveleiben. Ez adatokat kiegszitette Archer kapitny, az
egyiptomi Camel Corps (tevs hadtest) parancsnoknak a tanuvallomsa, melyet Kairban a
kormnytl kikldtt titkos vizsgl-bizottsg eltt tett. Mr. James Stephens megtagadta
ugyan a krst, hogy sajt maga irja meg a trtnteket, de mivel e knyv kefelevonatait elbe
terjesztettk s sem nem javitott, sem nem trlt bennk, fltehet, hogy nem is tallt bennk
semmi valtlansgot vagy ferditst, s inkbb csak szemlyes termszet okokbl nem akarta a
trtnetet nyilvnossgra hozni.
A Korosko tekn-fenek, laposan pitett 30 tonns folyami csavargzs volt s 1895-ben indult
el Shellalbl, a Nilus els zuhatagtl, Wady-Halfa fel. A kirndul utasok ezek voltak:
Cochrane Cochrane ezredes
Mr. Cecil Brown
John H. Headingly
Miss Adams
Miss S. Adams
Mons. Fardet
Mr. and mrs Belmont
James Stephens
Rev. John Stuart, tiszteletes
Mrs
Schlesinger
gyermekvel

dajkjval

London
London
Boston
Boston
Worcester
Pris
Dublin
Manchester
Birmingha
m
s Firenze

Ez a trsasg azzal a szndkkal indult el Shellalbl, hogy flfel utazik a nubiai Nilusnak
azon a 200 mrtfldnyi szakaszn, mely az els s msodik vizess kzt fekszik.
Ez a Nubia klns orszg. Szlessge pr mrtfld s ugyanannyi mter kzt vltakozik (mert
e nven csakis azt a keskeny fldszalagot hivjk, amely megmunklhat) s a szles, kvszin
foly mindkt partjn, mint plmktl szeglyezett keskeny, zldel sv kanyarog. Rajta tul, a
lybiai homoksivataggal kezddik az a vgtelen, vad pusztasg, mely egsz Afrikt keresztben
tszeli. A Nilus msik partjn szintn p ily sivatag terl el, egszen a tvoli Vrstengerig. E
kt roppant, kopr pusztasg kzt fekszik Nubia s zldel szalagja, mint risi kigy, kveti a
nagy folyam szeszlyes kanyarulatait. Itt-ott vgkp eltnik s ilyenkor a Nilus fekete, naptl
leprklt dombok kzt morajlik tova s a vlgyekben, mint a havasokon a h, narancs-szinben
srgllik a fut-homok. Mindenfel letnt nemzetek s rombadlt czivilizczi nyomait ltjuk.
A dombok furcsa sirokkal vannak tele s egyik-msik stten mered fl a szrks gbe; gulk,

domb-sirhalmok, sziklba vjt sirok, - srok mindentt. s helylyel-kzzel, amint a haj megkerl egy-egy szikls fokot, romba dlt vrost ltunk a fejnk fltt; hzakat, falakat, ormokat, s az res ablaknyilsokon t a nap ragyog le rnk. E vrosok rszben rmai, rszben egyiptomi eredetek voltak, de nmelyiknek mr a nevt s eredett is egszen elfeledtk.
lmlkodva tndnk, mifle nemzet s mirt pithetett vrosokat ebbe a sivatag pusztasgba; s csak nehezen hiszszk el, hogy ez a vidk csak hatrrvidk volt s hogy a srn
kvetkez vrosokat csak erssgnek pitettk ide, hogy vdjk az als, gazdagabb vidkeket
a dli vad, martalcznpek ellen. De brmirt pitettk is e vrosokat, most ott llnak, pusztn
s zordonan s alattuk a sirdombok hosszu sora, melybe nemzetek temetkeztek. s a borzalmas, holt orszgban a gondtalan turistk vigan czigarettznak, flirtelnek, mig a haj flfel
siklik az egyiptomi hatrszl fel.
A Korosko npe vig trsasg volt; legtbbjk mr Kairtl Asszunig egytt utazott s a
Niluson mg az angol-szsz jg is hamar megtrik. Szerencse, hogy a kis trsasgban nem
akadt egyetlen egy kellemetlen, mogorva trfaront sem. Kis hajn egyetlen ilyen ember is
elegend, hogy az egsz trsasgnak a kedvt szegje: de a Koroskn egy sem volt ilyen.
Cochrane Cochrane ezredes azok kzl az angol tisztek kzl val volt, a kiket az angol
kormny, a statisztikai tlag rtelmben, bizonyos korban, mint a szolglatra alkalmatlanokat,
nyugdijba kld s a kik e rendszer ostobasgra ugy czfolnak r, hogy hanyatl veikben
flfedez utra indulnak Marokkba, vagy elmennek a Szomliak fldjre oroszlnt vadszni.
Az ezredes komor, egyenes tartsu, sasorru frfiu volt, udvarias s elzkeny, de szurs s
frksz szeme tartzkodst parancsolt a hozz kzeledknek; kifogstalanul ltzkdtt s p
oly kifogstalanul viselte is magt; szval, tettl-talpig gentleman volt. Mint angol-szsz
nem szerette az radozst, a szapora szt s ezrt a modora, legalbb els tallkozskor, szinte
kellemetlen volt, de akik ismertk, tudtk azt is, hogy e mogorva kls csak rosszul takarja j
s nemes szivt, mely minden cselekedetnek mozgatja. Utitrsai inkbb tiszteltk, mint
szerettk; szinte reztk, hogy nehezen kt bartsgot, de ha egyszer megkttte, krmszakadtig h is marad bartjhoz. Bajusza mr szbe csavarodott, de a haja megmaradt feketnek, ami az korban mindenesetre szokatlan volt. Beszlgets kzben sohasem czlzott
arra a sok hadjratra, amelyben dicssges rsze volt, mg pedig azrt; mert ez a dicssg oly
rgi kelet volt, hogy inkbb hallgatott rla, sem hogy elrulja, hogy mr ily reg.
Mr Cecil Brown, hogy sorra vegyk az utasokat, fiatal diplomata volt a kontinens egyik
kvetsgnl, akin megltszott az oxfordi nevels; a nem termszetes, tulfinom modor; de
rdekesen tudott csevegni s az rtelme, gondolkodsa is mvelt volt. Szp, bnatos arcza volt,
apr bajuszt hegyesre pdrte, halk, kzmbs hangon beszlt, s arczn csak akkor villant t
egy-egy derlt sugr, ha valami nagyon tetszett neki. Fiatalos lelkesedst folyton lenyomta,
fkezte a magra erszakolt czinizmus, a szembeszk dolgokkal nem trdtt, ellenben lnken rdekldtt sok olyanrt, amit a tmeg cseklysgnek, figyelemre nem mltnak tartott.
Utazsai kzben Walter Pter knyveit olvasgatta; elvonultan, br nem elzrkzva, ldglt a
fdlzeten a ponyva alatt, s mellette, a tbori szken, ott fekdt az olvasmnya, meg a vzlatknyve. Szemlyes bszkesge gtolta, hogy kzeledjk msokhoz, de ahhoz, aki megszlitotta, mindig kedves s udvarias volt.
Az amerikaiak kln trsasgba tmrltek. Johutt Headingly Harvardban vgezte a jogot, s
most vilgkrli uton volt, hogy nevelst betetzze. Igazi telivr fiatal amerikai volt: - gyors
flfogsu, les megfigyel, komoly, tudnivgy, nem rabja semmifle elitletnek, s amellett
vallsos, br nem bigott fiatal-ember, s ez a szolid erklcsssg megvta t az ifjusg kisrtseitl. Miss Adams nagynnje volt miss Sadie Adamsnak, alacsony, energikus, bostoni aggszz, akiben rideg s fonnyadt klseje mellett is sok volt az el nem hasznlt szeretet s gyngdsg. Most volt elszr tvol Ameriktl, s azon fradozott, hogy a Keletet szlhazja,
Massachusetts-llam, mveltsgnek s szoksainak magaslatra emelje. Mihelyt Egyiptom-

ban partra szllt, mindjrt ltta, hogy ebben az orszgban sok az orvosolni val: a rogysig
megterhelt szamarak, az hen hal priakutyk, a legyektl szipolyozott csecsemk, a meztelen gyerekek, a tolakod koldusok, a rongyos, szurtos asszonyok: mindez gbekilt volt, s
hozz is fogott orszgjavit munkjhoz. Mivel azonban egy szt sem tudott arabusul, nem is
prdiklhatott a npnek, s ezrt egyiptomi utja semmit sem javitott a Kelet romlott erklcsein,
de annl tbb mulatsgot szerzett utitrsainak. Hibaval erlkdsein taln senki sem kaczagott tbbet; mint Sadie, az unokahuga, akinek mrs Belmonttal egytt legnagyobb npszersge volt a hajn. A fiatal leny mg csak nemrg kerlt ki az intzetbl, s mg sok megvolt
benne a gyermek hibibl s ernyeibl. Nyilt, bizalmas, nknytelenl szkimond, vidm,
beszdes leny volt, s gyermekes modora miatt mg szembetnbb volt magas, fejlett alakja,
ugy, hogy idsebbnek ltszott kornl, amit taln a flre fslt haj okozott. Hangos beszdjt, kellemesen cseng kaczagst nagyon szerettk a Koroskn, s mg a tartzkod ezredes is
flvidult, a fiatal diplomata pedig elfelejtette czinizmust miss Sadie Adams trsasgban.
A tbbi utassal mr rvidebben vgezhetnk. Egyik-msik rdekes, nmelyik kzmbs, de
valamennyi szeretetremlt volt. Monsieur Fardet jlelk franczia volt, de szeretett vitatkozni
s nagyon meg volt gyzdve Anglia cselszvnyeirl, valamint arrl is, hogy jogtalanul
foglalta el Egyiptomot. Mr Belmont mr szl, tagbaszakadt ir volt, akirl tudtk, hogy hires
lv s Wimbledon meg Bisley majdnem valamennyi dijt meg szokta nyerni. Vele volt a
felesge is, igen kedves, mvelt asszony, tele nemzete trfs elmssgvel. Mrs Schlesinger
csndes, szelid, kzpkoru zvegy volt, akinek minden gondja ott jrt hat ves fiacskja
krl; s ez termszetes is volt oly hajn, mint a Korosko, melynek a korltja nagyon alacsony
volt. Nagyon tisztelend John Stuart ur, a birminghami nonconformista lelksz, roppant
kvr, lomha s szrakozott ember volt, de j adag termszetes humora miatt, mint sznokot,
ltalnosan kedveltk.
Vgre ott volt mr James Stephens a manchesteri gyvd, a Hickson, Ward & Stephens
gyvdi iroda legfiatalabb tagja, aki sulyos influenzja utn keresett dlst Egyiptomban.
Stephens harmincz v alatt az iroda ablakainak tisztogatstl a czg-fnksgig vitte, de e
hosszu id alatt vgkp belemerlt a szraz, gpies munkba, s minden vgya csak az volt,
hogy jl vdje rgi gyfelei rdekeit, s ujakat is szerezzen. E trekvse kzben aztn maga
is p oly kimrt s szabatos lett, mint a trvnyek, melyekkel foglalkozott, s finom, gyngd
lelke abban a veszedelemben forgott, hogy elbb-utbb eldurvul az lland, przai foglalkozsban. Szerencsre a jtkony betegsg kizavarta t agglegnyi barlangjbl, s a fakpnl
hagyta a poros prcsomit. A pedns knyvmoly eleinte boszankodott, hogy ott kell hagynia
megszokott munkjt, melyhez kpest unalmasnak s haszontalannak tartotta az utazssal jr
tapasztalatokat. De lassankint kinyilt a szeme, s br homlyosan, mgis ltni kezdte, hogy
inkbb az eddigi munkja volt kicsinyes s haszontalan e csodlatos, vltozatos vilghoz
kpest, amelyrl eddig sejtelme sem volt. Fllobbant benne hamvad szikrja annak az
ifjusgnak, melyet knyvei, prcsomi kzt fecsrelt el s uj rdekek izgattk szivt-lelkt. A
trsasghoz Kairban csatlakozott, s nagy bartsgot kttt miss Adams-szal s unokahugaival. Az unokahug csevegse, vidmsga mulattatta, rdekelte t; a nagynni pedig viszont
bmulta a kzpkoru gyvd tudst, de egyszersmind sajnlkozott is rajta egyoldalusgrt.
Igy hamar j bartok lettek, s a tbbiek mosolyogva nztk, hogyan dugja ssze fejt a
komoly frfi s a pajzn leny - a Baedecker fltt.
A kis Korosko teljes gzervel igyekezett a folyn flfel, s amint suhogva, zakatolva paskolta a vizet, nagyobb zajt csapott, mint akrmelyik nagy tengerjr gzs. Utasai a fdlzeten
ltek, a vastag vszon-ponyva alatt, s a haj minden pr rban megllt, kikttt, hogy a trsasg megnzhesse a templomok vgtelen sorozatt. A memlkek azonban, amint Kairtl
tvolodunk, egyre korbbi keletek, modernebbek lesznek: s aki Szakarnl s Gizeh mellett
betelt az emberi kz alkotta legrgibb csodk bmulatval, trelmetlenl, kicsinylen nzi az

oly templomokat, melyek alig pltek pr szz vvel a keresztnysg kezdete eltt. Az oly
romokat, melyeket tisztelettel bmulnnk meg Eurpa brmelyik orszgban, Egyiptomban
mr figyelmnkre sem mltatjuk.
A turistk lankad rdekkel tekintettk meg a nubiai flgrg izls dombormveket, flmsztak a Korosko dombjra, hogy lssk a napflkeltt a zordon keleti sivatagon, megcsodltk az abu-szimbeli roppant szikla-templomot, ahol valami rsgi np gy kivjta a
sziklshegyet, mintha csak sajt lett volna s vgre utazsuk negyedik napjn, elrtek Wady
Halfba, a hatrszli helyrsg szkvrosba. Msnap reggel a hires abusziri sziklt akartk
megltogatni, ahonnan nagyszer kilts nyilik a Nilus msodik vizessre. Este flkilenczkor, mikor az utasok ebd utn flmentek a fdlzetre beszlgetni, feljtt Mansoor, a dragomn is, ez a flig kopt, flig sziriai arab, s mint minden este, ma is megjelentette a holnapi
programmot:
- Hlgyek s urak, - kezdte btran s gyorsan, mit sem trdve avval, hogy megrtik-e trt
angol beszdjt, - holnap tessk pontosan flkelni a harangszra, mert dlre vissza is kell
trnnk a kirndulsrl. Ha oda rtnk, ahol szamarak vrnak rnk, t mrfldet kell a
pusztban megjrnunk s tba ejtjk Ammon-r egyik templomt is, melyet a XVIII-ik
dinasztia korban pitettek! csak aztn rnk a hires abusziri sziklhoz. Ez olyan alaku, mint a
szszk s ha a csucsn lesznk, ott fogunk llni a czivilizczi legszls hatrn; rajta tl mr
a dervisek orszga kezddik, melyet onnan fllrl szintn meglthatnak. De meglthatjk a
msodik vizesst is, amely igazn gazdag, vad s borzalmas termszeti szpsgekben. A
sziklba minden hires ember bevsi a nevt s igy nk is be fogjk vsni a magukt...
Mansoor megllt s vrta a tetszs morajt; aztn meghajolt s tovbb folytatta:
- Onnan visszatrnk Wady Halfba, ahol kt rig mulatunk; ez alatt megnzhetik a tevs
hadtestet, az llatok etetst s a bazrt is. Evvel szerencss j jszakt kivnok.
Fehr fogsora flvillant a lmpa vilgossgban s aztn hossz, stt kaftnja, rvid angol
felltje s vrs turbnja egyms utn eltnt a hajfenk lejrjban. A halk beszlgets
pedig, melyet jtte flbe szakitott, ismt elkezddtt.
- Bizom nben, mr. Stephens, - szlt miss Sadie Adams, - hogy minden tudni valt elmond
Abuszirrl. Szeretem tudni, hogy mit nzek, mg pedig ppen akkor, amikor ltom s nem hat
rval ksbb, a haj-szobban. Abu-Szimbel s falfestmnyei mr elmosdtak emlkembl,
pedig csak tegnapeltt lttam.
- n nem vagyok ily kvetel, - szlt a nagynni. - Ha majd otthon leszek knyelmes laksomon, s nem l a nyakamon a dragomn, hogy ngasson erre is, arra is, mindent elolvasok,
amit csak Egyiptomrl irtak, s akkor azt hiszem, gy fellelkeslk, hogy megint azonnal
visszakivnkozom. De azt igazn ksznjk, mr. Stephens, hogy flvilgosit bennnket
egyrl-msrl.
- Gondoltam, hogy ez is rdekelni fogja nket, s azrt irtam is mr rla valamit, - felelte mr
Stephens, s tadta jegyzeteit Miss Sadienak.
A fiatal leny belepillantott az irsba s jizen kaczagott.
- Az Abuszir-gy: - olvasta. - Nos mr Stephens, mifle gy ez? A multkor is azt irta
jegyzetei fl: A II-ik Ramzesz-gy!
- Ez csak a megszoks, - miss Sadie, - felelte az gyvd. - A jogszok mind igy kezdik a
tnylls leirst.
- Mifle tnyllst?
- Ht... ht azt... amirl sz van.

- Lehet, hogy ez nagyon helyes szoks... gyvdek kzt, - mondta miss Sadie, - de kiss tn
mg is furcsa, ha ltvnyossgokrl s holt egyiptomi kirlyokrl van sz. A Cheops-gy: nem furcsa beszd ez?
- Nem mondhatnm... tndtt az gyvd.
- De nnek mg egyb furcsasgai is vannak, mr Stephens, - folytatta a fiatal leny.
- s mik azok, ha szabad krdeznem?
- Pldul, mikor a minap elkldte nekem annak a kis templomnak a tervrajzt s a hozzval
trkpet, igy kezdte a levelt: Vessz alatt mellkelve kldm... a vgre pedig, zrjel
kz, ezt irta: kt darab csatolmny.
- Ez a rendes jogi szoks.
- Ugy van, gyvdek kzt, - felelte miss Sadie vllat vonva s egy kiss duzzogva.
Csnd lett. Majd miss Adams, kemny, rczes hangjn, mely j szivt meghazudtolta, igy
szlt:
- n csak egy dolgot szeretnk: beszlni ennek az orszgnak a trvnyhozival, hogy szemkbe mondhassak nhny igazsgot. Elbk terjesztenm a szksges reformok programmjt, melynek els pontja a szemmosst elrendel trvny lenne, aztn megtiltanm a Yashmakftyolok hasznlatt, mely valsggal rongybabkat csinl az asszonyokbl.
- Sohasem tudtam elkpzelni, hogy mirt is viselik ezt a ftyolt - szlt kzbe Sadie; - de
egyszer lttam egy asszonyt ftyol nlkl, s akkor mindjrt tudtam, hogy mirt hasznljk.
- Engem egszen dhbe hoznak ezek az asszonyok, - folytatta miss Adams hevesen. - A
ktelessgrl, tisztessgrl s tisztasgrl beszlni nekik annyi, mint falra borst hnyni. De
mr tizre jr, Sadie s holnap korn fl kell kelnnk a kirndulsra.
- Pedig az g pen most oly gynyr, biborszin boltjn az ezst csillagokkal, - mondta
Sadie. - Nzd csak a nma sivatagot s a dombok fekete rnykt. Nagyszer ez, de szrny
is; s ha meggondolom, hogy valban a czivilizczi vgs hatrn llunk, amint a dragomn
mondta s ott, ahol a Dli-Kereszt oly fnyesen ragyog, minden csupa vadsg s vronts: nekem ugy rmlik, hogy forrong vulkn tetejn jrunk.
- Csitt Sadie! ne beszlj ilyeneket, - mondta a nagynnje. - Az embernek mg a hta is
borsdzik, ha ilyeneket hall.
- De ht nincs igazam, des nnm? Nzz vgig ezen a vgtelen sivatagon, mely belthatatlan
messzesgben vsz el s hallgasd a szell bnatos suttogst, amint zizegve szll dombrldombra! Ez a legflsgesebb valami, amit csak letemben lttam.
- rlk, hogy vgre mgis akadt valami, ami komolyabb elmlkedsre sztnz. Nha mr
azt hittem... Ah, knyrl Isten, mi ez?...
A foly tuls partjrl, valahonnan a dombok stt rnykbl, hangos, vrfagyaszt vlts
hangzott fel, mely egyre vszesebb s ersebb lett, mig vgre hosszas, panaszos vonitsban
halt el.
- Csak a saklok, miss Adams - szlt mr Stephens. - A multkor is hallottam egyet, mikor
holdvilgnl nztk meg a Szfinkszet.
De miss Adams flkelt s arczn megltszott, hogy az idegei megrendltek.
- Ha mg tehetnm, - mondta, - visszamennk s nem jnnk tovbb Asszunnl. Nem is
tudom, mi jutott eszembe, hogy ide hoztalak, Sadie. Anyd azt fogja mondani, hogy ktzni

val bolond voltam s nem is mernk a szembe nzni, ha brmi csekly baj rne tgedet.
Mindent lttam, amit ebbl a folybl ltni hajtottam s most csak egy vgyam van: hogy
minl elbb ismt Kairban lehessnk.
- De, des nnm! - kiltott fl Sadie; - hisz te nem szoktl gyva lenni.
- Magam sem tudom, Sadie, hogy mi a bajom; de rzem, hogy kiss ideges vagyok s ez a
vonit fenevad vgkp kihozott a sodrombl. Csak az vigasztal, hogy mr holnap vissza
fordulunk innen, mihelyt megnztk azt a templomot vagy micsodt. Mr torkig vagyok a
templomokkal mr Stevens s nem bnnm, ha soha tbb nem ltnk egyet sem. Menjnk,
Sadie! J jszakt!
- J jszakt! J jt, miss Adams!
Mr. Fardet, a prisi, halk hangon bizalmasan beszlgetett mr Headinglyvel, a fiatal harvardi
jogszszal.
- A dervisek! - mondta franczis kiejtssel, de folykonyan angolul. - Nincsenek dervisek mr
Headingly! Nem is voltak!
- n pedig azt hittem, hogy csak gy hemzsegnek az erdkben, - felelte a fiatal amerikai.
Mr. Fardet arra fel sanditott, ahonnan, a sttbl, Cochrane ezredes szivarjnak g parazsa
izzott feljk.
- n amerikai, - sgta halkan, - s nem szereti az angolokat. Eurpban tkletesen rtjk,
hogy az amerikaiak nem kedvelik az angolokat.
- Igaz, hogy van egy nmely bogarunk, - viszonz Headingly, szokott komoly, vontatott
hangjn, - s sokan vannak kztnk, klnsen ir eredetek, akik gyllik az angolokat; de
npnk zme mgis szeretettel gondol az anyaorszgra. Igaz, hogy az angolok nha erszakosak, zsarnokok, de azrt az vrk mgis a mi vrnkbl val vr s ezt mgsem tagadhatjuk meg.
- Mindegy! - felelte a franczia... nnek azrt legalbb mgis elmondhatom, amit a tbbieknek
srts nlkl nem mondhatnk el. s megint ismtlem, hogy nincsenek dervisek. Csak Lord
Cromer szopta ket az ujjbl, 1885-ben.
- Ugyan ne mondja! - kiltott fl Headingly.
- Ezt mi nagyon jl tudjuk Prisban; a La Patrie, valamint mg nhny kitn vilglapunk j
forrsbl meg is irta.
- De hisz ez hallatlan! szrnykdtt Headingly. - Azt akarja velem elhitetni, hogy Karthum
ostroma, a gyzelem, a Gordon pasa halla, meg a tbbi esemnyek mind csak hirlapi kacsk
voltak?
- Nem akarom tagadni, hogy volt valami zendls-fle, de az csak affle helyi zavargs
lehetett, amit mr rg elfeledtek. Az ta mly s zavartalan a bkessg Szudnban.
- De n hallottam rabltmadsokrl is, monsieur Fardet; olvastam csatkrl is, midn az
arabok be akartak trni Egyiptomba. Alig kt napja jrtunk Toski mellett, a hol, mint a
dragomnunk mondta, szintn csata volt. Ht ez is kacsa lett volna?
- Ej, bartom! n nem ismeri az angolokat. n csak gy ltja ket, a mint, pipjuk a
szjukban, kedlyesen, elgedetten beszlgetnek.... Nos, ezek j, egyszer emberek, gondolja n, - akik ugyan mg a lgynek sem vtenek.... Az m! csakhogy, amig pipznak s
beszlgetnek, egyre flelnek s kmleldnek. - Egyiptom ingadozik! - kiltjk egyszerre. Allons! - kik mr lecsaptak r, mint a kesely a dgre. - Semmi helyetek ott: - mondja

Eurpa, - takarodjatok ki onnan! - De Anglia mr megvetette a lbt Egyiptomban s mivel


j dolga van ott, hzdozva felel: - Mindenesetre elmegyek innen; csak addig vrjatok, mig
bkt szerzek s rendet csinlok. - Eurpa aztn vr is egy-kt vig s akkor megint flzdl:
- Menjetek haza! - Csak mg egy kicsit vrjatok, - okoskodik Anglia, - Khartum krl
zavaros a vilg; ha ez is rendben lesz, magam rlk legjobban, hogy haza mehetek. Eurpa trelmesen megvrja ezt is s ismt megsrgeti az angolokat. - Hogyan mehessek el
innen, - tiltakozik Anglia, - hisz a rablk folyton garzdlkodnak s egyre harczolnom kell
velk! Ha itt hagyom Egyiptomot, nyomban sszeomlik! - De hisz nincs ott semmifle
zavargs! - mltatlankodik Eurpa. - Ah ht nincsen?..... feleli Anglia, s egy ht mlva az
ujsgok ismt tele vannak a dervisek vres betrseivel. De mi nem vagyunk vakok, mister
Headingly, mi is tudjuk, hogyan lehet az effle dolgokat csinlni. Egypr beduin, nmi baksis,
nhny szz vaklvs: - ez az egsz s ksz a zendls!
- J, j, - hagyta helyben az amerikai - rlk, hogy igaz kpt lthatom ennek a dolognak,
mert mindeddig csakugyan nem rtettem. De ht mi haszna van mindebbl Anglinak.
- Megszerzi magnak az orszgot.
- Ltom, ltom. Igy pldul az angol kereskedk kevesebb beviteli vmot fizetnek, gy-e?
- Nem, monsieur, nekik sincs kedvezmnyes vmtarifjuk. k is annyit fizetnek, mint a
tbbiek.
- Akkor ht taln a szerzdseket, szllitsokat biztositjk az angolok maguknak?
- Ugy van, uram!
- Bizonyosan k pitik a vasutakat... pldul az j nilusmenti vasutat, a mi bizonyra zsiros
falat.
Monsieur Fardet kiss kpzeld, de becsletes ember volt; megmondta ht az igazat:
- Annak a vastnak az pitsre franczia trsasg kapott engedlyt.
Az amerikai meglepetve nzett r.
- De akkor az angolok nem sok hasznt ltjk fradsguknak - mondta. - Valami kzvetett
oknak azonban mgis kell lennie, a mi hasznot hajt nekik. Pldul bizonyosan Egyiptom fizeti
a sok angol katont, a kik a bkjt rzik?
- Egyiptom! Ej, dehogy! Azokat is Anglia fizeti.
- Mindegy. n azrt hiszem, hogy az angolok tudjk, mit cselekszenek, mbr ugy ltszik,
hogy sok fradsgukrt ugyancsak kevs krptlst kapnak. Ha kedvk tartja hogy rendet
csinljanak s rizzk a hatrt s ezrt rkk hadakozzanak a dervisekkel, nem tudom, hogy
kinek mi ellenvetse lehetne ez ellen. Annyi bizonyos, hogy az orszg hatalmasan gyarapszik,
mita az angolok itt vannak; a jvedelmek kimutatsa, a megtizszerezdtt kereskedelem s
ipar mind ezt bizonyitja; st ugy hallom, hogy a szegny np is igazsgot kap, a miben pedig
eddig sohasem volt rsze.
- De mit akarnak itt? - kiltott fl a franczia kifakadva. - Menjenek vissza a szigetjkre. Nem
szksges, hogy az egsz vilgon mindentt utunkban lljanak.
- Az bizonyos, hogy neknk, amerikaiaknak, a kik szpen megfrnk a magunk orszgban,
klnsnek tetszik az az acsarkods, melylyel az eurpai nemzetek mindig egyms kezrl
szeretnk eltni az idegen orszgokat. Mi knnyen beszlnk, mert mg elg fldnk van
tizszer annyi np szmra is, mint amennyien vagyunk. Ha majd mi is ugy elszaporodunk,
hogy szk lesz npnknek az orszg, bizonyra mi is gyarmatositani fogunk, de hogy hol, azt

mr nem tudom; mert pldul csak itt, szaki Afrikban is, az olaszok mr befszkeltk
magukat Abessziniba, az angolok Egyiptomba, a franczik Algriba...
- A franczik! - kiltott fl M. Fardet. - De hisz Algria Francziaorszg! n nevet, uram? Van
szerencsm j jszakt kivnni.
Flkelt s hazafias rzleteiben megsrtve dhsen ment le kabinjba.

II.
A fiatal amerikai habozott egy perczig, hogy ne menjen-e le is kabinjba, megirni mindennapi levelt otthon maradt hughoz. De Cochrane ezredes s Cecil Brown g szivarja izz
pontknt vonzotta t a fedlzet egyik tvol es, stt szgletbe. Arra tartott teht avval a
szndkkal, hogy megkrdezi tlk, mennyi igaz a franczia llitsaibl. Mig azon tanakodott,
hogyan kezdje meg a knyes beszlgetst, az ezredes mr elbe vgott.
- Jjjn, Headingly, mondta, oda tolva neki egy tbori szket, - hadd adjunk be nnek egy kis
ellenmrget. Ugy is tudom, hogy Fardet mr megint politizlt.
- A vlla vonogatsrl mindig szre veszem, mikor politizl, - gunyoldott a fiatal diplomata.
- Pedig hogy megszentsgtelenitette vele ezt a flsges jszakt! Van-e csodsabb harmonia
ennl a csillagokkal beszrt sttkk kupolnl, amelyre p most kapaszkodik fl a tzvrs
teli hold? Az volna a klt, a ki dalba tudn nteni e flelmetes sivatag megrz zenjt.
- Valban, a sivatag ma jszaka mg sokkal rmesebb, mint eddig brmikor volt, - jegyezte
meg az amerikai. - Mintha ugyanazt a legyzhetetlen ert ltnm itt is, amely az AtlantiOczenban nyilatkozik, a hideg stt, tli jszakkon. Taln a gondolat kelti bennem a megdbbens rzst, hogy itt llunk a jog- s trvny birodalmnak legszls mesgyjn. Mit
gondol, Cochrane ezredes, mennyire lehetnk a dervisektl?
- Arbia fell, - viszonz az ezredes, - krlbell negyven mrtfldnyire dlnek van az utols
egyiptomi sncz-tbor, Sarrasban. Azon tl 60 mrtfldnyi vad, sivatag terlet fekszik, s
ennek vgben van a dervisek els fszke, Akasheh. Itt, a msik oldalon azonban nincsen
vlasztfal, vagy hatr kzttnk.
- s Abuszir ezen az oldalon van, ugy-e?
- Ezen az oldalon. S az utols vekben ezrt is tiltottk meg a kirndulst az abusziri
sziklhoz. De most mr minden csndes a krnyken.
- S mi gtolja a dervisek elnyomulst ezen az oldalon?
- Semmi, - szlt Czeczil Brown, gondtalanl.
- Semmi: csak az, hogy flnek, - tette hozz az ezredes. - Ide jnnik, termszetesen nagyon
knny lenne; hanem a visszavonuls, az lenne a bkken. Mert idejvet a tevik kifradnnak, s a halfai tevs-csapat pihent llatai csakhamar utlrnk ket, ha egyszer utnuk
eredtek. S ezt k is jl tudjk: ezrt nem portyznak idig.
- De nem tancsos a dervisek flelmben bizakodni, - vetette ellen Brown. - Nem szabad
elfelejtennk, hogy az cselekedeteik rugi egszen msok, mint a npeki. Sokan kzlk
keresik a hallt s valamennyien flttlenl fatalistk, vagyis a vgzet eszkzeinek hiszik
magukat. l pldi annak, hogy minden bigottsg a vak barbrsgra vezet.
- nk szerint ht ez a np valsgos veszedelme Egyiptomnak? - krdezte az amerikai. Mert n azt hallottam, hogy az egsz veszedelem csupa kpzelds: pldul M. Fardet pen
nem hiszi, hogy a dervisek veszlyeztetnk Egyiptomot.
- n nem vagyok gazdag, - felelte Cochrane ezredes - de ksz vagyok egsz vagyonomba
fogadni, hogy ha az angol katonasg kivonul Egyiptombl, a dervisek hrom v mulva mr a
Fldkzi tengeren kalzkodnak. Mi lenne Egyiptom czivilizczijbl? Hova lennnek a
millik s millirdok, melyeket az orszg flvirgoztatsra kltttek? Mi maradna meg a

memlkekbl, melyeket valamennyi mvelt nemzet ugy becsl, mint a mult idk legdrgbb
emlkeit?
- Ugyan, ezredes! - kiltott fl Headingly kaczagva - taln csak nem gondolja, hogy a
dervisek fldlnk a piramisokat?
- Senki sem tudn elre megmondani, hogy mit cselekednnek. Nincsen oly dhs kprombol az egsz vilgon, mint a fanatikus mohamedn. Mikor legutoljra betrtek ide, flgettk
az alexandriai knyvtrt. n tudja, hogy a korn tiltja az emberi arcz brzolst; a szobrok
vallstalan, szentsgtr trgyak a mohamednok szemben. Mit trdnek ezek a vadak
Eurpa kegyeletvel? St minl jobban megsrthetnk, lbbal tiporhatnk, annl vadabb
gynyrrel tennk. Ledntenk a Szfinxet, a gulkat, a szent sirokat, - mint valamikor
Angliban is romba dltek a szentek szobrai Cromwell katoni eltt.
- Ht az lehet - felelte Headingly elgondolkozva, - hogy a dervisek csakugyan elfoglalhatnk
Egyiptomot, st tegyk fl azt is, hogy nk, angolok, vdik meg az orszgot ellenk. De
egyet mg sem rtek s ez az, mirt, mi czlbl ldoznak nk annyi millit s oly sok emberletet? Mivel van tbb hasznuk ebbl, mint a nmeteknek, vagy a francziknak, vagy brmely
ms nemzetnek, a mely semmit sem koczkztat s egy fillrt sem klt Egyiptomra.
- Nagyon sok angol van, a ki szintn eltpreng ezen a krdsen, - felelte Cecil Brown. - n is
azt tartom, hogy mr elg sokig voltunk az egsz vilg rendrei. Megtisztitottuk a tengereket
a kalzoktl s a rabszolga-kereskedktl. Most megtiszttjuk a szrazfldet a dervisektl, a
rablktl s a czivilizczi minden ellensgtl. Ha kurdok garzdlkodnak Kis-zsiban,
Eurpa szmon kri Nagy-Britannitl, hogyan trheti ezt? Ha katonai lzads tr ki Egyiptomban, vagy a Szudn rablbandi fosztogatnak, megint csak Nagy-Britanninak kell rendet
csinlnia. S e mellett egyre szidjk s tkozzk, akrcsak a becsletes rendrt, aki valami
veszedelmes betrt csip nyakon az utczn a tmeg szeme lttra. Csak tleget kapunk,
ksznetet soha; mirt veszdnk ht? Bizzuk Eurpra ezt a piszkos, kellemetlen munkt.
- n nem rtek egyet nnel, - szlt Cochrane ezredes, hatrozott meggyzdssel. - Azt
hiszem, a nemzeti rdekeken s a diplomaczin kivl van mg egy msik, hatalmasabb er is,
mely vilg sorst intzi s ez a Gondvisels, a mely minden npnek legjobb tehetsgeit, erejt
flhasznlja az egyetlen kzs czlra, az emberisg javra s boldogulsra. Ha valamelyik
nemzet mr nem birja elvgezni a rbizott hivatst, ktelessget, pr szz vre a krhzba
kerl, mint Spanyolorszg vagy Grgorszg, midn npbl kihalt az erny. A npek, p
ugy, mint az emberek, nem csupn a vgre vannak a fldn, hogy kedvkre ljenek s a haszon
utn lssanak-fussanak; hanem gyakran kedvk s akaratuk ellenre is meg kell tennik azt, a
mit hivatsuk rjuk parancsol.
Headingly helyeslen blintott.
- Mindegyiknek megvan a maga hivatsa, - folytatta Cochrane. - Nmetorszg az elvont
tudomnyok mestere; Francziaorszg vezet az irodalomban, mvszetben s j izlsben. De
mi s nk, - mert akik angolul beszlnek, mind egy hajban eveznek, brhogy tiltakozik is a
New-York Sun ez ellen, - mi s nk sokkal jobban rezzk az emberi jogokat s az erklcsi
ktelessgek parancsait, mint brmelyik ms nemzet. s pen ez a kt tulajdonsg szksges a
gyngbb npfajok igazgatshoz, vezetshez. Elvont tudomnynyal s szp mvszetekkel
nem lehet segiteni az ly npen, hanem csakis az s oly erklcscsel s ktelessgtudssal, mely
egyenslyozza a jog, trvny s igazsg mrlegt s egyuttal a romlottsgnak mg az rnyktl is ment. Ily mdon kormnyozzuk Indit, a hov a termszet trvnyeinek knyszerit
ereje sodort bennnket; p ugy, mint ahogy a leveg betdul a lg res trbe. S igy kerlnk
hasonl helyzetekbe az egsz vilgon, elre megfontolt szndk nlkl s gyakran tulajdon

rdekeink rovsra s nk is igy fognak jrni. A sors hatalma knyszeriteni fogja nket,
hogy kezkbe vegyk egsz Amerika kormnyt, Mexiktl egsz a Horn-fokig.
Headingly fttyentett.
- A mi jingink ugyancsak megtapsolnk ezt a beszdet, - mondta. - Bizonyosan megvlasztank nt a Szentusba, s megtennk a klgyminiszterium elnknek is.
- A vilg kicsi, - folytatta az ezredes, - s mindennap kisebb lesz. Egyetlen, orgnikus egsz s
ha a rk csak egy helyen tmadja meg, mr az egsz test szenved miatta. Nincs rajta hely a
becstelen, hanyag, zsarnok, felelssg nlkli kormnyok szmra. Mert ameddig ilyenek
lesznek, nem apadnak el a veszedelmek s zavargsok forrsai sem. De vannak npek, amelyek
kptelenek arra, hogy brmikor j kormny kerljn ki bellk. Ht ezekkel mit tegynk?
Rgente maga a Gondvisels irtotta ki az ily spredket. Attilk s Tamerlnok szlettek, a
kik irgalmatlanul lenyestk a fattyhajtsokat. Most szelidebbek az idk s nha egy elrehaladottabb nemzet tancsa is elegend a baj orvoslsra. Igy trtnt Kzp-zsiban a
khnokkal s Indiban a britt vdnksg alatt ll rdzskkal. Ha ezek segitsgre szorultak s
ezt tlnk vrhattk leginkbb: szerintem gyvasg, st bntett volna nem segiteni rajtuk.
- De ki dnti el, hogy valban szksg volt-e ott az nk beavatkozsra? - szlt kzbe az
amerikai. - Ezzel az gygyel brmely kapzsi np kizskmnyolhatna minden orszgot.
Esemnyek; - logikus, kikerlhetetlen esemnyek dntik el. Itt van pldul Egyiptom dolga:
1881-ben mg esznkbe sem jutott, hogy Egyiptom gyeibe avatkozzunk, s 1882-ben az
orszg mr birtokunkban volt. S az esemnyek lnczolata nem is engedett ms vlasztst. Az
alexandriai utczai vrengzs, a hajhadunkra szgezett gyuk - s ne feledjk, hogy hajhadunk azrt volt ott, hogy komoly nemzetkzi szerzdsbl rhrul ktelessget teljesitsen,
- ez volt oka a vros bombzsnak. A bombzs utn partra kellett szllnunk, hogy a vrost a
vgs pusztulstl megmentsk.
A partraszlls maga utn vonta azokat az intzkedseket, melyekkel csapatainkat biztositottuk a megtmads, lemszrls ellen, - s most itt vagyunk s keznkben az orszg. A
veszedelem idejn knyrgtnk Francziaorszgnak s a tbbi nemzeteknek is, hogy segitsenek rendet csinlni, de akkor cserben hagytak bennnket, most ellenben szeretnnek lptennyomon borsot trni az orrunk al. Mikor ki akartunk vonulni Egyiptombl, fllzadtak ezek
az rjng, vad dervisek, s akkor megint nem mozdulhattunk. Mi sohasem vgytunk erre a
fladatra, de ha mr a nyakunkba szakadt, becsletesen elvgezzk a dolgunkat. Igazsgot
hoztunk az orszgba, rendeztk a kzigazgatst s prtoltuk a szegny embert. S az utols
tizenkt vben tbbet is haladt Egyiptom, mint a mohamedn foglals ta, ssze-vissza ht
szzad alatt. S mindebbl Anglinak sem kzvetve, sem kzvetlenl egy fillr haszna sem
volt, - amihez hasonl nzetlensgre nincs plda az egsz vilg-trtnelemben.
Headingly elgondolkozva fujta czigarettja fstjt.
- Van egy rozzant hz Bostonban - mondta - a mink tszomszdsgban, mely elrontja az
egsz kiltst. A lpcsi dledeznek, a teteje beomlott, az ablakok mind leszakadoztak rla, a
kertje csupa gyom s dudva: s mg sem hiszem, hogy a szomszdoknak joguk volna rajta tni
s lerombolni.
- De htha lngba borulna? - krdezte az ezredes.
Headingly flkaczagott s flkelt szkrl, mondvn:
- Na, errl nincs paragrafus a Monroe-elmletben, ezredes. De kezdem szrevenni, hogy a
modern Egyiptom p oly rdekes, mint a rgi s nem II. Ramzesz volt az utols eleven ember
ebben az orszgban.

A kt angol is flllt s sitott.


- Az mr igaz, hogy klns szeszlye a sorsnak, hogy az Atlanti-cen egy kis szigetnek
npt rendelte a frak orszgnak kormnyzsra - mondta Cecil Brown. - De mi ugy
elmulunk innen, hogy nyomot sem hagyunk ama npek kzt, melyek ebben az orszgban
uralkodtak, mert az angol-szszoknak nem szoksuk, hogy sziklba vssk tetteik trtnett.
Szinte eskdni mernk r, hogy Kair csatornzsa lesz a mi legmaradandbb emlknk,
mbr meglehet, hogy ezer v mulva mr azt is a Hikszosz-kirlyoknak fogjk tulajdonitani...
Azonban ott jnnek haza a kirndulk is.
A partrl flhallatszott mrs Belmont lgy ir kiejtse s frjnek, a szrkl vadsznak mly
hangja. Mr Stuart, a kvr birminghami tiszteletes, a fizetsgen prlekedett egy erszakos
szamrhajcsrral s ebbe mindenki belebeszlt. Majd elhalt a zaj, az arabok elkullogtak, a
kirndulk feljttek a haj fdlzetre, klcsnsen j jszakt kivntak egymsnak, aztn pr
ajt becsapdott s a kis gzs stten, mozdulatlanul llt a vizen, a magas halfai part
rnykban. S a czivilizczi s knyelem ez egyetlen pontjn tl a vad, vgtelen, vltozatlan
pusztasg kvetkezett - a holdfnyben usz, lomszer, szalmaszin sivatag, melyet a
dombsorok fekete rnyka stt foltokkal tarkitott.

III.
- llj! Vissza! - kiltott le a kormnyos a gpsznek, - s a csavar szrnyai mlyen lefurdtak a
puha iszapba, mig az radat a hajt szorosan a parthoz sodorta. A repl hidat kidobtk a
partra s a hat izmos, vllas szudni katona lpett r elszr. k kisrtk a kirndulkat, hogy
baj ne rje a trsasgot s vilgoskk, arany paszomnyos zuv-egyenruhjuk, meg srga
szalagos vrs sapkjuk szinte tndkltt a reggeli verfnyben. Flttk a part szln,
sorban lltak a szamarak s a leveg csengett-bongott zajos kiablsuktl. Rikcsol, flsrt
hangon dicsrte mindenik a maga szamart s szidta, csrolta a trst.
Cochrane ezredes s mr Belmont a haj kijrsnl lltak s fejkn szles karimju, fehr
turista-kalap volt; miss Adams, meg az unokahuga mellettk tmaszkodtak a korlthoz.
- Sajnlom, Belmont, hogy a neje nem jhet velnk, - mondta az ezredes.
- Azt hiszem, egy kis napszurst kaphatott tegnap. Nagyon fj a feje.
- Szivesen itthon maradnk vele, mr Belmont, - szlt az amerikai aggszz, - de hallottam,
hogy mrs Schlesinger nem akar e fradsgos kirndulsra velnk tartani s inkbb nhny
levelet ir; gy ht mrs Belmont nem lesz egyedl.
- n nagyon j, mis Adams, de klnben is kt rakor mr itthon lesznk.
- Bizonyos ez?
- Mr iparkodnunk kell, hogy ugy legyen, mert villsreggelit nem visznk magunkkal s
addigra ugyancsak hesek lesznk.
- n is remnylem, jl megfelelnk az ebdnek, - szlt most az ezredes. - Ez a sivatagbeli
homok kitn tvgy-gerjeszt.
- Rajta hlgyek s urak! - kiltott Mansoor, a dragomn, aki hosszu, leng burnuszban s
simra borotvlt arczval olyan volt, mint valami pap. - Sietnnk kell, hogy mg a rekken
hsg eltt hazajhessnk.
Stt szemeit atyai gondoskodssal jrtatta vgig a kis trsasgon.
- Hozza el a zld szemvegt is, miss Adams, - mondta, - mert a sivatagban elkprzik a
szem. Ah, mr Stuart, gondoskodtam kitn szamrrl az n szmra, - igazi els rend
szamr, melyet mindig a legnehezebb gentleman szmra tartogatnak... Nos, hlgyek s urak!
ha ugy tetszik, indulhatunk.
A trsasg tagjai egymsutn tmentek a hidon, s flkapaszkodtak a barna, grngys parton.
Legell ment mr Stephens, a szikr, komoly gyvd, fejn knny angol szalmakalap. Vrs
Baedekerje a hna alatt rikitott, s egyik kezben kis, beirt papirost tartott, mely olyan volt,
mint egy levl. Egyik kezvel miss Sadiet, a msik kezvel a leny nagynnjt segitette flmszni a partra, s a fiatal leny hangosan flkaczagott, midn e kzben az gyvd a
Baedekert leejtette. Mr Belmont s Cochrane ezredes utnuk mentek s lnken vitatkoztak a
Lebel, Mauser s Lee-Metford puskk elnyein s fogyatkozsain. Mgttk ballagott Cecil
Brown, szoksa szerint unottan, lassan, kzmbsen. A kvr tiszteletes pihegve, szuszogva
baktatott flfel a meredek parton, egyre verejtkez homlokt trlgetve. Leghtul ment a
karcsu, magas Headingly s vele Fardet, a lrms, jtermszet, de vitatkozni szeret prisi.
- Ltja, ma mr katonai kisretnk is van! - sugta az amerikainak.
- Az m, vettem szre.

- Aztn minek? - vonogatta vllait a franczia gunyosan. - Akr csak katonai kisrettel mennk
Prisbl Versaillesbe. De ez is a szemfnyveszt jtkhoz tartozik, Monsieur Headingly. Nem
lehet ugyan rszedni vele senkit, de mgis a jtkhoz tartozik. Mire valk e furcsa katonk, a
dragomn: mi?
A dragomn, akihez a krdst intzte, vatosan krlnzett, mieltt felelt. Az lvn a tiszte s
rdeke, hogy mindenkinek kedvben jrjon, elbb meggyzdtt, hogy az angolok nem
hallhatjk meg, amit mond, s aztn igy szlt:
- Ez bizony nevetsges czeremnia uram. De ht ki tehet rla? Az egyiptomi hivatalos
rendelet igy parancsolja.
- Az egyiptomi!... Az angol, az angol! - kiltott fl a franczia boszusan. - Mindig s mindentt
az angol!
A kis trsasg most fellt a szamarakra, s a groteszk karavn megindult. A tagbaszakadt,
hatalmas Belmont kalapjval integetett felesgnek, aki a Korosko fdlzetn llt; szegny kis
fehr szamara htrt grnyedt a nagy ember sulya alatt. Az ezredes mereven, katonsan lt
nyergben, s mellette koczogott a fiatal diplomata, belemlyedve gondolataiba. Mgttk a
tbbiek kzkdtek szamaraikkal, s a barna szamrhajt fiuk, akik htulrl vertk llataikat,
versenyt futottak velk. Htra tekintve, mg lttk a kis csavargzst, melynek fdlzetn mrs
Belmont vigan lobogtatta a zsebkendjt; a szles, kvszin foly pedig nagy varga betkben kigyzott arra fel, ahol, mintegy t mrtfldnyire, Wady Halfa ngyszgletes, fehr
hzacski ltszottak a fekete halmokon.
- Ht nem flsges mulatsg ez? - kiltott fl miss Sadie ujjongva. - A szamaram csppet sem
rz, mintha csak kereken jrna s a nyergem is igazn finom. Ltott-e mr szebb nyakket,
mint ez a gyngysor a csacsim nyakn? Jegyzknyvet kell flvennie, kedves Stephens errl
a szamrgyrl is. Ugy-e, helyesen mondtam jogsz nyelven?
Stephens nzte a gynyr lenyt s sokig ott felejtette szemeit miss Sadie kipirult, ragyog,
mosolyg arczn. Szerette volna megmondani neki a leny nyelvn, hogy mennyire tetszik
neki; de attl flt, hogy megsrti s akkor vge lesz a bartsgnak. Ezrt ht csak elmosolyodott s ezzel a krdssel felelt:
- Ugy ltszik, hogy n most nagyon boldog?
- S ki ne lenne az ebben a szraz, de, tiszta levegben, a mosolyg kk gbolt alatt? Mindenem megvan, ami boldogg tehet...
- Mindene?...
- Legalbb az, amire most szksgem van.
- Azt hiszem, n nem is tudja, mi a szomorusg?
- Oh, ha szomoru vagyok, akkor nem is tudom szval elmondani a bnatomat. Pedig voltam
m mr szomoru. A nevelintzetben nha napokig elsirdogltam sztlanul s a tbbi lenyok
majd megbolondultak a kivncsisgtl, hogy mi bajom lehet. Tallgattk, tallgattk, de
hiba; s n magam is hiba tallgattam, hogy mirt sirok; nem tudtam az okt. Csak sirtam,
mert jl esett.
- s semmi komoly oka nem volt r?
- Nem, hisz mita lek, mindig j dolgom volt.
- Igaz szivbl kivnom, miss Sadie, hogy ugyanezt mondhassa mg akkor is, ha mr majd oly
ids lesz, mint a nagynnje. Azt hiszem, hogy most engem hiv.

- Ugyan krem, mr Stephens, - kiltott miss Adams - verje meg azt a gazficzkt, ha mg
egyszer r mer tni a szamaramra... H, dragomn, Mansoor! Mondja meg ennek a ficzknak,
hogy nem engedem kinozni az llatokat s hogy szgyelje magt... Ugy, ugy, te kis lkt,
szgyeljed magadat!... Na, nzzk! ht nem ugy vigyorog rm, mint valami fogport hirdet
plakt?... Mit gondol, mr Stephens, ha ktnk nhny pr pamutharisnyt ezeknek a fekete
katonknak, szabadna-e nekik viselni? Ltom, hogy rongyokba csavarjk a lbukat.
- Ez a legjobb miss Adams, - szlt az ezredes. - Indiban tapasztaltuk, hogy a hosszu gyaloglsokra ez a legczlszerbb. Sokkal jobb, mint akrmilyen harisnya.
- Ugyan ne mondja! Nekem ugy tetszik, mintha snta lovakat ltnk... Hanem az mr szp,
hogy katonai kisretnk is van, mbr Fardet ur azt mondja, hogy semmi szksgnk sincs r.
- Ez csak az n vlemnyem, miss Adams - vgott kzbe M. Fardet hirtelen. - Lehet azonban,
hogy Cochrane ezredes msknt gondolkodik.
- Fardet ur vlemnye ellenkezik azokval a tisztekvel, akik felelsek a hatrszlek biztonsgrt - felelte az ezredes hidegen. - Annyi azonban bizonyos, hogy a pard festiv teszi
a karavnunkat.
Jobbra tlk a sivatag vgnlkli homokbuczki huzdnak, a meddig a szemhatr terjedt; ittott lthattk a stt, fekete, vulknikus hegyek megszaggatott szrtjeit, melyek a lybiai hatron
beszegik a homok-sivatagot. Az alacsony homokdombokon nha-nha megjelent egy kk
ruhs katona alakja, amint puskjt vllra vetve fl s al stlt rhelyn; majd ismt eltnt
valami vlgyben, vagy szakadkban, s pr szz lpsnyire megint egy msik bukkant fl.
- Mifle szerzet az? - krdezte miss Sadie kivncsian. - Az arczuk szine p olyan, mint a
szllbeli szolgk az Egyeslt-llamokban.
- n mr ma reggel utna nztem a haj knyvtrban, - mondta az gyvd, aki boldog volt,
hogy a fiatal leny krdsre felelhetett. - Ez a... hogy gy mondjam... ez a fekete katonk
gye. Az egyiptomi hadsereg 10-dik szudni zszlaljbl valk. A dinkk s a siluk trzsbl
sorozzk be ket; ez a kt nger trzs a dervisek orszgtl dlre lakik, az Egyenlit
kzelben.
- Hogyan jhetnek keresztl az ujonczok a dervisek orszgn? - krdezte Headingly hirtelen.
- Azt hiszem, nem oly nehz a dolog, - mondta a franczia s jelentsen kacsintott az amerikaira.
- Az regebbek mg a rgi szerecsen zszlaljakbl valk, - magyarzta az ezredes. - Sokan
szolgltak Gordon alatt Khartumban, s ezeknek van hadi rmk is. A tbbiek kzt sok a
szkevny a Mhdi hadseregbl.
- A meddig nincs rejuk szksg, nekem nagyon tetszenek a kk zubbonyokban, - jegyezte
meg miss Adams. - De ha bajunk akadna, bizony jobb szeretnm, ha kevsbb volnnak
czifrk, hanem inkbb fehrek.
- Ez tveds, miss Adams, - felelte az ezredes, - n lttam ezeket a ficzkkat a tzben, s
mondhatom, hogy vakon lehet bizni bennk.
- Inkbb elhiszem nnek, mint sem hogy tapasztalatbl gyzdjem meg rla, - mondta miss
Adams oly hatrozottan, hogy mindenki elmosolyodott.
Mind eddig a foly mentn haladtak, mely baljukon rohant tova, meggyorsitva futst a vzessbl leoml viztmeg nyomstl. Itt-ott sziklaszirtek trtk meg a folyam sodrt, s
krlttk a viz tajtkozva forgott, rvnylett. Tvolabb lthattk a fehrl zuhatagot is, mely
megolvadt ezstknt csillogott a nap sugaraiban, s a messzesgben, a part zordon szikli kzt,

fltornyosult egy risi flkr-alaku brcz: a hatrk, a hova igyekeztek. Odig hossz, sik
alfld terlt el, melyen a szamarak gyors getsben vgtak t. Aztn, szeszlyes szirtek kzt,
lednttt pillrek hevertek a fldn, csonka oszlopok meredtek flfel, s a httrben hossz,
kpirssal tele vsett fal emelkedett, inkbb a termszet, mint az emberek munkjnak lehetett
volna tartani.
A kvr dragomn leszllt szamarrl s megvrta, mig az egsz trsasg krje gylt. Aztn,
mintha falusi kisbir lett volna, aki kzhirr orditja a kupaktancs vgzseit, hangosan
rkezdte:
- Ez a templom, hlgyek s urak, a XVIII. dinasztia korbl val legszebb emlk. Harmadik
Thutmozisz fra dicssgre plt. Hatszz vvel lt Krisztus eltt s ezt a templomot mezopotmiai hadjratnak diadalra emelte. Flvsette a falakra egsz lete trtnett, attl
kezdve, hogy anyja lben jtszadozott, egsz addig, mig foglyaival visszatrt a hborbl. Itt
lthatjk - s botjval a mlyen vsett, br durva mv hieroglifkra mutatott - hogyan koronztk meg Als-Egyiptomban s hogyan mutat be Fels-Egyiptom hla-ldozatot Ammon-r
istennek a kirly gyzelmeirt. Emitt szine el hozatta a foglyait s valamennyinek lettette a
jobb kezt. Amabban a szgletben lthatjk a sok levgott kezet, - mindannyi jobb kz.
- Lelkemre, - szlt miss Adams, - nem szerettem volna itt lenni abban az idben.
- Pedig semmi sem vltozott azta, - jegyezte meg Cecil Brown. - A Kelet mg mindig Kelet.
Eskdni mernk r, hogy szz mrtfldnyire innen, st tn jval kzelebb is....
- Hallgasson, krem! - sgta az ezredes hirtelen; s a trsasg figyelmesen vgigjrta s megvizsglta az vezredes falakat.
A nap vakitan ragyogott a fehres falakon, s rjuk vetette a turistk stt rnykt, mely
sszevegylt a daczos, szgletes vll, kamps orr harczosok furcsa kpeivel s a groteszk,
merev istenek alakjaival. Nagyon tisztelend John Stuart, a kvr birminghami tiszteletes szles rnyka rborult nemcsak a pogny kirlyra, hanem az istensgre is, amelyet blvnyozott.
- Ht ez mi? - krdezte lihegve s srga, asszuani botjval a falra mutatott.
- Az vizil, - felelte a dragomn; s a turistk mind elmosolyodtak, mert a kp nmileg hasonlitott mr Stuarthoz.
- De hisz ez nem nagyobb, mint egy kis malacz! - tiltakozott a tiszteletes. - Lthatja, hogy a
kirly egsz knnyedn flnyrsalja a drdjval.
- Kicsinyre vstk, hogy lssk, mily semmi a hatalmas kirlyhoz kpest, - felelte a dragomn. - Amint ltja, a foglyok is mind kisebbek; alig rnek a kirly trdig, - de nem azrt,
mintha a kirly ennyivel magasabb lett volna nluk, hanem azrt, mert ennyivel hatalmasabb
volt. Lthatja, hogy mg a lovnl is nagyobb: azrt, mert kirly, az meg csak l. p gy,
ezek az apr hlgyek itt, a felesgei.
- Na, ez mr sok! - kiltott fl miss Adams mltatlankodva. - Kr, hogy nem vstk ide annak
a kirlynak a lelkt is; bizonyra oly kicsiny lenne, hogy nagyit veggel sem tallnk meg.
Hogy merte igy brzoltatni a felesgeit!
- Ha most prbln meg ezt, miss Adams - szlt a franczia - alighanem tbbet kellene
harczolnia, mint hajdan Mezopotmiban. De az id boszt ll. Taln nemsokra megrjk,
hogy a hatalmas, ris asszonyok mellett majd apr, trpe frjeket rkitenek meg: mi?
Cecil Brown s Headingly htramaradtak, mert a dragomn bbeszd fecsegse s a turistk
lha, vig beszlgetse megzavarta nnepies, komoly hangulatukat. Nmn nztk a furcsa menetet, a nagykalapos, zldftyolos csoportot, amint a kprzatos verfnyben a falak mentn
gyelgett. A fejk fltt kt tarajos bds banka rpdstt s rikcsolt a pillrek romjai kzt.

- Ht nem szentsgtrs ez? - szlt vgre a diplomata.


- Az - viszonz Headingly hevesen. - S rlk, hogy n is pen gy rez, mint n. Nem
vagyok egsz tisztban azzal, hogy kellene az ily szent helyekhez kzelednnk, - ha ugyan
egyltalban szabad kzelednnk - de azt tudom, hogy nem ez a mdja. S ezrt jobban szeretem azokat a romokat, amelyeket mg nem lttam, mint amelyeket mr megnztem.
A fiatal diplomata arczn flvillant a helyesls mosolygsa, de rgtn ismt elborult; megint
magra erszakolta a rendes unott kifejezst.
- Van egy trkpem, folytatta az amerikai, - amelyen itt-ott, messze mindentl, a mrhetetlen
sivatag kzepn, ezt a szt ltom: romok. - Pldul ott van a Jupiter Ammon temploma,
mely az -kor egyik leghiresebb orkuluma volt s tbb szz mrtfldnyire esett minden lakott
vidktl. Ezek az igazi romok elhagyott, lthatatlan romok, melyek szzadokon t nem vltoztak s ezrt legjobban hatnak kpzeletnkre. De ha az ajtnl oda kell adnom a belp jegyet,
akrcsak Barnum czirkuszba mennk, rgtn szerte foszlik minden varzs.
- Teljesen igaza van! - mondta Cecil Brown, krljrtatva stt, szrs szemeit a sivatagban. Ha az ember egyedl bolyongna erre, vletlenl tvedne ide s a teljes csndben belpne a
gyren vilgitott templomba, a furcsa, ijeszt alakok kz, az megdbbenten. Megborzadva
s lmlkodva roskadna trdre. De ha Belmont nagyokat pfkel pipjbl s Stuart szuszog,
miss Sadie pedig nevetgl...
- Ht mg az a dragomn, a betanult mondkjval! - folytatta Headingly. - Mindig szeretnk
megllni s gondolkodni, de soha sincs r idm. lni szerettem volna, mikor a Cheops glja
tvben lltam s egy perczig sem hagytak bkben, mert unszoltak, hogy menjnk mr fel a
tetejre. Szerettem volna olyat rgni a dragomnon, hogy flreplt volna a gla cscsra; de
ht nem azrt jttem t Amerikbl a piramisokhoz, hogy az rnykukban flrgjak egy
arabot.
Az oxfordi diplomata halkan kaczagott. Majd a trsasgra mutatva, igy szlt:
- Lm, mr mennek is!
Sietve csatlakoztak k is trsaikhoz s most egytt mentek tovbb a roppant, szerteszrt sziklk s kves dombok kzt. A keskeny svny szeszlyes kanyarulatokban kigyzott a sziklk
kzt s csakhamar mindenfell zordon, kopr brczek fogtk krl a szk vlgy-katlanban ballag trsasgot. Mindnyjan hallgattak, mg miss Sadie arczn is visszatkrzdtt a krlfekv termszet vad komorsga. A szudni katonk ktfell botorkltak a trsasg mellett,
melyet Cochrane ezredes s Belmont vezetett.
- Hallja, Belmont, - szlt az ezredes halkan - taln bolondnak fog tartani, de ezt a czudar
vlgy-katlant nem szeretem.
Belmont elkaczagta magt.
- A Korosko szalnjban szpnek lttuk ezt a kirndulst, - szlt aztn - de most, hogy itt
vagyunk, mintha magam is reznk valamit a levegben. Azonban minden hten jrnak itt
turistk s mgsem trtnt baja soha senkinek.
- A hboruban nem flek a veszedelemtl, - felelte az ezredes. - Az ott termszetes; de ezekkel
az asszonyokkal, meg a vdtelen hajcsrokkal a dolog mr borzasztbb lenne. Igaz, hogy szz
eshetsg kzl csak egy szl a veszedelem mellett, de ha mgis megtmadnnak... ah, mg
gondolni sem tudok r. Az a legcsodlatosabb, hogy egynek sincsen sejtelme a veszedelem
lehetsgrl.

- Az utczn, stlni, magam is jobb szeretem az angol szabs ruht, - szlalt meg mgttk
miss Sadie; - de az esti ltzket a franczik, azt hiszem, jobban s szebben kszitik, mint az
angolok.
Az ezredes Belmontra mosolygott:
- legalbb teljesen nyugodt, - mondta. - Termszetesen, nn kivl senkinek sem mondanm el aggodalmaimat, melyekrl remnylem, hogy alaptalanok is.
- Az igaz, hogy erre a zordon helyre, ide tudom kpzelni a derviseket, - szlt Belmont. - Csak
azt nem kpzelhetem, hogy pen ma reggel ltogassanak ide, amikor mi is itt jrunk.
- Mivel a kirndulsunk nem volt titok, s mr egy httel ezeltt mindenki tudta, hogy az
Abuszir-sziklhoz megynk, nem tartanm oly klns vletlennek, ha a dervisekkel tallkoznnk.
- De azrt mg sem valszin, - felelte Belmont, mbr lelkben rlt, hogy felesge otthon
maradt a hajn.
Most kirtek a sziklk kzl, s megint sik fldn jrtak, finom, srga homokon, mely egszen,
a nagy szikla aljig terjedt. - Gyi te! gyi te! kiabltak a szamr-hajt fiuk s jl vgigvgtak
a szamarakon, melyek erre getni kezdtek s meg sem lltak a hegy lbig, ahol az t flfel
kanyarodott.
- Ime, hlgyek s urak, - szlt a dragomn, lecziheldve szamarrl, - most mr itt vagyunk a
hires Abuszir-sziklnl. Tetejrl mindjrt megltjk a gynyr kiltst. De elbb megjegyzem, hogy a domb szikls oldalba minden hires frfi bevste a nevt, aki csak erre jrt s
kztk sok olyan nevet olvashatunk, mely Krisztusnl is rgibb.
- Ott van Mzes is? - krdezte miss Adams.
- De, nnm, hogy krdezhetsz ilyet!? - kiltott fl Sadie.
- Ugyan mirt ne? Hisz Mzes lakott Egyiptomban, nagy frfi is volt s ki tudja, htha jrt erre
is?
- Valszin, hogy itt volt Mzes neve is - viszonz a dragomn komolyan, - valamint
Herodes is; csak hogy az id letrlte ket. De ott lthatjk a szikln Belzoni nevt, s valamivel magasabban a Gordont. Aligha akad hires nv Szudnban, amelyre r nem akadhatnnak, ha keresik. Most pedig, ha gy tetszik, bucszzunk el szamarainktl s menjnk fl a
gyalogsvnyen. A cscsrl megltjuk a sivatagot s a vizesst.
Pr perczig tartott, mig flrtek a flkr alaku, lapos sziklatetre. Alattuk jobbra, a sziklafal
fgglegesen esett al, vagy 150 lbnyira s aljt tajtkozva mosta a tombol folyam. A viz
zuhogsa s a halk moraj, melylyel a habok megtrtek a kill szirteken, betlttte a forr,
mozdulatlan levegt. Messze, jszaknak is, dlnek is, lthattk a negyed mrtfldnyi szles
Nilus kanyarg folyst, amint zgva, rvnyl, tajtkz habokkal szaladt a fekete szikls
pusztasg terlt el, de brmerre nztek, sehol embernek, vagy emberi laksnak nyomt nem
lttk.
- Jobbra - kezdte magyarzatait a dragomn s kelet fel mutatott, - lthatjk a katonai utat,
mely Wady Halfbl Sarrasba vezet. Sarras dlnek fekszik, a mgtt a fekete domb mgtt.
Az a kt kkes hegysg, amelyet arra tvol ltnak, mr Dongolban van, tbb, mint szz
mrfldnyire Sarrastl. Emitt ltjk a vasutat, mely 40 mrtfld hossz; a dervisek gyakran
fltptk a sineket, melyekbl lndzskat s drdkat kovcsoltak. Klnben nagyra becslik
a tvir drtjait is. Most sziveskedjenek megfordulni, majd elmondom azt is, mit lthatnak a
msik oldalon.

Amit lttak, az olyan volt, hogy soha tbb ki nem trlhettk az emlkezetkbl. Ez a
roppant kiterjeds, vad, kopr sivatag jobb helyen volna valamelyik kihlt, kigett bolygn,
mint az lettel teljes, termkeny fldn. Brmerre nztek, sehol vge-hossza nem volt a borzalmas pusztnak. Ell a homok aranysrga volt s kprzatosan ragyogott a nap sugaraiban. A
hat szudni katona sztszrt lnczban llt ott, mozdulatlanul tmaszkodva puskjra s
rnykuk is p oly fekete s mozdulatlan volt, amint k maguk. Az aranyszin sik mgtt alacsony, fekets halmok emelkedtek, melyeknek vlgyeibe szintn benyomlt a srga homok.
Majd ismt magasabb s egyre magasabb dombsorok tntek fl a szemhatron s br legmagasabbjuk sem igen ttte meg a szz lbat, vad, frszhez hasonl gerinczkkel mgis zordonn, kietlenn tettk a vidket.
- Ez a lybiai sivatag, - mondta a dragomn, bszke taglejtssel. - A legnagyobb sivatag a
vilgon. Ha most elindulnnk innen s nem trve ki sem szakra, sem dlre, egyenesen
nyugatnak tartannk, nem ltnnk hzat, s emberi lakst, mig csak Amerikba nem rnnk.
Nos, miss Adams, nem fogja el nt a honvgy?
Az amerikai vn leny nem felelt, mert figyelmt Sadie vonta el, aki megragadta nagynnje
karjt s msik kezvel a sivatagra mutatott.
- Ah, ht nem festi ez a kp! - kiltott fl, neki pirulva gynyrsgben. - Nzze csak, mr
Stephens! Mg csak ez az egy hinyzott, hogy teljes legyen ez a flsges kp. Nzze ht
azokat az arabokat, a kik tevjk htn, most bukkannak el, amott a dombok kzl!
Mindnyjan arra tekintettek, ahol a vrsturbnos arabok hossz karavnja lassan rajzott
kifel a hegyszorosbl, s egyszerre oly csnd lett, hogy mg a legyek zmmgse is bntan
hangosnak tetszett. Cochrane ezredes p r akart gyujtani: egyik kezben tartotta a czigarettjt, a msikban a gyujtt; de nem gyujtott r, sem az g gyujtt el nem dobta, mig csak a
lng az ujjait nem nyalta. Belmont fttyentett. A dragomn flig elttotta szjt s llektelenl
bmult az arabokra, s az ajkai elfehredtek. A tbbiek megdbbenve nztek ssze, mintha
reznk, hogy baj van. A csndet az ezredes trte meg.
- Szavamra, Belmont, - kiltott fl, - azt hiszem, megrtk a szzegyedik eshetsget!

IV.
- Mifle dolog ez, Mansoor? - kiltott fl Belmont nyersen. - Micsoda np ez? S mirt bmul
gy rjuk, mintha elment volna az esze?
A dragomn iparkodott megemberelni magt s megnedvesitette szraz ajkait, mieltt felelt:
- Nem tudom, hogy kicsodk, - mondta remeg hangon.
- Hogy kicsodk? szlt most a franczia; jl lthatjk, hogy kicsodk! Ht fegyveres emberek,
tevken, - olyan beduinok, aminket a kormny tart zsoldjban a hatrszleken.
- Biz Isten, igaza lehet! - mondta Belmont s krdleg nzett az ezredesre. - Mirt ne lehetnnek e ficzkk bartaink?
- A folynak ezen a feln nincsenek bartaink, - felelte az ezredes kurtn. - Ebben flttlenl
bizonyos vagyok. Ne is szpitsk a dolgot. Szembe kell nznnk a legrosszabbnak is.
A kis trsasg mozdulatlanul bmult le a sivatagra, mintha megkvlt volna. Az ijedtsg
megbnitotta ket s gy nztek a tevs arabokra, mint valami bizonytalan lomkpre. A hegyszakadk, ahonnan a karavn kibukkant, egy mrfldnyire lehetett, ugyan annak az tnak a
mentn, ahonnan k is jttek. A menekvs utja teht el volt vgva. A nagy porbl, amit
flvertek s a karavn hosszusgbl kvetkeztetve, az arabok sokan lehettek: hetven tevnek
jkora hely kell, hogy mozoghasson. Most a homokos siksgra rtek s ott szemben fordulva a
kis trsasggal, sorakoztak, majd les krtsz harsant fl, mire az egsz csapat getve elindult. A tarka alakok ide-oda himblztak a tevk htn s a homok magas felhkben szllt fl
a tevk lbai alatt. Ekkor a hat szudni katona is sorakozott s gyakorlott harczosok mdjra
meglapult a domb aljban a sziklk mgtt. Martini-puskjuk zvrja egyszerre csattant,
amint, kplrjuk parancsra, sietve tltttek.
A kirndulk most hirtelen flocsudtak kbultsgukbl, s grcssen, tehetetlenl kapkodtak
fhz-fhoz. rlten, sz nlkl szaladoztak ide s tova a sziklacscson, mint az udvarban
megriasztott baromfiak. Nem birtk megrteni, hogy nincs menekvs szmukra. Ujra, meg
jra oda rohantak a sziklafalhoz, mely a foly fell szeglyezte a cscsot, de mindannyiszor
visszarettentek: ezen a fggleges falon nem mszhattak le. A kt n ott szorongott a dragomn mellett, mintha ez lett volna felels az letkrt. Stephens ott llt miss Sadie mellett s
szintn gpiesen biztatta: - Ne fljen, miss Sadie; csak ne fljen, az Istenrt! - de azrt az
lbai is reszkettek. Fardet izgatottan toporzkolt, s dhs pillantsokkal mrte vgig trsait,
mintha k csaltak volna kelepczbe. A kvr tiszteletes hlyn bmult a tevs arabokra s mg
az esernyjt is elfelejtette becsukni, mig Cecil Brown kis bajuszt pdrgette, s br oly fehr
volt, mint a frissen mosott rongy, mgis megveten nzte a kzelg karavnt. Az ezredes
Belmont s Headingly voltak a leghidegvrebbek az egsz trsasgban.
- Legjobb, ha egytt maradunk, - mondta az ezredes. - Meneklni gy sem meneklhetnk,
maradjunk legalbb egytt.
- Most meglltak, - szlt Belmont.
- Minket vizsglnak. Jl tudjk, hogy nem meneklhetnk meg s ezrt nem is sietnek.
Fogalmam sincs rla, hogy mit tegynk.
- Rejtsk el a nket, - tolmcsolta Headingly. - Nem tudhatjk, hnyan vagyunk itt. Ha minket
el is fognak, a nk eljhetnek rejtekkbl s visszamehetnek a gzshz.

- Nagyszer gondolat! - kiltott fl az ezredes. - Erre, krem, miss Adams. Mansoor, vezesse
csak ide a hlgyeket. Nincsen veszteni val idnk egy percz sem.
A szikla-kupola htuls oldalt az arabok nem lthattk. A frfiak lzas sietsggel hordtak
ssze egy nagy krakst, mely egszen a sziklafal mellett llt s csak annyi hzagot hagyott,
hogy a kt amerikai hlgy szoronkodva megfrt benne. Mivel a kdarabok p oly szinek
voltak, mint a szikla, nagyon les szemnek kellett lennie, amelyik szrevehette, hogy a
kraks mgtt rejtekhely van.
Miutn a hlgyeket befalaztk, a frfiak megknnyebblten trtek vissza elbbi helykre,
hogy lssk, mi trtnik. A szudni katonk p akkor lvldztek az arabokra, de egyes
lvseik durransa csakhamar elveszett annak a rendetlen sortznek a ropogsba, melylyel
az arabok a sikrl feleltek. A levegben krskrl golyk ftyltek s a turistk mind meghzdtak a sziklk mgtt, kivve a franczit, aki mg egyre tombolt s kzben klvel verte a
szalmakalapjt. Belmont s Cochrane vatosan leksztak oda, ahol a szudni katonk a
sziklk mg hasalva, lassan, de llandan tzeltek az ellensgre.
A dervisek krlbell tszz yardnyira lehettek elttk s mozdulataik lomhasgn ltszott,
hogy nagyon jl tudjk, hogy a turistk nem meneklhetnek. Elbb azt akartk tudni, hnyan
vannak s csak aztn akartak rjuk rohanni. Legtbbjk a tevje htrl ldztt, de nhnyan
le is szlltak s a homokba trdelve tzeltek. Hol egyenkint s szrvnyosan, hol egyszerre,
ropog sortzzel lttek s a golyk, pattogva lapultak szt a sziklkon.
- Ne lljon a golyik el, - szlt Belmont s visszarntotta az ezredest egy kill szikla mg,
amely mgtt hrom szudni katona fekdt.
- A goly mg a legjobb, amit remlhetnk - mondta Cochrane az ajkait marva. - Mily rlt
bolond voltam, Belmont, hogy nem tiltakoztam a kirnduls ellen! n megrdemlem a
legszrnybb sorsot is, de sajnlom ezeket a boldogtalanokat, akik nem is sejtettk a veszlyt.
- E szerint ht nincs menekvs?
- Nincsen! Nincsen!
- Ht ha a halfai katonasg kivonul erre a lvldzsre.
- Nem hallatszik odig. A gzs j hat mrtfldnyire van ide; s onnan Halfig mg t
mrtfld.
- De ha nem trnk vissza, a haj fllrmzza a katonasgot.
- Hol lesznk mi mr akkor!
- Szegny Nra! Szegny kis Nrm! - shajtott Belmont a felesgre gondolva. - Mit gondol,
ezredes, mit tesznek velnk ezek a haramik? - krdezte rvid sznet utn.
- Lemszrolnak vagy elvisznek Khartumba rabszolgnak. Ms vlasztsunk aligha lesz. Ez
az egy azonban mr tl van minden bajn.
Az egyik szudni katona mellettk hirtelen lelt s fejt a trdeire hajtotta, mintha aludnk.
Oly termszetes volt ez a mozdulata, hogy szinte hihetetlennek ltszott, hogy keresztl lttk
a koponyjt. Mg csak nem is nygtt. Trsai oda hajoltak hozz egy perczre, de mindjrt
aztn vllat vontak, s ismt szembe fordultak az arabokkal. Belmont flvette az elesett
puskjt s tltseit.
- Mr csak hrom tltse van, Cochrane, - mondta, mutatva a kis rz-patronokat. - Nagyon
hamar kezdtek lvldzni. Meg kellett volna vrniok a rohamot.
- n hires lv, Belmont! - kiltott fl az ezredes. - Le tudn-e lni a vezrket.

- Melyik az?
- Ha jl gyanitom, az, aki a jobb szrnyon ll, azaz a fehr tevn l. Most ppen a tenyere all
ide nz rnk.
Belmont megtlttte a puskt s czlba vette az arabot.
- Ez a kprztat vilgossg zavar, - mondta. - Nem tudom flbecslni a tvolsgot. Prbljuk
meg tszz lpsre.
Beigazitotta a fegyvert s ltt. De a fehr tevs arab meg sem mozdult.
- Ltta, hov csapott le a goly?
- Nem lttam semmit. Azt hiszem, nagyon magasra lttem.
- Prblja meg mg egyszer.
Belmont mg gondosabban czlzott, de a lvsnek most sem volt lttatja. A harmadik goly
mr kzelebb jrhatott a czlhoz, mert a fnk nhny lpssel odbb ment, mintha trelmetlenkednk. Belmont dhs kiltssal dobta el a puskt.
- tkozott fny! - csikorgatta a fogait, s arcza lngvrs lett szgyenletben. - Hrom tltst
pazaroltam el hiba! Bisleyben elszrre lelttem volna a turbnjt, de itt a homok csillogsa
elkprztatta a szememet. Mi baja a franczinak?
Fardet tombolt a sziklatetn s gy ugrlt ide-oda mintha darazsak csipdesnk. - Scr nom!
Scr nom! - kromkodott dhsen s csikorgatta fehr fogait fekete bajusza alatt. Jobb kezt
ersen rzta s e kzben vr frcsgtt ujjairl. Goly rte a csukljt. Headingly elugrott a
szikla mgl, a hov rejtztt, hogy visszarntsa az eszeveszett franczit, de alig lpett ki, egy
goly lgykban tallta ugy, hogy menten sszerogyott. Mg egyszer fltpszkodott, de
rgtn ismt leroskadt s mg csak annyit tudott mondani: - Vgem van. - Mire az ezredes
oda rt, mr hanyatt fekdt s hallspadt arcza mr szederjesedni kezdett. Egy vvel ezeltt,
mikor Cambridge platnfi alatt stlgatott, brmily ms rlt jslatot elhitt volna, csak azt
nem, hogy egy fanatikus dervis golyja li meg a libiai sivatagon.
E kzben a szudni katonk abba hagytk a tzelst, mert ellttk utols tltsket is. Elesett
mg egy msik trsuk is, a harmadik pedig a kplr, sebet kapott a czombjba. Lelt szegny
a kre s gondterhes arczczal nzte a lbt, akrcsak valami vn asszony az eltrt csuprot. A
tbbi hrom sztlanul feltzte szuronyt a puskra s megltszott elsznt arczukon, hogy
drgn fogjk eladni az letket.
- Mr jnnek! - kiltotta Belmont, lenzve a sikra.
- Ht csak jjjenek! - felelte az ezredes, zsebre dugva a kezeit.
Majd kirntotta az egyik klt s a dhtl rekedten orditotta:
- Oh, a nyomorultak! tkozott gazemberek.
A szegny szamrhajt gyerekek sorsa bszitette igy fl a klnben nyugodt, hidegvr
katont. A boldogtalanok eddig reszketve lapultak meg a domb aljn hever sziklk kzt, de
most, ltva, hogy a dervisek rohamra kszldnek, s rezve, hogy elszr is ket tmadjk meg,
flugrltak szamaraikra, s flelmkben vadul sikoltozva neki vgtak a siksgnak. Nyolcz-tiz
tevs dervis nyomban utnuk eredt s vad kegyetlensggel szrta, apritotta, vgta a szerencstleneket. Az egyik kis fiu futs szamarn mr j ell vgtatott, de a hossz lb teve t is
utlrte, s a rajt l dervis a gyermek elre grblt htba dfte lndzsjt. Az apr, fehrruhs hullk ugy hevertek szerteszt a homokban, mint az elhullott juh-nyj.

De a szikln lvknek nem sok idejk volt a szamaras fik kegyetlen sorsval trdnik. Mg
az ezredes is mindjrt elfelejtkezett rluk. A tevs dervisek odartek a domb aljhoz, az
llatok szp sorjban letrdeltek, az arabok leszlltak rluk s vad orditssal megrohantk a
sziklt. tvenen is kapaszkodtak flfel a szikls uton; a hrom katonval egy szempillants
alatt vgeztek: egyet megltek, kettt letiportak, s igy jutottak fl a sziklatetre, ahol egy
pillanatra vratlan ellentlls tartztatta fl ket.
Az utasok, mind egyms mellett szorongva, vrtk az arabokat. Az ezredes zsebredugta kezeit
s ftyrszni igyekezett. Belmont keresztbe fonta karjait s mogorvn tmaszkodott egy
sziklhoz. t jobban bntotta a hrom elhibzott lvs, mint a maga sorsa! Brown Cecil idegesen tpdeste bajuszt, mig Fardet megsebeslt kezn jajgatott. Stephens ktsgbeessben
lassan csvlta a fejt; Headingly mr meghideglve hevert a kveken, arczczal flfel, a
dragomn pedig egy kvn lt s idegesen jtszott botjval. A kvr birminghami pap mg
mindig elfeledte esernyjt lecsukni s bambn, szinte llektelenl bmult maga el.
Most azonban, mikor a dervisek rejuk rohantak, a kvr mr Stuart egyszerre flbredt hlye
kbultsgbl. Lehet, hogy az rletes flelem adott neki ert, mert hirtelen vad kiltssal
flkapott egy botot is a fenevad fktelen dhvel csapott szt a tmadk kztt. ttte, verte,
rugta, dfte a meghkkent, szitkozd arabokat, a kik lmlkodva htrltak pr lpst; de
ekkor, az egyik szikla mgl, fnyes lndzsa villant el s a tiszteletes trdre rogyott, a
dervisek raja pedig keresztl znltt testn a tbbi turistkra, a kik az ellenllst meg sem
kisrlettk. A szrny handsrok megvillantak a levegben, durva kezek fojtogattk a szerencstleneket s rugdalva, lkdsve, rngatva levonszoltk ket oda, a hol teviket hagytk. A
franczia egyre rzta srtetlen klt a magasban s kiablt: - Vive le Kalifa! Vive le Mahdi! mg csak valamelyik dervis jl oldalba nem vgta a puskatusval; ettl aztn elcsndeslt.
Az Abuszir-sziklnl ott llt a XIX. szzadbeli eurpaiak kis csoportja a vad, VII. szzadbeli
kegyetlen horda kzepn; mert a dervisek, kivvn puskjukat, miben sem klmbztek a
sivatag ama fanatikus martalczaitl, a kik els izben indultak ki Arbibl a flhold zszlajval. A Kelet nem vltozik s a mai dervisek is p oly btrak, kegyetlenek s fanatikusok,
mint eldeik voltak. Puskikra, lndzsikra tmaszkodva krlfogtk s krrvend szemekkel nztk foglyaikat. Valami egyenruha-flt viseltek: vrs turbnt s p oly szin kendt a
nyakukon, gy, hogy vad, stt arczuk vrs keretbl meredt az eurpaiakra; hossz fehr
burnuszukat barna koczkk tarkitottk s a lbaikon srga, cserzetlen br-sarut hordtak. Mindnek volt puskja s az egyiknek kis krt lgott a nyakban. Rszben szerecsenek voltak szlas,
tagbaszakadt frfiak, igazi herkulesek, de voltak kztk baggara-arabok is, zmk, izmos emberek, kiknek apr villog szemeik s keskeny ajkuk vad kegyetlensget rultak el. Baggara
volt a vezrk is, de jval szlasabb a tbbinl; sr, fekete szaklla a mellt verte s hideg
tekintet szeme, mint az veg villogott el vastag szemldkei all. Most gondolatokba
mlyedve frkszen vizsglta foglyai arczt.
Lehoztk mr Stuartot is, a kinek arcza mg most is tzelt a dh kitrstl; kalapjt elvesztette s a nadrgja vgig volt hasitva a czombjn. A kt, mg l szudni katona vrrel
befecskendezve, komoran llt a szerencstlen turistk mellett.
A fnk pr perczig nmn simogatta fekete szakllt, mialatt szemei ide-oda jrtak a foglyok
fldult arczain; majd harsny, parancsol hangon kiltott valamit, mire Mansoor, a dragomn,
csaknem hason csszva kzeledett hozz. A vezet mindig komikus alak volt b kaftnjban s
rajta felltvel, de most, a vakit dli napfnyben s e kegyetlen arczok kzt, vrfagyasztan
borzalmasnak ltszott. Egyre hajlongott, bukdcsolt, szalemalekezett, mig a fnk durvn
rrivalt, mire aztn hirtelen arczra borult s homlokval, meg kezeivel a fldet verte.
- Mi ez, Cochrane? - krdezte Belmont. - Mirt z magbl a dragomn ily bolondot?
- Amennyit rtek belle, - felelte az ezredes, - az, hogy vgnk van.

- De hisz ez lehetetlen! - kiltott fl a franczia hevesen. - Mirt bntannak ezek az emberek?


n sohasem rtottam nekik. St ellenkezleg, mindig bartjuk voltam. Csak beszlni tudnk
velk, hogy megrthetnnek. H, dragomn!... Mansoor!...
A franczia izgatottsgt szrevette a fnk is, a ki most rfggesztette baljslat szemeit.
Megint krdezett valamit, a mire Mansoor trden llva felelt neki.
- Mondja meg neki, dragomn, hogy n franczia vagyok. Mondja meg neki, hogy bartja
vagyok a khalifnak. Mondja meg azt is, hogy az n nemzetem sohasem czivdott vele, s az
ellensgei a mieink is.
- A vezr azt krdi, hogy mi az n vallsa, - szlt Mansoor. - Azt is mondja, hogy a khalifa
nem szorul a hitetlenek bartsgra.
- Mondja meg neki, hogy Francziaorszgban minden vallst egyformn jnak tartanak.
- A fnk azt feleli, hogy csak kromkod hitetlen eb mondhat olyat, hogy egyik valls p oly
j, mint a msik. Azt is mondja, hogy ha n igazn bartja a khalifnak, akkor fleskszik a
kornra s menten igazhiv lesz. Ha ezt megteszi, is igri, hogy lve kldi el nt Khartumba.
- S ha nem teszem?
- nt is az a sor ri, a mi a tbbit.
- Akkor kszntse nevemben a fnk urat, s mondja meg neki, hogy a franczikat nem lehet
erszakkal knyszeriteni a vallsuk megtagadsra.
A fnk nhny szt mondott s aztn tancskozni kezdett azzal a kis zmk arabbal, a ki
mellette llt.
- A fnk azt izeni nnek, Fardet ur, - szlt a dragomn, - hogy ha csak meg is mukkan,
menten flaprittatja s a kutyk el dobatja nt. Ne ingerelje t, uram, mert pen most
tancskozik arrl, hogy mi trtnjk velnk.
- Mi a neve? - krdezte az ezredes.
- Ali Kad Ibrahim ugyanaz, a ki tavaly kifosztott egy nubiai falut s valamennyi lakjt kardlre hnyatta.
- Hallottam a hirt, mondta az ezredes. - Azt mondjk, a kalifa egyik legbtrabb s legfanatikusabb vezre. Hla Istennek, hogy az asszonyokat jl elrejtettk.
A kt arab komoly, tartzkod modorban beszlgetett, a mi a heves vr dli fajoknl oly
szokatlan. Most mind a ketten a dragomnhoz fordultak, a ki elttk trdelt a homokban.
Egyms utn kikrdeztk a foglyok fell, hol az egyikre, hol a msikra mutatva s aztn ismt
tanakodtak: vgre mondtak valamit Mansoornak s megvet taglejtssel mutattk, hogy kzlheti a tbbiekkel is.
- Hla Istennek, uraim, - mondta Mansoor, letrlve a homokot, a mely oda ragadt verejtkz
homlokra: - egyelre, azt hiszem, mentve vagyunk. Ali Kad Ibrahim azt mondja, hogy mbr
a hitetlen kutynak mi egyb sem jrna a Prfta igaz hiv fitl, mint a kardlre hnys,
mgis az omdurmani beit-el-mal-nak esetleg mgis tbb hasznot hajthat az arany, a mit
nkrt vltsgdijul kaphat. Ameddig ez a vltsgdij megjn, addig nk dolgozhatnak, mint
a khalifa rabszolgi, ha ugyan hallra nem itli nket. Fllhetnek a tartalk-tevkre s
velk fognak menni.
A baggara megvrta, mig a dragomn elvgezte mondkjt. Aztn pr szt szlt, mire egy
szerecsen lpett el, hosszu, fnytelen pallos a kezben. A dragomn kezdett visitani, mint a
hzi nyl, ha menytet lt s megint leborult a homokba.

- Mi ez megint, Cochrane? - krdezte Cecil Brown; mert az ezredes keleten is katonskodvn,


egyedl rtett nhny szt az arabok nyelvn.
- Amennyire rtem, a fnk azt mondta, hogy a dragomnra semmi szksg sincs, mivel senki
sem fizet rte vltsgdijat, rabszolgnak meg nagyon kvr.
- Szegny rdg! - kiltott fl Brown. - Nzze, Cochrane, mondja meg annak a hhrnak,
hogy ne bntsa a dragomnt. Nem trhetjk, hogy a szemnk lttra lemszroljk. Mondja,
hogy megfizetnk rte is. n magam kezeskedem rla, ha nem kivnnak lehetetlen sszeget.
- n is hozzjrulok, amennyire a vagyonombl telik! - kiltott fl Belmont.
- Ktelezvnyt irunk al, - mondta az gyvd. - Kr, hogy nincs itt a czeruzm s papirosom;
mindjrt megfogalmaznm s akkor a fnknek sem lehetne kifogsa az irs trvnyes ereje
ellen.
- De az ezredes arab nyelvtudomnya nem volt elgsges erre, Mansoor eszt pedig jobban
elvette a rmlet, semhogy megrtette volna, mit akarnak a turistk. A szerecsen krden
nzett a fnkre s ennek intsre flemelte kt kzre fogott nehz pallost... A dragomn
azonban orditott valamit s a sujt fegyver megllt szrny utjban, a fnk s trsa pedig
jabb rdekldssel fordultak a porban fetreng nyomorult fel. A tbbiek is a vonagl,
jajgat dragomn krl csoportosultak.
Sem az ezredes, sem a tbbiek nem rtettk ezt a vratlan fordulatot, de Stephens agyn
valami szrny, irtzatos gyanu villant t.
- Oh, a nyomorult! - hrgte elfulladva. - Fogd be a szdat, gazember! Hallgass, alval!
Inkbb halj meg!... szzszor inkbb halj meg, te haramia!
De mr ksn volt. Most mr mindnyjan megrtettk, mily aljas rulssal akarta a nyomorult
lett megmenteni. Flfedezte a kt amerikai n rejtekhelyt. Lttk, hogy a fnk bszke
arczn mly megvets tkrzdik, de azrt intett a dragomnnak, hogy beszljen. Ez hadarni
kezdett s a sziklatetre mutatott. Ekkor a baggara szavra egy tuczat dervis flrohant oda s
mindjrt aztn les sikolts, - a meglepets s rmlet irtzatos sikoltsa hallatszott a sziklatet tuls felrl. Nemsokra ismt megjelentek a dervisek s magukkal hoztk az asszonyokat
is. Sadie, a fiatal, ers amerikai leny, lpst tartott a fut arabokkal s egyuttal tmogatta,
szinte vitte nagynnjt is, akit a vadak durvn rngattak s vonszoltak, mert jrni is alig birt. A
szegny aggszz, amint el-elbukva tntorgott a vad pribkek kzt, sovny tagjaival s nyitott
szjval olyan volt, mint a csirke, melyet a ketreczbl kirngattak.
A fnk stt szeme kzmbsen siklott le miss Adams sovny alakjrl, de tzes hvvel
lngolt fl, amint a fiatal lenyra tvedt. Aztn hirtelen parancsot adott s ekkor a foglyokat
oda lkdstk a tartalk-tevkhez, amelyekre fl kellett lnik. A zsebjeiket mr elbb kiforgattk s ami bennk volt, egy abrakos tarisznyba ritettk, amelynek a szjt Ali Kad
Ibrahim sajtkezleg kttte be.
- Hallja, Cochrane, - suttogta Belmont, dhsen mrve vgig a nyomorult Mansoort; - a
htuls zsebemben nem talltk meg a kis revolveremet. Leljjem ezt az tkozott dragomnt,
amirt elrulta az asszonyokat?
Az ezredes a fejt rzta.
- Jobb, ha megtartja a revolvert, - mondotta szomoruan. - Az asszonyok taln mg hasznt
vehetik... maguknak.

V.
A barna s fehr tevk hossz sorban trdeltek a homokban s szinte taktusra krdztek,
elglten himblva ide-oda arnyos, csinos fejket. Egy-kett valban szp llat volt: telivr
arabs get, karcs lb s finom, hajlott nyak llat; de volt kztk nhny otromba, esetlen,
durva szr teve is, tele fekete forradsokkal, amik ltt sebek nyomai voltak. Ezek vittk a
durrt (az elesget) s a viztmlket, de a dervisek pr percz alatt ms tevkre osztottk szt a
terheket, hogy helyet csinljanak a foglyoknak. Ezek kzl egyet sem ktztek meg, csak mr
Stuartot, mert az arabok, megtudvn, hogy pap, t tartottk legveszedelmesebbnek foglyaik
kzt; k ugyanis mr megszoktk a vallst az erszakkal azonositani s ezrt talltk termszetesnek a tiszteletes elbbeni kitrst is. Kt kezt teht sszektttk egy teve-ktfkkel,
mig a tbbiek, a kt szudni katona is, szabadon lhettek fl tevikre, melyeknek lassusga s
rokkantsga miatt gy sem szkhettek volna meg. Aztn az arabok rmsges kiablssal s
szitkozdssal talpra llitottk a tevket s a hossz karavn, htat forditvn a folynak, neki
vgott az izz, ibolyaszin sivatagnak, mely borzalmasan szp volt rmes vadsgban s
aranysrga homokjval s fekete szikla-foltjaival risi tigrisbrhz hasonlitott.
Cochrane ezredes kivtelvel a foglyok egyike sem lt ez eltt tevn. Ha letekintettek, a fld
ijeszt mlysgben ltszott, s a sajtsgos himbl mozgs az ing nyeregben betegg tette
ket. De testi szenvedsket elfeledtk szrny lelki rzkdtatsukban. Mily rvny ttongott
elbbeni s mostani letk kzt! S mily rvid id vlasztotta el ezt a kettt! Alig egy rja
mg a sziklatetn nevetgltek, beszlgettek vagy panaszkodtak a hsgrl, trelmetlenkedtek
a legyek miatt... Embersgre, jzansgra nem szmithattak; csak a vad erszak volt sorsuk
intzje. s gzsk, knyelmes kis gzsk ott vrt rjuk a msodik szikla mgtt, - ott vrt
rjuk kedves kis szalonjval, fehr abroszos asztalval, a j ebddel, a legujabb londoni
ujsgokkal, a hazulrl rkezett levelekkel. Mg a legkevsbb lnk kpzelds is ltni vlte
a fehr fdlzetn mrs Schlesingert a szalmakalapjban s mrs Belmontot, amint knyelmesen
htradlve olvasgat hintaszkben. Oly kzel voltak hozz, hogy csaknem lttk a hajt, hazjuknak ezt a vizen ring parnyi rszt, melytl minden lps tvolabb vitte ket. Mily
gynyr volt az mg reggel is! kiss mindennapi taln, de nyugodalmas s boldog... Mig
most!
Az ezredes mr a dervisek ltzetrl ltta, hogy nem kznsges haramik, hanem a khalifa
seregnek rendes katonasga. Most pedig, amint tvgtak a sivatagon, azt is bebizonyitottk,
hogy rtik a mestersgket. Egy mrtfldre elttk, s jobbra is, balra is, el-rsk mentek,
akik arra vigyztak, hogy biztos-e az t. A karavn ln maga Ali Kad Ibrahim lovagolt, mig
kpczs hadnagya bezrta a menetet. A fcsapat nhny szz yardnyi terleten haladt, kzrefogva az eurpaiak kicsiny, levert csoportjt. Mg csak el sem vlasztottk ket, annyira nem
fltek attl, hogy megszkhetnek, s igy mr Stephensnek nemsokra sikerlt tevjt a kt
amerikai n kz terelni.
- Ne csggedjen el miss Adams, - knyrgtt. - Igaz, hogy ezen a gyalzatos llapoton most
nem segithetnk, de ktsgtelen, hogy illetkes helyen gondoskodni fognak a kiszabaditsunkrl. Meg vagyok gyzdve, hogy e rvid ideig tart kellemetlensgen kivl egyb bajunk
nem lesz. Ha az a nyomorult Mansoor nincs velnk, nk nem is lennnek itt.
Ijeszt volt ltni, mennyire megvltozott a kis bosztoni vn leny: egy ra alatt egsz reg
asszony lett belle. Az orczja beesett s szemei rvedezve forogtak mly, stt regeikben.
Ijedt pillantsai folyton Sadien jrtak. Nem magra gondolt, nem magrt aggdott: valamint
nem magukrt aggdtak a tbbiek sem, hanem mindegyik a trsrt; e vilgias gondolkodsu,
nz emberek, amint remnytelen sorsuk elbe mentek, mind megfeledkeztek nmagukrl s

mindegyik a msikrt aggdott. Sadie a nagynnjt, a nagynnje viszont Sadiet, a frfiak az


asszonyokat sajnltk, Belmont a felesgre gondolt, de hirtelen ms is az eszbe jutott s oda
sztklte a tevjt egsz kzel miss Adamshoz.
- Valamit akarok nnek adni - szlt halkan. - Lehet, hogy nemsokra elvlasztanak bennnket
s azrt jobb, ha mr elre elkszlnk mindenre.
- Elvlasztanak! - jajgatott miss Adams.
- Ne beszljen hangosan, mert az az tkozott Mansoor ismt elrulhat bennnket. Remnylem,
nem teszik meg, de az is meglehet, hogy elvlasztanak. El kell kszlnnk a legrosszabbra is.
Pldul gy hatrozhatnak, hogy minket, frfiakat meglnek, de nket letben hagyjk.
Miss Adams sszeborzadt.
- Mit tegyek? - sopnkodott - Az isten szerelmre, Belmont, mondja meg, mit tegyek! n mr
reg vagyok s magammal nem trdm. De Sadie... megrlk, ha rgondolok. Az anyja
vrja t otthon s n...!
Ktsgbeessben nygve trdelte sovny kezeit.
- Nyujtsa ki kezt a kpnyegje alatt, - sgta Belmont mg kzelebb faroltatva hozz a tevjt
- de vigyzzon, el ne ejtse. Itt van. Most rejtse el a zsebben; ez olyan kulcs, amely minden
zrt flnyit.
Miss Adams megismerte fogsrl a revolvert s megdbbenve bmult Belmontra. Aztn
sszeszoritotta az ajkait s rosszalan csvlta a fejt. De mg sem szlt semmit, hanem
eltette a revolvert s nmn, meggrnyedve nzett a semmibe.
Ez alatt mr Stephens, meggyzdse ellenre, hi remnyekkel igyekezett vigasztalni Sadiet.
- A legrosszabb esetben is, - mondta, - csak a vltsgdijon fordul meg minden. Aztn mg
nagyon kzel vagyunk Egyiptomhoz s nagyon tvol a dervisek orszgtl. Bizonyos, hogy
erlyesen ldzni fogjk ket. Csak iparkodjk megtartani a btorsgt.... Remljk a legjobbat.
- Nem, n nem flek, mr Stephens, - felelte Sadie, az gyvd fel forditva hallspadt arczt,
mely meghazudtolta szavait. - Mindnyjan Isten kezben vagyunk s bizonyra nem bnik
velnk kegyetlenl. Knny benne bizni, ha jl folyik a dolgunk, de most itt a nehz megprbltats. Ha Isten csakugyan odafnt van, a kk gbolton tl...
- ott van, - vgott kzbe mgttk egy hang, a birminghami tiszteletes, aki utlrte trsait.
Megktztt kezeivel gy, ahogy fogta a nyereg kpjt, de azrt kvr teste veszedelmesen
ingott jobbra-balra a teve minden lpsre. tltt lbbl csurgott a vr s a legyek egszen
elleptk; a forr sivatagi nap fdetlen fejre tztt, mert esernyjt is, kalapjt is elvesztette a
dulakodsban. Ltszott rajta, hogy a napszurs, vagy a lz gytri; spadt arczn piros foltok
tmadtak s kerek barna szeme szinte izzott. Utitrsai mindig kiss kznsgesnek s esetlennek talltk. Most azonban a keser megprbltats egszen megvltoztatta. Megtisztult s
tszellemlt. Oly nyugodt s szilrd volt, hogy a tbbiek is megersdtek, ha r tekintettek.
Beszlt az letrl s a hallrl, a multrl s a jelenrl, meg a jv remnyeirl, miglen nyomorusguk stt fllege itt-ott meghasadozott s tcsillant rajta a vigasztals egy-egy aranysugara. Cecil Brown vllat vont, mert egy ra alatt nem birta megvltoztatni azt a meggyzdst, amit egy egsz let rlelt meg szivben; de a tbbiek, mg Fardet, a franczia is,
meghatva s megersdve hallgattk a valls igjt. s, mikor a pap imdkozni kezdett,
mindnyjan hitattal levettk a kalapjukat. Aztn az ezredes turbnt csinlt vrs selyem
nyakkendjbl, hogy mr. Stuartnak legyen mit a fejre tennie.

Most trhetetlen, irtzatos szomjusg kezdte gytrni ket. A forr nap szinte izzv hevitette
a finom, srga homokot, mely a kprzatos fnynyel egytt a hsget is visszaverte, hogy a
szerencstleneknek gy tetszett, mintha fttt kemenczben jrnnak. Ajkuk kicserepesedett a
forrsgtl s nyelvk gy odatapadt szjpadlsukhoz, mint valami brdarab. Furcsn
selypitve beszltek, mert csupn a magnhangzkat tudtk erlkds nlkl kimondani. Miss
Adamsnak feje a mellre esett s nagy kalapja egszen elfdte az arczt.
- Szegny nnm mindjrt eljul, ha nem kap vizet - szlt Sadie. - Oh, mr Stephens, ht nem
segithetnk rajta?
A krlttk lovagl dervisek mind baggark voltak, egy szerecsen kivtelvel. Ez otromba,
himlhelyes ficzk volt, de arcza, az arabokhoz kpest, j indulatnak ltszott s Stephens
prbt tett vele. Meglkte a knykvel, rmutatott a szerecsen vizes-kulacsra; meg a kimerlt miss Adamsra. A szerecsen hevesen megrzta a fejt, de egyttal lopva jelentsen
kacsintott a szomszdos arabokra, mintha mondan, hogy ha azok ott nem volnnak, msknt
cselekednk. Aztn fekete mutat ujjval a mellre bktt.
- Tippy Tilly - mondta.
- Micsoda? - krdezte az ezredes.
- Tippy Tilly - ismtelte a szerecsen, de oly halkan, mintha nem akarn, hogy a foglyokon
kivl msok is halljk.
Az ezredes a fejt rzta.
- Az n arab nyelvtudomnyomnak ez sok - mondta. - Nem rtem mit akar.
- Tippy Tilly... Hicks pasa - ismtelte a szerecsen.
- Azt hiszem, ez a ficzk j bartunk akarna lenni, de nem birom megrteni, mit beszl mondta az ezredes Belmontnak. - Taln azt mondja, hogy a neve Tippy Tilly s is ott volt
Hicks pasa meggyilkolsnl?
A szerecsen nagy, fehr fogai kivillantak, amint mosolygott, mikor ismtelni hallotta a
szavait.
- Aiva! szlt hangosabban. - Tippy Tilly... Bimbasi Mormer... Bumm!
- BizIsten, kitalltam! - kiltott fl Belmont. - Angolul akar beszlni. Tippy Tilly a neve... az
egyiptomi tzrsgben szolglt, Mortimer bimbasi alatt... mikor Hicks past megvertk, t is
elfogtk s akkor derviss lett, hogy megmentse a brt... Nos, mit gondol, ezredes?
Cochrane pr arabs szt mondott a szerecsennek, kapott is r feleletet, de akkor kt dervis
kzeledett hozzjok, mire a szerecsen gyorsabb getsre ngatta a tevjt s odbb llott.
- n eltallta, - szlt az ezredes. - Ez a ficzk, ugy ltszik, szivesebben harczolna a
khedivert, mint a khalifrt. Nem is sejtem ugyan, mily mdon segithetne rajtunk, de voltam
n mr ennl gonoszabb csvban is, s mgis p brrel szabadultam meg. Utvgre is ezek a
dervisek nincsenek biztonsgban az ldztets ell, s mg negyvennyolcz ra mulva is
utolrhetik ket.
Belmont lassan szmitgatni kezdte az idt.
- Krlbell dltjban odafnt voltunk a sziklatetn, - mondta. - Ha kt rakor nem lesznk a
gzsn, aggdni kezdenek.
- Ugy van, - blintott az ezredes. - Akkorra rendeltk meg a vills-reggelit. Mg emlkszem,
hogy azt mondtam, hogy... Oh, Istenem! jobb, ha r sem gondolok.

- A kapitny lmos, vn hlye, - folytatta Belmont, - de a felesgem elszntsgban s gyorsasgban flttlenl bizom. azonnal fl fogja lrmzni a katonasgot. Tegyk fl, hogy
flhromkor elindulnak; hrom rra mr Halfban lehetnek, mivel folyam mentn haladnak.
Hogy is mondtk: mennyi idbe kerl, mig a tevs hadtest flcziheldik az utra?
- Mondjunk egy rt.
- S egy msik rt arra, mig tkelnek a folyn. E szerint hat rakor ott lehetnek az Abuszirsziklnl, s megtalljk a halottakat. Onnantl kezdve mr versenyfuts dolga az egsz. Csak
ngy rval jrnak ht elbbre, s a mi tevink egy rsze nagyon fradt. Mg megmeneklhetnk, Cochrane!
- Taln egyik-msikunk. Nem hiszem, hogy a pap megrje a reggelt; s miss Adams is elpusztul. Egyikk sem val az ily roppant szenvedsekre. Aztn meg azt sem szabad felednnk, hogy ennek a npnek szoksa lemszrolni a foglyait, ha ltja, hogy esetleg megmeneklhetnnek... Hallja, Belmont: ha n megszabadul s n nem, van egy jelzlog-adssgom,
amelyet szeretnm, ha n rendbehozna...
S kzelebb huzdva egymshoz, mlyen belemerltek a krdses adssg trgyalsba.
A bartsgos szerecsen, aki Tippy Tillynek nevezte magt, egy darab nedves vsznat csusztatott Stephens kezbe s miss Adams megnedvesithette vele szraz, flgett ajkait. Mg ez a
pr cspp viz is uj ert adott neki s most mr, hogy a balsors els vihara elzugott feje fltt,
az ers, szivs yankee-termszet kezdett fllkerekedni benne.
- Ugy ltszik, mr Stephens, - mondta, - hogy ez a np nem akar bntani bennnket. Fogadni
mernk, hogy az vallsuk is p ugy tiltja a rosszat, mint a mink.
Stephens nmn csvlta a fejt. ltta, amit miss Adams nem lthatott: a szerencstlen
szamrhajtk kegyetlen lemszrlst.
- Lehet, hogy Isten azrt vezrelt bennnket kzjk, hogy jobb utra tritsk ket, - folytatta
az aggszz. - Lehet hogy mi vagyunk a vlasztottak erre a j munkra.
Ha nem aggdott volna a hugrt, taln mg rlt volna is a szerencss vletlennek, hogy
esetleg megtritheti Khartumot s Omdurmnbl oly csinos, jl csatornzott, rendezett vrost
csinl, mint Uj-Anglia brmelyik vrosa.
- Tudjk-e, mire gondolok az egsz id alatt, - krdezte Sadie. - Emlkeznek arra a templomra, amelyet lttunk... mikor is?... Ah, mg csak ma reggel!
Mind a hrman flkiltottak meglepetskben. Ugy van, mg csak ma reggel voltak ott, s
nekik mgis ugy tetszett, mintha valamikor nagyon rgen trtnt volna, oly roppant nagy volt
sorsuk vltozsa, s annyi uj s borzaszt agyrm gytrte ket. Sztlanul lovagoltak egyms
mellett, mig vgre Stephens figyelmeztette Sadiet, hogy flbeszakitotta, amit mondani akart.
- Igen, igen... Teht a templom-fal kpeire gondoltam. Emlkeznek-e azokra a szerencstlen
foglyokra, akiket a kirly el hurczolnak, - mily ktsgbeesetteknek ltszanak a vad harczosok
kztt? Ki hitte, - oh! ki merte volna hinni, hogy hrom ra mulva minket is ez a sors r? s
szegny mr Headingly...
Elforditotta fejt s zokogott.
- Nem szabad sirnod, Sadie, - szlt a nagynnje; - jusson eszedbe, amit a tiszteletes mondott,
hogy mindig s mindentt Isten kezben vagyunk. Mit gondol, mr Stephens, hov megynk?
A Baedecker vge mg mindig ott vrsltt az gyvd kabtja zsebben, mert a dervisek nem
tartottk rdemesnek, hogy elvegyk tle. Az gyvd rpillantott s azt mondta:

- Mihelyt megpihennk, azonnal utna nzek. Ismerem egy kiss ezt a vidket, mert a minap
trkpet is rajzoltam rla. A folyam szakrl dlnek folyik, mi teht nyugat fel megynk. Azt
hiszem, flnek az ldztetstl, azrt nem mernek kzel maradni a Nilushoz. Megy erre egy
karavn-ut is, emlkszem, s prhuzamosan halad a folyval, krlbell hetven mrtfldnyire
az orszg belseje fel. Ha ebben az irnyban maradunk holnap is, akkor oda kell rnnk.
Dombsorok kzt halad; Assziutbl indul ki, ha jl emlkszem, Egyiptom fel. Onnan pedig a
dervisek orszgba vezet... igy taln...
Hirtelen les, dhs hang szakitotta flbe szavait, mely csakhamar rtelmetlen, zavart szradatba veszett. A lzas, piros foltok egszen elleptk szegny mr Stuart arczt, kidlled
szemeiben vad lng lobogott s amint ide-oda dlngtt tevje htn, egyre flrebeszlt;
bambn, dhsen ismtelte a szavakat, majd rmesen florditott. A termszet megknyrlt
rajta: elvette eszmlett.
A dervisek ttovn bmultak egymsra, ltva ezt az rletes kitrst, mely az szemkben
flelmetes s termszetfltti dolog volt. Egyikk elrelovagolt, jelentst tenni az emirnek.
Mikor visszajtt, nhny szt mondott trsainak, akik kzl kett kzrefogta a tiszteletest s
tmogatta, hogy le ne essk a tevjrl. A bartsgos szerecsen ezalatt ismt kzeledett az
ezredeshez s nehny szt sugott neki.
- Nemsokra megpihennk, Belmont, - mondta az ezredes.
- Hla Istennek! Csak legalbb vizet is adnnak, mert igy mr nem sokig birjuk.
- Azt mondtam Tippy Tillynek, hogy ha segithet rajtunk, ismt besoroztatjuk a bimbasi hadseregbe, ha Egyiptomba rnk. Azt hiszem, segitene is, ha volna r mdja. Nzze csak,
Belmont; - nzzen htra a folyra!
Utjuk eddig homokos vlgyeken, fekete sziklkon t vezetett, oly kves hepe-hups talajon,
amelyrl hinni sem lehetne, hogy a teve jrhat rajta; most azonban a vidk egyszerre hullmos, kemny talaju siksgg szlesedett ki, melyet sren boritott a kavics. A tvoli ibolyaszin halmokig mindentt ilyen volt a fld, melynek kvei kzl itt-ott egy-egy csom
csenevsz teve-f iparkodott elbujni. Elttk a sivr barna pusztasg s a lilaszin dombsor:
mgttk a fekete, komor sziklk, az aranysrga homok-lejtkkel... s messze, messze a htuk
mgtt a Nilusnak flcsillan ezsts szalagja, a zld partok kztt. A ragyog viz csak
fokozta rettenetes szomjusgukat. Elvesztettk csaldjukat, szabadsgukat, mindenket;
koczkn forgott utols javuk, az letk is, de mind evvel nem trdtek: - csak a viz, a viz volt
egyetlen vgyuk s gondolatuk! Mr Stuart rjngve kiablt narancsrt s a tbbiek is szinte
megrltek szerencstlen trsuk jajgatstl. Csak az ers, edzett ir nem rezte a testi
szenvedst; azt a fnyl svot nzte, amely a Koroskt s rajta a felesgt ringatja...
A nap lassan albukott a szemhatrra s a foglyok rnyka hosszan nyult el htuk mgtt, a
foly fele, amerre szivk vonzotta ket. A leveg kiss lehlt s enyhe szell tmadt. A fnk
meg a hadnagya, ernyt csinlva kezkbl, figyelmesen kerestk a hatrkvet. Aztn a vezr
tevje megelgedett nygssel elbb trdre rogyott, majd a szgyre s vgre egszen hasra
fekdt a fldn. A tbbi llatok egyms utn sorakoztak mellje, mig valamennyien elnyujtzkodtak a hosszu sorban. Az arabok leugrltak a fldre s kendre ntve a tevk abrakjt,
elbk tettk; mert a j fajta teve sohasem eszik a fldrl.
A foglyokkal senki sem trdtt: csak az emir ment oda egyszer hozzjuk s kkes-fekete
szakllt simogatva, rjuk szgezte stt, villog szemeit. Miss Adams borzadva vette szre,
hogy a baggara kegyetlen tekintete ujra meg ujra a Sadie arczn pihen meg. Aztn elment az
emir is, de elbb megparancsolta, hogy adjanak a foglyoknak vizet. Egy szerecsen, piszkos
brtmlbl, mindegyiknek vagy flpohrral adott. A viz poshadt, sros s brszagu volt s

mgis mily lvezettel ittk! Ekkor odajtt hozzjuk a dragomn, akinek az emir nhny szt
mondott.
- Hlgyek s urak, - kezdte Mansoor, mint rendesen, de az ezredes lesujt tekintete rgtn
torkn akasztotta a szt.
- Mit tehettem egyebet, mikor torkomon volt a ks? - sirnkozott, bnbnan verve a mellt...
- Ha visszakerlnk Egyiptomba, akasztfra jutsz! - mordult r az ezredes. - De addig is...
- Ebben igaza van, ezredes - vgott kzbe Belmont. - De sajt rdekeinkben mgis csak
tudnunk kell, mit mondott az emir.
- n nem llok szba ezzel a zsivnynyal.
- Legynk higgadtak, ezredes; meg kell t hallgatnunk.
Cochrane vllat vont. Balsorsa ingerlkenyny tette; nem akart czivdni s ajkba harapott,
hogy elfojtsa dht. Aztn lassan odbb stlt.
- Mit mondott az emir? - krdezte Belmont a dragomntl.
- Ugy ltszik, hogy most valamivel jobb kedve van, - felelte Mansoor. - Azt mondta, hogy
tbbet is adna, de most neki sincs. Holnap, ha majd a Selimah-kuthoz rnk mindenki eleget
ihatik.
- Azt nem mondta, meddig maradunk itt?
- Csak pen megpihennk s mindjrt tovbb megynk. Oh, mrs Belmont...
- Fogja be a szjt, - rivallt r az ir s htat forditott neki.
Aztn megint szmitgatni kezdte az idt s tvolsgot... Ha minden ugy trtnik, ahogy
remlte, a Camel Corps mr a nyomukban van. Tudta, hogy Wady-Halfban egy szzad tevs
katona mindig kszen van az indulsra. Egyszer ebdelt a tiszti kaszinban s akkor a tisztek
mindent elmagyarztak, megmutogattak neki. Ltta a viztartkat, az llatok mell kikszitett
takarmnyt, megbmulta a tkletes flszerelst, nem is sejtve, hogy egykor ettl fog fggeni
sorsa s lete... innen aligha mozdulnak egy ra eltt... ez az ra tiszta nyeresg...
Egyszerre irtzatos ordits rzta fl gondolataibl. Az ezredes dhng rltknt dulakodott a
szomszdos halmon kt arabbal, akik csuklinl fogtk a karjait. Arcza biborszin volt a
dhtl s roppant erlkdstl, amint kzkdtt s vonaglott, megfeszitve minden erejt,
hogy kiszabaduljon.
- tkozott gyilkosok! - orditotta hrgve; majd odakiltott az irnek: - Belmont, megltk
Brown Cecilt!
A dolog igy trtnt: - Amint Cochrane boszusan ott hagyta a dragomnt, az egyik domb
aljban megpillantotta Brown Cecilt, egy csoport czivakod, kromkod dervis kzt. A fiatal
diplomata spadt volt, de nyugodt; az arabok kikutattk zsebeit s avval gyanusitottk, hogy
eldugott valamit. Egy frtelmes, ezst flbevals szerecsen szitkozdott legjobban, s fogait
vicsorgatva vigyorgott a fiatal diplomata nyugodt arczba. Az ezredes bmulta a fiatal ember
hsies trelmt s nyugodalmt, kabtjt mr letptk rla s a szerecsen pen most szakitotta
le rla az ingt, a nyaktl a derekig.
Erre a nyugodt, XIX. szzadbeli tkletesen mvelt ember elfelejtkezett emberi mltsgrl,
megtagadta szrmazst, szoksait, letelveit s vademberr vedlett a vaddal szemben. Arcza
lngba borult, ajkai reszkettek, kzmbs szeme kerekre tgult s szikrkat szrt, a fogait gy
vicsorgatta, mint a majom... majd rugrott a szerecsenre s egyszer, ktszer, hromszor az
arczba csapott: nem klvel s egyenesen, hanem a tenyervel s hajlott karral, mint a hogy a

lenyok tnek, - de dhsen s teljes erejbl. A szerecsen egy pillanatra meghkkenve


tntorodott meg, de aztn vad orditssal elrntotta kst s a fiatal ember hadonsz karja al
dfte. Brown mindjrt lelt a fldre s khgni kezdett, - khgtt folyton, egyre hevesebben
s grcssebben; vrvrs arcza fehr foltokat kapott, majd khgse hrgsben fulladt el s
ekkor, kezt az ajkra tve, floldalt vgigesett a fldn. A szerecsen megvet morgssal
dugta el kst, mialatt a tbbiek megragadtk a dhngve oda rohan ezredest. Hamarosan
letepertk, megktztk kezeit, visszahurczoltk szerencstlen trsaihoz, s oda lktk a
fldre, mr. Stuart mell, aki lzas rjngsben egyre flre beszlt.
Teht mr ketten meghaltak: Headingly s Brown. A foglyok rvedez szemekkel vizsgltk
egyms arczt, tallgatva, kire kerl a sor legkzelebb. Mikor ma reggel gondatlanul elindultak a Koroskrl, mg tizen voltak: az ta kettejk meghalt, a harmadik pedig eszt vesztette!
Fardet kln vlt a tbbiektl s trdeire knyklve ktsgbeesetten bmult a messzesgbe.
Egyszerre csak Belmont ltta, hogy a franczia hirtelen flkapja a fejt s figyelni kezd, mint a
kutya, ha idegen lptek zajt hallja. Aztn klbe szoritotta a kezt, elre nyujtotta a nyakt s
lihegve nzett abba az irnyba, a honnan jttek, a stt, keleti dombok fel. Belmont is arra
nzett s... gy van!... mozogni ltott valamit. Fegyverek csillogst vlte ltni, s fehres
pontokat vett szre, amelyek mozogtak... A dervis rszem e pillanatban a levegbe ltt s a
drdlsre az arabok s szerecsenek mind nyeregbe ugrottak. A kvetkez perczben a tevk
fltpszkodtak s a karavn megindult a kzeledk fel. Nhny fegyveres dervis krlfogta a
foglyokat s figyelmeztetl, hogy csndesen maradjanak, megtlttte Remington-puskjt.
- Ezek tevs emberek! - kiltott fl Cochrane, minden bajt feledve; - azt hiszem, a mieink.
A zrzavarban sikerlt kezt is kiszabaditania.
- Hamarbb itt vannak, mint hittem! - szlt Belmont, s szemei nagyot villantak. - Kt hosszu
rval elbb jttek, mint vrhattuk ket. Hurrah, monsieur Fardet! most mr sebaj, ugy-e?
- Hurrah! Hurrah! Vivent les Anglais! ljenek az angolok! - kiablt a franczia izgatottan,
amint a tevs csapat kikanyarodott a sziklk kzl.
- Hallgasson ide, Belmont! - kiltott fl az ezredes. - Ezek a ficzkk le fognak lni bennnket,
ha ltjk, hogy mindennek vge. Ismerem ket: erre ht kszen kell lennnk. n rohanjon r
arra a flszem haramira: n majd evvel a szlas szerecsennel vgzek, ha lefoghatom a
karjait. Stephens, nnek is meg kell tennie, amit tehet. s n, Fardet, rti-e? Le kell tnnk
ezeket a gazembereket, mieltt rnk lhetnnek. H, dragomn! mondja meg a kt szudni
katonnak is, hogy kszen legyenek... de, de... s a hangja elhalt, majd egyszer-ktszer nagyot
nyelt... Hisz ezek is arabok! - s elcsukl szava mintha nem is az v lett volna!
A szrny napnak ez volt a legszrnybb pillanata. Boldog mr Stuart! A kavicson fekdt,
htt tevje oldalhoz tmasztva s jizen kaczagott valami flsges tleten, mely lzas
agyn tvillant. Szles arczra ezer meg ezer rnczot szntott a vig nevets, mialatt az asszonyok zokogtak, a frfiak pedig elfordultak, hogy visszafojtsk kicsordulni kszl knyeiket.
Fardet az arczra bukott s knytelen ugat zokogsra fakadt.
A dervisek kilttk puskikat trsaik dvzlsre s az ujon jttek viszonoztk a kszntst s
puskikat meg lndzsikat rztk a levegben. Kevesebben voltak, mint ezek, - taln csak
harminczan, - de ltzetk ugyanaz volt; vrs turbn s tarka burnusz. Egyikk kis, fehr
zszlt lobogtatott, melyen piros flirat volt. De a turistk mindezt nem lttk. Egy leng,
fehr ruhs alakot pillantottak meg a vad harczosok sorai kzt s ennek lttra mindnyjuk
szivt gy sszeszoritotta a balsejtelem, hogy perczekig szlni sem birtak.
- Ki lehet az ott? - kiltott fl vgre Stephens. - Nzzen oda miss Adams! Bizonyos, hogy
asszony!

Ekkor, amint a kt csapat sszert s a sorok megbomlottak, jl lehetett ltni, hogy ki az...
- Fehr asszony!...
- A gzst is elfogtk!...
De mindnyjuk kiltst tlharsogta a Belmont:
- Nra, desem! - kiltott oda Belmont. - Btorsg, drgm! n is itt vagyok s nincs semmi
baj!

VI.
Elfogtk teht a gzst s igy fstbe ment a segitsg utols remnye is, pedig mily gondosan
s pontosan szmitgattk a tvolsgot, meg az idt! Halfban csak akkor fogjk szrevenni a
Korosk eltnst, ha estre nem tr vissza: teht az ldzst mg most sem kezdtk meg, mg most sem, mikor a Nilus mr csak keskeny, zld szalagnak ltszott a tvolban. Szz
mrtfld, vagy tn mg annl is kevesebb, s k mr a dervisek orszgban lesznek. Mily
csekly a lehetsg, hogy az egyiptomi katonasg utlri ket! Mindnyjan ktsgbeesve
hallgattak, csak Belmont akart oda rohanni a felesghez, de vi visszatartottk.
A kt tevs csapat most egyeslt; az arabok komoly mltsggal kszntttk egymst s rvid
szavakban elbeszltk, ami velk trtnt. A szerecsenek ellenben lrmztak, vigyorogtak,
kiabltak, azzal az ismert csapong jkedvvel, melyet mg a Korn komolysga sem fkezhetett. Az ujonjtt csapat vezre sz szakll, szikr ember volt, katons tartsn, mogorva
klsejn megltszott, hogy sokat daczolhatott az let viharaival. A dragomn, mikor megltta,
nagyot nygtt s a kezt trdelte.
- Ez Abderrahman emir! - jajdult fl ktsgbeesetten. - Most mr flek, hogy nem jutok el
lve Khartumba!
A tbbiek nem tudtk, mirt jajgat a dragomn, de az ezredes mr hallotta az emirrl, hogy
kegyetlen, fanatikus szrnyeteg, aki sz szerint vette a Korn vres tanitsait, s karddal irtotta
a hitetleneket mindentt. Abderrahman most Kad Ibrahimmal tancskozott, s az elsnek fehr
szaklla szinte sszevegylt a msik kkes fekete szakllval, amint sszebujtak. Aztn mind
a ketten vszes tekintettel vizsgljk a szerencstlen foglyokat, mialatt az regebbik
figyelmesen hallgatta fiatalabb trsa magyarzatait.
- Ki az a fehr szakllas szp reg r? - krdezte miss Adams, aki legelszr ocsdott fl a
keser csaldsbl.
- Most ez a vezr, - viszonz Cochrane.
- Flebbvalja a msiknak is?
- Ugy van, asszonyom, - szlt a dragomn, - most ez parancsol mindenkinek.
- Ennek rlk. Hasonlit Elder Mtyshoz, a mi bostoni tiszteletesnkhz. Mindenesetre
szivesebben vagyok az foglya, mint ez a fekete szakll rdg. Sadie, kedvesem, jobban
vagy-e most, hogy valamivel hvsebb lett?
- Jobban, nnm; miattam ne aggdjl. Hanem ht te: jl vagy-e te is?
- Oh, n most mr sokkal ersebb vagyok! Eddig rossz pldt adtam neked, Sadie, mert a
csaps kezdetben lesujtott a porba, s csaknem megrltem, ha arra gondoltam, hogy mit fog
mondani anyd.
- Szegny mr Stuart! - kiltott fl Sadie, amint a lztl gytrt szegny ember egyhang
hadarst ismt meghallotta. - Menjnk oda, taln knnyithetnk rajta.
- Engem mr Schlesinger s a kis fia sorsa aggaszt, - mond Cochrane ezredes. - Az n nejt
ltom, mr Belmont; de ket nem.
- Most erre hozzk t! Mindjrt megtudunk mindent, Nra, des Nrm! Nem trtnt bajod?
Odarohant felesghez, s mikzben lesegitette a tevrl, folyton cskolgatta a kezeit.

Mrs Belmont nyugodt, jsgos arczbl s derlt, szrke szemeibl mindnyjan vigaszt
meritettek. Ez a vallsos, katholikus asszony hitben keresett s tallt megnyugvst a megprbltats kinos riban. Klnben mindnyjuk Istenben bizott s hitbl meritett ert: a
protestns ezredes, a nonkonformista tiszteletes, az evanglikus amerikai asszonyok, st mg
a kt, fekete szudni pogny is avval biztatta, vigasztalta magt, hogy a legokosabb, amit
tehetnek az, hogy a Gondviselsre bizzk sorsukat, letket.
- Oh, szegny bartaim, - mondta Belmontn. - gy ltszik, hogy nkkel rosszabbul bntak,
mint n velem. Igazn, kedves John, nekem semmi bajom sincs, - mg csak szomjas sem
vagyok, mert az arabok szinig megtltttk tmliket a Nilus vizbl s mindig adtak innom,
ha krtem. De hol van mr Headingly s mr Brown? s szegny mr Stuart!... mily szrny
llapotban van!
- Headingly s Brown mr tl vannak minden bajon, - felelte a frje. - Nem is hiszed, Nra,
hnyszor adtam hlt Istennek, hogy te nem jttl velnk. s most mgis itt vagy.
- Ugyan hol volna a helyem, ha nem az uram oldaln? Sokkal, oh sokkal rmestebb vagyok
itt, mint lennk biztonsgban Halfban.
- Tudnak-e valamit rlunk a vrosban? - krdezte az ezredes.
- Egy csnak elmeneklt. Mrs Schlesinger lt benne dajkjval, meg a fival. n lent voltam a
szobmban, mikor az arabok megrohantk a hajt. Azoknak, akik a fdlzeten voltak, volt
idejk a meneklsre, mert a csnak a vizen volt. Nem tudom, hogy megsebeslt-e valamelyikk, mert az arabok egy darabig lvldztek rjuk.
- Megmenekltek? - kiltott fl Belmont jjongva, mert fogkony r termszete rgtn belekapaszkodott a flcsillan remnybe. - Akkor jl van! A halfai rsg elszr is bizonyra
hallotta a lvldzst, s msodszor a menekltek is fllrmztk a vrost. Mit gondol,
Cochrane? Most mr bizonyosan a nyomunkban vannak, s minden perczben megpillanthatjuk
a brit tisztek fehr sipkjt.
De az ezredes mr elvesztette bizalmt.
- Ha nem jnnek igen nagy ervel, akkor inkbb ne is jjjenek, - mondta. - Ezek a ficzkk
mind vlogatott legnyek, a vezreik kitnk, s itt, az orszgukban, bizonyosan hatalmasan
fognak verekedni.
Hirtelen elhallgatott, majd az arabokra pillantva, flkiltott:
- Szavamra, ezt rdemes megnzni!
A nap izz, vrs korongjnak a fele mr lebukott az ibolyaszin dombsor mg: ez volt az
esti hitat rja. A finomabb, czivilizltabb termszet a szemhatr nagyszer tnemnye fel
fordult volna, hogy azt imdja; de a sivatag vad fiaiban nemesebb vallsossg lobog, mint a
mveltebb, tzimd perzskban. Htat forditottak a leldoz napnak, s Mekknak fordulva
leborultak a fldre. S mily buzgn imdkoztak e fanatikus muzulmnok! Arczuk tszellemlt,
ragyogott, szemkben a svrgs tze gett, amint ide-oda hajlongtak, vagy arczra borultak
trdepl-sznyegeiken. Aki ltta ezt a vakbuzg, teljes odaadst, nem ktelkedhetett, hogy
rettenetes fldi hatalom rejlik azokban a megszmllhatatlan millikban, akiknek szivben
egyetlen egy rzs lngol, a Juby-foktl Khina hatrig. Ha egyetlen egy risi vihar flkorbcsolja ezt a tengernyi npet, ha akad kztk egy nagy vezr, egy mohamedn Napoleon: - ki
tudja, nem ez a np lesz-e a Gondviselsnek az az eszkze, amely elspri, megsemmisiti a
rothad, gyva, elfajult Dl-Eurpt s erteljesebb nemzedket olt be a zllsnek indult
hitvny nemzetekbe?!

Most fllltak az arabok s mindjrt flharsant a krt, amibl a szerencstlen utasok megrtettk, hogy az egsz napi fraszt utazs utn most ismt utazni fognak egsz jjel. Belmont
csaldottan shajtott fl, mert azt remlte hogy az ldzk utl fogjk ket rni, mieltt ezt a
tbort elhagyjk. De a tbbiek mr beletrdtek sorsukba. Mindenik kapott egy-egy darab
kenyeret s a haj szakcsnak legkitnbb fogsa sem izlett nekik soha oly jl, mint ez a
szraz fekete kenyr, a melyre - h fnyzsek fnyzse! - mg egy pohr vizet is kaptak,
vizet a Nilusbl. Kiss megersdve felltek tevikre, csak mr Stuart maradt fekve a fldn
s egyre flrebeszlt.
- H, dragomn! - kiltotta az ezredes - mondja meg nekik, hogy mr Stuartot itt felejtik.
- Hiba mondanm, uram, - felelte Mansoor. - Azt mondjk, hogy nagyon kvr s a tevje
kidlne alatta. Ugy is meghal, azt mondjk, minek veszdnnek vele?
- Itt akarjk hagyni? - kiltott fl Cochrane. - Hisz akkor hen-szomjan pusztul el! Hol az
emir?... H! - kiltott r a fekete szakllas vezrre, amint megltta, oly hangon, mint a hogy a
szamr-hajt ficzkkra szokott rrivallani.
Az emir feleletre sem mltatta, csak oda szlt az egyik rnek, a ki erre puskja agyval oldalba dfte az reg ezredest. Cochrane leveg utn kapkodva elre bukott s flig eszmletlenl,
grcssen kapaszkodott nyergbe. Az asszonyok sirni kezdtek, a frfiak pedig fogcsikorgatva
tkozdtak s szorongattk klket, tehetetlen dhkben. Belmont a htuls zsebhez kapott a
pisztolyrt s csak akkor jutott eszbe, hogy mr miss Adamsnak adta. Ha ott tallja, menten
lelvi az emirt, amirt bizonyra rgtn flkonczoltk volna mindnyjukat.
S amint most a sivatagban haladtak szomoru, ktsgbeejt helyzetkben is csodlniok kellett
a termszet szpsgeit. Mikor a nap eltnt, a szemhatr kkes ibolya-szinbe jtszott, de most
egyszerre ragyogni, vilgitani kezdett, gynyr tengerzld szinbe ment t s vgre egszen elhomlyosodott. Leszllt az j s feljttek a csillagok. Ugyanazok a csillagok, melyek tegnap
is ragyogtak, midn a Korosko fdlzeten gondtalanul csevegtek knyelmes karosszkben. s
felbukott a hold is, ugyanaz a keskeny ezst sarl, amelyet tegnap este lttak... De milyen
roppant mlysg ttongott tegnapi vidm, knyelmes letk s mai balsorsuk kzt!
A tevk hossz sora kisrtetek mdjra nesztelenl suhant tova a sivatagban. Sehol semmi
hang... mig egyszerre mly, vontatott nek hangzott fl mgttk. Az egyhang, dallamtalan
nek borzalmasan trte meg az jszaka csndjt, melyben minden szt tisztn meg lehetett
rteni:
- Estnkint fltjk strunkat a pusztban... s egy napnyival ismt kzelebb vagyunk hzunkhoz...
A fogsgbl hazatr zsidk zsoltra volt ez, melyet mr Stuart nekelt... Vajon az eszn volt-e,
vagy mg mindig lzas rjngsben, vletlenl vlasztotta ezt a zsoltrt?... A trsasg knyes
szemmel tekintgetett vissza a stt pusztba; tudtk, hogy ez a vndor valban kzel van
hzhoz... Aztn az nek lassanknt elhalt s a sivatag ismt csndes lett, mint nyri jszakn
a temet.
- Kedves regem, - szlt Belmont az ezredeshez mly rszvttel, - remlem, nem srlt meg.
Cochrane kiegyenesedett, br mg mindig hallspadt volt s lthatlag nehezen llegzett.
- Ksznm, mr nincs semmi bajom. Mutassa meg, krem, melyik ttt meg?
- Az a gazember ott, ell... A tevje Fardet mellett megy.
- Ltom... az a kis bajsz ficzk... kiss stt van ugyan, de azt hiszem, mgis r fogok
ismerni. Ksznm, Belmont.

- Azt hittem, hogy betrt valamelyik bordja.


- Nem; csak a llekzetem fulladt el.
- n vasbl van, ezredes. Szrny ts volt. Hogy tudott ily hamar maghoz trni?
Az ezredes a torkt kszrlte s hmmgtt.
- Ugy van a dolog, kedves Belmont... bizonyos vagyok benne, hogy nem rul el... legkevsbb a
hlgyeknek... hogy megrizzem katons tartsomat, amire mindig sokat adtam... hm...
- Fzt visel? - kiltott az r csodlkozva.
- Nos, egy kis tmasztkot - magyarzta az ezredes kitren s aztn mindjrt a holnapi nap
eshetsgirl kezdett beszlni.
A szerencstlenek, a kik letben maradtak a kis trsasgbl, mg sokig lmodtak errl a
borzalmas jszakai trl a rmes sivatagban. Mert sorsuk lomnak tetszett akkor is, amelybl
csak olyankor riadtak fl; mikor egyms kimerlt, spadt, megnylt arczba tekintettek.
Nappal a forrsg gytrte ket s most jjel dideregtek a trhetetlen hidegben. Az arabok
beburkolztak kpnyegeikbe, a szerencstlen foglyoknak meg a foguk vaczogott, mert nem
volt mibe takarzniuk. Legjobban szenvedett a kvr miss Adams. Az gyvd levette kabtjt
s a reszket aggszz vllaira teritette. Ott baktatott Sadie oldaln, ftyrszett, beszlgetett,
hogy elhitesse a lenynyal, hogy nem fzik, de a vigsga zajossgn mindjrt megltszott,
hogy erltetett. Lehet azonban, hogy csakugyan nem rezte a hideget oly ersen, mint a
tbbiek, mert szivt heves, bels lng hevitette s szenvedseit megmagyarzhatatlan boldogsg enyhitette, - ugy, hogy nem tudta volna megmondani, hogy ldja vagy tkozza-e ezt a
kalandot. Mig a hajn voltak, azt hitte, hogy a gynyr szp amerikai leny csak udvariassgbl tri meg t kzelben, de most rezte, hogy valban hasznra lehet neki s hogy Sadie
minden perczben hozzfordul, mint termszetes vdelmezjhez, de rezni kezdte
egyszersmind a maga rtkt is - vagyis azt, hogy csakugyan ers, megbizhat frfi, a ki helyt
ll magrt s msokrt is, a legvlsgosabb idben is. Az nbizalom tze melegitette fl a
vrt: ifj veit elpocskolta, mig fiatal volt s most, frfikora deln, ismt kinyilt az ifjusg
virga, teljes pompjban.
- Azt hiszem, mr. Stephens, hogy n mg rl is ezen a balsorson, - szlt Sadie nmi kesersggel.
- Ezt pen nem mondhatnm, - felelte az gyvd, - de annyi bizonyos, hogy n nlkl korn
sem lenne ily j kedvem.
Ez volt az els, homlyos valloms, melynek hallatra Sadie meglepetve nzett az gyvdre.
- Oh, n! - szlt shajtva, nmi sznet utn. - Azt hiszem, hogy n rossz leny voltam teljes
letemben. Mivel mindig j dolgom volt, nem is trdtem a szerencstlenekkel. De ez a
mostani csaps nagyon lesujtott. Ha megszabadulok, jvre sokkal jobb leszek, jobb sziv s
komolyabb.
- s n is jobb leszek, - mondta az gyvd. - Lehet, hogy ez a baj csak a javunkra lesz. Nzze
csak, mennyivel jobbak lettek mr bartaink is. Ki hitte volna, pldul, hogy mr Stuart oly
nemes s ers llek? Nzze meg Belmontot s a felesgt, mily btran mennek elre egyms
kezt fogva, mit sem trdve a veszedelemmel. s Cochrane, a kit a gzsn rideg, nz
embernek lttunk! Mily btor, nfelldoz s mily nzetlenl vdelmnkre kel, ha brmelyiknket bntalmazzk. Fardet is valsgos oroszln. Azt hiszem, ez a balsors mindnyjunknak
hasznlt.
Sadie flshajtott.

- Igen, ha csak jobbra is fordulna sorsunk! De ha igy tart tovbb is s pr ht vagy hnap
mulva a nyomorusg megl bennnket, akkor nem tudom, mi hasznt vesszk, hogy a
jellemnk megjavult. Mit tenne, ha megmeneklne mr Stephens!
Az gyvd habozott, de aztn a mestersgvel jr sztnk fellkerekedtek benne.
- Megfontolnm, kit lehetne vdolni e szerencstlensgrt. Taln a kirndulst rendez
gynksget, a mely az Abuszir-sziklhoz kldtt bennnket, - vagy az egyiptomi kormnyt,
amirt nem vdelmezi elgg a hatrt. Ez gynyr jogi eset. S mit tenne n, Sadie?
Elszr trtnt, hogy ily bizalmasan, csak a nevn szlitotta a fiatal lenyt, de ez sokkal
komolyabb volt, semhogy szre vette volna.
- Jobb sziv leszek, - mondta shajtva. - Szenvedseim emlkert igyekezni fogok boldogg
tenni msokat.
- Hisz n egyebet sem tett letben, mint hogy msokat boldogitott. S errl n maga sem
tehet; akaratn kivl teszi...
A sttsg flbtoritotta s kiss nyiltabb tette.
- Mindnyjunk kzt nnek van legkevsbb szksge erre a kemny megprbltatsra.
- Ltszik, mily kevss ismer. n mindig nagyon nz s knnyelm voltam.
- De ily roppant lelki szenvedsekre mg sem volt szksge. Mr lt nlklk is... De n!...
- Nos, n, mr Stephens?...
- n csak tengdtem... S a tespedsnl jobb a szenveds. n csak most kezdtem lni! mind
idig csak gp voltam. Egyoldalu ember, a ki csak kevssel klnb a halott embernl. s n
csak most rtettem meg ezt. Sok ven t semmi sem izgatott, egyetlen egy emberi rzs sem
rzta meg szivemet. Nem volt r idm. De ez a pr nap megtanitott r, mily boldog lehetnk
n is... megtanultam forrn remnyleni irtzatosan flni, hallosan gyllni s... nos, mirt ne
mondanm?... Megtudtam azt is, hogy minden rzsre kpes vagyok. letre bredtem. Lehet,
hogy a sir szln bredtem fl, de mgis elmondhatom, hogy ltem.
- De mirt lt ily lelket l mdon Angliban?
- Nagyravgy voltam. S aztn el kellett tartanom anymat s hugaimat is... Hla istennek,
mr itt a hajnal. n s a nnje mindjrt nem fognak gy fzni.
- S n nem fzott kabt nlkl?
- Oh, n nagyon vrmes vagyok. Ingujjban sem szoktam fzni.
Elmult a hosszu, hideg jszaka, s a kkesfekete g keleti alja vilgosodni kezdett. Majd elhalvnyultak a csillagok, s a vrsl szemhatron legyez alakban radt szt a kel nap fnye.
Aztn flbukott az izz nap-tnyr, s letet, vilgossgot s meleget hozott a kietlen sivatagba. A dervisek vigan beszlgetni kezdtek; az elgmberedett foglyok is flmelegedtek lassankint s mohn ettk a reggelire kapott kenyeret. Rvid pihent tartottak s ekkor mindenikk
kapott egy-egy pohr vizet is.
- Beszlhetek nnel, Cochrane ezredes? - krdezte a dragomn flnken.
- Nem; nem beszlhet, - mordlt r az ezredes.
- De nagyon fontos mondani valm van... mindnyjunk szabadulsa attl fgghet.
Az ezredes harapdlta vonagl ajkait s dhsen pdrte bajuszt.
- Nos, mi az? - krdezte vgre.

- nnek biznia kell bennem, mert rm nzve is p oly fontos, mint nre, hogy visszakerljek
Egyiptomba. Egyfell a hazm, a felesgem s a gyermekeim, msfell az rks rabszolgasg... nnek teht nem szabad ktelkednie.
- Nos, mit akar ht?
- Az a szerecsen, a ki nnel beszlt... tudja, a ki Hicks pasval harczolt... ma jjel hozzm jtt.
Azt mondta, hogy sem nem rti meg nt, sem n t... Ezrt jtt hozzm.
- s mit mondott?
- Hogy nyolczan vannak egyiptomi katonk a dervisek kzt; hat fekete s kt fellah. Azt is
mondta, hogy n igrje meg, hogy j jutalmat kapnak, ha sikerl nket megszabaditaniuk.
- A jutalmat megkapjk.
- Szz egyiptomi fontot kr mindenik.
- Megkapjk.
- n is biztosra igrtem nekik, hogy megkapjk.
- S mi a tervk?
- Egyelre semmi, hanem mindig nk mellett fognak lovagolni, s ha brmi trtnik, ami
lehetv teszi a szkst, rgtn megragadjk az alkalmat.
- Menjen vissza hozzjuk s mondja meg nekik, hogy mindegyik ktszz fontot kap, ha
segitenek rajtunk. Nem gondolja, hogy megvesztegethetnnk nhny arabot is?
Mansoor a fejt rzta.
- Ez nagyon veszedelmes kisrlet. Ha meghiusulna, rgtn kardra hnynnak bennnket. De
most visszamegyek hozzjuk, elmondom nekik az n igrett.
A kt vezr csak fl rig akart pihenni, de a podgyszos tevk, melyeken a foglyok ltek, oly
fradtak voltak, hogy egyelre mozdulni sem birtak; mg a fejket is lefektettk a fldre, ez
pedig a vgs kimerls jele. A kt vezr fejcsvlva nzte a szegny llatokat, majd az
regebbik szilajon vgigmrte a foglyokat, s pr szt mondott Mansoornak, amire ennek az
arcza kiss fakbb lett.
- Az emir azt mondja, - tolmcsolta Mansoor, - hogy ha nem trnek t a mohamedn vallsra,
nem rdemes agyon frasztani a podgyszos tevket nk miatt. Ezrt egyszersmindenkorra
azt krdezteti, akarnak-e fleskdni a kornra?
Majd, mintha mg mindig az emir szavait tolmcsoln, gy folytatta:
- Tancslom, hogy trjenek t, mert klnben mindnyjunkat meglet.
A foglyok ktsgbeesve nztek ssze, a kt emir pedig egyre az arczukat vizsglta.
- n szivesebben halok meg itt, - mondta Cochrane, - semhogy Khartumban rabszolga legyek.
- Mit gondolsz, Nra? - krdezte Belmont.
- Ha egytt halunk meg, John, azt hiszem, nem fogok flni.
- Ostobasg, hogy azrt haljak meg, amiben soha sem hittem! - kiltott fl a franczia. - De
hazm becslete nem engedi, hogy ily gyva mdra lbbal tiporjam a vallsomat.
Bszkn kiegyenesedett s sebeslt klvel nagyot ttt a mellre:
- Keresztny vagyok, s az maradok! - kiltott fl, mit sem trdve azzal, hogy hazugsg
minden szava.

- Mit felel n, mr Stephens? - krdezte a dragomn, rbeszl hangon. - Ha csak egyikk is


ttrne, mindjrt jobb kedvk lenne ezeknek az rdgknek. Knyrgm: tegye meg, mindnyjuk kedvirt.
- Nem tehetem, - viszonz az gyvd nyugodtan.
- Nos, akkor n, miss Sadie? Vagy n, miss Adams? Csak pen ki kell mondaniuk s mentve
lesznek.
- Oh, nnm, megtehetjk-e? - sirnkozott a megrmlt leny. - Ht oly nagy bn lenne, ha...
Az aggszz tlelte hugt.
- Nem, nem, des kis Sadie, - sgta halkan. - Lgy most ers! Ksbb hallra meggyllnd
magadat a gyngesg miatt. Vgy pldt rlam, n majd tmogatlak, s imdkozzl, ha rzed,
hogy fogytn az erd. Ne feledd el, hogy az reg Eliza nni mindig itt van melletted.
Az lvezetet hajhsz, porba sujtott, rongyos trsasg igazn hsies volt e pillanatban. Mind
szembe nztek a halllal, s minl kzelebbrl lttk, annl kevsbb fltek tle. Inkbb
bizonyos kivncsisg kerekedett fll bennk, az az ideges izgatottsg, amelylyel fogat huzatni megynk. A dragomn ktsgbeesetten vllat vont, mintha mondan, hogy mr belefradt a
sikertelen kisrletbe. Abderrahman odaszlt az egyik szerecsennek, aki legott elfutott.
- Minek az oll? - krdezte az ezredes, aki megrtette ezt az egy szt az emir beszdjbl.
- A nket akarja megkinozni, - mondta Mansoor, az elbbi tehetetlen taglejtssel.
Hideg verejtk gyngyztt mindnyjuk homlokn. Llektelenl, megdermedve bmultak
egymsra. A hall, az egyszer gyors hall gondolata egsz ms volt, mint a rettenetes kinzs
fogalma. nmagrt senki sem reszketett, de trsrt mindegyiknek vrzett a szive. A nk
hallra vltan hallgattak, de a frfiak izgatottan tancskoztak.
- nnl a pisztoly, miss Adams - szlt Belmont, - adja ide. Nem akarjuk, hogy tovbb kinozzanak bennnket.
- Igrjen nekik pnzt, Mansoor! vagy brmi mst! - kiltott fl Stephens. - Mondja nekik,
hogy inkbb mohamedn leszek, csak ne bntsk az asszonyokat.
- Vrjon mg egy kicsit, Stephens - mondta az ezredes. - Ne veszitsk el a fejnket; azt
hiszem, talltam egy kibuvt. Hallgasson ide, dragomn. Mondja meg annak a vn, pokolbeli
stnnak, hogy mi semmit sem tudunk az vallsukrl. Lehet, hogy az az igaz valls: de mi
meg akarunk gyzdni errl. Tanitson teht bennnket s mi szivesen meghallgatjuk. Ezt
mondja meg neki, de hizelgen s udvariasan.
A dragomn mly hajlongsok kzt tolmcsolta a kt emirnek, hogy a keresztnyek mr
haboznak s csak tanitani kellene ket, hogy vgkp meg is gyzdjenek Allah vallsnak
isteni eredetrl. A kt vezr gyanakvan nzett rjuk; majd Abderrahman pr rvid szt
mondott a dragomnnak s odbb ment a baggarval. Mindjrt aztn flharsant a krtsz,
annak jell, hogy indulnak.
- Az emir azt hatrozta, - magyarzta Mansoor a foglyok kz vegylve, - hogy dlben a
kutakhoz rnk, ott megpihennk s akkor a mollah, aki igen j s okos ember, egy rai
oktatst ad nknek s vlasztsuktl fgg, hogy tovbb viszi-e nket Khartumba, vagy
megleti. Ez az utols szava.
- Vltsgdijjal nem rik be?
- Kad Ibrahim bern avval is, de Abderrahman kegyetlen, rettenetes ember. Tancslom,
tegyk meg, amint kivn.

- Azt, amit n mr megtett, gy-e? Pedig n is keresztny.


Mansoor elpirult, mr amennyire stt arczbre engedte.
- Tegnap reggel mg az voltam. S lehet, hogy holnap reggel ismt az leszek. Hiven szolglok
az Urnak, amig tehetem; de most mr csak hallom rn tehetnm, azzal persze nem
hasznlnk senkinek.
Elre lovagolt az rk kz, teljesen szabadon s ltszott, hogy ttrsvel a muzulmn hitre
arnylag sokkal jobb sorsot vett magnak, mint a tbbi foglyok volt.
Ezek ht nhny rai haladkot nyertek, noha a hall stt rnyka mg mindig a fejk fltt
libegett. Ez ugyan nem sokkal volt tbb a semminl, de a fradt, megkinzott foglyok e pr
rai haladknak is rvendtek.

VII.
A sivatag oly egyhang s egyforma volt, hogy gy ltszott, mintha ma is csak ott jrnnak,
ahonnan tegnap este elindultak. A nap mg nem szllt magasra s nem sttt geten, de a
hossz karavn mgis lassabban haladt, mint tegnap, mert a tevk fradtak voltak. Az
rszemek most is mrtfldnyire elttk jrtak, s minden halmon megllva figyelmesen
kmleltk a vidket.
- Mit gondol, Belmont, mennyire lehetnk a Nilustl? - krdezte Cochrane, aki egyre visszatekintgetett.
- J tven mrfldnyire.
- Nem, mg nem lehetnk annyira, - felelte az ezredes. - Alig megynk 15-16 rja, s a teve
rnkint csak harmadfl mrfldet tesz meg. Ez krlbell negyven mrfld, de azrt flek,
hogy a segitsg mr nem rhet utl. Azt hiszem, nem sokat nyertnk a halasztssal, s akr
mindjrt is meghalhatunk.
- Ne szljunk mg a hallrl, - mondta Belmont. - Dlig mg sok idnk van s Hamilton, a
Camel Corps parancsnoka, igen derk fiu. Ha elindultak, frgeteg mdjra jnnek utnunk, s
nekik teherhord tevik sem lesznek, teht gyorsabban jhetnek.
- m jtszszuk vgig a jtkot, - mondta az ezredes, - br n nem sokat remlek. De az
asszonyoknak ne mutassuk csggedtsgnket. Tippy Tilly, gy ltszik, bevltja a szavt.
Amott ltom az t szerecsennel s a kt felahhal; mindig egytt vannak s kzel hozznk; de
nem tudom, hogyan akarnak rajtunk segiteni.
- Visszavettem pisztolyomat miss Adamstl, - sugta az ir. - Ha az asszonyokhoz mernek
nyulni, lelvm mind a hrmat; mi aztn knnyebben halhatunk meg.
- Jl van, bartom! - mondta az ezredes; aztn mind a ketten elhallgattak.
Nmk voltak a tbbiek is. Valami lomszer zsibbadtsg szllta meg ket, a termszet altatszere, mely akkor kezd hatni, ha a nagy vlsgokban tulfeszltek az idegeink. Bartjaikra s
mltjukra gondoltak, arra a mltra, amely most mr mint bevgzett egsz lebegett szemeik
eltt; tisztn lttk s reztk egyszersmind, hogy immr vge s hogy mr semmit sem
tehetnek hozz. Sorsuk szomorsgt valami megmagyarzhatatlan des rzs enyhitette: a
vgs leszmols nyugodt vidmsga lopzott a sziveikbe.
- Ez a vidk flelmetesen szp - drmgte az ezredes. - Mindig igazi, szrke, londoni kdben
szerettem volna meghalni, itt pedig tiszta s szraz a leveg, mint a kristly.
- n meg lmomban szerettem volna meghalni - shajtott Sadie. - Mily szp lehet a msvilgon bredni fl!
Vallsos nagynnje rosszalan csvlta a fejt.
- Szrny lenne - mondta - kszletlenl jelenni meg a teremt itlszke eltt.
- Legborzasztbb egyedl menni a hallba, - szlt mrs Belmont. - Ha azokkal egytt halunk
meg, akiket szeretnk, csupn csak ms hazba kltznk s ez nem fj.
- Mi legalbb egytt indulhatunk a nagy tra - mondta Belmont megnyugodva. - Mindnyjan
egytt megynk oda, ahol Brown, Headingly s Stuart mr vrnak bennnket.

A franczia vllat vont, mert nem hitt a msvilgban, de mgis irigyelte a kt katholikust, hogy
ily bizalommal nznek szembe a halllal. Nevetett magban, ha arra gondolt, hogy mit
mondannak prisi bartai, ha megtudnk, hogy lett adta a keresztny hitrt.
A barna, kavicsos pusztasgban mr rgta kisrte ket egy szakrl dlnek huzd, hossz,
srga csik. Fut-homok volt, alig pr szz lps szles s a foglyok csodlkozva lttk, hogy az
arabok megdbbenve mutogatjk egymsnak s mikor a szlhez rtek, meglltak, mint valami
tgzolhatatlan folynl. Abderrahman emir belehajtotta tevjt, de a szegny llat nhny
lps utn reszketve megllt s semmi ron nem akart tovbb menni. A kt fnk rvid ideig
tancskozott s aztn a karavn szak fel indult, balkzrl hagyvn a homokszalagot.
- Mi ez? - krdezte Belmont a dragomntl. - Mirt nem elre megynk?
- Ez a fut homok, - magyarzta Mansoor. - Nha a szl roppant terleteket behord vele, s
msnap aztn ismt gy eltakaritja, hogy egy szem sem marad belle. Az arabok sokszor
tven-hatvan mrtfldnyi vargabett is csinlnak, hogy kikerljk, mert a teve knnyen eltrheti benne a lbt.
- Ht ez mekkora terleten lehet?
- Azt senki sem tudja megmondani.
- Nos, Cochrane, - mondta Belmont: - ez ismt neknk kedvez. Minl tovbb tart azt tunk,
annl valszinbb, hogy az ldzk pihent tevi utlrnek bennnket.
s szzadszor is visszanzett, de sehol sem ltott semmit a nagy, sttbarna, vgtelen sivatagban.
Nemsokra eltnt tjukbl az akadly is. A homoksv lassankint oly seklyre apadt, mintha
csak vkony por-rteg lett volna; de, noha itt mr oly keskeny volt, hogy knnyen t lehetett
volna ugrani, az arabok mgis inkbb mg nhny szz lpst kerltek, semhogy megkoczkztassk az tkelst.
De mikor megint a kemny, kves talajra rtek, oly gyors getsre ngattk fradt teviket,
hogy a szegny foglyok alig birtak meglni a nyeregben. A derekuk s a htuk oly rettenetesen fjt, hogy majdnem eljultak.
- Nem birom tovbb, Sadie! - lihegett miss Adams. - Mindjrt leesem!
- Nem, des nni, nem!... kitrn kezt-lbt... Csak mg egy kicsit... Taln nemsokra
megllunk.
- Dljn egszen htra s a htuls nyeregkpba kapaszkodjk, - mondta az ezredes.
S egyuttal levette kalapjrl a fehr kendt, melynek a kt vgt sszekttte.
- Tegye bele a lbt, - szlt; - ez j lesz kengyelnek, majd a nyerghez ktm.
Ez a kengyel jl bevlt s Stephens ugyanigy knnyitett Sadien. De e pillanatban az egyik
podgyszos teve nagy zuhanssal sszerogyott, nhnyat rugott s fl sem kelt tbb. Erre a
karavn meglassitotta futst, mert az arabok fltek, hogy mg tbb tevjk is elpusztul.
- Az is futhomok ott? - krdezte az ezredes.
- Nem; az fehr sv, a homok pedig srga, - szlt Belmont. - H, dragomn! mi az ott
elttnk?
A dragomn arra nzett s a fejt rzta.
- Nem tudom, uram, - felelte. - Ilyet mg sohasem lttam.

jszakrl dlnek fehr sv szelte keresztl a sivatagot, mintha oltott msszel ntttk volna le.
Nem volt nagyon szles, de a meddig a szem ltott, mindentt kvetni lehetett az irnyt.
Tippy Tilly mondott valamit a dragomnnak.
- A nagy karavn-ut az, - magyarzta most Mansoor.
- S mirt oly fehr?
- A csontoktl.
Hihetetlennek tetszett, s mgis igaz volt, mert amint odartek, meggyzdhettek, hogy a
kitaposott ut szlt porlad csontok boritjk, s azoktl fehr. Nagy, hosszuks teve-koponyk
hevertek mindentt, s a fehr, mlladoz bordk vgtelen sorban fekdtek egyms mellett,
hogy a kanyarg ut olyan volt, mint valami hosszu kigy csontvza. Ezer meg ezer v ta ez
volt a sivatag orszgutja, s a szmtalan karavn minden elhullott llatnak csontjai ott
fehrlettek rajta. Nem csoda ht, hogy most alig lehetett jrni a csontoktl.
- Alighanem ez az az ut, amelyrl beszltem, - mondta Stephens. - A Baedecker azt irja, hogy
a dervisek zendlse ta nem jrnak rajta, de rgebben ez volt a forgalmi ut Dar-Fur s AlsEgyiptom kzt.
A foglyok kzmbsen bmultak a borzalmas temetre, mert a sajt nyomorusguk egszen
elfoglalta ket. A karavn most dlnek fordult, kvetve a rmes ut irnyt, mely illett ahhoz a
sorshoz, amely a foglyokat vrta.
A dnt pillanat kzeledtvel az ezredes, csakis az asszonyok miatt, lekzdtte utlatt s
megvetst, s a hitehagyott dragomnhoz fordult tancsrt. - Ez a ficzk gyva gazember, gondolta magban, - de ismeri az arabok termszett, s amita ttrt, kzelebb frkztt a
dervisekhez, s taln bizalmas beszlgetsket is megleste.
- Maga ismeri ezt a bitang npet, mert egy huron pendl vele, - szlt mogorvn. - Mi mg
huszonngy rai halasztst szeretnnk nyerni, mert aztn mr mindegy; a segitsg ugy sem
rhetne utl. De hogyan nyerhetjk meg mg ezt az egy napot?
- Csak egy mdja van, - felelte a dragomn. - Ha mindnyjan ttrnek, lve jutnak Khartumba; de ha nem, a legkzelebbi pihenn vgeznek nkkel.
Az ezredes arczt elnttte a harag vrssge. Hallgatott pr perczig, mig a mrge kiss
csillapult s csak aztn szlt:
- Ezt ne mondja mg egyszer. Nmely dolog lehetsges, nmely dolog nem. Ez lehetetlen.
- Ht csak szinleljk, hogy...
- Elg! - rivalt r az ezredes.
Mansoor vllat vont.
- Mirt krdez ht, ha megharagszik a feleleten? Ha nem akarja megtenni, amit tancsolok,
prbljon valami mst. De ne mondjk legalbb, hogy nem iparkodtam megmenteni nket.
- No, nem haragszom, - mondta az ezredes pr percz mulva bartsgosabban; - de annyira
mg sem alzhatjuk meg magunkat.... n taln azt mondhatn a mollhnak; hogy mr nem
idegenkednk az ttrs gondolattl. Aztn, ha kznk jn tanitani, figyelmesen, rdekldve
hallgatjuk, s megkrjk, hogy tanitson mg tovbb is. Evvel taln kihuzzuk az idt holnapig...
Mit gondol?

- Ahogy nknek tetszik, - felelte Mansoor. - Ha kivnja, akr mindjrt is beszlhetek a


mollhval. Azon a barna tevn l, elttnk: az a kvr, alacsony szes arab. Mr sok hitetlent
tritett az igaz hitre, s mivel bszke erre, bizonyosan rlni fog, ha nkbl is muzulmnokat
csinlhat.
- Mondja meg ht neki, hogy szeretnk hallani a tanitst. J, hogy nincs itt mr Stuart, mert
tn tiltakoznk. Menjen ht a mollhhoz Mansoor: s ha jl vgzi a dolgt, nem bnom,
elfelejtjk a multat. De vrjon csak... ht Tippy Tilly nem szlt azta semmit?
- Nem, uram. Mindig egytt van czimborival, de mg nem tudja, hogyan segithet.
- Azt mr n sem tudom... Egyelre menjen a mollhhoz, addig n beszlek a tbbiekkel.
A foglyok mind helyeseltk az ezredes tervt, csak miss Adams ellenkezett; mg csak
szinlelni sem akarta, hogy a mohamedn hit rdekli. Hosszas rbeszlsre mgis megigrt
annyit, hogy nem szl bele semmibe, amit trsai tesznek vagy mondanak.
- De ki fog vitatkozni a pappal? - krdezte a franczia. - Igen fontos, hogy termszetes szine
legyen a dolognak; mert ha szre veszi, hogy csak idt akarunk nyerni, szba sem ll velnk.
- Azt hiszem, legjobb, ha Cochrane beszl vele, - mondta Belmont; - ugy is az egsz terv az
v.
- Bocsnat! - szl a franczia lnken, - nem akarom megsrteni ezredes bartomat, de attl
flek, hogy minden dugba dl, ha beszl.
- Azt hiszi? - krdezte az ezredes srtdve.
- Ugy van; mert n, mint valamennyi angol, nem tud megalkudni a nzeteivel s a mollah
legott keresztl ltna a szitn. Minden angol ilyen s...
- Krem, csak ne politizljunk, - vgott kzbe Belmont idegesen.
- Eszem gba sem jut! De hogy tudn az ezredes elhitetni a mollhval, hogy a mohamedn
hit rdekli, mikor semmit sem tud rla? Klnben azt tartom, csak hizeleghet az ezredesnek,
hogy nem hiszem t kpesnek a szinlelsre.
Az ezredes flig butn nzett a franczira, mintha nem tudn, hogy bkot vagy gorombasgot
mondott-e.
- Ht beszljen n a pappal - mondta vgre. - n csak rlk, ha megszabadulok ettl a
tehertl.
- Ugy hiszem, hogy n is termettem r legjobban, - viszonz Fardet ur. - Engem minden valls
rdekel s ha flvilgositst krek tle, azt igazn hajtom is, teht termszetesebb hangon
beszlhetek vele.
- n is legjobbnak tartom, ha Fardet r lesz a szszlnk - mondta mrs Belmont hatrozottan s
ebben is maradtak.
A nap mr jl fnt jrt az gen s a foglyok ismt nagyon szomjasak lettek a tikkaszt
hsgben. Sadie hirtelen ideg-grcsket kapott; kiablni kezdett, grcssen kaczagott, az
arcza eltorzult s trsai majd hogy meg nem rltek lttra. Az egyik oldalon nagynnje, a
msikon Stephens fogtk, csititgattk, de j idbe kerlt, mig a fiatal leny lecsillapult. Akkor
lomszer julsba esett s tartani kellett, hogy le ne bukjk nyergbl.
Mg mindig a csonthalmok kzt jrtak, a rgi karavn-uton, de a hallra fradt tevk mr
nagyon lassan czammogtak s minduntalan meg kellett rntani a kantrjukat, hogy le ne
fekdjenek. A kt emir gyakran megfordult s bosszusan rzta a fejt. Legfradtabb volt az a
teve, melyen az egyik sebeslt szudni katona volt; sntitott s minduntalan megllt. Kad

Ibrahim flemelte Remington puskjt s fejbe ltte a tevt. A szudni elre bukott magas
nyergbl a fldre s bamba arczczal, nehezen kszoldott fl; de ugyanekkor egy baggara
leugrott tevjrl s kivont karddal felje rohant.
- Ne nzzenek oda! - kiltotta Belmont a hlgyeknek.
Mindnyjan elfordultak... csak a tevk getsnek zaja hallatszott s pr perczczel ksbb az
elbbi baggara sietett el mellettk. Kardjt tevje szrhez fente s kajnul vigyorgott a
foglyokra. De ezek mr rzketlenek voltak a borzalom irnt; ez a gonosz vigyorgs, mely
mskor megfagyasztotta volna a vrt ereikben, most csak a harag s utlat rzst keltette
bennk.
Az t, amerre mentek, elgg rdekes volt. Itt-ott rgi pletek romjai meredeztek a levegbe;
hogy mely korbl valk, nehz lett volna meghatrozni, de az bizonyos volt, hogy rhzak,
katonai telepek voltak, melyek hajdanta is vdtk ezt a vidket a sivatag garzda gyermekei
ellen. Egy kis dombtetn vrs grnit-oszlop romjai emelkedtek s az egyiptomi Nap-isten
(Ammon-r) szrnyas kpe alatt ott lttk II. Ramzesz hieroglifjt is. Mg hrom ezer v
utn is lpten-nyomon a nagy hdit nyomra lehet bukkanni.
- Egyszer mr itt hagytk nvjegyket az egyiptomiak, - mondta Belmont - mirt ne tehetnk
meg mostan is?
A tbbiek mosolyogni igyekeztek, mert a jel uj remnyt bresztett bennk; mg nem voltak
kivl Egyiptom hatalmnak krn.
Most hirtelen vltozott a tjk. Jobbra-balra zld foltok tnedeztek fl az apr vlgyekben,
ami annak a jele volt, hogy a viz nem lehet mlyen a fld szintl. Majd az ut hirtelen kanyarodssal egy medencze-alaku vlgybe torkollott, melyen friss pzsit s de plmacsoport
zldelt. Rzbe foglalt smaragdhoz hasonlitott ez a vlgy, s vizet, rnykot, mindent kinlt,
amire az elfradt utas csak vgyhatott. Mg Sadie is flledt e kp lttra, az eltikkadt tevk
pedig gyorsabban lpkedtek s nyakukat elre nyujtva kjjel szipkoltak. Ugy tetszett a kopr
sivatagban elgytrt foglyoknak, hogy soha letkben nem lttak szebbet ennl az ozisnl szinte mg a fenyeget hallrl is megfeledkeztek.
A kutak a vlgy kzepn voltak; ht nagyobb s kt kisebb, sekly, lapos-fenek gdr. Tevk
s emberek mohn ittk a barns, tzegszin vizet, noha ersen ntron iz volt. Aztn a
tevket kipnyvztk, az arabok leteritettk gyknyeiket a fk rnykban, s kiadtk a
foglyoknak a datolyt s kenyeret. Miutn a mollah csak este fel szndkozott a tritst megkezdeni, a kis trsasg egyelre magra maradt s szintn leheveredett a fk al. A nagy, zld
levelek rejtlyesen suttogtak flttk, hallottk az arabok halk morajl beszlgetst, a tevk
krdzst, s lassankint ugy elbgyadtak, hogy des lom szllt a szemkre. Mindegyik azt
kpzelte, hogy otthon van... az egyik Irorszg gynyr vlgyeiben, a msik bostoni szalonjban, a harmadik a londoni Army s Navy Club olvastermben, a negyedik a zajos Prisban...
s mialatt elkinzott lelkk visszavndorolt az emlkezet utjain, megsanyargatott testk
eszmletlenl hevert a lybiai sivatag ozisnak plmafi alatt.

VIII.
Cochrane ezredes arra bredt fl, hogy valaki ersen rzza. Amint fltekintett Tippy Tilly
szorong arcza hajolt flbe. A szerecsen ajkra tette az ujjt s villog szemei folyton
aggdva, kmleldve jrtak krl.
- Fekdjk nyugodtan! suttogta. - Ne mozduljon. Majd n is ide fekszem n mell, hogy a
tbbiek meg ne lssanak. Megrti, amit mondok?
- Meg, ha lassan beszl.
- Nagyon j lesz. - n nem igen bizom abban a Mansoorban. Jobb szeretek az urral beszlni.
- Mi mondani valja van?
- Megvrtam, mig mind elaludtak; most egy ra mulva lesz az estli imdsg. Elszr is itt
van egy pisztoly, hogy legyen fegyver. - Rgi, rozsds egy-csv pisztoly volt, de az ezredes
ltta rajt a kapszlit a kakas alatt s ebbl tudta, hogy meg van tltve. Hirtelen bedugta a kabtja
zsebbe.
- Ksznm, - mondta. - Ne beszljen oly gyorsan, hogy megrthessem.
- Nyolczan vagyunk, akik Egyiptomba akarunk menni. nk kzt pedig ngy frfi van.
Egyiknk, Mehemed Ali, sszepnyvzott tizenkt tevt; ezek a leggyorsabbak, azt a kettt
kivve, melyeken az emirek lovagolnak. Igaz, hogy vannak rk is killitva, de gy szt
vannak szrva, hogy nincs mit flnnk tlk. A tizenkt teve itt van kzelnkben - amott az
akczfk mgtt. Ha flkaphatunk rjuk, nem igen sokan fognak utlrni bennnket; de
ldzink szmra van elg goly a puskinkban. A viztmlk tele vannak s holnap jszakra
mr ismt a Nilus partjn lehetnk.
Az ezredes ugyan nem rtette meg a szerecsen minden szavt, de annyit mgis megrtett, a
mennyi elg volt, hogy valamicskt remljen. Az utols szrny nap nagyon megviselte:
arcza beesett, a haja pedig rohamosan szlt; azt lehetett volna mondani, hogy apja lett nmagnak, annak a fiatalos arcz, egyenes tarts katonnak, a ki oly dlczegen stlgatott a
Korosko fdlzetn.
- Ez kitn gondolat - mondta. - De ht a hrom asszony?
A szerecsen vllat vont.
- Ejhaj, - kiltott fl. - Az egyik mr gy is reg; aztn meg Egyiptomban elg szp asszony
van, csak oda rjnk. Ezeknek aligha esik bajuk; majd csinlnak nekik helyet a khalifa
hremben.
- Ez ostoba beszd! - szlt az ezredes szigoruan. - Vagy elvisszk az asszonyokat is vagy
magunk sem szknk.
- Azt hiszem, hogy inkbb n beszl ostobasgot, - viszonz a szerecsen mrgesen. - Hogy
kivnhat tlem s trsaimtl olyat, a mi ugy sem sikerlhet? Esztendk ta vrtunk erre a
kedvez alkalomra, s most, hogy itt van, n azt kivnja, hogy elmulasszuk az asszonyok
miatt!
- Mit igrtem nknek, ha visszajutunk Egyiptomba? - krdezte Cochrane.
- Ktszz egyiptomi fontot fejenkint, s flvtelnket az egyiptomi hadseregbe.
- Nagyon jl van. Teht hromszz fontot kapnak fejenkint, ha oly tervet eszelnek ki, a
melynek segitsgvel az asszonyokat is magunkkal vihetjk.

Tippy Tilly zavartan vakargatta a gyapjas hajt.


- Az igaz, hogy valami rgygyel mg ide hozhatnnk hrom gyorslbu tevt... amott az
rtznl van is hrom... de hogy ltessk fl rjuk az asszonyokat?... S ha felltettk is,
bizonyra lefognak esni, mihelyt a tevk vgtatni kezdenek. Attl flek, hogy mg nk,
frfiak is lefognak esni, mert nem knny m meglni a vgtat tevt; de az asszonyokrl sz
sem lehet. Nem, nem! az asszonyokat itt kell hagynunk, s ha nk nem akarjk, akkor mi
magunk szknk meg nk nlkl.
- Ahogy tetszik. Most pedig takarodjk! - mondta az ezredes hirtelen, s lefekdt, mintha ismt
aludni akarna. Tudta, hogy a keletiekkel legjobban a hatrozott, kevs beszd ember boldogulhat.
A szerecsen vissza somfordlt a czimborihoz s hosszasan tancskozott Mehemed Alival, a
ki a tevket rizte. A hromszz font fejenkint nagyon ers argumentum lehetett, mert Tippy
Tilly a tancskozs utn ismt oda mszott az ezredeshez.
- Mehemed Ali beleegyezett, - mondta. - Mr el is ment, hogy elhozza a hrom tevt. De ez
rltsg s bizonyos, hogy hall lesz a vge. Most jjjn velem; keltsk fel a nket s a tbbieket is.
Az ezredes flrzta a trsait s elsuttogta nekik, mi van kszlben. Belmont s Fardet kszek
voltak minden koczkzatra. Stephens, aki a biztos halltl nem igen flt, megrettent e szrny
kisrlet veszedelmeitl s egsz testben remegett. Majd elvette a Baedeckert s annak res
lapjra kezdte irni a vgrendelett, de a keze gy remegett, hogy az irsa olvashatatlan volt.
Cochrane ezredes s Tippy Tilly egytt msztak oda az akczfk al, ahol a nk aludtak. Sadie
meg a nagynnje egymst tlelve fekdtek s a leny feje ott nyugodott nagynnje kebln.
Mrs Belmont bren volt s legott beleegyezett a tervbe.
- De engem hagyjanak itt, - szlt miss Adams komolyan. - n mr gyis oly reg vagyok,
hogy mindegy.
- Nem, nem, Eliza nni! Nlkled n sem megyek! Erre ne is gondolj! - zokogott Sadie. Velnk kell jnnd neked is, vagy mind a ketten itt maradunk.
- Rajta, rajta, asszonyom, - szlt az ezredes hevesen; - nincs idnk a sirnkozsra. Mindnyjunk lete ntl fgg, mert semmi esetre sem hagyhatjuk itt nt.
- De le fogok esni.
- Majd odaktjk. Br meg volna a nyakkendm is, mit a szegny mr Stuartnak klcsnztem! Nos, Tippy, azt hiszem, ideje, hogy induljunk.
De a szerecsen ktsgbeesve bmult a sivatagba s aztn kromkodva sarkon fordult.
- Tessk!! - szlt dhsen. - Ez a vge a sok ostoba fecsegsnek. Most mr vge a szabadulsnak!
- Hirtelen fltuczat tevs ember jelent meg a vlgyet szeglyz magaslatokon, s alakjuk
stten rajzoldott le a verfnyes kk g httern. Sietve jttek s kiablva forgattk puskjukat fejk fltt. A krt legott flharsant s az egsz tbor olyan volt, mint a megzavart mhkas. Az ezredes visszaszaladt trsaihoz, a szerecsen pedig a tevkhez. Stephens nagyon megknnyebblt, Belmont vgkp elcsggedt, monsieur Fardet pedig kromkodva, dhsen rzta
sebeslt klt.
- tkozott kutyk! - orditotta. - Ht mr sohasem lesz vge? Sohasem szabadulunk meg
ezektl az tkozott dervisektl?

- Oh, ht aztn csakugyan dervisek ezek? - szlt az ezredes epsen. - E szerint mgis vannak
dervisek? Pedig azt hittem, hogy az angol kormny csak az ujjbl szopta ket.
A szegny foglyok idegeit elnytte a sok szenveds. E pr sz olyan volt, mint a puskaporos
hordba vetett csva; a franczia hrgve neki ugrott az ezredesnek s mieltt Belmont meg
Stephens kzbelphettek, mr fojtogatta is.
- Ha nem kimlnm sz fejt!... - kiltotta fogcsikorgatva.
- Arcztlan szemtelensg! - hrgte az ezredes.
- Ha meg kell halnunk, - mondta Belmont mltsggal - gy haljunk meg, mint urak s ne mint
utczagyerekek.
- n csak azt mondtam, hogy rlk, hogy Fardet r okult a maga tapasztalsn, - gunyoldott
az ezredes.
- Elg, Cochrane! - csititotta t az ir - minek ingerli mg jobban?
- Szavamra, Belmont, n megfeledkezik magrl! Nem trm, hogy ily hangon beszljenek
velem.
- Akkor n is vltoztassa meg a hangjt.
- Uraim, uraim! itt vannak a hlgyek! - kiltott fl Stephens, mire a mrges, elcsigzott frfiak
magukba fojtottk indulataikat, s nmn jrtak fl s al, a bajuszukat pdrgetve. A harag
azonban nagyon ragads, s maga Stephens is, felbszlve trsai mrgn, dhs pillantsokat
vetett rjuk. Most voltak sorsuk legvlsgosabb pillanatban, flttk libegett a hall, s mgis
egsz valjuk flzdlt, forrott e csekly bntalom miatt, amely szra sem volt rdemes.
De figyelmket csakhamar a kt emir viselkedse vonta magra. Komolyan meghallgattk az
rszemek jelentst, s aztn tancskozni kezdtek; az reg fnk nyugodtan s mozdulatlanul
llott, mint a szobor, de a fiatalabbik nyugtalan volt s egyszer-ktszer idegesen vgigsimitotta
a szakllt.
- Azt hiszem, nyomunkban vannak az ldzk - szlt Belmont. - A dervisek izgatottak s
nyugtalanok.
- Csakugyan, mintha bntan ket valami.
- Mi trtnhetett?... Mansoor jjjn ide! Mi a baj?
A dragomn futva jtt oda s arcza remnytl sugrzott.
- Lttak valamit, amitl megijedhettek. Taln a segitsg kzeledik. Az a parancs, hogy mihelyt
besttedik, azonnal indulunk. nk pedig kszljenek, mert mr jn a mollah.
A muzulmn pap valban kzeledett s jakaratuan mosolygott leend uj hiveire. Flszem
ember volt, ritks, szbe csavarod szakllal s kvr arcznak sok rncza s barzdja
mutatta, hogy valamikor mg kvrebb lehetett. Zld turbnt viselt annak jell, hogy megjrta Mekkt. Egyik kezben ima-sznyegt, msikban a pergamentre irt kornt hozta s
miutn letelepedett sznyegre, intett a foglyoknak, hogy csoportosuljanak krltte. Aztn
magyarzni kezdte hite tanitsait s kzben frksz szemekkel vizsglta a foglyokat. Ezek
figyelmesen hallgattk s amint Mansoor egyik mondatt a msik utn leforditotta, helyeslen
blogattak. A mollah ezen persze nagyon megrlt s egyre bartsgosabb, bbeszdbb lett.
- Mert mirt halntok meg hitetlen kutynknt brnykim, - sznokolt a mollah - mikor csak
azt kivnjuk tletek, hogy higyjetek a mindenhat Allahban s az prftjban? Allah
velnk van s mi vagyunk az vlasztott npe, hisz mindjrt kezdettl fogva mienk volt a
gyzelem, mbr csak bottal harczoltunk a trkk puski s kardjai ellen. Elfoglaltuk El-

Obeidet s Khartumot, tnkre vertk Hicks pasa seregt s megltk Gordont. Szval mindenkit legyztnk, a ki csak ellennk tmadt. Ki mondhatja ht, hogy Allah ldsa nincs
velnk?
Az ezredes a mollah hosszu sznoklata alatt lopva vizsgldott s szre vette, hogy az arabok
puskikat tisztogatjk, s tltseiket szmllgatjk, szval kszldnek. A kt emir mg
mindig tancskozott s az rjrat vezetje tbbszr Egyiptom fel mutatott, mig velk beszlt.
Ugy ltszott hogy az ldzk mr nyomukban vannak s ha sikerl mg nhny rai haladkot
nyernik, esetleg megmeneklhetnek. A dervisek tevi mg nem pihentek eleget s az arabok
gondos elkszleteibl azt lehetett hinni, hogy flnek az utlrstl.
- Az istenrt, Fardet! - szlt az ezredes - tartsa szval ezt a papot. Azt hiszem, sorsunk jobbra
fordul, ha csak egy rt is nyerhetnk.
De a franczia meg volt srtve s pr szval nem lehetett kibkiteni. Htt a fnak vetve, nmn,
mogorvn pdrte a bajuszt.
- Jjjn, Fardet, - unszolta t Belmont - most minden ntl fgghet...
- Beszljen Cochrane ezredes - felelte a franczia csipsen. - ugyis rt mindenhez.
- Ugyan, ugyan! - bkitgette t az ir. - n tudom, hogy az ezredes megbnta, a mit mondott
s...
- Sz sincs rla! - pattant fl Cochrane.
- Klnben is csak flrerts az egsz, - sietett Belmont ms irnyba terelni a krdst. - De
most mindnyjan krjk nt, Fardet ur, beszljen a mollhval. Mindnyjunk bizalma nben
sszpontosul.
De a franczia csak vllat vont s egyre a bajuszt tpdeste. A mollah krdleg, gyanakodva
nzett hol az egyikre, hol a msikra, s bartsgos arcza kezdett elkomorodni.
- Ht trft znek bellem ezek a hitetlenek? - krdezte a dragomntl. - Mit beszlnek
egytt? s mirt nem felelnek nnekem?
- Mr trelmetlenkedik, - szlt Cochrane. - Taln mgis n beszlek vele, ha Fardet r vgkp
cserben hagy.
De a ni tapintat s tallkonysg kett vgta a bonyolult csomt.
- Tudom, Fardet ur, - szlt mrs Belmont, - hogy n udvarias s szavatart frfiu; ezrt hiszem,
hogy nem hagy cserben hrom vdtelen asszonyt, s igrett mg akkor is bevltja, ha ez,
szemlyes srelmei miatt, nehezre is esik.
Fardet mlyen bkolt s legott flkiltott:
- Asszonyom, n jl itlt meg engem. Mindent megteszek, ami tlem telik. Mansoor, mondja
meg ennek a szent embernek, hogy n hajtok vele vallsa igazsgai fell vitatkozni.
S e vitban bmulatos gyessget fejtett ki. Alig oszlatta el a mollah valamelyik ktelyt,
ismt ujabbakkal llt el s krdseit udvarias bkokkal fszerezte; elmondta, mennyire
boldogok is, meg trsai is, hogy ily szent frfiutl s tuds teologustl tanulhatnak; s mig a
mollah arcza ismt mosolygsra vlt, a szegny foglyok ujra remnykedni kezdtek, mert
lassankint leszllt az este s a csillagok mr kigyultak a sttkk gen.
- Ne beszlj nekem a tudomnyokrl, des brnykm, - czfolta a mollah Fardet urat. - n is
tanultam El-Azhar egyetemn Kairban, de az semmi. Az igazhiv tudsa ms, mint a
hitetlen s nem is szabad Allah utjait nagyon aprra frkszni. Egyik csillagnak van stke a
msiknak meg nincs, de mi haszna tudod, hogy mirt van, vagy mirt nincs? Mind a kettt

Allah teremtette s jl tudta, hogy mit csinl. Ezrt hiu hivalkods minden fldi tudomny s
az a legnagyobb blcs, aki Allah akaratnak engedelmeskedik ama trvnyek szerint, melyeket prftja ltal kinyilatkoztatott. S mivel mr ltom, des brnykim, hogy hajlandk
vagytok Izlm kebelbe trni, krlek, nyilatkozzatok. Mert mr itt az ideje: imhol megharsant
a krt az indulsra s Abderrahman emir parancsa, hogy dntsetek sorsotok felett, mg mieltt
itt hagyjuk a kutakat.
- De atym, - szlt Fardet, - mg tbb apr ktelynk van s hajtank, hogy azokat is eloszlasd, mert igazi gynyrsg a te blcs tanitsodat hallgatni.
A mollah azonban flllt s a flszemben a gyanu szikrja villant fl.
- Mivel egytt utazunk Khartumig, - mondta, - rmmel tanitlak benneteket utkzben is, hogy
gyarapodjatok ernyben s blcsesgben.
Ezzel a tbortzhz ment, s kt, flig megszenesedett fadarabot hozott a foglyok el. A
dervisek tmegesen tdultak oda, hogy lssk a hitetlenek megtrst.
- Most mr nincs vesztegetni val idnk, - szlt a mollah, s a hangja pen nem volt bartsgos. - Itt van ez a kt fadarab - s egyms fl, keresztbe rakta ket; - ez a jelkpe elbbi
hiteteknek, a kereszt. Tapossatok r, jell, hogy elhagyjtok s cskoljtok meg a kornt,
jell elfogadjtok. Amit mg nem tudtok, arra megtanitlak az uton.
A ngy frfi s hrom asszony flllt s elszntan nzett szembe a halllal. Mly vallsos
meggyzdse csak miss Adamsnak s mrs Belmontnak volt, a tbbiek vagy nem trdtek a
vallssal, vagy pen vallstalanok, hitehagyottak voltak. De a fehr faj bszkesge fllngolt
szivkben s sarkalta, knyszeritette ket, hogy ne tagadjk meg azt a vallst, amelyben nem
hittek. A plmalevelek halkan, rejtlyesen suttogtak, s az ezredes flcsigzott kpzeldse
valami tvoli neszt vlt hallani.
- Hallok valamit, taln a segitsg kzeledik - sugta halkan. - Csak mg t perczig tartsa
szval, Fardet.
A franczia udvariasan meghajolt s elre lpett.
- Mondja meg a szent embernek, - szlt a dragomnhoz - hogy nem vonakodunk tanitst
elfogadni. De mg egy dolgot hajtannk, hogy minden ktsgnk megsznjk. Az igaz valls
bizonyitkai a csodk. Mg n is, mbr csak alzatos keresztny vagyok, tudok csodkat
tenni, vallsom erejnl fogva. De bizonyra nagyobb csodkat is tud tenni nlam;
bizonyitsa ht be csodval, hogy az Izlm vallsa hatalmasabb mint az enym.
Az arab np meglehetsen babons s kivncsi: termszetes teht, hogy Fardet szavai, melyeket a dragomn leforditott, ersen flizgatta kpzeldsket.
- Csodt csak Allah tehet - felelte a mollah, - s neknk nem szabad az akaratba avatkoznunk. De ha neked valban van csodatev hatalmad, jer s bizonyitsd be.
A franczia a paphoz lpett, kinyujtotta kezt a mollah szaklla fel, s egy nagy, fnyl
datolyt huzott ki belle. Ezt lenyelte s rgtn ismt elvette a bal knykbl. E kis
bvszmutatvnynyal gyakran mulattatta utitrsait a hajn, de k csak nevettek rajta, mert jl
ismertk az ily fogsokat. De most, ugy ltszott, a franczia gyessgtl fgg letk. A kzel
ll arabok a meglepets morajt hallattk, s ez a csodlkozs mg jobban nvekedett, mikor
Fardet a datolyt az egyik teve orrlikbl varzsolta el s aztn ltszlag fldobta a levegbe,
a honnan, persze le sem esett tbb. A dervisek annyira figyeltek, hogy szre sem vettk azt az
arabot, aki vgtatva kzeledett tevjn, s taln minden jra is fordul, ha a franczit el nem
kprztatja a siker: merszebb mutatvnyba fogott s - elejtette a datolyt. A csals nyilvnval volt, s a mollah haragosan rkiltott:

- Elg volt a jtkbl! Frfiak vagyunk-e vagy gyermekek, hogy igy akarsz bolondd tenni
bennnket? Itt a kereszt, meg a korn: - melyiket vlasztjtok?
Fardet tehetetlenl nzett trsaira.
- Most mr nem tudom, mit tegyek - fordult az ezredeshez, - n t perczet krt: azt kihuztam.
- S taln elg is - mond Cochrane. - Itt jnnek az emirek.
A vgtat arab az emirekhez ment, s mikzben beszlt velk, htrafel mutogatott, ahonnan
jtt. A kt emir gyorsan vltott pr szt, s aztn egyenesen a foglyokhoz tartott. A szilaj, sz
aggastyn flemelte kezt, s rvid, szakadozott mondatokban hevesen beszlni kezdett; vad
alattvali helyeslen flcsaholtak minden mondsra, s a szemkben villog gyllet tze, a
haragtl eltorzult arczok, a fenyegetleg flemelt klk rmesen tanuskodtak a mhdi hatalmrl s erejrl: e vrszomjas, rjng emberek nem fltek semmitl s szinte kihivtk a
hallt.
- ttrnek a foglyok az igaz hitre? - krdezte Abderrahman s gyilkos, villog szemeivel
vgigmrte ket.
A mollah, hogy el ne veszitse j hirt, titkolni akarta kudarczt. Ezt felelte:
- pen t akartak trni, amikor...
- Egyelre hagyd abba, - szlt az emir.
Az arabok rgtn tevikhez siettek s Kad Ibrahim mindjrt utnak indult a sereg felvel. A
tbbiek is mind kszen voltak.
- Mi trtnhetett? - krdezte Belmont.
- A Camel Corps sarkunkban van! - kiltott fl az ezredes.
- Honnan tudja?
- Mi mstl ijedtek volna meg ennyire?
- Oh, ezredes! - zokogott Sadie, - ht csakugyan hiszi, hogy megmeneklhetnk?
A szenvedsben elfsult sziveket a remny ismt gyorsabb dobogsba hozta, mint ahogy a
megfagyott tag a melegben bizseregni kezd.
- Csak legalbb kevesen ne jjjenek! - mondta Belmont, fojtott, rekedt hangon. - Mert akkor
vgnk.
- Isten kezben vagyunk, - szlt a felesge szeliden. - Trdelj le velem, kedves John; imdkozzunk, hogy lve-halva mindig egytt maradhassunk.
- Az istenrt, ne tegyk! - kiltott fl az ezredes szorongva, mert ltta, hogy a mollah szemmel
tartja ket.
De mr ks volt: a kt rmai katholikus trdre borult s hitattal keresztet vetett. A fanatikus
muzulmn pap arcza eltorzult dhben. Oda fordult az emirhez s mondott neki valamit.
- lljanak fl! - kiltott Mansoor. - Keljenek fl, ha kedves az letk! A mollah azt kri, hogy
meglethesse nket.
Az emir fenyegeten nzett a kt trdel alakra. Aztn odaszlt az egyik arabnak, mire ngy
tevt hoztak el. Azok, amelyeken a foglyok idig jttek, nyeregtelenl hevertek ott, ahov
kipnyvztk ket.
- Legyen esze Belmont! - kiltott r az ezredes. - Ne ingereljk ezeket a fenevadakat! Mrs
Belmont, keljen fl krem!

A franczia vllait vonogatva dnnygtt.


- Ki ltott ily knnyelm embereket!... Na tessk! - folytatta boszusan, amint a kt amerikai
hlgy is trdre borult Belmontk mellett. - Akrcsak a tevk: ha egy trdre esik a tbbi is
utna!
Ekkor mg Stephens is ott trdelt Sadie mellett, s remeg, sovny kezeibe rejtette megnyult
arczt. Mr csak az ezredes s Fardet lltak. Cochrane krdleg nzett a franczira, s igy
szlt:
- Utvgre, ha az ember akkor is szokott imdkozni, ha semmi baja sincs, esztelensg lenne
nem imdkozni most, mikor szabadulsunkat csak a Gondviselstl vrhatjuk.
Evvel is letrdelt, merev, katons tartssal, de fejt a mellre hajtotta. A franczia csak nzte
trdel trsait, majd rtekintett az emir s a mollah dhs arczra.
- Terringettt! - drmgte magban: - mg utbb azt hiszik, hogy egy franczia fl tlk?
Ezzel tnteten keresztet vetett magra, s is oda trdelt a tbbiek mell. Porosan sszetrve,
grnyedezve trdeltek a szerencstlenek a plmafk rnykban s trelmesen vrtk sorsukat. Az emir gunyosan odafordult a mollhhoz, s a trdeplkre mutatott. Majd intett nhny
vad arczu dervisnek, akik rrohantak a ngy frfira s egy szempillants alatt megktztk
ket.
- Mindent elrontottak! - kiltott fl Mansoor, a kezeit trdelve. - A hlgyeknek most fl kell
lnik a hrom tevre.
- Soha! - dhngtt Belmont. - Nem engedjk, hogy elvlasszanak bennnket.
Dhsen rugott, vonaglott, de hiba: meg volt ktzve s kt markos arab ugy lenyomta a
fldre, hogy mozdulni sem tudott.
- Miattam ne aggdjl John! - kiltotta mrs Belmont, akit a tevk fel hurczoltak. - Nem
trtnik semmi bajom. Csak te se ellenkezzl velk, mert mg bntani tallnak.
Rettenetes volt nzni a ngy frfi rlt erlkdst, ktsgbeesett vonaglst, midn tehetetlenl nznik kellett, hogy az asszonyokat szemk lttra elhurczoljk. Mind az, amit eddig
szenvedtek, semmi sem volt mostani gytrelmkhz kpest. Sadie s nagynnje csaknem
eljultak a flelemtl; csak mrs Belmont volt btor s nyugodt. Mikor az asszonyok mr fnt
ltek a tevken, az arabok a ngy frfi mg vezettk az llatokat.
- Van egy pisztolyom, - szlt Belmont, fltekintve a felesghez. - letemet adnm, ha elvehetnd tlem.
- Tartsd meg John, mg hasznt veheted. n nem flek. rzem, hogy mita egytt imdkoztunk, Isten velnk van.
Kad Ibrahim alacsony, kpczs hadnagya, meg az emir s a mollah egytt tancskoztak. Majd
Abderrahman odaszlt Mansoornak.
- Az emir azt akarja tudni, hogy ki a leggazdagabb ngyk kzl, - szlt a dragomn, s
reszket ujjaival idegesen tpdeste kabtja gombjait.
- Mirt? - krdezte az ezredes.
- Azt nem tudom.
- Pedig vilgos! - kiltott fl Fardet. - Azt akarja tudni, melyiknkrt kap legnagyobb vltsgdijat.

- Ezt meg kell fontolnunk - szlt az ezredes. - Szljon n Stephens, mert bizonyra n a leggazdagabb kztnk.
- Mg ha ugy volna sem akarnk jobb sorsot, mint nk - felelt az gyvd hatrozottan.
Az emir ismt rmordult a dragomnra ezuttal mr dhsen.
- Azt mondja, - tolmcsolta Mansoor - hogy minden tevje kimerlt s mg csak egyen lehet
lovagolni. Hatrozzk el ht, hogy ki a leggazdagabb, mert az l fl rja.
- Mondja neki, hogy egyformn gazdagok vagyunk.
- Akkor vlasszanak gyorsan, hogy ki legyen a teve.
- S mi lesz a tbbiekkel?
A dragomn vllat vont.
- Ha csak egy meneklhet, - mondta az ezredes - azt hiszem, ez az egy csak Belmont lehet,
mert felesges ember.
- Ugy van, legyen Belmont! - kiltotta Fardet.
- n is erre szavazok, - szolt Stephens.
De a becsletes ir hallani sem akart errl.
- Nem, nem! - kiltotta; - igazsgosan kell vgeznnk. Egytt meneklnk, vagy egytt
halunk.
Az nzetlen versengsben valamelyik azt ajnlotta, hogy az ezredes, mint legidsebb, menjen
a hlgyekkel. De Cochrane srtdve flcsattant:
- Ugy beszlnek, mintha legalbb is nyolczvan ves lennk! Kimljenek meg az ilyesmitl.
- Akkor ht egyiknk se fogadja el, - szlt Belmont.
- Ez oktalansg volna, - mondta a franczia, - mert akkor a hlgyeket egyedl viszik el. Pedig
csak nem ereszthetjk el ket igy!
A szerencstlenek megdbbenve nztek ssze. Fardetnak igaza volt; de ki vegye meg lett
hrom trsa hallnak az rn? A krdst az emir oldotta meg.
- A fnk azt mondja, - szlt Mansoor, - hogy ha nem tudnak hatrozni, bizzk e vlasztst
Allahra: huzzanak sorsot.
- Ez mg a legokosabb, mondta az ezredes s hrom trsa beleegyezen blintott.
A mollah erre ngy darab plma-gacskt vett a kezbe s a foglyokhoz kzeledett.
- Aki a leghosszabbat huzza, az a teve - mondta Mansoor.
- Jl lesz igy, urak? - krdezte az ezredes.
Trsai ismt beleegyezen blintottak.
A dervisek mr teviken ltek s flkrben verdtek ssze krlttk. A tz hamvad lngja
vrvrs fnynyel nttte le a zordon kpet s az asszonyok reszketve nztek le a megrendit
jelenetre. Az emir haragos arczczal nzett a foglyokra, mialatt a mollah krrvend, gonosz
vigyorgssal tartotta elbk a ngy plma-krget.
Legelszr Belmont huzott s midn a kis fahncs a kezben maradt, nknytelenl flshajtott, a felesge pedig fljultan kapkodott leveg utn. Most a franczia kvetkezett: az
fadarabja egy hvelykkel nagyobb volt Belmontnl: aztn az ezredes huzott s az v

nagyobb volt, mint kt trs egytt: vgre az, amely Stephensnak maradt, csak akkora volt,
mint a Belmont. A rettenetes sorshuzsban teht az ezredes nyert.
- Szivesen tengedem a helyemet, Belmont, - szlt Cochrane. - Nekem nincs felesgem, sem
gyermekem, st bartom is alig van. Menjen a felesgvel, n itt maradok.
- Sz sincs rla! Amiben megegyeztnk, az szent. Becsletes jtk volt: a ki nyert, az nyert.
- Az emir azt mondja, hogy tessk rgtn fllni, - szlt Mansoor s egy dervis odarngatta az
ezredest a tevkhez.
- Ez a fogoly a tartalkseregnl marad, - mondta Abderrahman a hadnagynak. - Az asszonyokkal egytt rdbizom.
- Ht ez a kutya dragomn?
- Rugd oda amazok kz.
- S azokkal mit tegyek?
- ld meg valamennyit.

IX.
A hrom fogoly nem tudott arabul, s nem is rtette volna meg az emir parancst, ha Mansoor
ktsgbeesett jajgatsa nem sejteti a valt. A szerencstlen dragomn keseren tapasztalta,
hogy rulsa, hitehagysa s szolglatai hibavalk voltak. Rmlt orditssal borult a fldre
s grcssen belekapaszkodott az emir kntsbe. De az emir sietett, s mivel nem tudott
gyorsan szabadulni, dhsen flrugta Mansoort, hogy a boldogtalan szinte rplt a levegben.
A tborban rgtn nagy nyzsgs tmadt: az emir fllt tevjre s elvitte a derk hadat ugy,
hogy a foglyok mellett csak a hadnagy, a mollah, s mg 8-10 ember maradt. A hrom frfi
olvasta e bakk arczn, hogy a vgrjuk ttt. Kezk mg meg volt ktzve, de a pribkek
mr nem fogtk ket. Mind a hrman a tevken l asszonyokhoz fordultak s bucsuztak
tlk.
- Vge mindennek, Nra! - szlt Belmont.
De mikor ltta, hogy felesge grcssen zokog, vigasztalni igyekezett t:
- Ne sirj, kis felesgem!... Hisz oly sokig boldogok voltunk!... Kszntsd majd bartainkat...
klnsen Amy Mc Carthyt s Blessingtonkat... Amink van, abbl knyelmesen meglhetsz,
de brmit teszel is, mindig krj tancsot Rogertl...
- Oh, John! nem akarok lni nlkled...
Felesge fjdalma megtrte az ers frfit is odaborult a tevre, s egytt zokogott a boldogtalan
asszonynyal.
Stephens ez alatt odafurakodott Sadiehoz.
- Ne fljen, ne csggedjen, - biztatta. - Bizonyos, hogy megszabadulnak... s Cochrane
vigyzni fog nkre... Az egyiptomiak mr nem lehetnek messze... Szeretnm odaadni a
kabtomat nagynnjnek, mert ma jjel ismt hvs lesz, de nem birom levetni... De van mg
egy kis darabka kenyerem... Tegye el: j lesz holnap kora reggel...
Oly nyugodtan beszlt, mintha valami cseklysgrl lett volna sz, s a fiatal leny csodlta a
derk frfi btorsgt.
- Mily nzetlen! - kiltott fl szinte hvvel. - Mg a sir szln is msokkal trdik!...
- Szeretnk valamit megvallani nnek, Sadie... Akkor sokkal knnyebben halnk meg...
Sokszor meg akartam mr mondani, de mindig fltem, hogy kinevet... hisz n nem is tudott
volna komoly lenni! De most mr mindegy; amit mondok, ugy szlvn halott ember mondja...
nem sokat rt teht, ha ki is nevet...
- Oh, ne mondja ezt, mr Stephens! - kiltott fl Sadie.
- Ha fj nnek, akkor nem mondom. Pedig boldogabban haltam volna meg; de nem akarok
nz lenni...
- Mit akart mondani?... mit?...
- Csak annyit, hogy szeretem. Szerettem a legels percztl fogva... Ms ember lettem, mita
nnel tallkoztam... De tudtam, hogy a szerelmem rltsg... Azrt nem is szltam rla soha...
Fltem, hogy kinevet... De most, mikor mr ugyis mindegy, szeretnm, hogy megtudja...
Taln megrti, mennyire szeretem, ha eskszm, hogy ez a kt utols nap lett volna letem
legboldogabb kt napja, ha nem lttam volna, hogy n szenved... Mert mindig egytt voltunk
ezen a kt napon; mindig egytt s egymshoz kzel...

A leny spadtan, sztlanul, lmlkodva bmult az gyvdre. Nem tudta, mit tegyen, mit
mondjon e mly, komoly szerelem lttra, mely a hall rnykban is oly emszt lnggal
lobbant fl. Sokkal fiatalabb volt, hogysem teljes mrtkben fl tudta volna fogni e nagy
szerelem rtkt, de annyit mgis rzett, hogy des s boldogit.
- Nem mondok tbbet, - shajtott Stephens. - Ltom ez is bntja nt... De nekem jl esik,
hogy tudja... Ksznm, hogy ily trelmesen vgighallgatott... Isten vele, kis Sadie!... n nem
adhatom oda a kezemet, mert meg van ktzve... De taln n...
Sadie knyezve lenyujtotta a kezt, melyet Stephens hitattal megcskolt. Aztn elfordult s
sietve visszament Fardet, meg Belmont mell. Sohasem volt oly nyugodt s boldog mint
most. Most rezte csak, hogy a fjdalom is rm, a nlklzs is bsg, st maga a hall is
des, ha a szerelem megaranyozza. Szeretett volna nekelni hhrai kzt, de nem is gondolt
rjuk; egsz lelkt bevallott szerelmnek des boldogsga tlttte be.
Az ezredes tevje kiss tvolabb llt s az reg katona lktet aggyal tprengett azon, vajjon
csakugyan vge-e minden remnynek. Nem tudta elgondolni, mirt nem ltk meg hrom
trst, ha csak azrt nem, mert keleti kegyetlensggel meg akarjk vrni, mig az egyiptomiak
egsz kzel lesznek, hogy mg melegen akadjanak r az ldozatok hullira... De ha igy van,
akkor, ha Tippy Tilly s hat trsa azok kzt volna, akikre a foglyok legyilkolst biztk s ha
Belmont is hasznt vehetn pisztolynak, mg megmeneklhetnnek!... Krlnzett, de mindjrt csaldva shajtott fl; az rk mind baggara arabok voltak, gyilkos, kegyetlen, fanatikus
dervisek, akik az irgalmat nem ismerik. Tippy Tilly s trsai teht elmentek az emirrel! A
btor, reg katona most mr semmit sem remlt.
- Isten nkkel! Isten ldja meg mindnyjukat! - kiltotta vissza, mikor tevjt szintn elinditottk.
- rlk, hogy elmentek! - shajtott Stephens a szive mlybl.
- Sokkal jobb is igy! - kiltott fl a franczia. - Ht minket meddig vrakoztatnak mg?
Cochrane meg a hrom n mgegyszer visszafordult az ozis szlrl. A tbortz izz fnynl lthattk a marczona pribkek vad pofjt s kztk a hrom fehr kalapot - mg egyszer,
utoljra. Aztn a tevk getni kezdtek s mikor jra visszanztek, mr csak a plmafk stt
tmegt lttk, melybl vrsesen izzott feljk a tbortz zsartnoka... S amint svrogva
nztk ezt a vrs pontot, egyszerre vgtelen csggeds verte le ket: ebben a nagy holdas
sivatagban semmi sem volt, ami arra emlkeztette volna ket, amit az ozisban hagytak.
Kietlen, puszta s sivr volt minden, amilyen az letk is lesz, akr megszabadulnak, akr
rkre rabszolgk lesznek.
Az asszonyok ktsgbeesve hallgattak, de hallgatott az ezredes is, - mert ugyan mit is mondhatott volna?... De egyszerre mind a ngyen sszerezzentek s Sadie rmesen flsikoltott.
Mgttk puskalvs drdlt el a nma jszakban, - aztn mg egy, majd tbb les drrens
egymsutn, s vgl mg egy lvs.
- Taln az ldzk! - kiltotta Belmontn, remnykedve. - Az egyiptomiak!... Nem gondolja,
Cochrane, hogy ez a segitsg?
- De igen, igen! - jajgatott Sadie, - az egyiptomiak lesznek.
Az ezredes lihegve hallgatzott, de ismt hallos csnd lett.
- Ne ltassuk magunkat, mrs Belmont, - mondta rekedten, s komoly hitattal levette a
kalapjt. - Bartaink tl vannak szenvedseiken, de gy haltak meg, mint hsk.
- Nem, nem! - kiltott fl mrs Belmont. - Mirt pazaroltak volna rjuk a tltseket, mikor...
mikor... lndzsjuk is van, - tette hozz sszeborzadva.

- Ez igaz, - felelte az ezredes. - De ha egyiptomiak lttek volna, az arabok bizonynyal feleltek


volna r. mbr az is igaz, hogy szinte hihetetlen, hogy az arabok tltseiket pazaroltk... De
nzzenek csak oda!...
Hangja elcsuklott, amint a kelet fel mutatott, ahol kt alak tnt fl a sivatagban. Gyorsan s
vatosan mozogtak a halmok kzt, s ltszott, hogy az arabok ell bujklnak. De most meglltak az egyik dombtetn, s a foglyok vilgosan lttk alakjukat... Tevn ltek, de sztvetett
lbakkal, ahogy a lovon szoks.
- A Tevs Hadtest katoni! - kiltott fl az ezredes.
- Kt ember! shajtott fl miss Adams csggedten.
- Nem, asszonyom! Ezek csak elrsk s kmkedni jrnak. A fsereg nem lehet tiz
mrtfldnl messzebb... Megltja, most mindjrt jelt adnak... ljen a Camel Corps!
A klnben hidegvr katona ismt elfulladt az izgatottsgtl. E perczben vrs fny villant
fl a dombtetn: a jelz puskalvs, melyet nyomban kvetett az les drrens; aztn a kt
alak eltnt, mintha a fld nyelte volna el.
Az arabok habozva lltak meg, tanakodva, hogy ne ldzzk-e a kt katont? De mr ks
volt: ki tudja, hol jrtak mr a homokbuczkk kzt! Az emir ide-oda nyargalt a dervisek kzt
s mindenfle parancsot osztogatott; a tevket irtzatosan hajszoltk, ugy, hogy a szegny
foglyoknak majd a lelkk is kiment a nagy rzstl. Egyik mrtfldet a msik utn tettk meg,
s mr alig birtak lni a nyeregben; az ezredes is egszen oda volt, de mg mindig leste-vrta
az ldzket.
- gy tetszik, - kiltott fl mrs Belmont, - hogy valami mozog ott elttnk!
Az ezredes flemelkedett nyergben s meren oda nzett.
- Szavamra, igaza van, asszonyom. n is ltom.
Most mr mindnyjan lttk, hogy messze elttk egy rendetlen tevs csapat get a sivatagban.
- pen arra mennek, a merre mi, - mondta mrs Belmont, akinek jobb szeme volt, mint az
ezredesnek.
Cochrane fogcsikorgatva nyomott el egy kromkodst.
- Ez a tevs csapat a mi elcsapatunk, - mondta. - Az emir azrt siet, hogy utlrje gaz
czimborit.
Nemsokra meggyzdhettek, hogy az ezredesnek igaza volt Kad Ibrahim vgtatva jtt az
emirhez, a kivel izgatottan tancskozott, aztn a kt csapat egyeslt s getve haladt tovbb a
Dli Kereszt irnyban. Egyik ra a msik utn telt s a hlgyek mr vgkp ki voltak merlve;
az ezredes egyre biztatta ket, de lassankint t magt is annyira megtrte a fradtsg, hogy
elcsigzott idegei cserben hagytk s csaknem flrebeszlt. Minduntalan hallani vlte az
ldzk kzeledtt: hol dobszt, hol puskaropogst s egsz jjel ujsgolta a j hireket a hlgyeknek... mig vgre napflkeltekor fjdalmas csaldssal tapasztalhattk, hogy a derviseken
kivl egy llek sincs a roppant sivatagon.
A hlgyek megdbbentek, mikor az ezredesre nztek. A dlczeg reg katonatiszt egszen oda
volt. Tsks, sz szakll lepte el gondosan borotvlt arczt, s a haja is egszen megszlt; erei
kidagadtak, a szeme beesett s arczt mly barzdk szntottk keresztl-kasul, meggrnyedve
lt nyergben s lehorgasztotta a fejt, de mg igy, flig holtan is, lovagias prtfogja volt a
hlgyeknek, s minduntalan vigasztalta, btoritotta ket.

Egy rval napkelte utn megpihent a csapat s a dervisek adtak elesget s vizet a foglyoknak
is. Aztn ismt elindultak, de mr lassabban mentek s a dervisek gondtalan beszlgetse
mutatta, hogy mr nem tartanak veszedelemtl. Kzben a talaj ismt vltozott: a kavicsos
terletet szeszlyes, fekete szikls dombsorok vltottk fl, s a tevk nha oly meredek,
szirtes, keskeny svnyeken kapaszkodtak fl, ahol a lovak nem jrhattak volna.
Miss Adams, a ki egsz jjel hallgatott, mert szrnyen elgytrte a hideg, most kiss flmelegedett s beszdesebb lett.
- Sadie, - mondta, sovny kezeit drzslve, - mintha sirni hallottalak volna az jjel, s most
ltom a szemedrl, hogy jl hallottam.
- Sok minden eszembe jutott, des nni.
- Igyekezzl msokra gondolni, kedvesem.
- Nem is magamra gondoltam az jjel sem.
- rtem se buslj, Sadie.
- Mr Stephensre gondoltam, hogy mily nemes, nzetlen s j volt! Mg utols perczben is
velnk trdtt, s le akarta vetni a kabtjt is neked, de a kezei meg voltak ktzve. Mostantl
fogva az n hsm s szentem, mindrkre.
- legalbb tl van minden bajon! - shajtott miss Adams.
- Oh, br n is meghaltam volna!...
- Azzal gy sem tmasztand fl.
- Igaz; de taln mg sem volna oly elhagyatott, - felelte Sadie s lecsggesztette fejt.
J darabig mind a ngyen komoran hallgattak, majd az ezredes hirtelen a homlokhoz kapott
s flkiltott:
- Knyrl Isten!... Azt hiszem, rlt vagyok! - Mr az jjel is flrebeszlt, de napkelte ta
ismt jzannak ltszott. A szegny asszonyok teht nagyon megijedtek, s szelid szavakkal
igyekeztek t csillapitani.
- Azt hiszem, rlt vagyok! - kiltotta Cochrane ismt. - Mit gondolnak, kit lttam?
- Ne trdjk vele, akrmit ltott, - knyrgtt mrs Belmont. - Nem csoda, hogy kimerlt,
hisz mindnyjunkra n visel gondot. De ha megpihennk, pr rai alvs ujra meggygyitja.
- Nem, nem! - kiltott fl az ezredes izgatottan, - vilgosan lttam... ott jobbra, annak a
sziklnak tetejn llt szegny Stuart... mg az a piros nyakkend is a fejn volt, a mit n
adtam neki klcsn.
Az asszonyok oda pillantottak s a sz elhalt ajkukon. A szk hegyszoros jobb oldaln meredek
sziklabrcz nylt fl az gre s gerinczn csakugyan ott llt mr Stuart. Lttk kvr alakjt,
nagy spadt arczt, fejn a vrs turbnt... Nem lehetett ms, csak !
- Csakugyan -e az? - hrgte az ezredes.
- Nem lehet ms! az! - lelkendeztek a hlgyek. - Lssa, mr ide nz s integet is!
- Irgalmas isten!... Mindjrt lelvik a dervisek!.... Stuart! Menjen onnan!... hisz lelvik! orditott az ezredes torkaszakadtbl.
A dervisek kzl tbben csakugyan lekaptk puskjukat, de mg mieltt lhettek volna, egy
hossz fekete kar megragadta htulrl a tiszteletest s visszarntotta. Ugyanekkor, p annak a
sziklnak az aljban, amelynek tetejn mr Stuart llt, megjelent Abderrahman emir magas,

szikr alakja. Indulatosan hadonszott mind a kt karjval s kiablva parancsolgatott, de


hangjt csakhamar elnyelte a szoros kt oldalrl flzg puskaropogs. A szk, kanyarg
hegyszoros sziklafalairl puskacsvek meredeztek al a dervisekre s ell s htul, jobbrl s
balrl is flvillant a puskk tze s drrens drrensre kvetkezett. A dervisek kelepczbe
kerltek: minden oldalrl lvldztek rjuk. Az emirt is elttte egy goly, de a vad haramia
legott talpra ugrott s tovbb integetett katoninak. Hossz fehr szaklla csupa vr volt, de
r sem hederitett, csak folyvst parancsolgatott, - de fejvesztett czimbori mr nem rtettk
meg, hogy mit akar. Legtbbjk hirtelen megfordult s vgtatva indult lefel, ahonnan jttek;
egynehny leszllt tevjrl s kivont karddal igyekezett flkszni a sziklafalra, hogy szembe
nzhessen tmadival, de ezek egyiket a msik utn lttk le biztos leshelykbl. Egy
szerecsennek azonban mgis sikerlt fljutnia: ezt azonban ugy sjtottk fejbe odafnt a
puskatussal, hogy holtan bukott le s szirtrl-szirtre hullva alzuhant a hegyszakadk
fenekre. Elesett az emir is: tltt koponyval hevert a szirtek aljn s a dervisek, ltvn, hogy
mr csapatjuk fele holtan fekszik a sziklk kzt, hanyatt-homlok rohantak lefel a szorosban.
Ez a menekls irtzatos volt; a megrmlt, vgtat tevk esetlen ugrsokkal, frtelmes
orditssal zdultak al a grngys, kves ton, s a vrfagyaszt zajba belvegylt az arabok
vad kiltozsa, meg a folyton tart puska-ropogs. A szerencstlen asszonyok sikoltozva
lltak flre az utbl, mikor az rjng stnok pokolbeli hada viharos orknknt zdult le
feljk. Az ezredes gyorsan befel terelte a tevket a szirtek kz, hogy minl tvolabb
legyenek a menekl araboktl, de a golyzporbl ide is hullott egy-kt goly, s hangos
csattanssal lapult szt a sziklkon.
- Ha nyugodtan maradunk, - szlt halkan az ezredes, - a dervisek nem vesznek szre s elvgtatnak mellettnk.
S valban ugy ltszott, hogy a fejvesztett arabok megfeledkeztek foglyaikrl a nagy zrzavarban. A meneklk zme mr lerohant a szoros ton, s mg csak elvtve nyargalt egy-egy
elmaradt dervis lefel, a fllrl folyton ropog sortz kztt. Most egy fekete bajusz,
hegyes szakllu fiatal baggara vgtatott arra, s tehetetlen dhben fenyegeten rzta kardjt az
egyiptomi katonk fel. E pillanatban kilttk alla a tevjt, s az llat sszerogyott, a dervis
leugrott a nyergbl, irtzatos dhhel megrntotta az llat kantrt s rjngve kardlapozta a
tevt, hogy ismt talpra llitsa. De a szegny pra mr csak nygni tudott, s megtrt
vegesed szemvel bmult gazdjra. A baggara tudta, hogy vge van: a sivatagi harczban a
tevvel egytt a gazdja is elvsz; frkszve nzett ht krl, mint a zskmnyra les
oroszln. Egyik goly a msik utn horzsolta, nmelyik rte is, de fl sem vette sebeit, br a
vre patakban csurgott. Egyszerre aztn megpillantotta a foglyokat... Megsuhintotta kardjt a
feje fltt s vad orditssal rjuk rohant... Miss Adams volt hozz legkzelebb, de az amerikai
hlgy a ktsgbeess btorsgval hirtelen leugrott tevjrl a msik oldalon.... A dervis most
mrs Belmontra rohant s mr flemelte kardjt a vgs suhintsra, de ekkor az ezredes hirtelen
elrehajolt, s a Tippy Tillytl kapott pisztolylyal fejbe ltte az arabot. A ficzk lerogyott, de
mg a fldn is vadul vonaglott s hadonszott kardjval.
- Csak btorsg, hlgyeim! - kiltott fl az ezredes. - Mindjrt vge lesz! Bocsssanak meg
hogy jelenltkben vgeztem evvel a zsivnynyal. De szmadsom volt vele... volt az, a ki
puskatussal megttt... Remnylem, miss Adams, nem srlt meg?... Mindjrt leszllok
nrt...
Miss Adamsnak nem volt semmi baja, mert a teve magas sziklatmb mellett llt, s erre ugorhatott. Mire Sadie, mrs Belmont s Cochrane odartek, mrs Adams mr talpon volt s diadalmasan lobogtatta zld ftyola foszlnyait.
- Hurrah, Sadie! Hurrah, des kis hugom! - kiltozta, - meg vagyunk mentve, kis lenyom...

- Szavamra, megmenekltnk! - kiltott fl az ezredes is, mire oly rjng lelkeseds fogta el
mindnyjukat, hogy ssze-vissza kaczagtak, kiabltak, sikoltoztak.
Csak Sadie volt szomor. E rettenetes napokban megtanult msokra is gondolni. Belmont
asszony nyakba borult s shajtva mondta:
- Oh, des j angyalom! hogy tudunk igy rlni, mikor a maga... a maga... s... s...
- Nem, nem igaz, - kiltott fl mrs Belmont hevesen. - Nem haltak meg!... Nem hiszem mind addig, amig csak nem ltom meg John holttestt... s, ha meglttam, n sem akarok tovbb
lni...
Ez alatt odafnt, a hegyszoros sziklaprknyn, fltnedeztek a magas, szikr, szgletes vll
egyiptomi katonk; stt alakjuk, mely lesen vlt ki a vilgos g htterbl, csodlatosan
hasonlitott a sok ezer ves dombormvekre vsett katonkhoz. Ugyanekkor a szoros fels
vgrl rendes sorokban kzeledett az ldz csapat. Egy apr, szalmaszinbajuszos angol
tisztecske vezette s a mint a hlgyek el rt, megllitotta tevjt s ragyog arczczal ksznttte ket.
- Az egyszer megcsiptk ket - mondta - s alaposan elbnunk velk. rlk, hogy segithettem nkn. Remnylem, hogy semmi bajuk sem esett a hlgyeknek?
- Halfbl jnnek, ugy-e? - krdezte az ezredes.
- Nem; a mi ezrednk Sarrasbl val s a halfaiakkal a sivatagban tallkoztunk. Mi azutn
elbe kerltnk a derviseknek, trsaink pedig htulrl keritettk be ket. Ha fl tudnak mszni
arra a sziklra, mindjrt meglthatjk, mi trtnik a sikon. Azt hiszem most j idre rendet
csinlunk.
- Nehny trsunk a kutaknl maradt - mondta az ezredes. - Nagyon aggdunk rtk. Nem tud
rluk semmit?
A fiatal tiszt elkomolyodott s a fejt rzta.
- Az mr baj - szlt. - Ezek a dervisek veszedelmes ficzkk, ha sarokba szoritjk ket. Mi mr
azt sem remltk, hogy nket is megmenthetjk. Azt hittk, hogy legflebb csak boszt
llhatunk...
- De itt van Archer is. Mindjrt erre jn. Odafnt van egyik furcsa utitrsuk is; mr Stuart. De
most sietnem kell... A viszontltsra, hlgyeim!
Katonsan ksznt s aztn emberei utn getett.
- A legjobb lesz, ha itt maradunk, mig mind elmentek, - mondta az ezredes, amint fllrl
ismt j csapatok kzeledtek.
Egyms utn vonultak el mellettk a fekete szudni meg a barna fellah-katonk: csupa vlogatott ficzk volt, mert a Camel Corps valsggal szine-java az egyiptomi hadseregnek. Egy
magas, fekete bajusz tiszt vezette ket s messzeltjt a kezben tartotta.
- Hallo, Archer! - kiltott r az ezredes.
A tiszt csodlkozva nzett r s ltszott rajta, hogy nem ismeri az ezredest.
- Cochrane vagyok, - magyarzta az ezredes. - Ht nem ismer?... Egytt utaztunk Halfig.
- Bocsnat, uram, - felelte a tiszt, - Cochrane ezredest ismerem, de n nem az. Cochrane
legalbb egy tenyrnyivel magasabb nnl s a haja koromfekete...
- De n vagyok az, - vgott kzbe az ezredes mogorvn. - De csak menjen n is a dervisek
kz nhny napra, akkor majd megltja, hogy megismerik-e a bartai.

- Az Istenrt Cochrane! Ht csakugyan n az!... Hihetetlen!... Mennyit szenvedhetett!


Hallottam mr, hogy az ember egy jszakn is megszlhet, de ez mgis hihetetlen...
- Pedig gy van! - szakitotta flbe az ezredes s elpirult. - De krem, Archer; taln jobb lenne,
ha tel-italt szerezne a hlgyeknek, sem hogy rlam beszl.
- Mr Stuart tudja, hogy itt vannak, s mindjrt hoz valami harapni valt, - felelte a tiszt. Bizony csak szegnyes holmi lesz, hlgyeim, de bocsssanak meg, ha nincs jobb... n katona
volt, Cochrane; menjen fl arra a sziklra; mily szpet lt! De nekem is sietnem kell; mindjrt
tmadunk. Tehetek-e mg valamit...
- Nincs egy szivarja? - krdezte az ezredes mohn.
Archer kivlasztott trczjbl egy hatalmas szivart, s fltuczat viaszos gyujtval odaadta az
ezredesnek. Aztn katoni utn vgtatott, mialatt Cochrane htt a sziklnak vetette, roppant
gynyrsggel lvezte az illatos fstt. A hrom n ezalatt egy nagy, sima kre telepedett
egyms mell.
- Mily sppadt vagy, Sadie! - mondta miss Adams hirtelen, szokott anyai gondoskodsval. Anyd megszidna, ha ltna. A ruhd gyrtt, s a hajad is tele van szalmval!
- Azt hiszem, mindnyjunkra rfr egy kis csinosits, - felelte Sadie nagyon szeliden. - Mrs
Belmont, ha megengedi, kiss rendbe szedem a ruhjt.
De mrs Belmont szomoran rzta a fejt.
- Nem bnom, akrmilyen a ruhm, - shajtotta. - n sem trdne a ruhjval, ha ily
rettenetes mdon szakadt volna el attl, akit szeret.
- Kezdem hinni... kezdem hinni, hogy n is elszakadtam attl, akit szeretek! - zokogott Sadie
s mrs Belmont nyakba borult.

X.
A foglyok nhny perczre egyedl maradtak, de most vidm hang szlitotta meg ket, s a
nonkonformista tiszteletes sppadt, kvr arcza mosolygott rjuk az egyik szikla mgl.
Lndzsra tmaszkodva, biczegve jtt, s mgtte kt szerecsen elesget s vizet hozott.
- Egy szt se!... Ne beszljenek! - kiltotta, amint oda rt. - Tudom, mit reznek: n is tltem
ugyanazt... Add ide a vizet, Ali!... Csak fl pohrral, miss Adams... ksbb megint kap... Most
nn a sor, mrs Belmont!... Szegny, szegny kedveseim!... Van a kosrban hs is, kenyr is,
de eleinte mrtkkel kell ennik...
Nevetett, tapsolt rmben, amint jizen enni ltta ket.
- Ht a tbbiek? - krdezte, s az arcza ismt elkomorodott.
- A kutaknl hagytuk ket, - shajtott az ezredes. - Flek, hogy azta vgk van...
- Ugyan, ugyan! - kiltott fl a tiszteletes, remnysget szinlelve, de remeg hangon. - Rlam
is azt hittk, hogy elpusztulok s lm, mgis itt vagyok. Nem szabad csggedni, mrs Belmont;
az n frje sem volt rosszabb helyzetben, mint n.
- Mikor meglttam nt a szikln, - mondta az ezredes, - azt hittem, hogy rlt vagyok.
Szerencse, hogy a hlgyek is lttk, klnben nem hittem volna a szemeimnek.
- Ostobasg volt oda killanom. Archer kapitny azt mondta, hogy megrdemlenm, hogy
hadbirsg el llitson s agyonlvessen, mert majdnem meghisitottam a tmadst. De nem
birtam magamat trtztetni: le kellett pillantanom, hogy lssam, l-e mg valaki nk kzl.
- Csudlom, hogy az arabok nyomban le nem lttk nt, - hadbirsg nlkl is, - szlt az
ezredes. - De mg el se mondta, hogyan szabadult meg.
- A halfai tevs csapat szedett fl a sivatagban. Azt mondjk, hogy mr messzirl hallottk a
hangomat, amint zsoltrokat nekeltem lzas llapotomban. Isten gondviselsbl ez az nek
vezette ket helyes irnyba. A tbori gygyszertr orvossgai msnap reggelre meggygyitottak, s mikor a sarrasi csapattal tallkoztunk, ahhoz csatlakoztam, mert orvosuk is van. A
sebem klnben is jelentktelen, s az orvos azt mondja, hogy ez a kis vrvesztesg mg
javamra volt. s most, bartaim, - folytatta, mly, komoly hitattal, - imdkozzunk trsainkrt,
hogy ugyanaz a hatalom, mely minket megszabaditott, megmentse ket is; s ha ez nem
teljeslhetne, krjk Istent, adjon ert, hogy blcs vgzsben megnyugodhassunk.
Letrdeltek a fekete kvekre, s oly hitattal imdkoztak, mint mg soha. Addig, amig knyelmesen s jl folyt a dolguk, egyikk sem valami sokat trdtt az imdsggal; de most, hogy
a csapsok sszetrtk ket, valamibl ert kellett meritenik. Teljes szivkbl, buzgn
imdkoztak teht, s mikor flkeltek, mindnyjuk szivbe leszllt a valls flemel, szelid
megnyugvsa.
- Csitt! - szlalt meg Cochrane hirtelen, - halljk?
Lvsek visszhangja zgott vgig a szoroson, s az reg ezredes, mint a vn csatal a
krtszra, idegesen jrt ide-oda.
- Honnan lthatnk, mi trtnik?
- Jjjenek erre, - mondta a tiszteletes. - Tudok egy utat, mely flvisz a sziklatetre.

Az t szln vezette ket, hogy ne lssk a holttesteket, melyek halomszmra hevertek a


szorosban. Nagy fradsggal jutottak fl a szikla gerinczre, s ekkor, az alattuk elterl
vgtelen sikon oly jelenetet lttak, amely rk idkre emlkezetkbe vsdtt.
A megmeneklt dervisek kis csapata gyorsan tvolodott a szorostl. Br futottak, mg sem
ltszott rajtuk, hogy megvertk ket; mind egytt voltak s rendes sorokban, katonai fegyelemmel menekltek, br reztk, hogy helyzetk, a fradt tevken, remnytelen. A sarrasi
katonk, mihelyt kirtek a szorosbl, mindjrt leszlltak tevikrl, melyeket ngyesvel egyegy ember ktfken tartott, mig a tbbiek hossz sorban trdeltek a sivatagban. Egyik
sortzet a msik utn kldtk a fut arabok utn, akik hanyagul lvldztek vissza rjuk. De a
nzk nem a daczos derviseket s nem is a trdel sarrasaikat nztk: - messze a sivatagban a
dervisek eltt, a halfai Camel Corps hrom szzada bukkant fl a szemhatron s a tmtt
rendes szakaszok risi flkrben kanyaritottk krl az arabokat. A haramik teht kt tz
kz kerltek.
- Jupiterre! - kiltotta az ezredes, - nzzenek oda!
Az ldztt dervisek tevi mind egyszerre trdeltek le s a harczosok leugrltak rluk a fldre.
Legell egy magas, dalis alak llt, aki csak Kad Ibrahim emir lehetett. Lttk, hogy letrdel
s imdkozik. Aztn hirtelen flugrott, levett valamit a nyergrl, elsznt mozdulattal ledobta
a homokra s rllt.
- Nagy Isten! - kiltotta az ezredes: - a juhbrre llt!
- Mit jelent az? - krdezte mr Stuart.
- Minden arabnak van ilyen juhbre; ha ltja, hogy mr nincs remny a szabadulsra, elsznja
magt, hogy vgs lehelletig harczol s akkor rll a juhbrre: ezen kzd s ezen hal meg, de
nyomnyit sem tgit. Nzze: mind a juhbrn llnak; most mr nem vrnak, de nem is adnak
kegyelmet.
A vres drma kzeledett utols jelenethez. A halfai csapat is elkezdte a harczot s a
derviseket kigyknt vezte az egyiptomiak tzvonala. Mint mikor kukoriczt pattogtatnak,
gy ropogtak a sortzek mindkt flrl. Sok dervis elesett mr, de a homokon hever khakiegyenruhs holtak mutattk, hogy az egyiptomiak gyzelme sem jr ldozatok nlkl. Most a
sarrasi s halfai csapatok klcsnsen krtszval adtak jelt egymsnak a rohamra... Irtzatos
sortz drdlt el innen is, onnan is s aztn a trdel katonk flugrottak s vad, rjng orditssal rrohantak a dervisekre. Egy perczre risi zrzavar tmadt: a flvert porfelh mindent
eltakart s csak homlyosan lehetett ltni a futkos, tombol alakokat, a lndzsk s szuronyok
villogst... Aztn ismt flharsant a krt s az egyiptomiak gyorsan, zrt sorokban visszavonulva sorakoztak kt fell: a kzpen pedig ott hevertek a juhbrkn a flkonczolt
dervisek...
A hrom asszony lihegve, megbvlve, borzadozva nzte a nagyszer mszrlst. De most
kettejk letrt: Sadie s nagynnje egymst tlelve leroskadtak s gy zokogtak a fldn. Az
ezredes pr vigasztal szval fordult feljk, de szeme hirtelen mrs Belmonton akadt meg. Az
ir asszony hallspadt volt s kerekre nyilt szemei meren nztek a sivatag egyik pontjra.
- Az Istenrt! - ijedt meg az ezredes - mi baja mrs Belmont?
Mrs Belmont nem birt szlni, br az ajkai mozogtak; csak remeg karjval mutatott arra, a
merre nzett. Messze keletnek, tbb mrtfldnyire tlk, valami mozgott a sivatagban.
- Istenemre, ltom!... Ott jn valami!... kik lehetnek azok?
Mindnyjan kimeresztettk szemket, hogy jobban lssanak, de minden, amit lthattak, csak
annyi volt, hogy tiz-tizenkt teve kzeledik feljk.

- Csak azok a dervisek lehetnek, akik a ktnl maradtak, - mondta Cochrane. - Az vigasztal,
hogy az tkozott kutyk egyenesen a hallba rohannak.
De Belmontn mg mindig arra nzett s most vgre vad, grcss sikolts trt el keblbl.
- k azok! - kiltotta. - Megmenekltek!... k azok ezredes!... Oh, miss Adams, miss Adams,
k azok!...
S ujjongva ugrlt, tnczolt a szikln, mint a gyerek, ha ajndkot kap.
Senki sem akart neki hinni, de mrs Belmont mr lerohant a kves ton tevjhez, hogy a kis
karavn el siessen... Ekkorra mr fnt is lttak hrom pontot ragyogni: ez csak a hrom
eurpai fehr kalapja lehetett!... S mire k is leszaladtak mrs Belmont utn, mr tisztn
lthattk, hogy valban Belmont, Fardet s Stephens jnnek ott a dragomnnal, meg a
sebeslt szudni katonval, s hogy a derk Tippy Tilly meg a trsai kisrik ket. Belmont a
felesghez futott, Fardet azonban az ezredeshez sietett, s megragadta a kezt.
- Vive la France! - orditotta torka szakadtbl. - ljenek az angolok!... Most mr sebaj, ugy-e,
ezredes? Ah a gazemberek! ljen a kereszt s a keresztnyek!... Boldogsgban azt sem tudta,
hogy mit beszl.
Az ezredes is lelkeslt, mr amennyire a lelkeseds sszefrt angolszsz termszetvel. Nem
kiablt, nem hadonzott, csak idegesen, grcssen kaczagott, ami legnagyobb rmnek a jele
volt.
- Vgtelenl, roppantul rlk, hogy lthatom nket. Mr azt hittem, hogy elvesztek, - soha
letemben nem rltem igy! de hogyan menekltek meg?
- Ezt is nnek ksznhetjk, ezredes.
- Nekem?
- Ugy van, bartom; s n, nyomorult, mg czivdni mertem nnel!... Ugy-e, megbocsjtja?
- De hogyan menthettem meg nket - n?
- n igrt hromszz fontot Tippy Tillynek, ha visszavisznek bennnket Egyiptomba. Mikor
mi a kutaknl maradtunk, k is elillantak a sttsgben a tbbiektl s aztn htulrl megtmadtk s lelttk reinket. Azt az tkozott mollht sajnltam, mert ha meg nem lik, taln
sikerlt volna keresztny hitre tritenem. De most, ha megengedi, sietek miss Adamsnak a
nyakba borlni; mert Belmontnak ott van a felesge, Stephens meg csak miss Sadieval
trdik: s igy ktsgtelen, hogy miss Adams rokonszenve osztatlanul nekem jut.
***
Kt httel ksbb a turistk hajja mr messze szakra jrt Assziuttl. Msnap reggel rtek
Balianba, ahonnan gyorsvonattal akartak Kairba menni s igy volt az utols este a hajn. Mrs
Schlesinger s fia, akik szerencssen megmenekltek, mr elbb visszautaztak Kairba Miss
Adams nagyon megbetegedett a kaland utn s most elszr jtt fl a fdlzetre a vacsora utn.
Knyelmes karosszkben lt s Sadie gy gondozta, vta, mintha des lenya lett volna.
Stephens egy-egy cssze kvt hozott nekik s melljk lt. Belmont a felesgvel ldglt,
csndes boldog egyetrtsben. Fardet a hajkorltnak tmaszkodva szidta az angol kormnyt,
hogy mirt nem rzi jobban az egyiptomi hatrt, mig Cochrane elgedetten szivarozva,
dalisan llt eltte... De mi trtnt az ezredessel?... Aki ltta, mily reg s megtrt volt a lybiai
sivatagban, most r sem ismerne. Bajusza ugyan kiss deres volt most is, de a haja ismt
fnyes s fekete volt, mint az eltt. Mikor Halfba rkezett, mogorvn ksznte meg azok
sajnlkozst, akik sszecsaptk kezeiket, hogy mennyire megregedett. Egyenesen a
kabinjba ment s egy ra mulva mr ismt az a dalis, rk ifju ezredes volt, aki rgen. De oly

szigoruan nzett vgig mindenkin, akinek szemben nmi csodlkozst olvasott, hogy senki
sem merte tle megkrdezni e csods vltozs okt. Klnben azok, akik vele voltak a megprbltats szrny napjaiban, s tudtk, mily fiatal a szive a derk ezredesnek, nem vettk
zokon, hogy klsleg is fiatalabbnak akart ltszani kornl.
A fdlzeten mly csnd volt, csak a viz locsogott halkan, amint a gzs fenekt verte. A
lehanyatl nap utols sugarai bibor fnyt rasztottak a folyra, majd elhamvadt a fny is, s
kigyultak az ezsts csillagok, melyekhez az tasok annyiszor fltekintettek, sivatagbeli
hossz vrtanusguk alatt.
- Hol szll meg Kairban, miss Adams? - krdezte mr Belmont.
- A Shepheard-szllban.
- s n, mr Stephens?
- Mindenesetre n is ott.
- Mi a Continentalba szllunk. De azrt csak tallkozunk?
- Soha tbb nem akarok megvlni ntl mrs Belmont! - kiltott fl Sadie. - Oh, nnek velnk
kell jnnie az Egyeslt-llamokba; majd megltja, hogy fogjuk szeretni!
Mrs Belmont jizen nevetett.
- Sok dolgunk van m Irorszgban, - mondta, s mr gy is rgta ton vagyunk. Aztn meg, tette hozz trfsan, lehet, hogy hiba mennnk az Egyeslt-llamokba... taln mr nem is
tallnnk ott nt.
- Tallkoznunk kell mindnyjunknak, - szlt most Belmont; - ha msrt nem, ht azrt, hogy
el-elbeszlgessnk rettenetes kalandunkrl.
- Nekem mr olyan, mint az lom, - mondta mrs Belmont. - Mily blcs a Gondvisels, hogy
hamar meggyngiti lelknkben a rmes emlkeket! gy tetszik, hogy mindez mr szletsem
eltt, egy megelz letben trtnt velem.
Fardet fltartotta a sebeslt csukljt, amely mg mindig be volt ktve s igy szlt:
- A test nem feled oly knnyen, mint a llek. Ezt a sebet nem lmodtam, mrs Belmont, s nem
is a megelz letben kaptam.
- Mily szomoru az, hogy nem mindnyjan menekltnk meg! - kiltott fl Sadie. - Ha Brown
s Headingly is itt lehetnnek, fl sem vennm az egszet. Mirt kellett nekik elpusztulniok, s
neknk nem?
- Mirt szedik le az rett gymlcst, s mirt hagyjk az retlent a fn? - szlt mr Stuart
szeliden. - Mi nem tudhatjuk ezt: de a Mindensg Kertsze blcsen tudja, melyik gymlcst
kell leszakitania.
Botjra tmaszkodva oda biczegett az asztalhoz s a lmpafnynl szilrd, nneplyes hangon
olvasni kezdett az -Testamentombl:
Dicsrjtek az Urat, aki megvltott s megszabaditott a nyomorgatnak kezeibl, s kivezetett
a sanyarusg fldjrl, egybe gyjtvn mindeneket keletrl s nyugatrl, szaknak s dlnek
tjkairl. Bujdosnak vala a pusztban, az ttalan takon s sehol sem lelnek vala laksra val
vrost. hek s szomjak valnak, s megfogyatkozott bennk a llek a szenvedseknek miattuk. Kiltnak teht az rhoz nyomorusgukban, s az r megszabadit ket nyavalyjukbl.
s viv ket az egyenes tra, hogy elmennnek a vrosba, ahol lakhatnnak. Dicsrjtek azrt
az Urat kegyelmnek nagy voltrt s hirdesstek az csudlatos dolgait az embereknek fiaik
eltt.

- Mintha csak neknk szlna: pedig ktezer esztendvel ezeltt irtk, - mondta a tiszteletes,
becsukvn knyvt.
- Ez mind nagyon szp, mr Stuart, - felelte Fardet, - n arra biztat, hogy dicsrjem az Urat,
amirt megszabaditott a veszedelemtl; de n szeretnm tudni, hogy ha csakugyan az r
igazgatja a vilgot, - mirt dnttt engem ebbe a veszedelembe? n is aligha ksznn meg,
hogy kihztam a vizbl, ha n lktem volna bele. Legflebb azt rhatnk fl rdeml a Gondviselsnek, hogy jv tette azt, amit ellennk vtett.
- Nem tagadom, hogy a Gondvisels tetteit nehz megrteni, - felelte mr Stuart; - de azrt n
rzem, hogy nyertem valamit szenvedseim rn. Alzatosan vallom, hogy tisztbban ltom
ktelessgeimet, mint az eltt; s megtanultam azt is, hogy szilrdabban kimondjam azt, amit
igaznak tartok, s ne hanyagoljak el semmi oly cselekedetet, amelynek helyessgrl meg
vagyok gyzdve.
- s engem - kiltott fl Sadie, - tbbre tanitott engem ez a pr nap, mint egsz letem. Sokat
tanultam s sokrl leszoktam; egszen ms leny lettem.
- n eddig sohasem ismertem magamat - szlt Stephens, - st nem is volt bennem semmi,
amit ismerni rdemes lett volna. A kicsinyes dolgoknak ltem, a fontosokat elhanyagoltam.
- Oh, az ily rzkdtatsok senkinek sem rtanak! - jegyezte meg az ezredes. - A puha gy s a
napjban ngyszer-evs nincs hasznra az embernek.
- Szentl hiszem - mondta most mrs Belmont komolyan, - hogy mindnyjunk szivt-lelkt
flemeltk, megnemesitettk ezek a rettenetes napok. Ha majd bneink mrlegelsre kerl a
sor, bizonyra sok meg lesz bocstva neknk azokrt az nzetlen rkrt.
Kis ideig nma csndben ltek mindnyjan. Az jszaka stt szrnya lassanknt rborult a
folyra s a partokra is, mialatt egy csom vadld V bet alakjban, ggogva, nyilsebesen
rplt tova a levegben a kanyarg folyam mentn. Kelet fell hvs szell kerekedett s a
trsasg egy rsze flkelt, hogy kabinjba menjen. Stephens kzelebb hajolt Sadiehez.
- Emlkszik-e, - sgta halkan - mit igrt, mikor a sivatagban voltunk?
- Mit?
- Azt mondta, hogy ha megmenekl, igyekezni fog valakit boldogg tenni...
- Akkor meg is kell tartanom igretemet.
- Mr meg is tartotta... - felelte Stephens s kezeik tallkoztak az asztal rnykban.
VGE.