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superyo | hipersexualidad

Deseo patolgico
Caracterizada por el impulso incontrolable de concretar el acto sexual, la conducta hipersexual se evidencia en la medida en que interere en la relacin del afectado con su entorno. Aunque de origen variable, su pronstico puede ser positivo, siempre que el paciente cumpla un sostenido tratamiento frmaco-teraputico
LENA JAHN SANTORUFO

Hipersexualidad

NInFAS Y STIRO, un leo del pintor francs

William-Adolphe Bouguereau (1873), ilustra en una misma escena a dos guras que la mitologa griega vincula con el sexo y los placeres carnales. El artista recrea el momento en que cuatro mujeres capturan a un hombre que las espiaba mientras se baaban en un manantial. Las mujeres representan a las ninfas, deidades femeninas usualmente personicadas como hermosas doncellas desnudas que disfrutan del coqueteo y sostienen relaciones sexuales libremente, y el hombre es un stiro, criatura masculina mitad hombre, mitad carnero casi siempre representada con su miembro viril erecto, en clara alusin a su insaciable apetito sexual. No es por azar, entonces, que la Sexologa adopta los trminos ninfomana en las mujeres y satiriasis en los hombres, para referirse a

cuadros clnicos en los que la alteracin del impulso sexual conduce al ejercicio exacerbado del coito. No obstante, en la bsqueda de respuestas que expliquen esta conducta, la Psiquiatra se ha abocado a estudiar con profundidad la popularmente llamada adiccin sexual a partir de un concepto ms amplio: el de hipersexualidad o trastorno hipersexual, denido como un estado patolgico de hiperactividad sexual incontrolable.

Evaluacin y diagnstico
La hipersexualidad existe y est descrita desde hace miles de aos. Sin embargo, es una denominacin clnica que requiere investigacin, sostiene Blanca Canabal, psiquiatra y sexloga. Si bien la Sexologa clasica este desorden conductual entre los trastornos del deseo sexual,

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Aunque no hay registros que lo conrmen, los especialistas reeren ms casos de hipersexualidad en hombres que en mujeres

laboral. Como se trata de un desorden de ansiedad, la persona experimenta un malestar que slo puede aliviar con la prctica compulsiva del sexo. El ejercicio sexual acta como tranquilizante y eso conduce a un reforzamiento negativo de la conducta, pues hay un benecio derivado, precisa Aponte Baca.
COMO RESPUESTA A DAO ORGNIcO cEREBRAL.

la Psiquiatra intenta descifrarlo mediante una perspectiva clnica que concibe tres manifestaciones posibles de la patologa: COMO SNTOMA DE ENFERMEDAD MENTAL. Ciertos trastornos, como el obsesivo-compulsivo, el bipolar o el de personalidad antisocial, pueden manifestarse a travs de una incontrolable bsqueda de actividad sexual, entre otros signos. Una vez atacada la patologa psiquitrica de base, suele desaparecer la conducta hipersexual. Rmulo Aponte Baca, psiquiatra y sexlogo, subraya que en pacientes con hipersexualidad, la compulsividad (asociada a un dcit de serotonina) se expresa en la recurrencia de ideas e imgenes de contenido sexual, pensamientos incontrolables que se convierten en obsesiones invasivas del campo consciente e intereren con actividades cotidianas como leer un libro, sostener una conversacin o cumplir con la jornada

Lesiones por traumatismo crneo-enceflico o tumoraciones en el sistema lmbico (grupo de estructuras cerebrales que gestiona respuestas emocionales y conductuales, entre ellas el impulso sexual) pueden ser desencadenantes de una conducta hipersexual, explica el sexlogo Ender Boscn. Cualquier dao o compresin en dichas estructuras puede comprometer el desempeo de su funcin y alterar la conducta, subraya el especialista. POR ADIccIN. Una vez descartada la presencia de alguna patologa mental o de una lesin cerebral condicionante del impulso sexual, se concluye que la hipersexualidad responde a un FRECUENCIA RELATIVA Una elevada frecuencia sexual, siempre que exista control del impulso, no revela patologa alguna, seala el sexlogo Ender Boscn. Si la actividad sexual no interere con el desempeo cotidiano ni deriva en consecuencias nocivas, no hay de qu preocuparse, explica el especialista. En las relaciones formales (no ocasionales), el consenso es fundamental: si la demanda se torna excesiva y deja de ser correspondida por la pareja, puede derivar en insatisfaccin.

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La Asociacin Americana de Psiquiatra prev incorporar la hipersexualidad en la prxima edicin del Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales

caso de adiccin pura, en el que suele haber una alteracin neurobiolgica (exceso de dopamina), propia de todos los cuadros de dependencia. En este caso, el comportamiento domina la voluntad del afectado, pero no hay padecimiento por ansiedad. Las fantasas y pensamientos de contenido sexual no son obsesivos, sino placenteros: generan bienestar y activan el deseo incontrolable que la persona busca satisfacer. Se concreta el acto sexual para obtener una experiencia de goce, no para aliviar la ansiedad, aclara Aponte Baca.

Perl impreciso
Identicar rasgos de personalidad comunes para establecer el perl estandarizado del hipersexual resulta, a juicio de los especialistas, un intento fallido. Como el cuadro clnico es variable, es un error generalizar para dar con un patrn patolgico referencial. Segn su origen,

SOCIEDAD PERMIsIVA Hoy, ciertas conductas adictivas son socialmente permitidas y, en algunos casos, la hipersexualidad es una de ellas, sostiene la psiquiatra y sexloga Blanca Canabal. De acuerdo con la especialista, hay una invitacin del entorno estimulada a travs de los medios de comunicacin a la prctica de conductas impropias. Poblaciones sanas pero vulnerables, como la adolescente, pudieran desarrollar una sexualidad hiperactiva, en bsqueda de aprobacin social.

la hipersexualidad se puede presentar con o sin ansiedad, de all que los signos que la evidencian varen de un caso a otro, aclara Canabal. Cuando, por ejemplo, la patologa viene dada por un trastorno obsesivo-compulsivo, el afectado suele ser de carcter introvertido, en un esfuerzo permanente por pasar inadvertido. Las personas que sufren compulsividad sexual son de pensamientos rumiantes desde la infancia: viven sumergidas en reexiones, asegura Aponte Baca. En cambio, el adicto sexual muestra el perl caracterstico del dependiente: incurre en conductas de alto riesgo (sexo annimo o sin proteccin), su estado de nimo es cambiante e irritable y experimenta largos perodos de negacin y desconocimiento, en los que se convence de que la situacin es manejable, aun cuando registre un historial infructuoso de autocontrol. La adiccin sexual pura, en ocasiones, viene determinada por un deseo desproporcionado de sentirse amado, necesitado, importante, por lo que puede aparecer en sujetos deseosos de poder, narcisos e inseguros, ilustra Canabal. De acuerdo con Boscn, ms all de los rasgos de personalidad, hay conductas irregulares que suelen alertar, en primera instancia, a la pareja de la persona afectada. Cualquier cambio brusco en la frecuencia sexual y, sobre todo, en el abordaje para el encuentro fsico a veces marcado por componentes de ansiedad y agresividad puede ser sntoma de hipersexualidad. La clave es solicitar ayuda profesional, advierte el especialista.

Terapia asistida
Aunque no existe consenso en torno a las causas y el abordaje clnico de la hipersexualidad, queda claro que es una patologa mental que requiere tratamiento. Se barajan mecanismos neuroqumicos, neurobiolgicos, hormonales y hasta genticos. Sin embargo, se sabe que al-

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gunas conductas de hipersexualidad mejoran con terapia y medicamentos, arma Canabal. Lo primero es que el paciente tome la decisin de acudir a consulta por voluntad propia o a solicitud de otra persona aun cuando no tenga del todo claro el problema. El adicto, generalmente, es trado a consulta por la pareja o por familiares: dado que no siente malestar, no percibe su condicin. La dependencia no perturba su vida hasta que aparecen consecuencias negativas que intereren en su relacin con el entorno, que daan a otros y que, nalmente, lo culpabilizan, explica Canabal. En algunos casos de compulsividad sexual tampoco hay conciencia inmediata del problema y la ayuda mdica se solicita a raz de complicaciones derivadas: crisis de pareja, indelidad, descalabro econmico, inestabilidad laboral, entre otras secuelas comunes de la hipersexualidad. Para indicar el tratamiento es indispensable identicar el origen biolgico de la conducta hipersexual, una vez precisada la patologa. Por lo general, sostiene Aponte Baca, la solucin farmacolgica viene dada por antidepresivos que elevan los niveles de serotonina y disminuyen los de dopamina, lo cual interviene positivamente en el control del impulso sexual. Boscn menciona, adems, la administracin temporal de frmacos antiandrgenos, que bloquean la produccin de testosterona (hormona reguladora del apetito sexual masculino y femenino).

Tcnicas de terapia cognitivo-conductual, orientadas al manejo controlado de las obsesiones y los impulsos, complementan el tratamiento. El protocolo mdico variar si la hipersexualidad responde a un trastorno mental de base o a un dao orgnico cerebral. Los especialistas coinciden en que el pronstico de mejora, aunque sujeto al origen y grado del problema, es positivo, siempre que el paciente mantenga un tratamiento frmaco-teraputico sostenido y de largo plazo y, en lo posible, cuente con apoyo familiar.

F ue N T es c O N su L T A d A s Rmulo Aponte Baca, psiquiatra y sexlogo. Unidad de Estudios


y Terapia Cognitiva y Sexual, Centro Profesional Santa Paula.

Blanca Canabal, psiquiatra y sexloga. Hospital de Clnicas Caracas. Ender Boscn, sexlogo. Centro Profesional Las Mercedes.
Hospital Militar Dr. Carlos Arvelo. Barcelona, Espaa (2003).

Sexualidad y salud mental. ngel Montejo. Editorial Glosa, Asociacin Espaola de Sexualidad y Salud Mental
(www.sexualidadysaludmental.com).

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