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LA NATURALEZA DOMINICANA • CONTENIDO

NATURALEZA
LA
DOMINICANA
REGIÓN SUR

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

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LA NATURALEZA DOMINICANA • CONTENIDO

F ÉLIX S ERVIO D UCOUDRAY

NATURALEZA
LA
DOMINICANA
Artículos publicados en el suplemento sabatino
del periódico El Caribe (1978-1989)

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REGIÓN SUR

iii
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Ducoudray, Félix Servio, 1924 -1989


La naturaleza dominicana : artículos publicados en el suplemento sabatino del periódico
El Caribe, 1978-1989 / Félix Servio Ducoudray; editores Arístides Incháustegui, Blanca
Delgado Malagón .— Santo Domingo : Grupo León Jimenes, 2006.
6 v. : il.— (Colección Centenario Grupo León Jimenes)

Contenido: v. 1 Región Norte .— v. 2 Región Sur .— v. 3 Región Este .— v. 4 Flora, fauna.


— v. 5 Dunas, formaciones geológicas, orografía, volcanes .— v. 6 Ámbar, varios, anexos.

1. Flora de tierras húmedas – República Dominicana – Artículos de diarios 2. Ecología


montañosa – República Dominicana – Artículos de diarios 3. Flora de agua dulce – República
Dominicana – Artículos de diarios 4. Fauna alpina – República Dominicana – Artículos de
diarios 5. Fauna de agua dulce – República Dominicana – Artículos de diarios 6. Fauna
tropical – República Dominicana – Artículos de diarios I. Incháustegui, Arístides, ed.
II. Delgado Malagón, Blanca, ed.
580.97293
D841n
CEP/CC-ELJ

©2006 Grupo León Jimenes


ISBN de la obra completa 9945-422-05-7
ISBN de este volumen 9945-422-00-6
Registro de Propiedad Intelectual.
Todos los Derechos Reservados.
Ninguna parte de este libro puede ser reproducida o transmitida en ninguna forma o medio
sin el permiso escrito del propietario, excepto para la inclusión de citas en una reseña o
revista.

EDITORES:
Arístides Incháustegui
Blanca Delgado Malagón
IMPRESIÓN:
Editora Corripio
Santo Domingo, D. N.
República Dominicana
2006

CUBIERTA:
Iguana rinoceronte (Cyclura cornuta). Ejemplar sub-adulto de más o menos
dos años, enmarcado por un cactus del género Opuntia, de la isla Beata.
GUARDA:
Flamencos en el lago Enriquillo.
Fotos de la cubierta y de la guarda de José Alberto Ottenwalder, procesadas en el
Laboratorio Max Pou, por Jorge de Soto.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • CONTENIDO

LA NATURALEZA DOMINICANA

TOMO 2

REGIÓN SUR

C O N T E N I D O

REGIÓN SUR
1. Un desierto que flotaba entre dos islas (19 ago. 1978) .............................................................................................. 3
2. Del azul del lago saca el flamenco su color rosado (2 sep. 1978) .......................................................................... 7
3. El lago menguante (16 sep. 1978) .................................................................................................................................... 11
4. Noticiero secreto del lago Enriquillo (23 sep. 1978) .................................................................................................. 17
5. La isla de los bonsáis (28 oct. 1978) ............................................................................................................................................... 21
6. La isla de la serpiente (4 nov. 1978) ................................................................................................................................ 25
7. La isla de las iguanas que anidan en las playas (11 nov. 1978) .............................................................................. 31
8. Descubren en la Beata un gran poblado indígena (18 nov. 1978) ................................................................. 37
9. La isla del regreso que no debe tardar (25 nov. 1978) ............................................................................................... 43
10. La isla de los lagartos y las ranas (2 dic. 1978) ............................................................................................................ 47
11. Hallan el murciélago pescador en la isla Beata (9 dic. 1978) .................................................................................. 51
12. Memorial con murciélagos y navegantes (16 dic. 1978) ........................................................................................... 57
13. La isla donde los robles crecen como una yerba (23 dic. 1978) .............................................................................. 61
14. La isla de los duendes (30 dic. 1978) ............................................................................................................................. 67
15. No sólo los almirantes tienen viajes numerados (6 ene. 1979) .............................................................................. 73
16. La isla en que no hay «pájara pinta» que recoja la rama ni recoja la flor (24 feb. 1979) .............................. 81
17. Postdata con gaviotas (3 mar. 1979) ................................................................................................................................ 87
18. El lago Enriquillo entrega otro secreto: sus caldos azules están llenos de vida (7 abr. 1979) ...................... 91
19. El lago Enriquillo se ha quedado sin islas (14 abr. 1979) ......................................................................................... 95
20. Un reino de la ciencia donde no se pone el sol (28 abr. 1979) ................................................................................ 101
21. Palacio de garzas y en el jardín la rosa del flamenco (5 may. 1979) ..................................................................... 107
22. Viaje gastronómico por los bosques del Sur (23 jun. 1979) ..................................................................................... 113
23. El día de mercado en Las Matas de Farfán (30 jun. 1979) ....................................................................................... 119
24. Parques de laurel, pez mágico y cactus maderable (14 jul. 1979) ......................................................................... 123
25. El bosque cruzó el lago guiado por las iguanas (4 ago. 1979) ............................................................................... 127
26. El invento del bosque en las playas del nácar (25 ago. 1979) ......................................................................... 131
27. Litografía natural de un bosque del Mioceno (22 dic. 1979) .................................................................................. 135
28. Un verbo lacustre que se conjuga en invierno (29 dic. 1979) ................................................................................. 141
29. Gaviotas blancas, garzas cenizas y la rosa del lago (5 ene. 1980) ......................................................................... 145
30. Por qué el chivo se hizo rey azuano (19 abr. 1980) .................................................................................................... 151
31. Disputa de las avispas con alabanza de espinas (3 may. 1980) ..................................................................... 157
32. Donde los gallos se cuelgan para poner a salvo la honra (24 may. 1980) ........................................................... 161
33. Fragancia de yerbabuena entre la niebla alta (7 jun. 1980) ..................................................................................... 167
34. Del monte de begonias hasta el lago de cal (14 jun. 1980) ...................................................................................... 171
35. La ruta de las tortugas en el paraíso (26 jul. 1980) .......................................................................................... 177
36. El huevo con cáscara, invento de reptiles, pone cada embrión en un estanque privado (2 ago. 1980) ... 183
37. Las tortugas nacen solas frente al mar (9 ago. 1980) ................................................................................................. 187

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

38. El Sur de niebla sobre el Sur de roca (16 ago. 1980) .................................................................................................... 193
39. El simún dominicano sopla por Neiba (18 oct. 1980) ...................................................................................... 197
40. También en el desierto las garzas comen peces (1˚ nov. 1980) ................................................................................ 201
41. El barrio del coral no estaba en el salado (8 nov. 1980) ............................................................................................. 207
42. El cambrón que al morir «se lleva» caracoles (15 nov. 1980) ................................................................................... 211
43. Viaje a la Isla del Sur por la montaña (22 nov. 1980) .................................................................................................. 217
44. Cafetal endiablado y cordillera urticante (29 nov. 1980) ..................................................................................................... 221
45. Divagación con moras, la niebla y el rosal (6 dic. 1980) ........................................................................................... 225
46. Valle de la baitoa y de los tres pedregales (4 abr. 1981) ............................................................................................ 229
47. Captura de ríos en el valle de las rolitas (18 abr. 1981) .............................................................................................. 233
48. Las palomas que vencieron el poder de los alcaldes (25 abr. 1981) ....................................................................... 237
49. Llueve y el insecto sabe que abrirá su flor (2 may. 1981) .......................................................................................... 241
50. Baitoas que se llenan de trinos y silencios (23 may. 1981) ........................................................................................ 245
51. Fragancias de azucena en las maras fragantes (30 may. 1981) ............................................................................... 249
52. El cambrón llegó por el oeste tocando el arpa (18 jul. 1981) ................................................................................... 253
53. La marrulla del bosque y alacranes insomnes (25 jul. 1981) ................................................................................... 257
54. La viuda de Cabritos se pone luto trágico (1 ago. 1981) ........................................................................................... 261
55. Las canas de Cabritos refutan al ecólogo (8 ago. 1981) ............................................................................................. 265
56. Las iguanas quitan alfombras que otros ponen (15 ago. 1981) ............................................................................... 269
57. …Y una escalera grande para bajar al lago (22 ago. 1981) ....................................................................................... 273
58. Adelfas rojas en el atardecer de palomas (29 ago. 1981) .......................................................................................... 277
59. Por la rama desnuda la bromelia y su flor (30 ene. 1982) ............................................................................... 283
60. Entrada a la sequía después del aguacero (28 ago. 1982) ........................................................................................ 287
61. Aquella flor de maravillas y de cambios: por la mañana la novia, por la tarde obispo (4 sep. 1982) ...... 291
62. Diferencia de bosques y marrulla de espinas (11 sep. 1982) .................................................................................... 295
63. Desaparece un bosque de arbolitos de Navidad (18 sep. 1982) .............................................................................. 299
64. No sequen el agua ni la amatista del agua (23 oct. 1982) ......................................................................................... 303
65. Lagunas donde Cristo pudo andar sobre las lilas (30 oct. 1982) ............................................................................ 307
66. La flor que abre de noche en su laguna (6 nov. 1982) ................................................................................................ 311
67. La sed de la abeja en el esplendor del paraíso (22 ene. 1983) .................................................................................. 315
68. El viento de Cabritos estrena otro zumbido (29 ene. 1983) ..................................................................................... 319
69. Esta isla al comienzo fue un archipiélago (5 feb. 1983) ............................................................................................. 323
70. En el lago de plata flota un coral florido (12 feb. 1983) ............................................................................................. 327
71. La ruta secreta de la cal hasta Cabritos (19 feb. 1983) ................................................................................................ 331
72. Teoría para disfrutar el paraíso del lago (26 feb. 1983) .............................................................................................. 335
73. Acotejos de vida a rigores de muerte (5 mar. 1983) .................................................................................................... 339
74. Absolución de la guáyiga y de la maría palitos (22 jun. 1985) ................................................................................ 343
75. Los memisos de Duvergé siguen en la montaña (6 jul. 1985) ................................................................................. 347
76. Polvazo con orquídeas más allá del aguacero (20 jul. 1985) .................................................................................... 351
77. El dividivi apagó su flor (27 jul. 1985) ............................................................................................................................ 355
78. Las mañas de la bromelia en la sequía de Azua (3 ago. 1985) ................................................................................ 359
79. Secretos de vida y muerte en la laguna de Jaina (21 sep. 1985) .............................................................................. 363
80. Semillas navegantes y aciertos de bautizo (12 oct. 1985) .......................................................................................... 367
81. Esplendor de la costa con coral y banderas (12 abr. 1986) ....................................................................................... 371
82. El cagüey cambia su séquito a la vera del mar (16 ago. 1986) ................................................................................. 375
83. La gran asamblea de las baitoas sigue reunida (27 sep. 1986) ................................................................................ 379
84. ¿Cómo llegó la flor a ser comedero de insectos? (18 oct. 1986) .............................................................................. 383
85. Planta de sequía que sabe sembrar y espera que llueva (29 nov. 1986) ............................................................... 387
86. El secreto del zumbador lo conoce la amapola (6 dic. 1986) ................................................................................... 391

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LA NATURALEZA DOMINICANA • CONTENIDO

87. Del helecho remoto a la flor en la isla del lago (2 may. 1987) .................................................................................. 395
88. Las palmas aún guardan secretos en el bosque (9 may. 1987) ................................................................................ 399
89. El mangle cerca del mar, la mariposa en la flor (20 jun. 1987) ................................................................................ 403
90. Desde un alto mirador se ve la entrada del Caribe en la bahía (27 jun. 1987) ................................................... 407
91. Pedregal del río, un alto mirador y pajonales (30 ene. 1988) ................................................................................... 411
92. El desmonte apagó el vuelo de las mariposas (6 feb. 1988) ..................................................................................... 415
93. En el principio Azua fue comarca de aguaceros (3 dic. 1988) ................................................................................. 419

RELACIÓN CRONOLÓGICA DE LOS ARTÍCULOS DE FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY EN EL SUPLEMENTO SABATINO DEL PERIÓDICO
EL CARIBE Y SU DISTRIBUCIÓN EN LOS 6 TOMOS DE LA NATURALEZA DOMINICANA ............................................................. 423

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

REGIÓN SUR

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

2
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

UN DESIERTO QUE FLOTABA ENTRE DOS ISLAS

C abritos es una isla azuana.


El aire de familia se le reconoce enseguida
en el paisaje: bayahondas, iguanas, guayacanes y
Pero aquí no. En Cabritos, donde está en su co-
marca original, la vegetación desértica es el único
rumbo de verdear que le deja el ambiente a la natu-
cactus. El mismo traje regional de geografía folk- raleza; la única ración floral a que tiene derecho. Y
lórica con que se viste en Azua la naturaleza. así sale del fondo de la patria a amar la luz, como
Una isla, pues, afiliada al desierto sureño, con ama el minero que sube de la mina el aire fresco. Y
todas las consecuencias que eso pueda tener en los uno le ve el triunfo —todo esto sin agua— con que
afiches de turismo, donde una nueva heráldica se la isla se pone flores de cactus en el moño.
inventa —y pone en venta— los paisajes. Es que el desierto, siendo derrota en Azua, aquí
Pero más seca que Azua todavía: porque no se es victoria. Y necesariamente júbilo; aunque frágil.
encuentra en ella ni una gota de agua. En sus doce En ese mundo todavía primitivo que de manera
kilómetros de largo con dos y pico de ancho no hay imponente comunica su hazaña milagrosa, cuan-
ríos, ni arroyos ni fuentes aunque sea termales. do uno pone el pie se siente intruso. Porque en lle-
Llueve y el sol pasa enseguida su lengua de pa- gando sabe que no se creó para disfrute humano,
pel secante. Tiene pues, un cuerpo de bomberos a sino de aves y reptiles que allí tienen espléndida
la inversa, que acude a la primera chispa de hume- morada.
dad para apagársela con fuego. Es la sequedad ab- Pero además: sin polvo. El de Cabritos es un de-
soluta. Azua llevada a perfección climática. sierto limpio, donde cada flor, cada hoja o cada es-
Pero aún así y a pesar de todo ello y por increíble pina muestra el color auténtico sin que nada lo
que parezca, en Cabritos el desierto sale a escena enturbie.
con la gracia amena de las tarjetas postales. Contemplando la arena —oro y rosa— de la ori-
Empezando por allí el desierto «flota» en el azul lla del lago —la tierra firme, antes de la travesía que
Enriquillo —y húmedo— del lago. me llevó a Cabritos— descubrí, con el dato que dio
Y eso cambia las cosas por completo. Cuando uno razón de que faltara el polvo azuano, el secreto ge-
llega siente, sin que pueda explicárselo, que toca el neral de todo ese recinto desértico y lacustre.
esplendor del paraíso, o de un rincón secreto donde Cogí un puñado en la mano para verla de cerca,
todavía andan sueltas y libres las fuerzas naturales. y entonces el asombro: no es arena. Lo que tenía
Porque en Azua el desierto es obra humana: des- ante mis ojos eran caracoles triturados. Cavé más
trucción de lo que había e invasión de la espina, hondo y no salía otra cosa. Los restos minuciosa-
que al poder escapar de su confinamiento natural mente deshechos de infinitos y nacarados millones
creó, clavándole los dientes, «el desolado Sur». de conchas formaban esa orilla. Y lo mismo en

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Cabritos, donde de nuevo hundí la mano en el Los cocodrilos han de haber llegado en las víspe-
asombro. ras del lago, antes de que la isla entrara en esos
La hoya de Enriquillo (Cul-de-Sac cuando cruza acotejos de rocas.
la frontera) es el fondo emergido de un antiguo ca- «No se tienen datos que indiquen con exactitud
nal marino que millones de años atrás comunica- desde cuando están aquí nuestros cocodrilos (Cro-
ba la bahía de Neiba con la de Port-au-Prince. codylus acutus) ni de dónde llegaron. Pero son muy
Había entonces dos islas que el canal dividía: la antiguos: posiblemente de los primeros colonizado-
del Sur, formada por la península de Barahona, más res animales de la isla, y venidos, quizás de Centro-
el saliente meridional de Haití; y la isla del Norte, américa.
que incluía el resto del territorio a partir de las cos- Esto lo explica Sixto Incháustegui, cuando lo en-
tas o playas septentrionales del estrecho. trevistamos después del viaje.
Al final del Mioceno se elevó el fondo 35 metros Los cocodrilos no se dieron cuenta. Habían lle-
o más, y en una de las depresiones que dejó el es- gado al angosto brazo de mar donde seguramente
fuerzo se formó el lago Enriquillo, que empezó co- frecuentaban las bocas pantanosas de los ríos y
mo resto de aquel brazo de mar. Su ojo ocupa el arroyos que allí echaban caños. Subió el fondo ma-
centro del rosario de lagos en fila que marcan, por rino, sacó a flote la rosa triturada de sus caracoles
ser rastro, el trayecto del canal antiguo e indican y así quedaron atrapados para siempre en un círcu-
por ser prueba, el origen de la hoya: Rincón, Enri- lo de aguas rodeado de tierra por todas partes (una
quillo, Limón y, ya en Haití, Etang Saumatre o lago isla al revés) que se les convirtió en cárcel lacustre.
del Fondo, hasta rematar en Trou des Caimans. No podían irse.
El geógrafo norteamericano Whyte Cooke, que Muchos siglos antes de Cortés, ya se había
con T.W. Vaughan y otros publicó en 1922 el Recono- inventado la metáfora de quemar las naves.
cimiento geológico de la República Dominicana, dejó en En ese tiempo Cabritos era todavía un subma-
la obra este apunte de lo que vio en la hoya de En- rino geológico debajo de las aguas del Plioceno,
riquillo: que finalmente salió a la superficie cubierto de al-
«Este valle, que en las últimas edades geológi- gas. El bosque de coral ramoso era la maqueta de
cas era un estrecho, hace tan poco tiempo que se los árboles futuros. Después vinieron garzas, las
elevó, que apenas ha sido modificado por la acción rocas con iguanas, nidos de cocodrilos y al cabo
de la erosión. El viajero que visita la hoya de Enri- yo, después de las gaviotas, para contar esta histo-
quillo experimenta la rara emoción de caminar en ria de quiebras y quebrantos.
seco sobre el fondo del mar, a través de arenas cu- La crónica del lago dejó huellas y confirmacio-
biertas de conchas, y de vagar entre los bosques de nes en la flora y en la fauna de la zona.
coral cuyo aspecto es tan fresco, que el agua pare- La partición de la isla por el canal antecesor del
ce que se secó ayer». lago, determinó que la península de Barahona desa-
De todo lo cual doy fe, convertido en notario o rrollara, en su antiguo aislamiento, animales y
alguacil de geología, porque también lo «vide». plantas que sólo en ella existen. Y eso explica, para

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

decirlo en jerga de científicos, que presente un Entremos ahora a la cocina. ¿Esa fragancia? Si uno
gran endemismo de especies. huele la hoja a ojos cerrados seguramente dirá, equi-
Le pedimos a Sixto los primeros ejemplos, y él vocándose: laurel (Laurus nobilis, que es el extran-
los da en lo suyo, que es el asunto de los reptiles: jero); pero resultará nuestra maravillosa canelilla
una culebra, la Darlingtonia haetiana, cuyo género es (Cryptorhiza haitiensis), con que las barahoneras le
propio de la península, lo mismo que la rana lucia, exaltan el deleite al piñonate con batata (sumán-
Wetmorena haetiana (un género con una sola espe- dosela a los demás sazones habituales) o les dan auto-
cie); y finalmente la mariguanita, lagarto de las cos- ridad sureña a los guisos de carne, sopas y tisanas.
tas y playas barahoneras, «con el rabito para arriba» Es otro arbusto pequeño, pero esta vez con la pa-
(texto de Incháustegui), conocida en las oficialías rentela entre las Myrtaceae, que abunda en la roca
civiles de la zoología como Leiocephalus barahonensis. caliza de toda la península de Barahona y de la isla
Ese endemismo compuso también algunas de las Beata. Últimamente se informó (Moscosoa N° 3) que
plantas nativas de floración más bella, y que pu- había sido encontrada en la Saona, donde proba-
diendo ser gloria de la jardinería, nadie cultiva. Y blemente fue a parar llevada por aves migratorias.
aún le quedó tiempo para idear sazones que le afi- Quizás por la misma paloma coronita que hace es-
nan el gusto a los dulces y guisos de la gastronomía cala también en la Beata.
criolla, aunque por tener regionalmente restringido Y vayamos ahora al monte para encontrar, en la
el uso las más veces, también resulta de ello un ende- «isla del Sur» otros ejemplos del endemismo ve-
mismo de sabores. getal:
Entremos al jardín primero. Allí nos parecerá ha- La Pitcairnia elisabetii, bromeliácea semejante
ber descubierto la más linda de todas las cayenas. a una maya pequeña, de un metro de altura poco
Pero no. más o menos y flores rojas. Crece abundantemen-
¿Cayena cuál? Es otra planta: la Ulbrichia beaten- te en las calizas eocénicas de Aceitillar, también
sis urb, una Malvaceae que se encuentra en el extre- llamado (traducción del nombre haitiano) hoyo de
mo sur de la península y en la isla Beata. Pelempito, el famoso lago fósil de la sierra del
Y allí también la Rhytidophyllum lanatum, pequeño Baoruco.
arbusto de hojas peludas, de la familia Gesneria- También la Haitiella ekmanii, palma escasa de
ceae, que se da en la parte sur de la cordillera del hojas y tronco muy delgado, con espesor, a lo sumo,
Baoruco, donde tiene encendidos casi todo el año sus de unos cinco centímetros, y que se alza hasta ocho
diminutos faroles apenas amarillos. La flor es, ade- y diez metros para coronar el cabo Falso, el más
más un almacén de néctar y eso la convierte en esce- occidental del país, donde pueden contemplarla
nario de esta deliciosa complicidad alimenticia: la los que crucen la bahía de Las Águilas. Se da en la
abeja no cabe por delante y no puede llegar hasta roca pleistocénica de la península. Investigacio-
la miel; pero la alcanza el pico largo del zumbador, nes recientes, de las que ya se dio conocimiento a
que le atraviesa el fondo a la corola. Por ese hoyo la Sociedad Dominicana de Botánica, encontra-
trasero pasa entonces la abeja a recoger las sobras. ron esta planta escapada de su nicho original, cre-

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

ciendo en la sierra de Martín García, cerca de punta que anduvo diferenciando con particularidades
Alejandro: también obra de las aves el traslado. exclusivas la flora de lo que fue parte «dominicana»
Y aún, para darle fin a la enumeración, la Pseudo- de la isla del Sur.
phoenix ekmanii, que sólo aparece en la península Hasta que finalmente enllavó con la otra, la del
que hemos mentado. Norte, cuando la hoya de Enriquillo ajustó entre
Y paremos de contar; porque son muchas —más las dos la pieza que faltaba para unirlas en el rom-
de cincuenta— las muestras de este endemismo pecabezas de la geología antillana.
(19 ago., 1978, pp.3-4)

MAPA REPRODUCIDO POR F.S. DUCOUDRAY


Gráfica que muestra
la teoría de la formación
del lago Enriquillo,
surgido del aislamiento
del brazo de mar que unía
el mar Caribe con
el golfo de Gonaïves.

Montañas que se observan desde el lago Enriquillo.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

DEL AZUL DEL LAGO SACA EL FLAMENCO


SU COLOR ROSADO

C
¿ omprar un flamenco?
¡Mal negocio!
Yo, desde luego, le entiendo el gusto; pero no se
el rincón secreto donde les tiene servida la comida
exacta.
Para que viva esplendorosamente el flamenco
lo aconsejo. ha de estar suelto en el lago Enriquillo o en otro
Aunque den ganas de llevarse, para tenerlo co- ambiente acuático al que añada la sal su azul en
mo otra flor en el jardín de casa, ese plumaje de color granos.
irrepetible en que las brasas y fuegos del crepús- Porque del azul lacustre, y además salino, –cuan-
culo amainan hasta un rosado manso que parece do mete en el agua la cabeza y chupa buscando la
aquietarse entre cenizas. comida– saca el flamenco la rosa de su vuelo.
El año pasado los vendían, en la avenida Las Amé- Y no es juego —ni rejuego— de imaginería lite-
ricas, a $80 cada uno. Pero quien los compró se habrá raria.
llevado el gran chasco. Oigamos la explicación que da Alberto Otten-
Porque con toda seguridad perdió en color. Y walder, uno de los integrantes del plantel de jóve-
después, con igual seguridad, perdió el flamenco. nes científicos e investigadores que ha venido for-
No vale la pena. mándose en el país, y estudioso de la vida de nues-
Es mal negocio, como ya se dijo. tras aves: La alimentación del flamenco es muy es-
Habrían tenido que venderle un lago Enriquillo pecializada; una dieta a base de microorganismos,
con cada flamenco, para que usted lo pusiera tam- que incluye algas, crustáceos, caracoles y otros
bién en el jardín. moluscos del fondo.
Porque si no, el flamenco se le vuelve blanco Y entonces reveló el secreto:
como gallo Leghorn, perdido todo rastro de la ma- —Los flamencos sintetizan el caroteno de las al-
ravilla del color rosado que enciende, tras el des- gas (sustancia que colorea también las zanahorias)
lumbramiento, los entusiasmos de la compra; y y así componen el tinte de las plumas. Por eso no
después de lo cual, «para peor», como se dice en se consigue nada teniéndolos en cautiverio. Porque
México, muere el flamenco. al faltarles esa alimentación tan especializada, no
Ambas tragedias por la misma causa: la falta del solamente pierden el color sino que mueren.
alimento que la naturaleza especializó para lograr ¿Ha observado usted dónde tiene sus paraderos
ese milagro del color. el flamenco?
A tal punto, que además enseñó a los contin- No escogió al azar cualquier esquina del lago,
gentes de los flamencos, con ese sólo fin, las haza- sino muy estudiadamente las desembocaduras de
ñas del vuelo migratorio; y así los conduce hasta los caños por donde llega el agua dulce.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

No ha sido casualidad, y menos aún capricho. Pero sobre todo el flamenco, que viene de las
Es que ahí los arroyos convierten en pantano islas Bahamas.
salobre el enlodado vecindario. Y los flamencos Del flamenco hay seis especies: dos en África;
prefieren tales sitios porque habiendo en ellos ma- tres en América del Sur, y la del Caribe (Phoenicop-
yor cantidad de sedimentos, se favorece la abun- terus ruber), que es la más vistosa.
dancia de las algas, crustáceos y moluscos con que La mayoría de estos flamencos caribeños están
se alimentan. en las Bahamas, donde tienen el centro de mayor
Allí se juntan con la cuchareta (Ajaia ajaja), ave anidamiento, aunque también sacan sus crías en
que comparte la mesa y el menú con los flamen- Yucatán, en Bonaire y en las Galápagos.
cos, y que también es rosada aunque sin alcanzar Ottenwalder da otro apunte:
la majestad del porte ni el color tan intenso. —«La población más importante de las Baha-
Las cucharetas son los vice-flamencos del lago mas está en la isla Gran Inagua. Y es de allí de don-
Enriquillo. de vuelan a Santo Domingo y a Cuba para comer.
Y son, a diferencia de sus superiores en la jerar- La migración depende de los alimentos. Cuando
quía del color, aves residentes. se les agotan en un sitio, van a buscarlo a otro».
Por lo que resultan, en cierto modo, los anfitrio- En la Gran Inagua la comida parece escasear a
nes del flamenco, que es ave que viene de visita a fines de septiembre y quizás por eso ya en octubre
pasar aquí largos meses con sus crías, en el mismo se inicia el puente aéreo que trae los flamencos en
nicho y comedero de las cucharetas. bandadas impresionantes de 500 y 600 ejemplares
Porque el lago Enriquillo es una suerte de gran de majestuoso vuelo, y que los va depositando en
terminal aérea de la zoología del Caribe, donde ha- la zona lacustre del Suroeste. Ya en noviembre es-
cen escala los vuelos del activo turismo de las aves. tá aquí la mayoría, como lo ha podido constatar
Como es el caso de casi todas las gaviotas, por Ottenwalder; pero todavía siguen llegando en di-
ejemplo; salvo la gaviota real (Sterna maxima), que ciembre.
es dominicana a tiempo completo: lo que quiere Vienen con sus crías a «marotear» en el lago.
decir, el año entero. Y ya en febrero empiezan los vuelos de retorno
O el guincho (Pandion haliaetus), semejante al gua- a Gran Inagua, hasta la salida de los últimos fla-
raguao y, como éste, ave de presa, a uno de los cua- mencos en abril.
les pudo verle Ottenwalder el anillo que le habían El número de estas aves que participa en la
puesto en una pata, donde tenía inscrito el itine- romería estacional rumbo a los comederos la-
rario de viaje, y que indicaba, como punto de ori- custres, no es menor de 5,000 y a veces sube hasta
gen de su vuelo, el estado de Virginia, en los Esta- a 8,000; pero más comúnmente se queda entre 6,000
dos Unidos. y 7,000.
Y así el rey congo (Nycticorax nycticorax), que tam- Esta población flotante se pasa aquí, pues, prác-
bién llega del Norte en invierno. ticamente medio año; pero al irse no deja a las cu-
O muchas de las garzas. charetas como única tribu rosada del ambiente.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Porque en el Suroeste hay también una pobla- Y eso, al igual que la captura, causa daño grave.
ción de flamencos residentes, que anidan en nues- Porque el flamenco es de reproducción muy co-
tro país: tanto en el lago Enriquillo como en la la- medida.
guna de Oviedo hasta la de Cabral. Todos son hijos únicos.
Aunque sea población menos numerosa que la Ya que ponen un solo huevo en el nido que
otra: unos 500 flamencos. hacen en el lodo.
Y ahora Alberto Ottenwalder presenta la pri- La incubación dura un mes aproximadamente;
micia: y si pierden el huevo no ponen otro hasta el siguien-
—El año pasado se descubrieron dos lugares más te año.
de anidamiento en la región Suroeste. En total vi- A más de eso, estas aves monógamas cuyas pa-
mos alrededor de cincuenta nidos nuevos en el lago rejas se mantienen varios años consecutivos, no
Enriquillo y por la zona de Oviedo; la mayoría de anidan en todos los períodos de reproducción.
ellos (unos 35 nidos) en el lago Enriquillo. Aunque «Eso depende de la alimentación y de las lluvias»,
no son muchos nidos, el descubrimiento nos parece explica Ottenwalder.
significativo: porque si los dejan tranquilos, la po- Por todo ello, resulta fácil entenderlo, la captura
blación puede desarrollarse. y la caza amenazan con diezmarlos muy severa-
¿Se logrará que así ocurra? mente, hasta el punto de existir el peligro de que
¡Quién sabe! se acaben los flamencos.
—Los flamencos —sigue Ottenwalder— están Y eso no sólo privaría al lago Enriquillo de uno
protegidos por ley; pero el año pasado hubo mu- de sus más bellos espectáculos, sino que rompería
cha captura en el lago Enriquillo, con trampas que el equilibrio ecológico del ambiente lacustre al su-
se les ponen debajo del agua, para venderlos. Y en primir uno de los controles naturales de las pobla-
las lagunas de Cabral y de Oviedo hubo mucha ciones de algas, crustáceos y demás microorganis-
cacería. mos con que se alimentan los flamencos; y al supri-
¿Entonces: cacería de flamencos para comér- mir también, con la desaparición de estas aves, una
selos? de las fuentes de guano que fecundan las aguas
Sí; no lo extrañe. del gran lago del Sur.
En Montecristi, por ejemplo, donde también lle- No dejemos que pase.
gan aunque más escasamente, a los flamencos les (2 sep., 1978, pp. 2–3)
dicen «pavos». Esto es: «artículos de mesa».

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Los flamencos ponen un solo huevo, por lo cual son hijos únicos. Anidan en Bahamas y vienen en bandadas a sus comederos del lago Enriquillo.

DIBUJOS: LAURA RATHE DE CAMBIASO (PUBLICADOS EN: ANNABELLE STOCKTON DE DOD: AVES DE LA R.D.)

Flamenco. Cuchareta. Guincho.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

EL LAGO MENGUANTE

T rujillo puso una vez, cuando temía inva-


siones, un barco de la marina de guerra en el
lago Enriquillo, atento a que por allí no se le me-
No andará, pues, descaminado quien se pregun-
te si realmente se halla en crisis el medioambiente
natural del lago Enriquillo.
tiera un hidroavión cargado de exiliados; y lo que Cuando yo acompañé como periodista la excur-
queda de eso indica inmediatamente la crisis sión científica al lago Enriquillo —junio 1978— or-
ecológica que confronta el lago. ganizada por CIBIMA, llevaba todo esto, acabán-
Lo del barco todavía lo cuentan los moradores dolo de leer, en la cabeza; pero al llegar, y no obs-
del vecindario, y uno de ellos, neibero, me mostró tante el espigón sin agua, no pude menos de acor-
el rastro que dejó el espanto: el muelle de un em- darme del Dr. Moscoso viendo la impresionante
barcadero tendido sobre el lomo de una ancha hi- cantidad de aves que pululan en ese ambiente
lera de piedras amontonadas, a pocos pasos de la lacustre.
desembocadura del arroyo La Azufrada. Moscoso solía decir que lo que daba más brega
Me dijo: «Eso lo hicieron entonces». en el mundo era morirse; y eso parece confirmarlo
Ahora asombra verlo incoherentemente rodea- el lago.
do de secos arenales, convertido en obra inútil por Porque a pesar de los pesares, la vida tiene allí
el encogimiento del agua, que se le retiró más de su reino esplendoroso todavía.
diez metros. Sólo en una de las islas, la de Cabritos, 22 espe-
Uno lo piensa en cuanto se topa con el muelle cies de plantas componen el bosque seco que la
seco; hasta ahí llegaba el lago. Y no es posible dejar cubre, y en ella viven 35 especies de aves, 2 de igua-
de preguntarse si lo que se está viendo no será el nas y varias de lagartos. A más de eso, el lago Enri-
comienzo de un proceso irreversible. quillo es el asiento de la mayor concentración mun-
En el 1977 el Centro de Investigaciones de Bio- dial del Crocodylus acutus, y la única en que la pobla-
logía Marina de la UASD (CIBIMA), constató que la ción de este reptil alcanza la llamada densidad pri-
salinidad del lago, superior a la del mar, se había mordial, esto es, la que permite una reproducción
casi duplicado en pocos años por la disminución en número suficiente para preservar la especie.
del volumen de agua. Constató, además, que ya Moscoso era de aquellos viejos médicos confia-
había llegado a extremos inquietantes, aunque por dos que llegados a un punto preciso del tratamien-
causas distintas, la escasez del oxígeno disuelto en to, sentenciaban: «Ahora hay que dejar que la natu-
esas aguas menguantes. Y dio la voz de alarma raleza actúe».
por tratarse, en ambos casos, de «factores limi- Tras lo cual, diestramente se sentaban a esperar
tantes» —como ahora se dice— muy severos. que ella actuara.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Conocían el gran secreto: la vida defiende sus incesante desarrollo. Todo lago nace destinado a
derechos, frente a la muerte, como gato boca arri- convertirse en pantano, y acaba finalmente como
ba. Leyes inexorables de la naturaleza sostienen suelo emergido cubierto de plantas.
sus palpitaciones más angustiosas con asombroso Oigámoslo en boca del profesor Ringuelet: «A
empecinamiento. través del tiempo, un ambiente léntico evoluciona
No hay Presidente en el mundo que cumpla el en una dirección determinada que lo lleva a trans-
juramento de «cumplir y hacer cumplir las leyes» formarse en otro, cada vez menos profundo y más
como lo cumple la naturaleza con las suyas. vegetado. La sucesión no es una sola, sino que exis-
Pero eso tiene límite. ten varios caminos sucesionales, pero puede admi-
Para no sobrepasarlo hay que dejar —como de- tirse que cualquier ambiente de esta serie repre-
cían los médicos de antaño— que la naturaleza senta una etapa hacia la extinción como cuerpo de
actúe. agua. La serie clásica es: LAGO — LAGUNA («estan-
Porque si, por ejemplo, la sociedad la perturba que») — PANTANO — SUELO EMERGIDO CON VEGETA-
al disponer irracionalmente de los recursos natu- CIÓN PALUSTRE».
rales —ya sea por ignorancia o por codicia— sobre- Sólo que así no causa daño. Porque siendo el
viene lo que vemos en el lago Enriquillo: un me- resultado de una evolución natural que toma mu-
dioambiente agredido y deteriorado, luchando a cho tiempo en redondearse y que, en fin de cuentas,
brazo partido por defender ese equilibrio tan frá- opera en todo el mundo natural, ello mismo deter-
gil que se establece entre el agua, los suelos, las plan- mina que vaya acompañado de cambios armónicos
tas y los animales. en el entorno con los cuales la naturaleza recom-
¿Hasta cuándo podrá resistir sin caer vencido? pone y sostiene los equilibrios ecológicos que se van
Lo importante es que no lo dejemos solo. modificando y rehaciendo a un mismo tiempo.
Que todo el país se le convierta en aliado y salga Y para que se entienda todo cuanto el deterioro
a defenderlo. irracional quebranta y viola, acerquémonos con
Porque de seguir las cosas como van, quizás no mayor atención a observar la vida —o el drama—
dure mucho. Y eso hay que impedirlo, ya que la que se desenvuelve en el lago.
desaparición del lago repercutiría catastrófica- El agua que lo llena baja de las montañas.
mente en todo el Suroeste. De las sierras de Neiba y del Baoruco que respec-
Esto se refiere, desde luego, a la desaparición tivamente lo confinan por el norte y por el sur.
brutal que se provoca antes de tiempo por la des- Aunque la hoya de Enriquillo, en cuyo centro
trucción del medio ambiente; porque hay otra, de está el lago, haya sido inicialmente el fondo de un
muy distinta repercusión, a la cual se llega, no por angosto canal marino que comunicaba la bahía
contravenir, sino precisamente por dejar actuar a de Neiba con la de Port–au–Prince y que por emer-
la naturaleza. sión quedó en seco, de aquel antiguo brazo de mar
Ni siquiera los lagos son eternos. Constituyen no queda en el lago Enriquillo, por más que sea sa-
un sistema ecológico que se halla, como todo, en lado, ni una sola gota.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Los cuerpos de agua se renuevan cíclicamente. trientes en cuerpo de su cuerpo, con que a su vez
Aquello de Heráclito, el filósofo griego de la An- se alimentan unos pequeñísimos crustáceos del
tigüedad, de que nadie podía bañarse dos veces género Copépodos, de los cuales se han identifi-
en el mismo río, ahora ha sido medido por la cien- cado dos grupos: Oncaecidae y Corycaecidae. Lue-
cia: el agua de los cauces fluviales cambia, por tér- go un rotífero (Brachionus plicatilis), que es un ne-
mino medio, cada 12 días. matelminto, una suerte de gusanillo acuático, da
Y se le averiguó también el tiempo de renova- cuenta de copépodos y algas.
ción, más lento, a las aguas lacustres: unos 10 años. Alberto Ottenwalder, coordinador científico del
De modo que el agua dulce que baja de las mon- Museo de Historia Natural (y además encargado de
tañas forma un lago salado, más salado que el mar. zoología y conservador de aves en el Jardín Zooló-
Porque los ríos, arroyos y manantiales no son gico (da este avance de las investigaciones que se
de agua absolutamente «dulce», sino que traen cier- llevan a cabo:
ta cantidad de sales en disolución, que la intensa —«Las muestras indican que en el lago Enri-
evaporación predominante en esa zona desértica quillo hay bastante cantidad de plancton. Hay zo-
ha concentrado a lo largo de millones de años. De nas que son más productivas de lo que se creía».
lo que resulta un agua salada que no es igual a la De ese plancton se alimentan los peces del lago,
del mar, sino que en comparación con éste viene el más importante de los cuales, al menos como bo-
invertida, por ejemplo, la proporción de las sales cado, es la tilapia (Tilapia mossambica).
de calcio y de magnesio. Este pez come algas sobre todo, tanto del micro-
Esto explica que los organismos que viven en los plancton como del macroplancton, por lo cual tuvo
lagos salados interiores sean, como expresa Ringue- fama de vegetariano.
let, «de abolengo dulceacuícola». Llegados por los Pero Ottenwalder puntualiza: Creo que no sólo
ríos o manantiales, se aclimatan primero al ambien- come algas. Creo que es omnívoro y que también
te de las desembocaduras, donde la salinidad es más come larvas de insectos, etc. del macroplancton,
baja, hasta que, generaciones adelante, acaban adap- así como flagelados, larvas de insectos, etc., del ma-
tándose a la vida en el centro del lago, a toda sal. croplancton.
Además de las sales, el agua dulce aporta sedi- Esa tilapia es el «arroz con habichuelas» de los
mentos y sustancias biológicas que las bacterias cocodrilos, así como de los guinchos y gaviotas.
nitrogenantes descomponen en nutrientes que ali- Hay en el lago hasta un murciélago pescador (Noc-
mentan el plancton lacustre, formado por plantas tilio leporinus mastivus) que también se alimenta de
y animales ínfimos que viven en el agua en esta- peces, incluídas tilapias de 3 pulgadas.
do de suspensión. Pero la tilapia no es, como se creyó hasta hace
El sol es la ignición del lago, el que le enciende poco, el único pez que habita el lago Enriquillo.
la vida y el que, con ella, sirve la mesa para todos. Antes moraba en sus aguas la biajaca, que resultó
Con la energía solar, las algas de fitoplancton desalojada por la tilapia, introducida en los ríos
(Diatomeas y Cianofitas) convierten aquellos nu- del país en 1953 y que probablemente llegó al lago

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

en una de las inundaciones del Yaque del Sur. Por Dr. Fittkau, estudió la situación y pudo demostrar
eso, tras la desaparición de la biajaca, pareció ha- que los caimanes devuelven al lago en forma de
ber quedado como dueña absoluta. heces parte de lo que comen y que tales heces son
Pero existen los Poeciliidae, peces diminutos que nutrientes como el plancton, esto es, abonan el
abundan en las salidas de algunos manantiales de agua. Y como allí la cadena biológica de alimen-
agua dulce. tación iba así: plancton—larvas que comen planc-
Y en relación con ellos, Ottenwalder, veterano ton—peces que comen larvas—caimanes que co-
explorador del lago, expone: men peces, resultó de ello que desaparecidos los
—«Son dajaos; pero yo creo (y te lo digo sin con- caimanes faltaron sus heces, bajó la existencia de
firmación definitiva) que hay dos o tres especies, y nutrientes, y hubo menos plancton, lo que trajo
no solamente una como se ha creído. Además, hay como consecuencia que disminuyeran las larvas y
otra especie que vive como en colonias, a orillas de los peces que se alimentaban de ellas. Por lo que
la isla Cabritos, ya en pleno lago. Un pececito di- los campesinos de todos modos acabaron quedán-
minuto —el mayor que he visto tendría quizás dose sin pesca, precisamente por haber eliminado
pulgada y media de largo», que ya no es un dajao. los caimanes, en los que sólo veían animales que
Lo he observado frente a la parte de la isla Cabritos se la diezmaban, cuando era todo lo contrario.
llamada La Playita—. Ese importante papel ecológico lo desempeña
De estos peces más pequeños que la tilapia, también la muchedumbre de aves acuáticas que
hacen su agosto las garzas, garzones y demás aves sobrevuelan el lago o que vadean sus orillas.
vadeadoras que llevan a cabo su hambriento mero- Los pescadores de río saben, por ejemplo, que
deo por las orillas del lago o de sus islas. algunos de los mejores lugares de pesca se hallan
Para subsistir, estas cadenas biológicas de ali- aguas abajo del sitio en que anidan las garzas. Los
mentación han de estar formadas por eslabones excrementos nitrogenados de las aves enriquecen
invulnerables; porque la falta de uno solo de ellos los nutrientes del agua, los peces se multiplican y
conduce al desplome de toda la serie. las garzas, que se alimentan de ellos, resultan así
Lo prueba la aleccionadora experiencia surame- recompensadas.
ricana, en que se vieron envueltos los caimanes, Entre todos los habitantes del lago —terrestres
que Sixto Incháustegui expone en estos términos: y acuáticos— impera un ajuste perfecto que equi-
—En algunos lugares de América del Sur el cai- libra las poblaciones, y que si no multiplica los
mán fue prácticamente extinguido. Las gentes que panes, al menos hace de ellos la distribución más
vivían cerca de los lagos los mataban porque pen- productiva.
saban que competían con ellos en la pesca. Y lo Uno se cree, a primera vista, que allí cada quien
hicieron, además, para utilizar la piel. Pero de re- anda de su cuenta, suelto y libre, únicamente aten-
pente se comenzó a observar que donde habían to a su capricho; y que podrían mudarse al lago, por
desaparecido los caimanes, disminuyó conside- ejemplo, tantas gaviotas cuantas lleguen; o apare-
rablemente la población de peces. Un alemán, el cerse las bandadas de flamencos cuando mejor se

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

les antoje, o el lago rellenarse de tilapias si así lo Lo sabe tanto que, por ejemplo, habiendo en el
decidiere la asamblea de peces. lago siete especies de garzas que se alimentan de
Pero no. Es un mundo en que todo está orde- peces, jaibas y sapitos, halló la manera de que cu-
nado por leyes rigurosas. piera una más: «trajo» el rey congo (Nycticorax nyc-
Las aves migratorias, por ejemplo, asoman cuan- ticorax) que por ser ave nocturna y sentir exagera-
do el calendario marca la fecha en que aumenta la da preferencia por las jaibas, no compite con las
cuantía de aquello que les sirve de alimento. otras.
Y las tilapias tienen encima el vuelo codicioso Perfecta regulación de mutuos equilibrios.
del guincho, y las gaviotas y otras aves que ponen De tal modo que podría decirse: el agua ha de
coto al desborde, como hace desde abajo el acecho bajar de la montaña para que la gaviota vuele so-
de los cocodrilos. bre el lago o para que la cocodrila suba a la playa a
Y hay otros moradores lacustres que cumplen excavar su nido al pie de los cambrones.
misiones más secretas, por ejemplo, cuyo papel lo Cualquier eslabón de esta cadena, roto, lo de-
expone así Ottenwalder: Este predador lleva a ca- rrumba todo.
bo una labor muy importante en el lago. Como Y eso es precisamente lo que está a punto de
coge al vuelo sus presas con la garras, se lleva ma- ocurrir.
yormente los peces débiles o enfermos. Las bocas de muchos ríos y arroyos están se-
Y así queda en la estirpe de las tilapias lo mejor cas, por los desmontes en las cabeceras y porque
de la especie, que es lo más avezado en las mañas en el curso superior desvía el agua para riego, sin
de supervivencia. medir consecuencias ni hacer cálculos de ecología.
Y otros aun que cumplen misiones de limpie- Aminora también la afluencia del agua subterrá-
za, como si el lago tuviera Ayuntamiento y servicio nea, por el uso excesivo que se le da, con igual fin
de basura, de lo cual se encargan las gaviotas, que y al buen tuntun, mediante pozos. Y ahora el Yaque
no son melindrosas con los peces muertos. del Sur, que antes arreglaba todo eso periódica-
En este comerse unos a otros les toca también pa- mente con sus grandes inundaciones, se sigue des-
pel de presa a los cocodrilos recién nacidos, muchos bordando pero las aguas ya no alcanzan el lago
de los cuales suelen acabar en las garras del guin- desde que hace diez años el río fue desviado en
cho, del rey congo, o del cucú (Athene cuniculalaria) sentido contrario.
que es una lechucita que también se come los jarrie- El lago ha estado siempre sometido a un régi-
ritos (Mus musculus brevirostris) de la isla Cabritos. men de oscilaciones, con una orilla móvil que se
Y no es cuestión de empeñarse por intervenir retira para avanzar de nuevo, por ocupar una cuen-
para impedir que ocurra. Porque se trata de una ca negativa en que la evaporación sobrepasa el
ley de vida, aunque tenga raíces en la muerte. monto de los aportes fluviales, donde sólo las
O puesto en boca de Ottenwalder: Son como grandes lluvias y los huracanes ponían el borrón
esos pleitos entre marido y mujer, que uno no se y cuenta nueva. Pero ahora parece que el agota-
debe meter. La naturaleza sabe lo que hace. miento de los aportes normales de agua dulce ame-

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

naza con que el proceso de disminución del volu- Y no volverán más. Ni las gaviotas ni el guincho,
men de agua resulte irreversible, y ya el incremento cuyo vuelo no tendría objeto sobre un agua sin vi-
de salinidad se aproxima al extremo en que la vida da y cada vez más escasa, cercana al terrón de sal,
sea imposible, como lo indica la escasez de oxígeno ya sin cocodrilos ni tilapias, y todo el paisaje en-
disuelto. vuelto en la intensidad creciente del desierto, don-
Si no se cobra conciencia del peligro y todo sigue de sólo tendría asiento la desolación más culpable
igual, ocurrirá que un día lleguen los flamencos y y espantosa.
cuando hundan el pico en el pantano buscando las ¿Dejaremos que esto pase?
algas y crustáceos, chuparán únicamente un lodo (16 sep., 1978, pp. 3–4)
muerto que no será sustento de la vida.

Restos de un embarcadero que se construyó durante la Era de Trujillo a pocos pasos de la desembocadura del arroyo La Azufrada.
Hoy [1978] el lago se ha alejado de él como muestra de la movilidad de su orilla.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

NOTICIERO SECRETO DEL LAGO ENRIQUILLO

D espués de haber escrito la serie de repor-


tajes acerca del lago Enriquillo, se han deja-
do en la libreta de apuntes del periodista no pocas
Y habría que preguntárselo, porque es plan-
ta que tiene sede muy distante de Cabritos: se en-
cuentra en la zona desértica de los Estados Unidos,
informaciones de interés que no tuvieron cabida en Utah, Arizona.
en esas crónicas, y que uno piensa no deben que- Liogier piensa que posiblemente la trajo algún
dar dormidas —o perdidas— donde el silencio en- ave acuática que haya venido a anidar por la zona
gaveta sus olvidos, sino sacadas a luz por estas pá- del lago; y que no siendo planta comestible, llegara
ginas, que son una como plaza pública de las noti- entre el lodo que trajo el ave pegado de sus patas.
cias, y así puedan los lectores conocerlas. Porque En Cabritos la «arena» formada por millones de
se trata las más de las veces de datos que nuestros caracoles triturados, y la sal, operan, ambas a dos,
naturalistas han averiguado en sus investigacio- como «factores limitantes» que explican el tipo de
nes, sin haber tenido tiempo todavía de ponerlos flora que allí crece adaptada al ambiente desér-
en libros o en revistas, y que estarían callados tico y salino. Y es lo que explica también la presen-
—quién sabe cuánto tiempo— si no se les abren cia de la planta norteamericana, que en los Estados
estas puertas. Unidos se da cerca de Salt Lake City, en Utah, jun-
Yo tuve la suerte de que me las comunicaran. to a otro lago salado. Cayó, pues, —aunque milla-
Por ejemplo: una de las veces que entrevisté al res de kilómetros al sur— en un sitio equivalente,
doctor Alain Liogier, director científico del Jardín que constituye una «copia fotostática» de su am-
Botánico, me expresó el interés que tenía por explo- biente original.
rar la flora de la isla Cabritos, y al preguntarle si Y así como ésta, muchas otras noticias conde-
por razón especial, en la respuesta vino esta noticia: nadas a la suerte poco envidiable del sobrante no
En Cabritos ha sido colectada —única vez—, utilizado de una libreta de apuntes.
cuando allí la encontró Ekman, una planta rarísima ¿Cómo no compartirlas divulgándolas? Por eso
que sólo se da aquí en esa isla lacustre. Es la Tides- me decidí a componer con ellas esta suerte de ca-
troemia lanuginosa, una rastrera que apenas se ve, tálogo de informaciones residuales, aun a riesgo
parecida a la sanguinaria y de la misma familia, de que parezca en ocasiones picadillo de varie-
pero que no es planta nativa. Y como nadie la pudo dades.
haber sembrado, el hallazgo (allá por los años de Por ejemplo, las que me dio Sixto Incháustegui
la exploración de Erik Leonard Ekman, entre 1924 acerca de la historia de la fauna del lago Enriquillo
y 1931) dio pie a la curiosidad: ¿cómo llegó hasta y sus alrededores, fruto de muchas horas largas de
allí? lecturas y escudriñamientos en esas «sagradas

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

escrituras» de nuestra primera hora colonial que éste: hay un informe del siglo XVI, en que se dice
son las crónicas de los cronistas de Indias. que yendo por el lago en bote hacia Cabritos unos
—El lago parece haber tenido —empieza a ex- criadores de chivos en busca de animales, se les
poner Sixto— una fauna más abundante, que ha hundió la embarcación y sólo se salvó uno de los
disminuido por el aumento de la salinidad de sus náufragos. El resto fue comido por los tiburones. Y
aguas. Había, por ejemplo, peces de tamaño comes- además —otro dato que da verosimilitud a la no-
tible; pero no la tilapia, que es el único de esas pro- ticia—, aunque hace tiempo que desaparecieron
porciones que hoy habita el lago, sino otros. del lago Enriquillo, todavía se encuentran tiburo-
Las crónicas hablan de la cantidad de indios que nes grandes en la laguna de Rincón.
vivían de la pesca en el lago, y dan cuenta de que, Un especialista norteamericano, que ha estudia-
además, secaban o salaban los peces. Y esto de que do los que existen en los lagos de Nicaragua, vino
había peces de tamaño comestible se sabe, ade- a observar los nuestros, pero no pudo verlos, ya
más, porque la dieta básica del cocodrilo es el pes- que estuvo aquí breve tiempo. Yo tampoco los he
cado, y como la tilapia fue introducida en los ríos visto; pero los campesinos juran y perjuran que sí
del país en el decenio de los años 50, y de los ríos los hay.
pasó al lago, tenía que haber otros peces ya que de Hay también lugareños que hablan de recientes
lo contrario los cocodrilos habrían muerto de ham- capturas de sábalos, lo que todavía necesita con-
bre. Quizás ese pez que desapareció del lago haya firmarse.
sido la biajaca, que resultó desplazada por la tilapia, Esta es la única isla del Caribe que tiene dos es-
pez de una gran capacidad de adaptación y que pecies de jicoteas, una de las cuales, la Chrysemys
pudo soportar mejor el aumento de la salinidad decorata, endémica del país y de esa región, sólo se
en las aguas del lago. La biajaca, que es especie en- encuentra en el valle de Neiba y en la llanura hai-
démica de la zona, coexiste todavía con la tilapia tiana de Cul-de-Sac. Y esta debe ser, sin duda, la
en la cercana laguna de Cabral, que, aunque de que mientan los informes acerca de la existencia
aguas saladas, no alcanza los extremos del lago de ese reptil en el lago Enriquillo.
Enriquillo. Pero Sixto Incháustegui puntualiza: La jicotea
Pero no sólo eso: no es de agua salada, aunque tolera aguas de baja
—Crónicas, geógrafos e historiadores han re- salinidad. De modo que de ser cierto que existieran
portado la existencia de manatíes en el lago; pero en el lago, ello valdría como indicio de la escasa
esto —agrega el informante— me parece poco pro- cantidad de sal que entonces tenían disueltas sus
bable, aunque no se sabe bien. Y aún más: se ha aguas. También es posible que las hayan visto no
hablado de que había tiburones. en el lago propiamente dicho, sino en las zonas pan-
¿Tiburones en el lago Enriquillo? tanosas o por los caños que desembocan en él. Y
—Sí, y ya esto tiene visos de haber sido cierto. Y ya esto no ofrecería ninguna dificultad para creerlo,
no sólo por la coincidencia de autores que escribie- porque aun se consiguen jicoteas, por los caños y
ron en tiempos diferentes, sino por episodios como lugares pantanosos. En el mismo lago, no.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Y a propósito: los cocodrilos comen también elevación. Con zancos de altura media, las viu-
jicoteas, tal como se ha constatado en otros países; das se colocan a mitad de camino entre playeros y
pero Sixto no ha podido comprobar si aquí los garzas. Y habiéndoles dado, con eso, a cada especie
nuestros las tienen incluidas en su dieta. nicho diferente donde pasar el día en busca de co-
Las que sí entran en el menú son las gaviotas, mida, la naturaleza les adaptó también el pico para
según lo que me contó un cazador cuyo nombre no el mejor aprovechamiento de sus nichos. Por eso
quedó retenido en la libreta de apuntes: él dispa- viudas y playeros lo tienen más largo, con lo que
raba, desde la orilla de Cabritos, para tumbar las pueden buscar y pescar con mayor eficacia los mo-
que pasaban; pero en el agua, no lejos de la orilla, luscos y otros pequeños habitantes del lodo de la
estaba apostado un cocodrilo que se engullía cada orilla. El pico de las garzas no es tan largo, sino
gaviota que caía. Y como no parecía disgustarle el más fuerte y mejor dispuesto para capturar pece-
que se les sirvieran de esa manera, cuando el caza- sitos, jaibas en los caños que dan al lago, y aún al-
dor mudaba el sitio para alejarse del aprovechado gunos de nuestros sapos nativos, en las orillas pan-
competidor, el cocodrilo lo seguía desde el agua, tanosas de «tierra firme».
como si supiera en lo que andaba el cazador. Y Uno es el Bufo guntheri, distinto al maco pen-pen
gaviota cazada, gaviota que engullía. Hasta que no o sapo bogar (Bufo marinus) que fue traído de
tuvo más remedio que darse por vencido, y dejar América del Sur para controlar un coleóptero que
la cacería para ocasión más propicia. Así, pues, que ataca la caña de azúcar. Y el otro es el Osteopilus do-
comen aves. minicensis, rana arborícola, endémica, que es —la
A pesar de lo cual yo «vide», también en Cabri- identificación se la oímos textualmente a Sixto In-
tos, y prácticamente entre cocodrilos inmóviles que cháustegui— «el maquito que se mete en las casas
parecían flotar en la orilla del lago, cómo las garzas cuando llueve».
más descuidadas del mundo andaban cerca de De las aves terrestres, la cuyaya y el cucú se co-
ellos, muy quitadas de bulla, buscando su comida men las iguanas recién nacidas.
en el agua con el pico. En Cabritos viven las dos especies de iguanas
Y ya aquí están las garzas, digámoslo: entre és- que hay en el país: la Cyclura cornuta (llamada iguana
tas y las otras especies de aves acuáticas vadea- rinoceronte por el parecido) y la Cyclura ricordi, esta
doras, zancudas por más señas, existe diferente última endémica del valle de Neiba, y del Cul-de-
gradación en la altura de las patas, lo que distribuye Sac y de la península de Barahona, por Cabo Rojo y
entre ellas distintas zonas de la orilla del lago en Pedernales. De la cornuta se conocen tres subespe-
donde perseguir el alimento. cies: la nuestra, que se encuentra en el Suroeste y el
—La garza, por tener patas más altas —explica Noroeste; la de Navaza (que es una islita situada
José Alberto Ottenwalder, veterano explorador entre Haití y Jamaica), y la de la isla Mona.
científico del lago, igual que Sixto— puede buscar- Todas vegetarianas, comedoras de flores de cac-
lo en aguas más hondas, apartándose de la orilla tus, semillas, frutas, hojas. Pero recién nacidas son
más que los playeritos, aves zancudas de menor omnívoras e incluyen en su dieta muchos insectos

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

e invertebrados, ya que tienen más necesidad de Y entonces —apunta Ottenwalder—, al salir del
proteínas en ese período, para crecer rápidamente. nido, se mantienen todo el tiempo muy cerca unas
La naturaleza suele disponer esos cambios pe- de otras. Parece mecanismo de defensa. He nota-
riódicos de alimentación. Los murciélagos que co- do, por ejemplo, que uno de sus terrores es la cule-
men frutas, por ejemplo, pasan a comer insectos bra. Basta mostrarles una para que huyan espan-
en la época de reproducción; y los insectívoros, tadas. Es posible que sea miedo innato, y que la
al revés, comen entonces frutas. reconozcan como predador.
Pero volviendo a las iguanas: ponen una sola Finalmente esta aclaración de Sixto: no es cierto
vez al año, y entierran los huevos en la arena, como que las iguanas, con las escamas dorsales (las que
los cocodrilos; aunque, a diferencia de éstos, no dan tienen en el lomo con aspecto de sierra) les pasen
muestras de cuidado parental. Quizás al principio a los chivos por debajo y los destripen. Las escamas
de la incubación defiendan el nido, señala Incháus- son blandas, y se doblan. No cortan.
tegui; pero al final nacen solas. (23 sep., 1978, p. 3–4)

FOTO: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

En la foto, las dos especies de iguanas que conviven en la isla Cabritos, del lago Enriquillo: Cyclura ricordi (izq.) y Cyclura cornuta (der.)

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LA ISLA DE LOS BONSÁIS

E n la mañana de sol, luz dorada en el aire y


verde mar en la playa, llegó el bote a la isla
inolvidable, aunque olvidada; y cuando el profe-
Todas estas son escenas de una expedición cien-
tífica en acción: la que organizó el Museo del Hom-
bre Dominicano en colaboración con el Museo de
sor Marcano saltó a tierra y se fue con su ajuar de Historia Natural, a la que se sumó también un equi-
expedicionario al pie de un limonero, tomó en po de avezados submarinistas, y todo lo cual se pu-
seguida posesión de su sombra y su fragancia, y so en movimiento con la ayuda de la Marina de
las convirtió en base de operaciones, centro de cla- Guerra que dio las facilidades de acceso y de nave-
sificación de plantas y parapeto del sueño. gación. La finalidad de la empresa investigadora
Pero sus ojos de sabueso científico no perdían fue la de hacer inventario de la flora y la fauna del
tiempo, y no fue más que llegar y oirle gritar: lugar, reconocer los fondos marinos y determinar
—¡Hormigas! si en la Beata había tenido asiento alguna población
La voz con que dio el anuncio le salió como indígena. Y, a más de eso, echar un vistazo en Alto
trompeta de júbilo. Porque —así lo dijo— en una Velo.
isla donde dizque no había ni una, ya hay dos: la Se trabajó en la Beata el 20, el 21 y el 22 de octu-
hormiga boba y la caribe. Acabo de verlas. bre de 1978; y en Alto Velo este último día, cuando
(Digamos antes de pasar adelante que la isla a la expedición se dividió en dos grupos.
que se había llegado era la Beata). Pues bien: cada constatación o dato nuevo era
Marcano aludía al informe del naturalista nor- el tema frecuente de las sobremesas, ya fuese a la
teamericano Richard Howard, que estuvo allá en sombra de los árboles del mediodía, o a luz de las
1950 y había escrito: «Dato interesante: no se en- fogatas nocturnas.
cuentran hormigas en la isla». Y el día de las hormigas, el primero, Renato Rí-
Era, pues, el primer descubrimiento, al que se su- moli, excavador especialista en animales fósiles,
maron otros hallazgos importantes para la ciencia; soltó tras el almuerzo la duda que había dejado en
y tan frecuentes, que la cosa llegó a parecer juego él la observación de Howard: ¿Que no hubiera hor-
de niños cuando cada quien regresaba al campa- migas aquí? me resulta extraño. Más parece que
mento con la prueba del suyo entre las manos, o Howard no las vio y sacó de eso una conclusión
enroscado en el brazo, como fue el caso de Sixto exagerada, y en vez de limitarse a decir «no vi hor-
Incháustegui al traer la culebra de una especie que migas» se extendió hasta «no existen». Porque es
se creía ya extinguida, y que él reencontró y captu- raro que no hubiera.
ró una tarde, a mano limpia, en el bosque de almá- Y entonces el apunte de Marcano: No tiene nada
cigos y cactus. de extraño. Es posible que no hubiera.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

La pequeña población de la Beata, un destaca- de Mithrax unido a la pequeñez quiere decir que
mento de la Marina de Guerra, no escamoteaba no- es la forma mínima de las centollas, a cuya misma
ticias de la isla. Y ese mediodía el comandante de familia pertenece.
la tropa respondía a la curiosidad de algún expe- Poco antes de la medianoche del 19 de octubre
dicionario: la expedición, a la que yo acompañé como perio-
—Las aves son como por temporada. Ahora dista, partió de la capital en automóvil rumbo a
lo que más abunda es como un canario negro. Y Cabo Rojo, a donde se llegó todavía oscuro, cerca
también lo que llaman cigüita de yerba, que us- del amanecer.
ted la oye entre la yerba y cree que es un pollito: Allí se nos unieron Marcano, Cicero y José Al-
pío…pío… berto Ottenwalder (este último especialista en aves
Aunque la especialidad de Sixto sean los rep- y mamíferos), que se habían adelantado para dor-
tiles, no se echa atrás en asuntos de aves. Al pasar mir en Pedernales, y no tener que pasar, como los
oyó lo del «canario negro», y se detuvo a indagar: otros, la noche del viaje en claro.
—¿Es un pajarito prietico de este tamaño? (Dio Hasta Cabo Rojo había viajado también un ca-
la medida abriendo totalmente el pulgar y el mión con las provisiones de boca, y los equipos de
índice). investigación y de buceo, incluidos dos botes zo-
—Sí. diac, motores fuera de borda, gasolina, colchones,
—¿Con pico duro? casas de campaña, etc. Todo eso, más las mochilas
Si, como de cotorra, puntualizó el comandante. personales y cámaras fotográficas, hubo que pa-
Eso bastó para identificarlo: «Es un gallito prie- sarlo en una lancha al patrullero 208 de la Marina,
to», diagnosticó Incháustegui. que nos esperaba fondeado en la bahía.
Poco después llegó Frank Moya mostrando al- En un segundo viaje de la lancha pasaron a bor-
go en la palma de la mano. Además de cronista de do los 19 integrantes de la expedición científica, y al
la expedición, Frank era parte del equipo de buceo cabo de dos horas y pico, a eso de las diez de la ma-
junto con Pedro Borrell y Federico Schad. En ese mo- ñana poco más o menos, después de pasar cerca
mento acababan de salir del mar y de la primera de Los Frailes, el capitán de corbeta Aybar Núñez di-
zambullida. Y haciendo la broma de que reclama- rigía la maniobra de anclaje, frente a la Beata. Los
ba derechos de descubridor de especies submari- dos zodiac, un bote del patrullero y otro del des-
nas, por lo cual debía ponérsele por nombre, a ésa tacamento estacionado en la isla, no tardaron en
que traía, su apellido latinizado, Moya decía cuan- trasladar todo el equipo y a los que llegábamos.
do lo enseñaba: «Esto puede ser un moyensi…» Y en seguida empezó un ajetreo que no cesó
Pero no. hasta el regreso del domingo.
—Es un Mithrax , certificó el padre Cicero. El más Ottenwalder se fue a tender las redes para atra-
diminuto de los cangrejitos que ojos humanos —los par aves, cerca de la playa y hacia el interior de la
míos, por lo menos— hayan visto: con las patas ex- isla. Así podría determinar las que poblaban la
tendidas cabría casi completo en un centavo. Y eso Beata, con la esperanza de poder aumentar —lo

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

que efectivamente logró— las listas en que se lleva Pasó corriendo una rana lucia lindísima, Ameiva
ese registro; y cuáles de las migratorias se encon- chrysolaema, subespecie endémica de la Beata, y que
traban presentes en esta época del año. es como el faisán de los lagartos: cuerpo azul y ca-
Borrell, Schad y Frank Moya, y con ellos Bernar- beza dorada.
do Vega y el doctor de Boyrie, ponían a punto en Pero el deslumbramiento fue en la tarde: un
la playa, los aperos para el descenso submarino, bote navegando al pie de un alto farallón de ma-
mientras los arqueólogos decidían los lugares ravillas naturales, donde toda la flora de la isla cre-
donde cavarían los pozos con que se desentierra ce sobre la roca, en disfraz de bonsái, y donde a la
la prehistoria. hora en que las damas de Londres se sientan a to-
¿Y Marcano?… A lo que alguien respondía: mar el té, salen en la Beata las iguanas a tomar el
«¿Marcano? ¿Y tú no lo conoces? Ya está en el mon- sol, algunas asomando la cabeza, como si fueran
te con Cicero. Ahorita los verás cómo vienen car- ventanas las bocas de las cuevas.
gados de matas y de insectos». Y en ese rincón dorado muchedumbre de pelí-
Dicho y hecho: serían las dos y media cuando canos que anidan, o que tienen por el aire la suavi-
se les vio llegar. Cicero tenía la cara de quien dio dad del vuelo flotante. Y allá arriba el tronco erecto
con el tesoro que buscaba, y así era: y fino de una palma que el quieto mar refleja como
—Aquí están los duendes que vine a buscar, a pez vertical.
ver si había. Y después, a más de todo esto eso y mucho más,
Una planta de bellísima flor anaranjada, el Ze- el descubrimiento de un importante poblamiento
phyranthes bifolia, que sólo había sido hallada en indígena, donde por primera vez aparece, en una
otros dos lugares, en Valdesia y en Ocoa: «Y ahora asa de cerámica, la efigie terrífica, enseñando los
aquí», comentaba satisfecho y sonreído. dientes agresivos, del «tiburón taíno».
Y Marcano, mostrando una rama en la mano: De todo lo cual se hablaba por las noches, a la
«Esta es una planta cuya existencia en la Beata no luz de las fogatas, mientras el coronel Ramón Mon-
se conocía hasta hoy: Pictetia spinifolia. No está en tes Arache, que resultó además entusiasta y exce-
la lista elaborada por Howard cuando vino». lente cocinero, oficiaba la cena de mariscos; y se
A esa hora, a la sombra de otro limonero, sopla- hablará desde luego, en los reportajes de que éste
ba una brisa fresca y seca; pero al cesar, se sentía es apenas el anuncio.
un aliento cálido, como si saliera de la boca de un (28 oct., 1978, p. 3-4)
horno.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Vuelo de pelícano
frente al farallón de
anidamiento.

Gaviotas en el cielo de Alto Velo.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LA ISLA DE LA SERPIENTE

S ixto Incháustegui oyó la voz del profesor Mar-


cano dándole el aviso:
—¡Una culebra!
azules hasta la más profunda intimidad coste-
ra del recodo.
Eso era, con periodista y todo —éste que escri-
Y cuando se encaminaba a su encuentro, sin es- be, que pidió y obtuvo plaza de mirón para contar
perar a que se lo dijeran dos veces, puesto el rum- después, como hago ahora—, la expedición cientí-
bo hacia el límite arenoso del bosque de cactus, fica que promovió el Museo del Hombre Domi-
guayacanes y almácigos que crecía sobre la roca nicano y que se llevó a cabo en colaboración con el
caliza, Marcano lo apuró con un segundo grito: Museo de Historia Natural. Que es como decir, po-
—¡Y ven pronto, que es grande! ¡Antes de que niéndoles por nombres sus dos topes, Bernardo
se te vaya! Vega y el profesor Marcano.
Ese 20 de octubre de 1978 por la tarde, la isla Quien no acababa de sentirse tranquilo, sobre
Beata era un hervidero de ciencias. Varios grupos todo esa tarde, era Frías, un marino que a pesar de
de investigadores, cada uno con su especialidad a ser joven no tenía ni respetaba, yendo al timón del
cuestas y en la punta de la mirada más alerta —o bote, secretos o vuelcos de ese mar.
atenta en el oído—, se hallaban activamente des- Pero respetaba la culebra, y de ella y del grito
plegados, y ajetreando en la pista del hallazgo, para de Marcano le venía la inquietud. ¿Para qué diablos
arrancarle secretos y conocimientos al extendido —pensaba— se tendrá que meter esta gente con el
peñón verde y marino, con la más fina y bella pal- «pájaro» ése?
ma sobre el lomo: la Haitiella ekmanii, cuya breve Yo no dejaba de observar el terror casi alérgico
copa, desde lejos, parece suave pluma. que le causaba el sólo pensar en la posibilidad de
(Y dicho sea de paso: allí se justificaron las razo- tener que llevar la culebra en el bote. Y ahora me
nes de la espina, por no tener otra posibilidad, en arrepiento de no haberlo entrevistado, porque ha-
muchos casos, el paraíso floral sobre la piedra). bría podido detectar, hurgando en el origen fa-
Varios grupos: uno de biólogos (especialistas en miliar y cultural, el fondo de creencias, probable-
aves, plantas, insectos, reptiles y mamíferos); otro mente fronterizo, de donde quizás le subía esa reac-
de arqueólogos, que incluía prehistoriadores, pali- ción incontrolable de temerosa y engrifada cautela
nólogos, antropólogos físicos, zoólogos avezados frente al animal.
en la identificación de fósiles, expertos en cerámi- A Sixto, en cambio, la llamada de Marcano lo
ca o en lascas de sílex, y, desde luego, diestros y envolvía en las alegrías de un presentimiento ven-
cuidadosos cavadores; y aún el equipo de subma- turoso. Porque cada una de estas gentes había llega-
rinistas que le escudriñaba al Caribe sus recintos do a Beata —lo mismo que llegarían poco después

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

hasta Alto Velo— con las ganas de encontrar lo topaba con ellas en la Beata. Un primer reporte,
suyo, entre ceja y ceja. pues.
Y lo de Sixto, especialista en reptiles, era sobre Tras confirmarlo rápidamente en el catálogo de
todo una serpiente muy rara, y próxima a la extin- aves, apenas hubo tiempo para salir casi corriendo
ción: la Alsophis anomalus que, por preferir el am- y subir al bote que ya se iba sin nosotros; pero que
biente de bosque seco, podía hallarse aún en la al vernos haciéndoles señas desde la playa, se acer-
Beata. có a recogernos.
Se ha reportado que incluso alguna vez la vieron Con las botas y los ruedos del pantalón mojados
en la capital; pero eso fue a fines del siglo pasado. nos instalamos en el zodiac de goma que llevaba
Otros informes han dado cuenta de ella por el lago a Bernardo Vega, a Renato Rímoli, al padre Cicero
Enriquillo, por Montecristi, por el cabo Rojo de la y al Dr. Fernando Luna Calderón. El otro bote —de
península de Samaná, siempre como rareza. Tanto, madera— con Marcano a bordo, Sixto Incháuste-
que Sixto nos había contado: gui y el equipo de arqueólogos, se había ido ade-
—Dicen que todavía está por los alrededores lante. Pero el rumbo era el mismo: la playita que
del lago Enriquillo, por ejemplo; pero yo, que voy está después del farallón y de punta Lanza, donde
muchas veces al año, y que estoy yendo con esa fre- Marcano, en algunos de sus viajes anteriores, había
cuencia desde 1967, nunca he podido dar con ella. localizado indicios de un residuario indígena.
Y ahora Marcano lo llamaba para que viera una Y lo que íbamos viendo en la orilla cuando el
culebra. ¿Sería esa? Los grupos de investigadores bote se acercaba al lugar de «desembarco», pare-
habían salido del campamento esa tarde en dos cía dar fe del testimonio: tan larga era la hilera de
botes de motor fuera de borda, pasadas las tres los amontonados caracoles de lambí, cenizos ya de
y media; pero por poco nos dejan a José Alberto viejos, que la primera impresión los confundía con
Ottenwalder y a mí. una cerca pedregosa por cubrir totalmente el repe-
José Alberto había ido —y yo con él— a inspec- cho de la anteplaya.
cionar aunque solo fuera una de las redes para atra- Al saltar del bote, ya la arqueología estaba de-
par aves: la que esa mañana, en cuanto llegó, había senterrando siglos tras los enseres del ajuar anti-
tendido unos 500 metros del campamento. Tenía- guo junto con el menú y los restos de la mesa, todo
mos casi encima la hora de salida de los botes; pero lo cual el cedazo separaba de la tierra y se metía
no era cosa de estarse mientras tanto sin hacer na- enseguida en fundas de material plástico corres-
da, y al de los pájaros se lo comía la curiosidad por pondientes a los distintos niveles de la cava. Gue-
ver si encontraba novedades. rrero encabezaba, con la pala, la brigada de hoyar
Y había: cinco de las llamadas «cigüitas de frío», en ese primer pozo de prueba, mientras Elpidio
migratorias, todas iguales, que él pudo identificar Ortega identificaba artefactos, con el doctor For-
como Dendroica discolor y era de ver la satisfacción tuna y Pragmacio Marichal a su vera.
que le retozaba por el rostro (al investigador, desde Cuando sonó el tercer grito de Marcano, no iba
luego); porque era la primera vez que alguien se dirigido a Sixto Incháustegui, que ya estaba con él,

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

sino al resto de los expedicionarios. Casi un canto Pero aquí no.


de victoria: —La boa de la Española —explica Sixto—, la
—¡Fotógrafo! ¡Que venga uno enseguida a re- Epicrates striatus es de tamaño similar a la Alsophis
tratar esto! anomalus quizás un poco mayor. Cuando joven co-
A Frías, que había quedado en la playa con el me lagartos o ranas; pero ya adulta sólo tiene capa-
bote, esa voz le aumentaba las preocupaciones, por- cidad para engullir ratones, aves, murciélagos, y
que a él le parecía seguro: «Ya cogieron la cule- tal vez, aunque no se sabe a ciencia cierta, alguna
bra», pensaba. iguana. En Cuba hay una boa similar a la nuestra,
Y eso fue efectivamente lo que vi al llegar hasta que vive casi exclusivamente de murciélagos.
el grupo pisándole los talones al fotógrafo: Sixto po- ¿Y habrá boas en la Beata?
saba con la Alsophis anomalus –porque de esa se tra- —No se sabe. Nunca ha sido reportada —explica
taba– enrollada al brazo izquierdo mientras le suje- Sixto—. Ni en la Beata ni en Alto Velo. Pero no se
taba la cabeza entre los dedos. ¡Había dado con ella! puede descartar todavía la posibilidad de que exis-
Y ahora es la hora de que Sixto tome, después ta. Hace falta explorar más. De todos modos un
de la culebra, la palabra: marino me habló de que había visto en la Beata
—La Alsophis anomalus, una de las culebras más una culebra tratando de comerse una iguana gran-
comunes, perteneciente a la familia Colubridae, no de, asfixiándola; y eso indica la posibilidad de que
es muy especializada ni por lo general venenosa. esté ahí la boa nuestra, porque la anomalus no hace
La de aquí —enfatiza— no lo es nunca. Estas eso. O dicho más precisamente: la anomalus tam-
culebras son ovíparas, aunque propiamente no bién asfixia a sus víctimas apretándolas, pero no
hacen nido sino que ponen los huevos en sitios es tan efectiva en eso como para dar cuenta de una
adecuados: en hojas, detrás de algún tronco, etc. Y iguana grande, adulta. Los marinos hablan de la
a diferencia de las boas, que son lentas y nocturnas, «culebra jabá», que es como le llaman general-
éstas son diurnas y de movimientos rápidos. mente, y hablan tanto los de Beata como los de Alto
—La Alsophis anomalus es el mayor colúbrido de Velo. Es posible, de ser cierto el informe, que se
la Hispaniola, y alcanza una longitud de unos dos encuentre en las dos islas adyacentes. Habrá que
metros. ver.
Algo que resonó en el párrafo me llevó a pregun- Enseguida Sixto da este apunte para mejorarles
tarle: el crédito ya que las culebras, como se sabe —sobre
—¿Boas? todo las grandes— tienen mala fama:
Porque cuando el profano oye ese nombre pien- —Las boas son un control biológico de los rato-
sa enseguida en anacondas y pitones, que son los nes. Es cierto que a veces comen aves; pero engullen
gigantes de la familia Boidae, a veces con más de mucho más ratones que pollos, por ejemplo. Y aun
10 metros de largo, y cuyo grueso calibre dicho como animales predatoras, las boas cumplen un
sea al pie de la letra —y del espanto—, da la medida doble papel benéfico: son parte por un lado, del
asfixiante de su potencia constrictora. engranaje con que la naturaleza controla el número

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

de individuos de las distintas especies, lo que per- «Uno de los pocos casos en que un grupo im-
mite mantenerlas con un monto adecuado y así portante de reptiles puede verse que se ha espar-
la comida alcanza. Cuando hay superpoblación cido desde un centro de origen claro y reconocible
sobreviene gran mortandad por falta de sustento. es el de las serpientes colúbridas, cuya distribu-
Y, por el otro lado, actúan como agentes de la selec- ción da a entender claramente que los trópicos asiá-
ción natural, ya que los animales que ellas se comen ticos son su tierra ancestral».
son generalmente los más débiles y enfermizos: el La Alsophis anomalus que Sixto tenía enrollada
pollito que está tristón y se queda rezagado, por en el brazo era de color castaño claro, con las escamas
ejemplo. de la parte inferior blancas. De ese género de colú-
De lo cual puedo dar fe con este caso leído no bridas llegaron al país dos especies. La otra es la Also-
recuerdo dónde y a propósito de otros predatores: phis melanichnus, menor que la anomalus pero tam-
las aves rapaces no constituyen individuos dedi- bién bastante grande comparada con otras cule-
cados exclusivamente a la destrucción. Siendo sus bras, y que se supone esparcida por toda la Española.
víctimas, en su mayor parte, los débiles y los inca- ¿A qué atribuir la rareza, lindante con la extin-
paces, contribuyen a equilibrar la vitalidad de sus ción, de la que se encontró en la Beata? Sixto, an-
presas mediante una selección natural. dando con ella, va respondiendo:
En los años que sucedieron a 1950, cuando la —Varios factores han influido en que la pobla-
plaga de mixomatosis que asolaba a nuestros cone- ción disminuyera tan grandemente. Primero, su
jos (en los Estados Unidos) fue deliberadamente gran tamaño. Es más fácil de ver y resultando más
introducida en Francia, casi todos los conejos del temible, está más expuesta al ataque de la gente.
occidente europeo sucumbieron. Su mortalidad al- Segundo, el ser animal diurno, a diferencia de la
canzaba del 95 al 99 por ciento. boa (Epicrates striatus), que por tener hábitos noc-
Sin embargo, en las marismas del sur de España turnos pasa más fácilmente inadvertida, por lo cual
la plaga no llegó a alcanzar proporciones de epi- se ha mantenido como culebra más común que la
demia. En aquella zona los milanos, las águilas y otra. Tercero, no es culebra principalmente arbo-
otras aves rapaces atacaron con tal rapidez a los rícola, como lo es la boa, que está siempre en alto y
conejos infectados que la enfermedad no tuvo tiem- oculta entre las ramas, lo que le da mayor protec-
po de extenderse». ción. La Alsophis va por el suelo.
Pero volvamos ya al ejemplar del grupo de los La Beata aparece, de este modo, como el reducto
colúbridos capturado por Sixto. final de esta especie, su recodo de amparo natural,
Y a propósito, para que se la tenga por culebra lo cual se dice aquí partiendo de la conclusión a
inmigrante y que llegó aquí, desde luego pasando que llegó Incháustegui:
por muchas diferenciaciones geográficas, leámos- —Yo considero que la población de Alsophis
le las visas —o imaginémoslas— en el pasaporte anomalus que hay en la isla Beata, si no grande, pue-
de viaje, con esta cita de Archie Carr, autoridad de ser normal, estable. Entre otras cosas por lo si-
mundial en reptiles: guiente: he estado aquí ocho días, sumando los dos

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

viajes que he dado, y ya pude encontrarla; pero Yo recogí algunas matas de orquídeas Broughtonia
llevo más de diez años viajando al lago Enriquillo, domingensis, según Marcano la más bella del país.
donde ha sido reportada como presente, y allí nun- Y luego éste y Cicero, al regresar por la ribera, iban
ca he podido verla. recolectando infinidad de diminutos caracoles.
Cuando Sixto llegó al lugar donde Marcano le Al llegar a los botes supimos que la arqueología
había echado el ojo a la serpiente, apenas le alcan- sólo había desenterrado el siglo XVIII: pipas, cerá-
zó a ver la cola. Se había escurrido entre las hojas mica vidriada y algunos fragmentos toscos. Ber-
secas, detrás de unos cactus espinosos. Y eso fue, nardo Vega explicó: «Aquí venían a refugiarse ne-
entonces, mucho mirar y remirar o parar las ore- gros cimarrones alzados; y se enviaba tropa euro-
jas para advertirla, por ruidos, al menor movi- pea desde la tierra firme de la isla grande a captu-
miento que hiciera. Hasta que al fin salió su cola a rarlos. Eso fue lo que apareció en el pozo». La haza-
un claro, y Sixto tirándosele encima a mano limpia ña de encontrar el poblamiento indígena vendría
la agarró con fuerza para que no se le escapara. después. De todos modos, allí sólo se había cavado
Así la capturó. un pozo, y, como decía Marcano, «si buscan más,
La Alsophis anomalus es culebra bastante agre- seguro encuentran».
siva. No es peligrosa, pero agrede a mordidas cuan- Frías, viéndonos llegar, se había arrinconado
do la agarran. Y apela, como tantas otras serpientes, lo más atrás que pudo en la popa de su embarca-
a los simulacros defensivos con que pretenden, ción, para estar bien lejos del «pájaro» ése, que In-
acrecentándose, detener, asustándolo, a quien se cháustegui todavía llevaba al brazo. Callaba ante
le acerca. las bromas de sus compañeros. Pero en verdad no
Y ésta, poniendo en juego un mecanismo pare- era miedo lo que él tenía, sino supersticiones.
cido al de la cobra, infló ante Sixto el cuello y co- Así se regresó al campamento, con el hallazgo,
menzó a vajearlo; shh, shh, shh… y todos proclamando: este caliente y seco vergel
Pero no le valió de nada. Sixto le echó mano y le de rocas y de bromelias en el suelo de orquídeas
dominó la cabeza mordiente con destreza, la otra entre espinas y floridos cactus, de duendes con
mano en la cola. Y aunque al comienzo la Alsophis bellísima flor anaranjada, palmeras en lo alto y
ponía duro el cuerpo como barra de acero, acabó bosques de almácigos y guayacanes, con trinos
por ceder, y obedeció al enrosque en el brazo del migratorios y vuelo de pelícano, y un alelí de
captor. pronto, y en la noche murciélagos, que es refugio
Después Sixto siguió, con ella al brazo, explo- de iguanas y serpientes finales, debe ser oficial y
rando en el bosque de almácigos y orquídeas por urgentemente protegido, declarándolo reserva
ver si hallaba el rastro de alguna otra. Tenía el ma- intocable; esto de entrada, y después ver si parque
cho, y buscaba la hembra. Pero esa vez fue inútil. nacional o santuario es lo que más conviene. Pero
Ottenwalder iba con él atento al canto de las aves. hacer algo enseguida.
(4 nov., 1978, pp. 3–4)

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

FOTO: PEDRO JOSÉ BORRELL

Un rincón de Alto Velo.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LA ISLA DE LAS IGUANAS QUE ANIDAN EN LAS PLAYAS

Q
¿ ué fue primero: la gallina o el huevo?
Una de las maneras de saberlo es yendo a la
isla Beata, donde más que saberlo puede verse con
to yo, meses atrás, yendo también con él, los ni-
dos de cocodrilo en otra isla, solo que esa vez lacus-
tre: la de Cabritos en el lago Enriquillo.
los ojos. Así que huevos de reptiles, pues.
Pero hay que decirlo: todavía mucha gente to- Lo que pasa es que cuando se oye hablar de hue-
ma en serio el dilemático acertijo, y se rompe la ca- vos —de huevos con cáscara, naturalmente—, la
beza tratando de dar con la respuesta que saque a gente por lo común sólo piensa en las aves; cuan-
uno del arrinconamiento a que lo lleva el juego. do lo cierto es que los huevos de aves son los más
Porque si responde que fue «la gallina», lo derro- «frescos» de la historia zoológica; por ser los últi-
ta el argumento de que ésta tuvo que nacer de un mos que se «pusieron» en ella.
huevo; y si dice que «el huevo», lo confunde la Se pierde de vista que ya había reptiles cuando
réplica de que no saliendo eso de la nada antes aún las aves no existían. Y que millones de años an-
debió existir la gallina que lo puso. tes de que apareciera la primera pluma en la na-
Esta gente no parece enterada de que hace turaleza, los reptiles habían inventado ya el huevo
tiempo Darwin resolvió el enigma con su teoría de con cáscara.
la evolución de las especies. Y cada quien habría A uno de ellos corresponde la gloria —aunque
podido asimismo resolverlo por su cuenta, con sólo sea gloria anónima, porque la historia natural no
mirar a la naturaleza y ver en ella casos como los guarda los nombres de sus héroes— de haber de-
que yo vi en la Beata. positado el primero en tierra firme. Pero se sabe
Por ejemplo: cuando esa tarde del 20 de octubre cuándo: en el período Pérmico, más de 250 mi-
de 1978 Sixto Incháustegui sintió que pisaba are- llones de años atrás. Y eso estuvieron haciéndolo
na blanda y que ésta rodeaba un agujero, se arro- ellos solos, sin aves que volaran por el contorno, a
dilló y empezó a removerla con la mano. Así dio lo largo de unos 100 millones de años.
con un hoyo húmedo y caliente de cuyo fondo sacó Las aves llegaron después, como episodio em-
varios huevos. O más exactamente: los cascaro- plumado de la evolución, cuando ciertos reptiles
nes vacíos. —posiblemente arborícolas— dieron en la flor de
Pero huevos encuevados no son de gallina. Y planear sobre la brisa y conjeturaron que para eso
aunque algunas de nuestras aves (el cucú y el ba- más les valían plumas que escamas, por lo que
rrancolí son ejemplos excepcionales) hagan cuevas «decidieron» cambiar unas por otras.
para ponerlos, lo que Sixto había encontrado era Quede claro, pues: las aves no inventaron, sino
un nido de iguana. Del mismo modo había vis- que heredaron el huevo con cáscara; y se encon-

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

traron tan perfecta esa obra maestra de la repti- —Pero no mudan la piel enseguida —puntua-
lería, que no le han añadido ninguna modifica- liza Incháustegui—, sino a los pocos días del naci-
ción evolutiva de importancia. miento. La eclosión de las iguanas es un poco lenta;
Resulta así que el huevo precedió a la gallina, a veces se están dos y tres días saliendo del hue-
por lo que nadie tendrá que devanarse los sesos vo; se duermen tras el primer esfuerzo; luego se
buscándole respuesta al acertijo, que de esa ma- impulsan otro poquito y así hasta que salen por
nera queda reducido a sofisma predarwinista. completo. Y aún después, ya fuera del huevo, se pa-
Sixto, entretanto, seguía husmeando en el hoyo, san varios días en el nido antes de subir a la super-
aunque no esperaba sorpresas. ficie.
Él sabía que para hacer el nido, la iguana ma- Aunque verde y además florida, la Beata es un
dre cava una galería subterránea de tres pies de banco de rocas, no de mucha alzada, con relum-
largo aproximadamente, y ensancha el fondo para brante acantilado y seco farallón calizo, donde el
formar la cámara de los huevos, donde deposita suelo erige sus filos de pedregal inmóvil y la espi-
entre 18 y 22. Luego sale y tapa el hoyo. Allí aparece na del cactus no impide que la flor perfume el ple-
después un agujero angosto, por el que no cabría nilunio, ni que el polen derribe, en otra corola espe-
una iguana adulta: es el que dejan las iguanitas ranzada que lo habrá de buscar como radar del
cuando han salido del nido atravesando la arena fruto, su polvo hereditario. O que persista con su
suelta con que la madre tapó la entrada. blando embiste el beso azul de mar. Pero de nuevo
Uno de esos agujeros fue lo que hizo sospechar rocas y grietas y agujeros como si fueran laberinto
a Sixto lo que podía tener ante sus ojos; pero como de refugio.
en estos ajetreos de ciencia no se puede andar con Y allí están las iguanas en su ambiente: la Cyclu-
suposiciones, removió la arena y metió la mano ra cornuta, una de las dos especies que hay en el
para verificarlo. país. La otra es la Cyclura ricordi, que no vive en la
Y así, tras los cascarones vacíos, empezó a sacar Beata.
restos de piel, también vacíos; otra prueba del naci- Una y otra son de las llamadas iguanas de las
miento que allí había tenido lugar. rocas, por vivir en ellas. Las de México y Centro-
Lo explicó así: américa son las iguanas verdes, arbóreas. Las de
—Estas son pieles de iguanas recién nacidas, las islas Galápagos, las iguanas marinas, que se ali-
mudadas en el nido. Los reptiles mudan por prime- mentan de algas y que salen del agua, como los
ra vez la piel, cuando nacen. Eso ocurre entonces, cocodrilos, a calentarse al sol: un caso del apasio-
tras haber alcanzado el tamaño máximo que era nante fenómeno de la vuelta al mar de los reptiles,
posible dentro del huevo, para que puedan seguir esto es, de regreso al origen.
creciendo. Pero volvamos a lo nuestro: iguanas de las ro-
Y las iguanas, reptiles al fin y al cabo, no son cas. Y aunque eso no sea tan específico —señala
excepción: estrenan ropa nueva para salir al Sixto—, se encuentran limitadas a ese ambiente.
mundo. Con las acomodaciones pertinentes.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

—En Pedernales, por ejemplo —quien sigue ha- sol antes de irse a la cueva, aprovechando los últi-
blando es el mismo Incháustegui—, que es más are- mos rayos de la tarde.
noso y tiene menos rocas que la Beata, las iguanas Eso les queda a los reptiles, como rastro de su
hacen sus propias cuevas —se refiere a las cuevas origen, ya que proceden del mar, donde la tempe-
residenciales—. Cuevas que tienen dos y hasta dos ratura es mucho más estable. El proceso de adap-
metros y medio de largo, y cavadas a un metro de tación a la vida terrestre no alcanzó a ponerles un
profundidad; pero en lugares como la isla Beata, termostato interno que les regulara el calor del
donde abundan los acantilados y farallones, las cuerpo. La evolución suele tener esos descuidos…
iguanas usan las cuevas naturales que encuentran Lo que más extraña es que viniendo las iguanas
en las rocas. a un mundo en que hay que andar con tantas pre-
Los reptiles son animales hectotérmicos, esto cauciones, las madres las dejen nacer solas. Por-
es, que tienen en el cuerpo la temperatura del am- que no hay entre ellas cuidado materno, ni mucho
biente que los rodea. Por eso se les llama, aunque menos paterno. La responsabilidad de la madre
no sea cierto —porque no la tienen—, animales «de parece concluir cuando pone los huevos y tapa con
sangre fría». Y eso explica muchas particularidades arena la entrada del nido. Después de eso —parece
del régimen de vida de las iguanas. decir ella— a Dios que reparta suerte, y sálvese
Como los baños alternativos de sol y sombra, quien pueda. Sin importarle tampoco el merodeo
por ejemplo, que viven dándose. de ciertos animales que podrían comérselas, como
—Al atardecer se meten en las cuevas y duer- algunas serpientes por ejemplo.
men en ellas. Eso —sigue diciendo Sixto— las pro- Quizás eso explique que las iguanitas vengan
tege del frío nocturno, ya que en las regiones en al mundo provistas de marcados instintos protec-
que viven, refresca bastante por la noche. Cuando tores, y que pongan tanta cautela en la salida del
están en cautiverio sin tener donde refugiarse en nido.
esas horas, les puede dar pulmonía. La temperatu- —Estudios efectuados en Barro Colorado, Pana-
ra nocturna de las cuevas es mayor que la del exte- má, han descubierto que la salida del nido está
rior, porque el suelo mantiene el calor del día. sincronizada entre las iguanitas. Los nidos estu-
Por eso mismo las iguanas no son madruga- diados fueron cavados por las iguanas madres no
doras. muy lejos unos de otros, a pocos pies de distancia.
—Por la mañana, al empezar a calentar el día, Y en cada uno de esos nidos se vio de 3 hasta 5
generalmente a eso de las nueve, salen y entran en iguanitas que asomaban la cabeza vigilante, ob-
actividad. Lo primero que hacen es darse un baño servando el ambiente, a ver si advertían algo ex-
de sol. Necesitan una temperatura relativamente traño: algún predador por ejemplo. Y se miraban
alta para que el metabolismo funcione. Y cuando unas a otras entre los diferentes nidos. Se estable-
alcanzan la temperatura óptima empiezan el aje- cía un como sistema de vigilancia común, mientras
treo diario en busca de comida. Si se calientan el resto permanecía en el fondo del nido. Y si las
mucho se ponen a la sombra un rato. Y toman el centinelas de algún nido se escondían rápidamente

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

(por haber visto algún peligro, digamos), las de- la producción de insectos y otros invertebrados,
más, aun sin haberlo visto, reaccionaban de la mis- que se alimentan de hojas y que las iguanitas ne-
ma manera y también se ocultaban. Luego, al com- cesitan para alimentarse.
probar que el ambiente estaba libre de peligro, sa- Por suerte en la Beata —añade— los chivos se
lían todas de todos los nidos y se dispersaban cada ven bastante dispersos todavía. El año pasado los
una por su lado. Y así empezaban la lucha por la más que alcancé a ver juntos fueron ocho o diez.
vida y, entre otras cosas, la busca del sustento. Pero nada asegura que no lleguen a multiplicar-
A propósito: la iguana, que es animal herbívo- se y se conviertan en azote para las iguanas. Otro
ro, se alimenta de insectos cuando nace. peligro son los cerdos, mayor incluso que los chi-
Lo cual es otro rastro del origen marino. Cuando vos, porque hozan el nido y se comen los huevos.
sus antepasados hicieron las primeras incursiones Y además, el peligro de los perros cimarrones, de
terrestres, el mundo era un mundo de helechos de los que ya hay algunos en la isla. Cerca del campa-
esporas en que ya habían aparecido los insectos mento vi restos recientes de iguanas muertas con
que se multiplicaban en muchedumbre impresio- señales de desgarramiento. Me parece seguro que
nante. «Es casi seguro —ha señalado Archie Carr— fueron muertas por perros.
que fueron los insectos, como tentador alimento, En la Beata el daño no ha sido grande todavía.
los que atrajeron a tierra a los primeros reptiles». Y Aún estamos a tiempo —proclama Sixto— para pro-
añade: «…los embriones humanos pasan por una tegerlas. Esa población de iguanas casi con toda se-
etapa en la que tienen bolsas pseudobranquiales, guridad es la más grande de tal especie, y como se
que recuerdan a sus remotos antepasados del mar. encuentra aún poco alterada, se presta a las mil ma-
De la misma forma, los reptiles jóvenes, cualquiera ravillas para hacer el estudio ecológico y pobla-
que sea su alimentación posterior, empiezan por cional que nunca se ha llevado a cabo. Yo calculo
comer insectos». —concluye— que en la Beata viven varios milla-
Y esto lo hacen no sólo como repaso de viejos res de Cyclura cornuta todavía.
hábitos alimenticios, sino por razones de super- Y añade: —El tamaño de las iguanas de la Beata
vivencia: en esa etapa necesitan más proteínas pa- apreciado a simple vista, es mayor que el de las de
ra crecer rápidamente. tierra firme. Hay posibilidad de que sea una va-
Y esto nos pone ante el daño que causan a las riación. Iguanas de la misma especie hay en Navaza,
iguanas los chivos que andan sueltos por la isla en isla Mona, en la Saona y en Barahona (además de
Beata. Dejemos que lo explique Incháustegui: las que viven en otros lugares de la Española). Las
—Los chivos no sólo compiten directamente de la Mona y de Navaza han sido descritas como
con las iguanas por la alimentación, ya que tam- subespecies, aunque eso se discute. ¿Lo serán las
bién son herbívoros, sino que además lo hacen de la Beata?
indirectamente del siguiente modo: cuando la De todos modos son muy afines, y el mayor ta-
población de chivos resulta muy densa, la altera- maño de éstas podría deberse a que la población
ción que producen en la vegetación limita también no ha sido alterada.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Al pie del nido que excavó se queda pensando,


y remata:
—Lo que sí me parece es que en la Beata está
pasando como en isla Mona: que en agosto, al lle-
gar la época de puesta, estas iguanas de las rocas
migran, esto es, se dispersan por la isla y bajan a
poner en la playa. Porque sólo ahí, en la arena,
hemos encontrado sus huevos.
Huevos que son, precisamente, los que aquí en
la Beata le quitaron la bruma anacrónica al acer-
tijo de marras.
(11 nov., 1978, pp. 3–4)

FOTOS: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

En la columna de la derecha, dos momentos de la eclosión de una


Cyclura cornuta, y en la foto inferior, la iguana, ya recién nacida. En la
columna de la izquierda, una Cyclura ricordi, en su primer año de vida.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

FOTOS: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

Dos ejemplares de iguanas. En la foto superior, una iguana rinoceronte Cyclura cornuta, captada en la isla Beata, donde para 1978
aún quedaban varios millares de esta especie concentrados allí. En la foto inferior, una Cyclura ricordi, fotografiada en la isla
Cabritos.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

DESCUBREN EN LA BEATA UN GRAN POBLADO INDIGENA

P ara entrar con buen pie y puesto que a la


entrada estamos, pongamos, por ser lo de ri-
gor, el párrafo de entrada:
Bernardo Vega, director del Museo del Hombre
Dominicano, había llevado consigo una funda de
plástico transparente con diversas muestras de
El mayor poblado indígena de tipo circular co- trozos de cerámica y de sílex, semejantes a los que
nocido hasta ahora en La Española y posiblemente más frecuentemente aparecen en la superficie de
en las Antillas, fue descubierto el 21 de octubre de un residuario indígena. Y cuando los expedicio-
1978, en la isla Beata, por el equipo de arqueólogos narios iban de Cabo Rojo a la Beata en el patrullero
del Museo del Hombre Dominicano. El hallazgo «Separación» de la Marina de Guerra, él pregun-
tuvo además la importancia de ser la primera vez taba a los veteranos de la Beata, mostrándoles la
que se obtenía la prueba, mediante excavaciones, funda, si habían visto alguna vez en ella algo como
de la presencia del indio en esa isla. eso.
Y ahora, para seguir con la noticia, ya que no Rivera Dumet, el que con mayor seguridad le res-
hay otra manera de poder hacerlo, pongamos en pondió que sí, había pasado dos años en el destaca-
los párrafos que siguen, y a título de seguimiento, mento que tiene la Marina de Guerra en esa isla. Y
todo cuanto, por no caber en el primero, hay que prometió llevarlo al sitio donde más abundaban.
poner en los párrafos siguientes. Cumplió su palabra al día siguiente de llegar.
Este fue uno de los resultados más importan- La víspera por la tarde la habían pasado los arqueó-
tes de la expedición científica que para explorar la logos cavando en otro lugar de más fácil acceso
flora, la fauna y la prehistoria de la Beata organi- por cercano, el occidente de la isla, donde la cor-
zó el Museo del Hombre Dominicano «confabu- tedad del tiempo disponible no permitió atinar con
lado» con el de Historia Natural, ambos a dos re- el asentamiento indígena, aunque la impresio-
sueltos a no dejarles tranquilos sus secretos, ni a nante muchedumbre de caracoles amontonados
la naturaleza ni al hombre, por remoto que sea el de lambíes («Era la primera vez que veíamos una
rincón de la república en que se amparen. cantidad tan grande de Strombus gigas en el país»,
Dicho lo cual, y puesto que los textos de perio- afirmó después Elpidio Ortega, uno de los ar-
dismo lo autorizan —¡Dios me libre de irrespetuo- queólogos) parecía indicar que le estaban pisan-
sa violación de normas!— paso a narrar el resto do los pasos al taíno de la Beata.
en orden cronológico. Quizás desencanto no sea la palabra. Pero ese
Pero aclaro: me refiero a la cronología de la ex- 20 de octubre de 1978, primer día de la Beata, les
pedición; no a la del poblamiento taíno, que quizás mortificaba su situación: todos los demás explo-
haría demasiado extenso el reportaje. radores científicos descubriendo a cada rato plan-

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

tas nuevas, o aves que por primera vez aparecían El yacimiento queda a kilómetro y medio de la
en la isla, o culebras que se creía casi extinguidas, costa aproximadamente, y para llegar hasta él hu-
o insectos inusitados, y ellos nada de lo que bus- bo que penetrar por una vegetación muy tupida,
caban. A no ser, en aquella primera excavación que agreste y espinosa. Rivera Dumet tardó alrede-
no había dado en el blanco, vestigios de una pipa dor de una hora en dar con el sitio que buscaba. La
de barro del siglo XIX y fragmentos de loza ingle- vegetación había hecho desaparecer los viejos sen-
sa de la misma época, mezclados con restos ali- deros, y se extraviaban con frecuencia.
menticios: sobre todo caracoles de lambí y muchos Era tanta la brega, que Rímoli llegó a decir: «Me
huesos de cerdo, pero muy escasas evidencias de parece que no vamos a encontrar nada. Ha sido otro
artefactos y utensilios. Por lo que llegaron a la con- fracaso».
clusión de que habían hallado un sitio de paso de Fue entonces cuando encontramos «un pradi-
pequeños grupos que salían de «la isla grande», to» —así dijo él— con yerba de guinea, que después
probablemente negros esclavos fugitivos o tri- se supo la había sembrado un francés que tenía va-
pulantes de alguna embarcación que había fon- cas, oriundo de Pedernales. En ese lugar empeza-
deado cerca. Y Renato Rimoli, que no se confor- ron a encontrar los primeros fragmentos de cerá-
maba, comentaba doliente: «Debimos haber remo- mica: la huella indudable del taíno, por la deco-
vido las pilas de Strombus gigas y cavar debajo de ración inconfundible que les veían.
ellas. ¿No estaría ahí el cementerio indígena?» Todavía ahí era escasa la capa vegetal, y cuan-
Pero al día siguiente se disiparon las brumas. do empezaban a excavar, otros que habían seguido
Lo que hallaron les hizo olvidar por el momento explorando más allá dieron el grito de victoria:
el huidizo cementerio taíno o lo que fuere. —¡Montículos!
A las nueve de la mañana ya estaban a bordo del Los demás dejaron lo que estaban haciendo y
zodiac, rumbo a la costa oriental de la Beata: Ber- acudieron a ese lugar. Ahora lo impresionante era
nardo Vega, Elpidio Ortega, Renato Rímoli, Fer- la muchedumbre de fragmentos de cerámica que
nando Luna Calderón, José Guerrero, Fortuna, se veía en la superficie, con profusa decoración
Pragmacio Marichal, guiados todos ellos por Ri- chicoide, aunque, como hizo notar Fernando Luna
vera Dumet. Tras una hora de navegación desem- Calderón, «de un carácter muy local». Y Elpidio
barcaron en una playa arenosa —frente a una vieja Ortega «casi no había fragmentos que no tuviera
salina abandonada, de la cual pueden verse aún decoración, al revés de los otros yacimientos del
tuberías y otras instalaciones ya inútiles. Allí encon- país, en que sólo un diez por ciento de los fragmen-
traron el primer aviso alentador: otro enorme ha- tos aparece decorado».
cinamiento de caracoles de lambí, con la señal La primera inspección del sitio reveló que el ya-
característica de haber sido perforados por los in- cimiento correspondía a los restos de un poblado
dígenas para sacar el animal: un agujero circular circular indígena, similar al de Juan Pedro que se
—que hoy, por hacerse casi siempre con un mchete, había encontrado frente a Juan Dolio en la provin-
es alargado— cerca del núcleo de la espira. cia de San Pedro de Macorís.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Y empezaron a excavar: ¡Al fin lo habían halla- de los montículos, y en ese sólo hoyo de un metro
do! Y era tanto el entusiasmo, que se olvidaron has- por un metro, había como 50 jutías, unas 100 igua-
ta del almuerzo. Al cabo de varias horas de traba- nas además de crustáceos, peces y moluscos».
jo en que sobre ellos caían los rayos de un sol abra- De Cabo Rojo a la capital, y ya en la capital, días
sador decidieron regresar con la noticia al cam- después, yo con ellos en el Museo del Hombre, para
pamento, a donde se aparecieron a eso de las tres escucharles las conclusiones preliminares a que
de la tarde, desbaratados pero contentos. habían llegado después del viaje, al empezar la
Mientras comían daban cuenta del hallazgo. revisión y estudio más detenido de los materiales.
«Las bases de los montículos son las más grandes Y aquí no hay otra cosa que dejarlos hablar.
que hemos visto. Suponemos que en cada montí- Primero Elpidio Ortega:
culo tan ancho podían caber varias casas», dijo Or- El centro del gran círculo rodeado por los montí-
tega. Y Rímoli añadía: «Hay más de cuarenta mon- culos, creemos que lo destinaban a recreación o a
tículos». la celebración de ceremonias. Y como en esa parte
Y enseguida se trazaron los planes para el día central no encontramos restos de cerámica, pensa-
siguiente, 22 de octubre, en que el programa indi- mos también que los cultivos los hacían en los
caba la visita a Alto Velo, la expedición se dividiría mismos montículos.
en dos grupos. Uno, formado por Ortega, Guerre- Las características más importantes del yaci-
ro, Marichal y Fortuna, se quedaría en la Beata para miento son las siguientes:
proseguir la excavación del yacimiento; y el otro, 1. Se trata de un poblado circular. El primero
incluídos dos integrantes del equipo arqueológico que se encuentra en la Beata, y el segundo en La
(Rímoli, paleozoólogo, y Luna Calderón, antropó- Española. (El otro es el de Juan Pedro).
logo físico) iría en el patrullero a explorar la isla 2. Es la primera vez que se localiza entre restos ali-
Alto Velo. menticios la jutía de la especie ya extinta Isolobodon
Cuando pasado el mediodía volvimos a la Bea- portoricensis. Gran cantidad de jutías de esa espe-
ta para recogerlos y regresar a la isla grande —era cie. De modo que, por lo menos en ese tiempo, en
el final de la expedición científica—, nos esperaban la Beata hubo jutías. (Rímoli acota: de esa especie
entre fundas repletas del material recogido en el se han encontrado restos aquí, en Puerto Rico, en
yacimiento. Saint Thomas, Saint Croix, La Mona e Isla Gonave).
Ya a bordo, Ortega dio este avance informati- Prosigue Ortega:
vo: «Los montículos del poblamiento tienen dos 3. Es la primera vez que el grupo de arqueólo-
metros de alto y unos diez o poco más de largo gos del Museo del Hombre Dominicano encuentra
cada uno, en los que podían caber hasta dos o tres restos de un artefacto punzante hecho de madera,
casas. Se trata de un poblamiento continuo, en el en un yacimiento indígena y mezclado con restos
que vivían los indios mejor comidos que hemos de comida y restos de cerámica.
encontrado, según lo que indica la abundancia de 4. La cerámica recolectada en el yacimiento
los restos alimenticios. Sólo pudimos excavar uno corresponde indudablemente a grupos del perío-

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

do chicoide, desde el inicio que debemos situar en- Y culmina: «Es el poblamiento circular más
tre el año 900 y el año 1000 (ambos de nuestra era) grande de la isla Española y quizás de las Antillas».
con posibles contactos con grupos mellacoides, Después, con más sosiego, expuso estas medi-
hasta llegar a los grupos ceramistas desarrolla- taciones:
dos del chicoide clásico, en cuya cerámica apare- —Hemos deducido que los primeros grupos que
cen decoraciones incisas, circulares y punteadas, ocuparon la isla Beata fueron cazadores, reco-
correspondiente a los años 1300—1400 de nuestra lectores y pescadores; y que en el período final de
era. Y podemos decir que el ceramista de Beata tie- ocupación incluyeron como medio de vida la agri-
ne un desarrollo muy local, influido por un me- cultura, ya que localizamos algunos fragmentos de
dio ambiente distinto. Características de ese desa- burén en el primer nivel de la excavación, es decir,
rrollo local son las siguientes: modelados en las el de arriba, el más reciente.
vasijas que presentan animales que ellos veían en Y también: «Nos hemos asombrado de encon-
la isla Beata: murciélago, tiburón, rana, serpiente; trar en esta isla que no parece tener agua potable,
y un decorado formado por incisiones paralelas en un yacimiento indígena tan grande; no sólo en ex-
zonas triangulares, constitutivas de un estilo nue- tensión (500 metros cuadrados) sino también en
vo que provisionalmente podríamos denominar profundidad: llegamos a excavar un metro veinte
«estilo Beata». Aparece gran cantidad de ollas con centímetros hasta alcanzar la capa arqueológica estéril».
ese estilo de decoración. Y ahora oigamos a Renato Rímoli, que tomó la
5. Entre las formas cerámicas se obtuvo una bue- palabra anudándola con el final de Ortega:
na muestra de platos con decoraciones zoomor- —Aunque no se detectó en la zona ningún aflo-
fas y con decoraciones incisas en el borde interior, ramiento de agua potable, es probable que cerca
similares a las que habíamos localizado en los cen- exista alguna fuente, ya que no se justificaría el
tros ceremoniales de la isla de Santo Domingo. Otra poblamiento de un lugar sin agua; y una revisión
cosa digna de hacer notar: los modelados que re- más a fondo permitiría ubicarlo. A no ser que ha-
presentan animales se localizaron en los estratos biendo existido se secara.
más profundos del yacimiento, y corresponden, (Y ahora yo recuerdo y traigo a colación lo que
por tanto, al inicio del poblamiento. una noche nos contó el comandante de la estación
6. Y finalmente: también llamó la atención la naval: los pescadores que siempre llegan por la isla
presencia abundante de sílex, material que no pa- dicen que debajo del farallón grande —el de lado
rece existir en la Beata, y que suponemos que posi- occidental— sale al mar una fuente de agua dulce).
blemente proviene de Barreras o de la desembo- Pero volvamos a Rímoli, que yendo a lo más su-
cadura del río Pedernales. Esto, junto con la pesca yo informa: En cuanto a la alimentación, los restos
a que se dedicaban estos grupos, nos lleva a deducir indican, por ser lo que más abunda, que consis-
la existencia de un tráfico entre la Beata y la isla tía básicamente de iguanas (Cyclura cornuta), que
grande, que quizás conllevaba un comercio de es, de la fauna terrestre, la que mayor población
intercambios entre los indígenas de las dos islas. presenta aún hoy en la isla. Pero también jutías.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Básicamente se alimentaban de jutías e iguanas. plejización en el ritual de los pobladores de Beata


También es importante el lambí. Comían además y también una división del trabajo. Estudios poste-
moluscos terrestres y aves». riores nos permitirán encontrar el cementerio de
Y enseguida, tercera voz, la de Luna Calderón, estos grupos con la posibilidad de que en el mismo
que agrega siguiendo el hilo de Rímoli: se observe cierto tipo de segregación social en los
—La cantidad de montículos presentes en la enterramientos, lo que es muy típico de grupos que
Beata así como de restos alimenticios nos hace pen- han alcanzado este desarrollo, como se vio en el
sar que por lo menos entre 500 y 800 personas vi- caso del cementerio del Soco.
vían al mismo tiempo en ese lugar. Y colorín colorao, para que este cuento se de por
Aquí narra lo que supo de una de ellas: «En la acabao hace falta lo siguiente: que no haya demora,
excavación apareció una mandíbula humana frag- sino urgencia y prisa, en volver a la Beata para con-
mentada, de persona adulta posiblemente de sexo cluir la investigación tan promisoriamente co-
masculino, con espacios edénticos antes mórtem y menzada. Si todo lo expuesto se sacó de la excava-
post mórtem (una manera complicada de decir que ción de un solo montículo ¿Cuánta riqueza infor-
había perdido dientes antes y después de morir) y mativa –y quién sabe si sorpresas asombrosas– se
en cuya superficie se observan huellas de fuego». desenterrarían de los 39 restantes? Ese debería ser
¿Canibalismo? el regalo que el Museo del Hombre Dominicano le
No, responde Luna. Se trata de uno de los «ente- traiga de allá al pueblo dominicano, en las vísperas
rramientos residuales» que Veloz Maggiolo y yo de la Navidad venidera.
tipificamos por primera vez en relación con los (18 nov., 1978, pp. 3-4)
hallazgos de la cueva Berna, y en los cuales apare-
cen los huesos mezclados con restos alimenticios,
como si fueran basura.
De todos modos era preciso, para ser convin-
cente, que el antropólogo físico soltara más prue-
bas, y las dio:
—La presencia del fuego en la superficie del
hueso no nos puede llevar a pensar que este sujeto
fue utilizado como alimento, sencillamente porque
no hay huellas que demuestren que en el momento
en que el hueso fue quemado tuviera adheridas a
FOTOS: LEONEL CASTILLO

la superficie partes blandas.


Finalmente, metiéndose en los vericuetos de una
arqueología vaticinante, Luna adelanta: El gran
Fragmentos de vasijas con las decoraciones correspondientes a lo que
desarrollo tecnológico evidenciado en la decora-
se ha llamado estilo Beata, en que las incisiones van agrupadas de
ción y modelado de la cerámica, sugiere una com- manera que formen zonas triangulares de gran variedad.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Miembros de la expedición científica promovida por el Museo del Hombre Dominicano pasan por el cedazo las recolecciones
del primer nivel de corte en la isla Beata. Desde la izq.: Fortuna, José Guerrero, Pragmacio Marichal, Rivera Dumet, y un marino
no identificado. Al fondo y en torno, la típica vegetación xerófila.

FOTOS INFERIORES: LEONEL CASTILLO

Muestras del modelado zoomórfico que aparece en las decoraciones de la cerámica aborigen de la isla Beata:
(izq.) rostro de murciélago, (der.) cuerpo de una rana. Estas representaciones de animales se encontraron en
los niveles más profundos de las excavaciones en la isla Beata.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LA ISLA DEL REGRESO QUE NO DEBE TARDAR

Y o insisto: hay que volver a la Beata.


Para seguirla explorando y descubrir todos
los secretos que su prehistoria y su naturaleza toda-
añado el ruego de que no se olvide que todo ello
se obtuvo excavando un solo pozo en uno de los
montículos, que son más de 40 según la cuenta de
vía guardan intactos, a la espera del ojo avizor que Renato Rímoli, comunicada aquí mismo la sema-
dé con ellos y, divulgándolos, convierta esas noti- na pasada.
cias nuevas en patrimonio común acrecentado. Y empiezo por llamar la atención acerca del tro-
Sé que hablo por todos los integrantes de la zo de vasija en cuyas asas el taíno representó la
expedición científica que estuvo en ella del 20 al cabeza de un tiburón: por ser primera vez que apa-
22 de octubre de 1978. Porque no hubo uno solo de rece en la cerámica indígena la imagen de ese ca-
ellos que en saliendo de allí no empezara a decir- racterístico poblador del mar Caribe. Y obsérvese
lo en el camino: que para una isla que en lo tocante cómo, en la maestría con que sintetizaron el contor-
al olfateo de los sabuesos de la ciencia, es casi vir- no del hocico y subrayaron la potencia de la den-
gen, esos tres días sólo alcanzaron para escudriña- tellada, se evidencia el minucioso conocimiento que
miento demasiado corto e incompleto. tenían del pez y de sus hábitos, lo que es propio de
Apenas para cogerle el gusto y quedarse con las un pueblo de pescadores que aprendió a domeñar-
ganas: ése era el clima; provocado no solamente le la fuerza y las mañas del escape. Lo sacaron a
por el incansable afán de conocer, casi lindante con tierra muchas veces, y de tanto observarlo con de-
la abnegación en estos inspectores del mundo vi- tenimiento, pudieron, además de comérselo, mo-
viente o de sus remotos habitantes, sino también delar su estampa en barro de alfarero.
porque la importancia y número de hallazgos co- Pero no sólo de las diversas piezas que muestran
sechados en tan breve estancia, daban aviso de la el gran desarrollo que alcanzó en la isla Beata la
muchedumbre de valiosos datos que se obtendría cultura indígena, sale la necesidad de continuar allí
con mayor demora en el ajetreo de la búsqueda. las investigaciones, sino también de los arqueólo-
Después hablé con ellos muchas veces. Y puedo gos que no dicen media palabra sin referirse a lo mu-
dar fe de que en cada uno la idea del regreso a la cho que falta por seguir husmeando.
Beata es como idea fija. Con esto más: que habría Y así Elpidio Ortega me dijo por ejemplo:
que irse ahora por más tiempo, una semana cuando —Para definir si ése que hallamos es el único
menos. Y mejor aún si dos. asentamiento de indios ceramistas en la isla, hay
Y para ilustrar esa necesidad me remito al más que explorarla toda. Debido a la gran cantidad de
riguroso estudio de los diversos objetos del pobla- depósitos de caracoles de lambí (Strombus gigas)
miento indígena descubierto en la Beata. A lo que que hallamos en la parte oeste y en la parte norte

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

de la Beata, con las señales características de haber ca. De ser así, ello confirmaría la hipótesis que ex-
sido utilizados como alimento por el indio. pusimos en el sentido de que estos indios viajaban
Creemos que existieron otros asentamientos, a más a la isla grande en busca del material con que ha-
del que localizamos y apenas comenzamos a cían sus artefactos y utensilios: ya no sólo el sílex
estudiar cerca de las salinas. de que habíamos hablado, sino también el barro. Y
Lo que sigue confirma que ya han estado dán- para verificar esa hipótesis necesitamos más de un
dole vueltas en la cabeza a la idea de regreso: viaje a la Beata y nuevos estudios en ella.
—La abundancia de arbustos espinosos, lo mis- Fernando Luna Calderón, antropólogo físico del
mo que el terreno tan accidentado, de roca viva, que grupo, que en andanzas similares estuvo muchas
hacen difícil las exploraciones, aconsejan tomar veces por la zona fronteriza, apunta a base de sus re-
medidas para ir a lo seguro. Por eso hemos pensado cuerdos:
solicitar un helicóptero a las Fuerzas Armadas para —Ese depósito de arcilla está en Pedernales, en
tomar fotos aéreas de toda la isla y poder locali- un sitio llamado Las Mercedes, donde descubrimos
zar con ese método los lugares de posibles asenta- un asentamiento muy similar a éste.
mientos indígenas. Y todavía Ortega puede sumar razones: Tene-
Y agrega: Otra característica de la Beata que nos mos información de marinos, que localizaron crá-
habla de la posibilidad de que haya más yaci- neos humanos próximos al lugar donde excavamos.
mientos, es la gran cantidad de cavernas situadas A lo que añade Luna Calderón:
en la parte sur de la isla, ninguna de las cuales ha —Eso indica la existencia de un gran cementerio,
sido todavía explorada por arqueólogos. Y ahí es correspondiente a la magnitud del poblamiento. Y
posible que, a la entrada, localicemos nuevos asen- es lógico que el cementerio se encuentre cerca del
tamientos indígenas. poblado.
El palinólogo Joaquín Nadal, que no pudo ir esa Y, soñando con el regreso, sigue:
vez de octubre de 1978 a la Beata, terció en la con- —La localización del cementerio arrojará datos
versación: importantes, ya que será la primera vez que se
—¿Se encontraron vestigios del período prece- estudia un cementerio de grupos ceramistas en la
rámico? parte sur del país. En Cueva Roja (Pedernales) se ha-
—No. Pero de que está ahí, eso es seguro. bía localizado ya un gran osario, pero éste era de
—Sí, debe haberlo. grupos precerámicos, cuyos 98 enterramientos es-
Por todas partes lo que les oíamos eran razones taban representados por paquetes de huesos. Estos
y más razones para volver y proseguir las inves- grupos tuvieron que enfrentar un medio muy hostil
tigaciones: en la isla grande, y a consecuencia de ello encon-
—Un dato curioso: no hay noticias ni conoci- tramos, entre las patologías estudiadas en esos res-
miento —quien sigue es Elpidio Ortega— de que tos, un alto porcentaje de fracturas de miembros su-
en la isla haya lugares con depósitos de arcilla, que periores e inferiores así como una elevada mor-
es el material básico en la fabricación de la cerámi- talidad infantil. La localización del cementerio de

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

la Beata haría posible un estudio comparativo con —El hecho de haber encontrado (primera vez
el osario de Cueva Roja y con algunas costumbres que eso ocurre en un yacimiento, unido a restos ali-
funerarias típicas de otros grupos también cera- menticios y de cerámica) una punta de madera, nos
mistas. abre la posibilidad de que con amplios trabajos de
Y he aquí otro de los muchos puntos de interés arqueología recuperemos otras piezas de madera
que aún quedan por investigar, según lo explica tan valiosas como ésta.
Ortega: Y además:
—Es de gran importancia realizar el estudio con- —En la Beata fácilmente podríamos encontrar
creto de este yacimiento, por ser la primera vez que piezas que difícilmente hallaríamos en otros yaci-
se localiza un yacimiento ceramista con tan escaso mientos situados en zonas pobladas del país, ya
vestigio de la agricultura, ya que solamente en el que a diferencia de lo que pasa en éstos, a los hua-
nivel superficial o próximo a la superficie se halla- queros o vendedores de piezas indígenas les resul-
ron algunos —pero muy pocos— fragmentos de ta imposible ir a la Beata a buscar restos indíge-
burén. Es decir, que la economía de este grupo estu- nas para su comercio. Por eso en Beata no sería raro
vo durante doscientos o trescientos años, basada encontrar ollas, amuletos, dúhos o cualquier otra
exclusivamente en la recolección, la pesca y la caza. pieza completa de gran importancia para la mu-
Y ahora Nadal en su asunto: La escasa cantidad seografía y para el estudio de nuestra prehistoria.
de burenes indicaría que en la Beata tampoco En fin: creemos que ya basta de argumentos
existía la guáyiga en forma silvestre, que sólo abun- en favor de otra expedición a la Beata. Sólo, quizás,
da así en la parte oriental de la isla grande. Por el faltaría decir esto: que igualmente hablan botáni-
sur llega hasta San Cristóbal, y por el norte hasta cos, zoólogos e investigadores submarinos de lo
Cotuí. mucho que allá quedó pendiente. Y sobre todo ha-
Acerca de lo cual recalca Elpidio: No se vio cerse esto: que del mismo modo respondan a ese
guáyiga ahora en la Beata. interés científico los que deben, y no se tarde en
Y todavía más para volver, esta vez de nuevo, poner manos a la obra.
en boca de Ortega: (25 nov., 1978, pp. 3-4)
FOTOS: LEONEL CASTILLO

Asa zoomorfa de una vasija en que aparece la cabeza de un tiburón con las fauces abiertas.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Asa zoomorfa de una vasija de forma navicular, con la representación Estampa de un murciélago en el asa de un plato.
de una rana.

FOTOS: LEONEL CASTILLO

Asa de vasija con la representación de una culebra, similar a las que Punta de madera que se localizó entre los restos alimenticios del
veían en la isla Beata los indios del poblamiento recién encontrado. poblamiento. Parecería estar confeccionada en madera de palma,
por la constitución fibrosa que presenta.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LA ISLA DE LOS LAGARTOS Y LAS RANAS

S on asombrosas las mañas que se dan los


animales para hallar su acomodo en la natu-
raleza.
que tienen, si no el talón, al menos la piel de
Aquiles…
La salamanqueja pertenece a la familia [Gek-
Esto lo vi en la isla Cabritos, por ejemplo, donde konidae] de lagartos nocturnos llamados gekcó-
un sol de fuego, en ciertas horas de quemante in- nidos. Por eso Sixto Incháustegui, cuando mienta a
tensidad, es capaz de disecarle sus descuidos a la uno de ellos dice «un gekco» (que él llama gueco por
fauna, lo que obliga a precauciones milagrosas: sus lecturas en inglés donde se escribe gekco). No
un insecto había llegado con su escasa y asedia- olvidemos que Sixto es biólogo especialista en rep-
da humedad hasta un palito que se alzaba del tiles, y anda siempre rebuscando en revistas y libros
suelo tres o cuatro palmos, y al igual que un alto extranjeros las novedades de su ciencia.
zeppelín sujeto de su torre, se puso éste en la suya Y con él y las salamanquejas llegamos a la isla
de madera, completamente horizontal, pero de Beata.
tal modo que recogía en su cuerpo toda la breve Quiero decir: al tema. Porque en ésa, que es isla
sombra proyectada, que era apenas un filo de fres- de lagartos, hay por lo menos un gekcónido: Aris-
cor y salvamento. teliger cochranae expectatus.
Y esas salamanquejas transparentes que uno Sixto explica:
ve pasarse las horas muertas —y nocturnas— sin —Es una salamanqueja propia de bosques se-
moverse en las paredes de la casa, al acecho pa- cos, como los de la Beata. Se tenía noticia de su
ciente de la presa —su coto de casa es la pared—, existencia sólo en Alto Velo; pero se sabe que tam-
no son únicamente reptiles de interiores hogareños bién existe en la Beata. La encontraron allí por
(sí reptiles; como todo lagarto), sino que también primera vez el año pasado [1977].
viven afuera, al aire libre, en los montes. Y allí se Otro dato de Incháustegui: no es gekcónido en-
están en los troncos por ejemplo; pero siempre a la démico. Y no siéndolo, uno se pregunta cómo se
sombra hasta que, con la noche, salen más con- las arreglaría para llegar hasta allí.
fiados a buscarse la vida. Desde que amanece y al A lo que podría responderse con seguridad: en
paso que los rayos calcinantes les invaden el re- algún viaje por mar, y probablemente a bordo como
cinto, se van rodando, huyéndole a la muerte por nosotros.
insolación. Así pasan el día girando en la órbi- Los gekcos tienen fama de polizontes.
ta del tronco. Obedecen a una ley inversa a la que Uno de ellos –seguimos la enseñanza de Sixto–,
rige los movimientos de la flor del sol. Lo cual, el Hemiloctylus brooki haitianus, que a pesar del com-
dicho sea de paso, es achaque de todos los reptiles, plicado nombre científico en latín es la salaman-

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

queja común de nuestras casas, tiene su centro de Depende de cómo se miren las cosas.
origen —desde el cual se dispersó por el mundo— Y un modo de mirarlas, quizás el más auto-
en África. De allá vino hace siglos en los barcos rizado, es éste: esa isla adyacente tiene todas las
negreros del comercio de esclavos, y eso explica trazas de haberse hallado unida, en tiempos muy
que tenga una distribución tan amplia en toda remotos, a la península de Barahona, de la cual
América. se desprendió hasta quedar situada donde está.
Pero un siglo, tanto como tres o cuatro, resulta Las formaciones geológicas de la Beata se corres-
plazo corto en la historia natural. Por lo que quizás ponden con las del casquete sur de Barahona casi
haya que considerarlo si no la más, una de las más perfectamente, y resulta además impresionante
recientes visitas de lagartos recibidas en nues- la semejanza de la roca caliza que cubre casi toda
tras playas. la extensión de ambas, lo mismo que el aire de fa-
Pero no el Hemiloctylus brooki haitianus, que vive milia en la flora y la fauna, que salta a la vista y
en la Beata, sino el Aristeliger cochranae expectatus. hace pensar involuntariamente que fueron he-
Pero aun así, debe de haber llegado a bordo de chas por la misma mano.
algún buque hasta el fondeadero, y de allí hasta la Lo que no puede decirse de Alto Velo, que a to-
playa, por trasbordo, en uno de los botes de desem- das luces es isla de origen volcánico, y al parecer
barco. más antigua.
O puede haberlo hecho «a bordo» de una balsa Eso explicaría cierta divergencia de fauna entre
(siempre que se acepte este nombre para cualquier las dos islas adyacentes que Incháustegui nos hizo
material flotante que lo soporte). notar.
Se da por sentado que la dispersión de los lagar- De los lagartos del género Leiocephalus, la espe-
tos se efectúa por lo general, aunque no exclusi- cie Leiocephalus barahonensis, que es endémica de
vamente, de esa manera. la península de Barahona precisamente, vive en la
P. J. Darlington, conocido zoogeógrafo, da cuen- Beata una subespecie: Leiocephalus barahonensis
ta en sus obras de verdaderas islas flotantes forma- beatanus.
das por árboles desprendidos con todo y raíces, —Ese Leiocephalus de Barahona —informa Six-
que los ríos crecidos llevan hasta el mar, y que las to— es la llamada «mariguanita», de cola medio
corrientes marinas después arrastran hasta lejanas mamey y respingada.
tierras. En Alto Velo también hay Leiocephalus; pero no
«Árboles desprendidos con todo y raíces»: se provenientes de Barahona. La especie que allí existe
podría añadir que «con todo y lagartos», lo que no es Leiocephalus vinculum altavelensis, «que no tiene
tendría nada de extraño. tantos colores vistosos», explica Incháustegui.
Así pueden haber llegado a la Beata. Y añade: Lo curioso es que esa especie donde
O si no —éste y cualquier otro lagarto— a bordo está es en la isla Gonave y en el Departamento del
de la propia Beata. ¿Acaso ha sido esa isla barco Oeste, de Haití. Otro dato curioso que da Sixto pa-
alguna vez? Sí y no. ra confirmar lo que hemos dicho: tanto en Beata

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

como en Alto Velo hay, también en las dos, lagartos parte baja del tronco y en el suelo; la segunda, en
del género Anolis, pero no son los mismos ni tienen la parte media del árbol hasta el comienzo de la
la misma procedencia. copa, la tercera arriba, ya en plena copa. Pueden
Alto Velo fue colonizada por Anolis altavelensis, convivir de esa manera, sin competir por la comi-
que no existe en la Beata. da, porque los insectos predominantes en los tres
Y de las Ameivas, dos de las cuales, Ameiva niveles son distintos, explica Sixto, y cada especie
chrysolaema abbotti, y Ameiva lineolata beatensis, tiene menú diferente.
viven en la Beata, no ha llegado ninguna hasta Alto Pues bien: eso mismo ocurre con los Anolis de
Velo. la Beata, donde viven otras especies que hacen lo
Y ya que hemos mentado el género Anolis, vol- mismo, pero especializadas para el ambiente de
vamos al tema inicial de los acotejos ecológicos. bosque seco, que es el de esa isla. Enumeradas en
Porque estos lagartos saben magníficamente orden de niveles del nicho respectivo, son las si-
distribuirse los nichos en que hallan la supervi- guientes: Anolis longitibialis, y Anolis brevirostris
vencia. wetmorei.
Tres de sus especies que son habitantes de las Cada una de éstas, pues, es la contrapartida de
zonas de bosques húmedos, eran muy conocidos la especie correspondiente de bosques húmedos.
en la Hispaniola: Anolis cybotes, Anolis distichus y No hay dudas de que han sabido arreglárselas
Anolis chlorocyanus. Los tres suelen vivir en una para vivir en paz.
misma mata: pero la primera especie mora en la (2 dic., 1978, pp. 3-4)

FOTO: THIMO PIMENTEL

Foto aérea del extremo del litoral occidental de la isla Beata. Esta es la parte más cercana a la península de Barahona, de la que está separada por el
canal de la Beata. La torre y los edificios que la rodean son las antiguas facilidades de la estación naval ya abandonada.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Lagarto de la isla Beata Leiocephalus Rana lucia de la isla Beata Ameiva


barahonensis beatanus. chrysolaema abbotti.

Playa del litoral este de la isla Beata, cerca de las salinas abandonadas.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

HALLAN EL MURCIÉLAGO PESCADOR EN LA ISLA BEATA

D e día, muy bien: el sol playero, un mar visi-


blemente azul con vuelo de gaviotas o pelí-
canos, iguanas por las rocas, cada insecto en su flor
varias que habían sido muertas por sus tri-pulantes
cuando estuvo allí de paso y cada quien tenía leído
ese pasaje.
reglamentaria. Pero en la noche de la Beata era Bernardo Vega se apoyaba en Colón para creer-
distinto: llegaba la hora para el cambio de turno lo. Pero Renato Rímoli asumía la postura del du-
de las mariposas, y el reino del murciélago, sa- doso: casi todo lo escrito —decía— se basaba en re-
liendo del fondo de las cuevas, desplegaba su vue- petir bibliografías o lo que otros dijeron, sin pre-
lo cosmonáutico. sentar hallazgos nuevos. Y Ottenwalder no vati-
Y a esa hora también cambiaba todo en el cam- cinaba ¡pero cuántas ganas de hallarla!
pamento científico. Una fogata cocinera asaba las —Vine con el objetivo de encontrar algo de
fragancias del bosque mientras el coronel Montes ellas, aunque sea un huesito. Yo tengo que ir a Alto
Arache –pantalones cortos, zapatos tenis y lentes– Velo y ver esa playa donde Colón vio sus lobos
esperando que el fuego se le apaciguara en brasas, marinos. Tengo que ver el hábitat. Y al menos to-
aderezaba la pesca reciente con sazones sabiamen- mar fotos del sitio, mostrárselas a la gente y decir-
te calculados. Esa noche eran meros y carites que les: ahí vivían focas americanas. Ese que ves ahí
él colocaba envueltos en papel de aluminio, direc- era su ambiente.
tamente entre los leños encendidos. Y daba fácil- Eso era el 20 de octubre de 1978. El 22 los expe-
mente la receta: ajo, cebolla, y algunas «yerbas del dicionarios pasaron a Alto Velo pero no se encon-
monte». Era una vieja afición de marinero. tró nada, aunque fue la estancia demasiado corta
Y desde luego: ¿cómo evitar que la tertulia, con (apenas medio día) como para atribuirle al resul-
todos allí reunidos, encendiera también su otra tado carácter definitivo.
fogata? Sentados en bancos, en sillas o en la arena, Ottenwalder llevaba otro asunto entre sus pla-
se empezó a hablar, por ejemplo, de la foca ame- nes: los murciélagos. En un viaje anterior a la isla
ricana. Beata (julio de 1977) había capturado tres machos
Hacía días que José Alberto Ottenwalder —zoó- de los llamados murciélagos orejudos (Macrotus
logo especialista en aves y mamíferos— me había waterhousei waterhousei) buscándolos en unas diez
dicho que por nada del mundo se perdería el viaje cuevas y grutas secas, de las cuales sólo dos se ha-
a la isla de Alto Velo, para ver si hallaba alguna llaban habitadas por ellos. Ahora andaba tras ellos
seña que confirmara la presencia de la foca ame- de nuevo. Y por eso al servirse la cena no estaba él
ricana de que había hablado Cristóbal Colón lla- como los demás con su plato en la mano rondando
mándola lobo marino. El almirante daba cuenta de la mesa. Después me dijo que se había ido a un

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

trillo del bosque, donde se quedó un rato tratando nentes, después aparecieron al igual que entre las
de calcular, con el oído atento al susurro del vuelo aves, murciélagos que comen frutas y que en la
membranoso, la abundancia de murciélagos. Ras- jerga de las ciencias se denominan frugívoros.
treaba además indicios que le permitieran detectar De ellos vino hablando José Alberto Otten-
la presencia de otra especie distinta. Y eso tenía walder cuando regresó al círculo de la fogata y sen-
que hacerlo de noche. tándosele al lado a Sixto Incháustegui le comunicó
Porque los murciélagos, que hace unos 60 millo- calladamente, casi como secreto, esta noticia:
nes de años aparecieron en la escena zoológica, no —¿Sabes lo que acabo de ver? Una almendra
han variado desde entonces sus hábitos nocturnos. comida de murciélago. La revisé bien, y estoy se-
Y en eso estriba una de las claves de la supervi- guro de que fue un murciélago. Yo sabía que el
vencia de estos animales. nicho tenía que estar ocupado por ellos. ¿Y los cac-
Surgieron como evolución de pequeños mamí- tus: quién los está polinizando?
feros, cuando ya hacía tiempo que las aves domi- Mentaba con esto la floración nocturna del
naban el aire en que ellos empezaron a volar. Un cayuco, por ejemplo, y en eso ponía implícita la
aire en que pululaban los insectos, de los cuales se posibilidad de que entre los polinizadores se con-
alimentan a la vez murciélagos y aves. Habría si- tara alguna especie de murciélagos todavía no
do difícil competir con ellas para quitarles la comi- detectada.
da, y hoy solamente los conoceríamos como fósiles En el borrador del informe que preparó semanas
de animales extintos, a no ser por esta circuns- después para dar cuenta de sus hallazgos, Otten-
tancia: las aves evolucionaron de los reptiles, que walder incluyó, en la sección llamada por él «Lista
en su gran mayoría son diurnos, y se atuvieron a Hipotética», esta referencia al episodio: La pre-
ese horario. Los murciélagos, en cambio, prove- sencia de un murciélago frugívoro de buen tama-
nientes de pequeños mamíferos insectívoros, la ma- ño está basada en las observaciones frecuentes
yoría de los cuales tienen hábitos nocturnos, tam- hechas por los marinos de la dotación naval de
bién siguieron ese régimen de sombras. Así pu- Beata sobre murciélagos que visitan un almendro
dieron repartirse el menú de modo que alcanzara próximo a la planta eléctrica de las instalaciones
para todos: las aves sólo podían comerse los in- militares. Varios almendros inspeccionados po-
sectos que se topaban con ellas por el día, y los drían soportar esta posibilidad, considerando que
murciélagos engullían los insectos que eran tras- no hay ratones en la isla como afirman los marinos.
nochadores como ellos. Aunque hayan aparecido A la noche siguiente Ottenwalder se presentó
después (son las excepciones a la regla) aves noctur- en la tertulia científica de la fogata sacando de una
nas, y murciélagos como el Lavia frons, de África, funda de plástico algunos de los murciélagos que
que también sale de día a cazar insectos. ese día —21 de octubre de 1978— había podido
Y como el mundo natural —lo mismo que el so- capturar, y entre ellos una especie encontrada por
cial— no se detiene en moldes rígidos sino que se primera vez en la Beata: el murciélago pescador
halla en proceso de cambio y desarrollo perma- (Noctilio leporinus mastivus).

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Al observar, viéndolo de frente, uno de éstos, trados en el suelo debajo de la cavidad ocupada
Bernardo Vega no pudo contenerse y llamó a los por la colonia en el techo de la cueva. […] Estaba
integrantes del grupo de arqueólogos: al lado de un túmulo de guano de 34 pulgadas de
—¡Ahí está! Vengan a ver. Yo siempre lo dije: altura por 45 de diámetro en la base. A excepción
esa representación zoomórfica de algunas asas de éste, los demás depósitos de guano observados
de vasijas indígenas donde se ha creído ver ca- en la cueva correspondían a Macrotus, lo que su-
ras de monos no eran otra cosa que caras de mur- giere una preferencia del Noctilio por la utilización
ciélagos. del nicho ocupado, una cavidad estrecha, en forma
¡Mírenlo ahí! No hay duda: caras de murcié- de túnel ascendente, con una abertura ovalada de
lagos. aproximadamente 11 por 8 pulgadas. La especie
La captura había costado Dios y ayuda. ha sido observada anteriormente utilizando cavi-
Ottenwalder se había ido con Rímoli esa tarde a dades similares en otras localidades».
rastrear cuevas, y particularmente una de ellas Y en relación con el Macrotus dice: «Un macho
situada dos kilómetros al este de la zona costera y cinco hembras fueron colectados en la Cueva de
conocida como Boca Puente, en una terraza mari- Durán, donde la población se estimó en 150».
na a la que se asciende progresivamente desde la Después yo me senté también con Rímoli, que
costa, y que resultó ser la mayor de las visitadas hizo otro descubrimiento en la cueva, para que me
en la isla. contara lo suyo.
Un bote zodiac de goma los llevó hasta los alre- Empezó por la escenografía geológica: «En la
dedores, pero la amenaza de que el litoral rocoso isla Beata hay dos tipos de costa. Una baja, formada
le rasgara el fondo, los decidió a pedir ayuda a los por pequeños acantilados de origen pleistocénico
pescadores de un velero que estaba allí fondeado, con pequeñas franjas de playas ocasionales y are-
y así pudieron acercarse en otro bote de madera nosas; y otra formada por altos acantilados de roca
que ellos les prestaron. Después fue cuestión hasta caliza posiblemente miocénica, más antigua y
de ir casi gaviando por las rocas del farallón, o de más abrupta, los cuales presentan claros indicios
caminar arriba por un borde estrecho, hasta dar de un desprendimiento de la isla de Santo Domin-
con el sitio. Y allí aparecieron, junto con el Macrotus go, relacionable esa caliza con la del mismo período
los ejemplares del Noctilio. situada en la base del depósito de bauxita de la
Ottenwalder lo registró así en el informe: «Una Alcoa, en la zona de Pedernales. Alto Velo, por su
población de esta especie (Noctilio leporinus masti- parte, es una isla de menor tamaño que presenta
vus) estimada en 60 murciélagos fue encontrada una altitud muy superior a la de la Beata, de aproxi-
en la Cueva de Durán (le pusieron este nombre por madamente 170 metros (según me mostraron los
ser Durán, el comandante de la estación naval, el marinos en el mapa), formadas sus costas por fa-
único que la conocía, FSD), donde tres machos fue- rallones bajos, pleistocénicos; pero el centro de
ron capturados utilizando mallas. Los restos de un la isla presenta formaciones rocosas más varia-
cuarto murciélago, también macho, fueron encon- das, entre las cuales se observaron silicatos y

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

esquistos, que nada tienen que ver, en cuanto a su El murciélago orejudo (Macrotus waterhousei
formación geológica, con la isla Beata. Sólo sus waterhousei) habita en zonas de bosque seco y en
acantilados pleistocénicos, de la costa, coinciden cuevas secas. Se alimenta de insectos grandes (mari-
geológicamente con los acantilados bajos, que ya posas nocturnas, esperanzas y maría palitos, por
mencionamos, de la isla Beata. En la costa de la ejemplo) y tiene la particularidad de que nunca se
isla de Santo Domingo no parece haber nada que come las alas, que suelen encontrarse amontona-
coincida o que sea relacionable con Alto Velo, isla das al pie de su «mesa». Come también murciéla-
que es indudablemente de mayor antigüedad que gos de otras especies más pequeñas. Caza cerca del
la Beata». suelo o de la vegetación, y a veces vuela tan bajo que
Y ahora entremos con Rímoli a la Cueva de Du- ha caído en trampas de ratones. Es el más común
rán. Al penetrar, del lado derecho, a unos 30 me- de la Beata y el único de ella que come en tierra.
tros de la entrada, encontramos una formación del El otro, Noctilio leporinus mastivus, se alimenta
Pleistoceno, producto de concreciones posteriores a mayormente de peces e insectos acuáticos, aunque
la formación de la caverna, que contiene restos óseos engulle además algunos insectos terrestres. Loca-
fosilizados de edentados de la familia Megalony- liza la presa, como todos los murciélagos, orien-
chidae, y de roedores (Isolobodon), todos ya extin- tándose por el eco del ultrasonido que emite. En-
guidos, de los cuales sólo se pudo extraer una por- tonces mete en el agua las garras, muy desarrolla-
ción mínima, por lo muy sólidamente que estaban das, de las patas traseras, y la va «peinando» hasta
adheridos a la roca y por no disponerse de un equi- dar con la presa y atraparla.
po suficientemente adecuado para recuperarlos. La asombrosa precisión de ese radar acústico les
Oigámoslo ponderar la importancia del hallaz- permite no sólo detectar en el aire el más mínimo
go: la presencia de estos edentados y roedores insecto y dirigirse hacia él vorazmente, sino tam-
asociados a esta formación rocosa, confirma por bién recoger, volando a ciegas, los que descubra
primera vez su existencia en el Pleistoceno de la en un tronco, sin estrellarse contra él.
isla Beata. Pero como también en la naturaleza «lo que va
Y eso mismo, por ser en tal período, indica clara- viene», hay insectos (dato comunicado por Otten-
mente que vivían allí de manera natural, sin haber walder) que han desarrollado mecanismos que les
sido introducidos por el hombre, antes de existir permiten percatarse de las ondas del ultrasonido
la Beata como isla, ya que de otro modo no habría- que el murciélago hambriento emite para loca-
mos podido encontrarlos en ella después del des- lizarlos, y que al advertir la peligrosa cercanía,
prendimiento. cambian, para escapar, el rumbo de su vuelo. Lo
Cerrado este capítulo, démosle un vistazo final mismo hace el murciélago en quiebro rápido de
al mundo de los murciélagos hallados en la misma ruta, que sigue persiguiéndolos y muchas veces les
caverna. da alcance en esa vertiginosa cacería a ciegas.
(9 dic., 1978, pp. 3-4)

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

FOTO: THIMO PIMENTEL


Vista aérea de la isla de Alto Velo.

FOTO: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER


FOTO: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

El pedazo que le falta a este pescado se lo arrancó la fuerte mordida de un Murciélago pescador de la isla Beata (Noctilio leporinus
murciélago pescador. mastivus).

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Tertulia en la noche de la isla Beata. Bernardo Vega (tendido de espaldas), y desde la izquierda, José Alberto Ottenwalder,
Félix Servio Ducoudray, Pedro Borrell, Eugenio de Jesús Marcano, Elpidio Ortega, Renato Rímoli, padre Julio Cicero,
parcialmente oculto por Emile De Boyrie.

FOTO: ELPIDIO ORTEGA

Una de las ocasionales playas de arena en la costa de la isla Beata, frente a la estación naval. El profesor Marcano avanza
hacia el mar.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

MEMORIAL CON MURCIÉLAGOS Y NAVEGANTES

D
¿ e dónde le viene el nombre a la Beata?
En esos «mares del Sur» de la península de
Barahona, la toponimia no desecha, sino todo lo
la frecuencia con que han aparecido sus alas mem-
branosas en las alegorías medievales del Enemigo
Malo, y por ser, además, criatura de las sombras,
contrario, las alusiones de clerecía. que habita oscuras cavernas, todo lo cual ha servido
Un peñón solitario, de roca arisca, se llama allí muchas veces para representación del infierno.
Los Frailes, sabe Dios desde cuándo –y a pesar de Por lo que está muy mal visto. Y tiene encima
ser uno–, porque el lejano perfil de sus erosiona- el sambenito de animal dañino, a más de repulsivo.
dos farallones sugiere, visto a distancia por los na- Pero no.
vegantes, la estampa de una pareja de religiosos. Y por eso el empeño de que no le caiga esa man-
Algo tiene ese mar, que todo se lo lleva —al me- cha a la Beata.
nos por el nombre—como un rincón de iglesia. Primero, porque no son tantos.
Parece ser su ley de nombramientos. De las 18 especies de murciélagos que hay en el
Porque otra isla empinada —sólo la cumbre al país, sólo dos viven en ella: Macrotus waterhousei
aire de una montaña sumergida— y que a Colón waterhousei y Noctilio leporinus y en poblaciones que
le pareció, cuando empezó a otearla de lejos, seña no son abundantes.
de barco con la lona muy alta, y es por eso Alta Pero segundo y sobre todo porque es animal que
Vela, acabó inexorablemente llamándose Alto Velo, desempeña en la naturaleza un papel positivo, aun-
que ya es seña de monja. que a primera vista no parezca.
Y entonces la otra, para colmo —porque a las Los murciélagos son mayormente insectívoros,
tres va la vencida no pudo llamarse de otra manera y en eso le han guardado fidelidad al origen, ya
sino la Beata, como si aquél fuera paraje de sacris- que aparecieron como evolución de pequeños ma-
tía y no silvestre acantonamiento de la naturaleza míferos que se alimentaban de insectos, como nues-
donde la fauna y la flora se multiplican —muy suel- tra jutía de nariz larga.
tas del precepto— libremente, con la mujer del De las 18 especies que hay en el país, 11 son in-
prójimo inclusive, por lo que no se da allí animal sectívoras.
solterón ni planta que sea jamona. Por eso el murciélago debe ser visto como una
Pero nada de eso importa, sino que ha resultado de las fuerzas naturales que controlan las pobla-
ser también morada de murciélagos y ello podría ciones de insectos e impiden que se conviertan en
afearle la fama. plaga.
Porque en la imaginación popular la del mur- Comparten esa tarea con las aves, que también
ciélago es figura relacionada con lo satánico, por son mayormente insectívoras.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Pero diurnas. vieron, al igual que ellos, otro remedio que apelar
Y por igual fidelidad evolutiva que el murcié- a los nutrientes de la flora.
lago: provienen de reptiles insectívoros que ejer- Los frugívoros ayudan en la dispersión de las
cían con el sol afuera su afición alimenticia. semillas.
De modo que dos tandas contra los insectos: Y aquellos que, como el zumbador, buscan el
matinée y noche. néctar, o los que andando en eso van a comer el
En lo cual el murciélago despliega una eficacia polen, se convierten en activos agentes poliniza-
de elevado rendimiento, ya que engulle cada no- dores de las flores que abren de noche sus coro-
che o cada dos, una cantidad de insectos equiva- las. Son, para ellas, indispensables casamenteros
lentes a su peso. nocturnos.
Por lo que de él puede decirse, juzgándolo como Tienen, pues, a su cargo —merodeando las fru-
limpiador ecológico, que vale su peso en insectos. tas o las flores— una importante misión en el com-
Millones de años después que los insectívoros plejo y variado mecanismo de la reproducción de
(cuyos restos fósiles más antiguos han sido halla- las plantas. Hasta el punto de que el mordisco del
dos en estratos geológicos correspondientes al Eo- murciélago que suelta y saca semillas viene a ser
ceno) aparecieron, en el Mioceno, aunque en nú- casi mordisco de comadrona.
mero menor, algunas especies nuevas de murciéla- Y aún estos también dan cuenta de algunos
gos que para poder hallar cabida en la naturaleza insectos: cuando menos de aquellos que viven me-
tuvieron que adaptarse a otros hábitos alimenti- tidos en las frutas, con los cuales redondean la
cios: buscaron su comida en las plantas. Murcié- ración de proteínas que cada noche les reclama el
lagos vegetarianos. organismo.
Los que comen frutas y semillas, por ejemplo: Añadamos, aunque no nos toque, algo más:
guayabas, almendras, etc., de los cuales hay dos hay regiones de África, de Asia y de Australia en
especies en nuestro país. que la gente come, y no en escasa medida, los mur-
Estos son llamados frugívoros. ciélagos frugívoros de mayor tamaño. Un libro de
De otros que toman por alimento el polen y el cocina australiano explica la manera de cocinar
néctar de las flores, tenemos aquí tres especies. uno de esos murciélagos, del género Pteropus, y
Son los polinívoros. lograr que resulte difícil, por el sabor, distinguirlo
Y aún hay en el país otras especies con menú del cerdo. Se sabe, por otra parte, que los niños
más amplio, en el que incluyen frutas a más de africanos buscan el Pipistrellus pipistrellus uno de
polen y néctar, sin hablar del murciélago pescador los más pequeños entre los murciélagos insectí-
(Noctilio leporinus mastivus) que se alimenta de voros, que pesa sólo unos gramos, para asarlos y
peces e insectos acuáticos. disponer de ellos como bocadillos.
Pues bien: a esos murciélagos vegetarianos in- Pero no hay que ir tan lejos ni buscar tradicio-
cumbe también una tarea benéfica, paralela, sólo nes culinarias vedadas para nosotros, para seguir
que de noche, a la que cumplen las aves que no tu- encontrándoles a estos animales el lado bueno.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Bastaría con mentar el guano de las cuevas, pro- rabiosos, 23 correspondieron a hurones; y en Cuba,
vechoso fertilizante. de 265 hurones analizados, 164 resultaron con
Quizás todo esto explique, aunque sea en parte, rabia, lo que mostró una incidencia de la enfer-
que en civilizaciones apartadas de la cuenca del medad equivalente al 61.8%.
Mediterráneo, cabecera de muchas de las conse- Es ahí, pues, donde radica el verdadero centro
jas propagadas contra ellos, los murciélagos sean que la propaga a otros animales.
tenidos, en China por ejemplo, como símbolos de Y ahora volvamos al comienzo, donde quedó
felicidad. La misma palabra fu significa en chino pendiente la pregunta acerca del nombre de la isla.
murciélago y buena suerte. Su imagen aparece allí Se lo puso Colón, que estuvo allí, pero sin dar
bellamente grabada en artísticos objetos de jade, o razones. Y la pregunta entonces sería ésta: ¿cuál
inscrita en porcelanas y pinturas. Y cuando dos fue la beatería que vio en ella?
murciélagos aparecen estilizados en algún regalo, No se sabe.
ello representa los buenos deseos de quien envía Y ahora viene a cuento, puesto que hemos ha-
el obsequio. blado de visitas, mencionar la de Bolívar, que tam-
Esta manera diferente de ver las cosas explica- bién paró en ella.
ría también la bella figuración del murciélago en Allí recaló ocho días, en 1816, cuando la expe-
la cerámica taína, y que los indígenas lo tuvieran dición de Los Cayos. Las naves de la empresa mili-
por animal totémico o quizás, en opinión de algu- tar, salidas de ese punto de Haití, se concentraron
nos, como representación de las almas de los en la Beata antes de poner rumbo al continente.
muertos, ocultas durante el día y sólo de noche acti- Las malas lenguas, como la del historiador Du-
vas, según creían, tal como este animal. coudray–Holstein, dicen que Bolívar se demoró en
El único punto negro son las enfermedades que la Beata por esperar a una moza dominicana, de
trasmiten, sobre todo la rabia, que inocula el mur- apellido Machado.
ciélago vampiro, mayormente. Y lo dice a mal, como si la gloria hiciera exigen-
Por suerte, no es de los nuestros. Pero a más de cias de celibato.
eso, el papel de los murciélagos como vectores del Pero no viene al caso, porque aún si fuere cier-
quebranto es poco más o menos el mismo que co- to, eso no le quitaría a la historia de la Beata el lus-
rresponde al perro, por ejemplo, que no es el prin- tre de la estancia del Libertador, en esa escala de
cipal reservorio del virus de la enfermedad. En las apoyo para la embestida. Le añade, al contrario,
Antillas parece serlo el hurón o mangosta. ese ademán romántico al guerrero.
José Alberto Ottenwalder me comunicó estos (16 dic., 1978, p.3-4)
datos: en Puerto Rico (1967) de 37 casos de animales

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Gaviota de Alto Velo


(Sterna fuscata), empollando
en tierra su huevo único.

FOTO: THIMO PIMENTEL

Anclaje frente a la isla Beata, en la mañana del 20 de octubre de 1978.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LA ISLA DONDE LOS ROBLES CRECEN COMO UNA YERBA

Q uien se proponga recorrer en la Beata su


rocoso litoral del este, tendrá que caminar
sobre los árboles como Jesús sobre las aguas.
calle de Radio Televisión Dominicana [Doctor
Tejada Florentino], al llegar la primavera: un roble
blanco (Tabebuia ostenfeldii), el más bello del mun-
Es la única manera. do, perdidas ya todas las hojas, se llena maravillo-
Así lo hicimos el profesor Marcano, el padre samente de flores color lila como si fuera el florero
Cicero y yo el 21 de octubre de 1978, cuando estuvi- de la naturaleza.
mos cinco horas caminando sobre las copas de los Yo lo veía ahora en esa costa rocosa de la Beata,
mangles, de los robles, de las matas de higo. y aunque el profesor Marcano me decía que era la
Pero repito: no como se ve a Tarzán en las pelí- misma planta, no podía creerlo: allí se da como
culas, colgado de un bejuco que el impulso con- yerbita leñosa.
vierte en tenso radio de circunferencia y que retie- Eran los días en que la expedición científica
ne el vuelo en la curva del trazo, sino a pie; senci- organizada por el Museo del Hombre Dominicano
llamente a pie. en colaboración con el de Historia Natural, desem-
Aquello resultaba tan extraordinario, que el barcó en la Beata con un equipo de investigadores.
profesor Marcano me dijo en son de broma: «Tú Esa mañana Marcano y Cicero salían rumbo a
podrías empezar tu artículo con eso, diciendo que los farallones tendidos casi a nivel del mar en el
fuimos caminando sobre las copas de los mangles». oriente de la isla, en busca de plantas y de peque-
Y era cierto. ños personajes de la zoología.
Yo no salía del asombro, porque era la primera Y yo andaba tan despistado, que cuando me fui
vez que tenía a mis pies la copa de esos árboles con ellos pensaba que podría recogerle a Gugú Ma-
añosos; no sólo empequeñecidos, como vegeta- rión las mariposas que le había prometido. Eché
ción liliputiense que por la reducción de su escala mano de la red para cazarlas y empecé a caminar
me ponía como en zancos, sino además converti- dispuesto a no dejar que se me escapara ninguna.
dos en plantas rastreras donde el tronco era apenas A los dos minutos ya estaba convencido de que
un bejuco leñoso y retorcido que serpeaba en la no podría.
roca o que cuando no, se alzaba de ella un palmo Nadie mejor que yo ha de haber sentido nunca
o dos apenas. Árboles totalmente transformados que la tal red fue concebida pensando en las prade-
hasta el punto de no parecer robles, ni mangles ras donde se pueda corretear sin tropiezos persi-
o lo que fuere, sino otra cosa. guiendo mariposas. ¿Pero allí…?
Los capitaleños estamos cansados de ver lo que Allí había que andar sobre esa roca rompe-
pasa en la esquina de la avenida San Martín y la zapatos, erizada de puntas afiladas y a cada trecho

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

grietas, que obligan a poner la atención y los ojos, No son idénticas, pero como el habla común no
no en mariposas ni ocho diablos, sino en los pies se para en chiquitas aunque sean diferencias, les
para no acabar con ellos metidos en un hoyo. Como reservó a las tres un mismo nombre: uva de playa.
no tardó en ocurrirme. Y puesto que los tropezones Yo aprendí a distinguirlas por andar con Mar-
hacen levantar hasta mis pies, tomé la decisión más cano, que además de investigar vive enseñan-
sabia: que me sirviera de cayado el largo mango do. Le gusta ser maestro.
metálico de la red. —¿Qué es esto?
A pesar de todo ello, ese paraje es de belleza Tenía una hoja en la mano cuando me lo pregun-
impresionante: una planicie rocosa cubierta de taba.
bonsais. —Uva de playa.
Al ver la abundancia de mangles (Conocarpus —Pues tómala, ve a compararla con aquella ma-
erecta) acostados sobre la roca como plantas rastre- ta de uva de playa y dime qué notas.
ras, Marcano me explicó: Él se quedó a la sombra del limonero, revisan-
—Se inclinan para defenderse de la brisa, que do algunas de las plantas que había recolectado.
en esta zona es muy fuerte y eso les impide el creci- Cuando regresé le dije que la mata no tenía rojas
miento. También impide el crecimiento la falta de las nervaduras de las hojas.
materia orgánica. Sólo existe la que se acumula en —Sí. Ese es el híbrido. Ya aprendiste a cono-
las pequeñas grietas y cavidades. cerlo y eso no se te olvida.
Cuando semanas después Cicero caracterizaba Y ésa y las otras, tendidas como césped para
en San Cristóbal, de manera general, la flora de la dejar que el viento se les pase por alto. Entre las
isla Beata, coincidió con Marcano: «No sería sufi- grietas de aquellas peñas, se da también minimi-
ciente con decir que se trata del bosque seco sub- zado el higo (Ficus populnea var. hispaniolae).
tropical. Yo diría que es una vegetación achapa- Cicero, que se ha deleitado contemplándole el
rrada, y eso en este caso significa mucha brisa, poca porte majestuoso en otras partes, puede hacer com-
agua y suelo pobre». paraciones.
En otra ocasión yo le escuché a Marcano, cuan- —Este higo lo he visto crecer hasta 20 metros de
do él enumeraba las plantas que había visto com- altura a orillas del lago Enriquillo. Es un árbol gran-
portarse allá como rastreras, una expresión que dísimo, con hojas de 4 a 9 centímetros. En la Bea-
permite imaginar la intensidad del fenómeno: ta, en cambio, crece mucho menos. En el centro de
«formar césped». ella sólo alcanza unos 4 metros de altura con ho-
Lo dijo así: jas pequeñas. Pero en la costa es más chico todavía.
También forma césped la uva de playa, tanto El viento del mar le quema los retoños y el árbol se
la Coccoloba uvifera como la Coccoloba pubescens, y el acuesta.
híbrido de ambas, que por eso combina en el nom- En la planicie de los bonsais hay zonas en que
bre científico a los dos progenitores: Coccoloba uvi- se agrupan las tunas Opuntia dillenii; y un cactus,
fera y Coccoloba pubescens. la alpargata (Opuntia moniliformis), que asume en

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

la Beata un hábito especial de crecimiento: al co- ¿Cuántas no habrán tenido que rendirse y caer en
mienzo, aparte de ser enano, desarrolla sus ramas esa lucha? En cada generación muchos, muchí-
en forma de bolitas redondas, que después, ya en simos fracasos. Pero algunos ejemplares de cada
la adultez, se vuelven alargadas y planas como es especie, los mejor adaptados, han podido seguir
lo normal en esa planta. viviendo y multiplicándose, defendiendo su de-
Cicero sembró en un tiesto con arena hume- recho a ese lugar inhóspito que ha hecho todo lo
decida las pequeñas alpargatas que trajo de la Bea- posible por expulsarlas de allí sin lograrlo. Y ésa
ta. Las pude ver hace poco cuando fui a visitarlo podía ser la estirpe de las plantas que veíamos en
con el profesor Marcano al Instituto Loyola, y allí la caminata.
seguían con las ramas en forma de bolitas. Y más ¿Cómo no pensar que en tan duro bregar por la
llamativo todavía: las que después han nacido en existencia, exitosa por encima de todos los esco-
el tiesto de Cicero no han variado ese hábito de llos, la persistencia de la vida esté basada en varia-
crecimiento, a pesar de haberlo comenzado en un ciones que por endurecer la capacidad de resis-
ambiente húmedo como el de San Cristóbal, que tencia y facilitar el acotejo en las adversidades,
en nada se parece al de la Beata, y en el cual, ade- hayan acabado siendo hereditarias y acrediten
más, no bate el viento. alguno de esos eventos de «especiación», tan fre-
Yo pregunté en seguida lo que hace tiempo ten- cuentes en las islas, inclusive a plazos compara-
go en la punta de la curiosidad —y de la lengua—, tivamente cortos?
si no sería ya rasgo hereditario. Y es posible, además, que algo que me ha que-
—¡Ah!… Eso habría que investigarlo… dado en la memoria se relacione de algún modo
Un hombre de ciencia no puede responder sí o con esa conjeturada adaptación hereditaria y
no a la primera de cambio. Necesita verificar los sea resultado de ella: el que la flora de esa planicie
hechos mediante experimentos rigurosamente rocosa de la Beata no se parezca en nada, por ejem-
controlados, y parece natural que no considere su- plo, a la esmirriada vegetación que puede verse en
ficiente lo que haya ocurrido una vez en sólo uno las peñas del borde costero de la capital: apenas
de sus tiestos. verdolagas, yerbas, grupitos de lirios y sólo algu-
La pregunta se me quedó dando vueltas en la nos árboles, como almendros y uveros, pero ergui-
cabeza. dos, ya que no tienen que batirse contra la potencia
La dejé salir ese día —como otras veces— lleván- de los ventarrones incesantes, y con más suelo pa-
dome de que se trata de plantas que hace un mi- ra alimentarse. Pero aún así ¡cuánta pobreza com-
llón de años han estado sometidas a las adversas parado con aquello!
condiciones del roquedal de la Beata, buscando la Porque la planicie del litoral oriental de la Beata
manera de sobrevivir frente al azote de los vien- es un jardín florido sobre rocas. Y al mismo tiem-
tos y asediadas por la escasez alimenticia en grado po un bosque reducido a proporción de casa de
tan severo que sería poco verla únicamente co- muñecas. Algo absolutamente distinto de lo que
mo equivalente ecológico de la miseria social. se ve aquí.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Y no solamente por la riqueza del colorido, com- Difiere mucho de la majagua nativa corriente
puesto por la variedad de matices del follaje y las —éste es Cicero—, en que la flor es amarillo ana-
flores, sino también porque la superficie rocosa que ranjado en tono claro pero con el centro blanco. La
está cubierta de vegetación a la orilla del mar en la nativa tiene la flor amarillo oro pero con el centro
Beata, supera con mucho la extensión que se ve en negro.
otros confines comparativamente desnudos. Y Y así todo el camino.
entonces, allá ¡cuánta diversidad de especies con Era de verse la insaciable curiosidad de ambos
afán de vivir a todo trance! ¡Y qué ceño tan duro el naturalistas, a cada paso inclinados sobre las nove-
de esa roca, donde la espina que la envuelve casi dades de alguna planta mínima que delicada-
parece suavidad de musgo! mente levantaban un poco, recogida en la palma
Tan profusa es la flora en ese ambiente, que el de la mano, para verle los cabos ignorados; o la
peligro de andar sobre las piedras no es otro que el atención inviolable con que la mirada de sabue-
no haberse casi dejado grieta sin llenar, lo que ex- sos avezados recorría el contorno buscando las
pone a pisar en falso si el pie se asienta en lo que primicias del mundo natural. Dos seres humanos
parecía floración sobre la roca y sólo resulta la cás- totalmente entregados con abnegación a ese ajetreo
cara de un vano. Por lo que se recibe siempre esta de ciencia. ¡Y aquel porte e indumentaria de traba-
advertencia y consejo de veterano: «Ten cuidado y jo! Las fundas de plástico sujetas al cinturón para
no pongas nunca el pie donde haya plantas; ponlo poner las muestras vegetales, los bolsillos repletos
siempre donde se vea la roca». de tubitos de vidrio donde metían insectos o cual-
Dije bosque y lo es tanto, que a pesar del ínfimo quier gusanito impredecible, y la pequeña lupa del
tamaño las epífitas están sobre los árboles. naturalista, del tamaño de un dedal, colgándoles
Orquídeas, por ejemplo, en dos especies: el an- del cuello para tenerla a mano y con lo cual inspec-
gelito Oncidium intermedium y la Broughtonia domin- cionaban todo.
gensis. Hora tras hora en eso, en permanente acecho y
De lo cual puedo dar fe, porque al inclinarme a en trance de descubridores. Hasta que se alcanzó
recoger una de ellas fue como perdí el equilibrio y el manglar sombreado, que se escogió para la esca-
me caí. Donde puse las manos eran espinas, y el la de descanso, tras lo cual el retorno: dos horas y
denso colchón que forman, aunque punzante, no media más de caminata al campamento.
dejó que lo filos de la roca me cortaran. Cuando casi llegábamos, volví la mirada des-
Y más: un higüero, también acostado, de hojas de una peña alta por contemplar de nuevo aquel
muy pequeñas, y una majagua que solamente se deslumbramiento.
había visto en Nagua, puesta, como aquí, cerca del Pero eso no era todo: lo que allí se veía horizon-
mar y en terreno arenoso: en una esquina de man- talmente dispuesto en la planicie, se repetía casi
gles colorados (Rhizophora mangle) que echaban a punto por punto del lado oeste de la Beata, sólo
la orilla pantanosa sus raíces altas, al sur de los bon- que colgante, en el muro vertical del «Acantilado
sais pero antes de llegar a la salina abandonada. de las Maravillas», donde la naturaleza ha puesto

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

una exhibición permanente de su artesanía de navegación que deslice su lenta admiración al pie
bonsai colocada allí, justamente, como si fuese fe- del parapeto de la flora.
ria de atracciones para deleitosa demora de la (23 dic., 1978, pp. 3–4)

Farallón, casi al nivel del mar, en el este de la isla Beata. Aquí la caliza cristalizada tiene sonido de campana cuando
se la golpea.

FOTOS: PEDRO JOSÉ BORRELL

«Acantilado de las Maravillas», exhibición mural de una vegetación para casa de muñecas.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

(Foto sup.)
Mangle Conocarpus erecta que al nacer
entre las grietas del farallón costero creció
acostado y convertido en bonsái, a causa
del embate del viento y la falta de materia
orgánica para nutrirse.

(Foto inf.)
Mangles del género Rhizophora
en su ambiente natural,
por lo que no se achican.

FOTOS: PADRE JULIO CICERO, S. J.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LA ISLA DE LOS DUENDES

E l enigma de la Beata son los duendes (Zephy-


ranthes bifolia).
Yo hablo de los de bella flor anaranjada, que
y al regresar cerca del mediodía con las plantas en
la mano, dijo enseguida:
—Estos duendes con la flor color naranja sólo
entre las peñas del litoral del este, alzan, como farol habían aparecido antes en Valdesia y en Ocoa; y
de fuego, la corola llameante. ahora aquí.
Esa planta la había recogido Richard A. Howard, Y añadía: «La planta había sido hallada ante-
naturalista norteamericano que en 1950 se pasó va- riormente en 14 lugares. Por ejemplo, en Constanza
rios días herborizando en la Beata; y ahora, con la y El Rubio tienen flores rosadas. En la carretera
expedición científica que organizó el Museo del Internacional (por Elías Piña sobre todo) hay blan-
Hombre en octubre de 1978, también dio con ella cas, moradas, rojas, y con formas distintas».
el padre Cicero. Después le siguió dando vueltas al asunto. Y a
Pero nadie ha podido explicar todavía cómo los dos meses, conversando con él en San Cristóbal,
pudo ir a parar ese duende, cruzando el canal de le oí decir:
la Beata, hasta el rincón isleño. —Lo notable es que esos duendes de la Beata
Y ése es el enigma. tengan el mismo color que los duendes de Valdesia
Porque este duende de flor color naranja no se y Ocoa. Sin embargo, los de Cabo Rojo, que es el
encuentra, como otras muchas plantas de la Beata, lugar más cerca, son muy distintos: la flor es de co-
en el casquete calizo y final de la península de lor rosado rojizo, o salmón oscuro, y las hojas más
Barahona, sino lejos de allí. estrechas. Así se encuentran hasta en Bánica. La
Pero antes de seguir, digamos lo siguiente: cordillera que se interpone entre esta zona y lo que
Howard no tuvo conciencia del problema de geo- llamamos el Sur del país, interrumpe la distri-
grafía botánica que planteaba el hallazgo. Por lo bución de estos duendes, que entonces, al otro lado
cual dijo únicamente, en relación con ello, lo si- de la montaña, por Valdesia y Ocoa, aparecen ya
guiente: «Planta bulbosa que crece en fisuras y grie- con la flor anaranjada.
tas de la caliza en el interior de la Beata (…) Esta El padre Cicero se ha especializado en esta espe-
especie es relativamente común en calizas de la cie y ha recorrido el país buscándole manifes-
Hispaniola». taciones y variantes. Por eso se hallaba al tanto de
El padre Cicero, en cambio, desde que la en- lo que le faltaba conocer a Howard: la matizada
contró supo lo que tenía entre manos. geografía del duende.
Esa mañana había salido del campamento con Dicho de otro modo: eso le permitía tener con-
el profesor Marcano rumbo a los farallones del este, ciencia de lo problemático que resultaba explicar

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

la presencia en la Beata, no de los duendes que quedara cubierto por las aguas que desde entonces
abundan en la península de Barahona, sino de estos formaron el canal marino que la separa de «tierra
anaranjados que tienen bastante lejos de allí el firme».
asiento. Dicho más brevemente: el mar le serruchó el
Con esto más: que son los únicos que hasta el palo a la Beata.
momento han sido vistos en la isla. De ese modo quedó aislada —dicho sea al pie
Porque lo enigmático estriba en lo siguiente: que de la letra—; pero reteniendo sobre un lomo de ro-
«geológicamente, igual que botánicamente —esta- cas la misma flora típica del casquete sureño de
mos citando a Howard, que ésto sí lo sabía—, la Barahona, flora que había llegado a cubrirla antes
Beata tiene todos los caracteres de un fragmento de soltar las amarras geológicas.
de la península de Barahona separado de ella por Y así, por ejemplo, un arbusto como la Tabebuia
una reciente fractura». Eso de «reciente», desde ostenfeldii, lo mismo que un bejuco, la Galactia
luego, entendido como referencia no al calendario dictophylla, o un árbol como Guettarda xanthocarpa,
común, sino al de la geología, donde los milenios que vivían —y han seguido viviendo— avecin-
parecen meses, pero no de 30 días; ni siquiera de dados en los terrenos pleistocénicos del sur de
31. La Española (sobre todo en el sur de Haití y de la
La semejanza geológica y botánica no provie- península de Barahona), quedaron también, tras
ne de casualidades, sino del rigor con que opera y el corte, radicados en la vegetación de la Beata.
establece sus leyes la historia natural. E igualmente pasó —sólo otro ejemplo— con la
Hace aproximadamente un millón de años, en Guettarda stenophylla, que continúa creciendo cerca
el Pleistoceno, se produjo el proceso de levan- de Oviedo.
tamiento de las calizas del fondo marino, y a con- ¿Pero de dónde diablos ese duende anaranja-
secuencia de lo cual todo lo que hoy conocemos do, del que no aparece ni un solo ejemplar por Ba-
con el nombre de llano costero Oriental sacó el rahona?
pecho del agua y le añadió esa pieza al rompe- Se dio también lo inverso: plantas que habían
cabezas geológico de La Española. empezado a desarrollar su estampa única en aquel
Pues bien: ese levantamiento pleistocénico dio rincón de nuestro «cono sur» y que en el momento
igualmente su coletazo por el suroeste y elevó, al de la separación geológica no habían llegado a
pie del Baoruco, el triángulo de calizas similares a propagarse al resto de la península, por lo que per-
las del llano Oriental en que remata, cubierto de manecieron solamente en la Beata, como tesoro
puyas rocosas, el procurrente de Barahona. endémico de su flora, cuando este territorio estrenó
El mismo coletazo sacó también del mar a la la condición de isla adyacente.
Beata, que entonces no era isla sino prolongación El ejemplo magnífico es la Ulbrichia beatensis, una
del procurrente. La «reciente fractura» menciona- malvácea cuyas grandes flores, muy bellas —pare-
da por Howard ocasionó que se hundiera el brazo cidas a la cayena—, están esperando todavía que
de tierra que unía la isla actual con Barahona, y alguien les explique por qué no han sido aclima-

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

tadas para lucimiento de nuestros jardines. A pesar Pero el padre Cicero, por lo que yo sé, esta posi-
de lo cual ella no deja de hacer lo suyo para bilidad ni siquiera le pasó por la cabeza en lo to-
buscarles el lado: algunos informes dan cuenta de cante al duende. Quizás por no haber mucha varia-
haberla ya encontrado en la península de Barahona. ción en cuanto al medio, ya que el Zephyranthes
Y el hecho de que esta planta endémica de la Beata bifolia de la península, aunque difiera en la flor
haya cruzado el canal podría explicarse por el vuelo y en el ancho de las hojas, vive apegado a las grie-
de la semilla entre los vientos alisios. tas de rocas igualmente calizas, y entre la sequedad
¿Pero cómo decir lo mismo de la Zephyranthes de un clima desértico. Habría que admitir, además,
bifolia, a la hora de poner en razón su localización si ese fuere el caso, que han desaparecido todos
en la Beata, cuando los vientos que habrían podido los progenitores que sirvieron de cabecera a la
llevarla desde Baní no vuelan hacia el sur sino hacia «variante ecológica», porque de ellos no se encon-
el norte, esto es, en dirección contraria? tró el menor rastro.
Porque, digámoslo de paso, la isla Beata también Observen ahora el mapa de distribución de los
ha sido escenario de innovaciones vegetales. Tal duendes, que ello será bastante para que visual-
parece ser el caso de la Euphorbia hepatica, una plan- mente sientan la comezón del enigma, ya que pone
ta rastrera, cuya existencia sólo era conocida en otra en evidencia la enorme lejanía de Valdesia y El
islita del Caribe, la de Navaza, donde la encontró Recodo, comparada con la distancia que separa a
Ekman. De allí posiblemente la llevaron las aves la Beata de la península de Barahona. Los vientos,
hasta la Beata. desde luego, como ya se dijo, soplan en sentido
Pero lo de la Zephyranthes bifolia no es semillita, contrario; lo cual se dice aquí sólo por decirlo,
sino bulbo de regular tamaño; y se hace muy cuesta puesto que nadie imaginará el vuelo de un bulbo.
arriba imaginar que un ave pueda cargar con eso. «Eso únicamente sería posible —y aún así parece
Por lo que se descarta que haya podido seguir la muy difícil— en caso de algún ciclón muy fuerte,
misma vía de acceso que la Euphorbia hepatica. y que además siguiera un rumbo extraño y al revés
Queda otra vía que debemos poner en esta lista hacia el suroeste, en vez de avanzar desde sur hacia
de descarte: lo que es posible que le haya ocurrido a arriba, que es lo más frecuente», señaló Marcano.
la Cassia buchii, un arbusto bajito de la familia de Pero ahí están los duendes anaranjados en la
las leguminosas y emparentado, por eso, con la ya men- Beata.
cionada Galactia dictyophylla. Cuando Urban cla- Alguna explicación ha de encontrársele a la enig-
sificó el ejemplar recogido por Ostenfield en 1922, mática llegada hasta esa isla. Sólo que aún no se
quedó con la impresión —el dato lo refiere sabe cómo ocurrió eso.
Howard— «de que esta planta de la Beata repre- ¿Quizás por el mar, como han llegado a otras
senta una forma distinta (de las recogidas anterior- islas otras muchas semillas?
mente en tierra firme)», tras lo cual el norteame- Ya recuerdo el sitio exacto en que Cicero y Mar-
ricano acota: «Tengo la creencia de que se trata de cano dieron con esta planta de misterioso viaje:
una variante ecológica debido al medio en que vive». en la parte norte del litoral del este. Y recuerdo

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

también muy claramente, como si lo estuviera Veámoslas.


viendo, que allí batían las olas contra el farallón de Howard se topó con ella en la caliza del «inte-
escasa altura, y que a poco trecho de los duendes rior de la Beata». Detrás del campamento, a unos
la costa parecía un basurero por la variada mu- 10 metros sobre el nivel del mar. Y entonces –1950–
chedumbre de objetos perdidos que la corriente pudo decir sin equivocarse: «No he sabido que ha-
arrastraba hasta ese punto y el oleaje ponía sobre ya sido encontrada a tan baja altura». Y era cierto,
las rocas. y siguió siendo cierto durante 28 años; porque hasta
No existía ninguna imposibilidad física o me- que la Beata fue explorada en octubre pasado por
cánica para que también un bulbo de Zephyranthes los expedicionarios científicos congregados por el
fuera arrojado allí por ese oleaje, después de haber Museo del Hombre Dominicano y el de la Histo-
bajado sobre el lomo de un río banilejo hasta el mar. ria Natural, esa planta sólo había aparecido mucho
Pero sí imposibilidad de otra clase, a la que Mar- más arriba del nivel del mar: a unos 100 metros en
cano se refería cuando objetaba: Es difícil que uno Valdesia, cerca de la Loma del Guano, entre Peder-
de esos bulbos pueda aguantar ese viaje entre el nales y Cabo Rojo, a 130 metros.
agua salada del mar sin perder la capacidad repro- Lo nuevo de octubre pasado consistió en lo si-
ductiva. En todo caso, no se conoce a ciencia cierta guiente: la Zephyranthes bifolia fue por primera vez
cuánto tiempo podría resistirlo. localizada no solamente a ras del nivel marino, a
Lo dicho, pues: un enigma. Ni por tierra, ni por cero metro, sino, además, mucho más cerca de la
aire ni por mar. orilla, apenas, como expresó Marcano, «a unos 20
Aunque el oleaje siga arrojando al litoral de la metros de la última marea».
Beata, pero posiblemente muerta, la parte de este Nunca antes había sido encontrada a tan baja
vegetal que podría dar pie a la propagación isleña. altura, ni tan pegada al mar.
Y como parece lógico esforzarse en descifrarlo, Lo que ha permitido conocer la capacidad que
queda planteado el misterio a título de acicate para tienen estos duendes para ampliar el nicho eco-
los investigadores; y a título asimismo, de instan- lógico que ocupan.
cia a los promotores de la esperada segunda expedi- Dejando este punto y vueltos al enigma sólo
ción científica a la Beata –necesaria por ésta y otras restaría preguntar: ¿quién le pone el cascabel al
muchas razones–, para que no lo dejen para largo. gato?
De todos modos, y aunque sean de otro tipo, al (30 dic., 1978, pp. 3-4)
duende de la Beata se le descubrieron novedades
en la expedición de octubre de 1978.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

FOTO: PEDRO JOSÉ BORRELL

Acantilado de la costa oeste de la isla Beata, que fue bautizado por nosotros para estos reportajes como el «Acantilado
de las Maravillas».

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

MAPA ELABORADO POR EL PADRE JULIO CICERO, S.J.


Mapa de la República Dominicana en el que se señalan los lugares y alturas en que se ha hallado el
duende (Zephyranthes bifolia). La «N» indica los de flor anaranjada; la «R» los de flor roja, y la «O» los
de otro color. En esta excursión pudimos ubicarlo también en la isla Beata.

FOTO: THIMO PIMENTEL

Extremo noroccidental de la isla Beata. De las antiguas instalaciones de la estación naval sólo queda en pie esta torre. Detrás de ella,
y a menor altura, queda el «Farallón de los Duendes».

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

NO SÓLO LOS ALMIRANTES TIENEN VIAJES NUMERADOS

L os viajes de Marcano a la Beata hay que con-


tarlos como se cuentan los de Colón al Nuevo
Mundo: primer viaje de Marcano, segundo viaje
—En una isla en que no había ni una —comentó
Marcano— ya hay dos: la boba y la caribe.
Que acabaron siendo tres, según informó des-
de Marcano, tercer viaje y cuarto viaje. pués en el Naturalista Postal del 25 de octubre de
Están, en ambos casos, numerados por la histo- 1978: Solenopsis geminata fabricius (hormiga caribe);
ria; en el caso de Marcano, por la historia natural. Wasmannia auropunctata roger (hormiguilla), y Cre-
Y como los de Colón, han sido también los de matogaster steinheili forel (hormiga boba), las cuales
Marcano viajes de descubrimientos. «en toda la isla viven de manera profusa».
De esos descubrimientos daré cuenta —y noti- ¿Y quién es el Howard mentado, al que ya dos
cia— en esta crónica. veces hemos visto que se le toma como punto de re-
El primer día del cuarto viaje —20 de octubre, ferencia para patentizar hallazgos? Fue, a más de
1978— regresó del monte con las muestras de las explorador de la isla, el recopilador de lo que en su
plantas que había recogido en la primera jornada tiempo se sabía de ella, sobre todo acerca de las
de herborización. Porque eso fue llegando y manos plantas.
a la obra. Y aún antes de haber tenido tiempo de Porque el primer viaje de Marcano a la Beata
sentarse con calma a identificar y clasificar los (1956) había tenido, como el primero de Colón al
ejemplares de la flora, él sabía con seguridad que Nuevo Mundo, predecesores nórdicos. En el caso
había encontrado novedades. Al acercarse al cam- del marino genovés, navegantes vikingos; y na-
pamento era de verse el júbilo —casi infantil por turalistas en el caso del sabio dominicano: Osten-
la limpieza— con que anunciaba: feld, que tocó en la Beata en 1922 al recalar allí
—Pictetia spinifolia. No está en la lista de Howard. por mal tiempo la Expedición Oceanográfica Da-
Esa Pictetia era el arbusto llamado comúnmente nesa; Alexander Wetmore, en 1931; David Fairchild,
«tachuelo», y a veces también «tachuela», cuya pre- P. H. Dorsett y Harold Loomis en 1932 a bordo del
sencia en la isla Beata acababa de descubrir. yate Utowana, y Richard A. Howard en 1950.
Horas antes, al desembarcar ya había hecho otro Este Howard, en su artículo «La vegetación de las
descubrimiento, el primero de la expedición cientí- islas Beata y Alta Vela», a más de referirse a pro-
fica, que esa vez comunicó con un grito: «¡Hor- blemas de fauna y geología, informó sobre todo de
migas!». Y no porque les tuviera miedo, sino a sus experiencias como herborizador, e incluyó en él
causa de haber escrito Howard lo siguiente: «Dato una lista de plantas a la que incorporó todo cuanto
interesante, no se encuentran hormigas en la isla» habían encontrado en la flora de la isla los que
(véase pag. 21, «La isla de los bonsáis»). estuvieron allí antes que él. De modo que ese tra-

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

bajo refleja los conocimientos científicos acerca de es la manera universal del bautizo científico), para
la Beata alcanzados hasta entonces. darle remate a la lección del maestro imaginario y
De ahí que se tenga por hallazgo lo que no no dejar en silencio los hallazgos:
aparezca en él, y de ahí también el «no está en la Plantas de la Beata no incluídas en la lista de
lista de Howard», o los gritos de sorpresa como Howard, y cuya presencia en dicha isla descubrió
aquel de «¡Hormigas!», que llevaba implícita una Marcano en el primer viaje:
alusión a ese trabajo. Mesechites angustifolia (Poir.) Miers vel aff.
Los viajes de Marcano vinieron después. Dipholis salicifolia (L.) DC.
Y por eso, algún día, cuando aquí las ciencias na- Capparis flexuosa L. var. saligna (Vahl) F. and R.
turales no sean enseñadas por meros repetidores Eragrostis ciliaris (L.) Link.
de manualitos extranjeros sino por verdaderos Plantas descubiertas en el segundo viaje:
investigadores, o por amantes de la investigación Sida acuminata DC.
al menos, capaces de trasmitir a sus alumnos, jun- Tabebuia microphylla (Lam.) Urb.
to con los conocimientos universales, lo que a base Mimosa domingensis (Bert.) Benth.
de ellos se tenga conocido en la naturaleza «na- Reynosia uncinata Urb.
cional» (para llamarlo de algún modo) y capaces Dendropemon emarginatus (Sw.) Steud.
también de entusiasmarles la curiosidad en esa Bastardia viscosa (L.) H.B.K.
búsqueda, podrán oirse maestros que en las aulas Catalpa domingensis Urb. and Ekm.
dominicanas digan, por ejemplo, con el habitual En los dos viajes, pues, once especies nuevas pa-
estilo docente: ra la Beata. Y como en el otro, que fue el cuarto, anda-
—Las plantas silvestres encontradas en la isla ba yo también, los hallazgos se podrán referir de
Beata después de Howard y que no aparecen en su otra manera.
lista, podemos dividirlas en tres grupos: a) las Pero antes hagamos notar lo siguiente: la lista
recolectadas en el primer viaje de Marcano; b) las de Marcano y sus acompañantes, acabada de co-
recolectadas en el segundo viaje, en que lo acom- piar, revela también que se encontraron en la Beata,
pañaron el Dr. José de Jesús Jiménez, botánico, y además de las dichas especies, dos familias de
el orquideólogo Luis Ariza Julia, y c) las recolec- plantas que Howard daba por inexistentes.
tadas en el cuarto viaje, en que lo acompañó el pa- «Es muy sorprendente en la flora de la Beata
dre Cicero, que fue la expedición organizada por —decía él— la completa ausencia de importantes
el Museo del Hombre Dominicano con la cola- grupos de plantas». Mencionaba entre ellas los he-
boración del de Historia Natural. lechos —lo que sigue siendo cierto— y añadía:
Porque así efectivamente ha sido. No de balde «Varias familias y géneros que viven en regiones
le puso Hugo Tolentino, siendo rector, las charre- de la Hispaniola con un suelo similar, faltan en la
teras de Doctor Honoris Causa. Beata».
Y aquí no tengo más remedio que atosigar al En relación con ello enumeró, dando la prueba,
lector con algunos nombres de plantas en latín (que nueve familias: «Se notó particularmente la ausen-

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

cia de ejemplares de Piperaceae, Loranthaceae, como carece de flores, es imposible asegurarlo ya


Flacourtiaceae, Myrsinaceae, Sapotaceae, Labiateae, que sin ellas no se puede identificar.
Solanaceae, Rutaceae y Acanthaceae». En otros casos se tuvieron a mano, desde el prin-
Pues bien: los dos primeros viajes de Marcano cipio, todos los elementos que ponían la muestra a
borraron de esa lista dos familias, la de las Sapotá- punto de identificación. Y así pudo decir, viéndome
ceas y la de las Lorantáceas, ya que a ellas perte- escribir en la libreta de apuntes del periodista.
necen respectivamente, dos de las plantas que en- —Hazme el favor: anota ahí «Yaso. Encontra-
contró: la Dipholis salicifolia y la Dendropemon emar- do». Para que me lo acuerdes cuando te pregunte.
ginatus. Más adelante veremos cómo otra de las Y eso quería decir «otra planta nueva para la Bea-
familias que Howard daba por inexistente, la de las ta», que en este caso era el cactus Harrisia divarica-
Rutáceas, apareció en el cuarto viaje. ta, alias el yaso.
O digámoslo mejor desde ahora: se trata del li- Porque esa es otra: uno se ha pasado la vida cre-
món agrio, perteneciente a esa familia, y que se en- yendo que conoce las plantas por sus nombres
cuentra en la Beata no como planta silvestre, sino verdaderos, como serían por ejemplo los de gua-
introducida por el hombre. Con esta particularidad: yacán y aroma.
la intensísima fragancia de las hojas, más acentua- Pero no.
da que en los limoneros de otras partes del país. Uno los conoce realmente por el apodo que les
Al pie de uno de ellos —crecen en la playa, junto a pega la lengua común, cuando es lo cierto que tie-
la estación naval— se instaló Marcano con su mo- nen nombre y apellido, siempre en latín, sólo que
chila y sus féferes de investigador, y allí se topó con en orden inverso: primero el apellido (que es el que
las primeras hormigas. da el género) y después el nombre de pila (que es el
Estando asombrándome en él —dicho sea por la que da la especie en el género de que se trate).
sombra y el asombro—, Marcano me preguntó mos- Y así el guayacán se llama realmente Guaiacum
trándome una rama: officinale; y la aroma (también, a veces, apodada aro-
—¿La reconoces? mo) lleva esta seña en su partida de bautizo: Acacia
Cuatro meses antes, yendo con él hacia Jaraba- farnesiana.
coa, me había enseñado una mata de jacaranda na- Y a propósito: con eso quedan mentadas otras
tiva. Por eso la pude reconocer ahora. Era otro ha- dos de las plantas nuevas para la Beata, encontra-
llazgo: por primera vez aparecía una jacaranda en das en estado silvestre por Marcano en el cuarto
la Beata. Silvestre por más señas. Cuando le pre- viaje, y derogada de paso otra de las ausencias que
gunté si podía ser la misma especie, me respondió registró Howard: el género Acacia.
con la exigente cautela que lo caracteriza: Es posible que haya más; pero éstas, con las tres
—Lo único que puede decirse es que entre Cueva que mencionamos antes (la Pictetia spinifolia alias
Alta y Oviedo, y en terrenos de igual constitución tachuela, la Harrisia divaricata más conocida por ya-
e igual edad geológica, se encontró una jacaranda. so, y la jacaranda (Jacaranda poitaei) son las que él
Quizás la de la Beata sea de la misma especie; pero ha podido reconocer hasta ahora.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

La tarea de catalogación, que es faena de pacien- Otras dos plantas introducidas, que Marcano
tes averiguaciones y comparaciones, prosigue mi- observó por primera vez en este viaje, son el almen-
nuciosamente. dro (Terminalia catappa) y el cocotero (Cocos nucifera).
El muestrario vegetal de la Beata, después de Pero no sólo escudriñando la flora anduvo con
pasar varias semanas secándose en las prensas, Cicero en el cuarto viaje. También buscaban insec-
debe mostrarse ahora al investigador las huellas tos y otros testimonios de fauna. Tanto cuando se
digitales de cada ejemplar, que así quedará con la metían en el monte con el sol afuera, como en las
progenie al descuido y bien nombrado, a más de noches de la Beata. Después de cena, congrega-
saberse si fue advertido antes en la isla adyacente. dos todos los expedicionarios para la tertulia noc-
Para eso habrá que esperar todavía. turna, Marcano no se despegaba de las bombillas
Contentémonos ahora con saber, entre las plan- colgadas de las tiendas de campaña para iluminar
tas que el hombre introdujo en la Beata, aquella de la playa en que estábamos: se pasaba allí horas y
cuya existencia no se tenía noticia, además del ya horas mareando esos bichitos con algodones empa-
mencionado limón agrio. pados en kerosene y recogiéndolos en tubitos de
Son ellas el sen (Cassia angustifolia), la tuna o al- vidrio.
quitira (Opuntia ficus-indica) y la tuatúa (Jatropha Y era de verlos en las jornadas diurnas, cuando
gossypifolia). andábamos por el roquedal o entre las matas. Allá
«Posiblemente las llevaron a la Beata con fines alcanzaba uno a ver a Cicero, agachado junto a un
medicinales, y se han adaptado bien a la zona», charco salobre y pantanoso, dándole voces a Mar-
conjeturó Marcano. cano y éste que llegaba para celebrar el hallazgo y
La tuna se emplea en cataplasmas. Al sen y al li- sumarse a la búsqueda. Así se estaban largo rato,
món agrio se le conocen la fama y la eficacia. En lo sin siquiera parar mientes en el quemante sol con
tocante a la tuatúa ya la cosa cambia. Y Marcano temperatura de desierto ni importarles el tiro alto
advierte: de sus rayos que eran, sin dar cuartel, infierno.
—Aunque es usada en la medicina popular, la Los resultados de esa pesquisa me los compen-
tuatúa es considerada planta venenosa ya que tie- dió, semanas después, Marcano con estas palabras:
ne el mismo principio tóxico que el piñón de Espa- —Fue poca la recolección que pudo hacerse,
ña, o sea, una fitotoxina muy activa llamada curcina debido a las tantas actividades que tuvo el grupo;
contenida en la semilla de ese piñón, y de la cual pero se colectaron 454 insectos en total, que se
son suficientes 12 gotas, según lo que certifican más han podido agrupar en 30 familias correspon-
de 18 autores, para envenenar un animal. dientes a 8 órdenes.
Por lo que añade: «En nuestro país es muy común Lo que más llamó la atención —dijo enseguida—
la tisana de tuatúa para dar apetito y combatir otros fueron dos cosas: La gran cantidad de hembras del
quebrantos, efectos que no se logran; pero sí una himenóptero Xylocopa brasilianum (que es el abe-
buena cirrosis hepática al mucho tiempo de estarla jón de madera, llamado así porque acostumbra
tomando». hacer sus nidos en madera seca); y los colores de

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

todos los insectos, principalmente de los buprés- tiene hojas oscuras, observó lo siguiente: «En el pá-
tidos y otros coleópteros, que eran muy llamativos. lido Geranium había colonias de Nesosydne, insecto
Del mencionado abejón dijo que en todo el muy pálido. En el follaje oscuro del Coprosma estaba
recorrido por la Beata sólo observamos dos ma- una especie negra del mismo género. Aunque las
chos, y en cambio muchas hembras. ramas de los dos arbustos se entremezclaban, los
Sin embargo —terció Cicero— en Alto Velo la pro- dos insectos se mantenían en sus plantas respec-
porción entre machos y hembras pareció normal. tivas, sin pasar de una a otra». El mismo fenómeno
Y de allí se trajo el único ejemplar macho que pudo lo observó Zimmerman en árboles vecinos.
conseguirse en esta expedición, colectado por Mon- Esta colocación selectiva se extiende a otros
tes Arache. hábitats que ya no son plantas. Williams (1939) se-
El sexo se les diferencia a primera vista a este ñaló, por ejemplo, que entre ciertas moscas del gé-
activo polinizador, porque la hembra es totalmen- nero Eurynogaster, las especies «que viven a lo largo
te negrita, y el macho rubio, amarillo, explicó Mar- de arroyos, saltos de agua, en riberas húmedas
cano. cercanas de chorreras (…) son mayormente azules,
¿Y en lo tocante al colorido? verdes o cobrizas, mientras que aquellas que fre-
—Dentro de los coleópteros, los que más me lla- cuentan el suelo de los bosques (…) son de color
maron la atención, además de los bupréstidos más apagado». El ya citado Zimmerman llegó a dar
—quien está hablando es Marcano— por el colo- esta generalización: las especies que viven en el pi-
rido, variaciones y abundancia, fueron: el género so del bosque son de color terroso; las que habitan
Phaenolis (semejante a las animitas) y el género Cono- en el follaje son verdosas, y las de orillas húmedas
derus (grupo de los cocuyos) muy abundante de co- o charcos tienden a dar relumbres metálicos pare-
lores variados. De ese género se han colectado va- cidos a los que da la superficie del agua.
rias especies en la región Sur de la isla. Cicero observó también en la Beata otros cam-
Explicación que da Marcano de ese fenómeno: bios en la coloración: «Uno de los miriápodos que
puede tratarse de una coloración protectora que abundan mucho en la isla, del grupo de los Poly-
imita la de las flores en que los insectos se meten y desmus, suelen tener en otras partes colores más o
que por eso los ayuda a no ser fácilmente adverti- menos uniformes. Son negros por completo o par-
dos por los predadores. dos enteros. Pero allí alternan anillos blancos y ani-
Eso lo confirman otros naturalistas que han estu- llos negros, lo que les da una apariencia rayada».
diado el conocido fenómeno del contraste de colo- Otro fenómeno que aparece en las adaptaciones
ración entre los insectos isleños y los de «tierra a las ecologías de las islas, el gigantismo, lo obser-
firme». Zimmerman (1948), por ejemplo, que estu- vó también Cicero en la Beata.
dió el caso en Hawai, aduce este impresionante A todos nos había llamado la atención el gran
hallazgo: en ejemplares de Geranium trideus, de pá- tamaño de los «burgaos». Y esa concha desme-
lido color plateado, que crecían con sus ramas en- suradamente grande que toman los maqueyes por
tremezcladas con las del Coprosma montana, que vivienda ambulante y postiza, Cicero la vio llevada

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

por ellos hasta el mismo centro de la Beata. «Eran, miento característico en la vegetación de la Beata?
a simple vista, crustáceos más grandes que los ha- Esto es, allá los árboles se arbustizan; pero la cane-
bituales de la especie Cenobites clipeastus, con las lilla (arbusto) se «arboliza».
pinzas desproporcionadamente agrandadas, y de Y en lo que llega la respuesta, cerremos con estos
color azul y rojo». datos, que aún sin ser broches algo tienen de oro:
Otro cambio, que tiene todavía la explicación No se vieron abejas en la Beata. Parece que no
pendiente, lo observó también Cicero: en la caneli- hay, pero existen, en cambio, dos tipos de avispas.
lla (Cryptorhiza haitiensis). Howard la describió así: Y el vaticinio de Marcano: cuando finalice el es-
«Arbusto común de 3 pies de alto, que crece en la tudio de los insectos colectados en la expedición,
caliza de la Beata». es posible que pueda anunciarse el hallazgo de más
Pero a bordo del patrullero Separación de la Ma- de diez especies nuevas para la ciencia en la Beata.
rina de Guerra, cuando veníamos de regreso, le oí Lo que parece lógico, habida cuenta de que ésta
decir al compañero de Marcano: «La canelilla en la ha sido la primera vez que allá se recogen insectos
Beata es árbol. Como una mata de guayaba gran- con fines de averiguación científica.
de, con tronco de veinte o treinta centímetros de Quizás tengamos la suerte de que no tarde la
diámetro. Antes sólo la había visto como arbusto». segunda, cuando zarpe el quinto viaje de Marcano.
La pregunta me asalta a cada rato desde en- (6 ene., 1979, pp.3–4)
tonces: ¿Cómo compaginar ésto con el achaparra-

FOTO: PEDRO JOSÉ BORRELL

Captura de insectos atraídos por la luz en la noche de la isla Beata. De izq. a der. Eugenio de Jesús Marcano,
el padre Julio Cicero, y el Dr. Emile de Boyrie, parcialmente cubierto por Félix Servio Ducoudray.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

FOTO: PEDRO JOSÉ BORRELL

Bonsáis naturales en el «Acantilado de las Maravillas». A la izq. , con su fina estampa y plumón alto, las Haitiella ekmanii.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

FOTO: PEDRO JOSÉ BORRELL

Coral arbóreo que ha crecido en una de las rocas desprendidas del «Acantilado de las Maravillas» y caídas al pie de la isla Beata.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LA ISLA EN QUE NO HAY «PÁJARA PINTA»


QUE RECOJA LA RAMA NI RECOJA LA FLOR

I sla silvestre, todavía venturosamente al natu-


ral, la Beata es también —y sin duda por eso—
paraíso de aves, a más de todo lo ya dicho en estas
Quizás solamente cuando el nido, en que las
aves ejercen la cestería del bosque y llenan los
árboles de cunas, para venir después, al final de
crónicas que un viaje a México, partiéndolas ya la tibieza, a poner con el pico la comida en el trino
casi en el final (que es éste) dejó inconclusas, has- boquiabierto.
ta hoy en que puedo poner el remate emplumado Así comienza en la Beata —y así sigue: con el
(por los trinos y vuelos de que trata) en manos del pico—, como en todas partes, la vida de las aves.
lector. El pico es la cuchara.
Amparo, pues, de los pájaros y, por lo mismo, Que cada quien se pone según la dieta que prefiera.
isla pajarera. Los pitanguá, por ejemplo, del género Capri-
Aunque esto no quiera decir que los de la Beata mulgus, son aves nocturnas que comen insectos al
vivan como la misteriosa «pájara pinta» del viejo y vuelo. Van volando, para eso, con la boca abierta
consabido cantar, que siempre sale a escena «sen- como si fuese cesto, donde tienen además barbas
tada en su verde limón». duras en que también quedan prendidos, para no
Y digo «misteriosa» porque no se tienen de ella dejarlos caer, algunos de los insectos; y un «pei-
más señas que el ser «pinta», con lo que evade el necito» en las patas les sirve para limpiar los que
intento de identificarla y ponerle, en latín, nombre allí quedaron atrapados.
de ciencia; pero además porque no parece sentir ¿Y no parece, por largo, vara de pescar el pico de
hambre ni necesidad de alimentarse, ya que en la las garzas? ¿O cascanueces el de las cotorras, que se
canción —temblor del aire que le sirve de jaula alimentan de granos y semillas sobre todo? Por eso
temblorosa— se pasa el tiempo dando con el pico el zumbador, que detiene su vuelo para hacerle
en la flor, en vez de dar con él en la semilla, o en antesala en el aire a cada flor, buscando el néctar,
fruta, insecto o cualquier alimaña de menor cuan- acaba en fina jeringa de succión.
tía —y a veces hasta de mayor cantío—, que suelen Otros usan, además de cuchara, cuchillería
ser los almacenes del sustento. agresiva.
«…Y por si dejerdes ser comento, como me lo —El guaraguao (Buteo jamaicensis) es una máqui-
contaron te lo cuento»: na de matar muy eficiente: golpea con el talón a
Con el pico recoge la rama las víctimas y enseguida cierra las garras podero-
…con la rama recoge la flor. sas sobre ellas, explica José Alberto Ottenwalder.
Pero los de Beata, que yo sepa no. Entre los expedicionarios científicos que fueron
O no, al menos, todo el tiempo. a la Beata con el Museo del Hombre Dominicano y

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

el de Historia Natural en 1978, José Alberto era el octubre. Por la tarde de ese mismo día ya las tenía
especialista en aves. en las manos.
Al llegar de madrugada a Cabo Rojo para tomar —Son aves migratorias. Están de paso en la
el patrullero que nos llevaría a la isla de los pájaros, Beata. Viven en los pinares, y seguramente hacen
le enseñaron un pitanguá que, casi entrando a escala aquí y se dirigen hacia la sierra del Baoru-
Paraíso, había chocado —y muerto— con el jeep co, donde hay pinos, me dijo.
en que viajaban Pedro Borrell, Frank Moya y Fe- En la red había otras cuatro especies de ciguas
derico Schad. Verlo e identificarlo fue todo uno. de frío, migratorias como las anteriores, cuyo paso
Y por eso, en el viaje de regreso, señaló esta dife- habitual por la Beata era conocido: Dendroica pe-
rencia: techia, Dendroica striata, Dendroica discolor, y Parula
—El pitanguá que ustedes recogieron muerto, americana, de las cuales la segunda es también de
no es el mismo de la Beata, sino el Caprimulgus pinares. José Alberto notó, además, la ausencia de
carolinensis, que es migratorio. El pitanguá de la la Setophaga ruticilla, que en 1977 él había detectado
Beata es el Caprimulgus cubanensis, otra especie. —primera vez— en la Beata junto con la Dendroica
Y a propósito: la existencia del pitanguá en la striata.
isla Beata fue uno de los descubrimientos de la —La Microligea palustris, cigüita de tierra, se pa-
expedición. rece mucho —dijo— a todas éstas; pero la Microli-
—El primero lo vi el 21 de octubre de 1978, al gea es la de aquí. Endémica. Sólo se encuentra en
anochecer, cuando Rímoli y yo íbamos hacia la la Beata y en tierra firme dominicana.
Cueva de Durán en busca de murciélagos. Y al re- Y como en la naturaleza, lo mismo que en las
gresar, ya pude ver varios, al borde del acantilado, sociedades y en la vida del hombre, nada es inmu-
a eso de las siete de la noche, cuando empezaban a table, estas poblaciones de aves varían mucho.
salir del bosque volando. Los pitanguá duermen y El cucú o lechucita, por ejemplo (Speatyto cuni-
anidan en el suelo. No caminan: tienen las patas cularia), no se ha vuelto a ver más nunca en la Beata,
corticas y avanzan dando unos como saltos. desde 1931, cuando el ornitólogo Wetmore, que es-
En total, la exploración llevada a cabo por Otten- tuvo allí explorando, dio cuenta de que existía.
walder descubrió en la Beata cuatro especies de Igual ha pasado con la garza blanca (Ardea alba),
aves, de cuya presencia allí no se tenía noticias. vista por él, la última vez, en aquel año. El único
Además del Caprimulgus cubanensis, las siguientes: pato residente, el pato de las Bahamas (Anas baha-
El garzón cenizo (Ardea herodias), detectado el mensis), tampoco ha vuelto a dar señales de vida en
21 de octubre por la mañana en una laguna sala- la Beata, desde que Wetmore se topó con él, en 1931.
da cerca de punta Ocrique, al este de la isla. Y el julianchiví (Vireo altiloquus), que registró
Y dos especies de las llamadas cigüitas de frío: como abundante, sólo se alcanza a ver hoy como
la Dendroica pinus y la Dendroica virens, que apa- rareza. Por alguna razón está disminuyendo.
recieron atrapadas en una de las redes que José —El nicho ecológico ocupado por una especie
Alberto tendió al no más llegar a la Beata, el 20 de animal —explica Ottenwalder— suele extenderse

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

o reducirse. A causa de cambios ambientales al- pasar sobre ellos con zarpazo certero que los saca
gunas especies pueden desaparecer. El nicho que del agua entre las garras.
dejan vacante es ocupado por especies que extien- Las garzas, en cambio, buscan en el suelo, con
den el suyo hasta que se produce la recolonización las patas de zancos metidas en el agua de la orilla,
del nicho por nuevos individuos de la especie y el pico alerta.
desaparecida. La reducción del nicho ocurre tam- Pero cada una en su orilla jurisdiccional, con
bién por invasión de alguna nueva especie com- derecho a mayor profundidad de aguas, según la
petidora. altura del zanco, lo que les cambia, con el sitio, el
Un caso de aparente extensión del nicho, es el alimento dispuesto para cada especie: desde la
del zorzal de ojos perlados (Margarops fuscatus), re- garza verde o cra-cra (Butorides virescens) hasta la
gistrado por Ottenwalder como una de las aves garza tricolor (Egretta tricolor), pasando por la garza
más comunes en la Beata, y cuyo variado menú in- azul (Egretta caerulea) y el que ya se mentó garzón
cluye semillas y frutas (87%) e insectos (13%). Este cenizo.
zorzal fue el que en Puerto Rico invadió el nicho Más aún: como no fue posible acotejarles la
de las cotorras, que allí están a punto de extinción. dieta a todas en el día, se le dio a una de noche, por
La ley del nicho es la ley del acotejo de super- lo que hay en Beata también garzas nocturnas: el
vivencias en la naturaleza, cada especie en el suyo. llamado rey congo de cabeza amarilla (Nyctanassa
Uno suele pensar de los pájaros, viéndoles el violacea).
vuelo, que son «libres como el viento», pero en Este rey congo es el que come los peces más pe-
verdad no lo son tanto, no lo es el viento tampoco. queños. Los mayores —que sean aptos para garzas,
Obedecen a leyes que no entienden, y por ellas naturalmente— se los traga el garzón cenizo. Y por
tienen estrictamente regimentada desde la estruc- si no bastare la provisión de las aguas (provisio-
tura del pico hasta la ambición del vuelo, y desde nes «de pico» en este caso, más que de boca), se les
la querencia del nicho hasta la afición al trasnoche. permite engullir algunas culebritas, lagartos y otros
La madre naturaleza no da el pecho a la carta. pequeños vertebrados, incluidos ratoncitos, aun-
En su menú no hay ni siquiera plato del día sino que a tal menú se aficiona mayormente la garza
dieta invariable. Entonces: en vez de plato del día, garrapatera, que no ha sido vista en la Beata.
«plato hasta el fin de los días». A cada especie el La misma ley de coto de caza inevitable pres-
suyo. cribe el alimento de las aves terrestres.
Y así también, desde luego, en la Beata. Nueve especies de palomas comen frutas y se-
La cuyaya (Falco sparverius) come reptiles pe- millas; pero mientras la coronita (Columba leuco-
queños. cephala) y la paloma morada (Columba squamosa) co-
El guaraguao de la Beata, únicamente aves, ya men sobre los árboles, en los topes de las ramas
que en la isla no viven ratones ni hurones. (guayaba, cotinilla, uva de playa y palma, por ejem-
Y el guincho (Pandion haliaetus) está conformado plo), de 3 especies de rolones y una de rolita comen
para sobrevolar el mar costero oteando peces y en el suelo.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

A los pájaros bobos, en cambio, les encanta también en las Galápagos. Reconocible desde le-
comer lagartos e insectos. Hay tres especies en la jos por esta particularidad entre otras: no extiende
Beata: el común (Saurothera longirostris), endémico el cuello al volar.
de nuestro país; el pájaro bobo de manglar (Coccyzus La colonia reproductiva, que es la más nume-
minor), y el de pico amarillo (Coccyzus americanus). rosa de la Española, tiene asiento en el maravilloso
Por allí vuela también el carpintero (Melanerpes «Acantilado de las Maravillas», cubierto, como ya
striatus), endémico de la República Dominicana, he dicho tantas veces, por una deslumbradora
que aunque picotea las frutas prefiere los insectos. exhibición de bonsáis naturales. Allí anida el pe-
Después del pájaro bobo, es el que engulle insec- lícano, aprovechando esa vegetación en la roca
tos de mayor tamaño; y en devorarlos supera con vertical, donde evita más eficazmente el acoso de
mucho a las cigüitas. Por esto, según lo que se sos- los depredadores.
tiene últimamente, no debe considerársele ave Démosle la palabra a José Alberto:
dañina: su taladro de palmas parece obedecer, más —Es sorprendente esta población tan alta de
a otra cosa, a la pesquisa de alimañas. El juicio que pelícanos que vive en la Beata. Prefieren ese am-
habitualmente lo ve con malos ojos y lo condena, biente de arrecifes y acantilados para anidar. En
dio lugar a que la extinción del carpintero recibiera 1977 conté 42 nidos. En 1978, entre Punta Beata y
aliento oficial, con recompensa monetaria por ca- Boca Puente conté unos 350 pelícanos y unos 65
da lengua del pájaro; pero no se descarta que la pichones, algunos de estos ya empezando a volar.
desaparición del carpintero conlleve el incremento En tierra firme, hay una colonia bastante grande
de las poblaciones de los insectos que devora, que en la laguna de Oviedo, donde anidan unas 75
entonces se convertirían en plaga y podrían causar parejas. Otra en Cabo Rojo, sobre los acantilados
daños mayores que los estragos de su carpintería de Cabo Falso. En el nido, muy rústico, de ramas y
volante. palitos, ponen dos o tres huevos.
En la Beata viven muchas más especies de aves. La aislada y distante soledad silvestre de la Beata
Pero la gloria de la isla es el pelícano, cuando la es lo que sin dudas asegura la primacía numerosa
dicha rosada del flamenco no entusiasma los cie- a su colonia de pelícanos.
los con su vuelo, o no pone sus brasas encendidas Y ojalá eso no cambie, sino se le convierta en
sobre el azul de las lagunas de Ocrique, a donde santuario o parque nacional, sólo abierto al disfru-
viene a comer cruzando el canal de la Beata, desde te regimentado de los ciudadanos.
Bucán de Base o la laguna de Oviedo. En una de las inolvidables tertulias nocturnas
En julio de 1977 Ottenwalder vio allí siete; pero de sobremesa que hacíamos en la Beata, le oí decir
como ahora, por más que los buscó, no dio con a Pedro Borrell, que narraba las impresiones reco-
ellos, la palma se la llevaron los pelícanos (Pelecanus gidas entre las algas y corales submarinos:
occidentalis), que es el pelícano marrón de todas las —Lo más extraordinariamente impresionante
Antillas, así como de la América del Norte, lo mis- y bello, es lo que hay debajo del agua, que completa
mo que la del Centro y la del Sur, y que vive la imagen de paraíso natural: nunca vi (y yo hace

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

años que ando buceando) tan inmensa cantidad de cambio, los cocodrilos del lago Enriquillo, en cuan-
peces juntos. Debajo hay rocas desprendidas, y el to uno va hacia ellos empiezan a alejarse y a buscar
acantilado de 30 metros de tajo, por ejemplo, y dos refugio en el agua, porque tienen muy mala expe-
o tres de ancho. Cuando uno nada por él, hay que riencia del hombre, que los diezma cazándolos.
ir espantándose los peces como si fueran mosqui- Ese ambiente natural merece ser defendido. Que
tos… Y mira, no hay pez más asustadizo que el se le mantenga inviolado e inviolable; converti-
salmonete. Debe andar uno con un cuidado enor- do, repito, en santuario o en parque nacional. Y que
me para acercársele. Así lo vi siempre en todas par- para sacar a luz los secretos que aún guarda se or-
tes; pero aquí es increíble la diferencia de conducta, ganice sin tardanza la nueva expedición de explo-
la confianza con que dejan que uno se le acerque. ración científica, que quedó pendiente y prometi-
Y Sixto Incháustegui había observado ya, en da. Porque sólo aumentando los conocimientos de
tierra, el manso sosiego de los lagartijos, que en la Beata se incrementará el asombro y el aprecio, y
lugar de temernos casi parecían venir a comer a con ello la convicción de la necesidad de defenderla
nuestras manos. Por lo cual dijo: y protegerla.
—Es que como la isla prácticamente está desha- Amén.
bitada, no conocen al hombre y no le temen… En (24 feb., 1979, pp. 3–4)

FOTO: PEDRO JOSÉ BORRELL

Peces, corales, erizos y rocas. La luz muestra la transparencia del agua de la Beata.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Banco de peces en el mar costero de la isla Beata.

FOTOS: PEDRO JOSÉ BORRELL

Paisaje submarino de corales, gorgonias y esponjas, en las profundidades de la isla Beata.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

POSTDATA CON GAVIOTAS

Después de haber anunciado que con el reportaje an- Pero aún así, al anotar en la libreta en que se
terior, publicado el 24 de febrero de 1979, llegaba al fi- lleva el registro de las aves observadas, «gaviotas:
nal la serie sobre la Beata y Alto Velo, hallé en mis libretas 20,000», habría estado midiendo una colonia toda-
de apuntes que se me habían quedado en el tintero los vía muy numerosa.
datos que aquí traigo, como «alcance» de los otros. (FSD) —Sin ninguna duda, la mayor colonia repro-
ductiva de nuestro país, aunque sólo lleguen a diez
o quince mil las gaviotas de Alto Velo, que sería

B elton, naturalista norteamericano, estuvo en


Alto Velo hacia 1950 —andaba en ajetreos de
anillamiento de aves silvestres— y dejó de esa visi-
cálculo quizás más prudente, según expresó Otten-
walder.
Aquello era de verse, con todo y ser ahora colo-
ta un testimonio asombroso: llegó a contar 300.000 nia de membresía disminuida, comparada con la
huevos de gaviotas en esa pequeña isla, adyacente de 28 años atrás: en medio de tanta profusión de
y volcánica. huevos había que andar con sumo tiento para no
Así lo informó en 1952 James Bond, autor de pisarlos, deteniéndose a buscar, antes de cada paso,
Aves de las Antillas, al publicar los datos que le sumi- alguno de los escasos claros para poner el pie.
nistró Belton. Era la época de puesta e incubación, y una por-
Y no era cuestión de andarse por las ramas con- ción extensa de la parte llana de Alto Velo se halla-
tando nidos. Los huevos los tenía Belton a sus pies, ba casi totalmente cubierta de huevos o de gaviotas
ya que las gaviotas los ponen en el suelo. que los calentaban. En el cielo lleno de vuelos, pare-
Con esto más: cada gaviota un solo huevo, que cían haberse reunido todas las gaviotas del mundo.
es precisamente lo que pone a tiro de cálculo el Es la Sterna fuscata, que por el blanco y el negro
asombro. de su uniforme de plumas se ganó el nombre de
Porque siendo la gaviota ave de un solo marido, gaviota monja.
trescientos mil huevos indicaban —como me lo De donde Alto Velo viene a quedar en convento
explicó José Alberto Ottenwalder— la existencia de gaviotas.
allí de por lo menos seiscientas mil gaviotas, entre Y a propósito: de ese tinte, o de matiz cercano,
machos y hembras. son todas las aves de la isla distribuidas en 22
Si Belton hubiera podido acompañarnos en la especies constatadas, sin añadir otras tres de que
expedición científica de octubre de 1978, habría en- dan cuenta los marinos.
contrado, considerablemente reducida, la cuenta Allí se confirma este secreto: la naturaleza dis-
de esos huevos: quizás diez mil apenas. puso el plumaje de las aves según el tipo de película

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

que utilicen los aficionados a la fotografía, aunque Y asimismo el guincho (Pandion haliaetus), que es
parezca anticipación demasiado clarividente. una suerte de águila marina de formato reducido.
Aves en Kodacolor, como nuestras cotorras y pa- También son blanquinegros el diablotín (Ptero-
pagayos, que no han llegado a esos lares. droma hasitata), ya muy escaso en otras zonas del
Y aves para fotografías en blanco y negro, con Caribe, el rabijunco (Phaethon lepturus) y el Sula
estricta prohibición de colorines, como la Sterna leucogaster, que es el verdadero bubí, aunque aquí
fuscata. se le dé ese nombre a muchas de las gaviotas que
Pero también las demás gaviotas, una de las cua- anidan en los cayos.
les ostenta en su denominación la negritud com- Aquí podríamos parar ya de contar, porque el
pleta: gaviota negra (Chlidonias niger). resto son tórtolas (Zenaida macroura) y rolitas (Colum-
Las demás de Alto Velo son éstas: Sterna hirundo, bina passerina), aparte de dos cigüitas de frío (Den-
Sterna anaethetus, Sterna albifrons, Sterna maxima droica discolor y Dendroica striata), ambas migra-
(gaviota real), Sterna sandvicensis (gaviota de pico torias, y de una golondrina (Hirundo rustica) cuya
fino) y Anous stolidus (gaviota boba). sombría tonalidad quedó para siempre registrada
De todo lo cual se desprende que esta isla —ape- en la literatura cuando Becquer, al hablar de alguna
nas una montaña de esquistos, serpentinas y otras emparentada con ésta, soltó aquello de «volverán
rocas volcánicas—, a cuya falda se aglomeraron y las oscuras golondrinas…»
se volvieron piedra los corales, subió del mar para ¿Podría considerarse casual tan marcada y rei-
poblarse solamente de aquellas aves que tuvieran terada abstinencia de colores chillones?
la virtud de convertirla en paraíso para las foto- —Yo me inclino a creer que se trata de camuflaje
grafías del turismo en blanco y negro. protector, resultado de la selección natural. Visto
Tanto, que allí también es negra la montaña y desde arriba el vuelo de cualquiera de esas aves,
blanco el empedrado calizo de la costa. contra el azul marino de las aguas, es muy fácil
Viven también allí otras aves que no son gaviotas. que pase inadvertido. Tampoco parece casuali-
Pero ¡dígame usted! porque no son sino éstas: dad el pecho blanco de no pocas de ellas, porque
el guaraguao (Buteo jamaicensis) donde la audacia ese color es más fácil de confundir (mirando el
del plumaje sólo se atreve hasta el castaño som- vuelo desde abajo) con la claridad del cielo.
brío, de los cuales se vieron sólo tres. Así me respondió José Alberto Ottenwalder.
O el guaraguaíto de sierra (Buteo ridgwayi), cuya Y en tal caso, la gaviota monja sería el disfraz per-
especie dejó ver uno solo. fecto para la supervivencia.
Lo mismo habría que decir del Pelecanus occiden- Porque esa gaviota es ave oceánica, o pelágica
talis, de tan escaso colorido que le han puesto el nom- como también se dice. Esto es, que se pasa la vida
bre vulgar de pelícano marrón. en el mar: volando, posada sobre el oleaje, o asen-
¿Y cuál puede ser más negro que la tijereta de tada brevemente en algún cayo remoto.
empinado vuelo, conocida en la ciencia como Frega- Vuelve a tierra solamente en la época repro-
ta magnificens? ductiva, a poner y empollar su huevo único.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Esta gaviota lo hace generalmente en primavera, duda que, si no se le pone remedio urgente e inme-
salvo en dos lugares del mundo, en que vuelve a diato, la situación pueda acercarse pronto a la
tierra, para eso, en invierno. catástrofe de otra especie en peligro de extinción.
Uno de esos lugares es precisamente Alto Velo. Apuntemos finalmente este dato: de las aves
El otro es la Isla de las Aves. de Alto Velo solamente se tenía informe de la exis-
Y aquí no hay más remedio que decirlo: en esa tencia de la gaviota monja en los medios científicos.
escala de reproducción la Sterna fuscata padece el La expedición del pasado octubre añadió veintiuna
asedio codicioso y devastador del ser humano. especies más, que ya hemos mencionado, y cuya
—Sufre de manera drástica la recolección de presencia en dicha isla adyacente fue registrada,
huevos. La primera puesta se la cogen completa, y primera vez, por Ottenwalder.
vuelven de nuevo a recoger la segunda; José Alber- De ser cierto lo que aseguran los marinos, habría
to Ottenwalder expone, no sin alarma, el peligro que subir el total a 25 especies, ya que ellos dicen
de extinción que esa práctica de la ignorancia repre- haber visto la garza real o garza blanca (Ardea alba)
senta para la especie. el rolón de ala blanca (Zenaida asiatica) y el petigre
Y él habla de segunda puesta, porque cuando a (Tyrannus dominicensis); pero está todavía pendiente
la gaviota le quitan el huevo, suele poner otro. Aun- de confirmación.
que esto no signifique que tenga capacidad para De todos modos obsérvese: ninguna de ellas vio-
reponer todos los que le quiten. laría la ley del color (sombrío o blanco) en las aves
Y daba grima oír la inversión de criterios en los de Alto Velo.
saqueadores de huevos. (3 mar., 1979, pp. 3–4)
Al ver la abundancia de ellos sin que nadie los
recogiera, uno de los pescadores que merodeaban
por Alto Velo se expresó así:
—Están dejándolos perder…
Como si el quedar en su función
reproductiva no fuera, en vez de
pérdida, ganancia para la especie
que los pone.
Para saber si se pueden coger,
los ponen a flotar y cuando no
FOTO: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

flotan, dicen: «Están dañados…»


Nadie dude que esto tenga
mucho que ver con la enorme di-
ferencia entre la cuenta de Belton
y la de Ottenwalder, en sólo 28 Gaviotas en pleno vuelo con el islote de Piedra Negra («Alto Velito») al fondo. Fotografía tomada
años. Y nadie tampoco ponga en desde la isla de Alto Velo.

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FOTOS: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

Cuatro momentos en el vuelo de una gaviota desde su inicio.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

EL LAGO ENRIQUILLO ENTREGA OTRO SECRETO:


SUS CALDOS AZULES ESTÁN LLENOS DE VIDA

E sta vez llegué de noche.


Por la carretera los insectos bailaban en la luz
del automóvil, y en los pueblos nocturnos calle-
subdirector del Museo de Historia Natural, espe-
cialista en reptiles (y versado, por tanto, en coco-
drilerías); José Alberto Ottenwalder, especialista en
jeaban —como en Galván— chivos insomnes. aves y mamíferos, coordinador científico del Mu-
Serían ya cerca de las once por los tramos fina- seo y director, por más señas del departamento
les de la carretera, y en esas localidades dormidas de zoología, investigación y conservación en el
se quedaba despierto el letrero que a la entrada Parque Zoológico. Finalmente sus ayudantes de
saluda a los viajeros: «Bienvenido a…» Lo demás ciencia: Carlos Sanlley y David Robinson; y al cabo
era sueño con las puertas cerradas. yo, sólo cronista.
Pero el lago no duerme. Cuando llegamos a la Cenar era abrir laterías, sacar pan de las fun-
orilla por La Azufrada, se oía al fondo, cercano pe- das, pero sobre todo refrescos para la gran sed del
ro detrás de la sombra impenetrable, el rumor lago y empezar a hidratar el cuerpo que estaría
continuo del oleaje meneado por el viento de la expuesto al sol sureño, intenso y duro, que allí tiene
noche. eficacia de papel secante.
Con frecuencia se le ha considerado otro Mar Al rato las linternas de Sixto y José Alberto
Muerto, o al menos moribundo, donde peces que abrían en la oscuridad brechas de rastreo, hus-
viven de milagro, ya muy escasos, son apenas los meando en los nichos nocturnos de la ecología.
últimos representantes de una fauna residual a ¿Quién podía hacerlos pensar en acostarse a dor-
punto de extinguirse. Lago excesivamente salado, mir aún siendo medianoche? No era paseo de ex-
que por eso y por la baja concentración del oxíge- cursión en el que andaban, sino en achaque de in-
no disuelto cierra el paso a la vida, que allí estaría vestigaciones.
asfixiándose en salmuera. Tampoco iban de su cuenta sino que el viaje se
Pero no. insertaba en el proyecto que estudia la vida natu-
Pude ver con mis ojos y en la forma más inespe- ral del Parque Nacional de Isla Cabritos y del con-
rada —como se contará más adelante— que es un texto lacustre, para hacer el inventario de plantas
lago viviente: y aunque expuesto al peligro —eso y animales, conocer sus relaciones con el medioam-
sí es cierto— de alteraciones en los equilibrios eco- biente y determinar, entre otras cosas, cuáles re-
lógicos que podrían acarrear una catástrofe (tam- quieren protección prioritaria. Todo con el fin de
bién se hablará de esto), pulula en él la vida. impedir que se destruya ese rincón silvestre donde
Mientras tanto cenamos; y he aquí los comen- en la flor azul del guayacán se repite abreviada la
sales, todos ellos biólogos: Sixto Incháustegui, del lago, que a su vez abrevia y copia la del cielo.

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Ya Sixto y Ottenwalder habían alcanzado a ver —¿Usted pide dinero o trabajo?


un cocodrilo, cerca de la orilla; pero en ese momen- Cuando el más viejo respondió que trabajo, que-
to tenían el foco y la atención sobre una jaiba que dó claro que nos habían confundido con técnicos
desde la boca de su manantial de agua dulce se de la compañía petrolera canadiense que está ex-
aventuraba en las del lago. Al huir, la jaiba se in- plorando en el lago. Se les aclaró que no, y se
ternaba en las aguas hipersalinas, pero regresaba fueron.
pronto. Y José Alberto, como hablando con ella y Empezaba a desfilar ante nosotros uno de los
al acecho: asedios que alteran el equilibrio ecológico del la-
—A ti no te gusta esa agua… ¡ven!… que es muy go: el del hambre, quizás el menos culpable.
salada para ti. Después llegó Pascual —25 años— («también
Concentrados en ella, todos los focos le ilumi- me dicen Negro») con un machete de punta fina
naban el escenario como si fuese prima donna de en la mano. Y confesó sonriente, como si nada:
teatro, y, puesta así en riesgo de presa, se agachó —Ando buscando nidos de cocodrilos para co-
José Alberto y la atrapó. ger los huevos. Además quemo carbón en un horno.
Después de merodeos similares llegó la hora de Todo lo malo junto por buscar qué comer. Ha-
acostarse. blaba con el testimonio del pantalón plagado de
Uno se duerme tendido en la arena sobre el sleep- remiendos, como vocero general de la comarca.
ing bag, con todas las estrellas en la cara, oyendo el —Aquí, ya desde el amanecer, usted ve a los
canto metálico de los grillos entre la música de otros muchachos puyando la arena: porque la caima-
insectos sonoros, y al fondo el oleaje como arrullo. na sube de madrugada a hoyar el nido y a poner.
Algún ave canta o chilla en medio de la noche. Uno puya y si encuentra arena dura es que no hay;
Después no se sabe más de uno hasta que al abrir pero si uno puya y el machete corre, sabe que hay
los ojos todo amanece gris y fresco, y sólo se re- nido. Los huevos se venden a diez cheles. Los «ame-
cuerda la lloviznita leve, casi rocío, que fue cuanto ricanos» se atreven a pagarlos a quince o a veinte.
el nublado de la madrugada dejó caer sobre nos- Se le dijo que en vez de acabar con los nidos de
otros. cocodrilo, mejor se ganara el día ayudándonos a
Vuelan bajito las garzas a la orilla del lago entre armar el bote zodiac, en que cruzaríamos el lago.
cambrones muertos, buscando el desayuno. Más alto Aceptó sonriente: pero nadie dudaba, por más que
las gaviotas; y al frente, esperándonos, Cabritos. se le explicó el daño de esa práctica, que volvería
—¡Pedimos permiso para hablar con ustedes! a saquear los nidos o a cortar palos para quemar-
Lo voceaba a distancia uno de esos campesinos los en el horno. Se sentía la impotencia de las ra-
del Sur que han sufrido la vida desde que nacieron, zones de la ecología frente a las urgencias del
seguido de otros dos, descalzos y más jóvenes. No hambre. «Casi es imposible —oí después el comen-
tenían trabajo ni siembra porque la falta de agua tario entre los expedicionarios— que un hombre
les dañó la habichuela y pedían «un pedazo de pan necesitado piense en la supervivencia de los coco-
para los tres». drilos o del bosque primero que en la suya».

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Zarpamos en el zodiac. Pascual nos decía adiós Cada una mataba millares de peces. Sonaba la
desde la orilla, seguramente pensando en «estos explosión y al poco rato las filas muertas o mori-
locos que duermen en la arena sin pensar en los bundas de pececitos que flotaban de lado o panza
cocodrilos que suben por la noche». Cuando llegó arriba venían hacia nosotros, algunos todavía mo-
al amanecer lo primero que preguntó fue eso: viéndose.
—«¿Y dónde durmieron ustedes? ¿Ahí en la Los recogíamos desde el bote con la red. En el
playa?» No salía del asombro, aunque después cuerpo de plata reluciente y húmeda, a veces
concedió: «Sí, eso de gente mordida por los cai- listado en oro o con zafiro en el lomo, había un re-
manes es cuando alguien los pisa. El caimán es un ventón de sangre por el vientre: rotura de los vasos
animal ruin que en tierra huye del hombre». capilares de la vejiga natatoria y de la ramifica-
Empezábamos la travesía «costeando» frente al ción digestiva del sistema circulatorio.
campamento multicolor de la compañía petrolera: Yo también al comienzo sólo veía eso: la mor-
tiendas rojas, azules o anaranjadas. Varios de los botes tandad de peces. Y no era para menos. Después
ya estaban trabajando en «alta mar», otros empeza- oí que explicaban: «Esto no es nada. El 90 por cien-
ban a salir, todos afanados en las detonaciones que to de los peces muertos se va al fondo, y sólo sube
se efectuaban en el lago en busca de petróleo. así el 10 por ciento aproximadamente».
Era otro de los asedios al equilibrio ecológico, ¿Tantas eran las muertes? ¿Pero de dónde sa-
esta vez con potencia multiplicada por la técnica lían? ¿Dónde habían estado hasta entonces tantos
moderna. peces sin que nadie advirtiera el gran número de
Una hilera de boyas numeradas, distantes entre ellos en el lago?
sí algunos 25 metros, marcaba los tramos de las Francisquiño Geraldes me dijo después en el
explosiones. Y como era cuestión de ver lo que Museo, al mostrarme los que proyectaban la boca
ocurría en el lago con cada una de ellas, se pidió y hacia abajo: «Son peces del fondo».
obtuvo el permiso para contemplarlas de cerca. Seguían pasando millares junto al bote. Y en-
—Manténganse alejados unos 40 metros de las tonces me di cuenta: las explosiones estaban tam-
boyas, y apaguen el motor cuando se vaya a pro- bién sacando a flote uno de los secretos que el lago
ducir una detonación. se había negado a entregar por las buenas: en sus
Se creyó que serían débiles, especialmente dise- caldos azules —como dije— pululaba la vida en
ñadas para reducir al mínimo los daños. «Pero éstas abundancia.
son muy duras y en el fondo», comentó alguno de La prueba la ponía, delante de mis ojos, el irrefu-
los presentes en el zodiac cuando vio subir el agua table cementerio flotante.
como si el lago recibiera un latigazo. En el bote se El dato que regía la conjetura contraria, dero-
sintió la sacudida breve y seca. Después, ya en la gada ese día, se basaba en la drástica reducción
siesta de Cabritos, contaríamos las detonaciones de la población de tilapias y otros peces. Ese era y
lejanas, aún sin oirlas, cuando sacudían la isla con sigue siendo el consenso de la zona. Pascual, por
temblor instantáneo. ejemplo, al quejarse de que eso hubiera acarreado

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

el abandono de la pesca que daba sustento al ve- cuales aparecía por primera vez en el lago Enri-
cindario lacustre, mentó el otro caso: quillo. Geraldes me dio así el resultado de su faena
—La biajaca como que se fue muy hondo. de identificación:
Todo parece indicar que la tilapia la desalojó —Dos especies del orden Cyprinodontiformes
del nicho que ocupaba y se convirtió en dueña del y representantes de dos familias, fueron colectados
lago. ¿Y qué pasó después con la tilapia? Las nove- en número abundante. De la familia Cyprinodon-
dades traídas por las explosiones hacen necesario tidae, el Cyprinodon londi myers, 454 ejemplares, con
revisar las respuestas que se daban y que todo lo largo total de 35–68 mm. Este es el primer infor-
atribuían al exceso salino del ambiente lacustre. me de su existencia en esta localidad, y la primera
Cuando se hallaba enfrascado en la identifi- vez que se recoge desde que en 1935 fue descrito a
cación de las víctimas de las explosiones, Geraldes base del material proveniente del lago del Fondo
comentó: esos pececitos se alimentan también con (Etang Saumatre, Haití). De la familia Poeciliidae,
huevos de tilapia, y es posible que ahora, al quedar el Limia nigrofasciata regan, 214 ejemplares, de 34–
diezmados por las explosiones, se incremente de 48 mm. de largo, especie común en esta cuenca.
nuevo la población de tilapias. Finalmente pusimos rumbo hacia Cabritos, y
¿En qué grado la secreta muchedumbre de tales al alejarnos de las explosiones José Alberto me
pececitos, cuya magnitud ni siquiera llegaba a sos- decía:
pecharse, había afectado la vida del otro pez del —Otra prueba de la vida en el lago es la nume-
lago? La ciencia está emplazada, por el hallazgo, a rosa población de aves. Millares de garzas y gavio-
nuevas investigaciones para dilucidarlo. tas, y bandadas de flamencos y cucharetas. Se
Entretanto se pudo determinar que entre los habrían ido hace tiempo si no hallaran su alimento
muertos había dos especies distintas, una de las en estas aguas.
(7 abr., 1979, pp. 3–4)

Gaviotas y flamencos
en el lago Enriquillo.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

EL LAGO ENRIQUILLO SE HA QUEDADO SIN ISLAS

E ste año va a pasar algo malo con los coco-


drilos…
No era vaticinio agorero de gitano, sino José
que ahora —después diré por qué— cobra perfiles
de catástrofe, y que da pie —y terreno— para que
la ignorancia codiciosa de muchos ponga cercas
Alberto Ottenwalder que hablaba así en la isla Ca- de primer ocupante en lo que va quedando seco,
britos el 24 de marzo de 1979 por la mañana. Y él lo que además cierra el paso de las cocodrilas que
tiene a su cargo la coordinación científica del Mu- ya no pueden llegar hasta sus sitios habituales de
seo de Historia Natural a más de dirigir en el Zoo- anidamiento.
lógico el departamento que se ocupa en asuntos —Este año va a pasar algo malo con los coco-
de conservación de la naturaleza. drilos…
También estaba allí Sixto Incháustegui, subdi- Yo no pude dejar de preguntarle:
rector del Museo, tan aquerenciado con los reptiles —¿Lo dices por las explosiones que matan tan-
en que se especializa, que da la impresión, cuando tos peces, por los que se roban los huevos, o…?
estudia la vida de los cocodrilos, de estarlos pas- No me dejó terminar:
toreando. —Por todo junto…
De modo que allí no se hablaba sólo por hablar, La expedición estaba allí ese día para proseguir
y por eso advertí que no era profecía gitana. el estudio de la vida silvestre en el lago Enriquillo,
Casi acabábamos de llegar. Habíamos dormido con el propósito no solamente de conocerla a fondo
sobre la arena en La Azufrada y cruzamos el lago sino también con el fin de saber cuáles medidas
Enriquillo hasta Cabritos pasando por las explo- recomendar para que la naturaleza se conserve
siones del vaticinio petrolero con que una gitanería intacta en todo el recinto lacustre.
—ésta sí— (aunque de gitanos geodésicos) ejerce la Que no muera el lago ni su vida, y quede todo
adivinación minera leyendo la mano de ese modo. eso para el disfrute deleitoso de quienes lo visiten
En La Azufrada habíamos presenciado ya el me- por sus maravillas, o para que el afán estudioso de
rodeo de los saqueadores de nidos de cocodrilos los otros no pierda ese local salino, irrepetible y
por la orilla del lago, y, como si fueran pocos los único en el mundo, o, en fin, que no se desplome
males, la huella de otro daño que ahora empieza: para siempre el seco y precario verdor agrícola de
el de la extracción de arena allí mismo, en La Azu- la zona y se convierta la comarca en desierto total
frada, con camiones que llegan y, sacándola, y definitivo, al faltarle la humedad del lago.
desbaratan la playa. Todo esto y más.
Todo eso, además, en el marco general del des- Sostener en alto —digamos; y digámoslo así
censo del nivel de las aguas del lago, fenómeno como si fuera, suelta del asta la bandera natural de

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

isla Cabritos— un vuelo de flamencos: sobre el azul alcancé a contar más de cuarenta juntos al ama-
acuático, ese rosal del aire florecido. Y que no pase necer, en ese mismo sitio.
como ahora, cuando se encuentran las huellas fre- El número total de cocodrilos que viven allí está
cuentes de la muerte. Sixto vio, por ejemplo, cuan- disminuyendo. Sixto informó que este año 1979 los
do estuvo allí a fines de febrero, seis cocodrilos conteos efectuados desde aviones al principio de
victimados por los cazadores: cinco en La Cai- febrero y al principio de marzo dan este resultado:
manera grande (playa del sur de isla Cabritos) y unos 300 cocodrilos en todo el lago. Antes se lle-
otro que flotaba despanzurrado frente a La Playita gaban a contar 500 poco más o menos.
(orilla norte) al que habían dado muerte sólo por En esa rebaja de la población de cocodrilos po-
quitarle, según parecía, los órganos genitales, re- drían influir, aunque indirectamente, las explo-
clamo probable de alguna virilidad supersticiosa. siones.
Por eso dijo: José Alberto me dijo por ejemplo:
—Este año creo que han matado más cocodri- —Esos pececitos que mueren con ellas están
los que en años anteriores. también en las bocas de los manantiales; y los co-
Se tenía también noticia del vendedor que poco codrilos juveniles los comen, se alimentan de ellos.
antes buscaba compradores en la capital para los Al tener menos comida es posible que sean menos
once cocodrilitos embalsamados que llevaba. también los que lleguen a adultos.
Todas esas evidencias de agresiones contra la Esas constataciones daba grima comentarlas
vida silvestre preocupaban a los miembros de la cuando se veían además en el paisaje las pruebas
expedición científica la que incluía también a de que el lago está secándose.
Carlos Sanlley, curador de reptiles en el Zoológi- En junio de 1978 el descenso de las aguas había
co, y a David Robinson, del Museo de Historia Na- dejado ya en seco un trecho del fondo que desde
tural. entonces une a Cabritos con la orilla oeste del lago
—En Cabritos —siguió Sixto— hay menos nidos convertida en península. Y eso iba rápido: sólo dos
de cocodrilos este año, por alguna razón… meses antes el agua todavía le daba a uno por
Descartó las explosiones: empezaron cuando debajo de la rodilla, a media pierna.
acababa de pasar la época de puesta. Esta vez se vio el avance del proceso: el zodiac
—Lo que no se sabe —añadió— es cómo influi- no pudo acercarse mucho hasta ese punto por
rán las explosiones en la conducta de las hembras, temor de que en aguas tan bajitas el motor fuera
que suelen quedarse en el agua, cerca de los nidos. de borda chocara con el fondo. Hubo que observar
En Cabritos, donde están situadas algunas de las con anteojos lo que antes era un canal por donde
principales playas de anidamiento, se ven ahora podía pasarse en bote. Ahora había pedregones
menos cocodrilos que en ocasiones anteriores. sobre el lomo sin agua y estaba más ancha la co-
Esa mañana cuatro, en el agua de la orilla, cuan- nexión de Cabritos con «tierra firme».
do llegamos a La Playita; once después, en la tarde. Por el lado del este era lo mismo. Seco el canal
Y yo recordaba que el año pasado, en junio de 1978, que separaba las dos islas pequeñas, Barbarita y

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

La Islita, convertidas, por eso, en una sola, y unidas creto ni vedado, y habiendo en sus orillas muche-
a su vez con la orilla porque tampoco hay agua en dumbre de poblados y gente que le conocía perfec-
ese punto. tamente todos sus vericuetos.
Cuando el 25 de marzo pasamos frente a ellas Sólo hallé una explicación: que lo observado
en el bote, la conexión de las dos islitas tenía aña- por mí ahora, el 25 de marzo de 1979 (Barbarita y
dido un borde reciente y cenagoso; y José Alberto, La Islita unidas en una sola isla por habérseles
que iba al timón, dijo señalándolo: secado el canal que había entre ellas) no era la pri-
—Eso ahí se hallaba debajo del lago hace ape- mera vez que ocurría. Por eso se contaron entonces
nas dos semanas. dos islas en el lago, como se podrían contar hoy. Y
Y estaba ahora tan seco, que alguien había cer- que la fotografía aérea de Cucurullo fuera tomada
cado el terreno y le había puesto vacas. cuando las aguas en ascenso volvieron a separarlas.
El contorno era paraje de navegación cuidado- Ahora mismo puede verse en el lago otra señal
sa, entre bajíos inesperados, hasta el punto de que de este proceso: el nivel de las aguas desciende;
Carlos y David tuvieron que emplear los remos pero desciende después de haber invadido, la zona
como sondas y a cada rato daban el alerta para de- de la orilla donde nacieron y crecieron, cuando es-
tener el bote y sacar el motor del agua. taba seca, los muchos cambrones que hoy son árbo-
Se está secando el lago. No hay dudas. les muertos porque no pudieron vivir —como se
Ahora bien: se debe puntualizar cuál es la razón ven ahora— con los pies metidos en la sal del agua.
de que esta vez eso anuncie la catástrofe y haya Eso demuestra que hubo un tiempo en que las
que hacer todo lo posible por contenerla. aguas habían descendido más allá del borde ac-
Sí, puntualizarlo. Porque todo parece indicar tual.
que en el lago Enriquillo se alternan cíclicamente los Y todo esto lo redondea la información que
períodos de descenso y ascenso de las aguas; y si tal contiene la carta que el 5 de febrero de 1850 dirigió
fuere el caso no habría motivos de alarma exage- Robert Schomburgk, desde Santo Domingo, a Hum-
rada y todo quedaría en esperar el nuevo ascenso. boldt y que fue presentada por Karl Ritter —a quien
Yo recuerdo la primera vez que leí el trabajo de se la pasó el propio Humboldt— ante la Sociedad
Oscar Cucurullo acerca del lago Enriquillo, y no Geográfica de Berlín. En dicha carta se lee entre
he olvidado la manera enfática que él utiliza para otras cosas lo siguiente:
anunciar lo que consideró descubrimiento: que en «El agua del lago sube y baja con la marea…
el lago no hay dos islas sino tres, porque Barbari- solamente unas pocas pulgadas. Además de ese
ta y la Islita eran dos islas y no una como se creía. movimiento periódico, hay otro mucho más nota-
Voy a probarlo —clama—; y lo demuestra publi- ble: el nivel del lago sube lentamente por 1, 2 ó 3
cando una fotografía aérea en que efectivamente años, absolutamente independiente de la cantidad
pueden contarse tres. de la precipitación (del agua llovediza) y, cuando
Y yo me preguntaba cómo pudo ocurrir que este levantamiento ha llegado a su máximo, en cuya
antes no vieran la otra, no siendo el lago lugar se- época todas las plantaciones (la vegetación) de la

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

orilla del lago están inundadas, el agua desciende dío que no tomaron en cuenta la medida en que
poco a poco en un período semejante hasta el máxi- eso puede hacerse sin poner en peligro la exis-
mo, gasta 1, 2 ó 3 años; a veces lo alcanza en un tencia del lago. Y a más de eso la profusa apertura
período más corto». de pozos para sacar agua de riego del fondo de la
Y continúa: «Además de este levantamiento el tierra está privando al lago hasta del abasteci-
Henriquillo (sic) posee otra curiosidad, a saber: una miento subterráneo.
crecida parcial que no se extiende sobre toda la En suma: que los aportes de agua que hoy recibe
superficie del lago y la cual, que actualmente se el Enriquillo no compensan lo que pierde por la
muestra en el lado noroeste, en otra época tal vez intensidad de la evaporación; y entretanto, al
ocurre en el lado sureste. Estas noticias las recibí reducirse el volumen acuático del lago, se le incre-
del Vicario General, el Padre Elías, Coadjutor del menta la salinidad y hace difícil que la vida sobre-
Arzobispado, un hombre de ciencias importante viva en él con la abundancia de antes por lo menos.
[…] quien ha vivido largo tiempo cerca del lago». Y la falta de peces, crustáceos y otras formas de
(Tomado del folleto Temp’ era del principio… de vida quebrará la cadena alimenticia, traerá por
Oscar Cucurullo Jr., publicado en 1969 por la Uni- hambre el exterminio de los cocodrilos y ahu-
versidad Autónoma de Santo Domingo). yentará las aves del recinto.
¿Por qué esta vez eso anuncia catástrofe? Por eso es necesario que no sólo Cabritos sino
Porque ese vaivén cíclico del lago ocurre en todo el lago (Barbarita y La Islita incluídas) y sus
medio de un proceso continuo: el del descenso mismas orillas sean declarados parque nacional y
general, paulatino, pero incesante de las aguas, sometidos a régimen de rigurosa protección, que
que ha venido operándose en el lago Enriquillo llegue hasta la preservación de los caños que le lle-
al mismo tiempo que el otro a lo largo de los años van agua.
(o más exacto: de los siglos) y que no se detiene a Para impedir que muera antes de tiempo.
pesar de los ascensos periódicos. (14 abr., 1979, pp. 3–4)
Y eso se agrava y adquiere
mayor rapidez por el hecho de
estar secos casi todos los ríos y
arroyos que salían al lago.
Por un lado los desmontes en
las montañas de donde bajaban
las aguas les disminuyeron con-
siderablemente el caudal o las
borraron del mapa; y las que
sobrevivieron han sido irracio-
nalmente desviadas para ser
utilizadas en proyectos de rega- Manada de cocodrilos encontrada en La Punta, de isla Cabritos, a la orilla del lago Enriquillo.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Cocodrilo por La Caimanera, al sur de la isla Cabritos.

FOTOS: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

Uno de los cocodrilos del lago Enriquillo, donde la elevada salinidad diezma las crías recién nacidas. El doctor Wayne King
propuso organizar un criadero (nursery) en alguna zona pantanosa en la que desemboquen manantiales, como por ejemplo,
la de Los Borbollones, para luego liberarlos en el lago.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

FOTOS: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

Momento en que uno de los cocodrilos se lanza al agua. Antes había unos quinientos en el lago Enriquillo, pero ya para 1979 sólo se pudieron
contar unos trescientos.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

UN REINO DE LA CIENCIA DONDE NO SE PONE EL SOL

O cho o diez huevos de cocodrilo, cada uno


con 90 milímetros de largo poco más o me-
nos. Abierta la llave de una suerte de fregadero; y
hecho observado, la línea que siguió la vida que
investigan: si aumenta o disminuye, por ejemplo,
el porte del embrión o el número de huevos en los
Carlos que iba cogiéndolos uno a uno, los abría y nidos, y la relación que eso podría tener, pongo
dejaba caer el contenido gelatinoso sobre una por caso, con la abundancia de nutrientes en el lago.
bandeja, donde con ayuda del agua separaba el Pongo por caso, dije, porque no es sólo eso. In-
embrión —ya con forma y tamaño de lagarto—, vestigan para conocer mejor la biología de todas
que era lo que le interesaba, y botaba el resto. Me- las especies que allí viven y comprender a fondo
día cada uno —de la cabeza al ano y de la cabeza —y a ciencia: ciencia cierta— sus relaciones con ese
hasta la punta de la cola— mientras Sixto, que es- ambiente. Y más: toda la ecología del lago. Lo que
taba a su lado, apuntaba en un cuaderno las cifras sólo puede llegar a saberse paso a paso, engrana-
que Carlos le dictaba. je por engranaje, yendo, digamos, del secreto que
Carlos Sanlley y Sixto Incháustegui. da color a una pluma de flamenco hasta el que rige
Habían llegado la noche antes con los huevos el vuelo otoñal de las bandadas haciéndolas venir
desde el lago Enriquillo, y ahora cumplían esa desde Bahamas. Sólo entonces, con todo eso ya
faena de «agrimensura» zoológica en una de las puesto en el macuto de la ciencia, podrán decir:
habitaciones de trabajo del departamento de taxi- ésta es la ley del lago, la fuente de su vida o su desti-
dermia del Museo de Historia Natural. no de muerte, y así y asao se salva o se destruye.
Remate de laboratorio con que frecuentemente Por eso, y aunque ya se tenga algo sabido (que
se completan los viajes de investigación de la natu- es como decir: andado) hay que seguir midiendo
raleza. embriones, contando garzas, deletreando la flora
Como el que ellos hicieron ese fin de semana hoja por hoja, o por espina o flor y hurgando nidos.
—del 23 al 25 de marzo de 1979— con José Alberto En este caso de cocodrilos, que era el objeto de
Ottenwalder y David Robinson. la expedición.
Sé que después han vuelto varias veces. Y an- Todo a su tiempo, ya que éste era el mes de ani-
tes. En eso están desde hace tiempo, y volverán de damiento.
nuevo. El cortejo y la cópula, por Navidad hasta des-
Observan, aprenden, descubren, anotan. Y el pués de Reyes (esto es: fines de diciembre y enero).
registro lo llevan para poder después hacer compa- Ponen y anidan en febrero y marzo (meses patrió-
raciones con resultados que abarquen varios años, ticos: el primero, de la Independencia, con su nú-
y, fijándose en ellos, trazar, por los puntos de cada mero 27; y el segundo con dos batallas numeradas:

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

la del 19, por Azua y la del 30 en Santiago), hasta que Pero a la hora de poner va al sol.
en mayo y junio, como le oí decir a un campesino Sabiduría instintiva.
de la comarca en La Azufrada (meses también in- La zoología tiene también su escuela pública. Y
signes —y de insignias—: primero y 30 para uno; escuela exigente. Donde la directora, que es la se-
14 y 19 para el otro), «cuando arriba truena, rompen lección natural, sólo otorga diploma de graduado
los huevos abajo», que era su manera de decir que a los que mejor se aprendan las lecciones de super-
en ese tiempo nacen. vivencia.
Pero la expedición fue en marzo de 1979 —tramo Escuela práctica sin cursos teóricos.
final— cuando ya todos los huevos estaban en los Y esa práctica –útil para la reproducción pero que
nidos. no tuvo cuenta con los investigadores– es la que
¡Y qué brega, cuánto sol y qué sed para encon- obliga a estos a solearse cuando buscan los nidos.
trarlos! Lo cual hacen —como dije— sin tapujos.
Sol y sed de desierto verdadero a pesar del agua Ottenwalder es el más activo. Y quien sólo alcan-
circundante que sonoramente ceñía la isla de Ca- ce a verlo en eso desde lejos, seguramente lo con-
britos donde estábamos, y brega de insolación con funde con alguno de los saqueadores de nidos que
el sol montado «al pelo» sobre el lomo. abundan en la zona; porque tiene que hacer exac-
Porque a estos bárbaros —José Alberto, Sixto y tamente lo mismo que ellos: observar minu-
Carlos— lo que se les ocurre, dizque para andar ciosamente la superficie de la arena guiándose por
más frescos, es ponerse en pantalones cortos y sin la huella que deja la cola del reptil, decidir mental-
camisa —ni siquiera un sombrero que les cubra la mente «aquí hay», puyar con el machete hasta mi-
cabeza— cuando van rastreando nidos en medio tad de hoja o más, y revisar la punta, al sacarlo,
del arenal ardiente. para ver si viene húmeda, con la humedad pegajosa
La cocodrila rara vez pone bajo los árboles. que deja el huevo roto.
Cuando sube a la playa y se interna por ella bus- La técnica es la misma.
cando donde hoyar el nido, lo que busca es calor Pero varía el contexto que da significación to-
para incubar los huevos, no el frescor de una som- talmente distinta a esas operaciones, por la fina-
bra. Eso le interesará después, cuando se acerque lidad que en cada caso persiguen, aunque sean
la hora en que los cocodrilitos rompan los huevos —los dos— robos a la naturaleza: de huevos, en
y ella vuelva, sabiéndolo, —por algún misterioso un caso; de conocimientos, en el otro.
reloj o calendario— a esperar el nacimiento para Cuando fue localizado el primer nido Carlos
ayudarlos y llevárselos al lago. Entonces, en esa Sanlley lo excavó a mano hasta dar con los huevos,
vela materna que la mantiene día y noche fuera y entonces empezó realmente el trabajo científico:
del agua, se coloca debajo de un árbol próximo al sacar todos los huevos, numerarlos con lápiz, me-
nido, al amparo de sombra para que el sol no la dirles ancho y largo con un calibrador, pesarlos, y
achicharre, por no tener su cuerpo mecanismo que dejarlos otra vez en el nido en la misma posición
le controle la temperatura. que tenían, y cubrirlos de nuevo con arena.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

El número de cada huevo y los datos que le disimulado sin que pueda notarse que alguien
correspondían, se anotaban en un cuaderno. estuvo revolviéndolo.
Sixto presidía, sentado en la arena, a la vera del Eso demora el hallazgo, y obliga a prolongada
nido, como un Buda con las piernas cruzadas en exposición al sol.
la «posición del loto», como dicen los yogas, escri- Puyar aquí o allá, cavar creyendo que ya se
biendo en el cuaderno las medidas de los huevos encontrarían los huevos, y el sol arriba, a plomo,
que Carlos y David le dictaban. teso, duro, sobre espaldas y rostros cada vez más
Mientras los tres cumplían cuidadosamente esta rojos y sudados. Nuevo puyar y más cavar de nue-
suerte de ceremonia científica, José Alberto andaba vo, y así horas largas, y el alto sol arriba, como bra-
hacía rato en busca de más nidos. sa, y el buscador abajo en la faena incesante. Y yo
Que parecían jugar al escondite. cada vez más convencido de la maestría que sabe
Y todos, horas largas, a pleno sol aguantándole desplegar la cocodrila para dejar el nido a cubierto
a sus rayos el castigo de fuego. de predadores, aunque no le haya pasado por la
Ese era el primero que aparecía —mediodía— mente que serían éstos los que burlaría.
desde que a media mañana comenzó la búsqueda, La eficacia de la treta protectora siguió todavía
poco después de llegar e instalar el campamento en en pie largo rato, hasta que al fin el grito:
La Playita. —¡Nido!
Marzo, por ser de primavera, es también mes Pero eso, en este caso, no quería decir –como lo hu-
de trinos relumbrantes. Y desde el arribo se oyó el biera deseado– «¡sombra!», sino empezar a sacar,
del ruiseñor, pulcro y vario, cuyas notas minuciosas medir y pesar huevos, uno por uno, lo que puede
y a veces en «jilgueo» dejan la impresión de que tardarse cerca de una hora más de sol, tenso, duro,
trina en una telegrafía Morse musical. brasa. En ese mediodía del desierto calcinante.
—Esos son los que dan la bienvenida. Después Todo el calor de un sol por sólo un nido esa
vas a conocer los vigilantes de la isla. mañana.
José Alberto se refería a los cuervos, que no tar- La gente no se imagina el esfuerzo sacrificado
daron en aparecer. que suele exigir a veces el trabajo científico, porque
Con ellos hice el juego acostumbrado: inter- piensa, por lo común, en un hombre o una mujer
narme por la isla para ver cómo me seguían me- en el laboratorio, la cabeza inclinada sobre el mi-
tiendo bulla con su corneta de madera y volando croscopio en una fresca habitación de aire acon-
de árbol en árbol sin perderme pie ni pisada. dicionado.
Poco después del desayuno, a «nidear». Pero no siempre es así.
Que era también lidiar con las mañas de la zoo- Y todo puede cambiar cuando se trata del inves-
logía. tigador que va resuelto a arrancarle los secretos a
Porque la cocodrila, cuando pone los huevos y la naturaleza, en su propio terreno, sin importarle
con las patas echa la arena en el hoyo para cubrir las inclemencias que se vea obligado a soportar. O
el nido, sabe hacerlo de modo que el lugar quede a veces los peligros.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Ese día, al fin, tras el almuerzo, un descanso a Desde allí se veía, por entre el aire limpio y lumi-
la hora de la siesta. Nunca fue más fresca la brisa noso de la tarde, como si fuera casa en la acera de
ni la sombra, como aquella que me cobijó al pie de enfrente, la sierra de cal y antiguos esqueletos ma-
un guayacán florido. Siesta como debió de haber rinos, blanca y pelada, en cuya falda un ruedo os-
sido la del fauno musical, porque hasta eso había: curo y neto, marca el nivel más alto que alguna vez
flauta del viento. tuvieron las aguas jóvenes del lago.
Cerca, una hoja seca de saona se veía traslúcida Seguía el rastreo de nidos, a sol y canto, para
en el árbol contra la luz solar que retenía. Y allí se decirlo de nuevo de otro modo aunque parezca
me fue el tiempo contemplando a un diminuto disparatado. Las horas fueron y vinieron. Y cuan-
insecto alado, sabio y verde, posado sin moverse do ya venían las del crepúsculo, la vegetación se
en el lado de sombra de la hoja que tomaba por transformó en árboles negros, siluetas de som-
sombrilla y así le disputaba su vida al acecho de bras sobre el rescoldo incendiado del ocaso. Un ca-
muerte de ese sol que de otro modo le habría secado yuco alza sus varas altas sobre el bosque espinoso.
los jugos a eso que no era más que un filo húmedo. También la fronda del cambrón, vista de abajo y a
Pero el grupo de investigadores no andaba con contraluz, era un encaje de sombras.
esas precauciones. Y a esa hora:
Hay que ver lo que son las dos de la tarde bajo el —¡Nido!
cielo soleado de Cabritos; pero aún así les pareció Y de nuevo a medir y a pesar.
que iba larga la siesta, y eso fue como si les hubie- La noche encima.
ran apretado un botón que los paró del suelo ¡y —¡Nido!
andando! Apenas se veía.
Quien haya visto películas de legionarios en el ¿Dejarlo para luego?
Sahara podría imaginárselos, pero enfrentados al —Que vaya alguien a traer los focos del campa-
sol a pecho limpio y a lomo limpio, de nuevo afa- mento.
nados en la pesquisa de los nidos de cocodrilos pa- Con esa luz completaron la tarea, divididos los
ra poder obtener más datos de esos que necesita- cuatro en dos equipos de pesas y medidas: Sixto
ban para que la investigación en que estaban empe- y Carlos junto al primer nido. José Alberto y David
ñados avanzara. en el segundo.
Buscaron primero al oeste de La Playita —detrás Al regresar por la orilla del lago, al cielo no le fal-
los cambrones y los cactus, el sol arriba siempre ¡y taba ni una estrella y todas parecían estar mirán-
qué sed tan sed la de Cabritos!—; pero nada. Y como donos. Recordando el día, era imposible dejar de
no era cuestión de darse por vencidos, pasaron ha- pensarlo: sólo son frescos los soles de la noche.
cia el este. (28 abr., 1979, pp. 3–4)

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Sixto Joaquín Incháustegui, sentado en la arena de la isla Cabritos registra en un cuaderno las medidas de los huevos de cocodrilos
que sus compañeros le van «cantando» según los van encontrando en los nidos.

Huella de la cola de un cocodrilo y cueva de anidamiento en la isla Cabritos.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

El lago Enriquillo fotografiado desde el bote de los excursionistas del Museo Nacional de Historia Natural.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

PALACIO DE GARZAS Y EN EL JARDÍN


LA ROSA DEL FLAMENCO

S i muchos son los ruiseñores (los de estas tierras,


Mimus polyglottos) que sobre todo en primavera
convierten a Cabritos en una isla de trinos; o fre-
Lo cual no es poco. Porque salvo los casos de
murciélagos (que son mamíferos) la escala zooló-
gica sólo llega, en la fauna característica del siste-
cuentes las viudas y playeros que por la orilla, ma ecológico del lago, hasta reptiles y aves. Hablo
inquietos, les merodean a las garzas el lento domi- de la que es propia y naturalmente suya, su fauna
nio —y predominio— donde asientan la altivez interna, sin contar animales periféricos que a ve-
imponente de su estampa de pescador inmóvil ces han llegado acompañando al hombre, o que la
y en acecho, lo que transforma en pedestal su zan- codicia de potentados ha puesto allí en criaderos
co de zancuda, sin que falte a la noche de la isla la sin importarles el daño que ocasionen.
ronda hambrienta del rey congo de corona negra Y son, en los dos topes de la escala, animales del
(Nycticorax nycticorax), que saca a veces la edición tramo acuático de la fauna. Porque de las aves, las
vespertina de su vuelo con las últimas luces del más numerosas son las que viven con las patas me-
ocaso; si muchos son, repito, frecuentes o asom- tidas en la orilla del lago, o aquellas que lo sobre-
brosos, todo eso es nada, por resultar exigua paja- vuelan buscando un pez en que haga blanco el pico
rería, comparado con la abundancia silvestre y o el asalto de garra. Y en cuanto a los reptiles, aún
acuática de aves que pueblan las dos puntas del siendo de rocas y cuevas las iguanas, no les dan en
lago Enriquillo: Los Borbollones, al oeste, y el extre- número por los tobillos a los cocodrilos.
mo de marismas cenagosas al este. O la colonia de No está de más el repetirlo: del cocodrilo que
gaviotas que tiene su campamento en La Islita, allí vive –o sobrevive– (Crocodylus acutus), la pobla-
sobre una punta próxima al canal que la separa de ción del lago Enriquillo es la mayor del mundo.
Cabritos, donde a minutos contados alza la cabriola Pero aún así la isla Cabritos fue el lugar escogido
unánime del vuelo, gira en redondo y tropel blanco por dos aves para dar noticia, dejándose ver, de su
por el cielo, hasta volver a posarse en tierra con las presencia en el lago, donde parecían haber pasado
alas inquietas. de incógnito hasta ese momento.
Sí, todo eso —de lo que se hablará más adelan- Y aquí se da cuenta de ello por primera vez, se-
te— empequeñece la pajarera de Cabritos; pero gún lo que me dijo José Alberto Ottenwalder.
sin quitarle a esa isla lacustre la gloria del bosque Aves, pues —para decirlo en el mal castellano
seco, casi intacto, que lleva sobre el lomo, ni el cetro utilizado con innecesaria y descuidada frecuencia
de la reptilería (cocodrilos e iguanas sobre todo) por los científicos— no «reportadas» anteriormente
que tiene en ella su nivel más alto, particularmente como existentes en el lago. O como también mal
en los nidos. dicen: primer «reporte» (por primer informe).

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Una es la que precede a los cisnes en el orden científico del ave (Dendrocygna arborea) que me llevó
evolutivo, llegados después de ella, pero que en eso a divagar por otros más vulgares, y ponérselo ya en
de entrar en la literatura se les adelantaron, sobre cristiano: es la yaguasa, la yaguasa antillana para
todo con Rubén Darío que dio, si no el primer «re- puntualizarlo mejor, como me lo dijo Ottenwalder,
porte» poético de cisnes, el más resonante al menos. que ha sido vista en el lago varias veces, las últimas
En el nombre científico de la que hablamos se de ellas en la punta oriental de isla Cabritos.
repica esa parentela, Dendrocygna arborea, donde la Y a propósito: entre las aves que no son de per-
primera palabra, «Dendrocygna», que es la que de- cha, el género Dendrocygna resulta de los más exten-
signa el género, está a su vez compuesta de otras didos por el mundo; tanto, que una de las especies,
dos: dendro, que quiere decir árbol (por eso dendro- Dendrocygna viduata (no vive aquí), es de las pocas
latría se refiere a la adoración de los árboles en cier- que por encontrarse en África y Madagascar lo
tas religiones), y cygna donde cualquiera puede ver mismo que en la América del Sur indican (otro caso
que está mentado el cisne. Por lo que Dendrocygna es el género Porphyrula, al que pertenece nuestra
viene a denominar «cisnes de árboles», un género gallareta azul) las relaciones directas pero excep-
de aves. cionales existentes entre las aves de ambos conti-
Y la segunda palabra del nombre científico, ar- nentes. Pues bien: la Dendrocygna que vive entre
borea, quiere decir algo que ya quedó dicho en la nosotros y ahora detectada en el lago, no ha logrado
primera: del árbol o de los árboles. al parecer dominio suficiente sobre el medio am-
Esta redundancia es similar a la que cristalizó biente como para durar más de la cuenta, y se halla
en eso de San Santiago, porque el nombre antiguo en peligro de extinción.
del santo era Yago, al que se anteponía el Sant, tam- Porque eso ocurre: no sólo especies sino fami-
bién antiguo. Cuando el uso unió las dos palabras lias y aún faunas completas se han sucedido unas
en una sola —Santiago—, la sílaba inicial perdió a otras en el proceso de la evolución. ¿Acaso no
para los hablantes el sentido que tenía, y se sintió existió el tiempo de los dinosaurios, brontosaurios
necesidad de anteponerle nuevamente el San, ya y otros reptiles mastodónticos? Ya no existen. Los
sin la «t» de antaño, con lo que vienen a estar dicien- animales son seres vivos que por un lado evolu-
do San Sant Yago. cionan y se multiplican o invaden nuevos terrenos,
Algo parecido —recuerdo habérselo oído en cá- y por el otro retroceden o desaparecen. En pobla-
tedra hace muchos años a Vicente Llorens Castillo, ciones estables, la reproducción y la muerte son
profesor español republicano, entonces refugiado fuerzas opuestas, equivalentes y balanceadas (Dar-
entre nosotros— ocurre con el nombre de La Puente lington, 1957). Pero la zoología conoció, antes que
Alcántara de Toledo, ya que alcántara es vocablo los centros políticos contemporáneos, los procesos
derivado del árabe que, por tenerlo en la lengua de la llamada «desestabilización». Por eso ya en 1859
original, le duplicaba la significación a «puente». Darwin consideraba que la extinción de especies,
Y este puente me va a servir, pasándolo de re- familias, etc., debía ser algo muy común en el mun-
greso, para volver a la redundancia del nombre do animal, y sostenía que la evolución de nuevas

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

formas de vida y la extinción de las viejas tiende a llones donde esos manantiales llegan cargados de
balancear unas con otras y a mantener el equilibrio provisiones de boca.
numérico global pero cambiante. Pensaba tam- No había allí esa tarde, 25 de marzo de 1979,
bién que hay un límite para el monto de especies palito que en sobresaliendo del agua (estacas resi-
animales que pueden existir, por lo cual, del mis- duales de los cambrones muertos) no se llenara
mo modo que las nuevas evolucionan y se multi- de ellas, sobre todo de las garzas de rizos (Egretta
plican, las viejas deben hacerse cada vez más raras thula), las de las zapatillas doradas, ni vuelo que no
y desaparecer. fuera suyo. Era esa la impresión que dejaba tal des-
Ese criterio, que Darlington compartía por el lati- bordamiento del número.
do de verdad que advertía en él, fue ilustrado por Pero no sólo ellas.
el brillante zoogeógrafo con el caso de las aves zan- Por allí había también garzas rojizas (Egretta
cudas, entre las cuales —señaló— son hoy domi- rufescens), y el majestuoso garzón cenizo (Ardea
nantes las de la familia Ardeidae (garzas). herodias), o la garza tricolor (Egretta tricolor), que
Las garzas constituyen —dice— un grupo anti- mientan con todos sus nombres el arcoiris que se
guo que probablemente pasó por una nueva irra- reparten en ellas por especies. Y aún daba el abasto
diación reciente y que pueden estar sustituyendo de nutrientes para el sustento de otras, la garcita
a otras aves del mismo grupo ecológico que se ba- (Ixobrychus exilis) entre ellas.
ten en retirada, como las grullas y su parentela (de Y es lo mismo si hablamos de gaviotas, que van
las cuales una es nuestro carrao, Aramus guarau- desde la gaviotica (Sterna antillarum) hasta la gavio-
na, y las varias especies de gallaretas que aparecen ta real (Sterna maxima), pasado por la de cabeza
en nuestra fauna), todas pertenecientes al orden negra (Larus atricilla) y la gaviota común (Sterna
de las Gruiformes, que ya Mayr y Amadon (1951) hirundo) para sólo mentar las más frecuentes.
consideraron declinante. Por eso cuando en el bote zodiac que pasaba
Acerca de tal proceso Darlington hace notar: la ante el espectáculo maravilloso, íbamos cantando
mayoría de las garzas son aves acuáticas, y algunas la cuenta de las aves: 36 cucharetas (Ajaia ajaja);
de las gruiformes viven (dan ganas de decir: «viven otro flamenco (Phoenicopterus ruber) y con él 23; ese
ya») fuera del agua, lo cual interpreta como resul- coco prieto (Plegadis falcinellus) etc., y yo pregunté
tado —más que refutación— de la competencia en- por dónde iba ya el registro del número de garzas
tre ambos grupos. y gaviotas, José Alberto me explicó:
Quien haya ido al lago Enriquillo entiende en- —Esas no se cuentan una a una. Se calculan al
seguida a Darlington y a Darwin porque todo el ojo, o fotografiando las bandadas para contarlas
recinto —su limpio aire de oro con visibilidad óp- después en la foto ampliada. Son tantas que resulta
tima para el vuelo de pesca, la orilla alimenticia: imposible de otro modo.
todo eso y más— parece el palacio de las garzas, uno Y aquí pongo el dato que me dio: garzas de rizo,
de sus centros ecológicos de mando. Sobre todo unas mil aquí en Los Borbollones; otras mil en el ex-
en la esquina occidental y nutritiva de Los Borbo- tremo opuesto del lago, que con las demás de las

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

orillas y las que están en las islas totalizarán unas naturales, me lleva de la mano a preguntarme
2,500. ¿Gaviotas? La población está entre 1,500 y reflexivamente:
1,800. Quizás algo más. ¿Tienen razón los «conservacionistas»? ¿Acier-
Pero los flamencos tampoco se quedan en los tan en el empeño de impedir los daños, muchas
veinte y pico contados por Los Borbollones, ni en veces gravísimos e irreparables, que causa a la na-
los cuatro que habíamos visto volar esa mañana a turaleza, por ejemplo, la explotación irracional de
lo largo de la «costa» sur de La Islita. Sino que pa- sus recursos?
ra contemplarlos desmedidos hay que llegar con Me apresuro a responder que sí.
tiento hasta las apartadas ciénagas en que termina Pero digo en seguida que no me gusta el nombre
el lago por el este, que son además importante zo- que se ponen. O que me ponen, ya que también me
na de cría y donde vive también gran diversidad cae por lo que escribo.
de aves, pero que tiene sobre todo la que quizás Y no me gusta:
sea la mayor población de flamencos del país. José Primero, porque no tiene estirpe castellana. En
Alberto me dijo hace poco que a finales de abril español la palabra equivalente al término inglés
—cuando ya el grueso de estas aves migratorias que le da origen, «conservación», no arrastra por
debía de haber hecho el viaje de regreso a las Ba- sí sola y dicha a secas —como en el otro idioma—
hamas, de donde llegan en otoño al lago— alcan- el sentido de conservación «de la naturaleza»; por
zó a contar una bandada con 600 flamencos ella lo cual no lo da, como lo quieren, cuando se habla
sola. de «movimiento conservacionista» ni al llamarse
Por suerte para el Caribe, porque es una familia a sí mismos «conservacionistas». Porque eso en es-
(Phoenicopteridae) que, contrariamente a las garzas, pañol no indica (sin adjetivos o rodeos aclarato-
parece hallarse en retroceso, ya que hoy sólo habita rios) que lo sean de la naturaleza. Quienes se oponen
(3 géneros y 6 especies) en localidades muy des- a la «introducción» de especies no deben hacer lo
perdigadas de África, Madagascar, sur de Europa, mismo con palabras.
oeste de Asia hasta la India y los lugares más cá- Pero segundo y principal, porque las más veces
lidos de América. Restos fósiles de flamencos se emplea dándole el sentido de esfuerzo enca-
han aparecido en el Oligoceno Superior de Francia, minado a mantener intacto a todo trance y absolu-
en el Eoceno Superior de Inglaterra y en el Mioce- tamente inmodificado algo que es precisamente tan
no Inferior de Norteamérica (Dakota del Sur) y al cambiante y móvil como la naturaleza; y a veces
norte de Oregón en el Plioceno y el Pleistoceno, si- se llega en eso a extremismos equiparables a clavar
tios en ninguno de los cuales existe ya su rosa des- el más nimio disloque en picota de escándalo y de
hojada. culpa.
Todo esto y el caso de la yaguasa antillana en Y dije segundo y principal, porque entonces ya
peligro de extinción, y la historia natural que es no serían sólo «palabras, palabras…» para angus-
sobre todo historia de extinción y surgimiento de tiar a otro Hamlet, sino bandera y clave que identi-
especies, familias, etc., regido ese proceso por leyes fica una visión de la naturaleza que no se atiene a

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

sus mudanzas incesantes e inviolables, sino que Y aquí tengo a mano con ejemplo que lo ilustra:
pretende, en vez de eso, retenerla en una inmu- en la reunión llevada a cabo en La Descubierta el 6
tabilidad imaginaria. de abril [1979] por representantes de organizacio-
¿Por qué dije entonces que tenían razón los que nes comunitarias interesadas en solucionar serios
abnegadamente bregan —a veces predicando in- y reales problemas que afectan la zona, no se midió
merecidamente en el desierto— por defender a la el daño que acarrearía propuestas como la siguien-
naturaleza de los asedios mortales de la codicia te: «Represa y canalización de las aguas de Los Bor-
irracional o de apremios de supervivencia que re- bollones, Las Barías y Boca de Cachón, para fines
sultan inconscientes por ignorancia? de regar 60,000 tareas (…donde) podrán asentarse
Porque tengo para mí que es pertinente dife- unas 200 familias».
renciar dos tipos de extinciones o modificaciones Eso derrumbaría el palacio de las garzas y pun-
(para abarcarlo todo) en la naturaleza: las que tos aledaños a más de otros efectos devastadores
vienen determinadas por la acción de las leyes en toda la ecología del lago Enriquillo, cuya existen-
naturales, como serían las sustituciones de especies cia —aunque todavía no se tenga mucha conciencia
por otras nuevas en el curso del proceso evolutivo de ello— también influye favorablemente en el
que impone retrocesos y avances según las apti- clima de la comarca y por ello en la agricultura que
tudes de supervivencia que tenga cada una, donde se quiere fomentar. Si muere se acentuaría el desier-
sólo cabría, a la larga, demorar el final de aquello to en ese «mal país» de que hablaron los cronistas
que declina o aplacar el embiste que lo ahoga (cuan- en tiempos de la colonia. Y entonces sería el llorar.
do falten, pongo por caso, estudios que completen Quede ésto aquí y lo piensen, antes de dar un paso
el conocimiento que de otro modo quedaría sin en el vacío.
remate, o se trate de formas que al perderse causen Y ahora, al cabo de esta divagación, que es la
daño al ser humano y pueda dárseles amparo sin segunda, vuelvo al comienzo, porque ha quedado
provocar desbarajustes en fin de cuentas más sin mentar la otra especie de ave que a más de la
perjudiciales), y en todo caso confinarlo en parques yaguasa se supo que vivía en el lago.
nacionales o en reservas de la naturaleza. Es el zaramagullón (Podilymbus podiceps), a dos
Y aquellas otras que la intervención humana de los cuales se les vio salvar la vida en enero pasa-
precipita antes de tiempo, cuando la ley que opera do por circunstancia tan inesperada como la visita
no ha puesto las cosas en sazón de muerte, y se quie- del Papa Juan Pablo II sin que haya sido caso de mi-
bran los equilibrios de la naturaleza sin que en ella lagrería.
todavía estén a punto los relevos que los guarden Aparecieron por La Caimanera, playa situada en
o los recompongan. la parte sur de Cabritos. Y Sixto Incháustegui, que
Sólo frente a esta clase de cambios tendría razón se encontraba ahí con Ottenwalder observando el
el empeño de oponer resistencia al trastorno, porque cortejo de los cocodrilos, me lo contó así:
en ese caso el esfuerzo le haría el juego a las leyes —Los cocodrilos conviven con las garzas; pero a
naturales y se atendría a su rumbo y a su mando. dos zaramagullones que se acercaban era evidente

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

que los estaban acechando. Los zaramagullones taban en el país por la visita del Papa y que fueron
venían nadando, se paraban, daban vueltas ante al lago a tomar películas para mostrarlo en pro-
los cocodrilos que los interceptaban. Se veía que gramas de televisión. Los cocodrilos huyeron asus-
estaban asustados. Los salvó un helicóptero que tados, y los zaramagullones, al ver libre el camino,
bajó ahí con periodistas extranjeros de los que es- pasaron como una pedrada y siguieron lejos.
(5 may., 1979, pp. 3–4)

FOTO: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

Garzón cenizo, en atisbo de pesca. Una de las aves más hermosas entre las bellezas del lago Enriquillo.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

VIAJE GASTRONÓMICO POR LOS BOSQUES DEL SUR

E l sábado es día de mercado en Las Matas de


Farfán, y hacia allá puse rumbo con el profesor
Eugenio Marcano desde el viernes por la tarde. El
o almorzará. Lo decide aleccionado por la experien-
cia: al cabo de años de viajar casi diariamente,
conoce dónde está el sazón más sabroso y lo pre-
plan era dormir en San Juan de la Maguana para fiere. Y cuando ésto no es opinión solitaria sino de
desayunar en Las Matas y poder ver la feria, que muchos —lo que se ve por la larga fila de camiones
cierra al mediodía. frente al comedero— usted también puede bajarse
Pero yendo con él aprendí que para llegar hasta confiado en que hallará (y al natural, sin remilgos
allí no sólo hay que pasar por bosques con diversa postizos) la suprema cocina criolla.
intensidad del aguacero y que cambian de arbole- Cerca de Jaina, acabando de pasar el puente y
da según el monto de la lluvia, sino también por casi al final del vuelo de la curva que deja atrás la
distintos fogones de la cocina criolla que llevan a breve laguna de las garzas, está uno de esos altares
la mesa —y a la boca— los frutos y delicias natu- de la culinaria: en una casita de madera; casita po-
rales de cada una de esas «zonas de vida» o de las bre. Y azul desde hace tiempo, a pesar de que por
modificaciones que con la agricultura o las crian- fuera da la impresión de tener piso de tierra… ¡Pero
zas el hombre puso en ellas. cuán atinado el fogón bajo el caldero o la mano
De tanto andar buscándole secretos al mundo que encima le deslíe sazones calculados al ojo y
natural, teniendo que acampar o dormir a cielo que la experiencia sabiamente fijó sin leer recetas!
abierto y comer donde le coja la hora, Marcano aca- La UASD le dio a Marcano el título de Doctor Ho-
bó siendo juicioso conocedor de comederos y fon- noris Causa por su sapiencia de naturalista; pero
das del camino. se merece otro igual como guía de la gastronomía
Así alcanzó esta clave para saber dónde pararse folklórica.
a comer cuando falten noticias que aseguren la bon- Al pasar por San Cristóbal, mentó las cholas de guá-
dad del cocinero, y que aquí comunico para prove- yiga y coco: «Las hace una vieja las más sabrosas.
cho de lectores: En aquella casa; pero tiene que ser el día que ella quie-
—Hay que llevarse de los camioneros, que no fa- re hacerlas y tener uno la suerte de llegar ese día».
llan: donde muchos de ellos se apean a comer, ahí Allí tienen también su sede episcopal los mejores
cocinan bien. coconetes del país, vendidos en la misma casa de
Lo cual tiene fundamentación casi teórica: de la familia que los hace, y donde esta vez el coco se
los muchos sitios que por la carretera o en los pue- amalgama con el trigo.
blos venden comida, el camionero sabe ya, desde Por San Cristóbal impera todavía el bosque hú-
que sale, en cuál de ellos desayunará, por ejemplo, medo. Se llamó antiguamente Los Ingenios y hubo

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

allí, por ellos, a más del cañaveral, congregación Pero sigamos viajando con Marcano.
de esclavos africanos. Y Fradique Lizardo me dijo Era el 18 de mayo [1979], atardeciendo.
una vez —hablando del coco en la cocina domi- Después de San Cristóbal se entra en el valle
nicana— que era cosa de negros. Mencionó el pescao del Nizao, con los cerros de Duboc a la izquierda
con coco de Samaná o de Barahona; pero también y al fondo de los cañaverales del ingenio CAEI:
el pollo con coco y las berenjenas con coco que se pleno Yaguate. El primer tramo, a la ida, está for-
cocinan en los campos de San Cristóbal adentro, mado por cerros de la formación Gurabo que tiene
por Santa María. Reliquias. O sedimentos que nos en estos parajes otro nombre: Arroyo Seco. Los de
dejó ese otro caldero de tradiciones y culturas re- más allá, por Catalina, son montes de rocas eocé-
calentadas que es la historia del Caribe. nicas, más viejas.
Y a propósito: la teoría de Fradique tuvo verifi- Al dejar este valle aparecen las primeras canas
cación tan rigurosa como la alcanzada por el sis- (Sabal umbraculifera), que indican la flora de transi-
tema solar de Copérnico, que permaneció tres ción, en este caso del bosque húmedo al seco que nos
siglos en categoría de hipótesis, a la espera de la espera en la salida de Baní, donde desaparecen las
prueba que la confirmara y que le llegó así: Leve- canas. En el bosque de transición crecen mezcla-
rrier dedujo, con los datos de tal sistema y al cabo das con las últimas caobas residuales del bosque hú-
de cálculos muy puntillosos, no sólo que otro medo, y con las primeras baitoas (Phyllostylon bra-
planeta, desconocido hasta entonces, necesaria- siliense) que empezaban a anunciar el bosque seco.
mente debía de estar girando alrededor del sol, sino Nos salen al encuentro los cucuruchos de Pera-
que señaló, además, el lugar del firmamento en que via: cerros aislados, de cúspide afinada y estampa
debía encontrarse. Y cuando en 1846 el astrónomo triangular.
Galle dirigió su telescopio hacia ese punto, se topó —Ahí mismo, detrás de ellos, está la cordillera
que era cierto y descubrió a Neptuno. Central —explica el profesor Marcano—; pero los
Y así yo, pensando en el moro de guandules con cucuruchos no pertenecen a ella. Son más recientes.
coco, calculé, con los datos de la teoría de Fradique, ¿No los ves puntiagudos? Eso indica que la erosión
no solamente que este sazón de negros debía de ha- no ha tenido tiempo de rebajarles el pico y formar-
llarse necesariamente en otro plato: las habichuelas les, como a los otros, la comba del lomo.
coloradas guisadas, sino que imaginé el lugar de A poco andar entramos a la ciudad de Baní.
nuestro firmamento culinario en que debía encon- —Aquí todavía se consigue la auténtica arepa
trarse: Barahona, donde le negritud tiene también de burén; pero hay que venir antes de las 8 de la
cocales –y espasmos– fronterizos. Y cuando apunté mañana y hacer cola. Son tres las mujeres que la
mi «telescopio» hacia Susana, que es de allá, pregun- hacen: la morena, la azuana y la de aquí.
tándole si sabía de tales habichuelas, me respondió Se acaban enseguida: prueba de la maestría de
que sí y al día siguiente deliciosamente las sirvió cocina con que operan.
en la mesa. Así descubrí —nombre muy pertinente, Ya casi saliendo, alcanzo a ver el letrero: «Come-
que les puse— las «habichuelas Neptuno». dor Típico Sureño».

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Marcano apunta: les vedaba el relumbre de luz. Había llovido, ade-


—Ahí comimos, el padre Cicero y yo, un sanco- más, y tenían el verdor más limpio todavía. Eran,
cho que es lo mejor que se ha cocinado por aquí. sus ramas anchas, placas de claro esmalte que
Y me acuerdo de Paya, que acabábamos de de- ponían su destello vegetal en la montaña prieta.
jar atrás con tantos chivos y tan sueltos, que lo que Después, cruce de Ocoa, y luego el cruce del río,
tiene encierro no son ellos, sino el arriate florido, hasta donde llegan los últimos cucuruchos y em-
con cerca —como si fuera escudo— de madera, en piezan algunas plantaciones de lechosa.
cada patio. Chivos que además y en otro tiem- —A esta planta le gusta el bosque de transición
po daban la leche que afamó el dulce de Paya; y —explica Marcano—, cuyo ambiente nos rodea de
allí también la primera venta de cocos refrigera- nuevo.
dos que hubo en el país, todavía activa. Y ahí, venía ya El Número sobre nosotros, con
Cuando pasamos de Baní, la sequedad del otro el alto corte parietal que le dejó la carretera atrave-
bosque: el candelón (Acacia scleroxyla) a más de la sándolo, donde ahora tiene al descubierto el costi-
baitoa y ya, casi enseguida, la greña espinosa del llar de grandes estratos de rocas meteorizadas, casi
cambrón (Prosopis juliflora). verticales, característicos de la formación Abuillot.
Un poco más allá —primera vez que lo veía—: Y en saliendo de él, con la carretera en alto toda-
un bohío aislado sobre terreno limpio, con una vía, la vista pasa sobre las copas de un bosque nue-
«cría» de casitas de muñecas alrededor, como si vo de baitoas recientes hasta el sosiego azul y lejano
fuera gallina con pollitos. Esas casitas son para los de la bahía de Ocoa.
gallos. Pude reconocer la población del bosque, porque
La gallera de lidia no sabe que puede suscitar recordaba la ficha de identificación de la baitoa que
esa ternura: la de albergar los gallos en copias de me había dado Marcano: «Es ese árbol de tronco
la vivienda humana proporcionales al tamaño del blanco, hojas de verde tierno y que parece escobi-
ave, sintiéndola ser parte de la familia del gallero. lloncito».
¿Cuál otra explicación? También había dicho: «Da madera muy buena.
Yo me quedé mirándolas, asombrado, hasta que ¿Que no la usan? En la capital la venden como espi-
las perdí de vista. nillo, y poca gente lo sabe».
Y, entonces cactus. Profusamente. Incluso en la Carboneros de Hatillo, explotados por interme-
montaña. diarios que son quienes los azuzan a quemar el bos-
—¡Ahí no se da nada! Por eso no han desmon- que. Se ven apurados, sin dinero, y van y les dicen:
tado mucho. «Deme $2, que le daré tanto de carbón». Pero como
Pero esa tarde le descubrí su belleza a ese paisaje no salen de deudas, viven pidiendo más dinero
hirsuto, al ver cómo platean, brillando en las lomas prestado, y más árboles cortan para el carbón con
de sol, las alpargatas (Opuntia moniliformis). La que pagan.
carretera es hoy cinta de asfalto, y los automóviles Es el cuento —y la quema— de nunca acabar.
no levantan ya el polvazo que opacaba los cactus y Mi acompañante reflexiona o sueña:

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

—Si esta tierra la dejan 10 años, el bosque res- Y así lo recomienda a sus discípulos: no preci-
ponde. Y entonces se podría quemar carbón. Por- pitarse, no afirmar nada sin haberse cerciorado
que yo no me opongo a que saquen carbón; pero de antemano.
tiene que ser con medida y sin daño. En Azua una esquina de gentes por el parque:
Sólo que para darle al bosque de la comarca ese las casaberas vendiendo el sabroso casabito relle-
sosiego largo, habría que quitarle de encima, al car- no de dulce de guayaba, envueltas en cada funda
bonero, los intermediarios, poniéndolo en vida de cinco tortas.
abasto y decoro suficiente, para que no tenga nece- —Ni se te ocurra ahora pararte a comprar casa-
sidad de recurrir, por acoso del hambre, al présta- be. Porque vienen todas, y no te imaginas la brega
mo implacable. que da zafarse de ellas.
Se ve que desde luego no es así todavía, porque Por llegar a San Juan sin mucha demora, segui-
llega, por todos los recodos del aire, la fragancia mos de largo. Ya cerca, el aguacero iba delante de
caliente de los hornos, o, cuando no, los delata la nosotros, y entramos a la ciudad pisándole el talón
señal del humo. de salpiques a la lluvia.
Ahora empieza el yarey (Copernicia berteroana) Pero al pasar por la plena de Azua, yo había ob-
con su golilla verde (tal se le ve el penacho) que está servado la abundancia de grandes pedregones
en la gloria por Palmar de Ocoa. Esta es su zona tí- blancos. ¿Y eso?
pica: Las Charcas. Y allá arriba el cacheo (Pseudo- —Vienen de la formación Las Matas, que verás
phoenix vinifera). más adelante.
El jugo fermentado baja de la montaña hasta la Apenas doblado El Quince, y ya rumbo a San
barra «Cira», en la entrada de Azua, donde se toma Juan, me la enseñó en un corte de carretera: toda
el mejor cacheo del mundo. «Así sirven también incrustada de cascajo.
comida buena (chivo sobre todo). Es gente seria. Y —De esta formación, al resbalar hacia allá, vie-
un excelente dulce de coco». nen las piedras que vimos.
La cordillera Central nos había acompañado casi Y como seguía viendo —y preguntando si era
hasta la refresquería. Viéndola Marcano me en- lo mismo— el cascajo a lo largo del camino, agregó:
señaba: —Fíjate que la parte sur de la cordillera es «Por eso se llama Las Matas. Esto nos lleva hasta
bosque seco, a diferencia de la otra parte. Porque allá y a la frontera. Y es la formación que por aquí
los vientos alisios no dan en este costado, sino que se superpone a las otras».
llevan la lluvia hasta la sierra de Martín García. El de San Juan es un valle en gran parte cubier-
La cordillera es ahí loma pelada, en la piedra. to de arrozales, y, atraída por la abundancia del
Piedra blancuzca o arrubiada por sucia. grano, tiene en esa comarca congregación muy
—Quizás sean rocas del Eoceno; pero yo no he numerosa, aún siendo ave de todo el país, pero allí
estado ahí. más profusa, la rolita (Columbina passerina).
Típico de Marcano: en cosas del país, sólo da por Por eso no le falló a Marcano el vaticinio culi-
seguro lo que tiene como probado por sí mismo. nario, y esa noche pudimos cenar el mejor guiso

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

de rolitas en uno de esos comederos que él descu- Al amanecer del día siguiente estaríamos
bre; el «Puccini», junto a un recomendable asopao, viajando hacia la feria de Las Matas de Farfán.
también de rolitas. (23 jun., 1979, pp. 3–4)
—…y lo bueno es que siempre lo hacen igual:
de gusto y calidad.

Arrozal del valle de San Juan.

Los Mellizos, en las estribaciones sureñas de la cordillera Central, unos de los cerros más antiguos de los cucuruchos de Peravia, debido a
lo cual ya tienen el lomo vencido y redondeado por la erosión.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

FOTO: ANDRÉS VERAS


Cucuruchos de Peravia: cerros aislados,
de cúspide afinada y estampa triangular.
La erosión no ha tenido tiempo todavía
de rebajarles el pico y formarles,
como a los otros, la comba del lomo.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

EL DÍA DE MERCADO EN LAS MATAS DE FARFÁN

L os sábados, días de mercado, todos los caminos


conducen a Las Matas de Farfán. Incluido el
que yo llevaba, que ese 20 de mayo de 1979 andaba
—¿Cuántas? Trenzas hago yo más de veinte en
una mañana.
Son las huevas de tabaco dulzón para «los chu-
por los rumbos del valle de San Juan. padores», como les dicen con cierto retintín de re-
Un sábado con mucho sol, mucha gente en la proche. Tabaco de mascar. El de aquel cuento en
calle y caballos amarrados de la acera, que es el que el colmo de la miseria salía a luz en esta frase
parqueo de bestias. de conuco: «Empréteme su macá…»
Pero la camioneta es el transporte de más uso Y velas de cera auténtica: de cera negra las más,
en la comarca. Delante el chofer techado; detrás los otras de blancor amarillento y pálido como los ci-
pasajeros, que van sentados al sol —o a la lluvia— rios de muerto en el poema de Bécquer, que son
en los bordes de la cama descubierta, y mezclados las que han llevado a decir «rostro de cera». Velas
con puercos, chivos («¿vende los pollos?»), líos de que da trabajo encontrar en otro sitio porque ya
ropa, dos del Cuerpo de Paz, sogas. Todo revuelto. casi no las hacen: ha subido mucho el precio de la
Y los berridos al bajarse o el aleteo de las gallinas cera de abejas; pero aparecen allá por ser las que
amarradas. manda el protocolo de la brujería o aquellas en que
Empezaron a llegar desde tempranito, y con eso más convencidamente arde el ensueño celeste de
fue que me topé al salir a la calle tras el desayuno: las beatas o quema su sacrificio de oraciones el rito
la gente apeándose para dirigirse al mercado. fronterizo.
Un mercado del fondo del país, con ese carácter La feria tiene local escaso y desborda por aceras
de feria trashumante en que los vendedores están y calles adyacentes.
hoy aquí, allá mañana, después más lejos. En el fondo de una de esas calles (que es, por no te-
¿Cómo no ir a verlo? ner, callejón sin salida) queda el palán: nombre que
Sacos de café sin descascarar, rueditas de queso dan allá al mercado de reses, pero en el cual, a más
blanco, dulces extraños que sólo tuve tiempo de de vacas y novillos, también se venden chivos y has-
mirar. ta gatos.
Bajan de la montaña oficios olvidados que de- Palán quiere decir en el creole haitiano «corral
jan el rincón casero para salir a escena en el tablado de becerros». La palabra cruzó la frontera y se ha
de la feria. Aquellas mujeres, por ejemplo, que quedado a vivir entre nosotros. Aquí atildó el
trenzan el tabaco. Ponen la tripa en la hoja fina, la sentido: salió del hato y ahora recibe al hatero en
enrollan sobre una tabla y con el rollo de tabaco el mercado. O mejor: no al hatero propiamente
hacen la trenza. dicho, sino al campesino que anda en trueque de

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

animales. Pero se quedó en el país. Mucha gente de alambre de púas; pero allí estaba pensativo, ru-
cree que las fronteras son únicamente líneas miando mentalmente las ofertas.
divisorias. Yo veo que también son líneas de tra- Aquello parecía templo de sosiego para reflexio-
siego. Deslindan el territorio nacional, pero no nar negocios.
atajan. Es dudoso que exista separación más per- Por eso sonó a escándalo chocante el camionero
meable. Se tienden no sólo entre montañas sino que se metió entre los grupos palmeteando: «Si hay
entre seres humanos además, y éstos forman en vacas que van para la loma, hablen conmigo».
ellas zonas de confusión sincrética, donde hasta el Nadie le puso asunto.
amor colindante y nacionalmente difuso suele te- Estaban como en otro mundo:
ner también hijos sincréticos. La frontera, eso sí, —Si usted quiere, yo le doy la bestia. Usted me
marca el umbral que activa el cobro de los derechos deja lo que tiene, y el miércoles viene con el resto y
de importación. Pero las palabras disfrutan de se la lleva.
exenciones. Palán entró libremente, como las nu- Salí de allí y me encontré de nuevo en el tráfago
bes. Y ya que hay puristas que confunden la gramá- sonoro.
tica con el arancel de aduanas, habrá que compa- Una cubeta llena de manteca blanca.
decerles la brega que les dará este caso. —¿Qué es eso?
Veamos nosotros, entretanto, el palán de Las —Desrizado pa’l pelo.
Matas. (Lo venden por cucharadas).
Allí se apaga el bullicio del mercado. Grupos de Aldabas, bisagras de lengua larga. Hechas a ma-
campesinos silenciosos examinan las bestias y deci- no, de hierro viejo, para puertas antiguas, más vie-
den calladamente. Nadie habla en voz alta. Ni si- jas todavía.
quiera el vendedor para recomendar su venta. Gru- Pasa el pregón de un niño con una ponchera de
pos lentos, inmóviles, envueltos por la neblina del maíz sancochado en la cabeza. Otro la lleva verde:
silencio. Yo tuve que acercarme y aguzar mucho el llena de lechugas.
oído para percatarme de lo que musitaban con la Sacos de arroz, a 18 el jarro. Pero arroz largo y
cabeza baja mirando al suelo: limpio. Del bueno. Me llamó la atención y me expli-
—Ellos compraron un becerro y allí están com- caron: el campesino de las regiones arroceras no
prando otros. come arroz malo, y por eso aquí lo venden selec-
Aquellos, después de mirar y remirar de cabo a cionado.
rabo un animal, se arrinconaron a comentar secre- Semillas trigueñas de cilantro.
tamente: Y sobre sacos tendidos en la calle ropas multi-
—La vaca se ve flaca; pero uno le da de comer y colores, gorras de telas chillonas o zapatos de ma-
engorda bien. terial plástico.
Y enseguida el silencio. El profesor Eugenio Marcano me había lleva-
Van a comprar. Un campesino sostenía por la do para que viendo todo eso conociera mejor a mi
brida un caballo que tenía ya las árganas repletas país.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Después seguimos viaje hacia El Cercado y Hon- Porque era sábado y ese día las lavan y las ponen
do Valle, y en el camino —la sierra de Neiba al a secar.
frente— yo seguí pensando en el palán. Porque no Me costó trabajo creerlo, hasta que al pasar por
son palabras solamente: muchos bohíos tienen pin- un puente pude verlo con mis ojos: abajo las tenían
tados los signos del vodú en el frente, los trazos del metidas en el río.
vevé: ramajes del árbol mágico en color verde sobre El lavado de ropa tiene también su calendario
fondo blanco, o en rojo sobre rosado. O aquella casa campestre: lavan los lunes, tienden los martes y el
azul punteada en rojo: la decoró Seurat. Otras don- miércoles planchan. Entonces la guardan hasta el
de el ramaje ya sólo es alusión jeroglífica esque- sábado para cambiarse.
matizada, y alguna hasta con leyendas de su Y aquí pongo el remate con otra estampa pinto-
credo. resca: cuando hay fiesta en el hotel Farfán, de Las
Para llegar a Las Matas habíamos salido de San Matas, las parejas bailan y al llegar el descanso de la
Juan casi al amanecer. Vimos los guardias de la for- orquesta se van al parque a pasear.
taleza, al sol como los gallos. Y al parar en la esta- Dejan la cerveza en la mesa, y regresan a bailar
ción de gasolina, «palos». Un grupo con tres bande- cuando la música empieza de nuevo.
ras: roja, verde y azul —unas ocho personas— lle- Ahora no hay música. Vayamos a pasear tam-
vaba los tres «palos», el mayor, el menor y el alca- bién nosotros.
huete. Con ellos, una mujer en hábito de San Fran- (30 jun., 1979, pp. 3–4)
cisco. Estaban entrando a la ciudad.
Después, más adelante, me salieron al paso cos-
tumbres más generales.
Pasada la sabana de Chen, en lo alto del barran-
co cortado por el arroyo Paso del Cepo, un viejo
campesino daba esta explicación del tirapiedras
que llevaba en el bolsillo:
—Es para vigilar el maíz, por causa de los caos
y las guineas.
Vacas rojas. Un niño al anca de un burro mora-
do. A lo lejos gira un molino de plata. Y a la vera
del camino, el tabaco de andullo:
—Mira como lo tienden: al sol, sobre cuerdas
amarradas de estacas, y sin techo.
Había llovido y se veía empapado.
—¡Buena mojada se dio ése anoche! Dibujos como éste son frecuentes en las fachadas y paredes inferiores
de las casas de tejamaní de la frontera. Fotografía tomada en Las
¿Y sabe usted por qué las mecedoras y las sillas Yagüitas, de Bánica, dentro de un bohío. Se barrunta en ellos los
estaban también al sol, fuera del bohío? dibujos del vudú llamado «vevé».

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Chivos que llegan berreando, colgados en la parte trasera de una camioneta, al mercado de animales de Las Matas.

Las tabaqueras llegan, sabe Dios


de dónde, a Las Matas, los días
de mercado, y enseguida empiezan
a trenzar las huevas de tabaco.
Tabaco de mascar o de cachimbo.
Y lo hacen con tal destreza que
en una mañana pueden llegar
a preparar muchas docenas.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

PARQUES DE LAUREL, PEZ MÁGICO Y CACTUS MADERABLE

P ueblos con laureles en el parque; eso es el va-


lle de San Juan. Pero también ganaderías con
apellidos italianos, quesitos árabes, o en medio del
La cresta que divide las aguas del valle pasa por
Pedro Corto; y tiene esta particularidad: es la única
del país que al decidir el rumbo de los ríos se mete
verdor inacabable el escándalo de un flamboyán en asuntos que no son estrictamente geográficos,
con todas las bombillas rojas encendidas como si sino también cuestiones de Estado: manda, por un
fuera árbol prostibulario. costado, todas las aguas que recoge el Yaque del
Al comienzo todo el valle estuvo cubierto de Sur para ir con ellas a desembocar en la bahía de
bosques. Bosques diversos correspondientes a las Neiba sin tocar territorio extranjero; pero manda,
distintas zonas de vida que en él se entremezclan, por el otro, todas las que el Artibonito se lleva para
separan y suceden; y a más de los árboles indica- Haití. No tienen otro destino final, aparte de esos
dores de cada una de ellas (la caoba en el bosque dos, las aguas de este valle. Y por eso la cresta divi-
húmedo; la baitoa con cactus y cambrones en el se- soria ha provocado a veces, a causa de su vertiente
co; y otra vez cambrones y cactus con la cana en el extranjeriza, quejas de cancillería: cuando piensan,
bosque de transición) crecían los tamarindos con en la de allá, que aquí podrían rebajar el caudal de
desarrollo extraordinario y sin atenerse muy estric- la que esperan.
tamente a esa demarcación zonal. Desde la ciudad En un arroyito mínimo de esta cuenca del Arti-
de San Juan hasta Las Matas de Farfán era un gran bonito se detuvo el profesor Marcano a recoger pe-
bosque de tamarindos, tan poderoso, que parecía ces y plantas para las colecciones del Museo de His-
que nunca iba a tener fin. Hoy sólo quedan de él toria Natural. Paso del Cepo: así se llama (en algu-
algunos testigos aislados. Yo dudo que en otras par- nos mapas, paso del Seco). Echa sus aguas en la ca-
tes del país haya jabillas más gloriosas; pero allí se ñada de la Caña, de donde va con ella hasta el río
ven aisladas, como residuos del bosque desapa- Caña, luego al Macasía para acabar con éste en el
recido. Artibonito.
Siembra y potrero; eso es ahora el valle de San Encima del barranco del arroyo (estábamos por
Juan. Y en los pocos árboles que quedan, sobre todo la salida de El Cercado hacia Hondo Valle, pasada
a orillas de los ríos y los arroyos, orquídeas y la sabana de Chen), Marcano halló en una ladera
bromelias. En la parte seca, Epidendrum bifidum y duendes nativos (Zephyranthes bifolia) de flor rosa-
Oncidium haitiensis; y en la montañosa, Epidendrum da, que por primera vez se recogían en ese sitio.
cochleatum, con la flor color vino. De las bromelias, Abajo, el agua limpia del arroyito se veía llena
que se cuentan por centenares, Tillandsia fasciculata de peces diminutos, llamados «titiles» y «titilitos»
(roja y azul) y Tillandsia flexuosa (roja y amarilla). por los lugareños. Después los especialistas del

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Museo de Historia Natural los identificaron como pesca repoblando con ellos nuestros ríos, o preferir
Poecilia dominicensis (Everman y Clark). el control biológico contra los insectos dañinos que
El ínfimo tamaño no refleja la importancia eco- comienzan su desarrollo en aguas dulces.
lógica de esta especie fluvial, que es uno de los fa- Marcano sabía en lo que andaba cuando metía
mosos guppys de los acuarios caseros y que vive su red en un arroyito perdido por las estribaciones
también en la cuenca del Yaque del Norte. Ni refle- de la sierra de Neiba.
ja tampoco la utilidad que tiene para el hombre en Y a propósito de insectos: como se sabe que al-
el combate de algunas plagas de insectos. gunos causan beneficio y otros maleficio, vienen a
Son peces vivíparos y omnívoros, que en la cade- cuento los ejemplos de ambos casos que vi en el
na alimenticia desempeñan el papel de consu- llano sanjuanero.
midores primarios: almacenan y concentran ener- Desde el comienzo del viaje empecé a ver plan-
gía comiéndose el zooplancton y el fitoplancton, con tíos de maní con el color cambiado: las hojas ya no
que luego se sustentan los peces grandes que se los eran verdes sino amarillas.
comen a ellos, además de algunas aves, como las Y eso da lugar a que por allá se diga para seña-
garzas por ejemplo, que también los incluyen en larlo que «entró la guardia»: por el color del «unifor-
su dieta. De su número depende, pues, el rendi- me» que se pone la planta, y que es el síntoma de la
miento abundante de la pesca de río. Pero son ade- virosis que anonada plantaciones. Basta con que un
más eficaces devoradores de larvas de mosquitos. insecto se pose en una hoja enferma: todas las demás
Y como se reproducen con rapidez asombrosa, que toque quedarán infestadas. Y es enfermedad
cualquier laguna o charco en que se suelte el Poecilia tan contagiosa, que si alguien fuma cerca de una
dominicensis, es charco o laguna que en un abrir y plantación de maní algún cigarrillo hecho con ta-
cerrar de ojos quedará exenta de mosquitos. baco enfermo de virosis, el humo se la pega. E igual
Y es el caso de preguntar: ¿tendrán noticia de esto propagará el quebranto la ropa de cualquier perso-
las autoridades de San Pedro de Macorís, o las de na que haya andado entre alguna plantación en-
Montecristi, donde el mosquiterío tiene trazas de ferma rozando las hojas, que luego toque con ella
azote invencible? ¿O aquellas otras encargadas de las de otra siembra sana. Pero son, desde luego, los
mantener a raya el paludismo que es enfermedad insectos los más numerosos (y los más difícilmente
transmitida por el mosquito? controlables) propagadores de ese mal que anda
Lo preguntamos porque estos «titilitos» hacen ya metido en muchos cultivos sanjuaneros de maní.
innecesario el método de echar petróleo sobre las La otra cara de la moneda (que aquí pongo para
lagunas, que si bien elimina por asfixia las larvas que no caigan sobre ellos solamente maldiciones)
del insecto, se lleva de encuentro y desbarata las de- se me apareció en el frondoso higo (Ficus mitro-
más formas de vida en esos aposamientos de agua. phora) que había crecido a la orilla del arroyito de
Parece quedar entonces claramente sentada la los «titiles»; un árbol que podría tomarse por sím-
importancia de localizar los criaderos naturales de bolo de la ingratitud puesto que acaba con la vida
los «titilitos»: para cuando se decida multiplicar la del otro que le da albergue y le sirve de sostén.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Cae la semilla del higo en la rama de cualquier Al regresar rumbo a Las Matas, paramos en el
árbol. Allí brota y empieza a echar raíces que van centro comunitario del padre Julio, donde tiene
envolviendo el tronco al paso que descienden a asiento una escuela de agronomía elemental pa-
tierra, hasta acabar estrangulándolo y secándo- ra campesinos de la zona; y entre cuentos y cuen-
lo. Y entonces queda el higo en el lugar que antes tos salió éste: uno de los alumnos de más edad ha-
ocupó el árbol sacrificado, con la canasta del «tron- bía resultado, a lo largo de la vida, padre prolífico
co» constituida por el entrecruzamiento de las raí- de treinta hijos, y ya nadie le despintó el apodo
ces que ciñeron el cuerpo desaparecido. que le pusieron sus compañeros de aula: «Malas
Este higo, que a veces desarrolla también un ver- Noches»…
dadero tronco independiente, es planta endémica De allí salí sonreído. Por el camino se alcanza-
que da fruto comestible aunque el campesino lo ig- ban a ver lomas peladas. Pasaban lavanderas ero-
nore o lo desdeñe, sólo que sin el porte del que da el sionadas. Dos mujeres en ropa negra y con el pa-
otro higo (Ficus carica) con que se hace el dulce en al- ñuelo blanco envuelto en la cabeza iban aprisa: su
míbar por San José de Ocoa. luto es rápido, pensé. Más adelante una muchacha
Y ahora montemos, para que salga a escena el in- negra: traje blanco, sombrilla rosada y contoneo
secto beneficioso, la escenografía en que actúa y que rojizo.
no es otra que el recinto de la flor del higo, que tie- La otra parada de Marcano fue a la orilla del río
ne la particularidad de crecer dentro del fruto, el Mijo, donde se demoró en la rebusca de insectos.
cual es receptáculo hueco con una pequeña aber- En las hojas del jaboncillo (Sapindus saponaria) halló
tura en el extremo que no está unido a la planta. uno muy raro de la familia de los Curculiónidos
Por allí entra una como pequeña avispita, Blasto- que él recolectaba por primera vez. Recogió tam-
phaga psenes, que pone sus huevos en esas flores in- bién dos Canthones: el Canthon callosum y el Can-
ternas, en cuyas bases las larvas se desarrollan den- thon signifer, por primera vez localizados en ese
tro de pequeñas agallas o protuberancias. Los ma- paraje, y pertenecientes a un género que tiene las
chos no tienen alas y nunca salen del higo. Caminan antenas color blanco, caso único entre los insectos.
dentro del fruto, muerden las agallas en que están Y a más de eso, un escarabajo de gran tamaño que
creciendo las hembras y las fecundan al través de rara vez aparece en estas búsquedas de campo.
esas perforaciones. Y ya saliendo del valle, por los alrededores de El
Después del apareamiento, la hembra escapa Magueyal (zona de bosque seco) y sobre las peque-
de la agalla y al abrirse paso hacia el exterior del ñas colinas que lo separan del llano de Azua, vimos
fruto queda cubierta de polen, así va a poner sus en abundancia un cactus de cuya presencia por es-
huevos en otro higo, y le fertiliza las flores con el tos parajes no se tenía noticia: el cagüey (Neoabbottia
polen que trajo de cuna. Esa avispita es el único panniculata), endémico de nuestro país y que se da
insecto que tiene acceso a ese polen recóndito y profusamente en los terrenos salados de la hoya de
que no puede reproducirse sin llevarlo a las flores Enriquillo, lo mismo que desde Tábara Abajo hasta
de otra higuera. Canoa.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Del tronco del cagüey fabrican en La Lista (Ca-


bral) muebles muy atractivos, que al venderlos ha-
cen pasar como si fueran de baitoa o de espinillo.
(14 jul., 1979, pp. 3–4)

Maguey nativo (Agave intermixta), sobre el barranco


de Paso del Cepo.

Falla en la sierra de Neiba por Rancho La Guardia. Por allí resurge el río Caña.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

EL BOSQUE CRUZÓ EL LAGO GUIADO POR LAS IGUANAS

M arcano le tenía puesto el ojo a la flora de


Cabritos, buscándole el secreto. ¿Cómo
llegó el bosque de cambrones, por ejemplo, a la isla
Acurrucado entre prietos corales enroquecidos,
uno de esos cactus rechonchos enrojecía en la flor.
Y de nuevo: ¿tiene algo que ver ese coral con la
lacustre? Caminaba por ella revisando la vege- historia del poblamiento floral de Cabritos? ¿Qué
tación de arriba abajo y recogiendo muestras de dice acerca del tiempo en que la isla estrenó los
todo lo «interesante», como él dice, que encon- guayacanes?
traba. Pero todavía Marcano era todo silencio, atenido
A veces no sólo recogía: paladeaba. a su norma de averiguar y no hablar antes de estar
El sábado por la mañana, 7 de julio de 1979, nos seguro. Seguía interrogando la naturaleza, dialo-
topamos con el yaso (Harrisia divaricata), cactus al gando secretamente con ella.
que también llaman, aunque impropiamente, pita- El 8 de julio de 1979, domingo, la expedición
haya amarilla. Fruto dorado con pulpa de medio científica tenía dos rumbos y tareas. Salimos tem-
luto: blanca y profusamente moteada de semillitas prano en el zodiac «costeando» hacia el poniente.
negras. Marcano se detuvo a pelar uno, y comentó Marcano fue dejado en una playa del oeste de Ca-
al brindarlo: «Sólo faltaría un poco de azúcar para britos, frente a la casita donde está el observatorio
echarle; pero así también es bueno». del Parque Nacional, para investigar, también en
¿Quién trajo el yaso a Cabritos? ¿Los pájaros? esa parte, la vegetación, mientras José Alberto
Marcano observaba, reflexionaba; pero no soltaba Ottenwalder y Sixto Incháustegui llevaban el bote
prenda todavía. hasta Los Borbollones donde debía proseguirse la
En otras ocasiones antes de recoger vaticinaba. búsqueda —y la cuenta— de nidos de cocodrilos.
Ese mismo sábado, pasado el yaso, vio indicio Pero era más que eso, porque los manantiales
de una planta como debió de haber visto Colón el de la zona no desembocan en el lago sino que de-
junco verde; sólo que esta vez el barrunto no flotaba sembocan en él: cada uno un cuerno de la abun-
en el mar sino en la arena, y pateándolo con la pun- dancia. Llegan cargados de alimentos y convierten
ta del zapato me dijo: ese rincón nutricio en uno de los focos que con-
—Aquí parece que hay «melón». centran toda la vida acuática y de vuelos, también
Hablaba del melocactus que se ha ganado ese con merodeo, por lo mismo, de la cocodrilería.
apodo por la forma de bomba que lo asemeja a la Y entonces bandadas de flamencos y congregacio-
fruta. Lo había reconocido por una espina suelta: nes de garzas o cónclaves de «viudas» escudri-
y al poco rato, ya más en lo alto de Cabritos: ñando crustáceos o algas entre los sedimentos vir-
—Ahí está; míralo. ginales mientras las cofradías de peces mínimos y

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

ariscos huyen despavoridos del asecho del pico. todavía casi intactos, que nadie que camine por ella
Edén silvestre era escasa palabra para ponerle o por el vecindario puede dejar de imaginar que
nombre. se encuentra en un fondo marino acabado de se-
Todavía por la tarde de ese último día Marca- car: bosques de corales parecen crecer sobre un
no revisó las plantas por el este de la isla, y al ama- suelo de caracoles que todavía conservan el color
necer del lunes ya tenía los enigmas descifrados. de su rosa nacarada, particularmente por Barba-
Entonces se decidió a hablar. Aquí doy enseguida coa y Duvergé.
la clave del bosque seco de Cabritos; pero como lo Cuando el lago todavía mostraba en alto su lá-
cuento a mi manera, ha de ponerse a cargo mío mina azulada, Cabritos, aún habiéndose elevado,
cualquier error o incoherencia que aparezca en el quedaba sumergida. Fue preciso que además la
relato, y atribuirlo a no haber sabido interpretar la intensa evaporación le achicara el agua al Enri-
lección del naturalista. quillo para que la isla pudiera sacar al aire su corola
—Los árboles invadieron la isla Cabritos desde de piedra. Y puesto que el proceso se operaba len-
el oeste. tamente, Cabritos fue, en un momento de su histo-
Así compendió sus conclusiones: pero antes de ria, una suerte de banco cubierto por aguas de es-
seguir adelante, detengámonos a recomponer el casa profundidad, convertido después en pantano
escenario. salobre, hasta que finalmente alcanzó la sequedad
Lo que hoy conocemos por hoya de Enriquillo del piso.
fue, en épocas geológicas pasadas, el fondo de un Así pues: plantas acuáticas, vegetación de pan-
estrecho marino que se extendía desde la bahía de tano, flora terrestre. En ese orden.
Neiba hasta la de Port-au-Prince y cortaba en dos Ahora Marcano explica: en el pantano crecieron
la isla Española. El lago Enriquillo es un resto de sobre todo yerbas de salados y ciénagas costeras,
ese antiguo brazo de mar, atrapado, al ir levan- como la Batis maritima, que ha de haber sido la más
tándose lentamente en el Mioceno el piso de la importante entre ellas.
hoya, en una depresión del terreno. Lo rodea una Por ahí empieza la sucesión ecológica de diver-
terraza caliza que se levantó después, en el Pleis- sas comunidades de plantas, cada una de las cuales,
toceno, hasta la altura de Las Caritas poco más o modificando el medio ambiente, contribuye a pre-
menos. Esta elevación, unida a los sedimentos de- parar el terreno para que se establezcan otras, con
positados por el Yaque del Sur en el delta de su las cuales compiten y se turnan.
desembocadura, acabaron por separarlo de la bahía Cruzó un ave, o dos, o ciento por esa arista del
de Neiba. lago, y allí dejaron semillas. Llegaron también al-
Al mismo tiempo que se levantaba la terraza, gunas por el viento. Así aparecieron en Cabritos
subió del fondo del lago lo que hoy conocemos co- las plantas herbáceas que nacen de esa joya del po-
mo isla Cabritos. Son, pues, contemporáneas, y de len donde la flor deja su lumbre hereditaria.
época tan reciente —hablamos, desde luego, del Acontece después el arribo de las plantas supe-
tiempo geológico—, con tantos rasgos originales riores, por vía terrestre.

128
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

¿Pero cómo de esa manera, siendo Cabritos una empezar a azulear en Cabritos las primeras flores
isla en el centro del lago? del guayacán (Guaiacum officinale).
En La Azufrada, por ejemplo, quedan los restos La iguana vive en el oeste de Cabritos. Y es ahí
de un viejo embarcadero, hoy plantado en seco, a donde precisamente se comprueba la mayor edad
muchas brazas de la orilla. Verlo y entender que el y abundancia de las plantas superiores.
agua lo rodeaba es todo uno. Y antes llegaba la ori- Con ese rincón ya arbolado, la isla atrajo mayor
lla aún más arriba. Perogrullo habría alcanzado a número de aves frugívoras, que reiteraron el arri-
deducirlo: ha descendido el nivel del lago. bo de guayacanes y saonas, pero sobre todo de di-
Pero sigamos observando en La Azufrada: se versos cactus y de almácigo (Bursera simaruba).
ven hoy allí troncos de cambrones muertos, con los Otro punto de prueba: en la parte oriental de
pies todavía metidos en el lago. Cabritos es más escaso el número de especies que
Cuando crecieron, ese sitio estaba seco, y los ma- componen la vegetación, y de apariencia más jo-
tó precisamente el avance del agua. Segunda con- ven, comparada con la del oeste. Un ejemplo claro
clusión: hubo un tiempo en que la orilla estuvo aún es el cagüey (Neoabbottia panniculata), que sólo crece
más lejos que la actual; volvió a subir el lago y secó abundantemente en la mitad occidental de la isla;
los árboles. y otro tanto el asombroso y robusto bosque de
Ese movimiento cíclico de vaivén a veces deja cambrones, en el medio de Cabritos, que visitamos
en seco una faja de tierra por el occidente de Cabri- cuando regresábamos de Los Borbollones.
tos y que, uniéndola a tierra firme, la convierte en Nada semejante aparece por el este: cambrones,
península. Como está hoy. Al comienzo de 1978 saonas o guayacanes sueltos, sin haberse agrupa-
el agua daba a media pierna en ese sitio. Había em- do todavía en masas impresionantes. Allí los cac-
pezado a bajar. En junio ya se podía caminar a pie. tus se hallan todavía en trance de invasión hasta el
Ahora con las lluvias está volviendo a llenarse, pe- punto de que en algunos sitios no se ven o aparecen
ro todavía no ha quedado cubierto totalmente por salteados.
las aguas, ni se sabe si quede. El aroma (Acacia farnesiana) muestra claramente
Así ha ocurrido muchas veces en la historia del otra pauta de ingreso: en vez de concentrar sus prin-
lago, con lo cual queda tendido el puente para los cipales contingentes en el oeste como los otros, alza
animales terrestres. su verdor por todo el contorno de la isla, como cinto
Uno de los árboles predominantes en el bosque de espinas. Y eso indica que llegó siguiendo otra
seco de Cabritos es el cambrón (Acacia macracantha), ruta: la de la olas y corrientes del lago que llevaron
cuya semilla, envuelta en legumbre leñosa, no la flotando sus semillas.
comen las aves. Se la come, en cambio, la iguana, No obstante la edad de Cabritos, su vegetación
aficionada también al fruto de la saona (Zizyphus aún no está establecida. El suelo de su parte más
rignoni). La digestión de la iguana les ablanda la alta es muy rocoso, y los árboles más abundantes
cáscara y las deja más a punto de germinación se encuentran en la pseudo–terraza del litoral.
entre sus excrementos. Así también pudieron (4 ago., 1979, pp. 3–4)

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Árboles muertos en
Los Borbollones. Crecieron
cuando esa área estaba seca
(prueba de que la orilla
del lago Enriquillo estuvo
mucho más retirada alguna
vez). Luego los mató el
agua salada.

Típica y densa disolución espumante de sales que abundan sobre el oleaje del lago Enriquillo, que al solidificarse, llegan a formar en la isla Cabritos
playas que parecen tener «piso de cemento».

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

EL INVENTO DEL BOSQUE EN LAS PLAYAS DEL NÁCAR

L as playas de Cabritos, según la novísima geo-


grafía convencional inventada por las agen-
cias de viajes, deberían mostrarse en atuendos
¿En qué suelo?
Los manuales de geología hablan de esta suce-
sión: fuerzas mecánicas y químicas (la acción del
«tropicales»; y quizás por eso cuando uno llega agua, la erosión del viento, los cambios de tempe-
echa de menos los cocales que definen el trópico ratura, etc.) quiebran las capas superiores de las ro-
en los afiches de turismo. cas, luego las desmenuzan, y así cubiertas por las
No se alcanza a ver ni un cocotero, sino cactus y partículas desprendidas de ellas, a veces reducidas
cambrones mezclados con otras plantas del bos- casi a polvo, van formando la capa vegetal encima.
que seco: guayacanes, saonas, almácigos, «frijol» Pero aquí ¿cómo diablos? Porque Cabritos no sa-
(Capparis ferruginea). lió del lago Enriquillo siendo peñón arisco y prieto
Tiene distinta la belleza y da otra estampa: la de para pulverizarse en suelos, sino que subió a flote
un desierto flotante, donde el contorno acuático y cargada con la materia prima, todavía en crudo,
salobre pone también el mangle en el paisaje, aun- de la roca caliza, antes de empezar a ser roca.
que salteado, sin haber tenido tiempo todavía de Allí la naturaleza tuvo que diseñar otro método,
congregarlo en el manglar boscoso e intrincado. un método especial, para formar el suelo.
La misma «arena» es otra cosa: una metáfora Y uno de los maravillamientos científicos del via-
del calcio. Ni un granito de sílice o de cuarzo. Sólo je estriba en que hacia la porción oriental de ese so-
millones y millones de caracolas trituradas que la lar de geología reciente, todavía se la puede sor-
vista reconoce claramente al tenerlas en la mano. prender atareada en las operaciones de tal obra.
Toda la pseudoterraza litoral que ciñe el lomo Primero observe, cuando vaya, que en esa punta
de Cabritos (igual que el ala ciñe la copa de un de Cabritos no existe el bosque de varios pisos, uno
sombrero) está cubierta por esa «arena» de con- encima del otro: abajo yerbas, luego la vegetación
chas, donde uno cava y sigue siendo concha. de medio talle y arriba el techo de copas altas; sino
Un verdadero cementerio marino al que parece que el desierto dispersa las plantas.
fueron a morir todos los caracoles del mundo, y Pone a cada una en su demarcación de «riego»
que emergió del fondo antes de que pudieran con- para que las raíces extendidas puedan absorber, sin
solidarse en roca. compartirla, hasta la última gota de las escasa hu-
Son las playas del nácar. medad que atesore el subsuelo de su dominio par-
Y uno se asombra de que al caer en ellas, donde ticular.
no hay tierra, hayan podido germinar tantas se- Y no es dispersión a troche y moche, puesto que
millas y creciera la vegetación lozanamente. parece atenerse a una ley: de ese modo separa el

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

desierto los pisos del bosque. Los zonifica. Donde A lo largo del tiempo y de más tiempo. Lenta-
crecen arbustos o gramíneas no hay árboles enci- mente.
ma; y debajo de los árboles no hay yerbas. Pero ahí está, sobre ese suelo incipiente, para-
Son plantas que también compiten por el sol; do el lindo bosque seco de Cabritos, silvestre y casi
pero sol total, pleno solazo. Y así se lo reparten. intacto, donde cada tronco que muere queda in situ,
De donde viene a resultar que hay varios soles sin que ningún profano, por suerte, creyendo que
en el paisaje de Cabritos: eso ensucia, venga a quitarlo para tener paisaje lim-
El sol de guayacán. pio, sino todo en pureza salvaje y natural, donde
Sol del cambrón. el polvo forestal de la madera vuelva, restituido,
Del croton o los cactus. al arenal de nácar.
Etcétera. Por esa historia y contextura del suelo ejecu-
Después observe que las hojas, al caer, se quedan ta allí el cambrón una ceremonia especial de creci-
debajo de la planta madre, entre sus faldas, como miento: aun cuando tenga altura normal inclina el
llamadas a obediencia cercana y de soga corta. tronco, y las ramas, que llegan a tocar el suelo, se
Cuando estuve allí entre el 6 y el 9 de julio de tienden sobre él.
1979 no salía del asombro: a pesar del fuerte briso- Esta forma decumbente sólo se vio en aquella par-
te que soplaba por la tarde, a veces en ráfagas vio- te de Cabritos donde el terreno es más suelto y «are-
lentas, a punto de aciclonarse, no se salían del rue- noso», lo que lleva a pensar que se trata de una ma-
do marcado por el vuelo de la copa, como si estu- nera de mantener el equilibrio cuando no tiene ba-
vieran adheridas al terreno; ni había hojas sueltas, se estable.
dispersas, entre las plantas, o alguna alfombra de Pero es posible que también haya más. Porque
yerbas por el piso. Sólo la arena franca, limpia, al uno se pregunta, por ejemplo: ¿quedará sin tener
descubierto. en ello arte ni parte el que ese hábito de crecimiento
Cada árbol con una sombra de hojarasca al pie: le asegure mejor a la especie la formación del suelo
otro rasgo del paisaje de Cabritos. al mantener debajo recogida, sin escape, la hoja-
Y ésta es la clave del suelo milagroso. rasca; y que la selección natural le haya dado su
Debajo de los árboles no resulta la evaporación preferencia enigmática a ese comportamiento por
tan intensa. Las hojas se quedan en el recodo donde ser más exitoso?
el desierto guarda la humedad por más tiempo, y Quede para averiguación más detenida este pun-
ellas mismas convertidas, a su vez, en cobertura to, que quizás empareje sus razones con la mane-
aislante. Allí se descomponen y sus ingredientes ra en que empieza a salirle la copa al guayacán:
se mezclan con la trituración del caracol y los cora- casi desde el suelo.
les derruidos, todo lo cual se acelera y profundiza Pero saquemos esta luz en claro: el hecho de que
por obra de insectos y microorganismos así como todo lo dicho hasta aquí caracterice sobre todo el
de la lluvia que arrastra hacia abajo tal deslinde de paisaje del extremo oriental de la isla Cabritos y lo
la energía residual en sus componentes originales. muestre con rasgos más recientes, a diferencia del

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

lado occidental, donde el suelo aparece ya más ¿Derrumbe en el lago de esa doctrina de las zo-
cubierto de yerbas y con mayor acumulación de nas de vida?
detritus vegetales, con la roca de coral, además, No sé. Pero habría que buscar, para el caso de
meteorizada en mayor grado por el agrietamiento Cabritos, alguna especificación más puntual de sus
que causan, actuando como cuñas, las raíces, co- complejidades.
rrobora la tesis, sostenida por el profesor Marcano, El profesor Marcano descifró el secreto de la con-
de que la invasión de las plantas superiores se pro- fluencia que se da allí de ambientes encontrados:
dujo allí por el oeste: de ahí el suelo más viejo en la flora corresponde al bosque seco; pero a causa
esa parte. de la gran evaporación del lago, el ecosistema se
Quisiera finalmente pensar en voz alta lo si- humedece bastante y presenta, en la parte oeste
guiente: donde crece la cana, una vegetación propia de la
¿Bosque seco, sin más, el de Cabritos? zona de transición al bosque húmedo.
Tal es la flora. Corresponde a ese tipo de bosque. ¿Entonces, para Cabritos, pienso yo: bosque seco
Pero en la porción occidental, y no lejos de donde cre- lacustre?
ce en abundancia el cactus Neoabbottia panniculata, Tampoco lo sé.
nuestro cagüey, considerado por algunos como pro- Pero no lo traigo a cuento como asunto sólo de
pio del monte espinoso, se da muy orondo y no en nombres o etiquetas, sino de realidades que deben
contingentes esmirriados, la cana (Sabal umbra- estudiarse para que el rótulo que se les ponga refle-
culifera), que es precisamente la planta indicativa je diferenciadamente la profunda verdad de cada
de una zona de vida distinta: la de transición entre una, y no caiga la ciencia —¡Dios la libre!— en los
el bosque seco y el húmedo. convencionalismos de la cartelería turística.
(25 ago., 1979, pp. 3–4)

La roca de coral asoma sobre el lomo de la isla Cabritos. En la parte oeste de la isla lacustre la roca se encuentra más meteorizada
de lo que se ve en la fotografía.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Algunos árboles, como


el cambrón que aparece
en primer plano, tienen
en Cabritos un hábito
especial de crecimiento.
El tronco se inclina hasta
que las ramas tocan
el suelo y se tienden
sobre él.

Esqueleto de guayacán
cuya copa también tocaba
el suelo de Cabritos.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LITOGRAFÍA NATURAL DE UN BOSQUE DEL MIOCENO

D ía 27de octubre [1979]: viaje hacia el bosque


fósil de Barreras, en Azua, y en el que extra-
ñamente, no obstante ser azuano —después vere-
perspectiva que ocasiona la distancia, La Barbacoa,
que no obstante parecer cercana queda muy lejos
de la carretera por donde vamos, está situada en-
mos por qué— no aparecen rastros de cambrones. tre San José de Ocoa y Rancho Arriba, pero del lado
Pero antes hagamos la presentación de dos acá. Y corresponde, desde luego, a las estribaciones
montañas imponentes con que uno se topa en el que bajan de la cordillera Central buscando el sur.
camino, casi saliendo de la capital. Baní al fin, y en cuanto se sale de ella con la proa
Primero La Barbacoa, que se alcanza a ver cla- enfilada hacia Azua, aparece la loma de La Tabla a
ramente poco antes de San Cristóbal; y después La la izquierda de la carretera, que irá creciendo de ta-
Tabla, más allá de Baní. maño hasta las cercanías de Galeón, donde empie-
Los capitaleños suelen decir que van para Cam- za ya a quedarse atrás.
bita cuando se dirigen al conocido lugar de vera- Es montaña larga, de tope horizontal, como ase-
neo, muy fresco, en la zona alta de San Cristóbal, rrado, cuyas rocas corresponden a la formación
no lejos de la cabecera provincial, y al cual se llega Abuillot (eocénica). Detrás se encuentra Palmar de
por la carretera que conduce a Cambita Garabitos, Ocoa. La Tabla es uno de los cerros de Arroyo Hon-
pero siguiendo de largo, más allá y más arriba de do, que llegan hasta Sabana Buey.
dicho poblado. Para dar tiempo a que el yip rebase Azua y kiló-
Su nombre verdadero, y además mucho más lin- metros adelante doble hacia el sur rumbo a Barreras
do, es la Cabirma de la Loma. —ya falta poco— anotemos este dato del camino:
A mitad de camino entre Jaina y San Cristóbal, Nunca lució tan verde el cambronal de Azua.
esa montaña enorme que nos queda al frente, de Ese bosque seco que siempre tenía el piso pelado,
cresta larga y chata, es La Barbacoa, con 2,600 me- ahora estaba hermoso, con el suelo alfombrado de
tros sobre el nivel del mar. El piquito mínimo que gramíneas y otras plantas; y los árboles ya no
parece salir de ella a la derecha es la Cabirma de la mostraban ese verdor aciago y tenso por el tanto
Loma. En días muy claros se le puede ver la cima trabajo que les daba tratar de mantenerlo en lo-
cubierta de punticos blancos: ésas son las casas de zanía. Las lluvias del David y el Federico alcan-
veraneo; y hasta se reconoce la que construyó allá zaron para colmar las cisternas del subsuelo en la
la poetisa Aída Cartagena, por ser la que está más desértica llanura, y los ríos, que recogieron el agua
a la izquierda. que bajó de la montaña, corrían llenos y robus-
Aunque quizás resulte difícil que uno se percate tos. Todo ese poderío de riego hizo el milagro y ha
de ello a simple vista, por la deformación de la dejado entrever cómo fue la vegetación de la

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

comarca antes de que los cortes de maderas pre- Y Marcano:


ciosas y otros desmontes devastaran el antiguo —Veo una cosa que no sé…
ecosistema. —Una Cordia…?
Por Barreras, en un como oasis formado por el —¿Una Cordia con flor tan grande? Es como un
bosquecito de galería que crece, lozano y húmedo, Hibiscus. ¡Ah! Mire la Cordia suya ahí, padre.
a la orilla del arroyo Mordán (realmente una ca- El yip se detuvo para verla y para examinar la
ñada) queda lo que podría ser una muestra o los flora del contorno más de cerca. Cicero trajo una ra-
restos de aquella vegetación desterrada. ma florida de un Hibiscus primoroso: planta silvestre,
Esto por el sur, cerca de la costa. Pero vaya usted hermana de la cayena (que es el Hibiscus rosa-sinen-
hacia el norte por la entrada de Peralta y asómbre- sis), y que debería estar luciendo la gala de su flor
se: a los pocos kilómetros verá el cambio repentino en los jardines, más bella que muchas de las im-
de vegetación, y la montaña destilando agua por portadas.
las laderas rocosas, mojadas las bromelias y los Continuó la marcha. Y era verdad: íbamos sobre
duendes, y al pie de ese deleite iba, casi rugiente, ella, sobre una carretera de pedernales, y así de pun-
el Jura, y cubierto por su corriente el blanco pedre- ta a punta, desde Los Negros hasta Barreras. Pie-
gal que más abajo, sediento y seco, tantas veces dra abundantísima por todos esos lugares («En rea-
hemos visto quemado por el sol. lidad así es desde Azua hasta Pedernales, que por
—¡Mochileros! ¡Mochileros! eso lleva el nombre», acota Marcano), a causa de lo
Este pregón de niños que se ofrecen como tales cual, y del manglar cercano, anduvieron por esta
y que nos saca de estas divagaciones, es en Los Ne- zona y se asentaron en ella, los pobladores indí-
gros, cuando cerca del mar se dobla hacia Barreras. genas anteriores a la alfarería.
Casas de tabla de palma y techo de cana, pinta- En Mordán un poblado, con los bohíos más cerca
das de rojo, amarillo, verde. Un pueblo largo a lo lar- del pasado indígena que de las casas de Gascue, y
go del camino, y al frente la sierra de Martín García. donde la llegada de un yip con gente que no hacía
Y el pregón de los niños corriendo detrás del yip: otra cosa que examinar los grandes peñascos, dar-
—¡Mochileros! les picazos y recoger pedazos, fue desde luego un
Por lo visto el lugar es visitado con frecuencia por acontecimiento. ¿Cómo no habrían de curiosear?
cazadores, y pensaron que nosotros andábamos en Pero además era sábado, día de lavado y de lim-
eso. pieza general en toda la República (una de las pocas
Todo el campo florido, y entonces, viendo el pai- cosas en que Gascue está cerca de Mordán) y por lo
saje que pasaba junto al yip, esta conversación de que había muchas mujeres que se quedaron en el
intimidad científica con claves que aludían a viajes arroyo estregando la ropa y que miraban desde allí;
anteriores: y hombres —porque ése es también día de pelar-
—Las acacias florecidas, ¡qué bonitas! —exclamó se— que sentados en la silla de campo, embarbada
Cicero. Está la acacia Caesalpinia rosei; y también se la cabeza, soportaban los cortes del barbero al-
encuentra la Cordia sebestena, que es muy brillante. deano.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

El bosque fósil: allí estaba. De él no queda, desde zo a compendiar la explicación, a dos voces, que
luego, un sólo árbol parado. Ni tumbado en el sue- me dieron Marcano y Cicero— todo lo que hoy es Ba-
lo. Se ha convertido en rocas, formadas por infinitas rrera y más allá, estaba cubierto por las aguas del
láminas superpuestas donde las hojas y los frutos mar. De modo que ahí no podía crecer un bosque,
dejaron estampada su huella fidelísima que se ha a no ser de mangles (de los que aún, dicho sea de
conservado con asombrosa claridad. Pero no so- paso, no se han encontrado huellas impresas en las
lamente en el contorno exterior sino adentro, en rocas, aunque no se descarta que aparezcan); pero
cada una de las mil láminas cementadas y que además ésto: en ese bosque fósil se han identifi-
pueden, como si hubiesen mantenido la indivi- cado plantas que no se dan cerca de las costas, como
dualidad de páginas de un libro, ir separándose el yagrumo por ejemplo.
casi una a una. Esto, desde luego, es un decir; pero Primera conclusión: El material boscoso que hoy
muy próximo a la realidad. aparece fosilizado en Barreras, entonces debajo del
Rocas. Grandes peñascos. No uno ni dos, sino mar, y que acabó petrificado, tuvo que llegar arras-
muchos, casi todos los de ese contorno, en cada trado desde tierra adentro.
uno de los cuales asentó la naturaleza el registro Quizás usted haya observado cómo en la super-
civil del bosque antiguo, que ahora Marcano y Ci- ficie de una laguna la brisa dominante impulsa las
cero están empezando a leer en el Museo de Histo- hojas y las va llevando hacia algún rincón de la ori-
ria Natural. lla donde las acumula. O cómo pasa lo mismo en
En Mordán, a orillas del arroyo, crece hoy un los ríos, cuando la corriente concentra la hojarasca
bosque frondoso; pero ello no significa que éste sea en los remansos. Al ocurrir ésto en aguas carbona-
el mismo bosque antiguo, muchas generaciones tadas —en el caso que nos ocupa, las del mar— se
adelante, aunque tengan los dos algunas especies va formando con el tiempo, entre hoja y hoja, una
en común. capa de cristales amorfos que son las láminas que,
Uno oye hablar de bosque fósil y piensa que sus sumadas unas encima de otras, constituyen las
hojas, frutos, ramas, cayeron al suelo y se petri- rocas del bosque fosilizado.
ficaron allí mismo; pero este no es el caso del bos- Oigamos a Marcano ahora, explicar otro punto
que fósil de Barreras. Y eso a uno lo asombra o le re- importante:
sulta inesperado por la tendencia a imaginar que —El bosque fósil se formó en el Mioceno, quizás
todo sigue hoy igual que antes, cuando es lo cierto a mediados de ese período geológico, millones de
que en la naturaleza nada permanece inalterado, años atrás; y sobre las hojas y sobre el mar de en-
sino que cambia y se modifica continuamente aun- tonces se depositó luego el terreno de la formación
que sólo pueda advertirse a trechos demasiado lar- Las Matas, del Plioceno, que cubre gran parte de la
gos. Y Barreras, que no fue excepción a esa ley ge- llanura de Azua. Esa abundancia de pedernal que
neral, también tiene mudanzas. vimos, no es rara: el pedernal está en la formación
Empezando porque en los tiempos en que allí Las Matas, lo mismo que, por ejemplo, en la forma-
quedó fosilizado el bosque antiguo —y aquí comien- ción Arroyo Blanco también presente en la región.

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Dos viejos ríos geológicos vaciaban en el mar esos quedó el espacio ocupado por lombrices. Pero no
sedimentos que contribuyeron a formar el llano de se trata del tubo de calcio, duro, hecho por algunas
Azua (Marcano casi nunca dice «plena» de Azua, lombrices y en el cual quedan metidas. Y no es ése
por considerar que la palabra es influjo del francés porque las paredes interiores de los agujeros no
de Haití) y arrastraban también las hojas, frutos, presentan la huella que ese tubo habría dejado.
etc. que quedaron en el bosque hoy fosilizado: son Se trata, antes bien, del tubo flexible que otras lom-
ellos el Jura (que es el mismo que pasa por Peralta, brices forman con el lodo marino u otro material
de donde pudo venir el yagrumo y las otras plantas que exista donde estén viviendo y que se les va
identificadas hasta ahora en las petrificaciones), y pegando en la sustancia viscosa que les cubre el
el Yaque del Sur, que también echaba sus aguas cuerpo: la Serpula, por ejemplo, que es del grupo
por ahí, quizás por lo que hoy llamamos «El Quin- de los anélidos lo mismo que la lombriz terrestre,
ce», donde se dobla para ir a San Juan. Fue después, y que vive en aguas poco profundas.
al ocurrir la falla de Quita Coraza y el corrimiento Marcano asiente: coincide con esa interpre-
consiguiente, cuando el Yaque del Sur abandonó tación.
su cauce antiguo y empezó a correr por el que sigue Cicero plantea enseguida otro problema: ¿Cuál
hoy. Pero antes llegaba al mar por esa parte de tipo de fosilización ocurrió allí? Atando los cabos
Azua. El Yaque del Sur y el Jura, pues, trajeron las que me dieron tanto él como Marcano, sale esta
plantas hasta sus desembocaduras y así las echa- respuesta:
ban en el mar, y entre ambos suministraron también De haber sido la hoja misma, por ejemplo, la que
el material que formó la llanura. se fosilizara, habría quedado allí en forma de car-
Cicero explica que ese «bosque» flotante se acu- bón, lo que no es el caso en el bosque fósil de Ba-
muló de algún modo en un remanso marino casi rrera. Lo que ha quedado en las láminas de esas
seguramente situado donde hoy aparecen las rocas rocas es la huella perfectamente impresa de las ho-
de Mordán y que debió de ser de escasa profun- jas y los frutos. Una botánica litografiada, pues.
didad, y allí se operó el proceso de cristalización La noticia del bosque se la comunicó a Marcano,
amorfa que resultó finalmente en los peñascos que allá por el 1972, el doctor Arístides Estrada, nota-
ahora se ven a flor de tierra. ble estudioso de la arqueología de la zona.
Marcano no se acuerda si en uno de sus viajes Fósiles de plantas sólo se habían identificado
encontró yeso en el lugar, y lo dice porque esa sería siete en el país: los que figuran en el Reconocimiento
la prueba de que en ese sitio el mar no era pro- geológico de Vaughan. Ahora Marcano añade tres a
fundo. No tiene los apuntes a mano y tendría que la lista, que son las que ha podido reconocer hasta
buscarlos; pero Cicero tiene otra clave para ello: el momento en la roca de Barreras.
—Lo curioso —empezó a decir— son los tubos El yagrumo (Cecropia peltata), ya mentado que
de lombrices, que hoy se ven como agujeros en la es una morácea; la Nectandra coriacea, de la familia
roca. Al principio se creyó que eran ramitas; pero de las Lauráceas, y la mara o baría (Calophyllum ca-
más parece ahora que se trata de tubos en que laba), una clusiácea.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Las tres crecen hoy en la zona. Una de ellas, el Entretanto, continúa el trabajo encaminado a
yagrumo, que antes no podía, cuando Barreras era identificar otras plantas del bosque fósil, cuyas
mar. Y otra, la mara, que a pesar de eso pudo haber huellas quedaron atrapadas en la roca.
crecido allí entonces, porque se da a la orilla del (22 dic., 1979, pp. 4-5)
mar igual que en la montaña.

FOTO: VICTOR RUIZ

FOTO: VICTOR RUIZ


Hoja de mara fosilizada cuya nervadura quedó estampada El bosque antiguo quedó fosilizado en las rocas como claras
en la roca. huellas de hojas y frutos.

Paisaje azuano típico, con el camino de pedernal que sube hacia Barreras. Al fondo, Puerto Viejo.

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Bosque de galería,
a orillas del
arroyo Mordán,
que realmente
es cañada.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

UN VERBO LACUSTRE QUE SE CONJUGA EN INVIERNO

L a gran época para «lagoenriquillear» es ésta.


La estación invernal es el delirio de la natu-
raleza en esa imponente latitud de aguas con vuelo
verdadero aquello que se dice viendo el sosiego
del Caribe por las costas: «El mar estaba como un
lago».
de flamencos rosados en bandadas, blanco ajetreo Porque resulta que en otras ocasiones —y esta-
de gaviotas pesqueras o la raya mirona del coco- ciones— (sobre todo pasado el mediodía) el lago se
drilo con el ojo mirón a ras de lago. pone de tal modo que cabría decir de él que «estaba
Y lo es más ahora, cuando está rebosante, y la ale- como un mar», por el oleaje.
gría de vivir le llega por los caños de agua dulce Y hay que llegar de noche.
cargados de nutrientes. Por rutina de horario o por comodidad de tu-
Hasta el garzón cenizo —nadie podrá decir que rista, no cometa el error de buscar el lago en pleno
vio vuelo más bello— muestra la dicha del contor- día.
no soleado en su lento batir de alas por la orilla. Si lo hace así, tendrá usted cualquier cosa, menos
Vuelo de escaso techo, pegado a la humedad que disfrute verdadero del «lagoenriquilleo». No lo-
lo alimenta. Vuelo de miope, distinto a la altura ce- grará el engarce, la plena incorporación a la natura-
leste y aguileña de los guinchos. leza, sentirse como lo que realmente es usted: parte
Pero antes de seguir debo, por si acaso, aclarar de ese mundo de aves, cambrones, cocodrilos, rui-
la etimología de aquella palabra del comienzo: señores y peces diminutos. Llegando de día usted
«lagoenriquillear». Viene, por un lado, de «lago» podrá, desde luego, «ver» el lago; tenerlo por de-
naturalmente y, por el otro, de Enriquillo. Pero no lante. Pero no descubrirlo.
separadamente y por caminos diferentes, sino jun- Para gozarlo realmente, para entenderlo inclu-
tas las dos raíces en el nombre de la inmensa la- so, hay que empezar el día con él, habiendo llegado
guna: lago—Enriquillo. Y entonces querrá decir el la noche antes de dormir en la orilla.
ansia de gozarle el maravillamiento que provoca, Sólo así podrá contemplar el espectáculo mara-
andar por el agua o las orillas, poner el pie en las villoso de la naturaleza descorriendo, al paso que
islas silvestres tendidas en el centro, y recorrerlo amanece, los cortinajes de sombras estrelladas y
en bote. ver cómo aparece en la borrosa tiniebla —de noche
Pero hágalo, repito, en el invierno (dicho con sólo le pudo oír el oleaje pausado y sosegado— su
todas las sordinas que le impone al termómetro lámina plateada, su horizonte de islas, su claustro
invernal este subtrópico). Porque es sólo entonces de montañas.
cuando la mansedumbre que tiene el agua en cier- Llegar a La Azufrada, por ejemplo, en plena no-
tos días y a ciertas horas —milagro ocasional— saca che. Todo oscuro. Pero uno sabe que está ahí porque

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lo oye. Y cerca. Lamiendo la playa con las olas. Sólo demorados en la noche, a poco de lo cual se escucha
un foco de luz puede romper la sombra y dar el el primer grito estentóreo de la primera garza en
anticipo, pero en visión muy recortada y encogi- el desayuno lacustre y un árbol cercano que se lle-
da, de lo que será cuando la luz se enseñoree en na de trinos, ruiseñores y petigres.
ese recinto. Habrá sólo dos luces en medio de la Así tendrá usted, además, ocasión de conver-
noche, ambas lejanas; la de los pueblos circun- sar con los primeros campesinos de la comarca
dantes (La Descubierta, Postrer Río, más allá Du- pescadora que siempre bajan a darse una vuelta
vergé, y algunos otros) y la de los cielos estrellados. por la orilla, en busca de algún caballo o de una
Porque la noche del lago es la más clara del mundo, vaca. Como la tuvimos nosotros (había llegado yo
con todas las estrellas congregadas. Y de ese delei- con José Alberto Ottenwalder y Sixto Incháustegui)
te de sombras se empieza a salir maravillosamente el 15 de diciembre de 1979.
cuando los primeros albores anuncian —todavía Quedaba, tres meses y medio atrás, el ciclón
luz grisácea— la cercanía de la mañana. Realmente David seguido por los aguaceros del Federico que
semi–luz. O más exacto: sombra rebajada. Diluida. llegó pisándole los talones. Y estaba el lago Enri-
Y en esa oscuridad que se deshace, al empezar a quillo como nunca lo había visto: lleno, en su ley
vislumbrarse los borrosos contornos de la natu- de aguas y en toda su belleza. ¿Y cómo no hablar de
raleza, uno se va diciendo «aquel cambrón: ya se eso? Sobre todo porque semanas antes la gente que
le ve la copa», o «esa mole —la cresta ya encen- no sabe o la gente interesada había puesto el grito
diéndose— será la del Baoruco». Uno es realmen- en el cielo y la queja en los periódicos para decir
te un jugador de póker que corriendo unas sobre que el lago estaba «invadiéndoles» las siembras,
otras las barajas que tiene apretadas en la mano, «acabando con todo».
va adivinando, por la primera esquina del núme- Esa mañana dos campesinos se detuvieron a con-
ro ignorado que asoma entre las cartas, la cifra —y versar con nosotros. Uno de ellos, que dio su edad de
la suerte— que le toca; sólo que en vez de números, 69 años con esta referencia al revoltoso calendario
va «ligando» en el lago las formas del paisaje que de la patria: «Yo tenía dos años cuando la revolu-
poco a poco se define y sale a escena. ción del 1912»; pero que parecía más viejo, y que por
El lago empieza con ese juego de barajas entre eso había visto muchas veces suceder lo que ahora
sombras, y sigue con la luz hasta el crepúsculo que preocupaba en la comarca, desembuchó sus con-
marca el fin del día. clusiones sapientísimas de esta manera pintoresca:
No pretenda llegar con el sol alto, y encontrar —Ese es el lago más interesao… Cuando él se re-
ya el lago dispuesto, como mesa servida; sino «ha- tira y deja terreno, no lo coja: ¡porque él vuelve!
cerlo» usted mismo, o inventárselo, al paso que as- Un día se le hinchan las aguas y lo cubre de nuevo.
cienden las lumbres de la amanecida. Poque ese terreno es suyo, y nunca lo deja por mu-
Enrojece el oriente finalmente o relumbra su cho tiempo.
cobre incandescente y enseguida el contraluz de Qué manera tan linda de ponerle voz de expe-
los palos de la orilla, negros como si aún estuvieran riencia personal a lo que Schomburgk —creo que

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

él fue el primero— anotó en jerga de ciencia, por —¿Y nunca más ha cogido agua esa laguna?
informes que le dio un cura de la zona: que en el —No. Nunca más. El corazoncito solamente, que
lago Enriquillo se opera un movimiento cíclico del «infiltra».
nivel de las aguas, y que como en vaivén cada cinco Es difícil que alguien pueda poner en lengua tan
años se recoge o se desborda. bella estos primores.
Lo cual, por haberlo visto con sus propios ojos Y después de «conversaos» de amanecida como
—y su propia vida— puso al campesino en estas éste, usted, desde luego, cruzará el lago en bote de
atestiguaciones: motor, y andará por él hasta que pueda.
—Yo la vi (habló así porque a veces le decía «la- Este es el tiempo justo para hacerlo.
guna» en vez de «lago») cuando llegaba hasta allá Pida, eso sí, las instrucciones debidas en la Di-
arriba, hasta la carretera, y batía allá. Y una vez se rección de Parques Nacionales, ya que es, la isla
retiró tan lejos, que ahí (señaló la mitad del trecho Cabritos, zona protegida para preservarla en su es-
entre La Azufrada y la isla Cabritos) había un ca- pontaneidad silvestre, y hay que atenerse a pre-
mino en seco por donde íbamos a pie, yo mucha- cauciones que la salven de daños inconscientes.
cho, desde Postrer Río a La Descubierta, donde Pero si está dispuesto a ir, hágalo ahora, en in-
había un mercado. Y mire usted por dónde va ya: vierno.
todo lo que ha cubierto con sus aguas. Y no lo olvide: de noche.
El otro campesino, que era de Duvergé, habló Con el saco de dormir (sleeping bag) sobre la are-
del ojo de agua de la región, que se ha secado. O na y usted dentro de él si enfría, o encima cuando
mejor: que lo secaron, puesto que ello fue obra de no. Es mejor que una tienda de campaña. Porque
Trujillo: la laguna del Limón, a la cual «le hicie- de otra manera no podrá dormirse contando las es-
ron un canal y la desaguaron». Le sacaron el agua trellas en el más deslumbrador de los cielos estre-
—dijo— y se la echaron al lago Enriquillo. No tuve llados, ni ver la luz del lucero —así la vi yo— refle-
tiempo de confirmarlo; pero eso dijo. jada en el lago como pez vertical.
(29 dic., 1979, pp. 4–5)

Los flamencos comen en la orilla, cerca de la desembocadura de los diversos caños que llegan al lago Enriquillo cargados de nutrientes.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

El muelle de La Azufrada
hace tiempo que había quedado
en seco (foto superior, tomada
en julio de 1979), pero las lluvias
del ciclón David y la tormenta
Federico llenaron el lago y le
restituyeron su nivel de agua,
llegando casi a rebasar el muelle
(foto inferior, tomada el 16 de
diciembre de 1979).

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

GAVIOTAS BLANCAS, GARZAS CENIZAS


Y LA ROSA DEL LAGO

E sa mañana —mucho sol en el cielo y pocas


nubes— Sixto Incháustegui iba también en el
bote cuando José Alberto Ottenwalder me dijo casi
¿Flamencos? Era la cuarta o quinta vez —no lo
recuerdo exactamente— que iba al lago Enriquillo,
y había visto flamencos. Esa misma mañana,
en un grito y señalando al frente, hacia la orilla dis- después de levantar el campamento y de subir al
tante del lago: bote (era el día tercero y final de este viaje de explo-
—¡Mira! ración científica), Incháustegui y Ottenwalder los
Yo apreté la miopía entre los párpados, tratando habían ido contando. «Uno», había anunciado Six-
de convertirla en anteojos. to poco antes, en cuanto vio el primero. Y José
—¡Míralos allá! Alberto, al rato: «Ya conté doce, allá por Los Borbo-
Barrí con la vista, en tiro largo, el horizonte de llones. Saca los anteojos para seguir contando los
aguas y cambrones hasta que pude al fin ver los que están más lejos. Hoy, en total, desde que sali-
flamencos en numerosa bandada de vuelo e inol- mos de La Playita, he contado veinte». Sixto lle-
vidable lejanía. vaba la cuenta minuciosa en el cuaderno para las
Apunté la fecha: domingo, 16 de diciembre del anotaciones de campo.
1979. Y también el día antes, por la tarde: uno en la
Ciento, seguramente más. punta este de la isla Cabritos; dos grupos (uno de
Realmente no volaban. Se deslizaban por las 36, otro de 56) por la orilla del lago próxima al caño
cuestas del aire en perfecta formación y equidis- de Las Clavellinas. Y asimismo en viajes anteriores.
tantes, sin ser en ese momento cada–cual–de–su– Pero esta fue la vez primera que tuve por delante
cuenta–y–al–garete, sino avión emplumado. El la visión incomparable de una bandada de núme-
instinto articulaba el conjunto en una sola pieza ro imponente y vuelo majestuoso, que llegaba, ade-
de maniobra unánime, hasta el lento rodeo final más, al comedero donde estaban reunidos otros dos
para el descenso que lo posó en la orilla suavemen- grandes grupos de flamencos: en total, y sólo ahí,
te y dejó, entonces sí, suelta cada pieza y el en- 236 repeticiones de esa forma viviente esplendo-
jambre aeronáutico disperso. rosa, y eso era ya casi el delirio. Sorprender el mun-
Hasta ahí fueron alas los flamencos. Ahora, al- do natural en su apogeo. Presenciarle la gloria a su
tos zancos acuáticos. eficiencia de supervivencia.
El cuello, que iba recto y tendido cuando el vue- Porque la bellísima compostura y elegancia que
lo, se recogió en curva de interrogación que con el tiene la estampa del flamenco parece el disimulo
pico submarino preguntaba en el agua por algas y de gracia que la selección natural le puso a su
moluscos nutritivos. exigencia de eficacia.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Por eso cuando veo un flamenco me acuerdo del tre una suerte de dientes de peine que tiene al borde
toreo. de la boca.
El vuelo de la capa por el aire, que atrae los cuer- De allí le viene, además (en el caroteno) el tin-
nos de la fiera al riesgo de las ingles del torero, que te deslumbrante, que alcanza plenitud en la época
así lo obliga, ciñéndolo a su cuerpo, casi a quebrar- del cortejo, ya que no se lo dieron por adorno.
se el espinazo cuando el giro del diestro le quita el Atractivo sexual y al mismo tiempo cédula de iden-
blanco a la embestida. O el torero en el centro de la tidad de la especie con que se reconocen entre sí,
plaza, inmóvil y seguro, citándolo de lejos al paño viviendo como viven en colonias.
que menea, y aguantando con eso solamente, ex- Los flamencos bajan de las Bahamas en vuelo
puesto por los cuatro costados, el miura que se le migratorio cada otoño, al final de septiembre o des-
viene encima a la carrera con empuje de tanque y de octubre, a invernar entre nosotros. Vienen a sus
catapulta, suerte de la que gallardamente sale en- «potreros» lacustres, donde comen y duermen.
vuelto en los pliegues rojos de la capa como si fuera Duermen también en las orillas, pero tienen el dor-
el tallo de una corola de sangre. O los alfilerazos midero en sitio distinto al comedero. A diferencia
del banderillero que apenas pandeando la cintura de las garzas, no duermen en árboles. Otra utilidad
deja campo a la muerte para pasar de largo. de la canilla alta: ésa es su cama. Duermen sobre
Todo parece enredo de lances únicamente uno de los zancos, con el otro encogido.
concebidos para deleitar con la gracia batiéndose Ahora estaban en el comedero. Más de doscien-
contra la fuerza bruta al filo de la muerte; pero al tos ofreciendo el espectáculo de su ballet de comen-
final se ve en el resultado lo que el torero calcula- sales acuáticos, con lento andar y cavando en el
damente buscó con cada suerte y vuelo de la capa: agua con pico de gula codiciosa.
rendido el toro, las fuerzas agotadas y casi sin Eran parte del estallido de vida que se notaba,
poder alzar con la testuz los dos cuernos mortales. con el lago lleno, por todas las esquinas.
Sólo que en el toreo la gracia encubre la ciencia Y de lo cual se tuvo prueba desde el comienzo
de matar; y en el flamenco, la ciencia de vivir. de la expedición, el viernes, 14 de diciembre, por la
Esas canillas altas le permiten buscar el alimen- noche, cuando Sixto recogió en La Azufrada tres
to en aguas más profundas que la garza, y más lejos sapos (Bufos marinos los tres) metidos en el lago.
de la orilla, sin mojarse la pluma de volar, y así —Señal de que el agua está aquí bastante dulce,
llegar donde es más fino el lodo y está más repleto comentó.
de las algas, moluscos y otros bichos pequeños, que Eso que dijo llevaba implícita esta idea: los caños
se come, puesto en un menú distinto al de las y manantiales que ahora bajan llenos y robustos,
garzas. le rebajan la salinidad al Enriquillo, sobre todo en
Efectúa con las patas una como danza acuática las cercanías de las desembocaduras, como era el
de cacería, con que remueve el fondo y entonces caso allí, en La Azufrada.
mete el pico y parte del largo cuello para chupar el Y José Alberto, que andaba en lo suyo, dijo esa
caldo alimenticio y enlodado, el cual filtra por en- noche: «Hay muchos murciélagos volando».

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Pasaban como celaje oscuro y de temblor veloz como la copa de un cambrón y un cactus, y empe-
sobre la luz de las estrellas. zaba a desparramarse por el suelo arenoso. Las llu-
Y al amanecer había palos dondequiera con una vias recientes le habían dado ese desarrollo sor-
garza encima. prendente. Tanto, que para identificar lo que cubría,
Esa noticia, gozosa de sí misma, la daba la natu- fue preciso apartarle el enredo inextricable y así
raleza en todo el lago. poder determinar que no era un peñón, como creí-
Cruzamos hacia Cabritos, para instalar el cam- mos al principio, sino el tronco de un cambrón lo
pamento, a media mañana del sábado; y cuando a que arropaba y no dejaba ver en absoluto.
la una de la tarde pusimos rumbo hacia La Islita ¿Eso en Cabritos? Pues sí. Y el piso de caracoles
(que ya es isla de nuevo, lo mismo que Cabritos) era descuartizados era, a trechos, pradera de gramíneas
de verse la muchedumbre de pececitos en la orilla. donde abundaba, por ejemplo, una Setaria, linda
—Cyprinodontes, dijo Sixto. yerbita con el pincel oscuro en alto. Y más increíble
—A mí me parecen tilapias, señaló José Alberto. todavía: en una playa de La Islita (se repite: isla
Para saber, no hay más que fijarse en la cola. sin agua, lo mismo que Cabritos) nada menos que
—No. Estos que estoy mirando aquí me parecen una mata de patillas en plena producción que tenía
Cyprinodontes. ya 30 hermosas y jugosas frutas, con algunas de
—Entonces hay de los dos. las cuales, desde luego, nos calmamos la sed. Nos
O de los tres o de los cinco (porque todos han de supieron a gloria en aquel desértico solazo.
haberse multiplicado), que son las especies del lago —Prueba de que hace tiempo que ni los dueños
ya identificadas en el departamento de biología ma- de vacas y caballos, ni los cuidadores del parque
rina del Museo de Historia Natural: Limia melano- nacional se asoman por aquí, ya que de otra manera
tata, Gambusia hispaniolae, Limia sp., Cyprinodon no habríamos cosechado las patillas…
bondi, Tilapia mossambica. (No recuerdo si lo dijo alguno de nosotros, o lo
Esa tarde José Alberto, que va al lago frecuen- pensé yo).
temente, igual que Sixto, no pudo menos que ex- Y desde luego, prueba también de la exube-
clamar: rancia de la naturaleza en esta «postguerra» del Da-
—Hay más garzas que nunca. Y la cantidad de vid y el Federico.
garzones cenizos es increíble. Lo cual también, sin duda, influyó en que tu-
A lo que Sixto sumaba este entusiasmo: viéramos igualmente tan buena «cosecha» de fla-
—Toda la vegetación verdecita y bien tupida. mencos a la vista.
En Cabritos estaban floreciendo las alpargatas. El problema era acercárseles, siendo aves tan
Allí encontramos un guayacán lleno todavía de ariscas.
flores azules. Y por primera vez contemplé lo que Apagamos el motor del zodiac, y José Alberto
nunca creí que podría verse en ella: un bejuco muy —ya se daba pie— se tiró al agua para irlo empu-
verde y muy lozano. Cissus trifoliata, cubría total- jando poco a poco.
mente con su manto un tronco seco ya caído, así Había que llevar los ojos bien abiertos, para

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

evitar sorpresas de cocodrilos. Porque si en tierra Los flamencos alzaban las cabezas ariscas. Y como
huyen del hombre, en el agua no es lo mismo. Tan- ya les conocían el gesto, Sixto anunció: «Están a
to que José Alberto, que a veces me parece teme- punto de volar».
rario con ellos, y que no había tenido reparos, en Bastaba con que uno del grupo alzara vuelo pa-
La Azufrada (Sixto en eso es igual), de que dur- ra que los demás lo siguieran.
miéramos casi a la orilla del lago, lo que puede sig- —Así es en todas las aves que viven en colonias.
nificar «a la orilla de ellos», ahora decía metido en Un mecanismo de defensa. Y cuando duermen,
el agua: basta con que un flamenco grite jank para que to-
—Esta zona no me gusta, por los cocodrilos. Co- dos despierten con la alarma. Y vuelos van y vuelos
mo es zona de alimentación abundante, también vienen.
vienen ellos. Donde están los flamencos, por ahí Por suerte regresan pronto al mismo comedero,
andan también los cocodrilos. Y no siempre están hasta que al fin se marchan. Y viéndolos volar, yo
arriba, que uno entonces puede verlos, sino abajo. anotaba en la libreta de apuntes:
Fotos van y fotos vienen, con el lente telescópico. El vuelo de la blanca bandada de gaviotas es
Y el bote lentamente acercándose. otra nube del lago.
Al rato José Alberto le pide a Sixto: El garzón cenizo, su manchón nublado.
—¿Me puedes agarrar el bote ahora, para yo po- ¿Y el flamenco? ¿Su rosa?
der tomar fotos? En este viaje se contaron, en total, 498 flamen-
Sixto al agua, y José Alberto a bordo. cos por todo el contorno del lago. ¿Cuál sería el
En todo el trayecto las gaviotas habían revo- jardín que pudiera lucirlas tan copiosas?
loteado encima de nosotros. (5 ene., 1980, pp. 4-5)
Poco después las fotos se tomaban desde el agua.

Bandada de flamencos en su vuelo característico, como si estuvieran unánimemente articulados en una sola pieza.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Flamencos en vuelo sobre el lago Enriquillo.

Garza de rizos (Egretta thula). Flamencos (Phoenicopterus ruber). Garzón cenizo (Ardea herodias).

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

(Foto sup.)
Cambrones del lago
Enriquillo próximos a
La Azufrada cubiertos
por el agua cuando el lago
empezó a llenarse
(en 1979).

(Foto inf.)
Este bejuco
(Cissus trifoliata),
por obra de la lluvia
creció tan lozanamente
que arropó la copa
del cambrón
y bajó de ella
a cubrir cactus y
troncos caídos
en Cabritos.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

POR QUÉ EL CHIVO SE HIZO REY AZUANO

E so ya se sabe: un parque nacional tiene entre


sus objetivos básicos la protección de la natu-
raleza que abarca su recinto.
caso de las llamadas «malas yerbas» (las que tam-
bién existen entre los animales, aunque en tal caso
el nombre se le aplique metafóricamente).
Lo que no siempre se alcanza a entender debi- Conviene por eso conocer los sistemas ecoló-
damente es el por qué, la razón de tal empeño de gicos más frágiles, ya que no es la misma la esta-
preservación. Y como tal propósito impone limi- bilidad y resistencia de todos ellos frente a las in-
taciones en el aprovechamiento de los recursos na- fluencias de la actividad humana.
turales, lo que podría suscitar resabios de protestas Y ese conocimiento es particularmente perti-
a regañadientes, sin mayor asidero que la incom- nente para los dominicanos, por hallarse los siste-
prensión, pienso que viene a cuento explicarlo. mas ecológicos similares a los nuestros, como se
Con tal finalidad compendio aquí algunas de verá enseguida, entre los más expuestos al daño.
las ideas en que se muestran acordes los más en- Generalmente los que se destruyen con mayor
tendidos en estas cuestiones de preservación de los rapidez son los formados por un número relativa-
sistemas ecológicos. mente pequeño de especies y de agrupaciones de
Lo primero es que el hombre, cuando aprovecha especies, por lo cual constituyen biocenosis carac-
los recursos naturales, provoca cambios en el medio terizadas por ser cortas las cadenas tróficas que se
en que vive, aun cuando la explotación de los re- dan en ellas.
cursos se base en cálculos rigurosamente científicos (Se llama cadena trófica a la cadena de alimen-
y vaya emparejada con el afán de reducir al míni- tación, generalmente constituida por varios niveles
mo los daños. en un ecosistema: los animales herbívoros son con-
Está de más decir que los perjuicios pueden sumidores primarios; los carnívoros que se ali-
convertirse en desastre cuando el aprovechamien- mentan de herbívoros, son los secundarios, y así de
to de la naturaleza se deja a la espontaneidad o a la seguido, hasta llegar al animal de presa que está
codicia. De esa manera la naturaleza, empobrecida, en el tope de la cadena. Un insecto, por ejemplo,
pierde su lozanía y diversidad, hasta el extremo que come hojas —y en esto es igual que una vaca o
de poderse llegar a la total destrucción de sistemas un chivo—, puede ser comido, a su vez por un sapo,
ecológicos completos, a la desaparición de innu- que asimismo sirve de alimento a una culebra, la
merables especies de plantas y animales cuyos que puede acabar engullida por un ave, etc.).
espacios y nichos naturales en que habitaban pa- Entre los ecosistemas relativamente simples y
san a ser ocupados por unas pocas especies «de al mismo tiempo más expuestos a cambios, se cuen-
asalto», que se meten por todas partes, como es el tan aquellos que, por regla general, se han formado

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

en las condiciones más rigurosas para el sustento Digamos de paso que en las montañas domini-
de la vida; esto es, sometidos a extraordinarios ex- canas sobre todo, resultan espantosamente visibles
cesos de calor, a fríos intensos o a carencia de hu- las huellas mortales dejadas por pastoreo el exce-
medad así como a la combinación desfavorable de sivo, en lo que las vacas no se diferencian del famoso
tales factores o a oscilaciones frecuentes y bruscas caballo de Atila.
en los regímenes climáticos e hidrológicos. Y mentaremos ahora otro grupo, que nos atañe
¿Cuáles ecosistemas podrían servir de ejem- directamente, de sistemas ecológicos que también
plo? se cuentan entre los más simples y más expuestos
Algunos de los afectados de tal fragilidad no se a los daños calamitosos: la mayoría de los ecosis-
dan en nuestra isla, como es el caso de los ecosis- temas insulares.
temas árticos y antárticos; pero otros deben ser ¿Por qué se incluyen estos entre los más frágiles?
puestos en el catálogo patrio, aunque no siempre Porque durante largo tiempo se han desarrolla-
aparezcan aquí con el rigor extremo: los ecosis- do en condiciones de aislamiento, de limitación del
temas de alta montaña, los desérticos (que en esta fondo genético inicial, y de ausencia de importantes
tierra tienen cerca el azuano, el de la hoya de Enri- grupos ecológicos de organismos, como por ejemplo
quillo y el de la Línea Noroeste) y algunos ecosis- los mamíferos tanto herbívoros como carnívoros.
temas costeros, próximos al mar, que ya nos tocan Todo eso ha influido enormemente en el carácter
más directamente estando como estamos encerra- de la evolución que ha tenido las islas por escena-
dos por el litoral isleño poblado de manglares y rio, y ha facilitado la conservación de formas arcai-
zonas de marisma. cas de vida que tienen baja capacidad de compe-
Habría que mencionar además, entre los oceáni- tencia. Habría que mencionar aquí nuestras tres ju-
cos, los ecosistemas abisales (los de las grandes tías, la de nariz corta y las dos de nariz larga, con-
profundidades marinas), en los que actúa un fac- sideradas fósiles vivientes, y añadir que al mismo
tor tan poderoso como el de la enorme presión ejer- tiempo todo lo dicho ha limitado las posibilidades
cida por el espesor del agua. de una sinadaptación más o menos amplia, esto
Próximos a los ya mencionados, pero sin ser es, adaptaciones bióticas variadas y recíprocas, tan-
iguales, se encuentran los llamados ecosistemas to entre distintas especies de plantas y animales,
marginales, en los cuales todavía es posible la gana- como entre los complejos naturales de que son parte.
dería de escasa productividad y la agricultura in- Por esta causa, la mayoría de los sistemas ecoló-
clusive, pero a condición de que ambas cosas se ha- gicos insulares están poco equilibrados, y a conse-
gan ateniéndose a estricta regulación, porque de cuencia de ello la desaparición aunque sólo sea de
lo contrario disminuye rápidamente la fecundidad una especie funcionalmente importante, o especie
de la tierra, se destruye el suelo, y, en el caso de la «clave», no puede muchas veces ser compensada
crianza ganadera, se le ocasionan al manto vegetal con éxito por otras especies.
creado por la naturaleza, daños que son difícil- Con esto más: que el arribo casual o la impor-
mente reversibles. tación premeditada, a las islas, de plantas y ani-

152
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

males de otras tierras caracterizados por un amplio Lo cual es cierto, a más de que ya no podremos
potencial de adaptación, desemboca muy a me- saber nada de ellas, si desaparecieron.
nudo en el rápido arraigo y proliferación de dichas Pero no es eso lo más importante desde el pun-
especies y el desplazamiento de otras nativas. to de vista de la ecología.
Ejemplo de lo cual, entre nosotros, es el chivo, Al paso que se avanza en el conocimiento de la
traído después del Descubrimiento, que se ha he- naturaleza y en la elaboración de los métodos para
cho rey azuano y de todo el Suroeste así como del gobernar los procesos que se desarrollan en ella
Noroeste donde el orégano, establecido allí copio- —empresa en que ninguna otra criatura puede
samente, lo empieza a sazonar en pie, antes de que igualar al ser humano—, el papel que desempeñan
la cocinera complete la obra en el caldero. Y son la vegetación y el mundo animal aparece cada vez
también ejemplo, desde luego, los ratones y todos más variado, y se descubre con ello que ese papel
nuestros mamíferos actuales, excepción hecha de es más significativo que el simple suministro de
las jutías y los manatíes, únicos nativos que quedan, alimentos y de materias primas para la industria.
ambos próximos a la extinción. Y uno que llegó Los conocimientos acumulados muestran el im-
traído, siglos después de la carabela, el «hurón», pa- portante papel que corresponde a los animales y
ra ponerle coto a la ratonería, empeño que en este las plantas en el mantenimiento de un medio natu-
caso fracasó, y ahora azota las crías y huevos de ral sano: en la lucha contra los parásitos, contra las
gallinas y otras aves. enfermedades causadas por hongos, en la sedi-
Pero hasta aquí seguimos en lo mismo, porque mentación del polvo y en la fijación de sustancias
bien vistas las cosas al cabo de tantas explicaciones, contenidas en el aire y que son perniciosas para el
aún falta por responder cuál es la razón que con- organismo humano (incluidas las cancerígenas en-
vierte en necesaria la preservación de las especies tre ellas) así como en la formación del microclima.
evitando que la descocada intervención humana Pero hay más: una rama científica muy reciente,
las borre del mapa, o de la flor en que liban el néctar la biónica (cuyos problemas los resuelven las plan-
o de la orilla azul donde después los huevos tas y los animales), considera como hecho evidente
rompen sus cosmos de quebradiza y reiterada cal que muchas especies de plantas y animales así
y mueven los nuevos contingentes hacia el mar del como sus agrupaciones naturales (los sistemas eco-
origen, donde la madre no se reconoce. lógicos) pueden tenerse como modelos preparados
Y ése es precisamente el punto del secreto: decir por la naturaleza, cuyo estudio permite perfec-
por qué la obra provechosa de que hablamos a pro- cionar la tecnología.
pósito de los parques nacionales, no queda en an- El examen de la disposición de las fuerzas y re-
tojo ni capricho, sino que sube a jerarquía de sistencias en el panal de abeja ha permitido la
acatamiento juicioso de las leyes naturales. construcción de edificios a mucho menor costo de
Se dice, por ejemplo, que se perdió con las es- lo que era habitual, economizando materiales.
pecies extinguidas la posibilidad de su aprovecha- La fabricación de muchos repelentes (productos
miento y nos privamos de valiosas riquezas. que ahuyentan insectos y otros animales) y de atra-

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

yentes (que lo atraen) sacó ventaja del estudio de Hoy en día todo el mundo natural está en peli-
los métodos similares con que la naturaleza dotó a gro. El ritmo cada vez más acelerado de aprove-
plantas y animales para conseguir resultados si- chamiento de las tierras cultivables (muchas veces
milares a los que el hombre buscaba. sin las debidas precauciones de salvamento), de los
¿Y acaso no se sabe cómo se utilizan ciertos orga- embalses y los mismos océanos; y también el
nismos como indicadores que permiten localizar ya- desarrollo de la técnica al extendido empleo de
cimientos minerales útiles, o para detectar la presen- insecticidas y otros productos químicos venenosos,
cia de diversas impurezas en el medioambiente, pro- y la contaminación del medio ambiente, han pues-
blemas en los cuales se ocupa la biología indicativa? to a tiro corto —y de gracia— la destrucción no
Y el caso de las diminutas algas cloróficas, que pue- sólo de especies de plantas y de animales sino tam-
den efectuar las funciones de una fábrica de sustan- bién de sistemas ecológicos enteros.
cias alimenticias y contribuir a la depuración del ai- Los primeros territorios afectados en una época
re, por lo cual, a más de la benéfica utilización que remota, aunque se hallaran expuestos a menores
sin duda habrán de tener en nuestro planeta Tierra, amenazas entonces, fueron los que sirvieron de
han sido ya estrenadas en los vuelos cósmicos. asiento a algunas culturas antiguas que florecie-
Pues bien: hoy se desconocen todavía las posi- ron donde hoy se ven los desiertos del Sahara, de
bilidades de muchas especies de plantas y anima- Libia o del Cercano Oriente. Daños similares han
les, que podrían ser utilizadas por el hombre. Eso ocurrido modernamente, y nuestro país va acelera-
únicamente lo descifrará el futuro con el avance de damente en ese rumbo de hecatombe, si el deterioro
la ciencia. De ahí que en la actualidad valga más no se detiene a tiempo con mano severa.
actuar con precaución extrema que derrochar sin Un bosque necesita de 150 a 200 años para resta-
tiento, y no se deba suprimir lo que la naturaleza blecerse, y a veces más.Y si consideramos necesa-
ha ido creando a lo largo de millones de años. rio salvar las especies raras de animales y plantas
Y esto se refiere también a organismos contra que se hallan en vías de extinción, con mayor razón
cuya erradicación difícilmente podrían, a primera debemos preservar espacios, aunque sean redu-
vista, abrigarse dudas: los helmintos, pongamos cidos, que contengan todos los principales sistemas
por caso, que son peligrosos para el ser humano y los ecológicos naturales, con la fauna y la flora que les
animales domésticos. Y se refiere también a ellos son propios, para que puedan servir como una
la advertencia de tiento, porque no debe olvidarse «colección de biotipos modelos» o, como lo dijo el
que en la regulación del número de individuos que XVIº Congreso Internacional de Zoología (1965),
componen las poblaciones de muchas especies de a manera de «standards de la naturaleza».
animales salvajes (o dicho de otro modo: en el con- Y es eso lo que se busca —y lo que debe lograr-
trol biológico de las mismas) los helmintos desem- se— con la creación de los parques nacionales.
peñan un papel sustancial. Para bien de todos.
(19 abr., 1980, pp. 4–5)

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Chivos de la frontera sureña se arriman a un corte de la Carretera Internacional para protegerse de la lluvia.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Chivos que se amontonan junto a las casas para que no les caiga el agua, por el camino que lleva hacia Carrera de Yegua.

Ejemplar de chivo azuano.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

DISPUTA DE LAS AVISPAS CON ALABANZA DE ESPINAS

A sí encontró el profesor Marcano estos arácni-


dos —prieto montón de pelos a primera vista—
pegados al corte en que la formación Florentino
cansaban para evitar esfuerzos y que no se les
secaran, subiéndoles la fiebre, los jugos de la vida.
Marcano llenó con ellos varios potecitos, y se
mostraba sus largos y gordos estratos de caliza, por los trajo en alcohol a su colega, el profesor Cicero,
los rumbos del Vallejuelo (ver fotos al final del que me dio esta cuenta de la identificación que hizo
artículo). de ellos:
Lento sosiego congregado, hasta el punto de no De las diversas clases de artrópodos, una es la
parecer que allí quedara vida; pero todo fue tocar- clase Arachnida, que a su vez incluye varios ór-
los para que estallara la dispersión precipitada en denes: el orden Aracneae, por ejemplo, en el que se
fuga numerosísima y activa. clasifican las arañas; pero lo que encontramos por
Entonces pudo verse que había millares y mi- Vallejuelo pertenece a un orden distinto, el de los
llares en el sereno cónclave durmiente, y que la Opiliones, y, dentro de ese grupo, a la familia Pha-
apariencia de blanco ovillo de pelos provenía de las languiidae, que se caracteriza por tener los pedi-
patas larguísimas y tenues con que corría —dimi- palpos (que es lo que les da estructura de arañas)
nuto botón— el cuerpo negro, que fue lo único terminados en una sola uña.
captado por la cámara al tomar la fotografía que Son animales omnívoros, ya que comen insectos
aparece a la derecha muy ampliada. (pequeños desde luego) y chupan la savia de las
Y eso dicen los libros acerca de estos animales; plantas; e igualmente se alimentan de insectos y
viven en grandes grupos. Son típicos de ellos los mo- plantas muertas.
vimientos lentos, que al huir se vuelven rápidos. Viven en lugares sombríos, debajo de las hojas
Patas muy largas comparadas con el cuerpo, y como en los bosques o en las oquedades de los barran-
la última parte de ellas tiene muchos tarsos pequeños cos.
dan la impresión, al caminar, de estar flotando. Cicero me dijo: Pueden ser útiles, ya que al ali-
Lo que Marcano no había visto de ese arácnido mentarse de insectos ayudan a controlar las plagas.
era la reunión tan numerosa, por lo que pienso yo Y Marcano:
que no se presenta a cada paso la ocasión de con- —Aquí ese grupo abunda, pero nunca los había
templarla. Y eso resultaba lo notable del sitio, por visto juntos en cantidades tan grandes.
ser allí frecuente; esa tarde seis veces por lo menos. El cuerpo de las hembras es menor que el de los
Pero entiéndase por «tarde» la hora de la siesta, machos, y las patas más cortas.
cuando el sol cae no a plomo sino a fuego, con ca- Muchas especies viven en todos los trópicos y
lentura de mediodía; lo que llevó a suponer que des- zonas templadas del planeta.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Los nuestros han sido identificados por Cicero —¿Para qué sirven las espinas? Una de sus fun-
hasta el orden y la familia a que pertenecen. ciones es evitar que los animales hervíboros se co-
Queda pendiente el género y la especie. man las hojas; y en algunos casos sirven también,
Cuando eso se tenga conocido podrá saberse si al igual que los aguijones, para que las plantas
la recolección que se hizo en Vallejuelo incluye no- trepen.
vedades de género o de especie para la ciencia, o Casi dejó caer la respuesta para provocar esta
al menos para la fauna del país. pregunta: ¿Y no son iguales espinas y aguijones?
Lejos de estas preocupaciones andaba el campe- —Los aguijones se parecen a las espinas, pero
sino que pasó a caballo recomendando su andullo se desprenden fácilmente porque nacen en el tejido
de San Juan («¿Quiere probarlo?»). epidérmico (corteza), mientras que las espinas vie-
Siguió de largo, y el profesor Marcano pasó con nen del tejido leñoso.
su troupe a sus tratos con insectos, esta vez metidos Héctor Domínguez que azotaba las ramas con
en el bosque seco. un palo para recoger los insectos que caían, en una
Había profusión de arbustos y árboles erizados suerte de sartén de lona que metía debajo, gritó:
de espinas, pero sobre todo aromas (Acacia farnesia- un membrácido!
na) que el profano de las urbes que no haya tenido Y Marcano orientándole la búsqueda:
entrenamiento rural, fácilmente confunde con el cam- —Fíjate en la leguminosa ésa.
brón (Prosopis juliflora) no obstante ser plantas no —¿El cambrón?
sólo de especies distintas, sino también de géneros. —No, la de hoja que hiede.
Marcano da esta clave para diferenciar la aroma: Hablaba de la Cassia crista (carga agua), que ha-
—Su legumbre es negra y la flor amarilla. En el laga más la vista que el olfato, e insistía:
cambrón, en cambio, legumbres y flores son amari- —Fíjate bien, que hay uno con chifles negros
llentas. en ella. Hace rato que sólo los oigo. Me pasan zum-
Y como entre el espinar andaba, vino el tema: bando.
—Las espinas son ramas atrofiadas. Fíjate que Al fin quedó atrapado: dos cuernos sobre el pro-
en algunas plantas (y eso lo confirma) se nota que las noto (la parte detrás de la cabeza) volaba allí profu-
espinas tienen hojas. samente y lo más probable es que se alimentara de
Marcano da un ejemplo: palo de avispa, marga- la Cassia crista.
rabomba o caborí en lengua de cristianos, y en latín No estaría de más poner aquí la presentación
de botánicos Casearia aculeata. que días después me hizo de los membrácidos
El que va con Marcano por el campo va con el Abraham Abud, talentoso discípulo de Marcano,
guía que más profunda y minuciosamente conoce cuando conversábamos acerca de este viaje en el
la naturaleza. Y como es de aquellos maestros que Museo de Historia Natural» «Los membrácidos son
gozan enseñando y que prefieren hacerlo sobre el insectos de alas iguales…»
terreno, frente a las cosas, resulta privilegio. Y por —Sin embargo de lo cual no son iguales, terció
eso preguntas van, preguntas vienen. Marcano.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Lo dijo para que Abud puntualizara, y se supie- una vegetación muy pobre, la abundancia de
ra a cuál tipo de igualdad se refería. avispas (Polistes sp.) indica que hay en él abundan-
—…iguales en el sentido de que tienen consis- cia de insectos, principalmente larvas de maripo-
tencia similar, prosiguió Bambán. Se caracterizan sas. Las avispas son depredadores de insectos, de
por presentar el pronoto bien desarrollado, que se sus larvas; y, por eso, beneficiosas, ya que esas lar-
prolonga hacia adelante, hacia los lados o hacia vas se comen las plantas».
atrás, según la especie; y que frecuentemente pre- Pensó un rato y añadió:
senta también prolongaciones hacia arriba en forma —Donde veas muchas avispas, hay muchos in-
de espinas o arborescente. sectos. Las avispas acuden por eso, y ayudan a man-
Allá en Vallejuelo, Domínguez había seguido tener controladas sus poblaciones, que de otra ma-
en el enredo de la red de cacería entomológica: nera se desbordarían y causarían más daño del que
—Esto está embromón, profesor. Hay muchas conviene al equilibrio de la naturaleza.
avispas. Cada vez que doy un «mandarriazo» en- La gente tiene a mal que se mate las abejas; pero
cuentro un panal. no piensan lo mismo cuando se trata de avispas,
—¿Y qué quieres? Estás invadiendo territorio por considerar que no son beneficiosas.
que no es tuyo. Pero después de oír a Marcano habrá que pen-
Por suerte no le picaron. sarlo dos veces.
Araña que veía, Marcano la metía en su frasco No están en el mundo para picarnos.
de alcohol. Y cuando miró al suelo, se topó con sus No es que no lo hagan; sino que su papel es otro.
cocombros adorados: Cucumis anguria, yerba anual Y nos perjudicamos al impedir, dándoles muerte,
de tallo rastrero, común en lugares secos, propia que lo cumplan. Insectos de beneficio, pues: que
de trópicos americanos. Los libros apuntan que los no causan maleficio.
frutos (tamaño y forma de huevo poco más o me- ¿Habrá entonces, que pensar lo mismo de los
nos) se los come el ganado y conceden, un tanto me- ratones ?
lindrosamente, que «se ha usado como sustituto Los ratones son otra cosa. Primero y principal:
del pepino en ensaladas y encurtidos». no son de aquí, sino importados. Llegaron del Viejo
Pero Marcano no repara en eso, sino todo lo con- Mundo en barco, confundidos con las mercancías,
trario: y de ahí bajaron a los puertos por la soga del amarre
—A mí me gustan los cocombritos, y me los voy cuando no tenían impedimento de entrada ni se
a llevar. pensaba en eso.
Siempre se duele de que los campesinos, tan Conquistaron la isla también ellos.
faltos de comida, desprecien este alimento. La Española, por ser isla, se hallaba expuesta al
No hace mucho le había visto hacer lo mismo daño de invasiones devastadoras, en la fauna lo
por Bayahibe. mismo que en su historia.
Cuando salimos de entre las espinas y avispas Isla quiere decir ecosistemas frágiles e inestables,
me dijo: «A pesar de ser éste un bosque seco con de empobrecido fondo genético, escasa variedad

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

de especies, nichos vacantes. Recinto en donde Rotos así los equilibrios que pacientemente
además sobreviven, por el aislamiento, formas (millones y millones de años) dispuso la naturaleza
arcaicas de especies animales, mal dotadas y peor entre las poblaciones de un ecosistema, el que se
avezadas para competir con recién llegados ya muy mete intruso y prevalece, desemboca en plaga.
traqueteados, que no necesitan ser peces para ser La avispa, por el contrario, es vieja miliciana
«de agallas», y capaces de llevarse de encuentro y de la fauna «del patio».
desplazar o arrinconar al vejestorio que pretenda Ratón no es ella, sino quien pretenda exter-
negarle entrada al comedero. minarlas.
(3 may., 1980, pp. 4-5)

Opiliónidos amontonados en gran número, en la pared de Cada puntito negro es un opiliónido huyendo al sentirse
un barranco, unos encima de otros. agredido.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

DONDE LOS GALLOS SE CUELGAN


PARA PONER A SALVO LA HONRA

E l Vallejuelo, por donde anduve yo en diciembre


de 1979 con el profesor Marcano, como ya dije
en otro reportaje, es valle de cultivos: garbanzos,
Antes de los garbanzos, el cardo santo (Argemone
mexicana) parecía, por abundante, con el botón ama-
rillo, siembra florida.
ajonjolí, habichuelas. Y por eso, granero. Pero no.
Pasado el limpio río llamado igual que el valle Crecía así, profusamente, porque invade el terre-
(Vallejuelo), Marcano dijo ante las siembras de no que tras la cosecha de habichuelas queda libre.
garbanzos que se detuvo a contemplar: Y ése en que andábamos era el tiempo justo: veía
—Primera vez que lo veo tan bien parido. uno a cada paso la escena consabida de los bueyes
Plantas de escasa altura (quizás un palmo y pasando sobre las vainas recogidas, que es la ma-
medio), con el granito secándose en la vaina: dos nera de más uso en esta zona para desgranarlas.
granos, como mucho, en cada vaina. Más adelante, una campesina que esperaba a
Todo esto encajonado por los dos ramales en que que el burro sobre el que iba montada con sus hiji-
se bifurca la sierra de Neiba, cuyas cumbres eran tos, acabara de beber en el arroyo, me dijo:
la meta y la atracción del viaje. Y al fondo de este —Vengo de lejos, de la cerca. Fuimos (ojo: dicho
valle encajonado —de ahí le viene el nombre— el así en plural para incluir a los niños) a desgranar
Hondo Valle; y entonces hortalizas además, y arroz, habichuelas; pero las habichuelas quedaron allá…
guineos y otros abastos agrícolas de mesa. En las árganas llevaba yerba para el burro y ha-
Se alzó la cordillera del fondo de los mares con bas para ella y el resto de la familia.
su gran lomo de calizas, hará más de 40 millones Un insecto que ronda la salud de esos cultivos
de años. Después la antigua cal serrana bajó por fue recolectado allí por el equipo de explorado-
los ríos, las lluvias y los vientos y se depositó en el res científicos del Museo de Historia Natural que
llano que ahora recorríamos. viajaba con Marcano: Diabrotica balteata, peligroso
Vinieron después plantas, animales más tarde en cualquier sitio donde aparezca, ya que tiene la
y finalmente las gentes: aborígenes del sur ame- mala costumbre de alimentarse de toda clase de
ricano, españoles de Europa y africanos esclavos, plantas.
en ese orden, los que, mezclándose sin orden, aca- Quien primero lo encontró en el país, años atrás,
baron en ser dominicanos cuando la historia puso fue el profesor Marcano, quien había dado con él
las fronteras. Hoy es la población noble, agriculto- cuando dañaba las plantaciones, principalmente,
ra, que cultiva esa tierra a duras penas (dicho sea al esa vez, las de maíz, en el campo experimental que
pie de la letra: penas duras) por Vallejuelo y por el a la vera de San Cristóbal tiene el Instituto Poli-
Hondo Valle. técnico Loyola. Ahora se tropezaba con él, aquí, de

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

nuevo, donde merodeaba las siembras de gar- Y siendo ésta, región de valles ¿Iba a faltar un
banzos y demás granos. río que se llamara Vallecito?
Por suerte el vigor de las siembras que admira- Los ríos en estos viajes casi siempre son puntos
mos daba evidencia de que se hallaba de algún mo- de escala, y aquí la hicimos por recoger los insec-
do metido en cintura y no había llegado a conver- tos y peces que viven en sus aguas. Muchas «jico-
tirse en plaga destructora. teítas», por ejemplo, que no eran en este caso ejem-
En los tubitos de vidrio en que los entomólogos plares del reptil que vive en ríos o lagunas, sino
guardan los insectos que atrapan con sus redes, del coleóptero negro que la gente del común ha bau-
iban ya no pocos ejemplares de la insectería dañina. tizado como cucarachita de agua, pero que allí, con
Como aquel Epitragus que uno de los discípulos mayor gracia, llamaban de aquel otro modo: jico-
de Marcano, Héctor Domínguez, había recogido teítas, nombre que ya lleva implícita la alusión al
en un chembé bolé (Caesalpinia sepiaria) a orillas del hábitat acuático.
Bao sureño, y que me presentó como «gran defo- Otro río nos esperó más adelante, el Vallejuelo
liador de cítricos, particularmente de los retoños propiamente dicho, que es el río de El Cercado, en
tiernos». el cual nos detuvimos debajo del puente, poco antes
Se trata de un coleóptero de la familia Tenebrio- de alcanzar el poblado, para dejar instalada la
nidae, el Epitragus aurulentus, afortunadamente el trampa de luz con que se atrapan los insectos noc-
único de tal género que vive en el país. turnos. Héctor Domínguez, Dante y Blas se queda-
Y aquí de nuevo ha de sonar el nombre de Mar- ban a dormir allí en una tienda de campaña. Los
cano, porque la primera noticia que se tuvo de que demás lo haríamos en El Cercado.
el insecto se hallaba en esta tierra la dio él en 1963, Atardecía. Pasa el vuelo blanco de las garzas en
al encontrarlo como plaga de la cereza, la naranja, bandada que van al dormidero. Al día siguiente
el maíz, el mango, el higo y el guandul. (en el reloj las siete y media de una fresca mañana),
El insecto es en verdad temible: causa grandes cuando fuimos a levantar el campamento de
estragos en diferentes cultivos, de los cuales con- entomólogos, vimos de nuevo, pero lejanamen-
sume no solamente las hojas tiernas sino también te, otro vuelo de garzas, esta vez en dirección con-
las flores y los frutos. traria: dejaban la «cama» para regresar al co-
Salgamos de estos embrollos agresivos y si- medero.
gamos. Y eran garzas entomólogas, puesto que siendo
La carretera cruza (conclusión imponente a la que de las llamadas «ganaderas», incluyen profusa-
se llega después, cuando esto que ahora diré ha mente los insectos en su dieta.
sido visto) dos ríos que tienen el mismo nombre Andaban, pues, en lo mismo que nosotros bus-
de Vallejuelo: uno le entra al Macasía y llega, por cándolos. Sólo que para otra cosa.
él, hasta el Artibonito; el otro acaba con sus aguas Nosotros, para estudiarlos, conocerlos y recono-
en el Yaque del Sur, pasando por el Bao y con éste cerlos; pero ellas parecen estar ya en un curso más
al San Juan, afluente del gran río sureño. adelantado y van, con el problema del reconoci-

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

miento ya resuelto, derechamente a aprovechar- la gasolina, regresar enseguida por El Cercado, y


los con el pico. A ellas las guía el instinto, que tiene, seguir hacia Hondo Valle.
es verdad, muy larga la demora en el aprendizaje; Un campesino de fuerte-azul a caballo, con el
y a nosotros el conocimiento científico. Pero como radio, también azul, debajo del brazo.
el instinto entró a la escuela millones de años an- Cortinitas de tela o de papel en las puertas de
tes que la ciencia, nos llevan esa ventaja en el tino las casas del camino, con ribetes tejidos; y aden-
con que naturalmente aciertan a desechar lo que tro, manteles sobre las mesas: una costumbre re-
podría causarles daño. gional.
Pero lo hacen sin tener conciencia de lo que ha- Pasaban pueblos: Juan de la Cruz, por ejemplo,
cen. Cumplen con hábitos y normas ciegamente y enseguida Juan Santiago, donde era día de mer-
heredados, y sin capacidad para escoger por ejer- cado y el apellido De Óleo lleva a cuestas un sam-
cicio de inteligencia otro camino que les favorezca benito trinitario, por el fusilamiento de Francisco
al cambiar las circunstancias, como no sea mediante del Rosario Sánchez. El río Sonador separa los dos
los cambios casuales que la selección natural acu- pueblos y le indica, al viajero que lo cruza, que ya
mula, y que congrega en un reglamento nuevo sa- está en la provincia de Elías Piña.
cado de los supervivientes que, sin darse cuenta, Más allá Los Guineos.
acertaron, y que automáticamente queda promul- La carretera pasa por el barranco a cuyo pie co-
gado como ley suprema de la naturaleza. Una ley, rre el arroyo El Cepo, de aguas limpias y entre som-
como se ve (única ley) en que los obligados por ella bras, con orquídeas en las ramas altas de los árbo-
han hecho las veces de legisladores. les: lugar preferido por Marcano para desayunar.
Salgamos otra vez del embrollo, ahora de garzas Allí nos detuvimos y él descendió hasta el arroyo
instintivas y sigamos. a recolectar de los pececitos llamados «titilitos» por
Más allá de El Cercado, y al pie de la sierra que los lugareños, y que pertenecen a la misma familia
nos atraía, Hondo Valle; pero antes de llegar a él de los guppys: Poecilidae.
(por ser sábado y no venderse gasolina después del Allí mismo, en un viaje anterior, se habían en-
mediodía) era preciso llenar el tanque del sediento contrado, en el corte de la carretera, bellísimos duen-
Cherokee en que viajábamos. des silvestres (Zephyranthes bifolia) de muy tenue co-
—Todavía no la han traído. El camión-tanque lor rosado en la flor. Pero esta vez no estaban flo-
llega a eso de las once. Vengan después. recidos.
Pero Marcano tiene calculada la hora a que debe Dante macheteaba nuestro maguey endémico
llegar a cada cumbre para coincidir con el período (Agave intermixta), que tanto abunda por el Sur de-
de mayor actividad de los insectos que busca, y sértico, desde Galeón hasta Barahona y San Juan, lo
por eso necesitaba emprender la marcha muy mismo que en la Línea Noroeste, por ser planta que
temprano. prospera mejor en los barrancos de bosque seco.
No hubo más remedio, por ganar tiempo, que Lo macheteaba furiosamente. No porque le tu-
desviarse hacia Las Matas de Farfán, comprar allá viera mala saña a la planta, sino por buscar los cur-

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

culiónidos (insectos) que se congregan a chupar el En Hondo Valle dieron con la manera, hoy con-
jugo en los magueyes muy maduros, ya casi «borra- vertida en tradición y método para resguardo de
chos». Y el que halló no era poca cosa, puesto que así honras.
lo definió en un grito. La vi con ojos de sorpresa, casi de asombro, cuan-
—Un señor curculiónido. do salía del pueblo: un gallo muerto amarrado con
Luis, hermano del profesor Marcano, que iba al soga por las patas, colgaba de un árbol, a la vista de
timón ese día, comentó al verlo: todos.
—Ese mismo es el que en mi casa de Licey seca En los pueblos se conoce todo el mundo, e igual-
la cabuya. mente se reconoce el gallo de fulano o el de zutano.
Marcano me dijo: «Apunta, que ése es un buen Y ése estaba ahí, colgado, no se sabe por cuántos
dato». días, y muerto, para que todos se enteraran de que
Al poco rato, Hondo Valle, poblado que me puso no había sido comido ni vendido.
a pensar en esto: Quedó atrás cuando empezamos el ascenso de
¿Qué hace usted si le dan a criar un gallo y se le la sierra, hacia las cumbres frías donde crecen
muere? tupidos bosques de helechos arbóreos y desde los
Y cuando el dueño vaya a su casa de visita y no cuales se contempla (esa tarde sólo un relumbrón
vea el gallo ¿le dirá usted simplemente que se mu- lejano) el Etang Saumatre de Haití, conocido como
rió? Lago del Fondo en los manuales dominicanos de
«La gente es mal pensada». Eso se dice, y por geografía, hermano de nuestro lago Enriquillo, y re-
ello usted andará seguramente inquieto, imagi- fugio, como éste, de los mismos cocodrilos y las mis-
nando que le pueden echar encima sospechas de que mas aves deslumbradoras.
usted, por ejemplo, «se comió el gallo» o «lo vendió». En el ascenso recogería Marcano el primer in-
¿Cómo evitarlo y quedar limpio? secto membrácido encontrado en la sierra de Neiba.
24 may., 1980, pp. 4–5)

Ovejas que bajan a beber al río Bao sureño y para que no faltara nada en el grupo había hasta una oveja negra.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Madre campesina que venía con sus hijos de limpiar habichuelas. El burro bebe las aguas del arroyo Vallecito.

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Planta silvestre de la sierra de Neiba,


umbelífera, y por tanto, parienta de la
zanahoria. Nótese en ella los insectos
polinizadores libando el néctar.

Cañada Miguel, próxima a su nacimiento, en los primeros tramos del ascenso hacia la sierra de Neiba.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

FRAGANCIA DE YERBABUENA ENTRE LA NIEBLA ALTA

C uando sienta, después de subir mucho, que


la brisa le trae, como efluvio venturoso, la
fragancia de la yerbabuena y usted se encuentre
Al lugar se le dice, además, «la pirámide 204»,
por hallarse allí una de las pirámides numeradas
de concreto que marcan a trechos, desde Pederna-
en medio de una fría penumbra de neblina, habrá les hasta la desembocadura del Masacre, la fronte-
llegado al tope de la sierra de Neiba. ra con Haití: la de ese número precisamente.
Al reino del bosque pluvial. En el que estábamos era el mismo ecosistema
Pero no por la yerbabuena ni la niebla, ya que de Casabito.
ninguna de las dos tienen morada fija, confinada a Allá sobre las rocas del Cretáceo; aquí sobre cali-
un invariable sistema ecológico, y no pueden servir za, que es la roca predominante en la sierra de Nei-
para identificar, con sólo verlas, la zona de vida en ba. Calizas posteriores, además, por ser más jóve-
que aparezcan. nes: eocénicas.
La yerbabuena, por ejemplo (en este caso la Men- Y otro punto: más altas. El doble que Casabito,
tha nemorosa), es planta que crece dondequiera. Y di- poco más o menos.
gamos de paso que no es, como podría creerse, ve- Aquí se vio el imperio de la lluvia. Porque a pesar
getación endémica, sino traída del Viejo Mundo por de esa disparidad de suelo y de altitud: el mismo
los españoles, después de lo cual se «asilvestró» en ecosistema. Igual elenco de plantas en el bosque,
el monte aunque quedó domesticada en la tisana contrariamente a lo que yo esperaba por las va-
que perfuma las noches conuqueras. riantes que había visto ya entre los bosques húme-
La niebla, por su parte, corona muy diversas dos que crecen a orillas del Gurabo y del Chacuey
montañas y frecuenta, hasta el valle, alturas dife- sobre dos formaciones geológicas distintas: la Gu-
rentes. Llevada por el viento le pone en cualquier rabo y la Bulla.
parte a la montaña su rebozo nublado. Aquí, por el contrario, aunque variaba la geolo-
Bosque pluvial en esta cumbre de Neiba, por gía, no lo hacía el bosque.
ser alta comarca en que la lluvia alcanza entre dos Eso fue al menos lo que pudo apreciarse al pa-
mil y cuatro mil milímetros anuales, y eso impone, sar esta vez, no con mucha demora, por la cumbre.
en cumplimiento de rigurosas leyes naturales, la Quizás estudiándolos más minuciosamente, apa-
flora circundante. rezcan —aunque no de bulto— diferencias entre
Sólo que allí estaba ese día apareada la niebla el bosque pluvial de la pirámide 204 y el de Casa-
con la yerbabuena. Eso vimos y olfateamos, aunque bito. Pero eso ha de quedar para ocasión futura.
no fueran índice ecológico, pero sí encuentro Al dejar el yip y comenzar a explorar la zona; el
deleitoso y memorable. profesor Marcano no tardó en decirme:

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

—Apunta: azucarito. Otro que apareció en el bosque fue el llantén


Era el arbusto que en los catálogos de flora (Plantago lanceolata), que no es raro en el país, como
aparece, bautizado en el latín de ciencias, como Gyro- se ha dicho, sino que abunda en las montañas. El que
taenia myriocarpa, y que en bosque de montaña, se usa en medicina popular es el Plantago major,
donde se encuentra con frecuencia, muestra sus también llamado llantén y cultivado en jardines.
brillantes hojas, de color verde muy oscuro, con Los dos llegaron aquí, como la yerbabuena, del Vie-
una suerte de conos diminutos rematados en «espi- jo Mundo.
nitas» que les cubren la superficie y que los botá- Por allí andaban también —¿cómo iban a fal-
nicos conocen como cistolitos. tar?— varias especies de Rubus, que son nuestras
Pero aclaremos: el azucarito no sólo se da en las sabrosas moras silvestres (de la misma familia que
cumbres más elevadas de nuestras cordilleras, sino la rosa), muy abundante también por Valle Nuevo y
desde pequeña altura. en la parte alta de la cordillera Central, la mayoría de
Más restringido tiene el tamarindo de loma ellas endémicas. Planta de montaña.
(Weinmannia pinnata) su hábitat: montañas; pero las Primero alcancé a ver una manacla, y al cabo
altas. Estaba allí por eso. me di cuenta de que casi todo el bosque estaba lleno
Tiene además otro nombre: palo de toro, que de ellas (Prestoea montana, la Euterpe globosa de otro
igualmente se le aplica a otras plantas, una de ellas tiempo, ahora corregida), propia de las Antillas.
el Baccharis myrsinites (curamagüey y orégano ci- Cerca, el palo de viento (Dendropanax arboreum),
marrón en lengua del común), y otra el yagrumo y Marcano comentó:
macho (Bocconia frutecens), todas especies diferen- —Dondequiera que veas palo de viento, hay ma-
tes, pertenecientes además, «para peor» como dicen nacla. Crecen juntos.
los mexicanos, a géneros también distintos. Y ésa es la soledad del viento y de su palo: por-
Este caso demuestra la utilidad y la necesidad que va desapareciendo la manacla a la carrera. El
de conocer el nombre científico de las plantas. Si yo abundante manaclar de Neiba es de las excepciones
hubiera dicho, sin mentar el bautismo en latín, que que todavía pueden verse. Otra, el de Casabito, aun-
vi palo de toro en el bosque pluvial de la sierra de que haya venido últimamente muy a menos.
Neiba, un lector habría podido pensar que me refe- Hay partes en que el único rastro que queda de
ría al yagrumo macho, otro al orégano cimarrón, y ellas es el nombre: ejemplo, Las Manaclas, lugar he-
un tercero al tamarindo de loma. cho famoso por las exaltaciones guerrilleras de 1963.
O pongámonos en el lugar de un conocedor de Las mariposas, aunque de vuelo silencioso, tie-
la botánica: él se habría preguntado: ¿Baccharis nen algo allá arriba que les suena: el nombre por lo
myrsinites? ¿Bocconia frutescens? ¿Weinmannia pin- menos.
nata? Y se quedaría sin saber que era este último: El verlas y oír decir «ésa es un Papilio», o cuando
el tamarindo de loma, de no haber puesto yo la de- no: «Mira un Calisto», era todo uno.
nominación latina. Y este último fue el caso en ese punto y este via-
Por eso lo hago. je, al capturarla Héctor Domínguez, uno de los

168
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

jóvenes entomólogos del Museo de Historia Natu- Habría que decir, para ser más exactos: a otra
ral que iban con el profesor Marcano. Los otros eran más; pero ésa fue una que Abraham Abud llevó a
Blas Reynoso y Dante. su casa y la crió allí.
Héctor recogió con la red un ejemplar de Calisto En la naturaleza, no.
crysaoros, la especie que allí mismo, en la Pirámide Sólo se ve el daño que dejan en las hojas, siem-
204, había recolectado Abraham Abud, cinco años pre de gramíneas; pero las 16 especies restantes
atrás, por primera vez en el país. únicamente han podido ser vistas cuando ya han
Los libros daban cuenta de que esa mariposa salido de la metamorfosis. Con alas donde alguien
únicamente vivía en Haití. No habían aparecido puso, molido y hecho polvo, el arcoiris. Vuelo mul-
ejemplares «dominicanos», hasta que Abraham en ticolor de encaje espolvoreado.
esa altura dio con ellos. Como los de Haití, que allá —Yo tengo años buscándolas –me dijo Abraham
viven entre los 3 mil y los 7 mil pies de elevación. Abud. He monteado de noche detrás de ellas, con
Después Abud me dijo: la idea de que vivan enterradas durante el día y
—El Calisto crysaoros es una mariposa que sólo que de noche suban a comer las hojas de que se
se localiza en las altas montañas. Aquí sólo se había alimentan. Pero nada. No se ha podido dar con esas
encontrado en las de Neiba, hasta que el año pasa- larvas.
do volví a encontrarla en Valle Nuevo. Nunca antes Ahora detengámonos por un momento a consi-
la había podido hallar tan lejos de la frontera. Y es derar esa relación del Calisto pulchella con la caña
fácil de reconocer por presentar en las alas traseras de azúcar (Saccharum officinarum).
una mancha de color claro que se nota mucho. Porque esta gramínea es una recién llegada al
Esta mariposa, de color castaño oscuro, perte- país, ya que fue traída a raíz del Descubrimiento,
nece a un género importante para el país, ya que por los españoles (lo cual es plazo corto en la natu-
todo parece indicar que se originó en nuestra isla raleza), y las mariposas del género Calisto llevaban
y de aquí pasó a otras Antillas. aquí millones de años.
Razón para decirlo: la existencia en La Española ¿Cómo vivían antes?
de 17 especies de Calisto. En ningún otro lugar hay —Aquí había otra caña, la caña brava (Gynerium
tantas. De ahí que se piense que éste haya sido el sagittatum), que no es oriunda de Asia, como la otra,
centro de difusión. sino de los trópicos americanos, y en ella vivía el Ca-
A esas mariposas las rodea el misterio. listo pulchella, sus larvas. Cuando empezó a sem-
Diecisiete especies; pero sólo a una se le conoce brarse aquí la que trajeron los españoles, el Calisto
la planta hospedera, esto es, aquella que sirve de pulchella pasó de la caña brava a la caña de azúcar.
alimento a las larvas y a la cual, desde luego, se le Estaba pintada para eso. Difícilmente podría ha-
convierten en plaga y que es la caña de azúcar. llarse en la naturaleza un caso más evidente de pre-
Sólo a ésa, además, que es el Calisto pulchella, se destinación ecológica. Y es casi seguro que hoy en
le han visto las larvas, o «el gusano» como se dice día los Calisto pulchella, si pudieran reflexionar acer-
comúnmente. ca de su historia, serían mariposas fatalistas…

169
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Finalmente Bambán abordó un tema colindante: Y en esta crónica he mentado precisamente dos
—Las investigaciones de zoogeografía han mos- extremos de la escala: el Calisto pulchella, que siendo
trado que en las poblaciones de mariposas del gé- el de las plantaciones de caña, abunda en las tierras
nero Calisto, cada especie tiene muy delimitada la bajas. Y el Calisto crysaoros, que es el que vive más
altitud en que vive, sin que ésto quiera decir, desde alto, en cumbres como las de Neiba.
luego, que no haya zonas de transición. Pero si por Que era precisamente donde estábamos, y don-
ejemplo se trae a la capital un Calisto de Valle Nue- de nos quedaremos hoy hasta que empecemos a ba-
vo, difícilmente se reproduce. jar de ellas en nuestra próxima entrega.
(7 jun., 1980, pp. 4–5)

Robusto esplendor del bosque pluvial de la Pirámide 204, en la sierra de Neiba, con sus
gigantescos helechos arbóreos.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

DEL MONTE DE BEGONIAS HASTA EL LAGO DE CAL

N o se puede decir bosques; pero montes: mon-


tes de begonias silvestres. De eso había tam-
bién, tendidas por el suelo, en el bosque pluvial y
Y como no quiero que este apunte se me pase
por alto, hago aquí la demora de anotación: a ese
proceso de aparición de especies nuevas, muchos
hojiancho (sin coníferas) de la Pirámide 204, que a- de nuestros biólogos le suelen mal-decir «espe-
demás sigue siendo —por fortuna— bosque virgen. ciación», palabra inexistente en castellano, e inne-
Abajo el reseco y caliente salado de Galván o de cesaria, que más parece derivada de «especia» que
Neiba. Arriba lo contrario: en las cumbres de la sie- de «especie»; y la cual han copiado de textos en in-
rra y de diciembre (ése fue el mes del viaje, y este glés, como si el traducir fuera una simple opera-
día el 29, del año 1979), a más del frío la humedad ción de ajustes fonéticos y no la búsqueda de equi-
que amamantaba a las begonias. valencias en el otro idioma.
—Su ambiente preferido es del bosque muy Suelta ya esa amarra, el viaje sigue y la explora-
húmedo para arriba, me informó el profesor Mar- ción de la sierra de Neiba por los científicos del
cano. Museo de Historia Natural.
Alfombraban sobre todo los cortes de la monta- Y hay que decirlo: todo indica que aquí fue muy
ña que amuraban el camino (sería demasiado lla- activo el proceso de formación de especies nuevas
marle a ésto carretera). de begonias: de las 21 que se sabe crecen en el país,
Y el que abundaran ahí, tenía también su expli- 18 son endémicas.
cación: Recuerdo haber leído hace tiempo, que el nom-
—Les gustan esos cortes. Las semillas fácilmen- bre les viene a las begonias del apellido del botánico
te chocan contra ellos y allí germinan y se desarro- francés Michel Begon (1638-1710), a quien se le qui-
llan más rápido. Pero también las verás crecer sobre so rendir un homenaje de recordación vinculan-
piedras o entre las hojas podridas. do su nombre al de estas plantas antillanas, cuan-
Muchas de las especies que se dan por los mon- do llegaron los primeros ejemplares a Europa.
tes son endémicas; esto es, formadas en nuestra Después cayeron nombres sobre las especies (más
tierra hace millones de años con las variaciones que de quinientas en todo el planeta) que siempre re-
aparecían en ellas e ir prevaleciendo, por selección tienen la alusión al francés en la denominación
natural, las begonias nuevas que habían desarrolla- genérica.
do las modificaciones que mejor las adaptaban al Y es posible que las nuestras sean bastante más
ambiente en que se confinaron. Eso las diferenció de de las conocidas hasta ahora, porque lo cierto es
las begonias que con variaciones distintas halla- que no están estudiadas. La opinión es del profesor
ron acotejo en otras tierras. Marcano, lo que en boca suya quiere decir que la

171
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

tarea no se ha acabado, que no está completa, y que otra familia: una malvácea; a más de provenir de
sin llegar a ese punto no se podrá decir con segu- Asia, cuando la planta de que hablo y que vi en las
ridad en cada caso «esto es tal cosa o tal otra». montañas de Neiba, es endémica: otra creación
Él me contó una de las peripecias que frecuen- milagrosa de la flora nativa.
temente sobrevienen tras la faena de recolección Subimos al yip para bajar por la vertiente sur
de begonias, y que podrían contarse entre las cau- de esas montañas. Salíamos del bosque pluvial; y
sas de dicha tardanza: en los primeros tramos del trayecto, Marcano me
—Las muestras que se recogen y colocan en las mostró lo que llamó «una de las curiosidades» re-
prensas de secado, al poco tiempo están prietas, se cogidas en ese bosque, pero que podría haber
ponen negrecitas. Las hojas se desprenden, quedan encontrado en otro sitio.
sueltas… y las flores son peores! Todo eso es un Ya la había metido en el tubito de vidrio con
contratiempo para estudiarlas. alcohol, y era una de las arañas que allí tejían sus
Por suerte en la montaña alzan la tenue flor ro- telas.
sada, blanca a veces y roja, entre las gordas hojas Tuvo que decírmelo porque a primera vista no
verdes de enjundia comestible aunque sin serlo. lo parecía: por esas dos prolongaciones gruesas y
A más de las begonias, estaba el tivisí (Arthrosty- relativamente grandes que presenta en la parte
lidium spp.), barba de sílice, colgando de los árboles dorsal, y otras dos, más pequeñas, hacia arriba.
que arropa y en los cuales se queda cuando seco. Son, por un lado, mecanismos naturales de
Y otras maravillas de la flora. camuflaje. Simulan espinas, del mismo color de la
Pero entre todas las plantas de ese bosque plu- corteza, y con ellas la araña parece parte de una
vial ninguna llega, en la flor, al clímax de belleza planta cuando está fuera de su tela. Por otro lado,
que alcanza el Columnea sanguinea: mínimo re- para el caso de no pasar inadvertida, le sirven de
lumbre de pálido amarillo en la corola con la tra- disfraz terrorífico que mete miedo. ¿Verdad que
gedia y la violencia debajo de las hojas: una mancha parece bicho agresivo y peligroso? Cualquiera que
roja que parece sangre y cuyo reflejo asoma por el pretenda comérsela, lo pensará dos veces; sin em-
rojizo cáliz. bargo de todo lo cual resultó especie inofensiva:
A eso alude el sanguinea de la denominación puros desplantes de engaño.
latina, y le viene de ahí también el nombre con que Son, en ambos casos, simulacros para que esta
más comúnmente se conoce entre nosotros este ar- araña se defienda de sus depredadores. Otro resul-
bustillo trepador de la familia de las Gesneriáceas: tado de la selección natural: puestas a prueba de su-
sangre de Cristo. pervivencia, las variantes de arañas similares que
Que nada tiene que ver —digámoslo de paso— no contaban con tales resguardos, sucumbieron.
con la cayena, a la cual también llaman a veces san- Quizás haya quedado el rastro de alguna de ellas
gre de Cristo, en ese caso por la roja flor; pero que aprisionado entre el puño de cristal del ámbar.
no es ariente ni pariente de la Alloplectus. Porque ¿Cuál es el nombre científico de esta arañita con
la cayena es un hibisco (Hibiscus rosa-sinensis) y de tantos artificios para salvar la especie?

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

La pregunta quedó por el momento sin res- nacen en el nudo opuestas a las hojas, con ademán
puesta, aunque se sabe ya que esta araña aflechada de ganchillos.
es un arácnido perteneciente a la familia Ar- Otra planta, también presente, daba el mismo
giopidae, posiblemente del género Micrathena. aviso: la yautía masambuey, que aparece después
Porque las arañas del país —así me lo explicó— de abandonarse los cultivos.
no han sido —tampoco ellas— bien estudiadas. Proliferaban los cadillos, que son los erizos de
Ese campo sigue casi virgen en la Sistemática crio- la botánica.
lla y no son suficientemente seguros todavía los co- Pero en el fondo de la montaña lejana que nos
nocimientos que se tienen de sus diversos géneros quedaba frente a frente, la casita azul y aislada de
y especies. un solitario agricultor perdido con su familia en
El profesor Marcano se muestra en eso riguro- esas lomas.
samente exigente. No hay fuerza en el mundo que Y entonces la sorpresa: de allá venían, a lomo
consiga hacerle propalar enseñanzas que no se ha- de burro, dos niños que aparecieron por la vuelta
llen sólidamente comprobadas. del camino.
—No. Eso está por estudiarse. Su familia no era el único morador de esa mon-
Fue la respuesta que me dio. Muy típica de él, taña, nos dijeron, sino que había otras que culti-
maestro de certidumbres. vaban habichuelas como ellos.
Sabana Real a la vista. Íbamos por sus lomas nei- Aguzando la vista alcancé a ver las extensiones
beras. Zona de bosque húmedo. de terreno con esa siembra a punto de cosecha.
Pero aquí ya era distinto. Sin habérselo oído a ellos, no me habría ima-
Veníamos con el deleite y los entusiasmos del ginado que pudieran, ni que tuvieran dónde (por-
bosque pluvial y del muy húmedo, esplendoro- que eso es el fin del mundo): compran arroz y plá-
samente vírgenes e imponentes que habíamos tanos para comer de lo que no cultivan.
dejado más arriba. Pero viendo esas habichuelas sembradas en ca-
Aquí, en cambio, crecía una planta —también las rriles verticales, Marcano comentó con tristeza:
hay, como las aves— de mal agüero: el Piper adun- —Pronto tendrán que abandonar el terreno por
cum, conocido en cristiano como guayuyo y anisillo no utilizar la técnica de cultivos en terrazas que si-
en algunas partes. gan las curvas de nivel de la montaña, que es la
Tenía clavado sobre el terreno su pendón de de- manera de evitar la erosión y poder disfrutar de
sastre ecológico. Porque eso indica este arbusto, muchas cosechas. En la forma que lo hacen, la tierra
aún siendo hermoso: crece en los bosques que han es lavada por las lluvias.
sido cortados, quemados y abandonados. Atención a lo que dijeron arriba estos niños lo-
Ocupante de botados. meros: el plátano lo compran.
Y en eso andaba allí. Su lozanía no dejaba dudas. Quien no viva al tanto de la ley de los ecosis-
Se le veía repleto de las características espigas en- temas podría pensar: ¡Qué tontos! Mejor fuera sem-
corvadas formadas por diminutas florecillas, y que brarlos.

173
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Es probable que al aparecer el plátano (Musa de botados, no se aprovechen para el cultivo in-
paradisiaca) por estas tierras —inicialmente fue co- dustrial de la guayaba.
mida de esclavos— el campesino haya tratado de Pasan volando dos tórtolas y a poco se alcanza la
subirlo a la montaña; pero desistió del empeño hace enhiesta visión de los dos lagos mayores: el hai-
ya varios siglos, desde que la experiencia le ense- tiano (Etang Saumatre) y el dominicano (Enriquillo).
ñó que no se daba bien ahí. Se le quedan duros los Enseguida dos palomas «caquito», lo que es raro
frutos, por lo cual se usa en la montaña solamente en la comarca.
como sobra provisional de cafetales incipientes. —Ya por aquí ésto se llama Angel Félix.
De modo que si usted alcanza a ver en una de Después una bandada de garcilanes o cocos prie-
ellas algo que de lejos le parezca platanal, casi se- tos (Plegadis falcinellus), que seguramente vendrían
guro que serán guineos, planta que sí prospera en de alguno de los lagos.
esa altura. No tardó en ponerse el sol, y cuando a prima
Todavía por Sabana Real y a nuestros pies, otra noche, desde las últimas estribaciones, vimos allá
lindísima flor silvestre, esta vez por el suelo, «pra- abajo de pronto las luces de La Descubierta, Blas
deaba» en la montaña donde encendía sus luces no pudo callar la imagen que le sugería:
amarillas. Exactamente un crisantemo, y pétalos —Parece una plaga de nimitas (dicho así, en su
radiados y radiantes que arrancan de un centro de castellano de Salcedo).
blancor, como si fuera huevo al revés y enrevesado En La Descubierta cenamos y dormimos. Y al
con la clara rodeada por la yema. Y de la misma día siguiente, tras revisar las aguas crecientes del
familia que el crisantemo (Compositae) sólo que di- lago Enriquillo en La Azufrada (era el 30 de diciem-
minuta. bre de 1979) Marcano llevó la expedición por la
Pero no fue crisantemo —¡yerbita parejera!— carretera que va desde Postrer Río hacia Los Bolos,
sino una de las compuestas del género Wedelia, que rumbo norte, metiéndose por las estribaciones de
ya ha recibido el reconocimiento de nuestros jardi- la sierra de Neiba.
neros decoradores que con mucho tino la han pues- Se colectaron insectos y a mitad de camino, por
to a lucir en un hotel capitaleño. el río Guayabal, esta sorpresa: allí también crecía
Las guayabas silvestres (Psidium guajava) nos el Ekmanianthe longiflora, a veces llamado roble de
salían al paso con frecuencia, y Marcano que las ha- Puerto Rico. Árbol que sólo una vez, en Cabral, lo
bía probado en viajes anteriores, comentó: había encontrado Ekman. Después el profesor
—Son agrísimas. Hacen hablar a un mudo. Pero Cicero, en el mismo Cabral. Más tarde Marcano y
son las mejores para hacer dulce. Cicero en Pedro Santana; y ahora aquí siempre en
Se ha comprobado que la guayaba de montaña el mismo terreno rocoso que en anteriores oca-
contiene mayor cantidad de vitamina C que las siones.
otras, y por eso la pasta hecha con ellas tiene mejor Pero Marcano seguía husmeando. Era otra co-
aceptación y más demanda en los mercados euro- sa lo que buscaba: la posible formación intermedia
peos. Es una lástima que estos terrenos, que ya son que él pensaba debía existir entre las calizas

174
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

eocénicas de la sierra de Neiba (formación Abui-


llot o formación Neiba) sobre las cuales habíamos
estado viajando en la montaña, y las calizas de
período reciente que bordean el lago Enriquillo y
en que se asienta su cerco de poblados (La Descu-
bierta, Postrer Río, Villa Jaragua, etc.).
—Debe estar por ahí entre esas dos calizas.
Al fin la encontró cuando me dijo, señalando
un corte de la carretera: «Eso es lo que quería ver».
Asomaba su rostro una formación geológica
con otros caracteres y composición distinta: arci-
lla arenosa y arenisca con la caliza fosilífera.

FOTO: RAFAEL BIDÓ


—Probablemente sea la formación Las Salinas
del Mioceno Superior.
(14 jun., 1980, pp. 4–5) Araña con camuflaje de espinas.

En el salado de Galván cambia el ecosistema e impera la sequía.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Montaña pelada de la sierra de Neiba donde se cultivan habichuelas.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LA RUTA DE LAS TORTUGAS EN EL PARAÍSO

E n el verano azul vuelan pelícanos morenos.


Sea dicho —lo de azul— por el cielo, el aire
resplandeciente, o por las nubes lejanas. Porque el
Tras ellas andaba en este viaje José Alberto
Ottenwalder, del Museo de Historia Natural; y es-
perándolas dormimos con Blanco, uno de los pes-
mar no lo era. cadores, en la playa. El otro biólogo enfrascado en
Aunque rugiente, verde. Sin la menor oscuridad ese estudio, Sixto Incháustegui, andaba ese fin de
ni ceño adusto. Esplendorosamente verde y luces semana por el lago Enriquillo en otro ajetreo de
submarinas. Su poderío de algas. Caldo de jade y exploración científica que es también parte de las
humedad nutricia. Blanco además en el salto y des- actividades del Museo: cocodrilerías en ese caso.
plome de las olas que finalmente tendían en la orilla Y por andar nosotros tortugueando pedíamos
la sonriente y mansa espuma: así era el mar en esa en el camino —tras la escala para cenar que se hizo
playa salvaje y paradisíaca. Estrictamente solitaria. en Barahona el viernes 18 de julio de 1980— noti-
La playa de Mosquea. cias acerca de la abundancia de estos reptiles que
Largo despliegue de un paisaje de lentos are- viven en el mar, y nos salían al encuentro algunas
nales, por la punta casi de la península de Baraho- de las leyendas de pescadores de tortugas.
na, donde muy pocos dominicanos han puesto, con Pescador, por ejemplo, había sido el sereno del
el pie, su capacidad de maravillamiento y sobre- restaurant en que comimos. Se nos había pinchado
saltos gozosos ante el recodo excepcional de la una goma del yip y mientras nos ayudaba a cam-
naturaleza. biarla conversó con nosotros. Se pescan careyes
Arena de oro en la luz de la mañana y con vuelo sobre todo por El Curro, y hacia el sur en esas costas
rasante al soplo de la brisa. Repecho de altas dunas y playas. Donde más hay es en la playa de La Plena.
a la espalda. Y entonces más allá de las dunas y man- Tortugas casi no. Nunca he visto sus huevos; pero
glares que se interponen entre el mar y ella, la gran de careyes sí.
laguna, bellísima, de Oviedo, con flamencos, y Y entonces nos dijo, creyéndolo a pie juntillas:
garzas y pelícanos, muchedumbre de cayos: el cayo —Cuando el carey muere se le saca el corazón,
de los Pájaros, el cayo de las Iguanas, y otros tales, se parte con el cuchillo y se aprieta en la mano para
y en los botes de vela el pescador de tilapias o de sentirle los latidos hasta que muere y entonces
sábalos. usted lo bota; pero la mano queda preparada, y
La playa y la laguna: dos mundos diferentes. cuando algún carey sube a caracolear, le late la ma-
En la laguna el nido de las aves. no y ya el pescador sabe. Aquí había uno que usted
A la playa, en cambio, suben de noche las tor- lo oía: mañana voy a El Curro: Ya empezaron a ca-
tugas a enterrar sus huevos en la arena. racolear los careyes. Los sentía en la mano. Y mire

177
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

—nos decía el sereno— eso era seguro que iba y Viéndoles la alegría me acordaba de «Pascua-
conseguía. lino Siete Bellezas», de la película italiana de 1975
Supersticiones del mar. en la que se narra la vida de un pobre diablo que al
Y prosiguió (ya estas no eran fantasías); que en caer prisionero en un campo de concentración nazi
Barahona hay gente que compra los careyes, y otra obedece, por salvarse, la orden de matar a su amigo.
gente que los pesca (con fisga o con «fola», que es La tragedia de Pascualino se puede compendiar de
trampa de red puesta a flotar con unas boyas); que esta manera: sobrevivir supo, pero no supo vivir…
ha visto manatíes: 20 en una ocasión; que cuando Hay también gente rica que no vive; pero esta gente
pescaba ponía de 35 a 40 nasas, y que estaba jun- sencilla, y negra por más señas, que bulliciosamente
tando dinero para la yola, para los alambres de las se metía en el mar, mostraba imperiosamente lo
nasas y volver a pescar… contrario: saber vivir sin ser ricos.
Desayuno de pan y laterías, ya de viaje, en una Por la carretera de costa, el yip iba bordeando
de las primeras playas que se ven al salir de Ba- los más deslumbradores paisajes de playa y altos
rahona: la de río Caño, llamada así por el que de- farallones del país. Y como allí se tira al mar la sie-
semboca en sus arenas. rra del Baoruco, el camino no tiene más remedio
—¿Será verdad eso que dijo el sereno: que ha- que encaramarse en la montaña para bajar por
bía visto hasta veinte manatíes juntos? empinadas cuestas.
—Ellos no cuentan —me explicó José Alberto—. Eso lo ha convertido en itinerario de fruición
Le ponen un número al grupo que ven, sin contar- interminable para contemplar cómoda y deleito-
lo realmente. Pero es verdad que hay manatíes samente, desde sucesivos miradores con la altura
en esta zona, sobre todo entre La Poza y Juan Es- en cambio permanente y diversas perspectivas, el
teban. sistema incomparable de playas y acantilados
El mar es rico en nutrientes cerca de las desem- grandiosos de toda la península del Sur: experien-
bocaduras de agua dulce. Abunda la Thalassia, por cia única de viaje, y sólo ahí posible.
ejemplo, y eso se convierte en comedero. La yerba Turismo debió haber convertido ese trayecto,
también la comen las tortugas: yerba de tortuga, hace ya tiempo, en la carretera número uno del
por eso. La comen las tortugas jóvenes, que son las país, prioritaria sobre todas las prioridades de es-
que se cogen en la orilla. ta clase, porque ninguna otra podrá ofrecer al dis-
Al sombreado bosquecillo costero en que ha- frute del viajero, mejor que ésta, la belleza im-
bíamos acampado, llegó con la comida y cantando ponente del mar y de la costa. Y no que esté como
un grupo familiar de gente humilde a pasar el día. ahora, abandonada, hecha para saltar los auto-
Era sábado de pasadía. Uno de los muchachos tra- móviles por haber quedado en ésto: una cinta de
jo además un arpón de pesca submarina, y no se cráteres.
requería ser adivino para saber que al pie del fron- Campesinos del Sur. Casas aisladas sobre el
doso uvero de playa que ocuparon encenderían acantilado o poblados playeros. Gente de pesca o
fuego y asarían pescado. de conuco en la loma.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Y por eso, allá abajo, un pescador azul sobre el Para perfeccionar el conocimiento de estas
azul del mar, su yola solitaria entre marullos bra- migraciones se anillan cuantas tortugas caen en
vos y también azules. manos de los investigadores o de sus ayudantes,
Paraíso tiene el nombre bien puesto; pero tres porque de ese modo se le puede conocer el rumbo
camiones impunemente despojaban el lecho del a sus navegaciones.
Nizao (otra vez ese nombre) sacándole la arena, a Por ejemplo: una tortuga que había sido anilla-
la vista de todos y de nadie: lo veían como la cosa da el 24 de septiembre de 1973 en la isla Aves (Anti-
más natural del mundo. llas Menores), llegó a La Galera, en la península de
Estimar la cuantía de las poblaciones de tortu- Samaná, el 11 de abril de 1976: 930 días después.
gas, las especies que anidan en nuestras playas y La distancia entre el sitio de arribo y el de anilla-
la cantidad de cada una: tortugas verdes, careyes, miento —pero distancia en línea recta: la tortuga
tinglares y caguamas. Determinar las playas de pudo dar muchas vueltas antes de llegar— es de
anidamiento. Esa es la investigación que están 722 kilómetros.
llevando a cabo José Alberto y Sixto. Abarca todas Otra, que apareció muerta en Bayahibe el 27
las costas del país, las cuales se revisan además de mayo de este año de 1980, había sido anilla-
desde avionetas para efectuar un censo aéreo de da en la playa de Tortuguero (Costa Rica) el 12 de
las mismas. Pero además entrevistas con pesca- septiembre de 1979.
dores para conocer el grado de explotación que pe- Con todo eso entre ceja llegó José Alberto a Ovie-
sa sobre ellas. Se trata, entre otras cosas, de esta- do, o más exacto al camino de la entrada hacia el
blecer «el potencial» (así dicen los expertos) de las Pueblo Viejo (que fue el que en 1966 destruyó el ci-
tortugas como recurso de alimentación huma- clón Inés; el otro, por serlo, es llamado Pueblo Nue-
na sobre todo, y finalmente, barajando todo eso, vo), a la casa de Bienvenido Blanco, el pescador
presentar las recomendaciones para evitar que se incorporado a la tarea de recorrer las playas cada
agoten y desaparezcan, y para hacer posible, me- noche, anillar lo que encuentre y anotar lo que ve.
diante el manejo científico, el aprovechamien- Blanco trajo sus papeles:
to controlado que al mismo tiempo preserve de la —El último tinglar visto por mí salió en junio.
extinción estas especies que hoy se ven muy diez- Hace poco anillé una tortuga verde en Playa Mos-
madas por la explotación codiciosa y descon- quea, y esa noche salieron tres tinglares en Playa
siderada. Inglesa. Les vi el rastro al otro día.
El estudio se efectúa en todo el Caribe. El de —¿No salieron más?
aquí es un eslabón de esa cadena. Porque se trata —Sólo ésas. Yo no sé: parece que no quieren salir.
de animales migratorios que recorren por mar Blanco debía observarlo y anotarlo todo, le
grandes distancias. De ahí que la abundancia o insistía José Alberto. El dato que ahora parecía in-
escasez de las tortugas en un sitio —aquí, por significante podía resultar de importancia. El punto
ejemplo— dependa de la escasez o abundancia del era conocer la realidad.
anidamiento en otros. —¿Cuando salieron los tres esa noche: llovió?

179
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

—’Taba nublao. Al hombro las mochilas, cámaras fotográficas,


—La tortuga verde, acuérdate, pone cerca del agua y alimentos. No regresaríamos hasta el
agua. ¿Estará ahí el nido de la que anillaste? domingo. Caminamos hasta la orilla de la laguna,
—El mar se ha comido la playa. Ha estado muy se cargó el bote y comenzó la travesía.
picado. No sé si eso daña los huevos. Un pescador que contemplaba el nublado y el
José Alberto, volviéndose hacia mí, explicó: oleaje picado, nos dijo:
—La tortuga verde (Chelonia mydas), pone cerca —¿Y van a ir con esa laguna tan dura?
de la orilla, y muchas veces la marea borra el rastro Blanco, que ya empujaba el bote, alzó la cabeza
que dejan en la playa. El tinglar (Dermochelys coria- y le respondió:
cea) pone más lejos del agua; y el carey (Eretmo- —Pero hay que ir…
chelys imbricata), más arriba todavía. Es el que pone Las gaviotas pasaban volando sobre el bote. En
más lejos de la orilla, a veces hasta sobre la duna la orilla de enfrente nos esperaban los flamencos y
de arena. las cucharetas.
Mediaba la tarde. Eran las 4 p.m. poco más o Una claridad dispersa encendía el aire fresco de
menos. la laguna, y el salpique de los marullos empezó a
Terminados de revisar los apuntes de Blanco, y empaparnos de arriba abajo.
de saborear el café barahonero y de pilón que nos Pero el bote avanzaba.
brindaron en taza grande, llegaba el momento de (26 jul., 1980, pp. 4–5)
ir a trabajar sobre el terreno.

FOTO: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

Carey (Eretmochelys imbricata).

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Garzas ganaderas sobre los cactus del cayo de los Pájaros, de la laguna de Oviedo, reunidas en colonias reproductivas en época de cría.

En dicha laguna, también anida la garza tricolor.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Amanecer en la playa
Mosquea. Rugiente
y verde el mar
con el cabo de San Luis
al fondo.

Ondulaciones que forma en la playa el vuelo rasante de la arena impulsada por la brisa, que irá formando (izq. arriba) el repecho de las dunas.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

EL HUEVO CON CÁSCARA, INVENTO DE REPTILES,


PONE CADA EMBRIÓN EN UN ESTANQUE PRIVADO

L os reptiles salieron del agua y se convirtieron


en animales terrestres atraídos por la muche-
dumbre de insectos que pululaban en los bosques
Sapos o ranas pueden alejarse cuanto puedan
del charco natal e internarse en territorio seco; pe-
ro al llegar la hora nocturna de reproducirse están
del Período Carbonífero, 250 millones de años obligados a regresar al agua original —nupcial
atrás, cuando ya el planeta se había llenado de entonces— para depositar allí sus huevos, que no
helechos en las tierras bajas. tienen cáscara.
Los insectos son almacenes de proteínas. Con Las tortugas marinas, al contrario, se pasan la
esa dieta nueva los reptiles se aseguraron mayores vida en el agua y cuando les llega el tiempo de
posibilidades de supervivencia, y reinaron en el hacer lo mismo, salen de ella a poner los huevos.
mundo. Entonces no había aves ni mamíferos, que El huevo de los sapos o de las ranas si quedara
vinieron después. en tierra se disecaría. La cáscara impide que eso
Pero algunos reptiles (como las actuales tortugas ocurra en el huevo del reptil. Por eso pudo conver-
marinas aunque sin haber llegado nunca a ser tirse en animal terrestre y especie de secano.
animales totalmente terrestres), volvieron al agua La cáscara del huevo vino a la par con otro cam-
de que habían salido. bio evolutivo: la fecundación interna.
Con esta salvedad: que no pudieron convertirse La rana o el sapo hembra, más que poner, suelta
de nuevo en animales totalmente acuáticos. sus huevos desnudos en el agua; y el macho, que
El huevo con cáscara, que fue el gran invento anda cerca, emite la esperma para fecundarlos.
de la reptilería, las mantuvo encadenadas a tierra. Técnica de peces todavía.
Tienen que volver a ella para poner y enterrarlos El reptil fue el primer vertebrado que inyectó la
en las playas, como, por ejemplo, lo hicieron las esperma en el aparato reproductor de la hembra.
tortugas verdes (Chelonia mydas) que vimos llegar Sus huevos salen al mundo ya fecundados y en-
y volver al mar. vueltos en esa cáscara que los protege contra no
Ese es el hecho fundamental en la ecología de pocos peligros exteriores.
las tortugas marinas: viven en el océano pero ex- El huevo del reptil le encierra a cada embrión,
cavan el nido y depositan los huevos fuera del en recinto de calcio, la humedad del charco del
agua. batracio, pero aquí en forma de estanque privado.
Por eso son, en verdad, animales anfibios; como Este invento que hizo época en la historia zoo-
los sapos y las ranas. lógica parece haber ocurrido en las montañas, por
Pero obsérvese: el ciclo de vida de las tortugas no abundar en ellas las aguas tranquilas que se
se contrapone totalmente al de los batracios. necesitan para asegurar el encuentro de la esperma

183
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

con los huevos flotantes. De ahí que se piense que gos que corren los recién nacidos en sus primeras
el huevo encascarado y ya fecundo del reptil haya etapas de desarrollo.
sido evolución con que se adaptaron a las bruscas De los 10,000 huevos que 50 tortugas pueden
peripecias acuáticas de la montaña. poner en una playa, sobreviven, ya nacidas (el cál-
Pero este gran adelanto ha resultado el talón de culo es de Archie Carr, autoridad mundial en el
Aquiles de las tortugas marinas, al tropezar con un asunto), diez o quizás cien tortuguitas. Por eso las
asedio que no podía preverse millones de años tortugas marinas ponen más huevos que las de
atrás, cuando los reptiles empezaron a poner sus agua dulce, que no se hallan expuestas a tantos ries-
huevos fuera del agua. gos cuando nacen.
Siempre hubo riesgos para ellas, desde lue- A más de eso, en cada estación de cría (lo que
go; pero riesgos, en cierto modo, zoológicos sola- les sobreviene cada dos o cada tres años) suben a
mente. poner en las playas dos y tres veces.
Por ejemplo: cuando las tortuguitas nacen en Con esa táctica de puesta numerosa (unos 200
las playas, se dirigen de inmediato al mar guiadas huevos cada vez), las tortugas marinas han logrado
por un instinto irrefrenable. sobrevivir y mantener sus poblaciones a lo largo
En ese breve trayecto al descampado están cer- de muchos millones de años, desde el Triásico en
cadas por peligros mortales: el sobrevuelo en ace- que aparecieron las primeras de que se tiene noticia
cho de tijeretas o de gaviotas que se las comen, el por los registros fósiles.
merodeo de cangrejos que también las tienen in- Pero no han podido defenderse contra el hom-
cluidas en su dieta. Y en el mar, peces depreda- bre cuando en la sociedad humana el comercio
dores aguardan a las sobrevivientes de ese diezmo alcanzó proporciones mundiales y exigió abas-
del hambre natural. Sin hablar de los perros que tecimientos masivos de mercancías. Entonces la
desentierran los nidos atraídos por los huevos. codicia y el afán de lucro de unos cuantos, junto
Pero eso no es irremediable. El mundo natural con las necesidades a que constriñe a otros muchos,
tiene recursos para asegurar la supervivencia de las empezó a devastar los contingentes naturales de
especies aún pagando, cada una, la cuota inevita- tortugas marinas más allá de la capacidad de re-
ble para que también otras sobrevivan: aumen- producción de las diversas especies.
tando el número de huevos, por ejemplo. La inteligencia humana y la capacidad de cal-
La seguridad que trajo, en general, el huevo en- cular y de hacer planes que la caracterizan,ha des-
cascarado puede medirse por esta comparación: los cubierto la vulnerabilidad de las tortugas: el tener
sapos y ranas ponen millares de huevos; pero en el que subir a las playas para poner sus huevos.
nido de los lagartos habrá una docena apenas, o Y aprendió que suben dos y tres veces en cada
cosa parecida. La economía es evidente. estación de puesta, y que lo hacen a intervalos regu-
De todos modos varía la cantidad entre las lares, de entre 12 y 15 días.
diversas especies de reptiles. Y el número de hue- Aunque no la vean subir, la tortuga deja huellas
vos que pone cada una puede dar idea de los ries- en la arena. Y entonces se cuentan los días para

184
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

esperarla cuando regrese y capturarla: doce días, Por la orilla de enfrente el copioso manglar y en
o trece días, o catorce días, o quince días. Y el hom- el manglar la cana asociada con el mangle. La fila
bre cada noche acechándola cerca de la playa. de flamencos ponía, vista de lejos, una raya rosa-
Cuando la tortuga al fin vuelve, la deja que ponga da en la ribera. Después, detrás de la barrera, el
—esos huevos ya son suyos— y la coge y la mata blando arenal interminable y más allá el estalli-
antes de que se meta en el mar. do sonoro y verde-mar del espumeante oleaje.
Que los pobladores de un lugar se alimenten de Atardecía.
la carne de las tortugas o de sus huevos, no es lo que Escogido el lugar donde pasar la noche, Blan-
realmente hace daño, sino la organización de un co, avezado en ello, preparó el parapeto de hojas
comercio masivo y desconsiderado que reclama de cana plantadas en la arena tras el cual dormiría-
contingentes excesivos. mos a resguardo de la brisa, mientras José Alberto
Ese comercio paga por la carne, por los huevos, y yo empezábamos a recorrer la playa buscando
por la concha además cuando se trate de careyes, en las huellas recientes la noticia de actividad de
o por el sabroso «calipí» de las tortugas verdes que las tortugas.
es lo que da el tono y el supremo gusto en la famosa Ni una seña siquiera.
sopa. Y así, a más de movilizar el hambre pescadora Pero quedaba todavía la noche, al amparo de
en muchedumbre de hambrientos pescadores, cuyas sombras (lección seguramente aprendida por
organiza la pesca desmedida que concentra sus selección natural) suben hasta más allá de la línea
frutos en los negocios de exportación que la de marea para dejar sus huevos enterrados.
promueven sin respeto de vedas ni de penas. Como en los versos de Fiallo, «la luna tras los
Y contra eso no pueden las tortugas marinas. montes ascendía», pero aquí no cantaba el ruiseñor,
De ahí el programa de salvación, que empieza sino el ronco rugir del mar en gruesas olas.
con el estudio de los hábitos de cría de estos rep- La claridad lunar favorecía la vigilancia del
tiles y protección de las playas en que ponen, sigue anidamiento tortuguero. Y salió de nuevo José Al-
con la repoblación de nuestros mares, para acabar berto a recorrer la playa de Mosquea, esta vez con
en la determinación del monto en que podría el Blanco. Y puesto que no iban en son de caza sino
hombre aprovechar este recurso sin excesivo des- de constatación de anidamientos, el empeño con-
medro de sus poblaciones. vertía la biología en oficialía civil para registro de
En eso estaba José Alberto Ottenwalder cuando nacimientos o paternidades de la zoología.
cruzaba la laguna de Oviedo en el bote del pescador A mí me encomendaron quedarme vigilando la
Bienvenido Blanco (y yo con ellos) rumbo a la playa zona de playa próxima al campamento y me de-
de Mosquea, situada al otro lado de la barrera de jaron una potente linterna para avisarles con la luz
arrecifes levantados y dunas que se interpone en- el aparecimiento de cualquier tortuga.
tre la laguna y el mar. Horas van y horas vienen. El brillo de la luna
Agua lechosa, como si fuese agua de cal (pero cada vez más alto y más intenso. Hacia la media-
con leve entonación de verde) en la laguna. noche José Alberto y Blanco que regresan sin

185
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

haber visto nada. Tampoco yo. Siguieron, incan- Es posible que estuviera exagerando el número
sables, buscando en dirección opuesta, ahora hacia de trampas que ha tendido la codicia empeñada
el norte. Y nuevamente nada. en el negocio de tortugas. Pero yo pensaba oyén-
Al amanecer, montado en mulo, pasó uno de dolo: ¿habrá presentado este inspector de costa,
los inspectores de costa; y sabiendo en lo que andá- como le toca, la denuncia pertinente de ese delito
bamos, nos dijo: con el nombre de cada delincuente, puesto que hay
—Esos pájaros es difícil que suban. Por aquí hay veda en estos meses? ¿O se habrá hecho cómplice
gente que tiene hasta 400 folas desde la punta de la callando?
península hasta Barahona. Y en esas trampas son Alguien debería responder estas preguntas…
muchas las tortugas que atrapan. Por eso suben pocas (2 ago., 1980, pp. 4–5)
a las playas: solamente las que escapan de las folas.

El cayo de los Pájaros, en la laguna de Oviedo. La foto se tomó desde otro cayo en el que anidan pelícanos.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LAS TORTUGAS NACEN SOLAS FRENTE AL MAR

C uando una tortuguita nace y sale del nido de


arena en que la tortuga enterró los huevos,
enseguida busca el mar y se mete en el agua.
Las cocodrilas de nuestro lago Enriquillo —son
las que he visto en eso— saben la fecha del naci-
miento. Las guía un secreto calendario biológico.
Si es macho, ya nunca más volverá a la playa Instintivo. Al aproximarse el tiempo empiezan
natal, ni a ninguna otra playa. Vivirá siempre en el a merodear cerca de la orilla, y llegada la hora
mar. suben al nido a cumplir su desempeño de coma-
Sólo las hembras regresan a poner. dronas de huevos.
Así es en todas las especies de tortugas mari- Pero las tortugas no.
nas, incluidas las cuatro especies que anidan en De todos modos algo hay en ellas, sin embargo
nuestras playas: la tortuga verde (Chelonia mydas), de lo dicho, que podría interpretarse como primer
el carey (Eretmochelys imbricata), el caguamo (Caretta asomo de «preocupación» por la suerte de las crías,
caretta) y el tinglar (Dermochelys coriacea). aunque no sea propiamente cuido de las tortu-
Sólo las tortugas verdes han sido vistas —pero guitas sino de la estirpe: por lo menos escogen el
eso muy excepcionalmente— salir machos y hem- lugar más conveniente para poner los huevos (tem-
bras a tomar el sol en las playas. peratura, humedad, y siempre más allá de la línea
Para una tortuguita —y eso mismo pasa con los de marea), y los ocultan cubriéndolos de arena.
demás reptiles— nacer es el primer trabajo. Por- Anticipo a lo sumo —aunque sea muy remoto— y
que cuando termina el período de incubación el precedente demasiado embrionario todavía del
huevo es una cárcel con paredes hasta cierto punto verdadero cuido de padres.
duras que necesitan romper. Pero no van más allá.
Y eso tienen que hacerlo las tortuguitas absolu- Después de enterrar los huevos en la playa la
tamente solas, sin nadie que las ayude. tortuga les da la espalda. Se dirige al mar sin vol-
En otros reptiles —el caso de los cocodrilos, por ver siquiera la cabeza y los deja para siempre. Nun-
ejemplo— la hembra acude al nido, quita arena de ca más volverá a verlos ni a saber de ellos. Alguien
encima de los huevos, e incluso en algunas especies ha escrito (lo leí en el libro Los Reptiles, de Archie
se los meten en la boca y suavemente los rompen, Carr) que cuando va, después de haber puesto, ca-
presionando, para que el hijo nazca. Esas mandí- mino del mar «de vez en cuando se detiene y emite
bulas temibles y potentes alcanzan entonces la un gran suspiro». Como si le doliera —eso quiso
suprema delicadeza, con ternura de madre y oficio decir— que la dura ley que rige sus vidas y
de partera a un tiempo mismo. capacidades no le permitiera hacer más por ellos…
Pero las tortuguitas no: nacen solas. Nada más.

187
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Las tortugas y demás reptiles son animales que Pero los huevos se quedan solos, se incuban so-
utilizan el calor externo del ambiente en que viven los y nacen solos. Cuando esto último ocurre —el
para calentar sus cuerpos. Esto es lo que errónea- nacimiento— ello indica que no cometió errores
mente se expresa llamándolos animales de «sangre la tortuga en la parte de todo el proceso que tuvo a
fría». Vienen del agua, donde la temperatura es su cargo. Un gran acierto, después de todo: co-
relativamente estable; y en el nuevo medio terres- mo en el vuelo a ciegas.
tre no alcanzaron a desarrollar mecanismos para Porque uno se siente tentado de comparar así
combatir las marcadas fluctuaciones de tempe- estos dos nidos: el de las aves —que tiene su calen-
ratura —como las aves y mamíferos, que son pos- tamiento encomendado a la pluma— es vuelo pilo-
teriores— controlando la pérdida o ganancia del teado por aviador (palabra que en fin de cuentas
calor metabólico. Pero esto no significa que estén de ave tiene) mientras que el nido sin «piloto» de la
a merced de la temperatura ambiente ni que tengan tortuga está más cerca del vuelo dirigido electró-
la sangre fría. Han logrado por otra vía controlar nicamente, lo que resulta proeza mayor que la
el calor de la sangre: colocándose al sol o a la som- primera.
bra, en suelo caliente o suelo frío. Es lo que se llama Pero entiéndase bien: yo sé que el nido emplu-
control posicional de la temperatura. mado de las aves constituye un adelanto evolutivo.
Por eso —salvo las contadas excepciones, que La proeza del otro estriba en la maravillosa mane-
se dan en países fríos sobre todo— los reptiles no ra que encontró la naturaleza para darle seguridad
calientan el nido, como las aves. y eficacia al desamparo.
El huevo de tortuga, al igual que el cuerpo del Tanto, que hasta les puso a las tortuguitas la
animal que lo pone, utiliza el calor del ambiente piqueta sin la cual no podrían romper la cáscara
(del arenal playero en este caso) para incubarse. del huevo para salir a luz: una pequeña proyección
De ahí que el momento en que la tortuga sube cónica que traen en la punta del hocico y que se les
a la playa para anidar sea un momento supremo y cae al poco tiempo de nacer. La traen también los
decisivo para la continuidad de la especie. Un cocodrilos; y en otros reptiles, como los lagartos y
momento de poner en práctica la sabiduría instin- culebras, es un dientecito interino que igualmente
tiva acumulada mediante la selección natural: si «botan».
falla en escoger bien el sitio, un sitio que reúna los Rompen el huevo, pues, las tortuguitas estando
requisitos mínimos exigidos por la ley natural, el absolutamente solas; y con la misma soledad,
intento se frustra. La pólvora se habrá gastado en yendo del nido al mar, cruzan el trayecto de muerte
salvas: no hay crías. de la playa, donde son pasto de mamíferos, aves, o
La tortuga no pone desde la primera vez que crustáceos que se alimentan de ellas, y más allá las
sale nocturnamente del agua. Primero reconoce el esperan los peces en su mar. De diez mil tortuguitas
terreno. Sube a «caracolear», como dicen los pes- —ya se dijo— que nazcan en una playa, sobreviven
cadores. Da vueltas por la playa y regresa al mar. entre diez y ciento, según la suerte que les acom-
Después viene a poner. pañe. Pero aún con ese diezmo de vida que tienen

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

que pagar, han sobrevivido a lo largo de muchos más, la proveen de las altas dosis de proteínas que
millones de años. entonces necesita para desarrollarse.
¿Qué hacen, cuando estrenan el mar, para es- Cuando reaparece cerca de la orilla viene a su
capar a tan ceñido acecho de la muerte? pastar adulto, a los yerbales marinos.
De las tortugas verdes se sabe, por haberlas se- Ahí pasa casi todo el tiempo, hasta que le llega
guido durante varios días, que se alejan de las la época de anidamiento, por lo común cada dos o
costas. Después se pierden de vista y reaparecen tres años. Y entonces emigra.
cerca de la orilla cuando tienen un año de edad Porque son diferentes las aguas del comedero a
poco más o menos, lo cual se sabe por el tamaño. las que se hallan frente a las playas de anidamiento.
En ese tiempo han ido, siguiendo las corrientes, Los potreros del mar crecen en aguas protegidas
a vivir en los sargazos, que son algas flotantes, por arrecifes mientras que las playas de puesta han
donde se resguardan de los depredadores. Estos de ser a mar abierto, sin nada que obstruya la llega-
sargazos también sirven de hábitat a muche- da hasta el arenal en que entierran los huevos.
dumbre de invertebrados de los que se alimentan En esa migración (se conoce, por ejemplo, la que
las tortuguitas. parte de la playa de Tortuguero, en Costa Rica, ha-
¿Y qué diablos hace la tortuga verde, la más cia distintos puntos del Caribe; y otra desde Brasil,
herbívora de las tortugas marinas, buscando ani- con rumbo sur, hasta la isla de la Ascensión) puede
males invertebrados? recorrer más de mil millas.
Es la vuelta al origen: los reptiles evolucionaron Se cree que ocurre en ellas algún cambio psi-
de animales que dejaron el agua y pasaron a vivir cológico, desencadenado por la segregación de
en tierra atraídos por los insectos que poblaban los hormonas que entran al torrente sanguíneo en el
bosques. período de crecimiento de las gónadas que precede
Fueron carnívoros inicialmente aunque después a la estación de puesta. Tales cambios influyen en
ocuparon nichos diversos para distribuirse mejor el sistema nervioso de las tortugas, de manera que
las existencias de alimentos y conseguir que el animal empieza a responder a ciertos estímulos
alcanzaran para todos. Así pasó la tortuga verde a (entre ellos, los químicos) que ignora en otras épo-
apacentar en los potreros del mar, donde ya adulta cas y comienza a navegar en la dirección que tales
come sobre todo Thallassia, algas verdes, pardas o estímulos señalan.
rojas y ramonea en los mangles. Las raíces de las Archie Carr, autoridad mundial, compendia así
plantas parecen ser la parte que prefiere. los conocimientos acerca de esta misteriosa migra-
Pues bien: en sus primeras etapas, repite la his- ción masiva:
toria zoológica de los reptiles, y vuelve a alimen- «Todavía no se comprenden las señales y signos
tarse de animales, sobre todo crustáceos, esponjas utilizados. Quizás lo único que se ha adelantado
y celenterados. al estudiarlas es que se ha comprendido que el viaje
Por eso al nacer se aleja de la costa en busca de se guía evidentemente por una serie variable de
los sargazos poblados de invertebrados que, ade- signos. El sentido del olfato tiene algo que ver, con

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

toda seguridad. Las tortugas verdes, y lo que es en otros reptiles): hembras cuando es alto (35 gra-
más sorprendente, las ridley — parecen probar y dos centígrados); y si es bajo, machos (28 grados).
comprobar el fondo, la batida playa, y hasta la Los machos acompañan a las hembras en las
arena seca del frente de las dunas, hoceándolo de migraciones; pero quedan aguas afuera, esperando
una forma que parece ser olfateándolo. El mismo por ellas, y es entonces cuando se efectúa la cópula
sentido puede muy bien indicar a los viajeros y las fecundan.
emigrantes los cambios locales en las aguas en que ¿Fecundación post festum? Sí, pero no pensemos
nadan y puede permitirles seguir gradaciones de en milagrerías reproductivas lindantes con mala-
olor lo mismo que se cree hace el salmón». barismo de prestidigitación. Aun así la tortuga es
Carr señala también la posibilidad de que se fecundada antes de la puesta, sólo que de la que
orienten por el sol y las estrellas. ocurrirá dentro de dos o tres años. En las tortugas
Así llegan hasta la playa de puesta, que por lo verdes la esperma puede seguir viviendo en el
general es siempre la misma para cada tortuga. ¿Es aparato reproductor de las hembras todo ese tiem-
esto, además, el regreso a la playa natal? Se sospe- po a la espera de la ovulación siguiente, fenómeno
cha que así sea, pero no ha podido comprobarse. que se da también en otros reptiles.
—No se sabe —me explica Sixto Incháustegui— ¿Cuál ventaja se logra con ésto que a primera
si hay algún mecanismo de improntación (olfativo vista parece embrollo innecesario? Así la fecun-
o químico) en las tortuguitas recién nacidas, que dación acontece cuando hay mayor número de
las hagan volver, reconociéndola, a la misma playa machos y hembras congregados en una zona no
en que nacieron. muy extensa. Encontrarse los machos con las hem-
Las tortugas tienen escalonado el período de bras después de dispersarse por el océano resulta-
puesta: el tinglar desde fines de marzo hasta julio ría más azaroso. La naturaleza dispuso las cosas
y quizás más allá; las verdes empiezan a fines de de la manera que mejor asegure que la especie no
mayo hasta septiembre; el carey de junio a octubre. se extinga o disminuyan riesgosamente sus pobla-
No hay datos «dominicanos» acerca del calendario ciones a causa de una paternidad errática.
de anidamiento del caguamo. Pero siempre, en (9 ago., 1980, pp. 4-5)
todos los casos, empiezan en primavera o
en verano.
Tras haber recorrido el largo trayecto mi-
gratorio, suben a poner. Y entonces la tem-
peratura decide, en cada huevo, si la cria-
FOTO: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

tura que nazca regresará a las playas o se


quedará para siempre en el mar. Según ha
podido averiguarse —el descubrimiento es
reciente— el sexo de las tortuguitas lo de-
termina el calor (y es posible que así ocurra El tinglar (Dermochelys coriacea), la mayor tortuga marina, tiene varias quillas en el carapacho.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

1 2

3 4

FOTOS: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

Nacimiento de una tortuguita verde que ya ha roto el huevo con la piqueta que trae en el hocico; entonces empieza a salir a la luz: primero una de
las aletas (foto 1), enseguida la cabeza (foto 2), y se impulsa hacia afuera (foto 3), hasta que puede andar y se dirige hacia el mar (foto 4).

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

FOTO: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

Una tortuga verde deja su huella en la playa al encaminarse al mar después de haber puesto sus huevos.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

EL SUR DE NIEBLA SOBRE EL SUR DE ROCA

C uando los ramalazos del Allen azotaban de


refilón la península del Sur y llegaban las
noticias de naufragios pesqueros por la isla Beata,
Fernando tiene en la sala de su casa de Juancho
dos orgullosas fotografías: las de los dos barcos de
que ha sido dueño.
no se me quitaba Fernando de la cabeza. Lo conocí —Ese fue el primero, que naufragó; pero el otro,
en Juancho hace poco, cuando iba yo con José Al- que es el que tengo ahora es mucho más grande.
berto Ottenwalder rumbo a la laguna de Oviedo. Había que ver la naturalidad con que decía esto:
Pero él ya no es pescador (por eso sé que está vi- —No, de pesca no. Ese es mi buque madre.
vo) sino jefe de una tropa de pesca. Y no se le podía decir que no, porque hasta cierto
Ese día estaba ejerciendo su rango de capitán punto tenía razón: el barco iba semanalmente a la
en tierra mientras se preparaba (se preparaba no: Beata —para allá estaba a punto de salir cuando lo
él preparaba) una de las salidas de su barco. vimos en El Can— a traer la pesca recogida por
Lo encontramos en eso al bajarnos del yip frente una flotilla de 120 pescadores de yola que traba-
a su casa. jaban para él.
—¿Llevan las redes?… Si consiguieron la pieza Mostró facturas: por ejemplo, 89 quintales de
no olviden de cambiársela al motor. Si, ésa misma: lambí; y me acuerdo de que el total, sumado el pre-
¿Cuánto cobró por ella? cio del lambí y el de otra pesca, llegaba a $13,000.
Y su gente le escuchaba al tiempo que seguían El producto de una semana de yolas, vendido por
empaquetando lo que se llevarían en el barco: faro- él a una empresa de la capital.
les, cuerdas, pintura de botes, comida. —Este es un negocio —decía— de «cienes» de
Poco después, andando José Alberto y yo por miles de pesos.
las playas de El Can, que es la protegida ensenada Pero también de riesgo en las yolas. Y en ellas
—casi en el patio de su casa— donde la embarca- pensaba yo acordándome de Fernando, cuando
ción esperaba, llegó con eso y más una camioneta azotaba el Allen y llegaban las noticias.
nuevecita para que lo llevaran a bordo en una yola. Porque no se necesita la bravura de los hura-
Al ver el cargamento de comida –sacos de arroz, canes para que zozobren, y él nos había contado
galones de aceite, galletas y otras provisiones de un caso.
boca– yo, aún siendo comelón, pregunté: —Hace poco los parientes me devolvieron las
—¿Tanto? cuotas que di para el «ataúl».
—Eso no se lo van a comer ellos en el viaje. Es Un mal tiempo de marullos gordos había sor-
para dejárselo a los pescadores que andan pescan- prendido a dos que iban en una yola y se la volteó.
do en yola por la Beata. El que llevaba oxígeno le dijo al otro que se que-

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

dara flotando agarrado a la yola mientras él nada- él mismo se estaba llamando ignorante; pero lo
ba hasta la orilla y traía gente a rescatarlo. usaba porque sabía que ése era argumento apto
—Pero no le hizo caso. Parece que se desesperó para «blanquitos» que no tenían tales creencias.
y cuando volvieron ya no estaba. Y fíjese los líos en Él seguía arropado por las sombras brujas del Sur.
que uno se encuentra: me devolvieron el dinero Y seguía en su negocio de pesca y buque madre.
del «ataúl» porque ahora dicen que se ahogó diz- Después de contarnos todo ésto lo encontramos
que porque yo le eché mi bacá y lo vendí. en El Can, cuando cargaban el barco. El dirigía la
Cuando le pregunté: ¿En Alcajé? los ojos de a- operación desde la playa. Y nos explicó —porque
sombro que abrió no los podré olvidar nunca, ni allí tiene su asiento una suerte de astillero de man-
ese «sí» cauteloso que me dio por respuesta con glar— las bregas de esa carpintería naval.
tono de sorpresa porque estos-blanquitos-de-la- Había allí dos cascos de barcos de madera a me-
capital supieran de esas cosas. dio hacer: uno lo reparaban, otro lo construían.
Tamaño trance el suyo. Le echaban encima su —Un barco tarda en quedar listo, eso depende,
mundo de creencias y de brujerías. Aunque no lo ha- varios meses o un año. La tardanza es más por ra-
bía hecho, él sabía que esas cosas pasaban y se veía zones económicas, que obligan al dueño a ir poco
atormentado. ¿Quién, siendo en el Sur, iba a dudar a poco. Ese que está ahí, por ejemplo, lleva 4 años.
lo que decían? El mío no: ése lo terminé en unos 7 meses.
Lo que daba más pena era presenciar el empeño Para cada pieza del barco una madera especial:
que ponía para negar que él hubiera vendido a na- pino en el casco, mara para el enganche de la bota-
die al diablo, personaje al que la brujería sureña le po- vara con el palo mayor, y así las demás excelen-
ne el domicilio en Alcajé, lugar haitiano y mítico. cias forestales escogidas por experiencia según el
Pero lo negaba sin dar el argumento de que eso era oficio que desempeñe cada parte de la embarcación
imposible sino tratando de probar que él no lo hizo. y la resistencia o flexibilidad que necesite.
La inteligencia que había tenido para los nego- Con el ciclón me acordé del buque madre de
cios no le daba para disipar la niebla de esas su- Fernando, que había visto zarpar hacia la Beata en
persticiones. busca de la pesca de su flotilla de yolas. Y me pre-
De lástima: ésa era la impresión que le dejaba a guntaba si habría tenido bajas —ojalá que no—
uno viendo de lo que se agarró finalmente para que porque en tal caso sería difícil de medir lo que le
no lo creyéramos capaz de semejante hazaña, cuan- caería encima.
do acabó de esta manera la narración de sus tribu- Ese es el Sur de nieblas.
laciones: Pero hay otro de rocas sobre el cual rodaba el
—…pero a uno de la pescadería de la capital yo yip en el trayecto. El Sur de la península, geográfico
le conté y me dijo que eso lo piensa la gente por ig- y geológico, cuya historia natural parece, aunque
norancia. sin serlo, otra leyenda aneblinada.
¡Tamaña autoridad! Y lo decía con una absoluta Porque salió del mar, como Venus —según reza
falta de convencimiento, casi sintiendo que con eso la comparación adocenada—. Por eso quizás fuera

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

mejor: como tortuga, porque ella trepa en el coral Baoruco, con su gran lomo alto de calizas y algu-
del arrecife y saca del agua su concha esplendorosa, nas rocas ígneas y efusivas. Más allá del río Bao-
como hizo la península completa. ruco, por ejemplo, las montañas próximas a la cos-
Aunque no todo a un tiempo. ta se componen en parte de corrientes basálticas
Hubo además volcanes que encendieron su fo- salidas de volcanes. Y asimismo los ingredien-
gata geológica —debió de hervir el mar— en la no- tes de la lenta cristalización azul que no se sabe
che antiquísima hasta que el río de lava, ya sin el exactamente cuántos millones de años después, se
fuego original de su desborde, quedó petrificado acabó llamando «larimar» y que suele bajar, frag-
en el basalto. Pero abunda sobre todo la caliza, con mentada, por el cauce del río.
que el coral subió hasta la montaña. Finalmente el remate más reciente que ciñó en
Y como dije: cada cosa a su tiempo. el Pleistoceno su contorno marino con el coral y
A tal punto, que al viajar de la ciudad de Bara- las conchas vueltos rocas de cal.
hona hacia el sur por la carretera de la costa se va De ese tiempo es la laguna de Oviedo, punto
pasando de la roca y los terrenos más jóvenes a los final del viaje.
más viejos. Por lo menos hasta los rumbos de Pa- La terraza donde se encuentra, y todo el llano
raíso. de Oviedo, es resultado de la última elevación del
Dicho de otro modo: que el núcleo de la penín- terreno en esa zona, en el tramo final del Pleisto-
sula se empezó a formar al revés, de sur a norte, y ceno. Ese levantamiento retiró el mar, que sólo que-
quedó rodeado después por un reborde de caliza dó retenido en la hondonada que hoy ocupa esa
costera contemporánea del piso de la capital, pro- laguna.
longado en el casquete final que se le encaja por el Antes de eso la costa primitiva quedaba en lo
sur y es de la misma estirpe. que hoy es tierra adentro. Y todavía se puede ver el
Al comienzo, pues, eso era mar, antes de las ciu- farallón de entonces, hoy en seco, con las cuevas
dades e incluso de las lomas. El aire corría libre que cavó allá el oleaje del mar que lo alcanzaba.
con la luz por ese inmenso territorio azul sobre los Tan reciente es la playa en la laguna, que eso que
peces. a primera vista parece ser de arena, uno lo mira de
El primer sacudimiento y sobresalto del agua cerca tomándolo en la mano y descubre que son
ocurrió a medio camino de lo que con el tiempo conchas trituradas.
sería ese litoral de maravilla. Entre La Ciénaga y Debajo de las algas muertas que el agua arroja a
Paraíso subieron montañas del Cretáceo e insta- esa orilla vive un insecto coleóptero que se alimenta
laron la primera isla «barahonera». O mejor: una de otros insectos que acuden a comer las algas. Aún
islita, ya que el tamaño no daba para más. siendo tan pequeño es animal de presa que corre y
Así empezó a fundarse la península, y ahí. Unos vuela velozmente. Parece, por el relumbre verde-
150 millones de años atrás. Acaso más. Y tuvieron azul, metálico. De día se protege del sol metiéndose
que pasar otros muchos millones para que la obra debajo de las algas húmedas y sale de noche a
siguiera en el Eoceno cuando se alzó la sierra del comerse a los que llegan descuidados.

195
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

El nicho ecológico de este insecto es lo contrario quedar mucha vida, vienen otros insectos en busca
de otro de la misma familia (Cicindélidos) que vive de comida y él los devora.
a orillas del lago Enriquillo. Ese despliega su acti- De noche, cuando el otro sale, éste se recoge
vidad durante el día, volando sobre las playas re- debajo de los palos o las hojas caídas.
cién mojadas cuando el agua se retira, donde, por (16 ago., 1980, pp. 4–5)

FOTOS: JOSÉ ALBERTO OTTENWALDER

Una garza tricolor se apresta a posarse sobre un matorral en uno de los cayos de la laguna de Oviedo.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

EL SIMÚN DOMINICANO SOPLA POR NEIBA

H ay en nuestra patria dos paisajes únicos,


excepcionales, que no se repiten en ningún
otro recodo de su territorio y que por lo mismo de-
ne encima plantas, insectos, caracoles y aves, que
así le han dado la bienvenida del aire y las raí-
ces, hermanándose con él para ayudarlo a vivir en
berían ser preservados a toda costa —y costo— de la nueva circunstancia.
la devastación que por obra de la codicia humana Desierto, pero hermoso a pesar de la sobreco-
avanza sobre ellos. gedora aridez que lo perfila. Un desierto que se
Uno es el de las dunas de Calderas. propuso demostrar, dando el ejemplo, que pueden
Alto arenal soleado de limpios materiales puros ser muy bellos los desiertos. O los desiertos domi-
que constituye, sin más ni menos, un desierto de nicanos por lo menos.
Sahara en miniatura. Su maqueta reducida a pro- Dije plantas; pero son las del bosque seco y espi-
porciones mínimas para ajustarse a la menuda ta- noso: cactus, cambrones. Con esta particularidad:
lla de la isla, y que está siendo devorado por los are- muy esparcidos y raleados. Pagan el diezmo de la
neros. sal… y así abren campo y dejan sitio libre para
Se encarama uno en el tope de las dunas empi- que tiendan su alfombra intermitente barrillas y
nadas, tiende la vista y sólo ve arenales ondulantes; Sesuvium (las verdolaguillas), plantas que por su
pero esa maravilla puesta, a más de todo eso, a la amor a la sal parecen tener —sólo digo «parecen»,
orilla de un mar azul e impetuosos oleajes banile- como un decir— un pasado marítimo que todavía
jos. Del mar subió la arena como si fuera cardumen recuerdan…
polvoriento, soplada por un viento anfibio e ince- Pero dije también que era hermoso el salado de
sante que todavía la hace flotar a ras del piso donde la hoya de Enriquillo. Con un solazo duro que al-
le empolva el lomo a los lagartos. ¿Lo borrarán del canza intensidad de fuego al mediodía. ¿Cómo en-
mapa? tonces hermoso?… Si uno, yendo hacia Neiba, sólo
El otro es el salado de la hoya de Enriquillo, del al pasar lo mira desde la carretera, no lo podrá en-
que quiero hablar hoy. tender. Pero métase en él aunque no haya caminos.
Otro desierto; pero esta vez de sal, o por la sal. Escoja para eso, si va por vez primera, las horas de
Y más extenso. la tarde. Desmóntese y ande sobre ese suelo que le
Fue, no hace mucho (dicho sea con la holgura que parecerá de cal a veces porque la sal blanquea. Y
dan los calendarios de la geología), fondo del mar ahora yo le pregunto si ha visto nada igual. Allí
y sigue pareciéndolo. Salió del agua a asolearse y sopla el simún dominicano que pone en el paisaje
no ha tenido tiempo de desprenderse del rigor sali- su neblina de oro. Y entonces aquel sol muriendo
no. Aún guarda recuerdos submarinos; pero ya tie- al fondo del ocaso. Recodo alucinante de vegeta-

197
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

ción fantasmagórica. Dunas, y en medio de las hay que poner entre comillas) no falta nada más
dunas esa roca gigante. Se acerca uno a mirarla y para que estalle el arrozal, sobrevenga la cosecha
descubre un bellísimo coral que nadie sabe —al y el dueño sobrenade en su riqueza.
menos enseguida— de dónde vino o si ha estado Pero no.
en ese sitio desde el comienzo, desde el adiós del Porque no es realmente agua de riego la que
mar y su abandono. Después, blanca y esbelta con corre, sino la que habiéndose usado en los cañave-
el pico amarillo, en la sequedad del extenso terri- rales del ingenio Barahona próximos al salado, les
torio, estaba, solitaria, una garza real, acuática no ha lavado las sales y es recogida en zanjas profun-
obstante, buscando (¡y hallándolos!) los peces de das hechas expresamente así para que obren fun-
que se alimenta. ¿Que cómo diablos? Eso se contará ciones de drenaje salino. De modo que cuando los
más adelante. ilusos y empecinados arroceros del salado le echan
Y todo eso en medio de la soledad más impo- esa agua, están salándolo más, pero no «riegan».
nente. Todas las soledades del mundo acuden allí El profesor Marcano lo repitió mil veces en el viaje,
a reunirse en asamblea. No vive en el salado un al- cuantas veces presenciaba el empeño incoherente.
ma. Ni se la alcanza a ver. Uno deja la pequeña ca- Y lo mismo pasa con los platanales, que allí no
rretera, se desvía salado adentro e inmediatamente alcanzan lozanía ni producción que justifique el
queda solo, en soledad total; pero rodeado (o más despilfarro del paisaje.
exacto: envuelto) por una de las maravillas de la Si el salado ha de ponerse en producción, ha de
naturaleza. No hay caminos. Ni una sola casa. Na- ser: primero, con agua limpia y buena; segundo,
die habita el salado, lo repito. Hay en el contorno con cultivos de plantas que estén acotejadas a los
un poblado mínimo que lleva el mismo nombre, rigores de su ecología, como serían (opinión y con-
esta vez con mayúsculas: El Salado. Pero eso es ya sejo del profesor Marcano) los guandules, el cebo-
otra cosa. La orilla del desierto, donde precisa- llín, batatas, yuca.
mente empieza a perder deslumbramiento. Aden- Porque lo que se está haciendo ahora al buen
tro del salado no vive ningún hombre. No podría. tun–tún (o al malo) pone daño en el ecosistema,
Atrae y rechaza. Sólo naturaleza. Únicamente. Po- puesto que empieza por trastornarlo ciegamente.
derosamente. Casi aplastante. En ese estado pri- No se concibe arroz sin agua y lodazales. No hay
migenio en que ella impera y vence. agua en el salado. Que se le añada, pues, sin pen-
Pues bien: al salir por el sur de este salado, cerca sarlo dos veces ni calcular si se pueden violar de
del poblado de Mella, se lee con asombro este le- esa manera las leyes naturales. Y ahí está ya a punto
trero de industria regional: «FACTORÍA DE ARROZ». de acabarse uno de los reductos puros y finales que
Así como lo oye: en esa soledad desértica y sali- ha tenido entre nosotros el ecosistema del bosque
na están sembrando arroz. seco y espinoso, y ahí están los cactus arbóreos ya
Ceguera de la codicia y disparate. Porque no se podridos o pudriéndose por haberles inundado la
dará bien. Han creído que como el salado tiene esquina de la patria que escogieron para vivir en
ahora algunas cicatrices de canales «de riego» (que el seco desierto indispensable para ellos.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Pero además: si el salado ha de entrar en produc- pequeñas. Con eso amaina el sofocante calor del
ción, ha de hacerse también con métodos y estu- mediodía. Quedaron atrás los cactus y cambrones.
diadas previsiones para no destruirlo totalmente, Menudeó la barrilla (Batis maritima) y sólo quedaba
y no como ahora, casi al asalto de las convenien- por delante la planicie blanquecina a suelo pelado.
cias y codicias, que viene a ser rapiña del paisaje, Cuando nos íbamos a bajar del yip empezó a
sino guardando, con prioridad de parque nacio- verse a lo lejos una pequeña polvareda.
nal, toda la extensión que se requiera para que pue- —Sigamos hasta allá, para ver quién es el loco
da vivir, ser estudiado, conocido por las futuras que está arando en el salado.
generaciones de dominicanos, y sacado de él todo Ya todo parecía posible por lo que habíamos vis-
el provecho de enseñanza y sustancia que atesore. to en la mañana. Y seguimos.
Esa comarca la visitamos, por segunda vez, con Pero al paso que el yip avanzaba, crecía la pol-
Marcano y con el profesor Cicero, el martes de esta vareda con el viento bravo sin que se alcanzara a
semana, 14 de octubre de 1980. Yo había estado allí ver ningún arado. Entonces nos dimos cuenta: era
meses atrás a recoger materiales para estos repor- la erosión eólica (causada por el viento). El brisote
tajes; pero Marcano me propuso visitarlo de nuevo alzaba y ponía a volar el suelo del salado, su polvo
para que yo pudiera ver algunos pormenores de diminuto. Pasaban las oleadas, a veces altas, otras
ese complejo ecosistema que por falta de tiempo no más arriba de los árboles lejanos, cuando no a
no me pudo mostrar en el primer viaje. ras de dunas. Esa era la mentada neblina de oro.
Una de sus maravillas resultó inesperada. Neblina seca. Activa. Silenciosa. Amainaba de
Tras el almuerzo en Neiba bajamos rumbo al pronto, y al rato alzaba de nuevo sus broncas boca-
cruce de Mella por la carretera que atraviesa de nadas. Cambió entonces de rumbo, avanzó sobre
norte a sur el salado. Y yo le recordé a Marcano su nosotros y nos arropó en su humo desleído; y otra
promesa de que esta vez dejaríamos el camino real vez a su curso por las dunas. Viento de octubre
para adentrarnos por la llanura interminable y sin por el polvo seco. Vuelo de arenas. Rebozo del sa-
senderos. Íbamos a mitad de camino cuando se lo lado. Cuando sopla el simún dominicano, el salado
dije. Al salado entran los camiones de los carbo- es tiniebla vespertina con los rayos del sol desde el
neros, a recoger en sacos los palos «horneados» por ocaso quebrándose en sus tules de transparencia
los campesinos. Al meternos seguimos la huella ceniza.
dejada sobre el suelo por las ruedas de uno de esos ¿Borraremos también esto del mapa?
camiones, soledad adentro. 18 oct., 1980, pp. 4-5)
A esa hora (entre 2 y 3 p.m.) empieza a soplar con
fuerza el viento, como pequeño ciclón de ráfagas

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

(Foto sup.)
Zona del borde del salado
de la hoya de Enriquillo
donde limita con el bosque
circundante de cambrones y
empieza la desolación del
desierto y la sequía.

(Foto inf.)
En el salado, la barrilla
(Batis maritima)
crece distanciada
para aprovechar mejor
la escasa humedad,
hábito frecuente en
las plantas desérticas.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

TAMBIÉN EN EL DESIERTO LAS GARZAS COMEN PECES

A mí me pasó con una garza en el salado de


Neiba algo parecido a lo de Colón con las aves
marinas en el viaje del Descubrimiento, que en
Para responder preguntas como ésta, sólo hay
un camino recto que va derecho al grano: escu-
driñar en la naturaleza. Seguir buscando.
viéndolas dedujo —por ser de las que non se alejan Al poco rato, cuando la expedición científica del
mucho de la costa— que ya se aproximaba a tierra. Museo de Historia Natural se detuvo de nuevo a
Sólo que yo, por encontrarme en tierra y por ser recoger plantas e insectos, el profesor Marcano se
garza lo que vide, tuve que hacer la deducción acercó al profesor Julio Cicero y le dijo:
inversa: que era el agua lo que estaba cerca. —Cuando termine ahí, venga para que vea…
Parecería imposible en aquel reino de aridez A la orilla del camino un charco lodoso de aguas
que es el salado, sobre todo para quien no conozca estancadas. Había llovido algunos días antes. El
todavía —era mi caso— sus interioridades sorpren- polvo limoso del salado, sediento y reseco, se traga
dentes; y por eso, espejismo: si no visual, conje- la lluvia en cuanto cae; pero hay puntos menos
turado al menos. permeables que la retienen un tanto. Estábamos
Pero las garzas son aves vadeadoras. No en bal- delante de uno de ellos. No hizo más Cicero que
de las encaramó la selección natural sobre un pe- tocar el agua con la mano por comprobar si estaba
destal de zancos ni les puso para nada picos de muy caliente, cuando se vio una suerte de repen-
punta larga. Con eso les permitió meterse en el tino corre-corre que salía del fango: ¡peces!
agua sin mojarse el plumaje y atrapar los peces de Pero no dos ni tres sino muchedumbre de ellos.
que se alimentan. Así quedaron confinadas a las No se veían nadar, porque vivían hundidos en el
orillas de ríos o lagunas, que son sus comederos y fango; pero cada vez que Cicero metía el envase
su nido ecológico. plástico para recogerlos ¡qué alboroto en el charco!
La excepción es la garza ganadera, que al mudar Y el envase venía lleno. Eran tantos que el tío Luis,
su comedor a tierra y alimentarse de insectos sólo que ese día iba al timón del yip, se sumó a la «pesca».
conserva, como rastro y persistencia del nicho origi- —¿Qué son? —preguntó Marcano a Cicero—
nal, la querencia acuática —que no siempre parece ¿Poecilidae?
obligatoria— a la hora del nido o del dormir. —Sí, hay de esa familia; pero estos otros, tam-
Pero con la que yo me topé en medio del desér- bién pequeños, no son Poecilidae… Capaz que sean
tico salado no era de ésas sino garza real. Y el estar tilapias… Hay una tilapia rara.
allí era seña del agua en que metía los zancos para Después se vio que no: era la misma Tilapia
picar los peces. mossambica que lo ha invadido todo: ríos, arroyos,
¿Pero allí? ¿Y cómo? lagos, lagunas ¡y hasta los charcos!

201
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Cuando removían el fango nos llegaban las con frecuencia por todo su contorno, sino más en
insolencias sulfurosas. esta parte, que sería el vecindario del que vimos
Llamaba la atención la temperatura extraordi- con los peces.
nariamente alta del agua, casi hirviente. Por eso Y por allí, además, de cuando en cuando, algu-
estaban los peces hundidos en el lodo: para gua- nos mangles salteados, esparcidos, hasta cierto
recerse del calor. punto chocantes.
—Estarán ellos locos por que llegue la noche, Eso había yo visto.
comentó Marcano. La sorpresa fue el 25 de octubre por la tarde.
El charco quedaba en descampado, a plena in- Habíamos almorzado en Neiba. Después del ca-
temperie, y recibía, vertical y duro, el intenso sola- fé (y expresamente) prolongamos la sobremesa a
zo del salado a mediodía. También caía sobre noso- la espera de que amainaran un tanto los rigores del
tros, que no teníamos fango donde cobijarnos… sol, temibles a esa hora cuando hasta los chivos
Y no era cuento: todavía por la noche, cuando buscan sombra en el parque del poblado.
llegamos a la capital, el agua seguía caliente en los Al fin salimos en el yip, por la carretera que cruza
envases en que se trajeron los peces. el salado de norte a sur hasta el cruce de Mella. Fue
Yo, desde luego, tenía la pregunta en los ojos; y entonces cuando vimos ya seco el charco mentado.
el profesor Marcano, que se dio cuenta, me explicó: A medio camino como en el viaje anterior, pero
—Estos charcos son restos de las inundaciones esta vez rumbo al oeste, nos metimos por el salado
que se producen cuando llueve. Son partes de siguiendo las huellas de los camiones carboneros.
arcilla muy salada y poco porosa. Lo más proba- Terreno pelado, en sequedad total. Mundo de
ble es que estos peces vengan por el canal Cristóbal, la barrilla que crece en grupos aislados y a trechos,
que trae agua del Yaque, o de los arroyos y cachones sobre el llano bordeado por un horizonte de espi-
que vierten sus aguas en él, y cuando se desbordan nosos cambrones. Aquí y allá los cactus: cayucos,
por los aguaceros, quedan los peces en los charcos. alpargatas, la tuna, el yaso y el arbóreo jagüey. El
Esto no lo sabrá la garza; pero igual ella se los espinar reseco del salado. Y allí también una es-
come. cueta y breve mancha de campeches. Única vez que
Y son —quizás no todos, pero sí muchos de los vimos. Seca también una zanja polvorienta, no
ellos— charcos muy efímeros. Este lo vimos el 21 de mucho calado: cicatriz cavada por alguna esco-
de octubre de 1980, y cuando pasamos por allí de rrentía de lluvia. Sólo este signo del paisaje le re-
nuevo el 25, ya estaba seco. Pero quedaban otros cuerda a uno que por allí hubo agua.
todavía con agua. Y el yip, salado adentro. Dos, tres, cuatro kiló-
¿Tendrá el salado una zona lacustre en minia- metros, por un terreno en que a veces la sal blan-
tura, de mínimos «laguitos»? En él, desde luego, queaba, hasta que Marcano, que iba en el asiento
están los grandes: Enriquillo, Etang Saumatre, delantero, le dijo al chofer:
laguna de Cabral. Pero yo hablo de otra cosa: de —Párate aquí. No sigas, que se te va a enchivar
estos charcos de vida intermitente que no aparecen el yip y después no podremos salir.

202
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Lo primero que vimos al apearnos fue eso: un Si uno ve los que crecen en la costa, notará en
terreno pantanoso, de lodo grueso, en que los pies ellos varias especies de mangles; y comúnmente
se hundían hasta el tobillo; pero después un tramo las cuatro del país aunque no mezcladas y revuel-
de arroyuelo, serpeante y todo, de aguas tan claras tas, sino como en franjas, a distinta distancia del
que límpidamente reflejaban la vegetación, sólo mar: primero el Rhizophora mangle (el que echa al
que absolutamente inmóviles. Era agua estancada agua las raíces desde el tronco, como si fueran cri-
en el molde de un sinuoso lecho de lluvias. Y más nolina de talle bajo los soportes), que se mete en el
allá lo inesperado e increíble: un extenso bosque mar y va colonizando, ganándole terreno; después,
de mangles, potente, lozano, y hermanado («cosas un poco más adentro, el Avicennia germinans; detrás
veredes, el Cid, / que farán fablar las piedras») con de éste, el Laguncularia racemosa, y finalmente el
cambrones. Conocarpus erecta, que es el que se da más alejado
Marcano anduvo manglar adentro por más de de la orilla y el que más resiste la sequedad.
una hora, recogiendo insectos con la red, y no le Pues bien: el manglar con que nos topamos en
encontró fin. el salado de Neiba estaba formado, a diferencia de
Yo me detuve a tomar fotografías de los hornos lo que resulta más común en los otros, por una sola
de carbón —los más grandes que he visto— que especie, que no por casualidad era Conocarpus erec-
están acabando con él (dicho sea para los señores ta, que puede vivir en seco, sin humedad perma-
de Foresta que, a pesar de sus declaradas intencio- nente.
nes, no paran esto ni el desmonte general de nues- Ese día, en ese punto, el terreno estaba mojado;
tros bosques que sigue a troche y moche). pero la presencia del cambronal que crece junto a
Y ahora me acuerdo, a propósito de la «zona los mangles evidencia que eso allí resulta pasajero
lacustre del salado» que me atreví a imaginar: des- y que esa especie, la del Conocarpus, prospera en
pués viajamos hasta las cercanías de Duvergé, para seco.
meternos por algunas de las trochas que dejó abier- —Este manglar en el salado —explicó Marca-
tas la Canadian Superior Oil cuando exploraba en no— es un resto del manglar antiguo; un resto del
busca de petróleo, y que pasan, de sur a norte, al que había cuando la hoya de Enriquillo era un bra-
oeste del lago Enriquillo. Tuvimos que devolvernos zo de mar.
a causa de los pantanos. Y al preguntar a los cam- Luego añadió: si visitamos el comienzo de la ho-
pesinos si había otro paso, invariablemente res- ya por la bahía de Neiba, en Puerto Alejandro, por
pondían: ejemplo, veremos allí las cuatro especies de man-
—No van a poder. Todos esos caminos están ato- gle que aparecen a esas distancias graduadas cada
llados de agua. Ha llovido mucho en estos días. vez más alejadas del mar, y el Conocarpus en la parte
Y ese «atollamiento» sólo se daba en esa parte más seca. Hubo un tiempo, al irse levantando el
del salado. Lo demás era desierto seco, aunque hu- fondo marino, en que el salado de hoy —donde
biera llovido. encontramos el manglar— eran marismas, como
Pero volvamos al manglar inesperado. son hoy las de Puerto Alejandro. Entonces crecía

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

ahí el manglar con todas sus especies; pero al —Ven acá. Coge una hoja de ese mangle y pón-
desaparecer el mar que había en ese estrecho, tela en la lengua a ver a qué te sabe.
desaparecieron también las otras especies de man- La probé, y se lo dije: me supo a sal.
gles que necesitaban más humedad, y quedó sólo —Ahora mira las hojas por el haz, y pásale el
el Conocarpus erecta, que se fue tirando cada vez más dedo para ver lo que recoges.
hacia el centro del salado. Blanca sal. Los cristales se veían claramente.
Al día siguiente por la mañana estábamos en —Son glándulas que tiene la planta para elimi-
una de las playas próximas a Barahona, donde un nar el exceso de sal. Hay plantas, el coco por ejem-
mangle solitario (Laguncularia racemosa) crecía junto plo, que seleccionan las sustancias minerales que
al mar, prácticamente metido en el agua. Marcano, absorben por las raíces, y desechan la sal, que no
que nunca deja de ser maestro estupendo, apro- les entra. Alguna gente que no lo sabe cree equi-
vechó para enseñarme una de las maravillas de la vocadamente que al coco le gusta la sal, y se la echa
naturaleza: el mecanismo con que algunas plantas cuando lo siembra. Pero el mangle absorbe todo
se defienden de venenos que son mortales para por la raíz y selecciona después. Es una de las po-
ellas, en este caso la sal. Y lo hizo con el método de cas plantas que eliminan la sal. Bota el exceso por
enseñanza que es más característico en él: las hojas, el rocío la disuelve y cae al suelo.
(1˚ nov., 1980, pp. 4–5)

En el manglar del salado de Neiba, donde también hay cambrones, la Tillandsia recurvata (bromeliácea epífita), se ve apiñada
con frecuencia en las ramas.

204
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

(Foto sup.)
En el salado de Neiba,
junto a un arroyo
de aguas límpidas
pero estancadas, se encontró
inesperadamente este manglar,
por el que anduvo Marcano
por más de una hora
recogiendo insectos,
sin hallarle fin.

(Foto inf.)
Marcano observa,
mientras Cicero recoge
en este charco del salado,
peces que viven hundidos
en el lodo.

205
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Cementerio de cambrones
muertos de sal —y de hachazos—,
cuando el lago Enriquillo cubrió
este salado próximo a Duvergé.

En el salado no hay caminos, sino trazos dejados por los camiones carboneros «que hacen camino al andar»…

206
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

EL BARRIO DEL CORAL NO ESTABA EN EL SALADO

U no se mete en el salado (hablo de Neiba), viaja


por él en yip o a pie —sería lo mismo a lomo
de caballo—, da vueltas por un rincón y el otro, y
bivalvos (digamos, como almejas) también aque-
renciados a las aguas de calado escaso.
Por eso resultaba extraño que no apareciera ni
mientras vaya por el salado verdadero, en medio una sola piedra —coral hereditario— en el salado.
de la hoya de Enriquillo, no encontrará una sola Primera conclusión: no se extendían hasta allí
piedra. los barrios del coral.
Todo el salado es un espeso manto de limo, pol- ¿Mayor profundidad del mar en esa parte?
vo desmenuzado: ése que en las tardes de Neiba Esa fue la primera conjetura, aunque provi-
levanta con su recio ventarrón aciclonado el simún sional.
dominicano que allí sopla. El profesor Marcano seguía reflexionando los
Polvo que trajo el agua y se lo lleva el viento. Lle- hechos y contornos que veía; y al pasar por Cachón
gó suspendido como sedimento aluvional en la Seco (que cava una zanja profunda, casi «barran-
corriente de los ríos originales o de los manantiales ca» en el limo del salado, con más de diez metros
y cachones primigenios, y al entrar en el antiguo de altura) no se le pasó por alto lo que evidenciaba
estrecho marino —millones de años atrás— que ese corte: «Me llamó mucho la atención el grosor
cubría lo que hoy es la hoya de Enriquillo, seguía de los sedimentos, que mostraba la enorme carga
flotando hasta posarse, más lejos, en el fondo, en de aluviones arrastrada por los ríos».
lo que hoy —seco el brazo de mar— es piso del Esto me lo dijo después, en la tertulia científi-
salado. ca del lunes, donde repasamos las experiencias de
No encontrará una sola (hablo de piedras), que las excursiones. Y añadió:
allí están más perdidas que aguja en el pajar. —Eso me llevó a pensar que el tanto sedimento
En el borde del salado, en cambio, son abun- en suspensión, no la mayor profundidad del mar,
dantes los peñones de caliza. Parecen, tales bordes, fue lo que impidió que se criaran corales y pelecí-
los corrales de una ganadería de rocas. Piedras que pedos en esa parte.
tienen un árbol genealógico que empieza en ani- Aquí doy el compendio de sus deducciones: Los
males. Porque su abuelo es el coral, que da de sí, al sedimentos que por las bocas de los ríos principa-
morir, la cal que lo compone y queda tieso acu- les salían al estrecho marino que cubría lo que hoy
mulado en roca. es la hoya de Enriquillo, fueron depositándose así:
Bajito fue aquel mar. Lo dice el testimonio de primero los más gruesos, cerca de la orilla, y des-
sus corales fósiles, que son los de arrecifes; y la gran pués los más finos, los que flotaban más, en el cen-
cantidad de conchas de pelecípedos, moluscos tro del canal. Esto es lo que los geólogos llaman

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

estratificación gradada. Por eso cerca de los cerros Por eso quizás cuando uno leía los viejos textos
de Mena (por donde desembocaba el Yaque del de geografía, que al hablar de valles mentaban
Sur) y en los bordes de las cordilleras que circun- sobre todo los que son obra de ríos, no hallaba co-
dan la hoya (por donde bajaban otros ríos y arro- rrespondencia entre la explicación que recibía
yos, etc.) aparecen los cascajos y las arenas gruesas acerca de cómo se formaban y la imagen con que
que ellos arrastraban. Ahí crecieron en gran can- mentalmente uno seguía la lección buscándole
tidad —y en agua limpia— los corales y moluscos. acotejo en la realidad que conocía; porque el do-
Y el centro del canal quedó formado por el limo (la minicano, cuando le hablan de valles, piensa ense-
lutita del geólogo, cuyas partículas son menores guida en valles como el del Cibao, que no son de
de 0.05 milímetros). Ese limo que flotaba en abun- desgaste sino de estructura. Y al no compaginarse
dancia, se posaba sobre corales y moluscos, y eso, las dos cosas, quedaba la impresión de no haber
como se sabe, no los deja vivir». entendido o de que la lección no resultaba convin-
Veamos ahora ésto: ¿Puede ser valle la hoya de cente.
Enriquillo? ¿No le pasó a usted?
Uno se lo pregunta porque lo que más le han Por eso es tan necesario, dicho sea de paso, que
enseñado es que son ríos los que forman valles. en la enseñanza se tome como punto de partida
Ríos zapadores que erosionan la roca al bajar de —y de explicación— la realidad nacional.
la montaña, la derriban y demuelen y van como Pero como ahora no estamos en la escuela sino
abriéndose paso a codazos por sus flancos y an- en la hoya de Enriquillo, oigamos a los autores del
chando gradualmente su camino. Y no se ve en la Reconocimiento geológico… (1922) hablar de la for-
hoya ninguno que haya podido, haciendo ese tra- mación de este valle de estructura:
bajo, rebajarle las crestas hasta ponerla en lo que «Es probable que la hoya de Enriquillo, como
es hoy. otros valles longitudinales que atraviesan la isla,
Sin embargo de lo cual es valle. sea resultado de una plegadura hacia abajo y falla
Es que hay dos clases: los que hacen los ríos son de bloques, siendo así que el lado norte de cada
«valles de desgaste». valle tiene fallas hasta abajo y está en contacto con
Los otros —que es el caso de la hoya— son valles un bloque elevado de rocas más duras y antiguas
de estructura, que resultan de roturas de la corteza que ofrecen una topografía montañosa. Por lo ge-
terrestre, que se pliega hacia abajo y queda fallada neral los estratos del valle se inclinan hacia el nor-
en bloque. te y se repiten más o menos por medio de fallas de
Y a propósito: las fallas de bloque constituyen escalones. Fallas de esta clase parecen haber ocu-
el principal factor en el desarrollo de los grandes rrido cerca del lago Rincón, donde las capas que
valles de nuestra isla, como el del Cibao (desde contienen yeso y sal se manifiestan en cerros elon-
Montecristi hasta la bahía de Samaná) y el de la gados en el medio del valle».
hoya de Enriquillo (desde la bahía de Neiba, hasta Compendiemos la historia: al producirse la falla
Port-au-Prince en Haití). y plegadura hacia abajo, se metió el mar en ese sitio

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

y formó el estrecho. Millones de años después, al los cañaverales con que sustituyó los árboles an-
levantarse, quedó en seco —y en el lomo todos los tiguos.
aluviones recibidos— lo que hoy es la hoya de En- Donde el agua no lavó crecieron las plantas faló-
riquillo. fitas, que son las que sientan sus reales en la sal,
Ahora habrá que poblarla. como la barrilla (Batis maritima), la verdolaguilla
Primero de plantas. (Sesuvium portulacastrum), y otras, como el vidrio,
Y explicar cómo entraron al salado hasta desem- que es una solánacea, todas las cuales siguen rei-
bocar en el monte espinoso que lucha por invadirlo nando en las partes más saladas del salado, y con
totalmente. ellas el mangle Conocarpus erecta.
Bajaron de las montañas que lo limitan por el Sus restos, dejados al morir, fueron formando
norte (sierra de Neiba) y por el sur (sierra del Bao- el terreno nuevo en esa parte más inhóspita, lo que
ruco) y de otras zonas del seco vecindario. permitió que detrás de ellas avanzaran después los
Región desértica y de escasa lluvia fue también cambrones y los cactus sobre todo.
desde el comienzo la hoya y su salado, con el recha- A veces en alguna parte se incrementa la sal, y
zo de la sal, además, para las plantas. el cambronal diezmado retrocede, para avanzar de
Demasiada exigencia para tan duro ingreso; nuevo cuando disminuye la salinidad del sitio.
pero la vegetación halló el camino para ir invadien- Cuando entramos a Puerto Alejandro vimos en
do gradualmente. pleno desarrollo tanto el bosque seco como el mon-
En las partes que primero quedaron secas caye- te espinoso, casi entremezclados.
ron las primeras semillas. Después de adaptarse a En las playas cercanas sólo es blanco el coral
esta salinidad esas plantas de estreno formaron con amontonado y el final espumoso de la ola. Lo de-
sus desechos los primeros terrenos, donde irían más es azul.
prosperando con más facilidades las siguientes. Cambrón, baitoas, cassias, cayucos, la guasába-
Además en esos tiempos del comienzo (finales ra de espinar enrojecido, sopaipo, candelón, aro-
del Plioceno, inicio del Pleistoceno) al extenso sa- mas. Comí de una saona el fruto amoratado. Man-
lado, que entonces lo abarcaba todo, llegaban mu- gles en la marisma. Después el frijol (Capparis
chos manantiales de agua dulce (a más de los ríos cynophallophora), el frijolito (Capparis ferruginea) y
ya conocidos: Las Damas, Bermesí, etc.) que lava- el que sabe en la flor igual que la alcaparra (Capparis
ban la sal de algunas zonas y las fertilizaban con flexuosa), y también el campeche (Haematoxylon cam-
sus sedimentos. pechianum), habiendo entre los cactus el cayuco
De ahí que en el este del salado principalmente (Lemaireocereus hystrix), yaso (Harrisia divaricata),
—imperio entonces del gran Yaque— se desarro- cagüey (Neoabbottia panniculata), alpargatas, tunas.
llaran potentes cambronales asociados en parte con No pude menos que comentar lo que veía: un
cactus y baitoas. Ese bosque duró hasta los prime- bosque seco no tan cambronoso como el de Azua.
ros decenios del siglo XX, cuando el Central Bara- Porque allá se ven cactus, desde luego, lo mismo
hona lo derribó con hacha de peones para sembrar que cassias y baitoas. Pero el bosque azuano es casi

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

la unanimidad del cambrón, mientras que aquí en se da naturalmente. Aquí queda todavía. Lo que
Puerto Alejandro era más pareja la presencia de pasa es que en Azua lo cortaron y el cambrón su-
las otras especies que he mentado, las que daban be primero y lo domina.
al bosque más lozana apariencia y variedad amena. Como el de Puerto Alejandro debe de haber sido
—Este de Puerto Alejandro —me explicó Mar- el bosque que empezó a cubrir el salado por el este.
cano— es el verdadero bosque seco. Es así como (8 nov., 1980, pp. 4–5)

Profunda zanja del Cachón Seco en el salado de Neiba. Obsérvese el gran espesor de los sedimentos, que allí tienen más de 10 metros visibles.
Todo es limo, en el que no aparece ni una sola piedra.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

EL CAMBRÓN QUE AL MORIR «SE LLEVA» CARACOLES

C uando muere el cambrón, el caracol no vive.


Ley del salado de Neiba.
Es dura, como tantas otras, y, como tantas, ley.
amarillos, quemados por la sal, y mueren. Después
queda, sin hojas, el esqueleto forestal pelado.
En la parte seca del salado no hay lago, pero
Yo sé que por ahí andan consejas populares — sal.
oídas por usted seguramente— que suelen discu- Y el salado se mueve. Avanza o retrocede con la
rrir de esta manera: fulano, al morir, «se llevó» a sal. Y según ese meneo, alcanza o deja el campo a
zutano. los cambrones. Estos avanzan y ocupan posiciones
Nadie ha podido —ni podrá— verificar ese re- cuando la sal se ahuyenta. A su verdor ascienden
clutamiento de tumbas, por lo cual queda en eso: caracoles. O muere el árbol si lo toca el veneno de
supersticiosa conseja. la sal.
Pero en el salado no. Eso tuvimos por delante aquella tarde: un llano
Allí ocurre con el cambrón y con los caracoles: extenso erizado de tocones donde antes hubo un
el cambronal «se los lleva» cuando muere. bosque de cambrones que daba amparo —y som-
Hablo, naturalmente, de caracoles arborícolas, bra— al caracol hambriento. Ahora solazo, al des-
que viven encaramados en las plantas de que se campado.
alimentan. Ocurre así (me dio la explicación el profesor Mar-
Con lentitud de dioses sin apuro, suben desde cano): cuando llueve, en el salado, el agua al correr
la tierra al banquete del árbol. Que no ha de ser el se va cargando de sal y enchumba algunos luga-
cambrón únicamente. res en que se detiene. Luego se evapora, y de ese
También el mangle, y aun en plantas carnosas, modo va aumentando la concentración de sal en
suculentas, como la barrilla, que por no tener palo ese sitio hasta que llega un momento en que las
no puede abrir el paraguas de la copa. Pero sobre plantas no resisten la salinidad, y mueren. Sólo las
todo «se los lleva» el cambrón, que es el que muere plantas halófitas permanecen verdes. (Aunque a
más en el salado. veces, como en los cementerios de cambrones, has-
Hasta el punto de verse allí los cementerios de ta ellas se ven escasamente y muy salteadas).
cambrones como después de una batalla. Estábamos en la parte más seca o más reseca, y
Batalla con la sal, que es el ataque de su muerte. resultaba impresionante la cantidad de caracoles
El cambrón no la resiste. en el suelo, o más exacto: la cantidad de conchas,
Avanza el lago (hablo del Enriquillo, situado porque todos habían muerto. Sólo era el carapacho
más allá, en el extremo oeste del recinto) y cuando de sus vidas. Se veía pinta la tierra con tantos pun-
les moja los pies a los que estaban cerca, se ponen tos blancos.

211
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Mientras Marcano cazaba insectos con la red, el A la semana siguiente, en el segundo viaje de
profesor Julio Cicero andaba agachado por el suelo exploración del salado, apareció el inesperado
recogiendo las conchas de los caracoles. manglar entre los lodazales salinos del oeste, cuan-
Uno de ellos, aunque dudosamente, le pareció do seguíamos las huellas de los camiones carbone-
de río. ¿Pero cómo allí? Siguió andando y buscan- ros que llegaban hasta lo que pareció recodo de un
do, y al rato pudo saber que no: lo encontró —úni- arroyo y sólo era agua estancada, inmóvil, rete-
co que apareció vivo en el contorno— encarama- nida en un lecho serpeante cavado por la escorren-
do en un yaso (Harrisia divaricata), comiendo la fru- tía de un aguacero.
ta de ese cactus, por donde ya aminoraba el asedio Mediaba la tarde, pero, el sol caía entero despia-
de la sal, fuera del cementerio de cambrones. dadamente. Cada quien, como es lógico, se metió
Ahora aclaremos: la muerte masiva de caraco- por el asombro —con sombra— del manglar. Mar-
les arborícolas no sobreviene por hambre. Es cier- cano con las redes, yo con la cámara fotográfica. Y
to que han perdido el sustento; pero la deshidra- allí se encontraron los mismos tres géneros de cara-
tación es en la muerte más veloz que el hambre. coles arborícolas que estaban en el cementerio de
No le da tiempo a su demorado agotamiento. cambrones, pero vivos esta vez.
Los mata, resecándolos, la cálida brisa del sala- Gran cantidad de ellos se alimentaba en los cam-
do, o el solazo calcinante, cuando los caracoles que- brones, mangles y barrillas.
dan expuestos a los rayos y soplos mortales por Sólo uno —y de género distinto— se recogió allí
faltarles todo resguardo de sombra y de frescor. muerto, entre los cambrones que crecían junto al
En esa parte ni una gota de humedad vuela en el manglar: el Ligus virgeneus.
aire. Mueren resecos. Evaporados los jugos de la Caracoles se recogieron también por Duvergé, en
vida. Y entonces caen al suelo, donde los encon- la orilla del lago Enriquillo; pero eran otros: Myti-
tramos esa tarde. lopsia domingensis, Batillaria minima y Anomalocardia
Moluscos gasterópodos arborícolas. Eso eran. auberiana. Cada quien en su sitio, pues; en su hábitat.
Y se identificaron tres géneros distintos: Polydontes La naturaleza cumple la consabida norma del
(concha de gran tamaño); Chondropoma (que aún orden hogareño: un lugar para cada cosa, y cada
estando bastante calcinados dejaban ver las líneas cosa en su lugar.
interrumpidas y de color castaño, características Y la cumple porque en ella la violación suele
del género) y Catinella. costar la vida. Sin detenerse a mirar culpas o inten-
Marcano apuntó respecto de este último: ciones. Su ley es dura.
—A reserva de que una averiguación más deta- Para vivir, el caracol arborícola, por muy gaste-
llada diga otra cosa, esta es la primera vez que un rópodo que sea, debe subir a una planta jugosa,
caracol del género Catinella se encuentra, que yo se- llena de savia, donde la sombra le cobije la mesa
pa, en la región suroeste del país. ya tendida. ¿Que le secaron la planta y con ella la
«Nueva cita», pues, como dicen algunos cientí- sombra y la comida, y que él no tuvo culpa puesto
ficos que no cuidan la propiedad del idioma. que la desgracia le sobrevino por maldad de la sal?

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

La naturaleza no tiene que ver con eso. Igual ha de logía: hormiga de terciopelo, puesto por la
morir, y muere el caracol. «Se lo lleva» el cambrón. pilosidad que le recubre el cuerpo.
Por eso cuando usted vea en el salado de Neiba El color grisáceo —turbia plata— de la Stitia sig-
un cementerio de cambrones, vaya y busque: en- nata resalta escasamente sobre el fondo areno-so
contrará también un cementerio de caracoles ar- de su vuelo rasante, que es un veloz celaje. Suele
borícolas. haber muchedumbre de ellas en los terrenos de ani-
Y no por otra cosa sino por el imperio de esa ley damiento; y allí precisamente acuden los mutíli-
ponen tanta diligencia los mutílidos del salado en dos. La Stitia perfora rápidamente el hoyo de su
el activo ajetreo con que buscan la comida. nido. El mutílido busca, olfateando, debajo del
Las hembras de esta familia de insectos —color enjambre de vuelos. Donde la antena geniculada
y tamaño de abejas, al menos las de allí— no tienen con que toca la tierra le dice «aquí», él hace lo mis-
alas. Veda de vuelo alimenticio. Para comer han mo: perfora y se mete; pero adentro devora sea
de mirar al suelo. Y en eso se pasan la vida. A las cua- huevo, larva o pupa.
tro de la tarde poco más o menos, cuando el sol En el país se han encontrado más de diez espe-
amaina su rigor de fuego, salen no sé de donde; pe- cies de mutílidos, casi todas de regiones áridas, y
ro no a ver lo que encuentren, sino a encontrar la die- de colores y tamaños diversos.
ta altamente especializada —de plato único— que Marcano ha constatado que persiguen tanto a
fue el acotejo que la evolución les puso aquí a sus la Stitia signata como a todos los insectos que ponen
limitaciones de pesquisa: larvas, huesos y pupas su nido al pie de barrancos soleados.
de otro insecto: Stitia signata, de nido subterráneo. Para completar la exploración de ese día, volvi-
Por eso no busque mutílidos en cualquier te- mos al salado por la noche, al mismo sitio de la
rreno del salado, sino en aquellos donde la Stitia recolección vespertina, en el cementerio de cambro-
signata excava el hoyo para poner el nido, y el te- nes, donde además cenamos. La idea era determi-
rreno, por suelto, se desliza y lo cubre. Terrenos nar si había diferencias apreciables entre la fauna
arenosos. Allí los verá a esa hora en incesante ras- diurna y la nocturna del salado. Porque en la natu-
treo. Valiéndose de sus antenas, dobladas hacia raleza, cada cosa, además de lugar, tiene su hora.
abajo en ángulo recto (geniculadas), va por la su- Cada vez que la linterna de pilas iluminaba un
perficie tocando con ellas la tierra, mirando hacia tronco seco, brillaban los hilos de las telas de ara-
abajo, como si olfateara el terreno para detectar la ña, y se veía el animal puesto en el centro, o en una
presencia del nido que se come. rama aguardando el aviso que le daría el hilo al
Eso le ha valido el nombre que le han puesto los choque de un insecto, para acudir a comérselo.
dominicanos: perrito de dios, o también perrito de Y cuando la linterna se dejó encendida para
san pedro, metáfora más observadora de su vida, alumbrar la cena, Marcano siguió recogiendo los
y mucho más linda, por eso, que la del nombre en insectos que atraía la luz.
inglés y que a veces aparece traducido —y mala- En la tertulia del lunes le pregunté por sus con-
mente preferido— en algunos textos de entomo- clusiones:

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

—La única diferencia —dijo— entre el día y la fresca, y el vuelo de los insectos pobre. Mientras
noche está en los cicindélidos (del grupo de los co- más calor, más vuelan. Pero aún así se trajeron para
leópteros). Entre lo poco que habíamos recolec- las colecciones del Museo (el de Historia Natural)
tado de día, en la parte todavía húmeda, fangosa, varias especies de coleópteros, algunos cocuyos pe-
donde estaba el manglar, apareció un cicindélido queñísimos y un Phillophaga (frijolito en cristiano)
verde-azulado de brillo metálico, con manchas que puede ser una sorpresa…
irregulares de color pajizo, que se alimenta de los Llevado de su norma de no afirmar nada de lo
restos de pequeños animales muertos (insectos que no esté seguro, no hubo manera de que Mar-
más que nada) así como de algas y otras plantas cano soltara prenda y dijera más de ahí.
acuáticas, también muertas. Por la noche, en la par- Por algo que él había mencionado antes, yo co-
te más seca, la del cementerio de cambrones, reco- lumbré que probablemente se trataba de que era
gimos otro cicindélido, pero de mayor tamaño, primera vez que aparecía tal insecto por esas regiones.
color azul metálico, y que tiene en el extremo de Pero habrá que esperar su severo dictamen para
las alas una mancha pajiza. El diurno vuela de un saberlo a ciencia cierta.
lado para otro en busca de alimento, que halla (15 nov., 1980, pp. 4–5)
próximo al terreno todavía fangoso. El nocturno,
que vuela poco, pasa la mayor parte del tiempo
caminando velozmente, recorriendo los arena-
les secos, que a esa hora ya no están muy calientes,
y allí come pequeños animales vivos o muertos.
Eso dio la respuesta a la pregunta que yo traía
desde el salado entre ceja y ceja: ¿nadie aprovecha
la «carne» de los tantos caracoles que caen muer-
tos de los cambrones disecados? ¿se quedan allí
servidos sin abrir el apetito a nadie, o se los come
alguien? ¿Los cicindélidos nocturnos?
—No hay duda, fue la respuesta de Marcano.
Luego anudó el hilo de lo que venía diciendo:
—Durante la noche se notó también gran ac-
tividad de las arañas, que se pasan el día escon-
didas tras los palos del desierto, protegiéndose
de los fuertes rayos del sol y de la brisa cálida.
Esa gran actividad nocturna de las arañas, permi-
te imaginar la cantidad de insectos que a esas ho- El perrito de dios olfatea la arena en busca de nidos
ras cruzan el salado de Neiba y de los cuales se ali- subterráneos de otros insectos, donde come. Y después,
pinchado por un alfiler inoxidable en las colecciones
mentan. Por desgracia esa noche fue bastante del Museo de Historia Natural.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Cementerios de cambrones
en el desierto de Neiba,
muertos después de
batallar con la sal.

Cambrones junto al manglar del salado, morada de caracoles arborícolas y albergue del vuelo diurno y nutricio de los cicindélidos.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

El zumbador deja la ternura de su nido en este agresivo vecindario de espinas de guasábaras.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

VIAJE A LA ISLA DEL SUR POR LA MONTAÑA

V en a ver tu país por el Baoruco.


Sus montañas se otean desde el salado de Nei-
ba, donde estábamos, que es un desierto que al to-
Aún así, el Baoruco es más viejo.
Cuando nació, la hoya de Enriquillo no existía.
Más aún: todavía no había abuelos ni gentes
carlas muere. Llega hasta el pie de ellas y allí aca- por el mundo.
ba terminantemente. En La Ciénaga y en su extremo oriental es del
Lo que entonces comienza es otro mundo, o- Cretácico (150 millones de años en números re-
puesto al del salado, no obstante que confinan. El dondos y en cálculo de buen cubero). De ahí que
remonte de rocas deroga la aridez y su solazo de uno, al cruzarla, piense que se quita los años, por-
fuego. Subiendo se entra al reino de las neblinas que el grueso de ella le dice a los geólogos que le
frías, húmedos bosques o muy húmedos, vegeta- miden la edad, que es más joven: del Eoceno.
ción espesa, y al aroma —lo único caliente— del Pero es cierto.
cafetal florido. Y aún esa parte, lo repito, mucho más vieja que
A nadie que le digan, estando encaramado en el la hoya de Enriquillo; que entonces era mar, y el
Baoruco, que al bajar encontrará en el llano un de- Baoruco, por eso, el comienzo de la isla del sur. Por-
sierto de sal y cal marina, creerá que eso es posible. que el estrecho que cubría la hoya y que se exten-
Nunca estuvieron tan cerca las antípodas. día de la bahía de Neiba a la de Port-au-Prince la
El Baoruco es lo opuesto del salado. dividía en dos: isla del Norte, isla del Sur. Sólo al
Pero no solamente por el clima. También por las subir a flote el fondo del estrecho, quedó soldada
edades. en una.
La hoya de Enriquillo es el valle más joven del Por eso yo te invito: ven a ver tu país por el Bao-
país. ruco.
Comparativamente, casi podría decirse que tie- Ríos blancos corriendo entre calizas, y que a ve-
ne la edad de esos generales de Lilís que aparecen ces, cuando secos, se convierten en tramos de algu-
posando, con espadón de gala, en las fotografías na carretera.
amarillentas que adornan las salas de ciertas casas Cordillera frutal, dicho por el anón, la toronja y
provincianas. la guanábana, que en ella se dan profusamente sin
La edad de los abuelos. cultivo; pero también por una mora (Rubus) ex-
Pero así como he dicho: «comparativamente». tranjera, traída hasta un jardín de la montaña, que
Porque puesta en años totales y reales, la edad de allí pasó a silvestre y llega hoy, llevada por las
vendría a ser la de un millón de años poco más o aves, hasta Manabao: la frambuesa en jerga de los
menos. La edad de todos los abuelos en cadena. cultos; pero en el habla del Baoruco «freisa», sin

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

serlo aunque haya parecido. Lo cual prueba que el Al mostrármelo, el profesor Marcano comentó:
campesino de esas montañas no conoce ningu- —La presencia del Dendrocereus confirma cómo
na de las dos: no sabe qué es frambuesa y la con- ha cambiado el ecosistema de la región. Porque es-
funde con fresa. to era zona de bosque húmedo, y hoy es de transi-
Ven a ver el Baoruco: helechos primitivos por ción al bosque seco, pero con más características
las cumbres del frío, donde también el cactus sin de lo seco que de lo húmedo.
espinas: cactus de Navidad, de flores blancas, que Otra vegetación que lo acompaña —vista más
cuelga de los árboles su crin vegetal de finas varas adelante en el camino—: lino criollo (Leucaena leu-
verdes. cocephala), aroma (Acacia farnesiana), roble, guásu-
O a ver esos poblados de montaña —pongo por ma, piñón cubano.
caso a Polo, los domingos— donde la demanda o la El piñón cubano, por ejemplo —y eso mismo
oferta de productos no alcanza todavía para que indicó después el yagrumo en la montaña— es ve-
todos los días sean días de mercado, y tienen uno getación secundaria, que nace al repoblar lo que
de feria señalado a la semana, y congrega como ha sido desmontado.
antaño a los mercaderes trashumantes. A pesar de todo, tenían a trechos las plantas el
O a preguntar conmigo: ¿Dónde están los pina- verdor fresco y limpio, reciente, como vestido
res? ¿Qué se hicieron? ¿Quién tolera, también en nuevo.
el Baoruco, este crimen del corte de los bosques? —En las cañadas, aun faltando el agua —me ex-
El daño que perturba la naturaleza y pone en plicó Marcano— la vegetación, cuando no ha sido
peligro el paraiso o el provecho sensato y bien me- perturbada, es más lozana.
dido, se le aparece a uno en saliendo de Barahona, Y así crecían allí el memiso y la huella de chivo
como salí yo con Marcano —era el verano, en ju- (Bahuinia divaricata).
nio— para entrar a la cordillera por el sur, después Pero en las costas, y aún sobre las playas, canas.
del mar más bello del planeta, subir hasta Polo y No playas ni costas de cocales, como decretan para
salir, bajando, por Cabral. el trópico los carteles del turismo. Yo había visto,
En Playa Azul, pegado a Barahona, donde la por el lago Enriquillo y hasta en su isla Cabritos,
carretera pasa al nivel del mar y al pie de las mon- las playas de cambrones. Pero en éstas de que hablo
tañas, una gran extensión llena de mangles; pero alzaban las canas su verde redondel «amolina-
además un cactus, y tan abundante que cubre las do». Este paisaje de playas incoherentes proviene
faldas de la cordillera: el Dendrocereus undulosus, del cambio del ecosistema, porque la cana es pre-
endémico de la isla, y recién llegado a esos lugares. cisamente la planta índice del bosque de las zonas
Cuando el padre Miguel Fuertes vivió en Bara- de transición, e indicaba allí la desaparición del
hona, del 1910 al 1926, —él estudió su flora— no bosque húmedo.
había llegado el cactus que mentamos. Se sabía de Después de Juan Esteban esto se ve más claro:
su existencia sólo en tres sitios: Pedernales, los en El Arroyo, por ejemplo, aparecen algunas canas
bosques próximos a Bayahibe, y en Haití. grandes, pero la inmensa mayoría sube ahora. De

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

un metro o algo más apenas. Y eso prueba (por la squamosa), que también parece tener comarca de
mayor abundancia de las canas nuevas) que es abundancia en el Baoruco.
ahora cuando prevalece el cambio en el ecosis- Atrás habían quedado, a orillas de los ríos, la
tema. cabirma y la mara; y en varios puntos de la carre-
Este extremo oriental de la sierra del Baoruco tera, la Morinda citrifolia, arbusto que trajeron los
que veníamos repasando al viajar de norte a sur, españoles en tiempos de la colonia, de cuya corte-
es la zona de mayor producción de guanábanas en za se saca un tinte rojo. Eso le valió el viaje a bordo
el país. De aquí las llevan por camionadas a la capi- de las carabelas.
tal y otros mercados. En toda esa costa se observa también el fenóme-
Pero no vaya usted a creer que se den por planta- no de las plantas domeñadas por el viento. Uvas
ciones, o siquiera en conucos de algún porte. No de playa y otros árboles que crecen próximos al mar
las siembran. Son todas guanábanas silvestres, con- se ven allí no solamente revejidos, enanizados, sino
gregadas allí por el propio ambiente. además peinados en la copa que se les desarrolla a
¿Durarán? ras de brisa.
—Tú te metes por esos montes, y ves que las En el poblado de Paraíso tomamos el camino
han cortado sólo por hacer potreros o conucos, que que sube por la montaña hasta Las Lanzas, en plena
después quedaron en botados. Cuando las cortan cordillera del Baoruco.
no siembran nuevas guanábanas —u otros fruta- Aquí entramos de lleno al esplendor del bosque
les— para reponer el diezmo. Me temo, por eso húmedo.
—fue la conclusión de Marcano— que a la larga —Mira: caoba, que es el árbol índice en esta zona
desaparecerán. de vida.
Mala cosa. Monte arriba nos topamos con el río Nizaíto, que
Y antes de seguir, anotemos: estaban floridas sale al mar por Paraíso.
entonces. Y nos detuvimos para que yo viera la flor En la roca caliza de su orilla crecían robustos
de la guanábana, que es —lo aprendí ese día— palmares.
planta cauliciflora. Roca y planta se hermanan: porque una de las
Pedí, naturalmente, «traducción» de la palabra, exigencias de la palma (Roystonea hispaniolana) para
y me explicaron: que echa sus flores, lo mismo que desarrollarse es precisamente que sus raíces pue-
el cacao, preferentemente pegadas al tronco y a las dan enterrarse en la caliza.
ramas viejas. En los cortes del camino, helechos.
Al paso que nos acercábamos a Paraíso empe- Empieza el cafetal.
zaba el predominio de otra fruta silvestre, precia- Vendrá la niebla.
da por el aroma a más de su sabor: el anón (Annona (22 nov., 1980, pp. 4–5)

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Playas al pie de la montaña donde se tiende el mar más bello del planeta.

El bosque húmedo impera en lo alto de la cordillera del Baoruco.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

CAFETAL ENDIABLADO Y CORDILLERA URTICANTE

P lena sierra del Baoruco. En el parabrisas del


yip sólo montañas; y Marcano que dice: «Todo
esto es Eoceno».
(Victorinia viene del nombre del Hermano Victorín,
eminente botánico de Cuba, a quien se le dedicó el
género).
Quiere decir: de esa época geológica. Tiempo en Ha sido encontrado únicamente en la sección
que se alzó el grueso de esta sierra, pegada a sus oriental de la sierra del Baoruco. Todo él está or-
antecedentes cretácicos que habíamos dejado atrás. ganizado (mejor fuera decir: armado) para causar
Reino de la caliza todo eso, además. ronchas muy dolorosas, puesto que las provocan
Íbamos hacia Polo por el camino de Las Lanzas. no sólo los pelos urticantes que lo cubren, sino tam-
Bosques de liana (quiero decir: cargados de be- bién la flor, el fruto, el tronco, y además segrega,
jucos). Cafetales de sombra, y el blanco pedregal de ñapa, un látex vesicante (que forma ampollas),
desnudo a cada trecho. El sol en los potreros de mon- también muy irritante.
taña: el más poblado, al pie de una cascada. Temible.
Ahora estoy convencido, por ser segunda vez que A pesar de lo cual no se ofendió el Hermano
lo veía: el aguacate sigue suelto en la montaña, to- Victorín porque le dedicaran el género.
davía silvestre. Me había encontrado con él en la Traigo esto a colación por haberme acordado
sierra de Neiba. Allá, uno más de los árboles del de un caso parecido que muestra las sospechas de
monte; pero aquí en el Baoruco lo dejan para som- que estaba erizada la vanidad de Trujillo, y que
brear los cafetales. Está asociado al cultivo. podían resultar tan urticantes como la pringa le-
Y el robledal ¡qué bello! Bordeaba el caminito y che: aquí estuvo un botánico extranjero cuando él
nos detuvimos para retratar los robles más ro- mandaba, y se le ocurrió dedicarle una planta po-
bustos. niéndole su nombre. Por adulonería o por lo que
Y estando en eso, Marcano que me dice: fuere. Quizás hasta le sugirieron que lo hiciera. Pe-
—Apunta: pringamosa y pringa leche. ro Trujillo rechazó el «honor» e hizo que le quita-
Para explicármelo después. ran su nombre. La planta tenía muchas espinas y
Yo le he visto coger con la mano las arañas caca- consideró que la gente podría tomarlo como alu-
tas como si fueran mariposas; pero a estas plantas sión a la agresividad represiva de su régimen,
les mostró respeto, aun viéndolas de lejos como en también muy «espinudo».
ese momento. «¡Buenísimo que te pase!», merecía el botánico
—Esa pringa leche es a lo único que soy alérgico. adulón que le dijeran, muy a lo dominicano. O
Victorinia acrandra es el nombre de ciencia de probablemente él mismo se lo habrá dicho para sus
este árbol de gran poder urticante y gran tamaño. adentros.

221
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

La otra, pringamosa (Urera baccifera), más común, Doy un ejemplo: por Jaina le dirán que ese hai-
es la que se mienta en el viejo merengue: tiano es abafil.
Una curandera, Así lo diferencian del que viene por el contrato
allá en Santa Rosa, que anualmente negocian los dos gobiernos de
dice que lo cura la isla, y que las autoridades haitianas entregan a
con la pringamosa. las nuestras «legalmente» en Jimaní. Porque abafil,
Este pequeño arbusto de hojas anchas crece por en cambio, es el que cruza la frontera ilegalmente
el Baoruco con especial exuberancia. Más de una y que resulta —también ilegalmente— reclutado
vez lo vi allí metido entre las faldas de los robles: para ser enviado en camión a los ingenios.
cubría el piso del bosque. Y tiene en las hojas pelos Y entonces, después de explicaciones y pre-
urticantes que con sólo tocarlos causan ardor muy guntas, se llega uno a dar cuenta de que ese abafil,
fuerte. pronunciado como una sola palabra, realmente
Marcano me explicó: Esos pelos son una serie son tres en el creole de que proviene: en bas fil, esto
de células que están en la superficie de la hoja, con es, «debajo de los alambres», donde lindamente
el extremo de sílice y la base de calcio, impregna- está dicho que, para entrar al país, se arrastró por
das de una substancia parecida al ácido fórmico debajo de los que imaginariamente marcan la fron-
(el de las hormigas), que es lo que pica al ponerse tera.
en contacto con la piel; y que hasta puede causar Vino pasando por debajo de las alambradas. Eso
hinchazón si uno es alérgico. es abafil.
De modo que sólo de lejitos. Pero en Jaina.
Quedó atrás el sendero de los robles. Más fresco Y glases son en el Baoruco los secaderos de café.
empezó a soplar el viento. En las lomas el yagrumo Pero dejemos esto porque hemos llegado a Las
paraba su porte de plata vertical. Y el oro de otra Lanzas y Marcano me lleva a un cafetal para que
flor, la flor de oro —monedas amarillas las coro- vea el helecho primitivo que allí había encontrado
las— traficaba con él en la montaña. el profesor Julio Cicero: Ophioglossum palmatum.
Cafetales van y cafetales vienen. Se oyen pala- Había gran número de ellos, y tendrían, los que
bras raras. Glases —me dice Marcano— le llaman vi, apenas un palmo de alzada.
por aquí a los secaderos de café. Y yo conjeturo —Este raro helecho echa un solo frondes (tallo
mentalmente: quizás por el francés de los colonos con hojas) con una lámina entera, casi acorazo-
franceses que en Haití tuvieron el negocio, o por nada, estéril. De esa lámina sale una como espiga
lo fronterizo del creole, que pasa la frontera, viene con dos hileras de soros (donde se forman las es-
en la boca del peón haitiano que sube a la montaña poras), y son tales pseudoespigas las que dan al
a recoger el grano, y allí deja la huella de su estancia helecho el nombre (Ophioglossum ) que en latín quie-
pegada en el habla de los campesinos. re decir lengua de culebra.
Y no sólo ahí, desde luego, ni en esos ajetreos Otra particularidad poco frecuente, señalada
únicamente. por el profesor Cicero, con quien días después con-

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

versé en el Museo de Historia Natural: este helecho Si alguien molesta el árbol o el arbusto en que
nace de un rizoma carnoso que tiene raíces también viven, se dejan caer sobre el intruso y le echan un
carnosas. líquido muy urticante que provoca un ardiente
Y este apunte que me había dado Marcano: y desesperante malestar. Las partes donde ha sido
—Aunque el Ophioglossum palmatum existe pro- inyectado se inflaman.
bablemente en todas las altas montañas del país, ¡Guay del que ande descuidado por esos cafe-
lo hemos encontrado solamente —y recolectado— tales!
en Casabito, en Cabirma de la Loma y aquí en Las Por eso los que van a la recogida del café en el Bao-
Lanzas, que es donde más abunda. ruco, se defienden de ellas quemándoles los nidos.
Allí también estaba, colgado de las guamas del Sin eso el famoso café de Barahona no se cosecharía.
cafetal como verde cabellera, el Rhipsalis baccifera, El profesor Marcano ha estudiado este hi-
un cactus que al profano como yo, no le parece que menóptero desde 1958, cuando se topó con él en los
lo sea, sino cascada de finísimas varas en cuyas cafetales de Monteada Nueva, municipio de Polo;
puntas la flor es una estrella blanca. Por ellas se le y ha constatado lo siguiente entre otras cosas:
suele cultivar como cactus de Navidad, ya que en Hacen su «pan» o nido de fibras de variado ta-
diciembre, cuando está al sol florece mucho. Y des- maño, las cuales van uniendo con saliva y excre-
pués de la flor el fruto, que es una bolita blanca. mentos. Eso le da consistencia papirácea, muy si-
Lo que le disimula la filiación cactácea —ante milar a la que presentan los «panes» de las avispas
la miopía taxonómica de los profanos, lo repito— del género Polistes. La pared exterior es de color
es la transformación que se opera en la planta cuan- gris. Las interiores de color oscuro y consistencia
do crece. Porque al principio muestra las señales cartácea, por el reforzamiento de material terroso
de su estirpe; es completamente espinoso y angu- que ponen en ellas.
loso. Después se pone liso y pierde las espinas. Pero Esta jibijoa decide, al iniciar la construcción,
eso sólo ocurre cuando nace de semilla. el tamaño que tendrá su nido. Las primeras fibras
Ya desde aquí hasta Polo —estábamos en Las son fijadas al tallo por un extremo, y este núcleo
Lanzas— la zona de vida es la del bosque muy hú- inicial parece «un pichón de ave con su color gris».
medo. Después de fijarlo, va agrupando fibras y forman-
—Esas lomas, las que se ven allá, son todas mon- do con ellas varias capas, que la jibijoa separa por
tes de cafetales. tabiques irregulares. En las cámaras resultantes
Pero eso sí: cafetales endiablados, como suelen alojarán sus crías.
serlo casi todos los del Baoruco. Pero los nidos carecen de cámaras para almace-
Porque son cafetales con jibijoa (Macromischa nar alimentos. En las que se criaban en cautiverio
sallei), la única de nuestras hormigas, entre bobas se observó que en vez de llevarlo al nido se lo co-
y caribes —y ella muy caribe— que construye sus mían afuera.
nidos sobre las plantas, agrupadas en colonias nu- Su bocado preferido es la substancia azucarada
merosas. que segrega el Coccus viridis y otros hemípteros que

223
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

viven como parásitos del cafeto. También engullen él como si nada. «Esta costumbre es contraria a la
ávidamente cualquier insecto o animal muerto, del Solenopsis geminata, el que, en estos mismos lu-
pero a diferencia de las demás hormigas, no lo gares, fabrica sus “nidos” en el suelo y en pleno sol
entierran. (nunca a la sombra). “Nidos” estos en los que alma-
Otro dato observado en cautiverio: las jibijoas cenan semillas, insectos, y todo lo que pueda ser-
muertas y otros desperdicios son sacados del nido, virles de alimento».
para que éste pueda cumplir la función de alber- Finalmente, después de tanto hablar de pringa
gar a los adultos y a las crías. Pero si el nido se en- leches, jibijoas y pringamosas, aclarémoslo: no
cierra en una funda plástica, todas se apresuran a derogan la belleza impresionante —ni el disfrute—
salir con sus huevos, larvas y crías. De algún modo del paisaje. Son, a lo más, eslabones oxidados, pe-
lo advierten. ro sin los cuales no existirían los demás de la ca-
También sacan sus crías y abandonan el nido dena. ¿No tiene espinas el rosal? O como en el viejo
cuando la rama en que lo fabricaron se seca y queda proverbio chino: La flor del loto, para que sea bella,
expuesta al sol, pero si cortada la rama el nido cae debe lucir junto a las hojas verdes…
en sitio de sombra, las jibijoas siguen viviendo en (29 nov., 1980, pp. 4–5)

Helecho primitivo Ophioglossum palmatum, en un cafetal de Las Lanzas.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

DIVAGACIÓN CON MORAS, LA NIEBLA Y EL ROSAL

L a mora es un rosal comestible.


Cuando vi el arbusto en la sierra del Baoruco
(anduve mirándolo de cerca y sobre todo pinchán-
Sólo que las moras (en plural, porque son varias
especies: las del género Rubus) formaron una estir-
dome las manos por recoger el fruto deleitoso), lo pe que se especializó en las excelencias del fruto,
pensé enseguida. Fue un acto de celebración, no de intenso jugo rojo, mientras que los rosales salie-
inconsciente, como en el verso de Rubén Darío, sino ron a correr mundo solamente atenidos a su luci-
automático. Él decía, viendo otra cosa: «...y por un miento de corolas.
acto de celebración inconsciente, pensé en ti». Yo No obstante lo cual, también dan fruto: que en
pensé en el rosal viendo la mora, por el extraordi- su caso, comparado con el de la mora, parece deslu-
nario parecido. cido. O genéticamente descuidado. Y diferente: el
Hablo, naturalmente, del género Rubus que crece de la rosa es un cinarrodon (con la semilla por den-
en la montaña; no de la morera (Morus alba) ni del tro), y eterio el de la mora (con la semilla por fuera);
fustete (Chlorophora tinctoria), que son árboles, tam- lo mismo que la fresa.
bién llamados mora. Pero como no se dan reglas que no tengan excep-
Hablo de la otra, de la mora propiamente di- ciones, nadie extrañe que haya un Rubus desertor
cha, conocida también por zarzamora, y pariente de su milicia frutera (el Rubus coronarius, oriundo
cercano del rosal. de China), que por haberle puesto a la flor más
De la misma familia las dos plantas: la de las Ro- atención que al fruto se trajo aquí a cultivo de jar-
sáceas. dines y se le llama «rosa silvestre» sin ser rosa, si-
Pero no así como quiera, sino que resulta difícil no «mora» que dio en la flor —dicho sea al pie de
encontrar otras dos que se parezcan tanto. la letra y de su encanto de acicalarse la luz de la
Porque rosáceas son igualmente el manzano y la corola, que en ella es un albor.
fresa; pero con sólo verlas no queda uno notificado Desde antes de llegar a Polo empezamos a ver
del estrecho parentesco que las acerca a la rosa. —y a saborear, porque este fue viaje de junio—
Con la mora sí. moras silvestres; pero sobre todo una que no tiene
Porque su flor es una rosa en miniatura, y tiene el fruto prieto, como amatista oscura, sino rojo, por
además, todo el arbusto, porte y estampa de rosal. lo cual, llamándole «freisa», el campesino del Bao-
El aire de familia aún en las hojas delata el paren- ruco la distingue de las otras. Parece —no digo que
tesco, lo mismo que en el tallo y las «espinas» (que lo sea— una frambuesa, que también es Rubus.
aquí pongo entre comillas porque no son, ni en mo- Bajó hasta aquí, dispersa por las aves, desde una
ra ni en rosal, realmente espinas, como se verá des- mansión campestre abandonada, que sigue como
pués). ruina en la montaña, el jardín enyerbado, perdida

225
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

para siempre entre las nieblas y envuelta por nos- alcornea, muchedumbre de cabirmas, grandes ma-
talgias que ponen allí otras nieblas olvidadas... naclares, cigua blanca, víbora, trema, cayas, y otra
La veríamos después, más adelante. vez mucho cedro: eso era.
Ahora llegábamos a Polo, donde entramos por Pero lo acabaron.
ver —era domingo— el día de mercado. Y allí queda —también en ruinas, como el mon-
En un cruce de calles. Árganas, sacos y frutos te— la casa de maderas señoriales que estuvo ro-
por el suelo, o apenas en mesitas claveteadas, y gen- deada de jardines en medio de ese bosque irre-
tes que trajinaban en las compras finales, porque petible.
era ya el mediodía, la hora en que los mercaderes Nos detuvimos por ver si entre los restos del jar-
trashumantes empezaban a recoger sus mercancías dín aparecía a pesar del yerbazo que lo arropa y
para irse, literalmente, «con su música a otra parte»: por el cual asoma, aquí o allá, alguna flor decrépita,
a otro pueblo que tuviera mercado en otro día de uno siquiera de aquellos duendes morados. No se
la semana. hallaron.
Habíamos llegado tarde y me decían: «Ya no hay La casa la puso allí mister Hamor, cuando a prin-
gente. Esto se pone que hay que empujar». cipios de siglo se construía el ingenio Barahona,
A pesar de la hora y del verano, no había calor. donde trabajaba.
Tampoco sol. Nubes bajas. Tarde oscura y de fresco Hoy está vacía. Nadie la habita. Se le ven todavía
aneblinado. ¿Llovería? «Aquí llueve de noche, co- —muy viejas— las maderas azules, algunas des-
mo es lo común en las lomas». El informe meteo- vencijadas, y toda la casa tiembla y suena cuando
rológico me lo dio el profesor Marcano, parro- corren en ella —es su pista de juegos— los niños
quiano de estos montes muy húmedos y que ya ha de las familias campesinas que viven por los alre-
perdido la cuenta de las veces que los ha explorado. dedores.
Al salir de Polo pasamos el puente sobre el cauce Sólo niebla. Eso es la mansión lo mismo que el
seco y enyerbado del río Las Auyamas, con cuyas ex-bosque. Olvido y niebla. Reino de la nostalgia.
aguas ya escasas se queda, más arriba, una represa Fracaso de la naturaleza y del casero. Sin ser triunfo
de acueducto. de nadie. Presencia uno el derrumbe cuando llega.
Nos desviamos para llegar a Monteada Nueva. El yip bajó después por otro cauce seco, que allí
Íbamos por cafetales. Altas guamas y amapolas, con se convierte en sendero pedregoso: el del río Mon-
«buenas tardes» floridas en el sotobosque. teada Nueva. Seco no de ahora, por el desmonte
Monteada Nueva era un paraíso: 32 mil tareas reciente, sino desde hace mucho tiempo. Es uno de
de bosque. Hoy es desastre ecológico. Ese monte esos ríos que sólo llevan agua cuando llueve.
maravilloso, todavía hacia 1962 estaba en pie. Vaya —Este cauce profundo —habla Marcano— lo
hoy a buscarlo, que no encontrará nada. Lo corta- fue labrando el agua a lo largo de siglos y más si-
ron todo dizque para fomento de agricultura. glos, corriendo sobre rocas calizas eocénicas (de ese
Mucho cedro, aguacate, helechos, abundancia período geológico), y ayudado por las fallas, dentro
de jau-jau, toronjas silvestres, guamas y amapolas, de cuyas hendiduras iba fluyendo el río.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Y aquí otra vez las moras. Marcano uno de esos insectos que él llama «intere-
En el país hay más de cinco especies endémicas. santes»: esta vez un hemíptero de color verde, de
Las más conocidas: Rubus eggersii y Rubus domin- la familia Scutelidae (escutélidos), o dicho en cris-
gensis, que vegetan en todas las cordilleras altas. tiano, uno de los hiedevivos; y al cual se le llenó
De fruto casi negro. esta ficha de delincuente del bosque: causa mucho
Pero ésta que ahora veíamos y comíamos y que daño en estas plantas, principalmente en el fruto,
anda ya suelta por el monte, era otra, extranjera, que donde chupa gran cantidad de jugo.
Hamor trajo a su casa de montaña, de donde se Soplaba la brisa en lo alto del barranco que ex-
empezó a difundir por el país. cavó el Monteada Nueva, y empezaban a correrse
Me la presentó Marcano: piedras por sus flancos, como si fuera el comienzo
—Se caracteriza por tener el tallo blanquecino y de un derrumbe. Pero de ahí no pasaba. Daban la
tomentoso (esto es, cubierto por una como borra o impresión de aerolitos sin luz desprendidos de un
suerte de escamas) y el fruto rojo, que cuando ma- cielo más cercano. Y cuando por el ruido pedregoso
dura es un poco más oscuro pero sin llegar a negro. alzaba uno la cabeza buscando las estrellas en esa
También son blanquecinos los aguijones que se en- geología vertical de la barranca, acabé dándome
cuentran tanto en el tallo como en las hojas. cuenta de la abundancia de nódulos de pedernal
Y con esto de aguijones llega la hora que anun- incrustados en la roca caliza. Tantos hay en la sie-
ciamos de hablar de las «espinas»: porque el rosal, rra del Baoruco, que dan pie para conjeturar si no
aunque comúnmente se diga, no las tiene, sino a- vendría de ellos el nombre que acabaron ponién-
guijones, que son otra cosa. dole al poblado fronterizo: Pedernales.
La diferencia —dejemos que sea Marcano quien Pasaban campesinos. De a pie o de a caballo. So-
lo enseñe— estriba en esto: El aguijón es una peque- litarios o en grupos. En boca de uno de ellos, oí el
ña proyección aguda del tejido epidérmico (cor- nombre de «freisa» que daban a la mora que bajó
teza), mientras que las espinas empiezan desde el del jardín de la casona.
centro del tallo. Son aguijones muy conocidos los Después seguimos viaje, cuyo remate fue un ro-
que vulgarmente (no en lengua de ciencia) llama- deo por la laguna de Rincón, al pie de la montaña.
mos espinas de la rosa, de la jabilla, etc. Nótese Volví el rostro a ver las cumbres desde abajo. Pero
que éstas, por ser aguijones, se desprenden fácil- las cicatrices del desmonte supremo no se adivi-
mente, mientras que las espinas, al arrancarlas, se nan de tan lejos, ni las nieblas del recinto nostál-
traen con ellas parte del tallo. Espinas son las de la gico y abandonado. Hay que subir para verlo y más
naranja, por ejemplo, o las del cambrón. para creerlo…
Y puesto que aquí andamos, no dejemos de dar (6 dic., 1980, pp. 4–5)
esta noticia: en ese monte de moras halló el profesor

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

(Foto sup.)
Montañas del Baoruco
devastadas
por los desmontes.

(Foto inf.)
Mora extranjera que se le soltó
del jardín a Mr. George H. Hamor,
quien la trajo al país.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

VALLE DE LA BAITOA Y DE LOS TRES PEDREGALES

A ire fresco. Clara luz matinal. Un sol de oro,


verde en las canas del aire. Transparente.
La vista corre libre por el llano hasta llegar al
Al de la carretera se le alcanza a ver el cráter
claramente en las primeras horas del día, cuando
todavía la luz horizontal del sol no ilumina su
pie de la montaña. cuenco y aparece en diseño de sombras la hondo-
La libreta de apuntes tiene el dato: salida de San nada.
Juan de la Maguana hacia Las Matas de Farfán y El Si le interesa a usted contemplarlo, ha de ir a
Cercado. 28 de marzo 1981, a las ocho de la mañana. esa hora. Porque después el sol cambia sus trucos
Y lo primero es la foto del volcán, que empieza de luminotecnia.
a mirarnos fijamente casi al comienzo del viaje. De estos volcanes no diré más ahora. No quiero
Lejano. Al pie de ese costado sureño de la cordillera hacerlo antes de volar en avión por encima de ellos
Central. Foto del que se ve más claramente desde para fotografiarlos, ya que sólo desde el aire se les
la carretera. Porque son varios. Un grupo de volca- advierten a los otros los cráteres y descubren su
nes. Solapados detrás de unas montañas. estampa oficial de volcanes ajustada al protocolo
¿Volcanes? de las erupciones. Así podrán ustedes compartir
Ese mismo asombro que usted probablemente conmigo el goce de mirarlos. Queda prometido. En
tenga ahora mostraba el campesino —pero en su tierra andan disfrazados de montañas corrientes y
caso susto— que en Asiento de Luisa no sabía lo molientes, salvo uno: el de la carretera.
que eran esas piedras negras tan abundantes en la De ése doy ahora, una de las fotografías que le
zona, cuando el profesor Marcano le dijo que eran tomé, primero con el cráter de frente, y luego (cuan-
lava solidificada, salida del volcán que tenía en- do al correr del yip giró un tanto la cabeza), en per-
frente. fil de tres cuartos (véase al final del artículo).
Abrió tanto los ojos –se había pasado la vida cre- Entre él y nosotros, un arrozal inmenso.
yendo que era una montaña como las otras–, que Porque éste de San Juan es valle de cultivos.
fue preciso quitarle el susto explicándole que ya es- Produce en abundancia nuestro arroz con habi-
taba apagado. Que desde el Plioceno, unos cuantos chuelas, y la cosecha de guandul es fuerte.
millones de años atrás, no calentaba sus pailas ni Granero, pues, de los dominicanos.
se le desbordaban los caldos geológicos: su espe- Pero no faltan siembras con resabios étnicos,
so sancocho de rocas, prieto como el del merengue. inducidas por el gusto de los inmigrantes.
Yo imagino el espanto si le decíamos que había La numerosa descendencia arábiga determinó
puesto su casa, no donde sólo hay uno sino preci- que el valle de San Juan sea la única comarca del
samente en medio del grupo de volcanes. país con plantaciones de garbanzo (Cicer arietinum).

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Y otro tanto habría que decir de la pecuaria. La zona de transición entre el bosque seco y
Las Matas de Farfán es la capital del arish, ese el húmedo es hoy la predominante en el valle de
breve redondel de queso árabe arropado en oré- San Juan, aunque cerca de la cordillera se estable-
gano. ce e impera el ambiente de humedad.
Se sabe además que por San Juan las vacas tie- Pero el valle no.
nen apellidos italianos que toman de sus dueños Allí la transición; pero con esta particulari-
inmigrantes, o de los hijos y nietos de los tales, dad característica: se agrupan en ella y crecen jun-
como si estuvieran inscritas en el registro civil. Y tas —lo estoy diciendo con palabras del profesor
una reconocida quesería —que es el destino final Marcano— la caoba, la cana y la baitoa aún siendo
de tantas ubres —recomienda sus quesos con esta la caoba el árbol índice del bosque húmedo, la bai-
salvedad que pone entre paréntesis: «Al estilo toa del seco y la cana del transicional. Pero además
italiano». muchos árboles juntos de cada especie, como si
Para tender las siembras o potreros se tumbó el estuviera cada uno en su propio ecosistema, con
bosque antiguo. envidiable lozanía. Es el único punto del país en
El último derribo taló los tamarindos (Tamarin- que eso ocurre. Lo común es que en cada zona de
dus indica), árboles originarios de las Indias Orien- vida abunden más los árboles que la tipifican y
tales —asiático por tanto— que había llegado a que el pase de una a otra sea gradual. Por ejem-
adueñarse de los campos entre San Juan y Las Matas plo: al viajar de la capital (que es bosque húmedo)
de Farfán. Árboles inmensos. Bosques de tama- hacia Baní (que es bosque seco) va disminuyendo
rindo. Cortados no hace mucho, cuando empezaron en el trayecto la caoba, a mitad de camino hay ya
a correr tentadoramente las aguas de riego del Ca- muchas canas (transición) que después se reducen
nal Temporero. y finalmente se incrementa la cantidad de baitoas
Pero antes del tamarindo, que se mezcló con él, cuando ya estamos cerca de Baní. O al revés si el
imperaba otro bosque mucho más antiguo, natu- viaje lo empezamos en Baní: primero disminuyen
ral. El bosque de baitoas (Phyllostylon brasiliense), las baitoas, y después de las canas aumentan las
del cual aún quedan los restos: los árboles testigos caobas.
de aquella vegetación que ha desaparecido casi por Valle de verde imperturbable, que raya en la
completo, y que hoy crecen aislados en medio de monotonía de lo incoloro. Entonces estalla el rosa
cultivos. lila de las flores de la cañafístola cimarrona (Cassia
Aun así el valle de San Juan es de los sitios en grandis) y ellas parecen el color del valle.
que las baitoas —verde finísimo a pesar de la se- La única disidencia con el verde.
quía— pueden verse con mayor frecuencia y en Cuando uno lo recorre se da cuenta de que el
que se dan más corpulentas: dicho sea por la altu- suelo del valle está cubierto de pedregales sueltos:
ra y por el tronco de muy grueso calibre, como en tres distintos.
el hermoso bosque virgen de baitoas que aún está Más allá de La Rancha sobre todo de tanto ver el
en pie por Yabonico. blanco pedregal calizo, que es el más abundante,

230
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

comentó jocosamente Abraham Abud, que también El profesor Marcano había prometido que la ex-
iba en el viaje: cursión científica incluiría la exploración de algu-
—Lo que aquí se da bien son las piedras... nos barrancos de la formación Arroyo Seco, que es
Entre esas piedras blancas vi correr el río Caña el Gurabo sureño.
por La Ermita. Y mentalmente yo indagaba: ¿Bajó Eso significa que a más de este repaso del valle
este pedregal calizo de la montaña de Neiba? A la por encima, bajaríamos a sus entrañas subterrá-
sierra se le alcanzan a ver los desgarrones blancos. neas.
Le pregunto a Marcano y lo confirma. Obra de Y así fue al día siguiente por la tarde.
ríos que han corrido botados e impetuosos por este Ya de regreso, le indicó al yip que se detuviera
territorio y así dejaron regadas estas piedras. cerca del cauce seco de un arroyo.
Pero también me dice que hay partes en que pa- Otro lugar clásico de la geología del Mioceno
recen ser derrubios de la formación Las Matas. No dominicano: el arroyo Agua Salada.
de la sierra. Punto pendiente de investigación. Descendí por un barranco empinado, siguién-
Al avanzar por el llano hacia la cordillera Cen- dole los pasos a Marcano.
tral, el valle cambia de pedregal: entonces es de ro- Para él era volver. No sé ahora cuántas veces lo
cas ígneas, de color arrubiado y con algunas pie- ha hecho. Pero doy fe de que se sabe esos barrancos
dras azules. Allí desaparece la caliza. de memoria.
Y finalmente el tercer pedregal, con sus piedras Para mí, estreno.
de luto negras, es —como ya se dijo— lava despe- Altos cañones había cortado el agua.
dazada en trozos, la rotura del manto basáltico que Íbamos por el fondo, aguas abajo.
salió de los volcanes y se extendió, poco más o me- Caminando por el intestino dorado del valle de
nos —a ojo de buen cubero—, desde los alrede- San Juan. Conociéndolo por dentro.
dores de Punta Caña hasta cerca de Las Matas de «Dorado»: era ése el color de los materiales del
Farfán. barranco.
Estas variaciones de piedras quizás digan poco Cobre sería poco decir, por la intensidad del a-
de la constitución del valle; pero como los pedre- marillo en que los soles del ocaso relucían.
gales bajaron de las lomas, aunque estén ahora Yo sentía el deslumbramiento en los fosos de la
acostados en el llano nos hablan de las cordilleras. geología.
Son como el catálogo abreviado de los tres tipos «El nombre de Arroyo Seco —así empezó Mar-
de rocas que están en la montaña: calizas meta- cano su lección de esa tarde— se lo dio a esta forma-
mórficas y rocas ígneas, con mención especial de ción…»
una de ellas: el basalto volcánico. Y como aquí no cabe, se la oiremos después.
(4 abr., 1981, pp. 4–5)

231
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

(Foto sup.)
Pedregal calizo cubierto de plantas,
cuyo borde llega hasta este caño
del río Caña.

(Foto inf.)
Uno de los volcanes de
San Juan que se alcanza a ver
desde la carretera que sale
hacia Las Matas de Farfán.
La foto se tomó en la mañana
temprano, por lo que el cráter
todavía se encontraba en sombras.

232
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

CAPTURA DE RÍOS EN EL VALLE DE LAS ROLITAS

S i a usted le interesa ver un fenómeno que no


se da con frecuencia en la naturaleza: la captu-
ra de un río por otro río, vaya a La Ermita.
Un angosto muro de tierra, que no llega a cinco
metros de espesor, es lo único que ya separa en ese
punto al río Caña del arroyo Cuartel.
Eso queda en la sección Sabana Bonita, muni- Con esto más: que la angosta pared divisoria la
cipio de El Cercado, por el valle de San Juan. están erosionando, ambos a dos, el Caña y el Cuar-
Allí sorprenderá los preparativos finales para tel, al tocarla de refilón por las curvas que allí hacen
este desenlace de piratería fluvial. y que son casi tangentes. Cada río va hacia el otro.
Un río que se lleva las aguas de otro (del río cap- No creo que el profesor Marcano haya tenido
turado) obligándolo a correr por el cauce del cap- nunca que hacer una profecía más fácil que ésta:
turador. —La escasa distancia que separa estas corrien-
Protagonistas del evento: el río Caña y el arroyo tes nos permite asegurar que si las lluvias son
Cuartel. El primero en papel de asaltante, y de abundantes y fuertes las crecientes, una de ellas
asaltado el otro. no tardará en capturar a la otra. El material que
Los libros de geología, o los de geografía física, separa al río del arroyo es de cascajo grueso con
hablan sobre todo de otras capturas que ocurren un débil cemento de arena, lo que facilita la erosión
en circunstancias diferentes de la que está a punto del terreno.
de consumarse en La Ermita. Y como para que no faltare nada, la mano del
Mientan el caso de dos corrientes que bajan por hombre puso allí una contribución inconsciente: sin
lados opuestos de una divisoria de aguas, y, por darse cuenta de que con ello aceleraban el proceso,
tanto, en dirección contraria. los lugareños de La Ermita han debilitado esa faja
Una de ellas (la que tenga el gradiente más de tierra haciendo pasar a lo largo de ella —y por
inclinado) empieza a excavar su valle hacia la cabe- el mismo medio— la zanja de un canalito de riego
cera, lo extiende más allá de la divisoria de aguas que (no por lo visto sino por lo pre-visto) les durará
hasta alcanzar la corriente más débil y le invierte poco.
el curso obligándola a fluir por el declive de su Y cuando caiga el muro, una de dos: o Caña pasa
lecho. a engrosar la corriente de Cuartel o, al revés, Cuar-
Pero en La Ermita no. tel empieza a correr por el curso del Caña. Depende
Allí se trata de captura a medio camino, sin de la altura que tenga la corriente en cada uno de
excavación del valle hacia la cabecera, sino hacia ellos. Si todo sigue como ahora, parece más proba-
los lados, y fluyendo ambas corrientes en la misma ble que el río Caña —cuyo lecho está más abajo—
dirección. capture las aguas de Cuartel.

233
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Ahora no son confluentes. El Caña fluye bus- de yagua —en el medio de ellas un secadero de ca-
cando el río Macasía, al que le entra más adelante; fé— que están a la orilla de un arroyo: ese es Cuar-
y Cuartel ya va olfateando el río Vallejuelo, con el tel. Crúcenlo y enseguida —dejando ahí el vehí-
cual se encuentra a pocos metros de allí. Y sólo en- culo— caminen hacia la izquierda, que a los pocos
tonces, mezcladas ya sus aguas con las del Valle- pasos estarán en el muro de separación, con el arro-
juelo, que es afluente del Caña, le llegan las suyas yo a la izquierda y el río Caña a la derecha.
a este río. Allí es hermoso el Caña, de agua limpia y fresca;
Pero al sobrevenir la captura prevista, el arroyo pero busquen otro lugar para bañarse, no sea que
Cuartel se convertirá en afluente directo del río Ca- les pase lo que al campesino que allí se enjabonaba
ña y dejará de serlo del Vallejuelo, ya que no podrá en cueros.
seguir corriendo hasta encontrarlo. El Caña se lo La lavandera llegó con su ponchera de ropa en
quitará. Y en cierto modo el Vallejuelo pasará a ser la cabeza y dos hijitos desnudos: uno en las ancas,
afluente indirecto de Cuartel, cuando las aguas de el otro a pie. Allí la única vestida era ella. Y el cam-
éste, aunque sea mezcladas con las del Caña, reci- pesino, en viéndola que se acercaba, le dijo:
ban las de aquel río disminuido. —Vete a lavar pa’ allá abajo.
Éste de La Ermita —localizado y descifrado por Ella siguió acercándose como si tal cosa cuando
el profesor Marcano en febrero— es el único caso le respondió:
de captura de un río que se conoce en el país, con —No señor. Este no es baño de hombres. Es sitio
la maravilla adicional (menos frecuente todavía), de lavar.
de haberse descubierto en las vísperas del acon- Por suerte ya él había acabado y estaba ponién-
tecimiento, lo que permite seguirlo paso a paso y dose los pantalones. Porque no parecía que nada
estudiarlo. iba a lograr que la mujer abandonara el «sitio de
¿Acudirán los profesores de geografía con sus lavar» que una suerte de derecho consuetudinario
alumnos —y lo mismo habría que preguntar a los en este caso el de La Ermita, había establecido del
de geología— para darles allí una lección inolvi- mismo modo que estipula claramente (aunque no
dable, y, todavía mejor, para organizar con ellos el sea derecho escrito) cuáles son los baños de hom-
trabajo de investigación de este fenómeno? bres y cuáles de mujeres.
Pienso —quiero pensar— que sí. Por eso doy aquí Cada paraje tiene un código no escrito como
la ruta, como breviario de viaje: desde San Juan de éste, en que han cristalizado, como por sedimen-
la Maguana salir hacia Las Matas de Farfán y de allí tación, las normas de convivencia del vecindario.
hacia El Cercado y en el caserío con que se anuncia Los campesinos perciben ese código como «la
este poblado, doblar a la derecha por el camino que costumbre», que rige con fuerza de ley aunque no
conduce al vallecito de El Pinar, tendido en una de apele, como el derecho escrito, a un aparato de fuer-
las bifurcaciones de la sierra de Neiba. Llegar a la za que lo imponga. Aún así tiene peso: peso moral;
colonia y seguir adelante hacia La Ermita hasta cuya coerción puede llegar a ser tan imponente
encontrar las tres casitas de tabla de palma y techo como la otra.

234
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Son muchas las diferencias que median entre sor eminente de la UASD, con todos sus instintos
ellos, ya que se empapan en realidades sociales de avezado sabueso campesino puestos en tensión
muy distintas. —de campesino de Licey con inmancables va-
Y algunas de tales diferencias resultan a veces caciones juveniles en Hatillo, por la Línea Nor-
sorprendentes. oeste—, husmeando las señales que le indicaran
Anotemos aquí, de paso (aunque se aferre a un que ya estábamos cerca.
pormenor bastante secundario) la que toca al nu- —Aquí hay jabillas ¡y qué jabillas tan lozanas!...
dismo. y ahí mismo va la loma. Falta poco.
Los códigos urbanos (que son casi siempre los Pero después sacó a relucir el más refinado —y
escritos) lo toman por escándalo punible, sin im- afinado— virtuosismo de que es capaz la ruralía en
portar que escoja por escenario una calle de barrio trance semejante cuando hizo esta observación que
o el arenal de una playa, por ejemplo. parecía increíble:
En los dos casos va preso quien lo haga. —Ya se oyen los dos ríos...
Pero en el otro código se tomaría por injusto ex- Que era como decir: se oye la confluencia.
travío la pretensión de castigarlo. Lo único que puedo testimoniar es que efecti-
Porque allá es el nudismo fluvial, recóndito, vamente había hecho el deslinde entre los rumores
rural, de baño, que ocurre antes de que el río alcan- de las dos aguas, porque enseguida las tuvimos por
ce la zona del prejuicio urbano (¿habrá que llamar- delante.
lo así: «prejuicio»?) o cuando regresa, habiéndolo Y aquí termino con una recomendación a los que
dejado atrás, a la ingenua jurisdicción de las cos- vayan: en San Juan no dejen de comer, en el come-
tumbres campesinas. Ahí el nudismo —este nudis- dor «Puccini», las mejores rolitas guisadas del país
mo higiénico del agua— se vuelve hecho anodino y uno de los más sabrosos sancochos de chivo;
que aún la lavandera más tímida enfrenta sin pero sobre todo las rolitas…
ruborizarse. Pregunté y anoté el nombre de las dos excelentes
Lo que aquella le reprochó al que encontró ba- cocineras criollas «culpables» de ese logro: una es
ñándose en el lavadero, no era el mostrarse como Elsa, y la otra es Bobó.
Dios lo echó al mundo, sino el hacerlo donde no El de San Juan es también el valle de las rolitas,
debía. tórtolas y rolones. Antes de que allí se cultivara
Que no les pase a ustedes, por llegar a ese lugar arroz, las semillas del cardo santo (Argemone mexi-
como bañistas descarriados. cana) que les han servido y siguen sirviéndoles de
Nosotros, después de constatar la inminencia de alimento, sostuvieron la abundancia. Después la
la captura de un río, seguimos —Marcano iba ade- mucha paja de arroz que se bota, y que contiene
lante como franqueador de la tropa de investi- gran cantidad de puntilla, les incrementó el con-
gación— el curso del arroyo Cuartel, aguas abajo dumio. Y ahora, además, el cardo santo invade
hasta la confluencia con el Vallejuelo. Y era de ver totalmente los conucos donde ya se ha cosechado,
al director del Museo de Historia Natural y profe- hasta el punto de parecer plantaciones. Al dársele

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

el último desyerbo al frijol o al maíz, lo que gene- liferen y así puedan llegar diariamente (salvo en
ralmente se hace antes de la floración, el campesino época de veda, que allí respetan) a los calderos de
no vuelve a cortar la yerba; y esa tregua la aprove- «Puccini» (en la calle 27 de Febrero de San Juan: si
cha el cardo santo para crecer y quedar dueño del no lo indico así será difícil que los localicen) y de
terreno tras recogerse los granos. ahí a la mesa donde usted los come. No se arre-
Todo eso se confabula para que estas aves pro- pentirá.
(18 abr., 1981, pp. 4–5)

Río Caña, en el paraje La Ermita.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LAS PALOMAS QUE VENCIERON


EL PODER DE LOS ALCALDES

S
¿ ección o paraje?
Uno quiere saberlo cuando está en un campo
de monte adentro:
—El alcalde de Sabana Bonita manda en La Er-
mita.
Ahí estaba la respuesta, porque eso quería de-
¿Qué es esto? cir que La Ermita es un paraje de la sección Sabana
Pero no lo pregunte así, porque ésas son demar- Bonita.
caciones misteriosas. Las envuelve un misterio de Pregúntelo, pues, de esa manera: ¿Cuál es el al-
nieblas y vaguedades imprecisas hasta el punto calde que manda aquí? O allá, según el caso.
de parecer, no pocas veces, divagaciones territoria- Así no habrá equivocación posible.
les, que no le darán los límites tajantes que usted Y la anciana siguió con el deslinde:
busca. —De ahí para allá, del otro lado del río (señala-
Ni podrían dárselos. Al fin y al cabo son crea- ba el Vallejuelo), es Monte Mayor. Andrés, el alcalde
ciones locales de una geografía de vecindario. de Monte Mayor, es el que manda en Majagual...
Y eso es lo que parecen, sobre todo cuando se es- en Monte Miguel...
cucha a una anciana campesina enunciar algún Traducción: Majagual y Monte Miguel son para-
lindero de este modo, por ejemplo: jes de la sección Monte Mayor.
—Desde Gelón para abajo esto es La Ermita. El alcalde: esa es la clave.
Que era donde estábamos. Y con eso de Gelón Los límites de su autoridad son los de la sección.
quería decir el rancho en que él vivía. Y el alcance de su vara de mando es lo que de-
Nombre de campesino, pues; o mejor dicho: termina la pertenencia de cualquier paraje a ésta o
apodo, ése de Gelón. Convertido de pronto en coor- aquella sección.
denada de la cartografía rural, que es una car- Con lo cual los campesinos crean una geografía
tografía sólo para el uso (ad usum) de estos delfines nueva, que no se atiene a lo físico sino al poderío
campestres. jerárquico: geografía jurisdiccional. ¿La república?
Oía yo todo esto y me decía: si hay un meridiano Para esa geografía ha de ser donde manda el Pre-
de Greenwich, que tomó el nombre de tanto pasar sidente.
por ese lugar de Inglaterra. ¿Por qué no ha de haber Muy práctico.
en La Ermita un «meridiano» de Gelón? Pero a la vez antiguo. Supervivencia.
Con él se nos decía (hablo en plural por la pre- Porque esa geografía no es invento sino resul-
sencia del profesor Marcano): «Esto es La Ermita». tado.
Bien. ¿Pero sección o paraje? ¿Cómo saberlo con Hunde sus raíces en el aislamiento regional y aun
seguridad? local del tiempo en que fuimos colonia de España.

237
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

La época de nuestro medioevo. Un territorio inter- Los mercaderes trashumantes que a lomo de
namente incomunicado, sin carreteras, ni siquiera mulo o en burro iban de un pueblo a otro con sus
caminos presentables, lo que nos convirtió en un árganas repletas, fueron los que empezaron a tejer
mosaico de rincones perdidos. la red del mercado nacional que acabó por abarcar
Entonces, por ejemplo, había el país del Sur la totalidad del territorio.
que, obediente a la regla del monopolio colonial, Reuniéndose un día en tal poblado, otro día en
sólo comerciaba con España; y otro país, el de la aquella aldea, y más allá después, la costumbre cris-
banda del Norte, que, violándolo, comerciaba con talizó en los «días de mercado», con fecha que aca-
Holanda, Francia y otras naciones «herejes». El ais- bó siendo invariable para cada lugar: los lunes acá,
lamiento le permitía a ese Norte incomunicado los martes allí, los miércoles allá, etc. Estas ferias
vivir como chivo sin ley. O más exacto: con su pro- mercantiles a fecha fija ampliaron el alcance de su
pia ley. fuerza de congregación de vendedores y compra-
¿Paraje o sección? dores. Los mercaderes trashumantes alargaron sus
No alcanzaba hasta allá la vara del alcalde, y el itinerarios para llegar hasta puntos más lejanos,
paraje del Norte fue por eso, y mientras pudo, «sec- atraídos por la certeza de negocios que daba ese
ción» con fuero propio. calendario.
Todo acabó cuando se le puso fin al aislamiento Aún hoy, al lado de la economía y del mercado
sin modificar la incomunicación que imperaba en nacionales, sobreviven como rezagos los «días de
nuestro territorio. A nadie se le ocurrió construir mercado». Y no sólo, digamos, por la frontera, que
una carretera que pusiera en comunicación los dos sigue siendo zona de rincones perdidos. En el batey
países, por ejemplo, para que la vara del alcalde, de La Magdalena, del Central Romana, por ejem-
viajando por ella, pudiera llegar al Norte, sino que plo, el sábado es día de mercado. De modo que es
destruyeron el Norte, incendiaron las poblaciones, un rezago nacional. De punta a punta.
y arrearon a la gente con sus vacas hasta el país del ¿Qué de extraño que sobreviva también el loca-
Sur. lismo de la autoridad, aunque sea hasta el escalón
Drástico arbitrio debajo del cual se siente palpi- de alcalde, y que el alcance de su vara se tome para
tar la idea de que era inconmovible el aislamiento medir la extensión de una sección y los parajes que
de los rincones perdidos, o de las regiones perdidas. abarca?
Mucho tiempo después, ya independientes y —La Ermita es paraje de la sección Sabana Bo-
proclamada la república, todavía el aislamiento nita, porque aquí manda el alcalde de allá.
producía el poder de los caudillos locales, amos y Y no piense que es la suya autoridad de pacotilla.
señores de parajes, secciones o regiones, cuando la En Las Matas de Farfán, como en La Magdalena,
falta de una economía nacional única que vinculara los sábados son días de mercado. Lo cual subsiste
con sus ajetreos y ataduras de abastos los rincones aunque también esté abierto el resto de la semana.
perdidos, favorecía la persistencia de tales parti- Sólo que comparado con el sábado, los demás días
cularismos. parece mercado raquítico. Los sábados se llena.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Y allí el palán (palabra que en el creole haitiano Como fue, por ejemplo el arribo de las naranji-
significa «corral»), donde la gente lleva a vender tas (Glycosmis pentaphylla) a La Ermita.
sus animales y acuden compradores. Planta nativa de China e Indochina, de 1 metro
—¿Usted es el hombre del ovejo? de altura aproximadamente, «naturalizada» –como
Pregunta del vendedor a un posible comprador suelen decir los botánicos– en las Guayanas y en
que lo esperaba lejos. Porque las gentes ofrecen un muchas islas de las Antillas; pero que entre noso-
precio y se van. A esperar que la oferta haga su tros (comunicación personal del Dr. José de Jesús
efecto. Parece un lento ballet de tentaciones en que Jiménez al profesor Marcano) sólo había sido en-
además la codicia rumia el deleite de sus apetitos. contrada, como planta importada, en algunos jar-
Y después: dines del Cibao.
—Ando con la venta. Su hábitat como lo indica C.D. Adams en su libro
Que es donde aparece el alcalde. Flowering plants of Jamaica, son las zonas bajas de re-
Porque con eso el vendedor quiere decir que lle- población secundaria, por lo común cerca de arro-
va consigo el papel que le da el alcalde para vender yos, ríos y lagunas, o en terrenos de pasto.
cada animal, y por el cual se paga. La primera vez que se halló aquí silvestre, suelta
Y a propósito: dicho papel ha sido bautizado si- en el campo, fue en febrero de 1981, cuando Marca-
guiendo la misma regla que sirve para ponerles a no dio con ella en el mentado paraje de La Ermita,
las bulas papales el nombre con que se conoce cada sección Sabana Bonita, del municipio de El Cer-
una de ellas. cado.
La Populorum progressio se llama así, por ser éstas Naranjita, porque eso parece y a eso saben sus
las palabras conque empieza. E igual la bula In apos- frutos. Así la han llamado los lugareños, que no
tolatum culmine, la Rerum novarum y así todas las se equivocaron mucho: porque sin ser variedad
demás. de la naranja es prima suya, de la misma familia
De la misma manera, ese papel de que habló el de las Rutáceas, que incluye también a los limones,
campesino al decir «ando con la venta» se llama mandarinas y toronjas.
Certifico porque comienza con esa palabra: La vi crecer —28 de marzo de 1981— en hileras
«Certifico que...» engañosas a orillas del arroyo Cuartel, porque así
Es la bula que emiten los alcaldes rurales para daban la impresión de haber sido sembradas, «no
dejar sentado que la venta de tal animal fue auto- lo siendo». Sus frutos, muy dulces, y que habrán
rizada, lo que le sirve al comprador para que no lo de tener algo así como un centímetro de diámetro,
acusen de robo cuando en sus manos aparezca el parecen, cuando tiernos, joyas de lila transparente.
animal que lleva estampa ajena. Y uno lamenta que la única semilla sea tan grande
Pero aunque el alcalde sea la autoridad en la para ella, que apenas deja campo a la sabrosa
sección, no todo está debajo de su mando. Algunos pulpa.
eventos, que sobrevienen sin permiso suyo, se le Marcano la había encontrado además a orillas
van de las manos. del río Vallejuelo y del Caña, así como dentro de

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

los cafetales vecinos de los ríos, por esos mismos de, cuando, viniendo de Haití, cruzaban por estos
alrededores. que fueron grandes montes.
¿Cuándo vino, de dónde y cómo? Pero no se ven ahora. Y él prosigue: «Una de las
Un octogenario que todavía vive en La Ermita pruebas de la existencia de esas antiguas monte-
le informó que ya comía de esa fruta cuando era rías (hoy desaparecidas) la da el hecho de que ha-
niño, sobre todo al salir de la única escuelita que ya todavía una zona boscosa vecina de La Ermi-
había en ese lugar. No recordaba haber visto a na- ta, en el lugar que conserva el nombre rimbom-
die sembrándola, sino que «siempre ha estado ahí». bante de Monte Mayor. Y aunque lo han cortado
Moscoso, con el nombre de Pilocarpus racemosus, bastante, todavía no han podido con él debido a
que era el de antes, da cuenta de que crece en Haití. que el suelo es de rocas calizas del Eoceno, lo que
—Creo que la trajeron las palomas —quien es- apenas permite unos pocos cultivos.
tá hablando ahora es Marcano—, u otra ave gran- (25 abr., 1981, pp. 4–5)

En cada rincón del palán se forman grupos de negociación entre vendedores y compradores, para decidir quién se queda con el animal.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LLUEVE Y EL INSECTO SABE QUE ABRIRÁ SU FLOR

D ios le da barba al que no tiene quijada.


En Buenos Aires (Argentina), donde viví
exiliado varios años, me cansé de oír ponderar de
lo comen y además usan la yagua del palmito —tam-
bién aquí en algunos lugares— para salar con ella,
echándola en la olla, los plátanos y otros víveres
esta manera la opulencia de los banquetes: «¡Imagí- sancochados. Quienes lo hacen aseguran que tam-
nate! ¡Había hasta palmito y aguacate!» (palta di- bién les da mejor gusto.
cen ellos en vez de aguacate). Yo no soy de los que predican el consabido con-
Una vez se me ocurrió comentar que en mi país formismo culinario: «Si no podemos comer carne
alimentan los puercos con eso, y me miraron mal. por ser muy cara, no te preocupes, ya que hay ve-
Lo tomaron a burla. Porque allá son excelencias getales más baratos que te alimentan igual». En
exóticas muy caras, que se importan. México, por ejemplo, solían desatarse periódi-
Me acordé de eso en este viaje, andando por La camente —no sé si esto sigue— campañas publi-
Ermita (municipio de El Cercado), cuando vi varias citarias (incluso en revistas «científicas») para re-
palmas caídas a las cuales les habían dejado el comendar las virtudes nutritivas del chile. Pero
palmito. A nadie le interesó sacarlo aunque fuera nunca es igual. Con lo cual no estoy diciendo —na-
para venderlo. die se vaya al otro extremo—- que no se hayan de
En un caso la palmera estaba caída en un pla- comer ensaladas o vegetales.
tanal y el palmito ya pudriéndose. Y cuando el pro- Por eso lo que hacen con el palmito en La Ermita
fesor Marcano le preguntó a un mozo de ese sitio es despilfarro.
si lo comían, era de verle la cara de «¡Qué ocurren- El palmito es la yema terminal (cogollo) de nues-
cia!» con que respondió: tra palma real (Roystonea hispaniolana), que está car-
—Ello hay quien se lo come... gada de nutrientes.
Como si dijera: «Alguien muriéndose de ham- Un libro que publicó la Organización Mundial
bre que no tenga más remedio que hacer eso». de la Salud, Nutrición humana, de Benjamín T. Bur-
Vi más: otras palmas caídas, esta vez para sacar ton, 1969, da en una tabla lo que contienen, 100 gra-
las tablas, del bohío, con el palmito separado y a- mos de la porción comestible de este bocado de
bandonado en tierra. Lo cual descarta la posibili- cardenales:
dad de que aquélla que se había derrumbado en el Valor energético: 26 - 39 calorías
platanal fuera un caso inadvertido y que por eso Proteínas: 2.2 - 2.4 gramos
nadie aprovechaba el palmito. Hidratos de carbono: 5.2 - 8.4 gramos
Tampoco ha de atribuirse a influjo haitiano (por Calcio: 86 - 157 miligramos
la cercanía de El Cercado a la frontera). En Haití se Fósforo: 59 - 79 miligramos

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Contiene además varias vitaminas del complejo envuelto en saco, un pedazo grande de las entra-
B, así como un poco de hierro y de grasa, y trazas ñas de la palma de cacheo. Se le veía el color —blan-
de vitamina A. co jugoso— como de caña de azúcar.
El menosprecio del palmito por las gentes de —¿Lo lleva a vender?
La Ermita es, desde luego, excepción, porque en —Sí.
el resto del país lo comen. Y es la utilidad de esta —¿Y cuánto le dan por eso?
palmera lo que pone el manjar en nuestra mesa; —Tres pesos.
porque no creo que sea frecuente que la corten o Para eso se aprovechan los tejidos internos del
le quiten la yema terminal sólo por comerse el tronco, que se le van arrancando poco a poco. Por el
palmito. O por venderlo. hoyo de un tajo, los van sacando en varias extrac-
De ella se sacan tablas para la pared del rancho, ciones sucesivas. A diferencia del palmito, la plan-
que a veces —casos de miseria muy extrema— se ta se deja en pie. No muere enseguida; pero queda
hacen de yagua. Con la yagua también se techa el herida. Y al cabo de varios desgarramientos, ya está
rancho, pero queda mejor con la hoja de la palma seca y sin vida.
que en algunos sitios se usa además como alimen- Da también tablas, el cacheo, y de muy buena
to del ganado. calidad. Aceite los frutos, que además sirven de
Aun el fruto da aceite o alimenta a los cerdos. Y alimento a los cerdos; y las hojas, como las de la
entonces, el palmito, que es una enrollada con- palma, se las dan de comer al ganado en algunos
gregación de tiernas telas y de entretelas más tier- sitios del país. Todo eso; pero el asalto mayor es
nas todavía. por la bebida deleitosa.
Por suerte la tala de la palma no está organizada Y aquí se ajusta lo que ya dije del palmito: por
industrialmente, y se reduce al raleo que impone suerte tampoco en este caso se ha convertido en
la necesidad del campesino. Aun así es mucha la industria la fabricación del cacheo. Ha quedado en
palma que cortan en los campos, sobre todo por las rezago artesanal y casero. Sobre todo por Azua, por
tablas. De ahí que no deba descuidarse la siembra San Juan de la Maguana (único punto del país en
de modo que la repoblación le siga el paso al cor- que he visto vender frío frío de cacheo), Jimaní y otros
te que si bien va piano, como en el refrán de Italia, lugares del Sur. Pero aún ese desgaste salteado
también y por lo mismo va lontano. diezma las poblaciones naturales, que deben repo-
E igual hay que decirlo del cacheo (Pseudophoe- nerse con la siembra.
nix vinifera), éste sí lastimado más que nada por En la época del viaje —fines de marzo de 1981—
el «vino» que rinde y le da nombre a la especie. todo el valle de San Juan estaba enfrascado en la
En otro viaje en que el profesor Marcano estu- cosecha de habichuelas. Por dondequiera se topaba
diaba los cortes de la formación Vía que asoman uno con la escena campestre del ajetreo de palearlas
cerca de Azua, en ese lugar llamado Vichy por las o de pisarlas para separar el grano del rastrojo. O
aguas minerales que manan de sus rocas, nos pasó con la de aventarlas, lo que se hace después, para
por delante un campesino que llevaba al hombro, quitarles la paja más fina.

242
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Al mismo tiempo estaban ya abiertos los surcos Y era efectivamente así: se tambaleaba en mi
de siembra. Se preparaba la tierra para el maíz y el mano cuando lo intentaba. Y no había, desde lue-
sorgo, esperando las primeras lluvias. go, el menor peligro de que escapara volando.
También algunos insectos esperaban la eclo- —El ciclo de su vida se halla sincronizado con
sión de la vida en los campos de la primavera para las lluvias y flores, al empezar la primavera. Cuan-
empezar sus merodeos de vuelo. do eso sobreviene, entonces vuelan.
A uno de ellos lo sorprendimos en La Ermita en Por él supe también que es insecto beneficioso:
tales aprestos: un «frijolito» dorado con bandas poliniza las flores, ya que tiene en ellas el come-
negras longitudinales en el tórax y en los élitros. dero. Y sus larvas, que contribuyen a derruir los
Abraham Abud, profesor de la UASD que anda- árboles podridos, actúan de esa manera como agen-
ba con nosotros, y que ha sido uno de los discípulos tes formadores de suelos.
predilectos del profesor Marcano, me lo pudo iden- En una de las orillas del río Caña, de blanco y
tificar hasta estos escalones: es de la familia Scara- relumbrante pedregal calizo, crecían pequeñas
baeidae, y en ella se encuadra en la sub-familia plantas. Cardo santo, masambey y otras.
Rutelinae. Marcano me llamó para que viera: más pequeño
Soltó también estos datos: los adultos han si- que el otro, de color castaño anaranjado. El Hippo-
do observados en gran cantidad sobre las flores del damia convergens, un coleóptero coccinélido. La
flamboyán (Poinciana regia) en los meses de junio- planta en que estaba alimentándose de áfidos (por
julio. eso beneficia) era la yerba amarga (Parthenium hys-
Larvas, pupas y adultos fueron colectados en- therophorus).
tre marzo y abril en troncos caídos de jabilla bas- Me mostró uno, y al pasarme la lupa me planteó
tante secos, en la finca que tiene la UASD en En- esto que sonaba a desafío de maestro:
gombe. —A ver si tú le puedes ver lo que tiene en la
Los que encontramos en La Ermita —28 de frente.
marzo de 1981— estaban también en troncos de —Dos líneas blancas...
jabilla caídos. —... y convergentes. De ahí el nombre: Hippo-
Y ahora Marcano: damia convergens.
—Las larvas viven en troncos podridos, a pocos Entre los áfidos que se come es muy conoci-
centímetros de la corteza. En esta época, están ya do el melaíto del tabaco; pero son incontables to-
en su última muda a la espera de que, con las llu- dos los otros que devora.
vias, las plantas florezcan para salir en vuelo. Mien- Muy cerca crecía el masambey (Cleome gynan-
tras no haya comida no hay salida. dra). Marcano me lo hizo notar: en cada hoja había
Ya parecían hechos y derechos; pero Marcano un gusanito verde longitudinalmente rayado en
me puso uno en la palma de la mano para que yo negro. A veces hasta dos en cada hoja. Comiéndo-
pudiera darme cuenta de que aún les faltaba. sela. Eran las larvas de una mariposa de la familia
—Míralo que no sabe todavía ni caminar. Pieridae. También en aprestos, como el frijolito

243
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

dorado, hacía su vuelo, sólo que con más atraso. que el gusano sea verde), en camino hacia el gran
Le faltaba la metamorfosis que le daría las alas. El vuelo que estalla hacia el 24 de junio, día de San
frijolito ya las tenía. Juan, y que por eso, no por el valle sureño, son
Pero de todos modos era una de las conocidas llamadas así: de San Juan.
mariposas de San Juan, amarillas y copiosas (aun- (2 may., 1981, pp. 4-5)

(Foto sup.)
Venteando habichuelas: la brisa
se lleva la paja fina y los granos,
más pesados, caen en una lona.

(Foto inf.)
El río Caña, con su blanco pedregal
calizo (de la orilla y del lecho)
cuando pasa por el paraje de
La Ermita.

244
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

BAITOAS QUE SE LLENAN DE TRINOS Y SILENCIOS

N o creo que haya en el país un horno de car-


bón más peligroso que el de baitoa.
Porque la baitoa es la gloria y el honor del bos-
Diré, para que me lo entiendan, que al entrar
hacia Yabonico había gordos fangales de lluvia en
el camino. Dos horas después —tres a lo sumo—,
que seco, aun cuando tenga, envuelto en su made- cuando salíamos (este plural dice que va Marcano
ra blanca, un corazón tan prieto. en este viaje), ya estaban secos: ¡sol que no juega!
Fino palo de plumón —el verde reciente de su Por eso en la baitoa el caer de las hojas es un cambio
primavera— tierno. Y que da miel excelente por de guardia: enseguida llega el reemplazo en los
un día: lo que dura su flor para la abeja. renuevos.
No se busque en otras arboledas mejor adap- No. No creo que haya otro (estoy hablando del
tación a la sequía. Su verdor es un triunfo; pero no horno de baitoa nuevamente).
sólo triunfo sino gracia y halago. Donde no llueve Y no es lástima de muerte porque la baitoa se
está en su agua... La necesita como toda planta, llene de trinos cuando hace en ella sus nidos alguna
unas más, otras menos, pero ella la desentierra no bullosa colonia de la madam sagá (nombre que vie-
se sabe cómo ni de dónde. Pueden estar resecos ne del de «Doña Sara» que en Haití le pusieron a
hasta los cactus que crecen a su vera, y la baitoa al- esta cigua, que allá es madame sará, con la «r» tan
zará sonriente su enhiesto escobillón de intensa guturalmente arrastrada que al cruzar la frontera
clorofila. la cigua con su nombre, aquí se trocó en «g» y dio
En la zona desértica parece llamamiento a la la- el «sagá» que ya no deja reconocer a «Doña Sara»)
bor agrícola. Pregona con su ejemplo la lección que o porque se llene de silencio cuando en ella ponen
se olvida con frecuencia: que se escojan, para ha- sus «nidos» las bromelias y sus flores rojas que ya
bitar con ella, cultivos de su raza. Resistentes. Y no no son tan silenciosas... y amarillas.
se piense, salvo enmienda de riego, en cepas de hu- No. Es más que eso la alarma; y más que alarma
medad o deliquios de bruma. Secos soles sus días. miedo: es que el ajetreo de hornos con que están
Sólo cuando va a florecer pierde las hojas. So- asando los bosques del país (y asando al campesino
plan los duros vientos de la Cuaresma del Sur y se que los quema, ya que a veces no tiene otro medio
llevan las que ya son harapos vegetales. Han cum- ni remedio de vida) está ocurriendo casi en la mis-
plido su turno de sapiencia y de alquimia en diá- ma orilla del único bosque virgen de baitoas que
logo nutricio con el sol y la brisa. Las hojas son el le queda a la patria. O el mayor cuando menos. El
papel secante del anhídrido carbónico que arreba- más esplendoroso en todo caso, donde además
tan del aire, y al revés: aerosoles de oxígeno. Un parece ámbar cristalino la resina que sudan los
esfuerzo que agota en tal solazo. cambrones. Baitoas asombrosamente corpulentas.

245
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Uno se topa con él —y con el horno— rumbo ha- Que es además la muestra —única muestra—
cia Yabonico, junto al lecho casi siempre seco del de lo que fue la flora antigua en el valle de San
arroyo Tocano (el nombre me lo dio una campesina) Juan, antes del hombre. Baitoas que precedieron a
a pesar de lo cual son gigantes del bosque. Baitoas los abuelos y a los bisabuelos, y anteriores al indio
centenarias. de Maguana. Contemporáneas quizás del más viejo
Y el horno al lado. cacicazgo de iguanas —zoología de la zona— de
El más peligroso del país, sin duda. Porque si que tengan memoria las de ahora.
no lo atajan se tragará, y en plazo corto, el bosque Deberían ir a ese bosque los que quieran saber
milagroso. cómo eran los de entonces en el valle de San Juan.
Me he puesto a repasarlos mentalmente y no re- Y por amor al valle y a su flora, romerías de esco-
cuerdo otro, a pesar de haber dicho, titubeando, lares deberían organizar las escuelas para verlo.
que era «el mayor cuando menos». Tras lo cual digo esto: que tampoco es casual
Pero no. que tengan las baitoas su bosque más espléndido
Ahora lo confirmo: es el único que queda. Y está en esa parte del valle, al occidente, siendo como e-
al borde del horno y de la muerte. llas son querencia de lo seco.
¿Dejaremos que pase? El rebusque prehistórico que llevó a este vislum-
En un lugar así debe haber vigilancia permanente. bre de ecología primitiva lo pudo hacer el profesor
¿Quién la pone? Marcano observando el paisaje geológico del valle.
Creo no equivocarme al decir esta verdad de Me había llevado a ver cómo la divisoria de
Perogrullo: la mejor manera de reforestar es im- aguas de ese valle queda, no como creyó Vaughan,
pedir que tumben. en Las Matas de Farfán, sino un poco al este de Pe-
Y la más barata. dro Corto, donde ese territorio tiene lomo, aunque
La Dirección de Foresta es entonces quien tiene no sea muy pronunciado: 493 metros sobre el ni-
la palabra —y el deber—. vel del mar, 63 metros más alto que la ciudad de
Sólo habrá una manera de cumplirlo en este ca- San Juan.
so: darse prisa. Pero eso basta. A la izquierda de esa línea —uno
Porque lo que podría perecer, además de ser mirando al norte— todas las aguas corren hacia el
único, lleva muchos siglos y más siglos de exis- oeste. En formación impecable e invariable, ríos,
tencia. arroyos y cañadas maniobran en el paisaje para
Uno ve allí baitoas centenarias pero antes hubo convertirse en uno finalmente: el Macasía, que
otras en el bosque, y otras más mucho antes. Gene- resulta así recolector de aguas para dárselas des-
raciones tras generaciones sin que pueda saberse pués al Artibonito con el cual se encuentra en la
desde cuándo. Contemos por milenios y milenios frontera. De allí todas se van a Haití con él. De don-
para alcanzar la duración del bosque. Del cual no de resulta que, bien vistas las cosas, tenemos no
queda ya sino una parte. Lo que han dejado. Lo sólo ríos sino también cañadas internacionales. O
sobreviviente. viajeras al menos.

246
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

El arroyo La Ceiba, por ejemplo, le entra (le cae más rápidos, tienen más chorreras, lo que indica
dicen los campesinos) al Yabonico; el Yabonico, mayor elevación, a pesar de lo cual no han exca-
con La Ceiba y otros más a cuestas, le entra al Yaca- vado barrancos notables. La explicación es la que
hueque; el Yacahueque al Macasía, etcétera. Y dije: fueron más abundantes las lluvias en la ver-
lo mismo cumple el río Caña por abajo, con todos tiente oriental del valle, y los ríos llevaban mayor
sus afluentes. ímpetu erosivo cuando tajaban el valle.
A la derecha de Pedro Corto, por el contrario, En esta comparación, desde luego, no se in-
las aguas bajan rumbo al este para congregarse cluyen —así me lo aclaró— los barrancos formados
en el gran lecho del río San Juan que se las lleva al por los cerros, porque esos ya son fallas o cortes de
Yaque del Sur. río en lomas, lo que ya es otra cosa, distinta de los
Y van a dar a la mar, que es el morir, como se barrancos del valle.
dijo, pero cada una por su lado, como se vio, y sin No pues. No es casual: las baitoas del milenario
que mueran. Regresan en la lluvia, mezcladas por bosque virgen están en su sitio. Donde menos llo-
las corrientes marinas con aguas de otra desem- vía. Que fue el mejor acotejo que a este árbol mag-
bocaduras, a veces muy lejanas. Hasta el punto de nífico (Phyllostylon brasiliense) le dio la evolución.
que no sería exageradamente exagerado decir que Todo el valle de San Juan fue valle de baitoas.
por el valle de San Juan y sus baitoas han pasado Todavía se ven en él, aunque salteados, árboles-
(mejor fuera: han caído) las aguas de todos los testigos de ese pasado remoto. Pero han quedado
mares del mundo. concentrados en bosque, por Yabonico, donde ma-
Después Marcano me dijo: yor potencia desplegó su estirpe y más se tardó en
—En tiempos geológicos muy antiguos las llu- llegar el horno (que ya le pisa los talones).
vias fueron más abundantes en la parte oriental del Lo que no quiere decir que el llano sanjuanero,
valle de San Juan. de punta a punta haya sido —o sea— zona de bos-
Desde luego que le pregunté: ¿Y cómo lo sabe? que seco. Hoy predomina el bosque transicional,
A lo que me respondió: aunque tenga esquinas de mayor humedad, y ade-
—Me baso en que teniendo las dos vertientes más, en el extremo oriental, el punto más seco y
de la divisoria de aguas el mismo suelo, resultó reseco no sólo de él sino de todo el país: el campi-
más pronunciada que en el oeste la erosión causa- to (apenas si se puede poner esta palabra) llamado
da por las corrientes de agua en la sección oriental El Corozo, por la entrada de Bohechío, donde el
del valle. El río San Juan y otros de su cuenca han imperio corresponde al bosque espinoso, que es el
cortado barrancos más profundos que los ríos de de los grandes cactus.
la vertiente occidental. Estampa que le viene de estar rodeado el lugar
Con esto más: que no se podría achacar la dife- de cerros alomados que le paran la lluvia.
rencia —sigue hablando Marcano— a que la ver- Aquí le sobrecoge a uno la agonía del agua, ese
tiente del este sea más alta y por tanto mayor la in- andar con galones de plástico, buscándola, que se
clinación. Todo lo contrario: los ríos del oeste son ve por el valle, sobre todo en las comarcas más

247
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

pobres —el riego es de otros predios— o escarbán-


dola en los arenales de los ríos secos.
Uno piensa que en este calorón de El Corozo fue
donde, el desamparo y el ingenio, inventaron el
tejamaní, que es el cemento azuano o el hormigón
armado del Sur, con costillar de varas encestadas.
El ser humano creó, de este modo, un frescor cobi-
jado que deroga, aunque sea a medias, el rigor del
solazo.
(23 may., 1981, pp. 4–5)

Palos de baitoa a punto de ser quemados en un horno de carbón, a


orillas del camino.

Un simple horno de carbón apenas parece un montón de palitos, pero el daño que causa, a la larga, será catastrófico.

248
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

FRAGANCIA DE AZUCENA EN LAS MARAS FRAGANTES

K ilómetros antes de llegar a la Frontera (esta


vez lo sentí yendo hacia Bánica), empieza uno
a encontrarse con dominicanos que pronuncian
los años 30 del siglo XX) lo que el contagio del in-
glés ponía, para expresar lo mismo, en boca de do-
minicanos era all right (pronunciado «ol-rrai»).
el castellano con el acento haitiano del creole. ¿Y acaso no se escribe todavía que el avión, por
Y no son casos salteados sino el «cantaíto» gene- ejemplo, «estaba supuesto» a llegar a tal hora, con
ral de ese lindero del país. lo cual queda el idioma forzado a sintaxis extraña,
Pero además, no sólo acento sino palabras que como en camisa de fuerza?
cruzaron la raya y quedaron pegadas en el habla. Lo que no se nos ha pegado del inglés de Norte-
—Hay un champán muy grande por ahí. Más américa (la excepción son los jugadores de pelota
adelante hay otra entrada que está mejor. que vuelven al país), es el «cantaíto», a diferencia
Así nos indicaba una campesina de la sección de lo que ocurre en la frontera.
Los Jobos el mal estado en que habían dejado las Y esto se explica: las relaciones e intercambios
lluvias de esos días un camino que lleva a Sabana con el pueblo haitiano han sido allí muy prolon-
Larga. gados. Cotidianos. Permanentes. En esa zona la
Camino de tierra; y champán era lodazal, de esos mayoría de nuestros compatriotas saben hablar
en que patinan las ruedas del vehículo y se atascan. creole o lo entienden. Y yo me imagino que cual-
El año pasado, por los campos de Jimaní, un quier haitiano que viva en Puerto Príncipe o más
agricultor que había pagado ya el préstamo del lejos, notará que sus coterráneos fronterizos ha-
Banco Agrícola me dijo que estaba esperando que blan el creole con acento extraño, a causa del conta-
le mandaran el recibo veritable. Esto es, el auténtico, gio dominicano. La frontera es un cruceteo de
el definitivo. gentes.
Nadie lo extrañe: aunque sea de otro origen, lo Horas después de aquel champán enlodado que
mismo es el safacón de la capital y del resto del en boca de la campesina vedó el paso hacia Saba-
país, en que se nos convirtió el safety can del inglés na Larga, el profesor Marcano dispuso que almor-
que hablaban los marines estadounidenses de la záramos a la orilla —sombra pero también mi-
Ocupación del 1916. mes— del arroyo Manteca. Desde lo alto de un bohío
¿Y quién no dice okey en nuestros días violando, puesto sobre el barranco, se oía claramente la con-
lejos de la Frontera, el decoro de la lengua? versación que bajaba hasta el rumor del agua. Pero
Palabra que corresponde —anotémoslo de pa- no la entendíamos: ¡hablaban en creole!
so— a una nueva generación de extranjerismos. Esto ocurría cerca de Pedro Santana, casi al pie
Porque antes (en la década de los 20 y aún en la de del cerro San Francisco, por el camino que lleva a

249
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

Las Cañitas, paraje Tabacal de la sección Sabana ella sí, nuestra frontera), casi al pie del cerro San
Cruz. Francisco.
(Tabacal, el nombre del paraje, esta vez no viene Pues bien: desde ahí viajamos a Elías Piña por
de tabaco, sino de tabacuelo —Brya buxifolia—, uno toda la frontera, que es tanto como decir que re-
de los peralejos que por toda la zona crece abun- corrimos la boca occidental del valle. Pero eso
dantemente, y cuya madera se prefiere para hacer fueron lomas y más lomas todo el camino. No de-
los palitos con que se toca la tambora). masiado altas; pero lomas. Lo suficiente para
Lo que el idioma hace (esa mezcla de lenguas ponerle coto al llano de San Juan por el oeste.
que empareja el hablar por la frontera, en cada la- Lomas de cuatrocientos, quinientos, o de seis-
do) lo hacen también la geología, la flora y el pai- cientos metros y a veces algo más sobre el nivel del
saje. mar. No serán los gigantes entre nuestras monta-
—Eso ahí ya es Haití. ñas. ¿Pero cuál altura le pondremos al obelisco ca-
La indicación siempre sorprende al novato que pitaleño? ¿Cuarenta metros? Poco más o menos.
va por primera vez a esos confines, porque a simple Pues multipliquen esos cuarenta hasta llegar a los
vista no se advierte el cambio de país. No hay cam- cuatrocientos o quinientos metros de aquellas lo-
bio de flora, de geología ni de paisaje. Siguen sien- mas y se verá que la altura basta para interrumpir
do los mismos. la carrera del valle de San Juan.
Sin embargo de lo cual no es cierto, como se ha Tampoco se trata de lomas dispuestas en angosta
repetido tantas veces, que el valle de San Juan sea fila india, sino alzadas en espesa anchura. Prác-
la prolongación de la llanura Central de Haití; o ticamente desde un tanto más allá de Las Matas
viceversa: que el llano de San Juan penetre en terri- de Farfán empieza el lomerío. Hasta la frontera.
torio haitiano. Miren un mapa. Allí verán algunos nombres:
Aunque lo afirmen Vaughan y sus colaborado- cerro de la Pocilga de Luciano, loma Firme, gajo
res en su Reconocimiento geológico… o más de un de Falleta, cerro de las Dos Bocas, loma del Gancho
texto de geografía dominicana. del Muey, loma del Guanal, cerro San Francisco,
No. El valle de San Juan no sigue. cerro del Toro, monte Grande, cerro de Barranca,
Y uno se asombra de que tantos autores no se loma Los Chupaderos, cerro Enjalmado y otros
hayan percatado del espeso lomerío que le inter- más. Sin hablar de los que no tienen bautizo.
cepta el paso hacia el oeste. Alguien podría mentar el llanito de Sabana
Sólo se explica por haber escrito desde el gabi- Cruz; pero aún suponiendo que fuera extensión
nete o desde la memoria. En ambos casos de lejos, del valle de San Juan, tampoco: ya que ahí se acaba,
sin haber visto el paisaje o teniéndolo confuso. estando como está rodeado de lomas.
Pero en este viaje con Marcano yo lo vi clara- Compendiemos: el de San Juan es valle con en-
mente, y él corroboró lo que le dije: que no sigue. cierro de lomas por los cuatro costados. La cordi-
Llegamos a Pedro Santana, que son ya estriba- llera Central al norte, la de Neiba al sur, al oeste los
ciones sureñas de la cordillera Central (que cruza, cerros y lomas de que hemos hablado, y por el este…

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Antes de decirlo paremos la enumeración para ran de la planicie azuana son la sierra del Agua, y
apuntar lo siguiente: un texto de geografía leído estribaciones menores de las dos cordilleras, la
en estos días afirma que se extiende por el este hasta de Neiba y la Central, que allí parecen buscarse.
la bahía de Ocoa. Hubo un tiempo en que el río San Juan desem-
Falso. De un plumazo se le agrega, con esa afir- bocaba en el mar que entonces cubría la plani-
mación, el llano de Azua, que ya es otra cosa. cie azuana; y ese río llegaba hasta allí corriendo
Este es un caso de haber oído sonar campanas sobre el valle de San Juan. En aquellos «días» lo
sin saber de dónde. que hoy llamamos loma de la Vigía, que se alza
Porque una cosa es que el valle de San Juan y el en medio de la plena de Azua, era islote costero.
llano Central de Haití, toda la extensión sumada Y a propósito: plena es otra palabra haitiana que
de ambas planicies, hayan sido geológicamente, cruzó la Frontera, y que no pasó de Azua. ¿O es
por el origen que tuvieron, una sola unidad estruc- que acaso alguien ha oído llamarle «plena» cos-
tural, formada por el hundimiento de una falla de tera a nuestro llano costero Oriental? La loma de
bloque entre la cordillera Central y la de Neiba, El Número interceptó la palabra; y por eso no llegó
que después emergió del mar con el lomo cargado a Baní.
de sedimentos y formaciones; pero otra cosa muy Hasta el olor de la flora diferencia los dos llanos.
distinta el que posteriormente, como ocurrió, se Sopla el viento fronterizo entre las flores blan-
levantara, más allá de Las Matas de Farfán —como cas del cucharito (Thouinia trifoliata) que en prima-
dijimos—, una zona de cerros y lomas que rompió vera está lleno de abejas y fragancias exquisitas.
la continuidad de ese territorio y lo dividió en dos Aquí tiene su centro de abundancia: desde Ma-
secciones: el valle de San Juan y la llanura central tayaya hasta Bánica, aunque crezca también por
de Haití, que hoy se ven, a causa de ello, netamente Montecristi.
separadas. O a orillas del Artibonito, donde no se espera
Lo de extender el valle de San Juan, por el este que un tronco tan potente como el de la mara avise
hasta la bahía de Ocoa, ya es disparate. Porque en su presencia con un olor tan fino de azucena; pero
este caso ni siquiera se trata de estructuras geo- más delicado que el de la flor de muertos, como el
lógicas que hayan tenido origen común o contem- que yo recuerdo en la sala de mis tías antiguas,
poráneo. con mecedoras de pajillas y maderas curvas en re-
Por el oriente tiene también el valle de San Juan dondo, y un gobelino de caza en la pared del co-
límite de montañas: precisamente las que lo sepa- medor, al fondo.
(30 may., 1981, pp. 4–5)

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

(Foto sup.)
Fin del mundo de árboles
que estaba donde hoy [1981]
está llenándose el embalse
—casi lago— de la represa
de Sabana Yegua.

(Foto inf.)
Montañas que separan
la planicie de Azua
del valle de San Juan
y en medio de ellas, el embalse
de la represa de Sabana Yegua.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

EL CAMBRÓN LLEGÓ POR EL OESTE TOCANDO EL ARPA

E l bote —un zodiac bien inflado— cruzó el lago


Enriquillo cuando el amanecer alzaba su gran
hostia de fuego y resplandores en el altar de la
orilla, transitoriamente ampliada cuando estuvo
secándose y que ahora recupera.
Es la resurrección del lago.
montaña. Ningún melindre egoísta ponga peros —ni cer-
Desde allá arriba el lago es siempre azul; pero a cas— a su vida.
ras del bote, las aguas que el motor fuera de borda Sobre su lomo yolas pescadoras cada día, porque
revolvía tenían otro color, como si fuera lago de hoy abunda la pesca. Y en cada tronco del cambrón
cacheo. Color —de paso quede dicho— muy sure- que ha quedado entre el agua, amanece sentado un
ño, por ser allí donde esa bebida más ejerce su ofi- pescador desnudo que escarba con anzuelo su co-
cio refrescante. mida.
Ese color ahora: por el agua reciente que le ha Poblados de garzas son estos del lago, de Villa
venido entrando desde el ciclón David y la tor- Jaragua a Postrer Río. Comen, como ellas, peces.
menta Federico [1979] —caños mil, abiertos y se- Hombres de tilapia los habitan, por lo mismo que
cretos—, pasando por el Allen, lo que sumado al dijo el Popol Vuh que estaban hechos de maíz —eso
persistente aguacero que estuvo cayendo todo el comían— los mayas centroamericanos.
mes de mayo con desbordes de ríos (incluido el —¿Cuántas sacaste hoy?
del Yaque del Sur, que si rebosa la laguna de Cabral Era en medio del lago esta entrevista, cuando el
—como fue el caso— se corre por el declive de la zodiac se le acercó a un pescador que remaba en
hoya hasta el gran lago) lo cargó de nutrientes y su yola.
aluviones castaños, con lo cual además proliferaron (Y era en otro viaje, de los tres que se hicieron
algas que añadieron su tinte pertinente. desde el centro de junio a la mitad de julio. Pero
De modo que si sucio (por falta del azul), será no está de más ponerlo ahora).
sucio de vida. Pero no turbio como río después del —Hoy me ha ido mal. No he conseguido nada.
aguacero, que baja vuelto lodazales. Sino cristal de —Pero cuando te va bien ¿cuántas tilapias
otro color ahora. Más cerca del topacio que zafiro. pescas?
Más sepia que cielo y más despierto. Creciendo —Menos de doscientas.
hacia sus altas orillas primigenias. Más potente La respuesta vaga y evasiva (tanto podían ser
que nunca y más lozano. Buscando el anillo de co- cinco como 199) en ambos casos «menos de dos-
rales que antiguamente lo ciñó por la montaña. cientas», se la dio a Jacinto Núñez, encargado del
Aunque de paso y duro, ahogue con su sal vertigi- Parque Nacional de Isla Cabritos. E indicaba —por
nosa los cambrones y conucos que usurparon la la referencia a doscientos, lo que desborda la ne-

253
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

cesidad del condumio familiar— que ese pescador Yo fotografiaba ese punto soleado y arbolado
—como él hay muchos— también pesca por venta de Cabritos.
y conseguir dinero. El viento fuerte puso a sonar el bosque, como si
Salen al lago interdiariamente, desde la oscura fuera un aguacero de repente por las copas; pero
madrugada hasta la luz vespertina. Todo ese tiem- el embiste cede pronto, se le ablanda el vigor y cae
po con el remo entre el puño y el sol encima. hasta arrullo de cambrones. No obstante las espi-
Pero dejemos ese viaje y volvamos al comienzo nas, así suena: como arrullo.
de la crónica. El pino tiene fama de arpa en la montaña. No
Cruzamos, pues, el lago de cacheo. hay —¡Dios me libre!— pinos en Cabritos; pero a-
El zodiac nos dejó en una playa silvestre de Ca- llí suena el arpa: la del cambrón. Arpa caliente del
britos, del lado norte, y poco más o menos a mitad desierto criollo. La música del bosque seco o espi-
de camino entre sus dos extremos. Mejor fuera de- noso, donde la brisa da su toque de sueño y de re-
cir que nos soltó en ella. Hablo de la expedición poso.
científica del Museo de Historia Natural encabe- El cielo del lago completamente limpio. Esmalte
zada por el profesor Marcano, y cuyos integrantes azul sin nubes. Me tendí, debajo del sombreado
habrían de proseguir explorando el territorio de la frescor de un guayacán, a disfrutar de esta enarde-
isla lacustre para estudiar la flora y la fauna que cida soledad salvaje junto a los secos resplandores
allí viven. Se quedó también Santiago, empleado del aire luminoso. ¡Y cuán esplendoroso el goce de
de Parques Nacionales, veterano del lago y de la sentir que toda la naturaleza: sus aves y lagartos,
isla, donde ha pasado ajetreando la mitad de su su fuego del solazo con las flores, incluso sus arañas
vida: doce años de los 24 que ya tiene su edad. Y y sus trinos, y desde luego el color —sus verdes y
yo además, que iba en son de cronista. el arena de sus arenales— se ha puesto a convivir
El bote siguió con Jacinto, con Ángel y con Aaron conmigo!
(un norteamericano que trabaja en la Dirección de Me incluye entre sus rocas y hojarasca, y en el
Parques) hasta los pueblos–garzales de la orilla del trueno lejano, dejándome en lo mío, al tiempo que
lago. Debían averiguar los problemas de pesca y cada engranaje de ese mundo secreto prosigue
pescadores. Nos recogerían, de regreso, por la tar- inalterado su habitual ajetreo cotidiano en la ma-
de, en otra playa. ñana, en busca de alimento o de pareja, antes del
Marcano quería subir por ese sitio al farallón nido y de la primavera.
coralino que forma el lomo de Cabritos, rincón que Y entonces el silencio. Se calla el bosque para
le faltaba revisar. escuchar el lago, su oleaje interminable. Y sube el
Empezamos a andar debajo de cambrones, pa- canto de las aves que a esa hora es orquesta de flau-
sando guayacanes y cayucos. Siempre sobre la are- tas y flautines, salvo la lejana paloma quejumbro-
na, o trozos de coral petrificado a veces y morenos. sa que se empeña en cantar como gallito joven,
Me quedé al pie del farallón mientras los otros inexplicablemente triste. ¡Y sólo falta una campana
subían al firme de esa altura. que repique esta gloria!

254
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Eso veía yo; pero otros ojos más avezados, ojos transición al bosque seco (que lo es algo menos que
de ciencia, volvieron de la encuesta a la naturaleza el otro) . Más bien orientándose al patrón de Jima-
y empezaron a decir lo que habían visto: ní (al oeste), y no al patrón de sus alrededores del
—Lo más interesante de Cabritos es lo que no este, donde predomina el monte completamente
hay. Isla de bosque seco y no hay una sola uva de espinoso.
playa. Ni una sola baitoa. Y además, en todo el Igual que usted ahora, que me está leyendo, le
contorno del lago ni en Cabritos aparecen guanos. pedí explicaciones:
Este es el profesor Julio Cicero, compañero in- —El lago Enriquillo —así me las fue dando—
separable de Marcano en no se sabe cuántas ex- está rodeado, desde La Florida (que le queda al sur)
cursiones de investigación científica. Y todavía sa- y dándole la vuelta por el este hasta Los Ríos poco
ca más del macuto: más o menos, que queda en la orilla del norte, por
—Doce kilómetros de largo tiene Cabritos; y aún una zona de monte espinoso, como lo muestra la
así, si en ella viven orquídeas han de ser pocas, abundancia del cagüey (Neoabbottia panniculata) y
porque en la vuelta que dimos en bote por todo su otros grandes cactus. En algunos puntos esa parte
contorno —con varias escalas de desembarco para ha ido cambiando porque han hecho muchos conu-
husmearle la flora— no pude ver ninguna. Hay cos. Pero son modificaciones muy localizadas que
helechos que son de lugares secos; pero en Cabri- no le borran el carácter espinoso. En cambio en el
tos no me he topado con ninguno. Si finalmente anillo oeste del lago, por el lado de Jimaní, es bos-
aparecen, también han de ser escasos. que seco, en parte con transición al bosque hú-
—Sí, habrá que ver —ahora es Marcano—, por- medo. La flora de Cabritos se acerca más, en cierto
que todavía no se ha explorado completa toda la modo, al bosque seco imperante en Jimaní. Y por
islita. Hay, por ejemplo, bromelias. Muchas bro- eso la flora de Cabritos no copia por entero el monte
melias. Y hasta hongos, que son más sensibles a la espinoso de la otra zona circundante y de una tran-
humedad que los helechos. sición entre ese monte espinoso y el bosque seco.
—Yo —dijo Cicero— recogí tres hongos. Ello es otra evidencia que ahora se añade a las
Cabritos es un piso lacustre de corales y rosados que antes había presentado el profesor Marcano
caracoles, que salió del agua para sostener en su para señalar que el poblamiento floral de isla Ca-
lomo un bosque de cambrones, guayacanes y sao- britos llegó desde el oeste mayormente. Unas veces
nas que conviven con cactus. (Saona: la de puerco por las conexiones terrestres, otras en el vuelo de
o sopaipo cimarrón, Zizyphus reticulata. De la otra, las aves que llevan consigo las semillas.
saona de gente, Zizyphus rignoni, sólo se vio una). La principal evidencia que había ofrecido antes
De ese bosque lacustre empezó a dar la clave el estriba en lo siguiente: la vegetación es más robus-
profesor Marcano. ¿Bosque seco? ¿Monte espinoso? ta y de mayor desarrollo por el extremo occiden-
A eso respondía: tal de isla Cabritos. Troncos más gruesos, árboles
—La flora de Cabritos indica que su zona de vi- más grandes y más abundantes. Hacia el este los
da es el monte espinoso (el más seco de todos) con troncos se ven más delgados (tanto los vivos como

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

los caídos), árboles de menor talla y no tan abun- ¿Y eso? Tres huevos azules y con pintas.
dantes. El guayacán, por ejemplo, que por su nú- Nido de ruiseñor.
mero, ocupa el segundo lugar entre los árboles de Pero de eso se hablará otro día.
la isla, tiene allí escasa presencia, superado por la Entretanto, que siga su trinar, fino y maduro,
saona. a trechos, como si fuera el relumbre sonoro del
—Y no podemos decir —concluye— que la ma- bosque.
yor abundancia y desarrollo de plantas en la parte Y yo, debajo del guayacán, oyéndolo sonar, con
del este se deba al suelo, ya que este es más pro- el lago detrás, desde lejos azul como otras veces, y
fundo cerca de la parte del este. Es otra cosa: que el oleaje como si fuera aplauso clamoroso por el
el grueso de la vegetación ha invadido a Cabritos canto.
desde el oeste. (18 jul., 1981, pp. 4-5)

En los troncos de cambrones muertos de sal amanecen diariamente pescadores desnudos que escarban con anzuelos su comida.

256
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LA MARRULLA DEL BOSQUE Y ALACRANES INSOMNES

N i una gota de agua en la isla Cabritos.


Sequedad de sequedades.
Reino del espinar y del solazo.
Porque no es, desde luego, que no llueva nunca.
Sino que tan contadas veces —y las más de ellas
tan escasamente— que el promedio general en esa
Cielo de esmalte azul. Limpio. Sin nubes. Por zona varía de 475 a 600 milímetros cúbicos de agua
donde pasa a veces con su velocidad rosada el vue- en todo el año. Con esto más: que el calor es capaz
lo del flamenco, color —rápidamente— que no lle- de evaporar una cantidad de agua mayor de la que
ga a ser sangre sino brasa, como el de la amapola cae: entre 600 y 800 milímetros, según el dato que
de los cafetales: árbol que si florido, entonces fuego. me dio Jacinto Núñez, encargado del Parque Na-
Sólo enjambre de flores porque pierde las hojas cional de Isla Cabritos, tomado de la estación me-
y está como desnudo en la mitad del aire. Y así el teorológica que allí lleva ese registro.
ave encarnada en la mitad del cielo. No es solamente, pues, que a la isla falte el agua,
Queda —ahora hablo de nuevo de Cabritos— sino que un sol de duro embiste se pasa el día la-
en medio de ese lago, el Enriquillo, que es el mayor miéndola con lengua de papel secante.
de las Antillas. El agua la rodea por todas partes. Aun así, florece allí la vida.
Cumple a carta cabal de esa manera con el requisito Si se tratara de camellos, por ejemplo —que son
de los textos de geografía para ser isla. grandes y se sabe que han vencido el Sahara— uno
Sólo que isla lacustre. Pero isla. lo entendería más fácilmente.
Agua salada, es cierto, la del lago. Más salada Pero dígame usted: ¿Cómo un insecto, que no es
que el mar. Pero agua. en el fondo, más que una gota de agua envuelta
Sólo que en ella no: ni río, ni manantial. Ni un por membranas: cómo —repito—, se las averigua
hilito de agua. Ni siquiera una charca diminuta. para que el calor y el solazo no lo dejen convertido
Seca su roca de coral moreno y el blanco arenal en cáscara reseca?
de caracolas. Lo sabremos después.
Calcinación total y despiadada. Sólo adelanto esto: cuando un insecto se come
A pesar de lo cual pudo llegar la vida con plantas a otro (costumbre y necesidad de insectos insectí-
y animales, y ser capaz de componer un paraíso voros), además de comer está bebiendo, ya que el
esplendoroso en la sequía. cuerpo de un insecto es agua en una proporción que
En eso estriba la maravilla y el deslumbra- va del 65 al 80 por ciento.
miento. Miremos ahora el bosque, y entremos por su
¿Porque cómo pueden vivir plantas sin agua, o puerta a conocer los medios de que se vale para
animales que no mueran de sed o evaporados? defenderse de este clima casi desértico.

257
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

¿No advierten nada raro? tallos, en la mayoría de los casos, se cargan cuando
En un bosque de pino, por ejemplo, los árboles jóvenes, de clorofila. Ejemplos: aroma, cambrón,
crecen agrupados y cerca unos de otros. ¿Por qué, guayacán, etc. Después de viejos, el tallo se cubre
en cambio, el guayacán, la saona o la alpargata, con una especie de corcho que evita la pérdida
pongamos por caso, parecen tan engreídos en Ca- de agua.
britos que no se juntan con sus semejantes? Y a propósito: las mentadas espinas son resul-
Su bosque es bosque salteado. Cada árbol se- tado de la selección natural. Lo indica el hecho de
parado de los otros por una cierta distancia bas- que se hallan presentes donde más sean necesarias.
tante uniforme. Por eso en los desiertos de Australia, donde los
En ello se refleja la lucha entre las raíces por canguros que se las podrían comer no son ramo-
apoderarse de la escasísima humedad que haya en neadores muy activos, casi no hay plantas con es-
el suelo. Es frecuente que las plantas del desierto pinas.
las tengan extendidas y próximas a la superficie. Además de todos estos pelos y señales, la flora
La excepción en el bosque de Cabritos parece ser parece haberse asentado en la isla Cabritos por
el cambrón, quizás por tener raíces que profun- estratos, según lo que se observó en estos viajes con
dizan más en el terreno sondeando el agua. Marcano:
Pero además ese distanciamiento puede tam- —Sobre el lomo del largo farallón —es él quien
bién ser síntoma de la guerra química secreta que habla— que se alza en la parte central de la isla
se desarrolla entre las plantas de sequía, muchas predomina la alpargata (Opuntia moniliformis) y son
de las cuales tienen raíces venenosas. muy pocas, allá arriba, las plantas leñosas. Abajo,
Las más viejas segregan sustancias tóxicas que en la zona situada al pie del farallón, éstas abun-
matan y no dejan germinar ninguna semilla que dan mucho: cambrón (Prosopis juliflora), guayacán
les quede cerca. Impiden así que en su «espacio (Guaiacum officinale), saona (Zizyphus reticulata), que
vital» crezca otra planta y les dispute el agua, en es la saona de puerco, o saona de iguana como le
zonas desérticas el tesoro más escaso. dicen en La Descubierta, también llamada cima-
Lo cual no sólo es achaque de sequía. Oigamos rrona. Otra planta que llama la atención ahí es la
al profesor Marcano: Schaefferia frutescens (en lengua del común palo de
—El mango, por ejemplo. ¿Quién le ha visto de- araña y cabra cimarrona), que el 19 de junio de 1981
bajo una matica nueva? Y eso que son innumerables se veía llenita de su fruto rojo, muy buscado por las
los mangos que le caen al pie. Si nace, se seca. palomas. Después, más afuera, ya en la orilla del
Pero además —seguimos con Marcano— tienen lago o en la playa, crece muy frondoso el mangle
otras defensas para ese ambiente: —En las zonas Conocarpus erecta y el Conocarpus sericea jimenez, este
secas del monte espinoso, la mayoría de los árboles último considerado por algunos autores como
tienen hojas pequeñas (menor superficie de evapo- variedad del primero, mientras que otros, después
ración) y se protegen con espinas y aguijones de la de Jiménez lo clasifican como especie aparte. En
mordida de los animales superiores; además sus algunas partes del país esos dos mangles crecen

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

independientemente uno de otro, pero en Cabritos era muy poca el agua que perdían por la cutícula:
se vieron juntos. menos de un miligramo por centímetro cuadrado
Marcano estuvo otra vez en el lago el 18 y el 19 y por hora.
de julio de 1981 para completar el inventario floral Pero además: cada especie tenía una tempe-
de isla Cabritos, y regresó con esta observación adi- ratura distinta más allá de la cual se incrementaba
cional acerca de los mangles. enormemente la evaporación. Eso ocurría a tem-
—Son más abundantes en el lado sur. Hay tam- peraturas más elevadas para los Argasidae (que vi-
bién en La Punta (la porción más al oeste). Y por ven en sitios más secos) que para los Isodidae. Y
La Cabeza (el extremo oriental) están empezando a pudo constatar, además, que tales diferencias se
pasarse al lado norte de Cabritos. relacionaban con ceras que tenían distintas tem-
Una vez que las plantas han resuelto el problema peraturas de fusión.
de cómo acotejarse para vivir en la sequía, pueden Otrosí: insectos y ácaros (de seis patas los prime-
llegar los animales. ros y de ocho los segundos) absorben el vapor de
Sin plantas no, porque entonces no comen. agua del aire, lo cual ha de ser en Cabritos de suma
Las plantas son las únicas que pueden convertir eficacia contra el resecamiento, habida cuenta
los minerales y otros materiales inorgánicos en sus- de la cantidad enorme de humedad que la intensa
tancias orgánicas comestibles. evaporación del lago pone en el aire que envuelve
Son el punto de partida de la llamada cadena la isla.
biológica alimenticia: ellas se alimentan a sí mis- Fraenkel y Blewett criaron larvas de mariposas
mas, que a su vez son los almacenes de comida de del género Ephesia en tres lotes de harina cuyos con-
los animales herbívoros, al tiempo que éstos lo son tenidos de agua eran de 1.1 por ciento, 6.6 por cien-
de los carnívoros, sin que ésto les despinte, a algu- to y 14.4 por ciento respectivamente. Las pupas que
nos, el estar incluidos en el menú de otros tales co- crió en harina seca contenían prácticamente la mis-
mo ellos. ma proporción de agua que las criadas en la harina
Y aquí entramos de nuevo por la zoología. húmeda. El agua que permitió retener tanta hu-
Por ejemplo, con ácaros, insectos, arañas y ala- medad a las pupas que se criaron en la harina seca
cranes: leve humedad para tan duro fuego. sólo pudo ser agua metabólica, fabricada por el
La heces de los insectos que viven en lugares propio organismo de la mariposa en el proceso de
secos son desecadas por glándulas especiales. De oxidación del alimento.
donde se deduce que sólo pierden agua en la res- Etcétera.
piración y por la cutícula que les cubre el cuerpo. Los animales muestran también hábitos de acli-
Pero tienen una capa cérea que les reduce extra- matación ecológica.
ordinariamente la evaporación. Insectos, por ejemplo, que se posan «calcula-
Al medir la velocidad de evaporación del agua damente» en la parte sombreada de una rama, y
contenida en el cuerpo de los ácaros, Lees pudo que van cambiando de posición según los rayos
demostrar en 1947 que a temperaturas moderadas del sol alcanzan los rincones que ellos ocupaban.

259
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

O igual los alacranes que pasan el día metidos arañas por la noche, cuando éstas pacientemente
debajo de las piedras o de la corteza de los troncos, aguardan, en su tela o cerca de ella, los insectos que
dos de los puntos más húmedos de la comarca. les trae el viento.
Y así las cucarachas, que están de día debajo A esas horas también abren las flores nocturnas
de las hojas amontonadas en el suelo. sus corolas de miel o de fragancias, porque ellas
O el hábito de ambos (alacrán y cucaracha) de también han sido aleccionadas por la selección
sólo abandonar por la noche el refugio, para salir, natural para que sepan que hay insectos noctívagos
cuando el calor amaina, a recoger comida. y pueden aprovechar la visita golosa —dando y
Circunstancia que provoca, dicho sea de paso, dando— para que lleven la orden de herencia con
que la comida le llegue al alacrán hasta su tronco el polen a otra corola abierta y perfumada.
nocturno cuando sube hasta allí la cucaracha, que Después del día hostilmente caliente y lumi-
va por lana y sale trasquilada. noso, también vive la noche de Cabritos.
Y por lo mismo de saber que esperan el frescor (25 jul., 1981, pp. 4–5)
pudo el profesor Marcano cumplir su cacería de

Hasta las plantas pequeñas quedan salteadas en el bosque de Cabritos.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LA VIUDA DE CABRITOS SE PONE LUTO TRÁGICO

D e la isla Cabritos ha de decirse lo mismo que


se dice del sancocho, donde nunca falta un
pelo: allá son los alacranes.
—¿Por qué hay tantos alacranes? Primero, éste
es un lugar seco. Segundo, mucha alimentación:
abundan esas cucarachitas, que no tienen alas, y
Y ha de decirse, eso del pelo que no falta –que en el alacrán las coge fácil. Las sujeta con las quelas
este caso se pone como «pero»—, únicamente vien- (muelas), las pica con el aguijón y se las come.
do las cosas con ojo de turista. Que no es, dicho sea Marcano asentía y sumaba razones:
de paso, la mejor manera de mirar. Sino buscarles —La abundancia de cucarachitas, sobre todo en
explicación con causas y razones, ya que no están la parte baja arenosa, obliga a pensar que son el
allí de más, como chivos sin ley, ni por capricho. principal alimento de los alacranes de Cabritos,
¿Por qué tantos? los cuales, se comen tanto las ninfas como las adul-
Desolada pregunta que ha resonado tantas ve- tas. Dondequiera los alacranes se alimentan de
ces, como tacha que se le endilga al paraíso; por- ellas; pero en Cabritos es obligado. En tierra (que
que uno quiere las rosas sin los aguijones... es por donde más anda el alacrán) no hay otro in-
Quien lo preguntaba ese día era el padre Cicero; secto que pueda justificar la presencia de una po-
pero no en son de queja ni cosa parecida, sino co- blación tan numerosa de escorpiones. Ellos comen
mo problema que se planteaba a sí mismo y al pro- hasta lombrices. Todo lo que se vea en la superficie
fesor Marcano, con quien conversaba. Porque real- del suelo por la noche, que es cuando salen. Pero
mente llama la atención esa abundancia. No hay aquí en Cabritos sólo abundan las cucarachas. Y no
lugar del país donde resulte más verdadero el con- sólo eso: de día las cucarachas están en el suelo,
sabido dicho de que debajo de cualquier yagua seca debajo de las hojas caídas, por ejemplo, pero de
salta tamaño alacrán. Sólo que allí no serán yaguas noche suelen subir a los troncos, con lo cual no ha-
(puesto que no hay palmas) sino piedras. cen más que meterse en la boca del lobo, porque
Debajo de ellas o de corteza de troncos pasan el también en esos troncos están los alacranes, y allí
día a resguardo del solazo. se las comen.
Para Cicero era el estreno de Cabritos. Primera vez La noche de Cabritos impone un rito de pro-
que iba. Y en los recorridos iniciales por la isla la- tección inexcusable: escudriñar el lecho minu-
custre ya había constatado, también él, la profu- ciosamente, no importa que sea el piso, el catre o
sión del reino de este arácnido. Por la tarde, en la el sobre de dormir en que se mete uno como si fue-
rancheta de Parques Nacionales donde se instaló ra carta. Hay que hacerlo porque el alacrán puede
el campamento, Cicero se preguntaba y él mismo haber tenido la idea de compartir la cama con el
se respondía: visitante.

261
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

No pocos de los que están hoy en las colecciones Pero no.


del Museo de Historia Natural se encontraron así. Albaine la examinó bien.
Pero no hay que alarmarse: si aparecen mal pues- —Venga a verla, Cicero, que es una viuda negra.
tos, se quitan y ya está. A lo que añado otra noticia Y al acercarse: «Pues sí que es ella». Llegó tam-
de sosiego: no obstante la frecuencia con que los bién Marcano y confirmó el hallazgo.
investigadores científicos del lago duermen en Las señas del animal estaban claras: pequeño
Cabritos cada año, sobran los dedos de una mano (centímetro y pico de largo), color negro brillante,
para contar las veces en que alguno de ellos (co- abdomen redondeado con la característica mancha
nozco dos casos solamente, que quizás lleguen a rojiza en forma de reloj de arena, y estaba en su
tres) se ha visto picado de alacrán. tela irregular, como deshecha, donde aguarda las
De modo que —dicho sea a respecto de la alar- presas de que se alimenta.
ma— posición anterior. A más de lo cual ha de Después se supo que Sixto Incháustegui, es-
saberse que el alacrán, al igual que otros arácni- tando en La Playita (lado noreste de Cabritos), ha-
dos, no agrede. Sólo pica cuando se siente ame- bía visto también una.
nazado, por mecanismo automático de defensa. Este es el único animal realmente venenoso
Así que: tranquilos. que existe en el país. La sustancia tóxica que inyec-
Y como no hay mal que por bien no venga, ha ta cuando muerde es el mismo veneno de la cobra.
de decirse que ese ritual de expurgaciones en el Uno de los textos que consulté lo caracteriza así:
lecho, ha dado pie para el descubrimiento de no- «Quince veces más poderoso que el de serpiente
vedades. cascabel».
Ese fue el caso de José Ramón Albaine, uno de Santiago, empleado de Parques Nacionales que
los biólogos del Museo, cuando estaba cumplién- se ha pasado casi toda la vida en el lago Enriquillo
dolo puntualmente en la noche del 19 de junio de y en la isla Cabritos, nos contó a la mañana siguien-
1981. te que a él lo picó una vez una viuda negra.
Alzó del camastro el colchón de goma espuma ¿Estás vivo? ¿Y cómo?
y empezó a mirar y remirar entre las tablas con Porque en comparación con las serpientes, la
ayuda de una linterna eléctrica. viuda negra inyecta una cantidad ínfima del vene-
—¡Vengan a ver…! no y no resulta tan mortífera como las cobras.
—¿Qué fue? Aun así, los registros de México dan cuenta de
—Aquí encontré una viuda negra. lo siguiente: su picadura ocasiona la muerte de
—¿Viuda negra en Cabritos? ¿Como va a ser? un 5 por ciento de las personas afectadas.
Esa araña no vive en Cabritos. Ha de ser otra. Fíjate Pero aquí no parece que sea igual, a no ser que
bien. ese cinco por ciento mexicano se refiera a quienes
Cicero tenía –era él quien hablaba– la informa- en nuestro país se hallan mortalmente más ex-
ción conocida hasta entonces por los investiga- puestos al veneno: niños recién nacidos o de muy
dores: nunca había aparecido la araña en ese sitio. poca edad.

262
LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

No se quiere decir con esto que andemos des- más altos: en tres de los camastros de madera, fue
cuidados o tratemos de probar si verdaderamen- hallada en la cara inferior de los tablones; y dos
te mata, ya que en todo caso los problemas que veces la encontré encaramada en el cactus llama-
causa son serios: «el dolor y demás síntomas do alpargata (Opuntia moniliformis) debajo de los
—copio otra vez del texto mexicano— se extien- cladodios (pencas), poco más o menos a la altura
den al pecho, piernas, espalda, brazos y abdo- en que el tronco se ramifica, y siempre en su tela,
men, siendo las manifestaciones frío, vómito, res- a unos dos metros de la tierra. Y también, aproxi-
piración difícil, sudoración, delirio, parálisis par- madamente a la misma altura, la encontré en la
cial, calambres abdominales y espasmos; síntomas axila de una rama de saona de puerco (Zizyphus reti-
que pueden ser confundidos con los de intoxi- culata).
caciones alimenticias». En una saona estaba también la que vio Sixto
Pero salgamos ya del consultorio médico, que en La Playita.
no hemos venido a Cabritos para eso; y quede la Marcano concluye: Hasta ahora no se ha encon-
araña en el frasco de alcohol donde —cogida con trado ninguna en su hábitat considerado normal,
pinzas— la metió Marcano. Y hablemos más de que es al nivel del suelo.
ella, de su vida en la isla lacustre. Por cierto que me dijo: Una de las que recogí,
¿Cómo llegó hasta allí? la saqué del mismo camastro en que tú habías dor-
Que hable Marcano: Una vía pudo haber sido mido.
la terrestre, en alguna de las ocasiones —no importa Y no niego que me dio cierta grima, por suerte,
que haga siglos— en que, por descender el nivel retroactiva.
del lago, Cabritos queda unida a la orilla del oeste Porque pocas dudas caben de que me perse-
y convertida en península. Pero además en la cor- guían. O más exacto: de que yo descuidadamen-
teza de algún tronco caído que llegara flotando por te les buscaba el lado. Porque Marcano también
el lago; o llevada, sin darse cuenta, por el hombre. me dio esta noticia:
Después de saber que estaba allá, Marcano no —Otra de las viudas negras que recogí en el via-
le perdió pie ni pisada; y descubrió que allí, ade- je —pero ya ésta fuera del lago— estaba en el bas-
más, ha cambiado el hábitat o domicilio que ocupa tidor de la cama en que tú dormiste en La Descu-
en el resto del país, donde su presencia no es rareza. bierta.
La viuda negra vive habitualmente en el suelo, De modo que no puedo quejarme: me trataron
debajo de las piedras, cerca de tocones, en hoyos, muy consideradamente.
y es frecuente encontrarla además en el exterior de Pero aún así hay que decirlo: son amantes terri-
los edificios. bles. Se comen al marido en cuanto acaba la cópu-
—La más próxima al suelo que encontramos en la o aún en medio de ella.
Cabritos estaba dentro de un tubo de desagüe pare- Lo cual, dicho sea de paso —como ya señaló al-
cido a los de alcantarillas, a unas cuatro pulgadas guien— resulta contribución excesiva para el ban-
encima del suelo. Las demás las vimos en lugares quete de bodas.

263
FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

De eso le viene el nombre: de la propia viudez Oigamos a Marcano: la hembra se come al ma-
inmediata e instantánea (pero razonable, según se cho cuando acaba la cópula, porque necesita de ese
verá después) que ella misma se provoca. tipo de alimento para que los embriones desa-
Tan distinta de la otra, que era vienesa y además rrollen, y ahí es donde lo tiene más a mano y más
alegre, como cumple a una viuda de valses y ope- seguro.
reta. Y ahora, pensando en el veneno de la viuda ne-
La de Cabritos, en cambio, es trágica y mortal. gra, vayamos por la fama de los alacranes, para res-
Lo que no resulta caso único en los bajos mun- catársela: también se alimentan de arañas; y a la
dos de la zoología. abundancia de ellos en la isla habrá de atribuirse
Uno de los mántidos, Mantis religiosa, que aquí que esa araña no se haya convertido en plaga de
no hay pero es pariente de nuestra maría palitos Cabritos.
(que no pica aunque muchos lo crean, dicho sea De donde resulta, pues, que son los alacranes,
también de paso) hace lo mismo: se come al marido también ellos —¡quién lo hubiera imaginado!—,
que fecunda los huevos. guardianes del paraíso lacustre, y no desmedro
Pero esto no se hace en nombre de la muerte si- suyo.
no de la vida. (1º ago., 1981, pp. 4–5)

Debajo del cambrón y de izq. a der. tres cactus frecuentes en la isla Cabritos: alpargata, cayuco y tuna brava.
(Recuadro sup. izq.) Este hongo negro es uno de los que en pleno solazo crecen en el arenal de Cabritos.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LAS CANAS DE CABRITOS REFUTAN AL ECÓLOGO

C
dades.
ada vez que uno llega a isla Cabritos (esta
vez lo digo por Marcano) descubre nove-
que se guiaba para saber dónde desembarcar, pero
esa vez no dio con ella y no se pudo bajar a inves-
tigar lo de las canas.
Él ha pasado allí herborizando, casi todos los Marcano volvió al lago Enriquillo a comienzos
fines de semana de los meses junio y julio de este de julio y entonces las encontró. El «palmar» resul-
año [1981] y aún el primer sábado y domingo de tó ser —como se había conjeturado— un grupo de
este agosto (a más de los repasos —y pasos— de canas. Se contaron 25.
viajes anteriores) con el fin de identificar y catalo- Crecen bastante adentro, en la primera terraza
gar todas las plantas que crecen en esa isla del la- de la parte sur de Cabritos, poco más o menos a
go Enriquillo. medio camino entre sus dos extremos y casi al pie
Así dio con las canas (Sabal umbraculifera), de cuya del lomo de la isla (otra terraza) donde además,
existencia allí, no se tenía noticia confirmada. allá en lo alto, se halló una cana que vive solitaria
Los guardaparques (Cabritos es Parque Nacio- y que parece más joven.
nal) mentaron el «palmar» —así dijeron— cuando Las canas abundan en los alrededores del lago,
hablaban de un sitio de la isla y dieron la locali- mayormente en la parte occidental, cerca de Los
zación aproximada con estas palabras: «Eso queda Borbollones, por ejemplo. Pero esta es la primera
cerca del palmar». vez que un investigador científico las encuentra
¿Palmar? ¿Cómo era eso? Porque no parecía pro- en Cabritos.
bable que en ella hubiera palmas, que es el nom- Nuevo dato, pues, que ayuda al conocimiento
bre que damos los dominicanos a nuestra palma de su esplendoroso ecosistema donde el paisaje y
real (Roystonea hispaniolana). el bosque de los semidesiertos se las arreglan para
«Pues eso habrá que ir a verlo», propuso el pa- demostrar que la naturaleza puede, aún con ellos,
dre Cicero, que fue parte del grupo de exploración hacer milagros de belleza irrefutable, no obstante
científica del Museo de Historia Natural que traba- las espinas, y alcanzar, no obstante el rigor de la
jó en Cabritos el 19 y el 20 de junio de 1981, aunque sequía, poderío de maravillamiento.
lo dijo pensando que antes bien serían canas. ¿Por qué está concentrada sólo en un punto de
Se aprovecharía para eso, al día siguiente, Cabritos, y además en el centro de la isla, su pobla-
cuando saliéramos en el bote zodiac a darle la vuel- ción de canas?
ta a Cabritos. Pablo, uno de los guardaparques, iba ¿Cómo llegaron hasta allí?
atento al paisaje costero de la isla —navegábamos Respuesta del profesor Marcano: traídas por las
por el lado sur— buscando una vieja cerca por la aves que comen de su fruto.

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

En este punto —el palmar de marras— está el cen- O de otro modo: que su presencia en cualquier
tro de distribución de estas plantas en Cabritos, sólo sitio define como transicional entre dos zonas de
que todavía muy paso a paso y sin alejarse mucho. vida distintas el bosque que allí crezca. (Se da por
Allí se ven canas muy jóvenes que empiezan a sobreentendido: donde nace la cana de manera
crecer. Todavía abren las hojas desde el suelo. To- natural, no sembrada).
das a la sombra de guayacanes, saonas y otras plan- Pero algunos estudiosos de la ecología han sos-
tas, pegadas a sus troncos, como si se cobijaran en ellas tenido entre nosotros que ese bosque de transición
para que el castigo secante del solazo no maltrate que la cana diagnostica solamente se da, como zona
la ternura en el verde inicial de los primeros brotes. intermedia, entre el bosque seco y el húmedo, y que
Ese día, con el hallazgo de las canas quedaron por tanto únicamente en ese caso la cana indica el
muertos dos pájaros de un sólo tiro; porque en ellas pase de uno a otro; pero no entre el bosque húme-
además se vio la prueba de que el carpintero (Mela- do y el muy húmedo, ni entre el seco y el espinoso
nerpes striatus) reside en Cabritos. (que es el más seco).
Tres de las canas tenían varios de los agujeros Había escuchado al profesor Marcano mani-
en que el carpintero pone el nido. En una se conta- festarse muchas veces en desacuerdo con tal cri-
ron nueve; y se constató que en el lugar ajetreaban terio. La cana indica la transición en todos los casos.
y cantaban dos grupos de ellos. Pues bien: él me había dicho —y así quedó ex-
Pero esto ya no fue hallazgo simplemente sino puesto en uno de estos reportajes— que el de Ca-
refutación. Porque aun cuando se sabía perfecta- britos no era el monte espinoso clásico, sino que
mente que el ave vive en todos los alrededores del también había en él rasgos del bosque seco, por
lago, no sólo se dudaba de su presencia en Cabritos lo cual se hallaba a mitad de camino entre los dos.
sino que rotundamente se negaba. Incluso la gente Bosque de transición, pues, entre el espinoso y el
de Parques Nacionales que vive en La Descubierta seco. Con esto más: que seguía el patrón de la ve-
o en Bartolomé, pero sobre todo aquéllos que casi getación existente en la zona circundante de Jimaní.
toda la vida se la han pasado en el lago, lo asegu- Y después de explicarme todo eso aparecen las
raban: «Ese pájaro no va a la isla. Ahí en Cabritos canas en Cabritos. De un solo golpe quedaron así
no hay carpinteros». confirmadas las dos cosas: la caracterización que
Ahora quedó averiguado que no solo van a la isla dio Marcano de ese bosque, y el criterio de que esa
lacustre sino que viven y se reproducen en ella. Ni- planta no es índice de transición únicamente entre
dos de carpinteros: eso eran los hoyos de las canas. el bosque seco y el húmedo, sino entre cualesquiera
Hubo además otra refutación en que se vieron dos zonas de vida, sin importar cuáles, como esta
envueltas, sin quererlo, las canas de Cabritos, por vez proclamó que el bosque de Cabritos es monte
lo cual podría afirmarse que, para ser canas resul- espinoso que tiende al bosque seco.
taron demasiado polemistas. Con lo cual estas canas se llevaron de encuentro
La cana, ese Sabal umbraculifera, es la planta ín- la errónea concepción de los ecólogos, mentada
dice de los bosques de transición. más arriba.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

Bosque enigmático, además —aunque por otras Entre las más notables de esa región puedo señalar
razones—, el de Cabritos. la Batis maritima, el Sesuvium portulacastrum (una de
Esta isla, situada en medio del lago, fue, como las verdolaguillas) y varias quenopodiáceas (en
toda la hoya de Enriquillo, fondo marino: sobre cristiano: la familia del apasote). Esta cantidad de
toda la hoya, se extendía el brazo de mar que iba sal no se presenta en Cabritos debido a que el suelo
desde la bahía de Neiba hasta la de Puerto Príncipe está formado por toneladas de caracoles triturados
en Haití; y en cierto modo puede decirse que los tres y placas de algas calcáreas, lo que determina que
lagos en fila que hoy quedan en la hoya (lago del cuando llueve el agua se infiltra profundamente,
Fondo o Etang Saumatre, lago Enriquillo y laguna sin estancarse en la superficie. En Cabritos también
de Rincón o de Cabral) son restos de aquel mar que hay Batis, Sesuvium y quenopodiáceas; pero sólo a la
han seguido ocupando las mayores hondonadas. orilla del lago, por ser ésa la parte más salada de la
Todavía asombra el espectáculo de los corales isla. Hacia adentro el cambrón, árbol que muere
en la geología del vecindario, tan clara y abun- cuando la sal lo toca, forma bosque en Cabritos.
dantemente conservados que dan la impresión de También vive en ciertas zonas del salado: en aqué-
haber sido ayer cuando quedaron en seco. llas donde disminuye la sal. Por eso avanza y retro-
Pues bien: teniendo su piso el mismo origen que cede, según vaya modificándose la salinidad del
el piso del salado de Neiba o de Galván, la flora de suelo. Y así hay otras plantas que crecen en el salado
Cabritos es muy distinta. y en la isla del lago: el mangle (Conocarpus erecta) y
Ese punto del lago no fue alcanzado por la enor- cactus como el cagüey (Neoabbottia panniculata): la
me cantidad de limo aluvional que depositó en el guasábara (Cylindropuntia caribaea), uno de los dos
antiguo mar de la hoya el Yaque del Sur (cuando cayucos (el Lemaireocereus hystrix) y el yaso (Harrisia
desembocaba en ella por el sitio que hoy ocupan nashii), pero no se ven en el salado, por ejemplo, gua-
los cerros de Mena) y asimismo otras corrientes me- yacanes ni saonas. Hay, en cambio, campeche, que
nores que bajan de la cordillera de Baoruco y la de no está en Cabritos.
Neiba. El suelo de Cabritos, que parece arena, es Y a propósito de yaso: el primer día de este últi-
realmente una trituración de caracolas. mo viaje que pasamos en Cabritos, Marcano regre-
¿Y eso qué tiene que ver? só al campamento por la tarde con esta novedad:
Oigamos a Marcano: —Me parece, según algo que vi, que en Cabritos
—La flora es muy distinta debido a que en el no sólo hay una especie de yaso, sino dos. Mañana
salado la concentración de sales es extraordinaria. antes de irnos iremos a verlo para confirmar si es así.
Por eso tiene bien puesto el nombre. Y esa concen- En amaneciendo ya estábamos en eso: a más del
tración proviene de lo siguiente: cuando llueve el Harrisia nashii, que se da como una sola varilla, ape-
agua permanece estancada mucho tiempo y obliga nas con una ramificación o a lo sumo dos veces,
a que la sal del subsuelo suba a la superficie. Con ahí estaba, bien ramificado, el Harrisia divaricata.
el exceso de sal sólo pueden vivir las plantas lla- De su fruto comestible, que es una linda bola de
madas halófilas, esto es, aquerenciadas con la sal. oro, habíamos recogido en estos viajes —aunque

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FÉLIX SERVIO DUCOUDRAY

ahora no pueda saber si de las dos especies— abun- —No me parece. Hasta ahora no se ha visto nin-
dante cosecha. En las caminatas, yaso, que veía- guna que tenga la espiritrompa con que liban, lo
mos, yaso recogido. En uno de los viajes ocho; en suficientemente grande como para alcanzar el
otro, diez. Sin contar —porque esos se dejaban— nectario de la flor del yaso, que es flor muy larga
los que ya habían sido picoteados por las aves. y lo tiene muy distante de la parte exterior de los
Marcano siguió pensando en voz alta: tiene que pétalos. En caso que sea insecto ha de ser otro, más
haber algún animal que polinice estos yasos. ¿Será pequeño, que pueda entrar casi al fondo de la flor.
un murciélago? Al rato, recogió otra idea, esta vez acerca de los
Una de dos: o lo poliniza algún murciélago (que carpinteros, que le había quedado suelta y le falta-
es mamífero de vuelo nocturno) o algún insecto ba exponer:
muy madrugador. —El hecho de haber sólo tres canas con hoyos
¿Por qué? de nidos, indica que la colonia de carpinteros es
—Porque las flores de los yasos abren de noche ahora cuando está estableciéndose aquí. Y quizás
y se cierran temprano. eso haya influido —los carpinteros comen de su
¿No podría ser alguna de las mariposas noc- fruto— en que las canas no se hayan extendido más
turnas? en Cabritos.
(8 ago., 1981, pp. 4–5)

(Izq.) Una novedad de Cabritos: allí crece el roble (Catalpa longissima), árbol que se da en todos nuestros ecosistemas. Cabritos es el lugar
más seco en que vive. Está sobre todo en la parte occidental de la isla lacustre, donde tiene tronco muy robusto. (Der.) Una de las dos
especies de yaso (Harrisia divaricata) más ramificado que Harrisia nashii que es el más común.

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LA NATURALEZA DOMINICANA • REGIÓN SUR

LAS IGUANAS QUITAN ALFOMBRAS QUE OTROS PONEN

H ay plantas que al ser encontradas en algún


lugar por los estudiosos de la biogeografía,
suelen dar pie a comentarios como éste:
si ese depredador se propaga acabaría con no se
sabe cuantas especies acuáticas nativas.
Quizás alguien vea en esto alarma exagerada.
—Eso no significa nada. Se da en cualquier ¿Cómo podría soltarse un animal que se compra
parte. para tenerlo en el acuario hogareño y disfrutar mi-
Tal fue el caso cuando el profesor Marcano se rándolo?
topó en la isla Cabritos el 19 de junio de 1981 con Pues no: hace poco –no sé si todavía– algunos a-
una Portulaca pilosa. rrozales de las riberas del Ozama estaban llenos
Me lo dijo cuando yo iba a fotografiarla, como del pez beta, famoso y codiciado tanto por la belleza
para que no perdiera el tiempo en eso. como por sus hazañas de combate. En los acuarios
Empezando porque no es de aquí sino —como comerciales los venden carísimos pero en el Ozama
dicen los biogeógrafos— «introducida», lo cual es se les podían comprar, a los niños del vecindario que
el peor insulto que puede recibir de ellos cualquier los recogen para eso, hasta por veinticinco cheles.
ser viviente (planta o animal). Y se explica: la gente a veces se cansa de tales a-
Con eso de «introducida» quieren indicar que nimales, o por cualquier otra razón los sueltan don-
no llegó de manera natural (en alas del viento o de creen que pueden seguir viviendo por su cuenta,
en el buche de las aves, por ejemplo) sino traída y allí se multiplican.
expresamente por el hombre —importada en ese Y ya que menté arrozales: ¿quién negará los da-
caso—, o que se le coló accidentalmente en el equi- ños que ha provocado en ellos el camarón Procam-
paje o en algún cargamento de otra cosa (lo que baru clarki que alguien importó creyendo que sería
también ocurre). beneficioso criarlo en esas siembras inu