Anda di halaman 1dari 476

Histria da Cincia

Volume I

Da Antiguidade ao Renascimento Cientfico


Carlos Augusto de Proena Rosa
2 Edio

Fundao Alexandre de Gusmo

A Histria da Cincia de Proena Rosa est dividida em sete captulos distribudos em trs volumes, sendo o segundo, por motivo de sua extenso, apresentado em dois tomos. Este primeiro volume, alm de uma Introduo Geral e um breve tpico sobre a PrHistria, se estende desde as primeiras grandes civilizaes at o final do Renascimento Cientfico. Embora o autor sustente a tese de terem a Cincia e o esprito cientfico surgido na Grcia (Captulo II) a partir do sculo VI com os filsofos jnicos, a obra trata em seu Captulo I das primeiras civilizaes (Mesopotmia, Egito, China e ndia) que desenvolveram a tcnica na base de um conhecimento emprico. Na Grcia, os filsofos adotariam uma atitude inquisitiva e crtica sobre as explicaes e entendimentos dos fenmenos naturais, buscando uma compreenso do Cosmos, baseada na observao e no raciocnio, sem recurso ao mito e superstio. O Captulo III trata das culturas orientais e tem como objetivo traar um comparativo com as culturas europeias medievais contemporneas (ocidental latina, oriental grega e eslava), tratadas no Captulo IV. O Renascimento Cientfico se estende dos sculos XIII ao XVI, perodo de recuperao da abandonada Filosofia Natural e do esquecido esprito cientfico, poca de grandes transformaes sociais, polticas, culturais, filosficas e tcnicas na Europa.

HISTRIA DA CINCIA Da Antiguidade ao Renascimento Cientfico

MINISTRIO DAS RELAES EXTERIORES

Ministro de Estado Embaixador Antonio de Aguiar Patriota Secretrio-Geral Embaixador Ruy Nunes Pinto Nogueira FUNDAO ALEXANDRE DE GUSmO

Presidente Instituto de Pesquisa de Relaes Internacionais Centro de Histria e Documentao Diplomtica Diretor

Embaixador Jos Vicente de S Pimentel

Embaixador Maurcio E. Cortes Costa

A Fundao Alexandre de Gusmo, instituda em 1971, uma fundao pblica vinculada ao Ministrio das Relaes Exteriores e tem a finalidade de levar sociedade civil informaes sobre a realidade internacional e sobre aspectos da pauta diplomtica brasileira. Sua misso promover a sensibilizao da opinio pblica nacional para os temas de relaes internacionais e para a poltica externa brasileira. Ministrio das Relaes Exteriores Esplanada dos Ministrios, Bloco H Anexo II, Trreo, Sala 1 70170-900 Braslia, DF Telefones: (61) 2030-6033/6034 Fax: (61) 2030-9125 Site: www.funag.gov.br

Carlos Augusto de Proena Rosa

HISTRIA DA CINCIA Da Antiguidade ao Renascimento Cientfico

Volume I 2 Edio

Braslia, 2012

Direitos de publicao reservados Fundao Alexandre de Gusmo Ministrio das Relaes Exteriores Esplanada dos Ministrios, Bloco H Anexo II, Trreo 70170-900 Braslia DF Telefones: (61) 2030-6033/6034 Fax: (61) 2030-9125 Site: www.funag.gov.br E-mail: funag@itamaraty.gov.br

Equipe Tcnica: Eliane Miranda Paiva Fernanda Antunes Siqueira Fernanda Leal Wanderley Gabriela Del Rio de Rezende Jess Nbrega Cardoso Rafael Ramos da Luz Wellington Solon de Souza Lima de Arajo Capa: Rafael Sanzio, A Escola de Atenas Programao Visual e Diagramao: Grfica e Editora Ideal

Impresso no Brasil 2012


R788 ROSA, Carlos Augusto de Proena. Histria da cincia : da antiguidade ao renascimento cientfico / Carlos Augusto de Proena. 2. ed. Braslia : FUNAG, 2012. 3 v. em 4; 23 cm Contedo: v.1. Introduo geral; Tempos pr-histricos. v.2. A cincia moderna. v.3. A cincia e o triunfo do pensamento cientfico no mundo contemporneo. ISBN: 978-85-7631-393-9

1. Tempos pr-histricos. 2. Evoluo da espcie humana. 3. Sociedades Primitivas. 4. Tcnica. 5. Filosofia Natural. 6. Pensamento Cientfico. 7. Renascimento cientfico. I. Fundao Alexandre de Gusmo. CDU: 930.85

Ficha catalogrfica elaborada pela bibliotecria Talita Daemon James CRB-7/6078 Depsito Legal na Fundao Biblioteca Nacional conforme Lei n 10.994, de 14/12/2004.

Este livro dedicado, em reconhecimento e gratido, a meus pais.

Plano Geral da Obra

VOLUME I INTRODUO GERAL Tempos Pr-Histricos Captulo I: A Tcnica nas Primeiras Grandes Civilizaes Mesopotmia Egito China ndia Outras Culturas Antigas (Hititas, Hebraica, Fencia e Persa)

Captulo II: A Filosofia Natural na Civilizao Greco-Romana A Civilizao Grega e o Advento do Pensamento Cientfico e da Cincia A Tcnica na Cultura Romana

Captulo III: A Filosofia Natural nas Culturas Orientais A China da Dinastia Tang Ming e a Filosofia Natural A ndia Gupta e dos Sultanatos e a Filosofia Natural A Filosofia Natural no Mundo rabe Islmico

Captulo IV: A Filosofia Natural na Europa Medieval A Cincia na Europa Oriental Grega e o Imprio Bizantino O Mundo Eslavo e a Filosofia Natural A Cincia na Europa Ocidental Latina Captulo V: O Renascimento Cientfico VOLUME II A CINCIA MODERNA Tomo I Captulo VI: A Cincia Moderna O Advento da Cincia Moderna O Desenvolvimento Cientfico no Sculo das Luzes VOLUME II A CINCIA MODERNA Tomo II O Pensamento Cientfico e a Cincia no Sculo XIX VOLUME III Captulo VII: A Cincia e o Triunfo do Pensamento Cientfico no Mundo Contemporneo

Sumrio

VOLUME I

Apresentao...................................................................................................................19

Introduo Geral............................................................................................................21

Tempos Pr-Histricos..................................................................................................31 I - Evoluo da Espcie Humana...........................................................................34 O Processo Evolutivo do Gnero Homo..........................................................36 Homo Sapiens...................................................................................................... 38 II - Sociedades Primitivas.........................................................................................41 Perodo Neoltico.................................................................................................41 Idade dos Metais.................................................................................................47

Captulo I: A Tcnica nas Primeiras Grandes Civilizaes...................................51

1.1 - Mesopotmia..........................................................................................................53 1.1.1 - Consideraes Gerais..............................................................................55 1.1.2 - A Tcnica na Cultura Mesopotmica....................................................60 1.1.2.1 - Matemtica............................................................................................62 1.1.2.2 - Astronomia............................................................................................64 1.1.2.3 - Medicina.................................................................................................66

1.2 - Egito..........................................................................................................................67 1.2.1 - Antecedentes Histricos......................................................................... 68 1.2.2 - Consideraes Gerais..............................................................................69 1.2.3 - A Tcnica na Cultura Egpcia.................................................................71 1.2.3.1 - Matemtica......................................................................................72 1.2.3.2 - Astronomia......................................................................................73 1.2.3.3 - Medicina...........................................................................................75 1.2.3.4 - Qumica............................................................................................76

1.3 - China........................................................................................................................77 1.3.1 - Consideraes Gerais.............................................................................. 78 1.3.2 - Condicionantes Filosficos e Religiosos...............................................79 1.3.3 - O Pensamento Filosfico Chins........................................................... 82 1.3.4 - A Tcnica na Cultura Chinesa............................................................... 83 1.3.5 - Desenvolvimento Tcnico...................................................................... 87

1.4 - ndia.........................................................................................................................88 1.4.1 - Consideraes Gerais.............................................................................. 89 1.4.2 - Perodo Vdico......................................................................................... 89 1.4.3 - Perodo Bramnico..................................................................................90 1.4.4 - Perodo Muria........................................................................................92

1.4.5 - A Viso do Mundo na Cultura Indiana................................................92 1.4.5.1 - Matemtica......................................................................................93 1.4.5.2 - Astronomia......................................................................................94 1.4.5.3 - Qumica............................................................................................95 1.4.5.4 - Biologia/Medicina..........................................................................95

1.5 - Outras Culturas Antigas (Hititas, Hebraica, Fencia e Persa).......................96

Captulo II: A Filosofia Natural na Civilizao Greco-Romana............................99

2.1 - A Civilizao Grega e o Advento do Pensamento Cientfico e da Cincia.....100 2.1.1 - Consideraes Gerais............................................................................100 2.1.2 - Nascimento do Pensamento Cientfico...............................................102 2.1.3 - O Pensamento Cientfico na Grcia.....................................................109 2.1.4 - Evoluo da Cincia Grega..................................................................115 2.1.5 - Filosofia e Cincia..................................................................................120 2.1.5.1 - Tales................................................................................................121 2.1.5.2 - Pitgoras.........................................................................................122 2.1.5.3 - Herclito.........................................................................................124 2.1.5.4 - Escola Eletica...............................................................................124 2.1.5.5 - Anaxgoras....................................................................................125 2.1.5.6 - Empdocles....................................................................................126 2.1.5.7 - Demcrito.......................................................................................127 2.1.5.8 - Sofistas............................................................................................127 2.1.5.9 - Plato.............................................................................................. 128 2.1.5.10 - Aristteles....................................................................................130 2.1.5.11 - Epicuro.........................................................................................134 2.1.6 - Gnosticismo, Hermetismo, Neoplatonismo.......................................135

2.1.7 - Desenvolvimento das Cincias............................................................137 2.1.7.1 - Matemtica.................................................................................... 138 2.1.7.1.1 - Aritmtica.............................................................................140 2.1.7.1.2 - lgebra..................................................................................144 2.1.7.1.3 - Geometria..............................................................................144 2.1.7.1.4 - Trigonometria.......................................................................154 2.1.7.2 - Astronomia....................................................................................155 2.1.7.2.1 - Geografia Geodsia........................................................... 168 2.1.7.3 - Fsica...............................................................................................171 2.1.7.3.1 - Fsica Aristotlica.................................................................171 2.1.7.3.2 - Acstica.................................................................................173 2.1.7.3.3 - ptica.....................................................................................174 2.1.7.3.4 - Mecnica................................................................................176 2.1.7.4 - Qumica.......................................................................................... 180 2.1.7.5 - Histria Natural............................................................................ 182 2.1.7.5.1 - Biologia.................................................................................. 183 2.1.7.5.2 - Biomedicina Anatomia Fisiologia............................... 187 2.1.7.5.3 - Zoologia.................................................................................194 2.1.7.5.4 - Botnica.................................................................................196 2.1.8 - Quadro de Honra da Cincia Grega................................................... 198

2.2 - A Tcnica na Cultura Romana................................................................199 2.2.1 - Antecedentes Histricos.......................................................................202 2.2.2 - Evoluo Histrica.................................................................................203 2.2.3 - Legado de Roma....................................................................................210 2.2.4 - A Tcnica na Cultura Romana.............................................................212 2.2.5 - A Cincia na Civilizao Romana.......................................................213

Captulo III: A Filosofia Natural nas Culturas Orientais.....................................217

3.1 - A China da Dinastia Tang Ming e a Filosofia Natural..............................218 3.1.1 - Desenvolvimento Tcnico....................................................................219 3.1.2 - Elementos Inibidores da Cultura Chinesa.........................................220 3.1.3 - A Cincia Ocidental na China..............................................................224

3.2 - A ndia Gupta e dos Sultanatos e a Filosofia Natural..................................227 3.2.1 - Consideraes Gerais............................................................................ 228 3.2.2 - A Cincia na ndia Gupta e dos Sultanatos....................................... 228 3.2.2.1 - Matemtica....................................................................................229 3.2.2.2 - Astronomia....................................................................................230 3.2.2.3 - Fsica...............................................................................................231 3.2.2.4 - Alquimia-Qumica........................................................................231

3.3 - A Filosofia Natural no Mundo rabe Islmico..............................................231 3.3.1 - Introduo...............................................................................................231 3.3.2 - Sntese Histrica.....................................................................................234 3.3.2.1 - Perodo Pr-islmico....................................................................234 3.3.2.2 - Perodo Islmico............................................................................236 3.3.2.2.1 - Primeira Fase: das Origens at o Califado de Ali............236 3.3.2.2.2 - Segunda Fase: Dinastia Omada........................................ 238 3.3.2.2.3 - Terceira Fase: Dinastia Abssida.......................................239 3.3.2.2.4 - Quarta Fase: Decadncia e Fragmentao........................243 3.3.3 - Consideraes Gerais............................................................................244 3.3.4 - Poltica Cientfica...................................................................................245 3.3.5 - Caractersticas e Contribuio Cientficas.......................................... 248 3.3.6 - Difuso e Intermediao da Filosofia Natural Grega.......................252

3.3.7 - Desenvolvimento das Cincias............................................................253 3.3.7.1 - Cincias Exatas..............................................................................254 3.3.7.1.1 - Matemtica............................................................................255 3.3.7.1.1.1 - Aritmtica....................................................................255 3.3.7.1.1.2 - lgebra.........................................................................255 3.3.7.1.1.3 - Geometria.....................................................................256 3.3.7.1.1.4 - Trigonometria..............................................................257 3.3.7.1.2 - Astronomia...........................................................................257 3.3.7.1.3 - Fsica......................................................................................261 3.3.7.2 - Cincias Naturais..........................................................................263 3.3.7.2.1 - Alquimia................................................................................263 3.3.7.2.2 - Geografia...............................................................................265 3.3.7.2.3 - Mineralogia...........................................................................266 3.3.7.2.4 - Biologia..................................................................................266 3.3.7.2.5 - Medicina................................................................................ 268 3.3.8 - Quadro de Cientistas rabes Islmicos..............................................270

Captulo IV: A Filosofia Natural na Europa Medieval.........................................271

4.1 - A Cincia na Europa Oriental Grega e no Imprio Bizantino....................272 4.1.1 - Introduo...............................................................................................272 4.1.2 - Consideraes Gerais............................................................................275 4.1.3 - Sntese Histrica..................................................................................... 280 4.1.4 - O Estado das Cincias........................................................................... 283 4.1.4.1 - Cincias Exatas.............................................................................. 285 4.1.4.2 - Cincias Naturais. Medicina....................................................... 286 4.2 - O Mundo Eslavo e a Filosofia Natural.............................................................288 4.2.1 - Introduo............................................................................................... 288

4.2.2 - Sntese Histrica..................................................................................... 289 4.2.2.1 - Polnia............................................................................................291 4.2.2.2 - Bomia............................................................................................292 4.2.2.3 - Bulgria..........................................................................................292 4.2.2.4 - Srvia..............................................................................................293 4.2.2.5 - Ucrnia...........................................................................................294 4.2.2.6 - Rssia..............................................................................................295 4.2.3 - A Cincia no Mundo Eslavo.................................................................296 4.2.3.1 - Matemtica.................................................................................... 298 4.2.3.2 - Cosmografia Astronomia..........................................................299 4.2.3.3 - ptica.............................................................................................300 4.2.3.4 - Qumica-Alquimia........................................................................300 4.2.3.5 - Histria Natural............................................................................301 4.2.3.5.1 - Medicina................................................................................301

4.3 - A Cincia na Europa Ocidental Latina............................................................303 4.3.1 - Caracterizao da Europa Ocidental Latina......................................303 4.3.2 - Introduo...............................................................................................304 4.3.3 - Sntese Histrica.....................................................................................305 4.3.3.1 - poca dos Reinos Germnicos....................................................306 4.3.3.2 - poca Pr-feudal...........................................................................310 4.3.3.3 - poca Feudal.................................................................................312 4.3.4 - Consideraes Gerais............................................................................314 4.3.5 - Descoberta da Cultura Grega Tradues........................................317 4.3.6 - A Cincia na Europa Ocidental Latina...............................................320 4.3.6.1 - Matemtica....................................................................................321 4.3.6.2 - Astronomia....................................................................................322 4.3.6.3 - Fsica...............................................................................................324

4.3.6.4 - Qumica. Alquimia.......................................................................324 4.3.6.5 - Biologia. Medicina........................................................................325

Captulo V: O Renascimento Cientfico...................................................................329

5.1 - Primeira Fase (Sculos XIII e XIV)...................................................................333 5.1.1 - Sntese Histrica.....................................................................................333 5.1.2 - Consideraes Gerais............................................................................336 5.1.2.1 - Ensino e Universidades...............................................................337 5.1.2.2 - Primeiro Renascimento Artstico................................................339 5.1.2.3 - Desenvolvimento Tcnico...........................................................340 5.1.2.4 - Presena da Igreja.........................................................................343 5.1.2.5 - Debate Filosfico Escolstica....................................................344 5.1.3 - A Cincia na Primeira Fase do Renascimento Cientfico.................349 5.1.3.1 - Matemtica....................................................................................353 5.1.3.2 - Astronomia....................................................................................357 5.1.3.3 - Fsica...............................................................................................360 5.1.3.3.1 - ptica.....................................................................................361 5.1.3.3.2 - Magnetismo..........................................................................363 5.1.3.3.3 - Mecnica ...............................................................................364 5.1.3.4 - Alquimia Qumica.....................................................................366 5.1.3.5 - Histria Natural............................................................................369 5.1.3.5.1 - Medicina................................................................................371 5.2 - Segunda Fase (Sculos XV e XVI)....................................................................373 5.2.1 - Consideraes Gerais......................................................................373 5.2.1.1 - Grandes Navegaes..............................................................375 5.2.1.2 - Desenvolvimento Tcnico..................................................... 380 5.2.1.3 - Renascimento Artstico.......................................................... 383

5.2.1.4 - Humanismo. Tomismo. Neoplatonismo............................. 384 5.2.1.5 - Reforma Protestante. Contrarreforma................................. 389 5.2.2 - A Cincia na Segunda Fase do Renascimento Cientfico.................393 5.2.2.1 - Matemtica....................................................................................400 5.2.2.1.1 - Aritmtica lgebra...........................................................404 5.2.2.1.2 - Geometria Trigonometria................................................411 5.2.2.2 - Astronomia Cosmologia...........................................................416 5.2.2.2.1 - Primeira fase Pr-Coprnico...........................................419 5.2.2.2.2 - Segunda fase O Sistema Copernicano...........................421 5.2.2.2.3 - Terceira fase Ps-Coprnico Reao...........................426 5.2.2.2.4 - Reforma do Calendrio.......................................................434 5.2.2.3 - Fsica...............................................................................................435 5.2.2.4 - Qumica Alquimia.....................................................................442 5.2.2.5 - Histria Natural............................................................................444 5.2.2.5.1 - Cincias da Terra ................................................................444 5.2.2.5.2 - Biologia..................................................................................451 5.2.2.5.2.1 - Botnica........................................................................452 5.2.2.5.2.2 - Zoologia........................................................................456 5.2.2.5.2.3 - Anatomia Humana.....................................................459

Apresentao

Em 2001 iniciei a aquisio de material para estabelecer uma base bibliogrfica adequada e suficiente que me permitisse, eventualmente, elaborar um pequeno trabalho sobre a Histria da Cincia, desde suas origens. Para tanto, recorri a obras de grandes cientistas e filsofos, a livros de Histria da Cincia e da histria de diversos ramos da Cincia, a biografias de eminentes cientistas e pesquisadores, a publicaes de divulgao cientfica, a enciclopdias e dicionrios, a revistas especializadas e a portais na Internet. medida que progredia a leitura e a compreenso do processo evolutivo do conhecimento cientfico, firmou-se em mim a convico de que o j ambicioso propsito inicial deveria ser modificado para contemplar, alm da anlise histrica da Cincia, consideraes de Filosofia da Cincia e de Sociologia da Cincia. Ao mesmo tempo, o desenvolvimento da Cincia no deveria ser entendido como uma mera sucesso de descobertas de leis ou a ampliao de conhecimento sobre os fenmenos naturais, mas deveria ser estudado como diretamente vinculado ao e dependente do desenvolvimento do esprito, ou, do pensamento cientfico e do emprego da metodologia cientfica. Havia, portanto, necessidade de reconhecer um mbito mais amplo e complexo para a Histria da Cincia do que o inicialmente proposto. A imensa tarefa se transformou, assim, num desafio que significou, na realidade, interpretar a evoluo do pensamento cientfico e dos ramos da Cincia, considerar a Filosofia e a Sociologia da Cincia e comentar, por
19

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

indispensvel, o ambiente social, poltico, econmico, cultural, artstico e religioso que servia de pano de fundo para a Histria da Cincia. Dada a extenso da Histria da Cincia, foi conveniente dividir o conjunto do trabalho, mas respeitando a integridade de cada um dos sete Captulos, em trs volumes: A Introduo Geral, os Tempos Pr-Histricos e os primeiros cinco Captulos esto agrupados no Primeiro Volume; o Captulo VI, referente Cincia Moderna, compe o Segundo Volume; e A Cincia e o Triunfo do Pensamento Cientfico no Mundo Contemporneo (Captulo VII) constitui o Terceiro Volume. Ainda que desnecessrio, acrescento que as ideias e interpretaes apresentadas expressam exatamente meu ponto de vista sobre a evoluo do pensamento cientfico e da Cincia, pelas quais assumo inteira responsabilidade. Adianto, desde j, igualmente, meu inquestionvel dbito e minha profunda gratido quela pliade de extraordinrios pensadores e cientistas que mantiveram, ao longo dos sculos, uma heroica e desinteressada luta sem quartel contra o preconceito e a ignorncia, e contriburam decisivamente, assim, para o triunfo do pensamento cientfico e o avano da Cincia. Aos meus familiares e amigos que me ajudaram neste empreendimento, com sugestes e reviso de textos, deixo registro aqui de meus sinceros agradecimentos. Outubro de 2009

20

Introduo Geral

O tema Histria da Cincia requer, por sua complexidade, extenso e abrangncia, algumas explicaes prvias, de forma a esclarecer os propsitos e os limites ao elaborar o estudo cujo prprio ttulo inclui trs conceitos que merecem, desde o incio, um esclarecimento de seus significados ou de como so interpretados neste trabalho. O primeiro conceito o de Histria, entendida aqui como uma narrativa sequencial e sistemtica de eventos e acontecimentos relevantes no domnio da Cincia. Tal exposio no deve ser limitada, contudo, mera cronologia dos fatos cientficos, como a sucesso de descobertas, mas deve abranger o complexo entrelaamento e interdependncia da evoluo da atividade humana nos diversos campos. Trata-se, portanto, de examinar a evoluo da Cincia tendo presente o contexto geral em que se desenvolve, como o social, o poltico, o econmico, o religioso e o cultural. Por essa razo, uma breve informao diversificada sobre o perodo em exame apresentada neste trabalho, exatamente com o propsito de situar a Cincia nesse quadro mais amplo. Esse enfoque, amplo e global, que inclui, necessariamente, aspectos do desenvolvimento mental e intelectual do Homem, foi o adotado aqui. O segundo conceito o da Cincia, sobre o qual no existe consenso. Oriunda do termo latino scientia, que significa conhecimento e erudio, a palavra tem sido utilizada por muitos autores para o conjunto do conhecimento humano; nesse sentido, teria havido cincia desde os Tempos Pr-histricos, como quando o Homem dominou o fogo, inventou
21

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

a agricultura e a roda, domesticou os animais ou trabalhou os metais. Para outros autores, cincia deve ser entendida como conhecimento refletido, no sentido da palavra grega episteme, devendo-se, portanto, distinguir Cincia de Tcnica ou Tecnologia. Cincia, neste caso, o conjunto de conhecimento terico sobre os fenmenos naturais, baseado em metodologia e em fundamentao experimental, ao passo que tecnologia corresponde Cincia aplicada em prol do Homem e da Sociedade. O conceito adotado neste trabalho corresponde a essa segunda interpretao, isto , o de entender a Cincia como o conjunto de teorias positivas, constitudas de princpios e leis naturais, referentes a determinada ordem de fenmenos ou, em outras palavras, como um conjunto coordenado de conhecimentos racionais e abstratos, conducentes descoberta de princpios e leis universais dos fenmenos naturais. O terceiro conceito o do pensamento cientfico, expresso em diversas passagens como mentalidade cientfica ou esprito cientfico. Sua evoluo e a da Cincia seguem paralelas ao longo dos tempos histricos e se beneficiam de mtua influncia, na medida em que so partes de um mesmo processo evolutivo. A Cincia uma criao exclusiva do Homem. Nenhum outro animal alcanou, em seu respectivo processo evolutivo, o suficiente e o adequado desenvolvimento fsico e mental capaz de proporcionar os necessrios meios criao cientfica. So exatamente as caractersticas especficas do Homem, ao distingui-lo dos demais animais, que explicam esse raciocnio criativo nico. Sua capacidade especulativa, inventiva, imaginativa, de abstrao e de memria, ou seja, seus atributos mentais, bem como suas caractersticas fsicas especiais, adquiridas ao longo do processo evolutivo so, efetivamente, os responsveis pelas decisivas diferenas entre o Homem e as outras espcies animais. Produto, portanto, do raciocnio, observao, inteligncia e esprito crtico, ou seja, do pensamento cientfico, a Cincia s surgiria, na realidade, no perodo mais recente da Histria, uma vez que os antecessores do Homo Sapiens no eram ainda suficientemente evoludos para habilit-los a criar a Cincia, pois no dispunham de suficiente capacidade de comunicao oral, e dependiam exclusivamente da memria para suprir o desconhecimento da escrita. Cabe, desde j, adiantar, como o fez Horta Barbosa, que o pensamento cientfico no contrrio sabedoria universal, constitudo pela vasta experincia cotidiana, uma vez que desse saber que se nutre; dessa forma, importante reconhecer a importncia da fase da evoluo do intelecto do Homem, que reflete o prprio processo do avano dos antecedentes empricos da Cincia.
22

Apresentao

A inveno da escrita constitui, assim, marco fundamental no processo evolutivo da capacidade intelectual e criativa do Homo Sapiens, ao mesmo tempo em que serve como divisria entre o Tempo Pr-Histrico e o Histrico. No entanto, como atestam os inmeros objetos, utenslios e materiais encontrados em diversas partes da Terra, os primeiros homindeos foram capazes de criar e desenvolver tcnicas com o fito de melhorar suas condies de vida, pelo que uma das caractersticas do Perodo Pr-Histrico o do avano tcnico, mas sem a criao cientfica. Em outras palavras, a Tcnica antecedeu a Cincia, como o instinto de sobrevivncia do Homem Pr-Histrico num meio hostil adiaria o desenvolvimento da capacidade humana de abstrao. Dessa forma, embora o chamado Homo Sapiens Sapiens tenha surgido h cerca de 40 mil anos no continente europeu, o Perodo Histrico remonta a apenas seis mil anos, e a Cincia, a no mais de 2500 anos. Nesse breve prazo de tempo, o Homem foi capaz de criar a Cincia, que se desenvolveria, inicialmente, em bases metafsicas. Conforme o esprito cientfico passou, lenta e gradualmente, a predominar nos estudos e pesquisas, ocorreria um progresso acelerado do conhecimento cientfico, o qual, somente na poca Moderna, se estruturaria em bases lgicas, racionais e positivas. Diante da falta de consenso quanto ao conceito de Cincia, uma dificuldade adicional, e inicial, no estudo da sua evoluo, est na determinao de quando e onde foi ela criada. Para os que sustentam ter ocorrido tal criao no Perodo Histrico, trs principais correntes podem ser detectadas: uma recua o surgimento da Cincia s primeiras civilizaes, como a mesopotmica, a egpcia, a chinesa e a indiana; outra defende a Grcia do sculo V como bero da Cincia, produto direto da Filosofia, qual estaria estreitamente vinculada e subordinada, por muitos sculos; e uma terceira considera a Cincia uma recente criao europeia, da Era Moderna (sculo XVI). A tese da origem grega da Cincia, a partir dos filsofos jnicos, a adotada neste trabalho, por entender que o surgimento, pela primeira vez, de uma mentalidade crtica, de anseio pelo conhecimento racional e lgico dos fenmenos da Natureza e de questionamento de conceitos absolutos est na base da formao do pensamento cientfico, o qual proporcionaria o advento da Cincia. As mais diversas culturas (chinesa, indiana, sumeriana, egpcia, mesopotmica, hitita, persa, hebraica, africanas, asteca, maia e inca), nas vrias regies do globo (sia, Oriente Mdio, frica, Amricas) tiveram, em seus perodos iniciais, uma evoluo bastante assemelhada, cuja principal caracterstica, do ponto de vista mental e intelectual, foi a subordinao do mundo fsico, real, a um mundo superior,
23

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

invisvel, dominador, habitado por entes e divindades responsveis pelos fenmenos da Natureza e pelo Destino do Homem. Trata-se da aceitao ou da explicao mtica, mgica, teolgica e supersticiosa dos fatos e dos fenmenos naturais e fsicos. O pensamento grego, diferentemente do que ocorria nessas outras culturas contemporneas, se basearia na observao e no raciocnio, a fim de descobrir uma resposta natural aos mistrios do Cosmos sem apelar para os mitos, distanciando-se do sobrenatural. A resultante dessa fundamental diferena de mentalidade seria a criao da chamada Filosofia Natural, denominao que prevaleceria at o sculo XIX, quando a expresso seria substituda, definitivamente, pela palavra Cincia. A viso grega do Cosmos (finito, fechado, hierarquizado, eterno) e dos fenmenos naturais seria rejeitada, no curso dos sculos seguintes, por uma concepo de um Mundo criado, passvel de ser conhecido quantitativamente, concepo que se assentaria ainda em bases metafsicas, com o predomnio do conceito de causalidade. Progressivamente, a busca das causas e da essncia dos fenmenos, de conotao teleolgica, seria substituda pelo estudo das propriedades, mais apropriado para a elaborao de leis universais que expressassem matematicamente essas propriedades. Essa crescente positividade no trato dos fenmenos fsicos e sociais se firmaria a partir da segunda metade do sculo XIX, incio de uma nova etapa da evoluo do esprito cientfico e do desenvolvimento dos diversos ramos da Cincia. Deve ser assinalado, contudo, o caminho cheio de alternativas percorrido, ao longo dos sculos, pelo esprito cientfico e pelo avano no conhecimento dos fenmenos naturais e sociais; pocas de estagnao, e mesmo de retrocesso, seguiram-se a pocas de progresso; perodos de acelerados e moderados avanos se alternaram, e o desenvolvimento dos diversos ramos cientficos ocorreu em ritmo distinto, em momentos histricos diferentes e em lugares diversos. Essa complexidade do processo histrico da Cincia explica a controvrsia interpretativa sobre alguns aspectos relevantes do processo, como a prpria definio de Cincia, poca de sua origem, metodologia adequada, validade da acumulao linear e sequencial do conhecimento ou da ruptura com o passado, por meio de novos paradigmas, e a relao entre Cincia e Teologia. O formidvel legado cultural helnico, fonte inspiradora e promotora do Renascimento Cientfico em diversos Reinos da Europa ocidental, no seria aproveitado pelas culturas orientais, que sustentavam valores e defendiam princpios opostos ao pensamento inquisitivo e racional grego. A grande maioria dos estudos de Histria da Cincia
24

Apresentao

no menciona eventuais pesquisas e descobertas das culturas orientais no campo cientfico, por consider-las irrelevantes para o progresso da Cincia. Muitos autores defendem, contudo, a tese de que, ao tempo do Perodo medieval europeu, as culturas chinesa e indiana estariam num nvel superior ao da europeia ocidental. Neste trabalho, com o propsito de estabelecer uma base de comparao, para efeitos da evoluo da Cincia, entre culturas to diferentes, foram includos captulos sobre o desenvolvimento cultural da China e da ndia, desde seus primrdios at a poca do Renascimento Cientfico na Europa. A concluso da incompatibilidade das condicionantes dessas culturas orientais para o desenvolvimento de um pensamento cientfico demonstra no ter havido interesse, nem curiosidade para compreender e explicar os fenmenos naturais; o extraordinrio progresso tcnico ocorreu, assim, sem embasamento terico, de forma emprica e de natureza artesanal, o que levaria a um esgotamento do processo, ao cabo de alguns poucos sculos. O surgimento de uma reduzida elite intelectual, no mundo rabe muulmano, estudiosa da cultura grega e responsvel, em parte, por sua preservao, (o que viria a permitir sua divulgao na Europa ocidental, nos sculos XII e XIII), teria uma curta durao, e no assentaria razes na cultura local, devido oposio da comunidade religiosa ao estudo e ao ensino da Cincia. Em consequncia, a informao sobre a Cincia no mundo rabe se limitaria queles poucos sculos em que houve relativo interesse pelo conhecimento cientfico e ocorreu sua restrita contribuio para o desenvolvimento cientfico ocidental. As breves informaes sobre as culturas europeias, latina, bizantina e eslava, decorrem da irrelevncia, ou oposio mesmo, de suas atividades culturais para o desenvolvimento cientfico, opinio compartilhada pela esmagadora maioria dos historiadores. Dessa forma, a gradual evoluo do pensamento cientfico se restringiria, sem aporte externo, ao Ocidente, pelo que se pode considerar a Cincia como uma construo do mundo ocidental, cuja origem remonta civilizao grega. Muitos autores, inclusive, estendem a civilizao helnica at o sculo V de nossa era, incorporando, assim, a Europa ocidental (latina) e a oriental (grega) ao captulo relativo chamada civilizao greco-romana. Tal critrio se deve a que tanto o Imprio Romano do Ocidente quanto o do Oriente no tiveram interesse em cultivar o estudo da Natureza e em avanar sobre as conquistas cientficas gregas. Esse foi, igualmente, o critrio adotado neste trabalho. No caso das culturas latina e bizantina, o monoplio religioso do monotesmo cristo, que baniria a cultura pag, por ser incompatvel com a nova concepo do Mundo e do
25

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Homem, , normalmente, apontado, ao lado da estrutura social vigente, como responsvel direto pela estagnao cultural e pelo abandono do acervo cientfico do passado. Na evoluo posterior ao sculo XII podem ser observadas as seguintes trs etapas: a do Renascimento Cientfico, de durao de cerca de quatro sculos de grande atividade intelectual e de resgate da cultura grega; a do advento da chamada Cincia Moderna, em que seus fundamentos conceituais, metodolgicos e institucionais seriam assentados em bases metafsicas; e a do triunfo do Esprito Cientfico, do qual resultaria grande desenvolvimento dos diversos ramos da Cincia, em bases racionais e positivas. Nesse processo evolutivo da Cincia os pressupostos bsicos da afirmao do esprito crtico, racional e investigativo viriam a prevalecer e a se constituir nos fundamentos da Cincia Contempornea. O emprego da Razo humana, a rejeio de elementos mitolgicos e sobrenaturais na explicao dos fenmenos naturais, a aceitao da relatividade do conhecimento e o recurso a uma metodologia que inclui observao sistemtica, experimentao rigorosa e demonstrao cabal dos fatos so elementos caractersticos atuais da Cincia. Embora seja inegvel o carter laico e positivo da Cincia Contempornea, o que a distingue da Cincia dos tempos Clssico e Moderno, dominada ainda por preconceitos metafsicos, deve-se reconhecer a forte oposio ao atual tratamento estritamente cientfico de alguns temas, como os da evoluo da Vida e do Universo, por colocarem em xeque tradicionais explicaes baseadas na Revelao; em consequncia, certas teorias nos campos, por exemplo, da Cosmologia, da Evoluo e da Gentica so ainda rejeitadas por meras consideraes de ordem religiosa. Seis breves observaes ou comentrios introdutrios so ainda pertinentes. O primeiro comentrio ressaltar o acelerado avano do conhecimento cientfico devido: i) ao desenvolvimento dos meios de comunicao, informao e divulgao cultural; ii) proliferao de publicaes tcnicas; iii) constituio de grande numero de associaes especializadas e realizao de conclaves internacionais; iv) crescente f de uma Sociedade de consumo nos benefcios advindos da Cincia pura e aplicada; e v) independncia da Cincia vis--vis Teologia e ao triunfo do esprito positivo sobre consideraes de ordem metafsica. O segundo comentrio relativo Cincia passar a ser cultivada em todos os rinces do planeta. A partir do incio do sculo XX, adquiriria a Cincia, assim, verdadeiro mbito global. A terceira observao se refere crescente vinculao entre pesquisa cientfica e desenvolvimento tecnolgico, sendo imprescindvel e inevitvel, no mundo contemporneo, a ntima
26

Apresentao

cooperao entre essas duas atividades. A inovao e o aperfeioamento de instrumentos e mquinas, devido aos avanos no conhecimento cientfico, revertem em benefcio da prpria investigao, na medida em que tais aparelhos sero utilizados para permitir o desenvolvimento do conhecimento cientfico. O quarto comentrio relativo caracterstica de ser a Cincia atual um empreendimento de alto custo, que requer muito investimento financeiro e o emprego de pessoal especializado. do passado a figura do pesquisador, com poucos ajudantes e reduzidos recursos, limitado ao seu laboratrio. Hoje em dia, a pesquisa se desenvolve em grandes centros, com enormes fundos pblicos e privados, com a participao de equipes de cientistas e tcnicos, inclusive com a colaborao de laboratrios em diversos pases (exemplo: pesquisa do Genoma). A quinta observao amplia a anterior, no sentido de que, sendo a Cincia uma obra de natureza social, no pode ser examinada fora de seu contexto, isto , no obra de alguns homens de gnio, mas resulta das condies prevalecentes na Sociedade em dado momento; a grandeza do homem de gnio reside exatamente em saber dispor de conhecimentos e dados disponveis, de forma a modificar o padro existente de conhecimento. A reside a grandeza de Aristteles, Hiparco, Apolnio, Arquimedes, Veslio, Coprnico, Harvey, Galileu, Kepler, Huygens, Newton, Redi, Leibniz, Spallanzani, Faraday, Lavoisier, Lagrange, Gauss, Schwann, Pasteur, Claude Bernard, Helmholtz, Maxwell, Liebig, Berthelot, Mendel, Darwin, Weismann, Curie, Planck, Einstein, Bohr, Heisenberg, Hubble, Lemaitre, Gamow, Crick, Pauling e tantos outros. O sexto comentrio trata da essencial questo da metodologia em Cincia, tema recorrente ao longo do trabalho. relevante assinalar, desde j, a importncia do mtodo cientfico, aplicvel a todas as Cincias, embora seja fundamental atentar para as importantes diferenas entre, por exemplo, Cincias experimentais, como a Qumica e a Fsica, e as histricas, como a Sociologia ou a Evoluo. A rigorosa aplicao do mtodo cientfico s pesquisas e aos estudos pertinentes a garantia de assegurar o desenvolvimento da Cincia em bases firmes e slidas, nico modo de permitir a compreenso dos fenmenos atinentes Vida, Sociedade e ao Mundo Natural. Desde Aristteles, vrias classificaes da Cincia foram sugeridas, com o intuito de delinear to vasto, controverso e complexo campo. Ainda que consciente do relativo e temporal valor de qualquer classificao, dada a prpria dinmica da Cincia, foroso reconhecer sua importncia, com vistas a limitar e esclarecer seu mbito, e, por conseguinte, viabilizar o prprio estudo. A tradicional classificao de Augusto Comte, das Cincias Fundamentais, foi a adotada, ou seja, ser estudada a evoluo
27

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

da Matemtica, da Astronomia, da Fsica, da Qumica, da Biologia e da Sociologia, ordem estabelecida pelo critrio da generalidade decrescente e da complexidade crescente. Para facilitar a exposio e evitar possveis mal-entendidos, as denominaes oficiais dessas Cincias foram mantidas, mesmo para pocas anteriores sua criao e estruturao, como so os casos, por exemplo, de Astronomia quanto observao da abbada celeste para fins religiosos no Egito e na ndia, de Matemtica para a tcnica de contagem e de medio na Mesopotmia e na China, e de Fsica no que se refere a pesquisas em Mecnica. A expresso Histria Natural, muito usual at o sculo XIX, foi empregada para englobar as pesquisas na flora, fauna, Geologia e Paleontologia, bem como so fornecidas algumas informaes sobre os avanos na Medicina, por seu significado no desenvolvimento do conhecimento biolgico. Como os principais objetivos do estudo so a evoluo do esprito cientfico e o desenvolvimento das seis Cincias Fundamentais, o problema da estruturao do trabalho fundamental, porquanto deve corresponder a concepes a expostas e que orientam a interpretao dos acontecimentos. A diviso do trabalho em captulos referentes a perodos da Histria Universal (Antiguidade, Idade Mdia, poca Moderna e poca Contempornea) inaplicvel para a Histria da Cincia, j que sua evoluo tem uma dinmica prpria, no necessariamente igual da Histria Universal. Como o enfoque histrico , contudo, conveniente, por permitir acompanhar a evoluo de cada Cincia e a correspondente influncia recproca e o vnculo mtuo, o critrio adotado foi o do processo evolutivo das Cincias, ou seja, respeitando as etapas dessa evoluo, independente da tradicional diviso dos perodos da Histria Universal. Para contornar possveis interpretaes inconvenientes, a meno a Perodos Histricos foi deliberadamente evitada. Em consequncia, o trabalho foi dividido em sete Captulos antecedidos por uma Introduo Geral e um tpico sobre Tempos Pr-Histricos; a incluso de curta matria sobre a Pr-Histria serve ao propsito de apresentar uma breve informao sobre o tema, de bvio interesse para a compreenso dos antecedentes do Perodo Histrico de criao e desenvolvimento da Cincia. O Captulo I se refere s primeiras civilizaes, as quais deram um grande impulso ao desenvolvimento tcnico, de conhecimento meramente emprico. O Captulo II dedicado exclusivamente cultura Greco-Romana, bero da civilizao ocidental, por considerar a Grcia ptria da Filosofia, da Cincia e da Arte, e Roma como centro divulgador da cultura helnica, embora sua prioridade tenha sido a do desenvolvimento tcnico. O Captulo III examina trs grandes culturas orientais (chinesa, indiana e rabe islmica)
28

Apresentao

at o sculo XVI, sendo que esta ltima teria um papel histrico relevante na redescoberta do conhecimento cientfico grego em regies da Europa. O Captulo IV apresenta a situao do conhecimento cientfico europeu nas culturas bizantina e eslava e no Perodo medieval latino e grego (sculos IV/ XII), e suas relativas relevncias para o futuro desenvolvimento cientfico. O Captulo V se refere ao Renascimento Cientfico, perodo da recuperao da abandonada e esquecida Filosofia Natural, bem como da emergncia de um esprito crtico e inquisitivo. O Captulo VI cobre o Perodo da Cincia Moderna e termina no final do sculo XIX, dependendo da Cincia em estudo. O perodo se caracterizaria por um extraordinrio progresso nas pesquisas, na estruturao de algumas cincias, na criao da Biologia e da Sociologia e no significativo avano do esprito cientfico no meio intelectual e acadmico; a atividade cientfica continuaria praticamente restrita Europa. Finalmente, o Captulo VII trata do triunfo do esprito cientfico no mundo contemporneo, poca de formidvel avano nas pesquisas e nos estudos tericos das diversas Cincias Fundamentais e na definitiva separao e independncia da Cincia e da Teologia. A importncia da Cincia, cujo objetivo passaria a ser social, isto , o de servir Sociedade, teria reconhecimento generalizado, e sua prtica se estenderia a todos os continentes, tornando-a de mbito mundial. Nos sete Captulos deste trabalho foi observado o critrio de examinar o desenvolvimento cientfico atravs dos diversos e principais ramos existentes da Cincia (Filosofia Natural) poca, tendo sido considerada indispensvel a incluso de comentrios sobre o contexto histrico, tanto do ponto de vista poltico e social, quanto econmico, cultural e religioso. Finalmente, antes da apresentao da estrutura esquemtica desta Histria da Cincia, importante assinalar a convico de que, na medida em que avana o conhecimento, alicerado na racionalidade e na positividade, mais distante o recurso a desgnios misteriosos e a vontades sobrenaturais para explicar a realidade. Esse processo evolutivo, porm, no se esgota. O progresso da Humanidade depende, em parte, do contnuo avano do pensamento cientfico e das realizaes da Cincia, o que significa um reconhecimento da relatividade do conhecimento, que deve ser constantemente revisado luz de novas evidncias e anlises. A rejeio da noo do absoluto e o triunfo do princpio da relatividade reforam a convico na superioridade do pensamento cientfico, o qual, ao prevalecer, contribui, de forma decisiva, para o progresso da Humanidade.

29

Tempos Pr-Histricos

A Pr-Histria, ou seja, o longo perodo anterior inveno da escrita, s comeou a ser conhecida e estudada a partir da segunda metade do sculo XIX. O entendimento at ento era basicamente o revelado pelas Escrituras a respeito da Criao do Universo, da Terra e do Homem. O tema no era objeto de pesquisas dos intelectuais, que, na realidade, nem mesmo cogitavam dedicar algumas horas de estudo ao assunto. A explicao teolgica bastava e era suficiente. A criao da Terra e do Homem e a fixidez das espcies (o que significava rechaar as noes de extino e evoluo das espcies) eram tidas como verdadeiros dogmas, isentas, portanto, de anlise objetiva. Fsseis eram conhecidos desde a Grcia Antiga, porm as discordncias interpretativas sobre a origem de tais conchas, detritos e vestgios impediam uma compreenso do que poderia ter ocorrido em pocas para as quais no se dispunha de provas irrefutveis. Os descobrimentos de esqueletos, partes do corpo, instrumentos e material diverso de pocas pretritas seriam indcios adicionais de uma antiguidade bem maior da Terra e do Homem do que aquela normalmente aceita at a primeira metade do sculo XIX. As descobertas de grandes animais (mamutes) extintos, de ossos de animais antediluvianos (dinossauros, pterodctilos) e de esqueletos de elefantes e rinocerontes na Europa eram evidncias de um passado mais longo para a Terra e para o Homem do que aquele atribudo pelo Gnese. Embora tenha progredido bastante o estudo desse passado, graas aos avanos permitidos pelas pesquisas da
31

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Paleontologia, da Geologia, da Biologia, da Qumica, da Arqueologia, da Antropologia e de tantos outros ramos da Cincia, ainda h muitas incgnitas, muitas incertezas, muitas dvidas, muitas lacunas que impedem um seguro e exato conhecimento da Pr-Histria. Evidentemente, medida que so descobertos fsseis, esqueletos, ossos, instrumentos, equipamentos e monumentos, aumenta a compreenso desses tempos bastante antigos, como, por exemplo, as descobertas, nesses ltimos dez anos, na frica, de vestgios e evidncias de homindeos. Para tanto, contudo, foi necessrio o desenvolvimento de tcnicas de aferio de antiguidade. Os cinco principais mtodos de datao utilizados atualmente so: a) dendrocronologia observao dos anis de crescimento das rvores; b) anlise dos sedimentos de materiais de origem glacial; c) carbono 14 anlise baseada na desintegrao radioativa desse istopo de carbono que os raios csmicos produzem na atmosfera. Este mtodo de datao tem o inconveniente de s poder ser usado em materiais com uma antiguidade inferior a 40 mil anos; d) potssio-argnio serve para determinar perodos extremamente longos (1,2 bilho de anos) e se baseia, igualmente, na radioatividade; e) termoluminescncia permite datar os utenslios de argila, baseando-se o mtodo no baixo nvel de radioatividade no interior da cermica. No conjunto, todos esses mtodos tm fornecido a estrutura para o desenvolvimento da Arqueologia, capaz, hoje, de retroceder a datao at os primeiros utenslios de pedra, de 2,5 milhes de anos de antiguidade. Adicionalmente, significativa a contribuio da Geologia (Estratigrafia) na datao, atravs do estudo da sequncia cronolgica, que se fundamenta na acumulao de depsitos, bem como da Arqueologia no da substituio dos objetos de pedra pelos de cobre, bronze e ferro (Idades da Pedra e dos Metais); tais tcnicas e sistemas so instrumentais de grande importncia na determinao do calendrio de eventos para pautar a Pr-Histria do Homem. Assim, j possvel saber, em linhas gerais, a evoluo gradual morfolgica, do gnero Australopiteco ao gnero Homo, at chegar espcie Homo Sapiens. O quebra-cabea dos Tempos Pr-Histricos continua, no entanto, a desafiar os pesquisadores, no sendo plausvel aguardar para um futuro prximo um conhecimento muito mais aprofundado, que o atual, da Pr-Histria. Para a Histria da Cincia, esse Perodo no tem maior significado, uma vez que a prpria Cincia uma inveno do Perodo seguinte, isto , do Perodo Histrico. Os estudos de Histria da Cincia variam de autor para autor, porm pode-se considerar que comeam ou com as civilizaes da Mesopotmia e do Egito, ou com a civilizao grega, ou,
32

TeMpos Pr-Histricos

ainda, com o Perodo correspondente ao incio da poca Moderna (sculo XV) na Europa. A parte relativa Pr-Histria normalmente consta de uma pequena introduo, pois:
a Histria da Cincia, tal como compreendida habitualmente, no pode remontar alm de 2 ou 3 milnios antes de nossa era, a uma poca quando no havia livros ainda, mas onde monumentos, obras de arte e inscries arcaicas permitem decifrar o pensamento humano. Alm, a noite dos tempos...1.

A importncia relativa do Perodo Pr-Histrico devida ao surgimento e ao desenvolvimento da Tcnica, a qual, ainda que totalmente emprica e de evoluo extremamente lenta, antecedeu a criao da Cincia, pelo simples fato de no terem os ancestrais do Homem atual tido a capacidade de abstrao requerida para o desenvolvimento de um esprito cientfico, indispensvel para a Cincia. A Pr-Histria , antes de tudo, uma histria de tcnicas. A sucesso, no tempo, de objetos cada vez mais diversificados e elaborados (machado de mo, seta, dardo, lana, perfuradores, agulha de costura) e a diversificao paulatina no uso de material empregado (pedra, osso, madeira, couro) se constituem em elementos da maior relevncia para a compreenso daqueles ancestrais que desenvolveram uma incipiente capacidade artesanal, cujas tcnicas no variaram durante milhares de anos. Rudimentares agasalhos e vestimentas, cestos e balaios para guardar alimentos, recipientes para transportar e armazenar lquidos, laos e arco e flecha para caar, arpo para a pesca, remos e velas para canoas, e moradias so alguns dos importantes desenvolvimentos tcnicos desse Perodo. Essa capacidade se manifestou simultaneamente em diversas regies, como atesta o grande nmero de evidncias encontradas em vrios stios arqueolgicos, no sendo possvel, assim, determinar quando e como se desenvolveu essa habilidade. O desenvolvimento dos meios tcnicos o resultado de uma experincia coletiva sempre cumulativa, voltada para as necessidades materiais. Cada gerao herdou a experincia das anteriores. Como escreveu Maurice Daumas, no domnio da tcnica, o progresso uma soma. A dificuldade, para no dizer a incapacidade, de inovao, explica, em parte, a lentido, no tempo, de seu desenvolvimento, dependente das necessidades materiais e da acumulao de experincia. Sendo o conhecimento necessariamente transmitido pelo gesto ou pela fala (no havia sido criada ainda a escrita, e a prpria fala era precria), cada
1

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

33

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

gerao dependia do contato pessoal para a aquisio da experincia e conhecimento, o que era dificultado pela baixa densidade demogrfica e pelo distanciamento geogrfico dos diversos grupos populacionais. Apesar de todas as compreensveis limitaes e dificuldades, preciso, portanto, para o entendimento global da evoluo do pensamento e do conhecimento humano, em particular da Histria da Cincia, examinar a sequncia evolutiva da espcie humana desde os primeiros ancestrais do Homem; em outras palavras, situar essa evoluo no contexto temporal da Humanidade. Os Tempos Pr-Histricos sero examinados em duas partes: a primeira, relativa evoluo da espcie humana desde o gnero Homo, e a segunda, referente ao desenvolvimento social, cultural, espiritual e tcnico dos chamados Perodos arqueolgicos do Neoltico (Idade da Pedra Polida) e do Eneoltico (Idade dos Metais). I. Evoluo da Espcie Humana A compreenso real da evoluo da Vida e do Homem s ocorreu muito recentemente, a partir da segunda metade do sculo XIX, com a publicao, em 1859, de A Origem das Espcies, de Charles Darwin. A Teoria da Evoluo, para ter valor cientfico, dependia, contudo, de uma condio fundamental: um longo e complexo processo sequencial em um espao de tempo de milhes de anos, suficiente para explicar e justificar as transformaes que teriam ocorrido na Terra e nos seres vivos. A crena de uma antiguidade de alguns poucos milnios inviabilizaria o gradualismo evolutivo, pelo insuficiente prazo de tempo transcorrido para a ocorrncia do processo sugerido. Como escreveu o prprio Darwin, em A Origem das Espcies: ... a crena de que as espcies eram produtos imutveis era quase inevitvel enquanto se considerou ser de curta durao a Histria do Mundo.... A questo, portanto, implicava em recuar o momento da formao da Terra e do Homem a uma poca, negada por alguns, desconhecida por todos, para a qual no se dispunha de provas, ou, mesmo, de evidncias e dados comprobatrios. Conhecidos desde a Antiguidade Clssica, os fsseis vegetais e animais no eram, contudo, considerados ou estudados como evidncias de um processo evolutivo, mas como flora e fauna extintas pelo Dilvio. Evidentemente, diversos cientistas, em pocas anteriores, j haviam defendido ideias, teses e conceitos compatveis com a evoluo dos seres vivos e uma antiguidade da Terra bastante superior aceita
34

TeMpos Pr-Histricos

na poca (cerca de 5.800 anos). Alguns exemplos podem ser citados: i) o naturalista francs Isaac de la Peyrre (1594-1676) sustentou, em livro, que certas pedras encontradas no interior da Frana teriam sido moldadas por homens primitivos, anteriores a Ado (seu livro seria queimado em pblico em 1655); ii) o naturalista francs Georges Louis Leclerc de Buffon (1707-1788) sugeriu, em sua monumental obra, em 44 volumes, sobre Histria Natural, que os animais atuais seriam resultado de uma mudana evolutiva. Ademais, lanou o conceito de histria geolgica em etapas e a sugesto de uma escala cronolgica de 35 mil anos. Forado a se retratar, Buffon declarou: Abandono tudo o que em meu livro diz respeito formao da Terra e tudo o que possa ser contrrio narrao de Moiss; iii) o escocs James Hutton (1726-1797), com a publicao da Teoria da Terra fundou a Geologia, desenvolveu o princpio do uniformitarismo e admitiu a hiptese de a Terra ter centenas de milhares de anos de existncia; iv) o pastor alemo Johann Friedrich Esper (1732-1781) descobriu ossos humanos primitivos na Alemanha; v) o arquelogo britnico John Frere (1740-1807) encontrou utenslios de slex da Idade da Pedra em meio a ossos de animais extintos; vi) o bilogo francs Jean Baptiste Lamarck (1744-1839) publicou, em 1809, a Filosofia Zoolgica, na qual defendeu os princpios de que os rgos se aperfeioam com o uso e se enfraquecem com a falta de uso, e que as mudanas so preservadas nos animais e transmitidas prole; vii) o gelogo britnico Charles Lyell (1797-1875), em Princpios da Geologia estudou as formaes rochosas e fsseis, defendendo as ideias de Hutton, e sustentou o conceito de um processo geolgico lento e uniforme, pelo que a Terra poderia ter milhes de anos2. No sculo XIX, cabe mencionar, ainda, as descobertas do paleontlogo belga Philippe-Charles Schermeling (1791-1836) de utenslios de pedra e de dois crnios junto de ossos de rinocerontes e mamutes, em 1830, na Blgica; do arquelogo francs Jacques Boucher de Perthes (1788-1836), de machados de slex e outros objetos de pedra perto de Abbeville, no Norte da Frana, (que defendeu a tese de que tais machados teriam sido feitos por homens primitivos, antes do Dilvio); e do gelogo francs Edouard Armand Lartet (1801-1871), que descobriu o stio arqueolgico de Sanso, clebre pela quantidade e variedade de restos e materiais do Perodo Tercirio. Tais descobertas no serviram, contudo, de provas suficientes da antiguidade dos achados, por falta, naquela poca, de tcnicas apropriadas de datao. A descoberta, em 1924, pelo anatomista Raymond A. Dart (1893-1988) de um crnio de um beb, em Taung, no deserto de Kalahari, na frica do
2

BRODY, David; BRODY, Arnold. As Sete Maiores Descobertas Cientficas da Histria.

35

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Sul, com cerca de 2 milhes de anos, seria a primeira prova concreta para a teoria de Darwin, inclusive de que fsseis de ancestrais do Homem seriam encontrados na frica. De acordo com o atual conhecimento geolgico e paleontolgico, a cadeia evolutiva do Homem se situa na Era geolgica Cenozoica (de 65 milhes de anos atrs at os dias atuais), a partir da poca Paleocena (de 65 milhes de anos a 54 milhes de anos atrs). No Plioceno (de 7 milhes a 2,5 milhes de anos atrs) apareceu o Australopiteco, j com ntidas caractersticas homindeas (assemelhado ao Homem), ancestral do gnero Homo (espcies Habilis, Rudolfensis, Ergaster, Erectus e Sapiens), surgido no Pleistoceno (de 2,5 milhes de anos a 200 mil anos atrs), no Perodo Quaternrio. Alguns autores classificam o Homem atual como tipo ou subespcie Homo Sapiens Sapiens, da poca Pleistocena (superior), com o intuito de dar maior refinamento ou preciso na classificao geolgica e zoolgica. a. O Processo Evolutivo do Gnero Homo Apesar do inegvel progresso nas pesquisas, nos ltimos anos, sobre a evoluo dos homindeos, por seleo natural, persistem, ainda, muitas incgnitas e diversas dvidas no esclarecidas pelos especialistas, o que tem gerado, em alguns casos, controvrsias no meio cientfico. Importantes descobertas recentes, a partir dos anos 80, contriburam a um reexame de certas interpretaes do processo evolutivo; assim, so aceitas, hoje em dia, algumas teses, como a da coexistncia, antes do Homo Sapiens, de algumas espcies de Homo, a de ser, atualmente, o Homo Sapiens o nico homindeo na Terra, e a da evoluo multirregional dos humanos, pela qual a atual espcie de Homo Sapiens resultaria da evoluo ocorrida em diversas partes da Terra. Na poca geolgica Pleistocena (2,5 milhes a 200 mil anos atrs) do atual Perodo Quaternrio surgiu o gnero Homo, cujos primeiros representantes j mostravam mais ntidas e desenvolvidas caractersticas do Homem atual. Os fsseis mais antigos so do Homo Habilis, e datam de 2 milhes de anos. Em Olduvai, Tanznia, e em Koobi Fora, no Qunia, foram encontrados fsseis que indicam evoluo, particularmente no crnio, pernas e quadris. As adaptaes observadas na pelve do Homo Habilis foram essenciais para permitir o nascimento de criana com um crebro maior, o qual atingiu o dobro do tamanho do crebro do Australopiteco. O Homo Habilis produziu objetos de pedra e construiu
36

TeMpos Pr-Histricos

abrigos, o que indica modificaes anatmicas nas mos e nos centros cerebrais que as controlam. Vrias espcies de Homo devem ter convivido nesse Perodo com o Homo Habilis. Na mesma regio da frica, surgiu o Homo Rudolfensis, de crebro aparentemente menor que o do Habilis, mas cujas dimenses do corpo so desconhecidas. O Homo Ergaster, de crnio alto e redondo e esqueleto semelhante aos dos atuais humanos, foi o primeiro homindeo de forma corprea essencialmente moderna. O melhor espcime dessa espcie o chamado garoto de Turkana (Qunia), com uma antiguidade de 1,6 milho de anos. Deve-se confiar em descobertas, no futuro prximo, que possam trazer mais informaes sobre esse Perodo Pr-Histrico. No perodo aproximado de 1,7 milho at 400 mil anos atrs, o Homo Erectus apresentou importante e notvel desenvolvimento fsico e mental. Esqueleto bastante completo de um menino, encontrado perto do Lago Turkana, no Qunia, em 1984, pelo arquelogo Richard Leakey, permitiu conhecer aspectos importantes de sua anatomia: estatura mais elevada, testa mais achatada e inclinada para trs, queixo pequeno, modificao craniana. Exame do crnio sugeriu desenvolvimento no crebro de reas relacionadas com a linguagem, pelo que os cientistas consideram que aqueles homindeos foram capazes de se comunicar por meio de frases simples. O desenvolvimento mental, se comparado com o de seus ancestrais, extraordinrio, como atesta a descoberta da utilizao do fogo, conforme evidncias de cinzas, carvo e fornos em vrios locais arqueolgicos. O fogo seria usado para aquecimento, proteo de predadores e cozimento de alimentos, inclusive da carne, j regularmente consumida. Vestgios de onze tendas foram encontrados. O Homo Erectus criou, ainda, o machado de mo, feito de pedra, e objetos cortantes, essenciais em suas caadas. A introduo de um material (pedra) na fabricao de objetos foi um marco importante na evoluo dos homindeos, pelo que tal perodo passou a ser chamado de Idade da Pedra Lascada, correspondendo ao que arquelogos e historiadores classificam como Paleoltico Inferior. Esses homindeos, sob influncia do meio ambiente, foram os primeiros a migrar, se espalhando alm das zonas equatorial e subtropical da frica, atingindo regies da sia, Europa e Amrica, a partir da retrao do gelo nessas reas para o Polo. Imprprias at ento para a sobrevivncia do Homem, essas novas terras, livres, agora, do gelo, j poderiam ser ocupadas, principalmente por causa do domnio do fogo, que permitiu a essas populaes proteger-se do frio e cozinhar seus alimentos. Graas ao
37

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

apoio das ferramentas, agasalhos e fogo, essas primeiras populaes de Homo Erectus atingiram distantes terras frteis e ricas em flora e fauna, at ento desconhecidas. Com antiguidade inferior a 700 mil anos, restos de esqueletos foram encontrados na sia (Homem de Pequim, Homem de Java) e na Europa, em diversos locais. b. Homo Sapiens Grandes mudanas climticas e ambientais ocorreram na poca Pleistocena, h 500 mil anos. As chamadas grandes eras glaciais: Gunz, Mindel, Riss e Wurm, separadas por trs intervalos interglaciais, foram determinantes no processo evolutivo do Homem. Como consequncia das cambiantes condies climticas, por longos perodos de tempo, vrias espcies de flora e fauna foram extintas (inclusive vrias espcies do gnero Homo), ao mesmo tempo em que surgiram novos animais e plantas mais adaptados s novas circunstncias. Esse o Perodo da Pr-Histria, denominado pela Arqueologia de Paleoltico Superior, em que aparece o Homo Sapiens, dotado de reas corticais associadas com a motivao, memria, previso e imaginao bastantes mais desenvolvidas no crebro do que no de seus ancestrais. Deve ser assinalada, tambm, por sua importncia, a modificao estrutural na laringe, na faringe e na lngua, que determinou uma vantagem na conformao humana no trato vocal; por ser mais longa que em outras espcies (inclusive a Neandertal), a faringe permitiu a variao de sons exigida na fala articulada. O desenvolvimento da linguagem falada, uma das significativas distines do Homem Moderno em relao a qualquer outro animal, teria um impacto decisivo na evoluo do pensamento e do conhecimento humano. Duas teorias procuram explicar as origens do Homo Sapiens: uma, da continuidade regional, sustenta que toda a populao humana moderna se originaria do Homo Erectus, mas cada populao regional teria evoludo ao longo de linhas prprias e distintas; e outra, da origem nica, defende que o Homo Sapiens descende de uma nica populao ancestral, que surgiu em algum local da frica. O tema continua aberto discusso. Muitos autores subdividem a espcie Homo Sapiens em duas: a primitiva, que teria existido de 200 mil a 40 mil anos atrs, e a atual, ou do Homo Sapiens Sapiens, evoluo alcanada por volta de 40 mil anos atrs. O crebro atingiria o volume de 1350 cm, comparado com os 450 cm do Australopiteco. Grupos de primitivos Homo Sapiens, originrios da frica, provavelmente fugindo de condies climticas e ambientais adversas (frio
38

TeMpos Pr-Histricos

e seco), teriam emigrado para regies menos inspitas, alcanando o Oriente Mdio por volta de 90 mil anos atrs; a Austrlia h 50 mil anos; a Europa h 40 mil anos, e as Amricas h 15 mil anos. No continente europeu se encontrariam com uma espcie de homindeos conhecida como Homem de Neandertal3, porque o crnio e alguns (11) ossos fragmentados foram encontrados no vale do Neander, na Alemanha, por Johann Karl Fuhlrott, em 1856. Pouca ateno foi dada a essa descoberta, que muitos cientistas, inclusive, negavam tratar-se de ossos humanos. Dois esqueletos, alguns utenslios e vestgios de animais extintos, descobertos, em 1868, perto de Spy, na Blgica, e fsseis mais bem completos, encontrados na Frana, a partir de 1908, comprovaram, definitivamente, a existncia do Homem de Neandertal, que, no entanto, no um antepassado direto do Homem atual. Subsequentes descobertas de restos mortais (cerca de 300 indivduos), utenslios, instrumentos, inscries rupestres, na Europa, na sia e na frica permitem um conhecimento razovel de seu modo de vida, de sua cultura. De acordo com os registros disponveis, o Homem de Neandertal teria surgido por volta de 230 mil anos atrs e desaparecido h 30 mil anos, espalhando-se pela Europa, frica e sia, inclusive China. Quanto anatomia, tinha membros e tronco assemelhados aos humanos atuais, mas seriam mais musculosos: seu crebro (1,4 quilo) j teria o tamanho do crebro humano. Fabricavam instrumentos de pedra, sem, contudo, ter introduzido inovaes; praticavam a caa, e, na fase mais recente, celebravam ritos funerrios. Uma variedade da populao do Homo Sapiens primitivo surgiu, por volta de 40 mil anos atrs, em diversas regies do globo, e viria a ser conhecida como Homo Sapiens Sapiens. Fsseis e vestgios encontrados (1868) em Cro-Magnon (Norte da Europa e da frica, Oriente Mdio), Grimaldi (regio do Mediterrneo) e Chancelade (Europa) atestam possurem as caractersticas do Homem Moderno. Criaram e desenvolveram utenslios e ferramentas, praticavam a caa, a pesca e a coleta, tinham uma embrionria organizao familiar, ampliaram as inovaes culturais, enterravam seus mortos (com utenslios e objetos) e revelaram mais capacidade criativa que seus ancestrais. Espalhados por diversas partes da Terra, desenvolveram os Sapiens Sapiens culturas distintas, sendo as mais significativas a chatelperronense, na Frana; a aurignaciana, na Crimeia, Blcs, Europa central, Frana, Inglaterra e Espanha; as culturas magdalenense e solutrense, na Europa ocidental; a aterense e a capsense, na frica. A presena do Homo Sapiens Sapiens, ou seja, do Homem atual, na Terra, , portanto, de data bastante recente, se se considerar o tempo
3

JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria.

39

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

transcorrido de toda a sequncia evolutiva. O momento correspondeu ao incio da poca Holocena, no final do Paleoltico Superior e incio do Mesoltico, e correspondeu, tambm, ao final da ltima glaciao (de 100/80 mil anos a 10 mil anos atrs), o que permitiu o deslocamento do Homo Sapiens Sapiens para todas as partes da Terra. O Homo Sapiens herdaria o conhecimento tcnico relacionado com as atividades de caa, pesca e coleta, de construo de abrigos, de fabricao de agasalhos, da criao e do uso de utenslios e instrumentos de pedra de diversas finalidades, e do domnio do fogo para fins domsticos. Nesse perodo de cerca de 200 mil anos, o Homem criou instituies reguladoras da vida familiar e grupal, acumulou conhecimento e desenvolveu crenas, atravs das quais procurava alcanar segurana emocional em face dos riscos a que estava sujeito e dos quais se tornara consciente, como a dor e a morte4. Conforme explicou o pensador Condorcet,
a arte de fabricar armas, de preparar alimentos, de conseguir os utenslios necessrios a esta preparao, a arte de conservar esses alimentos durante algum tempo, de armazen-los para as estaes em que seria impossvel conseguir novos; estas artes, consagradas s mais simples necessidades, foram o primeiro fruto dessa reunio prolongada e o primeiro caractere que distinguiu a Sociedade humana daquela que forma as vrias espcies de animais5.

Ainda que no se possa determinar a origem da linguagem oral, evoluiu ela dos primeiros sons e gritos emitidos por seus ancestrais para expressar dor, medo e sentimentos. A inveno da linguagem, como assinalou Condorcet, no foi obra de um indivduo de gnio, mas tarefa de uma Sociedade inteira, uma elaborao coletiva que precedeu, necessariamente, os avanos na rea social, e que reflete um estgio mais adiantado de pensamento que o alcanado por outras espcies. O gradual desenvolvimento da linguagem articulada seria um fator decisivo para a evoluo social, cultural e tcnica do Homo Sapiens. Graas ao desenvolvimento cerebral atingido, seria possvel, ainda no final do Paleoltico Superior, a expanso da atividade criativa pelo Homem, como no campo da Arte (inscries e desenhos rupestres, adornos) e da Tcnica. O Perodo arqueolgico seguinte, mais recente, da Pr-Histria, se iniciou h uns 12 mil anos, com o chamado Neoltico, palco das revolues agrcola e urbana, o que vale dizer, do surgimento do sedentarismo,
4 5

RIBEIRO, Darcy. O Processo Civilizatrio. CONDORCET. Esboo de um Quadro Histrico dos Progressos do Esprito Humano.

40

TeMpos Pr-Histricos

seguido pelo Eneoltico, ou Idade dos Metais (cobre, bronze, ferro), aproximadamente de 8 mil a 5 mil anos atrs, data considerada de encerramento da Pr-Histria, porquanto correspondeu inveno da escrita. O Homo Sapiens Sapiens, ou Homem atual, estabeleceria, nessa fase final da Pr-Histria, graas a seus atributos anatmicos e mentais e herana recebida de seus ancestrais, as condies para o surgimento de culturas e civilizaes em diversas partes do globo. II. Sociedades Primitivas O surgimento do Homo Sapiens Sapiens (h cerca de 40 mil), de caractersticas fsicas e mentais atuais, significou e determinou uma radical, profunda e rpida modificao no desenvolvimento do processo evolutivo, at ento lento, porquanto fruto de mera acumulao e somatrio de experincia. O Homem atual, que recebeu de seus ancestrais tcnicas simples e incipientes, desenvolvidas ao longo de centenas de milhares de anos, no Paleoltico Superior, teria, agora, as condies necessrias para inovar em diversas atividades, ampliando o mbito de sua atuao e realizando, em poucos milhares de anos, verdadeira revoluo em seu modo de vida. To extraordinrio avano tcnico s foi possvel em decorrncia de uma nova capacidade mental que permitiu o desenvolvimento da imaginao, da curiosidade e da observao. A resultante uma Sociedade mais complexa e sofisticada, totalmente distinta da anterior. Esse relativamente curto Perodo Pr-Histrico, denominado pelos historiadores de acordo com os materiais descobertos ou utilizados pela primeira vez, dividido, em geral, em Neoltico ou Idade da Pedra Polida e em Eneoltico ou Idade dos Metais, ou, ainda, Proto-Histria. a. Perodo Neoltico O termo Neoltico Perodo da Pedra Polida foi criado em 1865 pelo naturalista ingls Sir John Lubbock (1834-1913), em sua obra Prehistoric Times, em oposio ao Paleoltico, Perodo da Pedra Lascada. Ainda que essa classificao continue em uso, a noo de Neoltico mudou bastante. Hoje em dia, se considera que outros aspectos da cultura dessa fase Pr-Histrica seriam mais representativos dos desenvolvimentos ocorridos em muitas populaes, como a inveno da agricultura, o incio
41

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

dos agrupamentos urbanos e a vida sedentria, enquanto outros povos se dedicariam ao pastoreio, caa e coleta, permanecendo nmades. Tais denominaes so, assim, insuficientes para traduzir a real complexidade de uma nova Sociedade, cujas caractersticas transcendem a mera utilizao da pedra. Dessa forma, alguns autores denominam o Perodo como o da Grande Revoluo Agrcola; outros enfatizam o aspecto da formao de uma nova organizao social; outros, ainda, priorizam o estgio fetichista da sociedade primitiva. O desenvolvimento dessas primeiras comunidades seguiu um ritmo distinto nas diversas regies da Terra. Iniciado em momentos diferentes e com durao varivel, esse processo evolutivo foi, em muitas reas, concomitante, o que dificulta, bastante, a fixao de datas de aplicao generalizada. As datas tm, assim, um carter indicativo e aproximativo, inclusive porque, na ausncia da escrita (inventada no quarto milnio), no so disponveis evidncias comprobatrias definitivas de datao dos fatos e acontecimentos pr-histricos. As regies para as quais se dispe de razovel nmero de dados e informaes so a Mesopotmia, a Europa e os vales do Nilo, do Indo e do Amarelo. Considera-se que o Neoltico teve incio na regio mesopotmica, h uns 12 mil anos; no Sul da Europa (Grcia, Blcs) e Anatlia, h 9 mil anos; no Vale do Indo, h 7 mil anos; e na China, h uns 6 mil anos; independentemente desse desenvolvimento na Eursia, o Perodo Neoltico teria comeado na Amrica Central e Mxico por volta de 8 mil anos atrs, com o incio da chamada Revoluo Agrcola. O processo evolutivo no ocorreu, assim, por igual e simultaneamente, nas diversas regies da Terra. Com defasagem e sujeitas a condies locais, as diversas comunidades tiveram, contudo, uma base comum ou uma cultura neoltica comum, muitas das vezes facilitada pelos contatos de comrcio com vizinhos e at com populaes de outras regies; mesmo no caso de sociedades isoladas, como o caso da Amrica Central, a evoluo seguiu o caminho percorrido por outras na Eursia, como atestam a agricultura, a cermica, os metais. O desenvolvimento tcnico foi, basicamente, equivalente, nesse Perodo Pr-Histrico, nas diversas partes do Mundo. A explicao se encontra no fato de que a inveno, impulsionadora da Tcnica, produto do meio, de sua poca, e no de um indivduo. Tais foram os casos, por exemplo, da linguagem, da agricultura, da cermica e da domesticao dos animais. Na realidade, a primeira grande inovao nasceu da necessidade de subsistncia de uma populao cada vez maior (crescimento de comunidades), cujos produtos de caa, pesca e coleta j eram insuficientes
42

TeMpos Pr-Histricos

para satisfaz-la. As crescentes dificuldades para o deslocamento de grupos cada vez maiores, errando pelas terras circunvizinhas atrs de um alimento aleatrio, contriburam decisivamente para a busca de suprimento garantido, abundante e menos penoso de alimentos. As plantas locais, complemento das necessidades alimentares em momentos de escassez de caa e frutos, viriam a se constituir na principal fonte de alimentos. Depois de inmeras tentativas, erros e acertos, e, para alguns autores, aps uma boa dose de sorte, aquelas populaes adquiriram a tcnica do cultivo do arroz e do sorgo (China e Sudeste da sia), do trigo, da cevada, do centeio, da aveia e de leguminosas (Mesopotmia, Anatlia, Sul da Europa), do milho, do feijo e da batata (Amrica Central, Regio Andina). A fartura resultante da incipiente agricultura incentivou o aumento demogrfico, o qual requereu novas tcnicas a fim de aumentar a produo e a produtividade. A expanso da fronteira agrcola para novas terras frteis propiciou a inveno do arado (Europa 6 mil anos atrs), enquanto a irrigao e a barragem foram utilizadas nas terras abundantes de gua (Mesopotmia, vales do Nilo, do Indo e do Amarelo). A agricultura fixou o Homem terra, transformando-o em um ser sedentrio, que passaria a viver em pequenas granjas ou vilas agrcolas. A transio decorrente da implantao da agricultura teria amplas e profundas consequncias, transformando uma Sociedade predadora, nmade e formada de agrupamentos familiares em uma produtora, sedentria e de dimenso multifamiliar. A resultante mais significativa para essa nova e emergente Sociedade foi o nascimento de um novo modo de vida totalmente diferente do de seus antepassados. A Cultura Pr-Histrica foi oral, o que significa no haver registro escrito desse perodo. O conhecimento atual desse perodo , assim, necessariamente superficial e tentativo. As descobertas de utenslios, adornos, restos mortais, vestimentas, rodas e runas de construes so algumas das evidncias do tipo de cultura de tradio oral dessas populaes. A Antropologia, ao estudar as comunidades grafas contemporneas, e as informaes dos primeiros documentos escritos tm contribudo, tambm, para uma compreenso da cultura dos povos do Perodo Neoltico. Dependentes exclusivamente da memria para a transmisso de conhecimento, no foi permitido a tais povos alcanar saber terico, mas lhes foi possvel obter e desenvolver a tcnica de como fazer as coisas. Os grandes avanos tcnicos, movidos pelas crescentes necessidades, em um meio hostil, e pela capacidade inventiva e imaginativa, podem ser assim resumidos: a) utilizao de novos materiais pedra polida e argila,
43

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

da qual criaram a cermica, com a fabricao de um grande nmero de utenslios (copos, vasilhames, jarras, potes), inclusive para a estocagem de alimentos, e o tijolo, que seria usado na construo de habitaes; b) alimentao mais rica e variada, com a introduo de novos produtos, como o leite, cereais, leguminosas; c) vestimentas e agasalhos mais confortveis de tecidos (linho, l), o que significou, ao menos, uma incipiente e tosca tecelagem; d) desenvolvimento do curtume peles, couro; e) domesticao de animais para alimento e trao (co, cavalo, boi, porco, carneiro, cabra, rena, camelo, galinha). A pecuria (criao de animais) e a atividade de pastoreio foram decorrentes diretos dessa importante inovao; g) utilizao da energia elica (barco a vela) e da trao animal para moagem e semeadura, para as quais desenvolveram a atrelagem e a junta de bois; h) inveno da roda, roldana, rolos, aumentando a capacidade de fora muscular humana e animal; i) fabricao de cestos e balaios de uso domstico; j) identificao de plantas venenosas e de plantas medicinais; k) construo de moradias (palafitas) mais apropriadas para uma vida sedentria, o que corresponderia aos primeiros tempos da Arquitetura. As manifestaes artsticas, inclusive a Arte decorativa se expandiram, como atesta o grande nmero de esculturas e adornos encontrados em vrios locais arqueolgicos. Esses extraordinrios avanos no se limitaram ao campo tcnico (tecelagem, cermica) ou ao campo das Artes (Escultura, Pintura, Arquitetura), vinculados satisfao das necessidades materiais e culturais de uma nova Sociedade mais complexa e sofisticada. Transformaes profundas na organizao social, decorrentes das novas exigncias comunitrias, foram os pontos altos desse processo evolutivo. As novas e variadas atividades na agricultura, no pastoreio, no artesanato de cermica, na construo de moradias, no comrcio com outras comunidades, na defesa da vida e dos interesses comunitrios, ao promover uma incipiente especializao, estabeleceram uma diviso de trabalho da qual surgiu a classe dos proprietrios, a dos empregados, a dos escravos, a dos operrios ou artesos e a dos mercadores6. A necessidade de um chefe, a fim de poder agir em conjunto, tanto para a defesa da comunidade, diante de um inimigo, quanto para dirigir os esforos na obteno de sua subsistncia, introduziu na Sociedade a ideia de uma autoridade poltica. Consolidar-se-ia, com o tempo, a figura do chefe e de seus auxiliares mais prximos, e surgiria, como representante do poder espiritual, a casta sacerdotal, aliada e suporte dos detentores do poder poltico.
6

JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria.

44

TeMpos Pr-Histricos

Essa diviso de trabalho se refletiu no processo de urbanizao, ao separar o poder defensivo e religioso, localizado nas vilas, das populaes camponesas, vivendo prximas da lavoura. Seria nesses centros populacionais, onde passaram a habitar os chefes militares e religiosos e parte dos artesos, e onde se estocariam os alimentos, que seriam adotadas as decises polticas regulatrias da vida comunitria7. O dispositivo funcional, escreveria Daumas, se transformou progressivamente, ao ponto que se produziu uma separao tanto social quanto territorial entre a maioria rural, engajada na produo alimentar, e a minoria urbana, dedicada, nos planos profanos e religiosos, ao capital coletivo. Desses centros urbanos, onde se concentravam a riqueza e o poder (militar e religioso), surgiriam as inovaes tcnicas, como a metalurgia, que s tardiamente beneficiaro as populaes do campo. A noo de propriedade se firmaria definitivamente, e os novos detentores do poder passariam a gerir a coisa pblica. Os processos de estratificao social e de organizao poltica se acentuariam, enquanto o sistema produtivo se tornaria cada vez mais complexo. Algumas comunidades mais avanadas deixariam de sacrificar os prisioneiros de guerra em cerimnias de antropofagia, para apres-los como trabalhadores cativos, surgindo, desse modo, o escravismo8. Como seus antepassados, o Homem desse Perodo Pr-Histrico tinha como prioridade absoluta sua sobrevivncia em um meio hostil. Da sua objetividade, seu pragmatismo, seu interesse no desenvolvimento de coisas prticas e teis que lhe facilitassem enfrentar as dificuldades do dia a dia. No havia outra preocupao alm das de assegurar uma melhoria das condies de vida. No Mundo Pr-Histrico e Proto-Histrico, a Natureza, to diversa e misteriosa, deve ter maravilhado, e apavorado, aqueles habitantes, ainda impossibilitados de compreender os fenmenos naturais ou de procurar uma explicao racional e lgica para o que acontecia a seu redor. Apesar de o Homem primitivo constatar, atravs da observao, a ocorrncia de fatos extraordinrios, como o movimento dos corpos celestes, variao climtica, sucesso do dia e da noite, chuva, eclipse, tremor de terra, doenas e morte, no lhe ocorria, nem o preocupava, buscar explicaes para tais fenmenos, carente que era de esprito crtico e analtico. Sua prpria observao dos fenmenos naturais era passiva, deficiente, assistemtica e sem objetividade, no sentido de que no lhe aguava a curiosidade. Sua reduzida capacidade de observao e sua imaginao
7 8

RIBEIRO, Darcy. O Processo Civilizatrio. RIBEIRO, Darcy. O Processo Civilizatrio.

45

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

lhe seriam suficientes, contudo, para deslanchar impressionante desenvolvimento tcnico. Sua imaginao desempenharia um papel central em sua evoluo mental e cultural, porm no se subordinaria observao e, at mesmo, em alguns casos, e em determinadas situaes, a substituiria pela pura imaginao. Como ensina Ivan Lins, era inevitvel que o Homem primitivo atribusse os fenmenos ou acontecimentos a vontades fictcias, isto , sobrenaturais e imaginrias, que s existiam em sua prpria fantasia e eram infirmadas pela observao9. Surgiria, em consequncia, como fruto da imaginao, a magia, que procuraria expressar uma sntese do Mundo natural e de seu relacionamento com o Homem. Para Colin Ronan10, a magia exprimiu o que, de um modo geral, era uma viso anmica... em um mundo onde as foras eram personificadas. Esse relacionamento (chuva e crescimento das plantas, por exemplo) era facilmente observvel, mas a dificuldade se encontrava em explicar tais fenmenos e em coloc-los a seu servio. Como escreveu Maurice Daumas durante muito tempo ainda, tudo decorrer da simples experincia, de uma espcie de submisso ativa s leis naturais. O homem do campo se contentar durante sculos, em todas as latitudes, com os conhecimentos prticos, e este ser o tesouro que ele legar s geraes que o seguiro. Aquilo que ele no compreende, ele o explicar por sua ao diria, mesmo a mais humilde, em ritos tornados tradicionais.... O Mundo tornar-se-ia compreensvel somente atravs da ideia de que os objetos e fenmenos tinham vida prpria ou eram manifestaes de deuses e divindades, que deveriam ser agradados de forma a terem boa vontade para com os homens em sua labuta diria. Assim, o Mundo era povoado por um conjunto de seres visveis (animais, plantas) e controlado por espritos e foras ocultas e misteriosas que habitavam os seres, objetos e elementos (animais, rvores, mar, vento, chuva, sol); algumas dessas foras eram perceptveis (raio, trovo, tremor de terra), e a doena era tida como uma manifestao dos espritos do mal. Os fenmenos naturais eram, assim, relacionados com o mundo dos espritos, desenvolvendo-se procedimentos (atravs da magia) para lidar com os dois mundos. A reencarnao era uma crena amplamente difundida. A Medicina, ou melhor, a arte de curar, nas culturas orais ou grafas, era inseparvel da magia. O valor do especialista na cura no era devido sua habilidade cirrgica ou ao uso correto de plantas medicinais, mas ao seu conhecimento das causas sobrenaturais da enfermidade.
9 10

LINS, Ivan. Escolas Filosficas ou Introduo ao Estudo da Filosofia. RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

46

TeMpos Pr-Histricos

Surgiu, ento, a figura do feiticeiro, mago, curandeiro, que incentivaria a imaginao popular e criaria uma ritualstica pela qual seria possvel prestar homenagens a essas foras misteriosas. Detentor dessa capacidade de interpretar a vontade superior de tais entidades, o feiticeiro transformou-se em uma das autoridades da Sociedade, constituindo-se, inclusive, em uma casta, a sacerdotal. Como escreveu Darcy Ribeiro, os especialistas no trato com o sobrenatural, cuja importncia social vinha crescendo, tornam-se, agora, dominadores. Constituem no apenas os corpos eruditos que explicam o destino humano, mas tambm os tcnicos que orientam o trabalho, estabelecendo os perodos apropriados para as diferentes atividades agrcolas. Mais tarde, compendiam e codificam todo o saber tradicional, ajustando-o s novas necessidades, mas tentando fix-lo para todos os tempos. Este carter conservador era inarredvel sua posio de guardies de verdades reveladas, cuja autoridade e cujo poder no se encontravam neles, mas nas divindades a que eram atribudas11. Preces, invocaes, feitios, sacrifcios, purificaes, amuletos e poes seriam, ento, utilizados para apaziguar e festejar essas divindades e espritos. Essa viso anmica do Mundo e da Natureza, essa mentalidade fetichista levaria, inexoravelmente, a uma noo do absoluto; o Homem acreditaria ter posse do conhecimento absoluto, pois no encontraria nenhuma dificuldade ou problema em se satisfazer com a intervenincia de divindades para justificar os fenmenos. O problema da compreenso no surgia, assim, para o Homem Neoltico, j que a explicao fetichista lhe satisfazia. Bastavam-lhe as constataes do que acontecia ao seu redor e a crena em um poder superior, responsvel pelo que ocorria e ao qual deveria submeter-se e adorar12. b. Idade dos Metais O terceiro e ltimo Perodo da Pr-Histria conhecido como o da Idade dos Metais, ou Eneoltico, ou ainda de Proto-Histrico, de curta durao (de 8 mil a 5 mil anos atrs), mas de grande importncia no processo evolutivo da Sociedade Pr-Histrica, pois corresponde transio para o Perodo Histrico. As atividades agrcolas e de artesanato, iniciadas no Neoltico, se expandiriam e se diversificariam para atender a uma maior demanda de uma crescente populao que se urbanizava rapidamente; surgiriam centros urbanos em pontos estratgicos das rotas comerciais.
11 12

RIBEIRO, Darcy. O Processo Civilizatrio. LINS, Ivan. Escolas Filosficas ou Introduo ao Estudo da Filosofia.

47

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Uma nova atividade, a da minerao do metal, contribuiria para a diversificao econmica, propiciando o aparecimento da Metalurgia. To importante quanto foram, em pocas anteriores, a argila, o osso, a madeira e a pedra, o novo material, de mltipla utilizao, teria um papel decisivo no plano econmico e social das sociedades do perodo, a ponto de caracteriz-lo. O primeiro metal descoberto foi o cobre (cerca de 8 mil anos atrs, no Sudoeste europeu, espalhando-se pelo resto da Europa, da sia e do Norte da frica), usado em utenslios domsticos; sua importncia e significado explicam ser esse Perodo inicial chamado, por muitos autores, de Calcoltico. O ouro e a prata tambm foram conhecidos nessa poca e tiveram muitas aplicaes, inclusive em adornos. O bronze (liga de cobre e estanho) segue cronologicamente os trs metais anteriores, mas pela tcnica requerida para sua fabricao, originou a Metalurgia, avano tcnico fantstico, o que justifica chamar esse Perodo de Idade do Bronze. O bronze foi fabricado primeiro na Mesopotmia, por volta de 6 mil anos atrs, e na Grcia e na China, h 5 mil anos, vindo, rapidamente, outras populaes a aprender a tcnica e a utilizar o metal. O ferro s viria a ser conhecido h cerca de 3.300 anos, usado, pela primeira vez, em artefato de guerra, pelos hititas. A linguagem falada permitiria melhor convivncia social entre os diversos grupos multifamiliares, ao mesmo tempo em que o avano econmico e a diviso de trabalho favoreciam um emprico desenvolvimento tcnico, de efeito altamente positivo, nas condies de vida das populaes. A noo de propriedade privada se estenderia aos meios de produo e ao campo, consolidando-se a hierarquizao social, com uma classe rica, dominante, prxima e beneficiria do poder poltico, exercido por um governante, apoiado por uma casta sacerdotal. A tradio, os costumes, as crenas e o conhecimento tcnico eram transmitidos oralmente, de gerao a gerao, constituindo-se na caracterstica marcante dessas comunidades. A descoberta, em setembro de 1991, de uma mmia de caador, em perfeito estado de conservao, na geleira do Tirol, com datao estimada em 5,3 mil anos, poder trazer preciosas informaes sobre hbitos da populao das comunidades da regio. O homem de gelo recebeu o nome de Otzi, por causa da rea em que fora encontrado, Oetzal, e atualmente se encontra no museu da pequena cidade de Bolzano, na Itlia. Duas extraordinrias inovaes tcnicas ocorreram no perodo. A primeira foi a contagem provavelmente apenas soma e subtrao para fins de medio de peso, volume e rea, dadas as necessidades de
48

TeMpos Pr-Histricos

comrcio e de armazenamento do excesso de safra, alm do requerimento de quantidade envolvida com a propriedade dos rebanhos de animais. Incipiente e precria, e fruto exclusivo das prementes necessidades comunitrias, a contagem, nesse estgio, foi um mero desenvolvimento tcnico. A segunda inovao, a escrita de signo, surgiu por volta de 3,5 mil antes da Era Crist, na Mesopotmia (tbuas de argila em Uruk), dada a necessidade de consignar o conhecimento obtido nas diversas atividades, de registrar os principais acontecimentos e decises dos lderes da comunidade e de atender aos interesses comerciais. A transmisso oral, dependente da memria, era j insuficiente para esses propsitos, razo bastante para o desenvolvimento de uma tcnica capaz de satisfazer os interesses comunitrios. A inveno da escrita, instrumento fundamental na preservao e divulgao da cultura, um marco no desenvolvimento da Humanidade, e serve, inclusive, como fecho do Perodo Pr-Histrico e momento inicial da Histria. Apesar de todo o desenvolvimento tcnico e acumulao de dados e informaes, compreensvel no ter surgido a Cincia no Perodo Pr-Histrico, porquanto no se tinham ainda reunido as condies necessrias para a transformao do conhecimento emprico em conhecimento cientfico. Seria contraditrio a uma comunidade grafa dispor de conhecimento terico e desenvolver um saber cientfico. A falta da escrita e de um esprito cientfico, crtico, analtico, foi suficiente para inviabilizar o nascimento da Cincia naquele contexto Pr-Histrico, mental e social. Avanos tcnicos (emprego de drogas extradas de ervas, trepanao) e observaes na rea da sade no podem ser considerados como indicao de algum conhecimento biolgico, como a ideia do nmero, evidncia de alguma capacidade de abstrao, no serve como momento da constituio da Cincia Matemtica. Da mesma forma, o conhecimento de algumas plantas no cria a Botnica, ou de certos animais, a Zoologia. O que havia era uma tcnica, um conhecimento prtico, um empirismo sem qualquer abstrao dos princpios subjacentes. Assim, apesar dos incontestveis progressos tcnicos, a Cincia no foi criada nesse Perodo da Pr-Histria da evoluo humana. O surgimento das primeiras grandes civilizaes, s margens dos vales do Tigre e Eufrates, do Nilo, do Amarelo e do Indo e Ganges, incio do Perodo Histrico, beneficiou-se pela incorporao do adiantamento social, cultural e tcnico ocorrido em pocas anteriores, especialmente no Perodo Arqueolgico Neoltico e na Idade dos Metais, nessas regies. Assim, no surgiram tais culturas por acaso ou por milagre nesses locais, nem desenvolveram esses povos seus conhecimentos e seu modo de vida
49

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

sem uma base prvia; essas civilizaes primrias emergiram diretamente de seu passado neoltico13. H, assim, um legado importante, recebido no incio dos tempos histricos, que no deve ser esquecido ou desprezado, porquanto ele contm respostas para uma srie de indagaes sobre os primrdios do Homem, sua evoluo e suas realizaes, bem como sobre a emergncia das civilizaes primrias.

13

JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria.

50

Captulo I A Tcnica nas Primeiras Grandes Civilizaes

As comunidades que se formaram nos frteis vales dos rios Eufrates e Tigre, do Nilo, do Amarelo e do Indo e Ganges, evoluiriam para um estgio relativamente avanado, origem das primeiras civilizaes da Histria, ou seja, das culturas da Mesopotmia, do Egito, da China e da ndia. Esse incio do processo civilizador s foi possvel a partir da inveno da escrita, por volta de 5,5 mil anos atrs, que ocorreria de forma independente e quase simultnea como uma necessidade social desses povos, provavelmente para registrar contas e operaes comerciais, acontecimentos polticos, religiosos e militares, e regras de convivncia social. O primeiro sistema de escrita, que utilizava um bambu talhado em forma de cunha sobre tbuas de argila mida (da o nome de escrita cuneiforme), foi inventado na Sumria, na regio Sul da Mesopotmia. Inicialmente, os sumrios usavam desenhos para representar cada objeto ou acontecimento, chegando, segundo os estudiosos, a 1.600 o nmero de pictogramas na escrita cuneiforme inicial. O sistema seria simplificado, depois, pelos prprios sumrios, com a aproximao da escrita ao som da palavra por meio de signos ou ideogramas. Por essa mesma poca, os egpcios inventariam os hierglifos, que escreviam com sinais grficos mais simples em papiros (rolos e folhas). Chineses e hindus criariam, tambm, nessa poca, sistema de escrita em ideogramas, a exemplo dos sumrios. A escrita alfabtica surgiria apenas no segundo milnio, com os fencios (22 letras), aperfeioada, posteriormente, pelos gregos, com a introduo das vogais, num total de 24 letras.
51

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Apesar da complexidade da escrita por ideogramas, e de sua utilizao restrita a um pequeno grupo de iniciados (escribas), o papel da escrita, ao proporcionar o registro das tradies orais, substituindo, com evidentes vantagens, a memria como depsito principal do conhecimento, seria determinante e decisivo na passagem da Sociedade humana de um estgio cultural para um mais complexo, estimulante do exame e da crtica e exigente de novos processos de pensamento, como a abstrao. A partir da, o desenvolvimento cultural, econmico, tcnico e social dessas comunidades adquiriria novo ritmo, o que viria permitir o surgimento dessas civilizaes, dado que estariam preenchidas condies de urbanizao, estrutura social, comunidade de lngua, de crena e de costumes, e um sistema de contagem e de escrita. Dessas quatro grandes civilizaes, as duas primeiras duraram pouco menos de 4 mil anos. A civilizao da Mesopotmia terminaria com a conquista da Babilnia pelo Rei persa Ciro, em 539 a. C., e, posteriormente, pela submisso do Imprio Persa a Alexandre da Macednia, que expandiria a cultura grega na regio. A cultura mesopotmica seria gradativamente abandonada, at seus ltimos vestgios desaparecerem definitivamente, com a conquista de toda a regio, inclusive a Prsia, pelo Isl, nos sculos VII e VIII. A civilizao do Egito, iniciada com a unificao, por Mens (3150-3125), do Alto e Baixo Egito, entraria em crise a partir da conquista do Imprio por Alexandre, em 332, quando a influncia grega se firmaria, com o desenvolvimento de Alexandria como grande centro da cultura helnica sob a dinastia dos Ptolomeu. A derrota egpcia, em 31 antes da Era Crist, na Batalha de cio, transformou o Imprio em mera provncia romana, o que agravaria, ainda mais, o grau de deteriorao e de decadncia da antiga cultura egpcia. Quando a regio foi invadida e dominada pelos rabes muulmanos (sculo VII), pouco ou quase nada restara da antiga civilizao. As outras duas grandes civilizaes, a da China e a da ndia, tm a particularidade de uma existncia de mais de 4 mil anos, resistindo a invases e dinastias estrangeiras e se mantendo at os dias atuais por um processo evolutivo prprio. At a proclamao da Repblica na China (1912) e da independncia da ndia (1947), os fundamentos de ambas as culturas, ainda que diferentes entre si, permaneceram atuantes e vlidos, ao longo desse processo histrico, o que explica a surpreendente continuidade dessas civilizaes at hoje. Os avanos dessas duas culturas sero, no entanto, examinados, neste Captulo I, desde seu incio at a poca aproximadamente correspondente ao final da Antiguidade Clssica greco-romana.
52

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

Alm dessas quatro grandes civilizaes, uma curta referncia a outros povos e culturas da Antiguidade no Oriente Prximo consta de um captulo parte, se bem que a quase totalidade de estudos da Histria da Cincia no se ocupe desses povos, em vista de no terem contribudo para o desenvolvimento cientfico e tcnico da poca. Hititas, persas, fencios e hebreus foram, basicamente, caudatrios de tcnicas desenvolvidas por outros povos, mas tiveram algumas caractersticas e iniciativas que os diferenciaram das outras culturas: os fencios, pela inveno do alfabeto; os hebreus, pelo monotesmo; os hititas, pelo aproveitamento pioneiro do ferro; e os persas, pela criao de um formidvel Imprio. A Cincia uma criao grega, primeiro povo que demonstrou a necessria capacidade de abstrao e de racionalidade, inexistente em outras culturas da poca, para desenvolver um esprito inquisitivo, crtico e analtico, indispensvel para tal criao. A ausncia desses atributos nas culturas mesopotmica, egpcia, chinesa e hindu, bem como nas demais de mesma poca, explica no ter sido possvel a esses povos criar a Cincia. Fruto da imaginao, da capacidade inventiva e das demandas da Sociedade, essas quatro grandes civilizaes seriam capazes, contudo, de criar, aperfeioar e inovar, em diversos campos, atravs da Tcnica, o que lhes permitiria estabelecer as condies para o grande desenvolvimento de suas sociedades; o avano e a expanso do artesanato, da minerao e da metalurgia ilustram este ponto. A existente pr-Cincia tinha um fundo meramente prtico, na aplicao de tcnicas de contagem e medio, de tratamento de doenas e de observao da abbada e dos corpos celestes para fins religiosos e agrcolas. A explicao terica dos fenmenos naturais escapava ao domnio das preocupaes desses povos, cujas crendices e supersties fetichistas dominavam suas mentes e sua cultura. A incluso dessas civilizaes neste estudo da Histria da Cincia teve por finalidade mostrar a evoluo do conhecimento e do pensamento humanos em diversos tempos e em diversas culturas, ressaltando a grande diversidade do processo civilizador global. 1.1 Mesopotmia A cultura do Perodo Neoltico e da Idade dos Metais floresceu em uma regio mesopotmica, no Oriente Mdio, conhecida hoje como Crescente Frtil e da se irradiou para regies circunvizinhas da sia Menor e Prsia. Apesar das condies adversas de solo e clima, os povos que chegaram s frteis plancies e ricos vales banhados pelos rios Tigre e
53

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Eufrates, em busca de alimento, foram capazes de a se fixar, desenvolver a agricultura e criar uma vida comunitria rural. Em contraste com a regularidade benfica das cheias do Nilo, o fluxo das guas dos rios da Mesopotmia irregular e imprevisvel, produzindo situaes de seca em um ano e de inundaes em outro. A construo de canais de irrigao, de audes e de barragens permitiu a regularizao do fluxo das guas, a conquista de novas reas agricultveis e o desenvolvimento da produo agrcola. As novas condies econmicas levariam a um aumento demogrfico, ao sedentarismo e ao surgimento de vilas. Ainda no Perodo Neoltico, os notveis avanos tcnicos em diversos setores (criao de animais, cermica, tecelagem, utilizao da roda, trao animal e energia elica) demonstram a capacidade criativa e de adaptao, alm do carter prtico, utilitrio, daquele povo. A chamada civilizao mesopotmica nasceu exatamente nessa rea privilegiada do Crescente Frtil e herdou toda essa base cultural, ponto de partida para novos desenvolvimentos em vrias atividades: intelectuais, polticas, religiosas, tcnicas. A parte sul, banhada pelo Golfo Prsico, era conhecida como Sumria; o centro, correspondendo ao curso mdio dos rios Tigre e Eufrates, era chamado de Agad ou Pas de Acad; e a parte Norte, prxima s nascentes dos dois rios, era denominada de Assria ou Assur. A cultura desenvolvida na regio, com a Revoluo Agrcola, se situou no incio do Perodo que os historiadores e arquelogos chamam de Idade dos Metais, quando o cobre, o bronze e o ferro substituiriam a pedra como principais materiais para a confeco dos instrumentos, implementos, objetos e armas; o chumbo e o estanho seriam usados num Perodo mais recente da Histria dos povos da Mesopotmia. O ouro e a prata, por sua maleabilidade, seriam utilizados como adornos, peas de decorao e em cerimnias fnebres. Em consequncia do valor dos metais na Sociedade, as tcnicas de minerao e metalurgia se aprimoraram e os artesos de ourivesaria seriam prestigiados. Foi extraordinria a abrangncia dessa civilizao: rea territorial extensa em seu apogeu (Oriente Mdio, sia Menor), longo perodo cronolgico (desde a urbanizao e a inveno da escrita, no quarto milnio, at a helenizao de toda aquela regio a partir de 331, pela conquista de Alexandre), e grande variedade de povos (sumrios, acdios, amoritas, semitas, cassitas, hurritas, caldeus, hititas, babilnios, assrios) que se revezaram no domnio poltico local ou regional. Apesar de toda a complexidade decorrente dessa abrangncia na evoluo cultural e tcnica, aceito ser a civilizao mesopotmica fundamentalmente
54

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

constituda pelas culturas sumria e babilnica, j que os demais povos pouco aportaram e se submeteram influncia dessas culturas mais avanadas. O uso da escrita cuneiforme sumria explica o forte lao da unidade poltica e cultural, ao longo das vrias dinastias. Leis, cdigos, registros de impostos, cartas pessoais, lies de escola, transaes comerciais e efemrides eram registrados em tbuas de argila, reforando esse sentimento de unidade das comunidades. O declnio se iniciou com a conquista de todo essa regio por Ciro, em 539 a. C, que, ao fundar o grande Imprio Persa, submeteria a cultura sumrio-babilnica aos interesses, s tradies e cultura persa; a antiga tradio passaria a ser uma mera expresso do passado, e a regio uma simples provncia do Imprio Persa. 1.1.1 Consideraes Gerais O conhecimento da cultura mesopotmica data de meados do sculo XIX, a partir do extraordinrio trabalho de decifrao da escrita cuneiforme pelo orientalista ingls Sir Henry Rawlinson (1810-1895), que aperfeioou uma chave sugerida pelo arquelogo e fillogo alemo Georg Grotenfend (1775-1853), que realizara algum progresso na leitura da escrita cuneiforme. Inscries esculpidas num monumental baixo-relevo, com cerca de 100 m, achado num grande rochedo, perto da aldeia de Behistun, no Noroeste do atual Ir, serviriam de pea principal para a decifrao da escrita. As inscries esto gravadas em 13 painis, numa superfcie aproximada de 50 m por 30 m em trs lnguas: persa antigo, elamita e acadiano, todas em escrita cuneiforme. As inscries e o relevo datam de 516 a. C., sob as ordens de Dario, o Grande14. Rawlinson copiou tais inscries, e, aps paciente e exaustivo trabalho, publicou alguns livros nos quais apresentou o sucesso de suas pesquisas e de sua descoberta. Um intenso trabalho de arqueologia na regio mesopotmica se seguiu, o que permitiria descobrir, at hoje, mais de 500 mil tbuas de argila com inscries sobre variados temas. No local da antiga Nippur foram escavadas mais de 50 mil tbuas, e na Biblioteca Real de Nnive, cerca de 25 mil. Dispe-se, assim, de razovel quantidade de material com variada informao sobre diversos aspectos da vida desses povos em muitos perodos da histria babilnica. Graas s pesquisas e ao trabalho arqueolgico na regio, deve-se esperar, num futuro prximo, maior conhecimento da cultura mesopotmica.
14

EVES, Howard. Introduo Histria da Matemtica.

55

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

A inveno da escrita foi, talvez, a maior contribuio dos sumrios cultura humana. Considera-se a escrita como o marco do fim do Perodo Pr-Histrico, e, consequentemente, o incio da Histria, ao tornar possvel, pelo registro dos fatos e obras, o conhecimento da evoluo da Sociedade humana, de suas conquistas e realizaes. Ainda que no seja possvel precisar uma data para sua inveno, por se tratar de obra de geraes, e no de um indivduo, a mais antiga tabuleta com a escrita cuneiforme primitiva, encontrada em Uruk, estimada em 5 mil anos atrs. A inveno, pelos sumrios, no terceiro milnio, surgiu da necessidade de atender aos crescentes requisitos de uma Sociedade mais complexa, como as atividades comerciais e as ordenanas reais, que no podiam continuar dependendo da transmisso oral, da memria, para a troca de dados e informaes. A tcnica empregada era a seguinte: com a ponta afiada de um junco, se desenhava numa plaqueta de argila um signo pictogrfico (haveria cerca de 1.600 signos cabea de boi, espiga de trigo, pote, etc.). Com o tempo, os signos passaram a ser feitos com a ponta do junco, em forma de cunha, na tbua ou plaqueta de argila compactada, e depois, cozida. A escrita (terceiro milnio) evoluiu de uma figura concreta para o ideograma cuneiforme de valor silbico (Tell Brak Norte da Sria). Outro desenvolvimento da maior importncia, que explica o surgimento da civilizao sumrio-babilnica, foi o aparecimento de grandes centros urbanos na Mesopotmia, em decorrncia do grande aumento populacional e econmico da regio, proporcionado pela Revoluo Agrcola, no Perodo Neoltico e Proto-Histrico. A radical transformao de uma populao nmade e predadora numa sedentria e produtora criaria as condies indispensveis para a ocorrncia da chamada Revoluo Urbana, no incio da Idade do Bronze (quarto milnio), cujas repercusses seriam igualmente decisivas na formao de uma nova estrutura social e uma nova organizao poltica, ou seja, no nascimento de uma nova Sociedade. Essas cidades se constituiriam no centro poltico, econmico, religioso e cultural da regio, monopolizando a riqueza e o poder, poltico e religioso. Por no dispor de defesas naturais (vulnerabilidade das plancies) e por ter alcanado um relativamente alto nvel de desenvolvimento econmico e cultural, a regio foi continuamente objeto da cobia de seus vizinhos e da rivalidade das diversas etnias. Essa instabilidade poltica tornou evidente a necessidade de proteger a riqueza acumulada com o excedente de safra agrcola, com a aquisio de objetos e materiais comercializados com outros povos, bem como de defender os templos, centros espirituais da comunidade. A criao de cidades muradas, onde
56

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

eram armazenados os alimentos, exercidos os ofcios de artesanato e de comrcio e onde estavam protegidas as classes aristocrticas e sacerdotais, tinha, portanto, um objetivo defensivo, entre outros (econmico, religioso, poltico, social). Suas principais construes eram os palcios e os templos, para abrigar a elite governante; murada, a cidade se protegia de ataques externos e mantinha, em conveniente distncia, a populao trabalhadora rural. Uma das principais edificaes era o zigurate, vasta estrutura em forma de pirmide escalonada ou torre, composta por sucessivos terraos, encimada por um templo ou santurio, que se atingia por meio de largas escadas. O mais notvel zigurate era o da cidade de Ur, dedicado a Nanna ou Sin, deusa da Lua. Essas monumentais obras mostram que j no terceiro milnio os sumrios estavam familiarizados com as formas bsicas da Arquitetura coluna, arco, cpula, abbada. Ao longo da civilizao mesopotmica e das regies vizinhas, foram construdas famosas cidades Uruk, Nippur, Ur, Mari, Lagash, Ugarit, Ashur, Hattusas, Susa, Babilnia, Nnive e foram criados vrios imprios: sumrio-acadiano, babilnico, assrio, 2 babilnico-caldeu. Ao longo do Perodo, uma das cidades-Estados obteria hegemonia momentnea sobre as demais. A unificao da Mesopotmia, porm, prevaleceria, a partir de 2750 a. C., com Sargo, que iniciou a dinastia Acadiana, a qual, devido influncia cultural da Sumria, conhecida como dinastia Sumrio-Acadiana, que duraria at cerca do ano 2 mil a. C. O 1 Imprio Babilnico foi obra de Hamurabi (2067-2025 a. C.), mas seria conquistado, no sculo VIII, pelo Rei assrio Teglatefalasar III; os reis mais conhecidos da dinastia Assria so Sargo II e Assurbanipal. Em 612, Nabucopolassar derrotou os assrios e fundou o efmero 2 Imprio Babilnico, cujo governante mais famoso seria Nabucodonosor. A vitria de Ciro, Rei dos persas, em 539, significou o colapso definitivo do Imprio e da cultura da Mesopotmia, reduzida a uma mera provncia aquemnida. A civilizao mesopotmica teve, assim, uma durao, registrada, de cerca de 4500 anos. A Sociedade resultante desse processo, radicalmente diferente das anteriores sociedades caador-coletoras e rurais, foi formada, grosso modo, por duas grandes classes: a dos governantes, constituda por uma elite poltica, religiosa e militar, que acumulou riqueza atravs da propriedade das terras e da imposio de taxas, impostos e tributos, e a dos governados, destituda de direitos e privilgios, formada por artesos, mercadores, camponeses e escravos. O poder do Rei era incontrastvel e exercido de forma absoluta. Nessas cidades-Estados a divindade seria, na realidade, o soberano; e seu representante temporal, o rei. Nada se fazia sem consultar a divindade;
57

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

tudo que acontecia era resultado de sua vontade. O dever do crente era o da absoluta submisso15. A casta sacerdotal dispunha de enorme autoridade sobre a populao, como nica e vlida intrprete dos desgnios das divindades; detinha, ademais, o quase exclusivo conhecimento da escrita, da contagem e da Medicina, e o monoplio da Astrologia, o que a tornava sustentculo importante da realeza. A casta militar assegurava a sobrevivncia da cidade (quando era o caso) e do Imprio aos ataques externos. Os mesopotmios foram os primeiros a organizar um exrcito permanente, com base no dever dos sditos de servir o Estado. A instabilidade poltica explica o papel central dessa casta na estrutura social e no desenvolvimento tcnico na Arte da guerra, como o uso do metal em armas, elmos e escudos, e do carro de combate puxado a cavalo. O escriba, quando no era sacerdote, era algum vinculado diretamente corte, formada por palacianos que ajudavam o monarca na administrao de sua vontade. medida que se ampliava o Imprio, a administrao se tornava mais complexa, sendo requerido corpo de funcionrios pblicos, que gozavam de algumas regalias. A classe dos governados sem recursos e supersticiosa dedicava-se s suas ocupaes dirias, sem perspectiva de melhoria (na ausncia de mobilidade social) de suas condies de vida. Os escravos eram usados em servios domsticos, ou enviados para trabalhar no campo ou nos templos. Os prisioneiros de guerra eram empregados, normalmente, nos trabalhos de construo de templos e palcios, abertura e manuteno de canais e levantamento de barragens. Outra diferena marcante entre essas sociedades (rural e urbana) a da religiosidade e seus ritos. A passagem de um fetichismo puro, no qual a comunicao entre o indivduo e as foras ocultas se fazia diretamente, sem intermediao e sem ritual especial, para uma astrolatria, pela qual a vida neste Mundo estava dependente do comportamento dos astros e estrelas, explica o surgimento de templos dedicados aos diversos deuses e servidos por uma casta sacerdotal; essa importante mudana de mentalidade seria, inclusive, uma das foras motoras da transformao da vida rural em vilarejo nos grandes centros de poder poltico nas cidades-Estados. A cultura mesopotmica era dominada pela religio, pelo culto de divindades, demnios, fantasmas, seres invisveis, fantsticos e todo-poderosos, pela crena na dependncia da vida terrena dos astros e demais corpos celestes. Esse fetichismo astroltrico ser a principal determinante da vida e da cultura mesopotmicas. Alm do Sol e da Lua, adoravam os cinco planetas, cujos movimentos eram comandados pelos respectivos deuses: Sin, a Lua, reinava
15

LAROUSSE, Encyclopedia. Ancient & Medieval History.

58

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

sobre as plantas, a agricultura, os dias, o ano, o destino dos homens; Shamash, o Sol, era o deus da vida, da justia; Ishitar, deusa do amor, era Vnus; o criador, Marduk, era Jpiter, o protetor da Babilnia, e seu filho Nabu, Mercrio, o deus da sabedoria; Marte era Nergal, o deus do inferno e da guerra, e Ninurta, ou Saturno, era o deus da ordem e da estabilidade. Dessa crena astroltrica desenvolveram-se a magia e a adivinhao, duas atividades culturais da maior importncia na Mesopotmia. A magia era exercida pelos sacerdotes, conhecidos como exorcistas ou encantadores, em nome de dois deuses, Ea e Marduk. A magia se fundamentava na concepo do sobrenatural, na qual todos os elementos, vivos ou no, eram dotados de conscincia e de vontade. Os exorcistas eram os nicos que, por sua iniciao religiosa e pela proteo, podiam mover-se sem perigo entre essas foras misteriosas e buscar conhecer os desgnios divinos. A adivinhao, muito cultuada, utilizava vrios mtodos para conhecer e descobrir o futuro, como a oniromancia (interpretao dos sonhos), a aruspicao (exame das entranhas das vtimas), a hepatoscopia (exame do fgado), a Astrologia (posicionamento dos astros), a lecanomancia (vaso com leo para leitura da imagem), a fisiognomonia (interpretao dos traos do rosto), e o pressgio em nascimentos. Com base na leitura dos resultados do mtodo aplicado, o adivinho, astrlogo ou arspice podia prever guerra, fome, doena, epizootias, chuvas, inundaes, epidemias; tais perigos poderiam ser afastados por meio de sacrifcios e ritos, pelo que acreditavam poder alterar os acontecimentos. Dos diversos mtodos de adivinhao, a Astrologia a mais caracterstica. Da constante observao da abbada celeste para fins de estabelecer a influncia dos astros e outros corpos celestes na vida da populao, desenvolveram os sacerdotes-astrlogos, principalmente a partir do Perodo Caldeu, uma Astronomia de posio, e instituram o Zodaco baseado na aparente trajetria (eclptica) do Sol pelas doze constelaes de estrelas, os doze signos16. Convencidos da influncia dos astros sobre os acontecimentos humanos e terrestres, a Astrologia se desenvolveu na Mesopotmia como mtodo de pressgio, da se espalhando para outras culturas. A civilizao mesopotmica foi essencialmente voltada para o desenvolvimento e aperfeioamento tcnico em todos os domnios, tendo atingido nveis que durante sculos no seriam ultrapassados. Na construo de grandes monumentos, templos e palcios, na edificao de fortificaes, no planejamento e urbanismo das cidades, na irrigao e drenagem dos campos, na diversificao da alimentao (leite, po, cerveja, vinho, frutas), na
16

FUZEAU-BRAESCH. Suzel. LAstrologie.

59

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

utilizao de caravanas para o comrcio com lugares distantes e na de barcos a vela na navegao martima e fluvial (inclusive nos canais), na tecelagem do linho e do algodo, no mobilirio, no uso de ouro, prata e marfim na bijuteria e na ourivesaria, nas diversas manifestaes artsticas, como a pintura na cermica e a msica, na fundio e na variada utilizao de metais, no emprego do vidro, de tinturas e de perfumes, no aperfeioamento de armas de guerra (lanas, espadas, carros de combate, elmos, escudos), enfim, nos diversos campos da atividade humana, os babilnios demonstraram ser um povo prtico, inventivo, criativo, capaz de inovar, desenvolver e aperfeioar as tcnicas requeridas pelas exigncias da Sociedade. Duas invenes, por suas implicaes na agricultura, nos transportes e na guerra, devem ser mencionadas em separado: a roda, provavelmente na Sumria no quarto milnio, que permitiria maior mobilidade no transporte dos indivduos e das mercadorias e cuja inovao repercutiria no comrcio, permitindo transaes com regies mais distantes, e na rea militar, com a eficincia dos carros de combate; e o arado, provavelmente tambm no quarto milnio, na Sumria, responsvel pela expanso e aumento da produtividade agrcola. Tais tcnicas, contudo, no tinham embasamento terico. Assim, por exemplo, as tcnicas na fabricao de vidro, poes, tinturas e metalurgia se deviam a um conhecimento emprico, sem qualquer relao com noes qumicas, como o desenvolvimento de mquinas e grandes obras no levaram ao estudo da Mecnica. A inveno da escrita no quinto milnio foi o maior legado deixado por essa civilizao s futuras geraes. O comrcio local e regional, importante e tradicional atividade, era realizado sem qualquer sistema de moedas, embora fossem usadas peas de metal precioso para o intercmbio. Se no possuam uma moeda-padro, os sumrios desenvolveram um sistema extraordinrio de pesos e medidas, inicialmente utilizado para pesar quantidades de ouro em p, e no para uso comercial. O peso j seria usado desde 2500 antes da Era Crist, cerca de mil anos antes do Egito. Como em todas as medidas, os comprimentos-padro eram baseados em partes do corpo humano: mo e palmo, p e dgito; o padro do peso era o siclo (129 gros) e o do volume o log (541 cm). 1.1.2 A Tcnica na Cultura Mesopotmica Como explicou Maurice Daumas, Os sumrios acreditavam que todos os elementos da civilizao eram objeto de uma revelao dos deuses, e que no se poderia fazer nada melhor. Esta concepo s
60

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

permitiria o progresso do detalhe. O saber, objeto de uma revelao total, portanto sagrado, no poderia ser comunicado, e seria, assim, privilgio dos iniciados, dos sacerdotes que o transmitiam, mas oralmente, e no o consignavam em seus escritos, nos quais se encontra apenas um conjunto de receitas com o resultado a obter, sem sua explicao. Nessas circunstncias, ao progresso ocorrido na rea tcnica no corresponderia avano no campo terico, investigativo. A observao e a especulao eram restritas casta sacerdotal, o que viria inibir o surgimento de um esprito crtico. Como em todas as outras sociedades dessa poca, a Tcnica precederia a criao da Cincia, a qual requer uma capacidade de abstrao, ausente nas primeiras civilizaes. O conhecimento, o saber e as Artes eram dons da deusa Ea, qual, para os babilnios, s tinham acesso seus sacerdotes, nicos iniciados nos mistrios da divindade. Ciosos desse privilgio e conscientes de que saber poder, os sacerdotes no transmitiram, no ensinaram, nem registraram nas plaquetas de barro seus conhecimentos. At hoje s foram encontrados textos de aplicao prtica, catlogos de referncia e conjuntos de exerccio; o enunciado de solues no comportava explicaes e justificativas. A parte terica, o enunciado de princpios, de premissas, de postulados, os mtodos de investigao e pesquisas no foram revelados. Se houve, no so conhecidos. Esse procedimento era seguido nos domnios dos nmeros e da medio, da observao da abbada celeste, do tratamento dos doentes. Em outras palavras, raciocinar, analisar, compreender, criticar, explicar era proibido, por desnecessrio e irrelevante. A verdade j estava revelada por Ea aos seus representantes e intrpretes neste mundo, pelo que seria uma perda de tempo tentar compreender o que era privativo da divindade. Detentores do saber, os sacerdotes no tinham como meta instruir, mas dominar; no transmitiam ao povo seus conhecimentos, para no perder a ascendncia poltica, religiosa, cultural e econmica. A tudo davam os sacerdotes uma explicao sobrenatural, de sagrado, de celeste, que tendia a faz-los ser vistos como superiores Humanidade, como revestidos de um carter divino, como tendo recebido do prprio Cu conhecimentos proibidos ao resto dos homens, como escreveu Condorcet. Por essa razo, explicou Ren Taton, nada de obra terica, de tratado doutrinrio, de exposio de princpios. Toda a parte terica, o enunciado de princpios e metodologia, e os livros do mestre no foram escritos. O acesso s fontes do conhecimento era proibido, as regras no eram demonstradas. O conhecimento estava disponvel em catlogos, mera acumulao de dados, como no caso da observao sistemtica dos astros,
61

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

mas sem anlise. No h comentrios, crticas, observaes, anlises, mas mera constatao dos fatos, sem interesse em compreender o problema ou o fenmeno. No h dvidas, pois se cr possuir o conhecimento absoluto. Um dos aspectos relevantes da cultura mesopotmica o que comumente se chama de cincia das listas, ou verdadeiros catlogos das inmeras observaes, efetuadas nos diversos campos, ao longo dos milnios. So listas de vegetais, minerais e animais, utenslios, roupas, alimentos e bebidas, deuses, estrelas, regies e povos, rios, montanhas. No se trata de mera enumerao, porquanto as coisas e os seres eram agrupados em famlias ou em espcies, de acordo com certas caractersticas. No caso, por exemplo, de animais, o cachorro, o leo, a raposa, o chacal, o lobo e a lontra pertenciam mesma famlia, pois os nomes de todos esses animais derivavam do nome, em sumrio, para cachorro. O signo elementar do asno servia igualmente para o cavalo, o onagro, o dromedrio e o camelo. Essas listas, nas quais se encontravam consignados os dados da experincia intelectual babilnica, ocupam um lugar importante na formao e no desenvolvimento do pensamento na antiguidade mesopotmica17. Para outros autores18, a esterilidade do pensamento babilnico se revela ao se limitar elaborao de listas, compilao de tudo, sem outro objetivo que o de listar. Nessas circunstncias desfavorveis, compreensvel que no tenha surgido entre os povos dessa cultura um esprito cientfico, analtico, crtico, investigativo. Num ambiente hostil ao desenvolvimento do raciocnio e da liberdade de pensamento e de expresso, no poderia haver Cincia, mas uma pseudocincia, como a Astrologia e a Medicina babilnicas, ou uma tcnica elaborada, como nas Matemticas. 1.1.2.1 Matemtica Os textos matemticos disponveis (cerca de 400 plaquetas) so de duas pocas muito separadas no tempo: de 2000 a 1600 (Perodo Babilnico), e de 300 a 150 (Perodo Selucida), e podem ser classificadas em duas categorias: tabelas numricas e tbuas de problemas19. A plaqueta mais importante talvez seja a conhecida como Plimpton 322, por ser a 322 plaqueta da coleo Plimpton, da Universidade de Colmbia, em Nova Iorque; pertence ao Perodo Babilnico antigo, foi confeccionada entre 1800
TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale. MEULEAU, Maurice. Pietri, Luce. Le Monde et son Histoire. 19 DUVILLIE, Bernard. Lmergence des Mathmatiques.
17 18

62

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

e 1600, e o conhecimento sobre seu contedo se deve, principalmente, ao notvel trabalho de Otto Neugebauer, em 1935, no livro Textos Matemticos Cuneiformes, e a Thureau-Dangin, em 1938. A numerao tinha valor posicional e se baseava em um sistema sexagesimal, combinado com o decimal, com apenas dois sinais cuneiformes para registrar toda a numerao; da certa ambiguidade e dificuldade interpretativa. Como escreveu Colin Ronan, o nmero correto dependia do contexto, o que dificulta a decifrao das plaquetas. O sistema sexagesimal babilnico teve origem, possivelmente, astronmica. A contagem dos dias de uma Revoluo solar ao longo da eclptica deve ter levado diviso desse crculo em 360 compartimentos ou graus. A fcil diviso do crculo em seis partes iguais, pela insero de um hexgono, teria levado adoo do numeral 60 como base do sistema de numerao. O fator-padro 60, dadas suas vantagens, o utilizado, ainda hoje, para as medidas de ngulo e tempo. Para representar os nmeros de 1 a 59, empregavam, repetindo por justaposio, os sinais ou smbolos de 1 a 10; acima de 60, o nmero era decomposto (exemplo: 94 = 60+34) e escrito em duas bases distintas, sexagesimal e decimal. O zero era desconhecido, apesar de sua noo j ter sido apreendida no Perodo Selucida. Em Aritmtica, prepararam tbuas das quatro operaes com valores unitrios at 20, e da em diante, em dezenas at 60; eram necessrias, ento, repetidas operaes para se obter o resultado final desejado. Prepararam, igualmente, tbuas de raiz quadrada e conheciam progresso aritmtica. Os babilnios desenvolveram a lgebra, expressa de forma retrica, sem anotao simblica. A soluo, porm, apresentada como resultado de regras e operaes sem justificativas, como explicou Duvilli, sem comentrios do procedimento adotado. Eram capazes de resolver equaes simples, de 2 grau e cbicas. A maioria dos especialistas reconhece o carter essencialmente algbrico dos conhecimentos matemticos dos mesopotmios, em particular sua capacidade de resolver diversos tipos de equaes, sem, contudo, desenvolver uma metodologia geral. A Geometria babilnica se reduzia soluo de problemas prticos de algumas figuras planas, mas raramente de slidos. Os problemas consistiam, geralmente, de clculos de reas e dimenses de figuras (quadrados, retngulo, trapzios, tringulos, crculos) e de volumes (cilindros, prismas, pirmides, cones). Conheciam o tringulo issceles, e eram cientes, ao contrrio dos egpcios, da relao entre os lados de um tringulo retngulo (Teorema de Pitgoras). A geometria do crculo era rudimentar; a circunferncia do crculo era obtida multiplicando o
63

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

dimetro por 3. O valor mais exato do pi () a que chegaram os babilnios teria sido de 3,125, valor inferior ao que calcularam os egpcios. Em Matemtica, os mesopotmios foram capazes de desenvolver tcnicas para resolver problemas especficos de seu cotidiano, de acordo com seu esprito prtico. As tbuas se referiam a problemas, mas nunca teoria; as tbuas ensinavam o resultado da operao, mas no a raciocinar, a compreender. As tbuas, que tinham sido passadas de gerao em gerao, sempre produziam a resposta correta, e assim no havia preocupao em examinar ou questionar a lgica subjacente daquelas equaes. O importante era que os clculos satisfizessem; por que davam certo era irrelevante, como explicou Singh em O ltimo Teorema de Fermat. O aprendizado se fazia por induo, por experimentao. Desta forma, os babilnios no criaram um sistema logicamente formal, no estabeleceram princpios, postulados ou premissas, no desenvolveram uma metodologia. A Matemtica era, fundamentalmente, uma tcnica para clculos, sem qualquer outra preocupao intelectual. 1.1.2.2 Astronomia Acreditavam os mesopotmios que o posicionamento dos corpos celestes era obra dos deuses, o que influenciava e determinava os acontecimentos terrenos, atuais e futuros. A observao sistemtica da abbada celeste, a cargo dos sacerdotes, era uma consequncia desse interesse em perscrutar os desgnios das divindades, mas tambm em registrar a disposio dos astros, de forma a fixar Calendrio, pelo qual o povo poderia ajustar sua agricultura e preparar os festejos religiosos em homenagem s divindades. A observao sistemtica serviu para a acumulao de dados, teis para antecipar movimentos planetrios futuros, mas no levou os babilnios a formular qualquer teoria relativa aos planetas. A observao astronmica foi decisiva para a fixao do Calendrio, que inicialmente era lunar (uma srie regular de meses de nmero inteiro de dias, de acordo com o ciclo lunar); posteriormente, houve a necessidade, por motivo das safras agrcolas, dependentes das estaes do ano, ou seja, do movimento solar, de fundir o Calendrio lunar com um Calendrio que refletisse o perodo de um ano, que pensavam ser de 360 dias. Desde ento, o Calendrio lunissolar anual foi fixado em 12 meses de 29 e 30 dias, alternadamente, com um total de 354 dias. No fim de trs anos, havia um atraso, com relao ao ano solar, de cerca de 33 dias, que era corrigido com
64

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

a insero de um 13 ms, por decreto real. Deve-se ter presente, contudo, no ter sido o Calendrio o principal ou o nico motivo para a observao dos astros, mas a prpria crena na sua influncia, como verdadeiras divindades, no destino do Homem. A Astrolatria levou necessariamente Astrologia. Como explica Verdet, foi preciso preparar tabelas de movimentos dirios da Lua e do Sol, determinar a ltima visibilidade seguinte do crescente lunar, e, por esse motivo, determinar tambm o meio do perodo de invisibilidade, ou seja, o momento da conjuno do Sol e da Lua. Com tais dados disponveis, poderiam os sacerdotes-astrnomos saber da ocorrncia de eclipse lunar, tanto mais que acontecem sempre por volta do meio do ms civil e no momento em que a Lua corta a eclptica, regio objeto de constante observao. Quanto ao eclipse solar, apenas sua possibilidade, ou no, de ocorrer, mas ainda sem saber onde seria visvel, uma vez que era insuficiente, e at inexistente, o conhecimento babilnico da distncia da Terra ao Sol e Lua, e de suas dimenses relativas. Se bem que utilizassem a Matemtica em suas observaes sistemticas, tanto mais que se tratava de uma Astronomia de posio, no foram capazes os babilnios de dar um carter cientfico ao trabalho realizado. A acumulao de dados se limitava a determinar a influncia dos astros sobre as atividades humanas e a Natureza, sem interesse de entender a abbada celeste. No houve tentativa, nem inteno de buscar uma explicao terica para os fenmenos fsicos e meteorolgicos. Na falta desse esprito investigativo, a observao era guiada por uma frtil imaginao, situao que no poderia conduzir Astronomia. Os instrumentos de observao usados pelos astrnomos babilnicos eram aqueles utilizados em toda a Antiguidade: o gnmon, a esfera armilar, os relgios de gua, os crculos e meios crculos, para se conhecer as distncias dos corpos celestes acima do horizonte e ao longo da eclptica. O conhecimento astronmico resumia-se a alguns pontos: i) orientao segundo os pontos cardeais; ii) determinao da posio dos astros sobre a esfera celeste, tomando como plano de referncia a eclptica (trajetria percorrida pelo Sol em um ano na esfera celeste); iii) descoberta de astros cuja posio fixa (estrelas); seu agrupamento constitua as constelaes (52), sendo 12 na eclptica (constelaes zodiacais) vrios catlogos de estrelas foram preparados; iv) estudo do movimento do Sol e da Lua, sendo que a observao do movimento relativo da Lua permitia a elaborao do Calendrio lunar; v) reconhecimento do movimento errtico dos planetas em relao s estrelas; vi) predio dos eclipses do Sol e da Lua, por sua periodicidade; vii) elaborao de tabelas com as fases
65

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

da Lua e seus movimentos diurnos; viii) a posio relativa do Sol e dos planetas era conhecida; ix) eram identificados cinco planetas: Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno, cujas rbitas, prximas elptica, eram observadas. 1.1.2.3 Medicina A prtica da Medicina j estava regulamentada no Cdigo de Hamurabi, gozando os mdicos de prestgio na Sociedade mesopotmica. A crena na origem divina das doenas no significava que no se devesse buscar a cura do paciente. Intervinham nesse processo tanto o sacerdote, o exorcista, quanto o curandeiro, o mdico. Como as doenas eram tidas como criao dos deuses, os remdios agiam como paliativos, mas os mdicos atuavam como apaziguadores da ira da divindade. Os exorcistas e os mdicos utilizavam a adivinhao para compreender as razes misteriosas da doena e para ter uma orientao dos mtodos de tratamento mais apropriados. O tratamento era influenciado pelos nmeros mgicos que, por seu poder misterioso, dariam maior efeito ao remdio. Os nmeros 3 e 7 (e seus mltiplos) eram os favoritos. Drogas a partir de ervas eram receitadas; na preparao de poes era usual convocar a presena de uma criana ou de uma virgem, cuja pureza ou inocncia poderia influenciar a mistura dos ingredientes. Pouco sabiam os mesopotmios de Anatomia humana; o fgado era tido como sede das emoes e da prpria vida, e o corao, do intelecto. Em comparao com o Egito, nenhuma operao de vulto era praticada. Neste campo, como em outros, os esforos dos mdicos se limitavam a procurar debelar o mal que afligia o doente, sem jamais procurar conhecer o corpo humano e o funcionamento dos diversos rgos. Sem qualquer base cientfica, o tratamento dos pacientes era totalmente inadequado, precrio e irrelevante. Em concluso, a civilizao babilnica atingiu, em pouco mais de 4 mil anos, um nvel de desenvolvimento tcnico bastante elevado e significativo para a poca, fruto de um longo e lento processo cumulativo de experincia. Preocupados e interessados apenas em agradar e interpretar os desgnios divinos, limitavam-se os babilnios a compilar as observaes efetuadas, particularmente dos corpos celestes, sem outra inteno que a de registrar os sinais enviados pelos deuses. A crena de que o conhecimento seria privativo da divindade impediria o surgimento de um esprito de dvida, de curiosidade,
66

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

investigativo. Na ausncia de tal esprito, compreensvel que no tenham criado os mesopotmios qualquer ramo da Cincia. Tcnicas de contagem, observaes astronmicas e preparao de poes no seriam suficientes, nem direcionadas para a criao da Matemtica, da Astronomia e da Biologia, pela falta de formulao terica e de pesquisa. 1.2 Egito usual iniciar um estudo sobre a civilizao egpcia pela geografia fsica da regio. Monografias e trabalhos especficos enfatizam a importncia do rio Nilo como fator preponderante no desenvolvimento de uma cultura local desde o Perodo Neoltico. O Egito fruto da geografia e o Egito um dom do Nilo so corretas apreciaes de uma realidade histrico-geogrfica. O microclima e o isolamento natural do vale, pela proteo dos desertos, so fatores igualmente importantes que explicam o aparecimento de ncleos populacionais ao longo do grande rio. Essa populao egpcia originou-se de uma variedade de povos que, desde os Tempos Pr-Histricos, habitavam a regio, vindos da frica do Norte e da sia ocidental em busca de melhores condies ambientais, e que desenvolveram caractersticas tnicas prprias. Contingentes de lbios, hamitas, neolticos semitas e paleolticos aborgenes foram os principais formadores da raa egpcia, que, j na poca Tinita (cerca de 5000 anos atrs), se distinguia de seus vizinhos lbios e nbios. Assim, o surgimento de condies de vida humana e de desenvolvimento cultural no Egito foi devido a um conjunto de fatores excepcionais, ligados gua. O vale do Nilo, que abrange uma rea de 25 mil km, com uma extenso de 850 km (da 1 Catarata ao Mediterrneo), se limita a Leste, a Oeste e ao Sul com enormes regies desrticas, inspitas, imprprias para atividades econmicas intensivas. O regime do Nilo, cujas enchentes coincidiam com o perodo mais quente do ano (julho-outubro), beneficiava o vale com uma grande quantidade de lodo frtil, trazido desde a Etipia, o que permitia a renovao anual do solo. Ao mesmo tempo, e desde o fim do ltimo Perodo Glacial, o clima mais temperado favoreceu o crescimento da fauna e flora locais, que serviram de meio de subsistncia para uma crescente populao, inicialmente caadora-coletora. Tornada insuficiente para a demanda alimentar, a caa deixaria de ser a principal atividade daquela populao nmade, com a introduo do trigo e da cevada por volta de 7000 anos atrs, provenientes do Oriente Mdio.
67

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

1.2.1 Antecedentes Histricos A agricultura se desenvolveu rapidamente no vale do Nilo, graas fertilidade do solo, s novas tcnicas agrcolas (irrigao, arado puxado por dois bois) e s boas colheitas (trs ao ano). A populao, agora sedentria, fixou-se ao longo do Nilo em pequenas comunidades rurais, onde desenvolveram sua principal atividade econmica. Os egpcios no trabalhavam a terra rida, limitando-se a agricultura s margens do Nilo. Alm do trigo e da cevada, cultivavam, ainda, leguminosas, cebola, frutas (uva, figo, tmara), criavam animais para leite e corte. Regio frtil e de fartas safras, o excedente alimentar representou um formidvel acmulo de riqueza que propiciou novas atividades mais diversificadas e desenvolvimento econmico. O Egito chegou a ser considerado o grande celeiro da Antiguidade. A agricultura foi a grande marca, a principal atividade, a caracterstica maior da civilizao egpcia. Diferente das civilizaes urbanas da Grcia e de Roma, a egpcia foi rural20. Determinante da personalidade disciplinada, prtica e submissa do campons, o carter rural de sua populao explica seu comportamento diante do poder central e absoluto do Fara, o rei-deus. Na origem da civilizao egpcia se encontra a cultura neoltica introduzida na regio a partir do quarto milnio, quando surgiu a necessidade de coordenar atividades num esforo coletivo, e de desenvolver tcnicas apropriadas para enfrentar os problemas e as dificuldades da vida cotidiana. Os principais fatores que atuaram na formao dessa civilizao foram os limites impostos pela Natureza s necessidades humanas e aos meios sociais e tecnolgicos para enfrentar os desafios naturais21. Nesse processo de formao da civilizao egpcia, foram marcos fundamentais a aquisio da tcnica da escrita, inicialmente com ideogramas, e, depois, hieroglfica, a configurao concomitante dos principais ritos e crenas e a modelagem da lngua egpcia. Todas essas aquisies datam do Perodo Pr-Dinstico, ou seja, da fase conhecida como Gerzeana (3300 a. C. 3100 a. C.), o que vale dizer ter havido contatos com o Oriente Mdio, em especial com os mesopotmios, e ondas migratrias de regies vizinhas, e, at mesmo, mais distantes, como a Etipia e a Arbia. Desses contatos a cultura egpcia recebeu, principalmente, a influncia da Mesopotmia, em sua fase chamada Gerzeana22. A partir da unificao dos dois Reinos em um Imprio, o antigo Egito viveria num isolamento cultural23, apesar
DAUMAS, Maurice. Histoire Gnrale des Techniques. JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria. 22 JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria. 23 RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.
20 21

68

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

de superficiais contatos eventuais com outros povos, na maioria das vezes de um nvel cultural inferior. O Egito, no dizer de Colin Ronan, era um universo autossuficiente: tinha seus deuses independentes e seu modo de vida especial. 1.2.2 Consideraes Gerais A Histria do Egito cobre um perodo de cerca de 3 mil anos, desde seu de formao, Gerzeano de 3300 a 3100 at sua decadncia e dominao, com a conquista, pelos persas de Cambises, no sculo VI (525); por Alexandre, em 332; e, finalmente, pelos romanos, em 31, quando, aps a Batalha de cio, incorporou o Egito como colnia do Imprio Romano. O Egito antigo, que no Perodo Pr-Dinstico era dividido em dois Reinos (Baixo Egito e Alto Egito), seria unificado por Mens, em 3100, quando fundou a capital do Imprio, Mnfis; trinta e uma dinastias governariam o Imprio at sua conquista por Alexandre, seguindo-se mais duas dinastias (macednia e ptolomaica) at sua incorporao a Roma. Exceto por dois perodos de instabilidade, o Egito manteve-se unificado por mais de dois mil anos. A evoluo da civilizao egpcia dependente da teocracia imposta pelos Faras e pela casta sacerdotal, cujo relacionamento se transformou em verdadeira rivalidade, aps o fortalecimento do poder do Sumo Sacerdote de Amon Ra. Acreditavam os egpcios na vida aps a morte, pelo que a passagem transitria por este mundo era preparatria para a imortalidade futura. Sua viso era de uma realidade esttica, imutvel, fixa, desde o momento da criao; a mudana possvel seria cclica, mas as fases do ciclo seriam imutveis. Seu interesse primordial estava num mundo que no era o terreno; suas vistas estavam sempre voltadas para um futuro, alm da morte, venturoso e eterno. Todos esses elementos so fundamentais na formao do esprito prtico do egpcio. Guiado por uma imaginao e uma observao impossibilitadas de reverter ou alterar uma realidade imposta e imutvel, o egpcio antigo foi incapaz de desenvolver um esprito crtico, analtico, especulativo, inventivo. A falta de um esprito investigativo e inovador limitaria, na realidade, o egpcio ao campo tcnico, no qual seria bastante realizador, e determinaria um ritmo evolutivo mais lento que em outras sociedades. Maurice Daumas observou que tudo j estava adquirido desde o Antigo Imprio, isto , desde o incio de sua Histria, a Tcnica marcaria passo; ela se modificaria e aperfeioaria o estado das Artes e Ofcios, mas
69

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

no se inventaria praticamente nada. O estado social e a estrutura religiosa, conservadores por excelncia, permitiriam sustentar apenas o impulso inicial, de forma a manter, por trs milnios, o mesmo conjunto de procedimentos tcnicos24. Na ausncia de conhecimento terico, o valor dos construtores egpcios estava alicerado em slida experincia prtica e num instinto para a Engenharia estrutural. As tcnicas utilizadas na construo do grande templo em Karnak, por volta de 1370, no foram muito diferentes das usadas na poca de Quops, cerca de treze sculos antes. Como em todas as civilizaes antigas, as atividades de transformao se circunscreveram ao artesanato em cermica, tecelagem, ourivesaria, vidraaria, metais, couro, madeira. As habitaes e moradias eram de tijolo. Os palcios, os templos e os grandes monumentos eram construdos em pedra, como testemunho da grandeza dos deuses e do Fara. De uma planta comum do Nilo, o papiro, fabricaram os egpcios uma espcie de papel que serviu para registrar sua escrita hieroglfica. As Artes, principalmente a Arquitetura, a Escultura e a Pintura, se desenvolveram como tcnicas, conforme atestam os monumentos de pedra (Luxor, Karnak, Menon, obeliscos), os murais e pequenos objetos decorativos nos tmulos encontrados nos Vales dos Reis e das Rainhas, sem, contudo, ter havido evoluo no conceito ou na percepo da esttica. As figuras so rgidas, estticas, paradas, frontais. A Sociedade egpcia antiga se caracterizou, em resumo, por seu carter teocrtico, rural, conservador, hierarquizado. Tais condies estabeleceriam o lento ritmo de desenvolvimento cultural, baseado na acumulao de experincia tcnica. Isolada e imune a influncias externas, a Sociedade egpcia manteve intactas suas prioridades individuais e coletivas, ao longo dos milnios, sem atentar para a necessidade ou convenincia de evoluo no campo mental e intelectual. A falta de interesse, ou mesmo a oposio, das elites que detinham o poder poltico, religioso, cultural e econmico, em alterar as bases em que se assentava a Sociedade explica o quase imobilismo, a relativa estagnao, o lento progresso, presentes no curso da Histria da Civilizao Egpcia. O conhecimento das coisas estava alm da capacidade e percepo humanas, interditado aos mortais, por ser privativo da divindade; desnecessrio e irrelevante para o povo, o conhecimento era, na realidade, monoplio da elite governante, como na Mesopotmia. O desperdcio de recursos foi extraordinrio. Reuniram-se recursos colossais de mo de obra apenas para construir os maiores tmulos que o mundo j viu. Empregou-se uma Arte de qualidade refinada apenas para construir tmulos. Uma elite instruda, utilizando um material conveniente de
24

DAUMAS, Maurice. Histoire Gnrale des Techniques.

70

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

escrita, no legou Humanidade nenhuma grande ideia filosfica ou religiosa. difcil no perceber, continua o j citado J. M. Roberts25, uma esterilidade fundamental, um vazio, no mago desse brilhante tour de force. Tais caractersticas expunham a fragilidade da civilizao egpcia, que, uma vez anexada a Roma, desapareceu sem deixar muitos vestgios, alm dos formidveis monumentos. Sua influncia em outras culturas foi nfima, e sua contribuio para a Cincia universal, modesta, insignificante26. 1.2.3 A Tcnica na Cultura Egpcia Em consequncia de todas essas caractersticas, no se desenvolveram, na antiga cultura egpcia, o esprito crtico, abstrato, inquisitivo, investigativo, especulativo, e a reflexo filosfica, capazes de gerar o conhecimento cientfico. Em tais circunstncias, h um conhecimento emprico, fruto de observao e longa experincia, sem qualquer embasamento terico. Como escreveu Abel Rey, citado por Ren Taton27, a Cincia egpcia se distingue daquela que floresceu na Grcia no sculo V pela falta de teoria e desprovida de toda metafsica. Ela no mais que uma Tcnica. H um conhecimento prtico em diversas reas, como dos nmeros, contas e clculos, dos corpos celestes, dos animais e plantas, da cura de algumas doenas e da mumificao, sem haver, contudo, Matemtica, Astronomia, Botnica, Zoologia, Biologia. H uma tcnica de clculo, como tambm de mumificao e de observao dos astros, mas a falta de um verdadeiro esprito cientfico impediria o surgimento das respectivas cincias. Os textos preservados (papiros) se limitavam a solues de problemas, sem nenhuma teorizao. Como na antiga Mesopotmia, a preocupao era meramente prtica, de como solucionar determinadas questes de interesse particular, mas no a de ensinar a raciocinar ou a de entender os fenmenos da Natureza. Ao final de trs mil anos de civilizao, os egpcios continuavam a praticar a mumificao sem avanar no estudo da Anatomia ou da Fisiologia; a observar a abbada celeste sem especular sobre o movimento dos astros; a lidar com doenas sem atinar com seu diagnstico. Inatingvel para os seres humanos, e estando tudo e todos sujeitos aos desgnios da divindade, era o acesso ao conhecimento absolutamente proibido, fora do crculo de uns poucos privilegiados; a
ROBERTS, J. M. Histria do Mundo. MEULEAU, Maurice; PIETRI, Luce. Le Monde et son Histoire. 27 TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.
25 26

71

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

observao astronmica, por exemplo, era reservada aos sacerdotes. O conhecimento emprico adquirido ao longo dos sculos se constituiria, assim, no repositrio das observaes e experincias acumuladas nas diversas reas da atividade humana. Se as grandes efemrides da Histria egpcia esto descritas ou desenhadas nos monumentos, tmulos e runas, relativamente pouco foi preservado sobre o conhecimento nas diversas disciplinas, dado que o papiro no um material muito resistente ao tempo e ao manuseio. O material descoberto, desde meados do sculo XIX, tem sido a principal fonte para o conhecimento do nvel a que chegou a Tcnica no Egito antigo. Deve ser salientado que a cidade de Alexandria, no delta do Nilo, grande centro comercial e cultural (Museu e Biblioteca) no Perodo Ptolomaico, no foi parte da cultura egpcia, mas da grega e estava inserida no mundo helnico. A fora da tradio e a resistncia a uma cultura fornea impediriam os egpcios de se beneficiarem dos estudos e investigaes da civilizao grega. 1.2.3.1 Matemtica A Matemtica egpcia era basicamente uma aritmtica prtica, voltada para apresentar resposta a problemas. A pesquisa dos princpios matemticos era desprezvel; no havia uma teoria bsica da Matemtica, nem um sistema terico de Geometria. Muito poucos documentos matemticos (papiros) foram recuperados at hoje: 1) Papiro Rhind, escrito por Ahmes, por volta de 1650, mas adquirido pelo escocs Henry Rhind, em 1858, em Luxor, e desde 1864 no Museu Britnico. Trata-se da principal fonte da Matemtica egpcia, no formato de um longo rolo de 5,50 m por 33 cm com duas tabelas numricas, 87 problemas redigidos em escrita hiertica sobre Aritmtica, Geometria, Estereometria e da vida prtica; 2) Papiro de Moscou, desde 1912 no Museu de Belas Artes de Moscou. Redigido por volta de 1850, contm 25 problemas da vida prtica; no se encontraria em bom estado de conservao e de leitura o rolo de 8 cm por 5,50 m; 3) rolo de couro, de 43 cm por 26 cm, adquirido em 1858, em Luxor, por Henry Rhind, e no Museu Britnico desde 1858. Redigido em dois exemplares, contm uma tabela de 26 quocientes expressos em soma de fraes unitrias; 4) Papiro de Kahun, descoberto por W. M. F. Petrie, em 1889, contm seis fragmentos, dos quais apenas trs esto claramente explicitados; 5) Papiro de Berlim, de quatro rolos, em mau estado de conservao, foi descoberto, em 1904, por G. Reisner. Redigido por volta
72

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

de 1880, o documento media, originariamente, 3,50 m por 30 cm, e se refere Estereometria ou clculo de volume dos slidos28. A numerao egpcia era decimal, mas se escrevia de forma diferente quando se utilizava o sistema hieroglfico (aditivo, repetitivo, no posicional) ou os escritos hierticos e demticos (mais simples); na escrita hieroglfica, os nmeros de 1 a 9 eram representados por tantos traos verticais quantas as unidades representadas. A ordem da disposio dos smbolos no era importante; de modo geral, a escrita se fazia da direita para a esquerda e do alto para baixo. No conheciam o zero. As quatro operaes aritmticas eram do domnio dos egpcios, porm no se conhece o mtodo utilizado para a soma e a subtrao; tanto a multiplicao quanto a diviso eram efetuadas pelo sistema das duplicaes sucessivas. Quanto ao sistema de clculo e representao das fraes, todas, com exceo da frao 2/3, deveriam ter o numerador igual unidade (1/2, 1/3, 1/4, 1/5, e assim, sucessivamente). Sabiam extrair a raiz quadrada e conheciam as progresses aritmtica e geomtrica. A lgebra aparece nos papiros Rhind e de Berlim com problemas prticos que correspondem a equaes do primeiro e do segundo graus29. Os papiros Rhind e de Moscou apresentam uma srie de problemas de clculo geomtrico para reas e volume, inclusive para pirmides. A sugesto de alguns de que os egpcios conheceriam o valor de pi (), isto , a razo entre a circunferncia e seu dimetro, rejeitada pela grande maioria dos especialistas. O ponto comum dos problemas aritmticos ou geomtricos a forma condensada das solues apresentadas; a questo se resume a alguns nmeros e operaes, sem qualquer comentrio. Assim, os problemas dos documentos matemticos egpcios devem ser considerados como frmulas para serem aplicadas na soluo de problemas, e no como problemas com frmulas30. 1.2.3.2 Astronomia Como a Matemtica, a Astronomia estagnou num estgio bastante elementar, rudimentar. A inexistncia de papiros sobre Astronomia dificulta um completo conhecimento dos avanos atingidos, que so deduzidos de inscries e representaes em monumentos funerrios e alguns calendrios que adornam certos sarcfagos do Novo Imprio. Para os egpcios, a Astronomia era a base utilitria necessria para a marcao
DUVILLIE. Bernard. Lmergence des Mathmatiques. BARBOSA. Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia. 30 TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.
28 29

73

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

do tempo, sem maior interesse em teorias sobre o Sol, a Lua e demais corpos celestes; identificavam os planetas Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno, bem como algumas constelaes e estrelas (Orion, Cassiopeia, Grande Ursa, Sirius). Segundo a mitologia egpcia, o deus Osris, ao morrer, se transformou na constelao Orion. A falta de preocupaes com a natureza do universo fsico decorria do desinteresse dos sacerdotes-astrnomos em pesquisar as posies das estrelas, o movimento dos astros, a ocorrncia de eclipses, em especular a respeito da sua natureza. Dedicavam-se ao mundo espiritual, e no ao fsico. No h meno alguma, em qualquer documento egpcio, sobre eclipse31. A Astronomia egpcia tem, na realidade, um carter religioso e litrgico, tanto que s aos sacerdotes cabia o privilgio de observar a abbada celeste e extrair informaes precisas que lhes permitissem fixar datas para as cerimnias religiosas e at as horas para a liturgia diria. As observaes astronmicas tinham, assim, um objetivo prtico, sem qualquer veleidade terica, pelo que, segundo Ren Taton, no tem direito ao ttulo de Cincia, pois o conceito cientfico deve apoiar-se sobre uma questo de mtodo. A Astronomia, ou melhor, a observao do Cu, combinada com as enchentes do Nilo, serviria, contudo, para a organizao de um Calendrio de real valor para a Sociedade egpcia. A inundao anual do Nilo coincidia com o aparecimento, antes da alvorada, no horizonte oriental, de Sirius, a mais brilhante estrela; esse nascimento helaco de Sirius serviria, no Perodo Pr-Dinstico, para marcar o incio do ano, cuja durao, de 354 dias, se dividia em 12 meses de 29 ou 30 dias, vinculados, assim, s fases da Lua; um ms adicional era acrescentado a cada trs ou dois anos. Os egpcios, quando sedentrios e agricultores, abandonariam os clculos baseados na Lua e passariam a se guiar pelo Sol, ou seja, pelas estaes, perodo entre um solstcio de vero (Hemisfrio Norte) e o seguinte, que corresponde a 365 dias. Os 12 meses estavam agrupados em trs estaes Inundao, Germinao dos Campos e Colheita de 4 meses cada. Tal Calendrio civil (solar) teria sido adotado entre 2937 e 2820; porm, aps dois sculos, j acumulava um erro de 50 dias. Em vez de proceder correo do erro, os egpcios criaram outro Calendrio lunar para ser usado junto com o solar. Desta forma, por volta de 2600, trs calendrios estavam em uso: o lunar original, baseado no nascimento helaco de Sirius, o civil ou solar, de 365 dias, e o novo lunar. Os egpcios foram os primeiros a dividir o dia (perodo entre um nascer do Sol e outro) em dois perodos iguais de 12 horas, cuja durao foi uniformizada. A escolha das 12 horas noturnas corresponde ao
31

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

74

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

movimento das estrelas pelo Cu, desde seu nascimento, noite, at seu desaparecimento, pela manh; as doze horas do dia correspondem s dez horas entre o nascer e o pr do sol, mais uma para a alvorada e mais outra para o crepsculo vespertino. Do exposto, depreende-se ser a observao dos astros e estrelas limitada fixao de datas e horas para fins religiosos e agrcolas, sem qualquer outra pretenso. Durante o dia, as horas eram medidas pelo relgio do sol (ou da sombra), dispondo, ainda, os egpcios, de um relgio de gua ou clepsidra. A Astrologia era desconhecida no Egito Antigo, tendo sido divulgada e praticada apenas a partir do Perodo Helenstico. Os instrumentos usados pelos sacerdotes egpcios eram aqueles utilizados por outros povos na Antiguidade: o gnmon, os crculos e os meios crculos para se achar a distncia dos corpos celestes acima do horizonte e ao longo da eclptica, a esfera armilar e os relgios de gua. 1.2.3.3 Medicina Os principais papiros que tratam de Medicina so em nmero de quatro: o Papiro Ebers (XVIII dinastia), descoberto em 1875, um repositrio de receitas, inclusive com encantamentos por magos; o Papiro Kahun (XII dinastia), descoberto em 1898, muito curto, preciso e sbrio; o Papiro de Berlim (XIX dinastia), descoberto em 1909, relaciona uma srie de receitas; o Papiro Smith (XVIII dinastia), descoberto em 1930, expe alguns casos cirrgicos. Sabe-se, pelo Papiro mdico Ebers, que existiam trs espcies de prticos em Medicina: o sinu ou seunu, que o mdico prtico, com algum conhecimento emprico; o sacerdote, que, sob a inspirao da divindade, praticava uma medicina de carter religioso (para os egpcios, e muitos outros povos da Antiguidade, a doena era de origem sobrenatural); e o feiticeiro ou mago, que se utilizava da magia para curar o paciente32. Apesar da prtica milenar do embalsamamento, o conhecimento da Anatomia humana era elementar: desconheciam os rins e acreditavam ser o corao a sede do sangue, das lgrimas, do esperma e da urina. O tratamento mdico se baseava em frmulas mgicas, amuletos, poes, pomadas, ervas, num total empirismo que no contribua para o desenvolvimento da pesquisa. A Farmacopeia utilizava substncias vegetais (rvores e plantas domsticas, frutas, cereais e ervas comestveis e perfumadas), animais (carnes, gorduras, leite, mel) e minerais (arsnico,
32

RACHET, Guy & M. F. Dictionnaire de la Civilisation gyptienne.

75

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

cobre, alabastro, galena). A cirurgia, particularmente a dentria (drenagem de abscessos, obturaes), j era empregada desde a IV Dinastia. Como em outros ofcios, a prtica mdica passava de pai para filho, sem haver escola de medicina, mas uma casa da vida na qual o jovem prtico podia adquirir conhecimento adicional. Como em outras culturas da poca, os prticos de Medicina, principalmente os sacerdotes-mdicos, gozavam de grande prestgio na comunidade, em geral, e na corte, em particular. O personagem mais ilustre, reverenciado como heri, Imhotep, que, alm de mdico, teria sido, igualmente, astrnomo e arquiteto (construtor das primeiras pirmides, em Saqqara). 1.2.3.4 Qumica O povo egpcio, como outros da Antiguidade, soube desenvolver e aperfeioar tcnicas no aproveitamento de metais, resinas e leos vegetais e animais. Ainda que o solo e subsolo fossem extremamente pobres em minrios, os egpcios foram capazes de trabalhar o ferro, provavelmente de origem de meteorito, desde 800 a. C., assim como o cobre, o bronze, o estanho e o chumbo, provenientes de regies vizinhas. Os egpcios sabiam, ainda, fabricar objetos de vidro e de cermica, alm de corantes, cosmticos e perfumes. A tcnica da fermentao era conhecida, como atesta a fabricao da cerveja. Muito pouco ou quase nada se sabe sobre o conhecimento dos egpcios antigos a respeito de outras disciplinas, como Mineralogia, Botnica, Zoologia e Fsica, apesar de que em suas atividades dirias devero ter tido oportunidades de atentar para as particularidades e as qualidades dos objetos, materiais, elementos e seres sob observao. No h documentos, nem papiros a respeito desses assuntos, inclusive sobre a fabricao de perfumes, corantes, cosmticos, e metalurgia. Em concluso, o Egito antigo foi, antes de tudo, uma teocracia hierarquizada, na qual a religio dominava todas as facetas de uma vida terrena, transitria, para a preparao da vida aps a morte. Todos os recursos materiais e intelectuais estavam a servio do Fara; a casta sacerdotal monopolizava o conhecimento. O trabalho manual era o nico permitido a uma populao dominada pelos preconceitos e supersties. A tcnica adquirida resultara de laboriosa acumulao de experincia, sem qualquer teorizao. A pesquisa e a anlise no eram usadas, ou conhecidas; a observao, superficial, era inconsequente, e o conhecimento, emprico. Esse ambiente hostil reflexo no foi conducente criao cientfica.
76

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

A numerao, a Aritmtica e a Geometria permaneceram rudimentares; a observao da abbada celeste serviu para criar calendrio e fixar datas para festejos religiosos; a cura de doenas, de origem sobrenatural, dependia de uma Medicina primitiva, exercida por magos, sacerdotes e prticos. Do ponto de vista da Histria da Cincia, a contribuio da civilizao egpcia foi inexpressiva, bastante modesta, se bem que tenham sido incontestveis os avanos no campo da Tcnica. 1.3 China A civilizao chinesa, que emergiu diretamente da cultura Neoltica, a de mais longa durao, com mais de 3500 anos. A continuidade cultural foi assegurada pelo idioma, que evoluiu gradualmente, nos ltimos trs milnios, e pela preservao da escrita. Outro fator importante foi a homogeneidade tnica, com mais de 90% do grupo Han; ameaados com invases e incurses dos povos brbaros vizinhos, os chineses criariam uma conscincia de sua identidade e de sua superioridade cultural. Apesar das mudanas ocorridas ao longo dos sculos, desde a Antiguidade at os tempos atuais, certos traos caractersticos persistiram, resistindo a diferentes regimes e a culturas estrangeiras. Ao contrrio de outras, a cultura chinesa se manteve, cerca de quatro mil anos, independente, atuante e ciosa de suas conquistas, com caractersticas bem distintas das de outras civilizaes. Culturalmente superior s demais culturas asiticas, a chinesa influenciaria profundamente os povos do Japo, Coreia, Monglia, Vietn, Tibet, tendo, por seu turno, recebido conhecimentos tpicos, disciplinares (exceo do Budismo), de algumas civilizaes como a hindu e a rabe. A China se mostrou sempre avessa aos povos e s culturas aliengenas, considerando-os brbaros. A Grande Muralha um exemplo desse temor barbrie dos vizinhos. Protegida por montanhas e desertos, distante de outros grandes centros culturais, como ndia, Mesopotmia, Grcia e Roma, a civilizao chinesa se desenvolveu isolada, por muito tempo sem contato cultural constante e profcuo com outros povos; a China se manteria distante e inacessvel s transformaes e ao desenvolvimento cultural em outras regies. O intercmbio comercial, atravs da Rota da Seda, alm de reduzido, no propiciou conhecimento recproco. Foram to raros, superficiais e aleatrios os contatos com o exterior, que o relato de Marco Polo (sculo XIII) sobre aquele Imprio causou verdadeira sensao na Europa.
77

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Condies geogrficas, climticas e ambientais favorveis fixaram o Homem, nos Perodos Paleoltico e Mesoltico, na regio do vale do rio Amarelo (Huang), no Norte e Noroeste da China. Poucos vestgios foram encontrados dessas remotas pocas. Apesar da falta da escrita e de incertezas cronolgicas, h evidncias de uma cultura neoltica h cerca de 7 mil anos, com a prtica da agricultura (paino, milhete, trigo, arroz); a domesticao de alguns animais, como o cachorro, o bode, a cabra, o boi, o porco, o bfalo; a fabricao de vasos e outros utenslios de cermica, teis para o transporte de gua e a armazenagem de alimentos; o trabalho em couro e pele, o preparo de vestimentas, a produo da seda, o uso do jade, do marfim, do osso e da madeira, e o surgimento de vilarejos ou aldeias agrcolas. Pouco se sabe das crenas religiosas e da estrutura social desses povos. Duas principais culturas neolticas so citadas pelos especialistas: a Yangshao (de 7000 a 5000 anos atrs), cuja cermica era pintada com desenhos geomtricos e de peixes e animais, e a Lungshan (7000 a 4200 anos atrs), com uma cermica de melhor qualidade, negra- brilhante, graas utilizao de fornos de alta temperatura. A Literatura chinesa menciona uma semimitolgica dinastia Xia (sculos XXIII XVIII), no Perodo Proto-Histrico, mas a comprovao de sua existncia tem escapado aos pesquisadores at agora. 1.3.1 Consideraes Gerais Foi invadida a China ao longo de sua histria semimitolgica por trtaros, hunos, mongis, manchus, japoneses; abrigou um grande nmero de minorias em seu territrio; manteve-se isolada de outros grandes centros de civilizao e refratria a contatos e influncias estrangeiras; sofreu agresses de potncias ocidentais e outras interessadas em conquistar o mercado chins; contudo, a China foi capaz de aumentar sua rea geogrfica, incrementar substancialmente sua populao, preservar a unidade da escrita, desenvolver uma grande capacidade tcnica e inventiva, criar uma sofisticada e refinada Arte (Literatura, Pintura, Teatro, Caligrafia), promover o artesanato, estabelecer uma eficiente administrao pblica, atravs do Mandarinato, conservar um pensamento filosfico-religioso todo particular, baseado na Natureza, com o culto principal do Cu e da Terra, e rejeio ou falta de crena de toda espcie de divindade pessoal. A agricultura se manteve durante toda a histria chinesa como a principal atividade econmica, absorvendo elevado percentual da populao.
78

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

A continuidade da cultura chinesa se manteve, assim, por um extenso perodo de tempo, o que a torna uma das mais antigas, com suas caractersticas vigentes at hoje. Durante todo o Perodo Imperial, de quase quatro mil anos, o sistema social e o regime poltico no se alteraram, apesar de rebelies, insurreies, revoltas, invases e golpes de Estado para mudanas dinsticas ou de governantes. Para efeitos de exame da civilizao chinesa, e com o propsito de permitir uma comparao de sua evoluo com outras no mesmo Perodo Histrico, os Perodos chamados de Antigo (de 1765 a 500), desde a formao do Estado chins, com a dinastia Shang (1765), at o surgimento das grandes Escolas Filosficas, e Clssico (de 500 at 226 d. C.) sero examinados em conjunto, uma vez que permite, assim, melhor compreenso dos avanos tcnicos e tericos ocorridos nessa fase de formao e consolidao da cultura chinesa, ao mesmo tempo em que antecipa sua ntida diferena em relao contempornea Antiguidade Clssica greco-romana. 1.3.2 Condicionantes Filosficos e Religiosos A evoluo da civilizao chinesa foi dependente de duas condicionantes principais. A primeira, a fetichista-astroltrica, seria conservada e desenvolvida durante toda a sua histria, inclusive cultuada pelo Confucionismo e pelo Taoismo. Por todo o territrio, centenas de templos foram consagrados ao Cu e Terra; altares foram dedicados aos planetas, ao Sol, Lua, aos rios, s montanhas; da o profundo amor e respeito do povo chins Natureza, postura lgica e consequente desse pantesmo; supersticiosos, eram os chineses dados pratica da adivinhao e da consulta aos orculos. O culto fetichista-astroltrico era oficial, prestigiado pelo Imperador e por toda a classe governante, inclusive o prprio Monarca celebrando certas cerimnias especiais. A legalidade da dinastia imperial e de seu sucesso e permanncia no poder eram decorrentes de um mandato celestial, outorgado pela mais importante divindade, Tien (Cu). O fetichismo, to forte na tradio e to presente nas atividades dirias e na realidade nacional, se imps de tal forma no pensamento filosfico chins que as diversas Escolas (com exceo a Ctica) procuraram conviver com ele, adequando-se a um culto de aceitao generalizada, tanto no nvel popular quanto no da esfera governamental e da elite intelectual. O fetichismo moldou o pensamento, a atitude, a mentalidade, o comportamento e o esprito do povo, constituindo-se em uma
79

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

condicionante bsica do processo evolutivo da civilizao chinesa. Sem a necessria capacidade de abstrao, requerida para o desenvolvimento de um esprito cientfico, o avano nesse campo foi limitado e elementar, fruto de uma primeira evoluo espontnea do esprito humano33. A segunda condicionante o Confucionismo, erigido em ideologia oficial do Estado desde a Dinastia Chou. Conjunto de preceitos, regras e rituais sociais desenvolvidos por Confcio (551-479), inclusive para o culto e os sacrifcios religiosos, o Confucionismo , na realidade, um corpo de doutrina que pretende estabelecer regras de conduta social e humanizar o indivduo; as qualidades morais so a humanidade, o sentido de dever, a cortesia e o conhecimento; prega, ainda, o Confucionismo, a harmonia e a justia nas relaes humanas, o respeito ao indivduo e Natureza, os valores familiares, o culto aos ancestrais. O Confucionismo pretende, tambm, formar cidados, e considera que a virtude a fonte do poder e fruto do esforo pessoal, e no da nobreza dos antepassados; sustenta a obrigao imperial de bem tratar seus sditos, com justia e humanidade, e de o povo ser obediente, leal e submisso ao Imperador. O desvio no cumprimento do exerccio do poder justifica a substituio da dinastia reinante por outra. O Estado, por se preocupar com o bem geral, deve ser gerido de forma eficiente, honesta; para tanto, necessrio um servio pblico (burocracia) constitudo e selecionado pelo mrito. A prioridade deve ser a dos problemas humanos e sociais, de modo a se alcanar a harmonia com o Universo, com a Natureza, com Tao (Ordem do Mundo, o Caminho). O Confucionismo no se opunha religio popular, e, at mesmo, colaborou nos rituais e cerimnias religiosas, mas seus ensinamentos estavam dirigidos ao Imperador, aristocracia, classe governante. A Filosofia, ao enaltecer o passado e ao apresent-lo como um exemplo a ser seguido, tinha um vis conservador, de imobilismo, de preservao do status quo, que ser determinante na vida chinesa. A concepo cientfica e experimental no combinava com a tica confuciana, que, no entanto, favoreceu uma atitude pragmtica, voltada para as realizaes prticas. O Confucionismo teria em Mncio (segunda metade do sculo IV) e Xunzi (298-235), dois grandes seguidores e formuladores. Alm dessas duas condicionantes principais (fetichismo-astroltrico e Confucionismo), outra Filosofia seria bastante influente na formao do pensamento chins. O Taoismo, criado por Lao Tse (sculo VI antes da Era Crist), se baseia em O Livro do Tao e do Te, sendo Tao a
33

LAFITTE, Pierre. Considrations Gnrales sur la Civilisaton Chinoise.

80

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

Ordem do Mundo e Te a Fora Vital. O Taoismo implica passividade, no ao; o Estado ideal seria a pequena comunidade, cujo lder deveria ser um filsofo. Ao incorporar elementos de magia, crendices e feitiaria, de tempos mais antigos, mas enraizadas na cultura popular, o Taoismo se transformou numa religio de muitos adeptos, coexistindo com o ideal de ordem e harmonia do Confucionismo. O Budismo, que chegou China no sculo II da Era Crist, adaptou-se aos traos culturais locais, alcanando, em determinados Perodos da Histria chinesa, popularidade, influenciando o modo de vida da populao. O Budismo, porm, nunca foi aceito nas esferas governamentais de forma a influir no mundo oficial. Seus ensinamentos de que o nico objetivo da vida era alcanar o Nirvana, e que a renncia ao mundo e individualidade era meta essencial na consecuo desse objetivo no coincidiam com os preceitos da ideologia do Confucionismo. Embora as principais condicionantes da civilizao chinesa j fossem atuantes e decisivas, deve-se ter presente, no entanto, que alguns filsofos procuraram imprimir, sem sucesso, nova orientao ao pensamento oficial; nesse sentido, trs Escolas podem ser mencionadas. Os Mostas (Escola fundada por Mo Ti sculo V a. C.) se interessaram em estudar como a mente humana trabalhava para ordenar fatos observados, bem como as questes de causa e efeito, alcanando, assim, os dois processos do raciocnio: o dedutivo (do geral ao particular) e o indutivo (do particular ao geral). Estudaram os Mostas, igualmente, lgica bsica, e favoreceram a Cincia experimental. A Escola Legalista (sculo IV a. C.) acusava o Confucionismo de paternalista e defendia um Estado forte, com leis escritas; ao mesmo tempo, tratava todos os assuntos com grande preciso: quantificava em nmeros todos os assuntos concebveis, da largura de uma roda at a conduta humana, dos pesos e medidas at as emoes. A ideia da quantificao, pedra angular da Revoluo cientfica europeia dos sculos XVI e XVII, foi, no entanto, definitivamente descartada na China com o insucesso poltico da doutrina e com a falta de apoio nos meios intelectuais. Um movimento ctico, de crtica e de descrdito contra a predio da sorte e as prticas supersticiosas, foi ativo no Perodo Han, sendo Wang Chung Wang (27-97) seu maior expoente, por seu racionalismo e antifenomenalismo, mas que no teve seguidores, nem deixou marca expressiva no pensamento chins34.
34

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

81

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

1.3.3 O Pensamento Filosfico Chins Com esses antecedentes e influncias, se formaria o pensamento filosfico e cientfico chins, o qual foi sistematizado pelo filsofo e naturalista Tsu Yen (350-270), que conciliaria conceitos e ideias do Confucionismo, do Taoismo, da antiga teoria das cinco fases da matria e da numerologia35. Para explicar o Mundo natural vasto organismo que funcionava de acordo com a interao do comportamento reto e natural foi desenvolvida a teoria dos cinco elementos (ou princpios ativos): a gua, o metal, a madeira, o fogo, a terra. Esses elementos seriam organizados num sistema cclico, numa ordem em mtua conquista: a madeira conquista a terra (uma p de madeira pode cavar a terra), o metal a madeira (o metal pode cortar e esculpir a madeira), o fogo o metal (o fogo pode fundir o metal), a gua o fogo (a gua pode extinguir o fogo), a terra a gua (a terra pode represar a gua). Os cinco elementos estavam associados a todas as experincias e atividades naturais e humanas: o tempo atmosfrico, a posio das estrelas, os planetas, os pontos cardeais da bssola, as funes humanas, fsicas e mentais, etc. A ordem da mtua conquista se aplicaria Cincia, pois seria associada s estaes e s manifestaes do Mundo Natural. Outra ideia bsica de explicao do Mundo natural a das duas foras fundamentais: Yin e Yang; o Yin est associado a nuvens e chuva, ao princpio feminino, a tudo que est dentro, que frio e escuro; o Yang est ligado s ideias de calor e tepidez, luz do Sol, masculinidade. No podem ser encontradas separadas, j que uma complemento da outra. Os cinco elementos e as duas foras fundamentais auxiliariam a Cincia chinesa, pois tornariam possvel que relacionamentos do Mundo natural fossem definidos e examinados. H cerca de 1800 anos, teria sido escrito o I Ching (O Livro das Mutaes), compilao de profecias, histrias incomuns, relatos de acontecimentos extraordinrios, que teria graves consequncias no desenvolvimento cientfico chins. De mero registro, I Ching se transformou em livro de referncia dos estudiosos dos fenmenos naturais. Interessados em entender, por exemplo, os problemas das mars e os efeitos do magnetismo, buscavam resposta no Livro das Mutaes, que, com explicaes pseudocientficas, confundia e desorientava ainda mais o leitor. O verdadeiro perigo residia no fato de agir como esponja, absorvendo toda observao nova em busca de associaes apropriadas para que os novos fatos pudessem ser classificados. Tratava-se, na
35

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

82

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

realidade, de mera compilao, sem maior pretenso cientfica, cujo uso indevido das informaes poderia ser prejudicial ao entendimento e compreenso do problema em estudo. Para o citado Colin Ronan, nenhuma outra civilizao parece ter sofrido tanto por causa de um livro, por desencorajar observaes e experimentos. 1.3.4 A Tcnica na Cultura Chinesa Poucos registros se conhecem dos primeiros tempos da civilizao chinesa. Alm de muitos documentos terem sido feitos em bambu, material perecvel, deve-se mencionar a deciso do Imperador Shi Huang-ti, em 213 a. C., de destruir todos os registros com informaes e ensinamentos sobre as realizaes da cultura chinesa. Assim, ainda que alguns documentos tenham sido poupados, enquanto outros reconstitudos de memria, o material disponvel no suficiente, nem confivel, para se conhecer o exato nvel de conhecimento alcanado nos primeiros sculos. A civilizao chinesa, pelo menos nos Perodos Antigo e Clssico, no deu nenhuma contribuio digna de nota ao desenvolvimento terico da Cincia, relegando-a, na realidade, a um lugar secundrio no cenrio cultural. No tendo sido criadas as condies para o nascimento de um esprito cientfico, o interesse em compreender os fenmenos naturais era extremamente reduzido, o que, por sua vez, restringiria a prpria capacidade inovadora tecnolgica do chins. Nesses dois Perodos histricos, e at o incio do sculo XVII, seu desenvolvimento cultural e tcnico dependeu, quase que exclusivamente, de sua capacidade criativa, pois manteve apenas espordicos contatos com outras culturas (indiana, rabe) e nenhum intercmbio cultural com o Ocidente. Nessas circunstncias, a Cincia, como um todo, no passou de uma etapa elementar, com uma base primria eivada de preceitos e princpios pseudocientficos. A Matemtica chinesa era essencialmente prtica, de cunho utilitrio, motivada por problemas de calendrio, observao celeste, registros governamentais, impostos, mensurao agrria, comrcio. Neste sentido, pouco diferia da Matemtica prtica dos mesopotmios e dos egpcios. Desde os primeiros tempos, foi adotado um sistema de numerao centesimal de posio, em barras (precursor do baco), que se utilizava de arranjos com varetas de bambu e que representava o zero por um espao em branco; nenhuma outra cultura, que se saiba, usou o sistema de barras para clculo. Nesse Perodo, os nmeros e as tabelas de multiplicao eram escritos em palavras, mas os clculos eram feitos
83

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

com numerais em barras numa placa de calcular; tais barras, de bambu, marfim ou ferro, eram carregadas numa sacola pelos administradores e usadas para clculo. Dentre as realizaes neste campo, podem ser citadas: extrao de razes quadradas e cbicas, utilizao de fraes, determinao de reas e volumes de diversas figuras geomtricas, inclusive da rea do crculo, clculo de 3,14159 para o valor de pi (), conhecimento da anlise indeterminada, mximo divisor comum. Os matemticos chineses calcularam diferenas finitas, conheciam nmeros negativos e o Tringulo de Pascal. O sinal do zero seria conhecido em perodo posterior, bem como o baco (suan pan). A lgebra desenvolveu-se mais que a Geometria, mas pouco avanou, por falta de embasamento terico. O mais importante texto de Matemtica do Perodo Han foi Nove Captulos sobre a Arte da Matemtica (Kui-chang Suan-shu), com uma sntese do conhecimento chins antigo, por meio de uma srie de problemas (246 sobre Agricultura, Engenharia, Agrimensura), mas sem demonstrao36. No Livro das Permutaes (I-King), provavelmente escrito por Won-wang (1182-1135), aparecem os dois princpios yang e yin e as oito figuras, formadas por um trao contnuo e dois traos separados, chamadas Pa-kua, as quais passariam a ser usadas em adivinhaes; na obra aparece o mais antigo quadrado mgico (em que a soma das linhas, das colunas e das duas diagonais principais a mesma) de que se tem notcia. Outro clssico, tambm de autor e data desconhecidos, o famoso Chou Pei Suan Ching ou Aritmtica Clssica do Gnomo e os Caminhos Circulares do Cu que, entre vrios temas, abordou o conhecido Teorema de Pitgoras. Importante foi o matemtico Liu Hui (220-280), autor de um curto Haaidao Suan Ching ou Manual Matemtico da Ilha, com nove problemas e comentrios sobre os Nove Captulos. O Sunzi Suan Ching (Manual de Aritmtica do Mestre Sol), em trs captulos, foi escrito h cerca de 1800 anos. No que se refere Astronomia, a observao do Cu era da maior importncia, tanto por sua concepo do cosmos como um organismo que seria afetado pelo comportamento dos homens, quanto para a confeco do Calendrio. A Astronomia era uma atividade oficial, com estmulo para os astrnomos oficiais registrarem os fenmenos celestes. Para tanto, usaram uma ampla variedade de instrumentos, semelhantes aos usados por outras civilizaes, como a haste vertical e a esfera armilar; desenvolveram vrios instrumentos, como um medidor de sombras e um medidor de constelao circumpolar; aperfeioaram, para a medio do tempo, a clepsidra (relgio dgua) e os relgios mecnicos. Observaram e anotaram os chineses os movimentos dos nicos cinco planetas conhecidos (Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno),
36

EVES, Howard. Introduo Histria da Matemtica.

84

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

que relacionavam com os cinco elementos, e que no tinham nomes prprios (Vnus era a grande branca, por exemplo). Os astrnomos identificaram e registraram vrios fenmenos astronmicos (eclipses do Sol e da Lua, desde 720 a. C., cometas desde 613 a C.); registraram, ainda, manchas solares (28 a. C.), meteoros e meteoritos. Desde o sculo IV a. C., os chineses compilaram catlogos sistemticos de estrelas (astrnomos Shih Shen, Kan Te e Wu Hsien), posteriormente reunidos, no sculo IV d. C., por Chen Cho em um mapa estelar. Vrias obras, como Tratado sobre Jpiter e Predies Astrolgicas, de Kan Te, e A Arte dos Sete Planetas e A Arte dos Oito Elementos, de Liu Hong, foram perdidas, sendo seu conhecimento devido a referncias de outros autores. Os chineses utilizavam um Calendrio solar (365,25 dias), cuja acuidade era da maior importncia, em vista da necessidade de estabelecer corretamente os festejos e cerimnias religiosas. Conheciam a durao de 29,5 dias, com 12 lunaes (354 dias), mais um ms de 29 dias de tempo em tempo. Apesar de atentos observadores da abbada celeste, no foram capazes de formular qualquer teoria astronmica, nem de iniciar uma Astronomia cientfica, inclusive por falta de adequado conhecimento matemtico. No campo da Fsica, a concepo chinesa de crescimento e diminuio mtua das duas foras, Yin e Yang, levaria a compreender o Universo em contnuas mudanas em forma de ondas, em contnua alternncia (frio-quente, seco-mido, claro-escuro, etc.). Tudo na Natureza e na Sociedade associado a essas duas foras (ou princpios) e aos cinco elementos (agentes), e explicado por eles. A viso chinesa , por conseguinte, qualitativa e dinmica, em que a alternncia (dia e noite, vero e inverno, Sol e Lua, etc.) se equilibra e se sucede sem se destruir. Todas as teorias da Tcnica e da Cincia esto baseadas nessa viso37. Os chineses eram peritos em medies prticas: utilizavam um sistema de pesos e medidas, e foram pioneiros em muitos domnios da Esttica balanas, alavancas, pesos, foras; tinham interesse pela ptica e estudaram espelhos planos e cncavos, tendo construdo grandes espelhos de metal; estavam igualmente familiarizados com lentes queimadoras. Dedicaram-se os chineses ao estudo do som e foram os inventores da bssola magntica (utilizao da magnetita). A Qumica, como cincia prtica, de laboratrio, se desenvolveu pelo interesse dos taoistas em investigar as substncias naturais, na busca da imortalidade fsica, nos meios de impedir o envelhecimento. Suas experincias visavam tambm transformar os metais abundantes em ouro. Desenvolveram os chineses uma variedade de aparelhos e
37

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

85

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

instrumentos especiais (fornos e fornalhas, vasos, retortas, estabilizadores de temperatura, balanas, tubulaes de bambu, alambique para destilao do lcool) e inventaram a plvora. Alguns minerais eram usados na Medicina (cobre, salitre, carvo), sendo que um total de 46 substncias minerais j constava da mais antiga Farmacopeia chinesa. As Cincias da Terra (Geologia, Geofsica, Meteorologia, Oceanografia, Mineralogia, Sismologia) foram objeto de extensos, acurados e minuciosos estudos, observaes e registros. Em Mapeamento, j no sculo I d. C., Cheng Heng introduziu um sistema de grade para especificar as posies geogrficas mais importantes; no Perodo Tang, devido expanso do Imprio, o mapeamento se estendeu por todas as novas regies do Pas. Criaram ainda os chineses os primeiros mapas em relevo. Em Meteorologia, instituram um sistema de registros e o primeiro higrmetro no sculo II a. C. Observaram e registraram arco-ris, halos e auroras boreais. Em Oceanografia, tiveram os chineses o maior interesse nas mars, pelo que j sabiam, no sculo II a. C., da influncia da Lua sobre o movimento das mars. Em Geologia, os chineses deram-se conta, antes dos ocidentais, de que as montanhas se haviam elevado de terras que antes estavam sob o mar; talvez por isso tenham sido os primeiros a registrar fsseis pelo que eles so restos de um material que j foi vivo. O conhecimento de pinheiros fossilizados data do sculo III. Reconheceram, igualmente, fsseis de animais (aves, peixes). Em Mineralogia, classificavam os minerais de acordo com sua dureza, cor, aparncia e gosto; os metais eram diferenados das pedras. Em Sismologia, dada a grande atividade ssmica no Pas, extensos registros datam desde 780 a. C.; embora no tenham elaborado nenhuma teoria sobre os terremotos, foram os primeiros a construir o antepassado de um sismgrafo, no sculo II d. C. Em Botnica e Cincia Agrcola, o avano cientfico no correspondeu importncia da agricultura para o Pas. Tendo de alimentar grande populao, desenvolveram tcnicas agrcolas, como a irrigao e a rotao de culturas, desenvolveram mquinas agrcolas bem desenhadas e construram canais para a circulao de produtos agrcolas. Utilizavam os insetos no combate s pragas e domesticaram o bicho-da-seda e o grilo; criaram o pnei mongol, o bfalo, o co pequins e peixes dourados. Grandes cultivadores de flores, os chineses criaram a rosa, o crisntemo e a penia. Desde o sculo III a. C., os chineses j classificavam as plantas com nomes cientficos de duas palavras. Sobre a Medicina, h registros, desde o segundo milnio, quando viveu Huang Ti, pai da Medicina chinesa. Outros afamados e importantes autores antigos so Pen Tsao (2800), que fez a primeira compilao sobre
86

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

ervas, tendo estudado 365 drogas, e Nei Ching (2600), autor de Cnones de Medicina, transmitido oralmente at o sculo III a. C., quando foi realmente escrito. Documentos antigos se perderam ou foram destrudos, em 213 a. C., como no caso de outras reas do conhecimento, o que reduz bastante a informao disponvel sobre esse perodo. Sob influncia taoista, a Medicina chinesa deu importncia preveno da doena. A profisso mdica era regulamentada, prestava-se exame para seu exerccio, e foi criada, na dinastia Tang, uma Faculdade Imperial de Medicina; estabeleceram-se hospitais e colnias de leprosos, e havia regulamentos de quarentena. Outros autores e obras significativas na evoluo da Medicina chinesa foram: Tsang Kung (Dinastia Han) que descreveu vrias doenas, inclusive cncer de estmago, aneurisma e reumatismo; Chang Chung-shing, o Hipcrates chins (sculo III d. C.); escreveu o clssico Tifoide e outras Febres; Ko Hung descreveu a beribri, a hepatite e a varola. O estudo da Anatomia era pelo raciocnio e adivinhao, j que a dissecao e a observao direta contrariavam o Confucionismo, que, ao defender a integridade corporal, foi responsvel pela atrofia da cirurgia38. O diagnstico se baseava na observao, auscultao, interrogao e no exame de pulso. Para gui-lo, o mdico utilizava um manual de medicina corporal, equivalente ao corpo de doutrina de Hipcrates. Por influncia taoista, a ginstica e a respirao eram, havia muito, recomendao da Medicina chinesa. Para vrios tipos de tratamento os chineses utilizavam a acupuntura (tambm em animais), mtodo prtico para estimular as reaes naturais do corpo ao ataque da doena. Outro mtodo mpar de tratamento era o moxabusto, que consiste na combusto do absinto prximo pele, para aliviar o reumatismo e outras dores, bem como para tratamento dermatolgico. 1.3.5 Desenvolvimento Tcnico Se as duas condicionantes da civilizao chinesa no foram conducentes formao de um esprito cientfico, foram, contudo, favorveis a, e impulsionadoras do desenvolvimento tcnico, inclusive por no representar perigo para a tradio e os costumes. O pragmatismo, a observao, a engenhosidade, a inventividade, a meticulosidade e a habilidade manual, entre outras caractersticas chinesas, foram responsveis diretos pelo extraordinrio desenvolvimento tcnico
38

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

87

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

ocorrido desde a unificao do Pas. Na realidade, alm de se constituir em uma Sociedade astroltrica e seguidora da doutrina de Confcio, outra caracterstica fundamental da civilizao chinesa a Tcnica, cujo avano espetacular no foi devido a conhecimento cientfico ou terico, mas a qualidades intrnsecas do povo chins. Para muitos autores, as tcnicas da Europa ocidental e da China se encontrariam em p de igualdade ao final desse perodo (sculo V), ao qual se seguiria a poca medieval, quando continuariam a progredir as invenes, os aperfeioamentos e as inovaes tcnicas no Ocidente e no Oriente. A falta de contatos entre esses dois polos antigos de cultura viria a ser, do ponto de vista do futuro desenvolvimento cientfico, mais prejudicial China que ao Ocidente, apesar do incontestvel e extraordinrio progresso havido no desenvolvimento tcnico pela Sociedade chinesa. 1.4 ndia A civilizao indiana ou hindu das mais antigas e das mais longas. Seu processo evolutivo se iniciou no quarto milnio antes da Era Crist (bacia do Indo) ou, como defendem alguns autores, em meados do segundo milnio (invaso dos arianos), com o Perodo Vdico, prosseguiu ao longo dos sculos, assumindo as caractersticas culturais do Hindusmo, cujos traos fundamentais se mantm at hoje. A extraordinria longevidade dessa civilizao s tem paralelo com a chinesa e a judaica. Pouco se sabe das culturas Pr e Proto-Histricas no subcontinente indiano. Vestgios e indcios apontam para grupos caadores-coletores, nmades, do Mesoltico, e pequenas comunidades agrcolas, sedentrias, do Neoltico, no Noroeste e centro do subcontinente, onde teriam desenvolvido uma incipiente agricultura (trigo, cevada). O aumento demogrfico e o avano tcnico, resultantes do sedentarismo, levaram tais povos busca de novas reas ricas em recursos naturais, agricultveis, que assegurassem meios de subsistncia crescente demanda. Como o Nilo, o Indo inunda, anualmente, extensas reas, depositando frteis sedimentos, de imenso potencial agrcola. A ocupao da bacia do Indo foi, assim, inevitvel, tendo ocorrido no quarto milnio, com a fixao definitiva de populaes etnicamente heterogneas, sedentrias, mistas de agricultores e caadores, em povoados e cidades. Como a da Mesopotmia e a do Egito, a cultura que a se desenvolveu foi dependente dos recursos hdricos, no caso o rio Indo. O vale do Ganges foi ocupado a partir do segundo milnio, com o cultivo do arroz.
88

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

1.4.1 Consideraes Gerais O conhecimento da civilizao do Indo (2500-1500 a. C.) bastante recente e precrio. Escavaes arqueolgicas iniciadas por Sir John Marshall, em 1921, no vale do Indo, no Sind, no Punjab e no Beluchisto, revelaram a existncia de uma cultura at ento desconhecida, contempornea das civilizaes babilnica e egpcia. A escrita, empregada em breves inscries em sinetes e pequenos objetos, no foi ainda decifrada, o que dificulta, em muito, conhecer a real extenso dessa cultura e suas caractersticas polticas, sociais e religiosas; aparentemente adoravam os poderes da Natureza, embora personalizados na forma de animais. Sabe-se que cultivavam o trigo, a cevada, o algodo e a cana de acar, que criavam ampla variedade de animais domsticos, como o elefante, o bfalo de rio, o gado com corcova. Desenvolveram a cermica, inclusive com o uso de torno de oleiro, e empregavam tijolos em suas construes. Mantiveram contatos com a Mesopotmia, como atestam objetos encontrados em runas babilnicas. Estatuetas de bronze indicam tratar-se de uma civilizao da Idade dos Metais. Duas cidades importantes Mohenjo-Daro e Harappa situadas em regies que correspondem, hoje, ao Paquisto, controlavam uma rea mais extensa que qualquer outra civilizao antiga: mais de 1(um) milho de quilmetros quadrados. Runas mostram planejamento urbano e obras de engenharia de vulto (drenagem, ruas pavimentadas, banhos pblicos). A existncia de um grande balnerio em Mohenjo-Daro leva os especialistas a acreditar na prtica da purificao pela gua. As causas do repentino desaparecimento dessa cultura ainda no esto suficientemente esclarecidas: alguns admitem bruscas mudanas climticas (seca) ou alterao no curso do rio Indo, e outros acreditam nas invases dos arianos como fatores determinantes do colapso de uma civilizao que, para muitos, deve ter alcanado alto nvel de desenvolvimento cultural e tcnico. 1.4.2 Perodo Vdico Provenientes do Noroeste, a partir do Planalto iraniano, os arianos, uma das tribos indo-europeias que se deslocara desde a Europa oriental, penetraram na bacia do Indo no segundo milnio, saqueando e destruindo povoados. Povo guerreiro, de estrutura tribal de base patriarcal, dispunha de armas de bronze e combatia em carros de duas rodas, puxados por cavalos, o que lhes deu evidente superioridade no confronto com o pacfico povo agricultor do Indo. Com o domnio dos arianos, se iniciou o Perodo Histrico, j que por meio de seus hinos, os
89

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Vedas (que significa conhecimento, saber), possvel conhecer, ainda que de forma bastante incompleta, o Perodo chamado de Vdico. H quatro colees de hinos: o Rigveda, o mais antigo poema recitado em honra de uma divindade; o Samaveda, coleo de cnticos; o Yajurveda, recitao das frmulas necessrias para os sacerdotes realizarem suas tarefas rituais; e o Atarvaveda, vinculado correo de erros rituais. A religio, que ocupou um lugar muito especial na vida dos indianos e que ajudou a moldar sua identidade, estava centrada em poderes divinos, os Devas, relacionados com os poderes csmicos, tais como o Cu e o Sol. O sacrifcio era importante para o culto, com oferendas aos deuses, a fim de conquistar seus favores e manter sob controle as foras do caos; ao longo dos sculos, os rituais aumentaram em nmero e em importncia sociopoltica, tanto os sacrifcios domsticos quanto os grandes sacrifcios. A Sociedade ariana se compunha de trs classes: a dos sacerdotes, a dos guerreiros, e a dos artesos, agricultores e criadores. A populao local derrotada foi reduzida servido. A unidade bsica social era a famlia, sob a responsabilidade de um patriarca. A civilizao indiana no criou, como outras, grandes centros urbanos; a populao cada vez mais numerosa se espalhava em inmeros povoados e vilarejos, cuja subsistncia era garantida por uma agricultura intensiva e um artesanato diversificado (cermica, tecido, metais, couro). Poucos exemplares da Arte desse Perodo foram recuperados, pois eram, na maioria das vezes, confeccionados em madeira ou em barro. Trs contribuies decisivas dos rias, ou arianos, para a formao cultural, social, poltica e mental dos povos do subcontinente indiano foram: 1) a introduo do sistema de castas. Inicialmente em nmero de trs, a Sociedade, ao longo dos sculos, estabeleceria novas divises, a ponto de chegar, no incio do sculo XX, a cerca de trs mil. O sistema de castas foi o responsvel pela estratificao rgida da Sociedade hindu, resultando no imobilismo social; 2) o estabelecimento do snscrito como o idioma comum da formao de uma nova cultura especial. Farta literatura foi escrita nessa lngua, inclusive os textos religiosos vedas; 3) as crenas vedas, no Livro dos Vedas, cujos hinos eram recitados pelos sacerdotes durante os sacrifcios. 1.4.3 Perodo Bramnico Ao Perodo Vdico seguiu o Bramnico, que data de por volta do sculo IX. Grandes mudanas sociais e culturais ocorreram nessa
90

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

conformao da civilizao indiana: primeiro, a consolidao e reforo da autoridade dos rajs, que se tornaram monarcas hereditrios; a resultante centralizao do poder reduziu a autonomia da casta dos guerreiros, transformando-os em integrantes dos exrcitos reais; segundo, a casta sacerdotal (brmanes) adquiriu nova importncia e preeminncia, medida que aumentou o nmero de rituais de sacrifcio como condio para a preservao da ordem csmica e social. Estabeleceu-se verdadeira teocracia, com os brmanes responsveis pelo culto real; terceiro, a influncia pr-ariana (vdica) sobre a cultura e a Sociedade indianas; quarto, uma nova concepo, distinta da vdica, que inclua a aceitao de uma certa identidade da alma individual e da alma universal. No centro dessa lenta evoluo da crena religiosa estavam os brmanes (sacerdotes) que, por volta de 700 a. C., introduziram uma abordagem mais filosfica nos textos sagrados Upanishads, conjunto de frases religiosas, ritos, aforismos e reflexes, atendendo, assim, queles que buscavam satisfao religiosa fora da tradio vdica. O Hindusmo, como religio, no teve fundador, nem tem credo fixo, nem organizao de espcie alguma, mas tem vrias formas de culto (meditao e sacrifcio) e incorporou as doutrinas do carma e da reencarnao. Alguns animais so sagrados (vaca, crocodilo, macaco, cobra), como alguns rios (Ganges), cujas guas so utilizadas para purificar os crentes. O acesso s fontes do conhecimento era restrito casta sacerdotal e a integrantes da casta dos guerreiros, ficando a esmagadora maioria da populao limitada ao trabalho manual, sem perspectiva de melhoria social e cultural. Na poca do fortalecimento do Hindusmo como religio predominante, principalmente no Norte, Centro e Sul do subcontinente, mais duas importantes religies, mas de pouca penetrao na prpria ndia, surgiram na regio do Ganges: o Budismo, fundado por Sidarta Gautama (560-480) e o Janasmo, fundado por Verdanama Mahavira (599-527). O Budismo teve alguma penetrao na ndia na poca de Aoka (sculo III), mas foi duramente combatido pelo Hindusmo, tendo conquistado, no entanto, grande massa de adeptos em outros pases asiticos (Ceilo, 120; Indonsia, 200; Birmnia, 400; Japo, 550; China, 844; Tailndia, 1300). O Janasmo se limitaria ndia, sem, contudo, conseguir expressivo nmero de seguidores. Esse Perodo seria da maior relevncia na evoluo cultural e mental do indiano, porquanto o surgimento dessas trs religies, originadas no subcontinente, refletiu j sua mentalidade, suas prioridades, suas preocupaes. A religiosidade, o misticismo, o ascetismo e a meditao seriam os guias de seu comportamento, de sua
91

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

atitude, de sua postura e de seu modo de vida, e tambm os condicionantes de seu entendimento e compreenso da Vida e do Mundo. 1.4.4 Perodo Muria Durante o sculo V a. C., o nmero de Reinos se reduziu substancialmente a quatro, e, depois de muitas lutas, foram absorvidos pelo Reino de Magadha, cuja capital, Pataliputra, dominou estrategicamente a rota comercial do Ganges. Posteriormente, com a partida de Alexandre da Prsia do Afeganisto, e o consequente enfraquecimento do Imprio Macednio naquela regio, Chandragupta, lder local, se apoderou de Magadha e expandiu significativamente as fronteiras do que se constituiria no Imprio Muria, cujo maior governante seria Aoka (272 ? 232), considerado o pai da unidade nacional. Aoka pacificou o Pas, fez grandes obras pblicas, incentivou a cultura e a educao, desenvolveu a economia, permitiu a liberdade religiosa. 1.4.5 A Viso do Mundo na Cultura Indiana Cultura condicionada por uma crena mais dedicada reencarnao do que vida, mais interessada em se preparar para escapar deste mundo do que em entend-lo, no foi sua preocupao ou interesse, e nem esteve na sua cogitao a formao de um esprito especulativo, crtico e analtico, apropriado para, na base da observao sistemtica e da experimentao, procurar conhecer e compreender os fenmenos da Natureza. Sem liberdade intelectual e com tais restries culturais, no se desenvolveu, portanto, na civilizao indiana, o necessrio esprito de abstrao e de teorizao, indispensvel criao cientfica. O sistema educacional, implantado desde tempos imemoriais, no seria conducente, tampouco, ao desenvolvimento das Cincias, nem favorvel divulgao da cultura. Conforme explicado em comentrio especfico da Universidade de St. Andrews, na Esccia, sobre a evoluo da Matemtica na ndia, o sistema educacional em geral se limitava ao crculo da famlia; havia famlias que detinham tradio no estudo e na tcnica da Matemtica, da Astrologia, da Astronomia, e que, ciosas desses conhecimentos, se limitavam a preparar cada nova gerao da famlia nas tcnicas desenvolvidas pelos antepassados, sem preocupao de divulg-las ou de dar acesso a outras pessoas eventualmente interessadas; a Matemtica era um mero instrumento,
92

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

uma ferramenta para a Astronomia, cujo principal objetivo era lidar com o Calendrio e datas para cerimnias religiosas. Uma famlia matemtica teria uma biblioteca com comentrios de geraes passadas sobre os quais seriam adicionados novos comentrios familiares. Ao mesmo tempo, no estavam interessadas as famlias em ideias inovadoras em Astronomia; novamente a religio a chave, pois a Astronomia era considerada de origem divina, e cada famlia permaneceria fiel s revelaes do assunto como apresentadas por seus deuses. Procurar mudanas fundamentais seria impensvel, pois pedir a outros que aceitassem tais mudanas seria essencialmente pedir a eles para mudar de crena religiosa39. A evoluo da Filosofia Natural na civilizao indiana seria, assim, fruto de tais condicionantes sociais, religiosos e culturais, que, ao longo da sua histria, forjariam sua mentalidade e identidade. 1.4.5.1 Matemtica Apesar da falta de adequada documentao, h algumas evidncias de a rudimentar e incipiente Matemtica na cultura do Indo (Harappa e Mojenho-Daro) ter sido de aplicao prtica, voltada para a soluo dos problemas dirios da Sociedade, como til instrumento no comrcio, na Engenharia e na Arquitetura; teria havido, por exemplo, um sistema padronizado de pesos e medidas. O desenvolvimento da Matemtica na cultura indiana, nos tempos vdicos e bramnicos, se deveu, principalmente, a sua utilizao para fins religiosos e de Astronomia de posio. Os primeiros textos de Geometria aplicada tiveram o objetivo, de fundo religioso prtico, de ditar as regras tcnicas e as instrues para a construo de altares ou piras rituais de sacrifcio. Os Sulvasutra, no total de quatro, anexos ao Livro dos Vedas, foram escritos pelos sacerdotes Baudaiana (800 a. C.), Manava (750 a. C.), Apastamba (600 a. C.) e Katiaiana (200 a. C.), cujas biografias so desconhecidas. No final do Perodo Sulvasutra (III sculo a. C.) surgiram os primeiros numerais, mas sem ainda qualquer sinal para o zero. Ao Perodo dos Sulvasutras seguiu-se o que alguns autores denominam de Idade dos Siddhantas ou sistema de Astronomia40. So conhecidas cinco verses diferentes dos Siddhantas: Paulisha, Surya, Vasishta, Paitamaha e Romanka, sendo o Surya (Sistema do Sol) o nico preservado inteiramente. Tais textos versavam, na realidade, sobre Astronomia, com regras enigmticas, em verso snscrito, com pouca explicao e sem apresentao de prova.
39 40

ST. ANDREWS UNIVERSITY. An Overview of Indian Mathematics. BOYER, Carl. Histria da Matemtica.

93

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

1.4.5.2 Astronomia Durante todo o Perodo Vdico-Bramnico, o grande interesse na observao do movimento dos corpos celestes se concentrava na confeco do Calendrio, da maior utilidade tanto para fins religiosos (rituais, festejos, cerimnias, sacrifcios) quanto para propsitos econmicos (agricultura). Para tanto, particular ateno era dada s estrelas localizadas ao longo da eclptica, como referncia para os movimentos do Sol e da Lua. O Rigveda estabelecia a durao do ano em 360 dias, dividido em 12 meses de 27 dias (segundo Yajurveda), ou de 28 dias (pelo Atarvaveda), prazo correspondente trajetria da Lua na elptica formada por 27 constelaes (Naksatra) ou por 28; em ambos os casos, o total menos 36 ou 44 dias para um ano de 360 dias. A incluso de um ms intercalado de 30 dias no resolveu o problema, pois a diferena de datas e de estaes persistiu. Por volta de 100 a. C., foi adotado o ms de 30 dias, adicionando-se um ms extra a intervalos regulares para compensar os 5,25 dias faltantes anualmente. Como as observaes tinham um sentido prtico (calendrio), pouco interesse e ateno deram os sacerdotes-astrnomos aos planetas e s estrelas, pois nem mesmo chegaram a preparar catlogos das estrelas, como fizeram gregos e chineses. Ademais dos cinco planetas visveis a olho nu, imaginaram os hindus a existncia de dois astros Rahu e Ketu , responsveis pelos eclipses. O movimento dos astros era atribudo a uma fora csmica, concebida na forma de vento. O Hindusmo, j no Perodo Vdico-Bramnico, dava grande importncia determinao de ciclos de longa durao, porquanto representavam divises sucessivas da vida csmica, concebida como cclica e de eterno renascimento. As divises do tempo eram os elementos constitutivos da dimenso temporal dos ciclos, qual correspondia uma extenso do Criador do Cosmos, a palavra que profere o Ser progenitor do Mundo, Brahman-Prajapati, recolhida no Veda (Saber). O livro ata Patha Brahmana explica que o progenitor, sob a forma de ano, corresponde a 10.800 momentos, unidade de medida de sua atividade cclica, e que o Rigveda contm 10.800 unidades mtricas de 40 slabas, o que d um total de 432.000 slabas; a unidade-momento corresponde a 30 dias humanos, que, multiplicados por 12 meses, fixa o ano humano em 360 dias41. Os instrumentos de observao usados pelos astrnomos hindus eram aqueles utilizados em toda a Antiguidade: o gnmon, a esfera armilar, os crculos e meios crculos para determinar as distncias dos corpos celestes acima do horizonte e ao longo das eclpticas, e os relgios dgua. Em pocas posteriores, utilizariam
41

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

94

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

os astrnomos hindus o astrolbio e os herdados gigantescos instrumentos de alvenaria, construdos para os astrnomos muulmanos. Nenhuma inovao na tcnica de observao foi criada pelos hindus, que continuariam usando, por vrios sculos, os anacrnicos e ultrapassados instrumentos de alvenaria, que no tinham a preciso dos telescpios j em uso na Europa. A grande obra astronmica Suryasiddhanta (Sistema do Sol), do Perodo Clssico antigo, se situa por volta do sculo V de nossa Era, e contm o conjunto do conhecimento adquirido, inclusive com as influncias persa e grega, sem renunciar tradio vdico-bramnica. A obra consta de 14 captulos: medidas do tempo; tabela de seno; meridianos, pontos cardeais, equincios e solstcios; eclipse do Sol; eclipse da Lua; projeo grfica dos eclipses; movimentos planetrios; posio das constelaes (naksatra) com relao eclptica; o nascer e o pr helaco dos astros; os movimentos do Sol e da Lua; noes de Astrologia; sistema do Mundo; indicaes sobre instrumentos astronmicos; estudos diversos de clculo. A questo crucial para o Hindusmo do tempo csmico retomado no Suryasiddhanta, sem desconhecer as tradies vdicas. O ano divino formado de 360 dias divinos, ou 360 anos humanos. O Grande Ano Csmico (mahayuga), Perodo em que o conjunto de astros se encontra na mesma posio, depois de cada um ter completado um nmero inteiro de revolues completas, se divide em quatro Perodos (yuga), desiguais em durao e perfeio. Os nmeros mgicos do Perodo Vdico so retomados: 10.800 e 432.000, s que, agora, multiplicado por 10, se transforma em 4.320.000 anos solares, correspondentes a 12.000 anos divinos. importante registrar que o grande interesse pelos longos Perodos csmicos era compartilhado pelo Hindusmo, Budismo e Janasmo. 1.4.5.3 Qumica No h indcios de qualquer tentativa de pesquisa da natureza do processo qumico. O interesse estava na confeco de produtos, no uso prtico do conhecimento da Qumica: tinturaria, cermica, vidraaria, fuso do ferro, pigmentos. Nessas atividades, haveria grandes avanos tcnicos, mas nessas preparaes e nas experimentaes no havia nenhuma teoria subjacente. 1.4.5.4 Biologia/Medicina O conhecimento biolgico foi bastante reduzido, superficial, limitado. No campo da Botnica, as plantas eram classificadas em trs
95

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

grandes grupos: rvores, ervas e plantas rasteiras. Havia interesse no estudo das ervas, principalmente para seu uso na Medicina, mas o conhecimento era emprico. A germinao das plantas foi observada, tendo Prasastapada, no sculo V d. C. sugerido uma classificao baseada na reproduo sexuada ou no. O grande tratado de Medicina hindu o Ayurveda (O Saber sobre a Longevidade), que consta ter sido compilado h cerca de 2 mil anos. Seus ensinamentos se baseiam, em parte, nas escolas do Perodo Vdico, fundadas por Atreya e por Suruta, autor de famoso tratado de cirurgia. A doena era considerada um desequilbrio que ocorria no corpo, e seu tratamento era um processo em duas vias: eliminao dos ingredientes que, dentro do corpo, estariam causando o desequilbrio, e sua substituio por outros, harmoniosos. O Ayurveda , na realidade, um compndio de Medicina prtica, que mostra algum conhecimento de Anatomia e de alguns rgos. A obra importante o tratado de Charaka. Sua doutrina fundamental que as cinco matrias elementares que formam o Universo formam, tambm, o corpo humano: terra, gua, fogo, vento e espao, que correspondem, respectivamente, aos tecidos slidos, aos humores, s biles, exalao (respirao) e s cavidades dos rgos; os dois elementos extremos (terra e espao) so inertes, e os demais trs so ativos. A teraputica indiana se baseava, principalmente, na experincia acumulada dos efeitos das ervas sobre os sintomas. A ioga era usada na cura fsica desde o sculo II a. C. Os mdicos hindus realizavam cauterizaes, e atingiram certo grau de especializao na cirurgia (remoo de pedra na vescula e nos rins, catarata). 1.5 Outras Culturas Antigas (Hititas, Hebraica, Fencia e Persa) Contemporneas das civilizaes da Mesopotmia e do Egito, floresceram na sia Menor e Oriente Mdio quatro outras culturas que teriam uma importncia, direta ou indireta, na futura formao de um esprito cientfico e no advento da Cincia. O impacto dessas culturas seria pequeno e desigual no campo especfico da Cincia, mas a cultura dos hebreus, por meio de sua religio, viria a ser uma das importantes determinantes da cultura ocidental, e, como tal, viria a ter uma influncia capital no desenvolvimento da Cincia. De graus diferentes nas reas cultural e tcnica, de atividades econmicas diversas e de caractersticas assemelhadas nos setores social e poltico, um trao comum, do ponto de vista da Histria da Cincia,
96

A Tcnica nas PriMeiras Grandes CiviliZaes

pode ser identificado aos povos hititas, hebreus, fencios e persas: a falta absoluta de esprito crtico diante dos fenmenos, e suas crenas no poder sobrenatural. Apesar de j terem alcanado o estgio sedentrio, urbano, e agrcola; de saberem trabalhar vidro, cermica e metais (cobre, chumbo, prata, ouro, ferro); e de terem desenvolvido tcnicas de guerra (hititas, persas) e de navegao (fencios), no tinham atingido tais povos, contudo, o estgio mental e cultural consistente com o desenvolvimento de um esprito cientfico, crtico, pesquisador, racional e lgico. Ao longo de suas histrias, no demonstrariam esses povos esprito ctico, inclinao analtica, curiosidade pela investigao e interesse na experimentao. Como no caso de outras culturas da poca (hindu, egpcia), a grande preocupao, individual e coletiva, era agradar as divindades e os espritos, de forma a receber benesses, mans e favores e escapar da ira dos entes superiores. Praticavam o sacrifcio. No havia, assim, condies de iniciar ou incorporar qualquer conhecimento cientfico. Na verdade, o problema no existiria para tais sociedades, imbudas do entendimento de ser o conhecimento algo privativo dos deuses ou dependente de revelao. Mesmo com a conquista da regio por Alexandre, e a posterior presena de Roma em toda a rea, as estruturas sociais e polticas, as tradies culturais e o nvel mental dessas populaes no foram suficientemente abalados, de maneira a permitir o surgimento de interesse pelo conhecimento dos fenmenos naturais, como em outras partes do mundo de ento, em especial na Grcia. Regimes teocrticos e despticos, com uma classe sacerdotal dominante, no haveria as condies mnimas para surgir a Cincia em to hostil ambiente. As classes sacerdotais ou castas dirigentes exerceriam um poder absoluto sobre seus sditos e no admitiriam qualquer iniciativa ou veleidade intelectual fora dos cnones preestabelecidos. Os escassos documentos conhecidos dessas culturas no registram evidncias de especulao ou de algum interesse por compreender os fenmenos da Natureza. Por essa razo, a quase totalidade dos livros de Histria da Cincia nem menciona tais povos, ao tratar dessa poca. Nenhum desses povos deixou qualquer contribuio para a Cincia, exceto os fencios, que, como exmios navegantes e competentes comerciantes, se espalharam pelas costas do Mediterrneo e viriam a servir como divulgadores do alfabeto, que teriam inventado, por volta de 1500 a. C., e do conhecimento de outras culturas (egpcia, hindu, mesopotmica). Os hititas, da Capadcia, cuja cultura foi mais pujante no segundo milnio, criariam um Imprio regional de curta durao (de 1800 a 1200 a. C. aproximadamente), graas ao domnio da tcnica de fabricao
97

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

de armas de ferro, o que explica a retumbante vitria militar na batalha de Kadesh, contra o Fara Ramss II, em 1300 a. C., mas no deixaram testemunhos de incurses na rea da Cincia. Os hebreus se diferenavam dos demais povos por serem monotestas (Jeov) e arredios a qualquer contato com seus vizinhos, ciosos da preservao de sua identidade. Conquistado pela Grcia e por Roma, resistiria o povo hebreu a influncias externas e se manteria fiel a suas tradies e costumes e contrrios a especulaes filosficas opostas s suas crenas. Habitando uma regio inspita e pobre de recursos naturais, chamada de Cana (atual Palestina), as principais atividades eram um modesto artesanato e uma precria agricultura. O Livro sagrado, Tor, ditava as regras de conduta pessoal e social, ao estabelecer os princpios ticos e morais a serem rigorosamente seguidos pelos fiis. Mesmo com a disperso do povo judeu, a partir dos anos 70/72 d. C., sua cultura seria mantida, ao longo dos sculos, graas a uma unidade obtida atravs da religio, dos costumes, das tradies e da lngua, permanecendo como uma das mais longas culturas, ao lado da chinesa e da hindu. No h registro, para esse Perodo, de aporte que pudesse significar incio de esprito cientfico. O formidvel e extenso Imprio Persa (atuais Ir, Iraque, Sria, Egito e partes da ndia e sia Menor), que atingira seu apogeu nos sculos V e IV, com Ciro, Cambises, Dario e Xerxes, seria derrotado e ocupado por Alexandre, aps destruir sua capital, Perspolis (331 a. C). Transformada numa satrapia grega, seria essa extensa regio governada pelos selucidas at 64 a. C., quando seria dominada pelos partos, e subsequentemente pelos persas. O artesanato (cermica, metais, tecidos, adornos) e o comrcio foram bastante ativos, conforme demonstram importantes achados em runas persas. A religio predominante na antiga Prsia era o Zoroastrismo ou Mazdesmo, fundado por Zoroastro ou Zaratustra, em poca indeterminada (variando de 2000 a 600 a. C.); seus preceitos constam do Livro sagrado Zend-Avesta. O poder real, recebido diretamente de Ahora-Mazda, o deus supremo, derivava, assim, do direito divino. Ao avano tcnico, no corresponderia um interesse em estudar os fenmenos naturais; a prioridade para efeitos religiosos e econmicos era a observao da abbada celeste e da posio dos astros e estrelas. No haveria nenhuma contribuio relevante para o futuro desenvolvimento cientfico.

98

Captulo II A Filosofia Natural na Civilizao Greco-Romana

Na Histria da Cincia, um dos Perodos mais importantes e mais complexos foi o da Grcia Antiga, principalmente a partir do sculo VI antes da Era Crist, pois foi quando se iniciou e se desenvolveu, pela primeira vez, o esprito cientfico, marco fundamental na evoluo do pensamento humano, e quando ocorreria, em consequncia, o advento da Cincia abstrata. Esse novo esprito viria a ser o grande divisor entre a civilizao grega e as demais civilizaes daquele Perodo Histrico, os quais trilhariam caminhos distintos na busca de resposta s inquietaes do Homem quanto a seu Destino e quanto Natureza e seus fenmenos. Assim, no Oriente surgiriam, por volta dos sculos VI e V, os fundadores de grandes Religies, como Lao Tse (Taoismo) na China, Zoroastro na Prsia e Buda e Mahavira (Janasmo) na ndia; apareceriam, igualmente, reformadores sociais e polticos, como Confcio, e se fortaleceriam, nessa mesma poca, na Mesopotmia, no Egito, na Prsia e na Judeia as castas sacerdotais. No mundo helnico, nesse Perodo, no entanto, nasceria a Filosofia (pr-socrticos) que, parte de todas as especulaes, muitas vezes ditadas pela pura imaginao, sem apoio na observao e na experimentao, levaria ao desenvolvimento do esprito cientfico, e, por via de consequncia, ao advento da Cincia. Enquanto nas culturas orientais se desenvolvia um esprito contemplativo e conservador, a Grcia seria capaz de criar, por seus filsofos, um esprito especulativo e crtico. No Oriente, o grande interesse seria desvendar os mistrios da vida aps a morte e obter a conquista do Nirvana ou da vida eterna; na
99

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Grcia, o importante seria entender os fenmenos naturais, buscando uma explicao lgica e racional. Aos gregos coube a glria de terem sido os primeiros a romper as algemas do conservadorismo e a libertar a Razo, capacitando-a a realizar sua obra. Ademais do brilhantismo nos diversos campos da Educao, das Artes, do Direito, da Poltica e da Filosofia, os gregos foram, assim, os criadores da Cincia e os iniciadores do esprito cientfico. Trata-se de uma obra que no pode ser atribuda a um indivduo de gnio, ou mesmo a uma gerao privilegiada, mas cujo desenvolvimento e aperfeioamento seriam frutos de longo e complexo processo, como atesta sua evoluo desde seu comeo. Conquistada pela fora das legies de Roma, a cultura grega viria a predominar sobre os domnios do extenso Imprio, embora a civilizao romana continuasse a manter suas caractersticas prprias, resultantes de um povo aguerrido e prtico. Para efeitos da Histria da Cincia, o exame das realizaes romanas no campo da Filosofia Natural deve ser includo no contexto mais amplo da civilizao helnica, sob a denominao genrica de civilizao greco-romana, mas em separado, de forma a acentuar seu carter tcnico. 2.1 A Civilizao Grega e o Advento do Pensamento Cientfico e da Cincia 2.1.1 Consideraes Gerais Sob a denominao genrica de Filosofia Natural, os gregos antigos criariam uma Cincia com o objetivo de estudar e compreender a Natureza. Essa busca por uma compreenso do Mundo fsico abrangia um vasto campo, que englobava a Matemtica, as Cincias Naturais e as Cincias Fsicas (inclusive a Astronomia e a Meteorologia); ou seja, ao tempo dos filsofos pr-socrticos, os campos cientficos e filosficos se confundiam e se inter-relacionavam, ao ponto que os filsofos tanto se dedicavam a especulaes filosficas e metafsicas sobre a origem e a constituio do Universo quanto aos nmeros (Aritmtica), reas (Geometria) e elementos (Fsica e Qumica). Aristteles, com seu Organon, seria o grande pensador grego, cuja imensa influncia seria decisiva na evoluo do pensamento cientfico ao criar a Lgica Formal. Com o passar dos tempos, as disciplinas cientficas foram adquirindo complexidade e extenso, o que as separaria, gradualmente, do campo filosfico, reduzindo, assim, o papel da
100

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

especulao, em benefcio do trabalho baseado na experimentao e na verificao. O estudo, a anlise e a experimentao nas vrias reas dessas disciplinas passariam a especialistas, aos homens de Cincia. Os cientistas Eratstenes, Herfilo, Erasstrato, Hiparco, Euclides, Arquimedes e Apolnio, do Perodo Helenstico, so as expresses maiores dessa evoluo, no perodo ureo das Cincias na civilizao grega. O esprito cientfico, essencial para o surgimento das diversas Cincias, originou-se na Grcia, sem querer, contudo, significar que todas as Cincias se formariam durante a evoluo da civilizao helnica. A Histria das Cincias comprova o entendimento atual de que as Cincias menos complexas, no experimentais e de interesse imediato da Sociedade seriam as que primeiro se constituiriam e se desenvolveriam. Desta forma, a Matemtica e a Astronomia foram criadas pelos gregos, ainda que a especulao filosfica no estivesse abandonada. O desenvolvimento dessas duas Cincias levou ao nascimento de partes da Fsica, como a Mecnica (Esttica e Dinmica), a ptica e a Acstica, mas, compreensivelmente, outros ramos da Fsica, como o Eletromagnetismo e a Termodinmica, s surgiriam muitos sculos depois, quando criadas as condies para tanto. Somente aps avanos significativos dessas trs Cincias, refinamento do esprito e dos mtodos cientficos e acumulao de conhecimentos e tcnicas (particularmente da metalurgia) que a Qumica ingressaria, no sculo XVII, na era cientfica, pois o que havia at ento era uma Qumica prtica, sem base terica; no entanto, deve ser apreciada a contribuio da Alquimia, cuja real contribuio Qumica cientfica seria a introduo de uma srie de instrumentos e material de laboratrio para os experimentos e pesquisas. A Histria Natural, englobando os estudos de definio e classificao da flora, da fauna e dos minerais, se estruturaria a partir de Aristteles, mantendo tais caractersticas at o Perodo do Renascimento Cientfico; o conhecimento da Anatomia e da Fisiologia humanas se iniciaria com a prtica de uma Medicina que buscaria, a partir de Hipcrates, as causas naturais das enfermidades. As Cincias Sociais, criadas e estruturadas h menos de 200 anos, j seriam, tambm, objeto de considerao de pensadores, como Aristteles. O aparecimento do esprito cientfico no significaria a unidade de pensamento na Sociedade ou mesmo na elite intelectual grega, nem implicaria ter essa nova mentalidade permeado as diversas camadas sociais. A grande massa popular helnica permaneceria presa, ainda, s tradies mitolgicas, to bem representadas por Homero (Ilada e Odisseia) e Hesodo (Teogonia e Os Trabalhos e Os Dias). As autoridades
101

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

das diversas cidades-Estados assegurariam o carter oficial da religio mitolgica, como atestam as conhecidas perseguies a Anaxgoras e a Scrates. Conviveriam, assim, na antiga Grcia, uma conscincia mitolgica arcaica, influenciada pelas religies do mistrio e do medo, e um ceticismo humanstico, comprometido com a Razo. Erguiam-se templos, santurios, orculos e monumentos em homenagem aos deuses, criados semelhana e imagem do Homem, mas ao mesmo tempo progredia o esprito cientfico, com uma nova metodologia observao, anlise, crtica, comparao e experimentao criada para encontrar uma explicao racional e lgica para os fenmenos. Assim,
... embora a religio grega fosse, no mnimo, to animista quanto as outras religies antigas, baseando-se em sacrifcios aos deuses e na interveno divina nos negcios, a Cincia grega representou um feito notvel, separando a investigao das leis da Natureza de quaisquer questes religiosas entre o homem e os deuses...42.

2.1.2 Nascimento do Pensamento Cientfico Se bem que prevalecesse em todas as culturas da Antiguidade um esprito teocrtico, de tradio neoltica, teria cada povo uma evoluo prpria, seguindo suas inclinaes e sua mentalidade, influenciado por uma srie de condicionantes socioculturais e fsicas (Geografia, Meio Ambiente, Economia, Educao, Histria). Nas sociedades de economia rural, de regime teocrtico, de mentalidade conservadora, de ndole contemplativa e meditativa, o poder poltico (e tudo da decorrente) foi exercido, atravs dos governantes e da Lei, pelas divindades, ou em seu nome exercido, sem ingerncia popular. As Leis, de origem divina (Dez Mandamentos) ou cunho religioso (Tor), eram administradas pelo Rei, Fara ou Imperador e pela casta sacerdotal, caracterstica do regime teocrtico. Preceitos morais e normas sociais e de conduta eram impostos por desgnios superiores. O povo grego comerciante, navegador, audacioso, competitivo, dinmico, ambicioso desenvolveria a noo de que cabia ao Homem a responsabilidade e a tarefa de se organizar, de se governar e de entender a Natureza. Para tanto contribuiu seu esprito aventureiro, que o lanou ao mar em busca de terras desconhecidas, onde, para sobreviver, teria de criar condies favorveis para o desenvolvimento social das novas colnias ou cidades-Estados (polis).
42

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

102

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Na civilizao helnica, a poltica foi obra humana, sem interferncia dos deuses homricos. O governo emanou do povo, e em seu nome foi exercido. As Leis eram de autoria de legisladores (Draco, Slon), administradas por tribunais e corpos de jurados. Enquanto naquelas sociedades autocrticas e teocrticas a condio de sdito pressupunha uma inferioridade e uma dependncia, na Grcia a atuante participao do indivduo na vida pblica refletia sua condio de cidado, sujeito e objeto de Direito. A praa pblica, onde se realizavam debates polticos, teria um papel fundamental no exerccio democrtico da cidadania. De acordo com declaraes atribudas a Pricles, nossa Constituio nada tem a invejar dos outros: modelo e no imita. Chama-se democracia, porque a maioria e no a minoria tem o poder... O progresso na vida pblica depende dos mritos e no das classes; nem a pobreza, nem a obscuridade impedem um cidado capaz de servir cidade.... Aristteles definiria o Homem como um animal poltico, na medida em que o exerccio da atividade pblica era obrigao e honra para o cidado grego. Sua educao, voltada para a formao do Homem completo, fortaleceria e encorajaria o carter laico e democrtico da cultura grega. Como sintetizou o sofista Protgoras: o Homem a medida de todas as coisas. Assim, a tradicional viso do Mundo, oriunda dos tempos neolticos, seria profunda e radicalmente alterada pelos filsofos gregos, que adotariam uma atitude crtica sobre as explicaes e entendimentos de um Mundo governado e dirigido por divindades e entes sobrenaturais. A nova atitude foi, assim, de questionamento, de dvidas, de indagaes e de ceticismo para com as crenas predominantes. Tratava-se, portanto, do desenvolvimento de um esprito crtico, que no se satisfaria com explicaes e argumentos sem fundamentao ou base plausvel, lgica e racional. O prprio politesmo, etapa mais avanada do esprito humano que o fetichismo, seria posto em dvida, e, at mesmo, rejeitado pela nova mentalidade que se delineava, como em Anaxgoras, Herclito, Demcrito e Xenfanes. Bertrand Russell seria incisivo: Na verdade, um dos traos mais notveis dos pr-socrticos consistiu na discordncia de todos para com as tradies religiosas dominantes. Passou-se a defender a utilizao do raciocnio e da reflexo para encontrar as respostas lgicas aos fenmenos naturais. As explicaes com apelao para o sobrenatural e o misterioso j no satisfaziam as mentes cticas. A grande inovao revolucionria da civilizao helnica foi exatamente essa quase completa independncia da Filosofia, e, por conseguinte, da Filosofia Natural, em relao aos dogmas e mitos43. Com
43

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

103

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

os primeiros filsofos haveria uma superposio do mtico e do cientfico, passo fundamental na evoluo do pensamento grego, empenhado em descobrir uma explicao natural para o Cosmos por meio da observao e da Razo. A explicao, com o tempo, se desfaria de seus residuais componentes mitolgicos para utilizar a anlise crtica em relao aos fenmenos naturais. Charles Seignobos reforaria esse entendimento: As crenas dos gregos diferiam pouco das dos outros povos, mas os filsofos trabalharam com esprito independente da religio, pela observao e pelo raciocnio, sem levar em conta as crenas fundadas sobre a tradio44. As divindades antropomrficas dariam lugar a substncias primrias, entidades puramente materiais como a gua, o ar, a terra e o fogo, movidas mecanicamente pelo acaso ou pela necessidade. Buscar-se-ia compreender a Natureza, e, para tanto, suas leis. Como observou Colin Ronan:
... foram os gregos que no apenas colecionaram e examinaram fatos, mas tambm os fundiram em um grande esquema; que racionalizaram o Universo inteiro, sem recorrer magia ou superstio. Foram os primeiros filsofos da Natureza que formaram ideias e criaram interpretaes que podiam manter-se por si mesmas, sem invocar qualquer deus para apoiar fraquezas ou obscurantismos em suas explanaes45.

Assim, a Filosofia Natural grega representou um feito notvel, separando a investigao das leis da Natureza de quaisquer questes religiosas entre o Homem e os deuses. Ren Taton46 explicou, de forma clara e concisa, esse ponto: Malgrado as divergncias profundas de suas doutrinas e de suas hipteses, os primeiros pensadores gregos podem ser legitimamente agrupados. Eles tm em comum serem os primeiros a tentar uma explicao racional do Mundo sensvel, de ter proposto, sobre a estrutura da matria e sobre a arquitetura do Universo, hipteses desvinculadas cada vez mais de dados mitolgicos. Em seu apetite de explicao total, eles trataram de todas as Cincias, mas os problemas que mais lhe chamaram a ateno foram, de uma parte, a natureza das coisas, a origem da matria, suas transformaes, seus elementos ltimos e, de outra parte, a forma de nosso Universo e as leis que o regem. Seignobos, j citado, esclareceu que pela primeira vez no Mundo, foi empregado um mtodo racional, inspirado no desejo de penetrar at o fundo das coisas e dos fatos para descobrir-lhes os caracteres prprios e as leis gerais. Este
SEIGNOBOS, Charles. Histria Comparada dos Povos da Europa. RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia. 46 TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.
44 45

104

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

mtodo os gregos o aplicaram Matemtica, Astronomia, Fsica, e mesmo Medicina e Poltica. Com Tales de Mileto se iniciaria o conceito grego de crena na fora do pensamento humano para compreender e interpretar, racionalmente, o Mundo. At ento, o Homem aceitara crena sem exigir provas ou evidncias. Com os helenos se inaugurou a exigncia de explicao natural, racional e coerente, germe do esprito cientfico. Para Harry Barnes ... os gregos emanciparam os homens do peso morto da tradio e do demnio da superstio. Deve-se-lhes a introduo do esprito cientfico e um modo profundamente secular de conceber a vida47. Na civilizao helnica, e pela primeira vez na Histria, a Razo, contrria a tudo aquilo que no lhe fizesse sentido ou no lhe chegasse ao conhecimento por meio de adequada teorizao e fundamentao, faria o contraponto ao Mito e a todas as tradicionais supersties, que continuariam, no entanto, como crena oficial e amplamente majoritria. Roberts trata desse aspecto:
...essencial foi a nova importncia que os gregos deram ao racional, a uma indagao consciente a respeito do Mundo em que viviam. O fato de muitos deles continuarem sendo supersticiosos e acreditarem em magia no obscurece esta viso. A maneira com que usavam a Razo e o argumento fez com que dessem aos seres humanos um melhor entendimento do Mundo... as ideias gregas nem sempre estavam certas, mas eram mais bem trabalhadas e testadas do que as anteriores....Um dos exemplos que se destaca a Cincia grega, totalmente diferente de qualquer tentativa anterior de abordagem do Mundo natural... de o Universo trabalhar em termos de lei e de regras, e no de deuses e demnios48.

Em seu estudo sobre a Cincia grega, Marshall Clagett menciona trs aspectos fundamentais vinculados a esta criao helnica: i) a emergncia de um esprito crtico a partir dos filsofos pr-socrticos, como a dessacralizao da doena por Hipcrates; ii) o conceito da Cincia como universal e geral, (como a Geometria abstrata e terica ou os trabalhos em Zoologia de Aristteles), distinta de mero conjunto de regras empricas; e iii) o desenvolvimento de uma estrita metodologia de Lgica, particularmente da Lgica dedutiva. Ainda que se tenha beneficiado de influncias de outras culturas, como as da Mesopotmia, do Egito e de Micenas, para citar apenas trs,
47 48

BARNES, Harry Elmer. Histria Intelectual e Cultural da Civilizao Ocidental. ROBERTS, J. M. Histria do Mundo.

105

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

deve-se ao gnio grego ter criado a Cincia como disciplina separada e independente da religio e da magia, de uma parte, e da Tcnica, de outra. Na realidade, o conhecimento emprico e pragmtico do Oriente divergia, fundamentalmente, da Cincia grega, teorizante e desinteressada. Nas outras grandes civilizaes antigas, o desenvolvimento tcnico, ou tecnolgico, foi uma das caractersticas marcantes. O estgio de desenvolvimento mental desses povos refletia a estrutura poltico-scio-cultural, que restringia a uma pequena elite governante o acesso ao conhecimento e interditava s demais classes sociais o aprendizado e o estudo. Impossibilitadas de pensar, de raciocinar, de analisar, de compreender e de criticar, essas sociedades se dedicaram ao mero trabalho manual, ao qual introduziram inovaes e melhoramentos de forma a amenizar as tarefas dirias e aumentar sua produtividade cotidiana. A Tcnica precedeu, portanto, a Cincia e, por tal motivo, o desenvolvimento tecnolgico, sem embasamento terico, foi muito lento, apesar de ter abarcado grande parte de setores das atividades humanas (transporte, energia, construo, metalurgia, agricultura, cermica, tecelagem, etc.). Foram tais sociedades, por assim dizer, civilizaes tcnicas, que continuariam e desenvolveriam, de alguma maneira, as atividades dos povos neolticos. O mtodo adotado era, portanto, o emprico, limitativo de um rpido e eficiente desenvolvimento tcnico. A assombrosa civilizao grega diferiu, no particular, das demais civilizaes contemporneas, na medida em que seus grandes feitos foram na esfera da Filosofia, da Cincia, das Artes, do Direito e da Poltica. Muitos autores argumentam que os gregos desprezavam as atividades manuais, por consider-las indignas do ser humano livre. Esta posio elitista seria uma das causas que teria impedido a aplicao da Cincia Tcnica. Plato, por exemplo, julgava um rebaixamento trocar o estudo das coisas incorpreas e inteligveis pelo de objetos ao alcance dos sentidos. Xenofontes escreveria que as chamadas Artes Mecnicas levam um estigma social, sendo devidamente desprezadas em nossas cidades. Ainda, segundo Xenofontes, Scrates considerava a Astronomia uma perda de tempo49. Essa tese parcialmente correta, porquanto no podem ser desprezados os pioneiros trabalhos de Engenharia, durante o Perodo Helenstico, da parte de vrios cientistas (Arquimedes, Ctesbio, Hero, Filon e outros), cujas iniciativas no foram aproveitadas, por serem antieconmicas ou estarem bem adiante de seu tempo. Como afirma Marshall Clagett, seria incorreto afirmar que no havia experimentao, para a descoberta de novos fatos sobre a Natureza ou para a confirmao de teoria cientfica. Mesmo nos estgios iniciais da Cincia grega, nos sculos
49

MASON, Stephen. Historia de las Ciencias.

106

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

VI e V, Pitgoras e seus discpulos estabeleceram, por experimentao, a relao entre o comprimento das cordas vibrantes e a altura das notas emitidas pelas cordas; Empdocles provou, experimentalmente, a existncia do ar, e discpulos de Teofrasto, no Liceu, como o fsico Strato, se dedicaram experimentao em suas investigaes cientficas. O Liceu, a Biblioteca de Alexandria, as escolas de Medicina e os centros de Astronomia e Fsica eram verdadeiros laboratrios de pesquisas. Embora tenha havido considervel atividade experimental, certamente que, comparada com a Cincia Moderna, foram insuficientes maturidade e universalidade do uso de tcnicas matemticas e experimentais, as quais ainda no eram comumente consideradas necessrias na investigao. Antes que tais tcnicas se tornassem de uso corrente, o desenvolvimento do esprito cientfico receberia violento golpe com o domnio poltico de Roma, com a ascenso do cristianismo e o recrutamento de eruditos que poderiam estar em atividades cientficas e com os efeitos de foras espirituais no crticas que assolaram a regio no Perodo Greco-Romano50. No h dvida, por outro lado, de que a mentalidade grega, de relativo desinteresse pela aplicao prtica das formulaes tericas, serviu, em compensao, para desenvolver sua capacidade de abstrao, fundamental para gerar o esprito cientfico. Conhecimento refletido, a Cincia grega procurou utilizar e compreender os fatos, atravs da abstrao, observao, raciocnio, anlise, reflexo, conceituao, teorizao. Assim, os gregos souberam elevar seus conhecimentos a um nvel muito superior, e sem paralelo, ao de todos os demais povos da Antiguidade, e fundaram uma Cincia abstrata. O desenvolvimento dos conhecimentos cientficos se deveu a filsofos e fsicos, porquanto ambos se propunham a uma explicao abrangente do Universo. Esses estudiosos e pensadores trariam um esprito totalmente novo e revolucionrio a esse processo pela compreenso do Mundo e do Homem: confiana na Razo humana. Para o uso da Razo humana era imprescindvel o conhecimento (episteme), a ser adquirido por meio de adequadas educao e instruo, um dos alicerces da cultura grega. Na realidade, ao contrrio de todas as outras civilizaes precedentes e contemporneas, os gregos estabeleceram uma excelente formao para os cidados. A funo da escola e do professor no se limitava transmisso de informaes, mas era fundamentalmente a de mentor ou orientador, para que o aluno aprendesse a pensar e a raciocinar, inculcando-lhe hbitos mentais independentes e um esprito de investigao isento das tendncias e dos preconceitos do momento.
50

CLAGETT, Marshall. Greek Science in Antiquity.

107

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

A escola no descia ao nvel de doutrinao51, no asfixiando o esprito de crtica. O sistema educacional grego Paideia consistia, basicamente, de Ginstica, Gramtica, Retrica, Poesia, Msica, Matemtica, Geografia, Histria Natural, Astronomia e Cincias fsicas, Histria da Sociedade, tica e Filosofia, o que a tornava curso pedaggico necessrio para produzir o cidado completo, plenamente instrudo52. A ginstica e os jogos (proibidos pelo cristianismo) tinham um papel relevante na cultura grega para a formao do cidado. A importncia dada aquisio do conhecimento se refletia nas diversas instituies criadas ao longo do tempo nos diversos campos: a Academia (388) de Plato, o Liceu (335) de Aristteles, os Jardins de Epicuro, a Biblioteca e o Museu (cerca de 290) de Alexandria, as quatro Escolas de Medicina (jnica, de Abdera, de Alexandria e de Agrigento), as duas Escolas de Matemtica (Atenas, Alexandria), os dois centros de estudos mdicos (Cs e Cnido), os centros de estudos de Astronomia, Fsica e Geografia. Acrescente-se, ainda, a publicao e a divulgao de obras de cunho cientfico e filosfico, criando, assim, uma efervescncia intelectual e cultural at ento desconhecida. A propsito, bom ter presente que a prpria mitologia dava a maior importncia inteligncia, a ponto de a deusa preferida de Zeus ser sua filha Palas Atenas, nascida da cabea de seu pai, patrona da sabedoria, do conhecimento e da inteligncia; na mitologia romana Palas Atenas recebeu o nome de Minerva. De tal atitude mental e intelectual, decorreriam: 1) as vrias correntes filosficas (jnica, pitagrica, atomista, eletica, sofista, estoica, platnica, aristotlica, ctica, epicurista), numa demonstrao de grande capacidade especulativa, e 2) as diversas Cincias (Matemtica, Astronomia, Mecnica, ptica, Histria Natural, Medicina), fruto do pensamento cientfico, surgido da mentalidade inquisitiva e racional. Nesse desbravamento de um terreno totalmente inexplorado, at ento, como o da Filosofia, o extraordinrio esforo mental grego se dirigiu para a busca de uma resposta convincente, lgica, racional para os mistrios do Universo. Para tanto, a maioria dos filsofos dedicou-se, igualmente, ao exame dos fenmenos naturais, procurando fundamentar suas teses e doutrinas. Assim, Cincia e Filosofia esto na base dessa busca helnica por uma explicao racional e lgica do Universo e da Vida. Elas se entrelaavam e se autoinfluenciavam, sem significar, contudo, que todas as doutrinas filosficas tenham contribudo positivamente para o progresso da Cincia e do pensamento cientfico. Se no houve significativo aporte de
51 52

RUSSELL, Bertrand. Histria do Pensamento Ocidental. TARNAS, Richard. A Epopeia do Pensamento Ocidental.

108

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

filsofos como Hecateu, Melisso, Digenes e Scrates, outros, como Tales (Matemtica, Fsica, Astronomia, Cosmologia), Pitgoras (Matemtica, Cosmologia), Aristteles (Histria Natural, Biologia, Cosmologia, Fsica) e Epicuro (Fsica, Cosmologia) tm posio fundamental na Histria da Cincia. Filosofia e Cincia, duas criaes gregas, s viriam a ser cultivadas separadamente a partir de Aristteles, devido s crescentes complexidade e extenso temticas (Euclides, Apolnio, Arquimedes, Hiparco, Eratstenes, Ctesbio, Hero, Ptolomeu, Herfilo, Erasstrato, Dioscrides, Galeno). Cultivados em diversas partes do mundo helnico, os diversos ramos da Filosofia Natural teriam um extraordinrio desenvolvimento num perodo de tempo relativamente curto. No dizer de Ren Taton, a rapidez surpreendente de seus progressos (justa recompensa de sua ambio desinteressada e de seus fins tericos) evidenciou sua superioridade sobre a cincia oriental, sem necessidade de proceder a uma minuciosa confrontao de seus resultados53. Mesmo consideradas separadamente, e apesar de suas diferenas e suas particularidades, as diversas Cincias tiveram o mesmo progresso na esfera da explicao, a equivalente pesquisa das causas, a igual reduo dos fatos a um nmero pequeno de princpios e a consequente passagem do Mito procura do entendimento lgico dos fenmenos naturais. Criadores e cultivadores da Filosofia, das Cincias, das grandes Artes, do Direito, da Lgica e de tantas outras manifestaes do esprito humano, os gregos, em consequncia, seriam capazes de desenvolver, no prazo de oito sculos, uma cultura sui generis, diferente de todas as demais, com base no raciocnio para explicao dos mistrios do Universo e da Natureza. 2.1.3 O Pensamento Cientfico na Grcia Uma pergunta recorrente nos livros de Histria das Cincias a: por que surgiu na Grcia, e no em qualquer outro lugar, esse esprito crtico, inquisitivo? O que de extraordinrio ocorreu naquela parte oriental do Mediterrneo, para transformar a civilizao helnica no maior centro cultural, cientfico, filosfico e artstico da Antiguidade e bero da civilizao ocidental? Como explicar o que alguns autores de sculos passados costumavam chamar de o milagre grego? Todos os historiadores da Cincia se deparam com esta dificuldade inicial de explicar o surgimento do pensamento cientfico na cultura
53

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

109

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

grega, tanto que no h unanimidade nem consenso, a respeito, apesar da convergncia nas explicaes. Alguns autores enfatizam elementos culturais, outros priorizam fatores econmicos, outros, ainda, preferem argumentos de ordem poltica, e at a geografia citada como fator preponderante no desenvolvimento mental e intelectual do povo grego. Para Maurice Meuleau54, as proezas tcnicas gregas, comparadas com as dos imprios orientais, eram bastante modestas, e, depois do sculo VI, nenhuma inovao tcnica de monta surgiria, at o final do Mundo Antigo. A cultura cientfica no poderia contar, assim, com o progresso e o desenvolvimento tcnico, mas se beneficiaria do extraordinrio desenvolvimento da vida intelectual. Pode-se invocar o gnio grego, resultante do equilbrio e da razo, que soube dar os meios indispensveis a esse progresso: a difuso da escrita, que no se limitou s classes privilegiadas, e que permitiria a rpida difuso do conhecimento a um mundo mais amplo, e no restrito ao mundo sacerdotal. O desenvolvimento do pensamento grego pode, assim, escapar influncia dos templos. O saber avanou pelas escolas dispersas da Jnia Magna Grcia e agrupados em torno dos mestres, independentes dos santurios e do Estado, se formariam crculos de alunos e discpulos; a individualidade se afirmaria pela primeira vez: manifestaes de individualismo, caractersticas de uma vida intelectual que escaparia do peso das tradies e dos conhecimentos revelados. Para Martin Stevers55, uma pliade de homens ilustres moldou, no sculo VI, os contornos do pensamento nacional. Foram os sete sbios da Grcia (Tales, Slon, Periandro, Pitaco, Clebulo, Bias e Quilon); desses, apenas Tales era filsofo e matemtico, mas todos eram estadistas (Pitaco, Periandro), humanistas (Tales, Clebulo), legisladores (Bias, Slon, Quilon). O notvel dessa lista que todos granjearam fama pela forma eficiente e sbia com que procuraram resolver os problemas polticos (Atenas, Priene, Mitilene, Esparta, Rodes, Siracusa, Corinto). Os helenos, que haviam destrudo a cultura de Micenas, se viram na necessidade de construir algo em substituio da cultura esmagada, de conceber novas ideias. O processo se manifestou primeiro nas ilhas do Egeu e da Jnia e nos estados ribeirinhos, que se dedicariam ao comrcio martimo, estabelecendo contatos com outros povos. Richard Tarnas entende que o desenvolvimento do autogoverno democrtico e dos avanos tcnicos na agricultura e na navegao expressavam e estimulavam o novo esprito humanista. As especulaes
54 55

MEULEAU, Maurice. Le Monde et son Histoire. STEVERS, Martin. A Inteligncia atravs dos Sculos.

110

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

filosficas se coadunavam com a vida intelectual da cidade que se movia em direo ao pensamento conceitual, anlise crtica, reflexo e dialtica56. De acordo com A. C. Crombie, os gregos inventaram a Cincia Natural ao buscar a permanncia inteligvel e impessoal que existe no Mundo cambiante, e ao descobrir a brilhante ideia do uso generalizado da teoria cientfica, e propuseram a ideia de supor uma ordem permanente, uniforme, abstrata, da qual se poderia deduzir o Mundo mutvel da observao. Os mitos foram reduzidos condio de teorias, e suas entidades recortadas s exigncias da previso quantitativa. Com esta ideia, da qual a Geometria foi o paradigma, a Cincia grega deve ser considerada como a origem de tudo que se seguiu, constituiu o triunfo da ordem trazida pelo pensamento abstrato ao caos da experincia imediata, e continuou sendo caracterstica do pensamento grego o interesse principal pelo conhecimento e compreenso, e apenas secundariamente, o interesse pela utilidade prtica57. Segundo o j citado Colin Ronan,
no parece haver razo geogrfica ou racial para que isso acontecesse; tudo que se pode dizer que ali havia colonizadores vivendo em um novo ambiente poltico, de sua inteira criao, no imposta de fora, em uma rea que tambm era nova para eles. Eles tendiam a fazer perguntas e procurar respostas, o que no teriam feito caso se tivesse estabelecido em um modo de vida tradicional... alm disso, a Jnia era uma rea de comrcio, foco de mercadores do Leste e do Sudeste do Crescente Frtil e de mais alm, do Ir, da ndia e at da China. Os jnicos viviam, ento, em um ambiente estimulante.

Pierre Rousseau58 argumentaria que, enquanto a Grcia peninsular estava ainda envolvida em guerras interminveis, a regio do mar Egeu e do mar Jnico desenvolvia-se graas ao comrcio e s influncias das regies vizinhas. Cidades importantes resplandeciam no sculo VI, como Mileto, feso, Colofon, Priene, Teo, Clazmenas, bem como as ilhas Quos, Samos, Cs, Rodes. O saber egpcio e babilnico se infiltraria pouco a pouco na Jnia, encontrando a um ambiente propcio para se desenvolver. As cidades gregas eram independentes umas das outras, a expanso colonial tinha feito surgir uma classe e um esprito novos; a democracia sentou razes. Nada poderia impedir o jogo da livre crtica, que redundaria em explorar as foras da Natureza, expulsando a feitiaria.
TARNAS, Richard. A Epopeia do Pensamento Ocidental. CROMBIE, A. C. Historia de la Ciencia: de San Agustn a Galileo. 58 ROUSSEAU, Pierre. Histoire de la Science.
56 57

111

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Sonha-se purgar o Mundo de todos os agentes ocultos. Harmonia e simplicidade seriam caractersticas do gnio grego. Assim, o esprito dos jnicos, favorecido pela liberdade de que gozavam, iria atuar sobre os acontecimentos oriundos do Oriente, e, pela lgica e busca da harmonia, imprimir Cincia seu impulso primeiro. Marshall Clagett, alm de reconhecer a importncia de fatores sociais, da mentalidade comercial do povo e da mudana mitolgica (da Cosmogonia dos tempos heroicos para uma explicao natural do Cosmos), relaciona outros fatores para explicar o milagre grego; a passagem da Idade do Bronze para a do Ferro, isto , a Grcia, como civilizao da Idade do Ferro, teria condies, com as novas tcnicas e instrumentos, de melhor competir no comrcio com as monarquias do Oriente Prximo, e o desenvolvimento do alfabeto teriam sido fatores cruciais para as extraordinrias conquistas59. Outros autores, como Rubin Aquino60, sugerem que as antigas civilizaes do Oriente, por se caracterizarem como sociedades agrrias, eram, por sua natureza rstica, opressivas, fechadas, extremamente hostis ao desenvolvimento do pensamento racional; para elas o pensamento mtico bastava para satisfazer s necessidades de explicaes dos fenmenos daqueles homens voltados para o duro trabalho do dia-a-dia. As condies para a passagem do Mito Razo, ou seja, para o advento do pensamento racional, se deram, pela primeira vez, com o surgimento da polis grega. Um conjunto de condies a tornava mais prpria ao desenvolvimento cientfico: a facilidade para viajar, o contato com povos diferentes, a diviso do trabalho, a moeda cunhada, garantida pelo Estado, e o desenvolvimento comercial. Para Condorcet,
ali [Grcia] as Cincias no podiam ser a ocupao e o patrimnio de uma casta particular; as funes de seus sacerdotes se limitaram ao culto dos deuses. Ali o gnio podia desdobrar todas as suas foras, sem estar sujeito a observncias pedantes, ao sistema de hipocrisia de um colgio sacerdotal. Todos os homens conservavam um direito igual ao conhecimento da verdade. Todos podiam procurar descobri-la para comunic-la a todos, e comunic-la por inteiro. Essa circunstncia feliz, mais ainda que a liberdade poltica, deixava ao esprito humano uma independncia, garantia segura da rapidez e da extenso de seus progressos.

59 60

CLAGETT, Marshall. Greek Science in Antiquity. AQUINO, Rubim et al. Histria das Sociedades.

112

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Horta Barbosa escreveu:


Condies geogrficas, econmicas e histricas favorveis permitiram a essa nao realizar transformaes em todos os campos da vida social, sem as quais o progresso geral da Humanidade ter-se-ia retardado de muitos sculos. Dentre os complexos e variados fatores desse chamado milagre grego, fcil assinalar a rpida libertao, a partir de Homero, tanto das atividades prticas quanto das criaes do esprito, das peias e rgidos moldes impostos pelos velhos regimes teocrticos... Os poderes temporal e espiritual, fundidos e imveis em outros povos, por representarem a vontade eterna e sagrada dos deuses, a tudo regulavam e controlavam, impossibilitando, ou melhor, freando as liberdades, as mudanas e transformaes que constituam o progresso... o pequeno povo heleno agia, nos campos prtico e terico, com excepcional autonomia e individualismo, os governos polticos e religiosos eram fragmentrios e dbeis, a casta sacerdotal, absorvida ou submetida aos militares, colnias e ncleos distantes um dos outros e de reduzida populao, vida martima, relativo isolamento em relao aos grandes imprios, tais alguns fatores do milagre grego.

Na introduo do item Pr-Socrticos61, consta o comentrio de que:


a partir do sculo V (...) cedeu lugar a uma nova e mais radical forma de pensamento racional, que no partia da tradio mtica, mas de realidades apreendidas na experincia humana cotidiana. Fruto da progressiva valorizao da medida humana e da laicizao da cultura efetuada pelos gregos, despontou, nas colnias da sia Menor, uma nova mentalidade, que coordenou racionalmente os dados da experincia sensvel, buscando integr-los numa viso compreensiva e globalizadora. Dentro desse esprito surgiram, na Jnia, as primeiras concepes cientficas e filosficas da cultura ocidental, propostas pela Escola de Mileto.

O extraordinrio desenvolvimento desse pensamento racional e cientfico ocorreu com um povo que habitava uma regio completamente diferente de outras, onde floresceram importantes civilizaes, como as do Egito, da Mesopotmia, da ndia e da China. Pode-se considerar, mesmo, que as condies de relevo e solo, pouco favorveis ao desenvolvimento agrrio (baixas produtividade e fertilidade, tcnica rudimentar), dificultariam o assentamento de uma populao numerosa e agrcola na Hlade, antigo nome da Grcia.
61

PESSANHA, Jos Amrico. Coleo Os Pensadores Pr-Socrticos.

113

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

A agricultura, praticamente para consumo local, se concentrava na vinha, na oliveira, em alguns cereais (de forma insuficiente), na figueira; as pastagens e as florestas tinham, igualmente, baixa rentabilidade. Essa seria a principal razo da dieta frugal do grego antigo. Os pouco frteis e midos vales e plancies, separados por montanhas, explicam o relativo isolamento em que viviam as populaes dessas reas, pelo que desenvolveriam um forte sentimento de devoo Cidade-Estado (polis), entidade poltica independente e autnoma, verdadeiro centro comunitrio, mas de propores reduzidas, se comparadas com centros urbanos de outras civilizaes antigas (China, ndia); a unificao da Grcia num Estado no seria obtida pelos gregos na Antiguidade, devido s rivalidades entre as diversas cidades-Estados. As vocaes do povo seriam, assim, o mar (navegao martima) e o comrcio, e nessas atividades os gregos foram eficientes, ativos e competentes. Na falta de uma agricultura que pudesse abastecer a crescente populao, a soluo foi a emigrao, com fins de colonizao, para as ilhas do mar Egeu, sia Menor, litorais do mar Negro (Ponto Euxino) e do mar de Mrmara (Propntida), Norte da frica, Siclia e Sul da Itlia, Sul da Glia e da Pennsula Ibrica. A primeira expanso colonizadora, espontnea, foi no Perodo Histrico denominado de Homrico (1150-776), com a fundao de centenas de colnias, chamadas apoquias. A segunda onda colonizadora (sculos VI e V), planejada e executada pelos governos das polis, fundou, igualmente, um grande nmero de colnias, agora chamadas clerquias. Calcula-se em 700 o nmero das colnias (cidades-Estado) gregas espalhadas pelo Mediterrneo, sia Menor e mar Negro, que, com a Grcia continental, formavam o mundo grego, integravam a civilizao helnica e serviam como postos avanados para a propagao da sua cultura e de seu modo de vida. No se pode deixar de enfatizar o papel da maior importncia que essas polis tiveram na formao, desenvolvimento e divulgao do pensamento e do esprito gregos, tanto na Filosofia, quanto nas Cincias. O intenso comrcio entre essas colnias traria prosperidade regio, ao mesmo tempo em que tais frequentes contatos mantiveram vivos os laos que os identificavam como membros de uma mesma e grande comunidade helnica. A lngua, a cultura, a religio, a histria e os interesses faziam que habitantes de colnias to distantes, como Cumes, na Itlia, Siracusa, na Siclia, Mileto, na Jnia, Cirene, na Lbia e Teodsia, no mar Negro, se sentissem parte da mesma nao grega, ainda que rivalidades e constantes confrontaes armadas impedissem uma aliana poltica tendente unidade administrativa do mundo helnico.
114

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

As mais importantes e significativas colnias (polis)62, estabelecidas ao longo das costas do Mediterrneo e do mar Negro at a Pennsula Ibrica, donde se irradiaria para outras regies a cultura grega, foram: I - Mar Negro (Ponto Euxino): Fasis, Sinope, Odessa, Teodsia, Istros, Apolnia, Olbia, Callatis, Tomi, Cruni, Heracleia, Tomol, Megara; II - Mar de Mrmara (Propntida): Bizncio, Lmpsaco, Czico, Calcednia, Selymbria, Sestos; III - sia Menor: (Elia) bidos, Lesbos, Mitilene; (Jnia), Mileto, feso, Priene, Esmirna, Clazmenas, Prgamo, Colofon, (Drida), Halicarnasso, Cnido; IV - Grcia Insular: Quos, Naxos, Samotrcia, Cs, Rodes, Delos, Chipre, Samos, Creta; V - Trcia: Abdera, Estagira, Potideia; VI - Sul da Itlia: Tarento, Crotona, Metaponto, Cumes, squia, Npoles, Eleia, Posidnia, Sibaris, Locres; VII - Siclia: Siracusa, Agrigento, Naxos, Catnia; VIII - Sul da Frana: Marselha, Nice, Atenpolis, Olbia, Emporion; IX - Sul da Espanha: Tarragona, Empria, Sagunto; X - Norte da frica: Lbia Cirene, Apolnia; Egito Naucratis. A Cultura grega se espalharia, ainda mais, por vastas extenses da sia, aps as fulminantes vitrias militares de Alexandre. Cidades foram fundadas, como Alexandria, sendo que a colnia mais afastada da Grcia continental talvez tenha sido Ay Khanoum, no Afeganisto, prxima da fronteira com a China. 2.1.4 Evoluo da Cincia Grega Apesar do inevitvel arbtrio ao estabelecer divises temporais, importante, para fins expositivos, dividir em perodos o relevante processo da evoluo do pensamento cientfico e da Cincia gregas entre aproximadamente 600 antes da Era Crist e o final do sculo III. Quatro perodos podem ser estabelecidos: i) o primeiro abarca os sculos VI e V, caracterizado pelo chamado Perodo da Filosofia Pr-Socrtica, no qual a Filosofia se orienta para compreender os fenmenos naturais pela investigao intelectual; ii) o segundo perodo corresponde ao sculo IV,
62

LEVI, Peter. Cultural Atlas of the Greek World.

115

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

poca das Escolas de Plato, Aristteles e Epicuro, alm das contribuies importantes de Anaxgoras, Empdocles, Parmnides, Leucipo, Demcrito, Hipcrates, Alcmeon, Arquitas, Eudoxo, Teofrasto; iii) o terceiro, chamado de Helenstico, do sculo III at 146 (ano da conquista da Grcia por Roma), caracterizado pela preeminncia do cientista sobre o filsofo, fundao da Biblioteca e do Museu de Alexandria, e poca de Arquimedes, Euclides, Apolnio, Aristarco, Eratstenes, Hiparco, Herfilo, Erasstrato; e iv) o quarto, Greco-Romano, de 146 at final do sculo III, invenes mecnicas (Ctesbio, Hero, Filon), anexao do Egito (Alexandria), como provncia, ao Imprio Romano (31), decadncia cultural, mas de expanso geogrfica via Imprio Romano, poca de Dioscrides, Ptolomeu, Possidnio, Sosgenes, Galeno, Diofanto, Teon, Pappus, misticismo, gnosticismo, neoplatonismo, Cincias ocultas (Alquimia, Astrologia). Embora a Cincia grega tenha sobrevivido por mais alguns sculos, para efeitos da Histria da Cincia os Perodos relevantes so os do final do sculo VI at o final do Perodo Greco-Romano, tema a ser desenvolvido no atual captulo. A Cincia grega, nos sculos imediatamente subsequentes, ser tratada num captulo em separado, por corresponder a um perodo de seu definitivo declnio e eventual rejeio e abandono por uma nova e emergente Sociedade. A fase urea da civilizao grega correspondeu aos perodos entre os sculos VI e II, sendo que alcanaria seu apogeu na poca de Arquimedes. As contribuies geniais, extraordinrias e pioneiras de cientistas do quilate de Tales, Pitgoras, Hipcrates, Aristteles, Eudoxo, Arquitas, Teofrasto, Euclides, Herfilo, Erasstrato, Aristarco, Arquimedes, Eratstenes, Apolnio e Hiparco, nos campos da Matemtica, Astronomia, Mecnica, ptica, Cincias Naturais e Biologia elevaram o conhecimento humano a patamares at ento desconhecidos por civilizaes anteriores e contemporneas, e serviriam, sculos mais tarde, aps longo esquecimento, rejeio ou incompreenso, de guia e inspirao do chamado Renascimento Cientfico. O declnio da Grcia continental comeou a ser transparente desde o sculo II (Perodo Greco-Romano), devido concorrncia estrangeira a seus produtos agrcolas, artesanais e industriais, com reflexos negativos nas atividades produtivas e comerciais, reduo das atividades porturias em cidades-chave, como Rodes, Delos, Atenas, Corinto e Pireu, ausncia de progresso tcnico e desinteresse pelo trabalho manual, falta de unio e cooperao entre as cidades-Estados, sua subjugao pela Macednia de Felipe e Alexandre, fundao e desenvolvimento de
116

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Alexandria, que se transformaria rapidamente em grande centro comercial e cultural, graas a incentivos oficiais e ao total comprometimento dos governantes em transform-la na mais resplandecente cidade do Mundo63. A decadncia da cultura grega se agravaria e se precipitaria com a dominao romana, em 146, depois da queda de Corinto. No momento em que Roma conquistou a Grcia, no sculo II, explica Tarnas, o vigor da cultura helnica se estiolava, deslocado pela viso mais oriental da subordinao do ser humano s foras avassaladoras do sobrenatural64. Ganhariam pblico os movimentos msticos e o ocultismo; a Alquimia e a Astrologia se espalhariam pelo vasto territrio do Imprio Romano; cresceria o desinteresse pelo estudo da Filosofia Natural. A civilizao helnica perdeu, por essa poca, seu grande impulso criador nos diversos campos cientficos. O declnio intelectual e criador de Alexandria e da civilizao helnica , evidentemente, devido a diversas causas, que afetariam a Cincia, de um modo geral. A virtual paralisao das pesquisas biolgicas em Alexandria, a partir do sculo II, correspondeu, em termos cronolgicos, ao declnio, igualmente, nos estudos e pesquisas em outros ramos da Cincia, como na Matemtica, na Astronomia e na Fsica. Foi, conforme explica Beaujeu, em La Vie Scientifique65,
a poca que a atividade criadora comeou a sentir um grave e duradouro eclipse; as disciplinas cientficas recuavam em proveito da Filosofia e da erudio. Este declnio se manifestava mesmo na atitude em face dos problemas da Cincia; a partir do II sculo a. C. a seduo do irracional sob formas diversas comea a exercer estragos at nos meios interessados no conhecimento do Mundo: as Cincias ocultas, a Astrologia, sobretudo, fazem concorrncia com as Cincias da Natureza, enquanto a magia se ope ou se mistura com a Medicina; tende-se a confundir, com toda a inocncia, fato observado e o prodgio fabuloso, a explicao racional e a falsa chave misteriosa, a investigao cientfica e as divagaes desordenadas.

A desorganizao poltica e social, os problemas econmicos e as influncias desestabilizadoras e atrasadas de outras culturas teriam um impacto tremendo na cultura helenstica, centrada, agora, em Alexandria. O mundo grego encontrava-se conquistado, submetido, enfraquecido, desmembrado pelos conquistadores romanos; a crise era generalizada e
AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades. TARNAS, Richard. A Epopeia do Pensamento Ocidental. 65 GIORDANI, Mario Curtis. Histria de Roma.
63 64

117

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

abrangente, tanto na Grcia continental e insular quanto nas demais reas (como Alexandria, cidades na Pennsula Itlica). Pssimos governos se sucederiam, no Egito, aos primeiros Ptolomeus, inclusive pela falta de interesse na cultura e de apoio ao Museu. O apogeu cientfico alexandrino era, agora, coisa do passado; o esprito cientfico entraria em recesso. A inquietao intelectual, o esprito crtico, a pesquisa objetiva e sistemtica cederiam lugar a uma retomada de prticas antigas, nas quais as crenas e o sobrenatural prevaleceriam na explicao do Universo e dos fenmenos. Aos progressos alcanados, por exemplo, na Biologia e na Astronomia, novas atitudes e percepes iriam retardar o avano cientfico nessas reas: na Biologia, a proibio dissecao e autpsia, e a perseguio aos infratores dificultariam e, at mesmo, impediriam os cientistas de melhor conhecer o corpo humano e as funes de seus diversos rgos. Hipcrates, Herfilo e Erasstrato, figuras superlativas na Histria da Medicina, seriam criticados e combatidos, mas recuperados apenas muitos sculos adiante, quando o esprito cientfico voltaria a presidir os trabalhos de pesquisa na Biologia e na Medicina; na Astronomia, as descobertas e estudos de Aristarco, Eratstenes e Hiparco seriam parcialmente aproveitados por Ptolomeu, autor do Almagesto, sem o brilhantismo daqueles predecessores. O Sistema de Ptolomeu dominaria a Astronomia por cerca de mil e duzentos anos, quando o caminho, apontado por Aristarco, s voltaria a ser trilhado por Coprnico. A submisso da Magna Grcia e de outros territrios da frica, sia Menor e Europa transformariam Roma na nova potncia dominadora de toda a regio mediterrnea e de boa parte da Europa ocidental, impondo suas leis e seu modo de vida aos povos subjugados. A cultura grega sofreria, ento, novo e forte golpe, porquanto submisso poltica e econmica, seguiriam a perda de seu poder criador e as influncias negativas e perversas (Alquimia, Astrologia) de outras culturas. A esse perodo de decadncia corresponderia, contudo, a ampla divulgao e imposio da cultura grega no imenso Imprio Romano, em particular nas suas provncias no continente europeu. A cultura grega prevaleceria no mundo romano, tanto no domnio das Artes (Teatro, Literatura, Pintura, Escultura) quanto no da Filosofia Natural (Matemtica, Astronomia, Fsica, Biologia, Medicina)66. Deste modo, se no foi possvel Grcia manter seu extraordinrio nvel cultural, prosseguindo no desbravamento do campo cientfico, inclusive com a divulgao e aprimoramento do esprito cientfico, seu invejvel acmulo de conhecimentos, ao menos, seria incorporado pelos romanos sua cultura
66

JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria.

118

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

tradicional, preservando-o, assim, de total abandono e esquecimento, o que teria resultado em uma perda irreparvel para os sculos futuros. O mundo helnico fora, portanto, conquistado e subjugado pela nova potncia, Roma, a qual buscaria absorver e difundir urbi et orbi a cultura grega, embora num novo contexto pouco favorvel ao desenvolvimento da Cincia. Sem mais o fulgor de antes, a contribuio helnica ainda seria muito importante Cincia, como atestam as obras de Dioscrides, Ptolomeu, Hero, Filon, Galeno, Diofanto, Pappus, Teon e outros. Aos sbios e gnios, sucederiam pesquisadores medocres, cientistas de segunda ordem, sem contribuio importante para o desenvolvimento da Cincia. Meros seguidores de seus ilustres antecessores, alguns se notabilizariam por copiar e divulgar os ensinamentos dos mestres. Nos centros de estudo e nas diversas Escolas, os professores e os estudantes, em nmero cada vez menor, no teriam condies, nem incentivos para preservar o esprito cientfico, um dos galardes da extraordinria civilizao grega. Ainda que o Museu e a Biblioteca de Alexandria tivessem continuado a funcionar aps a conquista romana, a notvel pesquisa original decaiu em qualidade e quantidade; o ensino das vrias disciplinas j no atraa maior interesse, tanto pelo desprestgio da Cincia quanto da Escola. Inspirado no Liceu de Aristteles, o Museu de Alexandria era dotado de jardins botnico e zoolgico, observatrio astronmico, salas para aulas e uma Biblioteca com mais de 500 mil rolos de papiros; cerca de cem professores ensinavam, custeados pelo Estado, nessa primeira Universidade do Mundo67. O resultado final desse processo perverso foi o declnio paulatino da cultura helnica, at o ponto de ser perseguida pelas autoridades polticas e religiosas daqueles novos tempos. A Biblioteca, parcialmente queimada pelas legies de Jlio Csar, foi danificada por diversas invases e insurreies. Em 269, a Biblioteca foi novamente queimada por ordem de Zenbia, Rainha de Palmira, quando conquistou o Egito. evidente que a cultura grega prosseguiria pelos sculos seguintes, ainda que em declnio e em desprestgio, devido, em parte, pelas novas ideias que comeavam a prevalecer e a forjar uma nova Sociedade. A crescente popularidade do cristianismo, uma nova religio monoteica, reconhecida oficialmente no sculo IV e tornada oficial do Imprio, no sculo V, viria a se impor, em definitivo, em todas as regies do vasto Imprio Romano, criando uma situao insuportvel para o
67

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

119

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

desenvolvimento do esprito cientfico e do racionalismo grego. Diante de um ambiente poltico e cultural hostil, a Filosofia Natural viria a ser abandonada e esquecida, por desnecessria e perigosa, cedendo lugar a um conhecimento revelado, dogmtico e absoluto. Na partilha do Imprio Romano (395), por Teodsio, coube a seu filho Arcdio, entre outros territrios, a Grcia, a Macednia, a Capadcia, a Sria, a sia Menor, a Mesopotmia e o Norte do Egito (Alexandria). Criado, assim, o Imprio Romano do Oriente, continuaria a prevalecer, contudo, nessa parte da Europa oriental, at o final do reinado de Justiniano (565), a cultura greco-romana, apesar do desaparecimento do Imprio Romano do Ocidente, em 476. Nesse conturbado Perodo, o Museu de Alexandria foi atacado, em 415, por uma multido instigada por Cirilo, bispo daquela cidade, que patrocinava a ortodoxia contra aqueles que consideravam cristos herticos e contra os ensinamentos pagos. Hipcia, matemtica, filsofa neoplatnica e dirigente do Museu, foi brutalmente assassinada por monges...68. A Academia de Plato, bem como as demais Escolas pags, seria fechada em 529, por ordem de Justiniano. O cristianismo, religio oficial em ambos os Imprios, tinha, porm, dois chefes, o Bispo de Roma e o Patriarca de Constantinopla, o que geraria, ao longo dos sculos, um grande nmero de disputas, divergncias, debates teolgicos e de jurisdio, e, finalmente, o cisma. 2.1.5 Filosofia e Cincia O primeiro Perodo da Filosofia Natural corresponde aos sculos VI e V, dos chamados filsofos pr-socrticos. Filosofia e Cincia (Filosofia Natural) estavam intimamente associadas, em seu incio, pelo que se torna imperativo esboar, na Histria da Cincia, uma viso geral das especulaes filosficas helnicas na busca do conhecimento e da compreenso dos fenmenos do Universo. A observao sistemtica e crtica, o esprito inquisitivo e racional e a capacidade de abstrao revelaram no serem desconexas, nem arbitrrias, as contnuas e frequentes modificaes e alteraes no Mundo e no Homem, e que tais fenmenos deveriam ser vistos como naturais, sem recurso ao transcendental e ao sobrenatural. A adoo de uma interpretao naturalista, sem abandonar totalmente explicaes mitolgicas, representou um marco decisivo na evoluo do pensamento humano, por seu significado e repercusses no desenvolvimento da
68

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

120

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Cincia. Surgiu, assim, no dizer de Horta Barbosa, a ideia de pesquisar as relaes de compatibilidade e racionalidade acaso existentes entre conhecimentos at ento concebidos como desconexos. Impossvel, pois, isolar completamente a evoluo das Cincias da evoluo paralela da Filosofia. Os filsofos ofereceriam explicaes naturalistas para os fenmenos naturais sem apelar para a interveno do sobrenatural. Os filsofos sustentariam um Mundo ordenado, previsvel, denominado Cosmos, em que as causas dos fenmenos deveriam ser buscadas na natureza das coisas; esse Cosmos substitua, assim, o caos, submetido aos caprichos dos deuses, que deixam de ter qualquer papel na ocorrncia dos fenmenos. 2.1.5.1 Tales H consenso de Tales de Mileto (624-558) ter sido o primeiro, cronologicamente, na formulao, adoo e aplicao do esprito cientfico em seus estudos e observaes. Estadista, filsofo, matemtico e astrnomo, Tales foi o primeiro filsofo grego (cognominado por muitos como o pai da Filosofia), pioneiro do esprito cientfico e principal representante da chamada Escola jnica, tambm conhecida como Hilozosta. Por defenderem a vida e a atividade como inerentes matria, sem o concurso de foras externas incutidas nela pelas divindades, seus adeptos eram chamados de fisilogos ou observadores da Natureza, e, como tais, subordinavam o pensamento s indicaes do sentido comum. Observando as mudanas constantes do meio csmico, chegaram os fisilogos concluso de que tudo derivava de um elemento primordial ou causa material, que para Tales era a gua, explicao fsica natural para quem, tendo viajado pelo Egito, testemunhara os efeitos das inundaes do Nilo na terra estril. Assim, Tales no lanava mo de um deus responsvel pela fertilidade da terra. Com esse raciocnio, explicou os terremotos, usando sua ideia da Terra flutuante. Foi Tales o primeiro a demonstrar as qualidades do pensamento cientfico, ao fornecer explicaes naturais, e no sobrenaturais, sobre o Mundo, e ao tentar deduzir da observao e da experincia as teorias subjacentes dos fatos69. A questo primordial no o que sabemos, mas como o sabemos, surgindo a primeira tentativa de explicar racionalmente o Universo. Na Astronomia, defendeu Tales o conceito de a Terra ser plana, em forma de disco que flutuava na gua. O Sol, a Lua e as estrelas seriam vapores
69

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

121

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

incandescentes que navegavam pelo firmamento gasoso, mergulhando no poente para reaparecer no nascente. Segundo Herdoto, teria Tales previsto o eclipse solar de 28 de maio de 525, o que apontado como evidncia a mais de que tais fenmenos seriam naturais, e no resultantes de intervenes de divindades. Em Geometria, foi, igualmente, pioneiro, com a formulao de teoremas e a racionalizao de vrios princpios, concebendo um mtodo de calcular a distncia dos barcos costa. Famoso ainda em vida, foi o filsofo considerado, por seus conterrneos, um dos Sete Sbios da Grcia. Sucedeu-lhe como chefe da Escola jnica Anaximandro (611-547), matemtico, gegrafo, astrnomo, filsofo e poltico, mas cujas obras se perderam. Escreveu Sobre a Natureza, primeira obra filosfica em grego, da qual sobraram poucos fragmentos. Confeccionou um mapa do Mundo habitado e introduziu o uso do gnomon (esquadro). Ampliando a viso de Tales, foi o primeiro a formular o conceito de uma lei universal presidindo o processo csmico total70. Para Anaximandro, o apeiron (ilimitado, indeterminado), no a gua de Tales, seria o princpio e o elemento das coisas existentes; foi o primeiro a usar a noo de princpio. O apeiron estaria animado por um movimento eterno, que teria ocasionado a separao de uma semente (gro), origem do Cosmos, que pulsaria como um ser vivo. A partir da, tudo se formaria. Segue-lhe Anaxmenes (550-475), tambm de Mileto, que defendeu a rarefao e a condensao do vapor (pneuma) como a origem de tudo. A formao da chuva ilustra a condensao do ar para formar a gua; a gua se condensa at se solidificar como gelo, e, inversamente, o ar se formaria pela rarefao, a partir da gua quando se evapora. Todas as coisas provm de uma substncia primordial nica, por um duplo processo mecnico de condensao e rarefao do ar, ilimitado. A Escola jnica rejeitaria, assim, a causalidade sobrenatural, considerando que se poderia e se deveria dar explicaes naturais a uma srie de fenmenos71. 2.1.5.2 Pitgoras Pitgoras (580-497), de Samos, cidade da Jnia, estabeleceu-se em Crotona, na Pennsula Itlica, onde fundou uma espcie de sociedade de cunho religioso, cujas doutrinas eram mantidas em segredo, mas dedicada prtica do ascetismo e ao estudo da Matemtica. Acreditava na
70 71

PESSANHA, Jos Amrico. Coleo Os Pensadores Pr-Socrticos. LLOYD, Geoffrey. Une Histoire de la Science Grecque.

122

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

transmigrao das almas e na reencarnao; adepto de Apolo Delfos, deus dos orculos, pensava que a sabedoria plena era exclusiva da divindade, e que o conhecimento chegava aos homens por inspirao divina, cabendo ao sbio (sofos) apenas desej-lo. atribuda a Pitgoras a criao do termo filsofo (amigo do saber). O princpio de tudo, para Pitgoras, era o nmero (em grego, arithms), elemento bsico da realidade, que explicaria a harmonia universal ou a concordncia dos discordantes seco e mido, frio e quente, bom e mau, justo e injusto, masculino e feminino; as notas e os acordes musicais consistiriam de nmeros, e toda a Natureza era feita imagem dos nmeros; a proporcionalidade permitiria um sistema ordenado de opostos no Mundo, isto , no Cosmos; essa estrutura harmnica do Cosmos estaria presente em todas as coisas, inclusive na alma (psique). Todo o Universo seria harmonia e nmero, como explicou Aristteles em Metafsica. A Cosmologia pitagrica no se baseava, como a jnica, nas atividades e atributos de certos elementos materiais, mas nas propriedades dos nmeros; como o nmero 10 perfeito, abrangendo em si a natureza de todos os nmeros (1+2+3+4), concluram os pitagricos que 10 eram os corpos que se moviam no Cu; mas como tais corpos celestes visveis eram apenas nove, inventaram uma antiterra72. Pitgoras, ou sua Escola, defendeu, ainda, a esfericidade da Terra, por consideraes estticas e geomtricas, bem como por tratar-se de um planeta dotado de movimentos de rotao e translao. As contribuies no campo da Matemtica foram inmeras e da maior importncia na evoluo da Cincia, sendo famoso o Teorema de Pitgoras. A Escola pitagrica prosseguiu a tradio positiva jnica, recorrendo observao e experincia, como no caso da Acstica. Foram criados por seus adeptos centros em Tarento, Metaponto, Sibaris, Regio e Siracusa. Pitgoras no deixou escritos, e seus discpulos mais famosos foram Filolau (Tarento ou Crotona, 480-?, teria sido o autor da teoria cosmolgica adotada pelos pitagricos), Arquitas (428-365, matemtico, astrnomo, msico, poltico, famoso por sua soluo do problema da duplicao do cubo), Alcmeon (Crotona, 500-?, mdico dissecao, descobriu o nervo tico, reconheceu o crebro como centro da atividade intelectual), Xenfanes (Colofon, 570-480, filsofo, sem muita convico mstica, no aceitava a metempsicose, defendia a terra como elemento primordial), e Amnias.

72

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

123

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

2.1.5.3 Herclito Como os anteriores filsofos, Herclito (540-470) era tambm da Jnia, da cidade de feso; misantropo e altivo, recusou-se a participar da poltica. Escreveu Sobre a Natureza, em prosa e no dialeto jnico, mas de forma to concisa que conhecido como o Obscuro; de sua obra so conhecidos 135 fragmentos. Herclito buscou, como os demais jnicos, uma substncia capaz de se transformar em todas as outras e de, por sua vez, resultar da alterao de qualquer delas: a substncia foi o fogo. O Mundo seria um fogo permanentemente vivo, que se transforma em todas as coisas, as quais, por sua vez, a ele retornam num ciclo perptuo; o Mundo no foi feito por deuses e homens, mas era, e ser um fogo sempre vivo, acendendo-se e apagando-se conforme a medida, de acordo com um de seus fragmentos. Assim, para Herclito, tudo estava em estado de perptua mudana, de tal forma que tudo o que percebemos com os sentidos transitrio, nada jamais , tudo flui como um rio, tudo muda, num constante devir (transformao incessante e permanente pela qual as coisas se constroem e se dissolvem noutras coisas); de Herclito a noo de que no se pode passar duas vezes pelo mesmo rio. Estabeleceu a existncia de uma lei universal e fixa (o Logos), isto , o pensamento, que regularia todos os acontecimentos particulares e fundamentaria a harmonia universal, feita de tenses como a do arco e da lira. Percebeu a participao simultnea dos sentidos e da Razo na construo das Cincias: os olhos e os ouvidos so maus testemunhos, se a mente no interpreta o que eles dizem. Foi crtico das prticas religiosas, das tradies contidas nas obras de Homero, de Hesodo e de Pitgoras, por sua erudio sobre mincias sem alcanar a unidade e a profundidade delas73. 2.1.5.4 Escola Eletica A Escola filosfica eletica, cujo maior intrprete foi Parmnides (530-460), de Eleia (hoje Vlia), na Itlia, foi adepta da Razo como origem da verdade, com excluso dos dados sensoriais: Afasta tua mente do caminho da investigao, que o hbito inculcado por mltiplas experincias no te arraste a ser instrumento de teus olhos cegos, de teus ouvidos ressoadores e de tua lngua. Essa atitude levou-o a afirmar a imobilidade do Mundo: nada se altera, em oposio a Herclito, para quem tudo muda e se transforma. Como escreveu Horta Barbosa, essa atitude foi, sem
73

CHAU, Marilena. Introduo Histria da Filosofia.

124

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

dvida, til naquela poca em que a Razo e o esprito crtico davam os seus primeiros passos, coordenando, ligando e generalizando, sob a forma de princpios ou leis abstratas, os conhecimentos empricos e incoerentes, recebidos da prtica cotidiana. Para Parmnides e seus discpulos, o tempo e o movimento eram meras aparncias, pois como seus conceitos so ininteligveis, eles no existem. Seu mais famoso discpulo foi Zeno (504-?), tambm de Eleia, muito conhecido pelos paradoxos formulados (o de Aquiles e a tartaruga, o da flecha, o do dobro e da metade), pelos quais pretendia demonstrar o absurdo das ideias dos adversrios, em especial da Escola de Pitgoras; Aristteles o considerava como o criador da Dialtica. Defendia uma ideia monotesta (ser uno, indivisvel e contnuo) contra o ser mltiplo, descontnuo e divisvel dos pitagricos. 2.1.5.5 Anaxgoras No final do sculo V, foi a Jnia invadida e pilhada pelos persas. Mileto e outras cidades, pouco depois, seriam incendiadas, criando um clima de pnico em toda a regio. Pricles, com o intuito de tornar Atenas o grande centro cultural da Grcia, convidou o filsofo Anaxgoras de Clazmenas (500-428) a se transferir para sua polis, onde gozaria de prestgio e de sua proteo. Anaxgoras fundaria a primeira Escola de Filosofia em Atenas, mas acusado de impiedade, por negar a divindade do Sol, da Lua e das estrelas, e a luz prpria da Lua, e por ensinar ser o Sol maior que o Peloponeso, foi perseguido, indo refugiar-se em Lmpsaco, onde fundou outra Escola de Filosofia. Teria escrito um livro, Da Natureza, do qual restaram cerca de vinte fragmentos. Anaxgoras elaborou uma doutrina em que os primeiros princpios so ilimitados em nmero, e em que, no princpio, o Universo era uma mistura uniforme, sem movimento, um magma primitivo; para o filsofo, nada criado ou destrudo, o todo completo e nada lhe pode ser acrescentado. A fora motora do Universo o pensamento, a inteligncia, a mente, que entrou em ao e fez com que todo o sistema girasse pelo caos existente; no vrtice resultante, a matria fria, densa e escura ficou no centro, dando origem Terra, em forma de disco, que se encontra no centro desse redemoinho; o Sol, a Lua e demais planetas foram arrancados da Terra e aquecidos por frico enquanto giravam no redemoinho de matrias. Nada foi criado ou destrudo, mas as coisas teriam surgido a partir da combinao e da disperso do que j existia. Para Anaxgoras74, desse caos inicial ilimitado pode formar-se
74

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

125

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

um nmero ilimitado de Universos, j que o turbilho pode ocorrer em vrios pontos, mas tambm podero esses mundos se dissolver e retornar ao caos. Assim, nenhuma coisa nasce nem perece... se poderia chamar o nascer misturar-se e o perecer separar-se (fragmento 17)75. assunto controverso serem genunas as obras sobre Perspectiva e a quadratura do crculo que lhes so atribudas. No campo da Medicina, Anaxgoras defendeu, ao contrrio de Empdocles, que os contrrios agem uns sobre os outros, uma vez que as coisas semelhantes no podem ser afetadas por outras semelhantes. 2.1.5.6 Empdocles Empdocles de Agrigento (490-435), da pequena colnia drica na Siclia, tem um lugar de relevo na Histria do pensamento grego, pois substituiu a busca jnica por um nico princpio (gua, ar, fogo) pelos quatro elementos: gua, ar, fogo e terra, (dotados de graus variveis de umidade, de secura, de calor e de frio) que so eternos e no so gerados, e que mudam aumentando e diminuindo mediante mistura e separao, decorrentes, respectivamente, do Amor (atrao) e do dio (repulso). Acreditava que o Universo havia passado por quatro estgios em seu desenvolvimento: primeiro, teria havido uma completa mistura dos quatro elementos dentro do Universo esfrico, a seguir, os elementos foram, cada vez mais, separados pela repulso, tendo sido o terceiro estgio um perodo de total separao dos elementos, seguido por uma parcial e crescente mistura, devida atrao. Para Empdocles, no h nascimento para nenhuma das coisas mortais, como no h fim na morte, mas somente composio e separao, mistura e dissociao dos elementos. Para Abel Rey, citado por Ren Taton, Empdocles est na origem das mais colossais snteses tericas que a Cincia tem em seu ativo. Ser a grande hiptese de trabalho at o sculo XVI, e mesmo princpios do XVII. Defendeu o experimentalismo, tendo efetuado algumas investigaes, como a de uma clepsidra (relgio dgua) para provar que a substncia ar tinha existncia material, e sustentou que a percepo seria regida pela Lei dos semelhantes e dos diferentes; discutiu, ainda, a questo da luz (admitindo levar tempo para a luz viajar pelo espao) e da viso. No campo da Astronomia, deu uma explicao correta para eclipse solar, e no da Biologia suas especulaes o levaram a concepes que lembram a teoria moderna da sobrevivncia dos mais aptos.
75

KUHNEN, Remberto Francisco. Coleo Os Pensadores Pr-Socrticos.

126

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

2.1.5.7 Demcrito A teoria atmica grega nasceu em Abdera (porto do mar Egeu na Trcia), de autoria, segundo Aristteles, de Leucipo de Mileto, que teria vivido entre 500 e 430. Nada livro ou fragmentos escritos de seus ensinamentos sobreviveu, porm sua teoria, como conhecida hoje em dia, foi desenvolvida e elaborada por Demcrito de Abdera (460370), seu discpulo. Os tomos e o vazio constituem o Mundo; o vazio, infinito em extenso, oco e penetrvel, e os tomos, infinitos em nmero, diferiam pelo tamanho, forma e disposio ao se ligarem uns ao outros para constiturem os seres e as coisas. Paladar, olfato, viso, tato e audio eram resultado do comportamento atmico, o qual explicaria tambm as cores, o estado lquido, a solidez, etc. Segundo Demcrito, Dizemos doce, amargo, quente, frio; dizemos cor, mas na verdade, no existem seno tomos e vazio. Tudo ao nosso redor constitudo de tomos e vcuo, e as substncias diferem entre si porque seus tomos diferem na forma ou no modo como esto arranjados; os tomos da gua eram lisos e esfricos para que esta pudesse fluir, os do fogo seriam pontiagudos para provocarem queimaduras, os da terra seriam speros e dentados para que pudessem se juntar. Tudo o resultado do simples jogo de causa e efeito entre os tomos. Os tomos, substncia slida, no podem ser divididos ou cortados, so incriados e eternos como o vazio, so to pequenos que no podem ser vistos e esto em perptuo movimento no vcuo, imposto a eles por leis naturais, definidas e intransgressveis. Quando um conjunto de tomos se separa, ocorre um vrtice, e como os tomos tendem a gravitar juntos, forma-se uma espcie de pele ao se prenderem um ao outro. De forma esfrica, essa cobertura contm todo o nosso Universo. Como o vcuo e os tomos so ilimitados, possvel, em teoria, que existam outros universos. A doutrina atmica grega culmina, no dizer de Horta Barbosa, o movimento racionalista de interpretao da Natureza, iniciado por Tales. Ao explicar as causas dos fenmenos por causas mecnicas o movimento dos tomos Demcrito lanou as bases do materialismo mecanicista. Seus mais famosos seguidores foram Epicuro e o romano Lucrcio. 2.1.5.8 Sofistas Nos fins do sculo V surgiu o movimento dos Sofistas Mestres da Sabedoria que, mediante pagamento, ensinavam Cincias, Retrica e
127

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Eloquncia, importantes para a vida pblica nas polis. Foram os grandes divulgadores do conhecimento, ao tratarem dos temas filosficos, especulativos, ao difundirem e aperfeioarem a Matemtica, ao iniciarem outras Cincias, como a Antropologia, a Sociologia, a Filologia, a tica e a Psicologia, e ao renovarem a estrutura do ensino (Paideia); do exame e comentrios dos conceitos tericos passaram, contudo, com lgica verbal, sutil e falaciosa objeo, contestao e ridicularizao dos valores e dos costumes, como da estrutura social, do respeito Lei e da capacidade da Razo humana, o que os tornaria impopulares e passveis de crticas por parte, principalmente, de Scrates e Plato. Os dois mais famosos sofistas foram Protgoras de Abdera (485-411) de sua autoria o conceito de que o Homem a medida de todas as coisas, e Grgias, de Leontini (483-375) que declarou que a verdade no existe, e que se existisse, no poderia ser conhecida, e que se o pudesse, no haveria como comunic-la; outros conhecidos sofistas foram Trasmaco de Calcednia a Justia simplesmente o interesse do mais forte, Hpias de Elis, Crtias, Eutidemo, Prodicos e Iscrates. A Filosofia continuaria a exercer, nos perodos seguintes, um papel fundamental no desenvolvimento da civilizao grega. No sculo IV surgiriam Plato e Aristteles, cujas doutrinas teriam imensa e decisiva influncia no pensamento cientfico grego, at o final do Perodo Greco-Romano, no sculo III, e na formao da cultura romana. Em vista do papel central de ambos estes filsofos na evoluo do esprito cientfico e da Cincia, suas contribuies sero examinadas, tambm, no captulo referente ao desenvolvimento dos diversos ramos cientficos. Por sua importncia na Histria da Filosofia e por sua adeso ao atomismo, a contribuio de Epicuro aparece, igualmente, neste captulo, com um breve comentrio. 2.1.5.9 Plato Um dos mais importantes filsofos da antiga Grcia foi Plato, por sua influncia tanto no mundo pago quanto no pensamento da Igreja Romana, atravs, principalmente, de Santo Agostinho. Nascido e falecido em Atenas (427-347) foi discpulo de Scrates, e em suas viagens frica e Itlia, assimilou conceitos pitagricos que viriam a ser includos em seus ensinamentos. Em 387, fundou a clebre Academia (em um local dedicado a Academus, heri lendrio), que continuaria como o ltimo centro de cultura pag at 529, quando foi fechada por ordem de Justiniano.
128

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Interessou-se pela Poltica, tanto em seus escritos sobre a arte de governar (Poltico) e concepo da Sociedade humana (Repblica) quanto em sua prpria participao (Siracusa) no processo de ensinar a governar uma cidade. Escreveu Plato cerca de 30 Dilogos e vrias cartas, nas quais explicou sua Filosofia, pelo mtodo adotado da Dialtica. Seu interesse era na Filosofia Moral, atribuindo Filosofia Natural (Cincia) um papel inferior e indigno no processo do conhecimento, por no ter uso prtico. Desdenhava as aplicaes correntes da Cincia e considerava a observao e a experimentao como irrelevantes e enganosas na busca do conhecimento. Para Plato, a especulao filosfica sobre o Universo era mais esclarecedora que a observao precisa. Demonstrou, contudo, interesse pela Astronomia, particularmente por uma explicao matemtica dos movimentos errticos dos planetas. Sua predileo era pelas ideias gerais e pela abstrao, desligada das realidades fsicas e experimentais. A Matemtica lhe permitia tais abstraes, relacionando-o com a mais elevada forma de pensamento puro, distanciando-o do grosseiro e imperfeito Mundo da contingncia cotidiana. Explica-se, assim, a origem da inscrio no portal da Academia: Aqui no entres se no s gemetra. Mentalidade metafsica e mstica, a imortalidade e a preexistncia da alma dominam seu sistema filosfico, cujos principais aspectos76 so: i) a Teoria das Ideias, na qual as ideias, inacessveis aos sentidos, constituem um Mundo suprassensvel, somente cognoscvel pela alma. Subsistentes por si mesmas, as ideias so imateriais, eternas e divinas. Os objetos revelados pelos sentidos so meras sombras deformadas e perecveis. Tudo o que vemos e tudo que se apreende pelos sentidos nada mais que aparncia. A verdadeira realidade uma Forma ou Ideia, que escapa aos sentidos. O escopo da Cincia seria, assim, investigar e entender as Ideias; ii) a Teoria da Reminiscncia, na qual distingue trs almas: a racional, que imortal e localizada na cabea, preexiste sua unio com o corpo, quando viveu em contato com as Ideias. Assim, o intento para atingir o conhecimento , na realidade, um esforo para rememorar ou recordar a primitiva contemplao dos universais; a alma irascvel localiza-se no peito, e a concupiscente no ventre; iii) a Fsica, tratada no famoso Dilogo intitulado O Timeu, se refere origem e formao do Mundo. A criao da realidade fsica obra de um demiurgo, a partir de modelos eternos, constitudos pelas Ideias. Antes da formao do Cu, a matria estava sujeita a foras diversas, no podendo ficar em equilbrio, pelo que as quatro matrias (gua, ar, terra e fogo) tendiam a se separar. O Demiurgo
76

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

129

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

as separou pela forma e pelos nmeros. Os modelos (arqutipos) eram as formas mais perfeitas da Geometria, ou seja, os cinco possveis slidos regulares, isto , aqueles com faces equivalentes e com todos os lados e ngulos formados por essas mesmas faces iguais. Tais poliedros tetraedro, cubo, octaedro, dodecaedro e icosaedro (20 faces) representam, respectivamente, os elementos fogo, terra, ar e gua e o Universo, pois as 12 faces do dodecaedro correspondem ao Zodaco, que tem 12 signos, e suas faces, 360 tringulos escalenos, como o ano contm 360 dias. Apesar de descobertos por Pitgoras, esses slidos so conhecidos, desde ento, como slidos platnicos. A forma do Mundo esfrica e polida, os corpos celestes descrevem crculos exatos (a curva perfeita), assim como as esferas cristalinas (slidos perfeitos) que os mantm em seus lugares. Acreditava que os diferentes corpos eram formados pelos quatro elementos: o fogo para os corpos celestes, a gua para os que viviam na gua, o ar para as criaturas aladas e a terra para os habitantes da terra seca. Os corpos celestes eram no s divinos, mas tambm dotados de alma. A Cosmogonia criacionista de Plato difere, assim, das Cosmogonias evolucionistas dos filsofos jnicos. Colin Ronan concluiu seus comentrios a respeito da contribuio de Plato para o desenvolvimento da Cincia:
A nfase de Plato na Matemtica foi propcia, mas, por outro lado, ele no trouxe nenhum benefcio para a Cincia experimental; na verdade, ele a desprezou. Certamente a Cincia grega sempre tendeu mais para a especulao filosfica do que para os testes prticos, mas essa falha foi exacerbada pela teoria das Ideias de Plato. Num balano final, podemos concluir que a influncia de Plato na Cincia foi mais inibidora do que inspiradora.

2.1.5.10 Aristteles Aristteles (384-322) considerado por muitos como o maior filsofo, pensador e cientista da Antiguidade e como um dos mais eruditos de todos os tempos. Escreveu sobre Fsica, Matemtica, Biologia, Astronomia, Botnica, Zoologia, Psicologia, Poltica, Lgica e tica. a mais significativa figura da Filosofia e da Cincia grega, e com ele a crena na fora do pensamento humano para compreender racionalmente o Mundo atingiria, na civilizao helnica, seu clmax e sua mais completa expresso.
130

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Nasceu Aristteles em Estagira, na Calcdica, territrio sob dependncia da Macednia, mas colonizada pelos gregos de Clcis. Seu pai, Nicmaco, foi mdico do Rei Amintas II, pai de Filipe e av de Alexandre, o que explica, como herana, seu acentuado interesse pela pesquisa biolgica. Frequentou por quase 20 anos a Academia de Plato, e com a morte deste, fundou, em 334, sua prpria Escola, que recebeu o nome de Liceu (por estar num bosque consagrado a Apolo Liceu), e da qual constavam uma Biblioteca e um Museu de objetos naturais de diversas espcies, financiados por Alexandre. Aps a morte de Aristteles, o Liceu foi dirigido por Teofrasto (322-287), Estrato (287-270), Licon (270-228), Crtetes, Arcesilau. O Liceu dedicou-se ao estudo e investigao em vrios campos, inclusive, e principalmente, das Cincias Naturais, Astronomia e Fsica. A obra de Aristteles foi de dois tipos77: a endereada ao grande pblico, em forma de dilogo, da qual restam apenas alguns fragmentos (Eudemo, que trata da imortalidade da alma, Prottico, um elogio da vida contemplativa, e Sobre a Filosofia, no qual combate a teoria platnica das Ideias) e a destinada aos alunos, que trata, sob a forma de pequenos tratados, de Cincia e Filosofia. A arrumao desses tratados num conjunto o Corpus Aristotelicum remonta a Andrnico de Rodes, que dirigiu o Liceu no sculo I. o seguinte o contedo do Corpus: o Organon sobre Lgica, a Fsica sobre o Mundo fsico (natureza, movimento, infinito, vazio, lugar, tempo, etc.), o Sobre o Cu e o Sobre a Gerao e a Corrupo se referem ao Mundo sideral e ao sublunar, e os Meteorolgicos relativos aos fenmenos atmosfricos. O Tratado da Alma o primeiro da srie de obras referentes Psicologia, seguidas de pequenos tratados sobre diferentes funes (a sensao, a memria, a respirao, o sono), conhecidos como Parva naturalia, e de estudos sobre Histria Natural como a Histria dos Animais, As Partes dos Animais, A Gerao dos Animais, com registro de mltiplas e minuciosas observaes. A sequncia dedicada Filosofia terica conhecida como Metafsica, e consta de 14 livros sobre Filosofia Primeira, ou seja, sobre os primeiros princpios e as primeiras causas de toda a realidade. Depois da Filosofia terica, seguem, no Corpus, as obras de Filosofia prtica tica e Poltica e, finalmente, a Retrica e a Potica, da qual restaram apenas fragmentos. O Corpus corresponde, assim, a um vasto conjunto enciclopdico, no qual Aristteles, aps examinar, analisar e criticar as solues propostas por outros pensadores, apresentou sua prpria formulao de suas concepes. A importncia que dava ao exame da evoluo dos problemas e das ideias levou-o ao estudo do desenvolvimento das ideias
77

PESSANHA, Jos Amrico. Coleo Os Pensadores Aristteles.

131

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

filosficas e ao encadeamento das diversas doutrinas anteriores, cujo levantamento das opinies e dos textos chamado de doxografia. Muitos autores conferem, por isto, a Aristteles, o ttulo de primeiro historiador da Filosofia. Foi, tambm, o primeiro pesquisador cientfico, no sentido moderno da palavra, e extraordinrio impulsionador do desenvolvimento do esprito cientfico. Para o professor William Ross, citado por Horta Barbosa, fixou Aristteles os trabalhos essenciais da classificao das Cincias sob a forma que ainda hoje subsiste e levou a maior parte das Cincias a um desenvolvimento jamais atingido. Em alguns, na Lgica, por exemplo, no teve ele antecessores, podendo-se mesmo dizer que, durante sculos, no teve sucessores sua altura. Seus principais trabalhos, confiados a Teofrasto, ficaram perdidos por dois sculos, tendo sido achados por soldados de Sila, levados a Roma e editados por Andrnico. Durante o perodo das invases dos brbaros e da edificao do cristianismo, Aristteles foi esquecido, devendo-se s Escolas islmicas de Bagd e de Crdoba e aos comentrios de Averris e de Maimnides a descoberta do Filsofo. As obras de Aristteles foram reintroduzidas no Ocidente a partir do sculo XII, alcanando grande divulgao e prestgio principalmente com a interpretao de Toms de Aquino, quando a Teologia catlica adquiriu um contexto aristotlico, superando a fase neoplatnica, devida a Santo Agostinho78. Estrangeiro em Atenas, e dadas suas ligaes com a Macednia, Aristteles sentiu-se inseguro em continuar vivendo numa cidade em que o sentimento antimacednio crescera aps a morte de Alexandre. Refugiou-se em Clcis, na Eubeia, onde faleceu, depois de alguns meses, em 322. Teofrasto sucedeu a Aristteles na direo do Liceu. Para a certeza cientfica e a construo de um conjunto de conhecimentos seguros, Aristteles criou a Lgica (chamada por ele de Analtica), estudo dos processos do pensamento no ato de atingir e compreender a natureza das coisas, ou seja, o estabelecimento das leis do raciocnio. Proposies, falcias, o procedimento para o raciocnio correto e um sistema dedutivo de argumentao formal (silogismo) constam do Organon. Sua finalidade era instituir a teoria da demonstrao. A doutrina do silogismo pretende substituir o insuficiente mtodo platnico da diviso no encadeamento do pensamento por um que segue uma direo incoercvel rumo concluso79, ou, em outras palavras, mediante clculos lgicos (silogismos) se deduzem de uma ideia ou universal, ou ainda de um princpio intuitivo,
78 79

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia. PESSANHA, Jos Amrico. Coleo Os Pensadores Aristteles.

132

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

consequncias necessrias, isto , verdades incontestveis. Abstratos e lgicos, sem relaes perceptveis com a experincia, tais princpios, contudo, no poderiam bastar demonstrao de verdades fsicas. o problema da validade e coexistncia da induo e da deduo, isto , da passagem dos casos particulares ao geral, e, inversamente, do geral aos particulares. Exemplo de deduo silogstica: todos os homens so mortais e Scrates homem, logo Scrates mortal. A concluso resulta da simples colocao das premissas, no deixando margem a qualquer opo, mas impondo-se com absoluta necessidade. A realidade das duas proposies iniciais (premissas) s pode ser demonstrada pela observao e experincia. O silogismo, que equivale demonstrao cientfica, deve ser um raciocnio formalmente rigoroso, que parta de premissas verdadeiras. Assim, o conhecimento demonstrativo passa a pressupor um conhecimento no demonstrativo capaz de atingir verdades que constituem os princpios da Cincia80. Os conhecimentos anteriores demonstrao seriam ou os axiomas ou as definies nominais; os axiomas seriam comuns a todas as Cincias, enquanto as definies diriam respeito a setores particulares da investigao cientfica. Aristteles refutou os arqutipos platnicos e reafirmou o valor do conhecimento emprico. Toda a teoria aristotlica do conhecimento constitui uma explicao de como se pode partir de dados sensveis para se chegar a formulaes cientficas, pois necessrias e universais. A repetio das observaes dos casos particulares permitiria uma operao do intelecto, a induo, que conduziria num encaminhamento contrrio ao da deduo do particular ao universal. Para Aristteles, o entendimento humano comea com a percepo dos sentidos; antes de qualquer experincia sensorial, a mente humana como uma tbua lisa, sem nada escrito, mas com potencialidade em relao s coisas inteligveis. A Razo humana, contudo, permite que a experincia dos sentidos seja a base do conhecimento til. Como escreveu o j citado Richard Tarnas81,
Aristteles foi o filsofo que articulou a estrutura do discurso racional de modo a que a mente humana pudesse apreender o mundo... atravs de regras sistemticas para o adequado uso da lgica e da linguagem... A deduo e a induo; o silogismo; a anlise da causao em coisas e fatos materiais, eficazes, formais e finais; distines bsicas como a de sujeito-predicado, essencial-acidental, matria-forma, potencial-real, universal-particular, gnero-espcie-indivduo; as dez categorias da substncia, quantidade,
80 81

PESSANHA, Jos Amrico. Coleo Os Pensadores Aristteles. TARNAS, Richard. A Epopeia do Pensamento Ocidental.

133

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

qualidade, relao, lugar, tempo, posio, estado, ao e afeio tudo isso foi definido por Aristteles e posteriormente estabelecido como instrumentos indispensveis de anlise para a mente ocidental. Onde Plato havia colocado a intuio direta das Ideias transcendentais, Aristteles agora inseria o empirismo e a lgica.

Aristteles dedicou-se, igualmente, a vrios ramos da Cincia, como Matemtica, Astronomia (Terra esfrica, fixa no centro do Universo finito), Fsica (primeiros argumentos sobre a teoria ondulatria e a propagao da luz, impossibilidade do vcuo, negao do atomismo, movimento natural e movimento forado), a Qumica (doutrina dos cinco elementos) e Biologia (classificao dos animais, Embriologia, Anatomia, Zoologia, Botnica). considerado o pai da Zoologia. Pioneiro no estudo dos fsseis, sustentou Aristteles serem o resultado de processo de petrificao de restos de animais e plantas. Em todas essas observaes (Biologia, Fsica e Astronomia) aplicou um rigoroso mtodo lgico, que investigava as causas do objeto que ele observava. S uma dessas causas a fora motriz, o motor imvel Aristteles considerou alm do mbito racional. Para o j citado Colin Ronan:
(...) estamos no campo da metafsica, no da Fsica. Resvalamos da Cincia para a interveno divina, da explicao fsica para a motivao suprafsica... que polmata surpreendente era Aristteles. Dificilmente havia um campo de empreendimento cientfico ao qual ele no tivesse dado valiosas contribuies ou no qual no tenha aberto caminhos. Certamente sua influncia nas geraes seguintes de intelectuais e cientistas ocidentais foi decisiva, maior que a de qualquer outro filsofo ou homem de Cincia grego.

2.1.5.11 Epicuro Epicuro (341-270), nascido em Atenas (ou Samos), iniciou sua carreira como professor de Gramtica e de Filosofia em Lmpsaco, Mitilene e Colofon, at fundar, em Atenas, em 306, uma Escola de Filosofia, (Jardim de Epicuro), na qual ensinou a Filosofia conhecida como epicurismo. Sua teoria do conhecimento era empirista, que reduz toda origem do conhecimento experincia sensvel. As repetidas experincias dos sentidos, conservadas pela memria, dariam nascimento noo geral ou conceito; as proposies no passveis de observao atravs dos sentidos seriam verificadas por outros dados fornecidos pela experincia.
134

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Mecanicista, adotou a teoria atmica de Demcrito, introduzindo a noo de que os tomos tambm seriam diferentes quanto ao peso. De sua obra restaram apenas alguns fragmentos, inclusive da Sobre a Natureza, considerada a mais importante. A principal fonte para o conhecimento da doutrina epicurista provm do poema Da Natureza das Coisas, do romano Tito Lucrcio Caro. Os movimentos filosficos das Escolas cnica (Antstenes Atenas, 444-365, Digenes Snope, 413-323) e ctica (Pirro Elida, 360-?, Timon 315-225), que floresceram na Grcia nos sculos III e II, no aportaram contribuies ao esprito cientfico, nem se dedicaram ao estudo e desenvolvimento das Cincias, pelo que no necessrio qualquer comentrio sobre elas numa Histria das Cincias. Embora as mais influentes Filosofias no Perodo Helenstico fossem a de Plato e, em especial, a de Aristteles, as ideias da Escola estoica tiveram alguma repercusso nessa poca e teriam grande influncia em Roma, por meio de Ccero, Sneca, Epicteto e do Imperador Marco Aurlio. A Escola estoica, herdeira do pensamento filosfico de Herclito de feso, foi fundada por Zeno de Cicio (334-264), sendo seus seguidores mais conhecidos Cleanto de Assos (331-232) e Crisipo de Solis (280-210); posteriormente, a Escola assumiu uma posio ecltica, com Pancio de Rodes (185-112) e Possidnio de Apameia (135-51). Racionalistas, acreditavam que o Universo fosse um corpo vivo provido de um sopro gneo (a razo), que garantiria a coeso do todo. Tudo o que existe corpreo, e a prpria Razo se identifica com algo material, o fogo. Nosso Universo corpreo dirigido pelo fatalismo da sucesso dos ciclos da Histria do Mundo, sempre idnticos; tudo existe e acontece segundo predeterminao rigorosa, porque racional. Para os estoicos, as bases de qualquer conhecimento seriam as impresses recebidas pelos sentidos, que, por sua vez, seriam penetrados pela Razo, o que os tornaria predispostos sistematizao pela inteligncia82. 2.1.6 Gnosticismo, Hermetismo, Neoplatonismo Alm da derrota poltica representada pela falta de independncia, o mundo grego seria invadido, a partir das conquistas de Alexandre, e principalmente durante o Perodo Greco-Romano, por crenas orientais, que divulgariam formas exaltadas do misticismo de muitas seitas (gnsticas e hermticas) com propostas simplistas, supostamente reveladas pela
82

PESSANHA, Jos Amrico. Coleo Os Pensadores Epicuro, Lucrcio, Ccero, Sneca, Marco Aurlio.

135

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

divindade. Como esclareceu Taton, a credulidade elementar superaria gradualmente o esprito crtico, e a imaginao iluminada se imporia lgica. Certamente os orientais seriam os principais responsveis pelo recuo do racionalismo nos sculos seguintes. Religies msticas, provenientes do Oriente, ganhariam terreno em Alexandria e outras partes do mundo grego, em prejuzo dos antigos ensinamentos dos filsofos. O culto deusa sis se espalharia do Egito a vrias partes do Imprio Romano no sculo II83. O gnosticismo, movimento religioso cristo, com mistura de neoplatonismo, seria proeminente nos sculos II e III, cujos adeptos acreditavam na revelao mstica (gnose) para o conhecimento da Natureza. O maniquesmo (fundado pelo persa Mani, 215?-275), oriundo da Babilnia e da Prsia, esdrxula combinao de elementos do Zoroastrismo, cristianismo e gnosticismo, com sua diviso do Mundo em Bem (Deus) e Mal (Diabo), com suas prticas mgicas e astrolgicas, se espalharia por importantes centros da cultura grega. Diante de tal recuo do racionalismo filosfico grego e da crescente divulgao de seitas de mistrio e de misticismo, uma conciliao, tendo por base a Filosofia de Plato, seria tentada por Plotino (205-270) atravs do neoplatonismo, corrente filosfica de grande repercusso no mundo pago ocidental at o sculo V; desconfiados da Cincia e da Razo, seus adeptos admitiam apenas a revelao direta pela Divindade, nica fonte do conhecimento. Ao mesmo tempo, o cristianismo ganharia fora, com a converso de crescentes contingentes da Sociedade grega. claro que todas essas ideias, to difundidas no mundo helnico, no deixariam de influenciar qualquer movimento contemporneo que tivesse uma base intelectual, comentou Leicester84. A busca da Cincia, livre de restries polticas ou religiosas, de preconceitos ou parcialidade, estava comprometida. Evidncia da influncia dos movimentos msticos e de ocultismo foi o aparecimento de uma coleo de 18 livros Corpus Hermeticum atribuda ao deus Hermes Trimegistus (Hermes, o trs vezes grande) com ensinamentos sobre Cincias, Artes, Religio e Filosofia. A obra teria sido escrita provavelmente no sculo I ou II, e atribuda divindade sincrtica, que combinava aspectos do deus grego Hermes e do egpcio Toth, ambos ligados magia em suas respectivas mitologias. O Corpus Hermeticum teria uma grande influncia na Europa at o Renascimento, em particular no movimento humanista neoplatnico de Giovanni Pico della Mirandola e Marslio Ficino.
83 84

CLAGETT, Marshall. Greek Science in Antiquity. LEICESTER, Henry. The Historical Background of Chemistry.

136

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

O surgimento e a propagao da Alquimia e da Astrologia nesse Perodo Histrico Greco-Romano se deveram propagao do hermetismo e corresponderiam, portanto, fase de decadncia da civilizao grega. A despeito da oposio das autoridades e do cristianismo, a prtica astrolgica e alquimista seria comum na Europa durante vrios sculos. Como escreveu Pierre Rousseau, na obra j citada,
triste pensar que um sculo depois de Arquimedes, a gloriosa Cincia grega chegaria Alquimia, que o contgio do misticismo se estenderia mais e mais e que, enquanto o mtodo de Arquimedes era posto de lado, os alexandrinos invocavam... Hermes... era uma onda religiosa como a que submeteu o Mundo antigo ao tempo de Pitgoras... uma vaga formada pela amlgama das crenas faranicas, da magia babilnica e das vrias religies, que pressionavam, judaica, sria, persa, etc. Sob esse choque, a Cincia se curvou e, com o mesmo golpe, perdeu sua independncia e seu prestgio.

2.1.7 Desenvolvimento das Cincias No foi homognea, nem simultnea a evoluo dos diversos ramos cientficos. As Cincias no experimentais, mais abstratas e menos complexas, como a Matemtica e a Astronomia, se desenvolveram primeiro, beneficiando-se da base tcnica e emprica de uma e observacional da outra, desenvolvidas previamente por outras culturas. No atual campo da Fsica, o primeiro ramo em que foram adotados mtodos cientficos foi o da Mecnica (Esttica e Dinmica), considerada, por muitos sculos, como parte da Matemtica. Os estudos iniciais de ptica e de Acstica devem ser considerados, igualmente, como pioneiros no tratamento desses fenmenos, apesar do seu carter especulativo. A Qumica no passaria do estgio de Cincia prtica (perfume, tinta, corantes, cosmticos, metalurgia), situao agravada com o aparecimento e expanso da Alquimia, j no Perodo Greco-Romano. A Histria Natural, particularmente o estudo da flora e da fauna, comearia a se estruturar, graas ao pioneirismo dos estudos e das pesquisas no Liceu, por iniciativa e inspirao de Aristteles. A Anatomia e a Fisiologia receberiam, pela primeira vez, uma ateno especial, com o propsito de investigar, analisar e entender a complexidade do corpo humano e as funes de seus vrios rgos. Em decorrncia, uma abordagem cientfica, de rejeio de poderes mgicos e misteriosos, seria adotada na Medicina praticada pelos gregos.
137

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

O desenvolvimento dos diversos ramos da Cincia ser examinado a seguir, tendo presentes as caractersticas dessa evoluo. 2.1.7.1 Matemtica A evoluo da Matemtica foi lenta, rdua, longa, difcil e complexa, tendo suas primeiras noes se desenvolvido a partir do surgimento do Homo Sapiens. Em sua origem, a Matemtica esteve sob influncia mstica, e teve um carter emprico, intuitivo, qualitativo, pragmtico. Sem capacidade de abstrao e anlise, o Homem foi capaz, contudo, de desenvolver noes de Matemtica, no seu estgio inicial, base da simples observao, e para atender s necessidades prementes da coletividade de resolver certos problemas de interesse geral e particular. Ao longo desse lento processo, a convenincia de fixar a passagem do tempo, de avaliar a safra, de verificar o rebanho, de demarcar os limites da propriedade e de resolver problemas de pesos e medidas, por exemplo, requereram uma noo bsica de Aritmtica; tambm a decorao de vasos de cermica com desenhos intricados, a diferenciao das constelaes de estrelas e o arranjo de pedras e obeliscos em tumbas indicam uma noo de espao e Geometria85. O Homem adquiriu, em consequncia, a noo de nmero (inicialmente os inteiros) que, posteriormente, perdeu o apoio material (terra, ovelha) e reteve, apenas, o carter numrico ordinal e cardinal. A contagem, feita de incio com as pedras (clculo, em latim) mostrou-se, com o tempo, insuficiente para atender s crescentes necessidades de coletividades mais sofisticadas. A inveno da escrita, no final do Neoltico, nasceu dessa necessidade de adotar um sistema de notao das trocas comerciais, cada vez mais numerosas, complexas e diversificadas, para serem confiadas somente memria. Como a limitao dos nmeros pequenos j no satisfazia s necessidades dirias desenvolveu-se a noo de base (5, 10, 60), cujas notaes de clculo permitiam prescindir de pedras e chegar a nmeros grandes. As civilizaes da Mesopotmia e do Egito receberam, de herana do Perodo Pr-Histrico, essas noes bsicas de numerao, de Aritmtica e de Geometria, que lhes permitiriam efetuar algumas operaes aritmticas elementares (teriam conhecido o Teorema de Pitgoras, sabiam resolver equao de 2 grau e calculavam volumes de slidos geomtricos). A Matemtica era emprica, na soluo dos problemas especficos e concretos, sem qualquer teorizao. O processo
85

DUVILLIE, Bernard. Lmergence des Mathmatiques.

138

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

de aprendizado era indutivo, o resultado do problema sendo conhecido por meio de tentativas e experimentaes. Os princpios, as premissas e os postulados no eram definidos, e os mtodos de investigao no eram jamais explicitados86. Essas incipientes e empricas Aritmtica e Geometria chegaram, evidentemente, ao conhecimento dos gregos, ativos negociantes que mantinham relaes comerciais com os diversos povos do Mediterrneo, Oriente Mdio, sia Menor e Central, Egito, culturas importantes, contemporneas da grega, como as do Egito e Mesopotmia, por seu carter pragmtico e tcnico, no registraram nomes de cientistas, porquanto o conhecimento adquirido sobre as diversas matrias derivava da simples observao, sem o uso da Lgica, da Razo e da Crtica. O conhecimento emprico no era explicado, nem justificado, pois era irrelevante para a comunidade, limitada repetio da tcnica para a obteno do resultado desejado. Receberam os gregos tanto o alfabeto dos fencios quanto o conhecimento da Matemtica emprica desses povos. O mrito do gnio grego est, exatamente, na sua capacidade de organizar, estruturar, desenvolver e sintetizar, de forma coerente, esse conhecimento bsico para as atividades humanas. Acostumados ao uso do raciocnio e da argumentao (na defesa de seus pontos de vista nas lides polticas, na polis), os gregos criariam a Matemtica, sob o signo da Lgica e da Razo, as quais estabeleceriam definies e axiomas, a partir dos quais se deduziriam todas as proposies seguintes. A Matemtica, como Cincia abstrata, racional e conceitual, , assim, uma criao grega. A histria da Matemtica na Grcia registra um elevado nmero de grandes estudiosos e inovadores, formuladores de princpios, postulados, teoremas e axiomas de todo um complexo conjunto terico, principalmente nos campos da Aritmtica e da Geometria. Dado o estreito relacionamento, na antiga Grcia, entre Filosofia e Matemtica, vrios filsofos ficaram conhecidos tambm como estudiosos da Matemtica, como Anaxgoras (499-428), Antfon (480-411), Arquitas (428-350), Crisipo (280-206), Hpias (460-400), Pitgoras (580-520), Xencrates (396-314) e Zeno de Eleia (490430); outros matemticos dedicaram-se, igualmente, Astronomia, como Apolnio (262-190), Aristarco (310-230), Arquimedes (287-212), Autolycus (360-290), Calipo (370-310), Conon (280-220), Euclides (325-265), Eratstenes (276-197), Hiparco (190-120) e Hipsicles (190-120); e outros ainda so reconhecidos filsofos-matemticos-astrnomos, como Tales (624-546)),
86

DUVILLIE, Bernard. Lmergence des Mathmatiques.

139

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Aristteles (384-322), Demcrito (460-370), Eudoxo (408-355), Herclides do Ponto (387-312), Plato (428-347) e Possidnio (135-51). Alguns ilustres nomes figuram apenas como matemticos: Aristeu (360-300), Brison (450-390), Diocles (240-180), Eudemo de Rodes (350-290), Flon (280-197), Hipcrates de Quos (470-410), Menecmo (380-320), Nicomedes (280-210), Perseu (180-120). Num perodo posterior e numa poca de decadncia da civilizao greco-romana, vrios matemticos ainda se distinguiram, porm sem o brilho de seus antecessores. Hero (10-75), Cleomedes (10-70), Nicmaco (60-120), Ten de Esmirna (70-135), Menelao (70-130), Ptolomeu (85-165), Diofanto (200-284), Porfrio (233-309), Sporus (240-300), Pappus (290-350), Hipcia (370-415) e Proclus (411-485). Na Histria da Matemtica, Euclides, Arquimedes e Apolnio formam a chamada trindade de ouro da Matemtica helnica. 2.1.7.1.1 Aritmtica Para os gregos, a Aritmtica era a Cincia dos nmeros, seu campo era a teoria dos nmeros e o exame de suas propriedades; o clculo numrico era assunto da Logstica, ou seja, da Aritmtica prtica. Os matemticos gregos demonstraram um grande interesse pelos nmeros, dedicando-se ao estudo de seus mais variados aspectos, buscando estabelecer uma base cientfica e conceitual que permitisse entender o mundo dos nmeros. Para Pitgoras, o grande estudioso e terico dos nmeros, e seus adeptos da Escola, tudo regido pelos nmeros; para Filolau de Crotona (sculo V), tudo que conhecido tem nmero, pois nada possvel pensar ou conhecer sem ele. Tal era a crena nos nmeros que os pitagricos lhes devotavam um valor mstico. A Aritmtica teria um extraordinrio desenvolvimento com os pitagricos, tendo sido, no entender de muitos, um de seus (Pitgoras) mritos o de haver elevado o estudo e o conhecimento dos nmeros acima das necessidades dos comerciantes87. A representao grfica da escala numrica evoluiu bastante ao longo do tempo. Inicialmente, a grafia representava as unidades por linhas retas repetidas; as dezenas, por pontos grossos; as centenas, por linhas inclinadas; e os milhares, por losangos. O valor dos smbolos no dependia de suas posies recprocas. Na poca de Tales, a grafia j era distinta: as unidades, at 4, consistiam de linhas retas repetidas;
87

BOYER, Carl. Histria da Matemtica.

140

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

5 unidades eram representadas pelo smbolo ; uma dezena, por ; uma centena, por H; um milhar, por ; e dez milhares, por . Horta Barbosa oferece alguns exemplos desse sistema: 111 = , 701= e 888=. Uma vrgula ou pequeno trao esquerda ou por baixo do smbolo correspondia a multiplicar por 1.000: = 4; , = 4.000; =500; , =500.000. A multiplicao por 10.000 (mirada) se fazia com a letra M colocada logo depois, por baixo ou por cima do smbolo: = 9, M = 90.000, M = 10.000. Assim, 783.459 = 78 miradas + 3.459 = M, . As fraes eram indicadas mediante o numerador seguido de um acento e o denominador com dois acentos. Assim, em outras palavras, inicialmente, os nmeros eram expressos por linhas e traos, em arranjos simtricos, e depois por letras (as 24 letras do alfabeto mais trs em desuso), e eram 13/29 = `88, concebidos como unidades independentes, e no em sequncia. Apesar dessa grafia, incmoda e trabalhosa, conseguiram os gregos avanos extraordinrios no campo da Aritmtica, o que permitiria, igualmente, progressos monumentais no campo da Geometria, Mecnica e Astronomia. No se conhece o processo utilizado nas operaes de clculo, ainda que se possa deduzi-lo. Usavam os gregos para suas operaes o baco, pequena tbua polvilhada com areia fina, sobre a qual podiam somar, subtrair, multiplicar, dividir, potenciar e extrair razes de nmeros inteiros e fraes. Os pitagricos acreditavam ser o Universo governado pelos nmeros inteiros. Tudo so nmeros, teria dito Pitgoras. Essa ideia mstica atribua, assim, uma condio absoluta, se no divina, aos nmeros e suas relaes. Filolau escreveria que o um o principio de todas as coisas. Da se consagrarem totalmente ao estudo dos nmeros em todos os seus aspectos, buscando, por meio de seu entendimento e compreenso, o conhecimento do Mundo. Aristteles escreveu em Metafsica que os pitagricos julgavam que a Natureza seria feita imagem dos nmeros, que seriam, assim, os elementos de todas as coisas, e que todo o Universo harmonia e nmero. Utilizando arranjos geomtricos e de disposio de pedras (usadas para a contagem), procuraram, inclusive visualmente, facilitar o processo dedutivo das propriedades numricas. Dessa forma, interessaram-se pelos nmeros figurados ou poligonais, surgidos com a contagem em forma triangular, em forma quadrada. Havia nmeros triangulares (1, 3, 6, 10, 15), quadrados (1, 4, 9, 16), pentagonais (1, 5, 12, 22), nmeros formados de retngulos de lados desiguais (nmeros heteromeques), nmeros formados por pirmides de base quadrada e
88

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

141

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

de base triangular, nmeros cbicos, e, at, nmeros altares (formados por pirmides cujas bases eram retngulos de lados desiguais)89; dentre os nmeros triangulares, o tetraktys da dcada, isto , a representao do nmero 10 por um tringulo equiltero, tinha um valor especial, quase sagrado. O pentagrama (estrela de cinco pontas) seria a representao da perfeio, e, como tal, smbolo de sua Escola. Interessaram-se, ainda, os pitagricos, pelos chamados nmeros perfeitos, porque iguais soma de seus divisores: o menor nmero perfeito o 6 (1+2+3), depois o 10 (1+2+3+4), o 28 (1+2+4+7+14), o 496, o 8.128 e o 2.096.128; Euclides criou uma frmula geral para calcul-los. Por sua vez, os nmeros imperfeitos no correspondem soma de seus divisores (como o 12 6+4+3+2+1=16, e o 16 8+4+2+1=15). Consta que o prprio Pitgoras teria descoberto os nmeros amigveis, isto , dois nmeros em que cada um igual soma dos fatores do outro: o par 220 e 284 amigvel (nico conhecido na Antiguidade) os fatores de 284 so 1, 2, 4, 71 e 142, que, somados, do 220, enquanto os fatores de 220 so 1, 2, 4,5, 10, 11, 20, 22, 44, 55 e 110, que, somados, do 284. Fermat descobriria, em 1636, outro par de nmeros amigos: 17296 e 18416, e Descartes, o par de nmeros 9.363.584 e 9.437.056; mais tarde, Euler encontrou uma lei de formao geral e produziu mais de sessenta outros pares de nmeros amigveis. Outro nmero muito estudado pelos pitagricos foi o nmero primo, isto , o que tem como nicos divisores ele prprio e a unidade: 1, 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29, 31, 37, 41, 43, etc. Eratstenes criou uma tcnica para calcul-los (o famoso Crivo de Eratstenes numa tabela de 1 a 100, eliminar o nmero 1 e todos os nmeros pares, exceto o 2, e excluir todos os mltiplos maiores de 3, 5 e 7; os nmeros restantes so primos) e Euclides considerou no haver nmero finito de nmeros primos. Os pitagricos identificaram, ainda, os chamados primos gmeos (3 e 5, 5 e 7, 11 e 13, 17 e 19, etc.) e os primos entre si. Interessaram-se, tambm, os pitagricos, pelos nmeros pares (divisveis por 2) e mpares (no divisveis por 2), e pelos igualmente pares, que podem ser divididos em duas partes iguais de pares, como 4, 8, 12, 16, 20, 24, etc. Trabalharam, tambm, os nmeros quadrados (resultantes da multiplicao do mesmo nmero 9=3x3, 16=4x4, 25=5x5, etc.) e os nmeros cbicos (resultantes de duas multiplicaes do mesmo nmero 8=2x2x2, 27=3x3x3, 64=4x4x4, etc.). Os pitagricos identificavam os nmeros cardinais (1, 2, 3, 4, 5, etc.) e os ordinais (primeiro, segundo, terceiro, etc.). Consideravam que todos os nmeros fossem racionais, ou seja, limitados apenas a inteiros e fraes. que todas as linhas deveriam ser
89

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

142

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

constitudas de nmero inteiro de pontos, e, no entanto, a diagonal de um quadrado e os seus lados no o so. A descoberta, pelos prprios pitagricos, dos chamados nmeros irracionais ou incomensurveis, sem relao com a unidade (razes quadradas de dois, de trs, o pi) criou o grave problema da constatao da existncia de nmero que no era inteiro, abalando todo seu sistema filosfico. A soluo foi considerar que no se tratava realmente de nmeros, pelo que sua existncia foi esquecida, at a publicao do90 Opus Arithmeticae (1167), de G. Cremona, que o chamou de nmero irracional. Sobre o particular, foi importante a contribuio de Teodoro de Cirene (465-398), professor de Geometria de Plato, que provou a irracionalidade da raiz dos nmeros inteiros no quadrticos (2, 3, 5), desenvolveu a prova de que a raiz de 2 era irracional, a partir do Teorema de Pitgoras, e criou a famosa Espiral de Teodoro para a construo de razes quadradas de inteiros. Ainda nesse extenso e amplo exame das propriedades dos nmeros, os pitagricos se interessaram, tambm, pelas mdias, tanto a aritmtica (isto , o nmero do meio da progresso o 5 a mdia aritmtica na progresso 4, 5, 6) quanto a geomtrica (isto , o nmero do meio de uma progresso geomtrica o 4 na progresso 2, 4, 8, ou o 9 na progresso 3, 9, 27). O progresso da Aritmtica, extraordinrio, em funo dos estudos pioneiros da Escola de Pitgoras, no se limitou, porm, a esses primeiros matemticos gregos. Ao longo de sua histria, os antigos helenos cultivaram, sempre com grande interesse, o estudo dos nmeros, contribuindo para um mais amplo e profundo conhecimento de seus atributos91. de Euclides a demonstrao do chamado Teorema Fundamental da Aritmtica, segundo o qual todo nmero inteiro n maior que 1 (um) pode ser representado de modo nico como um produto de fatores primos. Arquitas (Mdias Aritmtica e Geomtrica), Eratstenes (Crivo), Eudoxo (Teoria das Propores), Euclides (Elementos, Nmeros Primos e Teorema Fundamental), Arquimedes (Nmeros Irracionais) e Apolnio (Cones), entre outros, deram contribuies valiosas no campo da Aritmtica. J no perodo de declnio da civilizao grega, cabe registrar os estudos aritmticos de Nicmaco de Gerasa (sculo I), na Introduo Aritmtica; de Teon de Esmirna (sculo II), em O que deve ser til para a leitura de Plato; e de Diofanto, no Livro de Aritmtica (sculo III), em 13 livros, dos quais 6 sobreviveram.
90 91

EVES, Howard. Introduo Histria da Matemtica. EVES, Howard. Introduo Histria da Matemtica.

143

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

2.1.7.1.2 lgebra Os matemticos gregos, pioneiros, criadores e frteis nos campos da Aritmtica e da Geometria, no foram capazes de atingir o grau necessrio de abstrao de qualidade e de quantidade para criar a lgebra. Os problemas abordados pela Matemtica helnica ou eram geomtricos, ou traduzidos em termos geomtricos. Como escreveu Horta Barbosa 92, (...) figuras da Matemtica grega no so entes abstratos mui diferentes dos corpos simples da Qumica (...) semelhante tipo de abstrao... faz dela uma Matemtica apegada aos corpos naturais, uma Matemtica de figuras, uma Matemtica tctil, com uma caracterstica concepo corporal e geomtrica dos nmeros. Assim, a lgebra, como clculo de relaes, no existiu autnoma, mas ligada Geometria, na Grcia Antiga. Por essa razo, a quase totalidade dos historiadores da Matemtica se limita a mencionar Diofanto (321-401), de Alexandria, que, j no ocaso da civilizao helnica, foi um precursor da lgebra. O papel de Diofanto na evoluo da Matemtica foi dos mais importantes, pois ao inovar com as notaes, substituindo as expresses, at ento escritas com palavras, por smbolos, permitiu uma abreviao, facilitando o processo de clculo. Seu Livro de Aritmtica considerado o primeiro na utilizao de smbolos para a indicao de incgnitas e potncias, e na resoluo de equaes indeterminadas (ou diofantinas) e determinadas; um total de 130 problemas de natureza variada examinado na obra. Foi, assim, o criador das chamadas diofantinas, mtodo para a soluo de determinadas equaes algbricas. 2.1.7.1.3 Geometria O primeiro grande gemetra grego foi Tales de Mileto, que teria adquirido seus conhecimentos matemticos com os sacerdotes do Egito, onde se praticava uma geometria prtica e emprica, sem cunho cientfico ou preocupao terica, limitada a receitas para o clculo de reas e volumes. Os gregos transformariam essa incipiente e pragmtica Geometria em uma parte da Matemtica, baseada na axiomatizao e na deduo lgica. A Geometria passaria a ser estudada como Cincia em si, e no somente pelo seu carter utilitrio. Noes, como as de ngulo, ponto, linha, reta e curva, foram criaes gregas. Os estudos de Geometria se iniciaram na Escola jnica, mas se enriqueceram com as valiosas contribuies das Escolas Pitagrica,
92

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

144

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Eletica e Platnica. Os avanos para uma melhor compreenso e utilizao da Geometria se devem, ainda, a extraordinrios gemetras, como Demcrito de Abdera, Eudoxo, Eratstenes e Hipcrates de Quos. O perodo ureo da Geometria helnica correspondeu aos trabalhos de Euclides, de Arquimedes e de Apolnio, expoentes da chamada Geometria euclidiana (plana e no espao), consubstanciada no clebre livro Elementos, que dominaria, de forma absoluta e incontestvel, por dois mil anos, a Geometria, at o surgimento da chamada Geometria no euclidiana, descoberta independentemente por Lobatchesvki, Bolyai e Gauss, na segunda metade do sculo XIX. Alguns historiadores da Matemtica apresentam a evoluo da Geometria grega por meio de dois grandes sistemas: o pitagrico e o euclidiano. O filsofo Tales de Mileto considerado como primeiro matemtico grego, e consta que, em viagem ao Egito, teria medido a altura da pirmide de Quops pela sombra projetada do monumento por meio de tringulos semelhantes. Proclus (411-488) atribuiu a Tales quatro teoremas do primeiro livro de Elementos: 1) um crculo dividido por qualquer dimetro em duas partes iguais; 2) os ngulos da base de um tringulo issceles so iguais; 3) se duas retas se cortam, os ngulos opostos so iguais; e 4) dois tringulos que possuem dois ngulos e uma reta respectivamente iguais, so iguais. Tales contribuiu, tambm, para a soluo de problemas prticos, como a da medio da distncia, vista de uma torre, de um navio ao mar. Para os gregos, a Matemtica era pensada sob a forma geomtrica; nesse sentido, para a Escola de Pitgoras os nmeros s tinham sentido se ligados a formas de linhas, tringulos, quadrados, pentgonos, cubos, prismas, pirmides. Na Geometria espacial, os pitagricos j conheciam trs poliedros (slidos) regulares: o tetraedro (quatro faces), o cubo (seis faces) e o dodecaedro (12 faces); o octaedro (oito faces) e o icosaedro (vinte faces) seriam descobertos mais tarde, por Teeteto (415-368), discpulo de Plato93. A Geometria pitagrica constitui a maior parte das matrias nos Livros I, II, IV e VI de Elementos, o que atesta a importncia e a relevncia dos estudos e descobertas da Escola de Pitgoras para o desenvolvimento da Geometria. de Pitgoras o clebre Teorema dos Tringulos Retngulos (o quadrado da hipotenusa de qualquer tringulo retngulo igual soma do quadrado dos catetos), bem como o de que a soma dos trs ngulos de um tringulo igual a dois retos. Apesar de os pitagricos atriburem ao nmero uma natureza mstica, seus conceitos de ponto,
93

GARBI, Gilberto G. A Rainha das Cincias.

145

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

linha e superfcie eram ligados a conceitos corpreos. O ponto (mnada) era extenso da mesma extenso que se atribui a um gro de areia e a linha era uma sucesso de pontos materiais indivisveis, verdadeiros tomos. A descoberta de nmero irracional o lado e a diagonal de um quadrado no tm medida comum, so incomensurveis, pois as linhas no so constitudas por nmero inteiro de pontos feita pelos prprios pitagricos, em decorrncia do Teorema dos Tringulos Retngulos, gerou uma crise na concepo pitagrica do Mundo, pois significava que as linhas devem ser divisveis ao infinito, e que, portanto, os pequenos pontos materiais no existem. Horta Barbosa explicaria bem este ponto:
se o espao nmero e o nmero um conjunto de pontos materiais, ser impossvel encontrar dois nmeros tais que, medindo um deles, por exemplo, o lado de um quadrado, o outro mea exatamente a sua diagonal. O lado e a diagonal de um quadrado no tm, portanto, medida comum, isto , so incomensurveis entre si.

O abalo sofrido pela Escola de Pitgoras teve terrveis e imediatas consequncias para o desenvolvimento da Matemtica, pois a legitimidade das investigaes cientficas e do uso dos sentidos e das experincias para o seu desenvolvimento progressivo passou a ser contestada. Como reao, e em refutao s concepes filosficas de Demcrito de Abdera (atomismo), de Herclito de feso (tudo muda, tudo flui Razo e sentido na construo da Cincia) e de Pitgoras (tudo nmero), a Escola Eletica, recorrendo exclusivamente Razo e deduo, defendeu existir tudo que a Razo conceber claramente, e negou tudo que fosse inconcebvel, mesmo que os sentidos acusassem sua existncia fsica. Para Parmnides, de Eleia, as percepes dos sentidos eram irreais. Zeno, famoso por seus paradoxos, atacou o conceito de mnada, bsico para o pitagorismo, e a concepo de espao descontnuo: se a mnada existe, todo segmento de reta deve ter um comprimento superior sua ordem de grandeza; portanto, a soma de uma infinidade de segmentos ser, obrigatoriamente, infinita. Com suas crticas, Zeno forou a reformulao das noes pitagricas de unidade e espao, que resultaria, bem mais adiante, na geometria axiomtica euclidiana. Proclus atribuiu a Parmnides a definio euclidiana de ponto: aquilo que no tem partes. Coube a Eudoxo de Cnido demonstrar os Teoremas de Demcrito de Abdera sobre os volumes da pirmide e do cone, que seriam iguais a um tero dos volumes dos prismas e dos cilindros de bases e alturas iguais. Eudoxo (408-355) usou para a demonstrao dos dois teoremas o
146

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

mtodo de exausto, que consiste em inscrever, por exemplo, polgonos regulares de 4, 8, 16, 32, etc. lados num crculo dado. Os permetros desses polgonos so inferiores ao permetro do crculo. A diferena decresce continuamente com as sucessivas duplicaes do nmero de lados dos polgonos. H uma exausto progressiva daquela diferena. Levado esse processo ao limite, isto , ao ponto em que o nmero de lados do polgono inscrito se acerque do infinito, a diferena ficar nula e o seu permetro igualar a circunferncia do crculo. Apesar de suas obras matemticas no terem chegado a nossos dias, sabe-se que Eudoxo escreveu Sobre os contactos de um crculo e de uma esfera, Sobre a Geometria, Sobre os nmeros e Sobre as linhas e os slidos irracionais94. Coube ainda a Eudoxo a demonstrao do famoso Teorema de Hipcrates de Quos que aparece no livro XII de Elementos sobre a proporcionalidade das reas dos crculos aos quadrados dos seus dimetros. de autoria de Eudoxo a Teoria das Propores, aplicvel a grandezas comensurveis e incomensurveis, exposta no livro V de Euclides. O problema das propores derivava dos famosos nmeros irracionais, que, no podendo ser expressos como simples propores, significavam ou a rejeio de qualquer correspondncia entre a Aritmtica e a Geometria, ou se reconhecia que o irracional era uma nova espcie de nmero. Optando pela segunda hiptese, Eudoxo provou, rigorosamente, que tais nmeros de fato existiam, que podiam ser usados como os outros nmeros e que havia justificativa geomtrica para eles95. A contribuio de Eudoxo para a Matemtica foi extraordinria, pois no se limitou demonstrao de teoremas, formulao da Teoria das Propores e demonstrao (na Proposio X 1, dos Elementos de Euclides) do mtodo de exausto; esclareceu as propores do segmento ureo (diviso de um comprimento, de tal forma que a relao entre a parte menor e a maior igual relao entre a parte maior e o todo) e criou o mtodo formal de apresentar teoremas e axiomas geomtricos, tcnica chamada de euclidiana. Eudoxo , igualmente, famoso na Astronomia, pois foi o autor da Teoria das Esferas Homocntricas, conceito astronmico de grande influncia durante os 1800 anos seguintes. A Geometria helnica se defrontou com trs grandes e clssicos problemas: a duplicao do cubo, a trisseco do ngulo e a quadratura do crculo. O primeiro consistia em se encontrar o comprimento dos lados de um segundo cubo que tivesse duas vezes o volume de um dado cubo. Na impossibilidade de encontrar resposta com o uso exclusivo da rgua
94 95

DUVILLIE, Bernard. Lmergence des Mathmatiques. RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

147

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

e do compasso, Hipcrates de Quos utilizou-se do mtodo matemtico chamado reduo geomtrica: reduo do problema a um mais simples, resoluo deste e, depois, utilizao desse ltimo resultado para soluo do problema original. Arquitas, Menecmo e o sofista Hpias de Elis (para o que inventou a quadratriz) procuraram, igualmente, resposta a este problema, sem soluo, se restrito ao uso da rgua e compasso. A soluo do problema da trisseco do ngulo, ou a diviso em um nmero mpar de partes iguais, foi tentada por Hpias de Elis com a quadratriz, curva transcendente que, inclusive, permite dividir um ngulo qualquer em um nmero tambm qualquer de partes iguais96; o intento fracassou, pois apesar de infinitos pontos da quadratriz poderem ser construdos com rgua e compasso, outros infinitos no o podem. O terceiro problema se referia construo de um quadrado equivalente ao crculo, que depende do nmero pi (), cuja incomensurabilidade seria provada, em 1882, por Lindemann. Assim, no possvel a resoluo da quadratura do crculo com a rgua e o compasso, nem tampouco por qualquer outro processo. Antifon, Brison, Dinostrato e Hipcrates de Quos foram alguns dos matemticos que buscaram soluo para esse problema. No estudo dessa questo, Arquimedes teria chegado a um polgono de 384 lados, e obtido para pi () o valor de 3,1416. Os filsofos Plato e Aristteles, apesar de estarem includos nas listas de matemticos pela quase totalidade dos historiadores da Cincia, no deram relevante contribuio direta pessoal Matemtica, a no ser como incentivadores, em suas respectivas Escolas, de seu estudo; ambos recorreram Matemtica, contudo, na elaborao de suas vises do Mundo. Foram contemporneos de Plato os matemticos Arquitas, Teeteto, Teodoro de Cirene e Eudoxo. A Idade de ouro da Geometria grega se iniciou com Euclides (330 ? 260?), com a publicao da obra Elementos. o livro, depois da Bblia, com o maior nmero de tradues e edies (a primeira, na Europa, foi em 1482). Pouco se sabe da vida de Euclides, que chega mesmo a ser contestada por alguns autores. Euclides tido como nascido em Atenas, onde fundou uma Escola de Matemtica, e, depois, a clebre Escola de Matemtica do Museu de Alexandria. Outros matemticos, antes dele, condensaram noes de Geometria em livro, como Hipcrates de Quos e Eudoxo; j nesses autores havia certo encadeamento lgico das proposies, definies mais estritas e apelo Razo mais frequente que o recurso intuio ou construo grfica. Com Euclides essa
96

GARBI, Gilberto G. A Rainha das Cincias.

148

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

tendncia chegaria perfeio97. Depois dele, segundo muitos autores, nenhum outro conseguiu edificar um sistema geomtrico diferente, que no sculo XX foi possvel aperfeioar, mas no modificar. Embora se tenha concludo, no sculo XIX, que se o famoso Postulado das paralelas, sobre o qual repousa quase toda a Geometria euclidiana, tivesse sido formulado de outra forma, teria dado origem a novas geometrias, igualmente vlidas e coerentes, nada, at agora, invalida ou retira qualquer parcela de mrito da obra de Euclides98. Euclides foi o grande sistematizador da Geometria grega, e sua obra, Elementos, em 13 Livros, foi, at muito recentemente, a base do ensino da Geometria no Ocidente. Seu mtodo de sntese axiomas, postulados, teoremas e provas afetou o pensamento ocidental mais do que qualquer outro livro cientfico99. Na realidade, a obra de Euclides , definitivamente, um marco na Histria da Cincia, na evoluo da Matemtica e no avano do esprito cientfico. O mtodo axiomtico empregado nos Elementos parte de um conjunto de definies e postulados bsicos, dos quais, por dedues rigorosas, decorrem todos os demais teoremas. O encadeamento lgico das ideias e das provas foi utilizado com o objetivo de inviabilizar eventuais objees dos sofistas, exmios argumentadores, bastante ativos poca. Esse processo lgico faz com que cada proposio venha em seguida s previamente demonstradas. Como escreveu o j citado Pierre Rousseau, Euclides no empregou qualquer figura que no pudesse antes provar que era possvel constru-la, qualquer teorema que no estivesse em bases irrefutveis, qualquer disposio que no pudesse ser associada a um fato evidente. Essa preocupao pelo rigor permitiu a construo de um sistema que permaneceria incontestvel por 23 sculos. O Livro I apresenta 23 definies (ponto, linha, reta, superfcie, plano, ngulo, figura, dimetro, crculo, centro, perpendicular, paralelas), 5 postulados (admitidos sem demonstrao por dois pontos passa uma e uma s reta; um segmento de reta pode ser prolongado indefinidamente para construir uma reta; dados um ponto qualquer e uma distncia qualquer se pode construir um crculo de centro naquele ponto e com raio igual distncia dada; todos os ngulos retos so iguais; e por um ponto fora de uma reta passa uma e uma s paralela a ela); 5 axiomas (evidentes sem demonstrao coisas iguais a uma terceira so iguais entre si; se iguais forem somados a iguais, os resultados sero iguais; se iguais forem subtrados de iguais, os resultados sero iguais; coisas coincidentes so
ROUSSEAU, Pierre. Histoire de la Science. GARBI, Gilberto G. A Rainha das Cincias. 99 RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.
97 98

149

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

iguais entre si; e o todo maior do que a parte) e 48 proposies. O Livro II contm 14 proposies, o III um total de 37 proposies, e o IV apresenta 16 proposies. Os primeiros 4 Livros tratam das proposies mais importantes da Geometria plana, referentes aos tringulos, paralelogramos, equivalncias, Teorema de Pitgoras, circunferncias, inscrio e circunscrio de polgonos regulares. Os Livros V (25 proposies) e VI (33 proposies) estudam a proporcionalidade e a teoria da semelhana dos polgonos e suas aplicaes. Os trs Livros seguintes se referem Aritmtica e se constituem no mais antigo tratado conservado da teoria dos nmeros e o mais rigoroso at o incio do sculo XIX. No se deve procurar a a Aritmtica prtica, mas um conjunto de estudos tericos sobre a natureza do nmero inteiro100; do Livro VII constam 39 proposies; do VIII, um total de 27 proposies; e do IX, 36 proposies, inclusive as equivalentes ao teorema fundamental da Aritmtica e infinidade de nmero primos. O Livro X, com 115 proposies, o mais extenso; cuida dos irracionais quadrticos e bi quadrticos, inclusive aplicados a problemas de lgebra geomtrica do segundo grau101. Os trs ltimos Livros so dedicados Geometria do espao, sendo que o XI (39 proposies) e os XII e XIII, cada um com 18 proposies, apresentam propriedades de Geometria plana e do espao, e, tambm, estudos sobre os cinco poliedros regulares. Posteriormente, foram acrescentados dois Livros, o XIV, com 8 proposies, de Hipsicles, e o XV, ambos sobre poliedros. Os Elementos no abrangem, contudo, todo o conhecimento matemtico grego da poca, mas apenas aqueles compatveis e enquadrveis em sua sistemtica. No aparece, por exemplo, nenhuma tentativa para retificar uma circunferncia, quadrar o crculo ou a superfcie do cilindro, da esfera e do cone, bem como no aborda os problemas clssicos da trisseco do ngulo e da duplicao do cubo. O postulado mais famoso o de n 5, pelo esforo dos matemticos, ao longo dos sculos, em demonstr-lo por deduo, sem qualquer induo prvia, e por ter sido o causador da Geometria no euclidiana, no sculo XIX. Esse postulado diz que por um ponto de um plano s possvel traar uma nica reta paralela a outra reta desse mesmo plano. Por no ser aceita pelos matemticos a origem indutiva, experimental e fsica desse princpio, os insucessos de demonstrar a priori a veracidade desse postulado euclidiano levariam Geometria no euclidiana, mediante a sua negao e a substituio por outros postulados adrede escolhidos e enunciados102.
TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale. BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia. 102 BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.
100 101

150

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Euclides escreveu, ainda, Os Dados (complemento dos Elementos), ptica, Lugares de Superfcie, Pseudaria, Porismas e Os Fenmenos (sobre Astronomia). Cronologicamente, segue-se a Euclides o genial Arquimedes (287212), considerado por muitos como o maior cientista da Antiguidade. Alm de pioneiro na Mecnica, na Esttica e na Hidrosttica, foi matemtico, gemetra e astrnomo. Homem verstil e prtico notabilizou-se, igualmente, como inventor (parafuso de Arquimedes). Morto por um soldado romano quando da ocupao de Siracusa, seu epitfio, a seu pedido, foi uma esfera inscrita em um cilindro, em homenagem ao que julgava ser sua maior descoberta: a relao entre os volumes dos dois slidos. A lista de seus escritos, em ordem cronolgica, a seguinte103: i) o primeiro livro do O equilbrio dos planos (Mecnica), no qual consta seu axioma de simetria (Lei da Alavanca por Princpios Estticos); ii) a memria sobre A quadratura da parbola, na qual registrou seu clebre axioma sobre reas, contm, alm de consideraes geomtricas, outras de natureza mecnica; iii) o segundo livro do O equilbrio dos planos; iv) os dois livros Da Esfera e do Cilindro, obra de Geometria, talvez de sua preferncia, na qual provou que a rea de uma esfera quatro vezes a rea de seu crculo mximo; v) o tratado Das Espirais, cujas dificuldades de interpretao s foram vencidas com o auxlio dos recursos da Geometria analtica e do Clculo infinitesimal; vi) o tratado Sobre os Conoides e os Esferoides, que versa sobre paraboloides, hiperboloides de duas folhas e dos elipsoides de Revoluo; vii) dois livros Sobre os corpos flutuantes, nos quais trata de princpios de empuxos e flutuaes de corpos slidos. dessa obra o famoso um corpo mergulhado em um fluido em repouso sofre uma impulso de baixo para cima igual ao peso de igual volume do mesmo fluido; viii) o livro Da Medida do Crculo, no qual se utilizou do mtodo de exausto, de Eudoxo, para demonstrar que a rea de um crculo igual de um tringulo cuja base o comprimento da circunferncia e cuja altura o raio do crculo; e ix) o Arenrio, obra matemtica, na qual se props o objetivo de mostrar no ser infinito o nmero de gros, e, portanto, a possibilidade de contar e escrever o nmero daqueles contidos numa esfera do tamanho do Universo. Para tanto, criou as oitavas, aperfeioamento notvel do incmodo e precrio sistema grego de numerao, cujo limite era dez mil miradas ou cem milhes. Assim, com a utilizao de expoentes, pode operar com grandes nmeros. No Arenrio, Arquimedes se referiu, ainda, ao sistema heliocntrico concebido por Aristarco. Desta forma, duas obras so de Geometria plana: Das Espirais e Da Medida do Crculo, e duas de Geometria do espao: Da Esfera e do Cilindro e Dos Conoides e dos Esferoides.
103

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

151

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Finalmente, dentre suas grandes obras, referncia especial deve ser dada sua Carta a Eratstenes, verdadeiro testamento cientfico (somente descoberta em 1906), na qual Arquimedes explicou seu mtodo, que compreendia processos empricos para investigar e descobrir. Assim, diz o gemetra: freqentemente descobri, pela Mecnica, proposies que, em seguida, demonstrei pela Geometria, por no constituir o mtodo em causa uma verdadeira demonstrao. muito mais fcil, com efeito, depois de se ter, por esse mtodo, alcanado certo conhecimento das questes, imaginar a sua demonstrao, do que procur-la sem nenhuma noo prvia... Estou convencido de que esta publicao servir grandemente nossa Cincia, porquanto, seguramente, sbios atuais ou futuros, com o auxlio do mtodo que vou expor, ficaro em condies de descobrir muitos outros teoremas que ainda no surgiram em seu caminho104. O mtodo mecnico de Arquimedes consistia, basicamente, em decompor as reas planas em tiras cada vez mais finas e em cortar os slidos, por planos paralelos, reduzindo-os a uma soma de fatias de espessuras iguais e suficientemente diminutas. Arquimedes considerado o maior matemtico da Antiguidade e o mais genial cientista da Grcia Antiga. Abriu caminhos na Geometria slida, lanou as bases do Clculo integral, criou um sistema para representar os nmeros grandes. Utilizando polgono de 92 lados, demonstrou o valor de pi () (ser menor que 3 1/7 e maior que 3 10/71). Seus trabalhos pioneiros na Mecnica, na Esttica e na Hidrosttica o tornam, para muitos, o verdadeiro pai da Fsica matemtica. Apolnio de Perga (262-190), tambm conhecido como o Grande Gemetra, foi o terceiro (com Euclides e Arquimedes) grande matemtico da Idade de ouro da Geometria grega e o ltimo da Antiguidade Clssica. O Livro V de sua obra As Cnicas (225) considerado105 uma das obras-primas da Geometria grega, ao lado do Livro V de Euclides, da Carta a Eratstenes sobre o mtodo e do Tratado sobre As Espirais; os dois ltimos, de Arquimedes. Chegaram a nossos dias apenas os sete primeiros Livros (de um total de 8) de As Cnicas, estudo definitivo sobre os cones106. Alguns matemticos, antes de Apolnio, trataram do assunto, como Eudoxo, Aristeu, Menecmo, Euclides e Arquimedes. Menecmo (sculo IV) chegou, mesmo, a aplicar seus conhecimentos sobre as curvas das seces do cone em seus estudos sobre a duplicao do cubo. Foi Apolnio quem esgotou, com os recursos da poca, a teoria dessas curvas, com o estudo sobre as
BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia. TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale. 106 BOYER, Carl. Histria da Matemtica.
104 105

152

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

seces de cone (as de ngulos agudos no vrtice so as elipses, as de ngulos retos so as parbolas, e as de ngulos obtusos so as hiprboles) e quem introduziu, na terminologia matemtica, os termos elipse, parbola e hiprbole, obtidas a partir de seces planas de um cone duplo. A obra contm um total de 480 proposies rigorosamente demonstradas sobre a elipse, a parbola e a hiprbole. Os estudos de Apolnio sobre essas curvas viriam a ter aplicao no sculo XVII, com Kepler, ao substituir as rbitas circulares dos planetas pela elptica. As outras obras de Apolnio so conhecidas por meno de outros matemticos, principalmente Pappus, como Cortar uma rea, Sobre Seco Determinada, Tangncias, Inclinaes, Resultados Rpidos, Dividir em uma Razo, Lugares Planos. Consta ainda ter sido Apolnio o criador de um modelo matemtico de representao do movimento dos planetas, denominado teoria dos ciclos e epiciclos, que seria da maior utilidade para Ptolomeu, e em oposio ao modelo das esferas concntricas de Eudoxo. Contemporneo de Arquimedes e Apolnio, outro notvel matemtico foi Eratstenes de Cirene, j mencionado como inventor do Crivo para identificar os nmeros primos e como destinatrio de famosa carta de Arquimedes sobre seu mtodo cientfico. Sua grande realizao foi o mtodo utilizado para a determinao do tamanho da circunferncia da Terra, por ocasio do solstcio do vero no Hemisfrio Norte. Hiparco, reputado como o maior astrnomo da Antiguidade, deve ser citado num captulo sobre Matemtica pela aplicao que fez da Geometria em seus estudos astronmicos; escreveu em doze livros um tratado sobre as cordas do crculo, introduziu na Grcia a diviso do crculo em 360 graus divisveis, cada um em 60 minutos de 60 segundos e empregou proposies de Trigonometria esfrica para calcular arcos em Astronomia por outros arcos dados por meio de tbuas. Meno deve ser feita a Hero de Alexandria (65-125), autor de Geomtricas, no qual exps sua frmula para clculo de reas de figuras geomtricas regulares de 3 a 12 lados, crculos e seus segmentos, elipses e segmentos parablicos, alm de superfcies de cilindros, cones e esferas e seus segmentos. Desenvolveu, ainda, frmulas para o clculo de volume de vrios slidos, como cones, prismas, pirmides e cilindros. A Geometria grega no registrou, aps Apolnio, nenhum outro autor original ou mesmo grande pesquisador. No entanto, Pappus de Alexandria (sculo IV) deve ser mencionado por seus livros (que no chegaram at ns, infelizmente), nos quais comentou a obra de Euclides (os Elementos e os Dados) e de Ptolomeu (o Almagesto e o Planisfrio) e pela Coleo Matemtica (em oito volumes), na qual apresentaria toda a Geometria
153

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

de seu tempo e trataria da questo da isoperimetria; a obra tem o valor adicional para a histria da Matemtica por descrever um conjunto de doze obras de diversos autores (Euclides, Apolnio, Aristeu, Eratstenes), comentar o trabalho de muitos gemetras e fornecer comentrios e provas alternativas do que fora feito por gemetras anteriores107. 2.1.7.1.4 Trigonometria Para muitos autores, a Trigonometria, ainda que incipiente e no estgio pioneiro, foi objeto de estudos na antiga Grcia. A evoluo foi lenta, j que no dispunham os matemticos helnicos de instrumental apropriado para a Geometria esfrica e a Trigonometria. A lgebra geomtrica, muito til para a Geometria plana at as cnicas e, portanto, bastante utilizada, era, contudo, inoperante para o estudo das esferas. Havia necessidade de resolver problemas relativos s distncias e s direes, valendo-se de tringulos e de suas partes, bem como das relaes que mantm entre si. O impulso para esses estudos pioneiros se deveu Astronomia, a partir do sculo IV, pela descoberta da esfericidade do Cu e da Terra108. Os Tratados de Autolycus de Pitane (360-290) intitulados Sobre a Esfera em Movimento, e de Euclides (Os Fenmenos) demonstram, igualmente, a elaborao, na Escola de Eudoxo, de um Manual sobre a esfera fixa. As duas primeiras obras citadas estabeleceram, por mtodos elementares, as relaes de desigualdade entre o tempo de se levantar e de se pr dos signos do Zodaco e de outras proposies anlogas. Hipsicles, no incio do sculo II, efetuou alguns clculos astronmicos satisfatrios, em seu livro As Ascenses; para os j citados Michel e Itard, esse fato supe alguns conhecimentos de Geometria da esfera. Teodsio (160-90), de forma elementar, estudou, em sua obra, de trs livros, as mais simples propriedades de diversos crculos traados sobre a esfera. Outras fontes precursoras da Trigonometria so, normalmente, citadas, como Aristarco, o Arenrio, de Arquimedes, a ptica, de Euclides, Dinostrato e a descoberta, por Apolnio, da projeo estereogrfica da esfera sobre o plano. Adicionalmente, a construo de uma tbua de cordas de crculo, instrumento fundamental em Trigonometria, atribuda a Hiparco, pioneiro na medio dos ngulos. Os avanos, at ento, nesses estudos, eram, contudo, insuficientes para se considerar a Trigonometria como uma realidade. A situao se
107 108

GARBI, Gilberto G. A Rainha das Cincias. TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

154

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

modificaria a partir dos trabalhos de Menelao de Alexandria (70-130) intitulados Sobre o clculo das cordas (obra perdida) e um tratado, em trs livros, As Esfricas. O primeiro livro de As Esfricas foi a primeira Geometria no euclidiana de duas dimenses a Geometria esfrica , e o terceiro livro, a Trigonometria esfrica, que tem por base os dois teoremas de Menelao, um sobre o plano, e o outro sobre a esfera. Pouco mais adiante, o astrnomo Cludio Ptolomeu, em sua famosa obra Almagesto se utilizaria dos conhecimentos de Trigonometria nos captulos IX e XI do primeiro Livro, referindo-se, especificamente, aos teoremas de Menelao. Como escreveram Michel e Itard,
a partir de agora a Trigonometria grega existe. Ela utiliza a logstica das fraes sexagesimais. Ela tem procedimentos gerais e rigorosos para o clculo das tabelas. Ela quase exclusivamente consagrada esfera onde utiliza ao mximo o Teorema de Menelao (...) que prepara o aparecimento do seno do arco. O defeito principal dessa Trigonometria no colocar suficientemente em destaque os algoritmos fundamentais. Entretanto, o essencial est feito. Os sucessores indianos, rabes e ocidentais s tm que seguir o caminho assim aberto109.

2.1.7.2 Astronomia A herana recebida do conhecimento astronmico pela civilizao grega era bastante superficial e incipiente, fruto de sistemtica e cuidadosa, mas simples observao dos corpos celestes por motivo mstico e pela necessidade de medio do tempo (calendrio). Interessados nos movimentos dos astros, os mesopotmios e os egpcios passaram a aplicar seus rudimentares conhecimentos matemticos para expressar tais fenmenos. A incipiente Astronomia era, ento, privativa dos sacerdotes, utilizando-a como instrumento de poder. A Astronomia como Cincia, com o objetivo de conhecer os corpos celestes, suas constituies, suas posies relativas e as leis de seus movimentos, uma criao grega. Da mera observao para fins prticos e religiosos, do enfoque emprico e da aplicao do clculo aritmtico, a Astronomia, com os gregos, atingiu o estgio do mtodo cientfico e a aplicao da Geometria (e da Trigonometria) no estudo da abbada celeste. A Astronomia deixou de se limitar a uma Astronomia de posio e passou ao estudo dos fenmenos com vistas a compreend-los e a
109

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

155

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

conhecer suas leis. a Astronomia matemtica, a Cincia astronmica. Assim, se a observao e a imaginao do Cu remontam aos Tempos Pr-histricos, e a acumulao emprica de dados permitiu o surgimento de uma Astronomia de posio, foi, contudo, na antiga Grcia que surgiu, graas ao esprito cientfico, a Astronomia como Cincia110. Dependente da observao, a Astronomia na Antiguidade (na realidade at o incio do sculo XVII) dispunha de poucos e rudimentares instrumentos, incapazes de oferecer adequada visibilidade dos corpos celestes e permitir a acurada determinao da posio (coordenadas angulares) dos astros em relao Terra. A posio entre os astros era relativa, tendo como referncia a Estrela Polar, que sempre orientou os navegantes. No era conhecida a terceira dimenso, ou seja, as estrelas eram pontos luminosos espalhados na superfcie de uma esfera cujo centro era a Terra. Essa Astronomia, limitada em boa medida observao a olho nu, contava, basicamente, com instrumentos bastante simples: gonimetros (para medir ngulos), bssolas, astrolbios e esferas armilares, constitudas por crculos representando o Equador, a eclptica, um meridiano fixo e outro mvel. Se desconhecidos os observadores (sacerdotes) dos corpos celestes nas civilizaes mesopotmica e egpcia, e se pouco se conhece da Astronomia chinesa dessa poca, a situao bastante diferente na Grcia, onde filsofos especularam e matemticos aplicaram seus conhecimentos, dando Astronomia esse carter cientfico. Obras foram publicadas e uma cooperao foi estabelecida entre os estudiosos. A Histria da Astronomia grega revela um elevado nmero de sbios dedicados a seu estudo, desde Tales de Mileto at Ptolomeu, cobrindo cerca de oito sculos. Os mais clebres e importantes para o desenvolvimento dessa Cincia foram Tales, Anaximandro, Pitgoras, Herclito de feso, Filolau, Anaxgoras, Demcrito, Meton (sculo V), Plato, Eudoxo, Herclides do Ponto (387-312), Aristteles, Calipo (370-310), Euclides, Arquimedes, Aristarco (310-230), Eratstenes (276-197), Apolnio (262-190), Hiparco (190-120), Hipsicles (190-120), Possidnio (135-51), Sosgenes (sculo I), Menelao (70-130), Ptolomeu (85-165). Leon Robin, em O Pensamento Grego, citado por Jean-Pierre Verdet111, esclareceu que:
aquilo que os primeiros sbios gregos puderam, assim, receber do Oriente so materiais acumulados de uma experincia bem antiga, so perguntas propostas reflexo desinteressada. Sem isso a Cincia grega talvez no
110 111

KOYR, Alexandre. Estudos de Histria do Pensamento Cientfico. VERDET, Jean-Pierre. Uma Histria da Astronomia.

156

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

tivesse podido se formar e, nesse sentido, no se pode falar em milagre grego. Porm, de outro lado, em vez de ter visado primeiramente ao, esses primeiros sbios buscaram a explicao racional; nela e na especulao que eles acharam, de imediato, o segredo da ao. Eis o ponto de vista de onde saiu a nossa Cincia (...).

Na realidade, mais filsofos que observadores, os gregos, no Perodo conhecido como Pr-Socrtico112, iniciaram, compreensivelmente, os estudos astronmicos por especulaes abstratas; os campos da Cosmologia e da Cosmogonia se prestavam, devido natural curiosidade, a essas especulaes. Consta que Tales, j convencido da esfericidade da Terra, defendia ser a Lua iluminada pelo Sol, e teria previsto o eclipse solar de 28 de maio de 525. Anaximandro, da Escola jnica, teria introduzido o gnomon na Grcia, estudado as estrelas (suas distncias e grandezas) e teria formulado o conceito de uma lei universal presidindo o processo csmico total. Apesar do uso da Matemtica nas suas especulaes, as teorias astronmicas da Escola Pitagrica eram tambm fruto de seu amor beleza, simetria e ao nmero. Assim o Cu e a Terra eram esfricos, os planetas giravam em torno da Terra em crculos (as mais simples e belas curvas), a Terra era um planeta que girava em torno de um fogo central, no centro do Universo; o nmero de corpos mveis no Universo seria dez (chamado tetratkys derivado de 4 que resulta da soma dos 4 primeiros algarismos), pois este nmero tinha um valor simblico especial na numerologia pitagrica: assim, um fogo central, a Terra, o Sol, a Lua, os 5 planetas conhecidos, e, para chegar a dez, uma antiterra que, como o fogo central, no visvel da Terra. Herclito de feso defendeu a mutabilidade das coisas e a existncia de uma lei universal e fixa (o Logos). Anaxgoras negou o carter divino do Sol e da Lua, e explicou corretamente as fases da Lua; foi o primeiro a explicar os eclipses em termos da projeo sobre a Terra da sombra lunar ou da projeo da sombra terrestre sobre a Lua. Com base em suas observaes, sustentou a existncia de montanhas na Lua. O atomista Demcrito, em Grande Ordem do Mundo especulou, igualmente, sobre a ordem, a constituio e a forma do Universo. Na evoluo da Astronomia grega deve ser mencionado o hoje chamado ciclo de Meton (ou ano de Meton, ou Grande Ano), correspondente a um ciclo astronmico de 19 anos, anunciado nas Olimpadas (432 a. C.). Nos tempos de Meton, de cuja vida pouco se sabe, os calendrios gregos eram lunissolares, ou seja, os meses eram teoricamente lunares, sendo o
112

PESSANHA, Jos Amrico. Coleo Os Pensadores Pr-Socrticos.

157

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

primeiro dia marcado pela lua nova, enquanto o ano era solar. J que o ms sindico (perodo de tempo de Revoluo do astro) mal ultrapassa 29,5 dias, os meses civis eram ou de 29 dias, meses cavos, ou de 30 dias, meses plenos; e como 12 desses meses perfazem apenas 354 dias, enquanto o ano solar de 365 dias e um quarto, era necessrio intercalar um dcimo terceiro ms ao fim de alguns anos para permanecer de acordo com as estaes113. Como 19 anos solares correspondem a 235 meses lunares sindicos verdadeiros, era necessria a intercalao de sete dcimo terceiros meses, provavelmente a cada trs anos (3, 6, 8, 11, 14, 17 e 19). J que 19 anos solares contm 6.940 dias, um ciclo metnico compreendia 110 meses cavos e 125 meses plenos. Meton utilizou os meses do Calendrio de Atenas, sendo que o primeiro ciclo principiou a 27 de junho de 432, dia em que o prprio Meton observou o solstcio de vero (do Hemisfrio Norte). Como escreveu Verdet, o ciclo de Meton, embora suplantado por outros, permanece, depois do sistema dos anos egpcios, como a primeira construo apta a situar com facilidade os dados astronmicos em uma escala de tempo. Se para os historiadores da Astronomia grega Hiparco foi sua maior expresso, a Astronomia Matemtica remonta a Eudoxo de Cnido, que construiu em sua cidade um observatrio e um quadrante solar. Arquimedes diz haver ele avaliado o dimetro do Sol em nove vezes o da Lua. A contribuio famosa de Eudoxo Astronomia devida a Plato, que necessitava de um modelo que, baseado na noo de que o movimento dos corpos celestes era circular, uniforme e constantemente regular, pudesse salvar as aparncias que os astros errantes (planetas) apresentam. O chamado Sistema de Eudoxo de esferas girantes e homocntricas concntricas entre si consiste em estarem as estrelas, o Sol, a Lua e os cinco planetas suportados e transportados por um conjunto de esferas concntricas Terra, imvel no meio do Universo. Um astro, por exemplo, fixado no equador de uma esfera que gira uniformemente em torno de um eixo, que, por sua vez, tem os seus extremos fixos numa segunda esfera, tambm concntrica Terra, maior do que a primeira, e que, do mesmo modo, gira em velocidade constante. O eixo dessa segunda esfera levado por uma terceira ainda maior e homocntrica com as anteriores, e assim por diante. Os sistemas de esferas motoras, ou deferentes, que conduzem cada astro, eram independentes uns dos outros e constitudos de modo a reproduzir os movimentos aparentes do astro correspondente. Tendo verificado as posies dos eixos e as velocidades uniformes de rotao de tais esferas, Eudoxo chegou a um total de 27 esferas, 1 (que gira de Oriente
113

VERDET, Jean-Pierre. Uma Histria da Astronomia.

158

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

a Ocidente ao redor do eixo do Mundo) a das estrelas fixas, 3 esferas para o Sol e outras 3 para a Lua, e para o movimento de cada planeta (5) 4 esferas. Eudoxo se absteve de imaginar a substncia dessas esferas, o modo de insero dos eixos, as suas dimenses e a causa dos respectivos movimentos. Ateve-se, exclusivamente, ao problema geomtrico, pois considerou as esferas como meras hipteses matemticas114. O modelo geomtrico de Eudoxo para explicar os movimentos dos corpos celestes bastante satisfatrio para Saturno, Jpiter e Mercrio, na medida em que esclarecia os movimentos em longitude, as estaes e as retrogradaes, apresentava problemas para os movimentos de Vnus e Marte, e de alguns movimentos do Sol e da Lua. O modelo de Eudoxo, se bem que matematicamente correto, no levava em conta a mudana de brilho dos planetas, enquanto prosseguiam em suas rbitas. Com vistas a melhor-lo, Calipo (370-310) introduziu quatro esferas a mais com o intuito de salvar os movimentos do Sol e da Lua (elevando a 5 o nmero de esferas para cada um) e trs para salvar o dos planetas Mercrio, Vnus e Marte (uma esfera a mais para cada um desses planetas), elevando o total de esferas para 34. Herclides do Ponto (387-312) outro nome dessa poca com importante contribuio para a Astronomia grega ao admitir a rotao diria da Terra em torno de seu eixo, ao suprimir a antiterra dos pitagricos (Filolau), e ao introduzir a hiptese de girarem Mercrio e Vnus em torno do Sol, acompanhando-o em sua rbita circular centrada na Terra. Para Aristteles, o Universo era uma esfera com a Terra esfrica e fixa no centro; o Universo era finito, porque se no o fosse, no teria centro. Admitia que as estrelas e os corpos celestes se moviam em rbitas circulares, com mecanismo das esferas homocntricas de Eudoxo, as quais, das 27 originais e 34 de Calipo, passariam, com Aristteles, a um total de 54 esferas, complicando ainda mais o sistema. As estrelas e os planetas se moviam a uma velocidade uniforme. Toda matria, para o Estagirita, era composta de quatro elementos (terra, gua, ar e fogo), cada um possuindo um lugar natural, ao qual procurava chegar espontaneamente. Os elementos pesados (terra e gua) tenderiam a se dirigir para o centro do Universo, que coincidiria com o da Terra; sendo mais pesada que a gua, a terra se acumulara em torno desse centro, dando origem ao globo terrestre, ao passo que a gua, repelida pela terra, formara os mares e os rios. A mesma explicao vlida para os objetos graves, que caem na superfcie do globo. Como a tendncia de um corpo pesado em procurar seu lugar natural maior que a de um corpo leve, Aristteles afirmaria
114

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

159

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

que um corpo cai tanto mais rapidamente quanto maior seu peso. Como o movimento uma mudana de lugar, que requer uma causa, Aristteles distinguiu dois movimentos: o natural tendncia dos elementos de atingir seu lugar natural e o violento, resultado da ao de foras externas, como tambm distinguiu dois domnios: o Mundo sublunar e o celeste. Na Cosmologia aristotlica, o Mundo sublunar mutvel, perecvel, de movimento natural retilneo para o alto (elementos leves) ou para baixo (elementos pesados), enquanto o Mundo celestial (alm da Lua) imutvel, no fsico, constitudo de um quinto elemento, o ter, cujo movimento natural o circular. O Universo de Aristteles no teve um criador, era eterno e espacialmente infinito e contnuo, sem espao vazio ou vcuo. Eram patentes, no III sculo, as imperfeies da Astronomia baseada nas esferas homocntricas. Novos estudos e esforos surgiriam para explicar as desigualdades da marcha anual do Sol, as irregularidades dos movimentos planetrios e as variaes no brilho dos planetas, sem alterar a proposio de Plato de movimento circular e uniforme. O grande gemetra Apolnio de Prgamo, que tambm se dedicara ao estudo da Lua, criou um modelo matemtico de movimento dos planetas, denominado Teoria dos ciclos e epiciclos, em oposio ao modelo das esferas homocntricas de Eudoxo. As descobertas geomtricas de Apolnio, do epiciclo, do deferente e do excntrico movente seriam utilizadas por Ptolomeu no Almagesto. Segundo esse modelo, cada planeta percorria um crculo (epiciclo) cujo centro, por sua vez, descreveria, em torno da Terra, outro crculo (deferente), cujo centro era o centro do Mundo. Do ponto de vista do observador na Terra, o planeta iria exibir um movimento retrgrado e sua distncia at a Terra tambm iria variar, explicando a mudana na luminosidade aparente do planeta. Assim, ao combinar o movimento dos dois crculos, possvel descrever as peculiaridades dos movimentos dos corpos celestes, ou, em outras palavras, salvar as aparncias. Meno especial deve ser feita a Aristarco de Samos (310-230), pioneiro do heliocentrismo, que, pela ousadia e vanguarda, no teve sua teoria aceitao nos meios cientficos, at Coprnico115. A obra de Aristarco conhecida por meio de Arquimedes: Ele sups que o Sol e as estrelas fixas permanecem imveis, com o Sol no centro e a Terra girando ao seu redor em movimento circular. Uma das explicaes pela falta de apoio a tal teoria de ordem tcnica116: se o Sol fosse o centro do Universo, um
115 116

LLOYD, Geoffrey. Une Histoire de la Science Grecque. GLEISER, Marcelo. A Dana do Universo.

160

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

efeito astronmico conhecido pelo nome de paralaxe estelar (as estrelas deviam aparecer alterando um pouco suas posies relativas) poderia confirm-lo. Mas os gregos no conheciam a paralaxe, impossvel de ser observada a olho nu, razo pela qual caiu no esquecimento a teoria heliocntrica; a paralaxe s seria detectada em 1838, por Friedrich Bessel. O nico astrnomo de renome que aceitaria as ideias de Aristarco seria Seleuco (190-?). Outro motivo da rejeio do modelo de Aristarco foi contrariar a Fsica de Aristteles, que no poderia aceitar o Sol, feito de ter, como centro do Universo, pois no explicaria o fato de as coisas carem sempre em direo do centro (Terra). Apenas o trabalho intitulado Sobre os Tamanhos e Distncias do Sol e da Lua, de Aristarco, chegou at ns. Aristarco utilizou clculos geomtricos e observao astronmica para obter os tamanhos e distncias relativas do Sol e da Lua: i) a distncia entre o Sol e a Terra , aproximadamente, 19 vezes maior que a distncia entre a Terra e a Lua; o nmero correto (atual) 388; ii) o dimetro do Sol , aproximadamente, 6,8 vezes maior do que o dimetro da Terra; o nmero correto 109; iii) o dimetro da Lua , aproximadamente, 0,36 o dimetro da Terra; o nmero correto 0,27. Os erros em i e ii acima no so matemticos, mas devido a dados astronmicos, cujas medidas eram feitas a olho nu. Contribuio importante para a Astronomia e a Geografia foi a de Eratstenes (276-194), homem de vasta cultura, interessado em todas as Cincias da poca. Respeitado e admirado por Arquimedes, Eratstenes foi o primeiro a estimar o comprimento da circunferncia terrestre (37 mil km a circunferncia polar da Terra de 39.941 km), medindo a diferena de latitude entre as cidades de Siena (Assu) e Alexandria. Na evoluo da Astronomia helnica, Hiparco de Niceia (190-126) considerado o luminar mximo, o maior astrnomo da Antiguidade, o grande observador, o verdadeiro criador da cincia celeste, figura de importncia vital. Para Verdet, Hiparco inaugurou o grande perodo da Astronomia geomtrica grega. Pouco se sabe de sua biografia, e a Ptolomeu que se deve o conhecimento de seu trabalho. Suas notveis realizaes astronmicas nos campos do movimento planetrio, do comportamento estelar, da durao do ano e das distncias do Sol e da Lua s foram possveis graas inveno da Trigonometria, que lhe permitiu progressos nos clculos. Hiparco redigiu um tratado, em doze livros, de clculo das cordas com a elaborao de uma tabela necessria resoluo numrica dos problemas astronmicos, vale dizer, dos tringulos esfricos e planos correspondentes117 (ao invs da corda, usa-se, hoje, o seno e
117

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

161

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

outras linhas trigonomtricas, como a tangente e a secante, que vieram enriquecer e facilitar os clculos trigonomtricos). Antes de Hiparco no havia catlogo de estrelas. No dizer de Plnio, o naturalista romano, empreendeu Hiparco um trabalho que teria feito recuar mesmo um deus, qual o de relacionar para a posteridade as estrelas e de lhes dar nomes nas constelaes. Inventou ele instrumentos para determinar a posio de cada qual, bem como sua grandeza, tendo em vista facilitar reconhecer no somente se nascem novas ou desaparecem, mas, igualmente, se algumas se deslocam, ou, ainda, se aumentam ou diminuem. Deste modo, deixou ele o Cu como herana a todos que a pudessem receber118. Aqui cabe um parntese sobre os instrumentos de observao astronmica, sendo os mais usuais a esfera armilar e o mostrador circular, feitos de anis de metal que serviam como medidores e eram complementados por barra de observao que o astrnomo assestava no corpo celeste que estava sendo observado. Hiparco criou o astrolbio plano disco no qual um mapa mvel do Cu permitia que se fizessem clculos dos tempos do nascimento e do poente dos corpos celestes, alm de permitir medir os ngulos. Hiparco usou, ainda, o dioptre, travessa de madeira ao longo da qual se podia mover um prisma do mesmo material, que servia para medir o tamanho dos discos do Sol e da Lua. Seu catlogo registrou as coordenadas de cerca de 850 estrelas e os respectivos graus de luminosidade, fixados em 6 valores diferentes, ainda hoje adotados119. A descoberta da precesso dos equincios considerada por muitos como sua maior obra. Foi o primeiro a formular a hiptese de que todas as estrelas fixas se movem em relao aos pontos equinociais (ponto da rbita da Terra em que se registra igual durao do dia e da noite, o que ocorre nos dias 21 de maro e 23 de setembro). Em virtude da salincia no equador, a Terra oscila levemente na sua revoluo em torno de seu eixo. O efeito dessa oscilao que o polo da Terra no est sempre na mesma posio, mas se move em crculo, completando uma revoluo em 26 mil anos. O efeito dessa oscilao produz leve alterao na posio do Sol e dos planetas, quando vistos da Terra de encontro ao fundo das estrelas fixas. Foi esta alterao que Hiparco notou. Determinou o ano trpico, isto , o intervalo de tempo que separa duas chegadas sucessivas do Sol ao mesmo ponto equinocial, e o ano sideral, ou seja, o tempo que leva o Sol para voltar mesma estrela. Servindo-se das observaes de Timocris, entre 294 e 283, e a distncia em sua prpria poca da estrela Espiga da
118 119

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia. RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

162

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Virgem da eclptica, deduziu que a longitude da Espiga tinha aumentado de 2 segundos nos 160 anos que o separavam de Timocris; assim, um ponto equinocial no conserva, no curso dos sculos, a mesma relao com uma estrela fixa, mas se move para diante, lentamente, ao longo do Zodaco, do Oriente para Ocidente. A precesso calculada por Hiparco era de 1 grau, 23 minutos e 20 segundos por sculo, sendo a estimativa atual de apenas mais 10 segundos. No se tratava de um deslocamento uniforme e conjunto de toda a abbada celeste. Esse avano aparente, descoberto por Hiparco, no era das estrelas, mas sim o resultado do recuo do ponto equinocial120. O fenmeno da precesso dos equincios hoje explicado pelo lento deslocamento do eixo de rotao da Terra, devido ao gravitacional do Sol e da Lua sobre sua intumescncia equatorial. Na poca das grandes pirmides, o eixo terrestre apontava para a constelao do Drago; hoje em dia, est prximo da Pequena Ursa, e em 13 mil anos, ser a Vega, da Lira, nossa Estrela Polar. Deve-se ainda a Hiparco a introduo, na Grcia e no Ocidente, da diviso babilnica do crculo em 360 graus, divisveis, cada um, em 60 minutos de 60 segundos. Rejeitou a teoria heliocntrica de Aristarco, por falta de evidncias astronmicas. Calculou a durao do ms lunar mdio em 29 dias, 12 horas, 44 minutos e dois segundos e meio (menos de um segundo do clculo atual), e a durao do ano em 365,2467 dias (para o valor atual de 365,2422). Suas medidas dos tamanhos e distncias do Sol e da Lua eram mais exatas que as de Aristarco. Usou, para tanto, o eclipse total do Sol, em 190 (observado desde Alexandria e Helesponto), bem como estudo posterior de eclipses do Sol e da Lua. Calculou Hiparco que a distncia da Lua era 60,5 vezes o raio da Terra (o clculo atual de 60 1/4 vezes), e a do Sol, 2.500 vezes (na realidade dez vezes mais). O astrnomo Guillaume Bigourdan presta homenagem ao gnio de Hiparco:
Com esse homem extraordinrio surge uma Astronomia aperfeioada, extremamente superior das pocas precedentes: as teorias do Sol e da Lua so elaboradas e as dos planetas esboadas; a previso dos eclipses ficou definitivamente resolvida; pela primeira vez, so conhecidas as posies de um grande nmero de estrelas dispersas por todo o Cu, e a descoberta da precesso permite calcular suas coordenadas para uma poca qualquer. Hiparco, por fim, fez numerosas observaes; entre os gregos, foi ele, por assim dizer, o primeiro a observar. Nenhuma outra poca acusa, em Astronomia, progressos comparveis alcanados em to pouco tempo.
120

LLOYD, Geoffrey. Une Histoire de la Science Grecque.

163

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Com o surto do gnio de Hiparco, a Astronomia grega como que esgotou toda sua seiva; depois dele, durante 300 anos, no surgiu nenhuma ideia nova, salvo compilaes e raras observaes. De alguma importncia, a Histria da Astronomia registra os trabalhos de Possidnio (135-50) sobre a circunferncia da Terra (28.962 km), que seria tomado como base de clculo por Ptolomeu (ao invs do de Eratstenes de 37 mil km, valor bem prximo da atual medio de 39.941 km); da resultou que o errneo clculo de Possidnio serviria de base at o incio dos tempos modernos para a circunferncia da Terra, induzindo ao erro Colombo. Considerava que a Lua provocava as mars, calculou o disco solar, obtendo um valor prximo ao verdadeiro, e foi o primeiro astrnomo a levar em considerao, em suas observaes, a refrao da atmosfera terrestre. Apologista da Astrologia, ajudou a divulg-la, apesar da tradio astronmica grega, principalmente com Eudoxo e Hiparco, e considerado por muitos como um dos responsveis pelo xito da Astrologia at o sculo XVII. A Histria da Astronomia registra, igualmente, Sosgenes, que, a pedido de Jlio Csar, elaborou a reforma do Calendrio lunar, pelo que veio a ser conhecido como Calendrio Juliano, que seria pouco modificado, em 1582, por bula de Gregrio XIII. Outros conhecidos astrnomos desse perodo so: Geminus, autor de Introduo aos Fenmenos, Teodsio de Esmirna, que escreveu Sobre os Dias e as Noites e Cleomedes, autor de O Movimento Circular dos Corpos Celestes, obras consideradas de pouco valor cientfico. Na Histria da Astronomia, a figura talvez mais controvertida seja a de Cludio Ptolomeu, nascido no Egito, em 85, e falecido em Alexandria, em 165. Para muitos, considerado o criador do mais sofisticado modelo de Cosmologia da Antiguidade e o ponto alto da Astronomia grega121; sua concepo se tornaria dogma at o sculo XVI, e sua obra Almagesto, ao lado de Elementos de Euclides, seria a de maior repercusso e influncia por muitos sculos. No entanto, para Tycho Brahe, Laplace, Lalande, Delambre, Newton e outros, Ptolomeu seria pouco mais que um compilador, um fraudador, um usurpador. Pela importncia de Newton e pela violncia de seus ataques, cabe registrar aqui algumas de suas passagens sobre Ptolomeu:
(...) isto a histria de um crime cientfico (...) quero dizer, um crime cometido por um cientista contra um companheiro cientista e intelectual, uma traio tica e integridade de sua profisso que impediu Humanidade o acesso informao fundamental sobre uma importante rea da Astronomia e da Histria... Ptolomeu desenvolveu certas teorias astronmicas e descobriu
121

PANNEKOEK, Anton. A History of Astronomy.

164

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

que elas no eram consistentes com observaes. Em vez de abandon-las, ele deliberadamente fabricou observaes a partir dessas teorias para que pudesse reivindicar que as observaes provavam a validade de suas teorias. Em qualquer conhecido ambiente cientfico ou intelectual, essa prtica chamada de fraude e um crime contra a Cincia e a intelectualidade.

Independentemente da controvrsia, o Almagesto, verdadeira suma da Astronomia antiga122, data de 140, foi um sucesso para salvar as aparncias e foi reconhecido como tal, alm de expor, de forma clara e sistemtica, um modelo matemtico dos movimentos dos planetas. Trata-se de um vasto compndio do conhecimento astronmico grego at seus prprios dias, com os resultados de seu trabalho sobre a teoria dos movimentos planetrios, assim como um catlogo das posies de 1.022 estrelas e uma nova e ampla tbua de cordas (Trigonometria). O Almagesto , na realidade, uma enciclopdia de aplicao da Geometria, inclusive esfrica, Astronomia, obra que dominou, inconteste, todo o campo dessa Cincia at Coprnico e Kepler. O sistema de Cludio Ptolomeu consta de trs componentes: a Cosmologia, a Matemtica (Geometria e Trigonometria) e uma Astronomia, com um conjunto de medidas geomtricas, de quadros de nmeros e de regras de clculos, que permitiam localizar, num dado momento, os astros errantes (planetas, Sol e Lua) sob as estrelas fixas123. O trabalho de Ptolomeu foi tributrio de um grande cabedal de conhecimento astronmico e do pensamento filosfico da Grcia: a Matemtica de Pitgoras e de Apolnio, a Filosofia e a Matemtica (Geometria) de Plato, a Filosofia e a Fsica (Dinmica) de Aristteles, e a Astronomia de Hiparco. De Pitgoras aceitou Ptolomeu a noo de que o curso dos planetas e das estrelas deveria ser circular, j que o crculo , de todas as figuras geomtricas, a mais perfeita e a mais econmica, e a de que a Terra, que no estava no centro do Universo, era esfrica, como todos os planetas; de Plato recebeu Ptolomeu a influncia de seu misticismo geomtrico, pelo qual a ordem na Natureza resultara de um plano universal arquitetado por uma mente divina. Plato defendia a esfericidade dos corpos celestes, e que seu movimento era circular (o crculo sendo a figura geomtrica perfeita) e uniforme, ou seja, eles girariam sempre com a mesma velocidade angular. Como j eram observadas certas irregularidades (movimentos retrgrado e excntrico) nos movimentos planetrios, o problema para Plato consistia de em como deveriam tais irregularidades ser descritas em termos de combinaes de simples movimentos circulares.
122 123

VERDET, Jean-Pierre. Uma Histria da Astronomia. VERDET, Jean-Pierre. Uma Histria da Astronomia.

165

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

A soluo conhecida como salvar as aparncias, isto , a reduo dos complicados movimentos dos corpos celestes a simplesmente circulares, foi apresentada por: i) Eudoxo de Cnido, que criou um modelo com uma srie de esferas concntricas, com a Terra imvel no centro. Cada um dos cinco planetas, mais o Sol e a Lua, estavam associados a esferas imaginrias (quatro para cada planeta e trs para o Sol e para a Lua); adicionando-se uma esfera para as estrelas fixas, o modelo de Eudoxo contava com 27 esferas para descrever os movimentos dos corpos celestes; ii) Calipo, discpulo de Eudoxo, adicionou sete esferas ao modelo de seu mestre, com o intuito de melhorar a descrio do movimento retrgrado; iii) o grande matemtico Apolnio, ao inventar o epiciclo (movimento circular que cada planeta descrevia em torno do deferente (crculo maior), enquanto este girava em torno da Terra) e iv) Hiparco (o maior astrnomo da Antiguidade), que estendeu o movimento epicclico ao Sol e Lua e defendeu o geocentrismo124. Alm desse conjunto de antecedentes e contribuies para a criao de seu sistema, Ptolomeu fundamentou-se tambm na Fsica (Dinmica) de Aristteles, principalmente em sua teoria dos movimentos. Com base nessas ideias e em suas prprias observaes, Ptolomeu criou um sistema geocntrico, com a Terra imvel; a seu redor gira a Lua em um movimento de translao, de um ms, depois, Mercrio, Vnus e o Sol, todos com suas revolues, de um ano, depois Marte, de dois anos, depois Jpiter, de doze, e Saturno, de trinta; fechando o conjunto do sistema, uma esfera com as estrelas fixas, que fazem suas revolues em um dia125. Consciente de que os epiciclos de Hiparco no resolviam as irregularidades de movimento observadas, Ptolomeu criou o famoso ponto chamado equante, colocando o centro geomtrico do Universo entre a Terra e o equante; desta forma, o centro do epiciclo viaja com velocidade angular constante em torno do equante, e no em torno do centro geomtrico do sistema ou da Terra126, ou seja, na realidade a Terra no est localizada exatamente ou rigorosamente no centro, apesar de os astros girarem em torno dela. Ptolomeu iniciou sua obra, de 13 Livros ou Captulos, apresentando, nos dois primeiros Livros, sua Cosmologia, baseada no sistema geocntrico de Aristteles. O Cu uma vasta esfera que gira em torno de um eixo nico para todas as estrelas. O motivo filosfico-matemtico a favor da
GLEISER, Marcelo. A Dana do Universo. VERDET, Jean-Pierre. Uma Histria da Astronomia. 126 GLEISER, Marcelo. A Dana do Universo.
124 125

166

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

esfericidade que de todas as figuras diferentes, mas isoperimtricas, as maiores so as que tm o mximo de ngulos, ou, por esse ponto de vista, o crculo o maior dos planos, a esfera o maior dos slidos e o Cu o maior dos corpos. A Terra tambm uma esfera (o Sol, a Lua e os outros astros no se erguem nem se pem ao mesmo tempo para todos os habitantes da Terra), no centro do Cu (pois se no fosse assim, um dos lados do Cu nos apareceria melhor que o outro, e nele as estrelas se mostrariam maiores), imvel (se tivesse um movimento, este o afastaria do centro). Ainda no incio da obra, Ptolomeu desenvolveu a Trigonometria plana e esfrica e calculou uma tbua de cordas. Os quatro Livros seguintes tratam do Sol e da Lua. Quanto ao Sol, Ptolomeu se baseou nos clculos de Hiparco, ainda que trezentos anos decorridos entre ambos tenham posto em evidncia as pequenas inexatides dos valores hiparquianos127. Ptolomeu aceitou o valor pouco superestimado por Hiparco do comprimento do ano trpico (365 dias, 5 horas, 55 minutos e 12 segundos, em vez de 365 dias, 5 horas, 48 minutos e 46 segundos), o que daria um movimento mdio muito lento. Tal erro, acumulado em trs sculos, levou a uma separao de 76 minutos de arco, a que se junta outra separao de 22 minutos, devida ao erro de Hiparco. Permanece um enigma no ter Ptolomeu ao menos corrigido o clculo do ano trpico. Os Livros 4 e 5 se referem Lua e a seus movimentos, baseando-se, mais uma vez, nos clculos de Hiparco, mas apresentando incrvel impreciso nas variaes da distncia entre a Terra e seu satlite. A discordncia entre a teoria e a observao foi notada por Regiomontanus (sculo XV). No Livro 6, Ptolomeu desenvolveu teoria sobre os eclipses. Os Livros 7 e 8 tratam das estrelas, da precesso e de seu catlogo de 1.025 estrelas, das quais d as longitudes e latitudes celestes, evitando, assim, os efeitos da precesso dos equincios sobre uma das coordenadas (latitude). Seu clculo da precesso, em um sculo, foi de 1 grau, equivalente a 36 por ano, valor excessivo, hoje fixado em 10. Os ltimos cinco Livros foram dedicados teoria planetria, sendo os movimentos dos astros explicados por meio de epiciclos e excntricos. O epiciclo de Hiparco modificado com a criao de um ponto, chamado equante, entre a Terra e o centro geomtrico do epiciclo; com isto, Ptolomeu explicaria os movimentos dos diversos astros. O Almagesto termina com Tbuas Manuais, acompanhadas de explicaes para seu emprego na previso dos eclipses e outras aplicaes astronmicas e, inclusive, astrolgicas.
127

VERDET, Jean Pierre. Uma Histria da Astronomia.

167

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Ptolomeu escreveu tambm Tetrabiblos, obra de Astrologia, na qual no via contradio com o Almagesto, porque numa estudava as posies dos corpos celestes, e na outra, os efeitos desses corpos na vida dos homens, que, com seus efeitos de previso, acalma a alma atravs do conhecimento de acontecimentos futuros, como se eles estivessem ocorrendo no presente, e nos prepara para receber com calma e equilbrio inesperado128. A Cosmologia ptolomaica, esquecida parcialmente por cerca de 800 anos, no Ocidente, foi traduzida para o rabe, estudada e preservada pelos rabes e reintroduzida na Europa por volta do ano 900, a partir de quando dominaria a Astronomia ocidental at o aparecimento, em 1543, da obra de Coprnico (De Revolutionibus Orbium Caelestium). O Almagesto serviria de base para as Tbuas Alfonsinas, e as de Toulouse e de Toledo. 2.1.7.2.1 Geografia Geodsia usual, na Histria das Cincias, no captulo referente Grcia Antiga, o exame da evoluo da Geografia seguir imediatamente ao estudo do desenvolvimento da Astronomia, pelas vinculaes estreitas entre as pesquisas e observaes do Universo e da Terra. Neste campo, como em tantos outros, a civilizao grega foi pioneira, com a criao da chamada Geografia matemtica. Numa primeira fase, a Geografia seria fundamentalmente descritiva: Anaximandro, filsofo da Escola jnica, preparou um mapa da regio habitada da Terra; Hecateu de Mileto (550-476) escreveu sobre a geografia da sia e do Egito, viajou bastante pelo Imprio Persa e preparou um mapa-mndi; e Herdoto de Halicarnasso (490-425), historiador muito celebrado, viajou extensamente pela ilhas gregas, sia Menor, Palestina e Egito, incluindo em suas informaes histricas, culturais e antropolgicas, muitos dados geogrficos. A Geografia descritiva grega teria, ainda, um autor muito conhecido e citado: Estrabo (63-19) que escreveu um Tratado de Geografia, em 17 volumes, mas que deu crdito total s informaes de Homero, em detrimento dos dados mais precisos de Herdoto. Sua obra a nica Geografia da Antiguidade que sobreviveu at o dia de hoje. Considerado um pioneiro no estudo das rochas petrificadas e das conchas fossilizadas, ao cabo de longos estudos teria chegado concluso de que muitas regies, hoje terra firme, j estiveram cobertas pelas guas do oceano, e que estas poderiam elevar-se ou baixar em relao ao nvel do mar: todos admitiro
128

GLEISER, Marcelo. A Dana do Universo.

168

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

que em muitas pocas uma grande poro do continente foi coberta e de novo posta a nu pelo mar129. Estrabo aventou, ainda, a hiptese de as erupes vulcnicas agirem como vlvulas de segurana para a Terra, dando vazo aos vapores subterrneos comprimidos, e defendeu ser a superfcie terrestre sujeita a constantes transformaes. Mesmo na Grcia Antiga, apesar desse enfoque cientfico, no houve, contudo, uma pesquisa sistemtica no campo geolgico, sendo as explicaes fragmentrias, desconexas e especulativas. J no sculo III, era aceita, pela comunidade intelectual grega, particularmente a dos astrnomos, a esfericidade da Terra (Pitgoras, Filolau), sem, contudo, ser conhecida sua dimenso. Eudoxo e Aristteles haviam indicado 63 mil km para sua circunferncia130, Dicearco de Messina (355-285), primeiro a traar a linha da latitude, de Leste a Oeste, cujos pontos da linha representavam o Sol ao meio-dia, calculou a circunferncia terrestre em 53 mil km. A Geografia matemtica teve trs ilustres representantes: Eratstenes, Hiparco e Ptolomeu. Diretor da famosa Biblioteca de Alexandria, Eratstenes de Cirene (275-195) considerado um dos mais cultos intelectuais da Antiguidade Clssica, dedicando-se Histria, Poesia, Gramtica, Matemtica, Astronomia e Geografia. De suas obras, restaram alguns fragmentos. Sua mais famosa realizao foi a medio da circunferncia da Terra, escolhendo para tal o arco do meridiano situado entre as cidades de Alexandria e de Siena (Assu), cuja distncia de 800 km. O raciocnio foi: a circunferncia terrestre divisvel em 360 graus. Conhecida a extenso de um grau em estdios, bastaria multiplic-la por 360 para conhecer o comprimento da circunferncia. A distncia entre as duas cidades j era conhecida: 5 mil estdios. Enquanto em Siena, no solstcio de vero, ao meio-dia, o Sol no projetava sombra, em Alexandria, ao Norte, lanava uma sombra que correspondia a um ngulo entre o gnomo e os raios solares de 1/50 de quatro ngulos retos, o que dava para a circunferncia da Terra 250 mil estdios egpcios, depois alterada, por alguma razo, para 252 mil estdios ou 37 mil km (39.941 km a circunferncia polar da Terra). Interessado em preparar uma carta do globo, elaborou Eratstenes, igualmente, um mapa do Mundo das Ilhas Britnicas at o Ceilo (Sri Lanka) e do mar Cspio at a Etipia, baseando-se em clculos de latitudes e longitudes. Escreveu, a este propsito, A Medio da Terra, no qual trata da distncia do trpico e dos crculos polares. Em sua Geografia (a primeira obra escrita com este ttulo), em trs livros, apresentou o conhecimento
129 130

TRATTNER, Ernest. Arquitetos de Ideias. ROUSSEAU, Pierre. Histoire de la Science.

169

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

geogrfico at sua poca. Referncia especial deve ser feita ao pioneirismo de Eratstenes, de atribuir Lua a ocorrncia de mars. Seu trabalho s seria superado muito mais tarde por Hiparco. A Geografia matemtica alcanou novo patamar com Hiparco, defensor intransigente da observao astronmica para a determinao geogrfica de um lugar na superfcie terrestre. Nesse sentido, criticou o trabalho cartogrfico de Eratstenes, aludindo utilizao de mtodos no rigorosamente cientficos, como aceitao de relatos de viajantes e de militares sobre as distncias e as direes. Sua preocupao pela exatido e pelo rigorismo metodolgico na determinao das coordenadas geogrficas coloca Hiparco como pioneiro na Cartografia matemtica, inclusive por seu novo sistema de projeo da latitude e da longitude. Para os gregos, cujos mapas eram circulares, com a cidade de Delfos no centro, o Mundo era dividido em trs regies independentes: a Europa (a maior), a sia Ocidental e o Norte da frica; os limites eram, ao Norte, o Crculo Polar rtico, e ao Sul, o Equador. De importncia na Geografia matemtica, segue-se Cludio Ptolomeu, que escreveu um tratado de Geografia, em oito livros: o primeiro e o ltimo contm um resumo de Cartografia; os outros seis livros so descritivos, sendo o segundo e o terceiro sobre a Europa, o quarto sobre a Lbia, o quinto sobre a sia Ocidental (sia Menor e regio srio-rabe), a regio do Cucaso e a bacia do Volga, o sexto sobre a sia Oriental e o stimo trata de outras regies da sia, como a ndia. A obra de Ptolomeu era uma tentativa de mapear o Mundo conhecido, e a maior parte do texto consiste em uma lista de lugares, com suas latitudes e longitudes, tendo adotado a projeo cnica. Os livros continham muitos mapas, e representaram uma compilao monumental, muito mais ampla que qualquer outra feita antes dela. Apesar do evidente progresso na Cartografia, com Ptolomeu, utilizou-se ele tambm de relatos e observaes de viajantes, o que pode explicar algumas deformaes e erros na Geografia. A obra geogrfica de Ptolomeu teria grande repercusso e influncia por sculos. O gegrafo Possidnio (135-50), a exemplo de Eratstenes, atribua Lua as mars nos oceanos. Seu clculo errneo da circunferncia da Terra (28.962 km), mas aceito por Ptolomeu, levaria convico de um globo de dimenses bem menores que as reais, fato que deve ter contribudo para Colombo imaginar haver chegado ndia e no ao Caribe. A exemplo da Astronomia, a Geografia matemtica se esgotou na civilizao grega com a obra de Ptolomeu; nos sculos seguintes, os relatos de viagem, os guias de itinerrio, os resumos e as compilaes se sucederam, mas sem avano cientfico.
170

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

2.1.7.3 Fsica A Fsica, na tradio aristotlica, passou a estudar a matria em geral, atravs da interpretao conceitual dos fenmenos, baseando-se no raciocnio lgico, no bom senso e nos sentidos, sem submisso de suas teorias verificao experimental sistemtica. Dependente da simples observao da Natureza, sem a quantificao matemtica, esse chamado mtodo qualitativo prevaleceria at Galileu, no final do sculo XVI. Algumas disciplinas estiveram, contudo, vinculadas Matemtica, e, at certo ponto, se constituam em verdadeiros apndices ou parte dessa Cincia, por serem objetos da sua aplicao. Era o caso da Acstica, da ptica geomtrica e da Mecnica (Esttica e Hidrosttica). Por essa razo, muitos autores de Histria da Cincia, quando estudam o perodo correspondente civilizao grega, colocam imediatamente aps a Matemtica o exame dessas mencionadas disciplinas (como Matemtica aplicada), hoje partes integrantes da Fsica. 2.1.7.3.1 Fsica Aristotlica A compreenso da Fsica aristotlica depende do entendimento de sua concepo da matria, de sua Cosmologia e de sua teoria do movimento. Quanto matria, ao contrrio de Leucipo e Demcrito, que sustentavam a existncia de tomos e admitiam o vcuo, Aristteles defenderia, como Parmnides, a impossibilidade do vcuo, uma vez que argumentava ser a matria que cria o espao, o qual, por conseguinte, no poderia conter um vazio. Para Aristteles, os quatro elementos (terra, gua, ar e fogo) de Empdocles seriam os constituintes da matria, os quais possuam qualidades ou propriedades primrias e secundrias especficas: a terra (seca e fria), a gua (fria e mida), o ar (mido e quente) e o fogo (quente e seco). O Universo fsico era dividido em duas regies qualitativamente distintas e regidas por princpios e leis diferentes: a sublunar, constituda pelos quatro elementos de Empdocles e caracterizada por movimentos retilneos e descontnuos, e a supralunar, constituda por um quinto elemento, o ter (eterno e sem mancha), e caracterizada pelo movimento circular uniforme e natural dos corpos celestes, pela imutabilidade e integridade. Os quatro elementos, que so contnuos, deveriam dispor-se de acordo com suas densidades e qualidades, em esferas ou camadas concntricas, ocupando a
171

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

terra a mais baixa, seguida da gua, do ar e do fogo, cuja camada estaria em contato com a esfera celeste, formada pelo ter. Esses elementos so contnuos e cada um deles possua um lugar natural; assim, os dois elementos pesados (terra e gua) tenderiam a se dirigir ao centro do Universo, que coincidiria com o da Terra. Mais pesado que a gua, o elemento terra se acumularia em torno desse centro, dando origem ao globo terrestre, ao passo que o elemento gua, repelido pela terra, se espalharia pela superfcie da Terra, formando rios e oceanos131. O lugar natural do elemento ar era em torno da Terra, cobrindo-a toda, enquanto o do elemento fogo era a esfera acima do ar. A impossibilidade dessa disposio perfeita dos elementos decorreria do eterno movimento circular e uniforme acionado pela fora motriz e transmitido pela ltima esfera. As quatro esferas dos quatro elementos do Mundo sublunar teriam, assim, seus movimentos naturais alterados e perturbados, ocasionando na esfera trrea a mistura e o deslocamento de todos os seus componentes. Ainda na Fsica de Aristteles, o infinitamente grande era excludo, pois o Universo era finito, mas o infinitamente pequeno era admitido. Sistema completo e coerente, a Fsica de Aristteles, com base nessa concepo dos componentes fundamentais os elementos da matria, e no lugar natural desses elementos, considerava que as transformaes da matria seriam mudanas de movimentos, que podiam ser de substncia, de quantidade, de qualidade e de posio ou local. Tais mudanas ocorreriam, evidentemente, no Mundo sublunar, porquanto os movimentos dos objetos na Terra seriam intrinsecamente diferentes do movimento (circular, perfeito) dos corpos celestes no Mundo supralunar, devido a que as leis que se aplicariam ao mundo sublunar no seriam vlidas para o resto do Universo. As substncias, por exemplo, se transformavam por combinaes ou decomposies (gerao e corrupo); as solues e as misturas dos lquidos eram outras modalidades de gerao e corrupo. A mudana qualitativa (de grandeza) se daria por dilatao ou contrao. O movimento de lugar (translao), como toda a mudana, no poderia ocorrer sem causa, sem a ao de uma fora (cessada a causa, cessa o efeito). Uma fora era necessria para gerar um movimento forado, sendo a velocidade imposta proporcional a essa fora e inversamente proporcional resistncia do meio. Como a resistncia no vcuo seria zero, o que significaria a possibilidade de uma velocidade infinita, Aristteles usou essa proporcionalidade para argumentar contra a existncia do vcuo. Os movimentos dos corpos seriam de duas espcies: o natural, que corresponderia ao movimento do elemento para alcanar seu lugar
131

BEN-DOV, Yoav. Convite Fsica.

172

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

natural: um corpo pesado caa ao cho em busca de seu lugar, e caa tanto mais rapidamente quanto maior seu peso. O movimento para cima de um corpo pesado no seria natural. A fumaa, por sua leveza, subia tambm em busca de seu lugar natural ao alto. A segunda espcie de movimento seria o violento ou forado, causado por foras externas e que interferia, de forma contnua, no movimento natural, quando, por exemplo, se levanta um peso ou se lana uma flecha. Em outras palavras, um movimento contnuo requereria uma causa contnua, isto , enquanto um corpo estiver em movimento constante deve uma fora estar atuando sobre ele. A noo de movimento, ou a Fsica de Aristteles, predominaria at a Mecnica de Galileu e Newton, para quem um corpo podia ser animado de um movimento retilneo uniforme na ausncia de uma fora externa. Para Aristteles o movimento seria uma mudana de lugar, para o qual uma causa seria indispensvel132. 2.1.7.3.2 Acstica A Msica foi a principal determinante das pesquisas gregas sobre o som, o que explica os estudos sobre audio e fonao, e sobre alguns rgos (ouvido e cordas vocais). O interesse maior estava na melhoria e na emisso do som do que no exame de suas propriedades. Os principais estudos, observaes e experincias sobre o som, de forma cientfica, com a utilizao da Matemtica, se devem a Pitgoras e sua Escola, Aristteles, Aristoxenes, Euclides e Ptolomeu. O progresso alcanado foi bastante reduzido, pela insuficincia de conhecimento, ou mesmo desconhecimento, de matrias afins. De qualquer forma, o conhecimento era suficiente para permitir a construo de anfiteatros, em uso at hoje, com excelente acstica. A teoria pitagrica de que tudo so nmeros se baseia, em parte, na relao numrica simples descoberta, com a ajuda do monocrdio, entre as notas da escala musical e os comprimentos de uma corda vibrante. A reduo de uma corda de 12 unidades (cm) de comprimento a 8 unidades far com que ela soe uma quinta acima da nota original, e se reduzida a 6 unidades (metade), ela soar a oitava acima da nota original. A construo da escala musical, pela aplicao da Matemtica, corresponde ao incio do estudo cientfico do que viria a ser chamado de Acstica. Para Aristteles, todos os sons, agudos e graves, se propagam na mesma velocidade em vibraes, cujas frequncias seriam empurradas
132

BEN-DOV, Yoav. Convite Fsica.

173

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

pelo ar, deslocando-se pelo movimento do ar. Os sons seriam mais ntidos noite e tenderiam para baixo. Aristoxenes de Tarento (360-300), discpulo do pitagrico Xenfilo e de Aristteles, era, tambm, msico, tendo escrito As Harmonias, na qual criticou a relao de nmeros e da velocidade relativa, da qual resultariam o agudo e o grave. Euclides, em sua obra Das Divises defendeu que o som era emitido se houvesse movimento, a altura do som aumentaria com o nmero de movimentos emitidos em um momento; o som seria composto de duas partes distintas, e admitiu que o nmero de vibraes de uma corda inversamente proporcional ao comprimento da corda vibrante. Ptolomeu, em As Harmonias, obra em trs livros, exps, criticou e desenvolveu as diversas teorias musicais, com um enfoque pitagrico e platnico. Nicmaco de Gerasa (60-120) escreveu uma obra de pouca expresso cientfica Manual de Harmonia, muito lida e comentada em sua poca. 2.1.7.3.3 ptica A ptica, como Cincia da luz, surgiu no sculo II, com o Tratado da ptica, atribudo a Euclides133. Antes, porm, a luz atraa a ateno e a curiosidade dos gregos, que procuraram dar uma explicao racional e lgica a esse fenmeno. As primeiras teorias, contudo, eram bastante especulativas, j que o entendimento da natureza e de outros aspectos (velocidade, espectro, cor) da luz s teria um significativo avano terico e experimental nos sculos XIX e XX. Vrios filsofos (Herclito, Empdocles, Demcrito, Plato, Aristteles, Epicuro) e cientistas (Euclides, Arquimedes, Hero, Ptolomeu, Teon de Alexandria) se dedicaram ao assunto, que remonta a Homero (Ilada e Odisseia). A concepo homrica, especulativa e mitolgica, influenciaria a evoluo futura do conceito grego da luz, vinculando-a viso. Para Homero, os olhos dos seres vivos lanam raios de fogo sutil e a viso ocorre pelo encontro desse jato de fogo interior com a luz exterior, e tudo que tem raio de luz no Universo dotado da faculdade de ver, principalmente o Sol134. Essa representao popular e literria da viso seria adotada pelos filsofos at Aristteles, que daria um enfoque distinto. Para Herclito, Empdocles e Plato, a luz era um fogo de uma espcie particularmente sutil, mas enquanto para os dois primeiros filsofos a matria gnea do fogo era contnua, Plato (em Timeu),
133 134

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale. TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

174

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

seguindo os atomistas (Demcrito, e, depois, Epicuro), defendia uma estrutura granular; para Empdocles, a luz era constituda por eflvios projetados pelas fontes incandescentes e pelos olhos, enquanto para Demcrito e Plato a luz consistia de um jato sucessivo, rpido de partculas (cheias, para Demcrito, e vazias interiormente, para Plato). Para Plato e Empdocles, a luz se propagava a uma velocidade finita. Foi, ainda, Demcrito, o primeiro que tentou explicar a cor, a qual seria devida posio dos tomos constitutivos: o branco seria causado pelos tomos macios e chatos (no causando sombra), e o preto por tomos diferenciados e speros. Aristteles (Da Alma, Da Sensao, Meteorolgicas) contraps teoria corpuscular sua teoria dinmica, pela qual a luz era uma modificao puramente qualitativa do meio. Os raios visuais seriam emitidos, no pelos corpos, mas pelos olhos, dos quais partem, em linha reta, at tocarem os objetos a serem vistos. Esses raios teriam velocidade infinita, propagando-se instantaneamente. As cores derivariam do branco e do preto. Alm dessas consideraes especulativas sobre a natureza da luz, a ptica geomtrica se desenvolveria a partir dos estudos da era alexandrina, principalmente devido a Euclides e Ptolomeu. Segundo o matemtico e astrnomo Geminus (sculo I, contemporneo de Possidnio), o estudo dos raios luminosos abrangia quatro captulos135: ptica, ou estudo da viso, Catptrica, ou estudo da reflexo e dos espelhos, Diptrica, ou estudo dos ngulos do desvio dos raios luminosos ao passarem de um meio fsico para outro (refrao) e a Cenografia ou Perspectiva. O Tratado de ptica, atribudo a Euclides, teria sido copiado e acrescido de algumas partes por Teon de Alexandria, matemtico e professor na Biblioteca de Alexandria, alm de pai da famosa matemtica e filsofa neoplatnica Hipcia. Euclides afirmara a igualdade dos ngulos de incidncia e de reflexo, bem como a perpendicularidade do plano desses dois raios em relao superfcie refletora, no ponto de incidncia. A luz se propagaria em linha reta, a grande velocidade. Hero resumiria essas duas leis de Euclides, de Catptrica, estabelecendo que o raio luminoso, ao se refletir, percorre sempre o caminho mais curto. Arquimedes considerado, tambm, autor de uma Catptrica e de uma teoria sobre os espelhos. A ptica de Ptolomeu nos conhecida pela traduo latina de Eugnio, Emir da Siclia, no sculo XII, a partir de um manuscrito rabe mutilado. Essa obra gozou de muito prestgio no incio do Renascimento Cientfico. Pioneiro na Diptrica ou refrao, tendo assinalado a existncia
135

BARBOSA. Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

175

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

da refrao atmosfrica (da maior importncia para as observaes astronmicas), Ptolomeu enunciou as seguintes leis136: i) o raio visual incidente e o refratado esto no mesmo plano; ii) os dois ngulos de incidncia e de refrao so desiguais; e iii) a imagem se produz no ponto de interseo desta reta com aquela que, do objeto, traada perpendicularmente superfcie que separa os dois meios. Tanto para a Catptrica, quanto para a Diptrica, Ptolomeu indicou137 as experincias de controle e a aparelhagem simples utilizada. Publicou, ainda, trs tabelas (medio e tabulao de ngulos) de refrao, em que esses ngulos de incidncia cresciam de 10 em 10 graus, no chegando, porm, a descobrir a lei que rege este fenmeno (lei que viria a ser descoberta por Descartes). Para Ptolomeu, a cor era uma propriedade inerente aos corpos. Para o resto do Perodo Helenstico, no houve nenhum significativo progresso no estudo da ptica. 2.1.7.3.4 Mecnica A Mecnica estuda o efeito da fora sobre os corpos, sendo a Esttica o estudo das foras que agem sobre os slidos (ou o equilbrio dos corpos) em repouso, e a Hidrosttica sobre os fluidos em repouso e os corpos imersos no fluido (ou o equilbrio dos fluidos). A Dinmica a parte da Mecnica referente ao estudo das foras sobre corpos em movimento. Na evoluo da Mecnica grega importante assinalar, de incio, que a Esttica e a Hidrosttica se desenvolveram mais que a Dinmica, em vista da menor complexidade de seus fenmenos. Assim, ao xito alcanado pela Esttica e Hidrosttica no corresponderia equivalente progresso na Dinmica, cujo estudo ficou praticamente circunscrito a Aristteles. Os dois maiores expoentes da Filosofia e da Cincia se dedicaram Mecnica: o mais erudito e maior filsofo grego, o estagirita Aristteles e o considerado maior cientista da Antiguidade, o siracusano Arquimedes. No campo da Esttica, a Aristteles atribuda a obra Problemas da Mecnica, na qual se encontram o esboo da Lei do paralelogramo das translaes, algumas ideias sobre a fora centrfuga e observaes sobre o equilbrio das alavancas, nas quais insinua o princpio dos deslocamentos virtuais; o livro , na realidade, um manual de Mecnica prtica destinado ao estudo de mquinas simples138. Observa Aristteles que, oscilando
BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia. TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale. 138 DUGAS, Ren. A History of Mechanics.
136 137

176

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

a alavanca em torno de seu ponto fixo, as extremidades de seus braos descrevero arcos de crculo maiores ou menores conforme a relao que houver entre os comprimentos dos aludidos braos, o que exigir, para o equilbrio, estejam os pesos suspensos nessas extremidades em relao inversa, de modo tal que o menor peso descrever o maior arco e o maior peso o menor arco139. Estrato de Lmpsaco (340-270), discpulo de Aristteles e diretor do Liceu aps a morte de Teofrasto, foi um fsico de renome, que desenvolveu as ideias de seu Mestre Aristteles no campo da Esttica, tendo compreendido o princpio da alavanca, sem formular, contudo, as bases tericas dessa Cincia. Com Arquimedes a Esttica, utilizando-se de quantificaes e medies matemticas, ingressou definitivamente na era cientfica, sendo, a justo ttulo, considerado o fundador dessa disciplina; para Dugas, Arquimedes fez da Esttica uma Cincia terica independente, baseada em postulados de origem experimental, com apoio posterior de rigorosa demonstrao matemtica. Por meio de numerosos e sistemticos estudos comprovaria suas teorias e seus princpios, dotando, assim, a nova Cincia do necessrio arcabouo terico para seu desenvolvimento. Em sua obra Sobre o Equilbrio dos Planos ou sobre os Centros de Gravidade dos Planos, Arquimedes elaborou seu princpio da alavanca, ao demonstrar que um pequeno peso situado a certa distncia do ponto de apoio da alavanca pode contrabalanar um peso maior situado mais perto do centro, sendo, assim, peso e distncia inversamente proporcionais; em outras palavras, dois pesos ficam em equilbrio se estiverem entre si em razo inversa de suas distncias ao ponto de apoio. O ilustre siracusano trabalhou com as seguintes hipteses: i) dois pesos iguais aplicados a distncias iguais do ponto de apoio ficaro em equilbrio e ii) dois pesos iguais aplicados a distncias desiguais do ponto de equilbrio no se equilibram, e o peso mais afastado descer. No campo da Hidrosttica, Arquimedes , igualmente, o pioneiro com o princpio da flutuao, pelo qual a fora que suspende um corpo imerso em um fluido (lquido ou gasoso) equivale ao peso do fluido deslocado. Escreveu a respeito o tratado Sobre os Corpos Flutuantes em dois Livros. Conta a lenda ter Arquimedes atinado com esse princpio ao perceber, medida que seu corpo afundava na banheira, que a gua escorria por cima de sua borda. Descobrira, assim, que todo corpo imerso num lquido desloca um volume desse lquido igual ao seu prprio, e que por isso o seu peso, enquanto imerso, fica desfalcado de uma parcela igual ao peso do lquido deslocado, pelo que flutuar. Em outras palavras, um
139

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

177

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

corpo colocado num fluido desloca parte desse fluido, fazendo-o exercer uma fora de suspenso chamada empuxo sobre o corpo. O peso do fluido deslocado por um corpo flutuante igual ao peso do corpo140. A Dinmica de Aristteles, que consta do Tratado do Cu e da Fsica141, dominaria, absoluta, a cincia fsica at sua rejeio, a partir da questo da mobilidade da Terra (Coprnico) e do movimento dos astros (Kepler) e das leis da Dinmica de Galileu e de Newton142. Na realidade, a Dinmica moderna foi fundada por Galileu ao refutar as teorias e proposies aristotlicas a respeito do movimento. Para Aristteles, o repouso e o movimento so dois fenmenos fsicos totalmente distintos, aplicando-se a inrcia apenas no caso de um corpo em repouso. O movimento corresponde a uma mudana de lugar, que, para ocorrer, haveria necessidade de uma causa. Galileu e Newton, ao estenderem a inrcia igualmente ao movimento estabeleceriam a diferenciao definitiva entre as duas fsicas. Aristteles, para explicar a descida dos corpos pesados e a ascenso dos leves, dizia que cada corpo procura seu lugar natural, sendo o dos corpos pesados em baixo e o dos corpos leves em cima. Os movimentos, por sua vez, podiam ser naturais ou violentos, quando acionados por uma fora externa. A distncia conceitual, com base na experimentao, entre a Fsica de Aristteles e a de Galileu mostra no ter sido possvel aos gregos, to imaginativos e racionais, ao criarem, com o gnio de Aristteles, um sistema completo, desenvolver uma Dinmica na qual fosse contemplada a complexidade de espao, de tempo e de massa dos fenmenos. Alm de se ter consagrado como um dos trs maiores matemticos da Grcia e o maior cientista da Antiguidade, Arquimedes era um homem ecltico, com uma mente prtica e grande engenhosidade, como demonstra sua inveno do parafuso sem fim, mtodo eficiente de se extrair gua: roda-se um tubo em forma de hlice, com uma extremidade na gua; a gua sobe no tubo enquanto ele roda. Consta tambm que Arquimedes, patriota e amigo de Hiero II, governante de Siracusa, colaborou na defesa de sua cidade contra a invaso dos romanos, comandados por Marcelo. A construo de alavancas, catapultas e de diversas armas teria ajudado a resistncia siracusana em sua luta. desse episdio histrico a lenda, hoje contestada, da utilizao, por Arquimedes, de imensos espelhos que teriam ateado fogo nas embarcaes invasoras. Essa mentalidade mecanicista e experimental tornou conhecido, igualmente, Ctesbio, que viveu pouco aps Arquimedes, mas de cuja biografia constam poucas informaes pessoais. Engenheiro e inventor,
ARDLEY, Neil. Dicionrio Temtico de Cincias. DUGAS, Ren. A History of Mechanics. 142 BEN-DOV, Yoav. Convite Fsica.
140 141

178

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Ctesbio considerado como o iniciador da tradio de Engenharia de Alexandria, que atingiria seu ponto mximo com Hero. Sua fama decorre de suas invenes143: i) espelho ajustvel, em qualquer posio, com um contrapeso de chumbo, movido por uma corda para que o mesmo pudesse ser abaixado e levantado dentro de um tubo, expelindo ar; ii) bomba de ar com vlvulas, ligada a uma srie de tubos de rgo, operados por um teclado. Essas duas invenes so testemunhos de suas investigaes sobre o princpio pneumtico a envolvido, muito usado hoje em dia em mecanismos como a mola para fechar portas; iii) clepsidras dotadas de um fluxo constante de gua que operava toda sorte de alavancas e peas automticas, de sinos e bonecos movedios a pssaros canoros, precursores do relgio cuco; iv) bomba hidrulica; v) catapultas (para fins blicos) operadas por molas de bronze e por ar comprimido. Seus inventos so conhecidos pelas referncias de Vitrvio, Filon de Bizncio e Hero. A engenharia e o esprito inventivo da Escola de Mecnica de Alexandria tiveram em Hero (20 ? - 80 ?) seu ponto mais alto, tanto mais que utilizou, implicitamente, a noo de momento, como explica Dugas144. Sua inveno que o fez clebre consiste em uma esfera oca, na qual esto presos dois tubos recurvados; fervendo a gua contida na esfera, o vapor escapa pelos tubos e a esfera gira rapidamente. Esta inveno significa, na realidade, a transformao da energia do vapor em movimento, o que corresponde a uma mquina a vapor. Esse dispositivo o utilizado, atualmente, como regador giratrio de gramado. Escreveu Pneumtica, no qual descreveu os princpios de funcionamento de sua mquina a vapor. Descoberto, assim, o princpio da fora do vapor da gua, sua utilizao foi muito restrita, limitando-se a brinquedos e a movimentar portas. Era mais econmico o uso da fora de trabalho escravo do que a energia natural disponvel no Mundo. Inventou o hodmetro. Escreveu sobre ptica (Catptrica) e os espelhos. Sua obra mais famosa As Mtricas, tratado em trs volumes, de Geodsia, Cincia que tem por objeto a descrio geomtrica da Terra. O primeiro volume trata da medida das superfcies, planas e redondas, o segundo da medio dos volumes e o terceiro da diviso de reas e de volumes. Escreveu, ainda, Hero, As Mecnicas, em trs volumes, mas cujo texto original em grego foi quase completamente perdido, com exceo de alguns fragmentos, sendo a obra conhecida em sua verso em rabe. Alm de tratar de Geometria, Mecnica e Cinemtica, o trabalho de Hero se refere tambm a mquinas simples, como a alavanca, o guindaste, a roldana, o plano inclinado, o parafuso e a roda.
143 144

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia. DUGAS, Ren. A History of Mechanics.

179

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

O gemetra Pappus de Alexandria, no livro VIII de sua Coleo Matemtica examinou o problema do movimento e do equilbrio de um corpo pesado no plano inclinado, seguindo a Dinmica de Aristteles, desconhecendo, portanto, os avanos verificados na Mecnica de Arquimedes145. 2.1.7.4 Qumica A Qumica, como Cincia, no existiu na Grcia Antiga146, devendo notar, contudo, j serem conhecidos (desde pocas anteriores), mas no identificados como tais, treze elementos: antimnio (Sb), arsnico (As), bismuto (Bi), carbono (C), chumbo (Pb), cobre (Cu), enxofre (S), estanho (Sn), ferro (Fe), mercrio (Hg), ouro (Au), prata (Ag) e zinco (Zn), bem como algumas ligas (bronze-cobre e estanho, e lato-cobre e zinco). Os filsofos gregos, em suas especulaes, estabeleceram teorias para explicar a constituio do Universo. Um conjunto de teorias se referia a elementos, entendidos como qualidade ou propriedade geral da matria, e no a prpria substncia. Para alguns (Tales, Anaximandro, Anaxmenes, Herclito), tudo derivaria de um s elemento (gua, ar, fogo ou terra), conhecidos, em consequncia, como monistas; para Empdocles, a origem de tudo estava nos quatro elementos e nas duas foras (atrao e repulso); Plato associaria os quatro elementos a formas geomtricas. Aristteles refinou a teoria de Empdocles, adicionando o ter como um quinto elemento (presente no Mundo supralunar, e que no se confunde com o ar), e as quatro propriedades de quente e frio, de seco e mido (o fogo quente e seco, o ar quente e mido, a gua fria e mida e a terra fria e seca), distinguindo, ainda, os trs estados de slido, lquido e vapor. Esses elementos so contnuos, e cada um deles possua um lugar natural; assim, os dois elementos pesados (terra e gua) tenderiam a se dirigir ao centro do Universo, que coincidiria com o da Terra. Mais pesado que a gua, o elemento terra se acumularia em torno desse, dando origem ao globo terrestre, ao passo que o elemento gua, repelido pela terra, se espalharia pela superfcie da Terra, formando rios e oceanos147. O lugar natural do elemento ar era em torno da Terra, cobrindo-a toda, enquanto o do elemento fogo era numa esfera acima do ar.
DUGAS, Ren. A History of Mechanics. LEICESTER, Henry. The Historical Background of Chemistry. 147 BEN-DOV, Yoav. Convite Fsica.
145 146

180

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

A outra teoria era a atmica, de Leucipo, expandida e sistematizada por Demcrito e divulgada por Epicuro, pela qual a matria seria descontnua e formada por elementos extremamente pequenos e indivisveis (tomos); a coeso do slido seria devida ao entrelaamento dos tomos. Tais teorias devem ser consideradas filosficas, e no cientficas, pela falta de comprovao experimental. A teoria atmica, por seu carter materialista, no obteria apoio nos meios cientficos e culturais, e no teria tido muitos adeptos, sendo logo esquecida e abandonada. As teorias dos elementos (especialmente a de Empdocles, com a alterao de Aristteles) prevaleceriam ao longo dos sculos, vindo a servir, por interpretao errnea, de base terica para a Alquimia, cuja crena na transmutao dos metais e na pesquisa pelo elixir da longa vida requeria ainda a ajuda da pedra filosofal. Se no foram os gregos capazes de introduzir o esprito cientfico no domnio da Qumica, no significa no ter havido progresso na chamada Qumica prtica ou domiciliar. A tcnica e a prtica da transformao da matria j eram conhecidas na Pr-Histria, conforme atestam vestgios arqueolgicos. Outras civilizaes, como as da Mesopotmia, Egito, ndia, China e Prsia, desenvolveram, separada e independentemente, tcnicas de alta sofisticao qumica de uso dirio pela Sociedade. A utilizao do fogo (como fonte de calor, de energia e de luz) e a metalurgia (transformao do minrio cobre, bronze, ferro, lato, prata, ouro em metal) so exemplos dessa Qumica tcnica. A tintura (vegetal, animal e mineral), os perfumes e a fermentao da cerveja eram atividades tcnicas e prticas bem conhecidas e divulgadas. Tais conhecimentos empricos, teis para os requerimentos da Sociedade, no tinham, contudo, qualquer base terica. Taton explica este ponto148: mas o estudo dessas tcnicas e de seus aperfeioamentos s interessaria Histria das Cincias se os autores que delas trataram tivessem mostrado preocupaes de carter cientfico; ora, jamais esboaram o menor esforo para explicar os fatos relatados, para refletir sobre os processos de composio ou de decomposio dos corpos; o fenmeno qumico no isolado nem estudado como tal.... A nomenclatura imprecisa um reflexo da inexistncia de esprito cientfico em relao observao dos processos qumicos. Em 1885, na cidade holandesa de Leiden, foi traduzido para o latim um papiro especfico sobre assunto qumico, escrito em grego; o qumico francs Marcelin Berthelot traduziria o importante documento para o francs e o analisaria em seu conhecido estudo sobre as origens da Qumica. Outro papiro seria encontrado, em 1913, em Estocolmo, escrito,
148

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

181

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

provavelmente, pelo mesmo autor do Papiro de Leiden149. Ambos os documentos datam do sculo III de nossa era. O papiro de Leiden quase inteiramente dedicado ao trabalho em metais, com informaes, por exemplo, sobre como produzir imitaes de prata e ouro e sobre alguns reagentes qumicos. O papiro de Estocolmo contm, principalmente, receitas para tingir e fixar cor e para preparar gemas de imitao. Documentos de natureza prtica, com receitas e informaes sobre mtodo de trabalho, seu autor, provavelmente um arteso, no tratou de teorias e conceitos, nem sugeriu prticas msticas. Finalmente, convm notar que o Livro IV da Meteorologia, de Aristteles, contm um verdadeiro programa de pesquisa da natureza de vrias substncias, com a finalidade de classific-las de acordo com sua capacidade ou incapacidade de sofrer ao: (...) Comecemos por enumerar as qualidades que expressam a aptido ou inaptido de uma coisa para ser afetada de certa maneira. So as seguintes: ser capaz ou incapaz de se solidificar, de se dissolver, de ser abrandada pelo calor ou pela gua, de se curvar, de se quebrar, de ser reduzida a partculas, de ser impressa, moldada, apertada, de ser malevel, cortada, viscosa ou frivel, passvel de compresso ou no, combustvel ou incombustvel, apta ou no para desprender fumaa. Farrington, citado por Mario Curtis Giordani em Histria da Grcia, considera esse programa de experincias como digno de Francis Bacon. 2.1.7.5 Histria Natural Histria Natural (ou Cincias Naturais) era a denominao at recentemente usual para as observaes e estudos sistemticos e metdicos da Natureza, atravs dos reinos animal, vegetal e mineral. Ainda que se tenha beneficiado de observaes anteriores, especialmente dos filsofos fisiocratas jnicos, Aristteles o verdadeiro fundador das Cincias biolgicas, singularmente da Zoologia. Os vrios autores divergem sobre o ttulo a ser outorgado (fundador da Sistemtica Zoolgica e da Anatomia comparada, ou o pai da Biologia, ou o pioneiro da Histria Natural, ou o fundador do ensino das Cincias Naturais), mas concordam com ter sido o grande Estagirita o precursor da Biologia como Cincia. Charles Singer, citado por Horta Barbosa150, escreveu que considerado do ponto de vista da Cincia Moderna, Aristteles , antes de mais nada, um naturalista.
149 150

LEICESTER, Henry. The Historical Background of Chemistry. BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

182

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Suas observaes de primeira mo tiveram por objeto os seres vivos e as nvestigaes que fez sobre eles lhe do o direito de ser considerado como um homem de Cincia no sentido moderno da expresso. Ren Taton, em sua obra j mencionada, ao lado dos nomes de Pitgoras e Hipcrates, cita o de Aristteles como um smbolo de uma das trs maiores criaes da Cincia helnica: as Matemticas demonstrativas, a Medicina e a Biologia. Sobre a importncia de Aristteles para a Biologia e para a Cincia de um modo geral, Taton , mais uma vez, contundente, na mesma linha de Ernst Mayr: impunha-se a necessidade de reagir contra certas tendncias do platonismo e da Academia, no sendo surpreendente que Aristteles tenha tomado a liderana de um movimento libertador, pois o estudo das Cincias Naturais estava de acordo com sua Filosofia geral e prolongava a Fsica sobre a observao do real. Alm do mais, a Histria Natural, como ele a concebia, permitia uma aplicao exemplar de sua Lgica. No so conhecidas obras de Aristteles nas reas da Botnica e da Mineralogia, mas se sabe que ele orientou os trabalhos de seus discpulos do Liceu, como Teofrasto, nesses outros dois campos da Histria Natural. Neste captulo, sero abordados os avanos pioneiros nas pesquisas da Biologia, nos campos da Zoologia e da Botnica, bem como da evoluo do conhecimento na Anatomia e na Fisiologia do corpo humano, com especial referncia a Herfilo, Erasstrato e Galeno. A imensa contribuio de Hipcrates Histria da Cincia, ao iniciar a Medicina cientfica, , igualmente, objeto de exame. 2.1.7.5.1 Biologia A Biologia a Cincia que estuda a vida, o que est vivo e o que j esteve vivo, situando-se, assim, dentre as chamadas Cincias da vida. Apesar dos progressos realizados na Grcia, especialmente pelos trabalhos pioneiros de Hipcrates e Aristteles, no campo da sistematizao, metodologia e classificao, a Cincia biolgica, por sua extenso, complexidade e vnculos com outras Cincias, como a Qumica, s faria significativos avanos a partir da chamada Revoluo cientfica, nos sculos XVI e XVII, com Veslio, Colombo, Cesalpino e William Harvey. Desde os Tempos Pr-Histricos, o Homem demonstrou interesse e curiosidade pelos fenmenos ligados aos reinos animal e vegetal, porquanto conhec-los, compreend-los e saber lidar com eles poderia significar a sobrevivncia num meio hostil e desconhecido. Os mistrios do crescimento e da reproduo, da doena e da morte so exemplos do
183

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

que deve ter estado no centro das preocupaes do Homem primitivo. Uma resposta adequada e satisfatria foi, seguramente, um de seus maiores desafios. O conhecimento de plantas e animais locais, resultante da observao, foi transmitido, oralmente, de gerao em gerao, sendo que, a partir da domesticao dos animais e plantas, foi possvel observar mais atentamente esses fenmenos, inclusive o do comportamento, comuns ao Homem e aos animais. O primeiro conhecimento biolgico adquirido foi o da Anatomia, em funo do corte dos animais para alimento e dos mortos para embalsamamento. O Homem primitivo e as primeiras civilizaes (Mesopotmia, Egito, China) estavam familiarizados com os grandes rgos (crebro, fgado, pulmo, corao, estmago, intestinos e rins). Ao mesmo tempo, desenvolveu-se uma Medicina baseada em prticas de magia e de cunho religioso e no surgimento do mito do heri Asclpio, chamado na mitologia romana de Esculpio. As doenas eram atribudas aos maus espritos ou a castigo dos deuses; utilizando-se de sacrifcios (algumas vezes humano) para afastar as doenas, os feiticeiros ou sacerdotes procuravam agradar os entes mitolgicos e interpretar os desgnios das divindades. Poes, amuletos, frmulas cabalsticas e danas rituais serviam ao propsito de afastar a doena do corpo, e, assim, permitir a recuperao do enfermo151. No exame da Biologia e da Biomedicina na civilizao helnica, alguns perodos podem ser estabelecidos para efeitos puramente expositivos. O primeiro corresponderia ao Perodo Homrico, que terminaria no sculo VI, com o surgimento do esprito cientfico (Escola jnica). Homero, na Ilada, nas descries dos combates, indica as partes vulnerveis do corpo: o fgado, a base do pescoo e as regies laterais do crnio; descreve o diafragma, divide o corpo em duas partes: a superior, com o corao e os pulmes, e a inferior, com o intestino, os rgos genitais, o rim, a bexiga; identifica a traqueia e o esfago e menciona alguns ossos e articulaes. A Medicina, nessa fase heroica da histria grega, mantm as caractersticas mtico-religiosas das outras culturas contemporneas. O segundo perodo, iniciado com os filsofos jnicos (sculo VI) at Hipcrates, se caracterizaria pela introduo do esprito cientfico no estudo dos fenmenos naturais. o primeiro grande esforo para substituir a pura imaginao e a mera especulao pela Razo, ou seja, pelo raciocnio lgico, na busca das causas naturais para os fenmenos naturais. No dizer de Mayr152, os primeiros filsofos gregos reconheceram
151 152

LIMA, Darcy. Histria da Medicina. MAYR, Ernst. Histoire de la Biologie.

184

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

que os fenmenos fisiolgicos, como locomoo, nutrio, percepo e reproduo requeriam ser explicados racionalmente, o que significava uma ruptura com o tradicional enfoque fantasioso e supersticioso. A importncia desse perodo reside exatamente na introduo do esprito cientfico, apesar de que a fora da tradio e da ignorncia manteria ainda por muitos sculos enorme influncia sobre o desenvolvimento da Biologia, retardando, mesmo, seu ingresso na era cientfica. Os nomes mais citados desse perodo so os de: i) Alcmeon de Crotona (sculo V), que descreveu o nervo tico e a trompa de Eustquio; reconheceu o crebro (e no o corao) como o centro do pensamento e das sensaes; distinguiu as veias das artrias; e teria feito algumas dissecaes (e vivisseces); e ii) Empdocles, que tratou de vrias questes biolgicas, como a formao do feto e a respirao dos animais; considerava que os fenmenos biolgicos teriam causas mecnicas e que mudanas nas condies do meio imporiam ao ser vivo adaptaes apropriadas dos rgos; pensava ser o sangue a sede da alma. Formulador da teoria dos quatro elementos, seria, igualmente, pioneiro, segundo alguns autores, da teoria dos quatro humores (sangue, fleuma, blis amarela e blis negra). Do ponto de vista da Medicina, as Escolas predominantes do perodo foram153: i) a pitagrica, sendo Alcmeon e Filolau, o astrnomo, seus mais ilustres representantes; ensinava que a sade se devia a um equilbrio de foras dentro do corpo; ii) a de Empdocles de Agrigento, cujos mais conhecidos seguidores foram Acron e Filisto, que enfatizaram a importncia do ar dentro e fora do corpo; iii) a jnica, com nfase em dissecaes anatmicas e iv) a de Abdera, que dava grande importncia ao uso medicinal, dieta e ginstica. Essa Escola foi representada por Demcrito, o filsofo do atomismo, e por Herdico, suposto professor de Hipcrates. O terceiro Perodo teria duas ntidas vertentes: a da Biomedicina com Hipcrates, considerado o pai da Medicina, cuja tradio se prolongaria at a Escola de Alexandria, sendo seus mais insignes representantes Herfilo e Erasstrato, e a da Biologia, com Aristteles, considerado o pai da Biologia cujos ensinamentos prosseguiriam nos estudos do Liceu, em especial com Teofrasto. Esse Perodo da maior importncia na evoluo da Biologia e da Medicina, porquanto a partir de Hipcrates e Aristteles que o esprito cientfico introduzido no estudo e na pesquisa da Medicina e da Biologia. O ingresso na era cientfica no significaria, contudo, a ruptura com as prticas tradicionais, em especial no campo mdico, as quais continuariam a ser utilizadas. Os prprios filsofos, como Empdocles e Plato, reconheciam e valorizavam
153

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

185

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

a medicina de encantamento e de milagres154. A tradio mdica grega, ainda que reformada por Hipcrates, continuaria a ter como principal objetivo o tratamento clnico do paciente e a cura da doena, mas no o conhecimento do corpo humano e de seus rgos, que era rudimentar, confuso, contraditrio e errneo. O estudo dos rgos e de suas funes ficaria em um segundo plano. A Medicina continuaria a se basear, durante muitos sculos, numa Anatomia medocre, cheia de erros, e numa Fisiologia arbitrria, devido, principalmente, ausncia de dissecao. Por outro lado, a Biologia, tanto a Zoologia, quanto a Botnica, se iniciou com Aristteles e seus discpulos do Liceu, que procuraram, por meio de definies, classificao, observao, anlise e comparao, sistematizar e ordenar o conhecimento dos fenmenos biolgicos. Tal pioneirismo no teria, contudo, insignes seguidores, com a brilhante exceo de Pedanius Dioscrides (40-90), no campo da Botnica e da Farmacopeia. Nada de importante e de novo surgiria no mundo helnico, em matria de Zoologia. Escola peripattica cabe a glria do pioneirismo na Biologia, assentando bases, abrindo caminhos, estabelecendo mtodos, iniciando anlises, prestigiando observaes, orientando experincias, criando o primeiro museu de Histria Natural, descrevendo e classificando os seres dos reinos animal e vegetal. Esse esforo descomunal e esse empreendimento extraordinrio, que resultaram na criao de uma cincia, foram, por muito tempo, esquecidos e desprestigiados, vindo a ser reconhecidos somente com o descobrimento das obras de Aristteles pela Europa no sculo XII. Ernst Mayr155 considera que ningum, antes de Darwin, contribuiu mais para nossa compreenso do mundo vivo que Aristteles. Quase todos os captulos da Histria da Biologia devem comear por Aristteles. No que se refere Biologia, o desinteresse, e, at mesmo, a oposio, nos sculos vindouros, teriam sido derivados da influncia da filosofia de Plato, em detrimento dos preceitos e ensinamentos de Aristteles. Na realidade, esses dois filsofos seriam decisivos na evoluo ulterior da Cincia. Mayr156 bastante incisivo no particular:
a Filosofia de Plato do essencialismo, com base na Geometria, foi totalmente inadequada para a Biologia. Foram precisos dois mil anos para que a Biologia, graas a Darwin, escapasse enfim dessa ideia paralisante do essencialismo. Plato teve uma influncia infeliz em vrios domnios estritamente biolgicos; seu pensamento, enraizado na Geometria, no teve condies para
TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale. MAYR, Ernst. Histoire de la Biologie. 156 MAYR, Ernst. Histoire de la Biologie.
154 155

186

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

interpretar as observaes da Histria Natural. De fato, no Timeu, ele afirma expressamente que nenhum conhecimento verdadeiro pode ser adquirido pelos sentidos... Reconheo a importncia de Plato na Filosofia, mas afirmo que, no que se refere Biologia, ele representa um verdadeiro desastre. O ressurgimento das concepes biolgicas modernas s foi possvel quando se emancipou da Filosofia platnica. Com Aristteles toda uma outra histria.

Apesar dos esforos dos discpulos e dirigentes da Escola peripattica (Teofrasto, Eudemo de Prgamo, Estrato de Lmpsaco), os progressos nos estudos e nas pesquisas de Biologia seriam muito limitados. Com as brilhantes excees de Herfilo, Erasstrato e Dioscrides, nos campos da Anatomia, Fisiologia e Botnica, e de alguns outros poucos pesquisadores, a Cincia Biolgica, durante muitos sculos, cederia sua rea de competncia clnica mdica, cuja prioridade era teraputica, do tratamento do doente e da cura da doena. O conhecimento do corpo humano e das funes dos rgos seria prejudicado com a interdio da dissecao, inviabilizando o progresso nesses campos e em outros da Biologia e da Medicina. Erros grosseiros na Anatomia, por exemplo, persistiriam por sculos, pela total falta de observao, pesquisa e estudos, alm do desinteresse evidente generalizado, por motivos culturais, filosficos e religiosos. Somente a partir do sculo XIII, com Mondino de Liuzzi, e Henri de Mondeville, e no sculo XIV com Guy de Chauliac, se iniciaria o ressurgimento das pesquisas em Anatomia. 2.1.7.5.2 Biomedicina Anatomia Fisiologia Os trabalhos de Hipcrates de Cs (459-377) marcam o incio da busca das causas das doenas em causas naturais, e no como resultantes de fatores devidos a entidades superiores, negando, assim, a origem divina das molstias. Sua obra, provavelmente com alguns acrscimos de seus discpulos, conhecida pelo ttulo de Corpus Hipocraticum, e foi reunida e publicada pelos copistas de Alexandria, do sculo III, em um total de 153 escritos, dispostos em 72 Livros e 59 tratados. Os escritos hipocrticos abarcam todo o conhecimento filosfico e mdico de seu tempo. Trs clebres Livros so o Prognstico (com a famosa descrio dos sinais da morte), a Natureza do Homem e Ares, guas e Lugares, este ltimo acerca de Sade Pblica, Climatologia e Fisioterapia. Hipcrates, o pai da Medicina, ocupa posio de destaque na Histria da Cincia, estando, ao lado de Aristteles, Arquimedes e Euclides,
187

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

como um dos maiores cientistas da Grcia. No campo da Anatomia, descreveu, de forma bastante completa, o corao, mencionando os ventrculos musculares, as vlvulas cardacas, as aurculas e os grandes vasos; na Fisiologia, defendeu Hipcrates que o calor inato do corpo era necessrio para a vida e era oriundo da pneuma, o ar inspirado pelos pulmes; em Patologia, as causas imediatas das doenas seriam devido a problemas internos e a causas externas, como clima, higiene, dieta e atividades fsicas157. Suas descries do estado do paciente e da molstia so consideradas modelos de observao clnica, como os muitos citados de difteria, tifo e epilepsia, por serem sucintas, claras e breves, sem uma palavra suprflua, mas indicando tudo que seja essencial no acompanhamento do estado do paciente. O diagnstico s era feito aps minucioso exame do quadro sintomatolgico, inclusive com o uso da palpao e da verificao da pulsao arterial. Organizou Hipcrates detalhado registro dos casos sob seu tratamento, registrando sucessos, mas tambm fracassos, tendo sido o criador dos registros mdicos no Ocidente. Tumores, fstulas, lceras e hemorroidas eram tratados cirurgicamente. Pioneiro da tica na Medicina, a crtica de Hipcrates a charlates e curandeiros era incisiva: na minha opinio, ela (epilepsia) no nem mais divina nem mais santa que qualquer outra doena, tendo, ao contrrio, uma causa natural, sendo que sua suposta origem divina se deve inexperincia dos homens e ao seu espanto ante seu carter peculiar... aqueles que primitivamente deram a tal doena um carter sagrado eram como os mgicos, exorcizadores, curandeiros e charlates dos nossos tempos, homens que se gabam de possuir grande devoo e no menor sabedoria. Nada sabendo e no possuindo medicamento algum que os possa auxiliar, escondiam-se e abrigavam-se por detrs da superstio, chamando a essa doena de sagrada a fim de que sua profunda ignorncia no chegasse a manifestar-se.... Sobre o assunto da tica na Medicina, vlido ressaltar o famoso juramento dos mdicos, atribudo a Hipcrates, reconhecimento da importncia da honradez e da correo no exerccio da profisso. Dessa forma, a desmistificao da doena, e a consequente procura de suas causas naturais, e o registro cuidadoso, consciente e objetivo das observaes da evoluo dos sintomas da enfermidade e do respectivo tratamento, foram as principais e decisivas contribuies de Hipcrates e de seus discpulos da Escola de Cs racionalidade na Medicina. O mrito histrico de Hipcrates consignado dessa forma por Taton158:
157 158

LIMA, Darcy. Histria da Medicina. TATON, Ren. Histria Ilustrada da Cincia.

188

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

em Hipcrates e seus sucessores encontramos a primeira evidncia, no Ocidente, da Medicina como Cincia. Hipcrates incutiu uma viso cientfica e usou mtodos cientficos em uma rea de atividade dominada pela magia e pela superstio. Seus julgamentos eram cuidadosos e moderados, e ele rejeitou toda a filosofia e retrica irrelevantes, assim como inmeras supersties. O Corpus Hipocraticum famoso tambm pelo grande nmero de aforismos, sendo o primeiro o clebre: a vida curta, a Arte, longa, a oportunidade, fugaz, a experincia, traioeira e o julgamento, difcil. Outra Escola de Medicina de grande importncia foi a de Cnido, a poucos quilmetros de Cs. Essa Escola concentrou-se em determinadas doenas, e seus membros foram especialistas em obstetrcia e ginecologia. Seus mdicos teriam descoberto a auscultao e teriam praticado a trepanao. Consta, igualmente, ter havido certo interesse de ir alm das atividades clnicas, como o de buscar explicao de como o corpo se forma, como se produz o nascimento, como os humores do organismo ficam em equilbrio. Apesar da renovao da Escola de Cs, por Praxgoras, e da fundao de uma Escola de Medicina em Atenas, por Dioclcio de Cariste, guardies da tradio hipocrtica, a Medicina grega ressurgiria mais tarde em Alexandria, onde despontariam os nomes de Herfilo e de Erasstrato, que fundaram duas Escolas de Medicina rivais no sculo II, e que funcionariam por mais de 300 anos. A Anatomia, com Herfilo, e a Fisiologia, com Erasstrato, fariam expressivos avanos, graas ao uso sistemtico da dissecao, j que tal prtica no era proibida no Egito. Conforme Sakka159, os Ptolomeus instituram a prtica da dissecao, inclusive com cursos gratuitos, e a guarda dos trabalhos de pesquisa, infelizmente perdidos nos incndios da Biblioteca de Alexandria. No Museu de Asclpio, em Epidauro, esto reunidos antigos instrumentos cirrgicos, de bronze. Herfilo (335-280) considerado como o fundador da Anatomia. Aluno de Praxgoras (350-? defensor da teoria humoral) e de Crisipos, investigou o crebro, o sistema nervoso, o sistema de veias e artrias, os rgos genitais e o olho. Seu trabalho foi perdido no incndio da Biblioteca, no ano 48, provocado pelas tropas de Jlio Csar, sendo que se conhece sua obra por testemunho de Galeno, que a teria manuseado. Herfilo descreveu a anatomia do crebro e dos nervos, identificou o crebro como o centro do sistema nervoso (e no o corao), descobriu os nervos do crebro at a coluna vertebral, distinguiu as veias das artrias
159

SAKKA, Michel. Histoire de lAnatomie Humaine.

189

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

e os nervos dos tendes. Estudou as pulsaes arteriais, inclusive com o uso de clepsidra (relgio d gua). Acompanhou o nervo tico do olho ao crebro, se interessou pelo fgado, pelo bao e pelos intestinos (deu o nome de duodeno primeira diviso do intestino delgado) e descreveu corretamente os rgos genitais, inclusive o tero e o ovrio. Observou e deu nome glndula prosttica. Descobriu a chamada trompa de Falpio, escreveu sobre dieta alimentar e recomendou a ginstica como um saudvel exerccio. Algumas partes da Anatomia humana ainda so designadas com seu nome calamus Herophili (cavidade no corao) e torcular Herophili (ponto de encontro dos seios faciais com o duro tecido que cobre o crebro). Rufus de feso (sculo II da era atual), mestre de Galeno, estudou o crebro e os nervos, sendo o mais ilustre e o ltimo grande representante da Escola de Herfilo. Erasstrato (304 ? 250 ?), se bem que considerado o pai da Fisiologia, dedicou-se igualmente Anatomia, prosseguindo os estudos de Aristteles em Anatomia comparada e iniciou a Anatomia patolgica, sobre a alterao produzida nos rgos pela doena. Atomista, rejeitou qualquer explicao sobrenatural para os fenmenos biolgicos. A pneuma ou o sopro da vida mais importante que o sangue na Fisiologia de Erasstrato160. Haveria duas pneumas: a vital, com sede no ventrculo esquerdo do corao, e a psquica, com sede nos ventrculos do crebro; esses dois sopros proviriam do ar exterior, que passa pelos pulmes (respirao), depois pelo corao, atravs da veia pulmonar; do corao o ar agora sopro vital levado ou para o crebro, onde sofreria uma segunda transformao em pneuma psquica, ou para outros rgos pela rede de artrias. O sopro psquico seria tambm canalizado pelo sistema nervoso para outras partes do corpo, o que causaria a contrao muscular. Cada rgo ou parte do corpo era servido, assim, por uma rede de veias, artrias e nervos, sendo que o sangue fluiria pelas veias, enquanto os sopros pelos nervos e artrias. Erasstrato avanou em relao s descobertas de Herfilo, sobre o crebro, dividindo-o em crebro e cerebelo; comparou as circunvolues do crebro humano com o de outros animais, concluindo que a complexidade das formaes anatmicas se relacionava diretamente com a inteligncia. Interessou-se pelos nervos, estabelecendo a distino entre nervos motores e nervos sensoriais. Rejeitou, enfaticamente, a teoria humoral (Empdocles e Hipcrates), que, aceita por Galeno, seria predominante por quinze sculos. Estudou o corao e o sistema vascular, em suas pesquisas sobre a Fisiologia da circulao, reconhecendo o papel fundamental do corao
160

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

190

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

na circulao do sangue pelas veias (mas no nas artrias, que continham apenas ar) e as contraes do corao. Sups, corretamente, que as veias estivessem unidas s artrias por vasos extremamente finos, razo pela qual, na ocorrncia de uma abertura da artria, o ar a contido expelia o sangue da veia mais prxima. Acreditava Erasstrato que todas as funes orgnicas eram, por natureza, mecnicas; a digesto era considerada como resultante da triturao dos alimentos no estmago. A maioria das doenas proviria da acumulao, no organismo, de alimentos mal digeridos, manifestando-se a doena normalmente pela inflamao ou pela febre. Valorizava, em consequncia, a dieta alimentar, os banhos e a massagem para prevenir e neutralizar as causas das doenas. Coube-lhe, ainda, assinalar, em razo de suas pesquisas na Fisiologia da respirao, o papel da epiglote em impedir a entrada de alimentos e bebidas na traqueia no momento da deglutio. Os progressos registrados nos estudos e nas pesquisas no campo da Anatomia e da Fisiologia por Herfilo e Erasstrato, imbudos de esprito cientfico, no teriam prosseguimento, pelo ressurgimento de uma tendncia de consider-los desnecessrios, devendo a Medicina limitar-se cura dos pacientes, dispensando a Biologia, por irrelevante. Nesse sentido, vrias Escolas, de diversas tendncias, foram fundadas, mas cujo valor para a evoluo da Medicina mnimo, e sua incluso na Histria da Cincia para mero registro. As Escolas de Medicina mais citadas so: i) a Escola dogmtica, fundada por Dioclcio de Cariste, por volta de 380, divulgadora dos ensinamentos de Hipcrates; ii) a Escola emprica, fundada por Filino de Cs e Serapio de Alexandria, autor dos princpios empricos, vulgarizados por Glucias de Tarento: as observaes do mdico, as observaes constantes na histria mdica por outros mdicos e a experincia anloga. A Escola concedia experincia um primado absoluto. Outro membro conhecido dessa Escola foi Herclides de Tarento que, juntamente com Glucias, buscou reprimir o fervor dogmtico inicial contra Hipcrates e conciliar o mtodo de pesquisa cientfica e o esprito emprico; iii) a Escola metdica, fundada no sculo I por Temison de Laodiceia (discpulo de Asclepades de Prusa que divulgou a Medicina grega em Roma), se caracterizou pelo desprezo da Cincia terica e da tradio hipocrtica. Atomista e de influncia epicurista, considerava a doena como resultado de um desarranjo na disposio dos tomos no organismo, recomendando o tratamento pela hidroterapia e pela ginstica. O maior ginecologista da Antiguidade, Soranus de feso, pertenceu Escola metdica; iv) a Escola pneumtica, de influncia estoica e de reconhecimento do valor da teoria,
191

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

foi fundada por Ateneu de Atalia; subordinava todos os demais fatores do equilbrio fisiolgico influncia da pneuma ou sopro vital. Um de seus mais conhecidos representantes foi Arquigenes de Apameu, no sculo I d. C.; e v) a Escola ecltica, fundada por Agatino de Esparta; reconhecia o valor da formao e da pesquisa cientficas, e incorporou tudo que considerava como vlido das outras Escolas. O mais ilustre representante da Escola ecltica foi o clebre Galeno, de Prgamo (130 ? 200 ?), que escreveu um grande nmero de obras, das quais mais de 130 (em cinco rubricas: Introduo Medicina, Comentrios sobre Hipcrates, Anatomia e Fisiologia, Diagnstico e Etiologia, e Higiene, Dieta, Farmacologia e Teraputica) foram preservadas. A autoridade de Galeno manteve-se sem oposio e sem desafio por cerca de 1500 anos, at os trabalhos de Veslio, na Anatomia, e de Harvey, na Fisiologia. Por essa razo, uma rpida descrio e comentrio161 sobre seu entendimento de como funcionava o corpo humano da maior importncia, porquanto seria, em essncia, a crena prevalecente no Ocidente, por 14 sculos. Acreditava, afastando-se, assim, dos ensinamentos de Erasstrato, na teoria dos quatro humores ou lquidos e na teoria platnica de trs formas de vida: a psquica, a animal e a vegetativa, com as respectivas pneuma ou sopros a psquica, com sede no crebro, e que percorre todo o sistema nervoso, a vital, distribuda pelo corao e artrias, e a natural, localizada no fgado e que circula pelas veias. Por influncia filosfico-religiosa, Galeno introduziu em seu sistema uma srie de foras especializadas que presidiam, cada uma, as atividades particulares do organismo foras de atrao, de reteno, de expulso, de secreo ou uma funo fisiolgica, como a digesto, a nutrio e o crescimento. Os quatro elementos e suas qualidades respectivas produziam os quatro humores (sangue, catarro, blis amarela e blis negra); no sangue, os quatro elementos se encontrariam em quantidades iguais, mas nos outros humores um elemento seria mais abundante que os outros: a gua no catarro, o fogo na blis amarela, a terra na blis negra; a predominncia de um dos humores determinaria o temperamento (teoria do temperamento) do indivduo sanguneo, fleumtico, colrico e melanclico. O sistema fisiolgico de Galeno continha muitas imperfeies. Acreditava que o sangue era produzido no fgado pelos alimentos ingeridos (e transformados no estmago) e se distribua pelo corpo atravs do sistema venoso. Descobriu a presena de sangue nas artrias, que o conduziriam at o crebro, que, por sua vez, o transformaria em sopro animal ou psquico, que seria distribudo pelos nervos. O sistema
161

TATON, Rene. La Science Antique et Mdivale.

192

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

circulatrio de Galeno contemplava, assim, a interferncia de trs rgos (fgado, corao e crebro), que injetavam, respectivamente, no corpo diferentes sopros (natural, vital e animal) que fluam pelo corpo atravs dos canais venoso, arterial e nervoso, respectivamente. Defendeu, contudo, ser o crebro o centro da inteligncia e do controle do corpo humano162. Seus trabalhos em Anatomia foram executados tendo por base dissecaes em animais (ces, porcos, macacos e cabras), j que as de humanos estavam proibidas. Estudou bastante bem os msculos, os nervos e os ossos, graas sua condio de mdico da escola de gladiadores de Prgamo. Descreveu corretamente o fluxo urinrio pelos ureteres at a bexiga e demonstrou extenso da paralisia provocada por cortes da medula espinhal. Galeno localizou, ainda, vrias qualidades da alma em diferentes partes do corpo, e acreditava que os rgos haviam sido criados de forma perfeita; em consequncia, sua obra seria aceita pela Igreja e considerada infalvel, tornando-se, praticamente, no nico texto sobre Anatomia mdica na Europa163. Apesar da diferena de nfase entre as vrias Escolas de Medicina, a tradio hipocrtica de acompanhamento da evoluo da doena e do doente prevaleceu sobre o conhecimento anatmico e fisiolgico. A dieta, a ginstica, a sangria, o purgativo, o vomitrio, a infuso e a massagem eram prescries habituais dos mdicos gregos para seus pacientes, cujo tratamento tendia a ser individualizado, em vez de generalizado (h doentes, no doenas). Plantas e ervas medicinais eram usadas com frequncia nos tratamentos diversos, seguindo tradio da poca homrica. Dioscrides de Anazarbo (20-?), mdico-cirurgio militar das legies de Nero e botnico, escreveu De Materia Medica, extensa e importante obra, considerada a primeira Farmacopeia sistemtica, que incluiu mais de 600 plantas e de mil drogas. Clssico da Farmacopeia, o trabalho foi dividido em cinco volumes, mas s viria a ser conhecido na Europa em 1478, segundo uma verso alfabtica medieval (sculo VI); a obra em grego foi impressa em 1499, tornando-se rapidamente a fonte principal de pesquisa pelos estudiosos da poca. Deve-se esclarecer que a obra j era conhecida pelos rabes, a qual foi de extrema utilidade para os estudos mdicos. Dioscrides descreveu muitas drogas e sua utilizao, como sulfato de cobre, gua de cal, cnhamo, cicuta, hortel e anestsicos base de pio e mandrgora. Obra de carter emprico, classificou os frmacos testando-os clinicamente, isto , dispondo-os por suas afinidades, observadas por meio de sua ao no organismo humano.
162 163

LIMA, Darcy. Histria da Medicina. STORER, Tracy; USINGER, Robert. Zoologia Geral.

193

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

2.1.7.5.3 Zoologia As principais obras de Aristteles nesse domnio so: Histria dos Animais, Da Gerao dos Animais, Das Partes dos Animais, Da Alma e Pequenos Tratados de Histria Natural, com monografias sobre diversos aspectos, como O Movimento dos Animais, a Sensao. Sua obra demonstra o aprofundamento de seus conhecimentos, a sagacidade de suas pesquisas e a preciso dos fatos observados. Aristteles, como diz Taton, usou o mtodo comparativo, raciocinou por analogia, verificou suas concluses e estendeu suas pesquisas a todas as circunstncias da vida animal; ele se interessou pelos hbitos, estudou a influncia do clima sobre o modo de vida, descreveu seus hbitats e suas doenas. Foi pioneiro em Ecologia e Biogeografia. Interessado no fenmeno do nascimento e da formao dos seres, na Gerao dos Animais o cientista estudou os sexos, o acasalamento, a fecundao, a embriologia, o nascimento e a hereditariedade. Admitia a gerao espontnea. No executou dissecao de humanos, o que explica ter acompanhado a tradio grega nos campos da Anatomia e Fisiologia, inclusive em seus erros. Aristteles foi o primeiro a distinguir as diferentes disciplinas dentro da Biologia (com escritos especficos e em separado para as diversas disciplinas, como Embriologia, Taxonomia, Nutrio, Morfologia); foi o primeiro a escrever uma Histria Natural detalhada de um grande nmero de espcies animais; dedicou uma obra inteira reproduo; interessou-se, ainda, pelo fenmeno da diversidade orgnica e pelas diferenas entre os reinos animal e vegetal; estabeleceu, como pioneiro em Taxonomia, uma classificao dos animais (deu nome a cerca de 500 espcies), segundo determinados critrios; para Mayr, a maneira com que ele classificou os invertebrados foi superior de Lineu. Foi pioneiro em Biologia marinha e em Embriologia. Criou a Anatomia comparada ao estabelecer seus dois princpios bsicos, o da homologia estrutural e o da analogia funcional. Com base em observaes pessoais, estabeleceu princpios ou leis naturais, como a Natureza atribui sempre os rgos aos animais que so capazes de utiliz-los, pois a Natureza no faz nada em vo ou suprfluo e tudo quanto faz a Natureza meio para atingir algum fim. Foi um empirista, pois suas especulaes cientficas se fundamentavam sempre nas suas observaes, afirmando na Gerao dos Animais que as informaes fornecidas pelos sentidos deveriam primar sobre a Razo164. A classificao dos animais consta da obra Partes dos Animais, na qual apresentou duas grandes classes: os de sangue vermelho (enaima)
164

MAYR, Ernst. Histoire de la Biologie.

194

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

e os sem sangue (anaima). Os enaima se subdividem em quatro grupos: i) os quadrpedes vivparos, que compreendem os mamferos, inclusive os cetceos, as focas e os morcegos; este grupo objeto de uma nova subdiviso com base no esqueleto e nas extremidades; ii) os quadrpedes ovparos (lagartos, tartarugas, batrquios, serpentes); iii) os pssaros, subdivididos em oito espcies, de acordo com suas extremidades e sua alimentao; iv) os peixes, subdivididos, segundo a natureza de seu esqueleto, em cartilaginosos e sseos. Os anaima so tambm divididos em quatro grupos: os de corpo mole (cefalpodes lulas, polvos), os de corpo mole recoberto de escama (crustceos), os de corpo mole recoberto de casca dura (mariscos, ourios) e os insetos, subdivididos em nove espcies (inclusive os vermes). Na classificao aristotlica, os oito grupos so chamados de grandes gneros, e suas subdivises de gneros se subdividem em espcies. Como relaciona Ronan165, as observaes incluam descries completas de camaleo e de caranguejos, lagostas, cefalpodes, e de muitos peixes e pssaros, investigaes sobre o acasalamento de insetos e o comportamento dos pssaros no namoro, a construo do ninho e o cuidado com os filhotes. Pesquisou as abelhas (nascimento, comportamento dos zanges e das operrias, o ferro) e como o mel era guardado. Descreveu o crescimento do embrio do pinto e observou a batida do corao, como seu aparecimento antes dos outros rgos (da sua ideia de que o corao era a sede do pensamento e da alma). Aristteles foi, ainda, pioneiro no reconhecimento dos fsseis como antigos seres vivos, o que viria a ser aceito universalmente apenas a partir do sculo XVIII. A definio de vida de Aristteles clssica: por vida se entende a faculdade de se nutrir, crescer e perecer. Na famosa passagem em Da Alma esclareceu que:
a palavra vida empregada em vrios sentidos. Desde que a vida se ache presente em qualquer desses sentidos, dizemos que a coisa est viva. Assim, por exemplo, existe o entendimento, a sensao, o movimento local e o repouso, a atividade relacionada com a nutrio e o processo de crescimento e de caducidade. As plantas tm vida porque tm em si uma faculdade pela qual crescem e fenecem; crescem e tm vida, enquanto so capazes de assimilar alimento. Em virtude desse princpio (a alma vegetativa), vivem todos os seres, tanto as plantas, quanto os animais. No entanto, a sensao que, primariamente, constitui o animal e permite falar de uma alma animal,
165

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

195

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

porque desde que tenham sensao, ainda que incapazes de movimento, os seres se chamam animais. Como pode existir a faculdade nutritiva, sem que haja tato ou outra qualquer forma de sensao, segundo se observa nas plantas, assim tambm pode existir o tato independentemente de todos os demais sentidos.

Para Aristteles, todos os seres vivos, inclusive o Homem, so providos de alma vegetativa, responsvel pela nutrio e pela reproduo; os animais e o prprio Homem dispem tambm da alma sensitiva e motora (alma animal), mas s ao Homem cabe a alma racional, consciente e intelectual. Quando alma vegetativa se junta a substncia inerte, ocorre a gerao de seres viventes166. Com essa base, Aristteles organizou uma escala da natureza, da matria inanimada, no limite mais baixo, at as plantas, depois as esponjas, as guas-vivas, os moluscos at o outro extremo da escala, com os mamferos e o Homem. Tratava-se de um esquema esttico, pois Aristteles supunha a fixidez das espcies, no dispondo de um acmulo de conhecimento que lhe permitisse formular uma teoria da evoluo das espcies. 2.1.7.5.4 Botnica O nome mais importante em Botnica, pelo pioneirismo, o de Teofrasto (372-287), amigo e discpulo de Aristteles, a quem sucedeu na direo do Liceu por cerca de 35 anos. Teofrasto foi um cientista importante, tendo deixado uma obra de real valor na evoluo do pensamento cientfico, tanto como pai da Botnica quanto como precursor da Histria da Cincia, em seu livro Opinio de Filsofos Naturais, obra de referncia para o conhecimento de pensadores e cientistas da civilizao helnica. Teofrasto foi, ainda, um mineralogista competente, tendo realizado pesquisas com minerais, minrios e pedras167. Seu principal campo de atividade e de realizaes foi o da Botnica. Escreveu Relato de Plantas (em 9 Livros), no qual mencionou cerca de 550 espcies, e Causas do Crescimento das Plantas (em 6 Livros). Um de seus mritos foi o de ter inovado ao criar um mtodo que seria inestimvel aos botnicos posteriores. As plantas eram classificadas de acordo com a existncia, a ausncia e as variedades do tronco em: rvores com um s tronco ramificado no alto, arbustos , com um tronco ramificado desde a
166 167

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia. RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

196

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

base, vegetao rasteira de troncos mltiplos e ervas , sem tronco, cujas folhas saem imediatamente da terra, anotando diferenas especficas entre as variedades selvagens e cultivadas. Tratou da questo dos melhores locais para as diversas espcies vegetais, sua distribuio geogrfica, e anotou, ainda, sobre o eventual efeito do transplante sobre a reproduo da planta. Investigou a durao da vida das plantas e suas molstias. Estudou, ainda, a gerao e a propagao dos vegetais: germinao, flores, frutos, etc. Fez indicaes de ordem prtica sobre a melhor poca do ano em que as rvores deveriam ser abatidas, sobre as espcies mais fceis para serem trabalhadas, sobre as madeiras mais aptas para a construo naval. Examinou as seivas das rvores, as ervas medicinais, os tipos de madeira e seu uso. Teofrasto deu significado tcnico especial ao pericarpo parte do fruto que envolve a semente , e esse foi um passo vital para o surgimento de uma verdadeira Cincia botnica, como declara Ronan na obra citada. Suas descries eram bastante precisas e de grande valor, pela falta de adequada terminologia, como as que fez do pericarpo, das flores com e sem ptalas, dos tecidos nas plantas (tecidos parenquimatoso e prosenquimatoso), o modo como cresce um tegumento e a maneira pela qual se desenvolvem e se arranjam as flores em uma planta (inflorescncia). Descreveu e distinguiu entre as gimnospermas (plantas, como as conferas, em que as sementes se apresentam nuas) e as angiospermas (plantas com as sementes encerradas no pericrdio), e, ainda, entre as monocotiledneas (plantas, como o trigo e a cevada, cujo embrio possui um cotildone) e dicotiledneas (plantas cujos embries tm dois cotildones, como as ervilhas e os feijes). As obras de Teofrasto s viriam a ser conhecidas no Renascimento Cientfico, com sua publicao impressa em latim (1483) e em grego (1497). Como explicou Charles Singer168, com a morte de Teofrasto a pura Cincia Biolgica desapareceu substancialmente do mundo grego e assistimos mesma decadncia que se encontra mais tarde em outros domnios cientficos. A Cincia deixaria de possuir como motivo o af de conhecimento e se converteria em um estudo aplicado, til s artes prticas.... Na realidade, a Botnica, por suas aplicaes, passaria para o interesse dos agricultores e farmaclogos (ervas e plantas medicinais); somente a partir dos sculos XV e XVI, com Ruellius (1479-1531) e Charles de lcluse (1526-1609), na Frana, Brunfels (1488-1534), Bock (1498-1554) e Fuchs (1501-1566), na Alemanha, Cesalpino (1519-1603), na Itlia, Hernandez (1514-1578), na Espanha e outros, que a Botnica voltaria a um tratamento cientfico.
168

GIORDANI, Mario Curtis. Histria da Grcia.

197

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

2.1.8 Quadro de Honra da Cincia Grega

Tales de Mileto Pitgoras de Samos Hipcrates de Cs Eudoxo de Cnido Aristteles de Estagira Teofrasto de Lesbos Euclides de Atenas Herfilo de Calcednia Aristarco de Samos Erasstrato de Kea Arquimedes de Siracusa

624-548 580-497 460-377 408-347 384-322 378-287 360-295 335-280 310-230 304-250 287-212

Filosofia, Matemtica, Astronomia, iniciador do pensamento cientfico Filosofia, Matemtica, Astronomia, Teorema, Nmeros irracionais, rotao e esfericidade da Terra Pai da Medicina. Corpus Hippocraticum Matemtica, Astronomia, Teoria das Propores, modelo das esferas concntricas Filosofia, Matem., Astronomia, Fsica, Histria Natural, Lgica, Fundador da Zoologia e da Anatomia Comparada, Cultura enciclopdica,Liceu, Organon Fundador da Botnica, Mineralogia, precursor da Hist. da Cincia, Diretor do Liceu Matemtica, ptica, Primeiro Tratado de Geometria Elementos Biomedicina, Pai da Anatomia, Fundador da Escola de Medicina de Alexandria Astronomia, Matemtica, Fsica, Teoria heliocntrica Biomedicina, Pai da Fisiologia Matemtica, Astronomia, Fsica, Engenharia, inventor, Esttica e Hidrosttica, maior cientista da Antiguidade, Sobre os Corpos Flutuantes, Arenrio, Carta a Eratstenes Matemtica, Astronomia, Geografia, Geodsia, medio da circunferncia da Terra, heliocentrismo, polmata Matemtica, Astronomia, As Cnicas, com Euclides e Arquimedes forma a trindade de ouro da Matemtica grega Astronomia, Matemtica, primeiro catlogo das estrelas, maior astrnomo da Antiguidade,precursor da Trigonometria Medicina, Botnica, De Materia Medica, primeira Farmacopeia sistemtica Astronomia, Matemtica, Fsica, Geografia, Sistema geocntrico, Almagesto Biomedicina, Anatomia Matemtica, lgebra

Eratstenes de Cirene

276-194

Apolnio de Prgamo

262-190

Hiparco de Niceia Dioscrides de Anazarbo Cludio Ptolomeu Galeno de Prgamo Diofanto

190-126 20- ? 75- ? 130-200 210-290

198

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

2.2 A Tcnica na Cultura Romana A maioria esmagadora, para no dizer a totalidade, dos estudiosos da evoluo do pensamento cientfico e da Histria da Cincia considera que a civilizao romana, por suas caractersticas, no deu nenhuma contribuio substantiva e inovadora para o desenvolvimento cientfico. Alguns livros chegam, mesmo, a omitir Roma em seu exame da Histria das Cincias, ou a incluem como um apndice sob a denominao civilizao greco-romana, em que figura como divulgadora da Cultura e Cincia gregas e aperfeioadora e adaptadora de tcnicas adquiridas de outros povos. O pensamento cientfico e a capacidade especulativa, fontes da criao da Filosofia Natural na civilizao helnica no foram absorvidos pelos romanos, dadas suas caractersticas. Povo prtico, sem capacidade de abstrao e voltado para suas necessidades imediatas, os romanos no seriam criadores, nem inventivos, mas saberiam adaptar o conhecimento acumulado aos seus interesses, atravs do desenvolvimento tcnico. Jaguaribe169 reconhece que a contribuio romana Cultura tinha objetivos prticos, materializados nos campos da Oratria forense, da Filosofia moral, do Direito e da Jurisprudncia, da Histria, da Engenharia civil e militar, da Arquitetura, do Urbanismo e no estilo de civilizao urbana. Condorcet170 opinou que a Jurisprudncia foi a nica Cincia nova criada pelos romanos, porque as leis, sendo mltiplas, obscuras e complicadas, requeriam jurisconsultos para interpret-las. Horta Barbosa171 esclareceria que inicialmente discpulos dos etruscos e, logo depois, dos helenos da Magna Grcia, distinguiram-se os romanos pela sua capacidade prtica e militar e tambm pelo seu alheamento s questes abstratas, tericas e cientficas. Sem criar e sem inovar, sem duvidar e sem criticar, sem especular e sem analisar, no h Cincia, isto , no haveria criao cientfica em Roma. Roma importou, absorveu, copiou, adaptou, reproduziu, utilizou e divulgou a Cincia grega sem adicionar qualquer contribuio relevante. Ao menos no campo da Cincia, Roma mera tributria, sendo herdeira, pela conquista das armas, de uma cultura superior qual no agregou sua quota ou seu quinho. Lindberg escreveria que a Cincia ou Filosofia Natural, tal como a conheceram os romanos, tendia a ser uma verso limitada, do logrado pelos gregos
JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria. CONDORCET. Esboo de um Quadro Histrico dos Progressos do Esprito Humano. 171 BARBOSA. Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.
169 170

199

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

(...) de fato, no existe mistrio a respeito do nvel ou grau de esforo intelectual romano e no h razo para surpresa ou para crtica. Devemos sempre recordar que a aristocracia romana considerava o conhecimento, exceto em matrias claramente utilitrias, como uma atividade para o tempo de cio. Assim, os romanos fizeram o bvio: tomaram emprestado o que lhes parecia mais interessante ou til. Aquilo a que alguns gregos teriam dedicado suas vidas a temas que eram abstratos, tcnicos, no prticos e aborrecidos no era razo para que muitos romanos cometessem o mesmo erro; seu desejo era estudar Filosofia, mas com moderao172.

Com diferentes palavras e nfases diversas, os vrios historiadores da Cincia assinalam as particularidades das culturas grega e romana. O filsofo e matemtico Bertrand Russell173 declararia que:
culturalmente, Roma quase inteiramente devedora. Na Arte, na Arquitetura, na Literatura e na Filosofia, o mundo romano imitaria, com maior ou menor sucesso, os grandes exemplos da Grcia. Roma no ofereceu nada que pudesse inspirar novas ideias aos pensadores gregos. A Grcia, por sua vez, embora destruda como nao, triunfava sobre seus conquistadores romanos na esfera da Cultura (...). Em todos os campos eram adotados os padres da Grcia e, em muitos aspectos, os produtos de Roma eram plidas cpias dos originais gregos.

O pensador e enciclopedista Condorcet, j citado, escreveria que ela (Roma) dava leis a todos os pases em que os gregos tinham levado sua lngua, suas Cincias e sua Filosofia... as Cincias, a Filosofia, as Artes do desenho, sempre foram plantas estranhas ao solo de Roma. A avareza dos vencedores cobriu a Itlia com as obras primas da Grcia... Ccero, Lucrcio e Sneca escreveram em sua lngua, eloqentemente, sobre Filosofia, mas era sobre a Filosofia dos gregos. Tarnas174 foi bem explcito:
Os romanos moldavam suas obras em latim, mas tendo como base as obrasprimas gregas, desenvolvendo e expandindo uma sofisticada civilizao, na qual seu esprito, bem mais pragmtico, pairava sobre o reino da legislao, da administrao pblica e da estratgia militar. Na Filosofia, Literatura, Cincia, Arte e Educao, a Grcia permaneceu a fora cultural mais vigorosa e atraente no Mundo antigo... O esplendor cultural de Roma era uma imitatio
LINDBERG, David. Los Inicios de la Ciencia Ocidental. RUSSELL, Bertrand. Histria do Pensamento Ocidental. 174 TARNAS, Richard. A Epopeia do Pensamento Ocidental.
172 173

200

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

inspirada, verdade na glria da Grcia; sozinha, sua magnificncia no sustentaria indefinidamente o esprito helnico... grande parte da atividade cientfica, para no falar do esprito cientfico, reduziu-se radicalmente no Imprio logo depois de Galeno e Ptolomeu no sculo II... a f no progresso humano, to extensamente visvel no florescimento cultural da Grcia do sculo V e esporadicamente expressa na era helenista (em geral por cientistas e tcnicos), virtualmente desapareceu nos ltimos sculos do Imprio Romano. Nesse contexto, os melhores momentos da civilizao clssica estavam todos no passado...

O professor e socilogo Helio Jaguaribe, j citado, argumentaria que quando comparado com a mente grega, o esprito prtico dos romanos no gerou uma representao terica do Mundo que se traduzisse em uma mitologia, uma filosofia, uma Cincia Natural, uma teoria poltica ou que se expressasse em paradigmas artsticos ou em grandes dramas. Os romanos sabiam imitar e copiar os gregos.... O professor Aquino175 cita Gusdorf: Roma legou ao Ocidente sua estrutura poltica, administrativa e jurdica. Ela define as fronteiras, a articulao geogrfica, a rede de comunicaes, mas no trouxe nada de novo para a ordem intelectual e espiritual... Os romanos no aumentaram esse tesouro, que assimilaram pelo direito de conquista. Na realidade, eles foram brbaros que galgaram uma posio. Mais dotados do que os que vieram depois, trouxeram a autoridade que d a paz, a tcnica que assegura a posteridade. Mas a grande organizao romana conserva, quanto ao essencial, uma alma helnica. O mencionado professor Aquino comentaria, ainda, que o desinteresse pelas Cincias foi acompanhado pelo crescente interesse pelas religies, que encontravam campo frtil na Sociedade romana. Como escreveu Ronan, ... em geral, diz-se que os romanos eram um povo prtico e tecnolgico, no muito dado a especulaes intelectuais; quanto ao pensamento abstrato, eles se voltavam aos gregos em busca de inspirao... ainda de admirar que eles realizassem to poucos trabalhos cientficos tericos... talvez seja menos surpreendente o fato de que o trabalho realizado tendesse a ser um glossrio das ideias gregas176. Taton de opinio que incontestvel que a contribuio dos romanos ao progresso das Cincias foi quase to reduzido quanto a dos etruscos por motivos diferentes (...) preocupados antes de tudo pela cultura literria e moral, em parte por influncia do platonismo, os romanos tiveram a tendncia de deixar as Cincias nas mos dos gregos ... e no souberam
175 176

AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades. RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

201

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

aplicar s matemticas o rigor de esprito que aplicaram no raciocnio jurdico. No h, pois, Cincia romana177. Nesse mesmo sentido se pronunciaria De La Cotardire, ao escrever que, se os romanos souberam recolher herana grega, no a enriqueceram178. Apesar das grandes realizaes no campo da Engenharia, Clagett, que em seu estudo sobre a Cincia grega inclui um captulo Cincia romana, reconhece ter tido Roma pouca Cincia independente, por se terem dedicado os romanos Cincia aplicada e se desinteressado pela Matemtica179. 2.2.1 Antecedentes Histricos A ocupao demogrfica da Pennsula Itlica remonta Pr-Histria. A vasta plancie ao Norte, na regio do P, foi, inicialmente, ocupada pelos ligrios, e posteriormente, pelos gauleses; a frtil plancie da Toscana (Etrria) foi ocupada, desde o sculo IX, pelos etruscos, de origem desconhecida (provavelmente da sia Menor), que, de todos os povos antigos da Pennsula, foram os culturalmente mais avanados. As regies central e meridional foram habitadas, desde o segundo milnio, por povos de lngua indo-europeia, como os latinos, os sabinos, os ecuos, os volscos e os samnitas, e, mais tarde, pelos mbrios. A regio costeira mais ao sul e as costas da Siclia se constituam na Magna Grcia, onde, a partir dos sculos VI e V, foi fundado um grande nmero de colnias gregas (como Tarento, Crotona, Npoles, Cumes, Metaponto, Siracusa, Agrigento). Cartagineses ocuparam as ilhas da Sardenha e da Crsega. Assim, a Pennsula Itlica foi palco de vrios povos de diversas lnguas e origens, com nveis de vida e de cultura diferentes. Os etruscos, inicialmente restritos regio da Toscana, iniciaram um movimento de expanso territorial para o Norte (celtas) at atingir o Adritico (sculo V) e se assenhorear dos passos alpinos (o que lhes deu acesso Europa central e setentrional) e para o Sul, conquistando o Lcio (sculo VII) e a Campnia (incio do sculo VI). No Lcio, encontraram pequenas aldeias de cabanas em sete colinas (Aventino, Capitlio, Clio, Esquilino, Palatino, Quirinal e Viminal), s margens do Tibre, que, unificadas poltica e administrativamente, em 753, se transformariam na cidade de Roma, a qual rapidamente se converteu em importante centro comercial e artesanal etrusco.
TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale. COTARDIERE, Philippe de la. Histoire des Sciences. 179 CLAGETT, Marshall. The Greek Science in Antiquity.
177 178

202

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Os etruscos dominaram politicamente a maior parte da Itlia central, desde o P at Catnia, no Sul, difundindo sua Arte e cultura em toda essa regio. A excessiva descentralizao administrativa viria a comprometer o futuro desses domnios. A expanso etrusca encontrou no Sul uma barreira intransponvel na Magna Grcia, colocando os dois povos como inimigos irreconciliveis. A cultura etrusca, que atingiu seu apogeu no sculo VI, entrou em declnio no sculo seguinte, a partir das frequentes incurses e ataques de romanos, gregos e celtas (gauleses) nas diversas extremidades dos domnios. Expulsos de Roma (509) pelos latinos (romanos), derrotados pelos samnitas e vencidos pelos celtas no Vale do P, os etruscos, como tambm os demais povos sabinos, samnitas, volscos, gregos, cartagineses, gauleses seriam, finalmente, derrotados pelos romanos, que viriam a controlar, nos sculos seguintes, toda a Pennsula Itlica.

2.2.2 Evoluo Histrica A Histria de Roma se iniciou, assim, com a fundao da cidade, em 753; do ponto de vista poltico e administrativo, se divide em trs grandes Perodos: Monarquia (753-509), Repblica (509-27) e Imprio (27 a. C. - 476), subdividido em Principado ou Alto Imprio (27 a. C. 284) e Dominato ou Baixo Imprio (284-476). O Perodo Monrquico foi dominado pelos etruscos, que governaram a cidade e seus territrios, cujos reis, alguns lendrios, foram: Rmulo (753-717), Numa Pomplio (717-673), Tulo Hostlio (672-641), Anco Mrcio (639-616), Tarqunio Prisco (616-579), Srvio Tlio (578-535) e Tarqunio Soberbo (534-509)180. No mesmo ano da consagrao do grande templo, no monte Capitlio, em homenagem divindade protetora da cidade, Jpiter Capitolino, os romanos se sublevaram contra a dominao etrusca, expulsaram os conquistadores e proclamaram a Repblica, regime que perduraria por cerca de 500 anos. Com o declnio do poderio etrusco, Roma estendeu seus domnios pela Itlia, ou se aliou com diversos povos peninsulares que reconheceram seu poder e autoridade. Os dois maiores rivais da Roma republicana e opositores ao seu expansionismo territorial foram Cartago e Grcia, derrotados, respectivamente, nas trs Guerras Pnicas (264-241, 218-201, 149-146), e em 146 (passando para a jurisdio do Procnsul da provncia da Macednia). Com as conquistas da sia
180

JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria.

203

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Menor, em 146, da Pennsula Ibrica, em 133, e da fundao de diversas colnias na Glia, Roma transformou-se em grande potncia martima, com o Mediterrneo como verdadeiro lago romano (Mare Nostrum)181, cuja extenso territorial, graas a uma formidvel mquina de guerra (exrcito profissional), tcnica militar e brilhantes generais, inclua, alm da Pennsula Itlica, a Pennsula Ibrica, o territrio dos francos, a ilha da Inglaterra, a Grcia e Macednia (agora provncias), partes da sia Menor, o Egito e o Norte da frica. Com Otvio, inicialmente tribuno da plebe (30 a. C.), dois anos depois princeps senatus (prncipe do Senado), e, em 27, como Augustus, se iniciou o Imprio, novo regime poltico em substituio Repblica. Ao Principado ou Alto Imprio correspondeu um perodo de expanso ainda maior do poder de Roma, que chegou a fixar no continente europeu seus limites imperiais no Reno e no Danbio, incorporando ainda a Dcia; na sia Menor e Oriente Prximo conquistou a Capadcia, a Mesopotmia, a Cilcia, a Armnia, a Sria, a Judeia, e, ainda, toda a costa Norte da frica (Mauritnia, Numdia, Cirenaica, Egito). O mar Vermelho e o mar Negro, como o Mediterrneo, eram mares romanos. Para o governo de to extensos domnios, Roma impunha aos derrotados a chamada Pax Romana, que, da presena das legies para assegurar o cumprimento das suas leis, cobrava pesados tributos e confiscava bens. Para tanto, construram estradas que, partindo de Roma, atingiam as vrias partes da Itlia, como as Vias pia (Itlia meridional), Flamnia (mbria), Valria (centro), Cldia (mar Tirreno), Aurlia (Ligria) e Cssia (Etrria)182. A influncia cultural grega, que se acentuou com a conquista e anexao da Grcia, seria decisiva na evoluo do Imprio. Faltava aos romanos o esprito crtico, a sede pelo saber, a mente especulativa, a capacidade de abstrao, que fizeram a glria cientfica e filosfica da Grcia. Sbios, filsofos, cientistas, literatos, mdicos, professores e artistas gregos, atrados pelo esplendor de Roma e pelos incentivos proporcionados de forma a viabilizar essa importao de crebros, passariam a visitar e a viver no centro do novo Imprio, transmitindo seus conhecimentos e experincias, trazendo um refinamento intelectual de uma cultura superior. A influncia grega foi de tal magnitude que a grandeza cultural de Roma seria, na verdade, uma imitao inspirada do gnio grego. Apesar do poderio de Roma, contradies internas (econmicas, sociais, polticas) geravam constantes crises, que se agravaram a partir da morte
181 182

THE TIMES. Atlas da Histria Universal. GIORDANI, Mario Curtis. Histria de Roma.

204

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

do Imperador Alexandre Severo, em 235, inclusive com a invaso de povos germnicos, que atravessaram o Reno e o Danbio e se instalaram em novos territrios. O sculo III foi um perodo de insatisfao popular e de ameaas externas, de crises social, poltica, econmica e religiosa, em que a autoridade imperial sofreu profunda crise de legitimidade, devida em parte ao processo sucessrio183. O sistema romano de produo agrcola estava em crise, com graves consequncias no abastecimento dos grandes centros populacionais, em funo do atraso tcnico, dos pesados impostos e do desaparecimento dos pequenos, mas livres, agricultores, pelo abandono do campo ou por sua absoro pelos grandes latifndios que empregavam mo de obra escrava. Profundas reformas se impunham para evitar o iminente colapso do Imprio. Para enfrentar a pr-catica situao, Diocleciano instituiu um Estado pago, semitotalitrio e burocrtico, em que a maior parte das atividades pblicas e privadas se tornou hereditria e mandatria. Diocleciano (284-305), compreendendo, ainda, a impossibilidade de governar sozinho to vasto, disperso e complexo Imprio, resolveu dividi-lo com o General Aurlio Valrio Maximiano, dando-lhe o Ocidente, mas ambos com o ttulo de Augusto. Com tal iniciativa, Diocleciano encerrou o Perodo do Principado ou Alto Imprio, iniciando o ltimo Perodo Histrico, chamado Dominato ou Baixo Imprio. Passados seis anos, Diocleciano dividiria novamente o Imprio, desta vez em quatro partes (Tetrarquia, em substituio Diarquia): no Ocidente governariam Maximiano e Constncio, o primeiro com a Itlia, a Siclia e a frica, e o segundo, com o ttulo de Csar, com a Glia, a Espanha e a Bretanha; no Oriente, governariam Diocleciano e Galrio, o primeiro com a Trcia, a sia e o Egito, e o segundo, com o ttulo de Csar, recebeu a Ilria e as provncias do Danbio. Havia quatro residncias imperiais: Milo, Trves, Nicomdia e Sirmium. A partir dessa poca, a cidade de Roma perdeu importncia poltica e econmica, deixando, inclusive, de ser sede do Imprio, mas como sede papal (Papa Marcelino) transformar-se-ia na mais importante cidade da Cristandade. Os Csares estavam subordinados aos respectivos Augustos, sendo que Diocleciano tinha a primazia. Em funo das alteraes na estrutura do poder, reformas profundas foram introduzidas nas esferas administrativa, econmica, judiciria, militar, social e religiosa. A economia foi reformada de modo a viabilizar o novo regime, com uma ampla reforma tributria baseada na tributao (em produtos) da produo agrcola, na diviso da terra em unidades fiscais e na obrigao de o agricultor permanecer no campo; artesos e outros profissionais se organizaram em corporaes,
183

JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria.

205

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

sendo todas as profisses fixas e hereditrias, de forma a garantir o pagamento dos tributos. O Exrcito foi reorganizado, com a criao de quatro comandos, e seu efetivo fixado em 500 mil homens. No campo religioso, perseguiu os cristos, por sua recusa em prestar obedincia ao Imprio e ao Imperador. Por essa poca, comeou a ganhar prestgio e popularidade o neoplatonismo, de Plotino, que pretendeu uma sntese do politesmo, da filosofia de Plato e do Cristianismo. Em 305, Diocleciano e Maximiano abdicaram, e os Csares Constncio e Galrio receberam o ttulo de Augusto, sendo Maximino Daia e Severo escolhidos para Csares. A morte de Constncio, em 306, criou grave crise: seu filho, Constantino, foi aclamado Augusto pelos soldados, enquanto as tropas em Roma escolheram Maxncio, filho de Maximiano, que, por sua vez, tentou voltar ao poder. A morte de Severo e a escolha de Licnio para Csar mostraram a inviabilidade do sistema de Tetrarquia, que sofreria novos golpes com as mortes de Maximiano e Galrio. Em 311, o poder do Imprio estava dividido: Maximino Daia, em Nicomdia, dominava o Oriente; Licnio, em Sirmium, dirigia as provncias do Danbio at o Bsforo; Constantino, em Trves, governava a Glia; e Maxncio, em Milo, administrava a Itlia e a frica. Aps enfrentamento militar, o poder ficou dividido entre Constantino e Licnio, sendo que um acordo foi selado, pelo qual Constantino recebeu ainda as provncias do Danbio e a Pennsula Balcnica, menos a Trcia184. Por cerca de dez anos, essa Diarquia governaria o Imprio, at que, em 324, aps derrotar Licnio na Trcia e na Bitnia, Constantino assumiu o poder, que manteria at sua morte, em 337. Constantino continuou as reformas do Estado iniciadas por Diocleciano, defendeu com xito as fronteiras do Imprio, e, no campo religioso, deu liberdade de culto aos cristos, devolveu os bens confiscados da Igreja e aboliu o culto (pago) oficial, em 313, pelo Edito de Milo. A fundao, no local da colnia grega Bizncio, de uma nova capital do Imprio, em 11 de maio de 330, com o nome de Constantinopla (Papa Silvestre I) foi ditada por consideraes estratgicas de defesa dos vastos domnios, cujas fronteiras estavam ameaadas por povos vizinhos. Alm de uma localizao de fcil defesa, conveniente para uma capital, Constantinopla situava-se na parte oriental do Imprio, mais a salvo de ataques dos vizinhos brbaros. Tais consideraes estratgicas se provaram corretas, pois Roma, antes da derrota decisiva e final frente ao chefe germnico Odovocar, em 476, foi ocupada e saqueada trs vezes no sculo V: por Alarico, Rei dos visigodos, em 410; por tila, Rei dos hunos, em 451 (que controlou a regio, mas no entrou na cidade, em ateno aos apelos do Papa Leo I); e por Genserico, Rei dos vndalos, em 455.
184

GIORDANI, Mario Curtis. Histria de Roma.

206

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Com a transferncia da capital e a consequente mudana do centro de gravidade do Imprio Romano, da Pennsula Itlica para a sia Menor, o processo de declnio do Ocidente Romano, visvel no sculo III, se acelerou ainda mais: crise na agricultura com o atraso tcnico, a reduo da rea cultivada, a baixa produtividade, a runa dos pequenos proprietrios; crise na economia monetria, com as trocas e os pagamentos sendo efetuados com produtos; crise comercial, com a reduo acentuada do comrcio regional e internacional; crise no artesanato, com o empobrecimento das cidades e o xodo para o campo185. Os governos que se sucederam a Constantino foram ineptos, fracos, sujeitos s ambies dos chefes militares. Devem ser registradas, contudo, as decises: i) de Juliano (361-363), de retorno ao paganismo pela convico de que o Cristianismo debilitava o esprito cvico dos romanos; ii) de Valentiano (364-375), que dividiu o Imprio com seu irmo Valente, (que recebeu a parte oriental), e fixou Trves, na Glia, como a capital da parte ocidental; e iii) de Teodsio, que tornou o Cristianismo (Papa Siricio) a religio nica do Imprio (391) no que significou o fechamento dos templos pagos ou sua transformao em igrejas crists, fechamento das escolas e proibio do ensino, da cultura e das celebraes rituais pags, perseguio aos pagos, declnio do neoplatonismo; Teodsio dividiria, definitivamente, o Imprio, em 395, entre seus dois filhos, Arcdio, com o Oriente, e Honrio, com o Ocidente. Tal diviso correspondia a uma realidade poltica, social, econmica e cultural, entre o Leste, mais civilizado e relativamente prspero, e o Oeste, mais pobre, menos avanado, e penetrado pelos brbaros. Com os sucessores de Teodsio e Honrio, o Imprio Romano do Ocidente, cuja capital era Milo, entrou em crise, pela estagnao econmica e pela migrao brbara, principalmente pelos visigodos, que atravessaram o Danbio, em 376, os vndalos e os suevos, que cruzaram o Reno, em 406, os visigodos, que invadiram as Pennsulas Ibrica e Itlica, em 412-414, os jutos e anglo-saxes, que desembarcaram na Inglaterra, em 420, e os vndalos, que em 429 invadiram o Norte da frica. Em 476, os hrulos, sob o comando de Odoacro, destronaram o ltimo Imperador romano do Ocidente, Rmulo Augstulo, fragmentando-se o Imprio ocidental em regies autnomas, onde se notabilizaram alguns chefes brbaros, como Odoacro, Teodorico e Atalarico. O Imprio Romano do Ocidente, conquistado pelos germanos desde a Bretanha (anglos, jutos e saxes) at a frica (vndalos), e da Pennsula Ibrica (visigodos) at a Glia (francos), desaparecia, pondo fim a 1230 anos da Histria de Roma.
185

AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades.

207

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Difcil a enumerao completa das principais causas que provocaram a queda de Roma, tanto mais que os diversos historiadores sobre esse Perodo Histrico divergem em suas interpretaes. Na realidade, fatores sociais, polticos, econmicos, culturais, militares e religiosos explicam a decadncia do Imprio a partir da crise do sculo III, porquanto o declnio de to poderosa e brilhante civilizao tem que ser entendido, necessariamente, como derivado de diversas causas internas e externas que atuaram durante um longo perodo de tempo, e no apenas no momento final de seu desfecho. Para fins expositivos, podem-se, contudo, estabelecer seis grupos dessas principais causas internas: i) a militar, que atribui as derrotas frente aos brbaros ao fato de estarem as legies mal treinadas, mal preparadas e mal equipadas, alm da perda da disciplina e eficincia. A deciso poltica de substituio dos romanos pelo recrutamento de brbaros explicaria a perda de combatividade do exrcito; ii) a decadncia moral, pela desenfreada e disseminada corrupo, principalmente na classe governante, pela atitude e aes de uma desmoralizada, gananciosa e decadente aristocracia, pelo favoritismo dispendioso ao errio pblico; iii) a poltica, responsvel pela transformao do poder imperial em um despotismo autocrtico, pelo questionamento da legitimidade do processo sucessrio, pela srie de maus e ineficientes governantes, pela corroso da autoridade e pela gradual e paulatina transferncia do poder poltico e econmico de Roma para Constantinopla; iv) o social, pela mudana ocorrida na formao tnica e cultural da populao, com a migrao para vrias partes do Imprio, de importantes contingentes de tribos brbaras, que obteriam cidadania romana e serviriam no exrcito. Se com o tempo se romanizaram, pela absoro da cultura romana, por seu turno, deixariam sua marca na evoluo social, poltica e cultural do Imprio; v) o religioso, porque os cristos se recusavam a jurar fidelidade ao Estado e fugiram do recrutamento militar. Perseguido inicialmente (Nero, Dcio, Valeriano, Diocleciano), o Cristianismo obteria crescente aceitao, inicialmente pelas classes menos favorecidas, a partir do sculo II, em prejuzo do paganismo politesta. Essa evoluo acarretaria tremendo impacto e teria enormes consequncias, por seu significado de quebra da unidade cultural e de diviso da Sociedade. Para Gibbon, Voltaire e Montesquieu, o declnio e queda de Roma foram consequncia do enfraquecimento do Estado pelo Cristianismo, que tornou o exrcito incapaz de conter as invases dos brbaros. Ainda no terreno religioso, importante consignar as questes de doutrina entre a Igreja de Roma e a de Constantinopla, as diversas heresias: dos nestorianos, do arianismo, do macedonianismo, do monofisismo e dos monotletas, e os problemas derivados do politesmo,
208

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

do gnosticismo e do neoplatonismo; vi) o econmico, pela incapacidade da estrutura produtiva (latifndio, escravido) de sustentar a complexa e dispendiosa mquina do Estado e de satisfazer s necessidades da Sociedade. O xodo das cidades, a ruralizao da economia, a reduo das trocas comerciais e da produo artesanal, a pesada carga tributria, a diminuio da circulao monetria, a estagnao tecnolgica e as crises de abastecimento dos centros urbanos indicavam, principalmente a partir do sculo III, a necessidade de reformas estruturais, sempre adiadas, do Imprio186. A principal causa externa da queda do Imprio Romano do Ocidente (476) foi a presena de muitos povos brbaros ao longo dos extensos e distantes limites do Imprio, principalmente a Leste do Reno e ao Norte do Danbio, que, pressionados pelos avanos dos hunos vindo do Leste, se precipitariam sobre as fronteiras, ocupando territrios, saqueando cidades e campos, matando populaes. As frequentes ondas de invases e incurses de hunos, vndalos, visigodos, ostrogodos, francos, jutos, saxes, lombardos, e outros, em diversas partes do Imprio, alm de disseminar o medo e a intranquilidade na populao e atemorizar a regio fronteiria, minava o prestgio das autoridades civis e militares e significava um tremendo nus para o tesouro do Imprio, pelos gastos militares, pelas repercusses negativas na produo agrcola e artesanal, e pela perda de arrecadao de impostos. Assim, a partir do sculo V, o mapa poltico da Europa espelhava uma nova realidade, ainda que a cultura romana resistisse s mudanas de governantes. A ordem social se alterara, os diversos povos germanos detinham o poder, mas como acontecera quando Roma conquistara a Grcia, os brbaros seriam gradualmente absorvidos pela cultura dos conquistados (lngua, religio). Ao mesmo tempo, o processo de deteriorao econmica, com a contrao monetria, o declnio do artesanato e do comrcio e o xodo urbano se acentuaram, aumentando o fosso econmico e cultural entre a parte ocidental da Europa e o Imprio Romano do Oriente (Imprio Bizantino), que duraria at a queda de Constantinopla, em 1453. O final do sculo V correspondeu, assim, ao fim do Imprio Romano do Ocidente, ao trmino da civilizao clssica, iniciada na Grcia, cerca de mil anos antes, ao fortalecimento do Cristianismo como religio oficial da maior parte da Europa habitada e como mentor da formao moral e cultural das populaes do antigo Imprio Romano; correspondeu, tambm, ao comeo de um novo Perodo da Histria da Europa, conhecido como Idade Mdia.
186

AQUINO, Rubim et al. Histria das Sociedades.

209

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

2.2.3 Legado de Roma O fascnio intelectual pela cultura grega e a dvida de gratido das geraes posteriores civilizao helnica esto definitivamente marcados na Histria do mundo ocidental. Os vrios historiadores e homens das Cincias e das Artes parecem competir nesse reconhecimento do gnio grego e de sua contribuio mpar para o desenvolvimento da Humanidade. Em consequncia, as demais manifestaes culturais de outros povos, principalmente da Antiguidade, so vistas em comparao com a grega, o que tende a coloc-las numa posio de inferioridade nos diversos campos (Filosofia, Arte, Cincia, Literatura, Educao). Nenhuma outra civilizao antiga tem representantes capazes de ombrear com Aristteles, Hipcrates, Euclides, Arquimedes, Hiparco. Bertrand Russell foi taxativo no particular: O papel supremo de Roma foi o de transmitir uma cultura mais antiga e superior sua prpria. Isto foi conseguido graas ao gnio organizador dos administradores romanos e coeso social do Imprio. Tal reconhecimento unnime no deve, contudo, levar a desconhecer contribuies de outras civilizaes, alm da civilizao grega, ao desenvolvimento cultural e ao progresso da Humanidade. A criao do maior Imprio e de mais longa durao na Histria basta para atestar a grandeza de Roma, o valor de suas instituies e o mrito da natureza aguerrida e pragmtica de seu povo. A poltica imperialista, alicerada na Pax Romana, explica, em boa parte, a mais importante e duradoura contribuio romana ao mundo civilizado o Direito e a Jurisprudncia. Conforme explica Jaguaribe, na obra j citada, a Pax Romana tinha por base o conceito da Lei e da Ordem, mas da ordem baseada na Lei, e garantidas pelas legies. Assim, o Direito Romano seria concebido e aplicado em todo o territrio do Imprio, constituindo-se em fundamental instrumento da coeso nacional, da manuteno da estrutura social e do fortalecimento do Imprio187. Dois marcos so importantes na evoluo do Direito Romano: a Lei das Doze Tbuas, de 450 a. C., e o Cdigo de Justiniano (Corpus Iuris Civilis), promulgado entre 529 e 534. Os romanos distinguiam o Direito pblico (organizao do Estado) e o privado (Direito civil, Direito das gentes, Direito natural). O Perodo considerado clssico da Histria do Direito vai desde o tempo dos Gracos (Lei Ebcia), que introduziu um novo sistema de processo escrito, at o reinado de Justiniano. As fontes do Direito eram, ento, as leis, os costumes, os editos dos magistrados, as respostas dos jurisconsultos, os senatusconsultum e as constituies imperiais. O papel
187

GIORDANI, Mario Curtis. Histria de Roma.

210

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

dos jurisconsultos, que emitiam pareceres e que tambm eram professores e autores de obras de Direito, era, assim, de grande relevncia, sendo que muitos passaram para a Histria do Direito, como Publius Mucio Scevola, Marcus Manlius, Julius Brutus, Quintus Mucio Scevola, Servius Sulpicius Rufus, Alfenus Varus, Labeo, Nerva (pai e filho), Gaius, Papiniano, Ulpiano, Paulo188. O Direito Romano viria a prevalecer em boa parte da Europa continental, mesmo aps o desaparecimento do Imprio Romano do Ocidente, e se constituiria na base do Direito moderno de um grande nmero de pases ocidentais. Outro legado foi a Arquitetura, o Urbanismo e a Engenharia, manifestaes culturais compreensveis numa civilizao urbana; dos etruscos herdaram o traado das cidades, o tipo de casa (domus) e dos templos, o conhecimento da abbada. A mais marcante influncia grega na Arquitetura romana a das trs ordens (drica, jnica e corntia), que foram imitadas e modificadas pelos arquitetos. Os romanos construram grandes edifcios e monumentos pblicos urbanos, como a baslica (para reunies, passeios e negcios, alm de corte de justia), prticos, teatros, circos, anfiteatros, termas, aquedutos, arcos de triunfo e colunas de trofus. As imponentes construes mostram a preferncia pela Arquitetura monumental. Alm do domus, residncia de um pavimento , jardim, vestibulum, atrium, tablinum, tabernae, cubicula, triclinium habitada pelos cidados da classe abastada, havia ainda os insula, edifcio de apartamentos de vrios andares, onde vivia a maior parte da populao urbana. A partir do sculo II a. C., os construtores passaram a utilizar, com grande xito, um novo material de construo o cimento argamassa preparada com a mistura de areia, cascalho e matrias vulcnicas. Com esse invento, foi possvel aos engenheiros e arquitetos a construo de imponentes muralhas, de resistentes pontes e estradas, de grandes edifcios pblicos e de slidos cais e portos, de aquedutos. Para servir s cidades, os engenheiros romanos construram aquedutos, cisternas de gua potvel e esgotos, e as casas (salas de estar) particulares dispunham de aquecimento central, por baixo do cho, o que revela habilidade no trabalho de encanamento e saneamento189. Vitrvio o grande nome da Arquitetura romana. Os romanos foram, igualmente, competentes na Engenharia militar, desenvolvendo tcnicas de Alexandre e criando um grande estoque de mquinas de guerra, pontes militares e instalaes defensivas sofisticadas190.
GIORDANI, Mario Curtis. Histria de Roma. ROBERTS, J. M. Histria do Mundo. 190 JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria.
188 189

211

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Contribuio importante para o desenvolvimento cultural da Humanidade foi, ainda, a Literatura romana, de grande influncia nos sculos vindouros. A existncia de um grande nmero de bibliotecas pblicas e particulares evidencia o interesse e o gosto pelas atividades intelectuais, sendo que no sculo IV havia, em Roma, vinte e oito bibliotecas, cujos livros eram feitos de papiro ou pergaminho. Se bem que fortemente influenciada pela Literatura grega (Teatro, Poesia, Conto, Histria, Stira, Oratria), a romana adquiriu seu prprio valor ao atingir carter universal. Os autores latinos de maior renome e de reconhecida qualidade literria foram: a) poesia nio (Anais, Saturnae), Lucrcio (Da Natureza das Coisas), Catulo, Virglio (Buclicas, Gergicas e Eneida), Horcio (Odes, Arte Potica, Epstolas, Stiras), Ovdio (A Arte de Amar, Metamorfose, Fastos, Remdios do Amor, Amores), b) Histria Jlio Csar (Comentrios sobre a Guerra da Glia, Comentrios sobre a Guerra Civil), Salstio (A Conjurao de Catilina, A Guerra de Jugurta), Cornlio Nepos (A Vida de Homens Ilustres), Tito Lvio (Histria de Roma), Tcito (Dilogo dos Oradores, Os Anais, As Histrias, Agrcola, Germnia), Suetnio (A Vida dos Doze Csares), c) stira Luclio, Perseu, Juvenal e Marcial, d) romance Petrnio (Satiricon), Apuleio (As Metamorfoses), d) oratria Ccero (Catilinrias, De Republica, De Natura Deorum, De Oratore), e) teatro Plauto (comdia), Terncio (comdia), Andronicus (tragdia), cio (tragdia), f) fbulas Fedro. 2.2.4 A Tcnica Na Cultura Romana Povo prtico, realizador, aguerrido e determinado, os romanos desenvolveram, no domnio da Tcnica, um grande esforo, adaptando, modernizando e aperfeioando o conhecimento recebido. Para Maurice Daumas 191, o gnio romano residiu em tornar de uso corrente um grande nmero de tcnicas ainda pouco desenvolvidas e de no ter recuado diante de tal empreitada. Os romanos no foram inventores de novas e sofisticadas tcnicas, porquanto a criao no era uma de suas caractersticas, mas eram interessados na melhor utilizao possvel do que estivesse disponvel. No criaram, mas o que foi adaptado e aperfeioado seria divulgado, amplamente utilizado e massificado. O papel essencial de Roma foi, assim, o de deixar disposio da populao numerosas tcnicas nos diversos campos da atividade diria.
191

DAUMAS, Maurice. Histoire Gnrale des Techniques.

212

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Daumas, j citado, divide as tcnicas em trs categorias: as herdadas da civilizao helnica, cujas aplicaes foram aperfeioadas e difundidas; as emprestadas dos povos brbaros, e que foram incorporadas, sem alteraes, ao mundo latino do Ocidente; e aquelas cujas invenes lhes podem ser atribudas. Os romanos aperfeioaram: a argamassa de alvenaria, a abbada, a escada, a ponte e o aqueduto (com sifo), o esgoto, a telha, a viga, o leme, o mosaico, a cermica, o vidro, o moinho dgua, as mquinas de guerra, a vinicultura, o uso do estrume natural. Os romanos adaptaram: a maioria dos carros, arados e ceifadeiras de rodas, o tonel, a vestimenta cortada e costurada, o sabo, o esmalte policromo, a espada, a poltrona de vime, e aclimataram no Ocidente o castanheiro, o pessegueiro e o damasco. Os romanos inventaram: a abbada votiva, a vidraa, a vela de cera, a cortina do teatro, a plaina, a verruma (furador), a pua, o serrote, os marcos militares. Deve-se notar que em Roma no havia, a despeito da ampla burocracia estatal, rgo oficial que coordenasse e promovesse o desenvolvimento tcnico. A transmisso do conhecimento, da tradio e do processo produtivo estava a cargo de corporaes artesanais, pelo que o progresso tcnico foi mais emprico que racional192. O emprego da mo de obra escrava explica, ao menos em parte, o desinteresse pelo uso de mquinas, o que impediria o surgimento da manufatura. Sem grandes trabalhos de drenagem e de irrigao, sem uma adequada poltica agrcola e sem a pesquisa de tcnicas apropriadas para grandes extenses, a agricultura, em vez de propiciar a produo de cereais, concentrou-se na vinicultura, na oliveira e na arborizao. Desta forma, Roma no soube capitalizar sobre os conhecimentos cientficos e tcnicos recebidos dos gregos e de outras culturas, no iniciando nem a Revoluo agrcola, que permitisse alimentar adequadamente a crescente populao do Imprio, nem a Revoluo industrial, que permitisse superar a fase produtiva artesanal. 2.2.5 A Cincia na Civilizao Romana O estudo das cincias no atraiu nunca a preferncia e o gosto dos romanos, ao longo de sua Histria. Por seu temperamento e por suas caractersticas mentais e intelectuais, os romanos no eram dotados de um esprito crtico, analtico, observador, nem eram dados a especulaes filosficas. Faltavam-lhes a curiosidade investigativa, a capacidade de
192

DAUMAS, Maurice. Histoire Gnrale des Techniques.

213

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

abstrao, a dvida intelectual. Alexandria, o grande e nico centro de vida cientfica do Imprio, no mereceu a ateno dos romanos, que davam preferncia aos estudos de Retrica e de Filosofia na Grcia193. A falta de ensino das cincias e o descaso pelo conhecimento cientfico teriam graves consequncias para o futuro do Imprio, pela estagnao do avano tcnico. Na ausncia de condies de desenvolver um esprito cientfico, no foi possvel a Roma, conquistadora da cultura grega, criar, ou, mesmo, evoluir, no terreno da Cincia. A contribuio da civilizao romana Cincia seria extremamente reduzida e irrelevante. Os autores de obras cientficas so mais compiladores eruditos que cientistas: Plnio e seus sucessores raramente se utilizavam de observaes pessoais, e Sneca nem mesmo da experincia. Para alguns autores, uma das explicaes para tal situao foi Roma ter conquistado a Grcia no sculo II a. C., quando a pesquisa cientfica e a atividade criadora comeavam a entrar em declnio, em favor de pseudocincias, como a Astrologia e a Alquimia, e das Cincias Ocultas. Taton, j citado, explicou muito bem esse ponto: a Astrologia concorreu com a Astronomia, a Alquimia reprimiu o incio da Qumica, a Botnica se degradou com uma Farmacologia de receitas ridculas, e a Zoologia em coleo de maravilhas fantasiosas. Trata-se de uma onda de irracionalismo, em que so aceitas as influncias astrais e os pressgios, e se substituiu o esforo para conhecer as leis das relaes constantes entre os fenmenos pela procura de uma causa misteriosa e universal, que, agindo distncia, geraria os fenmenos. Roma, na realidade, seria vtima desse misticismo e dessa irracionalidade, que prevaleceriam ao longo de sua Histria, mas que seria decisiva a partir do sculo III, quando a influncia filosfica e o pensamento cientfico gregos cederiam espao a crenas e mentalidades de diversos povos do vasto Imprio. Nessas condies, novas foras se imporiam para criar um estado de esprito propcio aos novos tempos, que no contemplavam o desenvolvimento da Cincia. Convm registrar, a esse propsito, a opinio radical e veemente de Condorcet: O desprezo pelas cincias humanas era um dos primeiros caracteres do Cristianismo. Ele precisava se vingar dos ultrajes da Filosofia; ele temia esse esprito de exame e de dvida, esta confiana em sua prpria razo, flagelo de todas as crenas religiosas. A luz dos conhecimentos naturais era-lhe odiosa e suspeita, pois eles so muito perigosos para o sucesso dos milagres, e no h nenhuma religio que no force seus seguidores a devorar alguns absurdos fsicos. Assim, o triunfo do
193

GIORDANI, Mario Curtis. Histria de Roma.

214

A Filosofia Natural na CiviliZao Greco-RoMana

Cristianismo foi o sinal da inteira decadncia tanto das Cincias, quanto da Filosofia. Richard Tarnas adotou uma postura mais conciliadora: Com a ascenso do Cristianismo, o j decadente estado da Cincia no final da Era Romana recebia pouco estmulo para novas descobertas. Os primeiros cristos no sentiam nenhuma urgncia intelectual de salvar as aparncias deste Mundo, j que o Mundo fenomenal no tinha nenhum significado, se comparado realidade espiritual transcendente. Para falar a verdade, o Cristo redentor j salvara os fenmenos; no havia grande necessidade de que a Matemtica ou a Astronomia se encarregassem dessa tarefa... Como sempre era possvel a interveno milagrosa, os processos da Natureza estavam subordinados providncia divina e no a simples leis naturais. O Cristianismo adotou, de incio, uma posio contrria Cincia, vista como uma criao pag, a ponto de proibir seu ensino, de perseguir os cientistas e de destruir a Biblioteca e o Museu de Alexandria. Posteriormente, os Chefes da Igreja reconheceram o valor do pensamento grego, aceitaram a maioria dos dados da Cincia pag, desde que no contradissessem as Escrituras e no desencaminhassem os fiis da preparao de sua salvao194. A refutao, por exemplo, de Agostinho, da teoria dos antpodas, e do monge Cosmas Indicopleustes, da esfericidade da Terra, seria determinante para o abandono das teorias cosmolgicas gregas. Ao mesmo tempo, a ruptura das estruturas econmicas, sociais e polticas e a penetrao de povos brbaros no Imprio, a partir do sculo IV, que gerou pnico s populaes de vastas reas do Imprio, reduziram, ainda mais, as condies, j negativas, morais e materiais para o desenvolvimento da pesquisa e dos estudos cientficos e a recuperao do tempo perdido. A prioridade absoluta passou, ento, a ser a sobrevivncia do Imprio, da ordem social e do prprio indivduo. Dessa forma, e em sntese, esses diversos fatores, internos e externos, sociais, econmicos e religiosos, atuaram ao longo da histria romana para impedir o surgimento de um esprito cientfico e de uma racionalidade conducente ao desenvolvimento das cincias. Em consequncia, os romanos, apesar da admirao pela Natureza, se limitaram a descrev-la, sem preocupao de compreend-la: Plnio criticava aqueles que tinham a pretenso de estudar os fenmenos naturais. Nenhum ramo da Cincia escapou desse desinteresse e dessa atitude anticientfica. O tradicionalista Cato, crtico da influncia grega, se opunha, sem xito, prtica e ao ensino da Medicina helnica em Roma. A Matemtica estava ausente das obras cientficas, mas constava dos trabalhos tcnicos; o sistema
194

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

215

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

de numerais romanos, de origem remota e ainda pouco esclarecida, no era favorvel ao desenvolvimento das operaes aritmticas. Na Histria da Cincia do Perodo Romano os poucos nomes conhecidos e mais frequentemente citados so, na realidade, mais de divulgadores, tradutores, sistematizadores e tcnicos do que de cientistas. As obras no tinham originalidade, nem criatividade; no havia pesquisa, laboratrios ou centros de estudo, com exceo da desprestigiada Alexandria; o Estado priorizava a Agricultura, mas no a Botnica, interessava-se pelas obras de Engenharia, mas no estimulava o estudo da Mecnica, necessitava de cidados fortes e sadios, mas no privilegiava o estudo da Medicina, precisava dinamizar os meios de produo, mas no apoiava a pesquisa. compreensvel, pois, diante desse contexto, a ausncia de reais cientistas romanos nos diversos campos da Cincia. Sem mencionar os filsofos e os cientistas gregos contemporneos da civilizao romana, que so necessariamente representantes da cultura helnica, os diversos autores da Histria da Cincia citam Marco Tlio Ccero (106-43), poltico, escritor e orador, divulgador da cultura grega, autor de Da Repblica e Sobre as Leis; Varro (116-27), mdico, sanitarista, gegrafo, astrnomo, botnico, gramtico, homem de grande cultura, que escreveu 74 obras sobre temas variados, mas nos chegou apenas um tratado de Agricultura e um de Gramtica, alm de fragmentos de vrios de seus escritos; Tito Lucrcio Carus (98 ? - 55 ?), poeta, autor do De Rerum Natura, poema em que exps a teoria atmica de Leucipo/Demcrito/ Epicuro; e Celso (sculo I), autor de famoso livro de Medicina Arte Mdica, mas considerada, por muitos, como traduo de obra grega; Plnio, o Velho (23-79), festejado como luminar da Cincia romana, escreveu volumosa Histria Natural, considerada uma compilao, de muita imaginao e de pouco valor cientfico. conhecida sua postura anticientfica de limitar a Cincia descrio da Natureza.

216

Captulo III A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

Sob esse ttulo genrico sero examinadas as condies prevalecentes nas culturas orientais chinesa, indiana e rabe para o desenvolvimento do pensamento cientfico e das diversas disciplinas cientficas, em sequncia ao estudado no Captulo I, sob a denominao de A Tcnica nas Primeiras Grandes Civilizaes. O Perodo a ser agora analisado corresponde, na civilizao chinesa, poca da dinastia Tang (sculo VII) at o final da dinastia Ming (sculo XVII); na cultura indiana, ao chamado Perodo Gupta (sculo IV) at o incio do Imprio Mogul (sculo XVI), e para o mundo rabe islmico, aos sculos VIII ao XV. Como essas culturas orientais tm caractersticas prprias bem distintas, no conveniente estud-las como unidade, mas em separado, respeitando, inclusive, os respectivos perodos mais importantes e significativos. O intuito de tal exame determinar, ainda que de modo superficial, o nvel de desenvolvimento de conhecimento cientfico e da evoluo do esprito cientfico nas principais culturas orientais desse Perodo Histrico, o que permitir estabelecer uma comparao do quadro evolutivo dessas culturas, e das diversas culturas europeias contemporneas (a ocidental latina, a oriental grega e a eslava), a serem examinadas no Captulo IV. Com exceo do mundo rabe, as demais culturas orientais mantiveram escasso e superficial contato com a cultura ocidental latina e grega, o que, para muitos historiadores, explicaria o pouco interesse demonstrado por aquelas civilizaes no desenvolvimento cientfico.
217

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

O exame do avano da Filosofia Natural nessas culturas orientais se esgota nesse perodo, uma vez que seriam totalmente irrelevantes, para a Histria da Cincia, suas eventuais contribuies, at o sculo XX, para o avano do pensamento cientfico. 3.1 A China da Dinastia Tang Ming e a Filosofia Natural O Perodo Histrico sob anlise, da civilizao chinesa, compreende cerca de mil anos, desde o curto reinado dos Sui (581-618) at o final da dinastia Ming (1368-1644), sendo representativas as dinastias Tang (618-907), Sung (960-1279), Yuan (1279-1368) e a prpria Ming. Durante esse longo perodo, abrigou a China um grande nmero de minorias em seu territrio, manteve-se isolada de outros grandes centros de civilizao e refratria a contatos e influncias estrangeiras, sofreu agresses de povos interessados (mongis, coreanos) em conquistar o seu mercado. Apesar desses aspectos negativos, foi capaz, contudo, de aumentar sua rea geogrfica, incrementar substancialmente sua populao, preservar a unidade da escrita, desenvolver uma grande capacidade tcnica e inventiva, realizar grandes obras de engenharia, como o Grande Canal, a Grande Muralha e a Cidade Proibida, formar uma formidvel frota mercante e uma poderosa Marinha de Guerra. A China conseguiria, ainda, criar uma sofisticada e refinada Arte (Literatura, Pintura, Teatro, Caligrafia), promover o artesanato, estabelecer uma eficiente administrao pblica, atravs do Mandarinato, conservar um pensamento filosfico-religioso todo particular, baseado na Natureza, com o culto principal do Cu e da Terra, e rejeio ou falta de crena de toda espcie de divindade pessoal. A agricultura se manteria durante toda a histria chinesa como a principal atividade econmica, absorvendo elevado percentual da populao. A dominao da China pelos mongis, nos sculos XIII/XIV (Gengis Kan, Kublai Kan), com a imposio de uma nova dinastia estrangeira, a Yuan, no afetaria o desenvolvimento da cultura chinesa, que, superior de seus conquistadores, se imporia na regio. Deve ser ressaltada, contudo, a resistncia dos imperadores e da corte mongis cultura chinesa, inclusive ao uso do idioma chins. Com a dinastia Ming retornariam os chineses ao Poder. No final do sculo XVI, pela primeira vez, se instalaria em solo chins misso jesutica, a qual manteria estreito contato com a corte, mas permaneceria por pouco tempo, sem deixar impacto na cultura do Pas, mantendo-se, assim,
218

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

a China alheia a desenvolvimentos importantes no campo cientfico em outras culturas, como a da Europa ocidental e a dos rabes. A continuidade da cultura chinesa se manteve, assim, por um longo perodo de tempo, o que a torna uma das mais antigas, com suas caractersticas vigentes at hoje. Durante todo esse Perodo Imperial, de quase mil anos, o sistema social e o regime poltico no se alteraram, apesar de constantes rebelies, insurreies, revoltas, invases e golpes de Estado para mudanas dinsticas ou de governantes. 3.1.1 Desenvolvimento Tcnico Se as condicionantes da civilizao chinesa no foram conducentes formao de um esprito cientfico, foram, contudo, favorveis a e impulsionadoras do desenvolvimento tcnico, inclusive por no representar perigo para a tradio e os costumes. O pragmatismo, a observao, a engenhosidade, a inventividade, a meticulosidade e a habilidade manual, entre outras caractersticas chinesas, foram responsveis diretos pelo extraordinrio desenvolvimento tcnico ocorrido desde a unificao do Pas. Na realidade, alm de se constituir em uma Sociedade fetichista-confuciana, outra caracterstica fundamental da civilizao chinesa seria a Tcnica, cujo desenvolvimento espetacular no foi devido a conhecimento cientfico ou terico, mas a qualidades intrnsecas do povo chins. Vrios autores consideram a China mais avanada nesse terreno no sculo XIV que a Europa ocidental. Exemplos eloquentes desse desenvolvimento seriam: a correia frontal para aumentar a capacidade de carga do animal, o estribo e os arreios, o leme ligado popa do navio, a manufatura da seda, a fabricao do papel, a esfera armilar, o sismgrafo, a porcelana, a plvora, os fogos de artifcio, a bssola magntica, a prensa, o relgio mecnico. Os chineses, muito habilidosos, excelentes artesos, competentes engenheiros, foram capazes de construir grandes obras. Para Colin Ronan195,
os chineses sempre demonstraram um extraordinrio senso prtico, uma imensa habilidade em aplicar todos os conhecimentos a fins prticos... eles eram cientistas prticos... seus imensos desenvolvimentos de engenharia, em desenhos de eficientes foles e bombas, na manufatura de ferro e ao, na execuo de perfuraes profundas, na construo naval e na porcelana, ou em muitos outros aspectos de engenhosidade e da faculdade inventiva, como o papel, a seda, a plvora...
195

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

219

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Para muitos autores, as tcnicas do Ocidente e da China se encontrariam em p de igualdade, com o artesanato superior e a Cincia atingindo o estgio vinciano do conhecimento, com alguns elementos do mtodo galileano196. Para esses autores, a Sociedade chinesa dos sculos XV e XVI j reunia muitas das condies (urbanizao, crescimento do proletariado, classe empresarial, inovao tcnica) que criaram o esprito individualista do Renascimento europeu e que gerariam o capitalismo e o Renascimento Cientfico. No entanto, em meados do sculo XVII, final da dinastia Ming, a China continuaria com a mentalidade das pocas passadas, enquanto a Europa desenvolveria a Cincia e a tecnologia modernas; a partir dessa poca, se abriria um fosso, cada vez mais amplo, que separaria esses dois centros de to diversas civilizaes. 3.1.2 Elementos Inibidores Da Cultura Chinesa A grande indagao que se faz : por que foi capaz a Europa de iniciar uma Revoluo cientfica e comear uma transformao da Sociedade, enquanto a China permaneceu isolada, imvel, estagnada? Qual a razo de a Europa ter criado um pensamento cientfico, propulsor do desenvolvimento da Cincia, e de ter a China se mantido fiel a seu esprito pragmtico? A prpria capacidade inovadora no campo da Tcnica parecia ter-se esgotado, inclusive no tendo condies de seguir o ritmo inovador europeu. Esse foi o momento histrico em que as duas culturas optaram por caminhos distintos, o que iria se refletir numa crescente brecha cultural, com reflexos no desenvolvimento de ambas as civilizaes. As grandes invenes chinesas (prensa, bssola, plvora) no tiveram impacto ou repercusso no mundo chins, alm de enfrentar oposio das classes dirigentes, imbudas da Filosofia de Confcio. Dispunham, por exemplo, da bssola, mas depois de viagens interocenicas em fabulosos navios de junco, tais viagens foram proibidas (sculo XV). A prensa (tipografia) no foi instrumento de divulgao da cultura ou meio de difuso da instruo bsica, pois a grande parte da populao continuou analfabeta e ignorante, at o sculo XX. A to monumental progresso tcnico, pouco ou mal aproveitado pelo Pas como um todo, no corresponderia, contudo, igual avano no campo da Cincia. Assim, o desenvolvimento da Agricultura no se refletiu na Botnica, como a da Medicina na Biologia ou o registro de fenmenos celestes no incentivou a Astronomia cientfica. Conforme J. M.
196

DAUMAS, Maurice. Histoire Gnrale des Techniques.

220

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

Roberts197, (...) Mesmo na tecnologia, em que a China conseguiu tanto e to cedo, h uma estranha lacuna semelhante entre a fertilidade intelectual e a mudana revolucionria. Os chineses muitas vezes demonstraram inventividade, mas depois do Perodo Chou o que aumentou a produo foi o cultivo de novas terras e a introduo de novas colheitas, e no mudanas tecnolgicas... O orgulho da tradio de Confcio, a confiana amparada em grandes recursos e a distncia territorial dificultaram o aprendizado com o exterior... os chineses no eram intolerantes ...mas a tolerncia formal nunca permitiu muita receptividade na cultura chinesa. Condorcet explica bem o ponto:
(...) neste povo [chins], que parece s ter precedido os outros nas Cincias e nas Artes para ver-se sucessivamente superada por todos; este povo, que o conhecimento da artilharia no impediu de ser conquistado por naes brbaras; onde a Cincia, cujas numerosas escolas so abertas a todos os cidados, so as nicas a conduzir a todas as dignidades, e onde, todavia submetidas a absurdos preconceitos, essas Cincias so condenadas a uma eterna mediocridade; onde enfim a prpria inveno da prensa permaneceu inteiramente intil aos progressos do esprito humano198.

A resposta a essa pergunta crucial est exatamente nas diferentes condicionantes das duas culturas, em que uma, herdeira do gnio grego, desenvolveu capacidade de abstrao, de dvida e de racionalidade, lutou pela liberdade de pensamento e de expresso, cultivou um esprito empreendedor, e instituiu a noo de progresso; e a outra, fruto de uma crena primitiva e de uma Filosofia conservadora, procurou, atravs da tica, do culto tradio, da manuteno da ordem, do imobilismo social e da famlia, como base da Sociedade, desenvolver as noes de estabilidade, conservao, obedincia, respeito, ordem e tranquilidade. Ademais, autores diversos citam algumas causas determinantes dessa diferena cultural que resultaria em desenvolvimento distinto para as civilizaes, europeia e chinesa: isolamento, lngua, estilo de vida e psicologia, sistema imperial. O isolamento chins foi, definitivamente, uma das causas secundrias dessa defasagem. O Imprio Chins manteve inalterada sua poltica de isolamento, tornando inexequvel qualquer troca de informaes, de experincias e de conhecimentos com outros pases, colocando-se numa posio de superioridade cultural, em que os outros
197 198

ROBERTS, J. M. Histria do Mundo. CONDORCET. Esboo de um Quadro Histrico dos Progressos do Esprito Humano.

221

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

no teriam nada a ensinar. A orientao sempre foi a de evitar o contgio de culturas que poderiam vir a perturbar os fundamentos da vida chinesa. Desde a dinastia Shang, o isolamento, por medo dos vizinhos brbaros, pelo complexo de superioridade cultural ou pela geografia, foi uma constante da poltica chinesa, reforado com a elevao do Confucionismo a ideologia oficial do Estado. Exemplo muito citado o da navegao interocenica, a qual, graas ao desenvolvimento tcnico e a uma florescente indstria naval, foi capaz de equipar a Marinha, mercante e de guerra, de grandes juncos, embarcaes superiores s caravelas portuguesas e espanholas da mesma poca199. Sucessivas campanhas martimas dos chineses, que estavam, assim, mais bem equipados para viagens longas do que as naes ibricas, seriam interrompidas em 1433, e nunca retomadas, por imposio das autoridades confucianas, que se opunham ao comrcio internacional e aos contatos com povos estrangeiros. Essa tradicional poltica teria graves consequncias no desenvolvimento da Tcnica na China. Foi s no final da dinastia Ming que ocorreu o primeiro contato permanente entre a China e o Ocidente, com o estabelecimento dos portugueses em Macau (1557) e posterior chegada do jesuta italiano Matteo Ricci (1595), que a permaneceria at sua morte, em 1610; deve-se a esse padre e cientista a transmisso corte Imperial de alguns conhecimentos cientficos ocidentais. Por coerncia, eram consideradas perigosas e indesejveis pelo Confucionismo a presena e a influncia estrangeiras, que, com suas culturas distintas, representavam uma ameaa a seus ideais doutrinrios. Assim, o tradicional isolamento chins encontrou apoio filosfico no Confucionismo, interessado em resguardar a Sociedade de influncias nocivas ordem estabelecida. Autores citam, tambm, a lngua chinesa como obstculo Tcnica e Cincia, por sua inadequao verbal. Por falta de sintaxe e de formas gramaticais (em que se desenvolvem sujeito, verbo e complemento), e pela palavra monossilbica, o chins no pde criar as palavras abstratas e fundamentais, que permitem as operaes do pensamento200. No conheceu o chins o desenvolvimento de uma lgica, anloga quela da Grcia, que permitiria a construo da Geometria euclidiana abstrata. Para certos autores, a insuficincia do pensamento matemtico chins antigo vem da ausncia da ideia de prova rigorosa, ligada tambm ao insuficiente desenvolvimento da Lgica Formal e do pensamento associativo (J. Needham). Adicionalmente, a lngua clssica escrita no favoreceu a descrio de invenes tcnicas, por seus clichs e metforas literrias.
199 200

JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria. DAUMAS, Maurice. Histoire Gnrale des Techniques.

222

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

Estilo de vida e psicologia, decorrentes da Reforma e do Renascimento, so tambm mencionados como responsveis pela diferenciao entre as culturas chinesa e europeia. A mentalidade contemplativa da Idade Mdia europeia cedeu lugar ao e ao dinamismo; as concepes universalistas foram substitudas por concepes individualistas e nacionalistas, a religio se limitou ao domnio da alma e o Homem deixou de estar a servio do Mundo para se tornar seu dominador (Daumas). Tais mudanas foram possveis pela emergncia de uma economia capitalista, manufatureira e mercantil, propcia ao esprito empresarial que destruiu a concepo mtica e qualitativa do tempo, do espao e da cosmografia. Na China no ocorreu tal tipo de mudana, continuando a Sociedade a se pautar pela tradio e velhos costumes, no sentindo necessidade de transformao. Para Jaguaribe201, na obra j citada, foram o sistema imperial e o neoconfucionismo que criaram a base do individualismo chins, no contexto das tradies culturais do pas, preservando a orientao sociocntrica de sua civilizao. Nesse caso, se trataria de um individualismo bastante diferente do que prevaleceu na Europa a partir do Renascimento e da Reforma. O sistema imperial manteve a estrutura social rgida, estratificada, imvel, com a ignorante massa camponesa arcando com o terrvel nus de sustentar a pesada e onerosa mquina estatal. O recrutamento da burocracia, pelo mrito aferido de acordo com os preceitos filosficos vigentes, permaneceu inalterado, sem requisito de conhecimento de disciplinas cientficas, o que, com o tempo, a tornaria incapacitada ou inadequada para gerir os complexos interesses do Estado. Especialistas consideram que o neoconfucionismo, subordinando todos os fatores culturais tica, nica capaz de resolver todos os problemas, inclusive os polticos e econmicos, procurou preparar sbios, no cientistas e tcnicos. No havia interesse, preocupao ou curiosidade no sistemtico questionamento da mente sobre a natureza e a extenso de seus prprios poderes. As lies do passado, a sabedoria dos tempos anteriores e a manuteno da boa ordem eram mais importantes que a reflexo sobre enigmas teolgicos e filosficos ou a procura de divindades. O ensino das cincias era negligenciado. O imobilismo, o conservadorismo e a estagnao seriam a consequncia lgica dessa postura. Ao dinamismo e ao esprito empreendedor, de renovao e inovao da cultura europeia, a China permaneceu contemplativa, buscando o passado, indiferente realidade presente, mas se opondo a reformas e a mudanas. Se o Confucionismo explica o comportamento da Sociedade chinesa ao longo dos sculos e a formao da mentalidade das elites e
201

JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria.

223

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

do povo, foi, igualmente, responsvel pela sobrevivncia do fetichismo-astroltrico, na medida em que, longe de combat-lo e contest-lo, chegou, mesmo, a patrocin-lo, estabelecendo regras para seus rituais e cerimnias. A convivncia, e mesmo a conivncia, do Confucionismo oficial com o fetichismo foi decorrncia da defesa filosfica da tradio e do passado. Predies, leitura da sorte, adivinhaes, orculos e outras manifestaes desse tipo, to enraizadas na histria chinesa, seriam, por isso mesmo, aceitveis ao Confucionismo, mantendo-se como uma prtica difundida em todo o territrio do Imprio. As cerimnias no Templo do Cu eram oficiadas pelo prprio Imperador, que orava por uma boa colheita e pelo sucesso em alguma guerra. Em consequncia, foi inevitvel a essa Sociedade fetichista limitar-se a recorrer, e a desenvolver a observao concreta, minuciosa, em detrimento de formulao de teorias abstratas. Desta forma, no ocorreu o desenvolvimento da grande Cincia, isto , da Cincia abstrata, que tem por objetivo descobrir as leis que regulam os fenmenos202. Catlogos, registros, inventrios, levantamento de dados seriam a tnica das atividades cientficas, sem, contudo, formular, teorizar ou especular. Assim, por exemplo, durante a dinastia Ming, prioridade foi dada ao conhecimento prtico (vrios tratados de Farmacologia, tcnicas agrcolas, quadro geral da tecnologia chinesa, descrio de mquinas hidrulicas, agrcolas e militares), de real interesse imediato, mas sem o correspondente interesse pela fundamentao cientfica. 3.1.3 A Cincia Ocidental na China A China s viria a conhecer a Cincia ocidental, ento nos primrdios da chamada Cincia Moderna, com a chegada do jesuta Matteo Ricci (1552-1610) corte Ming, em 1601, seguido, depois, por um bom nmero de jesutas franceses, italianos, alemes, poloneses, alm de frades franciscanos e dominicanos. Em seu esforo para converter a elite chinesa ao Cristianismo, os jesutas colaboraram na pesquisa cientfica e tecnolgica, levando consigo mais de sete mil livros. A presena ocidental, quase limitada aos jesutas, nesse momento, foi superficial e dirigida a um pequeno pblico, sem maiores repercusses na vida intelectual do Pas. O Imperador Kang-Hsi permitiu aos jesutas a difuso do Cristianismo e a construo de uma igreja para os missionrios franceses em Pequim, e nomeou o matemtico francs Ferdinand Verbiest para vice-diretor do Observatrio Imperial, responsvel pelo Calendrio oficial do Imprio. Irritado
202

LAFITTE, Pierre. Considrations Gnrales de la Civilisation Chinoise.

224

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

com a deciso do Papa a respeito da Controvrsia dos Ritos, o Imperador, em 1706, expulsou do Pas os dominicanos e os franciscanos, que no aceitavam os ritos chineses, mas manteve, apesar das suspeitas e desconfianas, os jesutas, que admitiam aqueles ritos ou no se opunham a eles. Apesar da amplitude das reas cobertas, os jesutas no introduziram a Cincia vigente na Europa da poca. No dizer de Taton, na obra citada, aos seus olhos, o valor da Cincia Moderna estava em suas origens crists, no em sua superioridade intrnseca sobre a Cincia chinesa medieval. Equvoco fundamental... os missionrios continuaram a identificar Religio Crist e Cincia ocidental e hesitaram em dar conhecimento aos chineses das transformaes da Cincia Moderna na Europa, inclusive pelo receio de estabelecer dvidas sobre a validade de sua doutrina religiosa. Apesar dessa ressalva, devem ser mencionadas algumas iniciativas dos jesutas de divulgao de textos em diversas reas: na Matemtica, alm da traduo e compilao de obras (Elementos, de Euclides), publicaram obras sobre Trigonometria, sries infinitas, tbuas logartmicas e outros temas; na Astronomia, se bem que ensinassem o sistema de Ptolomeu, contribuiriam com mtodos mais precisos para clculo de eclipses, na construo de telescpios (o primeiro foi introduzido em 1618) e de outros instrumentos, no estabelecimento de planisfrios celestes, na reviso do Calendrio chins para um sistema misto lunar-gregoriano; no campo da Biologia e Medicina, os jesutas publicaram uma obra sobre o corpo humano, alm de terem criado um laboratrio de farmcia. Outras reas do conhecimento foram tambm, objeto de trabalho, com a compilao ou traduo de obras sobre Perspectiva (1626), sobre terremoto (1626 e 1679), sobre o termmetro (1671), sobre a luz e o som (1682), sobre a mecnica hidrulica (1612) e sobre outras mquinas (1617), alm de grande nmero de trabalhos cartogrficos203. No domnio especfico dos ramos da Cincia pelos chineses, cabem os seguintes comentrios: - quanto Matemtica, o tratamento foi utilitrio, ou seja, vinculado soluo de problemas especficos. Dentre suas realizaes, podem ser citadas: extrao de razes quadradas e cbicas, utilizao de fraes, determinao de reas e volumes de diversas figuras geomtricas, inclusive da rea do crculo, clculo de 3,14159 para o valor de pi (), conhecimento da anlise indeterminada. Os matemticos chineses calcularam diferenas finitas, conheciam nmeros negativos e o Tringulo de Pascal. O sinal do zero foi conhecido no sculo XIII, e o baco deve ter sido inventado pelo sculo VI. A lgebra desenvolveu-se mais que a Geometria, mas pouco
203

TATON, Ren. La Science Moderne.

225

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

avanou, por falta de embasamento terico. Segundo especialistas, os primeiros matemticos chineses conhecidos datam do III sculo da Era Crist: Liu Huei e Suen Tsu, ambos com trabalhos sobre clculo; no que se refere Astronomia, observaram e anotaram os chineses os movimentos dos nicos planetas conhecidos (Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno), que relacionavam com os cinco elementos, e que no tinham nomes prprios (Vnus era a grande branca, por exemplo); identificaram e registraram vrios fenmenos astronmicos (eclipses do Sol e da Lua, desde 720 a. C., Cometas de 613 a. C. a 1621, Novas e Supernovas 1006, 1054, 1572, 1601); registraram, ainda, manchas solares (28 a. C.), meteoros e meteoritos. Desde o sculo IV a. C., os chineses compilaram catlogos sistemticos de estrelas (astrnomos Shih Shen, Kan Te e Wu Hsien), posteriormente reunidos, no sculo IV d. C., por Chen Cho, em um mapa estelar. No ano 940, o astrnomo real Chien Lo-chih elaborou um mapa estelar (minucioso e em trs cores) utilizando uma forma de projeo mais conhecida no Ocidente como projeo Mercator (1569). O mapeamento celeste tambm foi executado em globos e planisfrios. Apesar dessa extensa observao dos corpos celestes, no foram capazes os chineses, contudo, de formular qualquer teoria sobre o movimento planetrio, ou avanar estudos a respeito dos principais fenmenos; no terreno da Qumica, ou melhor, da Alquimia, como prtica de laboratrio, os chineses prosseguiriam com suas experincias no intuito de descobrir a frmula da eterna juventude, em vista do interesse dos taoistas em investigar as substncias naturais na busca da imortalidade fsica, nos meios de impedir o envelhecimento. Suas experincias visavam tambm a transformar os metais abundantes em ouro. Desenvolveram os chineses uma variedade de aparelhos e instrumentos especiais (fornos e fornalhas, vasos, retortas, estabilizadores de temperatura, balanas, tubulaes de bambu, alambique para destilao do lcool) e inventaram a plvora; sobre a tradicional Medicina chinesa, os livros clssicos continuariam vigentes para todo o perodo, porm ocorreriam avanos nas tcnicas da acupuntura, moxabusto, massagem, fisioterapia, Farmacologia e Tai chi chuan. Alguns minerais eram usados na Medicina (cobre, salitre, carvo), sendo que um total de 46 substncias minerais j constava da mais antiga Farmacopeia chinesa; na rea da Botnica e Cincia agrcola, o avano cientfico no correspondeu importncia da agricultura para o Pas. Tendo de alimentar grande populao, desenvolveram tcnicas agrcolas, como a irrigao e a rotao de culturas, desenvolveram mquinas agrcolas bem desenhadas e construram canais para a circulao de produtos agrcolas. Utilizavam os insetos no combate s pragas e domesticaram o bicho-da-seda e o grilo, criaram o pnei mongol, o bfalo, o co pequins e peixes dourados.
226

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

Grandes cultivadores de flores, criaram a rosa, o crisntemo e a penia. O maior de todos os autores de Botnica foi Li Shih-chen (1518-1590), que escreveu volumosa Histria Natural e Farmacutica. Desde o sculo III a. C., os chineses j classificavam as plantas com nomes cientficos de duas palavras. 3.2 A ndia Gupta e dos Sultanatos e a Filosofia Natural Aps a curta existncia do Imprio Muria, trs perodos, correspondentes Idade Mdia europeia, so normalmente identificados pelos historiadores: Gupta, de 320 a 540, o da instabilidade poltica, de 520 a 1050, e o dos sultanatos muulmanos, at 1526, ano em que o chefe muulmano Babur, governante em Cabul, conquistaria o Punjab e ocuparia Dlhi, iniciando o chamado Imprio Mogul. A despeito dos esforos, ao longo de todo esse perodo, os vrios governantes do Norte da ndia fracassariam em suas diversas tentativas de obter a unidade poltica do subcontinente. A fragmentao poltica em vrios pequenos estados rivais seria uma realidade da ndia. A incorporao aos seus domnios da regio do Decan (Sul), com seus vrios Reinos, encontraria dificuldades insuperveis, em vista da resistncia popular a se submeter tanto a uma cultura indo-europeia quanto aos Guridas, afegos muulmanos ou outros chefes islmicos em Dlhi. Por outro lado, a invaso da regio Oeste (Sind) pelos rabes islmicos, no sculo VII, j inviabilizaria o sonho dos governantes de unificar toda a regio indiana. A instabilidade poltica, devido s rivalidades dos Reinos, s incurses guerreiras (hunos, rabes, turcos, mongis, afegos) e s desavenas religiosas, seria uma caracterstica desse Perodo da Histria Indiana. Os constantes, e muitas vezes violentos, enfrentamentos entre adeptos do Hindusmo e do Budismo complicavam ainda mais o cenrio poltico em diversas regies. Foi no final desse Perodo Histrico o estabelecimento do contato comercial direto do Ocidente com a ndia, com o descobrimento da rota martima para a sia, por Vasco da Gama (1498). A partir desse momento, se intensificariam as relaes comerciais entre as duas culturas, inclusive com a presena permanente (entrepostos) dos interesses de algumas potncias europeias (Portugal, Frana, Inglaterra) e com os esforos da Igreja Catlica de conquistar novos seguidores.

227

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

3.2.1 Consideraes Gerais Apesar das particularidades da evoluo histrica da Sociedade indiana, o perodo sob exame foi uma continuao da poca anterior, na medida em que os grandes valores da sua cultura continuariam a prevalecer, como a religio (Hindusmo, Budismo, Janasmo) e o idioma (snscrito). Embora o quadro poltico-religioso fosse conturbado, os padres de vida indiana continuariam, no entanto, sem ser alterados com as alternncias do poder poltico. Muito mais preocupado com a vida espiritual e seu aperfeioamento moral, a fim de atingir, no tempo devido, a Paz e a Felicidade no Nirvana, o indiano comum pouca ateno daria aos bens materiais. Sua prioridade no estaria voltada, assim, para a vida terrena, mas para sua purificao pessoal. A maioria da populao vivia em aldeias mais ou menos autossuficientes, sem participar do processo poltico. Alheia s vicissitudes polticas, a populao se ocuparia com suas tarefas dirias domsticas. A agricultura seria a grande atividade econmica, responsvel pela alimentao de uma crescente populao, seguida de um artesanato diversificado (tecido, vidro, joias, mveis, cermica). A rgida estrutura social continuaria inalterada, com um sistema de castas, prejudicial ao desenvolvimento econmico e cultural e iniciativa inventiva. As manifestaes artsticas estavam voltadas, principalmente, para temas religiosos, refletindo, assim, a forte influncia do Hindusmo e do Budismo no cotidiano do indiano. Esculturas e pinturas de divindades dominariam as atividades artsticas, seguindo a tradio de tempos passados. 3.2.2 A Cincia na ndia Gupta e dos Sultanatos As caractersticas da Sociedade e do Homem indiano no contribuiriam para o desenvolvimento de uma atitude investigativa em relao aos fenmenos naturais. De um modo geral, o quadro da atividade cultural e intelectual permaneceria o mesmo de pocas anteriores. Dos vrios ramos da Cincia, a Matemtica e a Astronomia seriam os que mais se desenvolveriam na ndia desse perodo, uma vez que eram teis para fins religiosos, como o da construo de altares. A proximidade e os contatos da cultura indiana com os rabes muulmanos, a partir do sculo VIII, explicam, igualmente, a recproca influncia nesses dois domnios.
228

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

3.2.2.1 Matemtica Aryabhata (476 - ?), primeiro matemtico e astrnomo hindu de valor e de renome, e diretor, durante alguns anos, do centro de estudo Kusumapura, tratou, em sua obra Aryabhatiya (pequena obra descritiva em versos, com 123 estrofes), escrita em 499, de numerao (sistema decimal posicional), Aritmtica (mtodos para determinar as razes quadrada e cbica, progresso), Geometria (valor de pi () at a quarta casa decimal - 3,1416), Trigonometria e lgebra (equaes indeterminadas de 1 grau). Elaborou, tambm, tabelas de seno e se ocupou das relaes entre tringulos traados numa esfera. Por essa mesma poca, outro matemtico de valor, Varahamihira, dirigiu o Centro de Estudos de Ujjain, Brahmagupta (598-668) e considerado por muitos como o maior expoente da Matemtica e da Astronomia da ndia, nesse perodo. Da escola de Ujjain, foi autor do renomado Brahma Sphuta Siddhanta, que atualizou e desenvolveu conhecimento nesses dois campos. A obra trata de numerao, Aritmtica, Geometria, Trigonometria esfrica, progresses (aritmtica e geomtrica), lgebra, e, inclusive, do conceito do zero. Outros matemticos, como Mahavira e Bhaskara I, deram, igualmente, suas contribuies para a compreenso e desenvolvimento do sistema decimal posicional e da noo do zero. Em sua obra Ganita Sara Samgraha, Bhaskara I atualizou e comentou a obra de Brahmagupta, mas, como seus antecessores, no soube explicar a diviso por zero. A maior contribuio hindu ao desenvolvimento da Matemtica foi, seguramente, a inveno do zero, cujo uso, como um nmero, na Matemtica indiana, data, aproximadamente, do ano 650. O trabalho indiano sobre o zero foi transmitido ao conhecimento dos rabes por al-Khwarizmi (sculo IX) no seu Arte Hindu de Contar, no qual descreveu o sistema numrico posicional, explicou o zero e popularizou o numeral, conhecido no Ocidente a partir da traduo de Adelardo de Bath, no sculo XII, como arbico. Apesar de no estar esclarecida a origem do zero, Ren Taton reconheceria que de qualquer maneira, foi a ndia que inventou e ps em uso o sistema completo de numerao decimal de nove algarismos e zero, que se tornou universal204. No se conhece exatamente a origem dos numerais hindus. Alguns autores consideram ter o numeral hindu se desenvolvido na regio limite entre a ndia e a Prsia, onde teria sofrido a influncia da notao posicional babilnica, enquanto outros especialistas admitem ter surgido na regio entre a ndia e a China, onde os numerais em barras pseudoposicionais podem sugerir a reduo a nove smbolos. A primeira referncia aos numerais hindus seria de 622, nos escritos de Severus Sebokt, um bispo srio que os teria mencionado a propsito das sutis descobertas
204

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

229

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

em Astronomia, cujos clculos eram feitos por meio de nove sinais. Ainda segundo o citado Boyer, j havia algum tempo os numerais estavam em uso, como indica a referncia sobre um objeto do ano 595, no qual a data 346 est escrita em notao decimal posicional. Adotados pelos rabes por volta do sculo X, foram levados para a Europa, onde ficariam conhecidos como numerais arbicos; no Ocidente, seriam modificados at chegar sua forma atual. A Matemtica continuou a progredir no sculo IX, com Govindasvani, Sankara e Sridava (tabelas de seno, solues de equaes, lgebra, equaes indeterminadas e melhorias no sistema numrico); no sculo X com Aryabhata II e Vijayanandi, em seus trabalhos sobre tabelas de seno e Trigonometria, em apoio a seus clculos astronmicos; e no sculo XI, com Sripati e Brahmadeva. O grande matemtico indiano no sculo XII foi Bhaskara II (1114-1185?), na rea da lgebra, sistema numrico e Astronomia. Grande parte do conhecimento da Aritmtica hindu provm de sua obra Lilavati, na qual resolveu alguns problemas deixados por Brahmagupta. Importante foi seu trabalho a respeito da diviso de um nmero diferente de zero por zero, com a afirmao, pela primeira vez, de que tal quociente infinito205. No sculo XIV, o matemtico de maior relevo foi Madhava, que desenvolveu mtodo de clculo baseado em seu conhecimento de Trigonometria. 3.2.2.2 Astronomia O matemtico Aryabhata (476-499) dedicou-se Astronomia, tendo escrito famoso livro sobre o assunto, Aryabatiya, no qual mencionou o movimento de rotao da Terra e desenvolveu a teoria dos epiciclos; tinha conhecimento da Astronomia grega e do Almagesto. Reconheceu o Grande Ano Csmico do Suryasiddhanta de 4.320.000 anos, mas o dividiu em quatro perodos iguais de 1.080.000 anos. Outro astrnomo conhecido foi o matemtico Brahmagupta (598-668), muito considerado por al-Biruni; escreveu um livro sobre clculo astronmico, mas refutou Aryabhata na questo da rotao da Terra. Outro matemtico que se sobressaiu na Astronomia foi Varahamihira (sculo VI) que, alm de escrever sobre clculo astronmico, tratou igualmente de Astrologia e adivinhao. Os estudos astronmicos do sculo XV ao XVIII tiveram por base o Suryasiddhana, com algumas adaptaes; as mais conhecidas e reputadas
205

BOYER, Carl. Histria da Matemtica.

230

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

so Makaranda, de 1478, e o Grahalaghava, de 1520, com clculos de posies dos planetas. 3.2.2.3 Fsica H poucas referncias ao estudo e pesquisa na rea da Fsica, ao longo da civilizao indiana, no tendo sido desenvolvida nenhuma teoria ou doutrina. Uma teoria atmica, sob influncia grega, teria sido desenvolvida, mas teve pouca repercusso no exterior e no prprio Pas. Uma teoria indiana do mpeto, para explicar o movimento contnuo de um corpo, foi mais bem elaborada que a grega prevalecente at o sculo XIV, pela qual o movimento do corpo depois de receber um impulso inicial continuava por presso do ar. A teoria hindu se baseava em que o impulso inicial geraria um mpeto que faria o corpo continuar se movendo206. 3.2.2.4 Alquimia Qumica No h indcios de qualquer tentativa de pesquisa da natureza do processo qumico. O interesse estava na confeco de produtos, no uso prtico do conhecimento da Qumica: tinturaria, cermica, vidraaria, metalurgia, pigmentos, perfumes. Nessas preparaes e nas experimentaes, no havia nenhuma teoria subjacente. O que realmente interessou aos hindus, e teve muitos adeptos, foi a Alquimia, cuja prtica foi bastante difundida, apesar de ter sido importada somente por volta do sculo VII; foram criados laboratrios e desenvolvidos aparelhos e instrumentos de trabalho (fornos, retorta, alambique). A Alquimia foi utilizada, tambm, nas preparaes medicinais. 3.3 A Filosofia Natural no Mundo rabe Islmico 3.3.1 Introduo Para a Histria da Cincia de grande interesse o estudo da cultura que floresceu entre os sculos VII e XV em uma vasta e contgua rea, constituda pela Pennsula Arbica, Oriente Mdio, sia Menor, Prsia, Mesopotmia, Turquesto, Afeganisto, at o vale do Indo, Norte da frica
206

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

231

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

(do Egito at o Marrocos), Sul da Pennsula Ibrica e ilhas do Mediterrneo (Chipre, Rodes, Baleares e outras). As particularidades dessa cultura comum a tantos e to diversos povos (rabes, persas, turcos, mongis, berberes, curdos e outros) dispersos pela sia, frica e Europa, mas cujo centro irradiador foi o Oriente Mdio, so devidas a determinados fatores que permitem denomin-la e caracteriz-la de mundo rabe islmico. A criao e o desenvolvimento de uma cultura nesse contexto s foram possveis pela conjuno de dois poderosos fatores culturais aglutinadores: a lngua e a religio. As conquistas territoriais dos rabes, povo de origem semita, alm da Pennsula Arbica e da Sria, em outras reas (Iraque, Egito, Magreb, parte do Ir) arabizaram toda essa regio do Oriente Mdio e Norte da frica. Outras etnias, porm, como os persas, os turcos, os curdos e os berberes, no se arabizaram, mas se islamizaram207. Desta forma, esses dois fatores de unidade cultural devem ser examinados em conjunto, como expresso da mencionada caracterstica arbico-islmica, e no de forma excludente. O idioma rabe (falado e escrito) viria a prevalecer, no devido tempo, nessa regio, sobre outras lnguas (plvi, siraco, aramaico) e vrios dialetos regionais, constituindo-se em verdadeira lngua franca, transmissora de informao e cultura e instrumento executor das decises das autoridades polticas e religiosas. O Coro, Livro sagrado, escrito em rabe, seria o mais poderoso veculo para a imposio do idioma a todos os povos islamizados. Tanto no governo e no comrcio, quanto na cultura e na religio, o idioma rabe se imporia, com o tempo, como o meio de conhecimento e ideias. Inicialmente de bedunos pr-islmicos, o idioma no era, originalmente, um idioma de cultura, pelo que no continha, por isso, vocabulrio apropriado para a Filosofia Natural ou Cincia. Na realidade, s com o decorrer do tempo se enriqueceria o rabe com vocbulos adequados, e passaria a ser um meio altamente flexvel e apropriado para a expresso de conceitos cientficos208. A partir do sculo VIII, o rabe se firmaria como lngua de cultura e de administrao, graas a sua oficializao por al-Malik (685-705), ainda que grande nmero dos cientistas que floresceram sob os rabes no fosse de sangue rabe, como observou Taylor209. O idioma se difundiu, ento, por todo o domnio islmico: os sbios muulmanos, judeus e cristos, rabes ou iranianos, falam, pensam e escrevem em rabe, esclareceram Paul Benoit e Franoise Micheau210.
JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria. RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia. 209 TAYLOR, F. Sherwood. Pequena Histria da Cincia. 210 SERRES, Michel (dir.). Elementos para uma Histria das Cincias.
207 208

232

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

Nos domnios muulmanos, toda obra que pretendesse ter valor e alcance nas cincias devia ser redigida em rabe. Essa condio se evidenciou, por exemplo, nas obras cientficas, que, no incio da arabizao da regio, eram traduzidas do grego para o siraco ou o aramaico, pela inexistncia no rabe de vocbulos apropriados, mas que seriam, posteriormente, escritas ou traduzidas diretamente para o rabe. O prprio Ibn Khaldun, em Muqaddimah, observou que, com poucas excees, a maioria dos sbios muulmanos no era rabe, mas persa, tanto nas Cincias religiosas quanto nas intelectuais. Por exemplo, os persas al-Biruni, Ibn Sina (Avicena) e Omar Khayyam, trs dos maiores nomes da Cincia do mundo rabe islmico, escreveram em rabe. A Religio Islmica, apesar de dividida em duas grandes correntes Sunita e Xiita , foi outro fator decisivo para a criao de uma cultura unificada. Ainda que pudessem subsistir alguns bolses judeus, cristos, zorostricos e at fetichista-astroltricos, o Islamismo, alm de religio oficial em um regime teocrtico, exerceu uma influncia dinmica e modernizadora sobre povos sem antecedentes de grande cultura, ao mesmo tempo em que se beneficiou de culturas mais avanadas, como a persa e a hindu, ao adotar uma poltica de convivncia pacfica e ao assimilar e incorporar seus conhecimentos. Essa viso de estadista dos primeiros governantes muulmanos permitiria, igualmente, o acesso a obras da cultura helnica, trazida para a Prsia pelos cristos nestorianos e acolhida pela dinastia Sassnida. A f islmica se firmaria e se consolidaria em todos os territrios sob dominao rabe, independentemente da formao de uma elite intelectual, aberta a influncias estrangeiras. O papel da religio foi de tal importncia que no se pode estudar qualquer manifestao cultural sem constatar a decisiva influncia islmica no sistema sociopoltico. A transformao de um grande nmero de tribos nmades e de diversos Reinos rivais em uma Sociedade urbana, sedentria e mercantil, significou um importante passo civilizatrio prestado pela unidade lingustico-religiosa. O rabe e o Islamismo no foram, contudo, suficientes para estabelecer uma entidade poltica unificada, como o Imprio Romano, o Imprio Persa ou o Imprio Bizantino. Enquanto os Abssidas governavam em Bagd, a dinastia Omada dirigia a Pennsula Ibrica, a dinastia Tulunida e o Califado Fatimida se sucederam no Egito, os Samnidas se estabeleceram na parte oriental da Prsia, os Budas ocuparam o Iraque, e o Magreb se tornou independente. Os mongis, islamizados, conquistariam e governariam extensos territrios na sia central, e os turcos, ao derrotarem o Imprio Bizantino, formariam seu prprio Imprio Otomano.
233

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Apesar dessa falta de unidade tnica e poltica no mundo islmico, a cultura resultante, da qual o interesse pela Cincia foi um dos frutos, teve seu fundamento e explicao na conjuno desses dois fatores principais (idioma e religio), razo pela qual o ttulo de mundo rabe islmico o mais adequado para designar uma civilizao de expresso rabe de profundo sentimento religioso, originria na Pennsula Arbica, mas que depois se espalhou por todo o Oriente Mdio, Norte da frica e Sul da Pennsula Ibrica. 3.3.2 Sntese Histrica Dois grandes perodos histricos podem ser bem delimitados para o mundo rabe: o pr-islmico (at o incio do sculo VII) e o islmico, iniciado com a Hgira (ano 622 da cronologia ocidental) e que perdura at hoje, apesar de que, para a Cincia no mundo rabe, o perodo significativo correspondeu do sculo IX ao XII, tendo Bagd, Cairo e Crdoba como centros principais. 3.3.2.1 Perodo Pr-Islmico A extensa Pennsula Arbica, regio desrtica com algumas reas frteis no litoral (Imen, Om), limitada ao Sul pelo oceano ndico, a Leste pelos Golfos Prsico e de Om, a Oeste pelo mar Vermelho, e, ao Norte, se liga sia pelo Deserto da Sria e pelo vale do Eufrates. Este relativo isolamento geogrfico explica no registrar a Histria desses povos rabes qualquer grande invaso estrangeira que tenha vencido a barreira do deserto e que tenha implantado um novo tipo de civilizao. O povo da Arbia permaneceria virtualmente o mesmo, atravs dos sculos211. Se no sofreu ocupao estrangeira, a Pennsula passaria a ocupar, em decorrncia do declnio do Imprio Romano, uma posio estratgica como encruzilhada das rotas comerciais entre o Mediterrneo e o oceano ndico, e entre o Norte da frica e a sia ocidental. Em consequncia, a atividade comercial se transformou no centro da vida econmica da regio, servindo de entreposto e passagem obrigatria (caravanas) das mercadorias, demandando, por terra, o Ocidente ou o Oriente. Habitada, no interior desrtico, por populaes nmades (bedunos), agrupadas nos osis em tribos chefiadas por Xeques eleitos, que viviam da criao de camelos e cavalos e dos servios de proteo s caravanas,
211

GIORDANI, Mario Curtis. Histria do Mundo rabe Medieval.

234

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

a Pennsula Arbica, nas reas frteis, foi ocupada por populaes sedentrias urbanizadas, em que o comrcio era uma atividade lucrativa que trouxe prosperidade aos portos e s cidades, mesmo s localizadas no interior, como Iatrib (depois Medina) e Meca. A produo manufatureira se restringia a um incipiente, rudimentar, limitado e pouco desenvolvido artesanato. Nas terras frteis e midas (Imen), cultivavam-se tamareiras, especiarias, algodo e plantas aromticas. Os comerciantes (mercadores e caravaneiros) formavam a classe dirigente de repblicas aristocrticas. No havia nenhum sistema legal fora da tribo212. Do ponto de vista cultural, estavam os rabes em estgio bastante atrasado, se comparado com outros povos contemporneos, como os hindus, os chineses, os persas e os cristos bizantinos. Os rabes temiam os espritos malignos os djinns e cultuavam os astros (Sol, Lua, Vnus, etc.) e pedras sagradas, das quais a mais importante era uma enorme pedra negra, na Caaba (templo construdo em 550), em Meca. Alm das grandes e principais divindades, havia, ainda, as locais e tribais. A religio, de responsabilidade de uma classe sacerdotal poderosa, estava presente em todas as atividades da populao, pois a proteo dos deuses e das entidades superiores era necessria para o bem geral e individual. Durante quatro meses do ano eram suspensas as hostilidades entre as tribos para permitir a peregrinao a Meca. Os rituais religiosos incluam sacrifcios de animais, libaes, etc213. As duas mais importantes cidades eram Iatrib (depois Medina), centro comercial, e Meca, movimentado centro religioso e comercial, para onde se dirigiam multides nos dias de feira e de cerimnias religiosas. Com a queda de Jerusalm e a destruio do Templo, no ano 70, pelos Romanos (Tito), contingentes de hebreus se refugiaram nas cidades da Arbia, formando, em alguns casos, comunidades relativamente grandes e importantes. Posteriormente, cristos se espalhariam pelo Oriente Mdio (Reino dos Gassnidas, na Sria, e Reino dos Lcmidas, na Prsia), no Egito (coptas) e na Abissnia, de onde partiram para proselitismo na Arbia, construindo, inclusive, igrejas em Aden e Nejran. Medina contava com pequena comunidade crist. No havia maiores dificuldades no relacionamento entre as diversas etnias e religies. O conhecimento rabe dos conceitos do monotesmo data, assim, de antes da fundao do Islamismo, ainda que o Judasmo e o Cristianismo no tenham feito progresso significativo, apesar dos esforos de catequese de monges e rabinos.
212 213

GIORDANI, Mario Curtis. Histria do Mundo rabe Medieval. AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades.

235

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

3.3.2.2 Perodo Islmico Para a Histria da Cincia, o perodo relevante do mundo rabe islmico se situou desde o incio da sua cronologia, ou seja, a partir da Hgira (ano 622 da cronologia ocidental), at o sculo XV, quando j eram evidentes o declnio e a decadncia da sua cultura. Seu perodo ureo ocorreu do sculo IX ao XII. O Perodo Islmico ser dividido, por sua vez, em quatro fases distintas: a da origem at o fim do Califado de Ali (661), a da dinastia Omada at 750, a da dinastia Abssida at 1258 (quando ocorreu o perodo ureo) e a da decadncia e fragmentao at o sculo XV. Uma nova religio monoteica, pregada por Maom (570-632), iria transformar radicalmente a vida dos rabes, unificando poltica e religiosamente a Pennsula Arbica e pondo fim s lutas entre as tribos. Toda uma cultura, que com o tempo no se limitaria aos povos de expresso rabe, seria fortemente impregnada pelo Islamismo, que lhe daria contornos especficos e caractersticos. Nessas circunstncias, o conhecimento bsico, ainda que superficial, do Isl um dado fundamental para a compreenso da evoluo histrica da civilizao rabe islmica. 3.3.2.2.1 Primeira Fase Das Origens at o Califado de Ali Os preceitos e ideias do Islamismo refletem a influncia de outras religies professadas na regio, como o Judasmo, o Cristianismo e seitas pr-islmicas. Divulgado, inicialmente, pelo Profeta em Meca (sua cidade natal), foi o Isl (Submisso Vontade Divina) hostilizado e rejeitado pelos Coraixitas, tribo dirigente da cidade, guardi da Caaba e beneficiada com o controle do comrcio caravaneiro e com as rendas proporcionadas pelos peregrinos, que para a se deslocavam para cultuar dolos das 300 divindades da Caaba214. Rejeitado em Meca, Maom retirou-se, com seus adeptos, para Iatrib, onde foi recepcionado pelos dirigentes locais da oligarquia mercantil, rival dos Coraixitas. Essa sada de Meca para Iatrib se denomina Hgira (emigrao, passagem, expatriao), sendo o marco inicial da cronologia muulmana (16 de Julho de 622 do Calendrio Juliano)215. Rapidamente, Maom se transformou no lder mximo da cidade, estabelecendo um regime teocrtico baseado na nova F. A cidade de Iatrib seria, mais tarde, chamada de Medina, a Cidade do Profeta.
214 215

AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades. HELLERN, Victor et. al. O Livro das Religies.

236

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

Utilizando-se dos bedunos como guerreiros, Maom iniciou a luta (Jihad) pela expanso do Isl, conquistando Meca e outras regies, convertendo tribos e impondo sua teocracia a toda a Pennsula Arbica, de modo que, ao morrer (632), j havia unificado poltica e religiosamente toda a Arbia, onde a religio se tornara mais importante que os antigos laos familiares e tribais. Seus seguidores, os muulmanos ou crentes, se encarregariam de espalhar as palavras sagradas de Al, transmitidas pelo anjo Gabriel a Maom, que as memorizou e as ensinou a seus adeptos. Dois anos aps a morte do Profeta, o Califa Abu Bakr ordenou que tais preceitos fossem coligidos, reunidos e escritos. Assim, o Coro (recitar, ler alto), com 114 versculos ou suras, texto sagrado que forma um conjunto de normas morais e sociais. Trata-se de um ditado sobrenatural, da prpria palavra de Al, e no de uma obra escrita sob a influncia divina, como a Bblia. O Coro , pois, no criado. Alm do Coro, o Isl dispe, tambm, dos hadits, ou tradies, narrativas de preceitos e atos atribudos a Maom. Os hadits formam a Suna ou costumes, fonte jurdica e religiosa complementar do Coro. Com a morte de Maom, sem descendente varo, a liderana muulmana passou aos Califas, ou sucessores, que no haviam sido designados pelo Profeta. A dissidncia ocorreu por um desacordo de quem deveria ser o lder: a faco majoritria (sunita) defendeu que a liderana devia caber a quem de fato controlava o poder, enquanto os xiitas eram favorveis a um descendente do Profeta, no caso Ali, primo e genro de Maom. Com seu assassinato (Ali foi o quarto Califa), assumiram o Califado os Omadas (Umaiadas) que mudaram a capital de Medina para Damasco, e, depois, os Abssidas, que transferiram o Califado para Bagd, onde permaneceu por cerca de 500 anos. Com o surgimento do Imprio Otomano, o Califado foi exercido pelo ltimo Sulto em Istambul, at 1924, quando o mundo islmico deixou de ter um Califa como lder. Os quatro primeiros Califas, chamados de Califas Piedosos ou Califas Ortodoxos, eram parentes ou companheiros de Maom: Abu Bakr (632-634), Omar (634-644), Otman (644-656) e Ali (656-661). Com exceo de Abu Bakr, os demais trs Califas foram assassinados na luta pelo poder. Nesse curto prazo de trinta anos (j unificada a Arbia por Maom, desde 632), a expanso islmica foi, inicialmente, orientada para atender s convenincias da classe mercantil urbana, interessada no comrcio internacional, cujos pontos-chave se encontravam na Sria, na Mesopotmia e no Egito, regies dominadas pelos bizantinos e persas. A propagao da f islmica seria consequncia, uma vez que no havia obrigatoriedade de adeso ao Islamismo. Pode-se afirmar que a religio
237

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

no era a razo das conquistas territoriais, mas ela foi essencial para a conservao e gesto desses territrios e povos conquistados216. A fraqueza dos adversrios, que favoreceu to fulminantes vitrias e to rpida expanso, explicada, por vrios autores, como decorrncia da falta de apego das populaes aos regimes vigentes, da opressiva poltica fiscal e da intolerncia religiosa dos persas e bizantinos, e das garantias dadas pelos rabes de respeito vida, propriedade e s Igrejas dos povos submetidos. Tais povos conquistados, de cultura superior rabe, que j tinham algum conhecimento da cultura grega, por meio de obras traduzidas e da presena, em seus territrios, de refugiados cristos e judeus, seriam os grandes responsveis pela difuso, nesses primeiros tempos, da cultura helnica entre os rabes, que a admirariam e a assimilariam. Os domnios islmicos, alm da Arbia unificada, passaram a incluir: ao Norte, a Palestina, com Jerusalm (637), a Sria (635) e a Armnia; a Oeste, o Egito (639-646); e a Leste, a Mesopotmia (atual Iraque) e a Prsia (637), com sua capital Ctesifonte, s margens do Tigre, o que levaria ao fim do Imprio Sassnida. O Califado, no hereditrio, assegurava o regime teocrtico, sem uma classe sacerdotal organizada. No propsito de garantir a expanso e a coeso das tribos rabes, foi decidido que todo rabe convertido teria iseno de impostos, passaria a guerreiro ou funcionrio do Isl, com direito a soldo ou salrio217. Essa primeira fase foi, pois, de unificao e expanso dos domnios dos rabes e da propagao da f. Nesse processo, subjugaram povos de cultura superior, mas souberam preservar esse patrimnio, como no caso da Prsia. 3.3.2.2.2 Segunda Fase Dinastia Omada Com o assassinato de Ali, a dinastia Omada ou Umaiada dirigiria os destinos rabes de 661 at 750, sendo seu primeiro governante o Califa Moavi (661-680), governador da Sria, que se insurgira contra Ali. A Monarquia tornou-se, de fato, hereditria, a capital foi transferida de Medina para Damasco, o Califa continuou como chefe religioso, mas o Estado se laicizou, utilizando-se dos servios dos indivduos segundo sua capacidade, sem levar em conta sua etnia ou sua convico religiosa. O predomnio poltico e econmico passou para os comerciantes srios e para os rabes da Sria, que orientariam a nova onda expansionista para
216 217

BURLOT, Joseph. La Civilisation Islamique. AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades.

238

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

ampliar o controle das rotas internacionais do comrcio com a sia central e o Mediterrneo. As novas conquistas foram: a Leste, o Afeganisto, o Turquesto e o vale do Indo; a Oeste, todo o Norte da frica (670) at Ceuta (709) e o Sul da Pennsula Ibrica, com a destruio do Reino dos visigodos (711). Apesar dos insucessos frente aos bizantinos, os rabes se apossaram de vrias ilhas no Mediterrneo (Chipre, Rodes, Malta, Baleares, Siclia, etc.), garantindo-lhes o controle do trfego martimo. Nesse processo de expanso, os conquistadores muulmanos entrariam em contato com vrias culturas, as quais, em vez de serem perseguidas e destrudas, seriam assimiladas, incorporadas, em benefcio do Isl. Os domnios foram divididos, administrativamente, em provncias, dirigidas pelos Emires, que acumulavam funes civis e militares. O rabe se transformou no idioma oficial. O sistema monetrio foi uniformizado: o dinar de ouro e o direm de prata. O crescente descontentamento e oposio dos persas e das oligarquias comerciais da Arbia preponderncia sria, alm da rivalidade entre sunitas e xiitas, em matria de controle do poder, levaria queda da dinastia Omada, cujo ltimo Califa foi Marvan II. Ao final dessa segunda fase, o mundo rabe se encontrava espalhado em vasta rea (sia, frica, Europa) com um Estado mais bem estruturado e muito presente na vida diria da populao. A religio e a lngua mantiveram a unidade desse mundo esparso. A Arbia, bero da etnia, do idioma e da religio, j no tinha influncia, nem expresso poltica, religiosa, econmica e cultural. O centro do mundo rabe islmico se deslocara para Damasco, sede do Califado, estabelecendo contato direto com culturas superiores (particularmente a grega), delas recebendo influncia nos diversos campos (Filosofia, Cincias, Artes). 3.3.2.2.3 Terceira Fase Dinastia Abssida Abul al-Abbas, apoiado pelos persas e xiitas, foi o primeiro Califa da dinastia que teve seu nome (750-1258), ao derrotar e massacrar os Omadas. Abd al-Rahman, que escapara do massacre, fugiu para a Pennsula Ibrica e a organizou o Emirado de Crdova (756), preservando o poder dos Omadas e sua independncia frente dinastia Abssida; o Emirado foi transformado em Califado (912), em total desafio autoridade religiosa de Bagd.

239

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Grandes e importantes modificaes ocorreram nesta fase218: i) Bagd foi construda, e a capital transferida de Damasco para a nova cidade (768), que logo seria o maior centro urbano do mundo islmico; ii) o Estado voltou a ter um carter teocrtico, ainda que tenha tido de enfrentar revoltas de adeptos de diversas seitas, e, a partir do sculo X, um cisma, com o domnio xiita em Bagd, na Sria, na Mesopotmia e no Egito; iii) crescente influncia persa, fonte de rivalidade e de suspeitas por parte dos rabes; iv) no terreno social, o mundo rabe tornou-se muulmano, uma vez que os privilgios polticos, financeiros, judiciais e militares passaram a beneficiar todos os fiis do Isl (persas, turcos, curdos, berberes, mongis, etc.) e no apenas os rabes; v) centralizao e reorganizao administrativa, com a decorrente pesada e onerosa carga burocrtica; vi) criao do cargo de Vizir, espcie de Primeiro-Ministro, com amplos poderes e responsvel pela administrao central. Em pouco tempo, se transformaram os Vizires nos verdadeiros detentores do poder, em detrimento da autoridade do Califa; vii) alterao no poder e autoridade do Califa, chefe espiritual sem poder poltico, mantendo-se isolado na luxuosa e na requintada corte, com funes protocolares, aparecendo em pblico nos dias festivos; viii) no campo econmico, decrscimo da atividade agrcola, em vista de uma srie de problemas advindos das guerras contra turcos, mongis, bizantinos, cruzados e de revoltas populares. A falta de inovao tcnica comprometeria o desenvolvimento econmico. A Mesopotmia e a Sria, no passado exportadores de cereais, teriam seus canais e sistemas de irrigao prejudicados e afetados. O mesmo ocorreu em outras regies, como o Egito e o Norte da frica. O comrcio era a grande atividade urbana; ix) no campo cultural, grande interesse pela cultura grega (Filosofia, Cincia), cujas grandes obras foram traduzidas para o rabe. O perodo entre os sculos IX e XIII foi de grande atividade cultural, particularmente no campo cientfico, a qual seria apenas condicionada aos limites impostos pela religio; x) formao de um exrcito de elite (Guarda Pessoal do Califa) integrado por turcos da sia central, que se envolveriam, em pouco tempo, na poltica. A partir de 945, os Califas j no exerceriam efetiva autoridade, refns virtuais da guarda palaciana e do Vizir. Nesta fase, a grande extenso territorial dos domnios Abssidas facilitaria o desenvolvimento do comrcio intrarregional (Bagd, Damasco, Beirute, Medina, Meca, Cairuo, Cairo, Samarcanda, Bucara, Merv, Nishapur, Crdoba, Toledo, Sevilha, etc.) e internacional, agindo os rabes como intermedirios entre o Oriente e o Ocidente (Aden, Basra), a sia e
218

JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria.

240

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

a frica (Damasco, Jerusalm, Fustat, Alexandria), a Europa ocidental e o Imprio Bizantino. Mercadorias, tcnicas e culturas seriam propagadas do Oceano ndico ao Mediterrneo e do mar Negro ao Oceano Atlntico. Esta grande atividade comercial estimularia o aumento da produo econmica, inclusive a artesanal, e a difuso de tcnicas e produtos, antes de consumo restrito. Tapetes, veludos, sedas, porcelanas, perfumes, joias, armas cinzeladas, vasos de vidro e de metais, objetos de couro, mveis trabalhados, tecidos de algodo, objetos de marfim, especiarias, de grande procura pelas aristocracias da Europa, sia e frica circulavam atravs do mundo rabe219. Com os Califas al-Manzur (754-775), al-Mahdi (775-785), Harun al-Rachid (786-809) e al-Mamum (813-833) se criaram as condies para o florescimento (sculos IX-XIII) de uma cultura (Arte, Filosofia, Cincias, Literatura), cuja maior e decisiva influncia estrangeira seria a da civilizao helnica, alm da persa, da hindu e da chinesa. Tal cultura, resultante de to diversas influncias e fruto de movimento intelectual (no se pode deixar de mencionar o mutazilismo220, doutrina defensora do racionalismo em assuntos de f) seria, em um Estado teocrtico, necessariamente condicionado pela religio oficial. No campo artstico, as principais expresses foram na Arquitetura (palcios, mesquitas, minaretes, ptios interiores, arcos de ferradura) e na decorao abstrata (arabescos), uma vez que a proibio religiosa de reproduzir a figura humana limitaria a Pintura e a Escultura. A Literatura, em prosa e verso, foi muito cultivada, principalmente os gneros de novelas e poesia. O Coro, As Mil e Uma Noites e Rubayat evidenciam o alto valor literrio alcanado. Na Filosofia, as obras dos principais autores gregos (Demcrito, Plato, Aristteles, Epicuro, Plotino) foram traduzidas, estudadas, comentadas, e no futuro, viriam a ser difundidas na Europa ocidental. Wasil ben Ata, al-Kindi, al-Farabi, Avicena (Ibn Sina), al-Gazzali, Ibn Tufayl e Averris (Ibn Rushd) foram importantes pensadores que buscaram conciliar as verdades da Religio com o Racionalismo, a Lgica e a Cincia gregas, harmonizar a ortodoxia islmica com o conhecimento pago. Desenvolveram-se, no campo cientfico, estudos centrados na Astronomia e na Matemtica, de muita utilidade para a fixao das datas e cerimnias religiosas. A Alquimia despertou grande interesse, limitando-se, contudo, a experincias sem qualquer progresso conceitual. A Medicina foi muito influenciada pela Medicina grega, mas a proibio de dissecao limitaria os avanos na Biologia.
219 220

ROBINSON, Francis. Atlas of the Islamic World. BURLOT, Joseph. La Civilisation Islamique.

241

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Diante dos parcos e limitados progressos no campo das cincias e em outros setores, o conhecimento adquirido, inclusive pelo intercmbio comercial, no se traduziu em desenvolvimento da tcnica e dos meios de produo. Dado o sistema escravagista, no havia problema de oferta de mo de obra para as atividades econmicas. Em consequncia, no houve incentivo para melhorar a produtividade do trabalhador ou investir em inovao tcnica, no ocorrendo, assim, Revoluo tcnica na Sociedade rabe-islmica. Com a ocupao de to vasta regio, outrora centro das civilizaes mesopotmicas, persa e egpcia, os novos habitantes se limitaram a utilizar os equipamentos e instrumentos, sem necessidade de aperfeio-los. Nada foi inventado ou desenvolvido. Torno, alavanca e outros equipamentos no foram objeto de inovao, enquanto a foice e o arado, por exemplo, continuaram como os da poca da Mesopotmia e do Egito antigos. A Sociedade muulmana foi incapaz de desenvolver uma indstria, permanecendo sua produo em nvel artesanal221. Durante a dinastia Abssida, o Imprio se fragmentaria, devido, em parte, ao maior interesse poltico e econmico de Bagd pela sia, relegando o Norte da frica e a Pennsula Ibrica a um segundo plano, em parte, por uma estrutura poltica e administrativa incapaz de enfrentar as sucessivas ondas invasoras e conflitos (turcos, mongis, bizantinos, Cruzadas), em parte pelos problemas internos poltico-social-religiosos (rivalidades entre etnias e entre sunitas e xiitas) e em parte pela perda real e efetiva do poder temporal do Califa para sua Guarda Imperial, para os Vizires, apoiados pelos turcos, e para os Emires nas provncias, com autonomia poltico-militar. Assim, secesses e perdas territoriais agravariam a estabilidade e colocariam em risco a prpria sobrevivncia do Califado de Bagd: Califados (Crdova 912, Fatimida 909), dinastias independentes no Marrocos (Idrsida 788), na Tunsia (Aglbida 799) e na parte oriental da Prsia (Safridas 867, e, depois, os Samnidas 875), conquista pelos Budas (xiitas) da parte ocidental da Prsia, e, depois, em 945, do prprio Iraque, e pelos Hamdanidas da Sria e parte da Mesopotmia. No sculo XI, os turcos Seljicidas ocupariam o Norte da Sria, a Anatlia, parte da Prsia e Bagd, caindo o Califado sob seu protetorado. Toledo, na Espanha, foi conquistada por Afonso VI, de Castela (1085); Crsega e Malta, em 1090; a Siclia, em 1091; Jerusalm, em 1099 (pelos Cruzados). No Egito instalou-se a dinastia dos Aibidas (1160-1260), cujo maior dirigente foi o famoso Saladino (1174-1193), que reconquistou Jerusalm e expandiu
221

DAUMAS, Maurice. Histoire Gnrale des Techniques.

242

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

seus domnios pela Sria e Palestina. Crdova, em 1236; Valena, em 1238 e Sevilha em 1248 foram capturadas por Castela, e ainda no sculo XIII, os mongis, liderados por Hulagu, neto de Gengis Kan, tomaram Bagd e depuseram o ltimo Califa Abssida, al-Mustasim, em 1258, criando o Sultanato de Bagd, mas sem poder efetivo222. Essas ondas invasoras dos sculos XI e XIII deixaram um triste rastro de destruio e morte. Populaes foram dizimadas (em Bagd, 2 milhes de muulmanos foram massacrados pelos mongis), instituies culturais e cientficas, laboratrios, mesquitas, infraestrutura de cidades, palcios e propriedades foram queimados, professores e sbios foram perseguidos. Foi estimada em mais de um milho de livros cientficos e obras artsticas a quantidade queimada em praa pblica em Granada (1492 em Vivarrambla). O patrimnio cultural ficou seriamente comprometido, sendo uma das causas da decadncia cultural e cientfica do mundo rabe islmico nos sculos seguintes. 3.3.2.2.4 Quarta Fase Decadncia e Fragmentao Com o fim da dinastia Abssida, o domnio mongol na sia, por meio de diversos Kanatos (espcie de Reinos) e a ascenso dos otomanos na Anatlia transformariam os antigos domnios rabes em verdadeira colcha de retalhos. O mapa poltico da regio se alterou substancialmente, custa do Califado de Bagd, que deixara de existir, com o fim da dinastia Abssida. O Sultanato de Bagd j no teria autoridade sobre os antigos vastos domnios, agora ou independentes (Sria, Magreb) ou sob a dominao estrangeira (Sind, Anatlia, Armnia). A presena rabe na Pennsula Ibrica chegaria ao fim em 1492, com a unificao espanhola. Um membro da famlia Abssida escapou para o Egito, onde, sob a proteo dos mamelucos, instalou uma dinastia desprovida de poder, mas que sobreviveria at a conquista otomana, em 1517223. O esfacelamento poltico-administrativo teria consequncias negativas nos campos econmico e cultural. As atividades comerciais, antes o principal esteio econmico, declinariam; a agricultura, em crise havia muito tempo, no teria condies para se renovar e se modernizar; o artesanato continuaria a ocupar muita mo de obra, mas no seria suficiente para dinamizar a economia; o desinteresse pelo desenvolvimento tcnico, inclusive a falta de sensibilidade para a sua importncia, continuaria a ser a tnica de
222 223

GIORDANI, Mario Curtis. Histria do Mundo rabe Medieval. JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria.

243

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

uma Sociedade conservadora, presa s tradies, imune convenincia da introduo de reformas. O quadro cultural seguiu essa mesma tendncia de decadncia. Em todos os campos, inclusive o cientfico, houve uma sensvel diminuio de atividades, ressentindo-se da falta de apoio e patrocnio oficial, como em determinadas pocas da dinastia Abssida. Duas excees a essa situao de declnio cultural devem ser, contudo, registradas. A primeira, no sculo XIII, foi a construo, por Hulagu, em Maragha, capital de seu Imprio, de grande observatrio, dotado de uma rica biblioteca e vrios instrumentos de grande perfeio tcnica; a segunda exceo foi o ressurgimento, por um pequeno espao de tempo, de atividade cientfica em Samarcanda, em um centro de estudos (com um observatrio) criado em 1420 por Ulugh Beg (1394-1449), neto de Tamerlo (Timur). Assassinado pelo prprio filho, Ulugh Beg reinou no Imprio Timurida apenas dois anos, no tendo tido sua obra cientfica apoio dos seus sucessores. Al-Din al-Kachi, astrnomo e matemtico, foi o primeiro diretor desse centro, sendo seu sucessor o tambm astrnomo e matemtico Zada al-Runi. Depois desse curto perodo de interesse e apoio Cincia, nenhuma outra manifestao de valor cientfico surgiu no mundo rabe islmico at o final do sculo XV. Para muitos autores, a destruio do observatrio de Samarcanda, em 1460, marca o fim definitivo da Cincia rabe islmica e confirma seu declnio, que duraria at o sculo XIX, como salientaria o j citado Massignon. 3.3.3 Consideraes Gerais Antes mesmo de florescer a civilizao rabe islmica, a regio testemunhou, a partir do sculo VI, um surgimento cultural, em funo de acontecimentos extraordinrios no Imprio Bizantino. A Biblioteca e o Museu de Alexandria foram queimados pelos cristos em 415, e fechadas a Academia de Plato e Escolas de Filosofia, em 529, a fim de destruir a cultura pag. Os sbios e professores da Biblioteca, conscientes dos riscos e da vulnerabilidade da instituio, em vista das crticas, oposio e ameaas do Bispo Cirilo, de Alexandria, comeariam a abandonar a cidade, levando consigo originais ou cpias de manuscritos do seu acervo. Por essa razo, o prejuzo do incndio e saque daquele centro cultural, o maior da Antiguidade, no seria total, tendo sido possvel preservar muitas obras do gnio grego. Neoplatnicos, perseguidos no Imprio Bizantino, procurariam refgio no Imprio Sassnida, aumentando o fluxo de conhecimento grego para a regio, com Gondechapur como centro.
244

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

Adicionalmente, cristos nestorianos seguidores de Nestrio, Patriarca de Constantinopla, no sculo V , condenados como hereges pelo Conclio de feso, se refugiaram em Edessa, de onde contribuiriam para a preservao do conhecimento cientfico grego, atravs da traduo e da difuso de diversos trabalhos para o siraco e o rabe. Fechada a Escola de Edessa, alguns nestorianos se transferiram para Gondechapur, grande centro cultural, onde continuariam a exercer suas atividades intelectuais, protegidos pela Igreja Crist da Prsia224. Outros cristos ortodoxos deixariam contribuies relevantes para o surgimento futuro de uma cultura cientfica na regio: Srgio (sculo VI) de Ras el-Ain, sacerdote herege, traduziu para o siraco trabalhos de Aristteles, de Porfrio, de Galeno e outros; Severo, Bispo srio (sculo VII), astrnomo, enalteceu a Cincia hindu, estudou os numerais hindus (arbicos) e o eclipse da Lua; Jorge, Bispo srio (sculo VIII), escreveu sobre o calendrio. Assim, a Cincia grega, preservada pelos sbios de Alexandria e pelos nestorianos e outros membros da Igreja Ortodoxa, em Edessa e Gondechapur, encontraria, no Imprio Sassnida, terreno frtil para ser emulada. A Prsia, que j fora helenizada por Alexandre, estaria, uma vez mais, sob o impacto da cultura grega. O Imperador Khoroes Anushirwan (531-578) estimularia a cultura, e homens de letras, sbios e astrlogos eram recebidos na corte, em Ctesifonte. Contatos diretos foram estabelecidos com a ndia, que durante o Imprio Gupta (do sculo III ao sculo VI) teve importante desenvolvimento cultural, no campo das cincias, particularmente na Astronomia e na Matemtica225. 3.3.4 Poltica Cientfica Nesse contexto, surgiram os rabes, em sua expanso avassaladora, ocupando a Mesopotmia, a Armnia, o Imprio Sassnida, alm do Egito, do Magreb e do Reino visigtico, no Sul da Espanha. Esse extenso mundo rabe, primeiro governado pela dinastia Omada, e, depois, pela Abssida, serviria de refgio para a conservao, o estudo e a difuso da cultura grega, que, por sua vez, seria a principal responsvel, leiga e estrangeira, pelo surgimento da civilizao rabe islmica. Al-Rasi, um dos mais importantes pensadores e cientista rabe, defendia que o progresso cientfico s era possvel seguindo o caminho dos Antigos, como que reconhecendo a inevitvel dvida ao conhecimento passado na
224 225

LEICESTER, Henry. The Historical Background of Chemistry. SERRES, Michel (dir.). Elementos para uma Histria das Cincias.

245

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

construo de uma Cincia Contempornea. Se bem que sejam patentes os legados persa, hindu e chins, o conhecimento cientfico rabe no foi uma resultante de aportes de vrias culturas, mas, indiscutivelmente, fruto do pensamento grego. Os diversos autores concordam com que a armadura do pensamento cientfico rabe seja totalmente grega. A Filosofia Natural, chamada de cincia estrangeira, permaneceria, no entanto, estranha, importada, ortodoxia muulmana, defensora das Cincias islmicas, restritas ao estudo do Coro e das tradies do Profeta, ao conhecimento das leis, da teologia e da lngua rabe; as madrasas, que se expandiriam a partir do sculo XI, se transformariam no principal centro de estudos do mundo islmico, sem contribuir para o desenvolvimento do conhecimento da Filosofia Natural226, a qual era entendida como irrelevante e perigosa para os propsitos do Coro. Will Durant, citado por Giordani227, explicou a penetrao do saber helnico na regio:
Os Califas compreenderam o atraso dos rabes na Cincia, na Filosofia e na riqueza da cultura grega que sobrevivia na Sria. Os Omadas prudentemente deixaram intactos os colgios cristos, sabeus e persas de Alexandria, Beirute, Antiquia, Harran, Nisibe e Yund-i-Shappur; e nessas escolas os clssicos da Cincia e Filosofia gregas foram estudados muitas vezes em tradues srias (...) logo foram feitas tradues para o rabe por nestorianos ou judeus. Prncipes Omadas e Abssidas estimularam esse emprstimo frutfero (...) enviaram mensageiros a Constantinopla e outras cidades helnicas pedindo livros gregos, especialmente de Matemtica ou de Medicina (...).

Os Califas patrocinariam a cultura, favorveis disseminao de um conhecimento a servio dos preceitos do Coro. Bagd receberia sbios, literatos, homens da Cincia, filsofos, artistas, que trariam livros, documentos, saberes, experincia a um povo sem grande tradio cultural. Um primeiro grande hospital foi construdo em Bagd, segundo modelo do de Gondeshapur. A figura-chave desse movimento, responsvel pelo perodo ureo cultural (do sculo IX ao XII) da Histria do mundo rabe islmico seria o Califa al-Mamum (785-833), quinto da dinastia Abssida e filho do famoso Harum al-Rachid, que inscreveu seu nome no sculo, como Augusto e Lus XIV228. Adepto da doutrina mutazilita229, que fez adotar oficialmente
OSTER, Malcolm. Science in Europe 1500-1800. GIORDANI, Mario Curtis. Histria do Mundo rabe Medieval. 228 ROUSSEAU, Pierre. Histoire de la Science. 229 BURLOT, Joseph. La Civilisation Islamique.
226 227

246

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

em 827 (mas que seria rejeitada e perseguida a partir de 849, por sua interpretao de o Coro ter sido criado), pretendia reforar e defender a f com a utilizao dos mtodos gregos, ou seja, pelo Raciocnio e pela Lgica. Fundou, em Bagd, a clebre Casa da Sabedoria (Bayt al-Hikmah), para a qual recrutou astrnomos, matemticos, literatos, pensadores, mdicos, tradutores, encorajando-os e financiando-os em seus trabalhos. Uma grande biblioteca foi construda, para a qual encomendou manuscritos de vrias origens e procedncia. A direo de tal estabelecimento foi dada ao rabe nestoriano Ibn Ishaq (808-873), mdico real, que, ajudado pelo filho, sobrinho e outros, traduziu diversas obras gregas sobre Filosofia, Lgica, Medicina, Astronomia, Matemtica, Botnica e Mecnica, de vrios autores, como Plato, Aristteles, Hipcrates, Ptolomeu, Porfrio, Rufo de feso, Paulo de Egina e Galeno. Cristos e judeus seriam contratados para o trabalho de traduo, como os cristos Tefilo de Edessa, Yahya Ibn Batriq, Matta Ibn Yunus e Yahya Ibn Adi, entre outros. Al-Mamum chegou at a importar livros do Imprio Bizantino, como quando incluiu, no tratado de paz com o Imperador Miguel III, clusula sobre a entrega de um exemplar (ou de sua cpia) de todos os livros gregos disponveis. A maioria das obras traduzidas seria de Medicina, sendo noventa de Galeno, do grego ao siraco e quarenta ao rabe, e de quinze de Hipcrates ao rabe. Hunayn e colaboradores traduziriam trs dilogos de Plato (inclusive o Timeu), vrias obras de Aristteles, como a Metafsica, Sobre a Alma, Da Gerao e da Corrupo, Das Partes dos Animais e parte da Fsica, o Elementos, de Euclides, e o Almagesto, de Ptolomeu230. Tabit Ibn Qurra traduziria diversos livros de Matemtica e Astronomia, inclusive obras de Arquimedes. Ao final do sculo X, obras de Medicina, Filosofia Natural e Matemtica j estariam disponveis, em verso rabe, nas bibliotecas de Crdoba, Cairo, Toledo, Bagd e outros importantes centros do mundo islmico. Foram construdos observatrios como incentivo ao estudo e pesquisa astronmica, tendo sido elaborado programa de verificao dos dados do Almagesto, que culminaria com a preparao de novas Tabelas. Essa poltica no seria alterada pelos sucessores de al-Mamum. Califas, sultes, vizires, emires e poderosos da corte dariam apoio e financiamento a esse esforo extraordinrio, coordenado e de longo prazo para o desenvolvimento do conhecimento cientfico em seus domnios. Tratava-se de um verdadeiro Mecenato. Os j citados Paul Benoit e Franoise Micheau231 sustentariam que o interesse dos prncipes pela Cincia no era passageiro, mas se inscrevia em um projeto poltico de aumentar o prestgio e o poder do Isl. A disseminao dos
230 231

LINDBERG, David C. Los Inicios de la Ciencia Occidental. SERRES, Michel (dir.). Elementos para uma Histria das Cincias.

247

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

centros cientficos ao longo desses sculos de apogeu comprova a determinao de priorizar o estudo da Cincia. Inicialmente restrito a Bagd, nos sculos VIII e IX, outras cidades se notabilizariam igualmente: nos sculos X e XI, Sevilha, Crdoba, Cairuo, Cairo, Bagd, Chiraz, Rayy, Isfahan, Bucara, Mossul, Alep e Damasco; nos sculos XII e XIII, Sevilha, Crdoba, Cairo, Damasco, Maragha, Bagd, Tabriz, Cairuo, Gazna, Herat, Merv, Samarcanda e Alep, e nos sculos XIV e XV, Sevilha, Crdoba, Cairo, Damasco, Bucara, Samarcanda e Kuarismi, conforme listadas na mencionada obra de Michel Serres. A poltica de encorajamento e de prestgio da Cincia, de proteo e patrocnio dos cientistas, pelos primeiros Califas Abssidas, em Bagd, e dos Omadas na Espanha e Marrocos, era apoiada pelos mercadores ricos e funcionrios poderosos. O desenvolvimento das cidades e do comrcio, com uma classe mdia cultivada e interessada na Cincia, permitiria o avano das atividades cientficas nesses primeiros anos de tolerncia religiosa da civilizao rabe. Nesses primeiros tempos, os sbios conseguiriam manter a religio incontroversa, sem interferir em suas investigaes seculares. Com o decorrer do tempo, a deteriorao econmica, a instabilidade poltica e o crescente desinteresse dos governantes retirariam o apoio necessrio para o prosseguimento das pesquisas. Os ortodoxos religiosos, sempre hostis Cincia, se aproveitariam desse enfraquecimento para fazer prevalecer seus pontos de vista e sua oposio especulao intelectual. A partir do sculo XII, a averso viso aristotlica prevaleceria, com os escritos do filsofo mstico al-Razali, considerado o pensador mais influente da histrica intelectual islmica232; o pequeno meio cientfico passaria a ocupar um espao irrelevante na Sociedade muulmana, com o abandono da poltica de al-Mamum e seus seguidores. A grande massa da populao, que no se beneficiava dos estudos cientficos e que no demonstrara, ao longo dos sculos, esprito crtico e inovador, permaneceria ausente e margem dessa disputa, sem perceber seu significado e suas graves implicaes. As perseguies a al-Kindi, al-Razi, Ibn Sina, Averris e Omar Khayyam, por exemplo, so sintomticas dessa hostilidade religiosa. 3.3.5 Caractersticas e Contribuio Cientficas De acordo com o historiador da Cincia, o francs Pierre Duhem, no existiria cincia islmica, uma vez que os muulmanos se limitaram a ser discpulos dos gregos, sem qualquer contribuio original obra
232

RUBENSTEIN, Richard E. Herdeiros de Aristteles.

248

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

da cultura helnica. Essa tese, a de terem sido os rabes meros guardies e transmissores da Cincia grega, sem terem acrescentado qualquer pensamento ou conceito relevante para o desenvolvimento cientfico, parece, hoje em dia, superada. Expressiva maioria, para no dizer consenso, dos atuais historiadores da Cincia defende terem os rabes estudado, interpretado e comentado o conhecimento recebido, e suas observaes atestariam sua capacidade especulativa e criativa. A Cincia seria, assim, devedora de contribuies rabes. Ainda que algumas qualificaes sejam normalmente aduzidas pelos diversos autores, o tom geral de reconhecimento pelas atividades desenvolvidas nos vrios campos da Filosofia Natural. A imensa dvida cultura grega era reconhecida pelos prprios rabes, pois, como escreveria o matemtico al-Kindi (sculo IX), teria sido impossvel reunir todos os princpios de verdade que formam a base das inferncias finais de investigao e que, por conseguinte, era necessrio permanecerem fiis ao princpio de registrar o que os antigos escreveram sobre o assunto e completar o que expressaram, de acordo com o uso da lngua, costume do tempo e a prpria habilidade; no sculo XI, o astrnomo e matemtico al-Biruni declararia que a grande tarefa era continuar o que os antigos fizeram e tratar de aperfeioar o que poderia ser melhorado233. Algumas opinies, a seguir, sobre o tema, ilustram a medida da contribuio rabe ao desenvolvimento cientfico. Condorcet234 escreveu que:
(...) quando o tempo acalmou a febre do fanatismo religioso, o gosto pelas Letras e pelas Cincias veio misturar-se ao seu zelo pela propagao da f, e temperar seu ardor pelas conquistas. Eles estudaram Aristteles, do qual traduziram as obras. Cultivaram a Astronomia, a ptica, todas as partes da Medicina e enriqueceram essas Cincias com algumas verdades novas... Ali as Cincias eram livres, e a essa liberdade eles deveram o fato de ter podido ressuscitar algumas centelhas do gnio dos gregos; mas eles estavam submetidos a um despotismo consagrado pela religio. Por isso, essa luz s brilhou alguns momentos, para dar lugar s mais espessas trevas; esses trabalhos dos rabes estariam perdidos para o gnero humano, se eles no tivessem servido para preparar esta restaurao mais durvel, da qual o Ocidente vai nos oferecer o quadro.

233 234

LINDBERG, David C. Los Inicios de la Ciencia Occidental. CONDORCET. Esboo de um Quadro Histrico dos Progressos do Esprito Humano.

249

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Pierre Rousseau235 reconheceu o mrito de inumerveis homens de valor que, mesmo sem a grandeza de um Arquimedes, de um Hiparco ou de um Hipcrates, no se contentaram em salvar do naufrgio as riquezas da Cincia grega, mas as aumentaram. O idioma rabe transformou-se na lngua da Cincia, mas se os sbios no foram criadores, eles tiveram a glria de nos haver transmitido as melhores obras dos povos que subjugaram: dos gregos a Geometria e a Filosofia, dos egpcios a Alquimia, dos hindus o sistema decimal e dos babilnios a lgebra. Segundo Colin Ronan236,
a regio rabe tem sido considerada como um grande depsito destinado a armazenar resultados cientficos que seriam conservados at que fossem requisitados para uso no Ocidente. Mas, naturalmente, trata-se de uma deturpao da verdade. Os rabes herdaram a Cincia grega... e mais tarde passaram-na para o Ocidente. Mas o papel deles no ficou restrito a essa funo. Interpretaram a herana, comentaram-na e adicionaram anlises valiosas e, acima de tudo, contriburam significativamente com suas observaes. A Arbia produziu algumas mentes cientficas originais.

Na opinio de Taton237, os rabes fizeram mais que transmitir a Cincia, pois exerceram esprito crtico e confrontaram os conceitos gregos com a experincia. Somos devedores na Astronomia, na Mecnica, na Qumica, na inveno de instrumentos teis e, na Medicina, pelo desenvolvimento dos primeiros grandes hospitais. Aquino238, aps argumentar que muitas invenes atribudas aos rabes e por eles transmitidas aos ocidentais, foram, na realidade, criaes de outras sociedades, como o papel, a plvora, a bssola e o astrolbio da China, e os algarismos arbicos e a lgebra da ndia, concedeu aos rabes o mrito de torn-los conhecidos na Europa ocidental, e mencionou contribuies na Matemtica, na Geografia e na Medicina. Segundo Louis Massignon, citado por Giordani, o respeito pela obra cientfica dos gregos no fixou a inteligncia dos sbios rabes numa atitude de venerao passiva. Joseph Burlot, na j citada La Civilisation Islamique, concordou com as opinies acima, ao afirmar que:
ROUSSEAU, Pierre. Histoire de la Science. RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia. 237 TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale. 238 AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades.
235 236

250

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

a Cincia rabe fez progredir a Cincia grega. Os sbios so, inicialmente, tradutores, mas eles ultrapassam as tradues com seu esprito crtico. Eles verificam, comentam e finalmente vo mais longe. Eles desenvolveram a observao cientfica, classificaram, inventariaram e multiplicaram as descries precisas.

Diante desses atestados, h que convir ser a maioria dos comentrios positiva e significativa quanto contribuio rabe islmica para o progresso cientfico, tanto ao preservar e comentar a Cincia grega quanto ao pesquisar e elaborar novos estudos nos diversos campos. Nesse contexto, e para completar o quadro, impem-se as seguintes consideraes: i) o ambiente intelectual proporcionado a partir da Casa da Sabedoria foi resultante do interesse da classe dirigente em utilizar a Cincia como instrumento de poder e como meio de apoio aos preceitos islmicos; ii) a liberdade intelectual era, contudo, condicionada por uma limitada tolerncia religiosa. A Filosofia, defensora do total acesso ao conhecimento cientfico (al-Kindi, al-Rasi, Ibn Sina, Averris), e questionadora de dogmas, viria a ser contestada e seria banida, oportunamente, do cenrio rabe; iii) a Cincia no seria, nos primeiros tempos, objeto de crticas ou perseguies dos defensores da f, na medida em que era utilizada como instrumento da religio. No haveria, ou no surgiria, uma contradio entre Cincia e F. A herana grega, ainda que pag, bem como outras, seria aceita sem despertar objees ou suspeitas, o que viria a permitir um conhecimento cientfico superior, poca, ao da Europa ocidental; iv) tal conhecimento, contudo, no gerou inovao tecnolgica, no desenvolveu um esprito cientfico, no foi incorporado pela Sociedade, no resistiu desintegrao do Califado Abssida. No ocorreu nenhuma Revoluo cientfica. Nenhum benefcio significativo foi, assim, transferido para o mundo rabe islmico; em consequncia, v) a vantagem, ao menos aparente, sobre o conhecimento cientfico europeu, no perodo compreendido entre os sculos IX e XIII, no se sustentaria a, partir da assimilao, pela Europa, da Cincia grega, transmitida, em parte, pelos escritos rabes, traduzidos pelos centros de traduo na Pennsula Ibrica e na Siclia; vi) as disciplinas mais cultivadas foram, sem dvida, a Matemtica, particularmente a lgebra, a Trigonometria, e a Astronomia, com atentas observaes e registros astronmicos. A Medicina despertou, igualmente, grande interesse, sendo objeto de muitos estudos239. Dessa forma, necessrio enfatizar que o conhecimento por si mesmo nunca foi aceito pela doutrina islmica, mas admitido, com reservas, e apenas por alguns sculos, por sua utilidade, o que significava
239

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

251

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

importante obstculo para a assimilao, pela cultura islmica, do carter lgico e racional do ensinamento pago helnico. A Verdade revelada pelo Coro era transmitida oralmente, o que exigia uma completa fidelidade no processo de sua transmisso; o conhecimento da Filosofia Natural grega dependia, ao contrrio, da palavra escrita, e estava sujeita a interpretaes e crticas, prtica avessa ao Islamismo. A falta de apoio das instituies culturais apropriao do esprito cientfico e disseminao da Filosofia Natural, devido s resistncias da ortodoxia religiosa, explica, em parte, o declnio da Cincia no mundo islmico, no sculo XIII e nos seguintes240. 3.3.6 Difuso e Intermediao da Filosofia Natural Grega Para os propsitos deste Captulo sobre a Cincia no mundo rabe islmico, suficiente constatar o inevitvel interesse que seus conhecimentos cientficos despertariam em outras sociedades limtrofes, como a hindu e a europeia. No caso particular da Europa ocidental, em evidente inferioridade nesse campo, a influncia desses conhecimentos, recebidos, em parte, desde fontes rabes, seria decisiva para a sua recuperao cultural. Datam do sculo X os primeiros contatos, ainda que restritos, entre as duas culturas, sendo que autores indicam Gerbert dAurillac, Papa Silvestre II, desde 999, como conhecedor da Cincia rabe e um dos primeiros a estabelecer, na Catalunha, contatos com interlocutores e laos epistolares com homens de Cincia rabes. A mais antiga cpia de manuscrito, em latim, em que aparecem algarismos arbicos, data de 976, de um convento no Norte da Espanha241. Astrolbios, desconhecidos, at ento, no Ocidente, foram mencionados em documentos do fim do sculo X e incio do sculo XI; Gerbert teria adquirido um na Espanha. Uma obra volumosa, de autoria de Constantino, o Africano (convertido ao Cristianismo fez-se monge em Monte Cassino), escrita entre 1065 e 1085, era traduo de tratados gregos e rabes, ensinados em Cairuo; difundida pela Escola de Salerno, serviu de base para o ensino mdico na Europa por vrios sculos242. A passagem da Siclia, em 1194, para os domnios do Imperador Frederico II, e de Toledo, em 1085, para os espanhis, serviria como estmulo adicional para maior aproximao intelectual entre os mundos grego, latino e rabe. As tradues se sucederam, do rabe para
LINDBERG, David C. Los Inicios de la Ciencia Occidental. SERRES, Michel (dir.). Elementos para uma Histria da Cincia. 242 SERRES, Michel (dir.). Elementos para uma Histria da Cincia.
240 241

252

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

o latim e, depois, do original grego para o latim, tanto de obras gregas (Aristteles, Hipcrates, Ptolomeu, Euclides, Apolnio, Galeno e outros) quanto rabes (al-Khwarizmi, Avicena, Averris). Desta forma, do sculo X ao XII, os rabes serviram de intermedirios entre a Cincia grega e o Ocidente. Por eles passou a grande massa de textos que, no sculo XII, estiveram na base da renovao intelectual do Ocidente. Essa transmisso abrangeu diversas disciplinas: Matemtica, Astronomia, Mecnica, ptica, Medicina. Ao mesmo tempo, a traduo de obras rabes trouxe ao Ocidente conhecimentos que no constavam do saber helnico, como numerao decimal, procedimentos algbricos e elementos trigonomtricos, na Matemtica, e investigaes no campo da Alquimia. Como transmissores de conhecimentos orientais (China, ndia), principalmente hindus, os rabes prestaram uma contribuio adicional ao desenvolvimento cientfico ocidental. A renovao de mentalidade nos crculos intelectuais na Europa, ao final do sculo XIII, seria, assim, devida, em parte, ao papel significativo da redescoberta da Filosofia e da Cincia gregas, via traduo de obras rabes, nesse processo. 3.3.7 Desenvolvimento das Cincias Dos diversos ramos da Cincia, a Matemtica e a Astronomia foram, definitivamente, as mais cultivadas, em vista do entendimento de que seriam teis e convenientes para a prtica religiosa. A fixao de calendrio e a determinao exata do momento do nascer e do pr do sol, para fins de orao, seriam motivos suficientes para uma atenta observao dos astros e para a elaborao de acurados clculos matemticos. Das Cincias Exatas, a Fsica no registrou nenhum progresso, no tendo suscitado maiores interesses, a no ser a ptica, pesquisada isolada e solitariamente por apenas um grande cientista. A Medicina foi extensamente praticada, inclusive com a elaborao de tratados, construo de hospitais e seu ensino em escolas especializadas; no entanto, a Biologia no avanaria alm dos conhecimentos recebidos dos gregos, hindus e outras culturas. A Alquimia gozaria de prestgio na sua busca da transformao dos metais em ouro, e alentaria a experimentao, mtodo necessrio para o desenvolvimento futuro da Qumica. Ao longo desse Perodo Histrico, vrios cientistas, de origem rabe ou persa, mas integrantes do mundo rabe islmico, se notabilizariam por suas contribuies para o desenvolvimento da Cincia. Em seu apogeu,
253

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

essa cultura cientfica se encontrava em um estgio superior ao da Europa ocidental, que ainda no dispunha de centros de estudo e de homens de Cincia do gabarito dos encontrados nos domnios rabes. 3.3.7.1 Cincias Exatas Bagd foi o primeiro grande centro cientfico do Califado, onde, nos sculos VIII e IX, se desenvolveram importantes trabalhos em Matemtica, Astronomia e Fsica. As influncias gregas e hindus seriam notrias. Em poucos decnios foram traduzidos para o rabe Elementos de Euclides, parte das obras de Arquimedes, as Cnicas de Apolnio, as obras de Menelau, Teodsio, Hero, Ptolomeu, Diofanto e outros. Aristteles deu aos rabes o conjunto do conhecimento filosfico e cientfico grego. Adicionalmente, influncias de culturas locais, como as do Egito, da Prsia e da Mesopotmia, colaborariam nos estudos cientficos rabes. Os trabalhos na Matemtica decorreriam do grande interesse rabe pela Astronomia. Para Massignon243, com tais antecedentes os rabes foram capazes de elevar a um grau superior os procedimentos de clculo e de algoritmos aritmticos, algbricos e trigonomtricos; a Geometria avanaria com os estudos sobre a teoria das paralelas, bem como os mtodos infinitesimais. Os principais estudiosos da Escola de Bagd (Casa da Sabedoria) foram al-Khwarizmi, o astrnomo al-Fargani, al-Hasib, os trs irmos Banu Musa, Thabit Ibn Qurra, Abul Wafa, al-Kuhi e al-Karkhi. Damasco seria, tambm, importante centro de estudos. Abu Raihan al-Biruni trabalhou em Bucara e Gazna, Omar Khayyam em Bucara e Isfahan, Abu Kamil, Ibn Yunus e Ibn al-Haytham, no Cairo. Com a conquista de Bagd (1258) pelos mongis, Hulagu construiu em Maragha, sua nova capital, um observatrio, dirigido por Nasir al-din al-Tusi; mais tarde, Ulugh Beg fundaria, em Samarcanda, importante centro de estudos, inclusive um enorme observatrio, cujos principais cientistas foram al-Kashi e al-Rumi. Ainda que as Cincias exatas no tenham tido, no Califado de Crdoba, o mesmo sucesso que em outras partes do mundo rabe islmico, a Pennsula Ibrica teve um papel saliente na propagao dos conhecimentos matemticos e astronmicos na Europa medieval.

243

TATON, Henri. La Science Antique et Mdivale.

254

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

3.3.7.1.1 Matemtica 3.3.7.1.1.1 Aritmtica Antes do sculo IX, os algarismos eram escritos por palavras ou letras, a exemplo dos gregos, que utilizavam as 28 letras de seu alfabeto. No incio do sculo IX, os sbios de Bagd adotaram o sistema de numerao decimal de posio, de inveno hindu, se bem que a designao dos nmeros por palavras ou letras continuaria a ser utilizada nos manuais de Aritmtica at o final da poca medieval. A propagao e o aperfeioamento da Aritmtica decimal, baseada no princpio da posio, seriam grandes realizaes da Cincia rabe, que muito facilitariam os clculos e as operaes. O primeiro trabalho conhecido sobre o princpio de posio pertenceu a al-Khwarizmi (780-850, matemtico, astrnomo), que descreveu o sistema de numerao de nove figuras, smbolos dos nmeros 1, 2, 3... 9, e de um pequeno crculo, correspondente ao zero. So os chamados nmeros arbicos. A palavra algoritmo deriva do nome desse grande matemtico rabe, que tambm se dedicou Astronomia. O filsofo al-Kindi (801-873, ptica, Medicina, Matemtica) escreveu sobre os nmeros hindus; al-Biruni escreveu o livro ndia, divulgou a cultura hindu, inclusive o princpio posicional na numerao; Thabit Ibn Qurra (Astronomia, Geometria) estudou a teoria dos nmeros; e o fsico al-Samawal (sculo XII) estudou os nmeros negativos, sendo capaz de subtrair nmeros de zero. Abul Wafa (Geometria, Trigonometria) escreveu um livro de Aritmtica prtica Um livro sobre o que necessrio na Cincia da Aritmtica para escribas e homens de negcios. Al-Battani (850-929, Aritmtica, Trigonometria, Astronomia), alm de seus trabalhos em Trigonometria, introduziu o uso de sinais em clculos. Al-Kachi, no sculo XV, como diretor do observatrio de Samarcanda, introduziu metodologia para lidar com fraes decimais e escreveu Chave para a Aritmtica. 3.3.7.1.1.2 lgebra Se os rabes no inventaram a lgebra, souberam desenvolv-la, tornando-a importante tcnica para o progresso da Matemtica. As principais fontes utilizadas pelos rabes seriam hindus, chinesas e gregas. Em seu Compndio sobre os clculos Al-jabr e al-muqabala244, do qual derivou o termo lgebra, al-Khwarizmi explicou como reduzir ou simplificar, por meio dessa tcnica, qualquer problema a uma das seis formas padro de equaes ou equaes cannicas de 1 e 2 graus (moderna simbologia):
244

GARBI, Gilberto G. A Rainha das Cincias.

255

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

i) ax2 = bx iv) ax + bx = c
2

ii) ax2 = c v) ax + c = bx
2

iii) bx = c vi) bx + c = ax2

A lgebra de equaes de 2 grau seria, mais tarde, desenvolvida por Abu Kamil, que escreveu, inclusive, um Tratado. Equaes de 3 e 4 graus seriam estudadas por algebristas, como al-Kharki, al-Mahani, al-Khazin, Ibn al-Haythan (965-1040, ptica, Matemtica), al-Biruni (973-1048, Astronomia, Matemtica), Omar Khayyan (1044-1123, Matemtica, Astronomia, Poesia), que escreveu lgebra, na qual tratou de equaes de 3 grau, al-Kashi, al-Tusi (1201-1274, Astronomia, Geometria) e outros245. O fsico Ibn al-Samawal (sculo XII) escreveu O Deslumbrante, no qual explicou a multiplicao e a diviso de potncias. Na teoria dos nmeros, sem grandes progressos, os nomes de al-Kamil (nmeros inteiros de equaes indeterminadas) e Thabit Ibn Qurra (836-901, Astronomia, Matemtica, nmeros amigveis) devem ser lembrados. O ltimo representante da Matemtica rabe seria Abul al-Qalassadi (sculo XV) que, alm de escrever um Tratado de lgebra, divulgou muitos smbolos algbricos. 3.3.7.1.1.3 Geometria Dos vrios ramos da Matemtica, a Geometria foi a que menos se desenvolveu na civilizao rabe. A Geometria grega teve grande influncia, como atestam as tradues de al-Kindi da obra de Arquimedes (A Medio do Crculo) e de Ibn Qurra das obras de Euclides, Apolnio e Arquimedes. Al-Jawari (800-860) escreveu Comentrios sobre os Elementos de Euclides, bem como o astrnomo al-Khayyami (989-1079), e Ibn Qurra, o primeiro grande matemtico rabe, descreveu as relaes entre quantidades geomtricas, discutiu a questo de onde, se acontecesse, as linhas paralelas poderiam encontrar-se, e escreveu Livro de Dados, muito popular no final da Idade Mdia europeia246. Al-Tusi (1201-1274, Astronomia) estudou, igualmente, a teoria das paralelas de Euclides, cujas pesquisas viriam a ser conhecidas no Ocidente. Os irmos Banu Musa, no sculo IX, escreveram o Livro sobre o clculo das figuras planas e esfricas e Abul Wafa (940-997), alm da Trigonometria, trabalhou em solues para problemas de duas ou trs dimenses, usando apenas rgua e compasso, e escreveu um livro de Geometria prtica, intitulado Um livro sobre o que
245 246

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale. RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

256

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

necessrio na construo geomtrica de um artfice. No sculo XV, o astrnomo al-Kachi recalculou o valor de pi (), com 16 casas decimais. 3.3.7.1.1.4 Trigonometria A Trigonometria surgiu nos trabalhos de Astronomia de Alexandria (Hiparco, Ptolomeu) sob a forma de clculo das cordas. Com base nos avanos helnicos no particular, os hindus introduziram o seno, o cosseno e o seno-verso, tcnica que seria desenvolvida pelos rabes, em funo do interesse pela Astronomia, a ponto de se transformar em uma Cincia autnoma e diversificada, no dizer do j citado L. Massignon. As primeiras tabelas de seno foram preparadas (traduzidas para o latim por Adelardo de Bath) pelo famoso al-Khwarizmi, precursor tambm da lgebra entre os rabes. Seu contemporneo Habash al-Hasib (sculo IX) j tinha noes de tangente, cotangente, secante e cossecante. Os trabalhos astronmicos de al-Battani (858-929), principalmente o livro Aperfeioamento do Almagesto, significam importantes avanos no estudo das funes trigonomtricas. Abul Wefa (940-998) projetou novas tabelas de senos para arcos variando de dez em dez minutos, introduziu o conceito de tangente de um ngulo e desenvolveu modos de resolver alguns problemas de tringulos esfricos247 e Ibn Yunus (950-1009) concentrou-se na produo de tabelas de senos (at quatro casas decimais) e chegou ao teorema do seno. Al-Tusi, no sculo XIII, por seus estudos em Astronomia e Geometria, dedicou-se tambm Trigonometria, tendo escrito o Tratado do Quadriltero Completo, no qual desenvolveu todo o sistema trigonomtrico, notadamente de Trigonometria esfrica. Outro estudioso dessa tcnica foi al-Kashi, no sculo XV, que calculou os valores dos senos, apresentou novas provas do teorema do seno, escreveu A Chave da Aritmtica e um Tratado sobre a Circunferncia. 3.3.7.1.2 Astronomia No mundo cientfico rabe islmico, a Astronomia ocupou lugar de primeira plana, servindo, inclusive, de elemento propulsor para o desenvolvimento de outras disciplinas, como a Trigonometria. O interesse muulmano de se utilizar dos movimentos dos astros, do posicionamento das estrelas e de outros fenmenos naturais para fins religiosos e de
247

GARBI, Gilberto G. A Rainha das Cincias.

257

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

culto, levou-os atenta observao da abbada celeste, com a preparao de tabelas (Zij) e mapas astronmicos. Havia, tambm, interesse em suas mltiplas aplicaes prticas, como navegao no ndico. Da o grande nmero de fabricao de instrumentos de observao e de locais especializados para a observao dos movimentos dos astros. Como se expressou al-Battani, a Astronomia seria a mais nobre, a mais alta e a mais bela Cincia. Apesar das intensas e extensas observaes e da preparao de muitas Tabelas, as investigaes levadas a cabo ao longo do perodo no tiveram o objetivo cientfico de esclarecer os fenmenos celestes, mas de constat-los e de registr-los. No haveria, assim, progresso conceitual248. No sculo VIII, a Astronomia rabe foi influenciada pela hindu, mais precisamente pela obra Siddhanta, traduzida do snscrito por Mohamed al-Fazari, filho do primeiro especialista na construo de astrolbio, mas cairia rapidamente sob a influncia grega, desde que surgiram as tradues das obras dos astrnomos gregos, principalmente Hiparco e Ptolomeu. O clebre Califa al-Mamum (813-833), responsvel pela Casa da Sabedoria, mandou construir dois observatrios principais: um em Bagd (Shammasiya) e outro em Damasco (Qasyun). Habash al-Hasib, Sanad Ibn Ali, al-Abbas e Yahya Ibn abi Mansur a trabalharam, em atentas e contnuas observaes da abbada celeste para melhorar o trabalho de Ptolomeu e corrigir as coordenadas das estrelas. O resultado, em 829, seriam Tabelas Astronmicas Verificadas, pouco posteriores s Tabelas de al-Khwarizmi, feitas de acordo com a tcnica hindu. Al-Farghani, que participara do trabalho em Bagd, preparou novas Tabelas em 848, anexas a seu famoso Elementos de Astronomia, e comentou o zij de al-Khwarizmi. Todas essas importantes observaes iniciais foram efetuadas com instrumentos da Antiguidade, como o astrolbio plano, esferas armilares, rguas paralticas, clepsidras, dioptres, alm do astrolbio esfrico, inovao rabe dos primeiros construtores: Ibrahim al-Fazari, al-Nairizi, Jabir Ibn Sinan e Qusta Ibn Luqa249. O Zij (57 captulos) de estrelas fixas (880-881) de al-Battani, considerado por muitos como o maior astrnomo rabe (sabeu, no era portanto muulmano), catalogou 489 estrelas, utilizou mtodo trigonomtrico (e no algbrico como o Almagesto), alcanando maior preciso em seus estudos sobre os equincios, alm de demonstrar a alta qualidade dos instrumentos de observao utilizados. Sua obra, traduzida para o latim, seria conhecida no Ocidente, por Coprnico, Galileu, Ticho Brahe, Kepler. O matemtico Thabit Ibn Qurra
248 249

PANNEKOEK, Anton. A History of Astronomy. TATON, Henri. La Science Antique et Mdivale.

258

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

(sabeu, como al-Battani) escreveu sobre Astronomia e relgios do Sol, tendo estudado os movimentos do Sol e da Lua. No sculo X, Banu Amazur preparou Tabelas, bem como Abu Jafar e al-Khujandi, em Ray, e Ibn al-Alam e o matemtico Abul Wafa (Manual de Astronomia), em Bagd. Nesse Perodo, o grande astrnomo Abd al-Rahman al-Sufi, de Shiraz, escreveu O Livro das Estrelas Fixas, com a mais bela ilustrao da Astronomia muulmana; como esclareceu o citado Massignon, sua tabela de coordenadas e de grandeza das estrelas seria a nica original entre a de Ptolomeu e a de Argelander. Em 988 foi edificado, nos jardins do palcio real, em Bagd, por ordem do Califa al-Dawla, um observatrio mais imponente e superior que os construdos por al-Mamum, dirigido por al-Kuhi, tendo Abul Wefa a trabalhado. O egpcio Hasan Ibn Yunus (959-1009), um dos mais eminentes astrnomos rabes, preparou, no Cairo, tabelas astronmicas, chamadas Tabelas Hakemitas (81 captulos), estudou os eclipses do Sol e da Lua e escreveu um guia astronmico para a determinao das horas de prece250. No sculo XI, Crdoba e Toledo se transformaram em importantes centros de observao astronmica, com Ibn Said, e, principalmente, com al-Zarqali (1028-1087), inventor de um novo tipo de astrolbio e autor das clebres Tabelas Toledinas (1080). O matemtico al-Biruni (973-1048) e Ibn Sina (Avicena, 981-1037), renomado filsofo, matemtico e mdico, dedicaram-se, igualmente, observao, tendo aperfeioado tcnicas de medio. O grande fsico Ibn al-Haythan (Alhazen, 965-1040) contestaria a teoria de Ptolomeu sobre o movimento da Lua, mas seus comentrios no teriam repercusso na poca. O famoso matemtico e poeta Omar Khayyian (1044-1131) criou um calendrio que apresentaria o erro de um dia a cada 5.000 anos, e produziu um zij (a maior parte do trabalho foi perdida), mas com a morte do sulto, seu protetor, em 1092, seria perseguido, acusado de atesmo, pelo que seu observatrio deixaria de receber o apoio para seu funcionamento251. Os mais conhecidos astrnomos do sculo XII foram o sevilhano Ibn Aflah, que escreveu Uma Correo do Almagesto; al-Khazini, que preparou um zij em Merv (1115/1116); al-Asturlabi, que preparou, tambm, um zij (Bagd, 1129-1130); o filsofo e mdico cordobs Ibn Ruchd (Averris, 1128-1198), famoso no Ocidente por seus comentrios sobre as obras de Aristteles, que fez observaes astronmicas e criticou os movimentos excntricos de Ptolomeu; al-Bitruji (Alpetragius, ? -1204), que trabalhou em
250 251

VERDET, Jean Pierre. Uma Histria da Astronomia. RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

259

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Crdoba, foi muito estudado no Ocidente (Alberto Magno, Roger Bacon, Robert Grosseteste), tendo procurado modificar o sistema ptolomaico de movimento dos planetas. No sculo XIII, o acontecimento mais extraordinrio, no campo da Astronomia, ocorreria com a conquista de Bagd e o fim da dinastia Abssida, em 1258. O novo Imperador mongol, Hulagu, neto de Gengis Kan, mandou edificar, em 1259, em sua nova capital, Maragha (Azerbaidjo), um observatrio que superasse, em qualidade, tamanho e instalaes, todos os anteriores. O matemtico e astrnomo iraniano al-Tusi (1201-1274), inventor do astrolbio linear, dirigiria a instituio at sua morte. Por a passaram vrios astrnomos, como al-Urdi, al-Qazwini, al-Maghribi e Abul Faraj, que colaboraram na elaborao das Tabelas de Ilkhan, provavelmente escritas em persa e depois traduzidas para o rabe. O observatrio funcionaria at 1315. A Astronomia teria um novo e efmero ressurgimento no sculo XV, por obra de Ulugh Beg (1393-1449), neto de Tamerlo, governador do Turquesto e Imperador (1447) que, em 1420, mandou edificar, em Samarcanda, uma madrasa, ou instituto de altos estudos, onde a Astronomia era a principal matria. Construiu no local, em 1424, um observatrio em edifcio de trs andares, com um sextante gigante, o maior instrumento astronmico de seu tipo, com um raio de cerca de 40 metros, alm de astrolbio e esfera armilar. O observatrio produziu um Zij chamado Tabela Gurgani, muito preciso quanto aos astros, mas menos eficiente quanto s estrelas. Seu primeiro diretor foi o matemtico persa al-Din al-Kachi, substitudo, ao morrer, por Qadi Zada al-Runi, matemtico e astrnomo turco. Com o desaparecimento de Ulugh Beg, a madrasa e o observatrio entrariam em declnio, at sua destruio, no sculo XVI, por fanticos religiosos. Apesar do grande interesse e da proteo oficial Astronomia, que possibilitaria seu desenvolvimento ao longo de vrios sculos, a Astrologia tambm gozou de prestgio e difuso no mundo rabe islmico. Califas chegaram a manter astrlogos na corte, como consultores. Se bem que o Coro no contenha, especificamente, sua proibio, o Islamismo, seguindo a orientao do Profeta, condenava a Astrologia, por implicar em limitao do poder de Al; os astros so obra divina, mas a predio, como base nos corpos celestes, no poderia ter carter fatdico (S Al pode conhecer o futuro). A Astrologia mgica, cujo princpio era a vinculao de um planeta a metais e a signos zodiacais, o que lhes daria uma fora sideral, era, assim, inaceitvel, do ponto de vista religioso. A grande maioria dos astrnomos e sbios (Ibn Sina, al-Razi, Ibn Khaldun) criticava, tambm, essa prtica pseudocientfica, introduzida pelo rabe al-Balkhi Abu Machar (sculo IX), conhecido no Ocidente como Albumasar.
260

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

3.3.7.1.3 Fsica Das Cincias exatas, a Fsica foi a que menos se desenvolveu. Na realidade, a ptica seria o nico campo que despertaria interesse. Na Fsica, a grande e decisiva influncia foi a grega, particularmente de Aristteles, Arquimedes, Euclides, Ptolomeu e Hero de Alexandria. A aceitao indiscutvel da Fsica aristotlica, em sua totalidade, seria a marca e o limite do conhecimento rabe, como a Hidrosttica de Arquimedes; com a chancela do maior cientista da Antiguidade, no poderia ser objeto de refinamento e desenvolvimento. Do ponto de vista conceitual, nada foi acrescentado. A nica rea que motivaria um debate seria a Dinmica de Aristteles, que continuaria, entretanto, a dominar o meio cientfico rabe. Eram conhecidas, desde Ibn Sina (Avicena), no sculo X, as crticas do grego bizantino Joo Filoponos (sculo VI) Mecnica aristotlica, em especial teoria do movimento forado dos projteis. O matemtico, astrnomo e mdico Ibn Bajja (1080-1138), conhecido no Ocidente como Avempace, desenvolveu o mesmo raciocnio que Filoponos, citando o movimento das esferas celestes como um exemplo de movimento com velocidade finita, na ausncia de resistncia. Tal posio foi conhecida, no Ocidente, pela obra do astrnomo al-Bitruji ( ?-1204), na qual a palavra mpeto aparece na traduo latina (1217) de Michael Scot. No sculo XII, Abul Baraqat al-Baghdadi, em suas crticas Fsica aristotlica, apoiou Filoponos e Avicena e sustentou a existncia do vcuo. A polmica surgiria com a oposio do conceituado Ibn Ruchd (Averris) s teorias filopnicas, ao rejeitar a ideia de que o meio pudesse frear um movimento natural. Tal debate, que chegou ao conhecimento europeu no final do sculo XIII, estaria na origem da teoria do mpeto, de Jean Buridan (1300-1358)252. Tradutor de Arquimedes, o matemtico Thabit Ibn Qurra (sculo IX) estudou a mecnica da alavanca e das polias, bem como os problemas relacionados com o peso e o uso da balana; escreveu, em consequncia, obras sobre o princpio da balana e do equilbrio dos corpos. O astrnomo al-Khazini (sculo XII) escreveu, igualmente, sobre pesos e pesagens, em especial em balana hidrosttica. Ibn al-Haytham (965-1040), conhecido como Alhazem, alm de matemtico, considerado o maior fsico do mundo rabe islmico, por seus trabalhos nos domnios da ptica. Tido como um dos precursores da Fsica moderna, representa al-Haytham o ponto alto da Fsica rabe, com seu clebre livro Tesouro da ptica, no qual, como tratado cientfico
252

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

261

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

moderno de Fsica, usou uma orientao matemtica e experimental, no citando autoridades, mas a autoridade da evidncia emprica, e, inclusive, estudando o nervo tico e sua conexo com o crebro253. Sua concluso de que a refrao da luz causada por raios luminosos que viajam a diferentes velocidades em materiais diferentes e suas leis de refrao seriam usadas no sculo XVII por Kepler e Descartes, como registra o j citado Colin Ronan. A importncia de al-Haytham assinalada por Louis Massignon, quando afirma que sua contribuio foi a mais original e mais fecunda em ptica at o sculo XVII, podendo ser, por isso, reconhecido como um dos principais representantes da Fsica terica e experimental durante esse Perodo Histrico. Ainda que seus trabalhos tenham alguns elementos gregos, Alhazem rearranjou e reexaminou tudo, de forma a produzir resultados inteiramente novos, como suas teorias sobre a luz e a viso, continua Ronan. A luz seria algo emitido por todas as foras autoluminosas; seria uma emisso primria. Admitia, ainda, uma emisso secundria, proveniente de uma fonte acidental, cuja luz viajaria, como a luz primria, em linha reta, mas mais fraca, e em todas as direes. A luz parte, assim, do objeto, em linha reta, em direo do olho, e no ao contrrio, como sustentaram Euclides, Ptolomeu e outros. Sua explicao da reflexo da luz permanece vlida. Deve-se a Alhazem a introduo do conceito de raio de luz, e foi o primeiro a usar uma cmara escura. Descreveu al-Haytham as cores como sendo reais e independentes dos corpos coloridos luminosos, irradiando sua luz em todas as direes, em linha reta; as cores estariam sempre misturadas com a luz, e no seriam visveis sem ela, ponto de vista que no aceito hoje em dia. O chamado Problema de Alhazem, referente a espelhos esfricos, cnicos ou cilndricos, cuja soluo depende de equaes do 4 grau, foi por ele resolvido mediante seces cnicas254. Outros cientistas incursionaram na rea da ptica, mas sem a profundidade e a originalidade de al-Haytham: al-Tusi (sculo XIII) comentou a ptica de Euclides e estudou os fenmenos da reflexo e da refrao; seu discpulo Quth al-din fez a primeira tentativa para uma explicao racional do arco-ris pela reflexo e refrao sucessivas nas gotas dgua; al-Qazwini e al-Qarafi tambm estudaram esse fenmeno, e Kamal al Din al-Farisi ( ?-1320) divulgou e comentou a obra de Alhazem, defendendo ser finita a velocidade da luz e inversamente proporcional densidade tica dos meios atravessados.
253 254

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia. BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

262

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

3.3.7.2 Cincias Naturais Sob este ttulo esto englobadas a Alquimia, a Geografia, a Mineralogia, a Botnica, a Zoologia e a Medicina, disciplinas que tiveram um tratamento prprio, do qual derivaria um desenvolvimento diferenciado. O exame da Alquimia rabe no significa dar-lhe um status de Cincia, mas no contexto da Histria da Cincia conveniente verificar sua contribuio, no campo experimental, para o desenvolvimento da Cincia qumica a partir do sculo XVII, com o francs Nicaise Lefebvre, o alemo Johann Glauber e o ingls Robert Boyle. Como no campo das Cincias exatas, a influncia grega foi marcante e decisiva, mas no excludente de outras culturas (a persa e a hindu, por exemplo). A falta de progresso nas Cincias Naturais indica, por um lado, desinteresse, por motivos religiosos; por outro, mostra insuficincia de esprito crtico; e por outro, ainda, revela seu carter de disciplinas auxiliares da Agricultura e da Medicina. Essas disciplinas cientficas tiveram, assim, para os rabes, um carter prtico, utilitrio. 3.3.7.2.1 Alquimia O primeiro contato dos rabes com a Alquimia data do final do sculo VII, com a conquista do Egito, particularmente de Alexandria (642), ainda importante centro cultural grego, que mantinha uma tradio de estudos e experimentao alqumica. Textos seriam traduzidos do grego para o siraco, e depois, para o rabe, por cristos gregos nestorianos refugiados em Edessa. Ainda que seja nebulosa a Histria da Alquimia nesse perodo inicial, alguns nomes, como o de Jafar al-Sadiq e Dhu al-Nun, so mencionados255 por autores rabes. Os telogos islmicos, em geral, eram crticos da Alquimia e de outras Cincias ocultas, mas um grande nmero de mdicos e filsofos cientistas a aceitava, ainda que com algumas restries. O maior nome da Alquimia rabe, e que teria grande influncia no Ocidente, foi Jabir Ibn al-Hayyan (721-815), conhecido tambm como Geber, autor de Livros das Balanas, no qual defendeu que se devia reduzir todos os fenmenos da natureza a leis de quantidade e de medida. Geber considerado como pioneiro na fabricao do lcool. Com base na doutrina do hilemorfismo, de Aristteles quatro elementos (ar, gua, terra e fogo) e quatro qualidades (frio, quente, seco e mido) , e na crena da possibilidade da transmutao dos metais, al-Hayyan dividiu os minerais
255

LAFONT, Olivier. De lAlchimie la Chimie.

263

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

em trs grandes categorias: os espritos (substncias que se volatilizam), os metais (substncias fusveis, que se deixam martelar) e os corpos (substncias, fusveis ou no, que no se deixam martelar e se pulverizam), como explicam os j citados Paul Benoit e Franoise Micheau256. Foram, assim, introduzidos os conceitos de volatilizao, fuso, martelagem e pulverizao, que seriam fundamentais na futura evoluo da Qumica. Existiriam cinco espritos o enxofre, o arsnico, o mercrio, o amonaco e a cnfora que compem todos os corpos minerais Os metais, formados pelo enxofre e pelo mercrio, seriam em um total de sete: chumbo, estanho, ouro, prata, cobre, ferro e mercrio. A esses metais corresponderiam, respectivamente, Saturno, Jpiter, Sol, Lua, Vnus, Marte e Mercrio. Como escreveu Geber,
foi com a ajuda desses elementos que Deus criou o Mundo superior e o Mundo inferior. Quando existe equilbrio entre as suas naturezas, as coisas subsistem a despeito do tempo, sem serem consumidas pelos dois luminares (o Sol e a Lua), nem enferrujadas pelas guas do charco; tal o ouro que a natureza fez amadurecer e purificar em todas as suas partes, sem ter drogas, anlises ou afinao257.

Alm dessa influncia dos astros, haveria, tambm, uma relao numrica entre os metais, teoria que para muitos autores mostraria influncia do pensamento pitagrico. Quando aplicadas aos metais, cada uma das quatro qualidades devia ser dividida em quatro graus, e cada grau em sete partes, perfazendo o total de 28, nmero igual ao das letras do alfabeto rabe. Haveria, tambm, quatro naturezas, que poderiam ser expressas pela srie 1, 3, 5, 8, que totaliza 17, chave para o entendimento da estrutura do Mundo258. A numerologia de al-Hayyam seria desconsiderada no futuro (al-Rasi). A transmutao dos metais bsicos em ouro seria possvel, sempre que alterando corretamente a proporo de suas substncias. A pedra filosofal (agente espiritual) e o elixir completam o quadro estrutural da Alquimia rabe, que serviria, igualmente, de base da Alquimia ocidental, muito difundida na Idade Mdia e com seguidores at o sculo XVII. Para muitos autores, sua caracterstica particular era a de que, apesar de se ter levado ao misticismo e superstio, reconheceu e afirmou al-Hayyam a importncia da experimentao, antes de qualquer outro alquimista.
SERRES, Michel (dir.). Elementos para uma Histria das Cincias. SERRES, Michel (dir.). Elementos para uma Histria das Cincias. 258 RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.
256 257

264

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

A citao de Charles Singer, por Horta Barbosa, completa esses comentrios:


Estas ideias, por absurdas que nos paream, no so mais do que as de muitos qumicos do sculo XVIII. Lastimvel foi, porm, que, em Alexandria, onde mais floresceram os estudos alqumicos, as tendncias msticas, de origem neoplatnicas, reduzissem o interesse pelo mtodo experimental. Em consequncia, a Alquimia que, em mos de Geber, fora objeto de investigao experimental, degenerou nas de seus sucessores, que a transformaram em prticas supersticiosas259.

Vrios cientistas rabes islmicos se envolveram com a Alquimia, como Ibn al-Wahshiya (sculo X), Abu Bakr Zakariya al-Rasi (864-930), al-Farabi (870-950), al-Majriti (? -1007), al-Khati (sculo XI), al-Tughrai (?- 1122), al-Jildaki (sculo XIV) e al-Iraqi (? - 1360). Desses, meno especial deve ser feita ao persa al-Rasi (Filosofia, Medicina, Astronomia), esprito crtico, experimentador, o mais liberado das influncias religiosas, msticas, astrolgicas e mgicas, autor de O Livro de Segredo e de O Livro de Segredo dos Segredos. Al-Rasi procurou desmistificar a Alquimia, descreveu vrios processos qumicos, como a destilao e a calcinao, classificou as substncias em reinos (animal, vegetal e mineral) e se interessou pela aplicao dos compostos qumicos na Medicina (a tradio lhe atribui o pioneirismo da aplicao medicinal do lcool). Para muitos autores, com al-Razi se iniciaria a protoqumica. Al-Farabi trabalhou na busca do elixir da longa vida e escreveu sobre a Alquimia. No sculo XI, al-Kathi escreveu um til guia sobre os aparelhos alqumicos. Avicena (O Livro da Cura, Cnone da Medicina) e al-Biruni (O Livro do Grande Conhecimento das Pedras Preciosas), ambos dos sculos X-XI, no devem ser considerados como alquimistas, mas escreveram incidentalmente sobre assuntos relacionados com a Alquimia. 3.3.7.2.2 Geografia A pesquisa cientfica geogrfica organizada se iniciaria ao tempo de al-Mamum, na Casa da Sabedoria, com al-Fargani (860- ?), que divulgou a Geografia de Ptolomeu, e al-Khwarizmi (770-840), que escreveu Livro sobre a forma da Terra (superdimensionou-a, dando-lhe uma circunferncia de 64 mil km). A Geografia, no entanto, no avanaria, visto que seus estudos e
259

BARBOSA, Luiz Hildebrando Horta. Histria da Cincia.

265

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

observaes se limitariam, em grande medida, ao mundo rabe, deveriam estar a servio do Isl e repousariam em informaes e relatos de viagens, muitas vezes de mercadores e de peregrinos, sem habilitao para tal empreendimento. Tais relatos seriam a matria-prima da geografia rabe. O principal gegrafo rabe seria al-Masudi (875-956), que viajou extensamente pelo vasto mundo rabe, pela ndia e pela frica oriental; foi um escritor prolfico, mas apenas dois trabalhos seus no se perderiam. Tentou al-Masudi imprimir uma viso cientfica e objetiva; no acompanhava a orientao islmica de colocar a geografia de acordo com os preceitos do Coro; enfatizou o ponto de vista de que a Geografia afetava a vida animal e vegetal, e no aceitou a tese de Ptolomeu de uma terra incgnita no Sul. Outro importante gegrafo rabe foi Abu al-Idrisi (1201-1254), que viajou tambm extensamente pelo mundo rabe (mas tambm visitou a Frana, a Inglaterra e a Itlia), preparou mapas, com os acidentes geogrficos indicados em relevo, e elaborou compndio geogrfico com mapas setoriais. O gegrafo Sakariya al-Qazmini, do sculo XIII, escreveu vrias obras sobre Geografia, e foi o primeiro a explicar corretamente o arco-ris. A Geografia seria, assim, ao longo de todo o perodo, uma atividade secundria, sem despertar maior interesse e sem utilizar uma base cientfica para seu desenvolvimento. 3.3.7.2.3 Mineralogia Dadas suas implicaes para a Alquimia, estudaram os rabes os minerais, principalmente as pedras preciosas. Usando-as como talisms ou como detentoras de poder de cura, as pedras, como as plantas e os animais, teriam propriedades especiais. O matemtico e astrnomo Abu Raihan al-Biruni (973-1048) escreveu a principal obra de Mineralogia rabe, um enorme compndio intitulado O Livro do grande conhecimento das pedras preciosas. 3.3.7.2.4 Biologia A Biologia, como Cincia, no foi objeto de estudos, nem de qualquer desenvolvimento em especial. No havia interesse no conhecimento dos fenmenos e dos seres vivos, fossem do reino animal ou do vegetal, pelo que a Zoologia e a Botnica no seriam independentes. Os temas seriam tratados superficialmente e de maneira confusa, em relatos de viagens, ou
266

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

de forma fantasiosa e fantstica, divorciada da realidade. Os diversos autores da Histria da Cincia ou mesmo da Histria da Biologia no registram progressos nem atividades dignas de reconhecimento pstumo. Ernst Mayr, em sua Histria da Biologia, assinalou que nada de importante em Biologia emergir depois de Lucrcio e Galeno, at o Renascimento. Os rabes pelo que me consta no fizeram qualquer aporte notvel Biologia. Isto verdade, mesmo para dois grandes pensadores rabes, Avicena e Averris, que, no entanto, mostraram algum interesse pela Biologia. Foi graas s tradues dos rabes que Aristteles pde ser, de novo, conhecido no mundo ocidental, e isto foi, talvez, a contribuio mais importante que os rabes fizeram Histria da Biologia260. Mayr reconheceu, contudo, terem sido os rabes grandes experimentadores, podendo-se at admitir que eles lanaram as bases sobre as quais se edificaria, mais tarde, a Cincia experimental. Aristteles, Teofrasto, Hipcrates, Herfilo, Erasstrato, Dioscrides e Galeno, figuras maiores da Biologia helnica, seriam os principais autores sobre os quais recairia o conhecimento biolgico dos rabes. Na Botnica, o estudo das plantas visava principalmente a sua aplicao na Agricultura e na Medicina. Jabir Ibn al-Hayyan (Alquimia) e Avicena (Medicina) trataram das plantas do ponto de vista de seu uso medicinal. Ibn al-Baytar (sculo XIII), na Farmacologia, fez extensa coleo de drogas, mas sem demonstrar esprito crtico. O matemtico e astrnomo al-Biruni (sculo XI) fez algumas observaes cuidadosas e minuciosas sobre plantas, inclusive sobre flores. Ibn Wahshiya e al-Hayyam trataram de txicos e venenos, rea de influncia dos persas e dos hindus. O astrnomo persa Abu al-Dinawari (815-895) escreveu o Livro das Plantas, uma das mais famosas e influentes obras islmicas sobre o assunto. No total, a contribuio ao desenvolvimento da Botnica (j esboada por Teofrasto) foi medocre e irrelevante. Na Zoologia, os primeiros estudos sobre os animais se concentraram nos cavalos e nos camelos, importantes para os homens do deserto. O Livro dos Animais, do fillogo Amr Ibn Bahr al-Jahiz (776-868), apesar da celebridade alcanada, no tem valor cientfico, falho em observao e incoerente, contraditrio e confuso em sua tentativa de classificao. A principal contribuio Zoologia seria, no sculo XIV, de Kamal al Din al-Farisi que escreveu Livro sobre a vida dos animais, no qual sistematizou os estudos prvios. A exemplo da Botnica, a Zoologia, que j fora objeto de estudos de cunho cientfico na antiga Grcia (Aristteles, Teofrasto), se limitaria a um conhecimento superficial, sem nenhuma contribuio significativa para esse ramo da Biologia.
260

MAYR, Ernst. Histoire de la Biologie.

267

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

3.3.7.2.5 Medicina A conquista do Imprio Sassnida colocaria os rabes em contato direto com a Medicina persa; sob Kosroes (531-579), mdicos gregos, hindus, judeus, srios e persas transformaram Godeshapur em um grande centro mdico, o mais importante de toda a regio. O conhecimento adquirido da Medicina grega, por meio de obras traduzidas, faria a Escola de Galeno a mais influente no mundo rabe islmico. Hipcrates, Herfilo e Erasstrato, precursores de Galeno, e os mais importantes representantes da Medicina clssica, seriam, igualmente, reverenciados ao longo de todo o perodo ureo dessa cultura. A Medicina grega estaria sempre presente e nortearia os trabalhos e pesquisas, devido s dificuldades de desenvolverem tais atividades em Anatomia e Fisiologia, pela proibio da prtica de vivisseco e dissecao. O conhecimento do corpo humano provinha dos gregos. A Medicina prtica evoluiu apesar da falta de embasamento terico, o que reduzia a capacidade de diagnstico e de terapia. O diagnstico no tinha, assim, uma base anatmica e fisiolgica slida, o que se constitua em um ponto vulnervel da Medicina rabe. Banhos, xaropes e ervas medicinais eram as prescries mais frequentes. A Farmacopeia de Dioscrides era o principal guia para os coletores de produtos de origem vegetal. Na cirurgia, os mdicos rabes se revelaram, igualmente, fracos, com exceo das pequenas cirurgias, como a de catarata. A anestesia por inalao era utilizada, e o sono era provocado por meio do haxixe e de outras drogas. Para muitos autores, a Medicina rabe no se desenvolveu devido falta de pesquisa e estudos, inviabilizados pela incapacidade de se criar ambiente favorvel para a Biologia. Cabe, contudo, registrar a construo de excelentes hospitais (Bagd, Cairo, Damasco, Crdoba, Toledo, e outras cidades), com boa organizao administrativa, em melhores condies de higiene e tratamento que os poucos hospitais medievais europeus. O mdico-chefe e os cirurgies davam lies aos estudantes e graduados, examinavam-nos e concediam diplomas. Mdicos, farmacuticos e barbeiros estavam sujeitos a inspeo. Os hospitais tinham uma seo para mulheres e outra para homens, cada uma com seu pavilho e dispensrio. Alguns hospitais possuam biblioteca. Na cronologia rabe, o primeiro nome a ser mencionado, em Medicina, o do calgrafo Ali Ibn Rabban al-Tabari (838-870), autor da enciclopdia mdica Paraso da Sabedoria, com o conjunto das ideias fundamentais que nortearo a Medicina rabe. Ali Ibn al-Abbas (?- 994)
268

A Filosofia Natural nas Culturas Orientais

o autor da conhecida obra O Livro Rgio, na qual apresentou uma rudimentar concepo do sistema capilar. Abu al-Qasim al-Zahravi, ou Albucasis (936-1013), tido como pioneiro da cirurgia no mundo rabe. O astrnomo e matemtico al-Biruni (973-1048) contribuiria para a terapia mdica com seu Livro das Drogas, no qual tratou de medicamentos, venenos, nutrio. O clebre Abu-Ali al-Hussain Ibn Sina (Avicena - 981-1037), chamado o Galeno islmico, cuja obra principal Cnone de Medicina seria difundida no Ocidente, e seria a mais consultada nos domnios do Isl, seguiu a tradio mdica helnica de Hipcrates e Galeno. Ibn Zuhr (Avenzoar - 1091-1161) notabilizou-se na cirurgia. O filsofo e astrnomo Ibn Rushd (Averris -1128-1198) contribuiu para a Medicina com sua obra Generalidades sobre Medicina. Ibn al-Nafis Damishqui (1213-1288), autor de Livro Geral sobre a Arte da medicina e de comentrio sobre a Natureza do Homem, de Hipcrates, descreveu os vasos sanguneos e sustentava, contra Galeno e Avicena, que o sangue circulava entre o corao e o pulmo. Como sua obra foi traduzida para o latim no incio do sculo XVI, admite-se ter a obra de al-Nafis, em particular sobre a pequena circulao, influenciado Miguel Servet. Outro importante mdico do sculo XIII foi Ibn al-Ouff, que escreveu uma srie de livros de Medicina, organizou o maior texto rabe sobre cirurgia e estudou as vlvulas cardacas e os vasos capilares. O maior mdico do mundo rabe islmico foi o filsofo persa Abu Bakr Muhamad Ibn Zakaryia al-Rasi (864-930), nascido na atual Rai, perto de Teer. Um de seus grandes mritos foi o de ter tentado mudar o clima vigente prejudicial ao desenvolvimento da Filosofia e das Cincias. Seus esforos contra o regime teocrtico islmico seriam uma exceo que no poderia alterar uma situao que gozava de prestgio e de poder, inclusive da maioria dos intelectuais. Crtico da religio e descrente de milagres, considerava Hipcrates e Euclides mais importantes que os lderes religiosos, o que o tornou passvel de perseguio, com a morte do Califa, seu protetor. Al-Rasi declarava que a religio era nociva, pois conduzia ao fanatismo, que provocava guerras religiosas. O livro Os Truques dos Profetas se perdeu261. Foi diretor-chefe do maior hospital de Bagd e escreveu muitos manuais sobre Medicina. Uma de suas principais obras foi O Livro Enciclopdico, que abrangia mais de 20 volumes, mas de que s restam 10. So famosos seus estudos sobre o sarampo e a varola, obra-prima de observao direta e anlise clnica, primeiro estudo sobre doenas infecciosas, como escreveu Will Durant. Foi crtico de Galeno, tendo escrito Dvidas em relao a Galeno. Al-Rasi considerado por muitos como o mais importante e mais original mdico do mundo rabe islmico.
261

Ronan, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

269

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

3.3.8 Quadro de Cientistas rabes Islmicos


Jabir Ibn Hayyam (Geber) Al-Khwarizmi Amr Badr al-Jahir Ibn al-Kindi Abu al-Dinawari Thabit Ibn Qurrah Ali al-Tabari Al-Battani Al-Farghani Al-Rasi Al-Masudi Al-Sufi Al-Abbas Abul Wefa al-Buzjani Ibn Yunus Ibn al-Haitham (Alhazem) Al-Biruni Ibn Sina (Avicena) Al-Zargali Omar Khayyam Ibn Zuhr (Avenzoar) Ibn Rushd (Averris) Ibn Bajja (Avempace) Al-Bitruji Al-Khazimi Al-Idisi Al-Tusi Ibn al-Nafis Ibn al-Ouff Al Din al-Farisi Ibn Khaldum Al-Kashi 721-815 770-840 776-868 800-873 815-895 826-901 838-870 858-929 sc. IX 864-930 875-956 903-986 ? 994 940-997 sc. X 965-1040 973-1048 981-1037 1028-1087 1044-1123 1091-1161 1128-1198 sc. XII sc. XII sc. XII 1201-1254 ?-1274 1213-1288 sc. XIII sc. XIV 1332-1406 sc. XV Alquimia Matemtica, Astronomia, Geografia Zoologia Filosofia, Matemtica, ptica Botnica Matemtica, Astronomia, Mecnica matemtica, Medicina Astronomia, Matemtica Astronomia Medicina, Astronomia, Qumica Geografia Astronomia Medicina Medicina, Cirurgia Matemtica, Astronomia Astronomia, Trigonometria ptica, Matemtica Astronomia, Matemtica, Medicina Medicina, Astronomia, Matemtica, Filosofia Astronomia (astrolbio) Matemtica, Poesia Medicina Medicina, Filosofia, Astronomia Matemtica, Mecnica Astronomia Astronomia Geografia Astronomia, Geometria Medicina Medicina Matemtica, Fsica, Zoologia Filosofia, Histria, Sociologia Astronomia, Matemtica

Abu al-Zahravi (Albucasis) 936-1013

270

Captulo IV A Filosofia Natural na Europa Medieval

O desenvolvimento da Cincia na Europa, desde a submisso poltica da Grcia ao Imprio Romano at o final do sculo XII, corresponde a uma etapa de relativa estagnao cultural, com implicaes diretas e negativas sobre a evoluo do pensamento cientfico. Trs contextos podem ser identificados, para efeito de anlise: a Europa oriental grega e o Imprio Bizantino, at seu desaparecimento, em meados do sculo XV; o Mundo eslavo, at o sculo XV; e a Europa ocidental latina, do sculo IV at o final do sculo XII. A Europa oriental grega e o Imprio Bizantino, beneficiados pela lngua e territrio, mas distantes, culturalmente, da antiga civilizao grega, se limitariam a preservar o patrimnio, sem acrescentar aporte significativo ao desenvolvimento da Cincia. O mundo eslavo, em fase de criao de sua prpria escrita, no teria condies, igualmente, de cultivar a Filosofia Natural, tanto que a grande maioria dos livros de Histria da Cincia ignora essa etapa do desenvolvimento desse povo. Nos antigos domnios, na Europa ocidental, do Imprio Romano, o conturbado clima poltico, social e religioso no seria favorvel ao desenvolvimento cultural e cientfico, uma vez que prevaleceria, como no mundo eslavo e no grego oriental e bizantino, o dogmatismo, impedindo o desenvolvimento da liberdade de pensamento e de expresso e impondo o monoplio do ensino. O esprito inquisitivo, racional, lgico e laico seria combatido, denegrido, perseguido, impossibilitando e inviabilizando o desenvolvimento da Cincia. Apesar desse quadro geral negativo, foram registrados
271

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

significativos avanos tcnicos e sociais, pelo que a denominao de noite de mil anos, para caracterizar esta fase da histria europeia ocidental, absolutamente incorreta e imprpria. Dessa forma, civilizao grega seguir-se-ia, na Europa, um longo perodo de estagnao, para no dizer de retrocesso, do processo evolutivo do pensamento cientfico. Uma vez que a nova e triunfante Teologia dava cabal explicao dos fenmenos naturais, a oposio cultura pag englobaria a Filosofia Natural, responsabilizada por distrair a ateno para assuntos subalternos, em prejuzo da concentrao da mente e do esprito em temas verdadeiramente importantes, como a salvao da alma atravs da expiao dos pecados. A Revelao, ao se contrapor Razo, significava, tambm, reconhecer a impossibilidade de o Homem agir sobre os fenmenos naturais. Sua impotncia diante do inevitvel e do inacessvel tornava irrelevante e intil, portanto, qualquer veleidade para entender os mistrios do Universo. A implantao, consequentemente, de uma nova mentalidade, com prioridades voltadas para outros fins, teria, assim, um impacto inibidor no desenvolvimento cientfico nesses trs contextos sob exame, o que permite agrup-los neste Livro. 4.1 A Cincia na Europa Oriental Grega e no Imprio Bizantino 4.1.1 Introduo O estudo e o conhecimento, no Ocidente, do Imprio Romano do Oriente e do Imprio Bizantino foram sempre prejudicados pela falta de informaes adequadas e por preconceitos polticos e religiosos. A rivalidade entre as duas Igrejas crists, que resultaria no Cisma de 1025, o fracasso de algumas Casas reinantes da Europa ocidental de se estabelecer (atravs das Cruzadas) definitivamente nos domnios do Imprio Romano do Oriente (Imprio Latino de Constantinopla), o gradual, at o completo, afastamento do Imprio Bizantino da influncia latina, a perda de seu territrio para os povos vizinhos (eslavos, blgaros, hngaros, normandos) e o colapso de Constantinopla, em 1453, para os turcos otomanos, foram alguns dos fatores que determinaram o pouco interesse, no Ocidente, pela histria e realizaes culturais desse Imprio e uma avaliao bastante crtica de sua cultura. Hoje em dia, na realidade desde a segunda metade do sculo XIX, h um maior interesse em conhecer a histria desse Imprio, inclusive porque lhe so creditadas, como herdeiro, a preservao e a
272

A Filosofia Natural na Europa Medieval

divulgao da civilizao grega. O mundo bizantino nunca esteve privado das fontes originais da cultura grega clssica, em razo de uma barreira lingustica, porm esteve to distanciado das qualidades mentais e das caractersticas de personalidade do antigo povo grego que no pde e no soube aproveitar o extraordinrio acervo cultural. Dois enciclopedistas expressaram, eloquentemente, o ponto de vista bastante crtico do Imprio Bizantino. Voltaire considerava a histria bizantina uma coleo de declamaes e de milagres, e mais ridcula que a de Roma, enquanto Condorcet escreveu: No Oriente, reunido sob um nico dspota, veremos uma decadncia mais lenta acompanhar o enfraquecimento gradual do Imprio; a ignorncia e a corrupo de cada sculo superar, em alguns graus, a ignorncia e a corrupo do sculo precedente; enquanto as riquezas diminuam, as fronteiras se aproximavam da capital; enquanto as revolues eram mais frequentes, a tirania era mais vil e mais cruel... o povo se entregava mais s querelas teolgicas: aqui elas ocupam um lugar maior na Histria, aqui elas tm mais influncia sobre os acontecimentos polticos, aqui as divagaes se apresentam com uma sutileza que o Ocidente invejoso ainda no podia alcanar, aqui a intolerncia religiosa igualmente opressora, mas menos feroz. Historiadores contemporneos tendem, contudo, a ter uma opinio menos crtica do Imprio Bizantino, tanto do ponto de vista cultural, quanto do poltico e estratgico, por servir de anteparo para a Europa ocidental s frustradas invases dos persas e dos rabes. Para a Histria da Cincia, a contribuio da cultura dos Imprios Romano do Oriente e Bizantino ao desenvolvimento do esprito cientfico foi nula, dados os aspectos polticos, sociais, culturais e religiosos que condicionaram sua evoluo. Os grandes centros de ensino e especulao filosfica, como a Biblioteca e o Museu de Alexandria, a Academia de Plato e outras instituies tradicionais da Grcia pag, foram fechados, e seus ensinamentos, por contrrios e perigosos ortodoxia oficial, proibidos. As Cincias no foram cultivadas, nem priorizadas, no tendo surgido, ao longo dos mil anos de Histria, nenhum vulto do porte de um Hipcrates, de um Eratstenes, de um Aristarco, de um Apolnio, de um Euclides, de um Arquimedes. No ocorreria nenhum progresso no conhecimento cientfico, limitado ao estudo, por uns poucos, das realizaes da civilizao helnica. Ainda que dominando territrios antes assimilados cultura grega (Macednia, Alexandria, Blcs) e incorporando populaes de lngua grega ou helenizadas, Constantinopla no foi, na verdade, herdeira da Grcia, nem sua sucessora ou sua continuadora, mas depositria, por uma
273

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

contingncia geogrfica, das obras do gnio grego. A oportunidade de manter, divulgar e expandir a cultura grega (particularmente a Cincia) foi perdida, pois as favorveis, mas fortuitas condies geogrficas e lingusticas no foram suficientes para prevalecer, ante um clima poltico, social e cultural hostil. O desenvolvimento de um esprito cientfico seria contraditrio com os objetivos do sistema poltico. Seu mrito esteve limitado preservao de muitos desses escritos, o que viria a permitir, quando divulgados, o surgimento da Cincia na cultura rabe e no futuro Renascimento europeu262. O xodo de sbios nestorianos e neoplatnicos, com seus livros, para a Sria, a Prsia e regies rabes do Oriente Mdio, por motivo de perseguies religiosas, explica a transferncia e o ensino de conhecimento cientfico grego queles povos. A fuga de sbios bizantinos para o Ocidente, particularmente a Itlia, por causa das Cruzadas, e, depois, pela queda de Constantinopla frente aos turcos, criaria condies para a futura retomada da cultura grega em certos centros da Europa ocidental. Pierre Rousseau muito enftico sobre o papel de Constantinopla no desenvolvimento cientfico: Esta civilizao bizantina no mereceria nem mesmo ser mencionada se ela no tivesse servido de elo, de ponte, ou, para dizer melhor, de agente de transmisso entre a cultura antiga e a inteligncia rabe, cujo papel deveria ser de comunic-la Europa. Como no caso da Europa latina, onde os conturbados sculos que se seguiram ao desaparecimento do Imprio Romano levaram ao esquecimento ou proibio dos ensinamentos da cultura helnica, na Europa oriental grega, e durante o Imprio Bizantino, o monoplio da verdade oficial levou ao descaso e ao desinteresse pela Cincia e oposio a qualquer forma de atividade intelectual que pudesse colocar em perigo os fundamentos do sistema autocrtico e teocrtico, alis, de influncia romana e oriental, mas no da Grcia, cujo regime democrtico seria, igualmente, posto em esquecimento pelos Basileus e pelos Patriarcas. foroso reconhecer, contudo, que, embora a posio oficial e dominante da Igreja fora de total oposio cultura pag, ao politesmo e a qualquer manifestao religiosa no aprovada, parte importante da Literatura patrstica (dos pais da Igreja, construtores da Teologia crist), por influncia, principalmente, do platonismo, procurou estabelecer um vnculo de subordinao da Filosofia Natural e da prpria Filosofia com a Teologia263, sem contestar a prevalncia da Verdade revelada sobre a doutrina racional. Exemplos mais representativos da Patrstica grega so:
262 263

AQUINO, Rubim et al. Histria das Sociedades. CLAGETT, Marshall. Greek Science in Antiquity.

274

A Filosofia Natural na Europa Medieval

Clemente de Alexandria (150-215), autor da trilogia Exortao, Pedagogo e Miscelnea, seu discpulo Orgenes (185-254), autor de Contra Celso, e os Padres da Igreja da Capadcia, Baslio Magno (329-379), que escreveu Hexamero, a respeito das sete Artes liberais; seu irmo, Gregrio de Niceia (335-394); e Gregrio Nazianzeno (330-390). Esse ponto est bem explicado por Taton264: ... uma das principais razes dessa indigncia cientfica a subordinao total Igreja e a reao muito forte s doutrinas platnicas e neoplatnicas. Jaguaribe da opinio de que a cultura bizantina nos campos da Cincia e da Tecnologia era menos criativa que a cultura alexandrina. Sua principal limitao intelectual derivava de sua convico de que os dogmas cristos continham a verdade definitiva. Em muitas pessoas essa convico gerava um forte sentimento contra o helenismo, que viam como a fonte do esprito pago. Esse anti-helenismo cristo tinha como resultado uma atitude de desprezo da Cultura, levando ao misticismo dos monges ou posio do senso comum, baseada na razo natural e alimentada pelos dogmas da religio... o temor do conflito com a F Crist provocava uma reserva inibidora, que relativamente poucos pensadores bizantinos foram capazes de superar. Lindberg da mesma opinio, ao explicar ser a Filosofia Natural pouco praticada no Imprio e no Ocidente, e compartilharem as Igrejas Romana e Grega a mesma determinao de subordinar a Cincia Teologia e vida religiosa. Desta forma, relegada a Filosofia Natural a uma posio subalterna e a servio da Teologia, no poderia haver contribuio significativa original oriental grega e bizantina para o desenvolvimento da Cincia; porm, no deve ser esquecido haver preservado, ainda que sem inteno, e por uma contingncia geogrfica, para a posteridade e para outras culturas, o conhecimento cientfico da Grcia Antiga. 4.1.2 Consideraes Gerais No exame da cultura bizantina, devem ser considerados, de imediato, dois aspectos fundamentais, intimamente ligados, que deixaram marcas profundas em sua evoluo: o primeiro o sistema poltico absolutista, e o segundo o regime teocrtico. O absolutismo teocrtico tudo controlava, desde as atividades dirias do homem comum at seu comportamento intelectual e religioso. Como teocracia, compreensvel ter sido inevitvel a grande influncia da classe religiosa e da religio nos assuntos de Estado e na vida diria da populao. Esse aspecto esteve presente ao longo da
264

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

275

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Histria do Imprio, sendo, inclusive, uma determinante importante da evoluo mental e intelectual do povo. O poder temporal e espiritual, de origem divina, se concentrava no Basileu, que era o Chefe do Estado e Chefe da Igreja, representante de Deus na Terra. A autoridade do Basileu era incontrastvel, no havendo poderes concorrentes aos do Estado, tudo dependendo de Constantinopla. O Basileu concentrava e centralizava, assim, o poder do Estado, e poderia declarar, como Luiz XIV, que o Estado sou eu. A herana romana e a influncia oriental de um poder central forte e teocrtico se mantiveram, mesmo quando a tradio grega passou a prevalecer, com a dinastia Heracliana. A noo de Cidade-Estado fora substituda pela de Imprio, como a de cidado pela de sdito. A manuteno de to extenso Imprio sob um regime autocrtico e teocrtico s foi possvel, contudo, na medida em que se apoiava na classe militar para enfrentar os inimigos internos e externos. A interposta resistncia aos frequentes e violentos ataques dos povos vizinhos, interessados em terras e outros bens do Imprio, obrigou os governantes, dependentes dos militares, a conceder-lhes privilgios e propriedades, o que, por sua vez, viria a minar a autoridade do Basileu. Diante das inmeras e enormes dificuldades para gerir o Imprio, concesses ao longo da histria bizantina foram outorgadas a militares (propriedades rurais, governos provinciais), nobreza (cobrana de impostos, administrao da justia) e aos mosteiros (latifndios, monoplio do comrcio de cones), vindo a se constituir em foras desagregadoras do poder central. Assim, essa caracterstica poltico-religiosa (absolutismo, governo centralizado, Imprio, teocracia) se afasta completamente da cultura grega, fazendo do Imprio Bizantino uma entidade poltica nos moldes romano e oriental. imperativo reconhecer, ainda, a condio de Bizncio como centro conservador da cultura clssica, o que viria a permitir o surgimento da cultura rabe e o futuro Renascimento Cientfico e artstico europeu. A preservao das obras gregas da maior importncia para a Histria da cultura humana, pois no Ocidente os conturbados sculos que se seguiram ao desaparecimento do Imprio Romano levaram destruio, ao esquecimento ou proibio dos ensinamentos da civilizao helnica. A heterogeneidade tnica e cultural, em to vastos domnios, compreensvel, apesar da notria e determinante influncia romana at o sculo VII ou at o final do reinado de Justiniano. Aos gregos e orientais helenizados (armnios, capadcios, semitas, egpcios) se juntariam, ao longo da histria bizantina, outros povos, como os blgaros, os eslavos, os
276

A Filosofia Natural na Europa Medieval

russos, os turcos e os germanos, diversificando, ainda mais, a heterognea populao do Imprio. No havia a nacionalidade bizantina. O latim, oficial (Cdigo de Justiniano ou Corpus Iuris Civilis), seria gradualmente substitudo pelo grego, idioma comum populao helenizada, distanciando o Imprio de suas origens romanas. A prpria estrutura e as denominaes das instituies poltico-administrativas, calcadas na romana, seriam alteradas a partir das reformas do Estado na dinastia Heracliana, quando os imperadores passaram a usar o ttulo grego de Basileu, introduziram, entre outras, nova diviso administrativa, o Tema, sob a chefia de um militar, denominado de estratego, cujo prestgio e poder cresceriam com o tempo, e oficializaram o grego como idioma do Imprio. A evoluo do processo econmico foi distinta da ocorrida na parte ocidental da Europa, retalhada em vrios Reinos. Enquanto, no Ocidente, a economia sofreu um processo de ruralizao, de reduo da populao urbana e de declnio do comrcio e da indstria, o Imprio do Oriente manteve-se com suas caractersticas urbanas, com grande desenvolvimento do comrcio e das manufaturas de luxo. Enquanto nos Reinos do antigo Imprio Romano Ocidental ocorria a implantao do feudalismo e a substituio do trabalho escravo pela servido, a transformao dos meios de produo no Imprio Bizantino, principalmente na regio perifrica de influncia asitica (Egito, Sria, Palestina), foi mais lenta, permitindo a preservao da prosperidade econmica265. Deve-se assinalar que tais provncias orientais eram da maior importncia econmica, dada sua condio de verdadeiro celeiro do Imprio. O feudalismo progrediria, contudo, a partir do sculo IX com o crescente predomnio da aristocracia, em detrimento dos pequenos proprietrios, dos agricultores independentes e dos camponeses-soldados. Esse processo se acentuaria durante a dinastia dos Comnenos (1081-1185). Constantinopla, por sua posio estratgica, se transformou, rapidamente, em importante centro comercial, atingindo, no sculo XI, a posio privilegiada de entreposto e intermediria do comrcio internacional entre a sia (China, ndia, com suas especiarias, sedas, peles, pedras preciosas e outros artigos em falta no Ocidente) e a Europa, com seus portos de Veneza e Gnova. O Estado controlava o artesanato e mantinha o monoplio sobre o comrcio; os grandes latifndios, cujos proprietrios no eram simpatizantes do poder imperial, foram prejudicados com o desenvolvimento da pequena propriedade, em geral dada em troca da prestao de servio militar.
265

AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades.

277

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Assim, inicialmente de ntida influncia latina, o Imprio Romano do Oriente transformou-se, a partir do sculo VII, em um Imprio Ortodoxo Grego do Oriente ou Imprio Bizantino, cuja unidade e integridade foram asseguradas pelo sistema poltico-religioso absolutista e teocrtico. Fatores desagregadores, internos e externos, agiriam ao longo prazo, infligindo a perda gradual de seus domnios para os povos vizinhos (normandos, eslavos, blgaros, hngaros, persas, turcos, rabes) e de sua posio de liderana, no comrcio internacional, para Veneza. A decadncia se acentuaria com a ocupao de Constantinopla, em 1204, pela Quarta Cruzada, que estabeleceria a o Imprio Latino do Oriente, de curta durao (1204-1261), mas de graves consequncias futuras. A caracterstica bizantina de concentrar os poderes temporal e espiritual na pessoa do Basileu, Chefe, assim, do Estado e da Igreja, contrastava com a tradio e poltica da Igreja de Roma, favorvel separao do Estado e da Igreja. As diferenas e as divergncias entre as duas Igrejas seriam fatores da maior relevncia na evoluo poltica, social e cultural do mundo europeu nos sculos vindouros, tanto mais que a religio tinha um papel decisivo na vida dos governantes e dos sditos. A controvrsia e o eventual cisma surgiram com a deciso da Igreja Romana de transformar o Bispo de Roma em Papa, e, como tal, sucessor de Pedro, sem a devida aquiescncia do Basileu, que se intitulava Chefe da Igreja. Alm do mais, Roma se considerava catlica, isto , universal, com jurisdio, inclusive, sobre os Patriarcados de Constantinopla, Anatlia, Jerusalm e Alexandria. Desde o sculo V at o cisma definitivo, de 1054, eram bastante difceis e conturbadas as relaes entre os Papas e os Patriarcas, como indicam alguns incidentes266: i) crise, e cisma, entre 405-415, pela deposio de S. Joo Crisstomo, e sua reabilitao pelo Papa Inocncio I; ii) cisma de 484-519, pela deposio do Patriarca Accio (tambm excomungado), que pretendia independentizar-se de Roma e controlar as Igrejas Orientais (Alexandria, Anatlia, Constantinopla e Jerusalm); iii) novo cisma, de 640 a 681, por motivo doutrinrio; iv) o Snodo de Trulo (691), que pretendeu ditar normas a Roma; v) rupturas, em 731-787 e 815-841, por causa do iconoclasmo; vi) o cisma de Fcio (863-867), motivado por sua indicao para substituir o destitudo Patriarca Incio; vii) recusa (1024-1032) do Papa Joo XIX em conceder o ttulo de Patriarca Ecumnico ao Patriarca de Constantinopla; viii) fechamento, em 1043, pelo Patriarca Miguel Cerulrio, de todas as igrejas e conventos latinos de Constantinopla. Finalmente, em 16 de julho de 1054, com a excomunho do Patriarca de Constantinopla,
266

GIORDANI, Mario Curtis. Histria do Imprio Bizantino.

278

A Filosofia Natural na Europa Medieval

ocorreria a ruptura definitiva entre as duas Igrejas, sendo Papa Leo IX, Patriarca, Miguel Cerulrio, e Basilessa, Teodora. Como causas adicionais do cisma podem ser citadas a interferncia dos Basileus na direo da Igreja, a restaurao do Imprio Romano do Ocidente (Carlos Magno, ano 800), a aliana dos papas com os francos, a diversidade de organizao e de disciplina eclesistica, de prticas litrgicas, de doutrinas e de conceitos teolgicos. Alm das dificuldades das relaes entre Santa S e Constantinopla, as divergncias religiosas (doutrina trinitria, questo cristolgica, iconoclasmo) dentro do Imprio Bizantino eram graves, pois envolviam, tambm, divergncias polticas. O arianismo, o monofisismo, o nestorianismo e o monotelismo seriam interpretaes doutrinrias sobre a divindade de Cristo, que viriam a ser declaradas heresias em conclios para tanto convocados: Niceia (325), que condenou o arianismo; Constantinopla (381), que condenou o macedonismo (do bispo Macednio, de Constantinopla) sobre a negao da divindade do Esprito Santo e a primazia do Bispo de Roma sobre os patriarcas orientais; feso (431), que condenou o nestorianismo e confirmou Maria como a me de Deus; Calcednia (451), que condenou o monofisismo e reafirmou em Cristo uma pessoa com duas naturezas; Constantinopla (553), que reafirmou a condenao do nestorianismo; Constantinopla (680-681), que condenou o monotelismo e terminou com a controvrsia cristolgica (sobre a natureza de Cristo); Niceia (787), que regulamentou o culto das imagens, as relquias e a intercesso dos santos; Constantinopla (869-870), que reafirmou a primazia dos papas. O Basileu Leo III, em 726, proibiu, por motivos polticos, econmicos e religiosos o culto de imagens (cones) e determinou sua destruio, por consider-lo como idolatria, e proibiu outras prticas consideradas pags (queima de incenso, iluminao de crios, crena em relquias). Como os cones eram produzidos e comercializados pelos monges, Leo III determinou, ainda, o confisco dos bens dos mosteiros e a redistribuio das terras entre os soldados. O Papa considerou a proibio das imagens como hertica, e condenou as medidas contra os monges. A questo iconoclasta aprofundaria as divergncias com o Papado, a qual seria solucionada, em 842, pela Basilessa Teodora, que revogou as leis iconoclastas e restabeleceu o culto das imagens. Se j eram difceis e complexas as relaes entre as Igrejas Romana e Ortodoxa, e entre o Basileu e o Patriarca, de um lado, e o Papa, do outro, a situao adquiriria maior gravidade no final do sculo XI, quando o pedido de Alexis Comneno ao Ocidente, de ajuda nos seus combates para
279

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

manter os limites de seu Imprio foi interpretado como uma solicitao para liberar Jerusalm, que cara no poder dos muulmanos. Os Cruzados perpetraram atrocidades contra indefesas populaes bizantinas, saquearam e ocuparam Constantinopla, criando, em 1204, o Imprio Latino do Oriente, alm de expulsar os infiis de Jerusalm e ocupar Antioquia e outras reas na sia Menor. O virtual desaparecimento temporrio do Imprio Bizantino, por obra de Reinos ocidentais agindo com o apoio da Igreja de Roma, tornaria caticas as relaes entre as duas Igrejas crists. Os historiadores citam esses acontecimentos como uma das causas diretas do enfraquecimento poltico e econmico do Imprio Bizantino e de seu colapso final, dois sculos depois. 4.1.3 Sntese Histrica Para os propsitos de exame do progresso da Cincia no Imprio Bizantino, no h necessidade de grande detalhamento de sua evoluo poltico-administrativa, tanto mais que aspectos relevantes dessa evoluo j foram abordados em partes anteriores deste estudo. Sendo suficiente assinalar, em grandes traos, determinados acontecimentos e tendncias que tiveram impacto no desenvolvimento do Imprio, pode-se dividir a histria bizantina em cinco grandes perodos: o de formao e desenvolvimento de 395 a 565; o das grandes guerras de 565 a 867; o da consolidao, expanso e prosperidade de 867 a 1025, o de enfraquecimento e decadncia de 1025 a 1258 e o do declnio e colapso de 1258 a 1453. Em 395, Teodsio, diante das enormes dificuldades de governar seus extensos domnios, decidiu dividir entre seus dois filhos o Imprio Romano: a Honrio coube a parte ocidental, com a capital em Milo, e a Arcdio, a parte oriental, com a capital em Constantinopla, que fora fundada por Constantino, em 330, exatamente para ser a capital do Imprio, em substituio a Roma. A Histria do Imprio Romano do Ocidente foi bastante curta (menos de cem anos), pois a partir de 476, com a queda de Roma e a deposio do ltimo Imperador, Rmulo Augstulo, o Imprio foi retalhado e fragmentado em vrios Reinos, como os dos francos, dos visigodos, dos ostrogodos, dos bretes, dos burgndios, dos suevos, dos bascos, dos anglo-saxes e dos vndalos. Por seu turno, o Imprio Romano do Oriente foi capaz de enfrentar (algumas vezes com o pagamento de tributos) as migraes e as incurses dos brbaros, de se consolidar como entidade poltica e de permanecer como potncia regional
280

A Filosofia Natural na Europa Medieval

at sua conquista final e definitiva pelos turcos otomanos, quando, em 1453, ocuparam a capital, Constantinopla. Na partilha de 395, a Arcdio coube, na Europa, o vale do Danbio, a Pennsula Balcnica, as ilhas do mar Egeu e o litoral sul oriental do Adritico; na sia, a Capadcia, a Sria setentrional, o litoral do mar Negro, a sia Menor, a Mesopotmia; e na frica, todo o Norte do Egito (Alexandria) e o litoral mediterrneo da Cirenaica. O primeiro Perodo, que correspondeu criao do Imprio Romano do Oriente (395) at o fim do reinado de Justiniano (565), se caracterizou pela influncia cultural e poltica latina. O poder central foi fortalecido, em detrimento da aristocracia, o Imperador assumiu a chefia da Igreja, que era dirigida por um Patriarca; foi, desta forma, institudo um regime teocrtico absolutista. Surgiram, por essa poca, os primeiros problemas no relacionamento entre o Papa e o Patriarca. Obra de grande significado e alcance foi o Corpus Iuris Civilis, cdigo aplicvel em todo o Imprio e que serviria de base para o Direito dos pases latinos. O extraordinrio esforo para reviver as glrias da antiga Roma e criar um grande Imprio teria um alto custo, pois com o errio arruinado e as fronteiras pressionadas, Constantinopla entraria num perodo de crescente influncia da casta militar, de forma a manter a coeso interna e a integridade territorial. O segundo Perodo se estendeu desde a morte de Justiniano, em 565, at o final da dinastia Amria ou Frgia (867). Pertencem a esse Perodo Histrico a parte final da dinastia Justiniana e as dinastias Heracliana (610-717), Isurica (717-802) e Amria (820-867), tendo se notabilizado os Basileus Herclio (610-641) e Leo III (717-741). Esse perodo se caracterizou: i) pela substituio da influncia latina pela grega, pela oficializao do idioma grego, pela alterao do ttulo de Imperador para o de Basileu (Herclio); ii) pelas controvrsias religiosas (heresias), movimento iconoclasta e questes de jurisdio entre a Santa S e Constantinopla; iii) pelas reformas do Estado (dinastia Heracliana) e pela criao dos Temas, governados pelos estrategos, reforando o poder dos militares; iv) pela crescente presso de diversos inimigos, em todas as frentes: lombardos na Itlia, varos e eslavos nos Blcs, persas na sia Menor, eslavos e blgaros na regio do Danbio, rabes no Egito, na Sria, na Mesopotmia, nas ilhas (Chipre, Rodes) mediterrneas e no Sul da Pennsula Ibrica. Para enfrentar to formidveis e numerosos inimigos, por to longo perodo, os bizantinos desenvolveram excelente organizao e tcnicas militares, como a armadura completa e o famoso fogo grego (tipo lana-chamas, fabricado desde 678 um lquido muito inflamvel, mistura de nafta, resina ou enxofre era lanado sobre o inimigo), considerada a primeira arma qumica.
281

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

O terceiro Perodo correspondeu dinastia Macednica, desde seu incio, em 867, at a morte de Baslio II, em 1025, sendo os sculos IX e X considerados como a segunda Idade de ouro e apogeu do Imprio Bizantino. Os mais importantes governantes foram os Basileus, Baslio I (867-886) e Baslio II (976-1025), que reverteriam a sistemtica perda de territrios com uma exitosa poltica expansionista. Constantinopla se firmaria como grande centro comercial e cultural. Reformas importantes de carter financeiro e judicirio foram adotadas. Os pequenos proprietrios foram favorecidos, em detrimento da nobreza feudal, enquanto o exrcito, verdadeiro sustentculo do sistema imperial, aumentou seu poder poltico e econmico. No mbito externo, Constantinopla estabeleceu uma aliana com a Rssia, ao mesmo tempo em que os blgaros, os normandos e os lombardos foram derrotados, bem como os rabes, constante ameaa na parte oriental do Imprio. Ao fim do reinado de Baslio II, o Imprio gozava de grande prestgio, e sua autoridade externa havia sido recuperada. O quarto Perodo (1025-1258) correspondeu a uma fase de acentuada decadncia econmica, de crescentes conflitos sociais e revoltas populares, de descalabro administrativo e de virtual desaparecimento do Imprio. A Baslio I sucederam incompetentes e ineptos Basileus, o que acarretaria uma srie de problemas sociais, polticos e econmicos, inclusive o cisma entre as duas Igrejas crists em 1054. A dinastia Ducas (1059-1081) foi fraca, sem condies de reverter um quadro de desagregao e decadncia. Sob os Comnenos (1081-1185), os grandes latifundirios voltaram a recuperar poder e prestgio; o exrcito foi reformado, com a adoo do recrutamento militar de mercenrios ocidentais (anglo-saxes, normandos, francos), cuja fidelidade ao Imprio era discutvel; se sucederam violncia e terror, como o massacre de estrangeiros, em 1183; as pssimas administraes estavam sujeitas corrupo, venalidade e ao favoritismo. Ocorreram as duas primeiras Cruzadas Terra Santa para a libertao de Jerusalm, que se juntaram aos problemas seculares com outros povos, como os normandos, os eslavos, os russos e os turcos. Vantagens comerciais concedidas s repblicas italianas (Veneza, Gnova) comprometeriam o futuro da economia e da marinha. A efmera dinastia dos Angelos (1185-1204) sucumbiu Quarta Cruzada, com o saque e ocupao de Constantinopla e a proclamao de um Imperador ocidental, Balduno. Com a fuga da corte para Niceia, o antigo Imprio se desagregou em quatro Estados: i) o Imprio Latino de Constantinopla, e os Estados vassalos Reino de Tessalnica, o Ducado de Atenas e Tebas e o Principado de Acaia (Peloponeso); ii) o Imprio de Niceia (onde reinaria a dinastia dos Lascridas); iii) o despotado de piro; e iv) o Imprio de Trebizonda. Os Lascridas, principalmente
282

A Filosofia Natural na Europa Medieval

Joo III Vatatzes (1222-1254), procuraram retomar os territrios perdidos e reconstituir o antigo Imprio Bizantino, mas s lhes foi possvel recuperar a Macednia e sua capital, Tessalnica. O quinto e ltimo Perodo se estendeu de 1258 at o colapso final e definitivo do Imprio Bizantino, em 1453. Com o intuito de reconquistar Constantinopla, o Basileu Miguel entrou em acordo com Trebizonda e piro e concentrou suas foras e energia contra o Imprio Latino, que se encontrava em plena desagregao. Sem opor muita resistncia, Constantinopla foi reconquistada em julho de 1261, e Miguel coroado em Santa Sofia, em 15 de agosto do mesmo ano. Durante seu longo reinado (at 1282), sua poltica consistiu em melhorar as relaes com o Ocidente e com Roma, com o intuito de evitar novas Cruzadas e assegurar a preservao de um Imprio agora limitado a umas ilhas do Egeu, pequena parte da sia Menor e da Pennsula Balcnica. Seu filho, Andrnico II (1282-1328), teve de enfrentar grandes dificuldades internas, decorrentes de uma economia arrasada que impossibilitava a manuteno de um exrcito profissional para enfrentar as ameaas externas. Reformas desastrosas (emprstimos, alterao da moeda, imposto sobre cereais, supresso da Marinha de Guerra), perturbaes de carter religioso e poltica palaciana complicavam ainda mais as perspectivas de uma plena recuperao do Imprio. Finalmente, no reinado de Constantino XI (1448-1453), o Sulto Maom II cercou a cidade por terra e mar, e, aps intenso bombardeio, entrou, triunfal, em Constantinopla, em junho de 1453. Com o fim do Imprio Bizantino (395-1453), grego e cristo, surgiria o Imprio Otomano, turco e muulmano, levando para a Europa uma nova cultura. 4.1.4 O Estado das Cincias As caractersticas do Imprio Bizantino no eram favorveis ao desenvolvimento de um esprito cientfico, investigativo, analtico e crtico. A dvida intelectual e filosfica no existia em um ambiente dogmtico, de cultura teocrtica. As vantagens lingustica e geogrfica, alm do domnio poltico de grandes e tradicionais centros culturais, no foram capazes de suplantar as desvantagens impostas por um sistema autocrtico inibidor de uma atitude e de uma curiosidade criativas. Justiniano, em 529, fechou a Academia de Plato e outros centros de cultura, em Atenas, determinando que o ensino deveria ser ministrado exclusivamente por cristos, sob controle da Igreja, de acordo com a doutrina oficial do
283

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Estado. A Paideia fora substituda pelo Quadrivium, sintoma evidente do abandono bizantino da concepo grega de ensino. O ensino pblico s seria restaurado no sculo IX, pelo Basileu Tefilo (829-842). Nessa atmosfera nada propcia, mas que prevaleceria ao longo dos mil anos de existncia do Imprio, o conhecimento cientfico e o interesse pelas Cincias estiveram comprometidos, a ponto de no estar registrada na Histria da Cincia nenhuma contribuio relevante ou digna de nota. Os escritos bizantinos so de uma grande pobreza de inspirao, em geral compilao de obras anteriores gregas, ou comentrios muitas vezes inferiores ao texto original267. Poucos, como Metoquitas, Grgoras e Pleton, se sobressaram no meio da mediocridade generalizada, e tentaram conservar e incutir em seus contemporneos, o esprito da eterna busca, que caracteriza o helenismo. No af de encontrar um papel significativo para a cultura bizantina no campo da Filosofia Natural, diversos autores mencionam, contudo, a notvel misso de ter herdado, conservado, comentado e transmitido a outros povos o legado cientfico da Antiguidade Grega268. No mesmo sentido se expressou Taton, ao escrever que os sbios bizantinos tiveram o grande mrito de preservar muitas obras gregas e orientais, que eram sistematicamente copiadas, comentadas, anotadas, traduzidas e ilustradas. Com esse trabalho, teriam contribudo para a difuso da Cincia helnica junto aos srios, persas e rabes e no Ocidente. No sculo V, o Conclio de feso decretara hertica a interpretao sustentada pelo Patriarca Nestrio sobre a natureza de Cristo, pela qual a sua humanidade teria precedncia sobre a sua divindade; em consequncia, monges nestorianos se refugiariam, inicialmente, em Edessa, na Sria, no limite oriental do Imprio, deslocando-se, depois, para Nibilis e Gondeshapur, em territrio persa, onde divulgariam o Cristianismo e a cultura grega. No sculo VI, professores da recm-fechada Academia de Atenas, levando documentos da antiga cultura helnica, seriam acolhidos, igualmente, na Prsia, contribuindo para a preservao e divulgao de importantes autores gregos, como Plato, Aristteles e Plotino. O registro das atividades cientficas no Imprio Bizantino pode ser agrupado em Cincias exatas (Matemtica, Astronomia e Fsica) e Cincias Naturais (Qumica, Biologia e Medicina).

267 268

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale. GIORDANI, Mario Curtis. Histria do Imprio Bizantino.

284

A Filosofia Natural na Europa Medieval

4.1.4.1 Cincias Exatas Os nomes mais conhecidos e geralmente mencionados no campo da Matemtica e da Astronomia por autores especializados na Histria de Bizncio so: 1) Proclo de Alexandria (411-485), filsofo neoplatnico, diretor da Academia de Plato, considerado como o ltimo cientista pago de algum valor; escreveu comentrios sobre as obras de Hiparco, Ptolomeu e Euclides; em seu Elementos de Fsica recolheu muitas das ideias de Aristteles; 2) Antemius de Trales (sculo VI), arquiteto de Santa Sofia, em Constantinopla; escreveu uma obra Sobre os espelhos ardentes, em que so descritas as propriedades focais da parbola; 3) Eutocius (sculo VI), que comentou vrias obras de Arquimedes (Sobre a Esfera e o Cilindro, A Medio do Crculo e Sobre o Equilbrio no Plano) e As Cnicas, de Apolnio; 4) Isidoro de Mileto (sculo VI), comentador das obras de Arquimedes e Apolnio, e possvel autor do apcrifo Livro XV de Elementos, de Euclides. Um dos ltimos dirigentes da Academia de Plato, refugiou-se Isidoro na Prsia, quando, em 529, as Escolas Filosficas de Atenas foram fechadas por ordem de Justiniano; 5) Filoponos (sculo VI), cristo, que estudou em Alexandria, escreveu comentrios Aritmtica, de Nicmaco de Gerasa, aos Elementos, de Euclides, e ao Almagesto, de Ptolomeu, um Tratado do Astrolbio e uma Teoria do Mundo. Em Fsica, foi crtico da Dinmica de Aristteles, inclusive da impossibilidade do vcuo, e negou, como o faria Galileu, que a velocidade adquirida por um corpo em queda livre seja proporcional ao seu peso; 6) Cosme Indicopleutes (sculo VI), monge, que criticou o heliocentrismo e a esfericidade da Terra; 7) Miguel Pselos (1018-1078), polgrafo, um dos promotores do renascimento do neoplatonismo, versado em Matemtica, Astronomia e Medicina; escreveu comentrios Aritmtica, de Diofanto; 8) Joo Tzetzes (1110-1180) escreveu sobre Astronomia, em uma poca de muito prestgio e divulgao da Astrologia; 9) Jorge Paqumero (12421310) parafraseou Diofanto, Euclides e Nicmaco, e conhecia o Teorema de Pitgoras; 10) Mximo Planudo (1255?-1310) comentou Diofanto, empregou, pela primeira vez, em Bizncio, o zero e os algarismos arbicos. Como Pselos, escreveu uma obra sobre o Quadrivium; 11) Manuel Moscopolos (sculo XIV)
285

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

comentou vrios autores clssicos e escreveu a primeira obra conhecida no Ocidente sobre os quadrados mgicos; 12) Nicolau Bhabdas (sculo XIV) escreveu sobre a regra de trs e dezoito problemas inditos de Matemtica; 13) Monge Bernardo de Seminara, conhecido como Barlaam (sculo XIV), escreveu, em grego, a Logstica, em seis livros, sobre um grande nmero de problemas aritmticos; 14) Teodoro Metoquitas (?-1332), astrnomo, de cultura enciclopdica, comentou a obra de Ptolomeu e se ops Astrologia; 15) Nicforo Grgoras, discpulo de Metoquitas, e igualmente de grande cultura, estudou os eclipses, tendo previsto a ocorrncia de dois deles, e escreveu sobre o astrolbio; e 16) Jorge Gemistas, conhecido com Pleton (1355-1452), humanista, props a reforma do Calendrio, de conformidade com os movimentos do Sol e da Lua, defendeu a esfericidade da Terra. Filsofo, sugeriu, sem xito, uma reforma radical do Estado e uma reorganizao completa da vida poltica, social e religiosa. 4.1.4.2 Cincias Naturais Medicina O grande feito da Qumica prtica bizantina foi a inveno do famoso fogo grego, pelo srio (?) ou egpcio (?) Calnico (? - 620), cuja frmula seria guardada como segredo de Estado, impedindo pesquisas e progressos subsequentes. Trata-se da primeira arma qumica, responsvel pelo sucesso das armas do Imprio na luta contra os rabes, os turcos e outros povos. Era uma mistura que continha nafta inflamvel, nitrato de potssio para fornecer o oxignio e cal viva para aumentar o calor em sua reao com a gua; queimava na superfcie da gua destruindo os navios inimigos e essa composio explosiva era projetada mediante tubos apropriados ou sifes. A Alquimia foi bastante difundida, tendo Pselos e Blemidas escrito sobre a transformao de metais em ouro. No campo da Botnica, nenhuma pesquisa, mas reproduo de obras antigas ou trabalhos descritivos de plantas, principalmente medicinais, sem valor cientfico. nica contribuio relevante teriam sido as ilustraes, de alto nvel, por artistas do sculo VI, da obra de Dioscrides, famoso por ser autor da primeira Farmacopeia sistemtica. Em Zoologia, Timteo de Gaza (sculo V) limitou-se a uma compilao de autores antigos sobre animais, sem comentrios e crticas
286

A Filosofia Natural na Europa Medieval

pertinentes. Em Topografia Crist, o monge Cosme Indicopleustes descreveu alguns animais da ndia, Ceilo e Etipia. Outro autor foi Manuel Fils (1275-1345), que escreveu obra em verso com a descrio de pssaros, peixes e alguns mamferos. Cabe acrescentar que vrias compilaes da obra zoolgica (Histria dos Animais) de Aristteles foram editadas nos sculos X e XI. Manuscritos bizantinos (sculo X) da Materia Medica, de Dioscrides, foram encontrados. A cultura mdica se baseava nas obras de Hipcrates, Herfilo, Dioscrides, Celso, Rufus, Sorano e Galeno, mas teve, igualmente, influncia dos srios, armnios, rabes e persas. A Doutrina Crist influenciou tambm a Medicina bizantina pelo papel importante protagonizado pelos santos milagrosos (Taton). A atividade mdica se limitava ao diagnstico, ao conhecimento dos sintomas, dieta alimentar e ao tratamento farmacutico. Cabe mencionar, contudo, a importncia de hospitais e dispensrios, a partir do sculo XI, locais de atendimento dos pacientes. Os nomes mais conhecidos da Medicina bizantina so: 1) Oribsio de Prgamo (325 - 400 ?), mdico de Juliano, escreveu um grande nmero de obras, como uma enciclopdia mdica e Remdios fceis para preparar. tido como o descobridor das glndulas salivares; 2) Alexandre de Trales (sculo VI) escreveu um tratado, em doze volumes, com nfase nas doenas do sistema respiratrio, doenas nervosas, epilepsia, doenas do tubo digestivo e a gota; 3) Acio de Amida estudou em Alexandria e foi mdico na corte de Justiniano; escreveu uma enciclopdia em dezesseis livros, na qual reuniu as passagens mais importantes escritas por seus antecessores; 4) Paulo de Egina (sculo VII) estudou em Alexandria e foi mdico no reinado de Herclio. Escreveu um tratado, em sete livros, em que tratou inclusive de cirurgia. Fez observaes sobre o cncer, e sua tcnica de operao de hrnia foi considerada clssica at o sculo XVII; 5) Leo, o Iatrosofista (sculo IX), escreveu uma enciclopdia mdica; 6) Nicolau Mirepsos (sculo XIII) redigiu um tratado, em 48 captulos, com receitas rabes, que seria reconhecido no sculo XVII como Cdigo Farmacutico pela Faculdade de Medicina de Paris; e 7) Joo, o Acturio (sculo XIV), escreveu um tratado de Medicina, reputado de muito boa qualidade.

287

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

4.2 O Mundo Eslavo e a Filosofia Natural 4.2.1 Introduo Apesar da importncia dos povos eslavos na formao histrica da Europa, onde ocupam vasto territrio e constituem o maior grupo lingustico, no esto ainda suficientemente esclarecidas suas origens. Sua migrao inicial limitou-se s regies fronteirias, em busca de terras frteis para a agricultura e para criao e pecuria, mantendo-se alheia e distante das regies sob influncia grega e latina. No conhecendo a escrita, e tendo sido encontrados poucos vestgios culturais daquelas sociedades, relativamente reduzido o conhecimento a respeito desses primeiros povos eslavos, que no formavam uma raa ou etnia, mas uma comunidade lingustica. Nesse sentido, os eslavos so indo-europeus, cuja lngua, apesar do imenso territrio contguo ocupado, manteve-se, por sculos, sem nenhuma diferena significativa, podendo um cl da Morvia se entender com um da Crocia. A chegada, no sculo X, dos magiares e romenos cortaria o mundo eslavo em duas partes, a Norte e a Sul, o que viria a ocasionar um distanciamento lingustico entre essas duas regies. Ainda que os especialistas no estejam de acordo quanto origem desses povos, aceita-se como seu hbitat originrio a parte centro-oriental da Europa, nas bacias do Vstula, do Oder e do Dnieper. A ausncia de uma cultura nica e prpria impediria o desenvolvimento de uma conscincia tnica ou nacional269. No se constituram nunca num Estado nacional, nem formariam um Imprio. Mantiveram-se como entidades polticas feudais, com evolues distintas, na medida em que esses Reinos sofreram influncias diferentes em seus processos civilizatrios: alguns, pela proximidade com o Imprio Bizantino, se cristianizaram, adotando a ortodoxia grega, enquanto outros se latinizaram ao se tornarem catlicos. Somente a partir da converso desses povos ao Cristianismo, processo que durou do sculo IX ao XIII, que h mais informaes sobre eles, tanto mais que aumentaram, ento, seus contatos com outros povos e culturas e adquiriram conhecimento da escrita. Ao final do sculo XV, os eslavos habitavam a maior rea territorial da Europa (Blcs, Europa central e oriental, Rssia, Ucrnia), ocupada, em sua parte ocidental, por povos de cultura greco-romana, cristos catlicos; em sua parte oriental do Mediterrneo, pelo decadente e moribundo Imprio Bizantino, de cultura grega, cristos ortodoxos; em
269

GIORDANI, Mario Curtis. Histria do Mundo Feudal.

288

A Filosofia Natural na Europa Medieval

sua parte oriental e central, a Leste do Reno e regio Sul do Bltico, pelos germnicos, cristianizados pela Igreja de Roma; na Escandinvia, pelos normandos ou vikings, ainda pagos. Outros povos, como os magiares, finlandeses, lituanos e romenos, ocupavam territrios relativamente pequenos. Por outro lado, a disperso desses povos eslavos por to vasta rea indica ser conveniente tratar sua evoluo tendo presente no haver uma identidade cultural e nacional. Tal situao dificulta e limita, obviamente, um exame global da evoluo da Cincia, nessa poca, no mundo eslavo. Considerando, porm, sua tardia e incompleta participao (sculo XIII) no processo cultural da Europa, ser suficiente, para os propsitos de detectar e verificar o nvel de conhecimento cientfico daquelas sociedades, examinar, ainda que perfunctoriamente, suas principais realizaes e obras, alm de eventuais contribuies, nos diversos ramos da Cincia. 4.2.2 Sntese Histrica Pouco se conhece dos primeiros tempos dos povos eslavos, quando migraram para a parte centro-oriental do continente europeu, desenvolveram a agricultura, criaram uma estrutura poltico-social e estabeleceram contatos com povos vizinhos, como os celtas e os germnicos. Algumas evidncias desses tempos primordiais e as influncias recebidas dessas culturas vizinhas indicam terem os eslavos, respeitadas as peculiaridades regionais, atingido um incipiente grau de cultura e de vida comunitria: i) estrutura poltico-social regime de cl, comunidade de bens, trs classes (escravos, livres-artesos e camponeses, e aristocracia), o lder da comunidade pertencia aristocracia, praticavam a poligamia; ii) cultural no conheciam a escrita, que s seria introduzida com a converso ao Cristianismo; iii) economia agricultura era a principal atividade, conheciam os cereais (trigo, cevada, centeio, aveia) e leguminosas (feijo, lentilha, ervilha, cebola, alho), cultivavam rvores frutferas (cerejeira, ameixeira, macieira, vinhedo), cnhamo e linho; criavam aves (galinha, pato), bovinos, ovinos, sunos, caprinos. O cavalo era utilizado tanto para a trao, quanto para a montaria; desenvolveram o artesanato cermica, ossos, madeira, tecelagem e metalurgia. Conheciam o ouro, a prata, o ferro e o chumbo; iv) religio animistas, atribuam poderes sobrenaturais a todos os elementos naturais e materiais: montanhas, rios, lagos, florestas, os corpos celestes (Sol, Lua, estrelas) e aos fenmenos da Natureza (raios, troves, terremotos).
289

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Esses povos sedentrios iniciariam, nos primrdios do sculo V, uma lenta migrao, sem abandonar suas bases, em todas as direes, cujas causas e cujos objetivos no foram ainda esclarecidos. Essa expanso se deu por trs diferentes grupos: eslavos do sul, ocidentais e orientais. Os meridionais (eslovenos, croatas, blgaros eslavizados e srvios) atravessaram o Danbio, em 534, e se instalaram nos Blcs, aps a partida dos varos, no sculo VII; os ocidentais (poloneses, checos, morvios, eslovacos) se dirigiram para o sul, e, depois de se chocarem com os celtas e germnicos, ocuparam partes da antiga Germnia (atuais Bomia, Morvia, Eslovquia), chegando at o rio Elba, e parte da atual Polnia; os orientais (russos, ucranianos, russos brancos) migraram para a vasta plancie euro-asitica, atingindo o mar Negro, o Dnieper, o Don, o Volga e as fronteiras com o Cazaquisto e o Ir. A disperso geogrfica e a ausncia de uma identidade cultural explicam a diferente evoluo histrica desses grupos populacionais, sujeitos a influncias de culturas superiores, como a bizantina e a ocidental. A partir do sculo IX, quando as vrias comunidades eslavas se envolveram mais diretamente com a poltica, a economia e a cultura dos povos de tradies greco-romanas, tais influncias se fariam mais ntidas, profundas e abrangentes. O papel da religio nesse processo foi crucial e determinante. A cristianizao, no sculo IX, dos morvios, blgaros, srvios, croatas e eslovacos; no sculo X, dos poloneses; e no sculo XI, dos russos e ucranianos, modificaria, de forma decisiva (inclusive com a introduo da escrita), a evoluo, at ento isolada, desses povos eslavos, integrando-os no processo civilizatrio europeu. Tal processo ocorreu sob duas influncias culturais distintas: os eslavos ocidentais (poloneses, tchecos, morvios, eslovacos) e meridionais (croatas e eslovenos), cristianizados pela Igreja de Roma, tornaram-se catlicos e adotaram o latim como lngua culta, enquanto os eslavos orientais (russos, ucranianos, russos brancos) e alguns ocidentais (srvios, blgaros), por influncia bizantina, adotaram a ortodoxia grega270. Os ortodoxos oficiavam a missa na lngua nacional, o que incentivaria o desenvolvimento de um idioma eslavo religioso, literrio e cientfico. A escrita cirlica, introduzida desde o sculo IX, quando do incio da cristianizao, foi inventada pelos irmos e apstolos eslavos Cirilo (827-869) e Metdio (825-885), cujos trabalhos de converso dos habitantes da Hungria, Morvia, Dalmcia, Polnia e outras regies, e de traduo da Bblia do grego para o eslavo, os colocam como das mais importantes personalidades da vida religiosa e cultural medieval europeia.
270

CHADWICK, Henry; EVANS, G. R. Atlas of the Christian Church.

290

A Filosofia Natural na Europa Medieval

O processo de formao de Estados nacionais foi muito mais lento, e se iniciou mais tarde que na Europa ocidental, uma vez que a tradio de cls no favoreceria uma mudana to radical que significasse o enfraquecimento da autoridade grupal, exercida por uma aristocracia proprietria de terras, em favor de uma autoridade superior, centralizada. Nesse processo de formao de reinos, principados e ducados (Srvia, Bomia, Morvia, Hungria, Bulgria, Kiev, Moscou), as rivalidades e a luta pelo poder confrontariam em pocas diferentes vrias dessas entidades polticas, bem como gerariam guerras contra outros povos e Estados. Desses Reinos, alguns tiveram mais projeo poltica, em determinado momento, que outros, mas todos tiveram uma evoluo muito convulsionada, com frequentes invases, mobilidade de fronteiras, disputas sucessrias e conflitos armados com vizinhos (Constantinopla, germnicos, normandos, mongis, turcos). Para os propsitos do exame do conhecimento cientfico entre os eslavos, basta um mero registro de certos aspectos relevantes da Histria de alguns desses Reinos: 4.2.2.1 Polnia Alcanou certa estabilidade com a dinastia Piast, cujo primeiro governante foi o Duque Mierzko I (962-992), que introduziu o Catolicismo no Pas. Seu sucessor, Boleslau, o Grande (992-1025), foi o consolidador do Reino, apesar do sistema de cl, que teria vigncia na Polnia por muitos sculos e fragilizaria a autoridade real. No sculo XIII, toda a regio foi invadida, saqueada e temporariamente ocupada pelos mongis (trtaros). Posteriormente, o fluxo de colonos alemes e flamengos em direo leste, com a ocupao da Prssia, da Pomernia, de Brandenburgo, da Silsia e do litoral do Bltico (fundao de portos, como Lubeck, Stettin, Kolberg) significou uma forte presso sobre o Reino, que, por sua vez, se beneficiaria da abertura do Bltico para o comrcio internacional. O grande governante polons da poca medieval foi Casimiro, o Grande (1333-1370), ltimo da dinastia Piast, cujo governo dinamizou a economia, promoveu a cultura (fundao da Universidade de Cracvia, em 1364), conteve os abusos da nobreza, desenvolveu as cidades e estabeleceu uma Corte Suprema de Apelao. Foi extremamente ativo na poltica externa, buscando manter influncia no Bltico e na Pomernia e expandir seus domnios em direo do mar Negro271. A dinastia Jagelo
271

MATTHEW, Donald. Atlas of Medieval Europe.

291

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

comeou com Jaguelov, que, convertido ao Catolicismo, adotou o nome de Ladislau; vivo de Edwiges, herdeira do trono, Ladislau governaria a Polnia at 1434, quando morreu, aps longo reinado no qual prosseguiu os esforos de Casimiro pelo fortalecimento do Reino. 4.2.2.2 Bomia Primeiro foi a Morvia que se firmou como a potncia da regio, at sua derrota frente aos hngaros, no sculo X. A desintegrao da Morvia no favoreceria, de imediato, os tchecos, que no formavam, poca, um Estado, e se encontravam submetidos aos germanos. A Bomia surgiu com Venceslau (Vaclav, 925-929), que introduziu o Catolicismo na regio e exerceu com energia e determinao seu poder de governante. Foi assassinado na porta da igreja, para onde fora atrado por seu irmo, Boleslau, que, como sua me, era do partido nacionalista germanfobo, contrrio cristianizao, porque significava a penetrao da cultura fornea no Pas. So Venceslau reverenciado como o patrono da Bomia. Seguiram-se anos de turbulncias e de violentas manifestaes contra o Cristianismo, que s viria a se firmar no sculo XI. Personalidade reinante importante foi a de Otocar II (1253-1278), que ampliou seus domnios para abranger, alm da Bomia, a Morvia, a Silsia, a Eslovquia, a Luscia, a ustria, a Estria, a Carntia e a Carnola. A abertura das minas de prata de Kutna Hora, no sculo XIII, transformaria Praga em importante centro financeiro. A influncia germnica era preponderante nos terrenos econmico, social, poltico, cultural e religioso, como temera o partido germanfobo de Boleslau. O grande Rei da Bomia e um dos mais importantes de toda a Idade Mdia europeia foi o Imperador do Sacro Imprio Romano-Germnico Carlos IV (1346-1378), que, alm de sua grande viso como governante de um Imprio, garantiu a independncia da Bomia, atravs da clebre Bula de Ouro, e estimulou o sentimento eslavo do povo. Fundou a Universidade de Praga, em 1348, e transformou a capital em um dos mais importantes centros culturais do Imprio272. 4.2.2.3 Bulgria O povo blgaro, de origem turca, penetrou na regio Sul do Danbio (Trcia e Msia) no sculo V, iniciando-se, pouco depois, uma expanso em
272

THE TIMES. Atlas da Histria Universal.

292

A Filosofia Natural na Europa Medieval

direo oeste e sul, assediando Constantinopla e Tessalnica. Em meados do sculo VII, surgiu o lder Kubrat, educado em Bizncio, e cristo, considerado o fundador do poder poltico blgaro. Em 681, o Basileu Constantino IV foi forado a ceder o territrio na parte Sul do Danbio aos invasores, rea que viria a se constituir no Estado blgaro, governado por um Khan, assessorado por uma nobreza militar, e cujo povo, majoritariamente campesino, era de origem eslava. Boris (852-888) converteu-se ao Cristianismo e foi batizado (865) pelo Patriarca de Constantinopla, afastando, assim, o perigo de influncia ocidental. O apogeu medieval blgaro foi alcanado com Simeo (893-927), que ampliou seus domnios at o Adritico, abrangendo a Msia, a Trcia, a Macednia, a Srvia, a Albnia e o piro; fracassou, contudo, em seu intento de conquistar Constantinopla. A expanso do Cristianismo grego nos Blcs foi, em parte, devida ao domnio blgaro da regio. Com Pedro (927-969), filho de Simeo, o Imprio entrou em crise, resultando a diviso da Bulgria em duas, aps uma srie de rebelies internas. O Pas cairia, em seguida, sob o domnio de Constantinopla, convertendo-se em mera provncia, que rapidamente entrou em processo de feudalizao. Pedro e Joo Assen (importante famlia feudal) fundariam, em 1185, a Bulgria do Norte, que anexaria a Valquia, e que seria reconhecida como novo Estado em 1204, pelo Papa Inocncio III273. Joo Assen (1218-1241) expandiria seus domnios, com a incluso da Macednia, Tesslia, Trcia, Albnia e Srvia. Com a invaso dos mongis (1240-1300) e os enfrentamentos com os srvios (1300-1350), a Bulgria entraria em nova crise e exausto econmica, o que a foraria a se dividir, outra vez, em dois Reinos, que sucumbiriam, em 1396, frente aos turcos, perdendo sua independncia. 4.2.2.4 Srvia Aproveitando-se das lutas entre bizantinos e hngaros, os chefes srvios da famlia Nemnidas fundaram a dinastia que governaria a regio interior de Ragusa e a Macednia por dois sculos. O fundador foi Estevo Nemnidas (1171-1196), que incorporaria a seus domnios a Dalmcia, a Herzegovina, Montenegro e a Srvia danubiana. Seu filho, Estevo, obteria do Papa Honrio III a coroa real (1217). Uros governaria por 34 anos (1242-1276), transformando a Srvia na maior potncia balcnica. Aps uma sucesso de desordens internas, motivadas por rivalidades familiares, Estevo Duchan (1331-1355) recuperou o prestgio srvio, e em 1346, proclamou-se imperador dos srvios e de todos os romanos,
273

LAROUSSE ENCYCLOPEDIA. Ancient & Medieval History.

293

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

pretendendo apoderar-se de Constantinopla, o que no conseguiria, em vista de sua morte repentina. Seu sucessor, Estevo Uroch IV (1355-1371), no teve condies de manter a unidade do Imprio recebido, e a Srvia foi dividida em duas partes, a do Norte e a do Sul. Com a derrota na batalha de Kossovo (1389), os srvios caram sob o domnio otomano274. Povo aguerrido e disciplinado, o srvio formava uma Sociedade diferente de outras eslavas, evoluindo para formas mais modernas de organizao poltica; a nascente burguesia urbana e mercantil limitava o poder dos grandes proprietrios de terras, e a economia floresceu nessa poca medieval. A conquista da Srvia pelos otomanos frustraria essa evoluo, que poderia ter transformado o Imprio em um fator estabilizador e de progresso nos Blcs. 4.2.2.5 Ucrnia A palavra, de origem eslava, significa marca, limite, pas fronteirio. A Ucrnia se estendia desde o Neva at o mar Negro, e foi, do sculo IX ao sculo XIII, o mais importante centro eslavo oriental. Sua histria como principado independente se iniciou com o Prncipe Oleg (879-912)275, de origem normanda (viking), que submeteu a cidade de Smolensk, fez de Kiev sua capital e obteve de Constantinopla o pagamento de um tributo em troca da paz e de um tratado comercial. Seguiram-se Igor (912-945) e sua viva Olga (945-957), que se converteu ao Cristianismo, sendo uma governante capaz e eficiente. Seu filho e sucessor, Sviatoslav (957-972), permaneceu pago, combateu os blgaros e passou boa parte de seu governo em guerras com os vizinhos. Aps sua morte, houve luta sucessria entre seus filhos, resultando vencedor Vladimir (980-1015), que procurou fortalecer seu poder e ampliar seus domnios. Guerreou os bizantinos, converteu-se ao Cristianismo, sendo batizado pela Igreja de Constantinopla, e, durante seu governo, protegeu e ajudou a propagao da F Crist. Iaroslav (1019-1054) acolheu os clrigos blgaros foragidos dos bizantinos e contribuiu para a disseminao do culto grego na regio. Incentivou os empreendimentos culturais, e, com o auxlio do clebre monge russo Hilario, construiu uma escola de tradutores e copistas em seu palcio. Estendeu a todo o Principado as normas jurdicas, originalmente preparadas apenas para Novgorod, as quais, revistas no sculo XIII, formariam as bases do Direito russo. Por meio de casamentos, estabeleceu Iaroslav, ainda, alianas e vnculos de
274 275

GIORDANI, Mario Curtis. Histria do Mundo Feudal. MEULEAU, Maurice; PIETRI, Luce. Le Monde et son Histoire.

294

A Filosofia Natural na Europa Medieval

parentescos com a Sucia, Noruega, Polnia, Hungria, Frana e Inglaterra, com a inteno de dar um papel Ucrnia no cenrio internacional. No Principado de Iaroslav, a Ucrnia atingiu seu apogeu, abrangendo extenso territrio, que inclua, entre outros, Kiev, Novgorod, Smolensk e Volnia, e se firmando como a mais importante e poderosa entidade poltica dos eslavos orientais. Seguiu-se um perodo de declnio e decadncia, que culminaria com o saque e a ocupao de Kiev pelos mongis, em dezembro de 1240, onde permaneceriam at o sculo XIV, quando a regio passou, por dois sculos, para o domnio dos lituanos. A queda do Principado de Kiev afastaria os eslavos orientais da Europa ocidental e de Bizncio, vindo a se desenvolver outras regies habitadas pelos eslavos russos, como a Galcia, Novgorod e Suzdlia, no interior das imensas estepes, mas cuja ascendncia poltica, econmica e militar na regio seria suplantada pela de Moscou, que se transformaria na grande potncia regional. 4.2.2.6 Rssia A Histria Rssia comeou, na realidade, no sculo IX, quando j estavam estabelecidas tribos eslavas nas plancies do Dnieper e do Dniester, com algumas vilas fortificadas e centros comerciais, como Novgorod, Kiev e Smolensk. Pouco unidas, essas populaes eram fceis presas de povos vizinhos, com os quais mantinham constantes enfrentamentos e sofriam incurses e saques. Em 862, uma tribo escandinava normanda (viking), denominada russ, estabeleceu-se em Novgorod, sob a chefia de Rurik, que encarregou Oleg de ocupar regio mais ao sul, cujo centro era Kiev. At o sculo XIII (1240), a Ucrnia seria o grande poder poltico, militar e econmico, mas com sua dominao pelos trtaros, naquela data, adquiriu maior importncia a regio de Moscou, situada entre o Alto Volga, o Alto Dnieper e o Oca, bastante habitada e pouco acessvel a expedies guerreiras vizinhas e de mongis. Daniel (1263-1303), neto de Iaroslav de Kiev, herdou o Principado de Moscou, que com Jorge (13031325) foi elevado a Gro-Principado, destacando-se, a partir de Iv I o Kalita (o Cego, 1328-1341), j como o principal centro poltico, cultural, econmico e religioso da regio eslava oriental. Seus sucessores, Simeo (1341-1352) e Iv II (1352-1359) ampliaram seus domnios, subjugaram os demais prncipes, que se tornaram vassalos, e tiveram de enfrentar a constante ameaa dos lituanos, que j dominavam o Principado de Kiev. Dmitri Donskoi (1359-1389) lutou contra os mongis, obteve a histrica vitria de Kulikovo (1380), mas no pde impedir o saque de Moscou, em 1382.
295

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Nesse Perodo, a Igreja russa foi bastante ativa, criando mosteiros e difundindo a f em todos os rinces do Gro-Principado. O mais famoso e importante monge foi Srgio de Radonezh (1321-1391), elevado a santo patrono da Rssia, cujo mosteiro se transformaria no principal centro cultural russo por muitos sculos; Srgio exerceria grande influncia poltica, religiosa e cultural junto ao Gro-Prncipe Dmitri Donskoi, aos altos dignitrios e ao povo. Vassili I (1371-1425) adquiriu novas reas (Muron, Nijni-Novgorod) e lutou contra expedies invasoras trtaras. Vassili II (1425-1462), cujo governo fora contestado, em duas oportunidades, pelas rebelies de seu tio Jorge e filho Chemiaka, s recuperou o poder graas ao apoio de prncipes, do Clero ortodoxo e dos mongis. Teria Vassili II de enfrentar uma srie de problemas internos, (aristocracia) e externos, como com os mongis, que o aprisionaram e s o libertaram aps o pagamento de vultoso resgate, o que desgastou ainda mais sua imagem junto ao povo. Em seu reinado, o Metropolita (lder espiritual e chefe da Igreja) de Moscou deixou de ser escolhido pelos bizantinos, adquirindo a Igreja russa um carter nacional. Com a queda de Constantinopla frente aos turcos otomanos, Moscou se transformaria no principal centro religioso ortodoxo e herdeira espiritual da Igreja Ortodoxa Grega. O Gro-Principado de Moscou, com mais de 700 mil km (bacias do Alto Dvina, do Alto Volga e do Alto Don, Principados de Iaroslav, Rostov, Tver, Riazan e Principados-cidades de Novgorod, Pshov e Viatka), j era, no sculo XV, hegemnico em todo o territrio eslavo oriental, reconhecido como tal pelos demais principados e cidades, bem como pelos pases da Europa ocidental. 4.2.3 A Cincia no Mundo Eslavo Os povos eslavos, divididos no grupo catlico e latinizado (Polnia, Crocia, Eslovnia, Morvia e Bomia), e no grupo ortodoxo grego (Srvia, Macednia, Bulgria, Ucrnia e Rssia), teriam, necessariamente, uma evoluo cultural diferenada, de acordo com as respectivas influncias. Tendo adquirido conhecimento da escrita a partir da converso ao Cristianismo, sua Literatura seria, por muito tempo, quase que exclusivamente religiosa ou ligada atividade religiosa; no caso dos ortodoxos, a alfabetizao se faria com a escrita inventada por Cirilo e seu irmo Metdio, conhecida como cirlica. O uso das lnguas nacionais, pela Igreja ortodoxa, nas missas, solenidades e festejos religiosos, faria com que as primeiras obras
296

A Filosofia Natural na Europa Medieval

traduzidas do grego fossem a Bblia e manuais litrgicos, seguidos de textos filosficos e cientficos. Ao mesmo tempo, era intensa a atividade de traduo, pelo que, foram fundadas vrias escolas de tradutores, j no final do sculo IX, das quais as mais importantes foram a de Ohrid, na Macednia, sob a direo de Clemente, discpulo de Metdio, a de Preslav junto corte do Rei blgaro Simeo (893-927), a de Kiev, por iniciativa do Prncipe Iaroslav (978-1054), e a de Novgorod. No sculo XIV, Moscou se transformaria em grande centro cultural, participando, tambm, desse trabalho de traduo. Os mosteiros eslavos do Monte Athos, na Grcia, guardies de muitos documentos bizantinos, teriam, igualmente, um papel fundamental na cpia, traduo e difuso desses textos. Chilandar, construdo em 1199, por ordem do Rei srvio Nemnidas, foi, por muitos sculos, o grande centro de estudos superiores srvios. A primeira obra em lngua eslava, de algum interesse cientfico, foi a Izbornik Sviatoslava (Compilao de Sviatoslava), espcie de enciclopdia bizantina, traduzida em Preslav, no incio do sculo X, por ordem do Rei Simeo. As obras religiosas e cientficas dos eslavos ocidentais, catlicos, eram em latim, lngua erudita oficial. A Ordem dos Beneditinos, que se instalou na Dalmcia em 852, na Bomia em 993 e na Polnia em 1008, teve um papel central na propagao da F e da Cultura. O mosteiro de Strahov, em Praga, com sua magnfica biblioteca e centro de estudos eslavos, um testemunho dessa intensa atividade cultural beneditina. As cidades dlmatas, por sua proximidade com a Europa ocidental, mantinham ligaes constantes com os principais centros italianos, como Salerno. O Imperador Carlos IV fundou em Praga, em 1348, a primeira universidade eslava, que inclua quatro faculdades, que priorizavam o ensino das Matemticas, da Astronomia e da Medicina. O Rei Casimiro, da Polnia, fundou, em, 1364, em Cracvia, uma Universidade, que, reformada e ampliada por Ladislau Jagelo, em 1400, se dedicaria, entre outras matrias, ao estudo da Medicina e da Astronomia. A obra enciclopdica mais conhecida, dentre as divulgadas nos Reinos eslavos catlicos, foi As Etimologias de Isidoro de Sevilha (570-636), copiada nos sculos XI-XIII. Uma enciclopdia alem, Lucidarius, do sculo XII, de autor desconhecido, foi muito popular entre os tchecos e croatas. Albertus Bohemus (? - 1258) e Bartolomeu Claretus (? - 1379) prepararam glossrio cientfico tcheco sobre Botnica, Medicina, Filosofia e outros temas. Ao tardio conhecimento da cultura de outros povos, como a grega, a romana, a crist ocidental e a bizantina, deve ser atribudo o incipiente desenvolvimento tcnico-cientfico alcanado pelos eslavos no fim da Idade Mdia. Havia uma conscincia, em muitos ilustres governantes,
297

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

como Casimiro, Edwiges e Ladislau Jagelo, da Polnia, Otocar II e Carlos IV, da Bomia, Simeo, da Bulgria, Estevo Nemnidas e Estevo Duchan, da Srvia, Iaroslav, de Kiev e Dmitri Donskoi, de Moscou, como em alguns crculos religiosos, sobre a necessidade de estreitar os vnculos com os grandes centros intelectuais europeus, de forma a permitir maior e melhor acesso ao conhecimento cientfico da poca. O processo evolutivo do conhecimento cientfico seria influenciado pelas duas grandes correntes culturais (ortodoxa grega e catlica latina) que moldariam a prpria evoluo histrica desses povos. Perodo de formao cultural e de estruturao educacional, no se pode considerar que tenha havido, em qualquer dos Reinos eslavos, criao cientfica. Esse perodo medieval foi de aquisio de conhecimento, atravs da importao de obras ocidentais e bizantinas. Nada de original e criativo foi produzido nos diversos campos da Cincia. Como nos demais pases da Europa ocidental e no Imprio Bizantino, a influncia da Religio e da Igreja, que controlava o ensino e a vida cultural, nos pases eslavos, recm-ingressados numa etapa mais evoluda, seria decisiva no desenvolvimento da mentalidade desses povos. 4.2.3.1 Matemtica A Matemtica (Aritmtica, Geometria, Clculo) teria seu primeiro desenvolvimento em funo do interesse da Igreja ortodoxa. Dadas suas implicaes prticas para a fixao das datas e principais eventos religiosos, despertaria a Matemtica especial interesse no Clero. Em 1136, o dicono Cyriacus (1108 - ?), de Novgorod, elaborou um tratado de cronologia religiosa Utchenie imzhe vedati tchloveku tchisla vseh let (Ensinamento que permite aos homens conhecer os nmeros de todos os anos), no qual esto explicadas as tabelas das Pscoas e dos principais ciclos (do Sol, da Lua, o grande ciclo de 532 anos); o trabalho dividiu, ainda, a hora em uma srie sucessiva de partilhas, parando na stima diviso, alegando ter obtido uma partcula mnima, indivisvel, do tempo. Na j citada Compilao de Sviatoslav foram expostas as definies aristotlicas de nmero, de medida, de contnuo e de outras noes de Matemtica. A questo do Clculo, para os ortodoxos, se tornou muito grave e preocupante a partir do sculo XV, pois todas as antigas tabelas da Pscoa eram gregas, e suas derivadas eslavas terminavam no ano 7.000 da criao do Mundo (ou seja, 1492), pelo que novas tabelas foram elaboradas por sacerdotes matemticos de Novgorod e Moscou.
298

A Filosofia Natural na Europa Medieval

Entre os eslavos catlicos, a Universidade de Praga, desde seu incio, priorizara o ensino da Matemtica. A mais antiga obra sobre o assunto foi o Algorismus prosaycus, de Kristan de Prachatic, professor em Praga, de 1392 a 1437, e que escreveu tambm Computus cyrometricalis. Outro matemtico checo foi Jan de Breznica, que em 1393 escreveu Computus clericorum. O polons Martin Krol escreveu vrios livros de Aritmtica, Geometria e Clculo (como Algorithmus minutiarum 1445)276. 4.2.3.2 Cosmografia Astronomia Durante todo esse Perodo, a Cosmografia ortodoxa eslava foi fortemente influenciada pelos escritos de Joo Damasceno (? - 749) e de Baslio de Ceraseia (329-378). O prelado Joo, o Exarco (sculos IX-X), da Bulgria, traduziu Fontes do Saber, de Damasceno, e escreveu Chestodnev (A Obra de Seis Dias), comentrio sobre a criao do Mundo. O livro Topografia Crist, de Indicopleustes (sculo VI), que negava a esfericidade da Terra, no tinha valor cientfico e defendia conceitos astronmicos ingnuos, foi traduzido e bastante difundido entre os eslavos orientais. No sculo XV, foi traduzida para o russo a Kozmografiya, de autor desconhecido, que explicava a Mecnica Celeste pelas esferas homocntricas de Eudoxo de Cnido (na verso russa havia 78 esferas para as 27 originais do matemtico grego). O autor mais importante traduzido para o eslavo foi o bizantino Miguel Psellos (1018-1078), escritor, poltico controvertido, autor de Solutiones Breves e Omnifaria Doctrina. A Cosmografia catlica eslava era dominada por Aristteles latinizado, Ptolomeu e Toms de Aquino. As tradues latinas de Meteorologia e Do Cu, de Aristteles, do Almagesto, de Ptolomeu e da Sphaera mundi, de Sacrobosco (John of Holywood) eram as obras mais influentes, e serviriam de base ao ensino da Astronomia nas Universidades de Praga e de Cracvia. O primeiro professor de Astronomia de Praga foi Havel Gallus de Strahov, cnego e mdico de Carlos IV. O citado matemtico Kristan de Prachatic (1365-1439) foi igualmente professor em Praga e redigiu vrias obras de inspirao ptolomaica, como De compositione astrolabii. Martin Krol e Andras (sculo XV) de Cracvia se sobressaram no campo da Astronomia e da Cosmografia na Polnia, sendo que o primeiro fez algumas correes nas Tabelas Alfonsinas, e o ltimo estudou, igualmente, os eclipses em Tabulae eclipsis solis, lunae et aliorum planetarum. O dominicano de Dubrovnik, Joannes Gazulus (14001465) redigiu o De astrolabii utilitatibus, e os instrumentos astronmicos e
276

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

299

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

globo celeste de Martim Bylica (1434-1493) se encontram conservados em Cracvia. O astrnomo e mdico tcheco Jan Sindel (1375-1456) mediu a altura do Sol durante os solstcios e os equincios, e os resultados foram utilizados por vrios astrnomos, inclusive Tycho Brahe, alm de ter escrito Tabulae Alphonsinae super meridianum Pragae reductae. 4.2.3.3 ptica No campo da Fsica, o nome mais importante foi o do matemtico polons Witelo (Vitelius, 1230-1270), que escreveu Perspectiva, obra sobre ptica que permaneceu clssica por quase quatro sculos. Escrito em latim, e baseado nos escritos de Ptolomeu e Ibn al-Haytham (Alhazem), o livro trata das experincias do autor em refrao, e sobre a natureza da luz e a Psicofisiologia da viso. Para seus estudos, Witelo aperfeioou aparelho de Alhazem para medio dos ngulos de refrao. O trabalho representou uma retomada mais elaborada do problema da refrao, cuja explicao cientfica no pde progredir por falta de conhecimento suficiente, poca, de Trigonometria. A Lei da refrao, pela qual quando um raio de luz passa de um meio a outro, a proporo do seno do ngulo de incidncia para o seno do ngulo de refrao uma caracterstica constante do par de meios, s seria descoberta, experimentalmente, por Thomas Harriot, em 1616, por Snell, por volta de 1626, e, independentemente por Descartes, talvez em 1619, mas o primeiro a public-la em 1637. Com exceo de Witelo, nenhum outro nome sobressaiu no campo da Fsica, na poca medieval eslava. Taton menciona Sendivogius Czechel, que deu aulas em Cracvia sobre ptica com base na Perspectiva de John Peckham. 4.2.3.4 Qumica-Alquimia Como nos vrios pases da Europa ocidental dessa poca, no se pode considerar que tenham os eslavos conhecido a Qumica terica ou a tenham praticado. Possuam alguma indstria ou artesanato (cone, sabo, tintas, drogas, pigmentos, metalurgia), mas o pouco conhecimento tcnico era transmitido oralmente. Interessante registrar, igualmente, no ter havido, em qualquer dos idiomas eslavos, literatura de orientao alqumica, se bem que existissem alguns laboratrios na Silsia, na Bomia e na Crocia, onde foram praticadas algumas experincias de Alquimia.
300

A Filosofia Natural na Europa Medieval

Um estudo, em latim, do padre tcheco Jan de Tessin, intitulado Processus de lapide philosophorum (1412), teve alguma divulgao entre os eslavos do sul. 4.2.3.5 Histria Natural A incipiente e insuficiente literatura sobre as plantas e os animais era sem valor cientfico, devido ao pouco interesse sobre o tema, limitando-se descrio das espcies, muitas vezes incompleta e errnea. Algumas obras mdicas, como Zelenik e outros herbrios, descreviam plantas e drogas medicinais, e o Codex n 517, de Chilandar, verdadeira Farmacopeia eslava, continha muitas informaes botnicas, mineralgicas e qumicas. A obra grega de contos alegricos sobre os animais, pedras e plantas Physiologus, traduzida para o eslavo, teve grande divulgao, como atestam suas vrias edies. O Tolkovaya Paleya russo e o Chestodnev, do blgaro Joo, o Exarco, tratavam dos seres vivos, sendo a descrio dos animais e de seu comportamento superior ao da citada obra grega. Chestodnev, por exemplo, dividiu os seres vivos em quatro grupos: as plantas, com as propriedades vitais de crescimento, nutrio e multiplicao; os animais, que, alm das mencionadas propriedades vitais, possuiriam a de sentir, mas seriam passivos, como os peixes e os rpteis; a maioria dos animais est no terceiro grupo, que inclua os que tm vontade e capacidade de influenciar os acontecimentos (alguns quadrpedes e os pssaros possuiriam memria); o quarto grupo o do Homem, ao qual se adicionava a propriedade do esprito. Os mais antigos herbrios tchecos datam do sculo XIV, e so annimos, como os de Olomuc e de Rudnica. No incio do sculo XV, o j citado mdico e astrnomo Kristan de Prachatic escreveu um herbrio com a descrio de mais de 150 plantas, e outro professor de Praga, o igualmente j mencionado Jan Sindel, comentou, em 1424, a obra mdico-botnica de Pseudo-Macer (sculo XII), que viria a ser tambm explicada pelo mdico polons Simo de Lowicz. 4.2.3.5.1 Medicina Ao se cristianizarem e ao se alfabetizarem, os eslavos adotaram as teorias mdicas greco-romanas (Hipcrates, Galeno), sem, contudo, abandonarem seus antigos costumes e suas tradies. As mais antigas obras eslavas sobre Medicina foram escritas em grego, sendo a princesa russa Eupraxia (1108 - ?) a primeira autora de textos de prescrio mdica
301

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

e de regras de higiene; ao se casar com o Imperador bizantino, mudou seu nome para Zo. O Bispo de Prizren, na Macednia, Joannes, preparou, no sculo XII, uma curta compilao, em grego, sobre o diagnstico da doena pelo aspecto da urina. O primeiro mdico eslavo com formao cientfica de que se tem notcia foi o polons Jan Smera, que estudou em Alexandria e Constantinopla, e foi mdico na corte do prncipe Vladimir de Kiev. Os mais antigos manuscritos eslavos so Compilao de Chodosh, da Srvia, e Zelenik ili travoratch (Herbrio mdico), do sculo XIV. Fragmentos da obra de al-Rasi foram traduzidos para o russo. A Medicina praticada e ensinada nas cidades medievais polonesas, croatas, checas e eslovacas correspondia ao que estava em voga na Europa ocidental. A parte terica da Medicina estava a cargo, normalmente, de eclesisticos, enquanto a prtica era da alada de cirurgies e de barbeiros pouco instrudos. O primeiro professor de Medicina em Praga foi Nicolau de Jevicka (sculo XIV), de origem morvia, convocado pelo prprio Imperador, Carlos IV, para ministrar aulas na recm-criada Universidade. Gallus de Strahov, professor em Praga, e mdico de Carlos IV, redigiu regras de higiene, um tratado de uroscopia (exame da urina) e um estudo farmacolgico, Acquae et earum virtutes (em latim e em tcheco). Sigismundo Albicus (1358-1427), de Unczov, arcebispo de Praga, professor de Medicina e mdico de Venceslau IV, escreveu, em latim, vrios tratados, dos quais o mais conhecido o relativo ao regime de sade para os idosos De regimine hominis seu vetularius277. O mestre Sulko de Hostka (sculo XV), Reitor da Universidade de Praga, redigiu tambm ensaios sobre dieta alimentar (1413), e o matemtico Kristan de Prachatic preparou estudos mdicos em latim: De sanguinis minutione, Signa aegritudinum e um trabalho em tcheco Lekarske kniehy (Livros mdicos). Na Polnia, o dominicano Nicolau (sculo XIII) estudou em Montpellier, escreveu Experimenta e um poema mdico Antfonas (1270); o cnego de Wroslau, Pedro de Brega (sculo XIV), redigiu Practica; Jacobus Zeglar de Bochna (sculo XV) comentou a obra e a teraputica recomendada por al-Rasi; e o primeiro professor de Medicina da Universidade de Cracvia foi Johannes Dobra (sculo XV). Na Crocia, Prvoslav, de Dubrovnik, foi o primeiro mdico de formao cientfica do Pas (sculo XIII), sendo que a mesma cidade foi pioneira, em 1377, ao decretar uma quarentena. Outro natural dessa cidade, Domingos, exerceu a ctedra de Medicina em vrias cidades italianas.
277

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

302

A Filosofia Natural na Europa Medieval

4.3 A Cincia na Europa Ocidental Latina 4.3.1 Caracterizao da Europa Ocidental Latina A diviso do processo histrico de um povo ou de povos de uma determinada regio geogrfica em perodos ou pocas implica, necessariamente, arbtrio, porquanto num complexo processo evolutivo social no possvel precisar seus limites. Critrios diversos so, necessariamente, utilizados de forma a estabelecer Perodos Histricos que atendam aos objetivos desejados, e cujos limites so meros referenciais para fins expositivos. A Idade Mdia europeia no fugiria a essa regra. A maioria dos historiadores considera, de modo geral, que a desintegrao do Imprio Romano do Ocidente (476) marcou o fim da chamada Antiguidade Clssica (ou Greco-Romana), ingressando a Europa, ento, em um novo Perodo Histrico, denominado de Idade Mdia. Esse novo Perodo se estenderia por cerca de mil anos, e terminaria, segundo um grande nmero de historiadores, com a queda de Constantinopla, capital do Imprio Bizantino, frente aos turcos otomanos, em 1453, quando, ento, se iniciaria o Perodo Moderno. Dadas a extenso e a complexidade do processo evolutivo, a Idade Mdia (476-1453) , por sua vez, subdividida em Alta Idade Mdia (sculos V-XIII) e Baixa Idade Mdia (sculos XIV-XV). Do ponto de vista poltico, econmico e social, e, ainda, com o propsito de facilitar sua explicao, os historiadores consideram, ainda, que a Alta Idade Mdia compreenderia trs pocas distintas: a dos Reinos germnicos (sculos V-VIII), a pr-feudal (sculos IX-X) e a feudal (sculos XI-XIII), quando se formou e se consolidou a Sociedade feudal e ocorreu a transio do escravismo para o servilismo. A Baixa Idade Mdia, palco do renascimento urbano, cultural e comercial, se caracterizaria por profundas transformaes sociais, econmicas, tcnicas e polticas, indicativas da transformao do regime feudal em pr-capitalista278. Para a Histria da Cincia, esses dois clssicos Perodos da chamada Idade Mdia correspondem, contudo, a duas bastante diferentes pocas, do ponto de vista de buscar entender os fenmenos naturais. Em consequncia, no seria pertinente examinar a evoluo do pensamento cientfico sob um mesmo captulo. O segundo Perodo, iniciado no final do sculo XII, ou comeos do XIII, difere, totalmente, do ponto de vista da evoluo da Cincia, da chamada Alta Idade Mdia, em vista do Renascimento cultural promovido pela descoberta da cultura grega, pelo avano nos estudos e pesquisas dos fenmenos naturais, pelo surgimento
278

AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades.

303

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

de um esprito de dvida e de crtica. A ntida diferena de atitude e de mentalidade justifica um entendimento claro da diversidade do processo de aquisio de conhecimento cientfico, servindo o final do sculo XII ou o incio do sculo XIII como marco referencial de uma nova poca nessa evoluo. Assim, para efeitos da Histria da Cincia, a chamada Alta Idade Mdia europeia ser circunscrita ao perodo compreendido entre os sculos IV e XII, de pouca relevncia, dada sua limitada, para no qualificar de inexistente, contribuio ao processo evolutivo da Cincia, embora profundas transformaes tivessem ocorrido nos campos social, poltico e cultural. O perodo que se seguiu, chamado pelos historiadores da Histria Universal de Baixa Idade Mdia, deve ser considerado etapa inicial do Renascimento Cientfico (sculos XIII-XVI), e, como tal, examinado como sua parte integrante. 4.3.2 Introduo Do ponto de vista da Histria da Cincia, a Idade Mdia praticamente no contribuiu para o progresso da Cincia ou para o desenvolvimento, aprimoramento ou propagao do esprito cientfico. A especulao filosfica e o conhecimento cientfico da cultura helnica foram combatidos, por serem pagos, e esquecidos, por perigosos, numa poca de predomnio do dogmatismo religioso, que priorizava a Verdade revelada e a vida eterna. A prpria instruo bsica alcanava pouco mais que o Clero, que controlava, virtualmente, todo o acesso escrita. Os prprios reis (Carlos Magno) e membros da nobreza eram, em geral, analfabetos ou de pouca cultura. Num mundo sem universidades, somente a corte ou as escolas da Igreja ofereciam a oportunidade de ensino, mesmo assim a poucos membros da aristocracia ou a jovens selecionados para futuro ingresso no Clero. O efeito nas Artes e na atividade intelectual seria profundo; a Cultura elevada se relacionaria com a Religio, vindo a influenci-la ao estabelecer afirmativas religiosas opressoras279. Nesse campo, o perodo foi de retrocesso, tendo a Europa se equiparado ao nvel cultural de outras culturas contemporneas, como a bizantina, a rabe e a chinesa. Seria, contudo, uma apreciao superficial, simplista e errnea da Idade Mdia generalizar para outras reas o que ocorreu no campo cultural, particularmente no das Cincias. Na realidade, o perodo no pode ser exclusivamente interpretado e caracterizado pelos seus aspectos
279

ROBERTS, J. M. Histria do Mundo.

304

A Filosofia Natural na Europa Medieval

negativos, como a violncia e a crueldade poltica, a perseguio religiosa, o teocentrismo, a degradao econmica e a estagnao cultural. A complexidade do processo histrico est no fato de que, sob outro ponto de vista, aqueles sculos (IV ao XII) da Alta Idade Mdia foram palco de grande convulso poltica e social, alm de modificao profunda do mapa poltico. A desintegrao do Imprio Romano, pelas invases germnicas e pelas prprias contradies internas da ordem social, alicerada no Direito Romano e na cultura greco-romana, criou um vazio poltico, o qual ensejaria violento choque de culturas, valores e tradies. Ao longo desse processo evolutivo longo, lento, complexo, doloroso, contraditrio e tortuoso, emergiria uma nova Sociedade que iria sendo moldada medida que ocorriam acomodaes e absores. O perodo foi, nesse sentido, de transio, cuja Sociedade se estruturaria em princpios, normas, regras e doutrinas totalmente diferentes da anterior. Assim, ao aparente imobilismo medieval deve-se contrapor o dinamismo embutido nas foras atuantes, que forjaram sua evoluo e que explicam a futura dinmica do processo evolutivo europeu. A ordem social feudal, ao final do sculo XII, teria, em consequncia, caractersticas e contornos bastante diferentes dos que prevaleceram dos sculos IV ao VI. Dessa nova ordem social, j estariam dadas as condies bsicas para a ecloso de movimentos e acontecimentos (renascimentos urbano e comercial, pr-capitalismo) na primeira fase do Renascimento Cientfico (sculos XIII-XV) que desembocariam na Era das Grandes Navegaes, do capitalismo, dos Estados nacionais, da Renascena artstica e do pleno Renascimento Cientfico. Outras culturas e civilizaes, como a bizantina, a rabe, a chinesa e a hindu, que se encontravam aparentemente no mesmo nvel da europeia, j, por essa poca, haviam entrado, na realidade, num processo de estagnao e retrocesso, de esclerose e imobilismo. A falta de dinamismo, social e poltico, naquelas sociedades, explicaria a inverso de papeis, j no sculo XV, quando a Europa ocidental, impelida por um processo dinmico e abrangente, assumiria o papel incontestvel de liderana mundial no campo da Cincia ou Filosofia Natural, estreitamente vinculada e dependente do emergente pensamento cientfico. 4.3.3 Sntese Histrica O perodo sob exame est subdividido em trs grandes pocas, de durao e caractersticas particulares: a dos Reinos germnicos (sculos IV-VIII), a pr-feudal (sculos IX-X) e a feudal (sculos XI-XII).
305

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

4.3.3.1 poca dos Reinos Germnicos No final do sculo IV, poca da diviso do Imprio Romano (395), por Teodsio, povos germnicos no romanizados percorriam as vastas extenses territoriais europeias em busca de terras mais frteis e clima mais ameno. Contatos comerciais e culturais eram frequentes, tendo, inclusive, alguns desses povos, adotado o arianismo, que seria declarado heresia pelo Primeiro Conclio de Niceia (325). Derrotados e expulsos pelos hunos, chegados da sia, e que se espalharam pela Europa oriental e central, povos germnicos, como os alanos e os godos, se refugiaram dentro dos domnios romanos, iniciando uma migrao pacfica, depois transformada em violenta guerra de conquista, em que cidades foram destrudas e populaes aterrorizadas e sacrificadas280. Todas as provncias e regies (Glia, Germnia, Pannia, Pennsula Itlica, Pennsula Ibrica, Inglaterra, Alpes, Bretanha, Normandia, Norte da frica) do Imprio Romano do Ocidente foram, nessa onda invasora dos sculos V e VI, alvos de conquista, da parte dos diversos povos germnicos281 (godos, francos, alamanos, lombardos, anglos, jutos, saxes, turngios, burgndios, suevos, vndalos) e dos hunos. Iniciou-se, assim, a Idade Mdia, com a formao de um grande nmero de Reinos germnicos (dos visigodos, ostrogodos, francos, bvaros, burgndios, lombardos, anglos, suevos, jutos, turngios, alamanos, saxes e outros) esfacelando o mapa poltico do Imprio, em detrimento e em substituio da poltica imperial centralizadora da cultura romana, conveniente aos interesses da Igreja Romana, que se declarara catlica, ou universal. Ao mesmo tempo, no campo econmico ocorreriam o xodo urbano, o declnio das atividades comercial e artesanal, a ruralizao da economia e da populao (que se reduziu) e a deteriorao das estradas. Em consequncia, as cidades virariam burgos protegidos em pequenas reas, o artesanato voltaria ao campo, para consumo local, as populaes rurais no se constituiriam mais de escravos e homens livres, mas de servos, que, em troca da proteo dos grandes proprietrios de terra (inclusive da Igreja), pagariam impostos e prestariam servios aos senhores282. A agricultura, de subsistncia, seria a principal atividade econmica, cujas tcnicas e prticas, herdadas dos romanos e dos povos romanizados, eram
SEIGNOBOS, Charles. Histria Comparada dos Povos da Europa. THE TIMES. Atlas da Histria Universal. 282 RIBEIRO, Darcy. O Processo Civilizatrio.
280 281

306

A Filosofia Natural na Europa Medieval

suficientes para alimentar, de forma frugal, uma populao basicamente rural e numericamente estagnada. Nesse choque de culturas, o Direito Romano viria a prevalecer nos pases latinos, enquanto a tradio germnica, de Jurisprudncia, se imporia aos pases anglo-saxes. A propriedade da terra, antes concedida pelos servios prestados (militares), passou, em sua grande parte, para membros da nobreza (aristocracia rural), responsveis pela segurana e subsistncia da comunidade local, e para a Igreja (mosteiros). No caso do proprietrio secular, a terra passou a ser incorporada herana familiar, enquanto as terras da Igreja pertenciam Instituio, no aos clrigos, individualmente. No campo cultural, a degradao se evidenciaria, nesses primeiros tempos medievais, com o fechamento de escolas, a alarmante reduo do nvel de alfabetizao e escolaridade, inclusive nas classes dirigentes e no Baixo Clero, e o desconhecimento dos avanos intelectuais da Antiguidade Clssica. Poucos, muito poucos, foram os intelectuais e eruditos dessa poca, devendo citar-se Cassiodoro (468-552), autor de Instituio das Letras Humanas, enciclopdia das sete Artes liberais, que consagraram o curriculum de ensino medieval Trivium (Lgica, Gramtica e Dialtica) e o Quadrivium (Aritmtica, Geometria, Msica e Astronomia); Bocio (480-524), chamado de o ltimo dos Romanos, autor de Consolo da Filosofia e tradutor de Aristteles; o monge ingls Beda (673-735), que se interessou pela Astronomia, Aritmtica, estudou as mars e os ventos, e escreveu a Histria Eclesistica do Povo Ingls (731). No houve, contudo, obras de valor no domnio cientfico283; no haveria pesquisa nos diversos ramos do conhecimento, mas mera reproduo de opinies de autoridades do passado, sem crticas ou comentrios. As prioridades do momento eram, evidentemente, a sobrevivncia na Terra e a salvao na vida eterna. Ainda no terreno cultural dessa poca, dois autores neoplatnicos, cristos, merecem citao especial. Ambrsio Macrbio (340-415) compilou, em traduo latina, a antiga Literatura grega pag em Saturnlia, em sete livros, e escreveu Comentrios ao sonho de Cipio, acerca da viso de Ccero em relao ao Cosmos e imortalidade da alma. De Calcdio (sculo V), que teria vivido em Roma, pouco se sabe de sua biografia; sua traduo, para o latim, do Timeu, de Plato, seria a principal fonte para o conhecimento do pensamento do filsofo grego na poca medieval. A exemplo do que ocorria na parte oriental do Imprio, nos domnios espirituais dos Patriarcas de Constantinopla, Antiquia, Alexandria e Jerusalm, uma importante Literatura latina Patrstica, sob inspirao da Igreja Romana, trataria de estabelecer uma base filosfica e teolgica a uma cultura crist que deveria substituir a politesta
283

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale.

307

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

e pag greco-romana. Desses autores, os mais representativos so, cronologicamente, Tertuliano, Agostinho e Isidoro. Tertuliano (155-230), nascido em Cartago, converteu-se ao Cristianismo, e sua principal obra a Apologtica, dirigida aos governantes imperiais, em defesa dos direitos dos cristos; acusava o filsofo de inimigo da f, e tratava a Filosofia como fonte de heresia; F e Razo se encontrariam em campos opostos284; no incio do sculo II, Tertuliano se filiou ao movimento cristo do montanismo, fundado por Montano, cujos adeptos se diziam iluminados pelo Esprito Santo e acreditavam que uma nova Era Crist se iniciara com eles. Aurlio Agostinho (354-430), convertido ao Cristianismo por Ambrsio, foi nomeado bispo de Hipona (396), cidade onde morreu durante o cerco dos vndalos; tornou-se Doutor da Igreja, e, seguramente, o mais prestigioso telogo da Idade Mdia europeia. Influenciado pelo platonismo e pelo neoplatonismo de Plotino, incluiria certas noes do pensamento filosfico grego na Teologia crist em formao, e procuraria orientar a viso do Homem medieval sobre a relao entre a F Crist e a Filosofia Natural. A sntese agostiniana do pensamento platnico e cristo, expressa em sua diversificada obra (escritos, cartas), consta, principalmente, de Da Doutrina Crist, Confisses e A Cidade de Deus, e dominaria a Filosofia medieval at a formulao de uma nova sntese, com a introduo do pensamento de Aristteles, por Toms de Aquino, no sculo XIII. Sem traar uma linha divisria entre F e Razo, Agostinho defenderia que a Filosofia deveria ser serva da Religio, no deveria ser esmagada, mas deveria ser disciplinada e utilizada. Estabelecia, assim, Agostinho, uma relao de subordinao e dependncia da Filosofia Natural em relao Teologia, o que contribuiria, de forma decisiva, para impedir o renascimento do esprito crtico e investigativo durante o Perodo medieval. Distinguia dois tipos de Razo, a inferior e a superior; a primeira, atravs da Cincia, teria por objeto o conhecimento da realidade sensvel e mutvel, e a segunda teria por objeto a sabedoria ou o conhecimento das ideias para se elevar ao Criador. No processo de conhecimento, a Razo ajudaria a alcanar a F, a qual, por sua vez, iluminaria a Razo, que contribuiria para esclarecer os contedos da F. Outro influente autor da Patrstica latina foi Isidoro (556-636), bispo de Sevilha; telogo agostiniano, obteria a converso da nobreza espanhola visigoda, que era adepta da heresia do arianismo, e escreveria Etimologia, enciclopdia, em vinte volumes, dos quais dezessete versavam sobre Aritmtica, Geometria, Astronomia, Geografia, Histria, Mineralogia, Medicina, Gramtica, Dialtica, Filosofia, Retrica, Teologia, etc.; a obra, inspirada em Plnio, seria de consulta durante vrios sculos.
284

LINDBERG, David C. Los Inicios de la Ciencia Occidental.

308

A Filosofia Natural na Europa Medieval

Na falta de uma autoridade poltica central, nesses conturbados tempos da vida poltica, social, econmica e cultural, a Igreja, desde a oficializao do Cristianismo como religio nica do Imprio, em 395, por Teodsio I, assumiria a tarefa de trazer ordem ao caos, tranquilidade aos desesperados e salvao a todos. Seu prestgio era enorme, crescente, medida que se propagava a F entre os pagos, particularmente nas reas rurais. Dessa forma, seu papel na Sociedade medieval seria decisivo, tanto como dirigente espiritual, quanto temporal. A Igreja, em seu af missionrio e de propagao da F, seguindo o exemplo do apstolo Paulo, e em sua tarefa de construo de uma nova ordem social, organizaria o culto, reforaria a disciplina hierrquica, aumentaria o poder do Papa e dos bispos, fixaria os dogmas, estabeleceria cdigos moral e de conduta. Os ensinamentos dos quatro primeiros Doutores da Igreja (Jernimo 331-420, Ambrsio 340-397, Agostinho 354-430 e o Papa Gregrio I 540-604) serviriam de guia ao espiritual da Igreja de Roma. A Sociedade passaria, ento, a ser dirigida e controlada pela Igreja, que prometia a salvao e a vida eterna a seu rebanho. Nessa poca, foi fundada a Ordem dos Beneditinos por Bento de Nrcia (Mosteiro do Monte Cassino 529), cujas regras (prticas religiosas e trabalhos manuais) dariam fora ao monasticismo, movimento da maior importncia para a propagao da F, para o estudo da Teologia e para a preservao do legado do mundo greco-romano285. Com o passar do tempo, os povos germnicos foram sendo assimilados, cristianizados e sedentarizados, ao mesmo tempo em que os de cultura romana sofreriam influncia de seus antigos conquistadores. Desta interao de povos e culturas, adquiriram especial importncia os francos, povo germnico dominador da Glia e adjacncias, com a converso de seu chefe Clvis (465-511) ao Cristianismo (496). Primeiro Rei a adotar a ortodoxia catlica (os demais reis ou eram pagos ou herticos arianos), Clvis e seus sucessores merovngios (511-751) tiveram o apoio integral da Igreja de Roma em sua poltica expansionista, tendente criao de um novo Imprio, no qual o Imperador e o Papa seriam os dignitrios mximos. O Papado continuaria sua tarefa de propagao da F e obteno de maior poder secular, com a converso dos anglos e saxes na Inglaterra, e, posteriormente, com a evangelizao dos povos da Germnia, por Bonifcio (715-754). Os reis merovngios se mostraram incapazes de governar a vasta rea de seus domnios, de enfrentar os nobres e os proprietrios de terras, e de impor sua autoridade aos chefes locais. A administrao do Reino (o poder efetivo) era exercida pelos Prefeitos do Palcio. Em 751, Pepino, o
285

CHADWICK, Henry; EVANS, G. R. Atlas of the Christian Church.

309

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Breve, Prefeito do Palcio (como fora seu pai, Carlos Martel), deps o Rei Childerico III e estabeleceu a dinastia Carolngia (751-987), com o apoio da Igreja, que o sagrou Rei286. 4.3.3.2 poca Pr-Feudal O processo evolutivo europeu atingiu, nos sculos IX e X, uma nova etapa, mais evoluda, rotulada pelos historiadores como de pr-feudal, dado o relacionamento entre o enfraquecido poder central e a crescente autoridade dos senhores locais ou feudais. A figura poltica mais importante e dominante dessa etapa, que com ele comea, foi Carlos Magno (742-814), filho de Pepino, o Breve. Mais que mero consolidador das fronteiras do Reino e restaurador do poder real, aspirava Carlos Magno a recriar o Imprio Romano do Ocidente, do qual se julgava herdeiro287. No Natal de 800, foi coroado Imperador do Sacro Imprio Romano, pelo Papa Leo III. Por meio desse evento de sagrao, os poderes temporal e espiritual ficaram interligados, o que iria criar, no futuro, disputas e desavenas, com sortes variveis. O Imprio foi dividido em condados, cujos condes eram nomeados pelo Imperador; os viscondes, nomeados pelos condes, eram seus representantes e responsveis pelas comunidades locais. Durante seu reinado, as relaes Estado-Igreja foram boas, participando condes e bispos do Conselho criado pelo Imperador. Ainda que iletrado, Carlos Magno fomentou a cultura, considerando alguns historiadores ter havido um curto renascimento artstico e cultural (Renascena carolngia) no sculo IX, pelo estudo de textos latinos. O latim seria incentivado como lngua culta, e na condio de idioma da religio e do governo, estabeleceu a unidade lingustica dos pases europeus ocidentais. Dessa fase cabe registrar o erudito ingls Alcuno (735-804), que dirigiu o sistema educacional carolngio com o Trivium e o Quadrivium como bases do currculo, fundou a Escola de Escribas de Tours e elaborou um mtodo condensado de escrita (minscula carolngia), ancestral das letras minsculas. Outro importante governante dessa poca foi Alfredo, o Grande (849-900), Rei ingls que lutou contra o invasor dinamarqus (vikings), manteve metade da Ilha sob o domnio saxo e fortaleceu o poder central. Procurou elevar o nvel educacional e cultural da populao, tendo, inclusive, traduzido obras latinas para seu idioma288.
MATTHEW, Donald. Atlas of Medieval Europe. ARDAGH, John. Cultural Atlas of France. 288 ASIMOV, Isaac. Gnios da Humanidade.
286 287

310

A Filosofia Natural na Europa Medieval

O intelectual mais citado da poca imediatamente posterior a Carlos Magno Johannes Ergenes (800-877), filsofo cristo neoplatnico, autor de Periphyseon (Acerca da Natureza), em forma de dilogo, em que explica as coisas criadas, segundo a Doutrina Crist; sua obra De Divisione Naturae, com uma seo sobre Astronomia, sugeria os planetas Mercrio, Vnus, Marte e Jpiter orbitarem em volta do Sol, ampliando, assim, o sistema de Herclides, com apenas Mercrio e Vnus com movimento de translao em torno do Sol289; Ergenes escreveu, ainda, Comentrios sobre o influente livro As Npcias de Filologia e Mercrio, de Marciano Capella, sobre o Trivium e o Quadrivium. As incurses de magiares, eslavos e normandos, durante o sculo IX, estremeceriam os alicerces do Imprio Carolngio, j enfraquecido pelo costume dos francos de dividir a herana. A parte oriental do Imprio, que coubera ao filho Luiz, o Germnico, teria em Oto I (912-973) seu primeiro grande governante. Rei em 936, derrotou os magiares, em 955, e controlou os poderosos ducados da Alemanha, reafirmando o prestgio e a autoridade da Monarquia; Oto seria coroado Imperador pelo Papa Joo XII, em Roma, em 963. O Sacro Imprio Romano-Germnico duraria at 1806290. A despeito de um eventual soberano competente, enrgico e dinmico, a autoridade central, ao longo desses sculos, se enfraqueceria, incapaz de enfrentar e controlar o crescente poder dos senhores feudais. O prestgio das cortes dependia do apoio e da cooperao de uma aristocracia cada vez mais rica e poderosa, que controlava os meios de produo, coletava impostos, administrava a justia, dispunha de fora militar. Nessa nova Sociedade, manteve a Igreja sua posio de liderana intelectual, espiritual, econmica e poltica, sendo, inclusive, recrutadas na nobreza as futuras autoridades eclesisticas. Essencialmente agrria, a economia continuou dependente da produtividade agrcola, que s no fim do sculo X apresentaria sinais de progresso e mudanas. A passagem do escravismo para a servido seria fato marcante dessa poca pr-feudal. No campo cultural, nenhum progresso significativo, com a Igreja exercendo o monoplio da instruo e controlando as manifestaes artsticas e intelectuais. No campo cientfico, nada expressivo a registrar.

289 290

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale. MATTHEW, Donald. Atlas of Medieval Europe.

311

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

4.3.3.3 poca Feudal O sistema feudal, que atingiu seu apogeu nos sculos XI-XII, apesar de no ter sido idntico nos diversos pases e regies (Reinos alemes, Frana, Pennsula Itlica, Inglaterra, Esccia, Pennsula Ibrica), teve certas caractersticas e peculiaridades que o distinguem de sistemas polticos e sociais prevalecentes em outras pocas. O processo de formao do sistema feudal foi lento, encontrando-se suas origens nas sociedades romanas e germnicas. A fuso e a transformao dessas sociedades ocorreram ao longo da Idade Mdia, com a passagem do escravismo servido. O domnio muulmano do Mediterrneo teria imediato impacto negativo sobre o comrcio europeu, cuja crise redundaria no declnio da vida urbana, no xodo das cidades para o campo. A terra passou a ser a fonte principal de riqueza, com a ruralizao da economia e da populao. A segurana agravou-se com as invases magiares, eslavas e normandas, nos sculos IX e X, ficando evidente a incapacidade dos Reis europeus de enfrentarem os invasores e de protegerem seus vassalos. A importncia dos senhores feudais aumentaria anda mais, na medida em que foram capazes de estender proteo a seus vassalos e seus servos. Em consequncia, a autoridade e o prestgio da Monarquia fragmentaram-se entre duques e condes, que passariam a exercer poder efetivo em seus domnios. A terra era, no entanto, pouco produtiva, pois o sistema comunitrio de cultivo no estimulava a inovao tcnica; sem estmulo para melhorar a produo, a agricultura de subsistncia tenderia, contudo, a partir do sculo XI, a se expandir, devido, principalmente, ampliao da rea de cultivo, mediante o aproveitamento de novas terras (pntanos, bosques, etc.). A produo econmica (agrcola, artesanal, de criao, comercial) se concentrava no feudo, que, alm de unidade econmica, se constitua tambm em unidade poltico-jurdica da Sociedade feudal291. A importncia das cidades era insignificante, com a populao concentrada nas vilas e no castelo, residncia do senhor, e centro poltico e militar do feudo. No sistema feudal, a descentralizao poltica era decorrncia da propriedade senhorial da terra, que inclua poder militar, poder judicial, poder poltico, poder econmico, direito de cunhar moeda. Os reis, suseranos supremos, no mais detinham o poder poltico e militar efetivo, que migrara, progressivamente, para os senhores locais. Em alguns casos, a realeza chegou a ser eletiva. Vnculo jurdico ligava soberano-vassalo, que assumiam deveres e obrigaes mtuas. Sociedade aristocrtica, no topo da pirmide social estava a Realeza, seguindo-se o Clero, a alta
291

AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades.

312

A Filosofia Natural na Europa Medieval

Nobreza (duques, marqueses e condes), a baixa Nobreza (viscondes, bares, cavaleiros), a Burguesia e finalmente os servos da gleba e os viles. Aps sculos de intenso processo de ruralizao, transformaes importantes na Agricultura ocorreram nos sculos XI/XII, na Europa ocidental, criando uma nova situao bastante diversa da que prevalecera na poca anterior. Maior quantidade e melhor qualidade de alimentos se deveram a aperfeioamento de tcnicas de cultivo (substituio do cultivo bienal pelo trienal, novo tipo de arado, de rodas), utilizao do cavalo na agricultura, ao uso generalizado de instrumentos de ferro (metalurgia) e de fontes de energia (moinhos de vento e de gua). O surto agrcola, alm de propiciar um significativo aumento demogrfico, permitiria a comercializao dos excedentes e a liberao de mo de obra para o artesanato e o comrcio. Novas cidades ou burgos surgiriam. O chamado Renascimento comercial e urbano seria, a partir do sculo XI, o catalisador das transformaes havidas na Europa ocidental nessa fase de apogeu do sistema feudal. No terreno religioso, ocorreram acontecimentos marcantes: i) o Cisma do Oriente (1054), forte golpe na aspirao de Roma de unificao da Igreja Crist; ii) o papado de Gregrio VII (1073-1085) com sua Dictatus Papae (1075), que reafirmou a origem divina do poder pontifical, a supremacia do Papa sobre os bispos, a preponderncia do poder religioso sobre o civil e o direito do Papa de excomungar qualquer um; e iii) a expanso do movimento monasticista, depois da criao, em 910, da Ordem de Cluny, com a fundao da Ordem dos Cartuxos (1084), da Ordem de Cister (em 1098, em Cisteaux, por Roberto, abade de Molesme), da Ordem dos Templrios (em 1118, por Hugo de Payens), da Ordem dos Hospitalrios (1120) e da Ordem dos Cavaleiros Teutnicos (1128). Essas ltimas trs Ordens seriam muito ativas nas Cruzadas e participativas na defesa e administrao dos territrios conquistados. Apesar de sua posio de prestgio, fora e poder na superestrutura do Estado, de sua disseminao, por meio de bispados, parquias e mosteiros por todas as regies da Europa ocidental, e de sua pretenso de ser universal ou catlica, a Igreja de Roma teve de enfrentar, alm de heresias, a permanncia do animismo e de outros mitos pagos na cultura popular, bem como a existncia do Judasmo, bruxaria e tradies esotricas. No terreno cultural, o sistema educacional pouco contribuiria para a elevao do nvel cultural, inclusive das classes privilegiadas, como a Nobreza e o Clero, que continuavam com pouca instruo. Tendo assumido muitas das funes governamentais, a Igreja se tornaria a nica
313

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

patrocinadora e fonte do conhecimento, disposta a censurar qualquer ideia contrria a seus dogmas. Para assegurar o xito de sua orientao, a Igreja controlava os escassos recursos culturais e impedia o acesso aos textos clssicos. O ensino, virtual monoplio da Igreja, era ministrado por padres e monges, ligados aos bispados e aos mosteiros. As poucas escolas ministravam dois tipos de cursos: o elementar (leitura, escrita e contas) e o superior, em dois nveis: o Trivium (Gramtica, Lgica e Retrica) e o Quadrivium (Msica, Aritmtica, Geometria e Astronomia), que formavam as chamadas Sete Artes Liberais, valorizadas por Marciano Capella, no sculo V, e por Cassiodoro, no sculo VI292; o objetivo do Trivium era o aprendizado da escrita, da leitura e da interpretao de texto, enquanto o Quadrivium se limitaria a noes elementares e bsicas dessas matrias. O latim se firmou e se expandiu como lngua oficial e culta, enquanto a populao, no campo e nos burgos, comeou a desenvolver, regionalmente, uma linguagem corrente, origem das lnguas nacionais, derivadas do latim, do germnico e do eslavo. 4.3.4 Consideraes Gerais O contexto antes descrito teria uma influncia decisiva na evoluo mental e cultural, particularmente no processo evolutivo do esprito cientfico, do Ocidente. O primado absoluto do Cristianismo sobre conceitos seculares desestimularia qualquer envolvimento maior de seus fiis na cultura e no pensamento clssicos. Dedicados aos estudos teolgicos, no haveria interesse e estmulo, nos centros de estudo da Igreja, como os mosteiros, em outras investigaes intelectuais. O estudo da Sagrada Escritura absorveria o tempo e a mente dos monges e dos Doutores da Igreja. Alguns monges se dedicariam tarefa de copiar obras de filsofos, pensadores e cientistas da Antiguidade Clssica, no com o intuito de divulg-las e ensin-las, mas para entesour-las em suas inacessveis bibliotecas. Segundo o j citado Tarnas, as necessidades do outro mundo ocupavam a ateno dos cristos devotos e tolhiam qualquer interesse maior pela Natureza, Cincia, Histria, Literatura e Filosofia. Como as verdades da Escritura a tudo abrangiam, o desenvolvimento da Razo humana estava sancionado. Em realidade, esse Perodo Histrico da Idade Mdia no seria favorvel retomada do pensamento cientfico, iniciado pelos gregos e abandonado, mas admirado, pelos romanos. Com a ascenso do
292

TARNAS, Richard. A Epopeia do Pensamento Ocidental.

314

A Filosofia Natural na Europa Medieval

Cristianismo, o j decadente estado da Cincia, no final da Era Romana, iria entrar em verdadeiro colapso, pela total oposio continuao dos ensinamentos e estudos da Antiguidade pag, cultura a ser banida por contrria e perigosa Verdade revelada. A dogmtica intolerncia impediria o renascimento da cultura clssica, tanto mais que as obras que escapariam pilhagem e a incndios criminosos deveriam ser guardadas e mantidas fora do alcance de eventuais interessados. A tarefa de descrdito, demolio e esquecimento da cultura helnica levaria a uma situao de desconhecimento, j a partir do sculo VI, do acervo construdo pelo gnio grego, objetivo perseguido pelos que tencionavam impor uma nova cultura. Agostinho (354-430), o mais influente telogo de todo esse perodo, explicitaria a posio dos cristos:
quando se pergunta em que devemos acreditar, no necessrio sondar, no que se refere Religio, a natureza das coisas, como faziam aqueles que os gregos chamam physici; tambm no preciso preocupar-se, a menos que o cristo ignore a fora e o nmero dos elementos, o movimento, a ordem e os eclipses dos corpos celestes, a forma dos cus; as espcies e as naturezas dos animais, plantas, pedras, fontes, rios, montanhas; a cronologia e as distncias; os sinais de aproximao de tempestades e milhares de outras coisas que os filsofos descobriram ou pensam ter descoberto... Basta aos cristos acreditar que a causa nica de todos os seres e coisas que foram criados, sejam celestiais ou terrestres, visveis ou invisveis, a bondade do Criador...293.

Diante de tais declaraes, compreensvel concluir que no seria tolerada a investigao filosfica, nem admitida a liberdade de pensamento. Como a maior preocupao era a salvao da alma pela graa, no entraria na cogitao dos telogos estudiosos a especulao intelectual. A prioridade absoluta era a da preparao moral do indivduo para alcanar a vida eterna, que no poderia ser confrontada por especulaes intelectuais ou de outra ordem, que desviariam o crente do caminho correto da salvao. O exclusivismo religioso e a pureza doutrinria, herdados do Judasmo, rejeitariam qualquer contato com ideias e sistemas filosficos no cristos, considerando-os profanos e sem valor. Como explicou Colin Ronan, (...) j que a Cincia, no mnimo, significava voltar s fontes gregas, aos ensinamentos pagos, seria pelo menos prudente deix-la de lado para que a mente no ficasse contaminada por ideias perigosas, prejudicando as almas crists... A Idade Mdia seria o Perodo dos Telogos, dos Doutores da Igreja, mas no dos cientistas. Ao longo desses sete sculos, no surgiriam
293

RONAN, Colin. Histria Ilustrada da Cincia.

315

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

nomes da Cincia, nem haveria progresso na evoluo do esprito cientfico. Agostinho no escreveria nada em matria de Cincia, no consta ter feito qualquer observao cientfica, defenderia a prioridade da F sobre o conhecimento, que, por seu turno, era divino, e se esmerou em denegrir, desacreditar e combater qualquer iniciativa tendente a cultiv-la. Enquanto prevalecesse um clima absolutamente hostil e avesso especulao filosfica e ao pluralismo intelectual, estaria impossibilitado o ressurgimento de um esprito racional, lgico, analtico e crtico, essencial para o avano cientfico. A atmosfera prevalecente condenaria a investigao e o pensamento independente. A situao, j catica, era tanto mais grave porquanto o prprio conhecimento antes adquirido era subtrado dos poucos centros de estudo, ficando esquecidos nas estantes das bibliotecas de algumas ordens religiosas. Assim, alm de se opor ao desenvolvimento de uma mentalidade investigativa e interpretativa dos fenmenos, a Igreja se encarregaria, de forma consciente e sistemtica, de destruir, ou tentar destruir, todo o cabedal cultural da Antiguidade pag. As principais fontes do conhecimento, para os eruditos e estudiosos medievais, at o sculo XII, eram: o Timeu, de Plato; algumas obras de Lgica de Aristteles; a Matria Mdica, de Dioscrides; o resumo do De Rerum Natura, de Lucrecio; o De Architectura, de Vitrvio; o Quaestiones Naturales, de Sneca; a Historia Naturalis, de Plnio; a In Somnium Scipionis, de Macrbio (395-423); o Satyricon, sive De Nuptiis Philologiae et Mercurii et de Septem Artibus Liberalibus, de Marciano (sculo V); obras sobre Artes liberais, (Matemtica e Astronomia) e comentrios sobre Aristteles e Porfrio, de Bocio (480-524); obras sobre Artes liberais, de Cassiodoro (490-580); o De Natura Rerum e Etymologiarum sive Originum, de Isidoro de Sevilha; e o De Rerum Natura e De Temporum Ratione, de Beda (673-735). A reao a esse estado de coisas, que comeou a se esboar nos sculos XI e XII, proveio de alguns membros da prpria Igreja, nica instituio capaz de contar com pessoas suficientemente cultas e motivadas intelectualmente para buscar entender, racionalmente, a F. No se tratava de questionar as verdades religiosas, mas de sujeit-las anlise. Anselmo resumiria magistralmente, pela primeira vez, esse anseio: Parece-me descuido se, depois de firmarmos a nossa f, no lutarmos para compreender aquilo em que acreditamos. So, ainda, de Anselmo, Monolgio ou O Fundamento Racional da F e o Proslgio ou A F buscando apoiar-se na Razo. O uso da Razo para defender a F foi tese, igualmente, de Abelardo, professor de lgica e autor de Sim e No, Introduo Teologia, Tratado sobre os Gneros e as Espcies. Eruditos e telogos importantes, como Silvestre II
316

A Filosofia Natural na Europa Medieval

(Gerberto 940-1003), Anselmo (1033-1109), Gilberto de la Porre (10701154), Abelardo (1079-1142), Bernardo de Chartres (sculo XII), Thierry de Chartres (? - 1150), Hugo de So Vtor (1097-1146) e Joo de Salisbury (1120-1180), devem ser citados como exemplos pioneiros dessa atitude inovadora, responsvel por decisivos desdobramentos do processo da evoluo mental. Apesar da resistncia, e mesmo oposio, da Igreja, as novas ideias e atitudes receberiam crescente nmero de adeptos. Joo de Salisbury, no Metalogicon (1159) citaria a Bernardo de Chartres; somos como anes sentados sobre os ombros de gigantes para ver mais coisas que eles e ver mais longe, no porque nossa viso seja mais aguda ou nossa estatura maior, ideia que, glosada por Newton, se tornaria famosa. So marcos iniciais importantes desse novo esprito, que comeou, timidamente, a fundao da Escola de Chartres, por Fulbert, no incio do sculo XI, da Escola de Bolonha (1088), da Escola de Salerno (1150), junto ao hospital da cidade, da Escola de Medicina de Montpellier, em 1137, da Universidade de Oxford (1186) e a criao, por Hugo de So Vtor, junto abadia agostiniana de So Vtor, de uma Escola para a qual props uma educao racional, concentrada na realidade do Mundo natural; essa Escola, com uma nova concepo de educao, seria a origem da Universidade de Paris (1170). Autor da primeira suma medieval (1130), enciclopdia voltada para a compreenso de toda a realidade, Hugo defendia o aprendizado laico, inclusive como necessrio para a contemplao religiosa, e declarava aprendei tudo, pois mais tarde vereis que nada suprfluo294. Na Espanha, Pedro Afonso (sculo XII) estudou as tabelas astronmicas de al-Khwarizmi, e em sua famosa Disciplina Clericalis criticou a diviso das sete Artes liberais e a substituiu por uma ordem mais favorvel s Cincias exatas: Lgica, Aritmtica, Geometria, Medicina, Msica, Astronomia e Filosofia ou Gramtica. Essas indagaes filosficas e esse movimento por um melhor e renovado ensino no interior da Igreja so indcios do surgimento, ainda que incipiente, tmido e controlado, de uma nova mentalidade, inquisitiva, analtica e investigativa, que ganhar espao nos sculos seguintes. 4.3.5 Descoberta da Cultura Grega Tradues O final da Alta Idade Mdia testemunhou, alm do incio de uma curiosidade intelectual e da expanso do ensino de importantes
294

TARNAS, Richard. A Epopeia do Pensamento Ocidental.

317

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

consequncias , a descoberta da cultura da Antiguidade Clssica, especialmente da Grcia, outro acontecimento de grande repercusso na Histria da Cincia. Os estudiosos viviam numa atmosfera que inibia o desenvolvimento de uma mentalidade aberta controvrsia, frustrando o ressurgimento da pesquisa, da investigao e da experimentao cientficas. Desconheciam-se a Filosofia e a Cincia gregas. No pobre cenrio cultural da Idade Mdia, a Cincia seria a grande ausente. As prioridades intelectuais eclesisticas permaneceriam imutveis e inquestionveis, at que, no dizer de Colin Ronan, a bomba intelectual do ensino grego original explodisse no Ocidente, no sculo XII. A to baixo ponto chegara a cultura cientfica na Europa que, ao tomar conhecimento das obras e realizaes de outras culturas, como a chinesa e a rabe islmica, os europeus, mesmo diante do medocre nvel cientfico alcanado por essas civilizaes, ficariam entusiasmados, e at admirados, com o aporte recebido. A preservao da cultura helnica se deu, fundamentalmente, atravs dos rabes (que a receberam dos nestorianos cristos) e do Imprio Bizantino, cujos sbios, eruditos e escribas, ao copiar e ao comentar algumas obras filosficas e cientficas gregas, tornariam possvel, a partir do sculo XII, a divulgao, ainda que criteriosa e restrita, desses trabalhos. Inicialmente tradues latinas de textos rabes (lgebra, de al-Khwarizmi, ptica, de al-Haythan, ou comentrios rabes sobre Aristteles), mais tarde os textos gregos estariam disponveis no original ou em latim. Uma das principais e primeiras fontes foi a capital de Castela Toledo, reconquistada, em 1085, por Afonso VI. A Espanha, alm de importante centro da cultura rabe, fora importante ponto de contato entre os mundos cristo e muulmano, facilitado por uma populao morabe, cristos assimilados aos mulumanos, que conheciam rabe e latim, e de grande colnia judia (trilngue). No sculo XII, sob a direo do bispo Raimundo, foi criado um grande centro de traduo do rabe para o latim, que atraiu estudiosos de vrias partes da Europa. Vrios nomes de tradutores se sobressairiam, como Adelardo de Bath (1090-1150), Gerardo de Cremona (1114-1187), Robert de Chester (sculo XII), Hugo de Santalla (1119-1151), Plato de Tvoli, Rodolfo de Bruges, Juan de Sevilha, Santiago de Veneza, Eugenio de Palermo, Miguel Escocs (1175-1237), Alfredo de Sarechel, Hermann da Dalmcia e Guilherme de Moerbecke (sculo XIII)295. O judeu convertido Juan de Sevilha traduziu para o espanhol, e o dicono Domingo Gondisalvo para o latim a lgebra, de al-Khwarizmi; Hermann, o Dlmata, traduziu o Planisfrio, de Ptolomeu, e Robert de
295

CROMBIE, A. C. Historia de la Ciencia.

318

A Filosofia Natural na Europa Medieval

Chester, o Coro e a lgebra, de al-Khwarizmi. O mais eminente tradutor de Toledo foi Gerardo de Cremona (1114-1187), que verteu (1175) o Almagesto, de Ptolomeu, alm de obras de Arquimedes, Apolnio, Diocles, Aristteles (Fsica, Meteorolgicas, Do Cu e do Mundo, Da Gerao e da Corrupo) e textos de Hipcrates e Galeno. Adelardo de Bath (1090-1150) traduziu (1142) Euclides para o latim, e Michael Scot (1175-1237) verteu para o latim os comentrios de Ibn Ruchd (Averris) sobre uma srie de obras de Aristteles. Um dicionrio rabe-latim, do sculo XII, de autor desconhecido, teria ajudado nesse intenso trabalho de traduo. O monge Constantino, o Africano, no Mosteiro de Monte Cassino, traduziria (sculo XI) obras rabes de Medicina, de Ali Ibn al-Abbas, de Ibn al-Jazzar e de Ibn Imram, alm de textos de Hipcrates e de Galeno. Outro importante centro de traduo das obras gregas, do rabe ou do grego para o latim, seria a Siclia, reconquistada pelos cristos em 1091, aps 130 anos de dominao rabe. A, alm de serem correntes tanto o idioma rabe quanto o latim, falava-se, igualmente, o grego, dado que havia, ainda, vrias colnias de origem helnica no Sul da Pennsula Itlica e na Siclia. Sob o patrocnio de Frederico II, da Siclia, desenvolveu-se um grande interesse pelas obras gregas, com tradues, de Henricus Aristipus (Aristteles), Bartolomeu de Messina, Moiss Farachi, Burgndio de Pisa, entre outros. Por essa poca, um grande nmero de carregamento martimo de documentos chegaria Itlia, vindo de Bizncio, que fora capturada, em 1204, pelos cristos (Quarta Cruzada), aumentando significativamente a biblioteca de obras gregas no Ocidente. Em meados do sculo XII, foram traduzidas algumas obras de Aristteles (Fsica, Metafsica, De Anima, Meteoros, De Coelo et Mundo, De Generatione et Corruptione, Analiticos), Elementos, ptica e Catptrica, de Euclides, Pneumatica, de Hero, Aforismos, de Hipcrates, Cnica, de Apolnio, diversas obras de Arquimedes, o Almagesto, de Ptolomeu, vrios tratados de Galeno e de Diocles (De Speculis Comburentibus). Vale recordar que Plato fora traduzido no sculo IV por Calcdio, e algumas obras de Lgica de Aristteles, por Bocio, e a Materia Medica, de Dioscrides, no sculo VI296. Alm desses autores gregos, foram tambm vertidas para o latim vrias obras rabes, como as de Jabir Ibn al-Hayyan sobre Alquimia, de al-Khwarizmi sobre Matemtica e Astronomia, de al-Kindi, de Thabit Ibn Qurra, de al-Razi sobre Qumica (De Aluminibus et Salibus) e sobre Medicina (Liber continens), de al-Farabi (Distinctio super librum Aristotelis de naturali auditu), de Ali al-Abbas (Liber regalis) sobre Medicina, de Alhazem
296

CROMBIE, Allistair C. Historia de la Ciencia.

319

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

(Opticae Thesaurus), de Avicena (Canon, De Mineralibus, e comentrios sobre Aristteles), de Alpetragius (Liber Astronomiae), de Averris (Comentrios sobre a Fsica, De Anima, De Coelo et Mundo e outras obras de Aristteles). Judeus tambm se especializaram nessa tarefa, por seus conhecimentos do rabe. As tradues incluam tanto obras gregas (Aristteles, Hipcrates, Ptolomeu, Euclides, Apolnio, Galeno e outros) quanto rabes (al-Khwarizmi, Avicena, Averris). O movimento, intenso e sistemtico, de traduo, mobilizou intelectuais de toda a Europa ocidental, o que j evidencia um progresso importante em relao aos limitados contatos de sculos anteriores. Assim, do sculo X ao XII, as tradues de obras gregas e rabes serviram de intermedirios entre a Cincia grega e o Ocidente. Por eles passou a grande massa de textos que, no sculo XII, estiveram na base da renovao intelectual do Ocidente. Essa transmisso abrangeu diversas disciplinas: Matemtica, Astronomia, Mecnica, ptica, Medicina. Ao mesmo tempo, a traduo de obras rabes trouxe ao Ocidente conhecimentos que no constavam do saber helnico, como numerao decimal, procedimentos algbricos e elementos trigonomtricos na Matemtica, e investigaes no campo da Alquimia. Como transmissores de conhecimentos orientais (China, ndia), principalmente hindus, os rabes prestaram uma contribuio adicional ao desenvolvimento cientfico ocidental. A atividade de traduo se reduziria substancialmente no sculo XIII, devendo ser mencionada a reviso e traduo completa da obra de Aristteles, por Guilherme de Moerbeke, a pedido de Toms de Aquino. 4.3.6 A Cincia na Europa Ocidental Latina A no ser no sculo XII, quando surgiram os primeiros indcios e sinais de novos tempos, que prenunciariam um futuro renascimento cultural e intelectual, os demais sculos da Idade Mdia nada produziram em matria que possa significar modificao de mentalidade e de progresso cientfico. A estagnao cultural, o marasmo intelectual, o dogmatismo moral e a estreiteza mental, dominantes nessa nova ordem social, sufocariam, por sculos, eventuais aspiraes e cogitaes que pudessem pretender surgir, alterando esse estado de coisas. A Cincia, nesse Perodo Histrico, , assim, extremamente pobre, limitada e irrelevante, merecendo, da parte de alguns estudiosos da Histria, mera referncia de p de pgina. Na falta de esprito cientfico, impulsionador
320

A Filosofia Natural na Europa Medieval

e orientador do estudo, da investigao e da experimentao, no seria possvel o desenvolvimento da Cincia. Nessas circunstncias, esse Perodo Histrico no registra cientistas, limitando-se o ensino das Cincias Aritmtica, Geometria e Astronomia, matrias do currculo do Quadrivium (cuja reforma fora defendida por Marciano Capella), e que seriam as primeiras Cincias a se desenvolver. Nenhuma obra original nos diversos campos da Cincia foi atribuda a esse Perodo Histrico da Europa medieval. A concepo platnica do Universo, utilizada pelos Doutores da Igreja para reforar seus ensinamentos, prevaleceria por todo esse Perodo medieval, vindo esse quadro a ser alterado somente a partir do sculo XIII, j no incio do Renascimento Cientfico, quando as ento conhecidas obras de Fsica, de Aristteles, e de Astronomia, de Ptolomeu, seriam divulgadas e ensinadas. Por sua viso de intelectual e de precursor do esprito cientfico, cabe mencionar que Thierry de Chartres, em seu De Septem Diebus et Sex Operum Distinctionibus, ao tentar uma explicao racional da criao do Mundo em seis dias, declarou terem sido os quatro elementos criados por Deus no primeiro instante, aps o que o fogo teria comeado a girar, devido sua leveza, e a iluminar o ar, surgindo o dia e a noite; na segunda rotao do cu, o fogo teria aquecido as guas interiores, provocando vapores que subiram, formando as chamadas guas acima do firmamento (segundo dia); a reduo da quantidade de guas interiores faria surgir a terra seca (terceiro dia), enquanto o aquecimento das guas acima do firmamento formaria os corpos celestes (quarto dia); o aquecimento da terra e as guas interiores produziriam a vida das plantas, dos animais e dos humanos (quinto e sexto dias)297; Thierry sustentaria, igualmente, ser impossvel entender a Histria do Gnese sem a formao intelectual do Quadrivium, isto , sem o domnio da Matemtica, porque toda a explicao racional do Universo dependia da Matemtica298. 4.3.6.1 Matemtica O conhecimento da Matemtica na Idade Mdia se limitava, praticamente, Aritmtica, e se baseava nas obras de Marciano Capella (sculo V), Bocio (sculo VI) e Cassiodoro, at a traduo de obras de Euclides, Apolnio, Arquimedes, al-Khwarizmi e alguns outros. O
297 298

LINDBERG, David C. Los Inicios de la Ciencia Occidental. CROMBIE, Allistair C. Historia de la Ciencia.

321

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

sistema de numerao hindu, com o smbolo do zero, seria introduzido no Ocidente a partir das tradues de obras rabes desde o sculo XII, e gradualmente seria adotado nos meios intelectuais e comerciais. O erudito Gerberto de Aurillac (940-1003), futuro Papa Silvestre II, apesar de no ser considerado um cientista, interessou-se pela Matemtica e pela Astronomia, tendo sido responsvel pela introduo do baco na Matemtica ocidental, e conheceu as obras de al-Khwarizmi, construiu instrumentos astronmicos e possuiu um astrolbio. O judeu espanhol Abrao bar Hiyya, conhecido como Savasorda (sculo XII), alm de tradutor de obras astrolgicas de Ptolomeu, das Esfricas de Teodsio e de Do Movimento das Estrelas, de al-Battani, seria autor de Liber embadorum, primeira obra em latim de equaes de 2 grau, da qual se utilizar, no sculo seguinte, Leonardo Fibonaci ou Leonardo de Pisa299. 4.3.6.2 Astronomia No campo da Astronomia, algumas observaes dos corpos celestes, com o propsito religioso, mas sem cunho cientfico, foram efetuadas em alguns mosteiros e centros de ensino da Igreja300. A obra de Ptolomeu e de astrnomos rabes s seria conhecida a partir do sculo XII. Alm do mencionado interesse revelado por Gerberto, haveria muito pouco a registrar, como os estudos de Beda, o Venervel, com o objetivo de fixar datas religiosas e calendrio, e algumas tabelas astronmicas, conhecidas como tabelas toledanas, na realidade preparadas pelo rabe al-Zarqali. O problema do Calendrio cristo era devido a ser uma combinao do Calendrio solar juliano, baseado no movimento anual da Terra, relativo ao Sol, e do Calendrio hebreu, baseado nas fases mensais da Lua. O ano, e suas divises em meses, semanas e dias, pertencia ao Calendrio solar, porm a Pscoa se fixava do mesmo modo que a Pscoa judia, ou seja, pelas fases da Lua, o que a tornava uma data mvel. Para o clculo da data da Pscoa era necessrio combinar a durao do ano solar com a do ms lunar. A dificuldade bsica do clculo era que a durao do ano solar, o ms lunar e o dia so incomensurveis, isto , nenhum nmero de dias pode ser um nmero exato de meses lunares ou anos solares, como nenhum nmero de meses lunares pode fazer um nmero exato de anos solares. Para relacionar as fases da Lua com ano solar, em termos de dias
299 300

TATON, Ren. La Science Antique et Mdivale. PANNEKOEK, Anton. A History of Astronomy.

322

A Filosofia Natural na Europa Medieval

inteiros, era necessrio estabelecer um Calendrio, com um sistema de ajustamento ad hoc. O tema era debatido nos conclios, sem se chegar a uma soluo. No sculo IV, se generalizou a ideia de um ciclo de 19 anos, considerado igual a 235 meses lunares. A maneira de determinao do ciclo criava problemas, sendo a Pscoa celebrada em Roma e Alexandria em datas diferentes das da Espanha e da Irlanda301. O trabalho de Beda seria utilizado, em 1582, na reforma gregoriana do Calendrio. A principal contribuio de Beda nesse assunto foi no De Temporibus, escrito em 703, no qual, alm de mostrar como utilizar o ciclo de 19 anos para clculo da data da Pscoa, tratou de clculo aritmtico, cronologia histrica e cosmolgica e de fenmenos astronmicos. Vale consignar que o erudito Rbano Maurus (784-818), na Alemanha, efetuou, tambm, clculos com o mesmo intuito de fixar data para a Pscoa. No De Temporum Ratione (725) escreveu Beda sobre as mars, que eram provocadas pela atrao da Lua, explicou que o vento poderia adiantar ou atrasar a mar, e foi o primeiro a se referir ao estabelecimento de um porto, ou seja, o atraso na ocorrncia da mar pode ser diferente em portos da mesma costa, pelo que seria conveniente que fosse tabulada, em separado, por porto. Em Mecnica Celeste, era entendimento geral, seguindo Plato, de que o movimento dos corpos celestes era devido a que, sendo o Universo esfrico, possua um movimento prprio de rotao eterno, uniforme e circular ao redor de um centro fixo, como se podia observar na rotao diria das estrelas fixas. As diferentes esferas em que se encontravam fixados os sete planetas (Lua, Sol, Vnus, Mercrio, Marte, Jpiter e Saturno) giravam em velocidades uniformes, de maneira que representavam os movimentos observados destes corpos. Cada uma dessas esferas teria sua prpria alma, que era a causa do movimento302. A Astrologia, como praticada no perodo de decadncia da civilizao grega e pelos rabes, no fora difundida na Europa medieval latina at o sculo XIII. Havia uma crena em poderes mgicos dos corpos celestes, inclusive sobre o corpo humano, uma superstio de que os animais, vegetais e minerais possuam propriedades ocultas. Isidoro de Sevilha acreditava em foras mgicas da Natureza, recomendava aos mdicos estudarem a influncia da Lua sobre a vida animal e vegetal, mas distinguia a Astrologia do estudo e observao dos astros daquela supersticiosa, de crena em horscopos303. Agostinho, preocupado com as implicaes sobre o livre-arbtrio, seria um
CROMBIE, Allistair C. Historia de la Ciencia. CROMBIE, Allistair C. Historia de la Ciencia. 303 CROMBIE, Allistair. C. Historia de la Ciencia.
301 302

323

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

crtico e opositor, sem grande sucesso, da Astrologia, pois sua prtica se expandiria a partir do sculo XIII. 4.3.6.3 Fsica No campo da Mecnica, a queda e o movimento ascendente dos corpos eram explicados de acordo com o Timeu, supondo que os corpos de mesma natureza tendiam a se manter juntos. Uma parte de qualquer elemento tendia, assim, a se reunir com a massa principal: uma pedra caa em direo da esfera terrestre no centro do Universo, enquanto o fogo subia para alcanar a esfera gnea no limite extremo do Universo. A teoria platnica era conhecida por Johannes Scotus (Ergena), que afirmava que o peso e a velocidade variariam com a distncia Terra, centro de gravidade. Abelardo de Bath afirmaria que se jogando uma pedra por um buraco que passasse pelo centro da Terra, a pedra cairia somente at o centro. A concepo de Plato e de Aristteles de que no haveria vcuo no Universo era adotada; como o espao era plenum, o movimento deslocaria um corpo e ocuparia seu lugar. 4.3.6.4 Qumica Alquimia No campo da Qumica terica, no surgiu nenhuma obra digna de registro, situao perfeitamente compreensvel, dado que no havia antecedentes a respeito, nem ambiente propcio para tanto. A Matemtica, limitada a uma Aritmtica elementar, e a Fsica, sem qualquer base experimental, e de cunho especulativo, no podiam servir de apoio a formulaes numa rea mais complexa, a qual, para se desenvolver, requeria um embasamento terico, desconhecido na poca. A atividade teria de se limitar, em consequncia, ao terreno prtico, no qual permaneceria, num estgio inicial, por todo o perodo. A falta de estudos tericos contribuiria para esse lento avano na Qumica prtica. Ao mesmo tempo, desconhecia-se o pensamento alqumico, o qual, j cultivado no mundo rabe, chegaria Europa latina somente a partir do sculo XII, por meio de tradues. O primeiro livro de Alquimia traduzido para o latim foi o Livro da Composio da Alquimia (De Compositione alchimiae), de Khalid Ibn Yazid, por Robert de Chester, em 1144. Por essa poca, seriam traduzidos os Setenta Livros, do mesmo Yazid, por Gerardo de Cremona, bem como dois livros hispano-rabes, de um
324

A Filosofia Natural na Europa Medieval

pseudo Rasi, intitulados De aluminibus et salibus (Sobre o Alumnio e os Sais) e Lber luminis luminum (Livro da Luz das Luzes)304. Ainda no sculo XII, seriam traduzidos o Segredo dos Segredos de Rasi, o Segredo da Criao, de Balinus (Apolnio de Tiana), o De Anima, de Avicena, e Tbua de Esmeralda e Turba Philosophorum, de autores desconhecidos. A Alquimia ganharia muitos adeptos no incio do Renascimento Cientfico, devido, em parte, ao interesse dos metalrgicos de conhecerem novos processos, que poderiam introduzir melhorias na qualidade de seu produto. Alguns trabalhos de Qumica prtica seriam traduzidos, desde o sculo VIII, como o Compositiones ad tinguenda (750), receiturio de tcnicas para lidar com metais e tinturas e para colorir mosaicos e peles. O Mappae Clavicula (Chave para pintar) e Sobre as Cores e as Artes dos Romanos (de Heraclius) foram traduzidos no sculo X, e a Lista de Vrias Artes, do monge Tefilo, no sculo XI. Essas obras tratavam de tcnicas de dourar e tingir, de fabricar vidro e de trabalhar metais305, sem apresentar conhecimento de Qumica terica. 4.3.6.5 Biologia Medicina Dado o desinteresse generalizado pelo estudo e pesquisa, a Biologia, a exemplo das outras reas da Filosofia Natural, foi abandonada. Nenhuma contribuio foi acrescentada ao que j se conhecia no domnio da Botnica e da Zoologia. No foram revelados, at hoje, textos de estudos e pesquisas em Histria Natural e em Biologia, limitando-se os mdicos, em Anatomia, por exemplo, a teorias antigas, geralmente originadas de dissecao. A Medicina, que desconhecia Anatomia e Fisiologia, regrediu, sob alguns aspectos, a uma fase anterior a Hipcrates, Herfilo e Erasstrato, voltando-se prtica da bruxaria, da superstio e dos santos milagreiros. As atividades mdicas, restritas, praticamente, a hospitais, em mosteiros e abadias, na maioria das vezes praticada por monges e prelados, sem embasamento cientfico e limitadas a um diagnstico calcado em exame sintomatolgico superficial e inadequado, em nada contribuiriam para o avano no tratamento e na cura das doenas. A Medicina medieval seria, basicamente, monstica, servindo os mosteiros (Itlia, Glia, Espanha, Irlanda) de centro de ensino mdico. Desconhecendo os ensinamentos de Hipcrates e outros mdicos gregos e latinos, a Igreja desenvolveria
304 305

ALFONSO-GOLDFARB, Ana Maria. Da Alquimia Qumica. LEICESTER, Henry. The Historical Background of Chemistry.

325

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

uma teoria prpria das doenas, as quais seriam devidas a uma punio por pecados cometidos, ao do demnio, ao resultado de uma feitiaria ou a foras invisveis que atuavam na Natureza306. Apesar da origem sobrenatural da doena, era admitida a cura por interferncia divina. Em consequncia, passou-se a recorrer a mtodos teraputicos, como a prece, penitncia, amuletos e apelo aos santos. A cura obtida equivalia a um milagre. O uso da Medicina secular era aceito, mas era combatida sua valorizao e a falta de reconhecimento do poder curativo dos santos. A fundao (1150) da Escola de Medicina, em Salerno, onde foi praticada, por pouco tempo, a dissecao de cadveres, depois de mil anos de interdio, marcou o incio, ainda que precrio e muito incipiente, da Medicina na Europa medieval ocidental307. Alguns textos tericos seriam produzidos em curto prazo, influenciados pelas primeiras tradues (Hipcrates, Galeno) de Constantino, o Africano, como o primeiro tratado medieval de cirurgia, devido, em 1170, a Ruggero Frugardi, da referida Escola. A Escola de Montpellier, fundada no sculo IX, seria, em 1137, denominada Universidade de Estudantes e Mestres. A abadessa Hildegarda, de Bingen, (1098-1178), mstica e santificada, autora do Causae et Curae, citada como pioneira no estudo da Medicina. A concepo de uma relao entre o Universo, macrocosmo, e o indivduo humano, ou microcosmo, j esboada no Timeu, de Plato, seria aceita na Idade Mdia, e estaria refletida na referida obra de Hildegarda, ao sustentar um vnculo entre o corpo humano e partes do Cosmos; assim, a cada planeta era atribuda uma influncia particular sobre os rgos do corpo humano: Marte e Vnus agiriam, por exemplo, sobre os rgos genitais masculinos e femininos, respectivamente. A patologia humoral da Medicina de Galeno dos quatro humores (sangue, fleuma, blis amarela heptica e blis negra do bao , estava influenciada, igualmente, pelos movimentos dos corpos celestes, e, segundo a referida abadessa Hildegarda, pelos quatro elementos fundamentais: o fogo correspondia ao crebro e medula, o ar respirao e razo, a gua ao sangue, e a terra aos ossos e tecidos. As obras de Dioscrides (De Materia Medica) e de Plnio (Historia Natural) foram, por muito tempo, as fontes principais do conhecimento biolgico e mdico. Cincia das Plantas, de Wahlafrid Strabo (808-849), o Livro dos Remdios, de Lorsch, atribudo ao abade Richbodo (sculo VIII), Liber Regalis, enciclopdia mdica de Ali al-Abbas, traduzida por Constantino, o Africano, e Estevo de Antiquia, no sculo XI, e o famoso
306 307

LIMA, Darcy. Histria da Medicina. MAYR, Ernst. Histoire de la Biologie.

326

A Filosofia Natural na Europa Medieval

Cnon, de Avicena, por Gerardo de Cremona, o Aforismos, de Hipcrates, por Burgndio de Pisa, bem como Galeno, vertido por Gerardo de Cremona e Burgndio de Pisa, no sculo XII, ampliariam o conhecimento mdico da poca, sem significar terem incentivado a pesquisa e o estudo biolgicos.

327

Captulo V O Renascimento Cientfico

O Perodo Histrico, na Europa ocidental, compreendido entre, aproximadamente, o incio do sculo XIII e o final do sculo XVI, correspondeu, na Histria da Cincia, ao que se pode chamar de Renascimento Cientfico, quando ocorreram grandes transformaes de ordem social, poltica, econmica, filosfica, religiosa, cultural e tcnica. Os limites principais dessa poca no podem, portanto, limitar-se a um ou dois acontecimentos polticos ou sociais, mas a uma gama de mudanas nos vrios campos, que caracterizariam a transio de uma Sociedade feudal para uma semicapitalista; como para outras pocas histricas, seria, por conseguinte, inconveniente e imprpria a demarcao deste perodo com datas exatas. O impacto dessas transformaes sobre os costumes e a mentalidade da poca, ressalvadas as peculiaridades regionais, seria de grande alcance, realando a grande diferena, nos diversos domnios, entre o Perodo do Renascimento Cientfico e o da Idade Mdia. Exemplos de algumas das transformaes significativas308 dessa poca pr-capitalista seriam o renascimento urbano e comercial, o incio da economia monetria, o surgimento da burguesia, o debate filosfico nas universidades e a Escolstica, a crise do sistema feudal e da Igreja de Roma, o fortalecimento das monarquias, a formao dos Estados nacionais, a descoberta de novas terras, rotas, flora e fauna, o desenvolvimento tcnico. E mais: a cultura
308

AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades.

329

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

greco-romana, que influenciara, via Plato, a formulao, por meio de Agostinho (A Cidade de Deus) da sntese teolgica da Idade Mdia, influenciaria, novamente, desta vez por meio de Aristteles, a nova sntese, exposta na Suma Teolgica de Toms de Aquino, a qual, por sua vez, enfrentaria srias crticas e objees, a partir do sculo XVI. Dessa forma, as sementes lanadas na Idade Mdia, particularmente na fase de apogeu do feudalismo (sculos XI-XII), comeariam a dar frutos nos sculos seguintes, bem como os importantes avanos ocorridos nos sculos XIII e XIV, nos diversos campos da atividade humana, seriam os germes das grandes transformaes iniciadas em meados do sculo XV. A fim de facilitar a exposio do tema, o exame do Renascimento Cientfico ser dividido em duas partes. A primeira, relativa aos sculos XIII e XIV, seria palco de inquietao e renovao cultural no Ocidente latino, aps sculos de relativa estagnao. O debate filosfico desencadeado por pensadores do quilate de Anselmo e Abelardo, e a introduo de obras da Filosofia e da Cincia gregas, que haviam sido traduzidas ao latim na Siclia e em Castela, seriam os principais promotores da renovao cultural e mental de importante segmento da Sociedade europeia. Prncipes esclarecidos, como o Imperador Frederico II, da Alemanha, e Afonso X, de Castela, promoveriam a difuso e o estudo do conhecimento cientfico, ao mesmo tempo em que apareceriam, na Europa, os primeiros filsofos naturais, como Alberto Magno, Grosseteste, Roger Bacon, Pierre de Maricourt e Pedro de Abano309. Membro proeminente da Igreja Romana, Toms de Aquino formularia a nova Doutrina Crist, a qual seria marco fundamental no processo de reforma da mentalidade de uma Sociedade catlica. A curiosidade e a necessidade de compreenso do Mundo natural trariam discusso temas e conceitos, at ento tabus, em busca de uma conciliao entre a Razo e a Revelao, que transbordaria dos domnios da Igreja para alcanar as universidades e os meios culturais. Iniciado, portanto, com a descoberta, o estudo, a valorizao e os comentrios sobre a cultura grega, o processo evolutivo do conhecimento cientfico se acentuaria nos sculos seguintes, em vista das novas condies nas esferas social, poltica, econmica, cultural, religiosa e outras. Ao final do sculo XIII, j comeariam a surgir as primeiras sementes para uma futura renovao de mentalidade nos crculos intelectuais, na Europa ocidental, o que conduziria a uma retomada do esprito cientfico, ausente desde a decadncia da civilizao helnica. A segunda parte do Renascimento Cientfico corresponde aos sculos XV e XVI, palco de extraordinrio avano no conhecimento
309

ASIMOV, Isaac. Gnios da Humanidade.

330

O RenasciMento Cientfico

cientfico, em vista das novas e favorveis condies sociais, polticas, econmicas e culturais. Um ritmo bastante mais acelerado de estudos e pesquisas daria frutos imediatos e evidenciaria contradies entre a realidade do Mundo natural e preceitos inquestionveis. Por influncia de progressos e desenvolvimento em diversas reas, como a inveno da tipografia e a descoberta de um Novo Mundo pelas grandes navegaes martimas, os homens dedicados s atividades no campo da Filosofia Natural passariam a valorizar a experimentao como mtodo de trabalho e de pesquisa, no confiando, como antes, prioritariamente, ou exclusivamente, nos ensinamentos das Autoridades do passado, que, em muitos casos, se mostraram equivocadas. Surgiriam, portanto, os primeiros ensaios de formulao de uma metodologia, indcio de que, a par do desenvolvimento das diversas Cincias, um pensamento cientfico, que passaria a orientar os estudos e as pesquisas, estava em gestao310. Assim, o avano da Cincia nesses dois sculos foi de tal magnitude, j em funo do embrionrio esprito cientfico, que sua evoluo deve ser examinada em separado da ocorrida na fase anterior, porquanto h uma diferena qualitativa importante nessa evoluo, no que se refere s atividades e aos enfoques cientficos. A evoluo foi to rpida, ampla e profunda que, alm de alargar o fosso entre o conhecimento dessas pocas, contribuiria para a formao de uma nova mentalidade, geradora de uma Sociedade dinmica e inquisitiva com uma nova viso do Mundo. Em todos os domnios, as transformaes e mudanas foram profundas, alcanando a Sociedade europeia ocidental, ao final do perodo, um patamar cultural, social e econmico muito mais elevado que em seu incio, superando, inclusive, com vantagem, o nvel cultural de civilizaes contemporneas, como a chinesa, a rabe, a hindu e a bizantina. Pioneiras atividades de investigao e de estudos em Matemtica, Astronomia, ptica, Mecnica, Botnica, Zoologia e Anatomia humana, desenvolvidas nessa segunda fase, seriam responsveis por extraordinrios avanos, como nos casos da Matemtica e da Anatomia, e pelo incio de uma verdadeira Revoluo na Astronomia, bem como pela criao das bases da futura Cincia experimental. Em consequncia, o Renascimento Cientfico deve ser entendido como expresso de um rompimento com certos valores da Idade Mdia, e como uma fase de transio para os tempos modernos. Apesar da continuidade das tradies e do carter gradual das mudanas, os extraordinrios acontecimentos ocorridos (como as novas descobertas, tanto da cultura clssica, quanto de um Novo Mundo, a divulgao de
310

AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades.

331

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

livros mais acessveis, com tradues de textos religiosos e profanos, e as aspiraes de uma ambiciosa nova classe urbana burguesa), propiciariam o surgimento do Homem renascentista, consciente de sua capacidade, de sua competncia, e de sua criatividade. Uma nova atitude frente ao Mundo refletiria, assim, a mentalidade urbana da nova classe burguesa, que se opunha aos padres da velha estrutura feudal. Desenvolvendo um individualismo, a que se outorgava um alto valor, e uma importante e nova psicologia (dinamismo, combatividade, audcia), o Homem renascentista privilegiaria a realizao do ego individual, em detrimento do ideal cristo medieval, de sujeio da personalidade individual coletividade. Todas essas influncias forjariam um esprito leigo, secular, at ento desconhecido. Mas o Renascimento Cientfico, como outras pocas histricas, foi um perodo complexo, contraditrio, de transio, cheio de paradoxos. Ao mesmo tempo medieval e moderno, cristo e pago, secular e sagrado, Cincia e Religio, o perodo foi um simultneo equilbrio e sntese de muitos opostos311. A doutrina e o poder da Igreja Romana seriam contestados, o que originaria nova diviso religiosa na Europa crist, agora na sua parte ocidental. Palco da fabulosa Renascena artstica e dos extraordinrios acontecimentos e realizaes, em diversos domnios, a Europa ocidental foi, igualmente, teatro de grandes guerras, revolues e revoltas populares e lutas religiosas; houve perodos de fome e peste, e decnios de depresso econmica; magia negra, venerao ao demnio, perseguio religiosa, tortura e missa negra eram prticas usuais; a grande maioria da populao continuava analfabeta, e pouco participava, e no se beneficiava dos grandes avanos sociais, culturais e econmicos; a Alquimia e a Astrologia seriam cultivadas e prestigiadas. Assim, embora o grande legado da extraordinria cultura clssica viesse a nortear o renascimento da Filosofia Natural, baseada na lgica e na racionalidade, com o propsito de compreender os fenmenos naturais, a ele se contrapunha, contudo, uma tradio secular que se manteve atuante durante todo o perodo. O peso do misticismo, do dogmatismo e da superstio de alguns setores importantes da Sociedade, e da estrutura de poder da poca, seria um bice terrvel que retardaria o desenvolvimento de um esprito cientfico e a evoluo de diversos ramos da Cincia. Tais contradies, no entanto, poderiam retardar, mas no impedir o desenvolvimento da Cincia, a partir, principalmente, da segunda metade do sculo XVI. Ao trmino do perodo, graas s transformaes ocorridas na infraestrutura e na superestrutura, desde os primeiros tempos da Idade
311

TARNAS, Richard. A Epopeia do Pensamento Ocidental.

332

O RenasciMento Cientfico

Mdia, estaria a Sociedade renascentista em condies de assumir um papel de liderana no cenrio internacional, que tenderia a crescer nos sculos seguintes. 5.1 Primeira Fase (Sculos XIII e XIV) 5.1.1 Sntese Histrica A primeira fase do Renascimento Cientfico foi de grande dinamismo, de intensa efervescncia e de significativas mudanas estruturais no tecido social, na ordem econmica, na organizao poltica e no sistema cultural. O alcance e a profundidade de tais ocorrncias histricas desencadeariam um processo que revolucionaria as atividades humanas nos diversos Reinos cristos, e, em consequncia, formar-se-ia uma Sociedade com expectativas, mentalidade e reivindicaes bem distintas daquelas da poca feudal. De uma Sociedade de economia de subsistncia, agrria, abrir-se-ia perspectiva de uma diversificada e dinmica economia mercantil, pr-industrial e pr-capitalista. A anlise da evoluo histrica desta primeira fase do Renascimento Cientfico nos principais domnios deve contemplar importantes aspectos, como os que se seguem abaixo. No campo poltico, vale mencionar: i) o absolutismo monrquico, em detrimento do poder poltico e militar dos senhores feudais. A perda de suas funes polticas e sociais transformaria a nobreza em mera abastada proprietria rural. Parlamentos e assembleias, quando existentes, se submeteriam, aps grande resistncia, autoridade do Rei; exceo seria a Inglaterra, onde o fortalecimento do Parlamento se deveu aos problemas internos decorrentes da Guerra dos Cem Anos. No choque de interesses, a nascente burguesia mercantil urbana aliou-se Monarquia contra os senhores feudais, como no gradual processo de substituio da autoridade feudal pelas municipais. Essa centralizao e esse absolutismo se estenderam, igualmente, ao Leste europeu, com Carlos IV, da Bomia, Casimiro III, da Polnia, e Luiz, o Grande, da Hungria; ii) a formao dos Estados nacionais312 (Reinos de Portugal, Castela, Arago, Inglaterra, Frana, Dinamarca, Duas Siclias, Hungria, Bomia, Polnia e outros); excees marcantes seriam a Itlia e a Alemanha, cujas unificaes ocorreram apenas no final do sculo XIX. Nesse processo europeu de consolidao da unidade nacional, alguns
312

THE TIMES. Atlas da Histria Universal.

333

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

governantes313 devem ser lembrados: da Frana, Felipe Augusto (11801223), Luiz IX (1226-1270), Felipe IV (1285-1314) e Carlos, o Sbio (13641380); da Inglaterra, Joo Sem Terra (1199-1216), Eduardo I (1272-1307) e Eduardo III (1327-1377); de Castela, Fernando III (1217-1253) e Afonso X (1253-1284); de Portugal, Afonso III (1248-1279), D. Dinis (1279-1325) e D. Joo I, Mestre de Aviz (1385-1433); e do Sacro Imprio Germnico, Frederico II (1212-1250) e Carlos IV (1347-1378); iii) o relacionamento problemtico e conflitante entre alguns monarcas e o Papado, na disputa pelo poder secular. Apesar de sua enorme influncia, o poder poltico da Igreja, pelo menos em vrios Reinos, seria substancialmente reduzido; iv) as disputas hereditrias originariam a Guerra dos Cem Anos (1337-1453) entre a Inglaterra e a Frana, causando, entre outras consequncias, queda da produo agrcola, reduo demogrfica e crise econmica; v) a revolta burguesa (1356-1358), chefiada por tienne Marcel, em Paris, tentaria ampliar as atribuies do Parlamento francs, criado em 1250, e proteger as reivindicaes da burguesia mercantil. No terreno social, devem ser realados: i) o Estado se comporia de trs Ordens ou Estados: a primeira, formada pelo Clero, a segunda, integrada pela Nobreza, e a terceira, composta pela burguesia, artesos e camponeses. Na poca feudal, as trs Ordens eram a eclesistica, a militar e a dos servos, que corresponderiam, no dizer de Adalberto, Bispo de Laon, aos que rezam, aos que lutam e aos que trabalham314; ii) a nova classe burguesa, mercantil e urbana, exerceria dinmico papel na evoluo da Sociedade da poca, inclusive como fora propulsionadora de reformas e de avanos sociais, polticos e econmicos; iii) o Direito Romano e as tradies e costumes germnicos, frutos da evoluo mental humana, ganhariam terreno e se firmariam, em prejuzo de regras e mandamentos religiosos. A Justia real predominaria para questes pblicas e civis (tribunais), limitada a autoridade da Igreja s questes relacionadas com a F (Inquisio). A exaltao da autoridade imperial no Direito Romano degeneraria, mais tarde, na doutrina do direito divino dos reis315; iv) a comoo social, expressa por meio de revoltas camponesas nas Flandres 1310, na Frana, a Jacquerie 1350, e na Inglaterra Wat Tyler John Ball 1381 , contra os altos impostos e com reivindicaes sociais (salrio, fim da servido, etc.). A crise econmica do sculo XIV explica boa parte da tenso nas relaes sociais. No domnio econmico podem ser ressaltados: i) o renascimento urbano, iniciado no sculo XII, com o aumento da produo e da
GIORDANI, Mario Curtis. Histria do Mundo Feudal. AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades. 315 STEVERS, Martin. A Inteligncia Atravs dos Sculos.
313 314

334

O RenasciMento Cientfico

produtividade agrcolas, crescimento demogrfico e desenvolvimento do comrcio. Centros urbanos passaram a ter crescente importncia nos vrios campos. Paris, Palermo, Npoles, Gnova, Florena e Milo tinham mais de cem mil habitantes, e Ghent, Ypres, Bruges, Colnia, Londres, Barcelona, Metz, Bordeaux, Bolonha e Toulouse tinham cerca de trinta mil habitantes316. Autonomia administrativa foi gradualmente sendo alcanada atravs das instituies comunitrias, dirigidas, em geral, por nobres residentes, comerciantes ricos e Ligas profissionais. Com a Peste Negra (1348-1350) e outras epidemias, e a Guerra dos Cem Anos (13371453), as cidades sofreram tremendo impacto, muitas delas com perdas elevadas de seus habitantes, voltando, gradualmente, a se expandir no sculo XV; ii) o renascimento comercial, proporcionado pelo aumento da segurana (com o fim da onda invasora dos normandos, hngaros e mouros), pelo excedente acumulado da produo de alimentos, pela runa de Bizncio, que deixou de controlar o Mediterrneo, e pelo estabelecimento de relaes regulares com o Oriente. O Mediterrneo, outra vez eixo econmico da Europa ocidental, promoveria o ressurgimento de Veneza, ligada aos muulmanos, que redistribuiria os produtos vindos da ndia pela Rota das Especiarias, e de Gnova, vinculada a Bizncio, que revenderia as mercadorias vindas pela Rota da Seda. No Norte da Europa, o mar Bltico e o mar do Norte eram dominados pelos mercadores germnicos (Liga Hansetica, sob a liderana de Lubeck, Hamburgo e Dantzig), despontando Flandres como importante centro comercial. O desenvolvimento comercial na Europa Setentrional e na Europa meridional contribuiu para a ligao entre essas duas regies por meio de rotas terrestres e fluviais, e as feiras serviam de ponto de comrcio temporrio; iii) a expanso comercial proporcionaria o desenvolvimento de uma economia monetria, em substituio a uma baseada em troca de produtos, e surgiriam facilidades bancrias e creditcias, cheques, seguros, saques e letras de cmbio. A penhora e o protesto, bem como progressos na escriturao e contabilidade, surgiram no sculo XV. Dada a oposio da Igreja s operaes financeiras, os italianos de Piacenza, Siena, Florena, Lucca e da Lombardia perderiam o monoplio das operaes financeiras, o que permitiria a crescente participao dos judeus, que se tornariam os primeiros e mais importantes banqueiros da Europa. As grandes empresas tinham sucursais em diversos pases para incentivar o comrcio, que, por sua vez, desenvolvia intensa atividade bancria. A crise econmica do sculo XIV afetaria o comrcio e as finanas, que ressurgiriam no sculo seguinte com nova estrutura, em que as companhias criariam filiais
316

JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria.

335

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

juridicamente independentes; iv) o desenvolvimento fabril (armaduras de Milo e de Brescia, espadas de Toledo, cutelaria de Solingen, panos de Florena, Gand, Ypres e Norwich, linho de Cambraia, seda de Milo e Gnova)317 exigiu a formao de empresas para atender adequadamente a crescente demanda, que no era satisfeita com a produo artesanal. O arteso deixaria de trabalhar por sua prpria conta, para fabricar para um empreiteiro que o contratara, lhe fornecia a matria-prima e lhe pagava um salrio. A nascente indstria manufatureira substituiria, gradualmente, o artesanato familiar. O artfice transformou-se em operrio, e o produto de seu trabalho passou a ser propriedade do empreiteiro; v) as profundas modificaes, principalmente as da esfera econmica renascimento comercial, alterao do regime de produo industrial, com a introduo da figura do operrio e do sistema de salrio, surgimento de instituies bancrias e de uma economia monetria , significavam o prenncio de uma nova ordem econmica baseada no capital; vi) o desequilbrio entre produo agrcola e consumo provocou, no sculo XIV, uma situao de fome crnica que se agravaria com a Grande Fome de 1315-1317, a qual, aliada a surtos epidmicos e Grande Peste, reduziria drasticamente a populao em vrias regies. No mbito cultural, devem ser citadas: i) a consolidao das lnguas nacionais (portugus, espanhol, francs, ingls), que viriam a contribuir para a divulgao da cultura popular e da instruo bsica; ii) a Renascena artstica nas diversas manifestaes (Literatura, Teatro, Msica, Arquitetura, Escultura, Pintura); iii) a traduo, para o latim, de obras da Filosofia e da Filosofia Natural gregas, algumas com comentrios de cientistas rabes; e iv) a fundao de grande nmero de universidades nos pases da Europa ocidental e oriental, cujos currculos incluam Filosofia Natural e Lgica. 5.1.2 Consideraes Gerais Alguns dos antes mencionados aspectos da esfera cultural, educacional, religiosa, filosfica e tcnica so abaixo examinados, em vista de sua relevncia para a formao do clima mental e espiritual do Homem e da Sociedade da poca, e para o desenvolvimento do conhecimento cientfico desta primeira fase do Renascimento Cientfico. Como a evoluo da Cincia no pode ser entendida fora de seu contexto histrico amplo, indispensvel abordar, de incio, aqueles elementos que mais diretamente influram nesse processo.
317

SEIGNOBOS, Charles. Histria Comparada dos Povos da Europa.

336

O RenasciMento Cientfico

5.1.2.1 Ensino e Universidades O ensino foi um setor que apresentaria reformas indicativas de que a estrutura secular necessitava de profundas mudanas, de forma a atender as necessidades de uma nova Sociedade que emergia. O nvel elementar continuaria restrito leitura, escrita e s contas, mas com maior divulgao nas diversas classes sociais. A grande massa continuaria analfabeta, sem acesso aos poucos estabelecimentos do ensino primrio. O Quadrivium (Aritmtica, Geometria, Msica, Astronomia) e o Trivium (Gramtica, Lgica e Dialtica), nveis mais elevados do ensino, continuariam a ser ministrados principalmente nos mosteiros e escolas adjacentes s igrejas paroquiais, tanto mais que serviam de preparao de eventuais futuros sacerdotes318. Seus alunos eram selecionados, normalmente, na classe dirigente e nos meios mercantil e artesanal, classe burguesa emergente concentrada nos novos centros urbanos, para a qual a escrita e as contas eram crescentemente importantes. A Igreja, com o monoplio da formao moral e intelectual, direcionava o estudo para a consecuo de seus objetivos. Os intelectuais dessa poca eram membros da hierarquia eclesistica, ou, ento, a ela vinculados; excepcionalmente, surgiria nome de um erudito fora do mbito da Igreja (Dante, Leonardo de Pisa, Mondino de Luzzi), mas que, em suas atividades de poeta, matemtico ou mdico, seguiriam as orientaes dominantes. Dessa poca, datam as sumas, verdadeiras enciclopdias, que abarcavam o conhecimento luz da religio, tendo sido clebres a do franciscano Alexandre de Hales (1190-1245), que, inclusive, traduziu Aristteles, e a de Vicente de Beauvais (1190-1264), com o ttulo O Grande Espelho319. A restrita disseminao e a limitada laicizao do ensino, principalmente com a abertura das universidades, seriam o suficiente para o incio dos debates e o reexame de doutrinas luz do racionalismo e da lgica da Filosofia de Aristteles. Com a descoberta, a traduo e a divulgao de grandes obras da cultura grega (Aristteles, Plato, Hipcrates, Aristarco, Arquimedes, Euclides, Apolnio, Ptolomeu, Galeno e outros), estudantes e professores, nos mosteiros, abadias e escolas paroquiais, se organizaram em corporaes, chamadas de universidades, com a reivindicao inusitada de liberdade e de autonomia de ensino, fora da ingerncia do Estado (Rei) e da Igreja (Papa). O objetivo era o de permitir o franco exame da cultura antiga, principalmente de sua Filosofia
318 319

JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria. PIETRI, Luce; VENARD, Marc. Le Monde et Son Histoire.

337

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

e de seus conhecimentos cientficos, e da Doutrina Crist, luz do racionalismo grego. Essa rebeldia j era o eco da insatisfao de pequeno crculo intelectual, inclusive de dentro da prpria Igreja, estrutura e s imposies proibitivas na esfera do ensino. A esse respeito, cabe salientar o papel preponderante de uma classe de telogos dedicados Filosofia Natural, responsveis pela introduo da Filosofia Natural de Aristteles no currculo das universidades, com o objetivo de esclarecer e sustentar a Teologia. Sob esse aspecto, os nomes pioneiros de Fulbert, fundador da Escola de Chartres, e de Hugo de So Vtor, fundador da Escola de Paris que se transformaria, posteriormente, na Universidade de Paris, a primeira a ser criada com nova orientao devem ser celebrados. Divergncias do Papa Inocncio III (1161-1216) com o Rei da Frana, Felipe Augusto, fariam com que Roma apoiasse tal reivindicao de independncia universitria da rbita do Estado e da Igreja, ainda que no tenha deixado de interferir nos assuntos das universidades, e, mesmo, de orientar o currculo, como quando proibiu o ensino de determinadas obras de Aristteles, por contrrias aos ensinamentos cristos. Nos sculos XIII, XIV e primeira metade do sculo XV, seriam fundadas muitas e importantes universidades na Europa, reflexo de um crescente interesse pelo conhecimento acadmico. Deve-se registrar, contudo, j existirem, por essa poca, Escolas especializadas em Medicina (Salerno) e em Direito (Bolonha), que no podem ser comparadas s universidades, cujas finalidades e reas de competncia eram mais amplas, abrangentes e extensas. Ainda que a direo e os professores pertencessem, em sua quase totalidade, a membros da hierarquia eclesistica, o tmido e controlado avano do ensino universitrio representaria um significativo passo adiante, incio de mudana de mentalidade, de enfoque e de prioridades. Se a vida intelectual, no perodo, se orientava, no princpio, dada a influncia de Abelardo, para a Dialtica, a introduo de Aristteles, posteriormente, motivaria um interesse na Metafsica e nas Cincias Naturais320, que resultaria na formulao de uma nova Teologia. Nesse complexo e conturbado processo de afirmao de uma nova Sntese, ao longo do sculo XIII, deve ser ressaltado o papel central desempenhado na Universidade de Paris por Siger de Brabante (1240-1284), sacerdote secular que professava a doutrina da dupla verdade, isto , a da existncia de verdades da Teologia e da Filosofia Natural, mas contrria a uma possvel conciliao entre as duas; Siger seria julgado hertico (1271) e
320

JAGUARIBE, Helio. Um Estudo Crtico da Histria.

338

O RenasciMento Cientfico

morreria assassinado. Outro professor da Universidade de Paris, Bocio da Dcia, discpulo de Siger de Brabante, e autor de Sobre a eternidade do Mundo, na qual declararia que como filsofo no teria alternativa seno aceitar a doutrina da criao, teria de se exilar na Itlia, em 1277321. As primeiras e mais importantes universidades322 fundadas nessa poca foram: Paris (1175), Oxford (1220), Montpellier e Salamanca (1222), Pdua (1224), Npoles (1229), Palermo (1230), Toulouse (1230), Cambridge (1231), Siena (1246), Sorbonne (1253), Lisboa (1290), Roma (1303), Coimbra (1308), Praga (1317), Florena (1349), Cracvia (1364), Viena (1365), Heidelberg (1386); posteriormente, seriam estabelecidas as de Saint Andrews (Edimburgo 1410), Louvain (1426), Poitiers (1432), Caen (1436), Bordus (1441), Valencia (1452), Nantes (1460) Burgos (1463) e Uppsala (1476). 5.1.2.2 Primeiro Renascimento Artstico Ao mesmo tempo em que ocorria essa curiosidade intelectual, essa nsia por novos e mais amplos conhecimentos e esse interesse para compreender racionalmente os artigos de F, a Europa ocidental, com incio na Itlia, seria palco de um Renascimento cultural, que alguns autores chamam de Primeira Renascena, que abrangeria todas as expresses da Arte: Arquitetura, Pintura, Escultura, Literatura, Teatro, Msica. Os estritos cnones artsticos, estabelecidos pela Igreja que orientavam e limitavam a expresso espontnea do artista , comeariam, tambm, a ser objeto de exame, no ficando, assim, imune onda renovadora que abalava as estruturas do mundo intelectual. Regras do Segundo Conclio de Niceia (787) como a composio das imagens religiosas no deixada inspirao dos artistas; ela depende dos princpios postos pela Igreja Catlica e a tradio religiosa. S a Arte pertence ao pintor, e a composio aos padres , seriam postas de lado ou negligenciadas pela renovada Arte que se esboava323. Grande parte das manifestaes artsticas estaria vinculada religio, mas seria crescente a produo de obras de cunho profano, principalmente na Literatura, Teatro e Msica. Exemplos eloquentes dessa Primeira Renascena nas Artes plsticas e na Literatura seriam Dante (1265-1331), Petrarca (1304-1374), Bocaccio (1313-1375), Guilherme de Lorris (? 1250), Jean de Meung
LINDBERG, David C. Los Inicios de la Ciencia Occidental. PIETRI, Luce; VENARD, Marc. Le Monde et Son Histoire. 323 AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades.
321 322

339

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

(1240-1305), Gottfried de Estrasburgo (sculo XIII), Froissart (1333-1400), Chaucer (1340-1400), Cimabue (1240-1300), Giotto (1266-1336) e Pedro Lorenzetti (sculo XIV). O Teatro, dedicado representao de cenas religiosas, e voltado para temas sacros (Pscoa, Via Crucis, Natal, milagres, mistrios, etc.), buscaria, cada vez mais, temas profanos para apresentar nos momentos dos folguedos nas cidades, nos campos, nas feiras (A Farsa do Rapaz e do Cego, A Destruio de Troia, O Jogo de Robin e Marion, etc.). A Msica, antes circunscrita aos recintos das igrejas, passaria a entreter a vida aristocrtica, e seria praticada por todas as classes sociais. O canto gregoriano (cantocho) continuaria como a melhor expresso da Msica sacra, mas se difundiria a msica profana popular; novos instrumentos foram desenvolvidos, e menestris percorriam as cidades cantando poemas de amor. A Arquitetura sacra, que na Idade Mdia criara o estilo romnico (Igreja de Vezelay, Catedral de Pisa, Catedral de Santiago de Compostela, S de Coimbra), se tornaria, nesta primeira fase renascentista, espetacular, grandiosa, com a construo de imensas e ricas igrejas, de pedra, (para acomodar a crescente populao urbana e deslumbrar o crente com seu poder e sua riqueza), com ogivas no chamado estilo gtico; Notre Dame de Paris, catedrais de Colnia, Reims, Canturia (Canterbury), Toledo, Burgos, Chartres, Amiens, Viena (Santo Estevo) e a Abadia de Westminster so algumas construes exemplares do novo estilo. 5.1.2.3 Desenvolvimento Tcnico O Homem desenvolveu a Tcnica antes de criar a Cincia. Grande parte das tcnicas fundamentais utilizadas at o sculo XIII havia sido inventada nos Tempos Pr-Histricos: o uso do fogo, a agricultura e as ferramentas, a criao e a domesticao de animais, a inveno do arado, da cermica e dos tecidos, o uso de pigmentos orgnicos e inorgnicos, o trabalho de metais, a construo de barcos e carros com rodas, a inveno de mquinas (torno, moinho rotativo, polias, alavanca), o incio da base emprica na Astronomia e na Medicina, a inveno dos nmeros324. Desenvolvimento tcnico seria uma das caractersticas das culturas mesopotmica, egpcia, chinesa e hindu, que prosseguiria no mundo greco-romano, tanto ao combinar a observao com a teoria quanto ao criar e aperfeioar mquinas e instrumentos (catapulta, moinho dgua, astrolbio, quadrante, parafuso de Arquimedes, odmetro, ciclmetro, relgio dgua).
324

CROMBIE, Allistair C. Historia de la Ciencia.

340

O RenasciMento Cientfico

A grave crise vivida pela Europa ocidental, a partir do sculo IV, teria um grande impacto negativo sobre a evoluo da Tcnica, a qual s comearia a se recuperar a partir do sculo XI, quando a Idade Mdia, feudal, comearia a entrar num processo poltico, econmico e social que desembocaria numa Sociedade mais dinmica e criativa. O perodo iniciado no sculo XIII criaria condies que permitiriam um grande desenvolvimento tcnico, se comparado com outras pocas da histria europeia. O nvel tcnico alcanado nos diversos setores, em perodo relativamente curto, seria bem superior ao atingido ao longo dos oito sculos anteriores. Nesse processo, os aportes recebidos de outras culturas, em especial da chinesa e da rabe, no devem ser desprezados. Se bem que dispondo de uma tcnica menos sofisticada e desenvolvida que em outras regies e culturas contemporneas, como a bizantina, a chinesa e a rabe islmica, a cultura europeia comearia a incorporar novos mtodos de trabalho, novos meios de produo e novos produtos, em funo das crescentes necessidades de uma Sociedade mais consumista, e de uma classe social burguesa mercantil mais ativa e progressista325. A necessidade de juntar o conhecimento terico ao tcnico, o conceitual ao prtico, no esteve ausente nesse perodo. O erudito Hugo de So Vtor, em Didascalicon de Studio Legendi, dividiria, por exemplo, o conhecimento em Teoria, Prtica, Mecnica e Lgica, constituindo-se num dos primeiros defensores do desenvolvimento da Tcnica aliada teoria. Domingo Gondisalvo, em De Divisione Philosophiae, corresponderia a cada Arte mecnica uma cincia terica, a qual estudaria os princpios bsicos que a Arte mecnica punha em prtica. Nesse mesmo sentido, se pronunciaram, entre outros, Roger Bacon, Gil de Roma, Miguel Escoto e Roberto Kilwardly, cuja obra De Ortu Scientiarum insistia na importncia da vertente prtica da Cincia relacionada com a obteno de resultados teis, incluindo entre as Cincias mecnicas a Agricultura, a Medicina, a Viticultura, a Arquitetura, o Comrcio, a Confeco de armas326. Nesse processo, vrias obras de cunho prtico sobre temas variados (agricultura, qumica, pesca, pesos e medidas, metalurgia, vidraaria, construo de barcos) seriam escritas por eruditos medievais, como Alexandre Neckam, Alberto Magno, Roger Bacon, Pedro de Saint Omer (Lber de Coloribus Faciendis), Tefilo, o Presbtero (Diversarum Artium Schedula), Grosseteste, Gil de Roma (De Regimine Principum, sobre a Arte da guerra), Walter de Henley e Pedro de Crescenzi, sobre agricultura, Joo de San Gimignano (enciclopdia) e Pedro Maricourt (De Magnete)327.
DAUMAS, Maurice. Histoire Gnrale des Techniques. CROMBIE, Allistair C. Historia de la Ciencia. 327 CROMBIE, Allistair C. Historia de la Ciencia.
325 326

341

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

Quatro invenes ou inovaes tcnicas (com precursores no Oriente) desempenhariam um papel essencial na formao dessa nova era; seu uso disseminado teria enormes ramificaes culturais: i) a bssola magntica, que permitiria o desenvolvimento da navegao ocenica, com a consequente descoberta de novas rotas e novas terras. O Mediterrneo continuaria como a principal rota comercial da Europa, e as cidades italianas (Veneza, Gnova, Pisa, Amalfi) permaneceriam como importantes centros comerciais, at a abertura das rotas ocenicas; ii) a plvora, que contribuiria decisivamente para o fim da velha ordem feudal e o surgimento do Estado nacional; o poder militar passaria a se basear na capacidade de fogo da artilharia, tornando obsoletos antigos mtodos e tticas guerreiras. A metalurgia se desenvolveria; iii) o relgio mecnico, que substituiu a clepsidra, seria importante na mudana do relacionamento do Homem com o Tempo. A despreocupao pelo transcurso do tempo seria substituda por uma atitude mais dinmica. As cidades passariam a dispor, em suas principais praas e prdios pblicos, de relgios que serviriam a toda a populao; iv) o papel, que substituiria o papiro e o pergaminho, possibilitando o futuro surgimento da prensa, inveno fundamental para a divulgao da instruo e da cultura em geral. A primeira manufatura de papel foi criada em 1270, em Fabiano (Itlia). Ademais, o progresso na Cartografia, com a substituio de portulanos pelas cartas de navegao, bem como a melhoria tcnica nos instrumentos (astrolbio, quadrante) e nas embarcaes (leme de popa, forma e tamanho das velas, caravelas) contribuiriam para o desenvolvimento da navegao martima. Inovaes na agricultura, na mecnica e em novas fontes de energia (moinho de vento, poos artesianos, roda dgua, atrelagem dos cavalos, estribo, cabresto, arado), mquina de fiar, mquina de tecer, a plaina (responsvel pelo desenvolvimento da marcenaria), a destilao de vinhos, leos e perfumes e melhoria da qualidade do vidro (desenvolvimento da qumica prtica), a ponte pnsil (contribuio para o desenvolvimento das vias terrestres), as prensas com pranchas, e depois com caracteres mveis de metal, salientariam o valor da inteligncia humana no domnio das foras da Natureza e na aquisio de conhecimento til328. No vale do Arno, na Itlia, entre 1280 e 1285, seriam criadas as primeiras lentes de correo da viso; eram lentes esfricas, com tcnica de fabricao e de polimento do vidro ainda bastante precria, mas j um progresso significativo que tenderia a se aperfeioar com o tempo, tornando-se da maior importncia para o desenvolvimento futuro da Cincia e para o bem-estar e o conforto do Homem.
328

TARNAS, Richard. Epopeia do Pensamento Ocidental.

342

O RenasciMento Cientfico

Todo esse progresso tcnico, particularmente importante no fim do perodo, teria um impacto extraordinrio sobre a Sociedade da poca. Abria-se a perspectiva de transformao de uma sociedade agrria, rudimentar, com uma economia de subsistncia, em uma dinmica e diversificada sociedade comercial, pr-industrial e pr-capitalista, de consequncias inevitveis sobre a cultura e a vida intelectual. 5.1.2.4 Presena da Igreja A exemplo do perodo anterior, a Igreja Catlica Apostlica Romana se fez presente, tambm, em todos os aspectos da vida europeia ocidental. A sociedade agia e defendia valores de acordo com os ensinamentos ministrados por um Clero rigidamente hierarquizado e espalhado por todos os Reinos. Bispados, abadias, mosteiros, parquias e escolas asseguravam a disseminao da F329. Pastora de almas, a Igreja continuaria a adquirir, no processo, grande poder e imensa riqueza. Aliada do poder temporal secular, seria a Igreja a real censora dos costumes, a orientadora das atividades culturais e a responsvel pela formao moral, mental e intelectual da Sociedade. Por conseguinte, sua atuao nos diversos domnios era diria e constante, sua superviso implacvel. A Religio a tudo dominava, e a beno assegurava a legalidade e a legitimidade do empreendimento. No entanto, com a disseminao e preponderncia das lnguas vulgares, a Igreja de Roma perderia, mais nitidamente a partir do sculo XIV, o controle absoluto sobre as atividades intelectuais de pensadores e sbios, na Filosofia e na Filosofia Natural330. Apesar do poder e do prestgio, o perodo foi de crises e triunfos, de fracassos e sucessos para a Igreja Romana. Alguns dos principais acontecimentos, de interesse histrico, relacionados com a Igreja nesse perodo foram: i) prosseguimento das Cruzadas no Oriente, com a inteno declarada de libertar Jerusalm do domnio dos muulmanos; ii) Cruzada contra os herticos albigenses (Ctaros), no Sul da Frana, a partir de 1208; iii) criao da Santa Inquisio, em 1231, para combater as heresias e assegurar a pureza da F; iv) fundao das Ordens Mendicantes, dos Dominicanos, por Domingos de Gusmo (1170-1221), e dos Franciscanos, por Francisco de Assis (1182-1226), que viriam a ter grande influncia na Cristandade, inclusive no terreno intelectual e filosfico;
329 330

MATTHEW, Donald. Atlas of Medieval Europe. RUSSELL, Bertrand. Histria do Pensamento Ocidental.

343

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

v) pontificados331 de Inocncio III (1198-1216) e de Gregrio IX (1227-1241), que corresponderam fase de apogeu da Igreja; vi) Cativeiro de Avinho (1307-1377), perodo em que a cidade serviu de sede papal e o Papado esteve sob a influncia do Rei da Frana; vii) Grande Cisma do Ocidente (1378-1417), resultante do retorno do Papa (Gregrio XI), em 1377, para Roma. Seu sucessor, Urbano VI (1378-1389), brigou com os cardeais franceses, que desejavam a volta da sede papal para Avinho. Diante da recusa de Urbano VI, os bispos franceses elegeram Roberto de Genebra Papa em Avinho, que seria sucedido por outros cinco Papas, conhecidos, hoje, como antipapas. Durante esse perodo, a Cristandade esteve dividida, com alguns Reinos (Inglaterra, Portugal, Hungria, Polnia) fiis ao Papa de Roma, e outros (Frana, Duas Siclias, Castela, Esccia) fiis ao de Avinho332; viii) heresias dos reformadores franciscanos John Wicliff (1324-1384) e Johannes (Jan) Huss (1369-1415), precursores de Lutero. Ao final desse longo e penoso processo, a fora moral e poltica do Vaticano estava debilitada e sua autoridade enfraquecida, quando no contestada; tal situao criaria as condies, no Perodo Histrico seguinte, para o fortalecimento das monarquias absolutas nos Estados nacionais e para o xito da Reforma protestante. 5.1.2.5 Debate Filosfico Escolstica A partir da divulgao e do estudo das obras (filosficas e cientficas) de Aristteles e dos Comentrios de Averris sobre o filsofo grego, ocorreria um grande debate doutrinrio no interior da Igreja e nas universidades. Como escreveu Tarnas, num contexto sem precedentes de aprendizado patrocinado pela Igreja e sob a influncia das foras maiores que animavam a emergncia cultural do Ocidente, estava preparado o cenrio para a mudana radical nos alicerces da concepo crist: no ventre da Igreja medieval, a Filosofia crist de negao do Mundo, elaborada por Agostinho e influenciada por Plato, comeou a dar lugar a uma interpretao fundamentalmente diferente para a existncia, e mais adiante, o magistral conjunto de seu (Aristteles) conhecimento cientfico, sua codificao das regras para o discurso lgico e sua confiana no poder da inteligncia humana estavam de pleno acordo com as novas tendncias do racionalismo e naturalismo crescentes no Ocidente medieval...333.
CHADWICK, Henry; EVANS, G. R. Atlas of the Christian Church. THE TIMES. Atlas da Histria Universal. 333 TARNAS, Richard. A Epopeia do Pensamento Ocidental.
331 332

344

O RenasciMento Cientfico

A sntese teolgica agostiniana, que orientara a Doutrina Crist por toda a Idade Mdia, seria, pela primeira vez, confrontada por uma Filosofia racional e lgica, sem apelo Revelao divina e F. A prevalncia da doutrina tomista sobre a agostiniana, alm de confirmar uma importante e radical mudana de mentalidade e atitude na hierarquia da Igreja, criaria as condies para o incio de uma nova fase, com a retomada do esprito cientfico e do conhecimento racional como bases da Filosofia Natural. O uso da Razo, j preconizada por Anselmo, para compreender aquilo em que acreditamos, e da Lgica, por Abelardo, em socorro da F, encontraria terreno frtil nas universidades. As autoridades eclesisticas resistiriam intruso de filsofos pagos, temendo a violao da Verdade crist, proibindo, de incio, mas sem sucesso, o ensino de algumas obras de Aristteles (Fsica, em 1211, Metafsica e Filosofia Natural em 1215). O impacto do pensamento do Estagirita no se restringiria, contudo, ao terreno da Razo e da Lgica, ao terreno filosfico, pois se estenderia s suas obras de carter cientfico no campo do conhecimento do Mundo natural, atravs da observao e da experimentao. A resultante tenso entre o Racionalismo e a Revelao, a oposio entre as Filosofias de Aristteles e de Plato e o inevitvel questionamento dos fundamentos da sntese teolgica de Agostinho fariam nascer, no mbito da prpria Igreja, um movimento de conciliao entre o conhecimento humano do Mundo Natural e as doutrinas herdadas da Revelao divina. Consciente do impacto perturbador do pensamento aristotlico, e diante do fracasso das proibies de ensino e debate, o Papa Gregrio IX suspenderia a proibio, mas ordenaria o expurgo das afirmaes contrrias aos dogmas cristos nas obras do filsofo grego. Iniciar-se-ia, assim, a chamada cristianizao da Filosofia de Aristteles. O contexto de efervescncia intelectual e doutrinria do incio do sculo XIII diferiu bastante do ambiente do final do sculo XI, o que evidencia a grande transformao cultural e mental ocorrida nesse interregno na Europa. Anselmo, com seu pioneirismo, se props utilizar o raciocnio para compreender, sem contestar, a teologia de Agostinho, enquanto o tomismo, sob a influncia do pensamento de Aristteles, viria a substitu-la por uma nova sntese teolgica, a qual procuraria conciliar a Razo e a Revelao. O dominicano alemo Alberto Magno (1200-1280), telogo, erudito e cientista, seria o primeiro pensador a distinguir o conhecimento derivado da Teologia e o da Cincia, no que significava sustentar para a Filosofia Natural uma independncia plena, livre de prescries teolgicas. Alm de seus comentrios sobre diversas obras de Aristteles, Alberto escreveu
345

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

alguns tratados filosficos independentes, como Da unidade do intelecto, Da natureza da origem da alma e Sobre Quinze Problemas; sua obra est reunida na Opera Omnia. Em sua Fsica, consta a extraordinria afirmativa de que em matria de F, eu me fundamento em Santo Agostinho, mas em questo de Cincias prefiro crer em Aristteles e em seus comentaristas rabes, porque Santo Agostinho no conheceu bem a natureza das coisas334; em diversas oportunidades, Alberto argumentaria que a F, e em consequncia a Teologia, no poderiam pretender qualquer competncia no campo da Cincia Natural. Assim, o posicionamento bsico em todo o campo da Teologia a F. Apenas com proposies da Razo no se pode resolver nada em Teologia e a verdade da Sagrada Escritura vai alm das proposies da Razo; no possvel deduzi-la dessas proposies por um procedimento lgico335. Alberto Magno reconhecia o valor do aprendizado laico e a necessidade da observao emprica para o conhecimento do Mundo Natural. Nesse sentido, assumiu a distino aristotlica de filosofia prtica (Matemtica, Fsica e Metafsica) e terica (tica, Poltica e Economia). Mestre de Toms de Aquino, exerceu Alberto Magno enorme influncia sobre o futuro telogo e criador do tomismo, com o qual divide a condio de maior representante da Escolstica. Reconhecida a validade da Filosofia de Aristteles, caberia ao dominicano italiano, Toms de Aquino (1224-1274), a tarefa de integrar coerentemente Razo e F ou, em outras palavras, conciliar a filosofia pag de Aristteles com a Teologia crist medieval de Agostinho. Graas a seu esprito analtico, sua capacidade metodolgica e sua habilidade dialtica na interpretao dos conceitos da Filosofia de Aristteles, encontraria Toms de Aquino base racional (essncia e existncia) para os dogmas da Revelao crist e para a ideia da criao. A questo da criao seria fundamental, pois o pensamento filosfico grego, em especial de Aristteles, ao refutar a noo da criao (ex nihilo nihil fit nada provm do nada), estabelecera um divisor aparentemente intransponvel para uma conciliao entre concepes to diversas e opostas, como a aristotlica e a crist. Para transpor to formidvel fosso, Toms de Aquino estabeleceria trs fases de reflexo sobre a origem das coisas, ao acrescentar a abordagem metafsica ou transcendental. Argumentaria, e procuraria demonstrar, que a Razo poderia provar a existncia de Deus por cinco vias de ndole realista (movimento, causa em geral, conceitos de necessidade e possibilidade, hierarquia da perfeio das coisas, ordem das coisas)336. Haveria duas
AQUINO, Rubim. Histria das Sociedades. KOBUSCH, Teo (org.). Filsofos da Idade Mdia. 336 MATTOS, Carlos Lopes de. Coleo Os Pensadores Toms de Aquino.
334 335

346

O RenasciMento Cientfico

fontes independentes de conhecimento: a Razo, que recorre experincia dos sentidos, produziria o conhecimento racional, e a Revelao, que d F para auxiliar a compreender o que est alm do alcance da Razo. O tomismo (Suma Teolgica 1265-1273) consagraria, assim, o uso do raciocnio na busca da explicao do desconhecido, procurando reforar a F na Verdade revelada com a verdade racional, compatibilizar a Cincia, a Filosofia e a Cosmologia com a Doutrina Crist. Sobre se a Teologia era uma Cincia, a explicao de Toms de Aquino, na Suma Teolgica, clara:
(...) preciso que a Teologia seja uma Cincia. Mas convm saber que h dois gneros de Cincia. Umas procedem de princpios conhecidos luz natural do intelecto, como a Aritmtica, a Geometria, etc. Outras procedem de princpios conhecidos luz de uma Cincia superior, como a ptica procede de princpios conhecidos pela Geometria e a Msica de princpios conhecidos pela Aritmtica. E dessa maneira que a Teologia uma Cincia, j que procede de princpios conhecidos de uma Cincia superior, a saber: a Cincia possuda por Deus e pelos bem-aventurados. Assim como a Msica atribui f aos princpios que lhe so transmitidos pela Aritmtica, tambm a Teologia atribui F aos princpios que lhe so revelados por Deus.

Dessa forma, a Escolstica buscaria, atravs da Lgica aristotlica, harmonizar a Razo e a F. O raciocnio era de que ambas no se contradiriam, porque emanavam da mesma fonte. Se a Razo ajuda a aceitar a F, a F ajuda a inteligncia a entender a verdade das coisas; em consequncia, a Razo que permite compreender a essncia real das coisas, pois os sentidos somente do um conhecimento da aparncia das coisas; a Razo pode, contudo, conduzir o raciocnio errado, pelo que a opinio de Aristteles, das Sagradas Escrituras e dos Padres da Igreja deve ser levada em conta. O tomismo no era aceito por muitos telogos (tienne Tempier, Boaventura), que buscariam importantes discrepncias entre os conceitos aristotlicos (mortalidade da alma, Mundo incriado) e a doutrina da Igreja. Preocupada com a independncia intelectual da Universidade, pressentindo a ameaa da secularizao da Cincia grega pag e temerosa de um pensamento antiteolgico, a Igreja, em 1277, pouco depois da morte de Toms de Aquino, condenaria algumas de suas proposies. A diviso entre os defensores do tomismo e os demais se aprofundaria, embrio da separao da Filosofia e da Teologia. Como diz o j citado Tarnas, uma vez aberta, a caixa de Pandora da investigao no se fecharia. Apesar de
347

CARLOS AUGUSTO DE PROENA ROSA

toda a oposio, crtica e resistncia, a Igreja reavaliaria a obra de Toms de Aquino (todos seus ensinamentos proibidos foram retirados da lista de condenados) e, ao santific-lo, em 1323 (Doutor da Igreja, em 1567, equiparando-o a Jernimo, Ambrsio e Agostinho), a Igreja comeou a incorporar o aristotelismo sua doutrina. Com a crescente aceitao do tomismo, a obra de Aristteles tornou-se virtualmente um dogma cristo337; o Estagirita fora convertido ao Cristianismo. Nessa condio, sua obra deveria ser de aceitao universal e sem discusso, seus conceitos e seus ensinamentos estariam acima de qualquer dvida, e sua Cincia seria considerada como definitiva e incontroversa. O pensamento aristotlico em sua expresso tomista dominaria a Cristandade a partir do sculo XIV, em substituio teologia agostiniana, que prevalecera na Idade Mdia. A incorporao e o dogmatismo da verso tomista do pensamento aristotlico pela Igreja viriam a criar srios problemas, no futuro, para Roma, pois a comprovao de erros e equvocos na Cincia (Astronomia, Fsica) de Aristteles repercutiria sobre a prpria credibilidade da Religio e da Igreja. Alm de movimentos de heresia (Ctaros na Frana, Itlia e Blcs, John Wycliff, morto em 1381, e Johannes (Jan) Huss, queimado em 1415) e de misticismo (Alemanha, Flandres), a autoridade da Igreja e do Papa teve de enfrentar oposio nova Teologia. Dois pensadores se notabilizaram por suas crticas ao tomismo, e, por via de consequncia, contra Roma: o franciscano John Duns Scot (1266-1308) opor-se-ia a Toms de Aquino argumentando que as verdades da F no podiam ser compreendidas e demonstradas pela Razo; separou Teologia da Filosofia, no admitindo que aquela pudesse ter qualquer fundamentao racional, e foi crtico do mtodo dedutivo, por consider-lo inconclusivo; e William de Ockham (1290-1349); a exemplo de Duns Scot, e tambm franciscano, considerava que a F no poderia encontrar apoio na Razo, pois os dois campos seriam indiferentes e alheios um ao outro; a Teologia no seria uma Cincia racional; Religio e Cincia seriam duas vias paralelas, duas verdades independentes. A Teologia era, assim, uma questo totalmente de F. Tendo combatido a autoridade e a ortodoxia papal, responderia Ockham a processos por seus herticos e pestilentos comentrios338. Os grandes e intensos debates teolgicos e filosficos e as diversas vicissitudes polticas enfrentadas pelo Papado teriam graves consequncias para a futura unidade do mundo catlico romano.
337 338

TARNAS, Richard. A Epopeia do Pensamento Ocidental. COLEO Os Pensadores John Duns Scot-William de Ockham.

348

O RenasciMento Cientfico

5.1.3 A Cincia na Primeira Fase do Renascimento Cientfico Esse Perodo da Histria da Europa ocidental foi de significativa importncia para a Histria da Cincia, ainda que no se possa considerar que o esprito cientfico tenha renascido, e os vrios ramos da Cincia se tenham desenvolvido. Apesar de a Teologia dominar a mente e o intelecto, indicando e orientando os rumos do conhecimento humano, as novas condies histricas em que evoluiu a Sociedade permitiriam o incio de uma atitude, de uma preocupao, de um interesse, de uma curiosidade e de uma postura at ento fora de cogitao. O valor do perodo para a Histria da Cincia reside, assim, nas primeiras manifestaes de interesse, depois de sculos, em estudar e reexaminar doutrinas e postulados, em aprofundar e expandir conhecimentos, em investigar e analisar teses e teorias, em estabelecer e explorar critrios e mtodos. No se criou, nem se inovou, mas se questionou e se criticou, e isso j foi um passo importante na direo do desenvolvimento do pensamento cientfico. Especulao, investigao, anlise e experimentao, expresses do esprito cientfico, ainda no estavam incorporadas s atividades dos pioneiros de um Renascimento Cientfico, nem as diversas Cincias se tinham liberado dos entraves, supersties e preconceitos do passado e da atualidade medieval, mas apareceriam os primeiros sinais do princpio de um ressurgimento mental e intelectual. Eruditos, pensadores, filsofos, estudiosos e membros da Igreja, do quilate de Afonso X, Frederico II, Siger de Brabante, Alberto Magno, Roger Bacon, Robert Grosseteste, Leonardo de Pisa, Mondino de Luzzi, John Buridan, Nicolau Oresme, Pedro de Maricourt e outros, surgiriam, dedicando-se ao estudo, anlise e investigao dos fenmenos naturais. O raciocnio e a lgica passariam a ser instrumentos de trabalho. Alberto Magno dava importncia ao conhecimento baseado na observao, e ensinava que a Filosofia Natural consistia em questionar a natureza das coisas, Grosseteste priorizava a evidncia observada e recomendava uma metodologia que continha a base da Cincia experimental, e Roger Bacon argumentava que a Razo tinha de ser confirmada pela experincia, e que o