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NOTA SOBRE EL MANUSCRITO

Mi amigo Harrison Smith, un joven aboga o e !a "iu a , me ha eja o ha"e #o"o un segun o manus"rito $ue, a! #are"er, #ro"e e e Tar! Cabot% Su eseo era $ue enviara este segun o o"umento a un e itor, e !a misma manera $ue hab&a o"urri o "on e! #rimero% Esta ve', sin u a, ebi o a !as "artas ( #reguntas a $ue io origen e! #rimer manus"rito titu!a o )E! guerrero e *or+% Le he #e i o a Smith $ue es"ribiera una es#e"ie e #r,!ogo a este in-orme. $ue nos a"!arara su #ro#ia #arti"i#a"i,n en e! asunto, ( $ue nos re!atara a!go m/s a"er"a e Tar! Cabot a $uien (o a0n no he teni o !a suerte e "ono"er #ersona!mente% 1ohn Norman%

2 EL RELATO 3E HARRISON SMITH

Cono"& a Tar! Cabot en un #e$ue4o "o!!ege en Ne5 Ham#shire on e ambos 6ramos #ro-esores% 7! ense4aba Historia Ing!esa, mientras $ue (o me esem#e4aba "omo #ro-esor e gimnasia, una materia $ue, #ara mi -asti io, Cabot nun"a "onsi er, #ro#ia e una institu"i,n e u"a"iona!% Nos hi"imos amigos, organi'/bamos #rogramas, is"ut&amos ( nos bat&amos% Sim#ati'aba "on e! joven ing!6s% Era tran$ui!o ( agra ab!e, a #esar e $ue en a!gunas o"asiones #are"&a estar e8tra4amente absorto, a!go retra& o, $ui'/s a !a manera e mu"hos e sus "om#atriotas% E! joven Cabot era bastante a!to, an"ho e hombros ( ten&a una manera e!/sti"a e "aminar, $ue $ui'/ eb&a atribuirse a! he"ho e #ro"e er e !os mue!!es

e Bristo!% Sus ojos eran "e!estes, e mira a -ran"a ( ire"ta% Ten&a !a #ie! "!ara ( era #e!irrojo% So!&a an ar "on e! #e!o revue!to ( #ongo en u a $ue tuviera un #eine% En "onjunto res#et/bamos a Tar! Cabot "omo a un joven ( amab!e ing!6s e !a Universi a e O8-or % 9ero m/s tar e (a no estuvimos tan seguros e este jui"io% Con gran sor#resa m&a, "om#arti a #or to o e! "o!!ege, Tar! Cabot esa#are"i, #o"o es#u6s e terminar e! #rimer semestre% Esto( seguro e $ue 6ste no era su #ro#,sito, (a $ue Cabot es e !os hombres $ue "um#!en "on sus "om#romisos% Cabot e"i i, ir a a"am#ar a !as :hite Mountains, #r,8imas a! !ugar on e nos en"ontr/bamos, mu( hermosas en esa 6#o"a, en e! b!an"o es#!en or e! -ebrero e Ne5 Ham#shire% ;o !e #rest6 mi e$ui#o #ara a"am#ar ( !o !!ev6 en "o"he ha"ia !as monta4as, ej/n o!o en !a auto#ista% Me #i i,, ( !o ijo en serio, $ue vo!viera a bus"ar!o a !os tres &as a! mismo !ugar% 3esgra"ia amente no a"u i, a !a "ita% Es#er6 varias horas. regres6 !uego, a! &a siguiente a !a misma hora, #ero tam#o"o a#are"i,% A!arma o, in-orm6 a !as autori a es ( esa misma tar e se "omen', una b0s$ue a a gran es"a!a% A! -in se en"ontr, !a "eni'a e su -ogata. eso -ue to o% M/s tar e me enter6 e $ue Tar! Cabot habr&a regresa o a!gunos meses es#u6s sano ( sa!vo e !as monta4as% Aun$ue "on un sho"<, $ue !e #ro ujo una amnesia "on res#e"to a! tiem#o e su ausen"ia% No regres, a nuestro "o!!ege, #ara a!ivio e a!gunos "o!egas ma(ores $ue #robab!emente o#inaban $ue 6se no era su !ugar% 9o"o tiem#o es#u6s (o !!egu6 a !a misma "on"!usi,n "on res#e"to a m& mismo, ( ej6 e! "o!!ege% Re"ib& un "he$ue e #arte e Cabot "on e! $ue me #agaba e! e$ui#o e a"am#ar $ue a#arentemente hab&a #er i o% =ue un gesto amab!e e su #arte, #ero (o habr&a #re-eri o $ue me hubiera veni o a ver% As& !ograr&a averiguar $u6 !e hab&a o"urri o% 3e a!g0n mo o, e! re!ato sobre su amnesia me hab&a resu!ta o e8tra4o% Era emasia o sim#!e. no bastaba "omo e8#!i"a"i,n% >C,mo hab&a vivi o en estos meses, ,n e hab&a esta o, $u6 hab&a he"ho? Casi siete a4os es#u6s vo!v& a ver!o en !as "a!!es e Manhattan% En a$ue!!a 6#o"a (a ha"&a tiem#o $ue hab&a ahorra o e! inero ne"esario #ara mis estu ios e 3ere"ho ( (a no ense4aba es e tres a4os atr/s% 9r/"ti"amente hab&a "on"!ui o mis estu ios ( me -a!taba #o"o #ara e! e8amen -ina!% Cabot a#enas hab&a "ambia o @si es $ue hubo a!g0n "ambio@% Corr& etr/s e 6! ( sin #ensar!o os ve"es !o agarr6 e! hombro% Lo $ue o"urri, enton"es -ue in"re&b!e% Con un -uerte grito e rabia se vo!vi, r/#i amente "omo un tigre, me grit, a!go en un i ioma e8tra4o, ( me sent& en #o er e unas manos e a"ero $ue me tumbaron en e! sue!o% Me so!t, e inme iato ( "omen', a is"u!#arse #re"i#ita amente, aun antes e re"ono"erme% Horrori'a o me i "uenta e $ue su #ro"e er hab&a si o un mero re-!ejo. a!go as& "omo e! #ar#a eo e! ojo o !a "ontra""i,n e !a ro i!!a bajo e! marti!!o e! m6 i"o% Era e! re-!ejo e un anima! $ue, a! i"ta o e su instinto, ebe ser e! #rimero en ata"ar #ara evitar ser ani$ui!a o, o e un ser humano entrena o a matar en -orma r/#i a ( sa!vaje si es $ue #reten e sobrevivir% ;o

estaba em#a#a o en su or% Sab&a $ue hab&a esta o "er"a e !a muerte% >Era 6ste e! u!"e ( tran$ui!o Cabot e mis &as e "o!!ege? @AHarrisonB @e8"!am,@ AHarrison SmithB Me !evant, sin e! menor es-uer'o a !a #ar $ue me hab!aba e -orma atro#e!!a a, tratan o e tran$ui!i'arme% )Lo siento mu"h&simo+, e"&a una ( otra ve'% )A3is"0!#ame, is"0!#ame, viejo amigoB+ Nos miramos ( me ten i, !a mano im#u!sivamente, is"u!#/n ose% ;o tambi6n !e i un a#ret,n e manos, #ero temo $ue 6ste -uera un #o"o 6bi! ( $ue mi mano temb!ara, @Sin"eramente !o siento mu"h&simo @ ijo% A!gunos transe0ntes se hab&an eteni o ( nos ro eaban a una istan"ia #ru en"ia!% Sonri, "omo so!&a ha"er!o, e -orma ingenua ( juveni!, una sonrisa $ue (o to av&a re"or aba bien e nuestra 6#o"a en Ne5 Ham#shire% @>Cuieres tomar a!go? @#regunt,% ;o tambi6n sonre&% @No me ven r&a ma! @ ije% En un #e$ue4o bar en e! "entro e Manhattan, #o"o m/s $ue un vest&bu!o ( un #asi!!o, Tar! Cabot ( (o reanu amos nuestra amista % Ro'amos mu"hos temas, #ero no hab!amos sobre su rea""i,n abru#ta -rente a mi sa!u o, as& "omo tam#o"o a"er"a e !os meses en $ue hab&a esa#are"i o en !as monta4as e Ne5 Ham#shire% En !os meses $ue siguieron nos vimos a menu o. tanto "omo mi estu io me !o #ermit&a% 9are"&a mu( ne"esita o e "onta"to humano, #ues evi entemente se sent&a so!o (, #or mi #arte, tambi6n me sent&a mu( -e!i' e #o er !!amarme su amigo, a #esar e $ue, esgra"ia amente, (o #are"&a ser su 0ni"o amigo% 9resent&a $ue !!egar&a un momento en $ue Cabot me hab!ar&a e sus e8#erien"ias en !as monta4as% 9ero ten&a $ue #artir e 6!. 6! era e! $ue ten&a $ue eterminar e! instante a#ro#ia o% ;o no estaba interesa o en inmis"uirme en sus asuntos o en sus se"retos% Me bastaba "on ser otra ve' su amigo% 3e ve' en "uan o me interrogaba a m& mismo #or $u6 Cabot no se e8#resaba !ibremente sobre "iertos temas, #or $u6 guar aba tan "e!osamente e! se"reto e a$ue!!os meses% Ahora s6 #or $u6 no me hab!, antes e "iertas "osas% Tem&a $ue !e tomara #or un !o"o% Una no"he a #rin"i#ios e -ebrero nos reunirnos nuevamente en e! #e$ue4o bar en e! $ue en una so!ea a tar e, ha"e a!gunos meses, hab&amos toma o nuestro #rimer trago% A-uera estaba nevan o% Cabot #are"&a agobia o% Re"or 6 $ue !a otra ve' hab&a esa#are"i o en -ebrero, ha"e (a a!gunos a4os% @Cui'/ ser&a mejor ir a "asa @ ije% Cabot segu&a miran o -ijamente #or !a ventana ( observaba !a nieve% @La $uiero @ ijo e re#ente "omo irigi6n ose a! va"&o% @>A $ui6n? @#regunt6% Sa"u i, !a "abe'a, sin a#artar !a vista e !a ventana% @Den, vamos a "asa @ ije@ Es tar e% @>3,n e est/ mi "asa? @#regunt, Cabot, miran o su vaso a me io !!enar% @Tu a#artamento est/ mu( "er"a e a$u& @res#on &% Cuer&a $ue viniera

"onmigo, $ue sa!i6ramos e ese !ugar% Nun"a !o hab&a visto as& ( em#e"6 a #reo"u#arme% Cabot no $uer&a ejarse istraer% Retir, e! bra'o sobre e! $ue (o hab&a a#o(a o mi mano% @Es tar e @ ijo, "on !o "ua! a#arentemente me aba !a ra',n, aun$ue $ui'/ se estuviera re-irien o a otra "osa@% No tiene $ue ser emasia o tar e @ #rosigui,, "omo si hubiera toma o una e"isi,n, "omo si #or #ro#ia vo!unta #u iera etener e! -!uir e! tiem#o, !a se"uen"ia a""i enta! e !os a"onte"imientos% Me re"!in6 en mi si!!a% Cabot se ir&a a "asa "uan o estuviera is#uesto a ha"er!o% ;o sent&a su si!en"io, e! 'umbi o e !as vo"es a nuestro a!re e or, e! tintinear e !os vasos, e! rui o e !os #ies en e! sue!o% Cabot a!', su 5his<( ( !o sostuvo e!ante e s&, in"!in, e! vaso ( ej, "aer a!gunas gotas sobre !a mesa% Mientras !o ha"&a murmuraba #a!abras en a$ue! e8tra4o i ioma $ue hasta enton"es s,!o hab&a es"u"ha o una ve', "uan o temb!aba atra#a o entre sus manos% @>Cu6 ha"es? @#regunt6% @O-re'"o una !iba"i,n @ ijo@ TaESar arE*or% @>; eso $u6 signi-i"a? @Signi-i"a @ ijo Cabot ( se ri, amargamente@F AA !os Re(es Sa"er otes e *orB Se !evant, tamba!eante% Luego, e im#roviso, !an', un vio!ento grito e rabia ( estre!!, su vaso "ontra !a #are % Se rom#i, en innumerab!es tro'os re!u"ientes, $ue "a(eron a! sue!o "on estr6#ito% ; en me io e un si!en"io e esorienta"i,n ( temor !e es"u"h6 murmurar ron"amenteF @ATaESar arE*orB E! #ro#ietario e! estab!e"imiento, un hombre gor o ( #esa o, se a"er", a nuestra mesa% En su gruesa mano sosten&a un "orto garrote e "uero, !!eno e #er igones% E! tabernero se4a!, ha"ia !a #uerta% Luego re#iti, e! gesto% Cabot, $ue era bastante m/s a!to $ue 6!, no #are"&a "om#ren er!o% E! hombre a!', e! garrote "on gesto amena'ante% Cabot "ogi, e! arma ( sin es-uer'o a#arente se !a arran", e !a mano miran o e! rostro su oroso ( asusta o e 6ste% @Has !evanta o e! arma "ontra m& @ ijo@% 3e a"uer o "on mi ", igo (o ahora te #ue o matarF E! tabernero ( (o "ontem#!amos aterrori'a os ",mo !as gran es ( -uertes manos e Cabot es#e a'aban e! garrote ha"ien o sa!tar !a juntura, e !a misma -orma $ue (o hubiera roto un ro!!o e "art,n% A!gunos #er igones "a(eron a! sue!o ( ro aron ebajo e !as mesas% @Est/ borra"ho @ ije irigi6n ome ha"ia e! tabernero% Tom6 a Cabot e! bra'o% Su -uria #are"&a haberse isi#a o ( me i "uenta e $ue no eseaba a4ar a na ie% E! "onta"to e mi mano ebi, e arran"ar!o e su e8tra4o esta o e /nimo% Com#ungi o, !e evo!vi, a! tabernero e! garrote retor"i o% @Lo siento @ ijo@% 3e ver a % Meti, !a mano en e! bo!si!!o ( !e io a! hombre un bi!!ete% Eran "ien ,!ares% Nos #usimos nuestros abrigos ( sa!imos a !a "a!!e% 3e!ante e! bar #ermane"imos un instante en si!en"io en me io e !a nieve%

Cabot, $ue a0n estaba me io ebrio, mir, a su a!re e or, absorbi, !a bruta! geometr&a e!6"tri"a e !a gran "iu a , !as -iguras os"uras, so!itarias $ue se mov&an bajo !a nieve. !os #/!i os ( re!u"ientes -aros e !os "o"hes% @Una gran "iu a @ ijo Cabot@, #ero $ue no es ama a #or sus habitantes% >Cui6n habr&a e morir a$u& #or su "iu a ? >Cui6n habr&a e e-en er sus !&mites? >Cui6n se ejar&a torturar #or e!!a? @Est/s borra"ho @ ije sonrien o% @Esta "iu a no es ama a @ ijo@ O no ser&a uti!i'a a, manteni a e esta manera% Tristemente se #uso en "amino% 3e a!g0n mo o tuve !a sensa"i,n e $ue esa no"he me enterar&a e! se"reto e Tar! Cabot% @AEs#eraB @grit6% Cabot se vo!vi, ( "re& #er"ibir $ue se a!egraba e $ue !e !!amara, $ue esa no"he #re"isamente, mi "om#a4&a signi-i"aba mu"ho #ara 6!% =uimos a su "asa, on e en #rimer !ugar, me #re#ar, un jarro e "a-6% Luego sin e"ir #a!abra se -ue a su habita"i,n ( a#are"i, tra(en o una "aja -uerte% La abri, "on una !!ave $ue !!evaba "onsigo ( sa", un manus"rito, es"rito "on su !etra "!ara ( e"i i a, sujeto "on un "or ,n% Co!o", e! manus"rito en mis manos% Se trataba e un re!ato sobre su"esos $ue, uti!i'an o !as #a!abras e Cabot, se re-er&an a !a Contratierra, !a historia e un guerrero, e! sitio e una "iu a ( e su amor #or una mu"ha"ha% Cui'/ uste "ono'"a ese te8to bajo e! t&tu!o e )E! guerrero e *or+% Cuan o termin6 e !eer!o #o"o es#u6s e $ue amane"iera, mir6 a Cabot, $ue urante to o ese tiem#o hab&a esta o senta o junto a !a ventana, "ontem#!an o !a nieve ( absorto en sus #ensamientos% Se io !a vue!taF @To o eso es "ierto, #ero no tienes #or $u6 "reer!o @ ijo% No sab&a $u6 e"ir!e% 9or su#uesto !a historia no era "re&b!e, aun$ue #or otra #arte, (o "onsi erara a Cabot uno e !os hombres m/s honestos e este mun o% Enton"es mi mira a re"a(, sobre su ani!!o, a! $ue #or "ierto (a hab&a visto mi! ve"es, ( $ue !!evaba e! se!!o e !a -ami!ia Cabot% @S& @ ijo Tar!@ Este es e! ani!!o% Se4a!6 e! manus"rito% @>9or $u6 me has ense4a o esto? @!e #regunt6% @Cuiero $ue a!guien est6 entera o @res#on i, Cabot sen"i!!amente% Me !evant6% 9or #rimera ve' sent& e! e-e"to e !a no"he e insomnio, e !a !e"tura, e! a!"oho! ( e! "a-6 amargo% Sonre&% @Ser/ mejor $ue me va(a% As& $ue hasta ma4ana% @A i,s @ ijo Cabot ( me a(u , a #onerme e! abrigo@ 9ero ma4ana no #o remos vernos% Ir6 nuevamente a !as monta4as% S&, era -ebrero. ( hab&a esa#are"i o un -ebrero, ha"e siete a4os% Me sent& a!arma o% @No va(as @ ije% @Ir6 @res#on i,% @AEnton"es 6jame a"om#a4arteB @No% Cui'/s no regrese% Nos imos !a mano ( tuve !a e8tra4a sensa"i,n e $ue ta! ve' no vo!ver&a a ver

a Tar! Cabot% Mi mano se a-err, a !a su(a ( !a e 6! a !a m&a% ;o hab&a signi-i"a o a!go #ara 6! ( 6! #ara m&, ( ahora &bamos a se#ararnos sin m/s ( $ui'/s nun"a vo!ver&amos a estar juntos% Me en"ontr6 en e! #asi!!o b!an"o ( -r&o, -rente a su a#artamento, miran o !a bombi!!a e! te"ho% Luego "amin6 urante a!gunas horas, a #esar e mi "ansan"io, #ensan o a"er"a e !as "osas e8tra4as $ue a"ababa e !eer% Enton"es me i !a vue!ta re#entinamente ( vo!v& "orrien o a su "asa% Hab&a aban ona o a mi amigo, si bien no ten&a !a menor i ea e !o $ue !e o"urrir&a% *o!#e6 "on ambos #u4os !a #uerta e su a#artamento, #ero no re"ib& "ontesta"i,n% La errib6 ( arran$u6 !a "erra ura% Corr& a trav6s e !as habita"iones% A9ero Tar! Cabot hab&a esa#are"i oB Sobre !a mesa e !a #e$ue4a sa!a se en"ontraba e! manus"rito $ue hab&a esta o !e(en o ha"&a unas horas, en un sobre "on mi nombre ( ire""i,n% 3entro e 6! se en"ontraba un tro'o e #a#e!% )9ara Harrison Smith, si !e interesa tener!o+% 3e#rimi o aban on6 !a "asa, !!evan o "onmigo e! manus"rito, $ue m/s tar e -ue #ub!i"a o "omo )E! guerrero e *or+% Esto ( mi re"uer o era to o !o $ue me $ue aba ahora e mi amigo Tar! Cabot% L!eg, !a 6#o"a e mis e8/menes, $ue a#rob6 "on to o 68ito% M/s tar e -ui a miti o "omo aboga o en e! Esta o e Nueva ;or< ( "omen"6 a trabajar en una e !as gran es o-i"inas jur& i"as e !a "iu a % En me io e !a jung!a $ue era mi trabajo "om#!i"a o ( agota or, e! re"uer o e mi amigo Cabot se -ue borran o !entamente% 9or !o tanto no $ue a mu"ho $ue e"ir, a#arte e! he"ho e $ue no he vue!to a ver!o es e enton"es% No obstante tengo !a im#resi,n e $ue est/ vivo% A! regresar una no"he a mi "asa, es#u6s e! trabajo, en"ontr6 sobre !a mesa e!ante e! si!!,n un segun o manus"rito, "u(o te8to se !eer/ a "ontinua"i,n% No s6 ",mo !!eg, hasta a!!&, (a $ue !as #uertas ( ventanas estaban "erra as% Cui'/ sea "ierto !o $ue Tar! Cabot "oment, a!guna ve'F )!os agentes e !os Re(es Sa"er otes se en"uentran entre nosotros+%

G RE*RESO A *OR

Una ve' m/s (o, Tar! Cabot, re"orr&a !os ver es "am#os e *or% Me es#ert6 esnu o entre !a hierba a'ota a #or e! viento, bajo a$ue!!a estre!!a ar iente, $ue es e! so! e mis os #!anetas, e !a Tierra ( e su hermana se"reta,

*or, !a Contratierra% Me in"or#or6 !entamente% Ca a -ibra e mi "uer#o vibraba en me io e! viento intenso. mis "abe!!os on eaban% Me o!&an to os !os m0s"u!os, $ue se a!egraban e #o er rea!i'ar !os #rimeros movimientos !ibres es e ha"&a a!gunas semanas, (a $ue en !as :hite Mountains hab&a subi o a! is"o #!atea o $ue era !a aeronave e !os Re(es Sa"er otes, e! veh&"u!o #ara !os Diajes e A $uisi"i,n% A! as"en er a !a aeronave me hab&a esvane"i o% ; en ese esta o, "omo (a hab&a o"urri o otra ve' ha"&a mu"hos a4os, hab&a !!ega o a *or% 9ermane"& e #ie urante a!gunos instantes, ( ej6 $ue e! mi!agro e mi regreso re#er"utiera sobre to os mis nervios ( senti os% Do!v& a e8#erimentar !a menor -uer'a e gravita"i,n e! #!aneta, una sensa"i,n $ue esa#are"er&a en "uanto mi "uer#o se a a#tara a! nuevo ambiente% 3ebi o a esa menor -uer'a e grave a , es-uer'os "or#ora!es $ue sobre !a Tierra hubieran #are"i o sobrehumanos, en *or eran "om#!etamente natura!es% E! so!, ta! "omo !o re"or aba, era un #o"o m/s gran e e !o $ue #are"&a visto es e !a Tierra, #ero no era mu( sen"i!!o estar seguro e esta a#re"ia"i,n% A #o"a istan"ia istingu& man"has amari!!as, a!gunos bos$ue"i!!os e HaE!aE na, "omo !os $ue se en"uentran a menu o en !os "am#os e *or% M/s ha"ia !a i'$uier a se e8ten &a un magn&-i"o "am#o e SaETarnoa, $ue se me"&a #!/"i amente en e! viento, a$ue! grano gran e ( amari!!o $ue es un "om#onente esen"ia! e !a a!imenta"i,n goreana% A !a ere"ha se ve&an a a!guna istan"ia monta4as, e -orma im#re"isa, borrosa% 3e a"uer o "on su -orma ( su a!tura me #are"i, $ue eb&a tratarse e !as monta4as e Thentis% ; es e a!!&, #o r&a en"ontrar mi "amino ha"ia HoEroEba, a$ue!!a "iu a e !os "i!in ros a !a $ue ha"e a4os hab&a em#e4a o mi es#a a% 3e #ie, e8#uesto a !os ra(os e! so!, a!"6 sin #ensar, !os bra'os en una #!egaria #agana a !os Re(es Sa"er otes, $ue nuevamente me hab&an tra& o e !a Tierra a este mun o% Su #o er (a me hab&a a!eja o una ve' e *or en "uanto hab&a "on"!ui o mi misi,n% En a$ue!!a o"asi,n me hab&an se#ara o e mi #a re ( e mis amigos, as& "omo e !a joven $ue amaba, e !a hermosa Ta!ena e "abe!!os negros, !a hija e Mar!enus, e8 Ubar e Ar, !a "iu a m/s gran e en to a !a e8tensi,n "ono"i a e *or% Mi "ora',n no sab&a e amor ha"ia !os Re(es Sa"er otes, a$ue!!os misteriosos habitantes e !os Montes Sar os, $uienes$uiera -ueran, #ero sent&a agra e"imiento -rente a e!!os o -rente a !os #o eres e8tra4os $ue !os guiaban% E! he"ho e haber si o tra& o nuevamente a *or, #ara visitar una ve' m/s mi "iu a ( a mi ama a, seguramente no era un gesto es#ont/neo e generosi a o justi"ia, "omo #o r&a #are"er a #rimera vista% Los Re(es Sa"er otes, guar ianes e! Lugar Sagra o en !os Montes Sar os, a#arentemente -ami!iari'a os "on to o !o $ue a"onte"&a en *or, ue4os e !a terrib!e muerte !!ameante, $ue #o &a ani$ui!ar to o !o $ue !es isgustaba, no se ejaban guiar #or motivos tan tos"os "omo !os hombres, no se somet&an a !as reg!as e !a e"en"ia ( e! res#eto, $ue #ue en in-!uir en !os a"tos humanos% E!!os ten&an sus #ro#ias metas, misteriosas ( remotas, ( #ara e! !ogro e i"has metas !os seres humanos eran usa os "omo

meras marionetas% Corr&a e! rumor e $ue !os Re(es Sa"er otes uti!i'aban a !os hombres "omo si -ueran #ie'as en un juego ( $ue, "uan o una #ie'a (a hab&a esem#e4a o su #a#e!, era es"arta a o, "omo en mi "aso, a!eja a e! tab!ero, hasta $ue !os Re(es Sa"er otes sintieran ganas e vo!ver a jugar% A a!gunos #asos e istan"ia se en"ontraban unos objetos sobre !a hierba% 3istingu& un "as"o, un es"u o ( una !an'a, ( junto a esto un 'urr,n% Me arro i!!6 ( e8amin6 mi ha!!a'go% E! "as"o era e bron"e, trabaja o a! esti!o griego ( en !a #arte anterior #resentaba una 0ni"a abertura en -orma e ;% No !!evaba !a insignia e ninguna "iu a ( e! es"u o e armas estaba va"&o% E! es"u o re on o, -orma o #or "a#as e "uero en ure"i as, su#er#uestas "on"6ntri"amente, sujetas #or gan"hos e !at,n, "on una "orrea ob!e, a trav6s e !a "ua! se #asaba e! bra'o i'$uier o, a#are"&a igua!mente sin mar"a% *enera!mente un es"u o goreano es mu!ti"o!or ( tiene insignias, gra"ias a !as "ua!es se #ue e re"ono"er !a "iu a e origen e! guerrero $ue !o #orta% Si este es"u o me estaba estina o a m&, $ue en rea!i a (o no !o #on&a en u a, eber&a !!evar !as armas e HoEroEba, mi "iu a % La !an'a tambi6n era t&#i"amente goreana% 9esa a, e unos os metros e !argo, "on una #unta e bron"e e unos "uarenta "ent&metros e !argo% La !an'a es un arma terrib!e (, ebi o a !a menor -uer'a e gravita"i,n #ro#ia e *or, #ue e ser arroja a "on una -uer'a in"on"ebib!e, ( tras#asar un es"u o a #o"a istan"ia o "!avarse treinta "ent&metros en una ma era ura% Con este arma !os hombres se atreven a internarse en !a Cor i!!era Do!tai, habita a #or e! !ar!, ( ar "a'a a esta -iera in"re&b!e, #are"i a a una #antera, $ue en #osi"i,n verti"a! mi e m/s e os metros% En e-e"to, !a !an'a goreana es tan e-i"a' $ue mu"hos guerreros es e4an !as armas arroja i'as m/s #e$ue4as, "omo #or ejem#!o e! ar"o o !a ba!!esta, !as $ue igua!mente se en"uentran "on bastante -re"uen"ia% Lament6, #or "ierto, no en"ontrar un ar"o entre !as armas $ue se ha!!aban a mis #ies, (a $ue hab&a esarro!!a o "ierta estre'a en su manejo en mi 0!tima estan"ia en *or, as& "omo una a-i"i,n #or 6!, $ue hab&a es"an a!i'a o a mi instru"tor e enton"es% Re"or aba "on a-e"to a Tar! e! Diejo% Tar! es un nombre -re"uente en *or% Me a!egraba mu"ho !a #ers#e"tiva e vo!ver a en"ontrarme "on ese hombre robusto, barbu o ( orgu!!oso "omo un vi<ingo, un e8traor inario es#a a"h&n $ue me hab&a a iestra o en e! manejo e !as armas ( "onverti o en un guerrero goreano% A "ontinua"i,n abr& e! 'urr,n% Conten&a una t0ni"a es"ar!ata, unas san a!ias ( una "a#a, o sea !a vestimenta #ro#ia e un miembro e !a "asta guerrera goreana% ; esto me rego"ijaba, (a $ue (o #ertene"&a a esa "asta, es e a$ue!!a ma4ana en $ue mi #a re, Matthe5 Cabot, A ministra or e HoEroEba, me hab&a entrega o !as armas ( hab&a a o#ta o "omo m&a !a 9ie ra e! Hogar e esta "iu a % 9ara un goreano, aun$ue hab!e raramente e ta!es "osas, una "iu a es a!go m/s $ue !a ri!!os ( m/rmo!, a!go m/s $ue "i!in ros ( #uentes% No es un sim#!e !ugar, un sim#!e #unto e re-eren"ia geogr/-i"o, en e! "ua! !os hombres han "onstrui o sus vivien as% E! goreano "ree $ue una "iu a no e$uiva!e sim#!emente a !a suma e sus #artes. #ara 6! es "asi un ser vivo o a!go m/s% Es un

ser ota o e historia, es un ser "on una tra i"i,n, una heren"ia, h/bitos ( "ostumbres, "ar/"ter, inten"iones, es#eran'as% Si un goreano i"e, #or ejem#!o, $ue es e Ar o HoEroEba, esto signi-i"a m/s $ue una sim#!e in-orma"i,n a"er"a e su !ugar e resi en"ia% En genera!, !os goreanos no "reen en !a inmorta!i a , aun$ue e8isten e8"e#"iones, en #arti"u!ar en !a Casta e !os Ini"ia os% 9ertene"er a una "iu a signi-i"a, en "onse"uen"ia, $ue se es #arte e a!go menos #ere"e ero $ue uno mismo, e a!go ivino en e! senti o e inmorta!i a % Natura!mente, "omo sabe to o goreano, tambi6n !as "iu a es son morta!es, (a $ue #ue en ser estrui as% 9ero este he"ho, $ui'/s aumente a0n m/s su "ari4o #or !as "iu a es% Su amor #or una "iu a se "on"entra en una #ie ra, $ue se "ono"e bajo e! nombre e 9ie ra e! Hogar ( $ue, #or !o genera!, se "onserva en e! "i!in ro m/s e!eva o e una "iu a % La 9ie ra e! Hogar a ve"es es #o"o m/s $ue un tos"o tro'o e ro"a #roveniente e una 6#o"a remota, "uan o !a "iu a no era m/s $ue un sim#!e gru#o e "ho'as a ori!!as e un r&o, mientras $ue otras ve"es #ue e ser un "ubo e m/rmo! o granito es#!6n i amente ta!!a o% Esta 9ie ra e! Hogar "onstitu(e e! s&mbo!o e !a "iu a % 9ero tam#o"o e! t6rmino s&mbo!o es tota!mente a e"ua o% Casi #are"er&a $ue !a "iu a misma se i enti-i"ara "on !a 9ie ra e! Hogar, "omo si !a 9ie ra -uera #ara !a "iu a !o $ue !a vi a es #ara "a a hombre% Las !e(en as a-irman $ue una "iu a sobrevive mientras "uenta "on su 9ie ra e! Hogar% 9ero no s,!o !as "iu a es tienen sus 9ie ras e! Hogar, tambi6n !os #ueb!os #e$ue4os ( mo estos ( !as "ho'as m/s #rimitivas e estos #ueb!os "ontienen sus #ro#ias 9ie ras, "omo asimismo !as habita"iones ri"amente e"ora as e! A ministra or e una "iu a tan gran e "omo Ar% Mi 9ie ra e! Hogar era !a 9ie ra e HoEroEba, !a "iu a a !a $ue ahora eseaba regresar% En e! 'urr,n tambi6n en"ontr6 una ban o!era, junto "on !a es#a a "orta e !os goreanos% La esenvain6% Estaba bien e$ui!ibra a, "on ob!e -i!o, e "asi "in"uenta "ent&metros e !argo% La em#u4a ura me resu!taba "ono"i a, ( re"ono"& asimismo a!gunas ra!!a uras en !a hoja% Era e! arma $ue hab&a uti!i'a o urante e! sitio e Ar% Me inva i, una sensa"i,n e8tra4a a! vo!ver a sostener!a en !a mano ( so#esar!a. !a "urva "ono"i a entre !os e os% Con esta es#a a me hab&a abierto "amino ha"ia e! "i!in ro "entra! e Ar, "uan o !iber6 a Mar!enus, e! is"uti o Ubar e esta "iu a % Esta arma se hab&a "ru'a o "on e! arma e 9aEHur, e! 1e-e e !os Asesinos, "on $uien tuve $ue !u"har #or Ta!ena, mi ama a% ; ahora vo!v&a a sostener !a es#a a en mi mano% Me #reguntaba ",mo hab&a #o i o su"e er esto ( s,!o sab&a $ue res#on &a a !os eseos e !os Re(es Sa"er otes% 3os objetos $ue hab&a es#era o en"ontrar no se ha!!aban en e! 'urr,nF una barra ( un si!bato e tarno% La barra e tarno es una vara #e$ue4a, e unos "in"uenta "ent&metros e !argo% En su mango tiene tambi6n un #e$ue4o interru#tor, $ue "uan o entra en -un"ionamiento, e!e"tri-i"a a !a barra ( !an'a un sinn0mero e "his#as% Se !a uti!i'a #ara "ontro!ar a !os tarnos, esas aves gigantes"as, semejantes a ha!"ones, mu( i-un i as en *or ( uti!i'a as "omo "aba!ga uras% Los tarnos son entrena os es e #e$ue4os #ara rea""ionar -rente a

!as in i"a"iones !a barra e tarno% E! si!bato e tarno se uti!i'a #ara !!amar a! anima!% *enera!mente !os tarnos s,!o rea""ionan ante un 0ni"o soni oF e! si!bi o e su amo% Esto no sor#ren e si sabemos $ue son amaestra os #or !os miembros e !a Casta e Cria ores e Tarnos #ara rea""ionar as&% Cuan o se !e eja o ven e e! tarno a un guerrero, e! nuevo jinete re"ibe e! si!bato% 9or "onsiguiente, e! tarneriga "ui a este objeto "on sumo "ui a o, #ues si !!egara a "aer en manos enemigas habr&a #er i o su "aba!ga ura% Me #use !as rojas vesti uras #ro#ias e! guerrero goreano% Me es"on"ertaba e! he"ho e $ue mi ro#a, as& "omo mi "as"o ( es"u o, no !!evara insignias% Esto "ontra e"&a !as "ostumbres goreanas, (a $ue #or !o genera! s,!o !os #ros"ritos, hombres sin "iu a , no !!evan b!as,n% Me "o!o$u6 e! "as"o ( me #as6 e! es"u o ( !a es#a a #or en"ima e! hombro i'$uier o% Luego tom6 !a !an'a "on !a mano ere"ha ( #or 0!timo "ontem#!6 e! "ie!o ( e!eg& mi "amino e a"uer o "on !a #osi"i,n e! so!, sabien o bien $ue HoE roEba se en"ontraba a! noroeste e !as monta4as% Mi #aso era !eve. mi esta o e /nimo ,#timo% Estaba otra ve' en mi #atria, #ues a!!& on e me es#eraba mi ama a, estaba mi #atria% A!!& on e mi #a re me hab&a es#era o, es#u6s e una se#ara"i,n e m/s e veinte a4os, on e hab&a bebi o ( re& o junto a guerreros amigos, on e hab&a a#ren i o a !eer ( es"ribir #or obra e mi $ueri o amigo, e! es"riba Torm, ah& estaba mi #atria% Mis #ensamientos brotaban en goreano, e -orma tan es#ont/nea $ue #are"&a $ue no hubiera esta o ausente urante siete a4os% 3e re#ente a vert& $ue hab&a em#e'a o a "antar una "an"i,n guerrera, mientras "aminaba #or !a hierba% Hab&a regresa o a *or%

I JOSH

Hab&a re"orri o un buen tre"ho e! "amino a HoEroEba, "uan o not6 "on a!egr&a $ue !!egaba a uno e !os "aminos estre"hos $ue "on u"en a !a "iu a % Lo re"ono"&, #ero aun si no !o hubiera he"ho, no hubiera #o i o #asar #or a!to !as insignias e !a "iu a sobre !as #ie ras #asang a! bor e e! "amino% A!!& #o &a enterarme a"er"a e !a "anti a e #asangs $ue to av&a -a!taban #ara !!egar a !as mura!!as e !a "iu a % Un #asang e$uiva!&a a#ro8ima amente a un <i!,metro%

E! "amino, "omo en "asi to o *or, estaba "onstrui o en !a tierra "omo un muro, a!go $ue eb&a #er urar a trav6s e "ientos e genera"iones% Los goreanos, $ue tienen #o"o senti o #ara e! #rogreso, !e an mu"ha im#ortan"ia a un trabajo artesana! bien he"ho% No im#orta $u6 es !o $ue "onstru(an, siem#re #iensan en seguir uti!i'/n o!o hasta $ue #or obra e! tiem#o $ue e re u"i o a #o!vo% ; este "amino no era m/s $ue un sen ero se"un ario insigni-i"ante, sin an"ho su-i"iente "omo #ara ar "abi a simu!t/nea a os "arretas% Com#rob6 "on sor#resa $ue entre !as #ie ras e! em#e ra o "re"&an matas e hierba. ( sin embargo nos en"ontr/bamos mu( "er"a e !a "iu a % 3e ve' en "uan o a!guna vi e8ten &a sus 'ar"i!!os a trav6s e! "amino% Comen'aba a ano"he"er, ( e a"uer o "on !as #ie ras #asang, to av&a eb&a "aminar urante a!gunas horas% A #esar e $ue a0n no reinaba !a os"uri a mu"hos e !os #/jaros mu!ti"o!ores se hab&an retira o (a a sus ni os% A$u& ( a!!/ "omen'aban a revo!otear enjambres e inse"tos no"turnos% Las sombras e !as #ie ras #asang se hab&an vue!to m/s !argas (, "omo est/n "o!o"a as e ta! manera $ue sirven tambi6n "omo re!ojes e so!, #u e enterarme e $ue (a hab&a #asa o !a e"imo"uarta ahn u hora goreana% E! &a goreano est/ ivi i o en veinte ahns% E! 6"imo ahn "orres#on e a! me io &a, e! vig6simo a !a me iano"he% Ca a ahn se "om#one e "uarenta ehns o minutos, ( "a a ehn e o"henta ihns o segun os% 9ens6 si ten&a senti o "ontinuar !a mar"ha% 9ronto se #on r&a e! so! ( !a no"he goreana est/ !!ena e #e!igros, #arti"u!armente #ara un hombre a #ie% En !a os"uri a e! es!&n, una -iera im#resionante e seis #atas, me io ser#iente me io mam&-ero, sa!e e "a'a% To av&a no hab&a visto a ninguno e estos monstruos, #ero ha"&a a4os me hab&an mostra o, en "ierta o#ortuni a , sus hue!!as% A !a !u' e !as tres !unas goreanas tambi6n se ivisaba a ve"es !a sombra e! u!, un gigantes"o !agarto vo!a or, $ue en bus"a e su #resa se a!ejaba "onsi erab!emente e sus #antanos nativos en e! e!ta e! Dos<% Lo $ue m/s me in$uietaba imaginar era $ui'/s !as mana as e varts, a$ue!!os roe ores vo!a ores "iegos, #are"i os a !os mur"i6!agos, $ue en #o"os minutos #o &an evorar tota!mente un "uer#o. "a a anima! !!evaba un #e$ue4o tro'o e "arne a su os"ura "averna% Otro #e!igro m/s me a"e"haba en e! "amino, #or e! he"ho e no "ontar "on ninguna !u' #ara a!umbrarme% A! os"ure"er, ser#ientes e !as m/s varia as es#e"ies a#are"en en e! "amino bus"an o "a!or, (a $ue !as #ie ras retienen urante !argo tiem#o e! "a!or iurno e! so!% Entre estas ser#ientes se en"ontraba !a enorme #it,n goreana, e! hith% A0n m/s #e!igroso era $ui'/s e! iminuto ost, un #e$ue4o re#ti! ma!igno, e "o!or naranja "!aro, e a#enas unos treinta "ent&metros e !argo, "u(a mor e ura resu!ta morta! a !os #o"os segun os% A #esar e mis ansias e regresar a HoEroEba, e"i & aban onar e! "amino, envo!verme en mi "a#a ( #asar !a no"he a! abrigo e a!gunas ro"as o $ui'/ entre a!gunos arbustos es#inosos, on e #o &a ormir "on re!ativa seguri a % Mas "uan o em#e'aba a #ensar en interrum#ir e! viaje, not6 e #ronto $ue ten&a hambre ( se ( e! 'urr,n "on !as armas no "onten&a "omi a ni agua%

A#enas me hab&a a!eja o e !as #ie ras e! "amino, "uan o observ6 una -igura an"ha ( en"orva a, $ue se a"er"aba "on #asos "ui a osamente me i os% Sobre !a es#a! a !!evaba un enorme ha' e !e4a, sosteni o #or os "or e!es, $ue sujetaba #or e!ante "on !os #u4os% 9or su -igura, as& "omo #or su "arga, #are"&a ser un miembro e !a Casta e !os 9orta ores e Le4a o Le4a ores, una "asta goreana $ue, junto "on !a Casta e !os Carboneros, #rovee en gran me i a e "ombustib!e a !as "iu a es goreanas% E! #eso $ue este hombre sosten&a sobre su es#a! a era in"on"ebib!e ( hubiera a o $ue ha"er a m/s e uno% E! ha' sobresa!&a a una a!tura "asi e$uiva!ente a! tama4o e un hombre sobre su es#a! a en"orva a ( ten&a un an"ho e m/s e un metro% ;o sab&a $ue e! so#orte e !a "arga e#en &a, en gran #arte, e! h/bi! em#!eo e sogas ( m0s"u!os orsa!es, #ero sin !ugar a u as tambi6n interven&a !a -uer'a #ura, ( este hombre, !o mismo $ue sus hermanos e "asta, hab&a si o -orma o a !o !argo e genera"iones #ara su tarea% Se a"er",% Sus ojos estaban "asi "om#!etamente o"u!tos tras un esgre4a o me"h,n e #e!o b!an"o, entreme'"!a o "on hojas ( #e a"itos e "orte'a% Las #ati!!as #robab!emente se !as hab&a a-eita o "on su gran ha"ha e !e4a or, e ob!e -i!o, $ue se en"ontraba ata a arriba, sobre e! ha'% L!evaba !a vestimenta "orta, agujerea a ( sin mangas, #ro#ia e su "asta, "on tro'os e "uero en !a es#a! a ( !os hombros% Sus #ies, es"a!'os, estaban negros hasta !os tobi!!os% Me "o!o$u6 e!ante e 6! en e! "amino% @Ta! @ ije ( a!"6 m& bra'o ere"ho, "on !a #a!ma e !a mano ha"ia a entro, em#!ean o e! sa!u o goreano a"ostumbra o% La -igura esgre4a a, an"ha, -uerte, monstruosamente e-orma a #or !a #r/"ti"a e su o-i"io, se en"ontraba e!ante e m&, "on !as #iernas -irmemente a#o(a as en e! sue!o% Levant, !a "abe'a% Sus an"hos ojos rasga os, #/!i os, a"uosos, me e8aminaron a trav6s e! me"h,n e #e!o $ue #r/"ti"amente !os o"u!taba% A #esar e !a rea""i,n !enta, a #esar e !os movimientos me i os ( "ui a osos tuve !a im#resi,n e $ue estaba sor#ren i o% Evi entemente no hab&a es#era o en"ontrar a a!guien en ese "amino% Esto me "on-un i,% @Ta! @ ijo "on vo' gruesa% Su#e $ue #ensaba "u/nto tar ar&a en agarrar e! ha"ha $ue se en"ontraba arriba sobre su "arga% @No tengo ma!as inten"iones @ ije% @>Cu6 $uieres? @#regunt, e! !e4a or, $ue mientras tanto eb&a haber nota o $ue mi es"u o no !!evaba insignia. ahora seguramente me tomaba #or un #ros"rito% @No so( un #ros"rito @ ije% Evi entemente no me !o "re(,% @Tengo hambre @"ontinu6@, ( no he "omi o na a es e ha"e mu"has horas% @;o tambi6n tengo hambre @res#on i,@, ( no he "omi o na a es e ha"e mu"has horas%

@>Tu "ho'a se en"uentra "er"a e a$u&? @#regunt6% Sab&a $ue eb&a ser as&, #ues (a era tar e% E! so! regu!aba !os horarios e !a ma(or&a e !as a"tivi a es goreanas ( e! !e4a or seguramente se en"ontraba e "amino a "asa% @No @ ijo% @No tengo ma!as inten"iones -rente a ti o a tu 9ie ra e! Hogar @ ije@% No tengo inero ( no #ue o #agarte, #ero tengo hambre% @Un guerrero toma !o $ue esea @ ijo e! hombre% @No eseo $uitarte na a @res#on &% Me mir, ( "re& #er"ibir !a sombra e una sonrisa sobre su rostro a#ergamina o% @No tengo ninguna hija @ ijo@% No tengo inero ni otros bienes% @Enton"es te eseo 68ito ( ri$ue'as @res#on & rien o@% ; reanu ar6 mi "amino% 9as6 junto a 6! ( #ensaba "ontinuar !a mar"ha% A#enas me hab&a a!eja o unos #asos, "uan o su vo' me etuvo% Me "ost, enten er!o, #ues !os so!itarios integrantes e !a Casta e !os Le4a ores hab!an raramente% @Tengo guisantes ( nabos, ajo ( "ebo!!as en mi "ho'a @ ijo e! hombre "u(o ha' e !e4a #are"&a una es#a! a gigantes"a% @Los mismos Re(es Sa"er otes @res#on &@ no #e ir&an m/s% @Enton"es "om#arte !a o!!a "onmigo, guerrero @ ijo% @Me siento honra o @res#on &. ( era "ierto% A #esar e $ue (o #ertene"&a a una "asta e!eva a ( 6! no, en su #ro#ia "ho'a era, seg0n !as !e(es goreanas, e! soberano, #ues a!!& se en"ontraba entro e! /mbito e su #ro#ia 9ie ra e! Hogar% S&. aun un hombre t&mi o, $ue en #resen"ia e #ersona!i a es e ma(or rango no se atreve a a!'ar !a vista, #ue e "onvertirse en un !e,n "uan o se en"uentra junto a su 9ie ra e! Hogar, orgu!!oso, es#e"tivo, generoso o reserva o, un ver a ero re(, aun$ue s,!o sea en su #ro#ia "ho'a% En e-e"to, hab&a una serie e historias seg0n !as "ua!es hasta guerreros hab&an si o ven"i os #or "am#esinos -uriosos, en "u(o hogar hab&an #enetra o, (a $ue en !a #ro8imi a e sus 9ie ras e! Hogar, !os hombres !u"han #onien o a #rueba to o su va!or, !u"han "omo e! tristemente "6!ebre !ar! e !as monta4as% M/s e un "am#o e agri"u!tores goreanos est/ rega o "on !a sangre e a!g0n guerrero im#ru ente% E! "or#u!ento !e4a or mostr, una am#!ia sonrisa% Esa no"he ten r&a un invita o% 7! mismo hab!ar&a #o"o, (a $ue no estaba a"ostumbra o a ha"er!o, ( era emasia o orgu!!oso #ara -ormar -rases $ue #robab!emente resu!taran tor#emente "onstrui as ( gramati"a!mente in"orre"tas, #ero estar&a senta o junto a! -uego hasta e! amane"er ( no me ejar&a ormir, esean o $ue !e "ontara historias, re!atos a"er"a e mis aventuras, es"ri#"iones e !ugares a!eja os% Lo $ue (o !e "ontara era menos im#ortante $ue e! mero he"ho e $ue se ijera a!go, $ue esa no"he no !a hubiera vue!to a #asar so!o% @Me !!amo Jos< @ ijo% Me #regunt6 sobre si 6ste ser&a e! nombre $ue a"ostumbraba usar o su nombre

ver a ero% Los miembros e "astas in-eriores a menu o uti!i'an un nombre ( reservan e! nombre ver a ero #ara su em#!eo #or #arte e miembros e !a -ami!ia ( amigos &ntimos, #ara #roteger!o e !os he"hi"eros u otros #o eres ma!ignos% 3e a!guna manera tuve !a sensa"i,n e $ue Jos< era su nombre ver a ero% @>Jos< e $u6 "iu a ? @#regunt6% La an"ha ( re"ia -igura #are"i, $ue arse r&gi a% Los m0s"u!os e sus #iernas se #usieron tensos, se "ombaron ha"ia a-uera% E! v&n"u!o $ue urante segun os hab&a e8isti o entre nosotros #are"i, es-umarse re#entinamente, "omo ante e! so#!o e un viento -r&o @Jos<K @ ijo% @>3e $u6 "iu a ? @#regunt6% @3e ninguna "iu a % @Seguramente @ ije@ eres e HoEroEba% E! gigante e-orma o retro"e i, "omo heri o #or un !atiga'o ( "omen', a temb!ar% Sent&a $ue este hombre sen"i!!o, ingenuo, e #ronto ten&a mie o% Creo $ue hubiera #o i o en-rentar va!ientemente un !ar! "on su ha"ha, sin #er er un instante, #ensan o en e! #e!igro, #ero ahora sent&a mie o% Sus gran es #u4os, $ue sosten&an !as sogas e! ha' e !e4a, se tornaron e un "o!or b!an"o. !os #e a'os e !e4a se entre"ho"aban entre s&% @;o so( Tar! Cabot @ ije@ Tar! e HoEroEba% Jos< ej, es"a#ar un grito inarti"u!a o ( "omen', a retro"e er a tro#e'ones% Sus manos se a-erraron a !as sogas ( e! gran ha' e !e4a se a-!oj, ( "a(, rui osamente sobre e! em#e ra o e! "amino% Jos< $uiso huir, #ero resba!, sobre uno e !os #a!os ( "a(, a! sue!o, "asi sobre e! ha"ha $ue se en"ontraba en me io e! "amino% Im#u!sivamente !a agarr,, "omo si se tratara e una tab!a sa!va ora en e! torbe!!ino morta! e sus temores% Con e! ha"ha en !a mano #are"i, re"or ar su #ertenen"ia a una "asta ( #ermane"i, a"urru"a o en e! "amino, a me ia !u', "omo un gori!a arma o. inha!, #ro-un amente e! aire, tratan o e ominar su temor% Sus ojos me e8aminaron a trav6s e su #e!o "anoso ( enre a o% No enten &a su mie o, #ero me tran$ui!i'aba e! he"ho e $ue !o su#erara, (a $ue e! mie o es e! enemigo "om0n e to os !os seres vivos, ( e a!guna manera, "onsi er6 su triun-o tambi6n "omo un triun-o m&o% Re"or 6 e! e#iso io o"urri o en !as monta4as e Ne5 Ham#shire, on e en una o"asi,n me hab&a eja o ominar vergon'osamente #or e! mie o ( hab&a sa!i o "orrien o, es"!avo e a$ue!!o $ue "onsi eraba emasia o humano% Jos< se in"or#or,, en !a me i a en $ue se !o #ermit&a su "o!umna en"orva a% Su mie o hab&a esa#are"i o% Hab!, !entamente% Le "ostaba ha"er!o, #ero (a vo!v&a a ser ue4o e s& mismo% @3i $ue no eres Tar! e HoEroEba @me #i i,% @9ero !o so( @res#on &% @Te !o #i o "omo -avor @ ijo Jos<, "u(a vo' vibraba ahora emo"iona a@% 3ime $ue no eres Tar! e HoEroEba% @;o so( Tar! e HoEroEba @res#on & "on -irme'a%

Jos< a!', su ha"ha% 9are"&a !iviana en su mano vo!uminosa% Sent& $ue "on e!!a #o &a erribar un /rbo! e un so!o go!#e% 9aso a #aso se -ue a"er"an o, !evantan o e! ha"ha sobre su hombro "on !as os manos% =ina!mente se etuvo e!ante e m&% Cre& ver !/grimas en sus ojos% No hi"e na a #ara e-en erme, #ues e a!g0n mo o sab&a $ue Jos< no me ata"ar&a% Lu"haba "onsigo mismo, su rostro sen"i!!o estaba es"om#uesto #or e! o!or, sus ojos re-!ejaban un sentimiento $ue !o torturaba% @ACue !os Re(es Sa"er otes me #er onenB @e8"!am,% Arroj, e! ha"ha a! sue!o, $ue "a(, "on estr6#ito sobre e! em#e ra o e! "amino% Jos< se tumb, e ro i!!as ( !uego se sent, "on !as #iernas "ru'a as% Su "uer#o "or#u!ento estaba "onvu!siona o #or so!!o'os vio!entos. o"u!t, su "abe'a ma"i'a entre !as manos, ( "on vo' #esa a ( gutura! !an', un gemi o eses#era o% En ta!es momentos no ha( $ue a"er"arse a un hombre, (a $ue seg0n !a "on"e#"i,n goreana, e! sentimiento e !/stima humi!!a tanto a $uien !o e8#erimenta "omo a a$ue! a $uien va estina o% 3e a"uer o "on !as "ostumbres goreanas se #ue e sentir amor, #ero no !/stima% 3e mo o $ue reanu 6 mi "amino% Hab&a o!vi a o mi hambre% ;a no #ensaba en !os #e!igros e! "amino% A! amane"er !!egar&a a HoEroEba%

L EL ESLMN

En !a os"uri a me a"er$u6 a tro#e'ones a !os muros e HoEroEba, go!#ean o e! em#e ra o "on e! asta e mi !an'a, "on e! #ro#,sito e no a#artarme e! "amino ( e ahu(entar #osib!es ser#ientes% Era un viaje e #esa i!!a, una em#resa "arente e senti o esta b0s$ue a e mi "iu a en me io e !a no"he% A menu o me rasgu4aba, "ho"aba "on obst/"u!os ( "a&a, #ero me im#u!saban !as u as ( !as a#rensiones morti-i"antes, $ue no me "on"e er&an ning0n re#oso hasta $ue vo!viera a en"ontrarme sobre !os e!eva os #uentes e HoEroEba% >A"aso (o no era Tar! e HoEroEba? >A"aso no e8ist&a esta "iu a ? Ca a #ie ra #asang #ro"!amaba $ue a! -ina! e! "amino se en"ontraba HoEroEba% 9ero >#or $u6 e! "amino se ha!!aba tan es"ui a o? >9or $u6 no transitaba na ie #or 6!? >9or $u6 Jos<, #ertene"iente a !a Casta e 9orta ores e Le4a, se hab&a

"om#orta o e manera tan e8tra4a? >9or $u6 mi es"u o, mi "as"o ( e! resto e mi arma ura no ostentaban e! orgu!!oso emb!ema e HoEroEba? 3e #ronto, !an"6 un grito o!ori o% 3os "o!mi!!os se hab&an "!ava o en mi mus!o% Un ost, #ens6 en un #rimer momento% 9ero !os ientes no a-!ojaban, ( es"u"h6 e! rui o "re#itante, "hu#a or e! #eri"ar#io vesi"u!ar e una #!anta "arn&vora, $ue a !a manera e unos #u!mones #e$ue4os ( -eos se "ontra&an ( vo!v&an a e8#an irse% Me in"!in6 ( arran$u6 !a #!anta e! sue!o, a! bor e e! "amino% Sus "/#su!as ja eantes se "ontra&an en mi mano "omo una ser#iente% Sa$u6 e mi "arne !as os #untas semejantes a "o!mi!!os% La #!anta "arn&vora ata"a "omo una "obra ( "!ava os es#inas hue"as en sus v&"timas% Las rea""iones $u&mi"as sobre !as "/#su!as vesi"u!ares #ro u"en un e-e"to me"/ni"o e bomba, ( !a sangre es "hu#a a #or !a #!anta, sirvi6n o!e e a!imento% Cuan o !a a#art6 e mi #ierna, a!ivia o #or$ue no hab&an si o !os ientes e! vart ma!igno, a#are"ieron !as tres !unas e *or etr/s e !as nubes os"uras% Sostuve en !o a!to !a #!anta moribun a ( !a es#e a"6% Mi sangre, "on un res#!an or os"uro en !a no"he #!atea a, se me'"!aba (a "on !os jugos e !a #!anta ( os"ure"&a e! ta!!o hasta !as ra&"es% En unos os o tres segun os !a #!anta hab&a "hu#a o "asi un "uarto e !itro e !&$ui o% Estreme"i o, !a arroj6 !ejos e m&% 9or !o genera! ta!es #!antas est/n a!eja as e! bor e e! "amino ( e !as 'onas #ob!a as% Son #e!igrosas, en #arti"u!ar #ara ni4os ( anima!es #e$ue4os, #ero tambi6n #ue en a4ar seriamente a un hombre, si !!ega a e8traviarse ( se ve ro ea o #or un gru#o e e!!as% Me is#use a "ontinuar mi mar"ha, agra e"ien o $ue !as tres !unas goreanas me i!uminaran un #o"o e! #e!igroso "amino% En un momento e !u"i e' me #regunt6 si no hubiera si o #re-erib!e bus"ar un re-ugio, ( sab&a $ue no #o &a ha"er na a mejor $ue eso, #ero no -ui "a#a' e e"i irme% 3entro e m& ar &a una #regunta $ue no me atrev&a a "ontestar% S,!o "on !a vista ( !os o& os #o r&a ese"har o "on-irmar mis temores% Bus"aba una ver a $ue no "ono"&a, #ero $ue era ne"esario en"ontrar, ( esa ver a me es#eraba a! -ina! e! "amino% 9er"ib& un o!or e8tra4o, esagra ab!e, "omo #roveniente e una "oma reja "om0n, so!o $ue m/s -uerte% 3e inme iato estuve bien a!erta% Me #use r&gi o. una rea""i,n instintiva% No hi"e ning0n rui o, no me mov&, bus$u6 !a #rote""i,n e! si!en"io ( !a inmovi!i a % Do!v& !a "abe'a im#er"e#tib!emente ( es"u ri46 !as ro"as ( arbustos e! !a o i'$uier o ( ere"ho e! "amino% Cre& #er"ibir un !eve reso#!i o, un gru4i o, un au!!i o #erruno% Luego vo!vi, a reinar !a "a!ma% Tambi6n e! ser es"ono"i o se hab&a #ara!i'a o. #robab!emente #er"ib&a mi #resen"ia% A! #are"er se trataba e un es!&n. oja!/ -uera un anima! joven% Su#use $ue no me hab&a $ueri o ar "a'a, #ues e !o "ontrario seguramente no !o hubiera #o i o o!er. en ta! "aso se me hubiera a#ro8ima o en ire""i,n "ontraria a! viento% 9ermane"& inm,vi! urante unos seis o siete minutos% Enton"es ivis6 a! es!&n, $ue "ru'aba e! "amino retor"i6n ose e!ante e m& sobre sus seis s,!i as #atas, "omo un !agarto re"ubierto e #ie!% E! ho"i"o #untiagu o ( #e!u o se mov&a e i'$uier a a ere"ha, ( o!-ateaba en e! viento% Res#ir6 a!ivia o%

En e-e"to, se trataba e un es!&n joven, e a#enas unos os metros ( me io e !ongitu % A! anima! !e -a!taban a0n !a e8#erien"ia ( !a #a"ien"ia e! anima! a u!to% Su ata$ue, si !!egara a #er"atarse e mi #resen"ia, ser&a bastante rui oso, un ata$ue sibi!ante, un avan"e tor#e, a"om#a4a o e "hi!!i os% E! anima! se #er i, en !a os"uri a , $ui'/s no mu( seguro e ha!!arse so!o. un anima! joven, a! $ue a0n no !e #reo"u#aban emasia o !as tenues se4a!es $ue en este bruta! mun o anima! e *or #o r&an signi-i"ar !a i-eren"ia entre !a muerte ( !a su#erviven"ia% Reanu 6, #ues, mi mar"ha% Nuevamente !as tres !unas e *or se hab&an o"u!ta o etr/s e unas nubes os"uras ( e! viento "omen', a !evantarse% Di !as sombras e gran es /rbo!es e HaE!aEna, $ue se in"!inaban ante !a os"uri a e !a no"he. !as in"ontab!es hojas "o!gaban e !argas ramas ( se mov&an "re#itantes% O!-ate6 !!uvia en e! aire% En !a !ejan&a se ivis, un re!/m#ago, ( #o"os segun os m/s tar e, !!eg, a mis o& os e! rui o e un trueno remoto% Mientras "ontinuaba mi mar"ha a#resura a, aumentaba mi #reo"u#a"i,n% Me #are"&a $ue (a eb&a estar ivisan o es e ha"&a tiem#o !as !u"es e !a "iu a "i!&n ri"a e HoEroEba% ; sin embargo no se ve&a na a% La "iu a eb&a en"ontrarse a os"uras% >9or $u6 no "o!gaban !/m#aras en !os #uentes e!eva os? >9or $u6 !as habita"iones e !a "iu a no estaban i!umina as "on iversos "o!ores, $ue seg0n e! ", igo e !u"es e *or nos hab!aban e "onversa"iones, ba"ana!es o aventuras amorosas? >9or $u6 no a!umbraban en !os muros !as !u"es #o erosas, $ue o-re"&an !a #rote""i,n e !as mura!!as a !os tarnerigas e !a "iu a $ue se a!ejaban e e!!a? Me etuve junto a una #ie ra #asang ( trat6 e res#on erme a estas #reguntas. trat6 e reve!ar e! misterio% Me sent&a "on-uso, inseguro% Me in"!in6 ( "ontem#!6 !a "i-ra sobre !a #ie ra% Era !a "i-ra #revista. (a eb&a estar en "on i"iones e ver !as !u"es e HoEroEba% ; sin embargo e!ante e m& no hab&a m/s $ue os"uri a % Tambi6n enton"es re#ar6 en e! he"ho e $ue no hab&a visto si$uiera !as -ogatas e !os "am#esinos, en !os montes $ue "ir"un aban !a "iu a , as& "omo tam#o"o !as antor"has e !os va!ientes "a'a ores $ue e no"he a"e"han a! es!&n% ; sobre to o, no hab&a es"u"ha o !a vo' e a!erta e !as #atru!!as no"turnas e !a "iu a , $ue me habr&an a o e! a!to a! menos una o"ena e ve"es% Una monstruosa serie e ra(os e8#!ot, en !a no"he, me ensor e"i, "on e! estruen o e! trueno, estro', !a os"uri a en -ragmentos vio!entos, !a es#e a', "omo a una vasija e ar"i!!a, go!#ea a #or un marti!!o e -uego, ( "on !os ra(os se !evant, !a tormenta. vio!entos torrentes e agua he!a a, a'ota os #or e! viento% A !os #o"os segun os estaba "om#!etamente em#a#a o% Comen"6 a sentir -r&o% E! viento tironeaba e mi t0ni"a% A "iegas #rosegu& mi "amino a trav6s e! tremen o tem#ora!% =rot6 mis ojos #ara se"ar!os ( #as6 !os e os #or e! #e!o #ara a#artar!o e mi rostro% La -uria e !os re!/m#agos se es"argaba una ( otra ve' sobre !as "o!inas, me "egaba urante un instante, segui a #or un trueno ensor e"e or, ( vo!v&a a esa#are"er e inme iato en !a os"uri a % A#enas unos "in"uenta metros e!ante e m& un ra(o "a(, sobre e! "amino% 9or un instante me #are"i, $ue me obstru&a e! #aso "omo una !an'a gigantes"a,

en"orva a, !uminosa, intimi a ora, amena'ante, ( !uego esa#are"i,% E! ra(o hab&a "a& o en mi "amino% No #u e ejar e #ensar $ue a"aso era una se4a! e !os Re(es Sa"er otes #ara $ue iera mar"ha atr/s% Sin embargo, reanu 6 mi "amino ( me "o!o$u6 en e! !ugar en e! $ue hab&a "a& o e! ra(o% A #esar e! viento he!a o ( e !a !!uvia $ue me a'otaba, sent&a e! "a!or e !as #ie ras a trav6s e mis san a!ias% Levant6 !a mira a, a!"6 mi !an'a ( mi es"u o ( grit6 a !a tormenta% Mi vo' se esvane"i, en me io e !a turbu!en"ia e !a natura!e'a, un grito esa-iante -rente a !os #o eres $ue a#arentemente se hab&an "onjura o "ontra m&% @AIr6 a HoEroEbaB @grit6% A#enas hab&a a o otro #aso, "uan o a !a !u' e !os re!/m#agos ivis6 a un es!&n, $ue en esta o"asi,n era a u!to, e unos "in"o a seis metros e !ongitu % E! monstruo "orri, ha"ia m&, !igero, si!en"ioso, !as orejas #ega as a !a "abe'a, !a #ie! "om#!etamente moja a, !os ojos no"turnos i!umina os #or e! ansia e matar% Emit& un soni o e8tra4o, una risa in"re&b!e% AA! -in a!go $ue #o &a ver, sentir, "ombatirB Con un ar or "om#arab!e a! e! monstruo, "orr& ha"ia a e!ante en !a os"uri a , ( "uan o intu& su "uer#o, me arroj6 ha"ia a e!ante "on mi !an'a goreana #untiagu a% Sent& sobre mi bra'o os hi!eras e ientes a-i!a os, a !a ve' $ue sa"u i o e a$u& #ara a!!/ #or e! anima! $ue au!!aba e rabia ( o!or, ( se retor"&a en e! "amino% Retir6 mi bra'o, #ara #roteger!o e !as 6bi!es man &bu!as, in"a#a"es (a e un ata$ue "ertero% A! "aer e! #r,8imo ra(o vi a! es!&n a#o(a o sobre su vientre. eses#era o mor &a e! asta e mi !an'a, sus gran es ojos no"turnos estaban es#rovistos e to o bri!!o% Mi bra'o estaba "ubierto e sangre, #ero !a sangre #roven&a #rin"i#a!mente e! es!&n% Mi mano hab&a #enetra o "asi hasta !as -au"es e! anima!, a! im#u!so e! movimiento vio!ento e mi !an'a% Mov& e! bra'o ( !os e os. estaba i!eso% E! siguiente ra(o me reve!, $ue e! es!&n (a no viv&a% Me estreme"& invo!untariamente, aun$ue no sab&a bien si esta rea""i,n se eb&a a! -r&o ( a !a !!uvia o a! es#e"t/"u!o e! !argo "uer#o #e!u o, #are"i o a! e un !agarto% Trat6 e e8traer !a !an'a, #ero se en"ontraba traba a entre !as "osti!!as e! anima!% =r&amente e8traje mi es#a a, "ort6 !a "abe'a e! anima! ( res"at6 mi arma% Siguien o !a "ostumbre e !os "a'a ores e! es!&n, (, en #arte tambi6n #or$ue ten&a hambre, es#e a"6 a! anima! ( evor6 su "ora',n% Se i"e $ue s,!o e! "ora',n e! !ar! e !as monta4as trae m/s suerte $ue e! e! ma!igno ( astuto es!&n% La "arne "ru a, "a!iente aun e !a sangre e! anima!, sa"i, mi hambre, ( en "u"!i!!as junto a mi #resa en e! "amino a HoEroEba, (o era una -iera m/s entre !as -ieras% Me re&% @>A"aso $uisiste mantenerme a!eja o e HoEroEba, Negro Hermano e !a No"he? @#regunt6 en e! va"&o% Cu/n absur o #are"&a $ue un 6bi! es!&n $uisiera inter#onerse entre (o ( mi "iu a % Me re& irra"iona!mente, #ensan o e $u6 manera ne"ia se hab&a "om#orta o e! anima!% 9ero >",mo hubiera #o i o saber a!go? >C,mo #o &a saber

$ue (o era Tar! e HoEroEba ( $ue regresaba a mi "iu a ? E8iste un re-r/n goreano, seg0n e! "ua! un hombre $ue regresa a su "iu a no #ue e ser eteni o, >A"aso e! es!&n no "ono"&a este a8ioma? Sa"u & !a "abe'a #ara !ibrarme e #ensamientos insensatos% Sab&a $ue to o esto no ten&a senti o, $ue es#u6s e !a breve !u"ha ( !a #rimera ( r/#i a "o!a"i,n estaba !igeramente marea o. a! -in ( a! "abo hab&a #asa o hambre urante mu"has horas% Si bien !o ese"h6 "omo su#ersti"i,n, sin embargo me e i$u6 a "ontinua"i,n a! ritua! goreano e !eer en !a sangre% 1unt6 mis manos ( re"og& un #o"o e sangre, beb& una bo"ana a, "onserv6 e! resto, ( es#er6 !a a#ari"i,n e! #r,8imo ra(o% Se "ontem#!a !a sangre re"ogi a en !as manos% Se i"e $ue si se ve !a #ro#ia "ara negra ( evasta a se morir/ e una en-erme a , si uno se ve a s& mismo estro'a o ( e "o!or rojo sangre, se su"umbir/ en !a !u"ha, #ero si en "ambio e! #ro#io rostro a#are"e viejo ( ro ea o e "anas, se morir/ en #a' ejan o tras e s& mu"hos es"en ientes% Nuevamente re!am#ague, ( mir6 -ijamente !a sangre% En ese breve instante no vi en e! #e$ue4o "har"o $ue "onservaba en !as manos mi #ro#io rostro, sino un rostro e8tra4o, una "abe'a semejante a una es-era e oro "on ojos $ue #are"&an is"os, un rostro i-erente a "ua!$uier otro $ue jam/s hubiera visto, un rostro $ue me !!en, e un terror ine8#!i"ab!e% Rein, e nuevo !a os"uri a ( a !a !u' e! siguiente re!/m#ago vo!v& a mirar !a sangre, #ero ahora no era m/s $ue sangre, !a sangre e un es!&n $ue (o hab&a mata o en e! "amino a HoEroEba% Ni si$uiera vi mi #ro#ia imagen re-!eja a en e! !&$ui o% La beb& ( -ina!i"6 e esta manera "on e! ritua!% Luego me !evant6 ( !im#i6 mi !an'a en !a #ie! e! es!&n% Su "ora',n me hab&a insu-!a o nuevas -uer'as% @*ra"ias, Negro Hermano e !a No"he @!e ije a! anima!% Di $ue e! agua se hab&a a"umu!a o en e! !a o ",n"avo e! es"u o% Agra e"i o, !o !evant6 ( !a beb&%

N EL DALLE 3E HOEROEBA

Ahora e! "amino "omen'aba a as"en er%

Cono"&a bien ese "amino, !a subi a !arga, re!ativamente em#ina a hasta !as "umbres e una serie e "o!inas, etr/s e !as "ua!es se en"ontraba HoEroEba, una subi a $ue era e! tormento e to os !os "on u"tores e "aravanas, #orta ores e "argas ( em/s viajeros% HoEroEba se en"ontraba en me io e ver es "o!inas, unos "entenares e metros sobre !a su#er-i"ie e! a!eja o *o!-o e Tamber ( e a$ue!!as aguas misteriosas $ue !os goreanos sim#!emente !!aman Thassa, e! mar% La "iu a e HoEroEba no se en"ontraba tan e!eva a ( remota "omo #or ejem#!o Thentis, en !as monta4as e Thentis, -amosa #or sus ban a as e tarnos, #ero tam#o"o se "ontaba entre !as "iu a es e !as gran es !!anuras, "omo !a !ujosa metr,#o!i e Ar, o entre !as e !a "osta, "omo e! sensua! ( #o#u!oso 9uerto Har, junto a! *o!-o e Tamber% Si bien a Ar #o &a !!am/rse!a gran iosa, una "iu a "u(o es#!en or ( be!!e'a eran re"ono"i os aun #or sus enemigos morta!es, Thentis #ros#eraba en !a orgu!!osa vio!en"ia e !as /s#eras monta4as e su mismo nombre ( 9uerto Har #o &a tratarse -raterna!mente "on e! an"ho Tamber ( e! re!u"iente ( misterioso Thassa, situa o etr/s e 6!, sin embargo "onsi eraba a mi "iu a !a m/s hermosa e to o *or, una a"umu!a"i,n 0ni"a e e!i"a os "i!in ros, $ue se a!'aba gra"iosamente entre !as ver es "o!inas% Un #oeta antiguo, $ue hab&a "anta o !as g!orias e iversas "iu a es e este mun o @tarea bastante #o"o "om0n #ara una mente goreana@, hab&a !!ama o a HoEroEba )Las Torres e !a Ma4ana+, ( a0n se !a !!ama as& o"asiona!mente% La #a!abra goreana HoEroEba no es m/s $ue una e8#resi,n #ara mer"a o e #ueb!os en goreano ar"ai"o% La tem#esta segu&a braman o, #ero a m& (a no me im#ortaba% Em#a#a o, -r&o, segu&a tre#an o, sostenien o mi es"u o ob!i"uamente #ara esviar e! viento ( -a"i!itar mi as"enso% Cuan o -ina!mente !!egu6 a !a "ima, me etuve ( me se$u6 !os ojos, h0me os e agua -r&a, es#eran o e! #r,8imo re!/m#ago, $ue es#u6s e tantos a4os me reve!ar&a #or -in mi "iu a % E8tra4aba esta "iu a ( a mi #a re, e! magn&-i"o Matthe5 Cabot, $ue hab&a si o una ve' Ubar e HoEroEba ( se esem#e4aba ahora "omo su A ministra or% Me a!egraba vo!ver a en"ontrar a mis amigos, a! orgu!!oso Tar! e! Diejo, mi instru"tor en e! manejo e !as armas, ( a Torm, e! #e$ue4o es"riba a!egre ( gru4,n $ue hasta en e! sue4o ( !a "omi a ve&a #arte e una "onjura"i,n $ue se #ro#on&a mantener!o a!eja o e sus ama os ro!!os es"ritos% 9ero a $uien m/s e8tra4aba era a Ta!ena, a $uien hab&a e!egi o "omo "om#a4era, #or $uien hab&a !u"ha o en e! Ci!in ro e !a 1usti"ia e Ar, $ue me $uer&a as& "omo (o a e!!a, !a hermosa Ta!ena e "abe!!os os"uros, hija e Mar!enus, e8 Ubar e Ar% @ATe $uiero, Ta!enaB @e8"!am6% En e! instante mismo en $ue e! grito es"a#, e mis !abios, una serie e re!/m#agos i!umin, e! va!!e entre !as "o!inas, un va!!e en e! $ue no se ve&a na a% AHoEroEba (a no e8ist&aB ALa "iu a hab&a esa#are"i oB La "!ari a #ro u"i a #or !a !u' e !os re!/m#agos -ue segui a #or !a os"uri a , ( e! estruen o e! trueno me !!en, e es#anto%

Una ( otra ve' re!am#agueaba, retumbaba e! trueno ( nuevamente me envo!v&a !a os"uri a % ; una ( otra ve' vo!v&a a ver !o mismo% E! va!!e estaba va"&o% HoEroE ba hab&a esa#are"i o% @Has si o to"a o #or !os Re(es Sa"er otes @ ijo una vo' etr/s e m&% Me i !a vue!ta r/#i amente, a!'an o e! es"u o. !a !an'a #re#ara a #ara e! ata$ue% La !u' e! #r,8imo re!/m#ago me #ermiti, ver !a b!an"a vestimenta e un Ini"ia o, !a "abe'a rasura a ( !os ojos tristes e un miembro e !a "asta ben ita, e !os su#uestos servi ores e !os Re(es Sa"er otes% Se en"ontraba e!ante e m& una -igura ergui a en me io e! "amino, "on !os ojos -ijos en m&% 3e a!g0n mo o este hombre me #are"&a i-erente e !os em/s Ini"ia os $ue hab&a "ono"i o en *or% No !ograba #re"isar !a i-eren"ia. sin embargo #are"&a haber a!go en 6! $ue !o i-eren"iara e !os em/s miembros e su "asta% 9o &a haber si o un sim#!e Ini"ia o, #ero no !o era% No hab&a en 6! na a e e8traor inario, #res"in ien o $ui'/s e !a e8#resi,n e su rostro, $ue era m/s orgu!!osa $ue e "ostumbre, ( e sus ojos, $ue #u ieran haber "ontem#!a o a!go $ue #o"os hombres habr&an visto% Se me o"urri, e #ronto $ue (o, Tar! e HoEroEba, un sim#!e morta!, a$u& en este sen ero, e no"he, $ui'/s estaba "ontem#!an o e! rostro e un re( sa"er ote% Mientras nos en"ontr/bamos a!!& mir/n onos re"&#ro"amente, "e i, !a tormenta, "esaron !os re!/m#agos ( e! trueno ej, e ensor e"erme% E! viento se "a!m, ( e! "ie!o se hab&a es#eja o% En !os -r&os "har"os e agua sobre e! "amino se re-!ejaban !as tres !unas e *or% Me vo!v& ( mir6 e! va!!e en e! "ua! se hab&a !evanta o HoEroEba% @T0 eres Tar! e HoEroEba @ ijo e! hombre% Me sobresa!t6% @S& @ ije@% So( Tar! e HoEroEba @( me vo!v& #ara mirar!o% @Te he esta o es#eran o @ ijo e! hombre% @>Eres un re( sa"er ote? @!e #regunt6% @No @res#on i,% E8amin6 a esta #ersona $ue #are"&a ser un hombre "orriente ( a! mismo tiem#o a!go m/s% @>Hab!as en nombre e !os Re(es Sa"er otes? @#regunt6% @S& @ ijo% ;o !e "re&% Natura!mente, no era na a e8tra4o e! he"ho e $ue !os Ini"ia os #reten ieran hab!ar en nombre e !os Re(es Sa"er otes. e he"ho, seg0n su #ro#ia o#ini,n, !a misi,n e su "asta "onsist&a en inter#retar a !os hombres !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes% 9ero a este hombre (o !e "re&a% No se #are"&a a !os em/s Ini"ia os, a #esar e !!evar su vestimenta% @>9ertene"es ver a eramente a !a Casta e !os Ini"ia os? @#regunt6% @So( un hombre $ue trasmite a !os morta!es !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes @ ijo e! hombre sin res#on er a mi #regunta% Ca!!6 #or un instante% @3e ahora en a e!ante @ ijo e! hombre@, ser/s Tar! sin "iu a %

@;o so( Tar! e HoEroEba @ ije orgu!!osamente% @HoEroEba ha si o estrui a @res#on i, e! hombre@% Es "omo si esa "iu a no hubiera e8isti o nun"a% Sus #ie ras ( sus habitantes han si o is#ersa os ha"ia !os rin"ones m/s a#arta os e! mun o, ( nun"a m/s os #ie ras o os #ersonas e esa "iu a #o r/n vo!ver a en"ontrarse% @>9or $u6 ha si o estrui a HoEroEba? @#regunt6% @Ha si o !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes @ ijo e! hombre% @9ero >#or $u6 ra',n ha si o !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes? @9or ser su vo!unta @ ijo e! hombre@% ; no ha( na a $ue #ue a "uestionar !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes% @;o no a"e#to su vo!unta @ ije% @ASom6teteB @e8"!am, e! hombre% @ANoB @Como $uieras @"ontest,@% 3e ahora en a e!ante estar/s "on ena o a re"orrer e! mun o so!o ( sin amigos, sin "iu a , sin muros $ue #ue as !!amar tu(os, sin 9ie ra e! Hogar $ue #ue as honrar% 3es e este momento eres un hombre sin "iu a , una a verten"ia #ara to os a$ue!!os $ue $uieran es e4ar !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes, #ero a#arte e esto no eres na a% @>; $u6 ha si o e Ta!ena? @e8"!am6@ >Cu6 ha si o e mi #a re, e mis amigos, e !os habitantes e mi "iu a ? @Se ha!!an is#ersos en !os rin"ones m/s a!eja os e! mun o @ ijo !a -igura embo'a a@ ( ni si$uiera os #ie ras #ue en vo!ver a juntarse% @>A"aso no he servi o a !os Re(es Sa"er otes en e! sitio e Ar? @#regunt6% @Los Re(es Sa"er otes te han #uesto a! servi"io e sus -ines seg0n sus #ro#ias "onvenien"ias% A!"6 mi !an'a ( #ens6 $ue hubiera #o i o matar a !a -igura $ue se me en-rentaba e manera tan serena ( aterra ora% @M/tame si ese es tu eseo @ ijo e! hombre% Baj6 mi !an'a% Mis ojos se !!enaron e !/grimas% Me sent&a "on-uso% >A"aso una "iu a hab&a esa#are"i o #or mi "u!#a? >Hab&a si o (o $uien trajo !a esgra"ia a sus habitantes, a mi #a re, a mis amigos ( a Ta!ena? >A"aso hab&a si o emasia o ne"io ( no hab&a "om#ren i o $ue (o no era na a -rente a! #o er e !os Re(es Sa"er otes? >; habr&a e re"orrer ahora, "arga o e "u!#a ( agon&a, !os "aminos ( "am#os aban ona os e *or, un triste ejem#!o e! estino $ue !os Re(es Sa"er otes e#aran a to os !os hombres ne"ios ( orgu!!osos? 3e re#ente ej6 e auto"om#a e"erme, ( me sent& im#a"ta o, #or$ue a! mirar ahora !os ojos e! hombre vi en e!!os "a!or humano, vi !/grimas, !/stima, e! sentimiento #rohibi o se re-!ejaba en su mira a, un im#u!so $ue no #o &a "ontener% 3e a!guna manera e! #o er $ue (o hab&a senti o en su #resen"ia #are"&a haber esa#are"i o% Ahora s,!o me ha!!aba -rente a un hombre, mi #r,jimo, aun$ue !!evara !as sub!imes vesti uras e !a orgu!!osa Casta e !os Ini"ia os% 9are"&a estar !u"han o "onsigo mismo, "omo si $uisiera e"irme sus #ro#ias #a!abras ( no e! mensaje e !os Re(es Sa"er otes% 9are"&a sa"u i o #or e! o!or, a#retaba !as manos "ontra !a "abe'a, tratan o e hab!arme, tratan o e e"irme

a!go% Una mano se e8ten i, ha"ia m& ( !as #a!abras, sus #ro#ias #a!abras, $ue no ten&an na a e !a autori a resonante e sus enun"ia os anteriores, !!egaron hasta m& e -orma ron"a ( "asi im#er"e#tib!e% @Tar! e HoEroEba @ ijo@, $u&tate !a vi a "on !a es#a a% 9are"&a tamba!earse ( (o !o sostuve% Me mir, a !os ojosF @Cu&tate !a vi a "on !a es#a a @rog,% @>No se -rustrar&a e este mo o !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes? @ #regunt6% @S& @ ijo% @>9or $u6 me i"es $ue haga eso? @#regunt6% @;o te segu& en e! sitio e Ar @ ijo@% Sobre e! Ci!in ro e !a 1usti"ia !u"h6 a tu !a o "ontra 9aEHur ( sus Asesinos% @>T0, un Ini"ia o? @#regunt6% Sa"u i, !a "abe'a% @No @ ijo@% ;o era uno e !os guar ias e Ar ( !u"h6 #or sa!var mi "iu a % @Ar, !a g!oriosa @ ije en vo' baja% Se estaba murien o% @Ar, !a g!oriosa @ ijo en vo' baja, #ero !!ena e orgu!!o ( vo!vi, a mirarme@% Muere ahora, Tar! e HoEroEba, h6roe e Ar% Sus ojos "omen'aron a ar er en su "abe'a% @No te eshonres @ ijo% 3e re#ente au!!, "omo un #erro tortura o, ( a#enas #ue o es"ribir !o $ue o"urri, a "ontinua"i,n% 9are"&a "omo si to o e! interior e su "abe'a em#e'ara a e8#!otar ( ar er, a hervir "omo !ava !&$ui a ( terrib!e entro e! "r/ter e su "r/neo% =ue una muerte horrib!e, ( so!amente #or haber $ueri o hab!ar "onmigo, #or haber $ueri o e"irme !o $ue "onmov&a su "ora',n% Lentamente "omen', a a"!arar, ( !os #rimeros res#!an ores e! amane"er a#are"ieron #or en"ima e !as "o!inas $ue en tiem#os #asa os hab&an #rotegi o a HoEroEba% Liber6 a! "uer#o e! muerto e !as o ia as vesti uras e !os Ini"ia os ( !o a!ej6 e! "amino% Cuan o "omen"6 a "ubrir!o "on ro"as, observ6 !os restos e! "r/neo, $ue a#enas "onsist&an en a!go m/s $ue un #u4a o e ese"hos ,seos% E! "erebro hab&a si o !itera!mente e8tra& o #or !as !!amas% La !u' matina! bri!!, brevemente sobre a!go ora o entre !os b!an"os tro'os ,seos% Lo !evant6% Era una #e$ue4a re e -ino a!ambre ora o% No sab&a $u6 ha"er "on e!!a ( !a arroj6 a un "osta o% Amonton6 unas #ie ras sobre su "uer#o, su-i"ientes en "anti a "omo #ara $ue !a tumba -uera visib!e ( #ara mantener a!eja as a !as -ieras% Co!o$u6 una gran #ie ra #!ana "er"a e !a "abe"era e !a tumba ( grab6 en e!!a !as siguientes #a!abras "on !a #unta e mi !an'aF )So( un hombre e Ar, !a g!oriosa+% No "ono"&a na a m/s a"er"a e ese hombre% 3e #ie junto a !a tumba esenvain6 mi es#a a% E! muerto me hab&a i"ho $ue me matara "on e!!a #ara evitar mi eshonra, #ara -rustrar una ve' a! menos !a vo!unta e !os #o erosos Re(es Sa"er otes e *or% @No, amigo @!e ije a !os restos e! guerrero e Ar@% No, no me matar6%

Tam#o"o me someter6 a !os Re(es Sa"er otes ni vivir6 !a vi a vergon'osa $ue me tienen estina a% A!"6 !a es#a a en ire""i,n ha"ia e! va!!e en e! "ua! se hab&a !evanta o !a "iu a e HoEroEba% @Ha"e mu"ho tiem#o @ ije@ "onsagr6 esta es#a a a! servi"io e HoEroEba% Este "om#romiso no se ha mo i-i"a o% Como to o goreano, "ono"&a !a ubi"a"i,n e !os Montes Sar os, !a #atria e !os Re(es Sa"er otes, una vasta 'ona #rohibi a en !a $ue no #o &a #enetrar ning0n morta!, ning0n ser humano $ue viviera a !a sombra e !as Monta4as% Se e"&a $ue !a 9ie ra e! Hogar su#rema e to o *or se en"ontraba en esos montes ( $ue era !a -uente e! #o er e !os Re(es Sa"er otes. se e"&a tambi6n $ue ning0n hombre hab&a regresa o vivo e a$ue!!as monta4as, $ue na ie hab&a visto jam/s a un re( sa"er ote ( sobrevivi o a ese en"uentro% Do!v& a envainar !a es#a a, sujet6 e! "as"o a mi hombro, re"og& e! es"u o ( !a !an'a ( me en"amin6 en ire""i,n ha"ia !os Montes Sar os%

O DERA

Los Montes Sar os, $ue nun"a hab&a visto hasta enton"es, se ha!!aban a una istan"ia e m/s e mi! #asangs e HoEroEba% Mientras $ue !os "ismontanos, !os hombres $ue viven a !a sombra e !os Montes Sar os, "omo se sue!e !!amar a !os morta!es, raramente !os #enetran ( en e! "aso e ha"er!o nun"a regresan, mu"hos !!egan hasta sus ori!!as aun$ue s,!o sea #ara ha!!arse a !a sombra e estas ro"as $ue o"u!tan !os se"retos e !os Re(es Sa"er otes% 3e he"ho, se es#era e to o goreano $ue a! menos una ve' en su vi a !!eve a "abo ta! #eregrina"i,n% Cuatro ve"es a! a4o, "oin"i ien o "on !os so!sti"ios ( e$uino""ios, se rea!i'an -erias en !as !!anuras a! #ie e !as Sar ar, #resi i as #or "omit6s e Ini"ia os, -erias en !as $ue !os hombres e mu"has "iu a es se me'"!an sin erramamiento e sangre, 6#o"as e tregua, e juegos ( "om#eten"ias, e "om#ras ( ventas% Torm, mi amigo #ertene"iente a !a Casta e !os Es"ribas, hab&a "on"urri o a ta!es -erias #ara inter"ambiar ro!!os es"ritos "on !os estu iosos e otras "iu a es, hombres a $uienes nun"a hubiera "ono"i o a no ser #or estas -erias, hombres e "iu a es enemigas, a $uienes sin embargo !es interesaban m/s !as i eas $ue e! o io a! enemigo, hombres "omo Torm, $ue amaban e! saber e ta! manera $ue e

buena gana arriesgaban e! #e!igroso viaje a !os Montes Sar os, si esto !es brin aba !a #osibi!i a e is"utir a"er"a e un te8to o tratar e a $uirir un ro!!o va!ioso% 3e !a misma manera, hombres #ertene"ientes a !as Castas e !os M6 i"os, Constru"tores ( e otras #ro-esiones, uti!i'aban !as -erias #ara i-un ir e inter"ambiar in-orma"i,n% Las -erias "ontribu(en a unir inte!e"tua!mente a !as "iu a es goreanas, ais!a as en otros as#e"tos% ; su#ongo $ue !as -erias "ontribu(en, e manera simi!ar, a $ue se estabi!i"en !os ia!e"tos goreanos, $ue e !o "ontrario se esarro!!ar&an in e#en ientemente unos e otros, e mo o $ue en e! "urso e #o"as genera"iones se vo!ver&an mutuamente ininte!igib!es% Esto es a!go $ue "om#arten to os !os goreanosF e! saber su !engua materna, a trav6s e sus "entenares e variantes, a !a $ue sim#!emente !!aman )e! i ioma+, ( a$ue! $ue no !o hab!a, sin tener en "uenta su origen o su rango, es "onsi era o ina"e#tab!e% A i-eren"ia e !os habitantes e !a Tierra, e! goreano otorga #o"a im#ortan"ia a! "riterio e !a ra'a, ( en "ambio va!ora en a!to gra o e! i ioma ( !a "iu a % A! igua! $ue nosotros, en"uentra ra'ones #ara o iar a sus semejantes, #ero sus ra'ones i-ieren e !as nuestras% Habr&a a o mu"ho #or #o er "ontar "on un tarno #ara mi viaje, a #esar e saber $ue estas aves nun"a vue!an #or 'onas monta4osas% 9or a!guna ra',n !os intr6#i os tarnos, semejantes a !os ha!"ones, as& "omo !os m/s !er os thar!ariones, !os !agartos $ue sirven e "aba!ga ura ( anima!es e "arga a !os goreanos, se niegan a internarse en !as monta4as% Los thar!ariones se vue!ven in"ontro!ab!es, ( a #esar e $ue e! tarno se es-uer'a en vo!ar, e! ave #ier e "asi e inme iato su senti o e !a orienta"i,n. no !ogra "oor inarse ( "ae en me io e "hi!!i os sobre !as !!anuras, a! #ie e !os montes% En *or, "u(o &n i"e e #ob!a"i,n humana es re!ativamente bajo, #ro!i-era !a vi a anima!, ( en !as semanas subsiguientes me resu!t, -/"i! a!imentarme gra"ias a !a "a'a% Com#!etaba mi ieta "on -rutos -res"os $ue re"og&a e !os /rbo!es ( arbustos, ( "on #es"a o, atra#an o a !os #e"es "on mi !an'a en !os -r&os ( r/#i os r&os e *or% En una o"asi,n, !!ev6 a !a "ho'a e una #areja e "am#esinos un tabu<, un ant&!o#e amari!!o e un so!o "uerno, $ue hab&a "a'a o en una es#esura e HaE!aEna% Sin -ormu!ar #reguntas, !o "ua! ante !a ausen"ia e insignias en mis ro#as tam#o"o hubiera si o a"onsejab!e, "om#artieron e! -est&n ( e!!os, a su ve', me ieron hi!o, #e erna! ( un o re% E! "am#esino goreano no teme a! #ros"rito, (a $ue raramente tiene a!go $ue va!ga !a #ena $ue !e sea roba o, a menos $ue tenga una hija% En e-e"to, !a #ob!a"i,n "am#esina ( !os #ros"ritos e *or viven seg0n un a"uer o "asi t/"ito, seg0n e! "ua! e! "am#esino #rotege a! #ros"rito ( 6ste, "omo retribu"i,n, "om#arte "on e! "am#esino #arte e su bot&n o #resa% E! "am#esino no ve esto "omo a!go eshonesto. #ara 6! es una -orma e vi a a !a $ue est/ a"ostumbra o% 9or su#uesto, !a situa"i,n es i-erente "uan o se "ono"e e manera e8#!&"ita $ue e! #ros"rito #ro"e e e una "iu a $ue no es !a #ro#ia% En ta! "aso sue!e "onsi er/rse!o un enemigo $ue ebe ser enun"ia o "uanto antes a !as #atru!!as% 9or #ru en"ia evit6 !as "iu a es en mi !argo viaje, a #esar e $ue #as6 #or m/s

e una% 9isar una "iu a sin #ermiso o sin ra',n satis-a"toria e$uiva!e a un "rimen "a#ita!, "astiga o #or !o genera! "on un em#a!amiento r/#i o ( bruta!% Las a!menas e !as mura!!as e !as "iu a es goreanas se ha!!an "orona as a menu o #or !os restos e visitantes #o"o gratos% E! goreano se muestra es"on-ia o -rente a "ua!$uier e8tra4o, en #arti"u!ar en !as #ro8imi a es e su "iu a nata!% Se e"&a $ue e8ist&a una "iu a on e se trataba a! e8tranjero e manera i-erente. !a "iu a e Tharna, $ue seg0n a-irmaban !os rumores estaba is#uesta a a"e#tar !a )aventura e !a hos#ita!i a +, "omo aba en !!amarse% Se "omentaba $ue en esta "iu a mu"has "osas eran i-erentes, entre e!!as tambi6n e! he"ho e ser goberna a #or una reina o Tatri8, ( $ue en "onse"uen"ia, !a #osi"i,n e !as mujeres en esta "iu a , en "ontraste "on !as "ostumbres goreanas genera!es, era e #rivi!egio ( e o#ortuni a % Me a!egraba saber $ue a! menos e8istiera una "iu a goreana en !a "ua! !as mujeres !ibres no tuvieran ne"esi a e !!evar ro#as $ue sirvieran #ara o"u!tar!as, ( !imitar sus a"tivi a es en gran me i a a !as tareas e !a "asa% Su#on&a $ue tambi6n #o r&an hab!ar "on otras #ersonas ( no s,!o "on sus #arientes ( Com#a4eros Libres% ;o "onsi eraba $ue gran #arte e !a barbarie goreana $ui'/ eb&a retrotraerse a esta tor#e re#resi,n e! be!!o se8o, "u(a u!'ura e inte!igen"ia #o r&a "ontribuir signi-i"ativamente a suavi'ar !as ru as "ostumbres reinantes% En e-e"toF !as mujeres e a!gunas "iu a es, "omo hab&a su"e i o en HoEroEba, (a hab&an #o i o esem#e4ar "ierto #a#e! entro e! sistema e !as "astas ( hab&an go'a o e una vi a re!ativamente !ibre% En HoEroEba una mujer #o &a aban onar su "asa sin ne"esi a e "ontar antes "on e! #ermiso e un #ariente e! se8o mas"u!ino o e! Com#a4ero Libre, una !iberta #o"o "om0n en *or% Las mujeres e HoEroEba hasta #o &an ir a! teatro sin ser a"om#a4a as o e i"arse a !a !e"tura e e#o#e(as% 3e entre !as "iu a es e *or $ue (o "ono"&a #res"in ien o #osib!emente e Tharna, HoEroEba era !a "iu a on e !a mujer hab&a go'a o e ma(or !iberta #ero ahora HoEroEba (a no e8ist&a% Me #regunt6 si #o r&a a $uirir un tarno en !a interesante "iu a e Tharna, a"ortan o mi viaje a !os Montes Sar os en un #erio o e varias semanas% 9or su#uesto $ue no ten&a inero #ara a $uirir un tarno, #ero "onsi er6 $ue mi #aga "omo es#a a ten r&a $ue bastar #ara "om#rar una "aba!ga ura% A em/s, e a"uer o "on !a "on"e#"i,n goreana, (o, en "uanto #ros"rito sin "iu a nata! #ro#ia, ten&a ere"ho a a#ro#iarme e un ave o su #re"io e "om#ra e !a manera $ue $uisiera, si bien no me tomaba en serio esta #osibi!i a % Mientras segu&a re-!e8ionan o observ6 a "ierta istan"ia, en una ver e #ra era, !a -igura os"ura e una mujer $ue se mov&a en ire""i,n ha"ia m&, #ero sin verme% Aun$ue era joven "aminaba !entamente, a#esa umbra a, ausente, sin rumbo -ijo% Es #o"o "om0n en"ontrarse "on una mujer sin a"om#a4amiento en !as a-ueras e una "iu a , aun "er"a e !os muros% Me sent& sobresa!ta o a! ver!a so!a en ese #araje sa!vaje ( esierto, a!eja a e !os "aminos ( !as "iu a es% 3e"i & es#erar $ue se a#ro8imara. me sent&a "on-un i o%

En *or una mujer norma!mente s,!o viaja "on una es"o!ta e guar ianes a e"ua amente arma os% En ese mun o b/rbaro, !as mujeres esgra"ia amente a menu o son "onsi era as meros objetos e "on$uista ( no #ersonas, seres humanos "on ere"hos, ignos e "onsi era"i,n% Se !as ve&a m/s bien "omo es"!avas estina as a! #!a"er, #risioneras a orna as, be!!os objetos #ara !os jar ines e sus "on$uista ores% E8iste un i"ho en *or seg0n e! "ua! !as !e(es e una "iu a no rigen m/s a!!/ e sus mura!!as% La mujer to av&a no me hab&a visto% Me a#o(6 sobre mi !an'a ( es#er6% La ru a intui"i,n e !a "a#tura es un "om#onente esen"ia! en !a vi a goreana% Se "onsi era un m6rito e! ra#to e mujeres e una "iu a e8tranjera, #re-erentemente enemiga% Cui'/ esta institu"i,n, $ue a #rimera vista #are"e tan e#!orab!e, es #rove"hosa es e e! #unto e vista e !a ra'a, (a $ue im#i e !a en ogamia #au!atina en "iu a es $ue, e otra manera, se ha!!ar&an en gran me i a ais!a as, autosu-i"ientes% 9o"os #are"en o#onerse a esta institu"i,n, ni si$uiera !as mujeres $ue #o r&an #are"er v&"timas e e!!a% A! "ontrario, a #esar e $ue #ue a resu!tar in"re&b!e, ha( a!gunas "u(a vani a se siente terrib!emente heri a, "uan o no se "onsi era $ue va!e !a #ena "orrer #or e!!a !os riesgos, $ue genera!mente "onsisten en muti!a"i,n o em#a!amiento% Una "rue! "ortesana e !a gran "iu a e Ar, $ue ho( no es m/s $ue una vieja bruja sin ientes, se ja"taba e $ue m/s e "uatro"ientos hombres hab&an muerto a "ausa e su be!!e'a% >9or $u6 se en"ontraba so!a !a joven? >Habr&an mata o a sus #rote"tores? >Ser&a a"aso una es"!ava -ugitiva, $ue hu&a e un ue4o o ia o? >A"aso #o r&a ser, "omo (o, una e8i!ia a e HoEroEba? Los habitantes e esta "iu a hab&an si o is#ersa os, me ije, ( ni os #ie ras ni os #ersonas e HoEroEba #o &an vo!ver a juntarse nuevamente% Me re"hinaron !os ientes% Este #ensamiento me #ersegu&a% Si e-e"tivamente esa mujer era oriun a e HoEroEba, no #o &a $ue arme a su !a o o a(u ar!a #or su #ro#ia seguri a % Signi-i"ar&a !a muerte !!ameante, #robab!emente #ara !os os% Una ve' hab&a visto morir a un hombre en !a muerte !!ameante, a! Ini"ia o Su#remo e Ar, "onsumi o #or una re#entina !!amara a e -uego a'u!, $ue in i"aba !a ira e !os Re(es Sa"er otes% A #esar e !as es"asas #osibi!i a es $ue ten&a e sa!varse e !os anima!es sa!vajes o e !os tra-i"antes e es"!avos, su situa"i,n era mejor $ue si trataba "onmigo ( "onjuraba as& !a ira e !os Re(es Sa"er otes% En e! "aso e $ue se tratara e una mujer !ibre ( no esgra"ia a, su #resen"ia en este !ugar enotaba im#ru en"ia ( ne"e a % E!!a ten&a $ue saber!o, #ero no #are"&a im#ortar!e% La natura!e'a e !a institu"i,n goreana e !a "a#tura $ui'/ se vue!va m/s "om#rensib!e si e"imos $ue a menu o se "uenta entre !as #rimeras tareas e !os j,venes tarnerigas !a "a#tura e una es"!ava #ara su #ro#ia mora a% Cuan o !!eva a su "asa a !a "autiva, $ue (a"e esnu a e!ante e 6! en !a si!!a e montar, !a #one en manos e sus hermanas $ue ba4an a !a mu"ha"ha, !a #er-uman ( !a visten "on !as ro#as #ro#ias e una es"!ava% Esa misma no"he se rea!i'a una gran -iesta, en !a $ue se #resenta a !a "autiva,

$ue #ara esa o"asi,n viste !a se a roja ( trans#arente e !as an'as goreanas% Cam#anas #e$ue4as resuenan en sus tobi!!os ( !as manos es#osa as% Orgu!!osamente e! joven !a #resenta a sus #a res, amigos ( "om#a4eros e !u"ha% Mientras resuenan -estivamente !as -!autas ( !os tambores, !a mu"ha"ha se arro i!!a% E! joven se a"er"a ( !e "o!o"a un "o!!ar e es"!ava, en e! $ue est/n graba os su nombre ( su "iu a % La mu"ha"ha no o!vi ar/ jam/s e! soni o e! )"!i"+ e su "o!!ar e es"!ava% A "ontinua"i,n -e!i"itan a! joven% Este regresa, a su sitio. se insta!a entre sus -ami!iares, se sienta, e a"uer o "on e! uso goreano "on !as #iernas "ru'a as, etr/s e una mesa e ma era !arga ( baja, re#!eta e "omi a% Enton"es to as !as mira as se irigen ha"ia !a mu"ha"ha% Se !e $uitan !as es#osas $ue traban sus movimientos% E!!a se !evanta% Sus #ies se mueven es"a!'os sobre !a a!-ombra gruesa ( ornamenta a $ue "ubre e! sue!o e !a habita"i,n% Las "am#anitas suenan !evemente% Est/ enoja a, esa-iante% Aun$ue s,!o est/ vesti a "on un traje e se a trans#arente, se mantiene ergui a ( a!'a orgu!!osa !a "abe'a% Est/ e"i i a a no ejarse ominar, a no someterse% Con !os #u4os a#reta os, se en"uentra e #ie en e! me io e !a habita"i,n, so!a, "on to as !as mira as -ijas en e!!a, hermosa bajo !a !u' e !as !/m#aras "o!gantes% Se irige ha"ia e! joven "u(o "o!!ar !!eva% @ANun"a me omar/sB @grita% Su e8"!ama"i,n #rovo"a risas, "omentarios es"6#ti"os ( a!gunas bur!as ben6vo!as% @Te omar6 a !a manera $ue m/s me #!a'"a a m& @res#on e e! joven ( ha"e se4as a !os m0si"os% Nuevamente se es"u"ha !a m0si"a% Cui'/ !a mu"ha"ha va"i!e% 3e !a #are #en e un !/tigo #ara !os es"!avos% =ina!mente "omien'a a bai!ar #ara su ue4o a! ritmo e !a m0si"a b/rbara ( embriaga ora e !as -!autas ( tambores. a! ha"er!o, !as "am#anas en sus tobi!!os subra(an "a a movimiento, !os movimientos e una mu"ha"ha $ue ha si o roba a e su hogar, ( $ue ahora ebe vivir #ara agra ar a! au a' e8tra4o "u(o "o!!ar siente en e! "ue!!o% A! -ina! e! bai!e re"ibe una "o#a e vino, #ero no #ue e beber!a% Se a"er"a a! joven, se #ostra e!ante e 6!, !as ro i!!as en !a #osi"i,n #res"rita #ara !a es"!ava e #!a"er ( "on !a "abe'a ga"ha !e o-re"e e! vino% E! joven bebe% Nuevamente !os es#e"ta ores !o -e!i"itan, ( !a -iesta "omien'a, #ues na ie #ue e em#e'ar a "omer antes $ue 6! en esta o"asi,n% 3es e este instante !as hermanas no servir/n nun"a m/s a su hermano, (a $ue 6sta es ahora !a tarea e !a mu"ha"ha% E!!a es su es"!ava% Mientras !e sirve una ( otra ve' urante !a !arga -iesta !e mira -urtivamente ( observa $ue es a0n m/s atra"tivo $ue !o $ue e!!a hab&a "re& o% En "uanto a su -uer'a ( su va!or, e! joven (a ha a o #ruebas #ositivas% Come ( bebe abun antemente urante esta -iesta triun-a!, ( !a joven !e e8amina una ( otra ve' "on una e8tra4a me'"!a e temor ( a!egr&a% @S,!o un hombre "omo 6ste @se i"e @ #o r&a omarme% Cui'/ habr&a $ue a4a ir $ue e! amo goreano, si bien es severo, raramente es

"rue!% La mu"ha"ha sabe $ue su vi a ser/ -/"i! si "om#!a"e a su amo% No se !a trata "on sa ismo o ma! a , (a $ue e! "!ima #si"o!,gi"o en e! $ue brotan ta!es en-erme a es es #r/"ti"amente es"ono"i o en *or% E!!o no signi-i"a $ue no ser/ "astiga a si en a!guna o"asi,n esobe e"e a su amo o #rovo"a su isgusto% 9or otra #arte, ha( "asos en $ue !a re!a"i,n entre amo ( es"!ava se vue!ve m/s estre"ha, e una manera mu( #arti"u!ar% Me #regunt6 si !a mu"ha"ha $ue se a#ro8imaba ser&a bonita, ( sonre& #ara mis a entros% 9ara ,ji"amente, e! goreano, $ue en a!gunos as#e"tos #are"e tener tan #o"o en "uenta a !a mujer, en otros !a a#re"ia e mo o e8travagante% Es sumamente sensib!e a !a be!!e'a $ue a!egra su "ora',n, ( sus "an"iones ( su arte se re!a"ionan a menu o "on esto% Las mujeres goreanas, (a sean es"!avas o mujeres !ibres, saben $ue su mera #resen"ia rego"ija a !os hombres, ( no #ue o "reer $ue esta "ir"unstan"ia no !es agra e% L!egu6 a !a "on"!usi,n e $ue !a mu"ha"ha eb&a ser hermosa% Cui'/ esto se re!a"ionara "on su #orte, suti! ( agra"ia o, a!go $ue no #o &an o"u!tar ni su abatimiento, su #aso !ento, su evi ente agotamiento, ni si$uiera !as tos"as ( #esa as ro#as $ue vest&a% Semejante mu"ha"ha, estaba seguro, in u ab!emente ten&a un amo o bien, ( as& !o eseaba #ensan o en su #ro#io inter6s, un "om#a4ero ( #rote"tor% En *or no e8iste e! matrimonio ta! "omo nosotros !o "ono"emos, #ero e8iste !a institu"i,n e! as& !!ama o Com#a4erismo Libre, $ue es !o $ue m/s se !e a#ro8ima% Resu!ta sor#ren ente $ue una mujer, $ue es "om#ra a a sus #a res #or unos tarnos o #or oro, sea "onsi era a una Com#a4era Libre, aun$ue no hubiera si o "onsu!ta a en !a transa""i,n% Aun m/sF una mujer !ibre #ue e tambi6n, #or #ro#ia ini"iativa, ar su "onsentimiento #ara "onvertirse en "om#a4era e un hombre% ; no es #o"o -re"uente $ue "iertos amos "on"e an !a !iberta a una e sus es"!avas #ara "onvertir!a en Com#a4era Libre, "on to os !os ere"hos ( #rivi!egios $ue e!!o im#!i"a% En *or se #ue e tener, en un momento a o, tantas es"!avas "omo se esee, #ero s,!o una Com#a4era Libre% Ta!es v&n"u!os no se "ontraen, #ues, "on !igere'a ( #or !o genera! s,!o son estrui os #or !a muerte% E! goreano, "omo sus hermanos en nuestro mun o, ( $ui'/ "on ma(or -re"uen"ia $ue nosotros, !!ega a "ono"er e! ver a ero senti o e! amor% La mu"ha"ha se en"ontraba (a bastante "er"a e m&, #ero to av&a no me hab&a visto% L!evaba !a "abe'a ga"ha% Dest&a ro#as $ue !a o"u!taban, "on-e""iona as s,!o "on una ar#i!!era tos"a% Sus ro#as estaban rotas ( su"ias% To o en e!!a in i"aba miseria ( abatimiento% @Ta! @ ije en vo' baja, #ara no asustar!a emasia o, a!'an o mi bra'o "on un !eve sa!u o% A #esar e $ue to av&a no me hab&a visto, a#enas #are"i, sor#ren i a% Era sin u a e! instante $ue hab&a esta o es#eran o es e ha"&a mu"hos &as% A!', !a "abe'a ( me mir,, "on sus hermosos ojos grises a#ena os% No #are"&a interesarse #or m&, ni #or su estino% 3urante un instante nos "ontem#!amos sin hab!arnos%

@Ta!, guerrero @ ijo suavemente, "on vo' ine8#resiva% A "ontinua"i,n hi'o a!go in"re&b!e, trat/n ose e una mujer goreana% En si!en"io a#art, !entamente e! ve!o e su rostro ( !o ej, "aer sobre sus hombros% Se en"ontraba e #ie e!ante e m&, "on e! rostro es"ubierto, ( me mir, abiertamente, sin esa-&o ( sin temor% Ten&a hermosos "abe!!os "asta4os ( sus maravi!!osos ojos grises se ve&an a0n m/s "!aros. su rostro era hermoso, m/s hermoso e !o $ue hab&a su#uesto% @>Te gusto? @#regunt,% @S& @ ije@% Me gustas mu"ho% Sab&a $ue esa era #osib!emente !a #rimera ve' $ue un hombre ve&a su rostro, #res"in ien o e !os miembros e su -ami!ia% @>So( hermosa? @#regunt,% @S& @ ije@% Eres hermosa% Con ambas manos es!i', un #o"o ha"ia abajo su vestimenta, mostran o su "ue!!o b!an"o% No hab&a se4a!es e ning0n estre"ho "o!!ar goreano% Era una mujer !ibre% @>Cuieres $ue me arro i!!e #ara $ue me #ue as "o!o"ar tu "o!!ar? @ #regunt,% @No @!e ije% @>Cuieres verme esnu a? @No @res#on &% @No he si o nun"a es"!ava @ ijo@% No s6 $u6 ebo ha"er, a#arte e obe e"erte% @Has si o !ibre @ ije@, ( seguir/s si6n o!o% 9or #rimera ve' #are"i, sobresa!ta a% @>No eres t0 uno e e!!os? @#regunt,% @>Uno e $ui6nes? @interrogu6 a!erta, #ues si a esta joven !a bus"aban tra-i"antes e es"!avas, esto #o r&a a"arrearme i-i"u!ta es, $ui'/s erramamiento e sangre% @Uno e !os "uatro hombres $ue me han segui o, hombres e Tharna% @>Tharna? @#regunt6, ver a eramente sor#ren i o@% Cre&a $ue !os hombres e Tharna eran $ui'/s !os 0ni"os en *or $ue honraban a !as mujeres% Se ri, amargamente% @Ahora no est/n en Tharna @ ijo% @No te #o r&an !!evar a Tharna "omo es"!ava @argument6@% >A"aso !a Tatri8 no te #on r&a en !iberta ? @No me !!evar&an a Tharna @res#on i,@% Abusar&an e m& ( me ven er&an, $ui'/ a a!g0n tra-i"ante en e! "amino, o bien en e! mer"a o e es"!avas en Ar% @>C,mo te !!amas? @in$uir&% @Dera @res#on i,% @>3e $u6 "iu a ? Antes e $ue #u iera res#on er, si es $ue #ensaba ha"er!o, sus #u#i!as se i!ataron aterrori'a as ( (o me vo!v&% A trav6s e !a #ra era, "uatro guerreros se me a#ro8imaban, #rovistos e "as"os ( arma os e !an'as ( es"u os% Las insignias sobre sus es"u os ( !os "as"os a'u!es me in i"aron $ue #ro"e &an e Tharna% @ACorreB @grit, !a joven ( $uiso huir%

La retuve "on e! bra'o% Se #uso r&gi a, !!ena e o io ha"ia m&% @AEntien oB @grit,@% ACuieres retenerme ( ha"er va!er tu ere"ho e "on$uista #ara obtener una #arte e mi #re"io e ventaB Me es"u#i, en !a "ara% Me gust, su tem#eramento% @No te muevas @ ije@% No !!egar&as mu( !ejos% @Esto( hu(en o es e ha"e seis &as @ ijo !a joven !!oran o@% Me a!imento e ba(as e inse"tos, uermo en 'anjas ( me es"on o en "ua!$uier #arte% No habr&a #o i o seguir "orrien o aun$ue !o hubiera esea o% Sus #iernas "omen'aron a -!a$uear% La sostuve "on mi bra'o% Los guerreros se me a"er"aron en -orma"i,n mar"ia!% Uno e e!!os, $ue no era e! o-i"ia!, se irigi, ire"tamente ha"ia m&, otro !o segu&a #or !a i'$uier a a a!gunos #asos e istan"ia% E! #rimero eb&a ata"arme, en "aso e ne"esi a , mientras $ue e! segun o se a#ro8imar&a es e un "osta o "on su !an'a% E! o-i"ia! era e! ter"ero en !a -orma"i,n ( e! "uarto guerrero #ermane"i, a a!guna istan"ia, etr/s e !os otros% Este 0!timo no eb&a #er er e vista !a tota!i a e! "am#o visua!, (a $ue era #osib!e $ue (o no estuviera so!o, ( eb&a "ubrir "on su !an'a !a retira a e sus "om#a4eros, en "aso ne"esario% A mir6 !a sen"i!!a maniobra, !!eva a a "abo sin ,r enes es#e"ia!es, "asi "omo un a"to re-!ejo, e intu& #or $u6 Tharna hab&a sobrevivi o en me io e !as "iu a es goreanas hosti!es, a #esar e estar goberna a #or una mujer% @Cueremos a !a mujer @ ijo e! o-i"ia!% Suavemente me se#ar6 e !a mu"ha"ha ( !a em#uj6 etr/s e m&% Los guerreros "om#ren ieron e! signi-i"a o e este movimiento% 9u e ver ",mo e! o-i"ia! -run"i, e! "e4o a trav6s e !a ranura en -orma e ; e su "as"o% @So( Thorn @ ijo@% Un Ca#it/n e Tharna% @>9ara $u6 $uer6is tener a !a mujer? @#regunt6 bur!onamente@% >A"aso !os hombres e Tharna no reveren"ian a sus mujeres? @A$u& no estamos en Tharna @ ijo e! o-i"ia! -asti ia o% @>9or$u6 habr&a e /rte!a? @"ontinu6% @9or$ue so( un Ca#it/n e Tharna @ ijo% @9ero a$u& no nos en"ontramos en Tharna @!e re"or 6% 3etr/s e m& !a joven susurr,F @A*uerrero, no #ermitas $ue te maten #or mi "u!#aB 3e to os mo os a !o mismo @en vo' a!ta ijo@F No !e mates, Thorn e Tharna% ;o te seguir6% Lan"6 una "ar"aja a% @AE!!a me #ertene"eB @ ije@% A; vosotros no !a ten r6isB La joven ej, es"a#ar un grito e sor#resa ( me mir, in$uisitivamente% @A menos $ue #agu6is su #re"io @agregu6% Dera "err, !os ojos, a#!asta a% @>Cu6 #re"io? @#regunt, Thorn% @Su #re"io es a"ero @res#on &% La mu"ha"ha me mir, agra e"i a%

@Mata !o @or en, Thorn a sus hombres%

P THORN, CA9ITQN 3E THARNA

Tres es#a as se esenvainaron simu!t/neamenteF !a m&a, !a e! o-i"ia! ( !a e! guerrero $ue eb&a ser e! #rimero en ata"arme% E! hombre "o!o"a o a !a ere"ha no esenvain, !a su(a, sino $ue se #ro#on&a es#erar hasta $ue e! #rimer guerrero me hubiera ata"a o% Arremeter&a enton"es es e un "osta o, "on !a !an'a% E! guerrero e !a retaguar ia a!', su !an'a, !ista #ara ser arroja a en "aso $ue se #resentara una o"asi,n -avorab!e% Enton"es -ui (o e! #rimero en ata"ar% Re#entinamente me irig& ha"ia e! guerrero e mi ere"ha #rovisto e !an'a ( !o ata$u6 "on !a ra#i e' e un !ar! e !as monta4as. e!u & e! go!#e tor#e ( sobresa!ta o e su !an'a ( mi es#a a se intro ujo entre sus "osti!!as% Retir6 e! arma ( gir6 justo a tiem#o e #arar e! ata$ue e su "om#a4ero% Nuestros a"eros a#enas se hab&an "ru'a o seis ve"es "uan o 6ste (a"&a a mis #ies tambi6n, ( se retor"&a en !a hierba% E! o-i"ia! se a"er"o a#resura amente, #ero !uego se etuvo% Se sent&a tan sor#ren i o "omo sus hombres% A #esar e $ue e!!os eran "uatro ( (o estaba so!o, era $uien !es hab&a im#uesto !a !u"ha% E! o-i"ia! se hab&a retrasa o en una -ra""i,n e segun o% Ahora mi es#a a se en"ontraba entre nuestros "uer#os% E! "uarto guerrero se hab&a a#ro8ima o hasta una istan"ia e ie' metros "on !a !an'a en a!to% A esa istan"ia i-&"i!mente #o r&a errar e! b!an"o% ; aun$ue s,!o iera en mi es"u o, (a no #o r&a uti!i'ar!o, !o $ue signi-i"ar&a una ventaja #ara e!!os% 3e to os mo os, !a situa"i,n era ahora m/s #areja% @Den Thorn e Tharna @ ije ( !e hi"e se4as@% 9ongamos a #rueba nuestra estre'a "on !as armas% 9ero Thorn retro"e i,, in i"/n o!e a! otro guerrero $ue bajara su !an'a% Se $uit, e! "as"o ( se #uso en "u"!i!!as en !a hierba, mientras $ue e! otro guerrero se "o!o"aba etr/s e 6!% Thorn, "a#it/n e Tharna, me mir, ( (o res#on & a su mira a% 3e #ronto sent&a res#eto #or m&, !o $ue tambi6n !o vo!v&a m/s #e!igroso% Hab&a visto mi !u"ha r/#i a "on sus guerreros ( re-!e8ionaba sobre si estaba ahora en "on i"iones e en-rent/rseme% Intu& $ue s,!o se #restar&a a! "ombate "uan o se

sintiera "onven"i o e su triun-o, #ero $ue, a! menos #or e! momento, no se sent&a mu( seguro a! res#e"to% @Hab!emos @ ijo Thorn e Tharna% Segu& su ejem#!o ( me #use en "u"!i!!as% @Hab!emos @"ontest6% Envainamos nuestras es#a as% Thorn era un hombre gran e, e huesos an"hos ( #o eroso, $ue (a ten &a un #o"o a !a obesi a % Su "ara, e una tona!i a amari!!enta, en a!gunas #artes #resentaba man"has #ur#0reas, #ues hab&a su-ri o #e$ue4os errames ebajo e !a #ie!% No ten&a barba, sino s,!o un #o"o e ve!!o a ambos !a os e! ment,n% Su #e!o era !argo (, a !a manera mong,!i"a, estaba ata o etr/s e !a "abe'a -orman o un nu o% Sus ojos se #are"&an a !os e un urt, un #e$ue4o roe or "ornu o $ue se en"uentra en *or% Eran ob!i"uos ( aban !a im#resi,n e estar ve!a os ( enroje"i os, "on hue!!as e !argas no"hes e buena vi a ( isi#a"i,n% Era evi ente $ue Thorn, en "ontra#osi"i,n "on mi viejo enemigo 9aEHur, no se ha!!aba #or en"ima e !os vi"ios e !os senti os, no era e! hombre $ue "on #ure'a -an/ti"a ( evo"i,n "on-ia a se sa"ri-i"aba a s& mismo ( a #ob!a"iones enteras en aras e su ambi"i,n ( #o er% Thorn no ten&a #asta #ara ser un Ubar. en to o "aso ser&a un se"ua'% @3ame a mi hombre @ ijo Thorn@, se4a!an o a !a -igura $ue a0n se mov&a en !a hierba% L!egu6 a !a "on"!usi,n e $ue Thorn, a#arte e to o !o $ue #o &a o no #o &a ser, era un buen o-i"ia!% @T,ma!o @ ije% E! hombre $ue !!evaba !a !an'a ( se en"ontraba etr/s e Thorn se "o!o", junto a! heri o ( !o e8amin,% E! otro guerrero estaba muerto sin !ugar a u as% @Cui'/ se sa!ve @ ijo e! hombre% Thorn asinti, "on !a "abe'aF @Enton"es ven a su heri a% ; se vo!vi, nuevamente ha"ia m&% @A0n no he renun"ia o a !a mujer @ ijo% @No !a ten r/s% @Si no es m/s $ue una mujer @ ijo Thorn% @Enton"es renun"ia a e!!a @res#on &% @Uno e mis hombres ha muerto @ ijo Thorn@% 9ue es $ue arte "on su #arte en e! #re"io e !a venta% @Eres generoso @"oment6% @>Enton"es est/s e a"uer o? @No% @Creo $ue #o remos matarte @ ijo Thorn, arran"an o una bri'na e hierba ( masti"/n o!a #ensativamente, mientras me e8aminaba% @Cui'/s @a mit&% @9or otra #arte no $uisiera #er er otro hombre% @Enton"es renun"ia a !a mujer% Thorn me mir, -ijamente% 9are"&a #er#!ejo%

@>Cui6n eres? @#regunt,% Ca!!6% @Eres un #ros"rito @ ijo@% Lo veo en e! he"ho e $ue no !!evas insignias en tu es"u o ( tu t0ni"a% No en"ontr6 motivo a!guno #ara "uestionar su o#ini,n% @9ros"rito @ ijo@% >C,mo te !!amas? @Tar! @res#on &% @>3e $u6 "iu a ? La #regunta era inevitab!e% @3e HoEroEba% Esta res#uesta tuvo un e-e"to e!e"tri'ante% La joven, e #ie etr/s e nosotros, ahog, un grito, Thorn ( sus guerreros se !evantaron e un sa!to% 3esenvain6 mi es#a a% @Regresa o e !a Ciu a e! 9o!vo @ ijo Thorn im#a"iente@% AHas si o ma! ito #or !os Re(es Sa"er otesB Mir6 a !a mu"ha"ha% @Tu nombre es e! nombre m/s o ia o en to o *or @ ijo "on vo' ine8#resiva ( e!u i, mi mira a% 3e este mo o #ermane"imos !os "uatro en si!en"io% 9are"&a no trans"urrir e! tiem#o% Sent&a !a hierba en !os tobi!!os, !as bri'nas, moja as a0n #or e! ro"&o matina!% O& e! "anto e un #/jaro en !a istan"ia% Thorn se en"ogi, e hombros% @Ne"esito tiem#o #ara enterrar a mi hombre% @Con"e i o% En si!en"io, Thorn ( e! otro guerrero "avaron un estre"ho -oso ( se#u!taron a su "om#a4ero% Luego ataron !os e8tremos e una manta a os !an'as, ( !os sujetaron "ui a osamente% Co!o"aron a! "om#a4ero heri o sobre esa "ami!!a im#rovisa a% Thorn mir, a !a mu"ha"ha, ( observ6 "on sor#resa $ue e!!a se !e a"er", ( e8ten i, sus mu4e"as, ejan o $ue !as es#osas !as a#risionaran% @No tienes #or $u6 ir "on e!!os @ ije% @No te traer&a a!egr&a @res#on i, amargamente% @Te ar&a !a !iberta % @No a"e#to na a e Tar! e HoEroEba% E8ten & !a mano #ara to"ar!a, #ero e!!a se estreme"i, ( retro"e i,% Thorn se ri,. #ero "on una risa sin a!egr&a% @Mejor irte a !a Ciu a e! 9o!vo $ue ser Tar! e HoEroEba @ ijo% Mir6 a !a mu"ha"ha, $ue es#u6s e tantos &as e hui a ( su-rimientos era a! -in una es"!ava, !a es"!ava e Thorn, "u(as o iosas "a enas !!evaba ahora, unas es#osas magn&-i"amente !abra as, #inta as e varia os "o!ores, a orna as "on jo(as, #ero e a"ero resistente "omo !as "a enas e to os !os es"!avos% Las es#osas e a"ero se esta"aban -rente a !a #obre'a e su tos"a vestimenta e "o!or "asta4o% Thorn to", e! vesti o% @Te $uitaremos esto @ ijo@% Una ve' $ue est6s bien #re#ara a, vestir/s

se as "ostosas, ten r/s #a4ue!os e se a, san a!ias, jo(as ( vestimentas e !as $ue a!egran e! "ora',n e una mu"ha"ha% @3e una es"!ava @ ijo% Thorn !e "o!o", e! e o ebajo e! ment,nF @Tienes un "ue!!o hermoso @ ijo% E!!a !o mir, aira amente, intu(en o !o $ue se #ro#on&a e"ir% @Cue #ronto !!evar/ un "o!!ar @#rosigui, Thorn% @Un "o!!ar > e $ui6n? @#regunt, Dera "on arrogan"ia% Thorn !a e8amin, "ui a osamente% La "a'a hab&a va!i o !a #ena% @E! m&o @ ijo% La mu"ha"ha "asi se esma(a% ;o a#ret6 !os #u4os% @9ues bien, Tar! e HoEroEba @ ijo Thorn@, "on esto -ina!i'a nuestro en"uentro% ;o me !!evo a !a mu"ha"ha ( te ejo en manos e !os Re(es Sa"er otes% @Si te !a !!evas a Tharna @ ije@ !a Tatri8 !a !iberar/% @No !a !!evar6 a Tharna, sino a mi "asa e "am#o @ ijo Thorn@, $ue se en"uentra -uera e !a "iu a @se ri, e una manera esagra ab!e@% ; a!!&, "omo "orres#on e a to o buen "iu a ano e Tharna, !a honrar6 #ara rego"ijo e mi "ora',n% Sent& $ue mi mano se a-erraba a !a em#u4a ura e !a es#a a% @Cui a o, guerrero @ ijo Thorn ( vo!vi6n ose ha"ia !a mu"ha"ha agreg,@F >A $ui6n #ertene"es? @9ertene'"o a Thorn, guerrero e Tharna @"ontest,% Do!v& a envainar mi es#a a, ani$ui!a o, im#otente% Cui'/ !ograr&a ven"er a Thorn ( a su guerrero ( !iberar a !a joven% >9ero e $u6 servir&a? >La ejar&a a mer"e e !as -ieras e *or o e otro tra-i"ante e es"!avas? Nun"a a"e#tar&a mi #rote""i,n, ( hasta #or su mo o e a"tuar hab&a emostra o $ue #re-er&a a Thorn ( una e8isten"ia e es"!ava, a! -avor e un hombre $ue se !!amaba Tar! e HoEroE ba% La mir6% @>Eres e HoEroEba? @#regunt6% Se #uso r&gi a ( me e8amin, "on ira% @Lo era @ ijo% @Lo siento% Me mir,% 9u e ver sus ojos em#a#a os en !/grimas e o io% @>C,mo te has atrevi o a sobrevivir a tu "iu a ? @#regunt,% @A9ara vengar!aB @res#on &% Me "ontem#!, !argamente% Luego, "uan o Thorn ( e! guerrero a!'aron !a "ami!!a "on su "om#a4ero heri o #ara a!ejarse, ijoF @A i,s, Tar! e HoEroEba% @Te eseo suerte, Dera e !as Torres e! Amane"er @res#on &% Se vo!vi, a#resura amente ( sigui, a su amo% ;o #ermane"& so!o en e! "am#o%

R LA CIU3A3 3E THARNA

Las "a!!es e Tharna estaban transita as #or una mu!titu , #ero reinaba un si!en"io e8tra4o% Las #uertas e !a "iu a estaban abiertas, ( a #esar e $ue hab&a si o e8amina o minu"iosamente #or sus guar ias @a!tos #orta ores e !an'as "on "as"os a'u!es@, na ie se hab&a o#uesto a mi entra a en !a "iu a % 9are"&a ser "ierto !o $ue se e"&a, o sea, $ue !as "a!!es e Tharna se ha!!aban abiertas a to os !os hombres $ue !!egaran "on -ines #a"&-i"os, no im#orta e $u6 "iu a #ro"e ieran% E8amin6 "on "uriosi a a !as mu!titu es humanas, a#arentemente "on"entra as en sus nego"ios% Los habitantes e Tharna eran e8tra4amente ta"iturnos ( a#aga os, se i-eren"iaban "onsi erab!emente e !as mu"he umbres norma!es, anima as, e otras "iu a es goreanas% Los hombres, en su ma(or&a, !!evaban una t0ni"a gris $ui'/s "omo un in i"io e su#eriori a -rente a! go"e e! #!a"er, a su e"isi,n e ser serios ( res#onsab!es, a mostrarse "omo ignos re#resentantes e una "iu a sobria ( !aboriosa% En su "onjunto me #are"i, una mu!titu #/!i a ( e#rimi a, #ero #resent&a $ue #o &an !!evar a "abo !o $ue se #ro#on&an, $ue #o r&an tener 68ito en tareas $ue e! hombre goreano me io sim#!emente re"ha'ar&a "onsi eran o $ue eran esagra ab!es o $ue no va!&a !a #ena ha"er!as, en su t&#i"a im#a"ien"ia ( es#reo"u#a"i,n% Tenemos $ue a mitir $ue e! goreano me io e! se8o mas"u!ino tien e a va!orar a!go m/s !as a!egr&as e !a vi a $ue sus res#onsabi!i a es% En !os hombros e sus t0ni"as grises s,!o una #e$ue4a -ranja e "o!or in i"aba a $u6 "asta #ertene"&a su ue4o% 9or !o genera!, !os "o!ores e !as "astas no #ue en #asarse #or a!to en !as "a!!es goreanas. animan !as "a!!es ( #uentes e !a "iu a , un es#e"t/"u!o maravi!!oso en e! "!aro ( res#!an e"iente aire goreano% Me #regunt6 si !os hombres e esta "iu a no se sentir&an a"aso orgu!!osos e sus "astas, "omo su"e &a "on !os em/s goreanos, aun !os $ue #ertene"en a !as as& !!ama as "astas in-eriores% Hasta !os miembros e una "asta tan baja "omo !a e !os Cria ores e Tarnos se sent&an in"re&b!emente orgu!!osos e su misi,n, #ues >$ui6n, a#arte e e!!os, #o r&a "riar ( entrenar a !as monstruosas aves e ra#i4a e *or? Su#on&a $ue tambi6n Jos<, e! 9orta or e Le4a, era "ons"iente e $ue, "on su ha"ha an"ha ( #o erosa, #o &a erribar un /rbo! e un so!o go!#e, a!go $ue #osib!emente hasta ni un Ubar #o r&a !!evar a "abo% Hasta !a Casta e !os Cam#esinos !!egaba a "onsi erarse e! )bue( $ue !!eva e! #eso e !a 9ie ra e! Hogar+ ( raramente se !ograba $ue aban onaran sus estre"has -ranjas e tierra, $ue e!!os, as& "omo sus ante#asa os, hab&an #ose& o ( "u!tiva o% E"h6 e menos !a #resen"ia e !as mu"ha"has es"!avas en !as "a!!es,

mu"ha"has $ue se en"uentran "on -re"uen"ia en otras "iu a es, genera!mente j,venes hermosas "on sus "ortas t0ni"as "ara"ter&sti"as, "on ra(as ob!i"uas, vesti os "ortos sin mangas $ue terminan a!gunos "ent&metros #or en"ima e !as ro i!!as, ( $ue e ese mo o "ontrastan vio!entamente "on !as #esa as ( entor#e"e oras Desti uras e En"ubrimiento, $ue visten !as mujeres !ibres% E-e"tivamente, se sab&a $ue a!gunas mujeres !ibres envi iaban a sus hermanas es"!avas, !igeras e ro#as, $ue si bien eb&an so#ortar !a "arga e un "o!!ar, eran re!ativamente !ibres en su vi a, $ue #o &an sentir, sobre !os #uentes e!eva os, e! viento sobre su "uer#o, as& "omo !os bra'os e un amo $ue sab&a va!orar su be!!e'a ( !as re"!amaba #ara s&% Re"or 6 $ue en Tharna, bajo e! reina o e !a Tatri8, e8istir&an #o"as es"!avas mujeres, si es $ue e8ist&an% En "ambio, si se en"ontraban es"!avos varones era a!go $ue no #o r&a eterminar, (a $ue !os "o!!ares estar&an o"u!tos bajo !as t0ni"as grises% En *or no e8iste una vestimenta t&#i"a #ara !os es"!avos varones (a $ue, se e"&a, no ser&a "onveniente $ue es"ubrieran "u/n numerosos eran% Lo $ue m/s me intrigaba en !as "a!!es si!en"iosas e Tharna eran !as mujeres !ibres% No iban a"om#a4a as, su #aso era a!go im#erioso, ( !os hombres e Tharna se ha"&an a un !a o #ara ejar!as #asar, #ara evitar to o ro"e% To as estas mujeres !!evaban es#!6n i as Desti uras e En"ubrimiento, e "o!ores a!egres ( as#e"to re-ina o, una vestimenta $ue "ontrastaba "on !as t0ni"as grises e !os hombres. #ero en !ugar e! ve!o, $ue sue!e a"om#a4ar ta! vestimenta, uti!i'aban una m/s"ara e #!ata $ue o"u!taba sus rostros% Estas m/s"aras eran to as i 6nti"as, to as mostraban e! mismo rostro hermoso #ero -r&o% A!gunas e estas m/s"aras se hab&an vue!to #ara "ontem#!arme. mi roja t0ni"a guerrera #are"&a !!amar!es !a aten"i,n% Me sent&a in",mo o a! ser objeto e sus mira as, ( verme en-renta o a estas m/s"aras e #!ata re!u"ientes ( -r&as% Re"orrien o !a "iu a !!egu6 a !a #!a'a e Tharna% A #esar e $ue evi entemente era &a e mer"a o, a ju'gar #or !os numerosos #uestos e ver ura, "arne, barri!es "on #es"a o sa!a o, ro#as, te!as ( art&"u!os e rega!o, etr/s e !os "ua!es se ha!!aban !os mer"a eres, no se observaba e! ajetreo $ue sue!e en"ontrarse en !os mer"a os goreanos% E"h6 e menos !os gritos interminab!es ( "hi!!ones, i-erentes unos e otros, e !os ven e ores, !as bromas bieninten"iona as e amigos, $ue inter"ambiaban "hismes e invita"iones a "enar, !os gritos e !os robustos mo'os e "or e!, $ue se abr&an #aso entre e! tumu!to. !as vo"es e !os ni4os, $ue se hab&an es"a#a o e sus tutores, ( $ue jugaban a! es"on ite entre !os #uestos, !a risa e !as mu"ha"has embo'a as, $ue bromeaban "on !os hombres j,venes, mu"ha"has $ue en rea!i a eb&an ha"er !as "om#ras #ara sus -ami!ias, ( sin embargo siem#re en"ontraban unos instantes #ara e i"arse a !os hombres j,venes, aun$ue s,!o "onsistiera en un breve "ente!!eo e sus ojos negros ( un arreg!o isimu!a o e! ve!o $ue "ubr&a sus rostros% A #esar e $ue una joven !ibre, e a"uer o "on e! uso goreano, tan s,!o #ue e ver a su -uturo "om#a4ero es#u6s e $ue sus #a res han he"ho !a e!e""i,n, a menu o se trata e un joven "on $uien !a mu"ha"ha (a se ha en"ontra o antes en

e! mer"a o% E! "om#a4ero $ue #i e su mano #o"as ve"es !e es es"ono"i o, sobre to o si e!!a #ertene"e a una "asta baja% 9ero este mer"a o era i-erente a otros mer"a os e *or% A$u& reinaba una atm,s-era e8tra4amente a#!astante, ( !as #ersonas se !imitaban a ha"er sus "om#ras o a inter"ambiar sus mer"a er&as% Hasta e! trato #or !os #re"ios, $ue nun"a son -ijos en un mer"a o e *or, se !!evaba a "abo e una manera mon,tona ( torva, ( "are"&a #or "om#!eto e! &m#etu ( !a a!egre riva!i a e otros mer"a os $ue (o "ono"&a, "on sus es#!6n i as e8"!ama"iones e insu!tos su#er!ativos, inter"ambia os "on esti!o ( #!a"er entre e! "om#ra or ( e! ven e or% A$u& e! "om#ra or sim#!emente entraba ( se a"er"aba a !a tien a, se4a!aba un art&"u!o ( manten&a a!gunos e sus e os en a!to% E! ven e or !evantaba a!gunos e os m/s, $ue a ve"es ob!aba en e! nu i!!o #ara ar a enten er una -ra""i,n e !a uni a e va!or, "on -re"uen"ia mone as e tarno e "obre% En !o #osib!e, e! "om#ra or mejoraba !a o-erta o se a#restaba a seguir su "amino% E! ven e or enton"es !o ejaba ir o rebajaba su #re"io, mientras a!'aba menos e os $ue antes% Si a!guna e !as #artes aba #or -ina!i'a o e! trato, "erraba e! #u4o% Termina o e! trato, e! "om#ra or tomaba !a suma e8igi a en mone as #er-ora as $ue "o!gaban e un "or e! sobre su hombro i'$uier o, se !as aba a! ven e or, re"og&a !a mer"an"&a ( se mar"haba% Si se !!egaba a! i/!ogo, se "onversaba s,!o en vo' baja% Cuan o aban on6 e! mer"a o a vert& !a #resen"ia e os hombres $ue #are"&an seguirme isimu!a amente% Sus rostros estaban o"u!tos entre !os #!iegues e sus t0ni"as grises $ue, a mo o e "a#u"ha, hab&an e"ha o sobre sus "abe'as% Su#use $ue eran es#&as% Una inte!igente me i a e #re"au"i,n e !a "iu a % Siem#re era bueno no #er er e vista a !os e8tranjeros, #ara $ue no abusasen e !a hos#ita!i a % No me tom6 e! menor trabajo en sa"arme a !os hombres e en"ima, (a $ue $ui'/s hubiera si o inter#reta o "omo una vio!a"i,n a !a eti$ueta #or #arte m&a, ( hasta "omo una "on-esi,n e ma!as inten"iones% A em/s, e!!os no sab&an $ue (o !os hab&a observa o, e mo o $ue !es !!evaba "ierta ventaja% 9or otra #arte, e8ist&a !a #osibi!i a e $ue s,!o -uesen "uriosos% 3es#u6s e to o >"u/ntos guerreros vesti os e rojo se ejaban ver en !as "a!!es e Tharna? Sub& a una e !as gran es torres #ara abar"ar e! #anorama e !a "iu a % As& a!"an"6 e! #uente m/s a!to $ue #u e en"ontrar% A i-eren"ia e !a ma(or&a e !os #uentes goreanos, ten&a una ba!austra a% Lentamente ej6 vagar !a mira a sobre !a "iu a $ue, en !o $ue res#e"ta a !a gente ( sus "ostumbres, era una e !as m/s inusita as e *or% Aun$ue Tharna era una "iu a e "i!in ros, no me #are"&a tan hermosa "omo mu"has otras "iu a es $ue hab&a visto% 9ue e ser $ue -uera #or$ue !os "i!in ros en genera! resu!taban menos e!eva os ( mu"ho m/s an"hos $ue !os e otras "iu a es, !o $ue #ro u"&a !a im#resi,n e ser una serie e is"os "hatos, a"umu!a os, $ue !os i-eren"iaba mu"ho e !as a!tas torres $ue as"en &an "omo bus"an o e! "ie!o en otras "iu a es goreanas% A em/s, !os "i!in ros e Tharna #are"&an e8"esivamente so!emnes, "omo abruma os bajo su #ro#io #eso% A#enas se i-eren"iaban unos e otros, ( #resentaban una me'"!a e tonos grises ( #ar os

mu( istintos a !os mi! a!egres "o!ores e !as otras "iu a es, en !as "ua!es "a a "i!in ro #are"&a $uerer sobre#ujar a !os em/s% Tambi6n !as !!anuras $ue ro eaban !a "iu a , o"asiona!mente $uebra as #or tro'os e ro"as es#ren i as, aban una im#resi,n -r&a, gris, sombr&a, $ui'/s triste% Tharna no era una "iu a $ue !evantara e! es#&ritu e un hombre% A! mismo tiem#o, sab&a $ue esta "iu a , es e mi #unto e vista, era una e !as m/s "ivi!i'a as ( avan'a as en to o *or% A #esar e esta "onvi""i,n, in"om#rensib!emente, Tharna me e#rim&a un #o"o, ( me #reguntaba si, a su manera, no ser&a en a!g0n mo o suti!, m/s b/rbara, inhumana, ura, $ue sus "iu a es hermanas, m/s ru as, menos nob!es ( m/s hermosas% Reso!v& $ue tratar&a e a $uirir un tarno ( #roseguir mi viaje a !os Montes Sar os tan #ronto "omo me -uera #osib!e, #ara "on"retar mi entrevista "on !os Re(es Sa"er otes% @E8tranjero @ ijo una vo' a mis es#a! as% Me vo!v&% Uno e !os os hombres $ue me hab&an segui o estaba etr/s e m&% No se #o &a re"ono"er su rostro bajo !a "a#u"ha% Con una mano sujetaba su t0ni"a, #ara $ue e! viento no moviera e! #a4o ( es"ubriera sus rasgos% Con !a otra, se a-err, a !a ba!austra a e! #uente, "omo si se sintiera in",mo o #or !a a!tura% Hab&a "omen'a o a !!over suavemente% @Ta! @ ije ( !evant6 mi mano #ara e! ob!iga o sa!u o goreano% @Ta! @res#on i, e! hombre, sin $uitar e! bra'o e !a ba!austra a, a"er"/n ose a m& esagra ab!emente% @T0 eres un e8tranjero en esta "iu a @ ijo% @S& @res#on &% @>Cui6n eres, e8tranjero? @So( un hombre sin "iu a ( mi nombre es Tar!% Cuise evitar una rea""i,n #are"i a a !a $ue (a hab&a o"asiona o anteriormente "on !a mera men"i,n e! nombre e HoEroEba% @>Cu/!es son tus #!anes en Tharna? @me #regunt,% @Cuisiera a $uirir un tarno #ara un viaje $ue #ro(e"to @res#on & "on bastante -ran$ue'a% Su#use $ue ser&a un es#&a $ue eb&a averiguar e! motivo e mi visita% No ten&a e! #ro#,sito e "a!!ar ese motivo, a #esar e reservarme !a men"i,n e! objetivo e mi viaje% Mi inter!o"utor no ten&a #or $u6 saber $ue (o estaba resue!to a avan'ar hasta !os Montes Sar os% Mis asuntos "on !os Re(es Sa"er otes no eran e su in"umben"ia% @Un tarno es "aro @ ijo% @;a !o s6% @>Tienes inero? @No% @>; ",mo #iensas enton"es obtener tu tarno? @No so( ning0n #ros"rito @res#on &@, aun$ue no tenga insignias sobre mi t0ni"a o es"u o% @Natura!mente $ue no @ ijo "on ra#i e'@% En Tharna no ha( !ugar #ara

#ros"ritos% Somos hombres !aboriosos ( honestos% Me i "uenta e $ue no me "re&a, ( e a!g0n mo o tam#o"o (o !e "re&a a 6!% Comen', a mo!estarme, sin "ausa es#e"ia!% Con ambas manos agarr6 su "a#u"ha ( se !a arran$u6 e! rostro% 7! "ogi, !a te!a brus"amente ( !a "o!o", e nuevo en su !ugar% E"h6 un vista'o sobre un rostro es"o!ori o e #/!i os ojos a'u!es, "u(a #ie! se #are"&a a un !im,n se"o% Su "om#a4ero, $ue hab&a esta o miran o -urtivamente a su a!re e or, io un #aso ha"ia a e!ante ( se etuvo% E! #rimer hombre, o"u!tan o nuevamente e! rostro tras !a "a#u"ha, vo!vi, !a "abe'a a ere"ha e i'$uier a #ara ver si hab&a a!guien "er"a, $ue #u iera haber!e observa o% @Me gusta ver "on $ui6n hab!o @ ije% @Natura!mente @res#on i, e! hombre e -orma insinuante, un tanto inseguro, a !a #ar $ue se o"u!taba "a a ve' m/s tras !a "a#u"ha% @Cuiero a $uirir un tarno @ ije@ >9ue es a(u arme? Si su res#uesta era negativa, me #ro#on&a ar #or termina o e! i/!ogo% @S& @ ijo e! hombre% Me interes6% @No s,!o #ue o a(u arte a a $uirir un tarno @"ontinu, e! hombre@, sino tambi6n mi! mone as e tarno e oro ( to as !as #rovisiones $ue #u ieras ne"esitar #ara un !argo viaje% @No so( ning0n Asesino @ ije% @Ah @res#on i, e! hombre% 3es e !os tiem#os e! sitio e Ar, "uan o 9aEHur, Asesino Su#remo, transgre i, !os !&mites mar"a os a su "asta, o#oni6n ose a !as tra i"iones goreanas, ( "on ujo una hor a "ontra !a "iu a "on !a inten"i,n e "onvertirse en Ubar, !os miembros e !a Casta e !os Asesinos hab&an vivi o "omo hombres o ia os ( #ersegui os% 3ejaron e ser !os a#re"ia os mer"enarios a "u(o servi"io re"urr&an !as "iu a es, ( mu( -re"uentemente tambi6n, istintos ban os e 6stas% Ahora mu"hos Asesinos erraban #or *or ( no se atrev&an a !!evar !a sombr&a t0ni"a negra e su "asta% Se vest&an "omo miembros #ertene"ientes a otras, "on -re"uen"ia "omo guerreros% @No so( ning0n Asesino @re#et&% @Natura!mente @ ijo e! hombre@, !a Casta e !os Asesinos (a no e8iste% Lo #use en u a% @>9ero no te sientes intriga o, e8tranjero? @#regunt, e! hombre ( sus ojos es"o!ori os me ha"&an gui4os a trav6s e !os #!iegues e su t0ni"a gris@ >9or !a o-erta e un tarno, oro ( #rovisiones? @>Cu6 ebo ha"er a "ambio e esto? @#regunt6% @No ne"esitas matar a na ie @ ijo e! hombre% @>Cu6 enton"es? @$uise saber% @T0 eres au a' ( -uerte% @>Cu6 ebo ha"er? @Sin u a has teni o e8#erien"ias en asuntos e esta &n o!e @sugiri, e! hombre% @>Cu6 $uer6is e m&? @#regunt6 e -orma "ortante%

@E! se"uestro e una mujer @ ijo% La -ina !!ovi'na, $ue "asi #are"&a una nieb!a gris $ue "ua raba "on !a o#rimente so!emni a e Tharna, no hab&a "esa o ( mis ro#as estaban em#a#a as% E! viento, $ue a#enas hab&a senti o, ahora me resu!taba -r&o% @>Cu6 mujer? @#regunt6% @Lara @ ijo% @>; $ui6n es Lara? @La Tatri8 e Tharna @res#on i,%

S LA TABERNA 3E HALE3A

3e #ie sobre e! #uente, en me io e !a !!uvia, miran o a! obse$uioso ( embo'a o "ons#ira or, e #ronto me sent& triste% Hasta a!!&, en !a nob!e "iu a e Tharna, hab&a intrigas, !u"has #o!&ti"as #or e! #o er ( hombres #ose& os #or !a ambi"i,n% Se me hab&a toma o #or un asesino o un #ros"rito, a e"ua o instrumento #ara !os su"ios #ro(e"tos e un gru#o e es"ontentos entro e !os muros e Tharna% @Me niego @ ije% E! hombre"i!!o "on "ara e !im,n retro"e i, "omo si !e hubiera asesta o un go!#e% @;o re#resento a un #ersonaje #o eroso e esta "iu a @ ijo% @No eseo o"asionar ning0n a4o a Lara, Tatri8 e Tharna% @>Cu6 signi-i"a e!!a #ara ti? @#regunt, e! hombre% @Na a% @>; sin embargo, rehusas? @S&, re"ha'o !a #ro#uesta% @Tienes mie o @ ijo% @No, no tengo mie o% @Nun"a "onseguir/s un tarno @sise, e! hombre% *ir, sobre sus ta!ones ( se #re"i#it, ha"ia !a entra a e! "i!in ro, mientras segu&a a-err/n ose a !a baran i!!a e! #uente% Su "om#a4ero !e #re"e &a% Se etuvo a !a entra a ( se vo!vi, ha"ia m&% @No aban onar/s vivo !os muros e Tharna @ ijo% @; aun$ue as& -uera @res#on &@, no a"e#to tu #ro#uesta% E! hombre"i!!o vesti o e gris, $ue #are"&a tan insigni-i"ante "omo !a nieb!a

misma, hi'o a em/n e irse, #ero e re#ente va"i!,% 9or un instante #are"i, irreso!uto, #ero a! -ina! se vo!vi, ha"ia su "om#a4ero, is"utieron ambos brevemente ( #are"ieron !!egar a un a"uer o% Mientras su "om#a4ero se $ue aba re'aga o, 6! vo!vi, #re"avi amente a! #uente% @Hab!6 e -orma #re"i#ita a @ ijo@% No "orrer/s ning0n #e!igro en Tharna, somos un #ueb!o honra o ( trabaja or% @Me "om#!a"e saber!o% A vert& "on sor#resa $ue me #uso en !a mano un #esa o sa$uito e "uero "on mone as% Me sonri,. una sonrisa ir,ni"a $ue #er"ib& a trav6s e !os #!iegues e su t0ni"a% @Bienveni o a Tharna @ ijo, ( se a!ej, "orrien o a trav6s e! #uente ha"ia e! "i!in ro% @ADue!veB @grit6, a!'an o e! bo!so "on !as mone as@% ADue!veB 9ero (a hab&a esa#are"i o% 9or !o menos esa no"he, esa no"he !!uviosa, no ten r&a $ue ormir otra ve' a! raso, #ues, gra"ias a! es"on"ertante rega!o e! "ons#ira or en"a#u"ha o, ten&a !os me ios #ara #ro#or"ionarme a!ojamiento% Aban on6 e! #uente ( baj6 #or !a es"a!era e "ara"o! e! "i!in ro, en"ontr/n ome otra ve' en !as "a!!es e !a "iu a % Los hos#e ajes no abun an en *or, !o $ue no es sor#ren ente si se tiene en "uenta !a enemista e8istente entre !as "iu a es, #ero #or reg!a genera! se #ue e en"ontrar a!guno en "a a "iu a % 3es#u6s e to o, ha( $ue #ro#or"ionar a!ojamiento a !os mer"a eres ( e!ega"iones e otras "iu a es, visitantes autori'a os #or un motivo u otro (, ig/mos!o abiertamente, e! hote!ero no siem#re es es"ru#u!oso en "uanto a !as "re en"ia!es e sus hu6s#e es ( no ha"e mu"has #reguntas a "ambio e un #u4a o e mone as e tarno% En Tharna, sin embargo, -amosa #or su hos#ita!i a , "re&a no tener i-i"u!ta es #ara en"ontrar a!ojamientos. #or eso me sor#ren i, no #o er ha!!ar ninguno% Consi eraba $ue en "aso e ne"esi a #o &a ir a una sim#!e taberna e 9aga on e, si !as tabernas en Tharna se #are"&an a !as e HoEroEba, #o &a #asar !a no"he e -orma isimu!a a bajo una mesa, !o $ue s,!o me "ostar&a una jarra e 9aga, esa -uerte bebi a -ermenta a, $ue se obten&a e! ora o grano SaETarnoa, o Hija e !a Di a% Esta e8#resi,n se en"uentra re!a"iona a "on SaETassna, !a #a!abra $ue sirve #ara esignar "arne o a!imento en genera!, $ue se tra u"e #or Ma re e !a Di a% 9aga es una "orru#"i,n e 9agarESaETarnoa, $ue signi-i"a 9!a"er e !a Hija e !a Di a% En !as tabernas e 9aga se so!&an en"ontrar tambi6n otras iversiones, a em/s e! a!"oho!, #ero en !a gris "iu a e Tharna seguramente e! soni o e "&mba!os, tambores ( -!autas e !os m0si"os, as& "omo e! tintineo e !as "am#ani!!as e !os tobi!!os e !as bai!arinas eb&an ser sones esa"ostumbra os% 3etuve a uno e !os an,nimos seres vesti os e gris $ue "aminaba a#resura amente en e! "re#0s"u!o h0me o ( -r&o% @Hombre e Tharna @#regunt6@, > ,n e #ue o en"ontrar un a!bergue? @No ha( a!bergues en Tharna @res#on i, e! hombre ( me mir, atentamente

@% Eres un e8tranjero @a4a i,% @Un viajero "ansa o $ue bus"a a!ojamiento% @Hu(e, e8tranjero @ ijo e! otro% @;o he si o bienveni o en Tharna% @Hu(e mientras #ue as ha"er!o @murmur, ( mir, a su a!re e or "omo si temiera a un o(ente ino#ortuno% @>No e8iste ninguna taberna e 9aga en !a ve"in a on e #ue a es"ansar? @#regunt6% @No ha( tabernas e 9aga en Tharna @res#on i, e! hombre !evemente iverti o, seg0n me #are"i,% @>3,n e #ue o #asar !a no"he? @=uera e !os muros e !a "iu a , a! aire !ibre @ ijo@, o en e! #a!a"io e !a Tatri8% @Me #are"e $ue e! #a!a"io e !a Tatri8 me resu!tar&a m/s ",mo o% E! hombre se ri, amargamente% @>Ha"e "u/ntas horas @#regunt,@ $ue est/s entro e !os muros e Tharna, guerrero? @L!egu6 a!re e or e !a se8ta hora% @Enton"es (a es emasia o tar e @ ijo e! hombre "on "ierta triste'a@, #ues ha"e m/s e ie' horas $ue est/s en !a "iu a % @>Cu6 $uieres e"ir "on eso? @#regunt6% @Bienveni o a Tharna @ ijo e! hombre ( esa#are"i, en !a os"uri a % E! i/!ogo me hab&a intran$ui!i'a o (, sin #ro#on6rme!o rea!mente, e"h6 a an ar #or e! "amino $ue !!eva ha"ia !os muros e !a "iu a % A!!& #ermane"& ante !a gran #uerta e Tharna% Las os gigantes"as tran"as $ue !a "ierran estaban e"ha as% Eran os vigas $ue s,!o una (unta e robustos thar!ariones o "ien es"!avos hubieran #o i o mover% Las #uertas, engasta as en aros e a"ero ( "ubiertas #or #!a"as e meta! $ue re!u"&an o#a"as en !a nieb!a, estaban "erra as% @Bienveni o a Tharna @ ijo un guar ia $ue se a#o(aba sobre una !an'a etr/s e !a #uerta% @Mu"has gra"ias, guerrero @ ije% Regres6 a !a "iu a % Le o& re&r a mis es#a! as, "on !a misma risa amarga $ue (a hab&a o& o ese &a en otro momento% En mi #eregrina"i,n a trav6s e !as "a!!es e !a "iu a i #or 0!timo "on una #uerta baja en e! muro e un "i!in ro% A "a a !a o e !a #uerta, en #e$ue4os ni"hos $ue !a #roteg&a e !a !!ovi'na, os"i!aba una !!ama amari!!a e !am#aritas e a"eite e thar!ari,n% A !a !u' titi!ante e !as !/m#aras !e& !as #a!abras DENTA 3E HALE3A% Ha!E a es una bebi a "a!iente, $ue se ha"e "on vino HaE!aEna i!ui o, me'"!a o "on jugos e "&tri"os ( es#e"ias #i"antes% No me gustaba mu"ho esa bebi a #i"ante ( sumamente "a!iente, #ero era mu( estima a #or a!gunos e !os miembros e !as "astas bajas, es#e"ia!mente #or !os hombres $ue ten&an $ue !!evar a "abo uros trabajos "or#ora!es% No sos#e"haba $ue su #o#u!ari a se eb&a m/s

a su "a#a"i a e "a!entar a un hombre a m, i"o #re"io $ue a su sabor, (a $ue #ara ha"er!a s,!o se em#!eaba un vino HaE!aEna e baja "a!i a % L!egu6 a !a "on"!usi,n $ue esa no"he "omo en ninguna otra, en esa -r&a, e#rimente, h0me a os"uri a , un jarro e Ha!E a ser&a mu( bienveni o% A em/s on e ha( Ha!E a, seguramente se #ue e "onseguir #an ( "arne% 9ens6 en e! ora o #an goreano, $ue se "ue"e en hoga'as #!anas ( re on as ( se sirve -res"o ( "a!iente, ( se me ha"&a agua !a bo"a a! imaginar una taja a e "arne e tabu< asa a o $ui'/s, si ten&a suerte, una taja a e tar<, e a$ue!!a -ormi ab!e es#e"ie e jaba!& e seis "o!mi!!os, e !os tem#!a os bos$ues goreanos% Sonre& #ara mis a entros. #a!#6 !a bo!sa e mone as $ue !!evaba en !a t0ni"a, me in"!in6 ( abr& !a #uerta e un em#e!!,n% Tres es"a!ones "on u"&an a una sa!a "on numerosas mesas bajas tan "omunes en *or, a#enas i!umina a, "/!i a, a!re e or e !as "ua!es se en"ontraban senta os gru#os e "in"o a seis hombres vesti os e gris% Enmu e"ieron en "uanto (o entr6% Los #arro$uianos me e8aminaron% No #are"&a haber guerreros entre e!!os. ninguno e !os hombres #are"&a estar arma o% 3eb& "ausar!es una e8tra4a im#resi,n, !a #resen"ia e un guerrero arma o, vesti o e rojo, $ue e #ronto surge en !a no"he, un visitante e otra "iu a $ue sor#ren entemente irrum#e en su "&r"u!o% @>Cu6 asuntos te traen #or a$u&? @#regunt, e! ue4o e! estab!e"imiento, un hombre"i!!o "a!vo $ue vest&a una t0ni"a gris e mangas "ortas ( un bri!!ante e!anta! negro% No se a"er", sino $ue #ermane"i, tras su mostra or e ma era mientras !enta ( e!ibera amente se"aba a!gunas gotas e Ha!E a, errama as sobre !a su#er-i"ie% @Esto( e #aso #or Tharna @ ije@, ( $uerr&a "om#rar un tarno #ara "ontinuar mi viaje% Esta no"he ne"esito "omi a ( a!ojamiento% @Este no es !ugar #ara un hombre e !as "astas e!eva as% Mir6 a mi a!re e or, e8amin6 a !os #resentes, mir6 sus rostros abati os ( e8tenua os% A me ia !u' era i-&"i! re"ono"er a $u6 "asta #ertene"&an, #ues vest&an sin e8"e#"i,n !as grises t0ni"as e Tharna ( s,!o una -ranja e "o!or en e! hombro in i"aba su #uesto en !a es"a!a so"ia!% Lo $ue me !!am, !a aten"i,n ( $ue na a ten&a $ue ver "on !a "asta era !a -a!ta e br&os% No sab&a si eran 6bi!es o sim#!emente se ten&an a s& mismos en #o"a estima% 9are"&an no tener energ&a, ni orgu!!o. hombres "hatos, se"os, a#!asta os, hombres sin res#eto a sus #ersonas% @T0 #ertene"es a una "asta e!eva a, !a Casta e !os *uerreros @ ijo e! tabernero@, no est/ bien $ue #ermane'"as "on nosotros% La #ers#e"tiva e tener $ue sa!ir otra ve' a !a no"he -r&a ( !!uviosa ( "ontinuar !uego mi es"onso!a a #eregrina"i,n a trav6s e !as "a!!es esiertas, bus"an o un !ugar on e "omer ( ormir, no ten&a na a e atra(ente% Sa$u6 una mone a e! bo!so e "uero ( se !a arroj6 a! tabernero% La atra#, "on estre'a en e! aire "omo un "ormor/n% E8amin, !a mone a. era una mone a e tarno e #!ata% Mor i, e! meta!, ( !os m0s"u!os e su man &bu!a se #usieron tensos a !a !u' e !as !/m#aras% Sus ojos se i!uminaron "on "ierto bri!!o "o i"ioso% No !e e#arar&a ning0n #!a"er evo!verme !a mone a%

@; bien >a $u6 "asta #ertene"e esto? @!e #regunt6% E! tabernero sonri,% @E! inero no tiene "asta @"ontest,% @Enton"es tr/eme e "omer ( e beber @ ije% Me a"er$u6 a una mesa os"ura ( so!itaria en e! -on o e! estab!e"imiento, es e on e #o &a ver !a #uerta% A#o(6 es"u o ( !an'a "ontra !a #are , "o!o$u6 e! "as"o junto a !a mesa, me esabro"h6 e! "into e !a es#a a, ( "o!o"an o e! arma sobre !a mesa e!ante e m&, es#er6% A#enas me hube a"omo a o, "uan o e! tabernero me trajo un jarro gran e ( #esa o e Ha!E a humeante% Casi me $uemo !as manos "on e! jarro% Beb& un trago !argo ( ar iente (, aun$ue norma!mente e! sabor no me agra ara, sent& a entro e m& "omo unas burbujas e -uego% Bebi a "his#eante ( bruta! $ue !evantaba e! /nimo% Sab&a ma!, no obstante sent& ganas e re&r% Lan"6 una "ar"aja a% Los hombres e Tharna, senta os a sus mesas, me miraron "omo si estuviera !o"o% Sus rostros mani-estaban in"re u!i a ( -a!ta e "om#rensi,n% Ese hombre se hab&a re& o% Me #regunt6 si en Tharna !os hombres re&an "on -re"uen"ia% Era un !ugar me!an",!i"o, #ero a !a !u' e! Ha!E a, !o ve&a a!go m/s #romete or% @AConversa , re& B @ ije a !os hombres e Tharna, $ue es e mi !!ega a no hab&an "ambia o #a!abra% Los mir6 "on enojo% Beb& una ve' m/s e mi jarro ( sa"u & !a "abe'a #ara $uitar e mis ojos ( e mi "erebro ese torbe!!ino e -uego% Tom6 mi !an'a e !a #are ( go!#e6 "on e!!a sobre !a mesa% @ASi no sab6is hab!ar, si no sab6is re&r, enton"es "anta B Los hombres estaban "onven"i os $ue se en"ontraban -rente a un emente% 9robab!emente ser&a #or "ausa e! Ha!E a, #ero $uisiera "reer tambi6n $ue era !a im#a"ien"ia ha"ia !os hombres e esa "iu a , mi esme i a e8as#era"i,n -rente a ese !ugar gris ( !,brego ( sus habitantes so!emnes ( sumisos% Los hombres e Tharna "ontinuaban en si!en"io% @>No hab!amos to os nosotros e! I ioma? @#regunt6, re-iri6n ome a !a be!!a !engua materna, $ue se hab!a en !a ma(or&a e !as "iu a es e este mun o@% >No es vuestro i ioma? @9ues s& @murmur, uno e !os hombres% @>9or $u6 no hab!/is enton"es? @ ije esa-iante% E! hombre "a!!,% E! tabernero me trajo #an "a!iente, mie!, sa! ( #ara mi embe!eso, un gran #e a'o e "arne e tar< asa a% L!en6 mi bo"a e "omi a ( !a a"om#a46 "on otro trago e Ha!E a% @ATaberneroB @grit6 go!#ean o !a mesa "on mi !an'a% @S&, *uerrero% @>3,n e est/n !as es"!avas e #!a"er? E! tabernero #are"&a #er#!ejo% @Me gustar&a ver bai!ar a una mujer% Los hombres #are"&an horrori'a os% Uno susurr,F @No ha( es"!avas e #!a"er en Tharna%

@ACu6 !/stimaB @e8"!am6@ ANinguna #orta ora e "o!!ar en TharnaB 3os o tres hombres se rieron% 9or -in hab&a !ogra o rom#er e! hie!o% @Esos seres $ue atraviesan !as "a!!es tras sus m/s"aras e #!ata >son rea!mente mujeres? @#regunt6% @Sin !ugar a u as @ ijo uno e !os hombres, a! tiem#o $ue "onten&a !a risa% @9ues (o no !o "reo @e8"!am6@, >Cuer6is $ue bus$ue una #ara ver si bai!a #ara nosotros? Los hombres vo!vieron a re&rse% Hi"e a em/n e !evantarme ( e! tabernero, aterrori'a o, me sent, nuevamente sobre !a si!!a ( -ue a bus"ar m/s Ha!E a% Evi entemente $uer&a servirme tanta Ha!E a "omo #ara $ue no #u iera ha"er otra "osa $ue ro ar bajo !a mesa ( ormir% A!gunos hombres se me a"er"aron% @>3e ,n e vienes? @#regunt, uno ansiosamente% @He #asa o to a mi vi a en Tharna% Resonantes "ar"aja as -estejaron mi res#uesta% 9o"o es#u6s (a estaba irigien o un bron"o "oro e hombres, mar"an o e! ritmo "on e! e8tremo e mi !an'a sobre !a mesa ( entonaba "an"iones. en su ma(or #arte, -ogosas "an"iones b/$ui"as ( guerrerasF "antos e !os "am#amentos ( e !as mar"has, #ero tambi6n ense46 a !os hombres "an"iones $ue hab&a a#ren i o en !as "aravanas e! "omer"iante Mintar% Eran "an"iones $ue hab&a "anta o ha"&a tanto tiem#o, "uan o "omen'aba a amar a Ta!ena. "an"iones e amor, e so!e a , e !a be!!e'a e !a "iu a nata! ( e !os "am#os e *or% Esa no"he e! Ha!E a "orri, a torrentes, ( tres ve"es e! rego"ija o tabernero tuvo $ue !!enar "on a"eite !as !/m#aras e thar!ari,n% Atra& os #or e! rui o ins,!ito, entraron a!gunos hombres e !a "a!!e ( tambi6n a!gunos guerreros, $ue se $uitaron e! "as"o, e in"re&b!emente, !o !!enaron "on Ha!E a ( #arti"i#aron e nuestro "oro% Las !/m#aras e thar!ari,n !!amearon -ina!mente #or 0!tima ve' ( se e8tinguieron, ( e! #rimer re-!ejo e! a!ba #enetr, #/!i amente en !a sa!a% Mu"hos hombres se hab&an i o, otros orm&an sobre !as mesas o (a"&an en e! sue!o% Hasta e! tabernero orm&a, "on !a "abe'a a#o(a a sobre e! mostra or, etr/s e! "ua! se en"ontraban !os gran es jarros e Ha!E a, -ina!mente va"&os ( -r&os% Mir6 a mi a!re e or ( sa"u & e! sue4o e mis #/r#a os% Sent& una mano sobre mi hombro% @3es#i6rtate @ ijo una vo'% @Es 6ste @se o(, e"ir a una segun a vo' $ue me resu!t, "ono"i a% Me !evant6 "on es-uer'o ( vi ante m& a! hombre"i!!o e "ara e !im,n% @Te hemos esta o bus"an o @ ijo !a otra vo', $ue #ertene"&a a un robusto guar ia e !a "iu a % Tras 6! se ha!!aban otros tres guar ias "on sus "as"os a'u!es% @Este es e! !a r,n @ ijo e! hombre e !a "ara arruga a, se4a!/n ome% E"h, mano a! sa"o e mone as, $ue se en"ontraba me io abierto sobre !a mesa man"ha a% Se !o mostr, a! guar ia% @Estas son mis mone as @ ijo e! "ons#ira or@% Mi nombre est/ bor a o en e! "uero e! sa"o% A"er", e! bo!so a! guar ia% @Ost @!e(, e! hombre% Ese era tambi6n e! nombre e un #e$ue4o re#ti! e

"o!or naranja "!aro, e! m/s venenoso e *or% @;o no so( un !a r,n @ ije@% 7! me io !as mone as% @Miente @ ijo Ost% @ANo mientoB @Est/s eteni o @ ijo e! guar ia% @>En nombre e $ui6n? @#regunt6% @En nombre e Lara, Tatri8 e Tharna%

2T EL 9ALACIO 3E LA TATRIU

No hubiera teni o senti o resistirse% Me hab&an $uita o !as armas mientras orm&a% Como un tonto hab&a "on-ia o en !a hos#ita!i a e Tharna% Estaba esarma o -rente a !os guar ias% Sin embargo e! o-i"ia! ebi, #er"ibir un esa-&o en mis ojos. hi'o una se4a ( sus hombres ( tres !an'as se vo!vieron amena'a oras ha"ia mi #e"ho% @;o no he roba o na a @ ije% @9ue es e8#oner tu "aso ante !a Tatri8 @ ijo e! guar ia% @En"a ena !o @intervino Ost% @>Eres un guerrero? @#regunt, e! guar ia% @S&% @>Me as tu #a!abra e $ue me a"om#a4ar/s #a"&-i"amente a! #a!a"io e !a Tatri8? @S& @ ije% E! guar ia se vo!vi, ha"ia sus hombres% @No es ne"esario en"a enar!o% @So( ino"ente @re#et&% E! guar ia me mir, -ijamente% Sus -ran"os ojos grises me e8aminaban a trav6s e !a abertura en ; e su "as"o "e!este% @Eso !o e"i ir/ !a Tatri8 @ ijo% @Ha( $ue en"a enar!o @re'ong, Ost% @Tran$ui!o, gusano @ ijo e! guar ia ( e! "ons#ira or se "a!!,% Ro ea o e guar ias segu& a! o-i"ia! a! #a!a"io e !a Tatri8% Ost "orr&a etr/s e nosotros, reso#!an o ( ja ean o, tan r/#i o "omo se !o #ermit&an sus #iernas "ortas ( ar$uea as% Aun "uan o hubiera -a!ta o a mi #a!abra, !o $ue no har&a sien o guerrero e *or, mis #osibi!i a es e es"a#ar hubieran si o es"asas% 9robab!emente un

instante es#u6s e mi #rimer #aso ha"ia !a !iberta tres !an'as hubieran tras#asa o mi "uer#o% ;o res#etaba a !os tran$ui!os ( e-i"ientes guar ias e Tharna, ( (a hab&a "ono"i o a sus iestros guerreros en e! "am#o, !ejos e !a "iu a % Me #reguntaba si Thorn estar&a en Tharna ( si Dera !!evar&a vesti os e se a en su vi!!a% Sab&a $ue ser&a #uesto en !iberta @si en Tharna e8ist&a !a justi"ia@, #ero me sent&a intran$ui!o% >C,mo #o &a saber si mi "aso ser&a o& o ( ju'ga o "on e$ui a ? Era una "!ara #rueba e "u!#abi!i a a #rimera vista e! he"ho e $ue (o hab&a esta o en #osesi,n e! sa"o e Ost, ( esto #o r&a in-!uir en !a e"isi,n e !a Tatri8% >C,mo #o &a mi #a!abra, !a #a!abra e un e8tranjero, #esar m/s $ue !a #a!abra e Ost, un "iu a ano e Tharna, $ue $ui'/ -uera in"!uso una im#ortante #ersona!i a en !a vi a #0b!i"a? 9ue e #are"er im#osib!e #ero, a #esar e estas sombr&as "onsi era"iones, me a!egraba e! he"ho e ir a! #a!a"io e !a Tatri8 ( en"ontrarme a! -in "ara a "ara "on e!!a, "on esta in"re&b!e mujer $ue sab&a gobernar, ( gobernar bien, una "iu a goreana% Si no me hubieran arresta o, $ui'/s me hubiera #resenta o es#ont/neamente ante !a Tatri8 e Tharna ( #asa o !a no"he en su #a!a"io, "omo me hab&a i"ho un "iu a ano% 3es#u6s e haber "amina o a!re e or e veinte minutos #or !as sombr&as ( tortuosas "a!!es e Tharna, en !as $ue !os "iu a anos vesti os e gris se a#artaban e nuestro "amino an o un am#!io ro eo ( miran o -ija e ine8#resivamente a! #risionero vesti o e rojo, !!egamos a una aveni a $ue as"en &a -orman o am#!ias "urvas% Estaba #avimenta a e basa!to negro, sobre e! $ue bri!!aba a0n !a !!uvia e !a no"he anterior% A ambos !a os se a!'aban muros e !a ri!!o $ue se e!evaban gra ua!mente% A me i a $ue avan'/bamos, !os muros eran "a a ve' m/s a!tos ( !a aveni a m/s estre"ha% 3es#u6s, a !a -r&a !u' e !a ma4ana, vi a!'arse ante nosotros e! #a!a"io, a unos "ien metros e istan"ia% Era una -orta!e'a re on a, e !a ri!!o negro, #esa a, sin a ornos, im#resionante% A !a entra a, !os muros se a#ro8imaban a0n m/s% La "a!!e hab&a !!ega o a ser tan estre"ha $ue os hombres no #o &an mar"har juntos% A ambos !a os !os muros se e!evaban a una a!tura e nueve metros% La entra a misma era una sen"i!!a #uerta e hierro e un an"ho a#ro8ima o e "in"uenta "ent&metros ( $ui'/ e metro ( me io e a!to% Un so!o hombre #o &a entrar o sa!ir a !a ve' e! #a!a"io e Tharna% Na a re"or aba a$u& !os "i!in ros "entra!es e am#!ias #uertas e mu"has "iu a es goreanas, a trav6s e !as "ua!es se #o &a "on u"ir ",mo amente una (unta e thar!ariones enjae'a os e oro% Me #regunt6 si en esta -orta!e'a !,brega ( bruta!, en este #a!a"io e !a Tatri8 e Tharna, #o r&a ha"erse justi"ia% E! guar ia abri, !a #uerta ( se "o!o", etr/s e m&% ;o era e! #rimero en e! estre"ho #asaje $ue en-rentaba !a #uerta% @Nosotros no os a"om#a4amos, ir6is s,!o t0 ( Ost @ ijo e! guar ia% Me gir6 #ara mirar!e e inme iatamente tres !an'as se irigieron a mi #e"ho% Son, e! "hirri o e un "errojo ( !a #uerta e hierro se abri, no ej/n onos ver m/s $ue os"uri a %

@AEntraB @or en, e! guar ia% E"h6 una 0!tima mira a a !as !an'as, mir6 a! guar ia "on torva sonrisa, me vo!v& e in"!inan o !a "abe'a entr6 #or !a #uerta% 3e re#ente !an"6 un grito e es#anto, i manota'os a! aire, sent& ",mo e! sue!o "e &a bajo mis #ies ( "a& a! va"&o% 3etr/s e m& o& a Ost gritar horrori'a o, a! ser igua!mente em#uja o a trav6s e !a #uerta% En un "!ima e abso!uta os"uri a "a& "in"o metros ebajo e! umbra! sobre un sue!o "ubierto e #aja moja a% Casi a! mismo tiem#o, Ost se #re"i#it, sobre m&% Res#ir6 "on i-i"u!ta , man"has #0r#uras ( ora as an'aban ante mis ojos% A#enas a vert& $ue un anima! gran e me agarraba "on su ho"i"o ( me arrastraba a trav6s e una abertura re on a simi!ar a un t0ne!% Intent6 e-en erme sin 68ito. estaba sin a!iento ( e! t0ne! era mu( angosto% O!&a !a h0me a #ie! e! anima!, $ue eb&a ser una es#e"ie e roe or, #er"ib&a e! o!or e su "ubi!, e !a #aja su"ia% A !o !ejos, es"u"haba !os gritos hist6ri"os e Ost% 3urante a!g0n tiem#o, e! anima!, movi6n ose ha"ia atr/s, re"orri, e! t0ne!, arrastran o su #resa entre !as man &bu!as% 3ebi o a !os movimientos agita os e! anima! -ui arroja o "ontra !a #are e #ie ra, !o $ue me o"asion, "ontusiones ( me esgarr, !a t0ni"a% =ina!mente !!egamos a un es#a"io re on o, above a o, i!umina o #or os antor"has sujetas a agarra eras e hierro, -ija as a !as #are es e #ie ra% O& una vo' ura, sonora, a"ostumbra a a im#artir ,r enes% E! anima! "hi!!, isgusta o% Resta!!, e! "has$ui o e un !/tigo ( !a misma or en, e8#resa a "on ma(or energ&a% 3e ma!a gana !a -iera me ej, en !iberta ( retro"e i,, se aga'a#, ( me observ, "on sus ojos estre"hos, ob!i"uos ( !!ameantes, $ue -u!guraban "omo oro -un i o a !a !u' e !as antor"has% Se trataba e un urt gigantes"o, una bestia gor a ( b!an"a% Me mostraba sus tres hi!eras e ientes bri!!antes, agu os "omo agujas, ( emit&a "hi!!i os e -uria% 3os "o!mi!!os ar$uea os sobresa!&an e sus man &bu!as% 3os "uernos semejantes a !os "o!mi!!os se a!'aban sobre e! hueso -ronta!, se !evantaban sobre sus ojos !!ameantes, $ue (a #are"&an evorarme, "omo si s,!o es#eraran e! #ermiso e! guar i/n #ara arrojarse sobre m&% Su grueso "uer#o temb!aba es#eran'a o% Resta!!, e! !/tigo nuevamente ( son, otra or en% La -iera, -rustra a, movi, e un !a o a otro su rabo !argo ( #e!a o ( se arrastr, ha"ia otro t0ne!% Una reja e hierro re"hin, a! "errarse tras e!!a% Darias manos robustas me sujetaron ( vi vagamente un objeto "urva o, bri!!ante ( #esa o% Intent6 en ere'arme, #ero me a#!astaron e "ara a! sue!o% Me arrojaron un objeto #esa o, grueso "omo una viga, #or en"ima ( #or ebajo e! "ue!!o% Me sujetaron -uertemente !os bra'os ( me ataron e! e8tra4o is#ositivo a!re e or e! "ue!!o ( e !as mu4e"as% Con una sensa"i,n e abatimiento o& "errarse un #esa o "an a o% @E! (ugo est/ !isto @ ijo una vo'% @Lev/ntate, es"!avo @or en, otra% Intent6 !evantarme, #ero e! #eso era e8"esivo% O& e! "has$ui o e un !/tigo ( a#ret6 !os ientes "uan o !a "orrea mor i, mi "arne% Una ( otra ve' "a(, "omo un

ra(o% =ina!mente !ogr6 a!'ar !as ro i!!as ( mu( o!ori o #u e a!'ar e! #esa o (ugo% Me en ere"6, inseguro, os"i!an o e un !a o a otro% @ABien he"ho, es"!avoB @ ijo una vo'% A #esar e !as ar ientes heri as #ro u"i as #or e! !/tigo, sent& en mis es#a! as e! aire -r&o e !a ma'morra en $ue me ha!!aba% La "orrea hab&a esgarra o mi t0ni"a ( (o eb&a estar sangran o% Me i !a vue!ta #ara ver $ui6n me hab!aba. era e! mismo hombre $ue sosten&a e! !/tigo% A vert& $ue e! "uero estaba rojo e sangre% @No so( ning0n es"!avo @ ije% E! hombre estaba esnu o hasta !a "intura, un mo'o robusto "on bra'a!etes e "uero guarne"i os e meta!% L!evaba e! #e!o sujeto "on una -aja e te!a gris% @En Tharna @ ijo@, un hombre "omo t0 no #ue e ser otra "osa% Observ6 !a #risi,n en $ue me en"ontraba, $ue a unos "in"o metros e! sue!o -ormaba una es#e"ie e "0#u!a% Hab&a varias sa!i as, !a ma(or&a e e!!as bastante #e$ue4as ( obstrui as% 3e a!gunas sa!&an sor os !amentos% En otras aberturas hab&a anima!es $ue es"arbaban o "hi!!aban% 9osib!emente otros urts gigantes"os% 1unto a una #are se en"ontraba un re"i#iente "on ti'ones en"en i os, entre !os "ua!es sobresa!&an !os e8tremos e varios hierros% Una es#e"ie e so#orte se !evantaba a un "osta o e! re"i#iente% Era !o bastante gran e "omo #ara $ue "u#iera un hombre% A$u& ( a!!/ hab&a "a enas sujetas a !as #are es ( otras os"i!aban es e e! te"ho% Como en un ta!!er, #en &an iversos instrumentos e !as #are es $ue no es"ribir6% Baste e"ir $ue estaban estina os a torturar a seres humanos% Era un !ugar terrib!e% @A$u& @ ijo e! hombre "on orgu!!o@ se e-ien e !a #a' e Tharna% @E8ijo ser !!eva o ante !a Tatri8 @ ije% @Natura!mente @res#on i, e! hombre ( se ri, e -orma esagra ab!e@, (o te !!evar6 #ersona!mente a su #resen"ia% O& es!i'ar una "a ena a trav6s e una #o!ea ( vi $ue se !evantaba !entamente una reja% E! hombre hi'o un movimiento "on e! !/tigo% Enten & $ue eb&a #asar #or a!!&% @!a Tatri8 e Tharna te es#era @ ijo%

22 LARA, TATRIU 3E THARNA

Entr6 a trav6s e !a abertura ( "omen"6 a subir #enosamente un estre"ho #asaje "ir"u!ar% E! #eso e! (ugo e meta! me i-i"u!taba !a mar"ha, ( (o me ba!an"eaba e un !a o a otro% E! hombre e! !/tigo me urg&a ma! i"ien o% Me em#ujaba vio!entamente "on e! !/tigo, (a $ue e! "orre or, estre"ho, no !e #ermit&a usar!o "omo eseaba% Me o!&an !as #iernas ( !os hombros #or !a in"re&b!e "arga e! (ugo% L!egamos a una am#!ia sa!a, #o"o i!umina a, $ue ten&a sa!i a #or varias #uertas% 3es e4osamente e! guar ia me em#uj, otra ve' "on e! !/tigo ( me "on ujo a trav6s e una e estas #uertas, re#iti6n ose esto varias ve"es% Me #are"&a $ue atraves/bamos un !aberinto o unas a!"antari!!as% Los "orre ores estaban i!umina os e ve' en "uan o #or !/m#aras e a"eite e thar!ari,n, -ija as a !a #are #or me io e unos so#ortes e hierro% E! #a!a"io #are"&a e8tra4amente va"&o% No hab&a na a "o!ori o, ning0n a orno% ;o segu& a tro#e'ones, atormenta o #or e! o!or #rovo"a o #or !as heri as e! !/tigo, a#!asta o "asi "ontra e! sue!o #or e! #eso e! (ugo% 3u aba si #o r&a sa!ir e este !aberinto siniestro sin a(u a ajena% 9or 0!timo, !!egamos a una gran sa!a above a a i!umina a #or antor"has% A #esar e su tama4o, tambi6n era sen"i!!a, "omo !as otras sa!as ( #asi!!os $ue hab&a visto hasta ese momento, sombr&a, e#rimente% Un so!o ornamento embe!!e"&a !as me!an",!i"as #are esF !a imagen e una gigantes"a m/s"ara ora a, $ue mostraba !os rasgos e una mujer hermosa% 3ebajo e esa m/s"ara, sobre una #!ata-orma, se e!evaba un trono e oro monumenta!% Sobre !os am#!ios #e! a4os $ue !!evaban ha"ia e! trono hab&a si!!ones en !os $ue, e a"uer o "on mis su#osi"iones, se en"ontraban senta os miembros e! Consejo Su#erior e Tharna% Sus -u!gurantes m/s"aras e #!ata mostraban sin e8"e#"i,n e! mismo rostro hermoso ( me miraban -ijamente, ine8#resivas% 3is#ersos en !a sa!a se en"ontraban severos guerreros e Tharna, "on sus t&#i"os "as"os a'u!es, ( "a a uno !!evaba un #e$ue4o anti-a' e #!ata sujeto a !as sienes, "omo se4a! e $ue #ertene"&a a !a guar ia e! #a!a"io% Uno e estos guerreros se ha!!aba "er"a e! trono% Me #are"&a "ono"i o% Sobre e! trono se ha!!aba una mujer, orgu!!osa, arrogante, vesti a "on majestuosas ro#as bor a as en oro% Su m/s"ara no era e #!ata, sino e oro #uro% Los ojos, etr/s e !a m/s"ara, me observaron atentamente% No ne"esitaron e"irme $ue me en"ontraba e!ante e Lara, Tatri8 e Tharna% E! guerrero $ue estaba junto a! trono se $uit, e! "as"o% Era Thorn, Ca#it/n e Tharna, a $uien hab&a "ono"i o en !os "am#os, !ejos e !a "iu a % Sus ojos estre"hos, $ue #are"&an !os e un urt, me miraban es#e"tivamente% Se a"er", a m&% @A3e ro i!!asB @or en,@% Est/s e!ante e Lara, Tatri8 e Tharna% No $uise arro i!!arme% Thorn me io un em#uj,n ( e! #eso e! (ugo me hi'o "aer, in e-enso, a! sue!o% @AE! !/tigoB @ ijo Thorn ( e8ten i, e! bra'o "on gesto im#erativo% E! -orni o

ver ugo se !o a!"an',% Thorn !o !evant, en e! aire "on inten"i,n e esgarrarme !a es#a! a% @No !o go!#ees @ ijo una vo' im#eriosa, ( e! bra'o e Thorn $ue sosten&a e! !/tigo "a(, e inme iato, "omo si !e hubieran se""iona o !os m0s"u!os% Era !a vo' e !a mujer tras !a m/s"ara e oro, !a vo' e !a misma Lara% Me sent& agra e"i o% Ca a -ibra e mi "uer#o se rebe!aba "a a ve' $ue me es-or'aba #or vo!ver a erguirme, ba4a o en su or% =ina!mente !ogr6 #onerme e ro i!!as, #ero !a mano e Thorn no #ermiti, $ue me !evantara m/s% Estaba arro i!!a o, bajo e! (ugo, ante !a Tatri8 e Tharna% Los ojos tras !a m/s"ara ora a me e8aminaron "uriosos% @>Es "ierto, e8tranjero @#regunt, "on vo' -r&a@, $ue #reten &as !!evarte !as ri$ue'as e Tharna? Me sent& es"on"erta o. e! o!or me atormentaba, e! su or me "orr&a #or !a "ara ( me nub!aba !os ojos% @E! (ugo es e #!ata @ ijo e!!a@% 9!ata e !as minas e Tharna% Cue 6 estu#e-a"to, #ues si e! (ugo rea!mente era e #!ata, e! meta! $ue #esaba sobre mis hombros habr&a #o i o res"atar a un Ubar% @A$u& en Tharna @ ijo !a Tatri8@, estimamos en tan #o"o !as ri$ue'as $ue !as uti!i'amos #ara un"ir a !os es"!avos a! (ugo% Mi mira a -uriosa !e hi'o saber $ue (o no me "onsi eraba es"!avo% 3e una buta"a junto a! trono se !evant, otra mujer% L!evaba una m/s"ara e #!ata magn&-i"amente trabaja a ( ro#as es#!6n i as, he"has "on #esa a te!a e #!ata% Se irgui, soberbia junto a !a Tatri8, ( su m/s"ara ine8#resiva me mir, -ijamente% A !a !u' e !as antor"has, su rostro met/!i"o aba !a im#resi,n e "rue! a % Hab!, a !a Tatri8, sin esviar e m& !a m/s"ara% @3estru(e a este anima! @era una vo' "!ara, -r&a, resonante, autoritaria% @3orna !a Orgu!!osa, Segun a en Tharna, >!a !e( e Tharna no #ermite $ue hab!e un #risionero? @#regunt, !a Tatri8, "u(a vo' -r&a ( a"ostumbra a a ar ,r enes #ese a to o, me "a&a mejor $ue !a e !a mujer e !a m/s"ara e #!ata% @>A"aso !a !e( re"ono"e a !as bestias? @#regunt, !a mujer "u(o nombre era 3orna !a Orgu!!osa% Esto son, "omo si esa-iara a su Tatri8, ( me #regunt6 si 3orna estar&a "on-orme "on su #a#e! e Segun a en Tharna% E! sar"asmo hab&a si o "!aramente #er"e#tib!e en su vo'% La Tatri8 no hi'o "aso e !a observa"i,n e 3orna% @>Tiene to av&a !engua? @#regunt, !a Tatri8, vo!vi6n ose a! hombre e! !/tigo, "o!o"a o etr/s e m&% @S&, Tatri8 @ ijo% Ten&a !a sensa"i,n e $ue 3orna se a!ter, a! o&r esa res#uesta% La m/s"ara e #!ata se vo!vi, ha"ia e! hombre e! !/tigo% Este "omen', a ba!bu"ear ( me #are"i, $ue hab&a "omen'a o a temb!ar% @La Tatri8 or en, e8#resamente $ue e! es"!avo, un"i o a! (ugo, -uera !!eva o i!eso ( !o antes #osib!e a !a Sa!a e !a M/s"ara e Oro% Re& #ara mis a entros, re"or an o !os ientes e! urt ( e! !/tigo, $ue me hab&an !astima o%

@>9or $u6 no te arro i!!aste, e8tranjero? @#regunt, !a Tatri8% @So( un guerrero @res#on &% @AEres un es"!avoB @sise, 3orna !a Orgu!!osa% Se vo!vi, ha"ia !a Tatri8@% Arr/n"a!e !a !engua @ ijo% @>Cuieres ar ,r enes a $uien es !a 9rimera en Tharna? @#regunt, !a Tatri8% @No, ama a Tatri8 @res#on i, 3orna !a Orgu!!osa% @Es"!avo @ ijo !a Tatri8% Ignor6 e! tratamiento% @*uerrero @ ijo% Levant6 !entamente !a "abe'a, $ue se en"ontraba bajo e! (ugo, ( irig& !a mira a ha"ia su m/s"ara% En !a mano, "ubierta #or un guante ora o, ten&a un #e$ue4o ( os"uro sa"o e "uero me io !!eno e mone as% Su#use $ue eb&an ser !as mone as e Ost ( me #regunt6 ,n e estar&a e! "ons#ira or% @Con-iesa $ue has roba o estas mone as a Ost e Tharna @ ijo !a Tatri8% @No he roba o na a, ame !a !iberta @"ontest6% Thorn so!t, una "ar"aja a esagra ab!e a mis es#a! as% @Te a"onsejo $ue "on-ieses @ ijo !a Tatri8% Tuve !a sensa"i,n $ue, #or a!guna ra',n, estaba interesa a en mi "on-esi,n, #ero "omo (o era ino"ente me rehus6 a "on-esar% @No he roba o e! inero% @Enton"es, e8tranjero, !o siento #or ti @ ijo !a Tatri8% No #u e "om#ren er e! signi-i"a o e su "omentario. mi es#a! a #are"&a $uerer esta!!ar bajo e! #eso e! (ugo% E! "ue!!o me o!&a, e! su or me "orr&a #or to o e! "uer#o ( !a es#a! a ar &a #or !os in"ontab!es !atiga'os "on $ue me hab&an "astiga o% @Trae a Ost @or en, !a Tatri8% Cre& #er"ibir $ue 3orna !a Orgu!!osa #er &a !a "a!ma en su buta"a% Su mano, "ubierta #or un guante e #!ata, a!isaba nerviosamente !os #!iegues e su vesti o% Se es"u"h, un sor o gimoteo, segui o e un -or"ejeo en e! sue!o% Con sor#resa a vert& $ue Ost, e! "ons#ira or, -ue arroja o a! sue!o e!ante e! trono, #or uno e !os guar ias, un"i o a un (ugo igua! a! m&o% E! (ugo e Ost era mu"ho m/s !iviano #ero "omo Ost era tambi6n m/s #e$ue4o, e! #eso #o r&a o#rimir!o tanto "omo a m&% @3e ro i!!as ante !a Tatri8 @or en, Thorn, $ue a0n reten&a e! !/tigo% Con un grito e mie o, Ost intent, erguirse, #ero no #u o a!'ar e! (ugo% Thorn !evant, !a mano "on e! !/tigo% 9ens6 $ue !a Tatri8 interven r&a en su -avor, "omo !o hab&a he"ho "onmigo, #ero "a!!,% 9are"&a estar observ/n ome ( me #reguntaba $u6 #ensamientos habr&a etr/s e a$ue!!a re!u"iente m/s"ara ora a% @No !o go!#ees @ ije% Sin a#artar !a vista e m&, Lara ijo a ThornF @9re#/rate #ara go!#ear!o% Sobre e! rostro amari!!ento, "on man"has rojas, a#are"i, una sonrisa ir,ni"a, ( e! #u4o e Thorn se "err, a!re e or e! e8tremo e! !/tigo% No a#artaba sus ojos

e !a Tatri8, is#uesto a go!#ear en "uanto e!!a !e iera #ermiso% @Lev/ntate @ ijo !a Tatri8@, o morir/s sobre tu vientre "omo !a v&bora $ue eres% @No #ue o @so!!o', Ost@, no #ue o% La Tatri8 !evant, !a mano% En "uanto !a bajara e! !/tigo "aer&a sobre Ost% @ANoB @ ije% To os !os m0s"u!os e mi "uer#o se en"ontraban en tensi,n #ara "onseguir mantener e! e$ui!ibrio, ( !os ten ones e !as #iernas ( e !a es#a! a #are"&an "ab!es tortura os% Lentamente e8ten & mi mano ha"ia !a e Ost, ( #onien o en juego mis 0!timas -uer'as, es!i"6 mi (ugo ebajo e! su(o ( !ogr6 $ue se #usiera e ro i!!as% Las mujeres enmas"ara as #rorrum#ieron en un grito e sor#resa% A!gunos guerreros, es e4an o !os "/nones e Tharna, mani-estaron su a#roba"i,n go!#ean o !os es"u os "on sus !an'as% Thorn, irrita o, arroj, e! !/tigo a! ver ugo% @Eres -uerte @ ijo !a Tatri8 e Tharna% @La -uer'a es e! atributo e !as bestias @ ijo 3orna !a Orgu!!osa% @Es "ierto @ ijo !a Tatri8% @9ero es una hermosa bestia >no es "ierto? @#regunt, una e !as mujeres% @Cue se !e uti!i"e enton"es en !as 3iversiones e Tharna @sugiri, otra% Lara !evant, !a mano im#onien o si!en"io% @>C,mo #ue e ser $ue !e ahorres !os !atiga'os a un guerrero ( man es a'otar a un ser tan m&sero "omo Ost? @#regunt6% @Ten&a !a es#eran'a e $ue -ueras ino"ente, e8tranjero @ ijo e!!a@, en "ambio s6 $ue Ost es "u!#ab!e% @So( ino"ente @ ije% @Sin embargo a mites $ue no robaste !as mone as% Me sent& "on-un i o, @As& es @ ije@, (o no !as rob6% @Enton"es eres "u!#ab!e @ ijo Lara tristemente@, o as& a! menos me !o #are"e% @>3e $u6? @$uise saber% @3e "ons#ira"i,n "ontra e! trono e Tharna @ ijo !a Tatri8% No su#e $u6 e"ir% @Ost @#rosigui, !a Tatri8, "on tono g!a"ia!@, t0 eres "u!#ab!e e trai"i,n% Se sabe $ue "ons#iraste "ontra e! trono% Uno e !os guar ias $ue hab&a "on u"i o a Ost a !a sa!a tom, !a #a!abraF @E! in-orme e tus es#&as es "orre"to, Tatri8% En su a!ojamiento en"ontramos o"umentos "om#romete ores, "artas "on instru""iones $ue a!u &an a !a toma e! #o er, a em/s e unos sa"os e oro $ue eb&an em#!earse en e! re"!utamiento e ",m#!i"es% @>Ha "on-esa o estos he"hos? @#regunt, Lara% Ost "omen', a hab!ar im#!oran o #ie a , ( su -!a"o "ue!!o se me"&a en !a abertura e! (ugo% E! guar ia se ri,% @A !a vista e! b!an"o urt, !as #a!abras -!u(eron e sus

!abios @ ijo% @>Cui6n te io e! inero, v&bora? @ ijo !a Tatri8@% >3e $ui6n son !as "artas "on !as instru""iones? @No s6, ama a Tatri8% Las "artas ( e! inero me !os trajo un guerrero "on e! rostro "ubierto #or un "as"o% @AA! urt "on 6!B @bu-, 3orna !a Orgu!!osa% Ost "omen', a temb!ar "on to o su "uer#o ( a im#!orar #er ,n% Thorn !e #ro#in, un #unta#i6 #ara ha"er!o "a!!ar% @>Cu6 m/s sabes e !a "ons#ira"i,n "ontra e! trono? @#regunt, Lara% @Na a, ama a Tatri8 @gimi, Ost% @9ues bien @ ijo Lara, ( vo!vi, su m/s"ara -u!gurante ha"ia e! guar ia $ue hab&a arroja o a Ost a sus #ies@, A!!6va!e a !a C/mara e !os urtB @ANo, noB @im#!or, Ost@, s6 m/s% Las mujeres e !a m/s"ara e #!ata se in"!inaron ha"ia a e!ante% S,!o !a Tatri8 ( 3orna #ermane"ieron inm,vi!es en sus asientos% Aun$ue !a sa!a era -res"a, a vert& $ue a Thorn, o-i"ia! e Tharna, e! su or !e "orr&a #or !a -rente% Cerraba ( abr&a !os #u4os% @>Cu6 m/s sabes? @#regunt, !a Tatri8% Ost mir, a su a!re e or, entro e sus #osibi!i a es% Los ojos se !e sa!&an e !as ,rbitas ebi o a! mie o $ue sent&a% @>Cono"es a! guerrero $ue te !!ev, !as "artas ( e! inero? @#regunt,% @No !o "ono'"o% @A36jame $ue ba4e su (ugo en sangreB @ ijo Thorn ( sa", !a es#a a@% Terminemos "on !a vi a e este miserab!e% @No @ ijo Lara@% >Cu6 m/s sabes, v&bora? @#regunt, a! m&sero "ons#ira or% @S6 $ue e! "abe"i!!a e !a "onjura es e a!to rango en Tharna% Una #ersona $ue !!eva m/s"ara e #!ataF una mujer% @AIm#osib!eB @e8"!am, Lara ( se !evant, e un sa!to@% Na ie $ue !!eve m/s"ara e #!ata #o r&a ser es!ea! a Tharna% @; sin embargo es "ierto @!!ori$ue, Ost% @>Cui6n es !a trai ora? @#regunt, Lara% @No "ono'"o su nombre% Thorn se ri,% @9ero @ ijo Ost !!eno e es#eran'as@ (o hab!6 "on e!!a una ve' ( $ui'/ re"ono'"a su vo' si me #er onaran !a vi a% Thorn ri, otra ve'% @Es un tru"o #ara "om#rar su vi a% @>Cu6 #iensas t0, 3orna !a Orgu!!osa? @#regunt, Lara, vo!vi6n ose ha"&a !a Segun a Soberana e Tharna% 9ero 3orna $ue , e8tra4amente mu a% No "ontest,, sino $ue e8ten i, su mano enguanta a ( eje"ut, un vio!ento movimiento ha"ia abajo, "omo si -uera una "u"hi!!a% @A9ie a , gran 3ornaB @"hi!!, Ost% 3orna re#iti, e! movimiento, !enta ( "rue!mente%

9ero Lara hab&a e8ten i o !as manos "on !a #a!ma ha"ia arriba ( !as !evant, !evemente, un genti! a em/n $ue signi-i"aba #ie a % @*ra"ias, ama a Tatri8 @gimi, Ost, mientras !as !/grimas "orr&an #or su rostro@% AMu"has gra"iasB @A3ime, v&boraB @ ijo Lara@ >E! guerrero te rob, !as mone as? @No, no @ ijo Ost so!!o'an o% @>Se !as iste? @AS&, s&B @>; 6! !as a"e#t,? @As& es% @T0 me urgiste a a"e#tar !as mone as ( te a#artaste "orrien o @ ije@, no me $ue , otra a!ternativa $ue tornar!as% @7! a"e#t, !as mone as @murmur, Ost ( me mir, ma!ignamente% 9are"&a e"i i o a ha"erme "om#artir e! estino $ue !e es#erara% @No me $ue , otra a!ternativa @ ije tran$ui!amente% Ost me !an', una mira a venenosa% @Si (o -uera un "ons#ira or @#rosegu&@, si me hubiera "on-abu!a o "on este hombre, >#or $u6 me habr&a a"usa o e! robo e !as mone as? >9or $u6 me habr&a he"ho arrestar? Ost #a!i e"i,% Su mente estre"ha, e roe or, sa!taba e una i ea a otra, #ero su bo"a se mov&a en si!en"io, es"ontro!a a% Thorn tom, !a #a!abraF @Ost sab&a $ue estaba bajo sos#e"ha e ser #art&"i#e e una "onjura "ontra e! trono% Ost !e mir, #er#!ejo% @As& $ue ebi, "rear !a im#resi,n e $ue 6! no hab&a a o inero a este guerrero o Asesino, seg0n -uera e! "aso @ ijo Thorn, ( "ontinu,F @A-irm, enton"es $ue !e hab&a si o roba o% 3e este mo o #asar&a #or ino"ente ( a! mismo tiem#o #o &a ani$ui!ar a! hombre $ue sab&a e su "om#!i"i a % @AAs& esB @grit, Ost, agra e"i o, !isto #ara e"har mano a! "ab!e $ue !e arrojaba e! #o eroso Thorn% @>3e $u6 manera te io Ost !as mone as, guerrero? @#regunt, !a Tatri8% @Ost me !as ioK "omo rega!o @res#on &% Thorn e"h, !a "abe'a ha"ia atr/s, ri6n ose% @En to a su vi a Ost no ha rega!a o na a a na ie @ ijo "on vo' ahoga a #or !a risa% Se !im#i, !os !abios e intent, re"u#erar !a serie a % In"!uso !as -iguras "ubiertas #or !as m/s"aras e #!ata, senta as en !os es"a!ones $ue "on u"&an a! trono, se mostraron !evemente iverti as% Tambi6n Ost se ri, "on risa so-o"a a% 9ero !a m/s"ara e !a Tatri8 res#!an e"i, sobre 6! ( !a risa sor a se ahog, en su "ue!!o% La Tatri8 se !evant, e su trono ( se4a!, a! "ons#ira or% Se vo!vi, ha"ia e! guar ia $ue !o hab&a tra& o a !a sa!a ( !e ijo "on vo' he!a aF @AL!6va!e a !as minasB @ANo, ama a Tatri8, noB @im#!or, Ost% E! horror #are"i, aga'a#arse tras sus

ojos "omo un gato en"erra o ( "omen', a temb!ar bajo e! (ugo "omo si -uera un anima! en-ermo% E! guar ia !e !evant, es#e"tivamente ( sa", arrastran o e !a sa!a a! hombre $ue gem&a ( tro#e'aba% Sos#e"h6 $ue una "on ena a !as minas era simi!ar a !a #ena e muerte% @Eres "rue! @ ije a !a Tatri8% @Una Tatri8 ebe ser "rue! @ ijo 3orna% @Eso @ ije@ me gustar&a o&r!o e bo"a e !a Tatri8% 3orna se #uso r&gi a% 3es#u6s e un momento e si!en"io, !a Tatri8, $ue hab&a vue!to a sentarse en e! trono, tom, !a #a!abra% Su vo' era tran$ui!a% @A ve"es no es -/"i! ser !a 9rimera Mujer e Tharna% No hab&a es#era o semejante res#uesta% Me #regunt6 $u6 "!ase e mujer se es"on &a tras !a m/s"ara e oro% 9or un instante sent& "om#asi,n #or !a ora a "riatura, ante "u(o trono me #ostraba% @En "uanto a ti @ ijo Lara ( su m/s"ara "ente!!e,@, a mites no haber roba o a Ost !as mone as ( "on esta a misi,n a-irmas a! mismo tiem#o $ue 6! te !as io% @Me !as #uso en !a mano @ ije@, ( se -ue "orrien o% Mir6 a !a Tatri8% @;o vine a Tharna #ara "om#rar un tarno% No ten&a inero% Con e! inero e Ost habr&a "onsegui o e! anima! ( segui o mi viaje% >A"aso eb& re"ha'ar!as? @Con estas mone as @ ijo Lara sostenien o !a bo!sa en sus manos@ eb&a #agarse mi muerte% @>Con tan #o"as mone as? @#regunt6 es"6#ti"amente% @Evi entemente e! resto eb&a #agarse es#u6s e $ue se eje"utara !o #rometi o @ ijo% @Las mone as -ueron un rega!o @res#on &@, o a! menos (o !o "re&% @No te "reo% Ca!!6% @>Cu/! -ue !a suma tota! $ue te o-re"i, Ost? @#regunt,% @;o me negu6 a #arti"i#ar en sus #ro(e"tos @ ije% @>Cu/! -ue !a suma tota! $ue te o-re"i, Ost? @re#iti,% @Hab!, e un tarno, mi! mone as e tarno e oro ( vitua!!as #ara un !argo viaje% @Los mone as e tarno e oro, a i-eren"ia e !os e #!ata, son es"asos en Tharna ijo !a Tatri8@% A#arentemente ha( a!guien is#uesto a #agar bastante #or mi muerte% @No #or tu muerte @ ije% @>Cu6 enton"es? @Tu ra#to% La Tatri8 se #uso r&gi a (, !!ena e -uria, "omen', a temb!ar "on to o su "uer#o% Se !evant, e un sa!to ( #are"&a -uera e s&% @Ensangrienta e! (ugo @urgi, 3orna% Thorn se a e!ant, "on !a es#a a a!'a a%

@No @e8"!am, !a Tatri8% Ante !a sor#resa e to os, e!!a misma es"en i, !os #e! a4os% Temb!an o e ira se "o!o", e!ante e m&% @A3ame e! !/tigoB @"hi!!,% E! ver ugo se arro i!!, #re"i#ita amente e!ante e e!!a ( !e a!"an', !o #e i o% E!!a hi'o resta!!ar e! !/tigo en e! aire% @>3e mo o $ue t0 $uer&as verme (a"er sobre !a a!-ombra roja, ata a "on "or ones amari!!os? @me ijo% Sus manos se "ris#aron temb!orosas a!re e or e! mango e! !/tigo% No "om#ren & !o $ue $uer&a e"irme% @>Cuer&as verme "on e! "o!!ar ( !as ro#as e una es"!ava? @sise,% Las mujeres e !as m/s"aras e #!ata retro"e ieron "on un estreme"imiento% Comen'aron a !an'ar gritos e ira ( e horror% @ASo( una mujer e TharnaB @"hi!!,@, ALa #rimera entre to asB =uera e s&, "omen', a go!#earme% @AE! beso e! !/tigo #ara tiB @gritaba% Una ( otra ve' me go!#eaba "on to as sus -uer'as, #ero !ogr6 #ermane"er e ro i!!as% La sa!a a mi a!re e or "omen', a #onerse borrosa% Mi "uer#o, tortura o #or e! #eso e! (ugo, abrasa o #or e! -uego e! !/tigo, se estreme"&a "on un o!or in"ontro!ab!e% Cuan o se agotaron !as -uer'as e !a Tatri8, #u e !ograr !o $ue a0n ho( me resu!ta in"re&b!e% 1unt6 !as 0!timas -uer'as $ue me $ue aban ( me #use e #ie% La sangre "orr&a a "horros sobre mi "uer#o. "urva o #or e! #eso e! (ugo e #!ata !a mir6 es e arriba% E!!a se io !a vue!ta ( hu(, ha"ia su trono% S,!o me mir, "uan o hubo a!"an'a o su asiento% Me se4a!, "on gesto im#erioso% Su guante ora o estaba em#a#a o "on su #ro#io su or ( os"ure"i o #or mi sangre% @ACue sea usa o #ara !as 3iversiones e TharnaB @ ijo%

2G AN3REAS, 3E LA CASTA 3E LOS 9OETAS

Se me "o!o", una "a#u"ha ( se me arrastr, a trav6s e !as "a!!es bajo e! #eso e mi (ugo% =ina!mente !!egu6 a un e i-i"io, on e eb& bajar una !arga ram#a, segui a e !argos #asi!!os h0me os% Cuan o me $uitaron !a "a#eru'a me en"ontr6 "on e! (ugo en"a ena o a! muro e una ma'morra%

E! "uarto estaba a!umbra o #or una 6bi! !/m#ara e a"eite e thar!ari,n, sujeta en e! muro "er"a e! te"ho% No sab&a en abso!uto a $u6 #ro-un i a bajo tierra se ha!!aba !a "ueva% E! sue!o ( !as #are es eran e #ie ra os"ura, enormes tro'os e #ie ra, $ui'/s e una tone!a a "a a uno% E! "uarto era h0me o ( sobre e! sue!o hab&a a!go e #aja% A#enas #o &a a!"an'ar un #e$ue4o re"i#iente "on agua% Un ta',n "on a!imentos se en"ontraba "er"a e mis #ies% Agota o, o!ori o, me a"ost6 sobre !as #ie ras ( orm&% No s6 "u/nto ur, e! sue4o% Cuan o me es#ert6 me o!&an to os !os m0s"u!os e! "uer#o, un o!or sor o ( esgarra or% Intent6 moverme ( e inme iato mis heri as me torturaron% A #esar e! (ugo !u"h6 #or a!"an'ar una #osi"i,n senta a, me "ru"6 e #iernas ( sa"u & !a "abe'a% En e! ta',n hab&a me ia hoga'a e #an% Con e! (ugo a "uestas no ten&a #osibi!i a a!guna e !!egar hasta e! #an% 9o &a arrastrarme sobre e! vientre hasta e! ta',n (, si mi hambre em#eoraba, no ten r&a m/s reme io $ue ha"er!o, #ero s,!o e! he"ho e #ensar!o me en-ure"&a% E! (ugo no so!amente ten&a "omo -ina!i a evitar !a -uga e un #risionero, sino $ue eb&a egra ar!o, rebajar!o "omo si -uera un anima!% @36jame a(u arte @ ijo una vo' e mujer% Me i !a vue!ta ( !a iner"ia e! (ugo "asi me hi'o #er er e! e$ui!ibrio% 3os #e$ue4as manos agarraran !a #!atea a "arga, !u"haron un instante "on e!!a ( !a "o!o"aron en e! !ugar ebi o, e manera $ue (o re"u#er6 mi e$ui!ibrio% Mir6 a !a mu"ha"ha% 9o &a no ser bonita, #ero (o !a en"ontr6 atra"tiva% Irra iaba un "a!or humano $ue no hab&a es#era o en"ontrar en Tharna% Sus ojos os"uros me miraban #reo"u#a os% Su "abe!!o, e un "o!or "asta4o roji'o, estaba ata o #or etr/s e !a "abe'a% Cuan o a virti, mi mira a, baj, t&mi amente !os ojos% L!evaba un sen"i!!o vesti o "o!or "asta4o, semejante a un #on"ho, $ue a#enas !!egaba hasta sus ro i!!as, "e4i o a su "intura #or una "a ena% @S& @ ijo avergon'a a@% L!evo !as ro#as e una es"!ava% @Eres hermosa @ ije% Me mir, sobresa!ta a, #ero agra e"i a% E8ten i, !a mano ( to", e! (ugo e #!ata $ue arrastrabaF @Son "rue!es @ ijo% Luego, si!en"iosamente, tom, e! #an e! ta',n ( !o !evant, hasta mi bo"a% Mor & #arte e 6! "on vora"i a ( !o tragu6% A vert& un aro e meta! gris a!re e or e su "ue!!o% Su#use $ue e!!o signi-i"aba $ue era una es"!ava estata! e Tharna% Tom, !a ta'a e agua% En #rimer !ugar !im#i, !a su#er-i"ie #ara a#artar !a "a#a ver e $ue !a "ubr&a (, en e! hue"o e sus manos, !evant, e! !&$ui o -res"o hasta mis !abios rese"os% @*ra"ias @ ije% E!!a sonri,% @No se agra e"e a una es"!ava% @;o #ens6 $ue en Tharna !as mujeres eran !ibres ( se4a!6 su "o!!ar gris% @No me $ue ar6 a$u& @ ijo@% Me sa"ar/n e !a "iu a ( me !!evar/n a !as *ran es *ranjas on e a"arrear6 agua #ara !os es"!avos e! "am#o%

@>Cu6 e!ito "ometiste? @#regunt6% @Trai"ion6 a Tharna @ ijo% @>Estuviste invo!u"ra a en una "ons#ira"i,n "ontra e! trono? @#regunt6% @No @ ijo !a mu"ha"ha@% Cuise a un hombre% Me $ue 6 sin hab!a% @En un tiem#o !!evaba m/s"ara e #!ata, guerrero @ ijo@% Ahora no so( m/s $ue una mujer egra a a, #ues me tom6 !a !iberta e amar% @Eso no es un e!ito @ ije% La mu"ha"ha rom#i, a re&r rego"ija a% Me gusta es"u"har esa m0si"a a!egre $ue es !a risa e una mujer, una risa $ue #ue e a!egrar tanto a un hombre, $ue a"t0a sobre 6! "omo si -uera vino HaE!aEna% 3e re#ente me #are"i, $ue (a no sent&a e! #eso e! (ugo% @Cu6ntame e 6! @ ije@, #ero antes ime tu nombre% @So( Linna e Tharna @ ijo@% ; t0 >",mo te !!amas? @Tar! @res#on &% @>3e $u6 "iu a ? @3e ninguna "iu a % @AAhB @ ijo !a mu"ha"ha sonrien o% No #regunt, m/s% Seguramente #ens, $ue "om#art&a !a "e! a "on un #ros"rito% Se sent,, a#o(/n ose sobre sus ta!ones ( me mir, a!egremente% @E! ni si$uiera #ertene"&a a esta "iu a @ ijo% Emit& un si!bi o% Esto #o &a ser un asunto serio es e e! #unto e vista goreano% @; to av&a a!go #eor @ ijo rien o ( batien o #a!mas@% 9ertene"&a a !a Casta e !os Cantores% Habr&a #o i o ser #eor, #ens6% 3es#u6s e to o, aun$ue !a Casta e !os Cantores o 9oetas no era una "asta e!eva a, go'aba e ma(or #restigio $ue, #or ejem#!o, !a Casta e !os A!-areros o Ta!abarteros, "on !as $ue a ve"es se !a "om#araba% En *or, e! "antor o #oeta es "onsi era o un artesano $ue ha"e "o#!as memorab!es, as& "omo e! a!-arero o e! ta!abartero #ue en ha"er un buen "/ntaro o una buena si!!a e montar% O"u#a su !ugar en !a estru"tura so"ia!, rememoran o bata!!as ( su"esos hist,ri"os, "antan o a !os h6roes ( a !as "iu a es, #ero tambi6n se es#era e 6! $ue "ante a !a vi a, a! amor ( a !a a!egr&a, ( no meramente a !a g!oria ( a !as armas. ( es tambi6n su -un"i,n !a e re"or ar e tanto en tanto a !os goreanos !a so!e a ( !a muerte, #ara $ue no o!vi en $ue son humanos% Se "onsi eraba $ue e! "antor #ose&a una habi!i a #o"o "om0n, #ero !o mismo se atribu&a tambi6n a! "ria or e tarnos o a! #orta or e !e4a% Los #oetas e *or, "omo su"e e en mi #!aneta e origen, eran trata os "on "ierto es"e#ti"ismo ( se !os "onsi eraba a!go tontos, #ero a na ie se !e o"urrir&a $ue #o r&an su-rir !a !o"ura ivina o $ue #o r&an ser !os re"e#t/"u!os #eri, i"os e !a ins#ira"i,n e !os ioses% Los Re(es Sa"er otes, $ue ha"&an e ivini a es en este ru o #!aneta, no ins#iraban otra "osa $ue un temor reverente o temor a se"as% Los hombres viv&an en un esta o e tregua "on e!!os, res#etan o sus !e(es ( -estiva!es, o-re"i6n o!es !as !iba"iones ( sa"ri-i"ios re$ueri os, #ero a! mismo tiem#o, re!eg/n o!os a!

o!vi o entro e !o #osib!e% Si se !e hubiera sugeri o a un #oeta $ue hab&a si o ins#ira o #or un re( sa"er ote, e! #oeta se habr&a es"an a!i'a o% @;o, =u!ano e ta! "iu a , hi"e esta "an"i,n @ ir&a@, ( no un re( sa"er ote% A #esar e a!gunas e8"e#"iones, e! #oeta o "antor era $ueri o en *or% A !os miembros e esta "asta no se !es hab&a o"urri o $ue !a miseria se !a eb&an a su #ro-esi,n (, #or !o genera!, se !os ten&a #or un gru#o e gente a!egre% )Un men rugo e #an #or una "an"i,n+ so!&a ser !a invita"i,n goreana $ue se !es ha"&a a !os miembros e esta "asta, ( ta! invita"i,n #o &a #rovenir e !os !abios e un "am#esino o e un Ubar% E! #oeta se sent&a mu( orgu!!oso e #o er "antar !a misma "an"i,n en ambos !ugares, tanto en !a "ho'a e! "am#esino "omo en !as gran es sa!as e! Ubar, aun$ue s,!o ganara unas migajas e #an en a$u6!!a ( un mone a e tarno e oro en 6sta, re"om#ensas $ue mu( -re"uentemente gastaba "on una be!!a mujer $ue -ina!mente no !e ejar&a otra "osa $ue sus "an"iones% 9ara !os #oetas e *or !a vi a no era -/"i!, #ero nun"a se mor&an e hambre, nun"a estaban -or'a os a $uemar !as vestimentas e su "asta% A!gunos, in"!uso, hab&an "anta o visitan o una "iu a tras otra, ( su #obre'a !os hab&a #rotegi o e !os -oraji os ( su buena estre!!a e !as -ieras e *or% Nueve "iu a es se is#utaban a! hombre $ue, ha"&a mu"hos sig!os, hab&a !!ama o a HoEroEba !as Torres e! Amane"er% @No es tan ma!a !a Casta e !os 9oetas @!e ije a Linna% @9or su#uesto $ue no @res#on i,@% 9ero en Tharna est/n #ros"ritos% @Ah @ ije% @A #esar e e!!o @ ijo ( me mir, rego"ija a@, este hombre, An reas, vino o"u!tamente a nuestra "iu a , es e Tor, !a Ciu a e! 3esierto, en bus"a e una "an"i,n, seg0n e"&a @e!!a se ri,@% 9ero (o "reo $ue en rea!i a eseaba mirar etr/s e !as m/s"aras e #!ata e nuestras mujeres% Bati, !as #a!mas en"anta a% @; -ui (o $uien !o etuvo ( !o in"u!#6 @ "ontinu,@% ;o vi !a !ira bajo su t0ni"a gris ( re"ono"& en 6! a un "antor% Le segu& "on mi m/s"ara e #!ata ( me "er"ior6 e $ue hab&a #ermane"i o m/s e ie' horas en !a "iu a % @>; eso $u6 signi-i"a? @#regunt6, #ues (a en otra o#ortuni a me hab&a !!ama o !a aten"i,n este "omentario% @Signi-i"a $ue se es bienveni o a Tharna @ ijo !a joven@% En otras #a!abras, $ue se es envia o a !as *ran es *ranjas #ara "u!tivar e! sue!o e Tharna "omo es"!avo, en"a ena o hasta su muerte% @>; #or $u6 no se #reviene a !os e8tranjeros a"er"a e esto, a su !!ega a a Tharna? @>No ser&a insensato? @#regunt, !a mu"ha"ha rien o@% >C,mo #o r&amos !!enar e otro mo o !as -i!as e nuestros es"!avos "am#esinos? @;a entien o @ ije% Com#ren & #or #rimera ve' !as "ausas e !a hos#ita!i a e Tharna% @Como mujer $ue !!evaba m/s"ara e #!ata @"ontinu, !a joven@ era mi eber enun"iar!o a !as autori a es% 9ero sent&a "uriosi a , #ues nun"a hab&a "ono"i o a un hombre $ue no -uese e Tharna% Lo segu& hasta $ue estuvimos

so!os, enton"es !o in"u!#6 ( !e in-orm6 sobre e! estino $ue !e es#eraba% @>; 6! $u6 hi'o? @#regunt6% Baj, t&mi amente !a "abe'a% @Me arran", !a m/s"ara e #!ata ( me bes, @ ijo@% 3e mo o $ue ni si$uiera #u e #e ir so"orro% Le sonre&% @Nun"a hab&a esta o en !os bra'os e un hombre @ ijo Linna@, #ues a !os hombres e Tharna no !es est/ #ermiti o to"arnos% 3ebi, a vertir mi #er#!eji a % @La Casta e !os M6 i"os, bajo !a ire""i,n e! Consejo Su#erior e Tharna, se o"u#a e estos asuntos @me a"!ar,% @Com#ren o @ ije% @; sin embargo @"ontinu,@ aun$ue (o hab&a !!eva o !a m/s"ara e #!ata ( me "onsi eraba una mujer e Tharna, no me esagra , "uan o me tom, entre sus bra'os% Me mir, "on "ierta triste'a% @As& -ue "omo me i "uenta e $ue (o no era mejor $ue 6!, $ue no era su#erior a un anima!, $ue s,!o mere"&a !a "on i"i,n e es"!ava% @>3e ver a #iensas eso? @S& @res#on i,@, #ero no me im#orta, #ues #re-iero !!evar e! traje e una es"!ava ( haber senti o su beso, antes $ue vivir to a mi vi a etr/s e !a m/s"ara e #!ata% Sus hombros "omen'aron a sa"u irse. habr&a esea o #o er tomar!a en mis bra'os ( "onso!ar!a% @So( un ser egra a o @"ontinu,@% Una trai ora a !os m/s e!eva os #rin"i#ios e Tharna% @>Cu6 -ue e! hombre? @#regunt6% @Lo o"u!t6 @ ijo@, ( !ogr6 sa"ar!o subre#ti"iamente e !a "iu a % Sus#ir,% @Me arran", !a #romesa e seguir!o, #ero sab&a $ue no #o r&a "um#!ir!a% @>; $u6 hi"iste? @Cuan o 6! estuvo a sa!vo @ ijo@, "um#!& "on mi eber% Com#are"& ante e! Consejo Su#erior e Tharna ( !o "on-es6 to o% Se e"ret, $ue (o eb&a #er er !a m/s"ara e #!ata, vestir ro#as e es"!ava ( !!evar e! "o!!ar e hierro% ; es#u6s eb&a ser envia a a una e !as *ran es *ranjas #ara !!evar e! agua a !os es"!avos e! "am#o% Comen', a !!orar% @No hubieras ebi o #resentarte a! Consejo Su#erior @ ije% @>9or $u6? @#regunt,@% >A"aso (o no era "u!#ab!e? @T0 no eras "u!#ab!e @res#on &% @>A"aso e! amor no es un e!ito? @#regunt,% @S,!o en Tharna @"ontest6% @Tambi6n t0 eres e8tra4o @ ijo rien o@, "omo An reas e Tor% @>Cu6 -ue e An reas? @#regunt6@% A! no seguir!o t0 >no ven r/ a bus"arte otra ve' a !a "iu a ? @No. 6! #ensar/ $ue (a no !o $uiero @baj, !a "abe'a@% 7! seguir/ su "amino

( bus"ar/ otra mujer $ue sea m/s u!"e $ue una joven e Tharna% @>Crees eso e ver a ? @S& @ ijo ( agreg,@, ( no vo!ver/ a !a "iu a % 7! sabe $ue !o #ren er&an (, a ju'gar #or su e!ito, #osib!emente ser&a envia o a !as minas @se estreme"i,@% Cui'/s, in"!uso, !o usar&an en !as 3iversiones e Tharna% @>Enton"es "rees $ue 6! tiene mie o e vo!ver a !a "iu a ? @#regunt6% @S&, 6! no ven r/ a !a "iu a % No es tonto% @>Cu6? @e8"!am, una a!egre vo' juveni!, a-ab!e e inso!ente@% >Cu6 #o r&a saber una mu"ha"ha "omo t0 a"er"a e !os tontos, e !a Casta e !os Cantores, e nosotros !os #oetas? Linna se #uso e #ie e un sa!to% A trav6s e !a #uerta e! "a!abo'o un hombre un"i o a un (ugo -ue em#uja o ha"ia a e!ante #or os astas e !an'a% Sigui, tamba!e/n ose a trav6s e to a !a ma'morra, hasta $ue "ho", rui osamente "ontra !a #are % Luego !ogr, ha"er girar e! (ugo ( es!i'arse hasta "onseguir sentarse% Era un mo'o esa!i4a o ( robusto, e a!egres ojos a'u!es ( una sa!vaje "abe!!era $ue me re"or , !a me!ena e un !ar! negro% Se sent, en !a #aja ( nos mir, "on una sonrisa a!egre ( avergon'a a% Estir, e! "ue!!o en e! (ugo ( movi, !os e os% @9ues bien, Linna @ ijo@, he veni o a !!evarte "onmigo% @AAn reasB @e8"!am, Linna, ( "orri, a su en"uentro%

2I LOS 1UE*OS 3E THARNA

E! so! me her&a !os ojos% La b!an"a arena #er-uma a, entreme'"!a a "on mi"a ( #!omo rojo, me $uemaba !os #ies% 9ar#a e6 una ( otra ve' intentan o aminorar !a tortura e !a !u' es!umbrante% 9o &a sentir ",mo e! "a!or e! so! tras#asaba mi (ugo e #!ata% Las astas e varias !an'as me #in"haban !a es#a! a, em#uj/n ome% Avan'aba a tro#e'ones, ( me hun &a hasta !os tobi!!os en !a arena ar iente% A mi ere"ha e i'$uier a otros #risioneros su-r&an una suerte #are"i a. un"i os a sus (ugos eran em#uja os "omo si -ueran anima!es% A!gunos se !amentaban, otros e"haban ma! i"iones% Uno e e!!os, e! $ue iba a mi i'$uier a, se ha!!aba si!en"ioso, (o sab&a $ue era An reas, e !a "iu a es6rti"a e Tor% =ina!mente termin, e!

tormento e !as #untas e !an'a% @A3e ro i!!as ante !a Tatri8 e TharnaB @or en, una vo' im#eriosa, $ue nos hab!aba a trav6s e una es#e"ie e bo"ina% Es"u"h6 !a vo' e An reas junto a m&% @Cu6 e8tra4o @ ijo@, !a Tatri8 no sue!e #resen"iar !os es#e"t/"u!os e Tharna% Me #regunt6 si no ser&a a"aso (o !a "ausa #or !a "ua! !a Tatri8 misma estuviera #resente% @A3e ro i!!as ante !a Tatri8 e TharnaB @re#iti, !a vo', im#eriosamente% Los em/s #risioneros obe e"ieron% S,!o An reas ( (o #ermane"imos e #ie% @>9or $u6 no te arro i!!as? @#regunt6% @>Crees $ue s,!o !os guerreros son va!ientes? 3e re#ente re"ibi, un bruta! go!#e "on una !an'a en !a es#a! a ( "a(, a! sue!o gimien o% Tambi6n a m& me a!"an', varias ve"es e! asta e !a !an'a, me go!#e, !os hombros ( !a es#a! a, #ero #ermane"& e #ie% 3e a!guna manera -irme en e! (ugo "omo un bue(% 3e #ronto, "on un sor o "has$ui o, e! !/tigo se enros", a!re e or e mis #iernas, "omo una ser#iente e -uego% Sent& "omo si me se#araran !os #ies e! resto e! "uer#o ( "a& #esa amente a !a arena% Mir6 a mi a!re e or% Como imaginaba, nos ha!!/bamos hin"a os en !a arena e un gran rue o% Se trataba e un es#a"io ova!a o ( ten&a un !argo a#ro8ima o e "ien metros% E! rue o estaba ta#ia o #or muros e "uatro metros e a!tura% Los muros estaban ivi i os en se"tores, #inta os e "o!ores vivosF ora o, #0r#ura, rojo, naranja, amari!!o ( a'u!% La su#er-i"ie e! rue o, e b!an"a arena #er-uma a ( re!u"iente e mi"a ( #!omo rojo, "ontribu&a a #resentar un "ua ro e a!egre "o!ori o% En a!gunas #artes #rivi!egia as e !as tribunas, $ue se !evantaban #or to os !a os, -!otaban gigantes"os to! os e se a ra(a a amari!!a ( roja, $ue on eaban a! viento% 9are"&a $ue to os !os magn&-i"os "o!ores e *or, ausentes en !os e i-i"ios e Tharna, se #ro igaran en este !ugar e iversiones% En !as tribunas, a !a sombra e !os to! os, vi "ientos e m/s"aras e #!ata% Las a!tivas mujeres e Tharna, tran$ui!amente senta as en sus ban"os sobre abigarra os "ojines e se a, aguar aban e8#e"tantes e! "omien'o e !os juegos% Tambi6n observ6 e! gris e !os hombres en !as tribunas% A!gunos e 6stos eran guerreros arma os, $ue #osib!emente estuviesen a#osta os #ara "ui ar e! or en, #ero mu"hos eb&an ser "iu a anos "omunes e Tharna% A!gunos #are"&an "onversar entre e!!os ( a"aso hi"ieran a#uestas, #ero !os m/s estaban senta os r&gi amente en sus ban"os e #ie ra, graves ( si!en"iosos en sus t0ni"as grises, ( no era #osib!e a ivinar sus #ensamientos% En e! "a!abo'o, Linna nos hab&a "onta o a An reas ( a m& $ue e! hombre e Tharna ten&a !a ob!iga"i,n e asistir a !as iversiones e !a "iu a #or !o menos "uatro ve"es a! a4o (a $ue, e !o "ontrario, 6! mismo era arroja o a! rue o% Se o(eron gritos e im#a"ien"ia en !as tribunas. agu as vo"es e mujer, $ue "ontrastaban e8tra4amente "on !a #!a"i e' e !as m/s"aras #!atea as% To os !os ojos #are"&an irigirse ha"&a e! se"tor e !as tribunas e!ante e! "ua! nos

ha!!/bamos arro i!!a os, res#!an e"iente e oro% A!"6 !a mira a ha"ia e! muro ( a!!&, sobre un trono e oro, vi a !a 0ni"a mujer $ue ten&a e! ere"ho a !!evar una m/s"ara e oro, !a 9rimera Mujer e Tharna, Lara, !a Tatri8% Se !evant, e su trono ora o ( a!', !a mano% L!evaba un guante ora o en e! $ue a!eteaba un #a4ue!o tambi6n ora o% Se hi'o si!en"io en to o e! rue o% A "ontinua"i,n, a vert& "on gran sor#resa, $ue !os hombres e Tharna un"i os a! (ugo, arro i!!a os junto a m& en e! rue o, e8#u!sa os #or su "iu a , "on ena os, "omen'aron a "antar un e8tra4o himno% An reas ( (o, $ue no 6ramos oriun os e !a "iu a , -uimos !os 0ni"os $ue no #arti"i#amos en e! "oro% Me atrevo a a-irmar $ue An reas estaba tan sor#ren i o "omo (o% Aun$ue somos bestias ab(e"tas $ue vivimos tan s,!o #ara #ro#or"ionaros "omo i a , $ue morimos tan s,!o #ara #ro#or"ionaros #!a"er, g!ori-i"amos !as m/s"aras e Tharna% A*!oria a !as m/s"aras e TharnaB A*!oria a !a Tatri8 e nuestra "iu a B E! #a4ue!o ora o "a(, revo!otean o sobre !a arena e! rue o, ( !a Tatri8 vo!vi, a sentarse ( se re"ost, ",mo amente sobre !os a!moha ones e su trono% Una vo' reson, #or e! tubo a"0sti"o% @ACue "omien"en !os es#e"t/"u!os e TharnaB Este anun"io -ue sa!u a o #or a"!ama"iones e entusiasmo ( gritos estri entes, #ero a#enas #u e es"u"har!os, (a $ue a!guien me asi, "on ru e'a ( me #uso e #ie% @En #rimer !ugar @ ijo !a vo'@, se #ro"e er/ a !a "arrera e bue(es% Nos en"ontr/bamos en e! rue o unos "uarenta m&seros "autivos, a#ro8ima amente% En #o"os segun os, !os guar ias nos se#araron en gru#os e a "uatro, sujetan o nuestros (ugos "on "a enas% A #unta e !/tigo nos !!evaron hasta un !ugar on e se ha!!aban a!gunos b!o$ues gran es e granito, "a a uno e !os "ua!es #esar&a una tone!a a% A !os "osta os e !os b!o$ues estaban a heri os unos aros e hierro. "a a gru#o -ue en"a ena o a uno e esos b!o$ues% Se nos in i", !a ire""i,n $ue eb&amos tomar% La "arrera "omen'aba ( "on"!u&a -rente a! muro ora o, etr/s e! "ua! estaba senta a !a Tatri8 e Tharna res#!an e"iente e oro% Ca a (unta ten&a un auriga $ue !!evaba "onsigo un !/tigo ( se ha!!aba senta o sobre e! b!o$ue e #ie ra% Laboriosamente arrastramos !os #esa os b!o$ues hasta !!egar e!ante e! muro ora o% E! (ugo e #!ata, $ue ar &a a! "a!or e! so!, me $uemaba e! "ue!!o ( !os hombros% A! etenernos junto a! muro o& !a risa e !a Tatri8 ( !a ira me nub!, !a vista% Nuestro auriga era e! hombre e !os bra'a!etes e "uero, $ue me hab&a !!eva o e !os "a!abo'os e! urt hasta !a sa!a e! trono e !a Tatri8% Se a#ro8im, e ins#e""ion, nuestras "a enas% Mientras e8aminaba mi (ugo ( mi "a ena, ijoF @

3orna !a Orgu!!osa a#ost, "ien mone as e tarno e oro a este b!o$ue% Ha' !o #osib!e #ara $ue no #ier a% @>; si #ier e? @#regunt6% @Enton"es os $uerr/ ver hervi os en a"eite e thar!ari,n @ ijo rien o% Con un gesto is#!i"ente, !a Tatri8 !evant, !a mano unos "ent&metros #or en"ima e! bra'o e! trono ( se io "omien'o a !a "arrera% Nuestro b!o$ue e granito no #er i,% Con !os m0s"u!os o!ori os, a"u"ia os una ( otra ve' #or e! !/tigo e nuestro auriga, avan'/bamos sa!vajemente% No tar amos mu"ho en ma! e"ir !a arena "o!orea a e! rue o, $ue se amontonaba e!ante e! b!o$ue, mientras arrastr/bamos !a ro"a metro a metro% 9ero !ogramos ser !os #rimeros en !!egar hasta !a 'ona e! muro ora o% A! !iber/rsenos e nuestras "a enas, es"ubrimos $ue uno e !os hombres e nuestro tiro hab&a muerto en e! tra(e"to% Nos ejamos "aer en !a arena sin avergon'arnos% @ALas !u"has e bue(esB @grit, una e !as m/s"aras #!atea as, ( su grito -ue imita o #or otras mujeres hasta $ue en to o e! rue o reson,F @ALa !u"ha e bue(esB @en bo"a e !as mujeres e Tharna% 9or segun a ve' se nos #uso vio!entamente en #ie, ( a vert& "on es#anto $ue en nuestros (ugos se intro u"&an #0as e a"ero, e #untas a-i!a &simas e "asi "uarenta "ent&metros e !argo% An reas, "u(o (ugo tambi6n -ue #rovisto e esas #0as, se vo!vi, ha"ia m& @ Ta! ve' ebamos es#e irnos, guerrero @ ijo@% S,!o es#ero $ue no nos hagan !u"har entre nosotros% @;o no te matar&a @ ije% Me mir, e una manera e8tra4a% @Tam#o"o (o a ti @me res#on i,, es#u6s e un breve si!en"io@ #ero, si nos ha"en !u"har uno "ontra e! otro ( no !o ha"emos, nos matar/n a !os os% @Cue as& sea @ ije% An reas me sonri,% @ACue as& sea, guerreroB @asinti,% Un"i os a nuestros (ugos, nos miramos "on !a "erte'a e $ue a!!&, en !as arenas e! rue o e Tharna, ambos hab&amos en"ontra o un amigo% Mi a versario no -ue An reas, sino un hombre vigoroso ( "or#u!ento e "abe'a rubia ( ra#a a, Hron e Tharna, e !a Casta e !os Meta!istas% Sus ojos eran a'u!es "omo e! a"ero% Una oreja !e hab&a si o arran"a a% @He sobrevivi o tres ve"es a !os es#e"t/"u!os e Tharna @me ijo "uan o nos vimos -rente a -rente% Lo observ6 atentamente% No "ab&a u a e $ue era un a versario #e!igroso% E! hombre e !os bra'a!etes nos ro e, "on su !/tigo sin a#artar !a vista e! trono e !a Tatri8% Cuan o vo!viera a !evantarse e! guante ora o "omen'ar&a !a terrib!e !u"ha% @Seamos humanos @!e ije a mi a versario@% Negu6monos a #arti"i#ar en este juego sin senti o% No tengo eseos e matarte #ara ar!e e! gusto a estas mujeres e m/s"aras #!atea as% E! hombre rubio me mir, -ijamente "on rabia, "omo si no me "om#ren iera%

Luego "re& a vertir $ue mis #a!abras hab&an !!ega o hasta 6!, to"aban a!go en !o m/s &ntimo e su ser% Un breve res#!an or i!umin, sus ojos "e!estes, #ero no ur, m/s $ue un segun o% @Nos matar&an a !os os @ ijo% @S&% @=orastero @ ijo@% Cuiero sobrevivir, aun$ue so!o sea una ve' m/s, a !os es#e"t/"u!os e Tharna% @Como $uieras @"ontest6, ( me #use en guar ia% La mano e !a Tatri8 ebi, haberse !evanta o% No !a vi, #ues (a no es#egaba !a vista e mi a versario% @Comen'a @ ijo e! hombre e !os bra'a!etes% Hron ( (o em#e'amos a ar vue!tas uno en torno a! otro, !evemente in"!ina os ha"ia a e!ante #ara #o er herir a! a versario "on !os "uernos e nuestro (ugo% Una, os ve"es, Hron me ata",, eteni6n ose em#ero en e! 0!timo momento, #ara ver si #o &a ha"erme avan'ar ( #er er e! e$ui!ibrio, a! intentar etener e! go!#e% Nos mov&amos "aute!osamente, e tanto en tanto, amag/bamos una embesti a "on nuestros terrib!es (ugos% En !as tribunas "un i, e! esasosiego% E! !/tigo son, en !a mano e! hombre e !os bra'a!etesF @ACue "orra !a sangreB @ ijo% 3e re#ente, e! #ie e Hron se es!i', #or !a b!an"a arena #er-uma a, res#!an e"iente e #!omo rojo ( mi"a, ( una nube e #art&"u!as "o!orea as vo!, #or !os aires en ire""i,n ha"ia mis ojos% Los granos e arena "a(eron sobre m& "omo una tormenta #!atea a ( "armes&% Me tomaron #or sor#resa, me "egaron% Me ej6 "aer r/#i amente e ro i!!as ( !as #0as e Hron #asaron sobre mi "abe'a% En e! mismo instante me en ere"6 ebajo e su "uer#o, !o "argu6 sobre mis hombros ( !o arroj6 ha"ia atr/s sobre !a arena% O& e! rui o sor o e su "uer#o a! "aer, e! grito e mie o, e! -urioso ja eo e Hron% No #o &a vo!verme #ara atravesa o "on mis #0as, #ues no #o &a "orrer e! riesgo e -a!!ar% Sa"u & !a "abe'a sa!vajemente. "on mis manos, #resas en e! (ugo, trataba in-ru"tuosamente e a!"an'ar !os ojos #ara restreg/rme!os ( #o erme sa"ar as& !os granos e arena $ue ten&a bajo !os #/r#a os, $ue me $uemaban ( me "egaban% A trav6s e !as tinieb!as, "ubierto e su or, un"i o a! (ugo $ue se sa"u &a vio!entamente, o&a !os gritos sa!vajes e !a mu"he umbre% Casi "iego, o& ",mo Hron se en ere'aba, !evantan o e! #esa o (ugo $ue !o sujetaba% O& su res#ira"i,n entre"orta a, su -uerte ja eo, $ue me ha"&a #ensar en un anima!% O& sus #asos "ortos ( r/#i os en !a arena, $ue !o a"er"aban a m& en un ata$ue semejante a! e un toro% Co!o$u6 mi (ugo en #osi"i,n ob!i"ua, me es!i"6 entre sus #untas, re"ha'an o e! go!#e% Se o(, un estruen o, "omo e! e os (un$ues a! "ho"ar% Trat6 e asir sus manos, #ero 6! manten&a !os #u4os "erra os ( a!eja os e m&, en !a me i a en $ue e! (ugo se !o #ermit&a% Mi mano se a-err, a su #u4o ( resba!,, in"a#a' e sostener!o ebi o a! su or $ue nos em#a#aba a ambos% Hron vo!vi, a! ata$ue, una, os ve"es m/s ( (o siem#re !ograba #arar e! go!#e

( resistir !a #o erosa embesti a e su (ugo, e!u ien o !os "uernos asesinos% En una o"asi,n no -ui tan a-ortuna o ( un "uerno e a"ero me rasg, e! "osta o ha"i6n ome sangrar% La mu!titu e !as tribunas e!iraba% S0bitamente !ogr6 "o!o"ar mis manos bajo su (ugo. 6ste ar &a bajo e! e-e"to e! so!, igua! $ue e! m&o, ( e inme iato em#e'aron a o!erme !as #a!mas e !as manos% Hron era un hombre #esa o #ero #e$ue4o, ( #u e !evantar su (ugo junto "on e! m&o, ejan o at,nita a !a mu!titu e es#e"ta ores, $ue hab&a enmu e"i o% Hron !an', una ma! i"i,n a! sentir $ue sus #ies hab&an #er i o "onta"to "on e! sue!o% Em#e', a retor"erse, a#risiona o, #ata!ean o en ire""i,n ha"ia m&, #ero en un a!ar e e -uer'as !o arrastr6 hasta e! muro ora o ( !o arroj6 "ontra 6!% La "onmo"i,n -ue sumamente vio!enta #ara e! hombre, #reso en su (ugo. e haber si o menos robusto habr&a signi-i"a o su muerte% Hron, $ue segu&a un"i o a! (ugo, estaba in"ons"iente% E! #eso e 6ste -ue arrastran o !entamente su "uer#o inerte a !o !argo e! muro, hasta $ue ar (a"ien o e "osta o en arena% Entretanto, e! su or ( !as !/grimas #rovo"a os #or !a ar iente irrita"i,n e !a arena, me hab&an !im#ia o !os ojos% A!"6 e! rostro ; mir6 !a m/s"ara res#!an e"iente e !a Tatri8% 1unto a e!!a #u e istinguir !a m/s"ara #!atea a e 3orna !a Orgu!!osa% @M/ta!o @ ijo 3orna ( se4a!, a Hron, $ue (a"&a in"ons"iente% Re"orr& !as tribunas "on !a vista% 9or to as #artes ve&a !as m/s"aras #!atea as ( o&a vo"es estri entes $ue me or enabanF @AM/ta!oB 9or o$uier ve&a e! gesto es#ia a o, !a mano ere"ha e8ten i a "on !a #a!ma ha"ia a entro, e! gesto $ue imita e! movimiento e una "u"hi!!a $ue "ae% Las mujeres e !as m/s"aras #!atea as se hab&an #uesto e #ie ( !a estri en"ia e sus gritos agu os me #enetraba "omo un "u"hi!!o% E! aire #are"&a vibrar a! grito eF @ AM/ta!oB Me vo!v& ( !entamente "amin6 hasta e! "entro e! rue o% 9ermane"& e #ie "on !a arena hasta !os tobi!!os, "ubierto e su or ( #o!vo, "on !a es#a! a ensangrenta a #or !os !atiga'os e !a "arrera e !a ro"a ( e! "osta o heri o #or e! "uerno e! (ugo e Hron% 9ermane"& inm,vi!% La ira e !os es#e"ta ores no ten&a !&mites% Ahora $ue me en"ontraba en e! "entro e! rue o so!o ( si!en"ioso, "on un aire ausente, a#arentan o no es"u"har, a$ue!!os "ientos o m/s bien mi!es e mujeres $ue !!evaban m/s"aras #!atea as "om#ren ieron $ue a!!& hab&a a!guien $ue no se ob!egar&a a su vo!unta % Cue e! ser $ue se ha!!aba so!o e #ie -rente a e!!as !es hab&a arruina o !a -iesta% 3e #ie, "hi!!an o, amena'an o "on sus #u4os #!atea os, arrojaban sobre m& su -uria ( -rustra"i,n% La ira estri ente e estos seres enmas"ara os no #are"&a tener !&mites, #are"&a ra(ar en !a histeria o !a emen"ia% 3e #ie en me io e! rue o, aguar aba tran$ui!amente a !os guerreros% E! #rimero en !!egar -ue e! hombre e! !/tigo. su rostro estaba istorsiona o #or !a ira% Dio!entamente me a'ot, !a "ara "on !a "orrea% @AEs!&nB @grit,@% AHas arruina o !os es#e"t/"u!os e TharnaB

3os guerreros me $uitaron a#resura amente !os "uernos e! (ugo ( me arrastraron hasta e! muro ora o% Nuevamente me en"ontr6 a !os #ies e !a m/s"ara ora a e !a Tatri8% Me #regunt6 si me ser&a e#ara a una muerte r/#i a% 3e re#ente rein, e! si!en"io en e! esta io% Una e8tra4a tensi,n vibraba en e! aire, mientras to os es#eraban !as #a!abras e !a Tatri8% En"ima e m& res#!an e"i, !a t0ni"a ( !a m/s"ara ora a% Sus #a!abras -ueron "!aras ( #re"isas% @ACuita !e e! (ugoB @ ijo% Cre& haber o& o ma!% >Hab&a "on$uista o mi !iberta ? >Era esto !o $ue o"urr&a en !os es#e"t/"u!os e Tharna? >O bien, !a sa!vaje ( a!tanera Tatri8 habr&a re"ono"i o !a "rue! a e !os juegos? >Un "ora',n habr&a !ati o s0bitamente bajo !a -r&a ( re!u"iente t0ni"a e oro, emostran o $ue esa mujer era "a#a' e sentir "om#asi,n? >O habr&a !ogra o im#onerse e! senti o e !a justi"ia, e! sentimiento e $ue (o era ino"ente ( #o r&a aban onar Tharna ignamente? Mi "ora',n se sinti, inva i o #or una emo"i,n, e! agra e"imiento% @*ra"ias, Tatri8 @ ije% E!!a se ri,% @9ara $ue sirva e a!imento a! tarno @ ijo%

2L EL TARNO NE*RO

Me $uitaron e! (ugo% Los em/s #risioneros -ueron a!eja os e! rue o a !atiga'os, !!eva os a sus "a!abo'os #ara ser uti!i'a os en otra o#ortuni a en !os es#e"t/"u!os, o $ui'/s envia os a !as minas% An reas e Tor trat, e #ermane"er a mi !a o ( "om#artir mi estino, #ero !o hab&an go!#ea o !!ev/n ose!o e! rue o en esta o in"ons"iente% Los es#e"ta ores #are"&an aguar ar "on #arti"u!ar e8#e"ta"i,n !a -un"i,n $ue ten r&a !ugar a "ontinua"i,n% Las m/s"aras e #!ata se mov&an im#a"ientemente ebajo e !os to! os e se a $ue on eaban a! viento% A!gunas a"omo aban !os a!moha ones e se a, otras se serv&an istra& amente u!"es ( otros manjares $ue !es o-re"&an in ivi uos vesti os e gris% Rom#&an e! si!en"io vo"es $ue re"!amaban !a #resen"ia e! tarno ( se es"u"haban bur!as irigi as ha"ia m&% Ta! ve' !os es#e"t/"u!os e Tharna no hab&an si o estro#ea os e! to o, $ui'/s

a0n $ue aba !o mejor #or ver% In u ab!emente mi muerte #or obra e! #i"o ( !as garras e un tarno o-re"er&a un es#e"t/"u!o grati-i"ante a !as insa"iab!es m/s"aras e Tharna, una a e"ua a "om#ensa"i,n #or !a esi!usi,n su-ri a, #or e! menos#re"io a su vo!unta , #or e! esa-&o $ue hab&an ebi o to!erar% 9ese a $ue ten&a "on"ien"ia e $ue hab&a !!ega o e! momento e morir, no me isgust, !a manera en $ue o"urrir&a% E! es#e"t/"u!o #o r&a #are"er!e terrib!e a !as m/s"aras e Tharna, #ero e!!as ignoraban $ue (o hab&a si o tarneriga ( $ue "ono"&a a! tarno, su #o er ( ensa4amiento, $ue !o amaba a mi manera ( $ue, "omo guerrero, no "onsi eraba eshonroso morir v&"tima e un tarno% Re& torvamente #ara mis a entros% A m& me o"urr&a !o mismo $ue a !a ma(or #arte e !os miembros e mi "astaF e! monstruoso tarno, e! gigantes"o ha!",n "arn&voro e *or, me ins#iraba menos temor $ue otros seres "omo, #or ejem#!o, e! iminuto ost, a$ue! #e$ue4o re#ti! venenoso anaranja o, e #o"os "ent&metros e !argo, $ue #ue e a"e"har junto a! #ie e un hombre ( ata"ar s0bitamente sin #rovo"a"i,n ni a verten"ia #revia% Los ientes e! ost son -inos "omo agujas, ( su mor e ura no es m/s $ue e! #re!u io e un tormento terrib!e, $ue in e-e"tib!emente !!eva a !a muerte% Entre !os guerreros, !a mor e ura e un ost se "onsi eraba una e !as #uertas m/s "rue!es e a""eso a !a Ciu a e! 9o!vo. se #re-er&a morir estro'a o #or !as garras a-i!a as e un tarno% Me hab&an !ibera o e mis "a enas% Estaba !ibre ( #o &a "aminar #or !a arena. !as 0ni"as mura!!as $ue me manten&an "autivo eran !as $ue "ir"un aban e! rue o% 3is-rutaba e mi nueva !iberta , sin estar un"i o a! (ugo, si bien sab&a $ue s,!o me !a "on"e &an #ara ha"er a0n m/s atra"tivo e! es#e"t/"u!o% E! he"ho e $ue (o #u iera "orrer, gritar ( #ata!ear, $ue #u iera tratar e o"u!tarme en !a arena, to o esto seguramente e!eitar&a a !as m/s"aras #!atea as e Tharna% Mov& !as manos, !os hombros, !a es#a! a% Mi t0ni"a ha"&a rato $ue estaba esgarra a hasta !a "intura, e mo o $ue es#ren & e! to o !os -asti iosos hara#os hasta !a "intura% Mi "uer#o go'aba e !a !iberta re"on$uista a% Lentamente me en"amin6 hasta e! #ie e! muro ora o, on e se en"ontraba e! #a4ue!o e !a Tatri8, a "u(a se4a! se hab&an ini"ia o !os juegos% Lo re"og&% @*u/r a!o "omo un obse$uio @ ijo una vo' orgu!!osa es e arriba% A!"6 !a "abe'a ( -ij6 !a vista en !a re!u"iente m/s"ara ora a e !a Tatri8% @Cons6rva!o "omo a!go $ue siem#re te re"or ar/ a !a Tatri8 e Tharna @ ijo una vo' etr/s e !a m/s"ara e oro, en tono iverti o% Con una sonrisa sar"/sti"a mir6 !a m/s"ara ora a, us6 e! #a4ue!o #ara $uitarme e! rostro e! su or ( !a arena% A!!/ en !o a!to, !a soberana #ro-iri, un grito e -uria% Me "o!gu6 e! #a4ue!o a! "ue!!o ( regres6 a! "entro e! rue o A#enas hube !!ega o, una #arte e !a #are -ue enro!!a a ejan o un #ort,n a! es"ubierto, $ue !!egaba "asi a !a misma a!tura $ue !a #are , ( un an"ho e a#ro8ima amente "in"o metros% 9or e! #ort,n avan'aban os !argas -i!as e

es"!avos un"i os a un (ugo $ue, a'u'a os #or !os !atiga'os e !os guar ias tra&an a rastras una gran #!ata-orma e ma era asenta a sobre rue as enormes% 3es e !as gra as se o&an gritos e sor#resa ( a!egr&a #ro"e entes e !as e8"ita as m/s"aras e #!ata e Tharna% La "rujiente #!ata-orma -ue sa"a a a! rue o, !entamente, arrastra a #or !os es"!avos $ue, un"i os "omo bue(es, "aminaban #esa amente en !a arena (, #o"o a #o"o, vi a#are"er a! tarno, un anima! negro ( gigantes"o $ue !!evaba !a "abe'a envue!ta ( e! #i"o ata o% Una e sus #atas estaba en"a ena a a una #esa a barra e #!ata% E! #/jaro no #o r&a vo!ar, #ero s& #o r&a moverse, arrastran o "onsigo !a barra% Tambi6n 6! estaba un"i o a un (ugo en Tharna% La #!ata-orma se iba a#ro8iman o ( !a mu!titu a vert&a, "on sor#resa, $ue (o iba a su en"uentro% E! "ora',n me !at&a vio!entamente% E8amin6 a! tarno% E! ise4o e sus #!umas no me era es"ono"i o% Observ6 e! #!umaje, e un negro res#!an e"iente, ( e! monstruoso #i"o amari!!o, ahora "rue!mente ata o% Contem#!6 e! a!eteo e !as a!as enormes, $ue bat&an e! aire, arrojan o a! sue!o a !os es"!avos a! #asar #or en"ima e e!!os "omo un hura"/n, ha"ien o re"hinar !as "a enas% E! enorme anima! a!', !a "abe'a% O!i, e! aire !ibre ( em#e', a a!etear vio!entamente% 9or su#uesto no intentar&a vo!ar mientras tuviese !a "abe'a "ubierta. (o u aba tambi6n e $ue e! ave intentara tomar a!tura mientras tuviera $ue arrastrar !a enorme barra e #!ata% Si rea!mente se trataba e! #/jaro $ue (o "re&a re"ono"er, no se #restar&a -/"i!mente a servir e es#e"t/"u!o a sus "ar"e!eros% S6 $ue esto #o r/ #are"er e8tra4o, #ero "reo $ue mu"hos anima!es "ono"en e! orgu!!o, ( s& es as&, este monstruo era uno e e!!os% @AAtr/sB @grit, uno e !os guar ias, #rovisto e un !/tigo% Le arran$u6 e! !/tigo e !a mano ( !o hi"e a un !a o "on mi bra'o% Trastabi!!, ( "a(, en !a arena% 3es#re"iativamente arroj6 e! !/tigo etr/s e 6!% Me ha!!aba "er"a e !a #!ata-orma ( $uer&a ver e! aro e! ave% Com#rob6 "on satis-a""i,n $ue sus garras estaban re-or'a as "on a"ero% Se trataba e un tarno e guerra, un anima! a iestra o #ara emostrar su resisten"ia, su temeri a . un anima! a iestra o #ara !a !u"ha #or !os "ie!os e *or% Mi o!-ato inha!, !a -ragan"ia sa!vaje ( #enetrante e! tarno, $ue a a!gunos !es resu!ta re#ugnante, #ero $ue a un tarneriga !e hue!e a #er-ume% 3e #ie junto a! #/jaro "asi me sent& -e!i', a #esar $ue sab&a $ue e! tarno se en"ontraba a!!& #ara matarme% Era "omo si #or -in hubiera regresa o a HoEroEba, "omo si en esta "iu a gris ( hosti! hubiera en"ontra o a!go $ue me era "ono"i o ( #ro#io, $ue tambi6n hab&a "ontem#!a o !as Torres e! Amane"er% Cog& e! aro e! ave "on !a mano (, "omo su#on&a, "om#rob6 $ue "on una !ima hab&an borra o e! nombre e su "iu a nata!% @Este tarno @!e ije a uno e !os es"!avos@ #ro"e e e HoEroEba% E! es"!avo se estreme"i, bajo e! (ugo a! o&r e! nombre e !a "iu a % Se a#art, e m&, ansioso e ser !!eva o e nuevo, "omo si se tratara e un anima!, a !a

seguri a e su "e! a% Aun$ue a !a ma(or #arte e !os es#e"ta ores ebi, #are"er!e $ue e! tarno se ha!!aba e8tra4amente tran$ui!o, (o sab&a $ue e! anima! temb!aba e e8"ita"i,n, a! igua! $ue (o% 9are"&a inseguro% E! tarno hab&a !evanta o !a "abe'a, #are"&a a!erta en !a os"uri a e "uero e su envo!tura% Me #reguntaba si habr&a inha!a o mi o!or% En ese #re"iso momento e! #i"o amari!!o se vo!vi, in$uisitivamente en mi ire""i,n% E! hombre e !os bra'a!etes e "uero, $ue tantas ve"es me hab&a a'ota o "on su "orrea en !as 0!timas horas, se a"er", "on e! !/tigo en a!to% @ASa! e ah&B @grit,% C!av6 mis ojos en 6!% @A;a no so( un es"!avo un"i o a! (ugoB @e8"!am6@% ATe ha!!as -rente a un guerreroB Su #u4o se "ris#, en torno a! !/tigo% Me re& en su "ara% @ASi me go!#eas te matar6B @No te temo @ ijo% Ten&a e! rostro #/!i o@, retro"e i,% Baj, e! bra'o $ue sosten&a e! !/tigo, un bra'o $ue temb!aba% Do!v& a re&rme% @3e to os mo os, #ronto estar/s muerto @ba!bu"e,@% Cien tarnerigas intentaron montar este ave ( ninguno sobrevivi, a! intento% La Tatri8 e"i i, $ue este tarno se reservara 0ni"amente #ara !os es#e"t/"u!os, a -in e $ue evorara a es!ines "omo t0% @ACu&ta!e !a envo!tura e !a "abe'aB @Or en6@% A9on!o en !iberta B E! hombre me mir, "omo si (o hubiese #er i o e! jui"io% A e"ir ver a , a m& mismo me sor#ren i, !a viva"i a "on $ue #ronun"i6 estas #a!abras% A!gunos guerreros, arma os "on !an'as, se a"er"aron a#resura amente ( me hi"ieron retro"e er, a!ej/n ome e! tarno% Cue 6 e #ie en !a arena, a a!guna istan"ia e !a #!ata-orma, miran o "omo so!taban a! anima!% La mu!titu , en !as tribunas, hab&a enmu e"i o% Me #reguntaba $u6 estar&a o"urrien o etr/s e !a m/s"ara ora a e Lara, !a Tatri8 e Tharna, ( tambi6n si e! ave me re"ono"er&a% Un es"!avo e ta!!a menu a, sosteni o en vi!o #or otro es"!avo, em#e', a so!tar !as "uer as $ue sujetaban e! #i"o "on movimientos r/#i os, ( !a envo!tura en torno a !a "abe'a e! tarno% Luego sa!t, a! sue!o% E! ave abri, e! #i"o ( !as "uer as sue!tas se "a(eron a! sue!o% Con un a!tivo movimiento e "abe'a esta!!, en e! aire e! estreme"e or grito e guerra e! tarno% Las #!umas negras e su "ervi' se eri'aron ( e! viento #are"&a agitar!as una a una% Me im#resion, "omo un es#e"t/"u!o magn&-i"o% Sab&a $ue ten&a e!ante e m& a uno e !os anima!es e ra#i4a m/s #e!igrosos e *or, #ero aun as& me #are"&a hermoso% Sus bri!!antes ojos re on os, "on #u#i!as semejantes a estre!!as negras, se vo!vieron ha"ia m&% @AS&, Ubar e !os "ie!osB @e8"!am6 ( e8ten & !os bra'os% Hab&a !/grimas en mis ojos@% >No me "ono"es? ASo( Tar!B ATar! e HoEroEbaB No su#e $u6 e-e"to #u o tener esta e8"!ama"i,n sobre !os es#e"ta ores, #ues

me hab&a o!vi a o e e!!os% Me irig&a a! tarno gigantes"o, "omo si -uese un guerrero, un miembro e mi "astaF @T0, a! menos, no temes a! nombre e mi "iu a % 3es#re"ian o e! #e!igro "orr& ha"ia e! ave% Sa!t6 sobre !a #esa a #!ata-orma e ma era sobre !a "ua! se en"ontraba% Le e"h6 !os bra'os a! "ue!!o ( em#e"6 a !!orar% E! tarno me to", "on su gran #i"o, "omo si estuviera interrog/n ome% Natura!mente un anima! "omo 6! no #o &a sentir emo"iones. sin embargo, "uan o sus gran es ojos re on os me e8aminaron, me #regunt6 $u6 #ensamientos a!bergar&a su "erebro e ave% >Re"or ar&a a"aso !as aventuras $ue hab&amos vivi o juntos, e! soni o e !as armas en !a !u"ha a6rea? >Re"or aba e! Dos< $ue, semejante a una "inta #!atea a, se es!i'aba ebajo e nosotros, !a es"ar#a a Cor i!!era Do!tai, re"or ar&a Thentis, !as !u"es e !a "iu a e Ar, en !a $ue en "ierta o#ortuni a se hab&a -esteja o !a -iesta e SaE Tarnoa, "uan o !os os nos hab&amos atrevi o a a#o erarnos e !a 9ie ra e! Hogar e !a "iu a m/s gran e $ue se "ono"&a en *or? No. #robab!emente e! ave no "om#art&a estos re"uer os, $ue tanto signi-i"aban #ara m&% Suavemente e! gigantes"o tarno meti, su #i"o ebajo e mi bra'o% En ese momento tuve !a "erte'a e $ue !os guerreros e Tharna ten r&an $ue matar a os seres, (a $ue e! tarno me e-en er&a a muerte% E! ave a!', su terrib!e "abe'a e gigante ( "!av, !a mira a en !as tribunas% Luego sa"u i, !a #ata $ue !o sujetaba a !a gran barra e #!ata% Me arro i!!6 ( "om#rob6 $ue !a barra no estaba so! a a, (a $ue en !a jau!a e! tarno se !a hab&an $uita o #ara $ue #u iera #osarse en e!!a ( moverse "on !iberta % 9or suerte, tam#o"o hab&a "an a o. !o $ue s& es"ubr& -ue un #erno #esa o e a#ro8ima amente "in"o "ent&metros e i/metro% Tir6 e! #erno, #ero 6ste no se movi,. !o hab&an ajusta o "on una !!ave e tuer"a% Lo agarr6 "on m/s -uer'a, #ero "ontinu, sin "e er% Lu"h6, "omen"6 a !an'ar ma! i"iones% Una vo' interior im#!oraba #ara $ue e! #erno se moviera. #ero no #as, na a% Tom6 "on"ien"ia e !os gritos e !as tribunas% No eran sim#!emente gritos e im#a"ien"ia, sino e "onsterna"i,n% Las m/s"aras #!atea as e Tharna no s,!o se ve&an e-rau a as #or segun a ve' a! #riv/rse!as e! es#e"t/"u!o, sino $ue estaban "on-usas, #er#!ejas% No tar aron mu"ho en a vertir $ue e! tarno, "ua!$uiera -uera !a e8tra4a "ausa $ue !o motivara, no me ata"ar&a ( $ue (o, -uera "ua! -uere mi suerte, estaba is#uesto a #oner!o en !iberta % La vo' e !a Tatri8 !!eg, a mis o& os% @AMata !eB @grit,% Tambi6n o& !a vo' e 3orna !a Orgu!!osa $ue a'u'aba a !os guerreros #ara $ue se a#resuraran% 9ronto !as !an'as e Tharna estar&an junto a nosotros% 3os o tres guerreros (a hab&an sa!ta o !os muros e !as tribunas ( se a#ro8imaban% La gran #uerta #or !a $ue hab&an tra& o a! tarno se -ue abrien o ( un gru#o e guerreros se #re"i#it, a! rue o% Mis manos se a-erraron "on m/s -uer'a a! e8tremo e! #erno, man"ha o ahora "on mi sangre% 9o &a sentir !os m0s"u!os e mis bra'os ( e mi es#a! a,

#resionan o e! meta! $ue se resist&a% Una !an'a se "!av, en !a ma era e !a #!ata-orma% ;o estaba ba4a o en su or% Una segun a !an'a vibr, en !a ma era, m/s "er"a $ue !a #rimera% Ten&a !a sensa"i,n e $ue e! meta! me esgarraba !a "arne, e $ue $uebrantaba !os huesos e mis e os% Una ter"era !an'a "a(, ( ro', mi #ierna% E! tarno es!i', su "abe'a #or en"ima e m& ( !an', un grito #enetrante ( -ero', un grito terrib!e e rabia, $ue ebi, #ara!i'ar a to os, es#e"ta ores ( guerreros% Los !an"eros #are"&an #etri-i"a os ( retro"e &an, "omo si e! gigantes"o tarno (a estuviese en !iberta % @AImb6"i!esB @grit, e! hombre e! !/tigo@% AE! tarno est/ en"a ena oB AAta"a B AMata !os a ambosB En ese momento "e i, e! #erno, es#ren ien o !a "a ena "on !a barra #!atea a e! aro e !a #ata% Como si "om#ren iera $ue estaba en !iberta , e! tarno sa"u i, e! meta! aborre"i o e su #ata, !evant, e! #i"o a! "ie!o ( !an', un grito $ue seguramente se ebi, o&r en to a Tharna, un grito e a$ue!!os $ue $ui'/ s,!o se o(en en !as monta4as e Thentis o en !a Cor i!!era Do!taiF e! grito e! tarno sa!vaje, vi"torioso, $ue re"!ama #ara s& to a !a tierra "on to o !o $ue en e!!a se en"uentre% 3urante un segun o tuve !a sensa"i,n humi!!ante e $ue e! ave a!'ar&a e! vue!o e inme iato. #ero a #esar e $ue e! meta! (a no !a sujetaba, a #esar e estar !ibre, a #esar e $ue !os guerreros se a#ro8imaban, e! ave #ermane"i, inm,vi!% Sa!t6 sobre su !omo ( me a-err6 a !as #!umas e! "ue!!o% Habr&a a o "ua!$uier "osa #or una si!!a e tarno ( e! an"ho "into "o!or #0r#ura $ue sujeta a! guerrero a !a si!!a% A#enas e! tarno sinti, mi #eso, grit, una ve' m/s ( "on una e8#!osi,n e sus an"has a!as !evant, e! vue!o ( ensegui a gan, a!tura, es"ribien o "&r"u!os vertiginosos% A!gunas !an'as "a(eron !entamente, es"ribien o una #ar/bo!a ebajo nuestro sobre !a "o!orea a arena e! rue o% Se es"u"haron gritos e ira, "uan o !as m/s"aras e #!ata e Tharna se em#e'aron a ar "uenta $ue !a #resa se !es es"a#aba, $ue !os es#e"t/"u!os hab&an -ra"asa o% No ten&a #osibi!i a e guiar a! tarno a mi vo!unta % *enera!mente este ave es "on u"i a "on !a a(u a e arreos% Se !e #asa un aro a!re e or e! "ue!!o, e! $ue, a interva!os regu!ares, !!eva seis rien as% 7stas #asan a! aro $ue est/ -irmemente sujeto a !a si!!a% 9resionan o !as rien as se !ogra "on u"ir a! anima!. #ero (o "are"&a tanto e si!!a "omo e rien as ( ni si$uiera ten&a una barra e tarno, sin e! "ua! !a ma(or #arte e !os tarnerigas ni se atreven a a#ro8imarse a sus sa!vajes "aba!ga uras% Esto 0!timo no me #reo"u#aba seriamente, (a $ue mu( rara ve' hab&a uti!i'a o este instrumento% A! #rin"i#io !o usaba #o"o, #ues tem&a $ue e! e-e"to e su "rue! est&mu!o #u iera menguar si !o a#!i"aba "on e8"esiva -re"uen"ia. -ina!mente ej6 e em#!ear!o #or "om#!eto, ( s,!o !o !!evaba "onmigo #ara #o er e-en erme en "aso e $ue e! ave, #arti"u!armente si estaba hambrienta, se vo!viera "ontra m&% En e-e"toF se sab&a $ue en "aso e #asar mu"ha hambre !os tarnos evoraban a sus #ro#ios ue4os, ( no es raro $ue, "uan o bus"an a!imento, ata$uen a un ser humano "on !a misma avi e' $ue e i"an a! ant&!o#e amari!!o, e! tabu<, su #resa

-avorita, o a! ma!igno ( "or#u!ento bos<o, un bue( sa!vaje e !arga ( enmara4a a #e!ambre, $ue se en"uentra en !as !!anuras goreanas% En mi o#ini,n, !a barra e tarno, a! menos "on mi monstruo, no mejoraba sino, #or e! "ontrario, #erju i"aba su a"tua"i,n% Di "omo se iban em#e$ue4e"ien o !as torres e Tharna ( e! ,va!o bri!!ante e! rue o ebajo e !as a!as e! tarno% Me "o!maba e! sentimiento e e8a!ta"i,n $ue hab&a e8#erimenta o en mi #rimer vue!o "on este anima!% M/s a!!/ e Tharna ( sus #arajes sombr&os, ivis6 !os ver es "am#os e *or, !os bos$ues e /rbo!es amari!!os e HaE!aEna, !a su#er-i"ie res#!an e"iente e un #!/"i o !ago ( a!!& arriba e! "ie!o a'u! $ue me atra&a% @AEsto( !ibreB @grit6% 9ero a! emitir esta e8"!ama"i,n sab&a #ara mis a entros, $ue esto no era "ierto ( !a vergVen'a me hi'o ar er !as meji!!as% 9or$ue >",mo #o &a estar !ibre si otros ten&an $ue seguir vivien o "autivos en a$ue!!a "iu a gris? A!!& estaba, #or ejem#!o, !a mu"ha"ha, !a "/!i a Linna $ue me hab&a a(u a o, "u(o #e!o "o!or "asta4o estaba anu a o "on un tos"o "or ,n ( $ue !!evaba e! "o!!ar gris e una es"!ava estata! e Tharna% Ah& estaba An reas e Tor, e !a Casta e !os Cantores, joven, va!iente, in omab!e, un hombre $ue #re-er&a morir antes $ue matarme, "on ena o a !os es#e"t/"u!os o a !as minas e Tharna% ; tantos otros, !ibres o un"i os a un (ugo es#osa os o no, en !as minas ( en !as *ran es *ranjas, en !a "iu a misma% ; to os e!!os su-r&an bajo e! #o er e Tharna ( e sus !e(es, a#!asta os #or e! #eso e !as tra i"iones e !a "iu a , seres humanos $ue sab&an $ue !o mejor $ue #o &a su"e er!es en su vi a era "uan o, a! -ina! e una ar ua jorna a e trabajo, re"ib&an una es"u i!!a e Ha!E a% @ATabu<B @!e grit6 a! gigante em#!uma o@% ATabu<B E! tabu< es e! ant&!o#e goreano m/s "om0n, un anima! #e$ue4o ( gra"ioso, e "o!or amari!!o ( #rovisto e un so!o "uerno, $ue habita !as es#esuras e HaE!aEna e! #!aneta, ( $ue a ve"es se interna "aute!osamente en !as #ra eras en bus"a e sa! ( ba(as% E! tabu< es una e !as #resas -avoritas e! tarno% E! tarneriga em#!ea e! grito e )tabu<+ en vue!os !argos "uan o e! tiem#o es #re"ioso, ( esea $ue e! tarno "a"e sin ne"esi a e esmontar% Si ivisa en !os "am#os un tabu< o "ua!$uier otro anima! $ue sue!a servir e a!imento a! ave, grita )tabu<+% Es !a se4a! #ara $ue e! tarno em#ren a !a "a'a% 3a e! 'ar#a'o, evora su #resa ( #rosigue e! vue!o, sin $ue e! tarneriga tenga $ue a#earse en ning0n momento% Era !a #rimera ve' $ue (o e8"!amaba )tabu<+. #ero mi tarno seguramente estaba bien amaestra o #or !os "ria ores e tarnos e HoEroEba ( ta! ve' rea""ionar&a -rente a !a or en, a#ren i a ha"&a tantos a4os% 9or mi #arte, siem#re hab&a #uesto en !iberta a mi tarno "uan o se is#on&a a "a'ar% Sent&a $ue era "onveniente $ue e! anima! #u iera es"ansar e ve' en "uan o, ( a em/s, #ara ser sin"ero, no sent&a mu"hos eseos e #resen"iar !as "omi!onas e! anima!% A vert& "on a!egr&a $ue e! gran tarno negro no tar , en es"ribir !argos "&r"u!os, "omo si me !o hubiera entrega o e! "ria or un &a antes% Rea!mente era e! tarno e !os tarnos. mi Ubar e !os "ie!os%

Me hab&a e"i i o #or !!evar a "abo un #!an eses#era o, $ue me o-re"&a mu( #o"as #ers#e"tivas e 68ito, a menos $ue e! tarno trabajara a mi -avor% Sus ojos ma!ignos bri!!aban e8aminan o e! sue!o, !a "abe'a ( e! #i"o estaban e8ten i os, !as a!as a#enas se mov&an mientras $ue, es"ribien o am#!ios "&r"u!os, vo!aba sobre !as grises torres e Tharna, #er ien o "a a ve' m/s a!tura% Sobrevo!amos e! rue o e Tharna en e! $ue a0n reinaba e! bu!!i"io e !as mu!titu es -uriosas% Las tribunas segu&an !!enas e #ersonas, a !a es#era $ue !a ora a Tatri8 aban onara !a #rimera e! es"enario e !as ma"abras iversiones e !a "iu a gris% En me io e !a mu"he umbre es"ubr& a!!& abajo, en !a istan"ia, !a vesti ura ota a e !a Tatri8% @ATabu<B @e8"!am6@ ATabu<B E! gran anima! e ra#i4a gir, h/bi!mente en su vue!o% Se etuvo "on e! so! a sus es#a! as% Sus garras arma as e a"ero "o!gaban "omo gan"hos% Inm,vi!, #are"&a estreme"erse en e! aire ( !uego !evant, !as a!as, $ue me envo!vieron "asi #or "om#!eto ( no se movi, m/s% La "a& a -ue tan suave ( si!en"iosa "omo !a e una #ie ra, "omo "uan o se abre una mano% Me a-err6 vio!entamente a! ave% Sent&a e! "ora',n en !a bo"a% Las tribunas, re#!etas e vesti uras ( m/s"aras, #are"&an ven&rseme en"ima% 3ebajo e nosotros se o&an gritos estri entes e terror% A!!& abajo se notaba una gran agita"i,n en !as vesti uras re!u"ientes e !as m/s"aras e #!ata. !as mujeres e Tharna, se ientas e sangre hasta ha"ia #o"os minutos, hu&an ahora #resas e terror, "orr&an #ara sa!var sus vi as, se atro#e!!aban unas a otras, se ara4aban ( -or"ejeaban, sa!taban sobre !os ban"os, e in"!usive se arrojaban #or en"ima e !a mura!!a a !a arena e! rue o% En un instante, $ue ebi, ser e! m/s terrib!e e su vi a, !a Tatri8 e Tharna se en"ontr, so!a e!ante e su trono, aban ona a #or to os, e #ie en me io e !os a!moha ones ( #!atos "on u!"es es#arrama os% Miraba ha"ia arriba% Un grito sa!vaje reson, etr/s e !a ora a m/s"ara #!/"i a e ine8#resiva% Las mangas ora as e su vesti ura, !as manos #rotegi as #or guantes e oro, se a!'aron ( "ubrieron su rostro% 9or una -ra""i,n e segun o #u e ver sus ojos etr/s e !a m/s"ara ( !eer en e!!os un temor hist6ri"o% E! tarno ata", a su #resa% Las garras re-or'a as e a"ero se "erraron "omo gan"hos #o erosos a!re e or e! "uer#o e !a Tatri8% 3urante un instante, mi anima! se mantuvo $uieto, e8ten ien o !a "abe'a ( e! #i"o, batien o !as a!as, "on !a #resa entre !as garras, #ro-irien o e! terrib!e grito e "a#tura e! tarno, un grito e triun-o ( esa-&o% La Tatri8 no estaba si$uiera en "on i"iones e gritar% E! ave gigantes"a bati, !as a!as ( !evant, e! vue!o e!ante e to os !os es#e"ta ores, se a!', #or en"ima e !as tribunas e! rue o, e !as torres ( !os muros e Tharna ( #arti, rumbo a! hori'onte% E! re!u"iente "uer#o e !a Tatri8 #en &a e sus garras%

2N CERRAMOS UN TRATO

E! grito e )tabu<+ es !a 0ni"a #a!abra ante !a $ue, gra"ias a! a iestramiento, un tarno rea""iona% To as !as em/s in i"a"iones se !e trasmiten a trav6s e !as rien as ( !a barra% Me re#ro"h6 amargamente e! no haber a"ostumbra o a! ave a res#on er a otras ,r enes verba!es% En mi esta o a"tua!, es#rovisto e rien as ( e si!!a e montar, ta! a iestramiento me hubiera resu!ta o mu( va!ioso% Enton"es, s0bitamente, se me o"urri, una i ea% Cuan o !!ev6 a Ta!ena e Ar a HoEroEba, !a hab&a ini"ia o urante e! vue!o en !os se"retos e !as rien as, #ara a(u ar!e, a! menos mientras (o estuviera a su !a o, a a#ren er a ominar a! monstruo% Ca a ve' $ue hab&a si o ne"esario "ambiar e! rumbo !e hab&a grita o $u6 rien as eb&a uti!i'arF )A9rimera rien aB ASe8ta rien aB+% E!!a tiraba enton"es e !a rien a "orres#on iente% Esa hab&a si o !a 0ni"a "one8i,n entre !a vo' humana ( !a #osi"i,n e !as rien as en e! "o!!ar $ue mi tarno "ono"&a% Natura!mente, era im#osib!e $ue e! ave a#ren iera en tan #o"o tiem#o% 9or otra #arte, tam#o"o hab&a si o 6sta mi inten"i,n, (a $ue s,!o hab&a hab!a o #ensan o en Ta!ena% ; aun si a! ave se !a hubiera a iestra o en tan #o"o tiem#o, no era #osib!e $ue to av&a re"or ara a$ue!!a ense4an'a "asua!, o"urri a ha"&a m/s e seis a4os% @ASe8ta rien aB @e8"!am6% La gran ave se esvi, ha"ia !a i'$uier a ( "omen', a as"en er !evemente% @ASegun a rien aB @e8"!am6, ( e! anima! gir, ha"ia !a ere"ha, "ontinuan o e! as"enso% @ACuarta rien aB @grit6, ( e! ave "omen', a es"en er, is#oni6n ose a aterri'ar% @A9rimera rien aB @e8"!am6 rien o, -uera e m& e go'o, ( e! gigante em#!uma o, e! tit/n e *or, r/#i amente gan, a!tura% Me "a!!6 ( e! ave termin, su as"enso, mientras sus a!as bat&an e! aire "on gran es go!#es r&tmi"os% Di ",mo !os #asangs se es!i'aban ve!o'mente a mis #ies, ( ",mo Tharna esa#are"&a a !a istan"ia% Es#ont/neamente, sin #ensar!o, e"h6 !os bra'os a!re e or e! "ue!!o e! anima! ( !o estre"h6 "ari4osamente% E! ave #rosigui, su vue!o im#erturbab!emente, sin ha"er "aso e m&% Me re& ( !e i os #a!ma as en e! "ue!!o% Natura!mente era s,!o uno e !os anima!es e ese #!aneta, #ero (o !o $uer&a%

3eben #er onarme si !es igo $ue en ese momento me sent&a -e!i', un #o"o e8tra4o a as !as "ir"unstan"ias% 9ero (o sent&a "omo un tarneriga, ( un tarneriga me "om#ren er&a% Cono'"o #o"as sensa"iones tan magn&-i"as ( ivinas "omo "om#artir e! vue!o e un tarno% ; (o era un tarneriga, era uno e esos hombres $ue #re-er&a !a si!!a e montar e uno e esos -ero"es titanes a! trono e un Ubar% Se i"e $ue si uno ha si o a!guna ve' un tarneriga, (a no #ue e #res"in ir e estos #/jaros gigantes"os, ( "reo $ue esto es "ierto% Uno es "ons"iente e $ue ebe ominar a! tarno o e !o "ontrario, ser/ evora o #or 6!% Se sabe $ue se trata e un anima! !ibre ( ma!igno% To o tarneriga sabe $ue su anima! #ue e vo!verse "ontra 6! en "ua!$uier momento, e -orma ines#era a% ; a #esar e to o no e!ige otra vi a% Una ( otra ve' monta a! ave "on a!egr&a en su "ora',n, tira e !a #rimera rien a (, "on un grito, urge a! monstruo #ara $ue !evante e! vue!o% M/s $ue to o e! oro e! mun o, #or en"ima e !os innumerab!es "i!in ros e Ar va!ora a$ue!!os momentos sub!imes, so!itarios en !as a!turas, en !os $ue, e8#uesto a! viento, 6! ( e! ave se en"uentran uni os "omo si -ueran un so!o ser% 3ir6 #ara "on"!uir $ue me sent&a go'oso e vo!ver a montar mi tarno% 9or ebajo e! ave se o(, e #ronto un gemi o -uerte, temb!oroso, un soni o in"ontro!a o e esam#aro, #roveniente e !a #resa ora a sosteni a #or sus garras% Me re"rimin6 haber si o tan in"ons"iente% Mi a!egr&a a! sentirme e nuevo vo!an o me hab&a he"ho o!vi ar "om#!etamente a !a Tatri8% ACu6 terrib!e eb&a haber!e #are"i o a e!!a nuestro viaje e "ientos e metros sobre !as !!anuras e Tharna, #resa en !as garras e! anima!, sin saber si en "ua!$uier momento no !a arrojar&an a! va"&o o !a !!evar&an a "ua!$uier #e4as"o on e ser&a esgarra a #or e! #i"o monstruoso ( !as terrib!es garras e! tarnoB Me vo!v& #ara ver si me #ersegu&an% Los #ersegui ores no #o &an ejar e a#are"er a #ie o sobre tarnos% Tharna no manten&a una gran "aba!!er&a e tarnos, #ero seguramente !an'ar&a a! menos a!gunos es"ua rones e tarnerigas #ara res"atar ( vengar a !a Tatri8% E! hombre e Tharna, $ue es e su na"imiento est/ e u"a o e ta! mo o $ue se "onsi era un ser in-erior e in igno, ( en e! mejor e !os "asos, un tor#e anima! e "arga, no es "asi nun"a un buen tarneriga Sin embargo (o sab&a $ue hab&a tarnerigas en Tharna, buenos jinetes, #ues e! nombre e esta "iu a go'aba e res#eto entre !as aguerri as ( hosti!es "iu a es goreanas% Sus tarnerigas ser&an mer"enarios u hombres "omo Thorn, Ca#it/n e Tharna $ue, a #esar e su e u"a"i,n, hab&an "onserva o "ierta a!tive' ( un m&nimo e orgu!!o e "asta% Ote6 e! "ie!o en vano% To av&a no se a vert&a ninguna e !as #e$ue4as man"has $ue me hubieran in i"a o $ue otros tarnos hubiesen #arti o e Tharna% E! "ie!o estaba a'u! ( va"&o% Ha"&a rato $ue e! 0!timo tarneriga eb&a haber a!'a o e! vue!o, #ero (o no vi na a% Mi #resa ora a !an', otro gemi o% A unos "uarenta #asangs e istan"ia ivis6 a!gunos #i"os ro"osos $ue se e!evaban en una gran !!anura !!ena e -!ores e ta!en ro, una e!i"a a -!or e

#6ta!os amari!!os, "on !a $ue !as j,venes goreanas sue!en ha"er guirna! as% A! "abo e unos ie' minutos nos ha!!/bamos en"ima e !a -orma"i,n ro"osa% @ACuarta rien aB @grit6% E! monstruo "ontuvo su vue!o, mo er, !a ve!o"i a "on sus a!as ( a! -ina! se #os, suavemente sobre una e !as e!eva"iones% Una arista ro"osa es e !a "ua! se #o &a "ontem#!ar e! #aisaje en mu"hos #asangs a !a re on a, un !ugar s,!o a""esib!e a un tarno% Sa!t6 e! !omo e! monstruo ( me a#resur6 a "o!o"arme junto a !a Tatri8 #ara #roteger!a, en "aso e $ue e! tarno $uisiera sa"iar su hambre inme iatamente% Arran$u6 !as garras en"orva as e! "uer#o e !a mujer, hab!/n o!e a! tarno ( em#ujan o sus #atas ha"ia un "osta o% E! ave #are"&a "on-un i a% >A"aso no !a hab&a in"ita o a! grito e tabu<? >A"aso no se !e #ermitir&a "omer !o $ue hab&a "a'a o? >No era 6sta su #resa? Em#uj6 a! tarno ha"ia atr/s a!ej/n o!o e !a joven ( !a tom6 en mis bra'os% La a#o(6 "ui a osamente "ontra !a ro"a es"ar#a a, !ejos e! #re"i#i"io% E! #e4as"o on e nos en"ontr/bamos ten&a a#ro8ima amente seis metros e an"ho ( e! mismo !argo. uno e esos !ugares $ue e! tarno e!ige #ara ha"er su ni o% Me "o!o$u6 entre !a Tatri8 ( e! ave "arni"era ( e8"!am6F @Tabu<% E! ave "omen', a avan'ar ha"ia !a mu"ha"ha $ue se #uso e ro i!!as, a#o(/n ose "ontra !a ro"a ( !an'an o un grito% @Tabu< @e8"!am6 e nuevo, toman o en mi mano e! gran #i"o e! ave ( vo!vi6n o!o e "osta o ha"ia !os "am#os $ue se ha!!aban a nuestros #ies% E! ave #are"i, va"i!ar% Con un movimiento "asi "ari4oso to", mi "uer#o "on su #i"o% @Tabu< @ ije tran$ui!amente, se4a!an o una ve' m/s !a "am#i4a% Con una 0!tima mira a a !a Tatri8, e! ave a#art, !a vista e nosotros ( se "o!o", junto a! bor e e! #re"i#i"io% Con un movimiento r/#i o ( brus"o e sus a!as se !an', a! es#a"io% Su enorme sombra era un mensaje e terror #ara to a #resa $ue se ha!!ara en !as #ro8imi a es% Me vo!v& ha"ia !a Tatri8% @>Est/s heri a? @#regunt6% A ve"es un tarno ata"a tan vio!entamente a su #resa $ue rom#e su "o!umna% Era un riesgo $ue (o hab&a e"i i o "orrer, (a $ue no me $ue aba otra a!ternativa% Con !a Tatri8 "omo reh6n estaba en "on i"iones e nego"iar "on Tharna% 9robab!emente no !ograr&a re-ormar !as in-!e8ib!es "ostumbres e !a "iu a , #ero es#eraba obtener !a !iberta e Linna ( e An reas, ( $ui'/ #o r&a ha"er a!go #or !os #obres seres $ue hab&a "ono"i o en e! rue o% Seguramente no era 6ste un #re"io emasia o e!eva o #or !a evo!u"i,n e !a Tatri8% La Tatri8 se in"or#or, "on i-i"u!ta % Era "ostumbre en *or $ue una mujer "autiva se arro i!!ara ante su ue4o, #ero e!!a, "on to o, era una Tatri8, e mo o $ue no insist& en ese eta!!e% L!ev, sus manos, $ue to av&a vest&an !os guantes e oro, a !a m/s"ara ora a, "omo si !o $ue m/s temiera -uera $ue !a #rote""i,n met/!i"a (a no estuviera en su sitio% S,!o es#u6s e esto sus manos se is#usieron a a!isar ( arreg!ar !a vestimenta esgarra a% ;o sonre&% Las garras agu as e! ave hab&an es#e a'a o !a te!a ( e! viento !a hab&a termina o #or re u"ir a hara#os% A!taneramente se ajust, a0n m/s

!a vesti ura, "ubri6n ose !o mejor $ue #u o% A #esar e !a m/s"ara $ue bri!!aba -r&a ( met/!i"amente "omo siem#re, !!egu6 a !a "on"!usi,n e $ue !a Tatri8 #o &a ser una mujer hermosa% @No @ ijo orgu!!osamente@, esto( i!esa% Esa era e8a"tamente !a res#uesta $ue (o hab&a es#era o, a #esar e !as "ontusiones ( "ortes $ue su-riera ( seguramente e !os o!ores $ue sintiera% @Est/s o!ori a @!e ije@, #ero sobre to o sientes -r&o ( est/s entume"i a #or -a!ta e "ir"u!a"i,n% La observ6F @Luego te o!er/ m/s a0n% La m/s"ara me mir, ine8#resivamente% @Tambi6n (o @#rosegu&@ #en & una ve' e !as garras e un tarno% @>9or $u6 e! tarno no te mat, en e! rue o? @#regunt,% @9or$ue es mi tarno @ ije% >Cu6 m/s !e #o &a e"ir? E! he"ho e $ue no me hubiera mata o me resu!taba "asi tan in"on"ebib!e "omo a e!!a, a a !a natura!e'a e estas aves% Si no hubiera sabi o m/s res#e"to a !os tarnos, habr&a su#uesto $ue sent&a a!g0n a-e"to #or m&% La Tatri8 mir, a su a!re e or ( e8amin, e! "ie!o% @>Cu/n o regresa? @susurr,% ;o sab&a $ue si e8ist&a a!go $ue !ograba aterrori'ar a !a Tatri8 era e! tarno% @9ronto @ ije@% Es#eremos $ue a!!& abajo en"uentre a!imento% La Tatri8 se estreme"i,% @Si no ha!!a una #resa @ ijo@, vo!ver/ -urioso ( hambriento% @As& es @asent&% @Enton"es intentar/ resar"irse "on nosotros @ ijo% @Cui'/ @res#on &% =ina!mente !e brotaron !as #a!abras e -orma !enta, "ui a osa% @Si no "a'a ning0n anima! @ ijo@, > ejar/s $ue tu tarno me evore? @S& @ ije% 9ro-irien o un grito e terror, "a(, e ro i!!as e!ante e m& ( e8ten i, !os bra'os en a"titu su#!i"ante% Lara, !a Tatri8 e Tharna, estaba ten i a a mis #ies, en a"titu su#!i"ante% @Si no te #ortas bien @a4a &% Se in"or#or, !!ena e -uriaF @Te has bur!a o e m& @e8"!am,@% Me !!evaste a a o#tar !a a"titu e una "autiva% ;o sonre&% E8ten i, e! #u4o enguanta o #ara #egarme% La "og& e !a mu4e"a, inmovi!i'/n o!a% Observ6 $ue !os ojos etr/s e !a m/s"ara eran a'u!es% Le #ermit& $ue se !iberara% Corri, ha"ia !a ro"a, "ontra !a "ua! se a#o(, /n ome !a es#a! a% @>Te ivierto? @#regunt,% @Lo siento% @So( tu #risionera, >no es "ierto? @#regunt, esa-iante% @S&% @>Cu6 #iensas ha"er "onmigo? @#regunt,, mientras segu&a /n ome !a

es#a! a% @Te ven er6 a "ambio e una si!!a e montar ( armas @res#on &% 9ens6 $ue "onven&a a!armar a !a Tatri8 #ara -avore"er mis #osibi!i a es en "uanto a !a nego"ia"i,n% La Tatri8 "omen', a temb!ar e rabia ( e mie o% =uriosa se vo!vi, ha"ia m& "on !os #u4os "erra os% @ANun"aB @grit,% @Lo har6 si 6se es mi eseo @res#on &% La Tatri8 me mir, temb!an o e rabia% A#enas #u e barruntar e! o io $ue !a evoraba etr/s e !a #!/"i a m/s"ara ora a% =ina!mente vo!vi, a hab!arme% Sus #a!abras "a&an "omo gotas e /"i o% @Bromeas @ ijo% @Cu&tate !a m/s"ara @suger&@, #ara $ue #ue a ju'gar mejor $u6 bene-i"ios me re#ortar/s en e! mer"a o e es"!avos e Ar% @ANoB @grit,, ( sus manos se a-erraron a !a m/s"ara ora a% @Tengo !a im#resi,n e $ue so!amente "on !a m/s"ara #o r&a a $uirir un buen es"u o ( una !an'a% La Tatri8 ri, amargamenteF @9o r&as "om#rar un tarno #or su va!or @ ijo% Me i "uenta e $ue e!!a no sab&a si (o rea!mente estaba hab!an o en serio% 9ero #ara mis #!anes era im#ortante $ue se "re(era en #e!igro, $ue #ensara $ue (o e-e"tivamente me atrever&a a vestir!a "omo a una es"!ava ( a "o!o"ar!e un "o!!ar% Se ri,, #oni6n ome a #rueba% Cui a osamente !evant, e! bajo esgarra o e su vestimenta% @Mira @ ijo "on ir,ni"a eses#era"i,n@ "on !os m&seros hara#os $ue me "ubren seguramente no te ar&an mu"ho #or m&% @Eso es "ierto @res#on &% E!!a se ri,% @Sin vesti os, aumentar/ tu #re"io @a4a &% Esta res#uesta es"ueta #are"i, sobresa!tar!a% A vert& $ue (a no se sent&a segura% Reso!vi, jugar su triun-o% Se in"or#or, en -orma a!tanera e inso!ente% Su vo' era -r&a, "a a #a!abra un "rista! e hie!oF @No osar&as ven erme% @>9or $u6 no? @#regunt6% @9or$ue so( !a Tatri8 e Tharna% ; i"ien o estas #a!abras, e"h, !a "abe'a ha"ia atr/s ( su esgarra o vesti o ora o envo!vi, su si!ueta esbe!ta% Levant6 una #ie ra ( !a arroj6 a! #re"i#i"io, miran o ",mo "a&a a! abismo% Observ6 !as nubes $ue se es!i'aban #or e! "ie!o os"ure"i o ( es"u"h6 e! viento $ue si!baba entre !os #e4as"os so!itarios% Luego me vo!v& ha"ia !a Tatri8% @Eso s,!o "ontribuir/ a e!evar tu #re"io% La Tatri8 #are"&a atur i a% Su orgu!!o se hab&a esvane"i o% Con vo' 6bi! #regunt,F @>Rea!mente me ven er&as "omo es"!ava? La mir6 sin res#on er!e% Sus manos #a!#aron !a m/s"araF @>Me $uitar&an !a m/s"ara? @; tu ro#a% Retro"e i, asusta a%

@Sim#!emente ser/s una es"!ava m/s entre !as em/s es"!avas, ni m/s ni menos $ue !as otras% Le "ost, #ronun"iar !as #a!abrasF @>Ser&a e8hibi a en e! mer"a o? @Natura!mente @res#on &% @>Com#!etamente esnu a? @Cui'/ te #ermitan !!evar es#osas @e8"!am6 irrita o% La Tatri8 #are"&a a #unto e esma(arse% @S,!o un imb6"i! @ ije@ "om#rar&a una es"!ava vesti a% @NoK, no @ba!bu"e,% @Es !a "ostumbre% Hab&a retro"e i o ( ahora su es#a! a ro'aba e! uro granito e !a ro"a% Le temb!aba !a "abe'a% Aun$ue !a #!/"i a m/s"ara no mani-estara ninguna emo"i,n, e! "uer#o e !a Tatri8 e!ataba !a eses#era"i,n $ue se hab&a a#o era o e e!!a% @>Ser&as "a#a' e ha"er a!go semejante? @#regunt, en un susurro estreme"i o% @Antes e $ue ano"he'"a os ve"es @ ije@, te en"ontrar/s esnu a en e! "e#o e Ar ( ser/s ven i a a! mejor #ostor% @No, no @gimi,% Su "uer#o atormenta o no !a sostuvo m/s% Ca(, sobre !a ro"a e -orma !astimosa ( "omen', a !!orar% ;o no hab&a "onta o "on esto, ( tuve $ue resistir !a tenta"i,n e "orrer junto a e!!a ( "onso!ar!a, e e"ir!e $ue no iba a !astimar!a, $ue no "orr&a #e!igro% 9ero #ens6 en Linna ( en An reas, ( en !os #obres es"!avos uti!i'a os en !os es#e"t/"u!os ( me "ontuve% M/s a0n, a! #ensar en !a Tatri8 ( sus "rue! a es, en to o !o $ue hab&a he"ho, me #reguntaba si no "onven&a ven er!a rea!mente en e! mer"a o e es"!avos e Ar% Seguramente en !os 1ar ines e 9!a"er e un tarneriga ser&a m/s ino-ensiva $ue sobre e! trono e Tharna% @*uerrero @ ijo ( a!', !astimosamente !a "abe'a@% >Tu vengan'a tiene $ue ser tan terrib!e? Sonre& #ara mis a entros, #ues esto (a sonaba "omo si !a Tatri8 estuviera is#uesta a nego"iar% @T0 me has trata o e una manera mu( injusta @ ije severamente% @9ero si s,!o eres un hombre, s,!o un anima!% @Tambi6n (o so( humano @!e ije% @3ame mi !iberta @rog,% @Me has un"i o a un (ugo @res#on &@% Me has he"ho a'otar% Me "on enaste a !os es#e"t/"u!os e! rue o% Cuisiste $ue e! tarno me evorase @me re&@% A; ahora me su#!i"as $ue te eje en !iberta B @Te #agar6 mi! ve"es !o $ue "onseguir&as en e! mer"a o e es"!avos e Ar @ rog,% @Ni si$uiera si mu!ti#!i"aras #or mi! e! #re"io $ue "onsiguiera en e! mer"a o e es"!avos e Ar, e!!o a!"an'ar&a #ara a#!a"ar mis sentimientos e vengan'a% Ser/s ven i a "omo es"!ava% La Tatri8 em#e', a gemir% Me #are"i, $ue hab&a !!ega o e! momento #ro#i"io% @; a em/s @agregu6@,

no s,!o me ma!trataste a m&, sino tambi6n es"!avi'aste a mis amigos% La Tatri8 se in"or#or,. ahora estaba arro i!!a a% @ALos !iberar6B @e8"!am,% @>9ue es mo i-i"ar !as !e(es e Tharna? @#regunt6% @Lamentab!emente no, ni si$uiera (o #ue o ha"er!o, #ero #ue o !iberar a tus amigos% ; !o har6% Mi !iberta #or !a e e!!os% Simu!6 estar re-!e8ionan o sobre este asunto% E!!a se !evant, e un sa!to% @*uerrero, #iensa en tu honor @hab&a una nota e triun-o en su vo'@% >Satis-ar&as tu vengan'a si tus amigos tuvieran $ue #agar #or e!!o e! #re"io e !a es"!avitu ? @ANoB @ ije enoja o, #ero interiormente satis-e"ho@, #ues so( un guerrero% Su vo' sonaba triun-anteF @Enton"es, guerrero, tienes $ue nego"iar "onmigo% @AContigo noB @res#on &, tratan o e #are"er abati o% @S& @se ri,@% Mi !iberta #or !a e e!!os% @No basta @gru4&% @; enton"es >$u6? @#regunt,% @Libera a to os !os es"!avos $ue #arti"i#aron en !os es#e"t/"u!os e Tharna% La Tatri8 me mir, "onsterna a% @A to os @e8"!am6@, o te enviar6 a! mer"a o e es"!avos e Ar% Baj, !a "abe'a% @Bien, guerrero, !os !iberar6 a to os% @>9ue o "on-iar en ti? @#regunt6% @S& @ ijo sin mirarme@, tienes !a #a!abra e !a Tatri8 e Tharna% Me #regunt6 si rea!mente #o r&a "on-iar en e!!a ( "om#ren & $ue no ten&a otra a!ternativa% @Mis amigos @ ije@ son Linna e Tharna ( An reas e Tor% La Tatri8 me mir,F @9ero @ ijo in"r6 u!a@ esos os se han ama o% @A #esar e e!!o eben $ue ar en !iberta % @E!!a es una Mujer 3egra a a @res#on i, !a Tatri8@ ; 6! #ertene"e a una "asta #ros"rita en Tharna% @ALib6ra!osB @9ues bien @ ijo !a Tatri8 humi! emente@, !os !iberar6% @; (o ne"esito armas ( una si!!a e tarno% @Con"e i o% En ese instante !a sombra e! tarno se es!i', sobre e! #e4as"o% Con un #o eroso a!eteo e! monstruo aterri', junto a nosotros% En sus garras tra&a un gran #e a'o "arne, to av&a sangrante% E! tarno !o ej, "aer e!ante e m&% No me mov&% No sent& eseos e en-rentarme a! tarno #or e! bot&n% 9ero 6! no hi'o "aso e !a "arne% Su#use $ue (a hab&a "omi o abajo en !a !!anura% Un r/#i o e8amen e su #i"o "on-irm, esta su#osi"i,n% ; a$u& arriba no hab&a ning0n ni o, ninguna hembra ni "r&a e j,venes tarnos hambrientos% E! gran #i"o em#uj, !a "arne "ontra mi #ierna% Era un rega!o% A"ari"i6 a! ave ( !e ijeF @*ra"ias, Ubar e !os "ie!os% Me in"!in6 ( "on !as manos ( !os ientes arran$u6 un tro'o e "arne% Di ",mo

!a Tatri8 se estreme"i, "uan o me vio "omer !a "arne "ru a, #ero (o estaba -am6!i"o ( !as "ostumbres e !a buena mesa me eran in i-erentes% Le o-re"& un tro'o e "arne a !a Tatri8, #ero e!!a !o re"ha', "omo si estuviera #or vomitar ( no $uise insistir% Mientras (o evoraba e! rega!o e! tarno, !a Tatri8 se "o!o", a! bor e e! #e4as"o ( "ontem#!, !a #ra era e ta!en ros% Era una vista magn&-i"a ( e! suave aroma !!egaba in"!uso hasta nosotros% Sujet, e! vesti o a!re e or e su "uer#o ( observ, !as -!ores, $ue, semejantes a un mar amari!!o, se mov&an me"i as #or e! viento% 9are"&a una -igura so!itaria, bastante #er i a ( triste% @Ta!en ros @ ijo #ara s& en vo' baja% ;o estaba a"urru"a o junto a !a "arne% @>Cu6 #o r/ saber e ta!en ros una mujer e Tharna? @#regunt6 sar"/sti"amente% E!!a se a#art, sin res#on er% Cuan o "on"!u& e "omer, me ijoF @Ahora !!6vame a !a Co!umna e !os Canjes% @>; eso $u6 es? @#regunt6% @Es una "o!umna en !a -rontera e Tharna, on e Tharna rea!i'a !os "anjes e #risioneros "on sus enemigos% ;o te guiar6 @( a4a i,@% A!!& en"ontrar/s a hombres e Tharna $ue te estar/n es#eran o% @>Es#eran o? @#regunt6% @Natura!mente @ ijo@ >A"aso no te resu!t, e8tra4o $ue no hubiera ninguna #erse"u"i,n? Ri, tristementeF @>Cui6n ser&a e! insensato $ue ra#tara a !a Tatri8 e Tharna, si evo!vi6n o!a, #ue e obtener un res"ate e$uiva!ente a! oro e una o"ena e Ubares? La mir6 atentamente% @;o tem&a @ ijo "on !a mira a baja@ $ue t0 -ueras uno e esos insensatos @en su vo' #are"&a vibrar una emo"i,n $ue (o no !ograba enten er% @No @ ije rien o@, t0 vue!ves a Tharna% ;o to av&a !!evaba e! #a4ue!o ora o a!re e or e! "ue!!o, a$ue! #a4ue!o $ue en e! rue o hab&a se4a!a o e! "omien'o e !os es#e"t/"u!os ( $ue hab&a re"ogi o #ara enjugarme !a arena ( e! su or e !a "ara% Ahora me !o $uit6% @3ate !a vue!ta @!e ije a !a Tatri8@ ( junta !as manos a !a es#a! a% Con !a "abe'a en a!to obe e"i,% Le $uit6 !os guantes ora os ( !os guar 6 en mi "intur,n% Luego !e at6 !as mu4e"as "on e! #a4ue!o% Sin gran es-uer'o "o!o$u6 a !a Tatri8 sobre e! !omo e! tarno ( sa!t6, sent/n ome a su !a o% Con un bra'o sostuve a mi #risionera ( "on !a otra mano me agarr6 a !as #!umas e! "ue!!o e! tarno ( e8"!am6F @A9rimera rien aB E! anima! sa!t, a! va"&o es e e! angosto #romontorio e inme iatamente "omen', a ganar a!tura%

2O LA COLUMNA 3E LOS CAN1ES

*uia os #or !a Tatri8, vimos e!ante e nosotros, es#u6s e a#enas unos treinta minutos, !a Co!umna e !os Canjes e Tharna% Estaba a unos "ien #asangs e !a "iu a en ire""i,n noroeste, una b!an"a "o!umna so!itaria e m/rmo! e "ien metros e a!tura ( treinta metros e i/metro% S,!o era a""esib!e es e e! !omo e un tarno% No era ma! !ugar #ara e! inter"ambio e #risioneros, (a $ue ninguna e !as #artes ten&a $ue temer una embos"a a% E! s,!i o #i!ar no #ermit&a !a entra a e hombres es e abajo ( es e !ejos #o &a ivisarse a "ua!$uier tarno $ue se a#ro8imara antes e $ue !!egara a! !ugar% Observ6 e! #aisaje a mi a!re e or% Estaba es#ob!a o% En !a "o!umna se en"ontraban tres tarnos "on sus guerreros "orres#on ientes, as& "omo una mujer "u(o rostro estaba "ubierto "on !a m/s"ara #!atea a e Tharna% Cuan o sobrevo!6 !a "o!umna, uno e !os guerreros se $uit, e! "as"o ( me hi'o se4as #ara $ue aterri'ara% Re"ono"& a Thorn, Ca#it/n e Tharna% A vert& $ue 6! ( sus a"om#a4antes iban arma os% @>Es "ostumbre $ue !os guerreros !!even armas a !a Co!umna e !os Canjes? @#regunt6 a !a Tatri8% @No tienes #or $u6 temer una trai"i,n @ ijo !a Tatri8% ;o u 6 sobre si ha"er vo!ver a! tarno ( aban onar esta aventura #e!igrosa% @9ue es "on-iar en m& @ ijo e!!a% @>C,mo #ue o saber eso? @#regunt6 esa-iante% @9or$ue so( !a Tatri8 e Tharna @ ijo "on orgu!!o% @ACuarta rien aB @!e grit6 a! ave, /n o!e e esta manera !a se4a! e aterri'aje% 9ero e! tarno no #are"i, "om#ren erme% @ACuarta rien aB @re#et& m/s severamente% 9or a!guna ra',n e! anima! no #are"&a is#uesto a aterri'ar@% ACuarta rien aB @grit6, or en/n o!e /s#eramente% E! tarno aterri', en"ima e !a "o!umna e m/rmo! ( sus garras re-or'a as e a"ero resonaron sobre !a #ie ra% No es"en & sino $ue sujet6 m/s -irmemente a !a Tatri8% E! tarno #are"&a nervioso% Trat6 e tran$ui!i'ar!o, hab!/n o!e en vo' baja ( a"ari"ian o su "ue!!o% Se a e!ant, !a mujer "on !a m/s"ara #!atea a% @ADiva nuestra $ueri a Tatri8B @e8"!am,% Era 3orna !a Orgu!!osa% @ANo te a"er$ues m/sB @ ije brus"amente% 3orna se etuvo a unos "in"o metros e!ante e Thorn ( e !os os guerreros,

$ue no se hab&an movi o e! !ugar% La Tatri8 res#on i, a! sa!u o e 3orna "on un movimiento e "abe'a% @ATo a Tharna es tu(a, guerreroB @e8"!am, 3orna !a Orgu!!osa@, si ejas en !iberta a nuestra nob!e Tatri8% ALa "iu a est/ e !utoB ATemo $ue no habr/ a!egr&a en Tharna hasta $ue vue!va a o"u#ar su trono ora oB No #u e #or menos $ue re&rme a! es"u"har esas #a!abras% 3orna se #uso r&gi a% @>Cu/!es son tus "on i"iones, guerrero? @Una si!!a e montar ( armas @res#on &@, ( !a !iberta #ara Linna e Tharna, An reas e Tor ( to os a$ue!!os $ue !u"haron en !os es#e"t/"u!os e Tharna% 3urante unos instantes rein, un si!en"io abso!uto% @>Eso es to o? @#regunt, 3orna !a Orgu!!osa #er#!eja% @S& @ ije% 3etr/s e e!!a se o(, !a risa e Thorn% 3orna mir, a !a Tatri8F @A ese #re"io (o agregar6 e! #eso e "in"o tarnos en oro ( a em/s una habita"i,n !!ena e #!ata ( "as"os !!enos e jo(as% @En ver a $uieres mu"ho a tu Tatri8 @ ije% @As& es, guerrero @ ijo 3orna% @; eres e8"esivamente generosa @agregu6% La Tatri8 se mov&a nerviosamente en mis bra'os% @O-re"er menos ser&a una o-ensa #ara nuestra $ueri a Tatri8% E! o-re"imiento me a!egraba, #ues aun$ue (o no ten r&a o"asi,n e a#rove"har ta!es ri$ue'as en !os Montes Sar os, seguramente ser&an e #rove"ho #ara Linna, An reas ( !os #obres es"!avos e Tharna% Lara, !a Tatri8, se in"or#or,% @Estas "on i"iones no me satis-a"en @ ijo@% A#arte e !o e8igi o #or 6!, a !e e! #eso e ie' tarnos en oro, os habita"iones re#!etas e #!ata ( "ien "as"os !!enos e jo(as% 3orna !a Orgu!!osa se in"!in, genti!mente% @En e-e"to, guerrero, #or nuestra Tatri8 ar&amos hasta !as #ie ras e nuestras mura!!as% @>Te satis-a"en mis "on i"iones? @#regunt, !a Tatri8, en un tono "on es"en iente% 9or !o menos, as& me #are"i,% @S& @ ije% Intu& !a a-renta $ue esto signi-i"aba #ara 3orna !a Orgu!!osa% @Enton"es #onme en !iberta @or en,% Me es!i"6 e! !omo e mi tarno "on !a Tatri8 en bra'os% La baj6, a!!& arriba en !a "o!umna a'ota a #or !os vientos en !a -rontera e Tharna, ( me in"!in6 #ara $uitar!e e! #a4ue!o ora o% A#enas tuvo sus manos !ibres vo!vi, a ser !a Tatri8 rea! e Tharna, e !a "abe'a a !os #ies% Me #regunt6 si 6sta #o &a ser !a joven $ue a"ababa e so#ortar una aventura vio!enta, "u(os vesti os hab&an si o esgarra os, "u(o "uer#o eb&a estar a0n o!ori o #or su "onta"to "on !as garras e mi tarno% Con un movimiento im#erioso, sin irigirme !a #a!abra, se4a!, !os guantes ora os $ue (o hab&a guar a o en mi "intur,n% Se !os evo!v&, ( e!!a se !os #uso

!enta, e!ibera amente, sin ejar e mirarme% A!go en su manera e "om#ortarse em#e', a in$uietarme% Se vo!vi, ( avan', majestuosamente ha"ia 3orna ( !os guerreros% Cuan o estuvo junto a e!!os, se io !a vue!ta ( se4a!/n ome "on e! e o ijoF @A9ren e !oB Thorn ( !os guerreros se a e!antaron e un sa!to ( e inme iato me vi ro ea o e armas% @ATrai oraB @rug&% La Tatri8 res#on i, a!egrementeF @AInsensatoB >A"aso no sabes a0n $ue no se #a"ta "on un anima!, $ue no se nego"ia "on una bestia? @Me iste tu #a!abra @grit6% La Tatri8 "i4, sus ro#as a!re e or e su "uer#oF @No eres m/s $ue un hombre @"oment,% @Mat6mos!o @ ijo Thorn% @No @ ijo !a Tatri8 im#eriosamente@, eso no bastar&a% La m/s"ara res#!an e"iente, $ue re-!ejaba ahora !a !u' e! so! #oniente, me #are"i, m/s $ue nun"a -ero' ( re#u!siva% @En"a ena !o @ ijo@, ( !!eva !o a !as minas e Tharna% 3etr/s e m& e! tarno e re#ente !an', un grito e rabia ( "omen', a batir !as a!as% Thorn ( !os guerreros se sobresa!taron, ( (o a#rove"h6 !a o"asi,n #ara ar un sa!to entre sus armas, agarrar a Thorn ( a uno e sus guerreros, a#retar!os uno "ontra e! otro, ( arrastrar!os "on estr6#ito e armas a! sue!o e m/rmo! e !a "o!umna% La Tatri8 ( 3orna !a Orgu!!osa "hi!!aron% E! otro guerrero me ata", "on !a es#a a. (o es$uiv6 e! go!#e ( agarr/n o!o #or !a mu4e"a !e retor"& !a mano $ue sosten&a e! arma% La !evant6 #or en"ima e mi bra'o i'$uier o ( !e i un tir,n ha"ia abajo% E! guerrero "a(, a! sue!o emitien o un grito $uejumbroso% Thorn estaba otra ve' e #ie ( me ata", es e atr/s, segui o #or e! otro guerrero% Me e-en & vio!entamente% Ma! e"&an sin #o erse e-en er "uan o !os e"h6 #or en"ima e mis hombros, ha"i6n o!os "aer e go!#e sobre e! sue!o% En a$ue! instante, !a Tatri8 ( 3orna !a Orgu!!osa se a e!antaron ( me #in"haron "on unos objetos agu os, una es#e"ie e agujas, en !a es#a! a ( en e! bra'o% Me re& e este absur o ata$ue, #ero e inme iato se me turb, !a vista, !a "o!umna "omen', a girar ( me "a& a sus #ies% Mis m0s"u!os (a no me obe e"&an @En"a ena !o @ ijo !a Tatri8% Mientras e! mun o giraba !entamente a mis #ies, sent& ",mo !os bra'os ( !as #iernas #are"&an "are"er e to a energ&a ( no o#usieron resisten"ia "uan o -ueron bruta!mente en"a ena os% La risa a!egre, vi"toriosa e !a Tatri8 reson, en mis o& os% O& e"ir a 3orna !a Orgu!!osaF @AMata a! tarnoB @Se ha es"a#a o @res#on i, e! guerrero i!eso% Sin re"u#erar !a -uer'a #er i a, !entamente, mis ojos vo!vieron a ver "!aramente, #rimero en e! "entro ( !uego gra ua!mente en !os "osta os, hasta $ue

#u e ivisar !a "o!umna, e! "ie!o a!!/ a !o !ejos, ( a mis enemigos% En !a !ejan&a es"ubr& una man"ha iminutaF eb&a ser mi tarno% A! verme "aer, evi entemente, hab&a a!'a o e! vue!o e inme iato% Ahora, #ensaba (o, go'ar&a nuevamente e !a !iberta , e una vi a sin si!!as ni rien as, sin trabas $ue !o sujetaran, ( se "onvertir&a en e! Ubar e !os "ie!os $ue en rea!i a era% Su esa#ari"i,n me entriste"i,, #ero estaba "ontento e $ue se hubiera #o i o #oner a sa!vo% Mejor $ue morir tras#asa o #or !a !an'a e uno e !os guerreros% Thorn me agarr, #or !as es#osas ( me arrastr, #or e! sue!o e m/rmo! ha"ia uno e !os tres tarnos $ue estaba es#er/n ome% Me sent&a "om#!etamente in e-enso% Mis #iernas ( bra'os estaban tan -!ojos "omo si "a a nervio hubiera si o "orta o #or un "u"hi!!o% Me en"a enaron a! aro $ue uno e !os tarnos !!evaba en !a #ata% La Tatri8, a! #are"er, hab&a eja o e interesarse #or m&, #ues se vo!vi, ha"&a 3orna !a Orgu!!osa ( Thorn, Ca#it/n e Tharna% E! guerrero "u(o bra'o hab&a roto #o"o antes, estaba arro i!!a o en e! sue!o, sujetan o su bra'o heri o% Su "om#a4ero estaba e #ie, "er"a e m& entre !os tarnos, $ui'/ #ara vigi!arme, $ui'/ #ara tran$ui!i'ar a !os gigantes e8"itab!es% 3e -orma a!tanera, !a Tatri8 se irigi, ha"ia 3orna ( ThornF @>9or $u6 @ #regunt,@ se en"uentran a$u& tan #o"os e mis so! a os? @Somos su-i"ientes @ ijo Thorn% La Tatri8 mir, #or en"ima e !a !!anura en ire""i,n ha"ia !a "iu a % @En estos instantes, -i!as e rego"ija os "iu a anos estar/n aban onan o !a "iu a @ ijo% 3orna !a Orgu!!osa ( Thorn, Ca#it/n e Tharna, "a!!aban% La Tatri8 atraves, !a "o!umna, majestuosa en sus ro#as estro'a as, ( se me a"er",F @*uerrero @ ijo@, si te $ue aras en esta "o!umna e! tiem#o su-i"iente #o r&as ver !as #ro"esiones $ue me ar/n !a bienveni a a mi regreso a Tharna% Se o(, !a vo' e 3orna !a Orgu!!osaF @No "reo $ue as& sea, $ueri a Tatri8% La Tatri8 se vo!vi,, #er#!ejaF @>9or $u6 no? @#regunt,% @9or$ue @res#on i, 3orna, e intu& $ue sonre&a etr/s e su m/s"ara #!atea a@ t0 no vo!ver/s a Tharna% La Tatri8 !a mir, atur i a, sin "om#ren er% E! guerrero i!eso hab&a monta o e! tarno a "u(a #ata (o estaba en"a ena o% Tir, e !a #rimera rien a ( e! monstruo !evant, e! vue!o% 3e un tir,n -ui arrastra o ha"ia arriba, sintien o e! o!or e !as "a enas $ue me atena'aban% Di !a "o!umna b!an"a $ue iba esa#are"ien o a!!& abajo "on !as -iguras $ue se en"ontraban en e!!aF os guerreros, una mujer "on m/s"ara #!atea a ( !a ora a Tatri8 e Tharna%

2P

LAS MINAS 3E THARNA

La "/mara era !arga, baja ( angosta. $ui'/s tuviera un metro ( me io e a!tura ( e an"ho, ( a#ro8ima amente treinta metros e !argo% En "a a e8tremo ar &a una #e$ue4a ( he ion a !/m#ara e thar!ari,n% No sab&a "u/ntos "a!abo'os semejantes a 6ste e8ist&an en !as numerosas minas $ue se en"ontraban ebajo e !a su#er-i"ie e Tharna% La !arga -i!a e es"!avos en"a ena os unos a otros se aga"haba ( se arrastraba a !o !argo e !a "/mara% Cuan o estuvo re#!eta e o"u#antes, se "err, una #uerta $ue ten&a una #e$ue4a ventana e observa"i,n% O& ",mo e go!#e se "erraban !os "uatro "errojos% Era un !ugar !,brego% A$u& ( a!!/ se ve&an "har"os e agua en e! sue!o% Las #are es estaban h0me as, ( en a!gunas #artes e! agua goteaba es e e! te"ho% La venti!a"i,n ina e"ua a #roven&a e a!gunas aberturas re on as e m/s o menos tres "ent&metros e i/metro% En e! "entro e !a gran "/mara se observaba un agujero m/s gran e, e unos sesenta "ent&metros% An reas e Tor, $ue se en"ontraba en"a ena o junto a m&, !o se4a!,F @9or este agujero @ ijo@ se inun a !a "/mara% ;o asent& ( me re"!in6 "ontra !a #are h0me a ( s,!i a% Me #regunt6 "u/ntas ve"es, bajo !a tierra e Tharna, se habr&an inun a o estos "a!abo'os, "u/ntos #obres esgra"ia os habr&an su"umbi o (a en !as tram#as subterr/neas% No me e8tra4aba, enton"es, !a e8"e!ente is"i#!ina $ue reinaba en !as minas e Tharna% Me enter6 $ue ha"&a a#enas un mes un #risionero hab&a "ausa o a!boroto en una mina "er"ana% A "onse"uen"ia e esto e! a ministra or hab&a e"i i o inun ar to a !a mina% No me sor#ren &a, #ues, $ue !os #risioneros #ensaran "on horror en !a mera i ea e resistirse% An reas ijoF @9ara $uienes est/n hartos e !a vi a este !ugar o-re"e mu"has "onvenien"ias% @Sin !ugar a u as @asent&% Me io una "ebo!!a ( una "orte'a e #anF @Come @ ijo% @*ra"ias @res#on & ( "omen"6 a masti"ar% @Tambi6n t0 a#ren er/s a is#utar e! #an "omo !os em/s% Antes e $ue nos hubieran intro u"i o en !a "e! a, a-uera, en una "/mara an"ha, re"tangu!ar, os guar ianes hab&an arroja o #an ( "ebo!!as a un "ome ero sujeto a !a #are % Los #risioneros se hab&an e"ha o en"ima e! a!imento "omo anima!es, "hi!!an o, b!as-eman o, em#ujan o, tratan o e !!egar hasta 6! ( agarrar to o !o $ue #u ieran antes e $ue se a"abara !a "omi a% Con re#ugnan"ia me hab&a a#arta o e esta triste is#uta, a #esar $ue mi "a ena me hab&a arrastra o hasta e! bor e e! "ome ero% 9ero An reas ten&a ra',nF a!g0n &a ten r&a $ue a"er"arme a! "ome ero, #or$ue (o no eseaba morir ( no #o &a

"ontinuar e#en ien o e !a "ari a e An reas% Sonre& ( me #regunt6 #or $u6 nos im#ortaba tanto !a vi a a m& ( a mis "om#a4eros% >9or $u6 e!eg&amos vivir? Cui'/ esta #regunta -uera tonta, #ero a!!& en !as minas no me #are"i, as&% @Tenemos $ue tra'ar un #!an e evasi,n @!e ije a An reas% @C/!!ate, imb6"i! @"hi!!, una vo' aterrori'a a a "ierta istan"ia% Era Ost e Tharna $ue, a! igua! $ue An reas ( (o, hab&a si o envia o a !as minas% Ost me o iaba, (a $ue #or a!guna ra',n me "u!#aba e su triste suerte% Hab&a es#arrama o e! minera! $ue (o, a#o(a o sobre mis manos ( ro i!!as, hab&a e8tra& o e !os estre"hos #o'os e !a mina% 9or os ve"es rob, e! minera! $ue (o hab&a a"umu!a o, "o!o"/n o!o en e! sa"o e !ona $ue "a a es"!avo !!evaba "o!ga o e! "ue!!o% E! e! !/tigo me hab&a "astiga o #or no "ontribuir a e"ua amente a !a entrega iaria "orres#on iente a !a "omuni a en"a ena a, a !a $ue (o #ertene"&a% Si !a "anti a e entrega no era satis-a"toria, !os es"!avos no "enaban% Si urante tres &as "onse"utivos no #ro u"&an su "uota, se !os !!evaba a !atiga'os hasta !a "e! a a!arga a, se "erraba !a #uerta ( se inun aba e! !ugar% Mu"hos es"!avos me miraban "on #o"a sim#at&a, $ui'/s #or$ue !a "uota hab&a si o aumenta a e! &a en $ue me sum6 a !a "a ena% Su#use tambi6n $ue esa no hab&a si o una mera "oin"i en"ia% @;o te e!atar6 @susurr, Ost@ #or #!anear una hui a% A !a me ia !u' #ro"e ente e !as os #e$ue4as !/m#aras e thar!ari,n "o!o"a as en !os e8tremos e !a "/mara, vi $ue e! hombre e -igura re"ia $ue se en"ontraba a! !a o e Ost "o!o",, sin me iar #a!abra, !a "a ena $ue "e4&a su mu4e"a a!re e or e! -!a"o "ue!!o e 6ste% La "a ena iba a#retan o e! "ue!!o ( Ost trat, in0ti!mente e !iberarse e e!!a% Sus ojos #are"&an sa!&rse!e e !as ,rbitas% @ T0 no e!atar/s a na ie% @ ijo una vo' $ue (o re"ono"& inme iatamente% 9ertene"&a a! robusto Hron e Tharna, e !a Casta e !os Meta!istas, a $uien (o hab&a #er ona o !a vi a en e! rue o e Tharna urante !as Lu"has e Bue(es% La "a ena a#retaba "a a ve' m/s e! "ue!!o e Ost, $uien "omen', a temb!ar "onvu!sivamente% @No !o mates @!e ije a Hron% @Como $uieras, *uerrero @res#on i, Hron ( ej, "aer a! asusta o Ost, !iber/n o!o ru amente e !a "a ena% Ost (a"&a sobre e! sue!o h0me o "on !as manos en !a garganta ( res#iran o "on i-i"u!ta % @9are"e $ue tienes un amigo @"oment, An reas e Tor% Con un -uerte rui o e "a enas ( un vio!ento movimiento e sus an"hos hombros, Hron se a"omo , !o mejor $ue #u o% A! "abo e unos #o"os segun os su res#ira"i,n tran$ui!a in i", $ue se hab&a ormi o% @>3,n e est/ Linna? @#regunt6 a An reas% @En una e !as *ran es *ranjas e Tharna @ ijo@% No he #o i o a(u ar!a% Su vo' sonaba triste, "osa #o"o -re"uente en 6!% @Nosotros mismos no hemos #o i o a(u arnos @ ije% Se hab!aba #o"o en !a "e! a, #ues !os hombres $ui'/ ten&an #o"o $ue e"irse, (

a em/s $ue aban agota os #or e! es-uer'o e una jorna a e trabajo% Estaba re"!ina o "on !a es#a! a en e! muro h0me o ( es"u"haba !os soni os $ue e!ataban e! sue4o e mis "om#a4eros% Me ha!!aba !ejos e !os Montes Sar os, !ejos e !os Re(es Sa"er otes e *or% No hab&a #o i o a(u ar ni a mi "iu a , ni a mi a ora a Ta!ena, ni a mis amigos, ni a mi #a re% Ni si$uiera os #ie ras vo!ver&an a juntarse jam/s% E! enigma e !os Re(es Sa"er otes, e su vo!unta "rue! e in"om#rensib!e, no se reve!ar&a% Su se"reto $ue ar&a bien guar a o ( (o morir&a, tar e o tem#rano, v&"tima e !os a'otes o e! hambre, en esta negra ga!er&a e minas% Tharna tiene $ui'/s "ien o m/s minas, "a a una manteni a #or su #ro#ia "a ena e es"!avos% Las ga!er&as e estas minas se e8tien en interminab!emente, a trav6s e !os ri"os (a"imientos e minera!es, en !os $ue se basa !a ri$ue'a e esta "iu a % En !a ma(or&a e !os t0ne!es ning0n hombre #ue e mantenerse ergui o% Mu"hos est/n ma! asegura os% En e! trabajo, e! es"!avo avan'a a#o(/n ose sobre sus manos ( sus ro i!!as, $ue a! #rin"i#io sangran, hasta -ormar !uego gruesas "a!!osi a es% A!re e or e su "ue!!o "ue!ga un sa"o e !ona en e! $ue re"oge !os tro'os e minera! $ue ser/n !!eva os a !a ba!an'a% E! minera! se e8trae "on un #e$ue4o #i"o e !a ro"a% Unas !/m#aras iminutas #roveen una !u' 6bi!% La jorna a e trabajo "onsta e $uin"e horas goreanas% Tenien o en "uenta $ue e! #er&o o e rota"i,n e *or a!re e or e! So! es i-erente e! e !a Tierra, e$uiva!en m/s o menos a ie"io"ho horas terrestres% Los es"!avos nun"a sa!en a !a su#er-i"ie ( una ve' sumergi os en !a -r&a os"uri a e !as minas, jam/s vue!ven a ver !a !u' e! so!% Cuentan "on un 0ni"o momento e a!ivio en su triste e8isten"iaF una ve' a! a4o, en e! "um#!ea4os e !a Tatri8, re"iben una #e$ue4a torta e mie! ( semi!!as e s6samo ( un #e$ue4o jarro e Ha!E a% Un hombre, $ue se en"ontraba ata o a mi misma "a ena @#o"o m/s $ue un es$ue!eto sin ientes@ se ja"taba e haber toma o (a tres ve"es Ha!E a en !as minas% La ma(or&a no es tan a-ortuna a% Las e8#e"tativas e vi a e un es"!avo e !as minas, tenien o en "uenta su trabajo ( su "omi a, os"i!an genera!mente entre !os seis meses ( un a4o, si no es muerto antes a !atiga'os% Instintivamente -ij6 !a mira a en e! gran agujero re on o $ue se en"ontraba en e! te"ho e nuestra estre"ha "e! a% A !a ma4ana siguiente @si bien (o s,!o sab&a $ue era e ma4ana #or !as ma! i"iones e !os es"!avos e! !/tigo, !os !atiga'os, !os gritos e !os es"!avos ( e! re"hinar e !as "a enas@, mis "om#a4eros ( (o sa!imos arrastr/n onos e !a "e! a ( !!egamos e nuevo a! an"ho es#a"io re"tangu!ar% E! "ome ero (a hab&a si o !!ena o% Los es"!avos trataron e abrirse #aso ha"ia !os v&veres, #ero !os e"haron ha"ia atr/s a go!#e e !/tigo% To av&a no se hab&a a o !a or en $ue !es -ran$ueaba e! #aso% A! es"!avo e! !/tigo, uno m/s entre !os es"!avos e Tharna, $uien estaba a "argo e !a "a ena, !e "om#!a"&a su tarea% Aun$ue tam#o"o 6! vo!ver&a a ver !a !u' e! &a, #or !o menos era $uien sosten&a e! !/tigo, $uien era e! Ubar en este mun o

ma"abro% Los es"!avos ten&an !os m0s"u!os tensos, !os ojos -ijos en e! "ome ero% E! es"!avo a!', e! !/tigo% Cuan o !o bajara, 6sta ser&a !a se4a! e $ue !os es"!avos #o &an a"er"arse a! "ome ero% Se re-!ejaba #!a"er en !os ojos e! es"!avo e! !/tigo, go'an o e ese momento e sus#ense angustioso, "ausa o #or su bra'o !evanta o% *o'aba e !as mira as /vi as e !os m&seros ( hambrientos es"!avos% E! !/tigo "a(, "on un "has$ui o% @AA "omerB @grit,% Los es"!avos se #re"i#itaron ha"ia a e!ante% @No @grit6 (o, eteni6n o!os "on mi vo'% A!gunos tro#e'aron ( "a(eron. ieron "ontra e! sue!o "on gran estr6#ito e "a enas, arrastran o a otros "onsigo en su "a& a% 9ero !a ma(or&a $ue , e #ie, mantenien o e! e$ui!ibrio (, "asi "omo un so!o hombre, e! egra a o ( hara#iento mont,n e es"!avos -ij, sus ojos temerosos ( va"&os en m&% @AA "omerB @rugi, e! guar i/n, e hi'o "has$uear e! !/tigo #or segun a ve'% @No @ ije% Los hombres estaban in e"isos% Ost trat, e abrirse #aso hasta e! "ome ero, #ero estaba es#osa o a Hron ( no #u o ha"er!o% Se sent&a "omo si estuviera en"a ena o a un /rbo!% E! es"!avo e! !/tigo se me a"er",% Siete ve"es me a'ot, sin "onseguir $ue me moviera% Enton"es !e ijeF @No me a'otes m/s% E! hombre retro"e i, ( baj, e! bra'o $ue sosten&a e! !/tigo% Me hab&a "om#ren i o ( sab&a $ue su vi a "orr&a #e!igro% >Cu6 "onsue!o #o r&a e#arar!e e! #ensar $ue se inun ar&a to a !a mina, si 6! ser&a e! #rimero en morir "on mi "a ena a!re e or e su "ue!!o? Me vo!v& ha"&a !os hombresF @No sois anima!es @ ije@% Sois hombres% Luego hi"e un a em/n #ara $ue avan'aran ( !os "on uje a! "ome ero% @Ost @ ije@ istribuir/ !a "omi a% Ost meti, !as manos en e! "ome ero ( se !!ev, un gran #e a'o e #an a !a bo"a% Las es#osas e Hron !o go!#earon en una meji!!a ( en una oreja, ( no #u o "omer e! #an% @3istribu(e e! #an @ ijo Hron% @Te hemos e!egi o a ti @ ijo An reas e Tor@ #or$ue eres bien "ono"i o #or tu honra e'% ;, A"osa sor#ren enteB !os es"!avos en"a ena os "omen'aron a re&rse% Mientras e! es"!avo e! !/tigo nos vigi!aba, Ost re#arti, e ma!a gana e! miserab!e a!imento e! "ome ero% 9art& en os #e a'os e! 0!timo tro'o e #an, tom6 uno ( !e i a Ost !a otra mita F @Come @ ije% Su mira a -uriosa iba e a$u& #ara a!!/, mientras mor &a e! #an $ue em#e', a masti"ar a#resura amenteF @Inun ar/n !a "/mara #or esto @ ijo% An reas e Tor "oment,F @;o, #or mi #arte, me sentir&a honra o e morir en

"om#a4&a e Ost% Los hombres vo!vieron a re&rse ( hasta me #are"i, $ue en !os !abios e Ost se ibujaba una sonrisa% E! es"!avo e! !/tigo nos observaba, mientras re"orrimos e! !argo "amino hasta e! !ugar on e se abr&a !a ga!er&a% Nos mir, e8tra4a o, #ues uno e !os hombres e !a Casta e !os Cam#esinos hab&a em#e'a o a tararear una "an"i,n e !abran'a, ( #o"o a #o"o !as vo"es e !os otros se unieron a !a su(a% A$ue! &a ( e! siguiente obtuvimos una buena "anti a e minera!%

2R COM9ARTIMOS LA MISMA CA3ENA

O"asiona!mente, a!gunas noti"ias se -i!traban hasta !as minas tra& as #or !os es"!avos $ue !!enaban !os "ome eros% Estos es"!avos eran m/s a-ortuna os $ue nosotros, (a $ue ten&an a""eso a! #o'o "entra!% Ca a una e !as "ien minas e Tharna, a uno u otro nive!, esembo"aba en este #o'o% Este #o'o se istingu&a "onsi erab!emente e !os #o'os e minera! mu"ho m/s #e$ue4os, $ue se en"ontraban en "a a mina% Los #o'os e minera! son aberturas angostas hun i as en !a #ie ra ( sus #!ata-ormas a#enas #ue en ar "abi a a! sa"o e minera! e un es"!avo% A trav6s e! #o'o "entra! !as minas e Tharna re"ib&an sus #rovisiones, no s,!o a!imentos, sino, e a"uer o "on sus ne"esi a es, tambi6n !ona, herramientas ( "a enas% E! agua #otab!e !a suministraban !as -uentes natura!es e "a a mina% Mis "om#a4eros ( (o hab&amos es"en i o a trav6s e! #o'o "entra! a este mun o subterr/neo% S,!o !os es"!avos $ue mor&an re"orr&an e! "amino a !a inversa% 9artien o e !os es"!avos $ue aten &an !as #o!eas $ue "ontro!aban !a #!ata-orma #rovee ora e! #o'o "entra!, se hab&a i-un i o una noti"ia, $ue #or 0!timo hab&a !!ega o hasta nuestra mina, !a m/s #ro-un a e to as% Hab&a una nueva Tatri8 en Tharna% @>Cui6n es !a nueva Tatri8? @#regunt6% @3orna !a Orgu!!osa @ ijo un es"!avo, mientras e"haba "ebo!!as, nabos, r/banos, #atatas ( #an a! "ome ero% @>Cu6 se !e hi'o a Lara? @#regunt6% Se ri,F @No tienes i ea e na a @e8"!am,% @Las nove a es tar an mu"ho en i-un irse en !as minas @res#on &%

@AHa si o ra#ta aB @>Cu6? @e8"!am6% @S& @ ijo@, ( #or !o $ue se su#o, se trataba e un tarneriga% @>C,mo se !!amaba? @!e #regunt6% @Tar! @res#on i,, ( agreg, susurran o@F Tar! e HoEroEba% Cue 6 sin hab!a% @Es e! #ros"rito @"ontinu, e! hombre@ $ue sobrevivi, a !os es#e"t/"u!os e Tharna% @Lo s6 @ ije% @Hab&a un tarno "on una traba #!atea a, $ue eb&a matar!o. #ero 6! !iber, a! tarno, mont, sobre 6! ( !ogr, es"a#ar% E! es"!avo e#osit, en e! sue!o e! re"i#iente "on !os a!imentos% Este asunto !o ivert&a mu"ho, go!#e/n ose !os mus!os% @E! tarneriga s,!o regres, #ara ra#tar a !a Tatri8 @ ijo@% E! tarno se !a !!ev, "omo si se tratara e un tabu<% Su risa resonaba en e! es#a"io estre"ho ( !os otros es"!avos, !os e mi "a ena, #arti"i#aron entusiasma os% Em#e"6 a "om#ren er mejor $ue antes e! a-e"to $ue se sent&a en !as minas #or !a Tatri8 e Tharna% =ui e! 0ni"o $ue no re&% @>; $u6 o"urri, en !a Co!umna e !os Canjes? @#regunt6@% >A"aso no -ue entrega a a!!& ( #uesta en !iberta ? @To os "re(eron eso @ ijo e! es"!avo@ #ero e! tarneriga a#arentemente !a #re-iri, a !as ri$ue'as e Tharna% @ACu6 hombreB @e8"!am, uno e !os es"!avos% @Cui'/ era mu( hermosa @"oment, otro% @>No -ue "anjea a? @#regunt6 a! es"!avo e! "ome ero% @No @ ijo@% 3os e !as #ersonas m/s im#ortantes e Tharna, 3orna !a Orgu!!osa ( Thorn, un "a#it/n, estuvieron en !a Co!umna, #ero !a Tatri8 nun"a -ue evue!ta% M/s tar e se !a bus", en !as "o!inas ( !os "am#os "ir"un antes, #ero 3orna !a Orgu!!osa ( Thorn s,!o en"ontraron su ro#a estro'a a ( !a m/s"ara ora a% ; ahora es 3orna $uien !!eva !a m/s"ara% @>; $u6 habr/ si o e Lara? @#regunt6% E! es"!avo se ri,% @Bueno @ ijo@, sabemos $ue (a no !!eva sus vesti uras ora as% @In u ab!emente @"oment, otro e !os es"!avos@ -ueron rem#!a'a as #or una vestimenta m/s a e"ua a% @S& @ ijo e! es"!avo rien o ( go!#e/n ose e! mus!o@% ACuesta imaginar!oB ALara, !a Tatri8 e Tharna, vistien o !as ro#as e se a e una es"!avaB La "a ena e es"!avos se ri,. to os menos An reas e Tor ( (o, $uien me mir, interrogativamente% Le sonre& ( me en"og& e hombros. no ten&a res#uesta a su #regunta% 9o"o a #o"o, trat6 e evo!ver!es a mis "om#a4eros es"!avos e! res#eto #or s& mismos% E! #rimer #aso -ue !a sim#!e "eremonia e !a "omi a% 3es#u6s !os a!ent6

#ara $ue hab!aran m/s entre e!!os, #ara $ue se !!amaran #or sus nombres ( e! e su "iu a , ( aun$ue a!!& se en"ontraran hombres e i-erentes "iu a es, to os "om#art&an !a misma "a ena ( se a"e#taron mutuamente% Cuan o un hombre en-ermaba, !os em/s se #reo"u#aban e !!enar su sa"o e minera!% Cuan o a'otaban a un hombre, !os em/s !e a!"an'aban agua, $ue iba #asan o e mano en mano, #ara !avar sus heri as ( ar!e e beber% ; "on e! tiem#o, to os !os $ue nos en"ontr/bamos es#osa os en !a misma "a ena !!egamos a "ono"emos% No 6ramos !0gubres -iguras an,nimas, a#i4a as en !a h0me a mina e Tharna% A! -ina!, s,!o Ost se sinti, asusta o #or este "ambio, (a $ue "ontinuamente tem&a !a inun a"i,n e nuestra "/mara% Nuestra "a ena e hombres trabajaba bien ( &a tras &a se "um#!&a "on !a "uota e8igi a% Cuan o -ue aumenta a tam#o"o tuvimos #rob!emas% A ve"es, in"!usive, !os hombres tarareaban una me!o &a mientras trabajaban ( ese tarareo resonaba #or !os t0ne!es e !a mina% Los es"!avos e! !/tigo se sor#ren ieron ante estos he"hos ( "omen'aron a temernos% La noti"ia e !a istribu"i,n e !a "omi a se hab&a i-un i o, gra"ias a !os es"!avos $ue !a re#art&an, tambi6n a !as otras minas% ; estos es"!avos re!ataban asimismo otras "osas e8tra4as $ue a"onte"&an en !a mina, a!!& ebajo e !a ga!er&a "entra!, e ",mo !os hombres se a(u aban mutuamente ( ",mo !ograban tener e! tiem#o ( !a vo!unta ne"esarios #ara re"or ar a!guna me!o &a% ; m/s a e!ante su#e, a trav6s e !os es"!avos e !a "omi a, $ue esta revo!u"i,n hab&a "omen'a o a e8#an irse e una mina a otra, e -orma tan se"reta "omo !a #isa a e un !ar!% 9ronto #u e "onstatar $ue !os es"!avos $ue nos tra&an !a "omi a (a no hab!aban ( su#use $ue se !es hab&a a verti o $ue "a!!aran% Sin embargo, sus rostros me e!ataban $ue en !as minas !!ameaba una e#i emia "ontagiosa e autoestima ( nob!e'a% A!!&, en ese mun o subterr/neo e !as minas, en !a #atria e !os seres m/s bajos ( egra a os e to a Tharna, !os hombres nuevamente #o &an mirarse a s& mismos ( a !os em/s "on satis-a""i,n% 3e"i & $ue hab&a !!ega o !a hora% Esa no"he, "uan o se nos !!ev, a !a "e! a a!arga a ( se "erraron !os "errojos, me vo!v& ha"ia !os hombres% @>Cui6n e vosotros $uisiera ser !ibre? @#regunt6% @;o @ ijo An reas e Tor% @; (o @gru4, Hron e Tharna% @; (o @e8"!amaron otras vo"es% S,!o Ost va"i!,F @Esas #a!abras est/n #rohibi as @gimi,% @Tengo un #!an @ ije@. #ero e8ige mu"ho va!or ( $ui'/s #er amos !a vi a to os% @No ha( es"a#atoria en !as minas @gimi, Ost% @ACon 0"enos, *uerreroB @ ijo An reas% @En #rimer !ugar @res#on &@, ebemos #ro"urar $ue se inun e !a "/mara% Ost !an', un "hi!!i o e terror ( e! #o eroso #u4o e Hron se "err, a!re e or e su "ue!!o ( !o si!en"i,% Ost se retor"i, en sus bra'os% @C/!!ate, ser#iente @ ijo e! robusto Hron, ( ej, "aer a Ost, $uien se arrastr,

hasta on e se !o #ermiti, su "a ena (, temb!oroso, se a#o(, "ontra !a #are ro"osa% Su grito me hab&a in i"a o !o $ue (o eseaba saber% Ahora estaba seguro e ",mo !ograr !a inun a"i,n e !a "e! a% @Ma4ana #or !a no"he @ ije sim#!emente miran o a Ost@ intentaremos eva irnos% A! &a siguiente, ta! "omo (o hab&a es#era o, Ost tuvo un a""i ente% 9are"&a haberse !astima o e! #ie "on e! #i"o ( su#!i", a! es"!avo e! !/tigo "on ta! vehemen"ia $ue 6ste !o so!t, e !a "a ena, !e "o!o", un "o!!ar a!re e or e! "ue!!o ( se !o !!ev,% Este habr&a si o un trato inusita amente so!&"ito e #arte e! es"!avo e! !/tigo, #ero in u ab!emente se hab&a a o "uenta e $ue Ost $uer&a hab!ar a so!as "on 6!, $ue ten&a $ue "omuni"ar!e a!go sumamente im#ortante% @3eber&as haber!o mata o @ ijo Hron e Tharna% @No @res#on &% E! hombre -orni o me mir, in$uisitivamente ( se en"ogi, e hombros% A$ue!!a no"he !os es"!avos $ue nos trajeron !a "omi a ven&an a"om#a4a os #or una o"ena e *uerreros% Ost no vo!vi, a ser en"a ena oF @Su #ie re$uiere "ui a os @ ijo e! es"!avo e! !/tigo, mientras nos em#ujaba ha"ia !a "e! a a!arga a% Cuan o se hubo "erra o !a #uerta e hierro ( e"ha o e! "errojo, o& !a risa e! es"!avo% Los hombres estaban abati os% @Sabes $ue esta no"he se inun ar/ nuestra "e! a @ ijo An reas e Tor% @S& @res#on &% 7! "!av, en m& una mira a in"r6 u!a% L!am6 a! hombre $ue se en"ontraba en e! otro e8tremo e !a "/maraF @ A!"/n'anos !a !/m#ara @ ije% Cog& !a !/m#ara (, a"om#a4a o a !a -uer'a #or a!gunos otros es"!avos, !a "o!o$u6 bajo e! gran agujero "ir"u!ar, e unos sesenta "ent&metros e an"ho, #or e! "ua! e! torrente e agua se erramar&a sobre nosotros% La !u' me reve!, una reja, -ija a a !a #ie ra, a m/s o menos os metros e a!tura% 3es e no s6 ,n e a!!& arriba o&mos e! movimiento e una v/!vu!a% @ALevanta meB @e8"!am6% An reas ( otro es"!avo me !evantaron sobre sus hombros entro e! #o'o, "u(os muros eran !isos ( vis"osos Mis e os resba!aron #or e!!os% En"a ena o "omo estaba, no #u e a!"an'ar !a reja% Lan"6 una ma! i"i,n% Enton"es An reas ( e! otro es"!avo #are"ieron "re"er bajo mis #ies% Otros es"!avos se arro i!!aron, #ermiti6n o!es $ue se a#o(aran en sus es#a! as, e!ev/n o!os m/s% Mis manos en"a ena as asieron !a reja% @ALa tengoB @e8"!am6@% Ahora tira ha"ia abajo% An reas ( e! otro es"!avo se ejaron "aer ( (o sent& en mis miembros e! tir,n e !as "a enas $ue me sujetaban a !os otros os #or !as mu4e"as ( !os tobi!!os% @ATira B @e8"!am6% Los "ien es"!avos e nuestra !arga "e! a em#e'aron a tirar !as "a enas% Mis manos "omen'aron a sangrar, ( !a sangre goteaba sobre mi rostro !evanta o. #ero

no so!t6 !as barras e meta!% @ATira B Un hi!o e agua "orri, a !o !argo e un "osta o e! #o'o% La v/!vu!a se estaba abrien o% @Tira @grit6 e nuevo% 3e #ronto !a reja "e i, ( me -ui "on e!!a a! sue!o, en me io e un estr6#ito e "a enas ( meta!% Un torrente -!u&a #or e! #o'o% @E! #rimero e !a "a ena @!!am6% Se o(, un re"hinar e "a enas, ( e!ante e m& se #resent, un #e$ue4o hombre rubio% @Tienes $ue tre#ar @ ije% @>9ero ",mo? @#regunt, #er#!ejo% @A#o(a !a es#a! a "ontra e! muro e! #o'o @ ije@% Usa tus #ies% @No #ue o% @ALo !ograr/sB Su "om#a4ero e "a ena ( (o !e !evantamos ( !e a!'amos entro e !a abertura% Es"u"hamos ",mo se es-or'aba, ja eante, #or tre#ar, ( ",mo su "a ena ara4aba !a #ie ra, mientras "omen'aba e! #enoso as"enso "ent&metro tras "ent&metro% @AMe esto( resba!an oB @grit, ( "a(, !!oran o e!ante e nuestros #ies% @9rueba otra ve' @ ije% @No #ue o @gimi, hist6ri"amente% Le agarr6 #or !os hombros ( !e sa"u &% @T0 eres un hombre e Tharna @ ije @% Mu6stranos !o $ue es "a#a' e ha"er un hombre e Tharna% Este era un esa-&o $ue #o"os hombres e Tharna hab&an o& o jam/s% Nuevamente !o !evantamos a! #o'o% Co!o$u6 ebajo e 6! a! $ue o"u#aba e! segun o !ugar en !a "a ena ( a! ter"ero ebajo e! segun o% E! agua sa!&a ahora #or !a abertura e"han o es#uma. bajaba un "horro e! grosor e un #u4o% En nuestra "/mara e! agua (a nos !!egaba hasta !os tobi!!os% Enton"es e! #rimer hombre e !a "a ena sostuvo su #ro#io #eso, ( e! segun o !e sigui,, "on un re"hinar e "a enas, a#o(a o #or e! ter"ero, e #ie sobre !a es#a! a e! "uarto, ( as& su"esivamente% En un momento a o e! segun o resba!,, arrastran o "onsigo a! #rimero ( a! ter"ero, #ero #ara enton"es (a hab&a mu"hos hombres en e! #o'o ( e! "uarto ( e! $uinto no "e ieron% E! #rimero "omen', una ve' m/s su #enoso as"enso, segui o #or e! segun o ( e! ter"ero% E! agua eb&a as"en er a unos sesenta "ent&metros en !a "e! a, #resionan o ha"ia arriba, ha"ia e! bajo te"ho, "uan o (o segu& a An reas a! t0ne!% Hron era e! "uarto hombre etr/s e m&% An reas, Hron ( (o nos en"ontr/bamos (a en e! t0ne! #ero >$u6 ser&a e !os es i"ha os $ue se ha!!aban etr/s e nosotros en !a "a ena? Mir6 ha"ia arriba, a! t0ne!, a !o !argo e! "ua! tre#aban !os es"!avosF @ A#resuraos @grit6%

La "orriente e agua #are"&a #resionarnos ha"ia abajo, entor#e"ien o nuestro #rogreso% Era "omo una #e$ue4a "atarata% @A3e#risaB A3e#risaB @se o(, e! grito ron"o, aterrori'a o e un hombre $ue a0n se en"ontraba abajo% E! #rimer hombre e nuestra "a ena hab&a a!"an'a o ahora !a -uente misma e! agua, un segun o t0ne!% O&mos un re#entino -!uir e agua% *rit, asusta oF @ AAh& viene un torrente enormeB @AEs-or'aosB @grit6 a !os $ue se en"ontraban en"ima ( ebajo e m&@ AArrastra a !os 0!timos hasta e! t0ne!B ASa"a !os e !a "e! aB 9ero mis 0!timas #a!abras se #er ieron. una vio!enta "atarata io en mi "uer#o "omo un #u4o gigantes"o ( me ej, sin a!iento% E! torrente bramaba #o'o abajo, e iba go!#ean o a !os hombres "omo un marti!!o% A!gunos #er ieron #ie ( !os "uer#os $ue aron a#reta os en e! #o'o% No #o &amos ver, ni res#irar, ni movernos% 3e re#ente e! torrente "es,% Arriba, e! hombre $ue regu!aba !a v/!vu!a ebi, e haberse im#a"ienta o, abri6n o!a #or "om#!eto, o $ui'/ ese torrente re#entino #o &a inter#retarse "omo un gesto e "om#asi,n, #ara ahogar !o m/s #ronto #osib!e a !os su#ervivientes% En "uanto re"u#er6 e! a!iento, me sa"u & e! #e!o moja o, a#art/n o!o e !a "ara% Mir6 ha"ia arriba, a !a h0me a os"uri a ( grit6F @ASegui tre#an oB 3es#u6s e os o tres minutos hab&a a!"an'a o e! t0ne! hori'onta! a trav6s e! "ua! e! agua hab&a si o arroja a a! t0ne! verti"a!% En"ontr6 a !os es"!avos $ue me #re"e &an% A! igua! $ue (o, tambi6n e!!os estaban em#a#a os ( temb!aban e -r&o #ero estaban vivos% Sa"u & a! #rimero en e! hombro% @Bien he"ho @ ije% @So( e Tharna @res#on i, "on orgu!!o% A! -in, hasta e! 0!timo hombre e nuestra "a ena se en"ontraba en e! t0ne! hori'onta!, aun$ue !os 0!timos "uatro tuvieron $ue ser i'a os es e arriba% No aban se4a!es e vi a% No sab&amos "u/nto tiem#o hab&an esta o ebajo e! agua% Nos o"u#amos e e!!os, en !a os"uri a , tres hombres e 9uerto Har, $ue eran e8#ertos en ta!es "osas, ( (o% Los otros es"!avos es#eraban #a"ientemente% Ni uno so!o se $uejaba, na ie nos urg&a a a#resurarnos% =ina!mente !os "uer#os inanima os rea""ionaron ( sus #u!mones se abrieron #ara inha!ar e! aire h0me o ( -r&o e !a mina% E! hombre a $uien (o hab&a sa!va o se in"or#or, ( me to", e! hombro% @Somos e !a misma "a ena @ ije% Era una -rase $ue hab&amos genera!i'a o, entre nosotros, en !a mina% @Deni @ ije a !os hombres% ; "on u"i6n o!os en ob!e -i!a nos arrastramos a trav6s e! t0ne! hori'onta!%

2S REDUELTA EN LAS MINAS

@No, no @hab&a grita o Ost% Lo hab&amos en"ontra o junto a !a v/!vu!a $ue va"iaba e! e#,sito e agua en e! "a!abo'o e !os es"!avos, $ue se en"ontraba unos sesenta metros m/s abajo% L!evaba !as ro#as e un es"!avo e! !/tigo, "omo #remio a su trai"i,n% Arroj, e! !/tigo !ejos e s& ( trat, e huir, agitan o !as #iernas "omo un urt #ero, -uera "ua! -uese !a ire""i,n $ue tomase, estaba ro ea o #or una "a ena e hombres ma"i!entos ( -uriosos, ( "uan o e! "&r"u!o se "err, Ost se hin", e ro i!!as, temb!an o% @No !e hag/is a4o @ ije% 9ero !a mano e! -orni o Hron e Tharna (a a#retaba e! "ue!!o e! trai or% @Esto "orre #or "uenta e !os hombres e Tharna @ ijo% Sus ojos, e un a'u! a"era o, se "!avaron en !as "aras in-!e8ib!es e !os es"!avos en"a ena os% Tambi6n !os ojos e Ost, semejantes a !os e un urt aterrori'a o, erraron im#!orantes e "ara en "ara% No ha!!, "om#asi,n en !os hombres $ue ten&an !a mira a -ija en 6!, "omo si -ueran e #ie ra% @>Ost #ertene"e a nuestra "a ena? @#regunt, Hron% @ANoB @e8"!am, una o"ena e vo"es@% No #ertene"e a nuestra "a ena% @S& @grit, Ost@, (o #ertene'"o a !a "a ena% Miraba, "on e8#resi,n e roe or, !os rostros e sus "om#a4eros es"!avos% @AL!eva meB ALibera meB @Esas #a!abras mere"en su "astigo @ ijo uno e !os hombres% Ost "omen', a temb!ar% @En"a ena !o ( eja !o a$u& @ ije% @S&, s& @rog, Ost hist6ri"amente ( se e"h, a !os #ies e Hron@% AHa"e !o, se4oresB Enton"es intervino An reas e TorF @Ha"e !o $ue i"e Tar! e HoEroEba% No man"h6is nuestras "a enas "on !a sangre e esta ser#iente% @Mu( bien @ ijo Hron "on e8"esiva tran$ui!i a @% No man"hemos nuestras "a enas% @*ra"ias, se4ores @ ijo Ost, reso#!an o a!ivia o, ( su rostro vo!vi, a re-!ejar !a e8#resi,n !a ina $ue (o "ono"&a tan bien% 9ero Hron !e miraba ( Ost #a!i e"i,% @Ten r/s m/s suerte e !a $ue nos has e#ara o a nosotros @ ijo e! -orni o hombre e Tharna% Ost "hi!!, aterrori'a o% Trat6 e a e!antarme, #ero !os hombres e !a "a ena no se movieron e su !ugar% 9or "onsiguiente, no #u e a"u ir en a(u a e! trai or%

Cuiso arrastrarse en ire""i,n ha"ia m&, e8ten ien o !as manos% ;o tambi6n e8ten & !as m&as. #ero Hron !e agarr, ( !e e"h, ha"ia atr/s% E! hombre"i!!o -ue arroja o e es"!avo en es"!avo a !o !argo e !a "a ena, hasta $ue e! 0!timo hombre !o tir, "abe'a abajo a! #o'o estre"ho ( negro #or e! $ue hab&amos as"en i o% O&mos ",mo su "uer#o go!#e, !os muros e! t0ne! una o"ena e ve"es, o&mos su grito e horror $ue se e8tingui, !entamente ( -ue -ina!mente si!en"ia o a! "aer su "uer#o en e! agua, a!!& en !o m/s hon o% Nun"a se hab&a vivi o una no"he semejante en !as minas e Tharna% Con u"ien o !a "a ena e es"!avos, $ue -ormaban una ob!e -i!a etr/s e m&, "orrimos a trav6s e !os #o'os "omo si -u6ramos una eru#"i,n e !ava ar iente en e! interior e !a tierra% Arma os 0ni"amente "on tro'os e minera! ( e !os #i"os "on !os $ue e8tra&amos 6ste e !os muros, tomamos #or asa!to !os "uarte!es e !os es"!avos e! !/tigo ( guar ianes, $uienes a#enas tuvieron tiem#o e asir !as armas% Cuienes no -ueron muertos en !as vio!entas !u"has $ue, en gran me i a se esarro!!aron en !a os"uri a e !os t0ne!es, -ueron en"a ena os "on gri!!etes ( en"erra os en !as "e! as e #rovisiones, ( #ue e e"irse $ue !os hombres e !a "a ena no trataron "on es#e"ia! suavi a a sus antiguos o#resores% 9o"o es#u6s en"ontramos !os marti!!os $ue nos !iberar&an e nuestras "a enas, ( uno es#u6s e otro, #asamos junto a! gran (un$ue on e Hron e Tharna, miembro e !a Casta e !os Meta!istas, es#ren i,, "on estre'a, !os aros e meta! $ue sujetaban nuestras mu4e"as ( tobi!!os% @AA! 9o'o Centra!B @grit6 sostenien o una es#a a $ue !e hab&a $uita o a un guar i/n% Un es"!avo $ue so!&a traernos !a "omi a se mostr, sumamente is#uesto a guiarnos% 9or -in !!egamos junto a! 9o'o Centra!% Nuestra mina se abr&a a! #o'o a unos tres"ientos metros ebajo e !a su#er-i"ie% 9u imos ver !as #o erosas "a enas $ue os"i!aban en e! "entro e! #o'o, i!umina as #or !as #e$ue4as !/m#aras $ue estaban en !a entra a e otras minas, en"ima e nosotros, ( hasta bien arriba, in"!usive, #or e! re-!ejo e !a !u' !unar% Los hombres se ago!#aron sobre !a su#er-i"ie e! #o'o, $ue se en"ontraba s,!o a unos #o"os "ent&metros ebajo e !a entra a a nuestra mina, (a $ue 6sta era !a m/s #ro-un a e to as% Miraron -ijamente ha"ia arriba% E! hombre $ue se hab&a vanag!oria o e haber toma o Ha!E a tres ve"es en !as minas e Tharna rom#i, a !!orar "uan o "ontem#!, una e !as tres !unas goreanas% Envi6 a varios hombres #ara $ue tre#aran #or !a "a ena hasta !!egar arriba% @Ten6is $ue #roteger !as "a enas% No eben ser "orta as% Los hombres "omen'aron a tre#ar, "omo si !a rabia ( !a es#eran'a !es hubieran #resta o a!as% Me enorgu!!e"& e! he"ho $ue na ie #ro#usiera $ue !os sigui6ramos, na ie #i i, $ue hu(6ramos antes $ue ieran !a a!arma%

ANoB Tre#amos a !a segun a mina% ACu6 terrib!es -ueron a$ue!!os instantes #ara !os guar ianes ( #ara !os es"!avos e! !/tigo, en $ue e #ronto se en"ontraron -rente a nosotros, !ibres e "a enas e irresistib!es, una ava!an"ha e -uror ( vengan'a $ue "a&a sobre e!!osB 3a os, barajas, tab!eros ( bebi as "a(eron a! sue!o en !as "/maras e !os guar ianes, "uan o 6stos ( !os es"!avos e! !/tigo a!'aron su mira a ( se en"ontraron "on una "u"hi!!a a! "ue!!o, a"osa os #or hombres eses#era os ( "on ena os, e hombres ahora embriaga os #or e! sabor e !a !iberta ( e"i i os a !iberar a sus "om#a4eros e in-ortunio% Se abri, una "e! a es#u6s e otra ( !os #obres es"!avos -ueron #uestos en !iberta , o"u#an o sus !ugares !os guar ianes ( es"!avos e! !/tigo, $ue sab&an $ue !a menor se4a! e resisten"ia !es a"arrear&a una muerte r/#i a ( sangrienta% Liberamos una mina tras otra ( !os es"!avos, renun"ian o a una #ronta o#ortuni a e ha!!ar su #ro#ia seguri a , se nos unieron #enetran o en !as minas su#eriores #ara !iberar a sus "om#a4eros e es"!avitu % Esto su"e i, "omo si res#on iera a un #!an #re"on"ebi o (, sin embargo, (o sab&a $ue se trataba e una a""i,n es#ont/nea, e hombres $ue hab&an re"on$uista o e! res#eto e s& mismos, !os hombres e !as minas e Tharna% =ui e! 0!timo es"!avo en aban onar !as minas% Tre#6 #or una e !as gruesas "a enas hasta e! enorme "abrestante $ue se en"ontraba en"ima e! #o'o, ( me en"ontr6 en me io e "ientos e hombres $ue me vitoreaban, !ibres e !a "arga e sus "a enas ( "u(as manos em#u4aban a!g0n arma, aun$ue a ve"es s,!o se tratara e un #e a'o e ro"a o e unas es#osas% Las -iguras $ue me vitoreaban, mu"has e !as "ua!es estaban en"orva as ( "onsumi as #or !as #riva"iones su-ri as, me sa!u aron a! res#!an or e !as tres !unas goreanas% *ritaban mi nombre ( e! e mi "iu a , sin ning0n temor% ;o estaba e #ie a! bor e e! #o'o ( sent&a sobre mi rostro e! so#!o -r&o e! viento no"turno% Me sent&a -e!i'% Me sent&a orgu!!oso% Mir6 !a gran v/!vu!a "on !a "ua! se #o &an inun ar to os !os #o'os ( vi $ue estaba "erra a% Me sent& orgu!!oso e $ue mis es"!avos hubieran e-en i o !a v/!vu!a, (a $ue en !as #ro8imi a es hab&a "uer#os e so! a os muertos $ue se hab&an #ro#uesto a!"an'ar!a, #ero me sent& a0n m/s orgu!!oso a! ver $ue !os es"!avos no hab&an abierto !a v/!vu!a ahora, a #esar e saber $ue abajo, en !os estre"hos #o'os ( en !as "e! as, en"a ena os e in e-ensos, (a"&an sus o#resores ( enemigos morta!es% 9o &a imaginar e! terror e estos #obres seres $ue, en"a ena os, es#eraban e! !ejano rumor e! agua en !os t0ne!es. #ero no es"u"har&an ese rui o% Me #regunt6 si enten er&an $ue ta! a""i,n era in igna e una #ersona rea!mente !ibre, ( $ue !os hombres $ue hab&an triun-a o en esta no"he -r&a ( ventosa, $ue hab&an "ombati o "omo !ar!s en !a os"uri a e !os t0ne!es, $ue no hab&an #ensa o en su #ro#ia seguri a sino en !a !ibera"i,n e sus "om#a4eros, eran rea!mente hombres !ibres% Sa!t6 sobre e! "abrestante ( !evant6 !os bra'os% A mis #ies se abr&a !a os"uri a

e! #o'o "entra!% To os "a!!aron% @Hombres e Tharna ( e otras "iu a es goreanas @e8"!am6@% ASois !ibresB Se o(, una gran e8"!ama"i,n e j0bi!o% @La noti"ia e nuestras ha'a4as (a habr/ !!ega o a! #a!a"io e !a Tatri8 @ "ontinu6% @ACue tiemb!e !a Tatri8B @e8"!am, Hron e Tharna vio!entamente% @Re-!e8iona, Hron e Tharna @#rosegu&@, #ronto !os tarnerigas aban onar/n !os muros e Tharna ( !a in-anter&a ven r/ a nuestro en"uentro% Se es"u"h, un murmu!!o e a#rensi,n entre !os es"!avos !ibera os% @Hab!a, Tar! e HoEroEba @ ijo Hron, usan o e! nombre e mi "iu a "omo si se tratara e una "iu a "ua!$uiera% @No tenemos ni !as armas, ni e! entrenamiento, ni !os anima!es $ue ne"esitar&amos #ara ha"er -rente a !os so! a os e Tharna @ ije@% Ser&amos ani$ui!a os, a#!asta os "omo urts% 9or esta ra',n ebemos is#ersamos en !os bos$ues ( en !as monta4as, bus"an o #rote""i,n on e #o amos ha!!ar!a% To os !os so! a os ( guar ianes e Tharna nos bus"ar/n% Nos #erseguir/n !os jinetes arma os e !an'as $ue montan !os gran es thar!ariones ( nos atravesar/n "on sus !an'as% ANos tras#asar/n !as -!e"has e !os tarnerigasB @A9ero moriremos !ibresB @e8"!am, An reas e Tor, ( "ientos e vo"es hi"ieron e"o a su grito% @A; eso tambi6n va!e #ara otrosB @e8"!am6@% 3eb6is es"on eos e &a ( avan'ar urante !a no"he% A3eb6is e!u ir a vuestros #ersegui ores ( !!evar !a !iberta a !os em/sB @>A"aso #reten es $ue nos "onvirtamos en guerreros? @#regunt, una vo'% @S& @e8"!am6% Ta!es #a!abras jam/s hab&an si o #ronun"ia as en *or@% En esta "ausa ten6is $ue ser guerreros, aun$ue #ertene'"/is a !a Casta e !os Cam#esinos o e !os 9oetas, e !os Meta!istas o e !os Ta!abarteros% @Lo seremos @ ijo Hron e Tharna, ( b!an i, e! #o eroso marti!!o, "on e! $ue hab&a estro'a o nuestras es#osas% @>Es 6sta !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes? @#regunt, una vo'% @Si es !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes @ ije@, $ue se "um#!a% Luego vo!v& a !evantar !as manos ( e #ie sobre e! gran "abrestante en"ima e! #o'o, sa"u i o #or e! viento, "on !as !unas e *or i!umin/n onos, e8"!am6F @A; si no es !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes, $ue igua!mente se "um#!aB @Cue as& sea @reson, !a vo' e Hron% @Cue as& sea @ ijeron !os hombres, #rimero uno, !uego otro, hasta $ue -ina!mente se o(, un sobrio "oro e asentimiento tran$ui!o #ero #o eroso, ( (o sab&a $ue en este ru o mun o !os hombres nun"a se hab&an e8#resa o e esta manera hasta ese momento% ; me #are"i, e8tra4o $ue esta rebe!i,n, esta "on-ormi a e ha"er justi"ia ta! "omo e!!os !a enten &an, in e#en ientemente e !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes, no hab&a #arti o e !os orgu!!osos *uerreros e *or, ni e !os Es"ribas, Constru"tores o M6 i"os u otras "astas e!eva as e !as numerosas "iu a es goreanas, sino e !os hombres m/s egra a os (

es#re"ia os, e !os m&seros es"!avos e !as minas e Tharna% 9ermane"& a!!& "ontem#!an o !a #arti a e !os es"!avos% Se a!ejaron si!en"iosos "omo sombras, a! en"uentro e su nueva vi a "omo #ros"ritos, e un estino $ue !os "o!o"aba -uera e !a !e( ( e !as tra i"iones e sus "iu a es% En si!en"io brot, e mis !abios !a -rase e es#e i a goreanaF @Os eseo -e!i"i a % Hron se etuvo junto a! #o'o ( (o me "o!o$u6 a su !a o% E! hombre -orni o e !a Casta e !os Meta!istas #ermane"&a a!!&, !os #ies bien se#ara os% Sosten&a e! #o eroso marti!!o "omo si -uera una !an'a% Di $ue su #e!o, $ue antes !!evaba ra#a o, estaba ahora !argo ( enmara4a o, e un "o!or rubio este4i o, ( sus ojos a'u! a"ero me #are"ieron m/s tiernos e !o $ue re"or aba% @Te eseo -e!i"i a , Tar! e HoEroEba @ ijo% @; (o a ti !o mismo, Hron e Tharna @res#on &% @9ertene"emos a !a misma "a ena @ ijo% @S& @"ontest6% Luego se a#art,, a!go brus"amente seg0n me #are"i,, ( se #er i, entre !as sombras% Ahora s,!o An reas e Tor #ermane"&a a mi !a o% E"h, ha"ia atr/s su !argo me"h,n e #e!o negro, $ue re"or aba a! e un !ar!, ( me sonri,% @Bueno @ ijo@, (a #rob6 !as minas e Tharna ( #ienso $ue ahora #robar6 !as *ran es *ranjas% @Cue tengas suerte @ ije% ;o eseaba e to o "ora',n $ue en"ontrara a !a u!"e Linna e "abe!!os "asta4os, $ue !!evaba ro#as e es"!ava% @>; a ,n e ir/s t0? @#regunt, An reas "on a#arente es#reo"u#a"i,n% @3ebo sa! ar "uentas "on !os Re(es Sa"er otes @res#on &% @Ah @ ijo An reas ( #ermane"i, "a!!a o% Nos miramos% 9are"&a triste, "osa #o"o -re"uente en 6!% @;o te a"om#a4ar6 @ ijo% Me sonre&, An reas sab&a tan bien "omo (o $ue na ie regresaba e !os Montes Sar os% @No @ ije@% No "reo $ue en !as Monta4as en"uentres mu"has "an"iones% @Un #oeta @res#on i,@ bus"a sus "an"iones en "ua!$uier #arte% @Lo siento, #ero no #ue o #ermitir $ue me a"om#a4es% An reas #uso sus manos en mis hombrosF @Es"u"ha, guerrero tonto, mis amigos me im#ortan a0n m/s $ue mis "an"iones% Trat6 e res#on er!e bromean o. me hi"e e! es"6#ti"oF @>Rea!mente #ertene"es a !a Casta e !os 9oetas? @Nun"a m/s $ue en este momento @ ijo An reas@, #ues >",mo #o r&an serme m/s im#ortantes mis "an"iones $ue !os asuntos $ue en e!!as se "antan? Me maravi!!, $ue ijera esto, #ues sab&a $ue e! joven An reas e Tor hubiera a o su bra'o o a4os e su vi a #or una buena "an"i,n, igna e !o $ue hab&a visto, senti o ( ama o% @Linna te ne"esita @ ije@% 3ebes bus"ar!a%

An reas e !a Casta e !os 9oetas se en"ontraba in e"iso e!ante e m&% Me mir, "on e8#resi,n atormenta a% @Te eseo -e!i"i a , 9oeta @!e ije% Asinti, "on !a "abe'a% @;o tambi6n te eseo -e!i"i a @ ijo@, *uerrero% Cui'/s a !os os nos e8tra4ara $ue entre miembros e "astas tan i-erentes #u ieran e8istir ta!es !a'os e amista , #ero ta! ve' tambi6n sab&amos, aun$ue no !o e8#res/ramos, $ue en !os "ora'ones humanos !as armas ( !as "an"iones nun"a se ha!!an mu( a!eja as% An reas se hab&a vue!to #ara irse, #ero a0n titubeaba, ( ijoF @Los Re(es Sa"er otes te estar/n es#eran o% @Natura!mente @ ije% An reas !evant, !a mano% @Ta! @ ijo tristemente% Me e8tra4, $ue ijera esto, (a $ue )Ta!+ es en *or un sa!u o e bienveni a% @Ta! @ ije, res#on ien o a su sa!u o% 9ienso $ue $ui'/s $uiso sa!u arme una ve' m/s. $ue "re&a $ue nun"a m/s ten r&a o"asi,n e vo!ver a ha"er!o% An reas se hab&a vue!to ( esa#are"i,% 3ebo "omen'ar mi viaje a !os Montes Sar os% Ta! "omo hab&a i"ho An reas, me estar&an es#eran o% Sab&a $ue #o"as "osas $ue su"e &an en *or es"a#aban a! "ono"imiento e !os Re(es Sa"er otes% E! #o er ( saber e 6stos su#era ta! ve' !a "om#rensi,n e !os morta!es o, "omo se e"&a en *or, e !os hombres $ue viv&an a !a sombra e !as Monta4as% Se i"e $ue !a misma re!a"i,n $ue ha( entre nosotros ( !as amebas, es !a $ue tienen !os Re(es Sa"er otes en "om#ara"i,n "on nosotros. $ue !os vue!os m/s e!eva os ( !&ri"os e nuestro inte!e"to son, "om#ara os "on e! #ensamiento e !os Re(es Sa"er otes, semejantes a !as rea""iones $u&mi"as e un organismo uni"e!u!ar% Hab&a "ono"i o e "er"a e! #o er e !os Re(es Sa"er otes, ha"&a a4os, en !as monta4as e Ne5 Ham#shire, "uan o inuti!i'aron !a aguja e mi br0ju!a, ( es#u6s tambi6n en e! va!!e e HoEroEba on e hab&a visto una "iu a ani$ui!a a, "omo si -uera un es"ui o, "omo si a!guien hubiera #isa o un hormiguero% S&, (o sab&a $ue e! #o er e !os Re(es Sa"er otes $ue, seg0n !os rumores, in"!usive !!egaba a in-!uir sobre e! "ontro! e !a grave a , #o &a evastar "iu a es, is#ersar #ob!a"iones enteras, se#arar amigos ( amantes, "ausar una muerte horrib!e a $uien$uiera eseara% ; sab&a, "omo to os !os hombres e *or, $ue su #o er ins#iraba terror a to o un mun o ( $ue era irresistib!e% En mis o& os resonaban a0n !as #a!abras e! hombre e Ar, $ue se me a#are"i, !!evan o !as vesti uras e !os Ini"ia os ( $ue me hab&a tra& o e! mensaje e !os Re(es Sa"er otes, ha"&a nueve meses en e! "amino a HoEroEbaF @ACu&tate !a vi a "on !a es#a a, Tar! e HoEroEbaB 9ero (o sab&a enton"es "omo ahora, $ue no me matar&a "on !a es#a a% ; sab&a enton"es tambi6n, $ue en !ugar e e!!o ir&a a !os Montes Sar os, $ue entrar&a en e!!as ( bus"ar&a a !os Re(es Sa"er otes% ; $ue !os en"ontrar&a%

En a!guna #arte, en me io e a$ue!!as ro"as es"ar#a as, ni si$uiera a""esib!es a un tarno sa!vaje, e!!os me es#eraban% Esos ioses tan #o erosos e un mun o tan ru o%

GT LA BARRERA INDISIBLE

Sosten&a una es#a a en !a mano, !a es#a a $ue !e hab&a $uita o a un guar i/n e !as minas% Era mi 0ni"a arma% Antes e em#ren er mi !argo viaje me #are"i, #ru ente "om#!etar mi e$ui#o% La ma(or&a e !os so! a os $ue hab&a !u"ha o arriba, en e! #o'o, "ontra !os es"!avos, estaba ahora muerta o hab&a hui o% ; !os muertos hab&an si o es#oja os e sus ro#as, as& "omo e sus armas, objetos $ue !os es"!avos hara#ientos ( esarma os ne"esitaban urgentemente% Sab&a $ue no me sobraba tiem#o, (a $ue !os tarnerigas e Tharna #ronto se har&an visib!es ante !as tres !unas #ara vengar !o o"urri o% E8amin6 !as bajas "onstru""iones e ma era !evanta as a!re e or e !a mina% Casi to as hab&an si o -or'a as #or !os es"!avos, ( su "onteni o hab&a si o !!eva o o is#ersa o% En e! e#,sito e armas no se ve&a ninguna es#a a, ninguna !an'a, ( !os re"i#ientes e a!imentos hab&an si o va"ia os hasta !a 0!tima migaja% En !a o-i"ina e! A ministra or e Minas, e! hombre $ue en "ierta o"asi,n hab&a a o !a or enF )AAhoga !os a to osB+ En"ontr6 un "a /ver esnu o, es-igura o #or !os a'otes% ;a hab&a visto una ve' a este hombre, "uan o -ui entrega o #or !os so! a os a su "usto ia% Era e! A ministra or e Minas en #ersonaF e! "uer#o "rue! ( "or#u!ento estaba "om#!etamente estro'a o% 3e !a #are "o!gaba una vaina e es#a a va"&a% Ten&a !a es#eran'a e $ue e! hombre hubiera teni o tiem#o e b!an ir e! arma antes e $ue !os es"!avos !o ata"aran, #ues, aun$ue no me resu!taba i-&"i! o iar!o, #re-er&a $ue no hubiera muerto inerme% En e! tumu!to $ue tuvo !ugar en !a os"uri a o a! res#!an or e !a !/m#ara e thar!ari,n, !os es"!avos #robab!emente no hab&an visto !a vaina o $ui'/ no !es interes,% La es#a a natura!mente hab&a esa#are"i o% 9ens6 $ue !a vaina #o r&a serme 0ti! ( e"i & !!ev/rme!a% Con e! #rimer res#!an or e! amane"er $ue entraba #or !a ventana #o!vorienta #u e "om#robar $ue !a vaina estaba a orna a "on seis #ie ras #re"iosas% Esmera! as% Cui'/ no -ueran #arti"u!armente va!iosas, #ero e to os mo os eran

ignas e ser "onserva as% Co!o$u6 mi arma entro e !a vaina va"&a, me #use e! "into a !a es#a! a, #as/n o!o @seg0n !a "ostumbre goreana@ sobre e! hombro i'$uier o% A! aban onar !a "ho'a, ote6 e! "ie!o% To av&a no hab&a rastros e tarnerigas% Las tres !unas hab&an #a!i e"i o ( #are"&an is"os b!an"os en e! "ie!o $ue se iba a"!aran o. e! so! (a "omen'aba a a#are"er en e! hori'onte% A !a 6bi! !u' e! amane"er se #resent, ante mis ojos una es"ena #!ena e eso!a"i,n ( es#anto% E! m&sero terreno e !a mina, !as barra"as so!itarias, e! sue!o #ar us"o ( !as ro"as esnu as, estaban aban ona as, s,!o #ob!a as #or "a /veres% Entre !os restos e! sa$ueo @#a#e!es, "artones esgarra os, mueb!es rotos, a!ambre@ (a"&an !os muertos en #osi"i,n r&gi a, retor"i a, "on sus "uer#os esnu os, a#!asta os% 9e$ue4as nubes e #o!vo, arrastra as #or e! viento, #asaban giran o "omo anima!es $ue husmeaban !os #ies e !os muertos% En una e !as barra"as se mov&a una #uerta, go!#ean o a interva!os regu!ares% Atraves6 e! terreno ( re"og& un "as"o $ue se en"ontraba me io es"on i o entre !os resi uos% Sus "orreas estaban rotas, #ero era #osib!e atar!as #or !os e8tremos% Los es"!avos #robab!emente no !o hab&an visto% Me hab&a #ro#uesto e$ui#arme, #ero tan s,!o hab&a en"ontra o una vaina e es#a a ( un "as"o eteriora o, ( #ronto !!egar&an !os tarnerigas e Tharna% A #aso e *uerrero, una es#e"ie e trote !ento $ue #ue e mantenerse urante horas, aban on6 e! terreno e !as minas% A#enas hab&a en"ontra o e! re-ugio e una arbo!e a, "uan o, a una istan"ia e a!gunos mi!es e metros etr/s e m&, istingu& a !os tarnerigas e Tharna $ue, "omo enjambre e avis#as, es"en ieron sobre !a 'ona e !as minas% Tres &as es#u6s vo!v& a en"ontrar a mi tarno "er"a e !a Co!umna e !os Canjes% Hab&a visto su sombra ( tem&a $ue se hubiera vue!to sa!vaje, #ero me #ro#use ven er "ara mi vi a% Sin embargo, e! gran monstruo, mi gigante em#!uma o, $ue $ui'/ hab&a vaga o urante semanas #or !as "er"an&as e !a Co!umna, aterri', en !a !!anura a unos treinta metros e istan"ia. sa"u i, sus gran es a!as ( vino a mi en"uentro% 9re"isamente 6se hab&a si o e! motivo #or e! "ua! hab&a regresa o a !a Co!umnaF !a es#eran'a e $ue e! ave no se hubiera a!eja o e a$ue! !ugar% E! !ugar era bueno #ara !a "a'a ( !os #i"os ro"osos a !os $ue hab&a !!eva o a !a Tatri8 o-re"&an #rote""i,n #ara su ni o% Cuan o se me a"er", ( e8ten i, su "abe'a, me #regunt6 si #o r&a ser "ierto a$ue!!o $ue no me hab&a atrevi o a so4ar, $ue e! ave hubiera es#era o mi retorno% No o-re"i, !a menor resisten"ia ni mani-est, enojo "uan o sa!t6 sobre su !omo ( e8"!am6F @A9rimera rien aB A esta se4a! res#on i, !evantan o e! vue!o, a! tiem#o $ue emit&a un grito agu o. sus enormes a!as resonaron "omo !/tigos ( -ue ganan o r/#i amente a!tura% Cuan o #asamos !a Co!umna e !os Canjes re"or 6 $ue hab&a si o a!!& on e

-ui trai"iona o #or !a enton"es Tatri8 e Tharna, ( me #regunt6 $u6 habr&a si o e e!!a% Re-!e8ion6 tambi6n a"er"a e su trai"i,n, e ese o io e8tra4o $ue sent&a #or m&, $ue #are"&a estar en esa"uer o "on !a joven so!itaria, e #ie junto a! bor e e! #e4as"o "ontem#!an o serenamente !as #ra eras e ta!en ros, mientras un guerrero evoraba !a #resa e su tarno% Luego vo!v& a en-ure"erme a! re"or ar su gesto im#erioso, su or en inso!enteF @A9ren e !oB Me e"&a a m& mismo $ue e!!a bien se mere"&a "ua!$uier "osa $ue !e hubiera o"urri o% ; sin embargo abrigaba !a es#eran'a $ue $ui'/s no hubiera si o estrui a% Me #reguntaba, tambi6n, $u6 vengan'a habr&a satis-e"ho e! o io e 3orna !a Orgu!!osa% Imagin6 "on o!or $ue #osib!emente hubiera #o i o arrojar!a a una -osa e ost o $uemar!a viva en a"eite he ion o e thar!ari,n% Ta! ve' hubiera esea o arrojar!a esnu a a !as garras e !as insi iosas #!antas "arn&voras e *or o e"har!a e a!imento a !os urts $ue se en"ontraban en !as ma'morras, en !os s,tanos e su #a!a"io% ;o sab&a $ue e! o io e !os hombres no #o &a "om#ararse a! o io e !as mujeres ( me #reguntaba $u6 se ne"esitar&a #ara a#!a"ar !a se e vengan'a e una mujer "omo 3orna !a Orgu!!osa% >Habr&a a!go $ue !!egara a satis-a"er!a? Nos en"ontr/bamos ahora en e! mes e! e$uino""io verna! en *or, !!ama o En WHara o e! 9rimer Hara% La e8#resi,n "om#!eta es EnWHaraELarETorvis $ue, e -orma bastante !itera!, signi-i"a La 9rimera Due!ta e! =uego Centra!% LarETorvis es una e8#resi,n $ue !os goreanos uti!i'an #ara nombrar a! so!% La "rono!og&a, in"i enta!mente, es motivo e eses#era"i,n e !os es"ribas e *or, (a $ue "a a "iu a "a!"u!a su tiem#o e a"uer o "on sus #ro#ias Listas e A ministra ores% As&, #or ejem#!o, se esigna un a4o "omo e! Segun o A4o en e! $ue =u!ano ha si o A ministra or e !a "iu a % 9o r&a #ensarse $ue !a Casta e !os Ini"ia os #roveer&a "ierta estabi!i a a! "a!en ario, (a $ue eb&an "onsignar sus -iestas ( "eremonias, #ero !os Ini"ia os e una "iu a no -estejan siem#re !a misma -iesta en !a misma -e"ha $ue !os e otra% Si #or ejem#!o, e! Ini"ia o Su#remo e Ar !ograra e8ten er a!guna ve' su hegemon&a sobre !os Ini"ia os Su#remos e otras "iu a es, hegemon&a $ue a$u6! #reten e (a #oseer, #o r&a intro u"ir un "a!en ario uni-i"a o% 9ero hasta ahora Ar no ha triun-a o mi!itarmente sobre otras "iu a es (, #or !o tanto, !os Ini"ia os e otras "iu a es se "onsi eran !as instan"ias su#remas entro e sus res#e"tivas mura!!as% E8isten, sin embargo, a!gunos -a"tores $ue tien en a re u"ir !a grave a e !a situa"i,n, #or ejem#!oF !os mer"a os, a! #ie e !os Montes Sar os, $ue tienen !ugar "uatro ve"es a! a4o ( se van numeran o "rono!,gi"amente% Una segun a "ir"unstan"ia ser&a e! he"ho e $ue a!gunas "iu a es est/n is#uestas a agregar en sus registros, a#arte e sus #ro#ias -e"has, !a "rono!og&a e Ar, !a "iu a m/s gran e e *or% La "rono!og&a e Ar no se mi e, -e!i'mente, a #artir e sus Listas e A ministra ores, sino a #artir e su -un a"i,n m&ti"a #or #arte e! #rimer ser humano en *or, un h6roe $ue, seg0n se "uenta, !os Re(es Sa"er otes hab&an -orma o e barro ( sangre e tarno% E! a4o $ue "orre es, seg0n e! "a!en ario e

Ar, e! a4o 2T%22P% Aun$ue (o "reo $ue Ar no a!"an'a ni un ter"io e esta e a % Su 9ie ra e! Hogar, sin embargo, $ue hab&a visto anteriormente, a -e e una antigVe a "onsi erab!e% Cuatro &as m/s o menos viaj6 #or !os "ie!os "on mi tarno "uan o es"ubrimos a !o !ejos !os Montes Sar os% Si hubiera #ose& o una br0ju!a goreana, su aguja habr&a se4a!a o invariab!emente i"has monta4as, "omo #ara in i"ar !a mora a e !os Re(es Sa"er otes% 3e!ante e !as Monta4as vi, a mo o e es#e"t/"u!o e se as ( ban eras, !os #abe!!ones e! mer"a o e EnWHara, o Mer"a o e !a 9rimera Due!ta% Hi"e girar a! tarno, (a $ue no eseaba a"er"arme m/s #or e! momento% Contem#!6 !as monta4as, $ue ahora ve&a #or #rimera ve'% Un -r&o e8tra4o me hi'o estreme"er, $ue no #roven&a e !os vientos -res"os $ue so#!aban a!!& arriba% Los Montes Sar os no eran tan vastos ( gran iosos "omo !as a!tas "umbres es"ar!atas e !a Cor i!!era Do!tai, a$ue!!a inmensi a monta4osa "asi im#enetrab!e, on e una ve' estuve #risionero e! Ubar #ros"rito, Mar!enus e Ar, e! ambi"ioso ( be!i"oso #a re e !a brav&a ( hermosa Ta!ena, a $uien amaba ( a $uien hab&a !!eva o ha"&a a4os sobre e! !omo e mi tarno a HoEroEba, #ara $ue -uera mi Com#a4era Libre% No, !os Montes Sar os no #ose&an e! soberbio en"anto sa!vaje e !as Do!tai% Sus "umbres no se e!evaban es#re"iativas sobre !as !!anuras, no trataban e mo-arse e! "ie!o ( esa-iar a !as estre!!as en !as no"hes he!a as% A!!& no se es"u"har&a e! grito e !os tarnos ni e! rugir e !os !ar!s% Eran in-eriores a !as Do!tai en !o $ue se re-iere a imensi,n ( gran iosi a , #ero a! mirar!os ahora mi "ora',n se !!en, e temor, un temor $ue no sent&a en !a Cor i!!era Do!tai g!oriosamente sa!vajes, habita os #or e! !ar!% Me a#ro8im6 m/s a !as Monta4as sobre e! !omo e mi tarno% Las monta4as $ue ten&a e!ante e m& eran negras, "on e8"e#"i,n e !as a!tas "umbres ( !os es-i!a eros, on e se #o &an ver man"has b!an"as e nieve res#!an e"iente% Bus$u6 a!g0n rastro e vegeta"i,n en !as #en ientes m/s bajas, #ero no en"ontr6 na a% En !os Montes Sar os no "re"&a na a% 3e istantes -orma"iones angu!ares #are"&a emanar una e8tra4a amena'a, un a!iento e #e!igro intangib!e% *ui6 a! tarno ha"ia arriba, !o m/s a!to $ue #u e, tan a!to $ue sus a!as "omen'aron a batir -ren6ti"amente e! aire enrare"i o #ero no #u e ver na a en !os Montes Sar os $ue in i"ara !a mora a e !os Re(es Sa"er otes% 3e re#ente me asa!t, una sos#e"ha, una sos#e"ha in$uietante. me #regunt6 si !os Montes Sar os no estar&an va"&as, si $ui'/s a!!& no hab&a na a, na a m/s $ue viento ( nieve, si !os hombres veneraban, sin sos#e"har!o, a !a na a% >Cu6 o"urrir&a "on !as interminab!es ora"iones e !os Ini"ia os, !os sa"ri-i"ios, !os ritos, !os innumerab!es re!i"arios, a!tares ( tem#!os "onsagra os a !os Re(es Sa"er otes? >Era #osib!e $ue e! humo e !os sa"ri-i"ios, e! aroma e! in"ienso, e! murmu!!o e !os Ini"ia os ( sus genu-!e8iones -ueran irigi as tan s,!o a !as "umbres va"&as e estos montes, a !a nieve, a! -r&o ( a! viento $ue rug&a entre !os negros #e4as"os?

3e #ronto e! tarno "omen', a "hi!!ar ( se estreme"i, en e! aire% La i ea a"er"a e! va"&o e !os Montes Sar os esa#are"i, "omo #or en"anto, #ues a$u& hab&a evi en"ias e !os Re(es Sa"er otes% 9are"&a "omo si e! ave hubiera si o asi a #or un #u4o invisib!e% No #o &a #er"ibir na a% Los ojos e! ave, $ui'/s #or #rimera ve' en su vi a, re-!ejaron terror, un terror "iego ante !o es"ono"i o% No #o &a ver na a% 9rotestan o, "hi!!an o, e! tarno "omen', a #er er a!tura% Sus #o erosas a!as go!#eaban a "iegas, -a!t/n o!es to a "oor ina"i,n, "omo si se tratara e un n/u-rago% 3aba !a im#resi,n e $ue e! aire se negaba a so#ortar su #eso #or m/s tiem#o% 3es"ribien o "&r"u!os, ebria, marea a, "on-un i a, gritan o esam#ara a, e! ave sigui, es"en ien o, mientras (o me as&a eses#era o a !as #!umas e su "ue!!o, tratan o e mantener e! e$ui!ibrio% A! !!egar a una a!tura e unos "ien metros, e! e8tra4o e-e"to esa#are"i, tan r/#i amente "omo hab&a a#are"i o% E! ave re"u#er, su -uer'a ( sus senti os, #ero se en"ontraba sumamente agita a ( #r/"ti"amente in"ontro!ab!e% Enton"es observ6 maravi!!a o ",mo e! va!iente anima! trat, e as"en er e nuevo, e"i i o a seguir vo!an o a !as a!turas a"ostumbra as% Una ve' m/s trat, e ganar a!tura ( una ( otra ve' a!go #are"&a ob!igar!o a es"en er% A trav6s e su !omo #u e "a#tar !a tensi,n e sus m0s"u!os orsa!es, e! !ati o e8"ita o e a$ue! "ora',n in ,mito% 9ero "a a ve' $ue a!"an'/bamos "ierta a!tura, !os ojos #are"&an sa!&rse!e -uera e !as ,rbitas ( e! anima! #er &a su maravi!!oso e$ui!ibrio ( !a "oor ina"i,n e sus movimientos ;a no estaba asusta o sino -urioso% Una ve' m/s trat, e as"en er, "a a ve' e -orma m/s r/#i a ( sa!vaje% Enton"es e8"!am6 "om#asivamenteF @ACuarta rien aB Tem&a $ue e! va!iente anima! se matara antes $ue someterse a !a -uer'a invisib!e $ue obstru&a su #aso% 3e ma!a gana e! ave aterri', en !a ver e !!anura a m/s o menos os <i!,metros e istan"ia e! Mer"a o EnWHara% Me #are"i, #er"ibir una mira a e re#ro"he en !os gran es ojos e! tarnoF >9or $u6 no sa!taba nuevamente sobre su !omo ( e8"!amaba !a or en $ue !e har&a a!'ar e nuevo e! vue!o? >9or $u6 no !o intent/bamos una ve' m/s? Le a"ari"i6 e! #i"o ( !e sa$u6 a!gunos #iojos e entre !as #!umas e! "ue!!o ( se !os #use en !a !engua% 3urante unos segun os e! tarno en"res#, !as #!umas im#a"ientemente en se4a! e #rotesta, #ero #ronto su"umbi,, aun$ue a isgusto, a !os manjares $ue !e o-re"&a ( !os #ar/sitos esa#are"ieron en su #i"o "urvo% Lo $ue a"ababa e su"e er ten&a $ue #are"er!e a una mente goreana #o"o entrena a, es#e"ia!mente a !as #ersonas #ertene"ientes a !as "astas in-eriores, una evi en"ia e a!guna -uer'a sobrenatura!, "omo a!g0n e-e"to m/gi"o e !a vo!unta e !os Re(es Sa"er otes% 9or mi #arte, no a"e#taba e buena gana ta!es hi#,tesis% E! tarno hab&a "ho"a o "ontra "ierta es#e"ie e "am#o, $ue $ui'/ a"tuaba sobre e! me"anismo e su o& o interno, !o $ue tra&a, "omo "onse"uen"ia, !a

#6r i a e! e$ui!ibrio ( e !a "oor ina"i,n% A!go simi!ar, #ens6, #o r&a im#e ir $ui'/s !a entra a e thar!ariones, a$ue!!os !agartos e *or $ue se uti!i'aban "omo "aba!ga uras% Tuve $ue a mirar a !os Re(es Sa"er otes, "ontra mi vo!unta % Sab&a ahora $ue era "ierto !o $ue so!&a e"irse a! res#e"to, $ue to os !os $ue se internaban en !os Montes Sar os eb&an ha"er!o a #ie% Me aba !/stima aban onar a! tarno, #ero 6! no #o &a a"om#a4arme% 3urante una hora, a#ro8ima amente, !e estuve hab!an o ( -ina!mente !e i un go!#e en e! #i"o ( !o a!ej6 e m&% Le se4a!6 !a !!anura, a!eja a e !as monta4as% @Tabu< @ ije% E! anima! no se movi,% @ATabu<B @re#et&% Era absur o. #ero ten&a !a sensa"i,n $ue e! ave #o r&a sentir $ue me hab&a -a!!a o a! no !!evarme a !as monta4as% Cui'/ #resinti, tambi6n $ue (o no !o es#erar&a a su regreso e !a "a'a% La gran "abe'a se mov&a in e"isa e un !a o a otro ( se vo!vi, ha"ia abajo, -rot/n ose "ontra mi #ierna% >Me hab&a -a!!a o? >A"aso (o !o estar&a re"ha'an o? @ADete, Ubar e !os Cie!osB @ ije@% ADeteB Cuan o #ronun"i6 !a #a!abra Ubar e !os Cie!os, e! tarno !evant, !a "abe'a% As& !o hab&a !!ama o a! re"ono"er!o en e! rue o e Tharna% E! gran anima! se a!ej, unos $uin"e metros ( se vo!vi, ha"ia atr/s, mir/n ome% Le se4a!6 !a !!anura% E! tarno sa"u i, sus a!as, !an', un grito ( !evant, e! vue!o% Lo segu& "on !a mira a hasta $ue esa#are"i, en e! "ie!o a'u!, #er i6n ose en una man"ha iminuta% Sent& una e8tra4a triste'a ( me vo!v& #ara tomar !a ire""i,n ha"ia !os Montes Sar os% En !a ver e #ra era $ue se e8ten &a e!ante e e!!os se en"ontraba e! Mer"a o mu!ti"o!or e EnWHara% A#enas hab&a re"orri o un #asang, "uan o en me io e un gru#o e /rbo!es, en !a otra ribera e un #e$ue4o r&o, se o(, e! grito es#anta o e una joven%

G2 COM9RO UNA MUCHACHA

3e inme iato esenvain6 mi es#a a ( me #use a va ear e! r&o #ara !!egar a !a arbo!e a%

Nuevamente reson, e! grito e terror% Me en"ontraba entre !os /rbo!es ( avan"6 r/#i a, #ero "aute!osamente% Enton"es #er"ib& e! o!or e un -uego e "am#amento% O& una "onversa"i,n e vo"es tran$ui!as% Entre !os /rbo!es istingu& to! os ( una "arreta e thar!ariones, "u(os "o"heros esengan"haban a !os anima!es% 9or !o $ue ve&a, ninguno e !os hombres hab&a o& o e! grito o bien no !e ha"&an "aso% Segu& "aminan o m/s !entamente ( !!egu6 a un "!aro entre !as "ar#as% A!gunos guar ias me e8aminaron "on "uriosi a % Uno e e!!os se !evant, e ins#e""ion, e! bos$ue #ara "er"iorarse e $ue (o iba so!o% Mir6 a mi a!re e or% Una es"ena #a"&-i"a se #resentaba ante m&F !os -uegos e! "am#amento, !as "ar#as re on as, e! "ui a o e !os anima!es e tiro, una es"ena ta! "omo !a $ue re"or aba to av&a e !a "aravana e Mintar, e !a Casta e !os Comer"iantes% 9ero 6ste era un "am#amento #e$ue4o ( ten&a #o"o en "om0n "on !a -i!a e "arretas $ue "ubr&an mu"hos #asangs, "on !as $ue so!&a viajar e! ri"o Mintar% Nuevamente o& e! grito% Di $ue e! to! o e !a "arreta e thar!ariones era e se a a'u! ( amari!!a% Hab&a !!ega o a! "am#amento e un tra-i"ante e es"!avos% Envain6 mi es#a a ( me $uit6 e! "as"o% @Ta! @ ije a !os os guar ias senta os junto a! -uego, $ue jugaban a !as 9ie ras, un juego e a ivinan'as en e! $ue uno e !os juga ores ebe a ivinar si e! n0mero e #ie ras $ue e! otro es"on e en e! #u4o es #ar o im#ar% @Ta! @ ijo uno e !os hombres% E! otro, a! $ue !e to"aba a ivinar, ni si$uiera !evant, !a vista% 9as6 #or entre !as "ar#as ( vi a !a joven% Era una mu"ha"ha rubia, e "abe!!o ora o ( tan !argo $ue "ubr&a to a su es#a! a% Ten&a ojos a'u!es ( su be!!e'a era es!umbrante% En ese momento temb!aba "omo un anima! a"orra!a o% Estaba esnu a, en"a ena a, "on !a es#a! a "ontra un tron"o e /rbo! #are"i o a un abe u!, en #osi"i,n arro i!!a a% Sus manos estaban es#osa as #or en"ima e su "abe'a ( #or etr/s e! tron"o% Los tobi!!os tambi6n estaban en"a ena os, "on una "a ena "orta $ue ro eaba e! /rbo!% Sus ojos se -ijaron en m& "on e8#resi,n su#!i"ante, "omo si (o !a #u iera sa!var e su terrib!e estino, #ero a! observarme, su mira a se !!en, e un es#anto a0n ma(or, si es $ue esto era #osib!e% Emiti, un grito eses#era o, "omen', a temb!ar ( ej, "aer !a "abe'a ha"ia a e!ante% Su#use $ue me tomaba #or otro tra-i"ante e es"!avos% 1unto a! /rbo! hab&a una es"u i!!a e hierro, !!ena e brasas% 9er"ib&a su "a!or en !a istan"iaF tres hierros "an entes se ha!!aban sobre e! -uego% A! !a o e !os hierros se en"ontraba un hombre "on e! torso esnu o, $ue !!evaba gruesos guantes e "uero, uno e !os a(u antes e! tra-i"ante e es"!avos% Era tuerto% Me miraba sin gran inter6s, mientras es#eraba $ue !os hierros estuvieran "an entes% E"h6 una mira a a! mus!o e !a joven% To av&a no hab&a si o mar"a o% Cuan o un hombre se a#o era e una joven #ara su uso #ersona!, no siem#re !a mar"a, aun$ue 6sta sea una "ostumbre bastante genera!i'a a% Un tra-i"ante e

es"!avos #ro-esiona!, en "ambio, "ui a $ue su mer"an"&a est6 mar"a a un&vo"amente, ( no es -re"uente $ue una mu"ha"ha no mar"a a !!egue a !a subasta% La mar"a ebe ser i-eren"ia a e! "o!!ar, a #esar e $ue ambos son una se4a! e es"!avitu % E! "o!!ar i enti-i"a, en #rimer t6rmino, a! ue4o e! es"!avo ( a su "iu a nata!% Una joven #ue e "ambiar e "o!!ar innumerab!es ve"es en su vi a, mientras $ue !a mar"a #ermane"e igua! e in i"a su status% La mar"a genera!mente est/ es"on i a ebajo e !a "orta -a! a e !a es"!ava% En !as mu"ha"has, !a mar"a "onsiste en un signo e "urva gra"iosa $ue es !a !etra "ursiva ini"ia! e !a #a!abra goreana #ara es"!avo% Si se mar"a a un hombre, tambi6n se uti!i'a esta ini"ia! #ero en otro ti#o e !etra% E! hombre $ue estaba junto a! -uego, a virtien o mi inter6s #or !a joven, !a tom, #or e! #e!o, e"han o su "abe'a ha"ia atr/s #ara $ue (o #u iera ver mejor su rostroF @Es hermosa >no es "ierto? @#regunt,% ;o asent& "on un gesto ( me #regunt6 #or $u6 !os ojos a'u!es me miraban "on tanta angustia% @>Cui'/s $uieras "om#rar!a? @#regunt, e! hombre% @No @res#on &% E! hombre me gui4, e! ojo% Susurr,, "on tono ",m#!i"eF @To av&a no est/ entrena a% ; es tan sa!vaje "omo un es!&n% Sonre&% @9ero e! hierro !e $uitar/ !as ma4as @ ijo e! hombre% Me #regunt6 si eso ser&a "ierto% E! hombre sa", uno e !os hierros e! -uegoF estaba a! rojo% A! ver e! meta! ar iente, !a mu"ha"ha grit, e -orma in"ontro!ab!e, tiran o e sus es#osas, e !as "a enas $ue !a ataban a! /rbo!% E! hombre vo!vi, a "o!o"ar e! hierro en e! -uego% @Ha"e mu"ho rui o esta mu"ha"ha @ ijo avergon'a o% 3es#u6s me !an', una mira a, se en"ogi, e hombros "omo #ara #e irme is"u!#as, se "o!o", a! !a o e !a joven ( tom, un #u4a o e su !arga "abe!!era, !a enros", -orman o una #e$ue4a #e!ota -irme ( se !a meti, r/#i amente en !a bo"a% E! "abe!!o se e8#an i, e inme iato (, antes e $ue e!!a !o #u iera es"u#ir, ro e, su "abe'a e m/s #e!o, at/n o!o, e mo o $ue e!!a (a no #u o sa"ar e! $ue ten&a en !a bo"a% La joven !u"h, en si!en"io "ontra !a mor a'a, #ero -ue in0ti!% Se trataba e una vieja treta e !os tra-i"antes e es"!avos% Sab&a $ue tambi6n a!gunos tarnerigas si!en"iaban a sus #risioneros e esa manera% @Lo siento, mu"ha"hita @ ijo e! hombre@, #ero no $ueremos $ue a#are'"a Targo "on su !/tigo ( nos a'ote a !os os >no es "ierto? La mu"ha"ha so!!o'aba #or !o bajo ( ej, "aer nuevamente !a "abe'a sobre su #e"ho% E! hombre tarareaba istra& o una "an"i,n e "aravana, mientras es#eraba $ue e! hierro terminara e "a!entarse% ;o sent&a emo"iones "ontra i"torias% Hab&a "orri o a sa!var a !a mu"ha"ha, a #roteger!a% Ahora me aba "uenta $ue s,!o era una es"!ava ( $ue su #ro#ietario

#reten &a mar"ar!a "omo a "ua!$uier otro e su #ro#ie a , a"to rutinario en *or% Si hubiera intenta o !iberar!a, habr&a si o un robo semejante a! robo e una "arreta e thar!ariones% A em/s, estos hombres no sent&an enemista -rente a !a joven% 9ara e!!os era meramente una e !as mu"has j,venes en"a ena as, $ui'/ menos entrena a ( menos ,"i! $ue !a ma(or&a% En to o "aso, se mostraban a!go im#a"ientes ( o#inaban $ue !e aba emasia o im#ortan"ia a! asunto% Seguramente no enten &an na a a"er"a e sus sentimientos, su humi!!a"i,n, su vergVen'a, su terror% Su#on&a $ue !as otras mu"ha"has, in"!usive, #ensaban $ue e!!a era emasia o revo!tosa% 3es#u6s e to o >una es"!ava no ten&a $ue to!erar e! hierro "an ente? >; e! !/tigo? Di a !as otras $ue se en"ontraban a a!guna istan"ia en sus ro#as e es"!avas, $ue re&an ( "onversaban, "om#ort/n ose tan a!egremente "omo hubieran he"ho j,venes !ibres% Casi no se a vert&a !a "a ena $ue se en"ontraba es"on i a en !a hierba% 9asaba #or e! aro $ue "a a una ten&a en !os tobi!!os ( en "a a e8tremo estaba sujeta "ui a osamente a un /rbo!% 9ronto !os hierros estar&an !istos% La mu"ha"ha $ue ten&a e!ante, tan esam#ara a en sus "a enas, #ronto ser&a mar"a a% ;o me hab&a #regunta o en otras o"asiones sobre e! #or$u6 se a#!i"aban ta!es mar"as a !os es"!avos goreanos% Seguramente ten r&an otras #osibi!i a es #ara mar"ar e! "uer#o humano e -orma in e!eb!e e in o!ora% Mi su#osi"i,n, "on-irma a en #arte #or mi viejo instru"tor en e! manejo e !as armas, Tar! e! Diejo, era $ue !a mar"a se a#!i"aba en #rimer !ugar #or su e-e"to #si"o!,gi"o% En teor&a, sino en !a #r/"ti"a, una mu"ha"ha a !a $ue se mar"a "omo a un anima!, "u(a hermosa #ie! e #ronto $ue a es-igura a #or e! hierro e su se4or, no #ue e ejar e "onsi erarse &ntimamente "omo un mero objeto #ose& o #or a!guien, a!go $ue #ertene"e a! ser bruta! $ue !e ha a#!i"a o ese hierro "an ente en e! mus!o% 3e he"ho, (o #ienso $ue e! e-e"to $ue !e #ro u'"a !a mar"a e#en e en gran me i a e !a mu"ha"ha% A!gunas s,!o !a "onsi erar/n un signo m/s e su vergVen'a, miseria ( humi!!a"i,n% En otras, #ue e aumentar su hosti!i a % Cono'"o "asos en $ue una mujer orgu!!osa e inso!ente, in"!uso e gran inte!igen"ia, $ue siem#re se hab&a resisti o a! "onta"to "on e! hierro, se tras-orma en una es"!ava e #!a"er a#asiona a ( obe iente% 9ero, en resumi as "uentas, no s6 si !a mar"a se uti!i'a, en #rimer t6rmino, #or sus e-e"tos #si"o!,gi"os o no% Cui'/ se trate s,!o e un re"urso e !os tra-i"antes e es"!avos $ue !o ne"esitan "on e! -in e #o er rastrear a !os es"!avos #r,-ugos, (a $ue e otro mo o esto "onstituir&a un serio riesgo #ara su "omer"io% 9ienso tambi6n, a ve"es, $ue !a mar"a no es m/s $ue un vestigio ana"r,ni"o e 6#o"as te"no!,gi"amente m/s atrasa as% 9ero hab&a a!go $ue no ejaba !ugar a u asF !a esgra"ia a joven no $uer&a $ue !a mar"aran%

Sent& "om#asi,n #or e!!a% E! a(u ante e! tra-i"ante e es"!avos sa", un hierro e! -uego% Con su ojo sano !o e8amin, a#re"iativamente% Movi, !a "abe'a, satis-e"ho% La joven se a#retaba m/s ( m/s "ontra e! /rbo!, -rotan o su es#a! a "ontra !a "orte'a /s#era ( b!an"a% Con !os tobi!!os ( !as mu4e"as tironeaba e !as "a enas $ue !a a#risionaban% Su res#ira"i,n era anhe!ante% To o su "uer#o temb!aba ( en sus ojos se re-!ejaba !a eses#era"i,n% La o& !!ori$uear% E! a(u ante e! tra-i"ante "o!o", su bra'o i'$uier o a!re e or e su mus!o ere"ho manteni6n o!o inm,vi!% @No te muevas, tesoro @!e ijo sin as#ere'a@% 9o r&as estro#ear !a se4a!% Le hab!aba suavemente "omo $uerien o tran$ui!i'ar!a% @>No $uieres una mar"a !im#ia, bonita? Eso aumentar/ tu va!or ( ten r/s un ue4o mejor% A!', e! hierro, !isto #ara ser a#!i"a o% Di $ue #arte e! e!i"a o ve!!o ora o e su mus!o se enro!!aba ( $ue aba "hamus"a o #or !a #ro8imi a e! hierro% La mu"ha"ha "err, !os ojos ( trat, e -orta!e"erse #ara so#ortar e! momento e o!or #un'ante, re#entino e inevitab!e% @No !a mar$ues @ ije% E! hombre me mir, #er#!ejo% Los ojos aterrori'a os e !a joven se abrieron ( me miraron interrogativamente% @>9or $u6 no? @#regunt, e! hombre% @La "om#rar6 @ ije% E! hombre se !evant, ( me mir, "on "uriosi a % Se vo!vi, ha"ia !as "ar#as% @ ATargoB @grit,% Luego vo!vi, a "o!o"ar e! hierro entre !as brasas% La joven se es#!om,, tiran o e sus "a enas% Se hab&a esma(a o% 3e entre !as "ar#as re on as surgi, un hombre #e$ue4o ( gor o "on una am#!ia t0ni"a e se a ra(a a a'u! ( amari!!a ( una "inta e! mismo materia! a!re e or e !a "abe'aF era Targo, e! tra-i"ante e es"!avos, e! ue4o ( se4or e esta #e$ue4a "aravana% Targo !!evaba san a!ias "o!or #0r#ura, "u(os "or ones estaban bor a os "on #er!as% En sus gruesos e os !!evaba numerosos ani!!os $ue bri!!aban "uan o mov&a !as manos% A!re e or e! "ue!!o #en &an a !a manera e !os ma(or omos, mone as agujerea as, enhebra as en un a!ambre #!atea o% 3e !os !,bu!os e !as orejas "o!gaban unos aros gran es, #en ientes e 'a-iro en ta!!os ora os% Su "uer#o estaba re"i6n a"eita o, ( su#use $ue se hab&a esta o ba4an o en su "ar#a, un #!a"er a! $ue son a i"tos !os je-es e "aravana a! t6rmino e un !argo &a #o!voriento% E! #e!o, !argo ( negro, bajo !a se a amari!!a ( a'u!, estaba !ustroso, bien #eina o% Me re"or aba !a #ie! re!u"iente e un urt om6sti"o% @Buenos &as, se4or @sonri, Targo, in"!in/n ose !o mejor $ue #o &a, e8aminan o a! e8tra4o $ue hab&a !!ega o a su "am#amento% Luego se irigi, a! hombre $ue "ui aba !os hierros% Ahora su vo' se hi'o "ortante ( esagra ab!e@% >Cu6 o"urre a$u&? Su a(u ante ijo, se4a!/n ome a m&F @No $uiere $ue mar$ue a !a mu"ha"ha% Targo me mir, at,nitoF @>9ero #or $u6? @#regunt,%

No su#e $u6 e"ir!e% >Cu6 #o &a "ontestar!e a este "omer"iante, a este es#e"ia!ista en e! "omer"io e "arne humana, a este hombre e nego"ios, $ue segu&a !as viejas tra i"iones ( #r/"ti"as e su o-i"io? >9o &a e"ir!e $ue no eseaba $ue se !astimara a !a joven? Me hubiera toma o #or un !o"o% 9ero >a"aso hab&a otro motivo? Me sent& a!go est0#i o a! e"ir!e !a ver a % @No $uiero $ue !a !astimen% Targo ( su a(u ante se miraron% 9ero s,!o es una es"!ava @ ijo Targo% @Lo s6% E! a(u ante tom, !a #a!abraF @3ijo $ue !a "om#rar&a% @AAhB @e8"!am, Targo ( sus ojue!os bri!!aron@% Eso es otra "osa% Una triste'a re#entina #are"i, tras-ormar su "ara re"hon"ha ( ijoF @9ero es una !/stima $ue sea tan "ara% @;o no tengo inero @ ije% Targo me mir, estu#e-a"to% Su "uer#o #e$ue4o ( gor o se "ontrajo% Estaba -urioso% Se irigi, a! otro hombre sin -ijarse m/s en m&F @Mar"a a !a mu"ha"ha @ ijo% Su a(u ante se arro i!!, #ara sa"ar un hierro e entre !as brasas% La #unta e mi es#a a to", !a barriga e! gor o tra-i"ante% @No mar$ues a !a mu"ha"ha @ ijo Targo% E! hombre, obe iente, vo!vi, a #oner e! hierro a! -uego% Dio $ue mi es#a a estaba to"an o !a barriga e su amo, #ero no #are"i, #reo"u#arse mu"ho% @>Cuieres $ue !!ame a !os guar ias? @#regunt,% @3u o $ue #ue an !!egar a tiem#o @ ije tran$ui!amente% @No !!ames a !os guar ias @"ontest, Targo, $ue "omen'aba a su ar% @No tengo inero @ ije@, #ero tengo esta vaina% La mira a e Targo sa!t, a !a vaina ( se #os, en !as esmera! as% Sus !abios se mov&an en si!en"io% Seis #ie ras% @Cui'/s @ ijo Targo@ #o amos #onernos e a"uer o% *uar 6 !a es#a a% Targo se irigi, a su a(u ante ( !e ijo /s#eramenteF @3es#ierta a !a es"!ava% E! hombre se -ue re'ongan o a !!enar un ba! e e "uero en e! #e$ue4o r&o #r,8imo a! "am#amento% Targo ( (o nos "ontem#!/bamos mutuamente hasta $ue regres, su a(u ante, $uien vo!", e! agua he!a a sobre !a joven en"a ena a, $ue e #ronto abri, !os ojos ateri a e -r&o% Targo se a"er", a !a mu"ha"ha, a #asos "ortos, ( "o!o", un #u!gar, en e! $ue bri!!aba un gran ani!!o "on un rub&, ebajo e su ment,n, !evantan o !a "abe'a e !a joven% @Una ver a era be!!e'a @ ijo Targo@ ( #er-e"tamente entrena a a !o !argo e meses en Ar% 3etr/s e Targo, #u e ver ",mo e! otro hombre sa"u &a !a "abe'a, negan o !o $ue e"&a su amo% @; @"ontinu, Targo@ est/ eseosa e agra ar% 3etr/s e 6!, su a(u ante gui4, e! ojo "iego ( "ontuvo un reso#!i o%

@Suave "omo una #a!oma, ,"i! "omo una gatita @"ontinu, Targo% 9as6 !a hoja e mi es#a a entre !a meji!!a ( e! "abe!!o e !a joven $ue estaba anu a o sobre su "abe'a% Lo mov& ( sus "abe!!os, "asi tan !ivianos "omo e! aire, resba!aron #or !a hoja% La joven mir, a TargoF @AUrt gor o ( su"ioB @e8"!am,% @C/!!ate, thar!ari,n @bu-, 6!% @No "reo $ue esta es"!ava va!ga mu"ho @"oment6% @Oh, se4or @ ijo Targo@, #agu6 "ien mone as e tarno e #!ata #or e!!a% 3etr/s e Targo, su a(u ante tuerto !evant, !os e os ( abri, "in"o ve"es !as manos% @3u o $ue va!ga m/s e "in"uenta @ ije% Targo me mir, #er#!ejo% En sus ojos se re-!ejaba res#eto% >A"aso (o ser&a e! o-i"io? En rea!i a , "in"uenta mone as e tarno e #!ata eran un #re"io sumamente e!eva o e in i"aban $ue !a joven #ertene"&a #robab!emente a una "asta su#erior, a#arte e ser mu( hermosa% Una mu"ha"ha "om0n e una "asta baja, agra ab!e #ero sin entrenamiento, #o &a "ostar, seg0n !a situa"i,n e! mer"a o, es e "in"o hasta treinta mone as e tarno e #!ata% @Te ar6 os e mis #ie ras #re"iosas #or e!!a @ ije% En rea!i a , (o no ten&a !a menor i ea a"er"a e su va!or e ignoraba si mi o-erta era ra'onab!e% A ju'gar #or !os ani!!os e Targo ( !os 'a-iros en sus orejas, tuve $ue a mitir isgusta o $ue 6! eb&a ser un "ono"e or mu"ho m/s e8#erto $ue (o en ta!es asuntos% @AIm#osib!eB @e8"!am, Targo ( sa"u i, !a "abe'a "on vehemen"ia% 9ens6 $ue no se trataba e un -aro!, #ues >",mo hubiera #o i o saber Targo $ue (o no "ono"&a e! ver a ero va!or e !as #ie ras? >C,mo #o &a sos#e"har $ue (o no !as hab&a "om#ra o ( man a o "o!o"ar en !a vaina? @Es i-&"i! nego"iar "ontigo @ ije@% CuatroK @>Me ejas ver !a vaina, *uerrero? @#regunt, Targo% @9or su#uesto @!e res#on &% Me !a $uit6 ( se !a a!"an"6, retenien o !a es#a a% Targo mir, !as jo(as a#re"iativamente% @No est/n ma! @ ijo@% 9ero no es su-i"ienteK =ing& im#a"ien"iaF @Enton"es mu6strame a !as otras mu"ha"has @ ije% A vert& $ue mi #e i o no "om#!a"&a a Targo, (a $ue evi entemente eseaba esha"erse #re"isamente e !a joven rubia% Cui'/ -uera mu( revo!tosa o resu!tara #e!igroso "onservar!a #or a!guna otra ra',n% @Mu6stra!e !as otras @ ijo su a(u ante@% Esta joven ni si$uiera $uiere e"irF )C,m#rame, se4or%+ Targo !e !an', una mira a -uribun a a! tuerto% 9ero 6ste s,!o se sonri, #ara sus a entros ( e8amin, !os hierros $ue estaban en !as brasas% =asti ia o, Targo me !!ev, a un "!aro entre !os /rbo!es% Con movimientos !igeros bati, #a!mas os ve"es, ( a nuestro a!re e or se #er"ibi, un movimiento, ( !as j,venes iban a#are"ien o mientras se es"u"haba e! soni o e !a !arga "a ena $ue #asaba a trav6s e !os aros e sus tobi!!os% Ahora !as

mu"ha"has se hab&an arro i!!a o, en !a #osi"i,n e una es"!ava e #!a"er, -orman o una !&nea entre !os os /rbo!es a !os $ue estaban sujeta as sus "a enas% A! #asar e!ante e e!!as, "a a una e !as j,venes !evant, su mira a, atrevi amente, ( ijoF @C,m#rame, se4or% Mu"has e !as j,venes eran sumamente hermosas ( #ens6 $ue !a "a ena, a #esar e ser "orta, era mu( va!iosa, (a $ue "on seguri a "ua!$uier hombre #o r&a en"ontrar a!!& a una joven a su gusto% Eran "riaturas vita!es, es#!6n i as, mu"has e !as "ua!es estaban bien entrena as #ara e!eitar !os senti os e su amo% Numerosas "iu a es goreanas estaban re#resenta asF hab&a una mu"ha"ha rubia e !a a!tiva Thentis, una e te' morena e Tor, !a "iu a e! esierto, "u(a os"ura "abe!!era !e !!egaba hasta !os tobi!!os, j,venes e !as m&seras "a!!es e 9uerto Har en e! e!ta e! Dos<, in"!uso mu"ha"has e !os e!eva os "i!in ros e Ar% Me #regunt6 "u/ntas e e!!as habr&an si o "ria as "omo es"!avas ( "u/ntas habr&an si o !ibres a!guna ve'% ; mientras me eten&a e!ante e "a a be! a e a$ue!!a "a ena, "ho"an o "on su mira a ( o(en o sus #a!abrasF @C,m#rame, se4or@, me #reguntaba #or $u6 no habr&a e "om#rar a esa joven, #or $u6 no !e ar&a !a !iberta a 6sta, en !ugar e a !a otra% >A"aso va!&an menos $ue e!!a estas maravi!!osas "riaturas, "a a una e !as "ua!es (a !!evaba su mar"a e es"!ava? @No @!e ije a Targo@, no "om#rar6 a ninguna e 6stas% Me sor#ren i, o&r un sus#iro e esi!usi,n, in"!uso e -rustra"i,n, $ue "orri, a !o !argo e !a "a ena% 3os j,venes, !a e Tor ( una e !as e Ar, in"!uso !!oraban, o"u!tan o e! rostro entre sus manos% Me arre#ent& e haber!as mira o% 9ens/n o!o bien, "om#ren & $ue !a "a ena eb&a ser un !ugar so!itario #ara una joven !!ena e vi a, $ue sabe $ue su mar"a !a ha estina o a! amor. $ue "a a una e e!!as eb&a ansiar !a "om#a4&a e un hombre $ue se interesara su-i"ientemente #or e!!a "omo #ara "om#rar!a, $ue "a a una eb&a anhe!ar seguir a un hombre a su "asa, !!evan o su "o!!ar ( sus "a enas, "ono"er su -uer'a ( su "ora',n ( a#ren er !os e!eites e !a sumisi,n% Eran #re-erib!es !os bra'os e un amo a! -r&o a"ero e! aro sujeto en e! tobi!!o% Cuan o hab&an i"hoF )C,m#rame, se4or+, se hab&a trata o e a!go m/s $ue e una mera -rase ritua!% Rea!mente hab&an esea o $ue (o !as "om#rara, o #robab!emente "ua!$uier otro hombre $ue !as !iberara e !a o ia a "a ena e Targo% Targo #are"i, a!ivia o% Me tom, #or e! "o o ( regresamos junto a! /rbo!, e!ante e! "ua! !a joven rubia segu&a arro i!!a a% A! mirar!a me #regunt6 #or $u6 mi e!e""i,n hab&a re"a& o sobre e!!a% >9or $u6 no e!eg&a a otra? >9or $u6 ra',n no me era in i-erente e! he"ho e $ue esta joven !!evara !a mar"a e -uego? 9robab!emente !o $ue m/s me sub!evaba era !a institu"i,n e !a es"!avitu en s& misma ( e! he"ho e $ue no "ambiar&a na a en i"ha institu"i,n #or un a"to e "om#asi,n sin ma(or tras"en en"ia, #or !a !ibera"i,n e esta 0ni"a joven% Natura!mente no #o r&a a"om#a4arme a !os Montes Sar os, ( "uan o (o !a aban onara, so!a ( es#rotegi a, ser&a mu( #ronto evora a #or a!guna -iera o vo!ver&a a "aer en manos e otro tra-i"ante e

es"!avos% )S&. me ije a m& mismo, era una a""i,n tonta%+ @He e"i i o no "om#rar!a% Enton"es observ6 sor#ren i o $ue !a joven !evantaba !a "abe'a ( me miraba% Trat, e sonre&r% Las #a!abras brotaron en vo' baja, #ero "!ara e ine$u&vo"amenteF @C,m#rame, se4or% @AOhB @e8"!am, e! tuerto, e in"!uso Targo #are"&a #er#!ejo% Hab&a si o !a #rimera ve' $ue !a joven hab&a #ronun"ia o esta -rase% La mir6 ( me i "uenta e $ue era rea!mente hermosa, #ero m/s $ue na a me !!am, !a aten"i,n e! ruego e sus ojos% A! ver esto, esa#are"i, mi e"isi,n ra"iona! e aban onar!a, ( "e & a mis sentimientos, "omo (a hab&a he"ho tantas ve"es en e! #asa o% @Toma !a vaina @!e ije a Targo@% La "om#ro% @; e! "as"o @ ijo Targo% @3e a"uer o @res#on &% Tom, !a vaina ( !a a!egr&a "on $ue sus e os gor os !a sostuvieron me in i", $ue, en su o#ini,n, hab&a he"ho un e8"e!ente nego"io% En e! 0!timo momento se a"or , e! "as"o ( tambi6n me !o arran", e !a mano% Los os sab&amos $ue no va!&a "asi na a% Sonre& #ara mis a entros% 9or !o visto, (o no ten&a mu"ho ta!ento #ara este ti#o e nego"ios% 9ero >a"aso "ono"&a e! va!or rea! e !as jo(as? La joven me mir,, tratan o e !eer en mis ojos !o $ue ser&a e e!!a, #ues (o era su amo% ; es e ahora su estino estaba en mis manos% Las "ostumbres en *or son "rue!es ( e8tra4asF seis #e$ue4as #ie ras ver es, $ue a#enas #esan unos "in"uenta gramos, ( un "as"o eteriora o #ue en ser e! #re"io e una vi a humana% Targo ( su a(u ante hab&an i o a !a "ar#a a bus"ar !as !!aves e !a "a ena e !a joven% @>C,mo te !!amas? @!e #regunt6% @Una es"!ava no tiene nombre @"ontest,@% Me #ue es ar uno si as& !o eseas% En *or un es"!avo no tiene nombre #or ere"ho #ro#io, #ues !ega!mente no es una #ersona% 3es e e! #unto e vista goreano, uno e !os as#e"tos m/s temi os e !a es"!avitu es !a #6r i a e !a i enti a % E! nombre $ue se ha !!eva o es e e! na"imiento, "on e! $ue se !e ha i enti-i"a o, $ue se ha "onverti o en #arte e uno, e #ronto esa#are"e% @Su#ongo $ue no eres una es"!ava e na"imiento @ ije% Me sonri, ( sa"u i, !a "abe'a% @No @res#on i,% @Me gustar&a !!amarte #or e! nombre $ue ten&as "uan o eras !ibre @!e ije% @Eres amab!e% @>C,mo te !!amabas? @#regunt6% @Lara% @>Lara? @S&, *uerrero @ ijo@% >A"aso no me re"ono"es? ;o -ui Tatri8 e Tharna%

GG COR3ONES AMARILLOS

Cuan o esen"a enaron a !a mu"ha"ha, !a !evant6 en mis bra'os ( !a !!ev6 a una e !as "ar#as re on as $ue me hab&an asigna o% A!!& eb&amos es#erar hasta $ue grabaran su "o!!ar e es"!ava% La "ar#a estaba #rovista e gruesas a!-ombras mu!ti"o!ores ( a orna a "on numerosas te!as e se a% Una !/m#ara e thar!ari,n, $ue "o!gaba e tres "a enas, i!uminaba e! re"into% Hab&a a!moha as es#ar"i as #or o$uier% Suavemente, e#osit6 a !a mu"ha"ha sobre !a a!-ombra, ( e!!a mir, !entamente a su a!re e or% @Cuerr/s someterme ahora >no es as&? @No @res#on &% Se arro i!!, e!ante e m& ( a#o(, !a -rente sobre !a a!-ombra% @*o!#6ame @ ijo% La !evant6% @>A"aso no me has "om#ra o #ara ani$ui!arme? @#regunt, sor#ren i a% @No @ ije@% >=ue #or eso #or !o $ue ijisteF )C,m#rame, se4or+? @9ienso $ue s&% @res#on i,@% 9ienso $ue $uer&a $ue me mataras% 9ero no esto( segura% @>9or $u6 eseabas morir? @;o $ue -ui Tatri8 e Tharna @res#on i, bajan o !a mira a@, no eseaba vivir "omo es"!ava% @;o no te matar6 @!e ije% @3ame tu es#a a, *uerrero @ ijo@, $ue (o me matar6 "on e!!a% A un guerrero no !e gusta ver !a sangre e una mujer en su es#a a% @Eres joven, hermosa ( est/s !!ena e vi a% O!v& ate e !as Ciu a es e! 9o!vo% Se ri, amargamente% @>9or $u6 me "om#raste? @#regunt,@% Seguramente eseabas satis-a"er tu se e vengan'a% >A"aso o!vi aste $ue -ui (o $uien te un"i, a un (ugo, $ue te man 6 a'otar, $ue te envi6 a! rue o ( $uise $ue e! tarno te evorara? >Cue -ui (o $uien te trai"ion, ( te envi, a !as minas e Tharna? @No @ ije "on ure'a@, no !o he o!vi a o% @;o tam#o"o @re#!i", "on orgu!!o%

Era evi ente $ue no es#eraba na a e m& ( $ue no me #e ir&a na a, ni si$uiera $ue !e #er onara !a vi a% Me e8amin, sin temor, a #esar e estar tan in e-ensa ( "om#!etamente a mi mer"e % Le im#ortaba morir ignamente ( (o !a a miraba #or eso, ( me #are"&a mu( hermosa en su eses#eran'a ( rebe!i,n% Su !abio in-erior temb!aba ( "on un movimiento "asi im#er"e#tib!e !o mor i, #ara "ontro!ar!o, #ara im#e ir $ue (o !o viera% Sa"u & !a "abe'a #ara no seguir #ensan o $ue me hubiera gusta o #robar "on mi !engua !a sangre e sus !abios ( se"ar!a "on un beso% 9ero s,!o ijeF @No eseo a4arte% Me mir, sin "om#ren erme% @>9or $u6 me "om#raste? @#regunt,% @Te "om#r6 #ara #onerte en !iberta @res#on &% @9ero a! ha"er!o no sab&as $ue (o era !a Tatri8 e Tharna @ ijo bur!onamente% @No @res#on &% @9ero ahora $ue !o sabes >$u6 har/s "onmigo? >Ser6 e! a"eite e !os thar!ariones? >Me arrojar/s en me io e !as #!antas "arn&voras? >Me usar/s "omo "ebo en una tram#a e es!&n? Me re&F @Me has a o mu"ho en $u6 #ensar @a mit&% @>Cu6 har/s "onmigo? @Te #on r6 en !iberta % Retro"e i, in"r6 u!a% En sus ojos a'u!es se re-!ejaba e! asombro ( e re#ente se !!enaron e !/grimas% Comen', a so!!o'ar% Co!o$u6 mis bra'os a!re e or e sus -r/gi!es hombros, ( a vert& "on sor#resa ",mo esta mu"ha"ha $ue hab&a !!eva o !a m/s"ara ora a e Tharna, $ue hab&a si o Tatri8 e esa "iu a sombr&a, a#o(aba su "abe'a en mi #e"ho ( "omen'aba a !!orar% @No @ ijo@% ;o no mere'"o ser otra "osa $ue una es"!ava% @Eso no es "ierto @"ontest6@% Re"uer a $ue una ve' iste !a or en e $ue no me a'otaran% Tambi6n otra ve' ijiste $ue no era -/"i! ser !a 9rimera Mujer e Tharna% Re"uer a tambi6n $ue "ontem#!aste una #ra era !!ena e ta!en ros ( $ue (o -ui emasia o tor#e ( tonto "omo #ara hab!arte% La ten&a en mis bra'os ( sus ojos !!enos e !/grimas me miraban% @>9or $u6 me !!evaste e vue!ta a Tharna? @#regunt,% @9ara obtener !a !iberta e mis amigos a "ambio @res#on &% @>; no te interesaban !a #!ata ( !as #ie ras #re"iosas e Tharna? @#regunt,% @No% Retro"e i, unos #asos% @>So( hermosa? La mir6% @Eres mu( hermosa @ ije@, tan hermosa $ue mi! guerreros ar&an su vi a #or ver tu rostro, tan hermosa $ue #or ti #o r&an estruirse "ien "iu a es% @>Le gustar&a (o a unK a un anima!? @$uiso saber% @Ser&a una gran vi"toria #ara un hombre tenerte ata a a su "a ena @ ije% @; a #esar e e!!o, *uerrero, no $uisiste retenerme% Amena'aste ven erme

en e! mer"a o e Ar% Ca!!6% @>9or $u6 no $uisiste retenerme? Era una #regunta au a' #ara una mu"ha"ha $ue una ve' hab&a si o Tatri8 e Tharna% @Mi amor #ertene"e a Ta!ena, !a hija e Mar!enus, $ue -ue ha"e tiem#o Ubar e Ar% @Un hombre #ue e tener mu"has es"!avas @ ijo a!tiva@% Seguramente en tus 1ar ines e 9!a"er, on e $uiera $ue est6n, mu"has j,venes hermosas !!evan tu "o!!ar% @No @ ije% @Eres un guerrero e8tra4o% Me en"og& e hombros% Estaba e #ie e!ante e m&% @>No me eseas? @Derte es esearte @a mit&% @AEnton"es t,mameB So( tu(a% Baj6 !a mira a, en bus"a e !a #a!abra a e"ua a% @No te "om#ren o @ ije% @ALos anima!es son ne"iosB @e8"!am,% 3es#u6s e este in"re&b!e arrebato se a#art, ha"ia un "osta o e !a "ar#a, "ogi, una e !as se as ( o"u!t, su rostro entre !os #!iegues% 9or 0!timo se io !a vue!ta% En sus ojos hab&a !/grimas, #ero estaba enoja a% 3ijoF @Me !!evaste e nuevo a Tharna% @9or amor a mis amigos @"ontest6% @A; #or e! honorB @Cui'/ tambi6n a "ausa e! honor @a mit&% @AO io tu honorB @e8"!am,% @A!gunas "osas son a0n m/s im#eriosas $ue !a hermosura e una mujer% @Te o io% @Lo siento% Lara so!t, una "ar"aja a triste ( se sent,, "o!o"an o !a "abe'a sobre una ro i!!a% @No te o io, sabes @ ijo% @;a !o s6% @9ero antes s& te o iaba% Cuan o era Tatri8 e Tharna te o i6 mu"ho% No res#on &% Sab&a $ue e"&a !a ver a % Hab&a #er"ibi o e! sentimiento viru!ento $ue hab&a e8#erimenta o ha"ia m&% @>Sabes, *uerrero, #or $u6 te o iaba? @No @res#on &% @9or$ue a! verte #or #rimera ve' te re"ono"&F (a te hab&a visto en mi!es e sue4os #rohibi os @hab!aba suavemente% Me mir,@% En esos sue4os (o era !a orgu!!osa Tatri8 e mi "iu a , ro ea a e mi Consejo ( e mis guerreros, ( e #ronto a#are"&a un #o eroso tarno $ue es"en &a #or e! te"ho, $ue se ha"&a tri'as "omo si -uera e vi rio, un tarno enorme "on un guerrero #rovisto e un "as"o% 3iso!v&a mi Consejo, ani$ui!aba mis ej6r"itos ( me !!evaba "onsigo en !a si!!a e su tarno a su "iu a , on e (o, !a orgu!!osa Tatri8 e Tharna, eb&a !!evar !a

mar"a e -uego ( su "o!!ar% @No ebes temer esos sue4os @ ije% @; en su "iu a @#rosigui, !a mu"ha"ha "on ojos !uminosos@ #on&a "am#ani!!as a!re e or e mis tobi!!os ( me vest&a "on ro#as e bai!e% ;o no ten&a otra o#"i,n% 3eb&a obe e"er!e% ; "uan o no #o &a bai!ar m/s, me tomaba en sus bra'os ( me ob!igaba a $ue !e iera #!a"er "omo un anima!% @Un sue4o mu( "rue! @ ije% Se re&a ( su rostro re-!ejaba vergVen'aF @No @ ijo@, e! sue4o no era "rue!% @No "om#ren o% @En sus bra'os a#ren & a!go $ue Tharna no nos #o &a ense4ar% En sus bra'os a#ren & a "om#artir !a !!ama ar iente e su #asi,n% En sus bra'os "ono"& monta4as ( -!ores, o& e! grito e !os tarnos sa!vajes ( #er"ib& e! "onta"to e !a garra e un !ar! sa!vaje% 9or #rimera ve' en mi vi a mis senti os -ueron estimu!a os, #or #rimera ve' sent& e! movimiento e mi vestimenta en mi "uer#o, #or #rimera ve' vi ",mo se abre un ojo, sent& $u6 es, e ver a , e! ro"e e una mano. ( enton"es su#e $ue (o no era ni m/s ni menos $ue ese hombre o "ua!$uier otro ser viviente A( !e am6B 9ermane"& "a!!a o% @;o no hubiera renun"ia o a su "o!!ar ni #or to o e! oro ( !a #!ata e Tharna, ni si$uiera #or to as !as #ie ras e sus grises muros @"ontinu,% @9ero t0, en ese sue4o, no eras !ibre @ ije% @>A"aso era !ibre en Tharna? Mir6 -ijamente e! ise4o e !a a!-ombra ( "a!!6% @Natura!mente @"ontinu,@, "omo mujer $ue !!evaba !a m/s"ara e Tharna re#rim&a ese sue4o, !o o iaba% Me aterrori'aba% Me suger&a $ue in"!uso (o, !a Tatri8, "om#art&a !a natura!e'a in igna e un anima! @sonri,@% A! verte, *uerrero, "re& re"ono"er en ti a! guerrero e mi sue4o% 3e manera $ue te o iaba ( $uer&a ani$ui!arte #or$ue me amena'abas a m& ( to o !o $ue (o era, ( en tanto $ue te o iaba ( te tem&a, tambi6n te eseaba% A!"6 !a vista sor#ren i o% @S& @ ijo@, te eseaba% In"!in, !a "abe'a ( hab!, en vo' tan baja $ue a#enas #u e enten er!aF @A #esar e $ue (o era !a Tatri8 e Tharna eseaba estar a tus #ies, $uer&a ser ata a "on "or ones amari!!os sobre una a!-ombra roja% Re"or 6 $ue en !a sa!a e! Consejo e Tharna (a hab&a hab!a o e "or ones amari!!os% @>Cu6 signi-i"an !a a!-ombra ( !os "or ones amari!!os? @En 6#o"as antiguas !as "osas en Tharna eran mu( i-erentes e "omo son en !a a"tua!i a % ; en !a "ar#a e! tra-i"ante e es"!avos, Lara me hab!, a"er"a e !a singu!ar historia e su "iu a % A! #rin"i#io, Tharna a#enas se i-eren"iaba e !as em/s "iu a es goreanas, en !as $ue !as mujeres go'aban e #o"a "onsi era"i,n ( e #o"os ere"hos% Hab&a si o #arte e !os Ritos e !a Sumisi,n, #ra"ti"a os en Tharna, e! $ue !a "autiva

-uera ata a "on "or ones amari!!os ( "o!o"a a sobre una a!-ombra roja% E! "o!or amari!!o e !os "or ones era e! s&mbo!o $ue re#resentaba a !os ta!en ros, -!ores $ue mu( a menu o se aso"iaban "on e! amor ( !a be!!e'a, ( e! rojo e !a a!-ombra, e! "o!or e !a sangre, ( $ui'/s e !a #asi,n% E! amo "o!o"aba su es#a a sobre e! #e"ho e !a mu"ha"ha ( #ronun"iaba !as -rases ritua!es e !a es"!avitu , !as 0!timas #a!abras $ue !a joven es"u"har&a "omo mujer !ibre% Cuan o su ue4o ejaba a !a mu"ha"ha en !iberta ( e! ritua! !!egaba a su -in, "uan o e!!a se in"or#oraba ( !o segu&a era, a sus #ro#ios ojos ( a !os e! hombre, una es"!ava% Con e! tiem#o, estos ritos "rue!es -ueron o!vi a os ( !as mujeres e Tharna -ueron trata as e una manera m/s ra'onab!e ( humana% A trav6s e su amor ( ternura ense4aron a sus amos $ue e!!as tambi6n mere"&an res#eto ( a-e"to% ; "uanto m/s "er"a se ha!!aban e! "ora',n e sus amos, tanto menor era e! eseo e 6stos e humi!!ar!as, (a $ue #o"os hombres esean humi!!ar a una mujer #or !a $ue e8#erimentan ver a eros sentimientos, a menos $ue teman #er er!a si !e an !iberta % Sin embargo, "uan o !a #osi"i,n e !as mujeres mejor,, "omen'aron a mo i-i"arse tambi6n !as i-eren"ias suti!es e omina"i,n ( sumisi,n, $ue en e! mun o anima! est/n regi as #or e! instinto% E! e$ui!ibrio e !a mutua estima es siem#re mu( e!i"a o (, esta &sti"amente, se "onsi era im#robab!e $ue se mantenga #or mu"ho tiem#o en !a tota!i a e !a #ob!a"i,n% En "onse"uen"ia, !as mujeres e Tharna "omen'aron a e8#!otar, ta! ve' in"ons"ientemente, !as o#ortuni a es $ue se !es #resentaban gra"ias a !a e u"a"i,n e !os hijos ( a! a-e"to e sus hombres, ( "on e! #aso e !as genera"iones #u ieron mejorar mu"ho su #osi"i,n, a $uirien o "ierto #o er so"ia! as& "omo tambi6n e"on,mi"o% Con e! "orrer e! tiem#o, !as -a"u!ta es es#e"&-i"as $ue !a natura!e'a !e ha otorga o a !a mujer, a saberF !a e u"a"i,n e !os j,venes ( e! "ontro! sobre su -orma"i,n, !!egaron a #re ominar sobre !as -a"u!ta es #ro#ias e! hombre% ; as& "omo en nuestro mun o es #osib!e e u"ar a to a una #ob!a"i,n #ara $ue a"e#te "osas $ue #ara otros #ueb!os son tota!mente in"re&b!es ( absur as, as& entre !os hombres ( mujeres e Tharna se a-ian'aba m/s ( m/s !a i ea e !a su#eriori a e !a mujer, !o $ue gra ua!mente !!ev, a! estab!e"imiento e una gine"o"ra"ia% Esta situa"i,n, a #esar e ser viab!e a trav6s e mu"has genera"iones, no -avore"e e ver a a !a -e!i"i a humana% En e-e"toF no es -/"i! e"i ir si esto es #re-erib!e a! #atriar"a o reinante en !a ma(or&a e !as "iu a es goreanas $ue, #or "ierto, tambi6n tiene sus as#e"tos negativos% En una "iu a "omo Tharna, !os hombres, $ue han si o ense4a os a "onsi erarse anima!es ( seres in-eriores, raramente esarro!!an res#eto #or s& mismos, in is#ensab!e #ara !ograr una aut6nti"a hombr&a% 9ero !o $ue es m/s e8tra4o, tam#o"o !as mujeres e Tharna #are"en tota!mente satis-e"has "on este sistema% A #esar e menos#re"iar a !os hombres ( -e!i"itarse a s& mismas #or su status e!eva o, me #are"e $ue e!!as tam#o"o !ogran res#etarse% O ian o a !os

hombres se o ian a s& mismas% Me he #regunta o a!gunas ve"es si un hombre #ara ser hombre no ebe ominar a una mujer, ( si una mujer #ara ser mujer no ebe sentirse omina a #or e! hombre% Tambi6n me #regunt6 urante "u/nto tiem#o !as !e(es e !a natura!e'a, si es $ue ta!es !e(es e8isten, #o &an #asarse #or a!to en Tharna% He sos#e"ha o e! eseo "onteni o e !os hombres e Tharna e $uitar!es !a m/s"ara a !as mujeres ( tambi6n $ue !as mujeres eseaban #re"isamente eso% Si en Tharna se #ro ujera a!guna ve' una revo!u"i,n, sentir&a "om#asi,n #or sus mujeres, (a $ue e!!as ser&an, #or !o menos a! #rin"i#io, !as v&"timas e una -rustra"i,n "onteni a urante genera"iones% Si e! #6n u!o os"i!ara en Tharna, os"i!ar&a "onsi erab!emente, retro"e ien o $ui'/ in"!uso hasta !a a!-ombra roja ( !os "or ones amari!!os% 3e!ante e !a "ar#a reson, !a vo' e Targo% Con sor#resa observ6 $ue Lara "a(, e ro i!!as, se "o!o", en !a #osi"i,n e una es"!ava e #!a"er ( baj, sumisamente !a "abe'a% Targo entr, en !a "ar#a, tra(en o un #e$ue4o envo!torio% E8amin, a !a mu"ha"ha "on satis-a""i,n% @Bien, se4or @ ijo@, me #are"e $ue "ontigo a#ren e mu( #ronto @me hi'o un gui4o@% He or ena o to os !os #a#e!es% Te #ertene"e% Me entreg, e! envo!torio% Era una t0ni"a e es"!ava ob!a a ( un "o!!ar% @Una #e$ue4a aten"i,n #ara un buen "!iente @ ijo Targo@% No te "obrar6 na a #or e!!o% Sonre&% La ma(or&a e !os tra-i"antes e es"!avos habr&an a o mu"ho m/s% A em/s a vert& $ue Targo me entregaba un vesti o e es"!ava $ue evi entemente (a hab&a si o usa o% Meti, !a mano en e! bo!so $ue !!evaba en su "into ( me a!"an', os "or ones amari!!os $ue me ir&an unos "in"uenta "ent&metros% @9or tu "as"o me i "uenta @ ijo@, e $ue #ro"e es e Tharna% @No @ ije@, no es as&% @Bueno @ ijo Targo@, >C,mo #o &a saber!o? @( tir, !os "or ones sobre !a a!-ombra, e!ante e !a mu"ha"ha% @No tengo ning0n !/tigo #ara es"!avas @ ijo en"ogi6n ose tristemente e hombros@% 9ero #o r&a rem#!a'arse sin i-i"u!ta #or e! "into e !a es#a a% @En e-e"to @ ije, ( !e evo!v& !a t0ni"a ( e! "o!!ar% Targo me mir, #er#!ejo% @Tr/e!e una vestimenta e mujer !ibre @ ije% Targo abri, !a bo"a, asombra o% @3e mujer !ibre @re#et&% Targo "err, !os ojos ( !uego mir, a su a!re e or% 9are"&a bus"ar !as hue!!as e una #e!ea% @>Est/s seguro? @#regunt,% Me re& ( !e hi"e girar% Con una mano !o tom6 #or e! "ue!!o e su vestimenta ( "on !a otra un #o"o m/s abajo% Le em#uj6 ha"ia !a sa!i a e !a "ar#a% A!!&, mientras sus aros se bambo!eaban, re"u#er, e! e$ui!ibrio. me mir, "omo si (o

hubiera #er i o !a ra',n% @>Ta! ve' e! se4or "omete un error? @sugiri,% @Ta! ve' @a mit&% @>3,n e imaginas $ue un tra-i"ante e es"!avos "omo (o, #ue e "onseguir una vestimenta e mujer !ibre? Me re& ( Targo sonri,, a su ve', ( se -ue% Me #regunt6 "u/ntas mujeres !ibres, ata as (a, habr&an esta o a sus #ies #ara ser tasa as ( ven i as, "u/ntas mujeres !ibres habr&an "ambia o sus "ostosos vesti os #or una t0ni"a e es"!ava ( un aro en sus tobi!!os sujeto a !a "a ena e Targo% 9o"o es#u6s vo!vi, a !a "ar#a, "on un gran #a$uete e ro#a bajo e! bra'o% Res#iran o "on i-i"u!ta !o arroj, sobre !a a!-ombra% @E!ige !o $ue te guste, se4or @ ijo, ( esa#are"i, menean o !a "abe'a% Sonre& ( mir6 a Lara% La mu"ha"ha se hab&a #uesto e #ie% Con sor#resa vi $ue se irig&a ha"ia !a entra a e !a "ar#a, "err, !a !ona $ue ha"&a e #uerta ( !a anu , #or entro% Luego se vo!vi, ha"ia m&, anhe!ante% Estaba mu( hermosa, a !a !u' e !a !/m#ara% Las ri"as se as e !a "ar#a !e serv&an e -on o% Re"ogi, !os os "or ones amari!!os, !os sostuvo en sus manos ( se arro i!!, e!ante e m& en !a #osi"i,n e una es"!ava e #!a"er% @Do( a #onerte en !iberta @ ije% Sumisamente sosten&a e!ante e m& !os "or ones #ara $ue !os a"e#tara (, "uan o me miraron, sus ojos bri!!antes #are"&an #e irme a!go% @;o no so( e Tharna @ ije% @9ero (o s&% Estaba arro i!!a a sobre una a!-ombra roja% @Do( a !iberarte @ ije% @To av&a no so( !ibre @res#on i,% 9ermane"& "a!!a o% @9or -avor @#i i,@, se4or% Enton"es tom6 !os "or ones e sus manos ( en !a misma no"he, Lara, $ue tiem#os atr/s hab&a si o !a orgu!!osa Tatri8 e Tharna, se "onvirti,, seg0n !os antiguos ritos e su "iu a , en mi es"!ava, ( en una mujer !ibre%

GI RE*RESO A THARNA

Lara ( (o subimos a una "o!ina $ue se en"ontraba e!ante e! "am#amento e Targo ( miramos a nuestro a!re e or% A "ierta istan"ia e!ante e nosotros, se ivisaban !os #abe!!ones e! Mer"a o e EnWHara ( m/s !ejos !os #i"os ro"osos e !os Montes Sar os, sombr&os, negros, amena'antes% M/s a!!/ e !as !u"es mu!ti"o!ores e! mer"a o, istingu& e! "er"o e ma era "onstrui o "on esta"as #untiagu as, $ue se#araba e! Mer"a o e !as monta4as% Los hombres $ue $uer&an #enetrar en !as Monta4as, hombres "ansa os e vivir, j,venes i ea!istas, o#ortunistas $ue eseaban ha!!ar e! se"reto e !a inmorta!i a , to os e!!os uti!i'aban e! #ort,n $ue estaba a! -ina! e !a "a!!e #rin"i#a! e! mer"a o, un #ort,n ob!e e vigas negras monta o sobre bisagras gigantes"as, un #ort,n $ue se ba!an"eaba, abri6n ose en e! "entro ( reve!an o !os Montes Sar os% Lara estaba e #ie junto a m&% L!evaba !a vestimenta e una mujer !ibre #ero no !as Ro#as e En"ubrimiento% Hab&a a"orta o uno e !os hermosos vesti os goreanos e mo o $ue !a -a! a !e !!egaba s,!o hasta !as ro i!!as, ( tambi6n hab&a a"hi"a o !as mangas hasta !os "o os% E! vesti o era e "o!or amari!!o "!aro, ( !o usaba ata o "on un "intur,n rojo% En !os #ies "a!'aba unas sen"i!!as san a!ias e "uero rojo% Sobre sus hombros !!evaba, #or sugeren"ia m&a, un #esa o manto e !ana% Era e "o!or rojo% Su#use $ue !o ne"esitar&a #ara abrigarse% 9ero #ienso $ue e!!a m/s bien !o "ogi, #or$ue ha"&a juego "on su "intur,n% Sonre&% Lara era !ibre, ( me a!egr6 a! ver $ue #are"&a -e!i'% Se hab&a nega o a !!evar !a a"ostumbra a Ro#a e En"ubrimiento% Sosten&a $ue "on i"ha vestimenta signi-i"ar&a un estorbo ma(or #ara m&% No is"ut&, #ues era "ierto% Mientras "ontem#!aba su "abe!!o rubio $ue on eaba en e! viento, mientras observaba su rostro a!egre ( hermoso, estaba "ontento #or$ue hab&a renun"ia o a !a vestimenta tra i"iona!% Sin embargo, a #esar e mi a mira"i,n #or !a mu"ha"ha ( #or !a trans-orma"i,n o#era a en e!!aF e Tatri8 -r&a a es"!ava humi!!a a ( -ina!mente a !a magn&-i"a "riatura $ue estaba e #ie junto a m&, mis #ensamientos vagaban en gran me i a #or !os Montes Sar os% Me #reo"u#aba !a i ea e $ue to av&a no hab&a a"u i o a !a "ita "on !os Re(es Sa"er otes% 9rest6 aten"i,n a! rui o sor o $ue !!egaba hasta nosotros es e e! #ort,n% @A!guien ha i o a !as Monta4as @ ijo Lara% @S&% @Morir/% Asent& "on !a "abe'a% Le hab&a "onta o a Lara mis #!anes, !e hab&a i"ho $ue $uer&a ir a !as Monta4as ( en-rentarme a!!& a mi estino% E!!a hab&a "omenta o sim#!ementeF @ A;o te a"om#a4ar6B E!!a sab&a, tan bien "omo (o, $ue na ie regresaba e esas Monta4as, ( "ono"&a

a0n mejor $ue (o, e! #o er, basa o en e! terror, $ue sustentaban !os Re(es Sa"er otes% ; a #esar e to o $uer&a a"om#a4arme% @Eres !ibre @!e hab&a i"ho% @Cuan o era es"!ava @res#on i,@, me hubieras #o i o or enar $ue te siguiera% Ahora $ue so( !ibre te a"om#a4ar6 #or e"isi,n #ro#ia% Observ6 a !a mu"ha"haF una mu"ha"ha orgu!!osa ( maravi!!osa estaba a mi !a o% Di $ue hab&a re"ogi o un ta!en ro en !a "o!ina ( se !o hab&a #uesto en e! "abe!!o% Sa"u & !a "abe'a% A #esar e $ue mi vo!unta me im#u!saba a !os Montes Sar os, a #esar e $ue en !as monta4as !os Re(es Sa"er otes me es#eraban, a0n no #o &a em#ren er ese viaje% Era in"on"ebib!e !!evar a !a mu"ha"ha "onmigo, #ara $ue -uera estrui a "omo (o% Sa"ri-i"ar esta vi a joven, $ue a#enas hab&a "omen'a o a "ono"er !as a!egr&as e !os senti os, $ue a"ababa e es#ertar a !a vi a ( a! sentimiento% >Cu6 #o r&a o-re"er (o -rente a estoF mi honor, mi se e vengan'a, mi "uriosi a , mi -rustra"i,n, mi ira? La tom6 #or e! hombro ( es"en imos e !a "o!ina% E!!a me mir, in$uisitivamente% @Los Re(es Sa"er otes eber/n es#erar @ ije% @>Cu6 #iensas ha"er? @3evo!verte a! trono e Tharna% Se a#art, e m& "on !/grimas en !os ojos% La atraje ( !a bes6 "on ternura% Me mir, nuevamente "on !os ojos !!enos e !/grimas% @S& @ ije@, !o eseo% A#o(, su "abe'a en mi hombro% @Hermosa Lara @ ije@, #er ,name% No #ue o !!evarte a !os Montes Sar os% Tam#o"o #ue o ejarte a$u&% Ser&as ata"a a #or !os anima!es sa!vajes o te "onvertir&an nuevamente en una es"!ava% @>Es ne"esario $ue me !!eves a Tharna? @#regunt,@% O io Tharna% @No tengo ninguna otra "iu a a !a "ua! !!evarte @ ije@% ; "reo $ue t0 #o r&as ha"er e Tharna una "iu a a !a $ue no o iar&as m/s% @>Cu6 ebo ha"er? @#regunt,% @Eso !o ebes e"i ir t0 so!a% La bes6% Tom6 su rostro entre mis manos ( !a mir6 a !os ojos% @S& @ ije "on orgu!!o@, t0 eres "a#a' e reinar% Se$u6 !as !/grimas e sus ojos% @Na a e !/grimas, #ues eres !a Tatri8 e Tharna% Levant, !a vista ( sonri,, "on una sonrisa triste% @Natura!mente, *uerrero, no ebe haber !/grimas, (a $ue (o so( !a Tatri8 e Tharna ( una Tatri8 no !!ora% Sa", !a -!or e ta!en ro e sus "abe!!os% La re"og& e! sue!o ( vo!v& a #ren 6rse!a a! #e!o%

@Te amo @ ijo% @No es -/"i! ser !a 9rimera Mujer e Tharna @"ontest6, ( es"en imos !a "o!ina, a!ej/n onos e !os Montes Sar os% E! -uego $ue hab&a em#e'a o a ar er en !as Minas e Tharna to av&a no hab&a si o so-o"a o% La sub!eva"i,n e !os es"!avos se hab&a e8ten i o es e !as Minas hasta !as *ran es *ranjas% Los es"!avos se hab&an !ibera o e sus "a enas ( hab&an toma o !as armas% Hombres en-ure"i os, #rovistos "on "ua!$uier arma $ue tuvieran is#onib!e, vagaban #or to o e! territorio, e!u ien o e! en"uentro "on !os so! a os e Tharna, ( robaban graneros, #ren &an -uego a !os e i-i"ios ( !iberaban a otros es"!avos% La rebe!i,n avan'aba e granja en granja ( !a entrega e #rovisiones #ara !a "iu a , #roveniente e !as granjas, era "a a ve' m/s es#or/ i"a hasta $ue -ina!mente "es, #or "om#!eto% Los es"!avos segaban o $uemaban to o a$ue!!o $ue no #o &an "onsumir u o"u!tar% A no m/s e os horas e mar"ha e !a "o!ina, on e hab&a toma o !a e"isi,n e evo!ver a Lara nuevamente a su "iu a , e! tarno nos hab&a en"ontra o, ta! "omo (o !o hab&a su#uesto% E! ave an uvo ron an o #or !os a!re e ores, "omo (a !o hab&a he"ho en !a Co!umna e !os Canjes, ( su #a"ien"ia -ue re"om#ensa a% Aterri', a "in"uenta metros e nosotros ( "orrimos ha"ia 6!. Lara me segu&a a a!guna istan"ia "on "ierto temor% Me a!egr6 tanto $ue abra"6 a! monstruo negro% Sus ojos negros ( bri!!antes me observaban, sus enormes a!as se agitaron, e! #i"o se e!ev, ha"ia e! "ie!o ( reson, e! grito estri ente e! tarno% Lara retro"e i, es#anta a "uan o e! inmenso anima! se me a"er", "on su #i"o% No me mov& "uan o !os bor es agu os e su #i"o se "erraron "ari4osamente a!re e or e mi bra'o% Con un so!o movimiento e "abe'a me hubiera #o i o se#arar e! miembro e mi "uer#o% 9ero su gesto ten&a a!go e tierno% Le i una #a!ma a en e! #i"o, hi"e montar a Lara sobre e! an"ho !omo e! anima! ( sa!t6 arriba, etr/s e e!!a% Una ve' m/s me inun , esa in es"ri#tib!e e8"ita"i,n, !a $ue "reo era "om#arti a #or Lara% @A9rimera rien aB @e8"!am6, ( nuevamente e! enorme tarno a!', vue!o% 3urante e! vue!o vimos ebajo e nosotros mu"hos "am#os e SaETarnoa "arboni'a os% La sombra e! tarno se es!i'aba sobre e i-i"ios tota!mente $uema os, sobre "orra!es en !os "ua!es hab&a si o roba o e! gana o ( sobre huertas $ue (a no eran otra "osa $ue /rbo!es erriba os. !as hojas ( !os -rutos estaban se"os ( #o ri os% Lara "omen', a !!orar "uan o vio !a eso!a"i,n en $ue se ha!!aba sumi o su #a&s% @Es "rue! !o $ue han he"ho @ ijo Lara% @Tambi6n es "rue! !o $ue se !es ha he"ho a e!!os @res#on &% Lara guar , si!en"io% E! ej6r"ito e Tharna hab&a ata"a o a$u& ( a!!/, en su#uestos es"on ites e !os

es"!avos, #ero en mu( #o"os "asos hab&a en"ontra o a!go% A !o sumo eran objetos inservib!es ( "eni'as e !os -uegos e "am#amentos% Los es"!avos, avisa os e antemano e! avan"e e !as tro#as #or otros es"!avos o #or "am#esinos em#obre"i os, es"a#aban a tiem#o #ara ata"ar tan s,!o "uan o estaban #re#ara os, -uertes, ( e! ata$ue se rea!i'aba #or sor#resa% Las e8#e i"iones e !os tarnerigas eran m/s e-i"a"es, #ero !as ban as e es"!avos, $ue (a "asi !!egaban a tener !a magnitu e regimientos, avan'aban #or !o genera! s,!o urante !a no"he, ( urante e! &a se manten&an es"on i as% Con e! trans"urso e! tiem#o, a !a re u"i a "aba!!er&a e Tharna !e resu!t, #e!igroso en-rentarse "on e!!os ( e8#onerse as& a! ata$ue e #ro(e"ti!es $ue #are"&an surgir e !a tierra misma% A menu o se #re#araban embos"a asF gru#os #e$ue4os e es"!avos se ejaban #erseguir hasta !os es-i!a eros ro"osos en !os a!re e ores e Tharna, ( a!!&, ban as o"u!tas ata"aban a sus #ersegui ores% Cuan o !os tarnerigas es"en &an #ara a#resar a un es"!avo, eran a!"an'a os #or innumerab!es -!e"has arroja as #or "entenares e hombres% Cui'/s "on e! tiem#o se hubieran #o i o iso!ver ( estruir estas ban as va!ientes #ero in is"i#!ina as e es"!avos, si !a revo!u"i,n $ue se hab&a ini"ia o en !as minas ( e8ten i o hasta !as *ran es *ranjas no hubiera "omen'a o a inva ir tambi6n !a "iu a % No s,!o !os es"!avos e !a "iu a enarbo!aban e! estan arte e !a resisten"ia, sino tambi6n a!gunos hombres e !as "astas in-eriores, "u(os hermanos o amigos hab&an si o envia os a !as minas o a !os es#e"t/"u!os, se atrev&an #or -in a a#o erarse e sus herramientas e trabajo ( en-rentarse "on e!!as a guar ias ( so! a os% Se e"&a $ue e! !evantamiento en !a "iu a !o "on u"&a un hombre bajo ( "or#u!ento e ojos a'u!es ( "abe'a ra#a a, un hombre e !a Casta e !os Meta!istas% A!gunos barrios e !a "iu a hab&an si o tota!mente $uema os #ara e8terminar a !os e!ementos insurre"tos, ( este a"to "rue! trajo "omo "onse"uen"ia $ue hombres in e"isos ( "on-un i os hi"ieran "ausa "om0n "on !os rebe! es% Se e"&a $ue 'onas enteras e !a "iu a hab&an "a& o en manos e !os revo!u"ionarios% Las m/s"aras e #!ata e Tharna, en !o #osib!e, hab&an es"a#a o a !as #artes e !a "iu a $ue se en"ontraban a0n bajo !a in-!uen"ia e !os so! a os% Mu"has #ermane"&an, seg0n se e"&a, entro e !as mura!!as e! #a!a"io rea!% Se es"ono"&a !a suerte e !as mujeres $ue no hab&an #o i o es"a#ar e !os rebe! es% En !as 0!timas horas e !a tar e e! $uinto &a, ivisamos a !o !ejos !os muros grises e Tharna% Ninguna #atru!!a se inter#uso en nuestro "amino% A$u& ( a!!/ ve&amos tarnerigas entre !os "i!in ros, #ero na ie intent, etenernos% En mu"hos !ugares hab&a "o!umnas e humo sobre !a "iu a , $ue as"en &an !entamente ha"ia e! "ie!o a'u!% E! #ort,n #rin"i#a! e Tharna estaba abierto, in"!ina o sobre sus bisagras, ( #e$ue4as -iguras entraban ( sa!&an "orrien o% En e! "omer"io no #are"&a reinar ning0n movimiento% =uera e !os muros, varios e i-i"ios #e$ue4os hab&an si o tota!mente $uema os% En !a mura!!a misma, sobre e! #ort,n #rin"i#a!, hab&an

garabatea o !as #a!abras )SaWngE=ori+, !o $ue tra u"i o !itera!mente signi-i"a )sin "a enas+, aun$ue $ui'/s -uera m/s "orre"to tra u"ir!o sim#!emente "omo )Liberta +% Hi"imos aterri'ar a! tarno, sobre e! muro, "er"a e! #ort,n% 9use a! ave en !iberta % No hab&a ninguna jau!a e tarno en !as #ro8imi a es, #ara guar ar!o, #ero aun$ue hubiera e8isti o, !o hubiera #uesto e ma!a gana en manos e !os "ui a ores e tarnos e !a "iu a % No sab&a $ui6n estaba e #arte e !os rebe! es ( $ui6n no% 3es#u6s e to o, $ui'/s $uer&a $ue e! anima! estuviera !ibre en "aso e $ue no se "um#!ieran mis eseos, en "aso e $ue !a Tatri8 ( (o tuvi6ramos $ue morir en a!guna a#arta a "a!!e e Tharna% En !o a!to e! muro vimos !a si!ueta e un vig&a "a& o, $ue se mov&a "on i-i"u!ta % 3ej, es"a#ar un grito e o!or% A#arentemente se !e hab&a a o #or muerto, ( estaba vo!vien o !entamente en s&% La t0ni"a gris "on !as -ranjas rojas en su hombro estaba man"ha a e sangre% Le a-!oj6 e! "as"o ( se !o sa$u6 e !a "abe'a. estaba roto #or un !a o, una rotura ta! ve' o"asiona a #or un ha"ha'o% La "orrea e! "as"o, e! revestimiento e "uero ( e! "abe!!o rubio e! so! a o estaban em#a#a os en sangre% Era mu( joven to av&a% A! verme $uiso sa"ar su es#a a, #ero !a vaina estaba va"&a% @No te muevas @!e ije ( e8amin6 su heri a% E! "as"o hab&a atenua o e! go!#e, #ero e! -i!o e! arma hab&a #enetra o en !a "arne, ha"ien o sangrar !a heri a% 9robab!emente se hab&a esvane"i o #or e! im#a"to e! go!#e, ( !a sangre hab&a #ersua i o a !os ata"antes e $ue a!!& no hab&a na a m/s $ue ha"er% Con un #e a'o e te!a e! vesti o e Lara ven 6 !a heri a% Estaba !im#ia ( no era mu( #ro-un a% @To o est/ en or en @ ije% 7! nos observaba% @>Est/is e #arte e !a Tatri8? @#regunt,% @S& @res#on &% @;o #e!e6 #or e!!a @ ijo e! joven, a#o(/n ose en mi bra'o@% He "um#!i o "on mi eber% Intu& $ue no hab&a senti o ning0n #!a"er en "um#!ir "on esa ob!iga"i,n, $ue $ui'/s &ntimamente estaba e #arte e !os rebe! es, #ero su orgu!!o e "asta no !e hab&a #ermiti o va"i!ar en su #uesto% A #esar e su juventu , (a "ono"&a !a !ea!ta "iega e! guerrero, una !ea!ta $ue (o res#etaba, ( $ue $ui'/ no era m/s "iega $ue !a $ue (o mismo hab&a e8#erimenta o en o"asiones% Ta!es hombres eran enemigos temib!es, aun$ue sus es#a as estuvieran a! servi"io e !a "ausa m/s es#re"iab!e% @T0 no !u"haste #or tu Tatri8 @ ije tran$ui!amente% E! joven se sobresa!t,% @S&, (o !u"h6 #or e!!a @e8"!am,% @No @ ije@, t0 !u"haste #or 3orna !a Orgu!!osa #reten iente a! trono e Tharna, una trai ora ( usur#a ora% E! joven abri, !os ojos esmesura amente "ontem#!/n onos% @A$u& @ ije ( se4a!6 a !a hermosa mu"ha"ha $ue estaba a mi !a o@ est/ Lara, !a aut6nti"a Tatri8 e Tharna% @S&, va!iente so! a o @ ijo !a mu"ha"ha, "o!o"an o suavemente su mano

sobre !a -rente e! hombre, "omo si $uisiera tran$ui!i'ar!o@, (o so( Lara% E! vig&a se agit, en mis bra'os, "a(, ha"ia atr/s ( "err, !os ojos, o!ori o% @Lara @ ijo "on !os ojos "erra os@ -ue se"uestra a #or un tarneriga $ue #arti"i#aba e !os es#e"t/"u!os% @;o so( ese hombre @ ije% Sus ojos, e un a'u! gris/"eo, se abrieron !entamente ( me e8aminaron urante un !argo rato% *ra ua!mente e! joven #are"i, re"ono"erme% @S& @ ijo@, re"uer o% @E! tarneriga @ ijo Lara suavemente@ me !!ev, a !a Co!umna e !os Canjes% A!!& -ui toma a #risionera #or 3orna !a Orgu!!osa ( Thorn, su ",m#!i"e, ( ven i a a un tra-i"ante e es"!avos% E! tarneriga me ha !ibera o ( me evue!ve a mi #ueb!o% @;o he !u"ha o #or 3orna !a Orgu!!osa @ ijo e! joven. hab&a !/grimas en sus ojos@% 9er ,name, aut6nti"a Tatri8 e Tharna% Si no hubiera esta o #rohibi o $ue 6!, un hombre e Tharna to"ara a una mujer e Tharna, seguramente habr&a e8ten i o su mano ha"ia e!!a% E! joven a virti, "on sor#resa $ue Lara tomaba su mano entre !as su(as% @ Has obra o bien @ ijo@, esto( orgu!!osa e ti% E! joven "err, !os ojos, re!aj/n ose en mis bra'os% Lara me mir, !!ena e temor% @No @ ije@, no est/ muerto% Es joven ( ha #er i o mu"ha sangre% @AMiraB @e8"!am, !a mu"ha"ha ( se4a!, ha"ia e! muro en to a su e8tensi,n% Unas seis -iguras grises "on !an'as ( es"u os se a"er"aban "orrien o% @Dig&as @ ije, ( esenvain6 mi es#a a% 3e re#ente vi e! movimiento e !os es"u os $ue se "o!o"aban en #osi"i,n ob!i"ua, vi ",mo !os bra'os ere"hos se !evantaban, ",mo a#are"&an !as #untas e !as !an'as en a!to, sin $ue !os hombres se etuvieran en su mar"ha% 9ronto !as seis !an'as vo!ar&an irigi as ha"ia nosotros% Sin #er er un instante #use !a es#a a en e! "into ( tom6 a Lara #or !a "intura% Como se resist&a !a hi"e "orrer a mi !a o% @AEs#eraB @me #i i,@% ACuiero hab!ar "on e!!osB La tom6 en mis bra'os ( segu& "orrien o% A#enas hab&amos a!"an'a o !a es"a!era e "ara"o! $ue es"en &a e !o a!to e! muro, "uan o !as seis #untas e !an'a se "!avaron en !a #are , en"ima e nuestras "abe'as% En "uanto hubimos !!ega o a !a base e! muro nos mantuvimos #ega os a 6ste, #ara no o-re"er un b!an"o a !as !an'as% 9or otra #arte, no "re&a $ue !os hombres arrojar&an sus armas es e a!!& arriba, #ues ieran o no en e! b!an"o, eb&an bajar e! muro #ara re"u#erar!as, ( !a #erse"u"i,n e os rebe! es no eb&a #are"er!es tan im#ortante% Lentamente -uimos avan'an o a trav6s e !as "a!!es tenebrosas ( "ubiertas e sangre e Tharna% A!gunos e i-i"ios estaban tota!mente estrui os, !os nego"ios, "!ausura os, ( #or to as #artes se en"ontraba basura es#arrama a% Las "a!!es, en

su gran #arte, estaban esiertas% So!amente se ve&a a!g0n muerto a$u& o a!!/. a ve"es, e! "a /ver e un guerrero e Tharna, m/s -re"uentemente e! e uno e sus "iu a anos vesti os e gris% En mu"hos muros se hab&a ins"rito !a "onsignaF )Sa WngE=ori+% A trav6s e !as ren ijas e !as ventanas ojos asusta os nos atisbaban #or momentos% Sos#e"haba $ue en to a Tharna no habr&a una #uerta $ue no tuviera e"ha os !os "errojos% @AA!toB @grit, una vo' ( nos etuvimos% 9or etr/s ( #or e!ante e nosotros a#are"ieron hombres "omo surgi os e !a na a% A!gunos sosten&an ba!!estas, #or !o menos "uatro ten&an !an'as, a!gunos !!evaban es#a as, #ero mu"hos no ten&an otra "osa $ue una "a ena o una esta"a a-i!a a% @ARebe! esB @e8"!am, Lara% @S& @ ije% 9u imos "a#tar !a e8#resi,n e esa-&o en sus rostros% La reso!u"i,n, !a "a#a"i a e matar e a$ue!!os ojos, $ue a "ausa e !a -a!ta e sue4o estaban in(e"ta os e sangre, e! as#e"to eso!a or e !os "uer#os vesti os e gris, hambrientos ( "onsumi os #or !as !u"has "a!!ejeras% Lentamente esenvain6 mi es#a a ( retir6 a !a mu"ha"ha ha"ia un !a o, "ontra e! muro% Uno e !os hombres se ri,% ;o tambi6n sonre&, (a $ue !a resisten"ia no ten&a ning0n senti o. sin embargo sab&a $ue me resistir&a, $ue no me esarmar&an hasta "aer muerto sobre !as #ie ras e !a "a!!e% >9ero $u6 ser&a e Lara? >Cu6 har&an "on e!!a estos hombres en!o$ue"i os ( eses#era os? Observ6 a mis enemigos hara#ientos, a!gunos e !os "ua!es hab&an si o heri os% Estaban su"ios, agota os, -uriosos, $ui'/s -am6!i"os% 9robab!emente matar&an a Lara e es#a! as a! muro en e! $ue se a#o(aba% Ser&a una muerte bruta! #ero r/#i a% Las !an'as estaban irigi as ha"ia nosotros, !as ba!!estas, #re#ara as% In"!uso !as "a enas -ueron sujetas "on m/s -irme'a ( !as #o"as es#a as e $ue is#on&an, is#uestas a ata"arme% @ATar! e HoEroEbaB @e8"!am, una vo', a! tiem#o $ue vi a un hombre #e$ue4o ( e!ga o "on un me"h,n e "abe!!o rubio, $ue se abr&a #aso entre !os em/s% Era e! hombre $ue estaba a! "omien'o e !a "a ena e !a mina, e! #rimero, #or !o tanto, en as"en er #or e! #o'o $ue !o !!evar&a es e e! "autiverio a !a !iberta % En su rostro res#!an e"&a !a a!egr&a ( me abra',% @AEs 6!B @e8"!am,@% ATar! e HoEroEbaB 3e inme iato a vert& "on asombro ",mo !os rebe! es e#usieron su a"titu hosti! ( !an'aron un grito e a!egr&a% Me tomaron en bra'os ( me !evantaron sobre sus hombros% Me !!evaron en vo!an as #or !as "a!!es, on e se nos unieron otros rebe! es $ue iban a#are"ien o en !as #uertas ( ventanas, a!gunos in"!uso #are"&an brotar e entre !as grietas e! em#e ra o, -orman o una es#e"ie e "aravana

triun-a!% Estos hombres e8tenua os, #ero tambi6n tras-orma os, "omen'aron a "antar% Re"ono"& !a "an"i,n% Era !a "an"i,n e !a !abran'a, $ue hab&a es"u"ha o entonar a un "am#esino en !as minas% Se hab&a "onverti o en e! himno e !a revo!u"i,n% Lara, no menos asombra a $ue (o, "orr&a junto a nosotros ( #ro"uraba no a!ejarse e m&% As& -ui !!eva o e "a!!e en "a!!e sobre !as es#a! as e !os hombres, a"om#a4a o e e8"!ama"iones a!egres% A mi a!re e or se !evantaban armas a mo o e sa!u o ( en mis o& os resonaba !a "an"i,n e !a !abran'a% =ui !!eva o a !a taberna e Ha!E a $ue re"or aba tan bien, on e hab&a "ena o en Tharna ( me hab&a es#erta o trai"iona o #or Ost% La taberna se hab&a "onverti o en e! "uarte! genera! e !a revo!u"i,n, ta! ve' #or$ue !os hombres e Tharna re"or aban $ue -ue a!!& on e hab&an a#ren i o a "antar% 3e!ante e !a #e$ue4a #uerta vo!v& a en"ontrarme "on !a enorme -igura e Hron, e !a Casta e !os Meta!istas% E! gran marti!!o "o!gaba e su "into ( sus ojos bri!!aban !!enos e a!egr&a% Sus manos gran es ( !!enas e "i"atri"es se e8ten ieron ha"ia m&% Con a!egr&a es"ubr& a su !a o e! rostro sonriente e An reas, "u(a -rente esa#are"&a bajo !os enormes me"hones negros e su "abe!!o% 3etr/s e 6!, estaba !a es!umbrante Linna e Tharna% L!evaba !a vestimenta e una mujer !ibre% An reas se abri, #aso entre !os hombres $ue estaban junto a !a #uerta ( "orri, a mi en"uentro% Asi, mis manos ( me !!ev, a !a "a!!e, tom/n ome #or !os hombros ( rien o a!egremente% @ABienveni o a TharnaB @ ijo@% ABienveni o a TharnaB @S& @ ijo Hron, $ue !o segu&a e "er"a ( me tom, #or e! bra'o@% ABienveni o a TharnaB

GL LA BARRICA3A

Me aga"h6 ( em#uj6 !a #esa a #uerta e !a taberna e Ha!E a% E! "arte! )A$u& se ven e Ha!E a+ hab&a si o #inta o nuevamente "on "ara"teres vivos% Tambi6n a#are"&a #inta a en !as #are es !a esa-iante !e(en a revo!u"ionariaF )SaWngE =ori+% 3es"en & !os es"a!ones an"hos ( bajos% En esa o#ortuni a !a taberna estaba

re#!eta% A#enas se #o &a avan'ar entre e! gent&o% E! rui o era ensor e"e or% Me #are"&a estar en una taberna e 9aga en HoEroEba o en Ar ( no en una sim#!e taberna e Ha!E a en Tharna% O&a rui os ( !as risas a!egres e hombres $ue (a no tem&an re&r o gritar% E! tabernero e!ga o ( #e!a o se en"ontraba etr/s e! mostra or% Su -rente estaba or!a a e su or ( su bri!!ante e!anta! negro, man"ha o "on es#e"ias, jugos ( vino% Revo!v&a en6rgi"amente en una enorme o!!a e! Ha!E a hirviente. sent& su o!or in"on-un ib!e% 3etr/s e tres o "uatro mesas se en"ontraba un gru#o e jovia!es m0si"os su orosos senta o sobre !a a!-ombra% Con sus e8tra4os instrumentosF "uer as, tambores, #!ati!!os, inter#retaban esa m0si"a in es"ri#tib!e $ue !!egaba hasta !as entra4as, !as sa!vajes, "onmove oras, hermosas ( b/rbaras me!o &as e *or% Me asombr6 a! ver esta es"ena, (a $ue !a Casta e !os M0si"os, as& "omo !a e !os 9oetas, hab&a si o e8i!ia a e Tharna% Las sobrias m/s"aras e Tharna o#inaban $ue !os artistas no ten&an "abi a en una "iu a seria ( !aboriosa, (a $ue !a m0si"a, "omo !as "an"iones ( e! a!"oho!, en"ien e e! "ora',n e !os hombres, ( una ve' $ue est/ en"en i o na ie #ue e saber ha"ia ,n e #ue e e8ten erse !a !!ama% Cuan o entr6 en !a taberna !os hombres se #usieron e #ie, gritaron ( !evantaron sus "o#as en -orma e sa!u o% @ATa!, *uerreroB @e8"!amaron% @ATa!, *uerrerosB @res#on & ( !evant6 e! bra'o% Sa!u 6 a to os "on e! t&tu!o e mi "asta, #or$ue sab&a $ue en su !u"ha "o!e"tiva "a a uno e e!!os hab&a si o un guerrero% Esta hab&a si o !a "onsigna en !as minas e Tharna% Hron ( An reas entraron etr/s e m& en !a taberna, segui os e Lara ( Linna% Me #reguntaba $u6 im#resi,n !e "ausar&a a !a aut6nti"a Tatri8 e Tharna, !a taberna e Ha!E a% Hron me tom, e! bra'o ( me "on ujo hasta una mesa ubi"a a en e! "entro e !a habita"i,n% Tom6 !a mano e Lara ( !o segu&% En !os ojos e 6sta hab&a una e8#resi,n #arti"u!ar ( miraba a su a!re e or "on !a "uriosi a e un ni4o% No hab&a imagina o $ue !os hombres e Tharna #o &an ser e esa manera% 3e ve' en "uan o, "uan o uno e e!!os !a miraba "on emasia o atrevimiento, bajaba t&mi amente !a "abe'a ( se rubori'aba% Luego me sent6 "on !as #iernas "ru'a as etr/s e una mesa baja ( Lara se arro i!!, a mi !a o, a#o(/n ose sobre !os ta!ones, a !a usan'a e !as mujeres goreanas% Cuan o entr6, !a m0si"a "es, #or un instante, #ero Hron bati, !as #a!mas os ve"es ( !os m0si"os vo!vieron a sus instrumentos% @ABarra !ibre e Ha!E a #ara to osB @e8"!am, Hron, ( "uan o e! tabernero, "ono"e or e !as reg!as e su "asta, $uiso ha"er a!guna obje"i,n, Hron !e arroj, un mone a e tarno e oro% E! hombre, en"anta o, se in"!in, #ara re"oger!a e! sue!o% @A$u& e! oro abun a m/s $ue e! #an @ ijo An reas, senta o "er"a e nosotros% En rea!i a !a "omi a en !as mesas era m/s bien es"asa ( sosa, #ero eso no

#erju i"aba en !o m/s m&nimo e! buen humor e !os hombres a!!& reuni os% Les sab&an "omo manjares #rovenientes e !as mesas e !os Re(es Sa"er otes% E! mismo Ha!E a ma!o!iente !es #are"&a una bebi a -uerte ( agra ab!e, mientras go'aban e este #rimer harta'go a! sentirse hombres !ibres% Hron bati, nuevamente !as #a!mas% Con sor#resa o& un tintineo re#entino e "am#ani!!as, ( e!ante e nuestra mesa se "o!o"aron "uatro mu"ha"has asusta as, $ue evi entemente hab&an si o se!e""iona as #or su en"anto ( be!!e'a% A#arte e !as "am#ani!!as s,!o !!evaban e! rojo traje e bai!e goreano% E"haron !a "abe'a ha"ia atr/s, !evantaron !os bra'os ( "omen'aron a bai!ar a! ritmo b/rbaro e !a m0si"a% Con sor#resa vi $ue Lara !as observaba en"anta a% @>3,n e has en"ontra o es"!avas e #!a"er en Tharna? @#regunt6% Hab&a observa o !os aros e #!ata en !os "ue!!os e !as bai!arinas% An reas, $ue a"ababa e !!evarse un tro'o e #an a !a bo"a, res#on i,F @ 3etr/s e "a a m/s"ara e #!ata e8iste una es"!ava e #!a"er en #oten"ia% @AAn reasB @e8"!am, Linna ( simu!, $uerer go!#ear!o #or su atrevimiento, #ero 6! !a hi'o "a!!ar "on un beso, ( e!!a em#e', a mor is$uear en -orma juguetona e! #e a'o e #an $ue 6! sosten&a a0n entre sus ientes% @>Es "ierto $ue 6stas son m/s"aras e #!ata e Tharna? @#regunt6 es"6#ti"amente a Hron% @S& @res#on i,@% Est/n bien >ver a ? @>C,mo a#ren ieron esto? @#regunt6% Se en"ogi, e hombros% @Es a!go instintivo en !as mujeres @ ijo@% 9ero natura!mente, 6stas no est/n to av&a entrena as% Me re& #ara mis a entros% Hron hab!aba e8a"tamente "omo un hombre e "ua!$uier "iu a e *or, a e8"e#"i,n e Tharna% @>9or $u6 bai!an #ara ti? @#regunt, Lara% @Si no bai!an ser/n a'ota as @res#on i, Hron% Lara baj, !a mira a% @>Deis !os "o!!ares? @ ijo Hron ( se4a!, !as e!i"a as "intas e #!ata $ue ro eaban e! "ue!!o e !as mu"ha"has% =un imos !as m/s"aras ( uti!i'amos !a #!ata #ara ha"er !os "o!!ares% A "ontinua"i,n, a#are"ieron otras mu"ha"has entre !as mesas, $ue s,!o vest&an !as "ortas t0ni"as e !as es"!avas ( $ue !!evaban "o!!ares a! "ue!!o% En si!en"io "omen'aron a servir hos"amente e! Ha!E a $ue Hron hab&a #e i o% Ca a una !!evaba un #esa o jarr,n "on e! !&$ui o ma!o!iente ( se !o serv&a a !os hombres% A!gunas observaban a Lara "on envi ia, mientras $ue otras !a miraban !!enas e o io% Sus mira as #are"&an e"ir!eF >#or $u6 no est/s vesti a "omo nosotras, #or $u6 no !!evas t0 tambi6n un "o!!ar? Con sor#resa a vert& $ue Lara se $uit, e! manto, tom, un jarr,n "on Ha!E a e manos e una mu"ha"ha ( "omen', a servir a !os hombres% A!gunas mu"ha"has !a miraban agra e"i as, #or$ue e!!a era !ibre ( emostraba "on su -orma e a"tuar $ue no se "onsi eraba su#erior% @E!!a @ ije a Hron ( se4a!6 a Lara@ es !a Tatri8 e Tharna%

Cuan o An reas se io !a vue!ta #ara mirar!a, ijo suavementeF @Es rea!mente una Tatri8% Linna se #uso e #ie ( e!!a tambi6n "omen', a servir% Cuan o Hron se "ans, e "ontem#!ar a !as bai!arinas, bati, #a!mas ( 6stas esa#are"ieron e! re"into "on su tintineo e "am#ani!!as% Hron !evant, una "o#a "on Ha!E a ( me mir,% @An reas me ijo $ue te #ro#on&as #enetrar en !os Montes Sar os @ ijo@. #or !o visto no !o has he"ho% Cuer&a e"irme as& $ue si rea!mente hubiera esta o en !os Montes Sar os no habr&a regresa o% @Ir6 a !os Montes Sar os @ ije@, #ero antes tengo $ue o"u#arme e un asunto en Tharna% @Bien @ ijo Hron@, ne"esitamos tu es#a a% @He regresa o #ara evo!ver!e a Lara e! trono e Tharna @ ije% Hron ( An reas me miraron sor#ren i os% @No @ ijo Hron@% No s6 ",mo te habr/ embruja o a ti. #ero nosotros no vo!veremos a tener una Tatri8 en Tharna% @ARe#resenta to o a$ue!!o "ontra !o $ue hemos !u"ha oB @#rotest, An reas @% Si as"ien e nuevamente a! trono, habremos #er i o nuestra bata!!a% Tharna vo!ver&a a ser !a misma e antes% @Tharna @ ije@ nun"a m/s ser/ !a misma% An reas movi, !a "abe'a "omo si #ro"urara enten erme% @>C,mo #o emos es#erar $ue sea ra'onab!e? @ ijo irigi6n ose a Hron@% A! -in ( a! "abo no es ning0n #oeta% Hron #ermane"i, serio% @; tam#o"o un meta!ista @agreg, An reas es#eran'a o% 9ero Hron sigui, serio% Su hos"a #ersona!i a , -orja a entre (un$ues ( -ue!!es, no #o &a tomar a !a !igera !a atro"i a $ue (o a"ababa e e"ir% @Antes ten r&as $ue matarme @ ijo Hron% @>No seguimos #ertene"ien o a !a misma "a ena? @#regunt6% Hron guar , si!en"io% Luego, sus ojos e un a'u! a"ero me miraron ( ijoF @ Siem#re #ertene"eremos a !a misma "a ena% @Enton"es 6jame hab!ar @ ije% Hron asinti,% Otros hombres se iban a"er"an o a nuestra mesa% @Dosotros sois hombres e Tharna @ ije@% 9ero !os hombres "ontra !os $ue !u"h/is tambi6n #ertene"en a esta "iu a % Un hombre ijoF @Uno e mis hermanos es so! a o e !a guar ia% @>Os #are"e justo $ue !os hombres e Tharna !evanten sus armas unos "ontra otros, hombres $ue se ha!!an entro e !os mismos muros? @Es triste @ ijo Hron@, #ero no #o emos evitar!o% @9o r&amos evitar!o @#rotest6@% Los so! a os ( guar ias e Tharna han #resta o juramento a !a Tatri8, #ero !a Tatri8 $ue e-ien en es una trai ora% La ver a era Tatri8 e Tharna, Lara en #ersona, se en"uentra a$u& entre nosotros%

Hron observ, a !a mu"ha"ha, $ue no se hab&a entera o e !a is"usi,n% 3e! otro !a o e! !o"a!, vert&a Ha!E a en !as "o#as !evanta as% @Mientras e!!a viva @ ijo Hron@, !a revo!u"i,n no estar/ segura% @Eso no es "ierto @ ije% @3ebe morir @ ijo Hron% @No @res#on &@% E!!a tambi6n "ono"i, !a "a ena ( e! !/tigo% Se o(eron e8"!ama"iones e asombro% @Los so! a os e Tharna ( sus guar ias aban onar/n a !a -a!sa soberana #ara servir a !a Tatri8 aut6nti"a @#rosegu&% @Si viveK @ ijo Hron observan o a !a ino"ente mu"ha"ha $ue estaba e! otro !a o e !a habita"i,n% @Tiene $ue vivir @ ije en-/ti"amente@% Traer/ un nuevo amane"er a Tharna% S,!o e!!a #o r/ aunar a !os so! a os ( a !os rebe! es% E!!a tuvo $ue e8#erimentar en "arne #ro#ia "u/n "rue!es eran !as "ostumbres e Tharna% AMira !aB ; !os hombres "ontem#!aron a !a mu"ha"ha $ue serv&a Ha!E a "on movimientos suaves, $ue vo!untariamente "om#art&a e! trabajo "on !as em/s mujeres e Tharna% Ese no era e! "om#ortamiento a! $ue estaban habitua os #or #arte e una Tatri8% @E!!a mere"e gobernar @ ije% @AE!!a re#resenta a$ue!!o "ontra !o "ua! !u"hamosB @ ijo Hron% @No @res#on &@, vosotros !u"hasteis en "ontra e !as tra i"iones "rue!es e Tharna% Dosotros !u"hasteis #ara sa!var vuestro orgu!!o ( #ara obtener vuestra !iberta , no en "ontra e esta mu"ha"ha% @Hemos !u"ha o en "ontra e !a m/s"ara e oro e Tharna @e8"!am, Hron, go!#ean o !a mesa "on e! #u4o% E! rui o re#entino atrajo !a aten"i,n e to os ( to os !os ojos miraban en nuestra ire""i,n% Lara ej, e! jarr,n e Ha!E a ( vino ha"ia nosotros% @;a no !!evo m/s !a m/s"ara e oro @ ijo, irigi6n ose a Hron% ; Hron mir, a !a hermosa mu"ha"ha $ue estaba e #ie e!ante e 6!, !!ena e gra"ia ( igni a , #ero sin rastros e orgu!!o, "rue! a o mie o% @Mi Tatri8 @murmur,% Mar"hamos #or !a "iu a , !as "a!!es $ue &bamos ejan o etr/s e nosotros estaban "o!ma as #or !a #resen"ia e !os rebe! es, a !a manera e un r&o gris/"eo% Ca a uno !!evaba su #ro#ia arma, #ero e! soni o e a$ue!!os r&os, $ue "onverg&an ha"ia e! #a!a"io e !a Tatri8, no era ni gris ni sombr&o% Era e! soni o e! "anto e !abran'a, tan !ento e irresistib!e "omo e! eshie!o e un r&o, un himno sen"i!!o ( me!o ioso a !a tierra, a !os "omien'os e !a tarea, "uan o !a tierra es removi a o abierta% Eramos "in"o $uienes en"abe'/bamos a$ue!!a -ant/sti"a ( hara#ienta #ro"esi,nF Hron, je-e e !os rebe! es. An reas, un #oeta. su mujer, Linna e Tharna, $ue mar"haba "on e! rostro es"ubierto. (o, un guerrero e una "iu a evasta a ( ma! ita #or !os Re(es Sa"er otes ( una mu"ha"ha e "abe!!os

ora os, una mu"ha"ha $ue no !!evaba m/s"ara, $ue hab&a "ono"i o e! !/tigo ( e! amor, !a intr6#i a ( magn&-i"a Lara, aut6nti"a Tatri8 e Tharna% No !es "ab&a u a a !os e-ensores e! #a!a"io @$ue "onstitu&an e! basti,n #rin"i#a! e! "ontroverti o r6gimen e 3orna@, $ue ese mismo &a se e-inir&a !a situa"i,n ( #or me io e !a es#a a% Los rumores se nos a e!antaban, "omo si tuvieran a!as e tarno, e $ue !os rebe! es hab&an eja o e !a o su t/"ti"a e embos"a a ( evasi,n ( mar"haban -ina!mente ha"ia e! #a!a"io% Una ve' m/s vi e!ante e nosotros a$ue!!a aveni a an"ha, sinuosa, $ue !uego se estre"haba ( $ue !!evaba ha"ia e! #a!a"io e !a Tatri8% Los rebe! es "omen'aron a as"en er e! "amino em#ina o "antan o% A trav6s e !as sue!as e!ga as e nuestras san a!ias se #o &an sentir "!aramente !as negras #ie ras e! em#e ra o% Nuevamente vi ",mo !os muros $ue bor eaban !a "a!!e se e!evaban a me i a $ue !a aveni a se ha"&a m/s angosta. #ero esta ve', a em/s, un buen tre"ho antes e !!egar a !a angosta #uerta e hierro, ivisamos un terra#!6n ob!e $ue atravesaba !a "a!!e, mientras $ue e! segun o muro se e!evaba #or en"ima e! #rimero% 3e este mo o !os guerreros $ue intentaran erribar e! #rimer muro #o &an ser a!"an'a os #or !as -!e"has% E! #rimer terra#!6n me ir&a unos "uatro metros e a!tura ( e! segun o unos seis metros% 3etr/s e e!!os, #u e istinguir e! bri!!o e !as armas ( e! movimiento e !os "as"os a'u!es% Est/bamos a! a!"an"e e un tiro e ba!!esta% Hi"e una se4a! a !os em/s #ara $ue se $ue aran atr/s ( arma o "on un es"u o ( una !an'a, a em/s e mi es#a a, me a"er$u6 a! terra#!6n% 3e ve' en "uan o istingu&a sobre e! te"ho e! #a!a"io, etr/s e ambos terra#!enes, !a "abe'a e un tarno ( es"u"haba sus gritos% 9ero estos anima!es no ser&an mu( e-i"a"es en !a !u"ha "ontra !os rebe! es% Mu"hos revo!u"ionarios se hab&an -abri"a o gran es ar"os ( otros estaban arma os "on !an'as ( ba!!estas e !os so! a os "a& os% No ejaba e ser #e!igroso #ara un tarneriga a"er"arse a !os gru#os e rebe! es, urante una bata!!a% ; si !os guerreros hubiesen he"ho e! intento e is#arar sobre !as "a!!es es e !os !omos e !os tarnos, !os revo!u"ionarios se habr&an #uesto a "ubierto hasta $ue !as sombras e !os anima!es hubieran esa#are"i o, ( !uego #o r&an avan'ar otros "ien metros ha"ia e! #a!a"io% A unos "ien #asos e! terra#!6n "o!o$u6 a mis #ies e! es"u o ( !a !an'a "omo se4a! e una tregua tem#ora!% Una -igura a#are"i, sobre e! terra#!6n e hi'o !o mismo $ue (o% A #esar e $ue !!evaba e! "as"o a'u! e Tharna, re"ono"& e inme iato a Thorn% Nuevamente me #use en movimiento% E! "amino me #are"i, mu( !argo% Es"a!,n #or es"a!,n, -ui as"en ien o !a "a!!e ( me #reguntaba si !a tregua ser&a res#eta a% Si $uien ominara e! terra#!6n hubiera si o 3orna !a Orgu!!osa, en !ugar e Thorn, un "a#it/n ( miembro e mi "asta, seguramente mi "uer#o habr&a si o tras#asa o #or a!g0n #ro(e"ti!% Cuan o #or -in !!egu6 sano ( sa!vo a! #ie e! ob!e terra#!6n, su#e $ue aun$ue

3orna !a Orgu!!osa reinara en Tharna, aun$ue e!!a estuviera senta a en e! trono e oro, en este terra#!6n va!&an m/s !as #a!abras e un guerrero $ue sus ,r enes% @Ta!, guerrero @ ijo Thorn ( se $uit, e! "as"o% @Ta!, guerrero @res#on &% Los ojos e Thorn me #are"ieron m/s "!aros e !o $ue (o re"or aba ( su "uer#o ma"i'o $ue ten &a a !a "or#u!en"ia hab&a a e!ga'a o ( gana o en vigor en !as uras bata!!as e !as semanas #asa as% Las man"has rojas $ue se esta"aban en su rostro amari!!ento #are"&an menos #ronun"ia as% Segu&a "onservan o una -ranja e barba ra!a a ambos !a os e! ment,n ( su #e!o !argo estaba ata o en un nu o mong,!i"o% Me observaba "on sus ojos ob!i"uos% @3eb& matarte en !a Co!umna e !os Canjes @ ijo Thorn% Hab!6 en vo' a!ta #ara $ue me #u ieran es"u"har to os !os hombres $ue se en"ontraban en e! ob!e terra#!6n% @Dengo en nombre e Lara, $ue es !a Tatri8 aut6nti"a e Tharna% Envaina vuestras armas% Cue !a sangre e !os hombres e vuestra "iu a no siga sien o errama a% Os !o #i o en nombre e Lara ( en nombre e !a "iu a e Tharna ( e sus habitantes% A; !o #i o en nombre e !os ", igos e vuestra #ro#ia "asta, (a $ue vuestra es#a a ha si o "om#rometi a a !a ver a era Tatri8, Lara, ( no a 3orna !a Orgu!!osaB 9u e #er"ibir a!go e !a rea""i,n e !os hombres $ue se ha!!aban etr/s e! terra#!6n% Thorn tambi6n hab!, en vo' a!ta #ara $ue sus hombres !o es"u"haranF @ALara ha muertoB A3orna es !a Tatri8 e TharnaB @A;o esto( vivaB @e8"!am, una vo' etr/s e m&% Me i !a vue!ta ( "om#rob6 "onsterna o $ue Lara me hab&a segui o% Si !a mataban, a !os rebe! es !es $ue aban #o"as o#ortuni a es e ven"er ( #o r&a ser $ue !a "iu a se sumergiera en una guerra "ivi! interminab!e% Thorn observ, a !a mu"ha"ha ( (o a mir6 su sangre -r&a% Su mente eb&a sentirse "on-un i a, (a $ue nun"a hubiera #o i o su#oner $ue !a Tatri8 aut6nti"a se ha!!ara en manos e !os rebe! es% @Esa no es Lara @ ijo -r&amente% @Lo so( @e8"!am, e!!a% @La Tatri8 e Tharna @ ijo Thorn "on iron&a miran o e! rostro e !a mu"ha"ha@ A!!eva una m/s"ara e oroB @A !a Tatri8 e Tharna @re#!i", Lara@ (a no !e #!a"e !!evar una m/s"ara e oro% @>3e ,n e has sa"a o esta mujer, esta im#ostora? @#regunt, Thorn% @Se !a "om#r6 a un tra-i"ante e es"!avos @res#on &% Thorn se ri, ( sus hombres tambi6n se rieron% @A! tra-i"ante e es"!avos a $uien t0 !a ven iste @agregu6% Thorn ej, e re&r% Les grit6 a !os hombres $ue se en"ontraban etr/s e! terra#!6n% @;o !!ev6 a esta mu"ha"ha, vuestra Tatri8, hasta !a Co!umna e !os Canjes, on e se !a entregu6 a este o-i"ia!, a Thorn, ( a 3orna !a Orgu!!osa% Luego, "ontrariamente a

!o $ue hab&amos #a"ta o, -ui trai"iona o, me #ren ieron ( enviaron a !as minas e Tharna% 3orna !a Orgu!!osa ( Thorn #ren ieron a Lara, vuestra Tatri8, ( !a ven ieron "omo es"!ava% Se !a ven ieron a Targo, e! tra-i"ante e es"!avos $ue en este momento se en"uentra insta!a o "on su "am#amento en e! mer"a o e En WHara% La ven ieron #or !a suma e "in"uenta mone as e tarno e #!ata% @Eso no es "ierto @e8"!am, Thorn% O& una vo' etr/s e! terra#!6n, una vo' jovenF @3orna !a Orgu!!osa !!eva un "o!!ar e "in"uenta mone as e tarno e #!ata% @A3orna !a Orgu!!osa es rea!mente atrevi aB @e8"!am6@% Ha he"ho a!ar e e!ante e to os "on !as mone as #or !as "ua!es se !e im#uso !a e8isten"ia e una es"!ava a nuestra Tatri8 ver a era, a su riva!% Se e8ten i, un murmu!!o e in igna"i,n ( a!gunos gritos e enojo etr/s e! terra#!6n% @Miente @ ijo Thorn% @Dosotros o&steis @grit6@ $ue me ijo $ue eb&a haberme mata o en !a Co!umna e !os Canjes% Dosotros sab6is $ue -ui (o $uien se"uestr, a vuestra Tatri8 en !os es#e"t/"u!os e Tharna% >9or $u6 otro motivo hubiera vo!a o ha"ia !a Co!umna si no -uera #ara entregar a mi #risionera a! e!ega o e Tharna? Una vo' etr/s e! terra#!6n e8"!am,F @>9or $u6 !!evaste tan #o"os hombres a !a Co!umna e !os Canjes, Thorn e Tharna? Thorn se io !a vue!ta, -urioso% ;o res#on & #or 6!F @>A"aso no est/ "!aro? Cuer&a #roteger e! se"reto e su #!an e se"uestrar a !a Tatri8 ( e "o!o"ar en su trono a 3orna !a Orgu!!osa% Un segun o hombre a#are"i, sobre e! terra#!6n% Se $uit, e! "as"o% Re"ono"& a! joven guerrero "u(as heri as hab&amos "ura o Lara ( (o sobre e! muro% @A;o "reo a este guerreroB @e8"!am, se4a!/n ome% @AEs una treta #ara ivi irnosB @grit, Thorn@ ADue!ve a tu #uestoB Otros guerreros "on sus "as"os a'u!es ( !as grises t0ni"as e Tharna hab&an subi o a !o a!to e! terra#!6n #ara #o er ver mejor !o $ue o"urr&a% @ADo!ve a vuestros #uestosB @grit, Thorn% @ADosotros sois guerrerosB @e8"!am6@% ADuestras es#a as est/n "om#rometi as a vuestra "iu a ( sus muros, a sus habitantes ( a !a Tatri8B AServi !aB @A;o servir6 a !a ver a era Tatri8 e TharnaB @e8"!am, e! joven guerrero% Sa!t, e! terra#!6n ( "o!o", su es#a a a !os #ies e Lara% @Re"oge tu es#a a @ ijo e!!a@, en nombre e Lara, aut6nti"a Tatri8 e Tharna% @As& !o har6 @res#on i, e! joven% Con una ro i!!a a#o(a a en e! sue!o, se en"ontraba e!ante e !a mu"ha"ha ( tom, e! arma% @Tomo mi es#a a @ ijo@, en nombre e Lara, aut6nti"a Tatri8 e Tharna% Se #uso e #ie e hi'o un sa!u o "on e! arma a !a mu"ha"ha @>Cui6n es !a aut6nti"a Tatri8 e Tharna? @e8"!am,% @AEsta no es LaraB @grit, Thorn se4a!an o a !a mu"ha"ha%

@>C,mo #ue es estar tan seguro e e!!o? @#regunt, uno e !os guerreros es e e! muro% Thorn guar , si!en"io, #ues >",mo #o &a #reten er saber $ue !a mu"ha"ha no era Lara, si #resumib!emente nun"a hab&a visto e! rostro e !a ver a era Tatri8? @;o so( Lara @e8"!am, !a mu"ha"ha@% >No ha( ninguno entre vosotros $ue ha(a servi o en !a C/mara e !a M/s"ara 3ora a? >Ninguno e vosotros re"ono"e mi vo'? @AEs e!!aB @e8"!am, un guerrero $uit/n ose e! "as"o@% AEsto( "om#!etamente seguroB @T0 eres Stam @ ijo Lara@, #rimer vig&a e !a #uerta norte ( #ue es arrojar tu !an'a m/s !ejos $ue "ua!$uier otro hombre e Tharna% T0 -uiste e! ven"e or en !os torneos e EnWHara e! segun o a4o e mi reina o% Otro guerrero se $uit, e! "as"o% @T0 eres Tai @ ijo e!!a@, un tarneriga, ( -uiste heri o en !a guerra "on Thentis un a4o antes e $ue (o as"en iera a! trono% Un ter"er hombre se $uit, e! "as"o% @A ti no te "ono'"o @ ijo Lara% Se o(, un murmu!!o entre !os hombres% @Ni #o r&as "ono"erme @ ijo e! hombre@, (a $ue so( un mer"enario e Ar ( he veni o a$u& ahora, "uan o "omen', !a rebe!i,n% @AEs LaraB @e8"!am, otro hombre% Sa!t, e! muro ( #uso su es#a a a !os #ies e e!!a% Nuevamente Lara !e #i i, $ue e! arma -uese toma a en su nombre ( as& !o hi'o% Uno e !os b!o$ues e! terra#!6n "a(, sobre !a "a!!e% Los guerreros "omen'aban a estruir!o% Thorn hab&a esa#are"i o e! muro% Obe e"ien o a una se4a! $ue !es hi"e "on !a mano, !os rebe! es se a"er"aron !entamente% Hab&an e#uesto !as armas ( mar"haban "antan o ha"ia e! #a!a"io% Los so! a os iban a#are"ien o #or en"ima e! terra#!6n ( a!egremente se ieron !a bienveni a !os unos a !os otros% Los hombres e Tharna se abra'aban ( aban !a mano% Rebe! es ( e-ensores se un&an en me io e !a "a!!e ( e! hermano bus"aba a! hermano, a!!& on e hasta ha"&a un instante hab&an si o enemigos morta!es% Ro ean o a Lara "on mi bra'o, atraves6 e! terra#!6n, segui o #or e! joven guerrero, otros so! a os e Tharna, ( Hron, An reas, Linna ( numerosos rebe! es% An reas hab&a tra& o "onsigo e! es"u o ( !a !an'a $ue (o hab&a eja o en e! sue!o "omo signo e tregua ( tom6 nuevamente !as armas #ara m&% Nos a"er"/bamos a !a #e$ue4a #uerta e hierro #or !a $ue se entraba a! #a!a"io. (o iba a !a "abe'a% 9e & $ue me trajeran una antor"ha% La #uerta no estaba bien "erra a ( !a abr& e un #unta#i6, #rotegi6n ome "on mi es"u o% 9ero a!!& entro s,!o reinaban e! si!en"io ( !a os"uri a %

E! rebe! e $ue hab&a si o e! #rimero e nuestra "a ena en !as minas me entreg, una antor"ha% La sostuve i!uminan o !a abertura% E! sue!o #are"&a s,!i o, #ero ahora (a "ono"&a !os #e!igros $ue o"u!taba% Trajeron una tab!a !arga e! terra#!6n $ue "o!o"amos "on "ui a o sobre e! sue!o, es e e! umbra!% Entr6 "on !a antor"ha !evanta a, "ui /n ome e no a#artarme e !a tab!a% Esta ve' no se abri, ninguna tram#a ( me en"ontr6 en un "orre or angosto ( os"uro -rente a !a #uerta e! #a!a"io% @AEs#era a$u&B @or en6 a !os em/s% No hi"e "aso e !as #rotestas, sino $ue ini"i6 si!en"iosamente mi mar"ha a trav6s e! !aberinto, ahora os"ure"i o, e !os "orre ores e! #a!a"io% Mi memoria ( mi senti o e !a orienta"i,n me !!evaron "erteramente e sa!a en sa!a, "on u"i6n ome "on ra#i e' ha"ia !a C/mara e !a M/s"ara 3ora a% No me en"ontr6 "on na ie% Este si!en"io me #are"&a in$uietante (, es#u6s e haber esta o e8#uesto a !a !u' #enetrante e !a "a!!e, !a os"uri a me resu!taba o#resiva% S,!o es"u"haba e! soni o si!en"ioso e mis san a!ias sobre !as ba! osas e! "orre or% Cui'/ e! #a!a"io estuviera esierto% 9or -in !!egu6 a !a C/mara e !a M/s"ara 3ora a% Me a#o(6 sobre !a #esa a #uerta e hi"e #resi,n sobre e!!a, abri6n o!a% La sa!a estaba i!umina a% En !as #are es to av&a ar &an !as antor"has% 3etr/s e! trono e oro e !a Tatri8 se esta"aba !a m/s"ara e oro, he"ha a semejan'a e una mujer hermosa ( -r&a, "u(a su#er-i"ie !ustrosa #ro u"&a aversi,n vista a !a !u' e !as antor"has% Sobre e! trono estaba senta a una mujer $ue !!evaba !a vestimenta ( !a m/s"ara ora a e !a Tatri8 e Tharna% A!re e or e su "ue!!o "o!gaba un "o!!ar e mone as e tarno e #!ata% En !os es"a!ones e!ante e! trono se en"ontraba un guerrero tota!mente arma o, $ue sosten&a en su mano e! "as"o a'u! e su "iu a % Thorn se "o!o", !entamente e! "as"o ( a-!oj, !a es#a a en su vaina% A#rest, e! es"u o e in"!in, su !an'a !arga ( gruesa en ire""i,n ha"ia m&% @Te estaba es#eran o @ ijo%

GN EL TE1A3O 3EL 9ALACIO

Cuan o Thorn se arroj, #or !os es"a!ones ( (o "orr& a su en"uentro se entreme'"!aron !os gritos e guerra e Tharna ( HoEroEba% Ambos arrojamos nuestras !an'as en e! mismo instante, ( !as os armas se "ru'aron si!ban o una a! !a o e !a otra "on bri!!o i-uso% A! !an'ar!as, ambos hab&amos "o!o"a o nuestros es"u os en #osi"i,n ob!i"ua, #ara atenuar e! im#a"to e un go!#e ire"to% Ambos hab&amos a#unta o bien, ( e! im#u!so e! #ro(e"ti! ma"i'o $ue go!#e, mi es"u o me hi'o girar brus"amente% La #unta e bron"e e !a !an'a hab&a #er-ora o !as abra'a eras e !at,n e! es"u o ( !as siete "a#as e "uero e bos<o en ure"i o% En semejante esta o, e! es"u o no me serv&a en abso!uto% 3e inme iato esenvain6 mi es#a a ( "ort6 !as "orreas $ue !o sosten&an esha"i6n ome e 6!% Unos segun os es#u6s tambi6n e! es"u o e Thorn "a(, estre#itosamente sobre !as #ie ras e !a C/mara e! Trono% Mi !an'a !o hab&a atravesa o ( hab&a #asa o #or en"ima e su hombro i'$uier o% Thorn esenvain, asimismo su es#a a ( nos aba!an'amos uno sobre otro "omo !ar!s e !a Cor i!!era Do!tai, ( nuestras armas se en"ontraron "on un soni o #enetranteF e! soni o temb!oroso ( bri!!ante e !as es#a as bien tem#!a as% La -igura vesti a e oro estaba senta a en e! trono ( "ontem#!aba "on a#arente in i-eren"ia ",mo avan'aban ( retro"e &an !os os guerreros a sus #ies. uno e e!!os !!evaba e! "as"o a'u! ( !a t0ni"a gris e Tharna ( e! otro estaba envue!to en !a t0ni"a es"ar!ata "om0n a to a !a "asta guerrera goreana% Nuestros re-!ejos "ombat&an sobre !a su#er-i"ie re!u"iente e !a gran m/s"ara e oro etr/s e! trono% Contra e! -on o e !as regias #are es e !a C/mara i!umina as #or !as antor"has nuestras sombras vio!entas, semejantes a gigantes e-ormes, entre"ho"aban entre s&% 3e re#ente, !as #are es e !a C/mara e !a m/s"ara e oro re-!ejaron una so!a sombra enorme ( grotes"a% Thorn (a"&a a mis #ies% Le $uit6 !a es#a a e !a mano ( i !a vue!ta a su "uer#o "on e! #ie% E! #e"ho e Thorn se agitaba ebajo e !a t0ni"a ensangrenta a. estaba ja eante "omo si $uisiera retener e! aire% Su "abe'a ro , ha"ia un !a o% @Has !u"ha o bien @ ije% @He ven"i o @res#on i,, es"u#ien o !as #a!abras en una es#e"ie e murmu!!o% En su rostro observ6 una risa "ontorsiona a% Me #regunt6 $u6 es !o $ue $uer&a e"irme "on eso% 3i un #aso ha"ia atr/s ( mir6 a !a mujer senta a en e! trono% Lenta, tor#emente, es"en i, e! trono, a"er"/n ose a Thorn ( enton"es vi "on asombro ",mo se arro i!!, junto a! guerrero ( a#o(, !!oran o su "abe'a sobre e! #e"ho sangrante% Lim#i6 !a es#a a en mi t0ni"a ( !a envain6% @Lo siento @ ije%

9are"&a "omo si !a -igura no me hubiese o& o% Me a!ej6 #ara ejar!a so!a "on su o!or% Es"u"h6 e! soni o e #asos $ue se a"er"aban% Eran !os so! a os ( rebe! es $ue entonaban en !os "orre ores su himno, e! "anto e !a !abran'a% La mu"ha"ha !evant, !a "abe'a ( !a m/s"ara e oro me mir,% ;o no habr&a "re& o $ue una mujer "omo 3orna #u iera sentir a!go #or un hombre% @Thorn @ ijo@ te ha ven"i o% @Creo $ue no @res#on & sor#ren i o@, ( t0, 3orna !a Orgu!!osa, eres ahora mi #risionera% Una risa triste se o(, a trav6s e !a m/s"ara, ( sus manos enguanta as se !a $uitaron% 1unto a Thorn no era 3orna !a Orgu!!osa $uien estaba arro i!!a a, sino Dera e HoEroEba, $ue hab&a si o su es"!ava% @Des @ ijo@ ",mo te ha ven"i o mi se4or, "omo 6! sab&a $ue #o r&a ha"er!o. no "on !a es#a a sino ganan o tiem#o% Ha"e rato $ue 3orna !a Orgu!!osa ha hui o% @>9or $u6 hi"iste eso? @ ije% Sonri,% @Thorn me trat, bien @ ijo sim#!emente% @Ahora eres !ibre% Nuevamente in"!in, !a "abe'a sobre e! #e"ho sangrante e! o-i"ia! e Tharna, "on e! "uer#o sa"u i o #or !os so!!o'os% En ese instante, !os so! a os ( rebe! es e Tharna, "on u"i os #or Hron ( Lara, #enetraron en !a sa!a% Se4a!6 a !a mu"ha"ha $ue estaba a mis #ies% @No !e hag/is a4o @or en6@% Esta no es 3orna !a Orgu!!osa sino Dera e HoEroEba, $uien -ue es"!ava e Thorn% @>3,n e est/ 3orna? @$uiso saber Hron% @Hu(, @res#on & esa!enta o% Lara me mir,% @9ero si e! #a!a"io est/ "er"a o @ ijo% @AE! te"hoB @e8"!am6 ( re"or 6 a !os tarnos@% AR/#i oB Lara "orr&a e!ante e m& ( (o !a segu&a ha"ia e! te"ho e! #a!a"io% Avan'aba "on ra#i e' #or !os #asi!!os os"uros "on !a #re"isi,n e $uien "ono"e bien e! !ugar% 9or -in !!egamos a una es"a!era e "ara"o!% @9or a$u& @e8"!am, Lara% La envi6 ha"ia atr/s, ( a#o(/n ome "on una mano en e! muro, sub& !os es"a!ones !o m/s r/#i o $ue me -ue #osib!e% Cuan o sub& en"ontr6 una tram#i!!a. #resion/n o!a "on !a es#a! a !a em#uj6 ha"ia arriba% 3e re#ente #u e ver e! re"t/ngu!o "e!este e! "ie!o% La !u' me "eg, #or un instante% Sent& e! o!or e un gran anima! #e!u o ( tambi6n e! he or e! e8"remento e tarno% Emerg& en e! te"ho, entre"erran o !os ojos, es!umbra os #or !a intensi a e !a !u'% Hab&a tres hombres sobre e! te"ho, os guar ias ( e! hombre e !as "orreas en !as mu4e"as, $uien hab&a si o amo ( se4or e !os "a!abo'os e Tharna% Sosten&a

"on una "uer a a! gran urt b!an"o, "on e! "ua! (a me hab&a -ami!iari'a o en !os s,tanos $ue se en"ontraban ebajo e! #a!a"io% Los os guar ias estaban o"u#a os en atar una "anasta a !a montura e un gran tarno e #!umaje "o!or "asta4o% Las rien as e! anima! estaban sujetas a un aro e!ante e !a "anasta% En e!!a se en"ontraba una mujer, $ue #or su #orte ( -igura re"ono"& "omo 3orna !a Orgu!!osa, a #esar e $ue ahora s,!o !!evaba una sim#!e m/s"ara e #!ata% @AA!toB @grit6, "orrien o ha"ia e!!os% @AM/ta!oB @"hist, e! hombre e! "a!abo'o, se4a!/n ome "on e! !/tigo, ( ej, en !iberta a! urt% E! monstruo se !an', ha"ia m& -urioso, "on una ve!o"i a inimaginab!e ( antes e $ue (o #u iera #re#ararme a e"ua amente #ara ha"er!e -rente, se arroj, sobre m&, is#uesto a "!avarme sus "o!mi!!os% Mi es#a a se hun i, en sus -au"es, a! tiem#o $ue (o trataba e a#artar su "abe'a e mi "ue!!o% Su grito sa!vaje e o!or ebi, o&rse en to a Tharna% E! "ue!!o e! monstruo se retor"i, ( !a es#a a me -ue arran"a a e !a mano% Cer$u6 "on mis bra'os e! "ue!!o e! anima! ( a#!ast6 mi rostro "ontra su #ie! b!an"a ( bri!!ante% La es#a a se ba!an"eaba e a$u& #ara a!!/ ( -ina!mente "a(, a! sue!o% Me #ren & "on -uer'a a! "ue!!o e! anima!, #ara e!u ir sus man &bu!as $ue #ro"uraban atra#arme ( !as tres hi!eras e ientes b!an"os ( a-i!a os "omo "u"hi!!os, $ue intentaban hun irse en mi "arne% E! anima! ro , #or e! sue!o tratan o e !iberarse e m&. se retor"&a ( sa!taba, se sa"u &a ( se estreme"&a% E! hombre "on !as "orreas e "uero hab&a re"ogi o !a es#a a, ( "on e! !/tigo ( !a es#a a nos a"e"haba, aguar an o !a o#ortuni a #ro#i"ia #ara arremeter% ;o trataba e ha"er girar a! anima! !o mejor $ue #o &a, "on e! -in e inter#oner su "uer#o entre e! m&o ( e! hombre arma o% 3e !as -au"es e! anima! "orr&a sangre $ue se es!i'aba sobre su #ie! ( mi bra'o% Sent& ",mo !as gotas e sangre sa!#i"aban mi rostro ( mi "abe!!o% 3es#u6s me i !a vue!ta, e manera $ue mi "uer#o $ue , e8#uesto a! ata$ue e! hombre arma o% Es"u"h6 su gru4i o e satis-a""i,n "uan o #ro"ur, ata"arme% Un instante antes e $ue #u iera arme una #u4a!a a, so!t6 e! "ue!!o e! anima! ( me ej6 resba!ar ebajo e su vientre% E! urt trat, e a!"an'arme movien o su "ue!!o "omo un !/tigo ( (o sent& ",mo sus ientes !argos ( a-i!a os ras#aban mi bra'o, #ero en ese mismo instante es"u"h6 tambi6n un nuevo grito e o!or ( un gru4i o e horror #or #arte e! hombre% Ro 6, sa!ien o #or ebajo e! anima!, ( me vo!v& #ara ver ",mo se en-rentaba a! hombre% A! urt !e hab&a si o arran"a a una oreja ( !a #ie! en su "osta o i'$uier o estaba em#a#a a e sangre% E! anima! ahora hab&a irigi o sus ojos ha"ia e! hombre $ue sosten&a !a es#a a, $uien !e hab&a asesta o un nuevo go!#e% O& !a or en aterrori'a a e! hombre, e! "has$ui o 6bi! e! !/tigo en un bra'o "asi #ara!i'a o #or e! temor, su "hi!!i o abru#to "asi im#er"e#tib!e% E! urt se arroj, sobre 6! ( "omen', a evorar!o% A#art6 !a vista e ese es#e"t/"u!o ( me vo!v& ha"ia !os otros%

La "anasta hab&a si o "o!o"a a en su !ugar ( !a mujer se en"ontraba e #ie entro e e!!a sostenien o !as rien as% La im#asib!e m/s"ara e #!ata estaba -ija en m& e intu& $ue un o io in es"ri#tib!e eb&a bri!!ar en sus o"u!tos ojos os"uros% 3orna se irigi, ha"ia !os guar iasF @A3estrui !eB Estaba esarma o% Con sor#resa a vert& $ue !os hombres no tomaron !as armas% Uno e e!!os !e res#on i,% @T0 has e!egi o aban onar tu "iu a @ ijo@% En "onse"uen"ia no tienes "iu a % @ABestia inso!enteB @!e grit, "on vo' "hi!!ona% Luego or en, a! otro guerrero $ue matara a su "om#a4ero% @T0 (a no gobiernas en Tharna @"ontest, 6ste sim#!emente% @AAnima!esB @"hi!!,% @Si te $ue aras ( murieras a! #ie e tu trono, te seguir&amos ( morir&amos junto a ti @ ijo e! #rimer guerrero% @Eso es "ierto @ ijo e! segun o@% Cu6 ate "omo "orres#on e a una Tatri8 ( nuestras es#a as estar/n a tu servi"io% Hu(e "omo una es"!ava ( #ier e e! ere"ho e is#oner e e!!as% @AImb6"i!esB @e8"!am,% Luego 3orna !a Orgu!!osa me mir, a m&% E! o io $ue sent&a #or m&, su "rue! a , su orgu!!o, to o eso era tan tangib!e "omo un -en,meno -&si"o, "omo una o!a e "a!or o !a -orma"i,n e hie!o% @Thorn muri, #or ti @ ije% E!!a se ri,% @E! tambi6n era un insensato @ ijo@, "omo to os !os anima!es% Me #reguntaba ",mo hab&a #o i o Thorn sa"ri-i"ar su vi a #or esta mujer% No #are"&a $ue a$u& estuviera en juego !a ob!iga"i,n e su "asta, (a $ue rea!mente esta ob!iga"i,n no !o ataba a 3orna sino a Lara% Thorn hab&a in-ringi o !as reg!as e su "asta a! a#o(ar !a trai"i,n e 3orna !a Orgu!!osa% 3e re#ente en"ontr6 !a res#uesta. e #ronto a ivin6 $ue Thorn eb&a haber ama o, a su manera, a esta "rue! mujer. $ue su "ora',n e guerrero se hab&a senti o atra& o #or e!!a, a #esar e $ue 6sta nun"a !e hab&a rega!a o si$uiera una sonrisa o e! ro"e e su mano% ; enton"es su#e $ue Thorn, un a versario iso!uto ( sa!vaje, hab&a si o su#erior a e!!a, a $uien hab&a "onverti o en su amor tr/gi"o ( eses#eran'a o% Amar a una m/s"ara e #!ata hab&a si o su #er i"i,n% @AEntr6gateB @!e grit6 a 3orna% @A1am/sB @res#on i, a!tivamente% @>3,n e ir/s ( $u6 #iensas ha"er? @#regunt6% ;o sab&a $ue 3orna ten r&a #o"as o#ortuni a es e sobrevivir "omo una mujer so!a% A #esar e estar !!ena e re"ursos ( artima4as, a #esar e !as ri$ue'as $ue eb&a !!evar "onsigo, s,!o era una mujer, ( en *or, in"!uso una m/s"ara e #!ata ne"esita !a es#a a e un hombre $ue !a #roteja% 9o r&a ser ata"a a #or anima!es sa!vajes, in"!uso #or su #ro#io tarno, o ser a#resa a #or un tarneriga errante o una ban a e tra-i"antes e es"!avos%

@ACu6 ate ( som6tete a! jui"io e TharnaB @ ije% 3orna arroj, su "abe'a ha"ia atr/s ( se ri,% @AT0 tambi6n eres un insensatoB @e8"!am,% Ten&a !a #rimera rien a enro!!a a en su mano% E! tarno se mov&a e un !a o a otro im#a"ientemente% Mir6 etr/s e m& ( vi a Lara, $ue observaba a 3orna% 3etr/s e e!!a, Hron ( An reas, segui os #or Linna ( numerosos so! a os ( rebe! es hab&an as"en i o hasta a!!&% La m/s"ara e #!ata e 3orna !a Orgu!!osa se irigi, ha"ia Lara, $ue no !!evaba ninguna m/s"ara ( ning0n ve!o% @AEres una esvergon'a aB @ ijo es#re"iativamente@% ANo eres mejor $ue e!!os, eres un anima!B @S& @ ijo Lara@, eso es "ierto% @3es e e! #rin"i#io #er"ib& eso en ti @ ijo 3orna@% Nun"a -uiste igna e ser !a Tatri8 e Tharna% S,!o (o era igna e ser !a ver a era Tatri8% @Esa Tharna a !a $ue te re-ieres (a no e8iste @ ijo Lara% En ese instante !os so! a os, guar ias ( rebe! es a!'aron sus armas an o !a bienveni a a Lara "omo !a Tatri8 aut6nti"a e Tharna% @ADiva Lara, aut6nti"a Tatri8 e TharnaB @e8"!amaron, ( "omo era "ostumbre en a$ue!!a "iu a , !a a"!ama"i,n -ue re#eti a "in"o ve"es ( "in"o ve"es se b!an ieron !as armas% Las "in"o a"!ama"iones #are"ieron re#er"utir "omo "in"o go!#es en e! "uer#o e 3orna !a Orgu!!osa% Sus manos "ubiertas #or guantes e #!ata se a-erraron -uriosamente a !a #rimera rien a% Una ve' m/s mir, a !os rebe! es, so! a os, guar ias ( a Lara "on un o io $ue #o &a sentirse, e a!guna manera, a trav6s e !a m/s"ara im#asib!e, ( !uego irigi, nuevamente ha"ia m& !a imagen met/!i"a e su rostro% @AA i,s, Tar! e HoEroEbaB @ ijo@% No te o!vi es e 3orna !a Orgu!!osa, (a $ue to av&a $ue a un asunto #en iente entre nosotros% Sus manos enguanta as se estreme"ieron vio!entamente a! tirar e !a #rimera rien a ( !as a!as e! tarno go!#earon estre#itosamente e! aire% La "anasta #ermane"i, to av&a en e! #iso #or un instante, ( !uego, sujeta a! tarno #or sus !argas "uer as re-or'a as "on a!ambres, se es!i', brevemente #or e! sue!o ( as"en i, a !a 'aga e! tarno% Contem#!6 e! "anasto $ue se ba!an"eaba e a$u& #ara a!!/, mientras se iba a!ejan o e !a "iu a % E! so! bri!!, una ve' m/s sobre !a m/s"ara e #!ata% Luego e! ave -ue s,!o una man"ha en e! "ie!o a'u! sobre !a !ibre "iu a e Tharna% 3orna !a Orgu!!osa #u o es"a#ar gra"ias a! sa"ri-i"io e Thorn, su #rimer o-i"ia!, aun$ue resu!taba i-&"i! imaginar "u/! ser&a su estino% E!!a hab&a men"iona o a!go re-erente a un asunto $ue hab&a $ue a o #en iente entre !os os% Sonre& #ara mis a entros #ensan o $ue no ser&a -/"i! $ue en"ontrara una

o#ortuni a #ara irimir!o% Si !!egaba a sobrevivir, #o r&a "onsi erarse a-ortuna a si no terminaba ata a a !a "a ena e un tra-i"ante e es"!avos% Cui'/ se en"ontrar&a en"erra a etr/s e !os muros e un jar &n e #!a"er e a!g0n guerrero, on e !a vestir&an "on se as seg0n e! gusto e su amo, !e "o!o"ar&an "am#ani!!as a!re e or e !os tobi!!os ( no "ono"er&a otra vo!unta $ue !a e su se4or% Cui'/s ser&a a $uiri a #or un tabernero en una "antina e 9aga o en una sim#!e taberna e Ha!E a, on e ten r&a $ue bai!ar e!ante e !os #arro$uianos, entretener!os ( servir!es !a bebi a% Ta! ve' -uera "om#ra a #ara servir en !a "o"ina e un "i!in ro goreano "on una vi a !imita a #or !os a'u!ejos, e! o!or a jab,n ( !a tina e !avar% Le ar&an una estera e #aja h0me a ( una "orta t0ni"a e es"!ava. re"ibir&a !as sobras e !os "ome ores ( ser&a "astiga a "on e! !/tigo si #ensaba en aban onar sus habita"iones o sustraerse a! trabajo% Cui'/ !a "om#rar&a un "am#esino #ara $ue !e a(u ara a !abrar !a tierra% Me #reguntaba si en i"ho "aso, 3orna re"or ar&a "on amargura !os es#e"t/"u!os e Tharna% Si hab&a si o estina a #ara esa suerte miserab!e, 3orna !a Orgu!!osa, esnu a ( su orosa, "on !a es#a! a e8#uesta a! !/tigo, e8#erimentar&a en "arne #ro#ia $ue e! "am#esino es un amo mu( riguroso% 9ero ej6 e !a o !os #ensamientos re-eri os a !a #osib!e suerte $ue "orrer&a 3orna !a Orgu!!osa% Ten&a otras "osas en $u6 #ensar% En e-e"to, (o mismo ten&a asuntos $ue aten er, ( estos asuntos me !!evar&an a !os Montes Sar os, (a $ue !o $ue (o eb&a i!u"i ar estaba re!a"iona o "on !os Re(es Sa"er otes e *or%

GO UNA CARTA 3E TARL CABOT

Es"rito en !a Ciu a e Tharna a !os GI &as e EnWHara, en e! "uarto a4o e! reina o e Lara, Tatri8 e Tharna, en e! a4o 2T%22P #osterior a !a -un a"i,n e Ar% ATa! a !os hombres e !a TierraB 3urante !os 0!timos &as $ue #as6 en Tharna me he toma o e! tiem#o ne"esario #ara re a"tar este re!ato% Ahora $ue !o he "on"!ui o eber6 em#ren er

e! viaje ha"ia !os Montes Sar os% 3entro e "in"o &as me en"ontrar6 e!ante e! #ort,n negro, en !as em#a!i'a as $ue ro ean !as Monta4as Sagra as% *o!#ear6 e! #ort,n "on mi !an'a ( 6ste se abrir/, ( "uan o !o atraviese oir6 e! soni o !astimero e !a enorme barra hue"a $ue "ue!ga junto a! #ort,n, ( $ue in i"a $ue nuevamente un ser $ue habita a !a Sombra e !os Montes, un morta!, se ha aventura o a #isar !os Montes Sar os% Entregar6 este manus"rito a un miembro e !a Casta e !os Es"ribas $ue seguramente en"ontrar6 en e! mer"a o e EnWHara, a! #ie e !as Monta4as% Si e! manus"rito sobrevivir/ e#en e, "omo tantas otras "osas en este mun o b/rbaro $ue (o he !!ega o a amar, e !a vo!unta ines"rutab!e e !os Re(es Sa"er otes% E!!os me han ma! e"i o a m& ( a mi "iu a % E!!os me han se#ara o e mi #a re ( e !a mu"ha"ha $ue amo, as& "omo tambi6n e mis amigos, ( me vi e8#uesto a! su-rimiento, a #riva"iones ( #e!igros. ( sin embargo, siento $ue, e a!guna manera e8tra4a, a #esar e m& mismo, he servi o a !os Re(es Sa"er otes, $ue -ue su vo!unta !a $ue me "on ujo a Tharna% E!!os estru(eron una "iu a (, en "ierto mo o, ieron a otra una nueva vi a% ;o no s6 $ui6nes o $u6 son !os Re(es Sa"er otesF #ero esto( e"i i o a averiguar!o% 9ero hab!emos e Tharna% Tharna se ha "onverti o en una "iu a tota!mente i-erente a !a $ue hab&a si o jam/s a !o !argo e su historia% Su soberana, !a u!"e ( hermosa Lara es, sin !ugar a u as, una e !as soberanas m/s inte!igentes ( justas en este mun o b/rbaro, ( ha si o su ingente tarea !a e unir una "iu a ivi i a #or !as !u"has "ivi!es, e re"on"i!iar !os istintos gru#os ( e tratar!os "on justi"ia a to os% Si !os hombres e Tharna no !a hubieran $ueri o "omo !a $uieren, esta !abor !e habr&a resu!ta o im#osib!e e rea!i'ar% Cuan o as"en i, nuevamente a! trono, no -ueron #ronun"ia as #ros"ri#"iones e ninguna "!ase, sino #or e! "ontrario se e"!ar, una amnist&a genera! #ara to os, tanto #ara a$ue!!os $ue hab&an !u"ha o a su !a o "omo #ara !os $ue hab&an e-en i o a 3orna !a Orgu!!osa% S,!o !as m/s"aras e #!ata e Tharna no -ueron in"!ui as en esta amnist&a% En !as "a!!es reinaba una atm,s-era vio!enta ( !os hombres, rebe! es ( e-ensores, se unieron en una "a'a bruta! e !as m/s"aras e #!ata% Estos #obres seres eran a"osa os e "i!in ro en "i!in ro, e "/mara en "/mara% Cuan o -ina!mente eran es"ubiertas, se !es arran"aba !a m/s"ara e! rostro, eran arrastra as a !a "a!!e, en"a ena as ( !!eva as a! #a!a"io% Mu"has m/s"aras e #!ata -ueron en"ontra as o"u!tas en sa!as sombr&as e! mismo #a!a"io, ( !os "a!abo'os e !os s,tanos se "o!maron mu( #ronto e be!!as ( tristes #risioneras% 9o"o tiem#o es#u6s !as jau!as e !os anima!es en !os s,tanos e! rue o e !os Es#e"t/"u!os e Tharna tuvieron $ue ser habi!ita as "omo "/r"e!es (, #or 0!timo, se tuvo $ue ha"er !o mismo "on e! rue o% A!gunas m/s"aras e #!ata -ueron es"ubiertas in"!uso hasta en !as

a!"antari!!as ebajo e !a "iu a % Eran arrastra as #or urts gigantes"os, ata os a "orreas ( !uego a#resa as a !a sa!i a, "on re es% Otras m/s"aras e #!ata hab&an bus"a o re-ugio en !as monta4as, !ejos e !a "iu a , ( eran "a'a as "omo es!ines #or !os "am#esinos aira os. juntaban a to as ( -ina!mente !as !!evaban a !a "iu a % Sin embargo, !a ma(or&a e !as m/s"aras e #!ata, "uan o se ieron "uenta $ue hab&an #er i o !a bata!!a ( $ue !as !e(es e Tharna hab&an "ambia o ine8orab!emente, sa!ieron #or #ro#ia vo!unta a !a "a!!e% Se somet&an e !a -orma tra i"iona! a !a mujer goreana "autivaF se arro i!!aban, bajaban !a "abe'a ( !evantaban !os bra'os "on !as mu4e"as #rontas #ara ser es#osa as% Me en"ontraba a! #ie e! trono e oro "uan o Lara io !a or en e $ue se estru(era !a enorme m/s"ara $ue "o!gaba etr/s e e!!a% Ese rostro -r&o ( sereno (a no #resi ir&a !a "/mara e! Trono e Tharna% Los hombres e Tharna hab&an "ontem#!a o in"r6 u!os ",mo !a enorme m/s"ara se hab&a tamba!ea o, ",mo hab&a "a& o ha"ia a e!ante (, arrastra a #or su #ro#io #eso, -ina!mente se hab&a so!ta o ( hab&a "a& o #or !os es"a!ones e! trono, $uebr/n ose en "ien #e a'os% @A=un i !a m/s"araB @ ijo Lara@% Con e! oro eben a"u4arse mone as e tarno e oro, $ue ser/n istribui as entre $uienes han su-ri o en estos tiem#os sombr&os% A; agrega a !os mone as e tarno e oro @e8"!am,@ mone as e #!ata, $ue ser/n a"u4a as "on !as m/s"aras e nuestras mujeresB A3e ahora en a e!ante ninguna mujer e Tharna #o r/ !!evar una m/s"ara, sea e oro o e #!ata, ni si$uiera si se trata e !a Tatri8 en #ersonaB ; "omo seg0n !as tra i"iones goreanas su #a!abra era !e(, es e ese &a ninguna mujer goreana #u o !!evar una m/s"ara% 9o"o tiem#o es#u6s e !a revo!u"i,n "omen'aron a bri!!ar en !as "a!!es e Tharna !os "o!ores e !as "astas goreanas en !a vestimenta e !os "iu a anos% Las maravi!!osas sustan"ias satina as e !os Constru"tores $ue hab&an si o #rohibi as ha"&a mu"ho tiem#o, #or "onsi er/rse!as "aras ( -r&vo!as, a ornaban ahora !os muros e !os "i!in ros e in"!uso !as mura!!as e !a "iu a % Las "a!!es e grava -ueron #rovistas e em#e ra os mu!ti"o!ores "on ise4os $ue a!egran !a vista% La ma era e! gran #ort,n -ue #u!i a ( !os #uentes, #inta os e "o!ores vivos% Es -re"uente o&r en Tharna e! soni o e !as "am#anas e !as "aravanas, #ues mu!titu es e mer"a eres se han a"er"a o a !os #ortones e !a "iu a #ara e8#!otar ese mer"a o tan sor#ren ente% 3e ve' en "uan o !a montura e un tarneriga se a orna "on un jae' e oro% En un &a e mer"a o vi a un "am#esino "on una bo!sa e SaETarnoa sobre su es#a! a ( ataba sus san a!ias "on un "or ,n e #!ata% He visto vivien as en !as "ua!es re!u"&an ta#i"es #rovenientes e !os ta!!eres e Ar ( e ve' en "uan o observ6 bajo mis #ies !as a!-ombras "o!ori as e! !ejano Tor% Cui'/ #are'"a un eta!!e insigni-i"ante e! es"ubrir en e! "intur,n e un artesano una hebi!!a e #!ata a! esti!o e !as $ue se usan en !as monta4as e Thentis o es"ubrir en e! mer"a o !as sabrosas angui!as ese"a as #rovenientes e

9uerto Har. #ero estas "osas, aun$ue #are'"an insigni-i"antes hab!an e una nueva Tharna% En !as "a!!es oigo !os gritos, "antos ( rui os t&#i"amente goreanos% La #!a'a e! mer"a o (a no es s,!o una su#er-i"ie em#e ra a on e !os hombres se !imitan a "om#rar ( ven er% Se ha "onverti o en un !ugar e reuni,n on e se en"uentran !os amigos, se inter"ambian invita"iones, se is"ute e #o!&ti"a ( se hab!a e! tiem#o, !a estrategia, !a -i!oso-&a ( !a manera e tratar a !as es"!avas% Un "ambio $ue me #are"e interesante, aun$ue no #ue a a#robar!o e! to o, es e! he"ho e $ue han si o retira as !as baran as e !os e!eva os #uentes e Tharna% 9ens6 $ue 6sta era una me i a "arente e senti o ( #e!igrosa, #ero Hron ijo sim#!ementeF @Cuien tema transitar #or !os #uentes e!eva os ebe mantenerse a!eja o e e!!os% Tambi6n #o r&a men"ionar $ue !os hombres e Tharna se han a"ostumbra o a !!evar en e! "into e sus t0ni"as os "or ones amari!!os, $ue mi en a#ro8ima amente "in"uenta "ent&metros% *ra"ias a esta #e"u!iari a , !os hombres e otras "iu a es #ue en re"ono"er a un habitante e Tharna% Deinte &as es#u6s e $ue se !ograra !a #a' en Tharna se etermin, !a suerte $ue "orrer&an !as m/s"aras e #!ata% 3es#oja as e sus m/s"aras, sin ve!os, ata as una a otra #or e! "ue!!o, "on !as mu4e"as sujetas en !a es#a! a, -ueron !!eva as a! rue o e !os es#e"t/"u!os e Tharna% A!!& ten r&an $ue o&r !a senten"ia e Lara, su Tatri8% Se arro i!!aron e!ante e e!!a @estas mujeres $ue hab&an si o una ve' !as orgu!!osas m/s"aras e #!ata ( ahora s,!o eran #risioneras in e-ensas ( aterrori'a as@, en !a misma arena bri!!ante sobre !a "ua! tantas ve"es se hab&a errama o !a sangre e !os hombres e Tharna% Lara hab&a #ensa o urante mu"ho tiem#o a"er"a e! -a!!o a e"ua o ( se hab&a eja o a"onsejar #or mu"hos, entre !os "ua!es tambi6n me en"ontraba (o% =ina!mente tom, e!!a so!a su e"isi,n% No "reo $ue mi senten"ia hubiera si o tan ura, #ero a mito $ue Lara "ono"&a mejor $ue (o a su "iu a ( a !as m/s"aras e #!ata% 9or su#uesto sab&a $ue no era #osib!e ni eseab!e restab!e"er e! viejo or en vigente en Tharna% Tambi6n estaba "!aro $ue Tharna no estaba #re#ara a, es#u6s e !a estru""i,n e sus institu"iones, #ara o-re"er un re-ugio in e-ini o a !a gran "anti a e mujeres !ibres entro e sus mura!!as% La -ami!ia, #or ejem#!o, no hab&a e8isti o en Tharna a !o !argo e genera"iones, sien o rem#!a'a a #or !a ivisi,n e !os se8os ( !os segrega os hogares #0b!i"os in-anti!es% Tam#o"o ebemos o!vi ar $ue !os hombres e Tharna ha"&an va!er ahora sus ere"hos sobre !as mujeres, a $uienes hab&an "ono"i o m/s e "er"a urante !a revo!u"i,n% Ning0n hombre $ue hubiera visto a una mujer en vesti o e bai!e, o& o sonar !as "am#ani!!as en sus tobi!!os o $ue hubiera visto sus "abe!!os !argos $ue "a&an !ibremente hasta !a "intura, estaba is#uesto a vivir urante mu"ho tiem#o sin #oseer una "riatura tan e!i"iosa% Tam#o"o resu!taba !,gi"o o-re"er!es a !as m/s"aras e #!ata !a a!ternativa e! e8i!io, #ues esto hubiera signi-i"a o "on enar!as a una muerte vio!enta o a !a

es"!avitu en tierras e8tra4as% A su manera, ( tenien o en "uenta !as "ir"unstan"ias #resentes, !a senten"ia e Lara -ue "om#asiva, a #esar e ser re"ibi a "on gritos e $ueja #or #arte e !as #risioneras% Ca a m/s"ara e #!ata ten&a seis meses e #!a'o, urante !os "ua!es #o &a vivir !ibremente en !a "iu a ( a!imentarse en !os "ome ores #0b!i"os, "omo hab&a si o "ostumbre hasta antes e !a revo!u"i,n% 9ero urante esos seis meses eb&a bus"arse un hombre e Tharna, a $uien o-re"erse "omo Com#a4era Libre% Si 6! no !a tomaba "omo ta! @( #o"os hombres e Tharna estaban is#uestos a "on"e er !os #rivi!egios e una "amara er&a !ibre a una m/s"ara e #!ata@, #o &a "onvertir!a sin m/s en su es"!ava, o bien re"ha'ar!a #or "om#!eto% Si era re"ha'a a, #o &a o-re"erse en !as mismas "on i"iones a otro hombre, ( $ui'/s a otros m/s% 9ero trans"urri os !os seis meses, en !os $ue ta! ve' no hubiera en"ontra o a na ie, se !e $uita su ere"ho e ini"iativa a! res#e"to ( #ertene"er/ a! #rimer hombre $ue !e "o!o$ue e! "o!!ar e!ga o e !a es"!avitu a!re e or e! "ue!!o% En este "aso ser/ trata a e! mismo mo o $ue una mu"ha"ha ra#ta a sobre e! !omo e un tarno e una "iu a !ejana% En e-e"to. en vista e !a is#osi"i,n an&mi"a e !os hombres e Tharna, Lara !es io a !as m/s"aras e #!ata una o#ortuni a en su senten"ia, otorg/n o!es tiem#o #ara $ue e!igieran a un se4or ( es#u6s e ese !a#so ser&an e!egi as e!!as mismas "omo es"!avas% As& "uan o hubieran #asa o !os seis meses esti#u!a os, "a a m/s"ara e #!ata #ertene"er&a a un hombre% No $ue a mu"ho m/s $ue "ontar% Hron #ermane"i, en Tharna, on e o"u#a un a!to "argo en e! Consejo e !a Tatri8 Lara% An reas ( Linna aban onar/n !a "iu a , (a $ue 6! a-irma $ue ha( mu"hos "aminos e *or $ue a0n no "ono"e, ( #iensa en"ontrar en a!guno e e!!os !a "an"i,n $ue siem#re ha bus"a o% Le eseo e to o "ora',n $ue su b0s$ue a sea -ru"t&-era% Dera e HoEroEba vivir/, a! menos #or ahora, en Tharna "omo mujer !ibre% Como no #ro"e e e Tharna no est/ sujeta a !as !imita"iones im#uestas a !as m/s"aras e #!ata% Si rea!mente #ermane"er/ en !a "iu a , es a!go $ue (o no #ue o saber% E!!a es una e8i!ia a, "omo (o ( to os !os em/s habitantes e HoEroEba, ( a !os e8i!ia os a ve"es !es resu!ta i-&"i! a"ostumbrarse a una "iu a e8tranjera% A ve"es #re-ieren !os riesgos e! "amino a! am#aro e !as mura!!as e8tranjeras% En Tharna tambi6n se en"ontrar&a "on e! re"uer o e Thorn, e! guerrero% Esta ma4ana me he es#e i o e !a Tatri8, !a nob!e ( hermosa Lara% S6 !o $ue hemos e8#erimenta o e! uno #or e! otro, #ero nuestro estino no es e! mismo% A! es#e irnos nos besamos% @S6 una buena soberana @ ije% @Tratar6 e ser!o @res#on i,, re"!inan o su "abe'a en mi hombro@% ; si a!guna ve' sintiera !a tenta"i,n e ser orgu!!osa o "rue! @ ijo sonrien o@

re"or ar6 $ue una ve' -ui ven i a #or "in"uenta mone as e tarno e #!ata ( $ue un guerrero me a $uiri, a "ambio e una vaina e es#a a ( un "as"o% @9or seis esmera! as @!a "orreg&, sonrien o% @; un "as"o @ ijo ( se ri,% 9ero hab&a !/grimas en sus ojos% @Te eseo $ue seas -e!i', hermosa Lara @ ije% @; (o te eseo !o mismo, guerrero @res#on i,% Me mir,, "on sus ojos !!enos e !/grimas, #ero sonriente% @; si !!egara e! momento, guerrero, en $ue esearas una es"!ava @ ijo@, #iensa en Lara, Tatri8 e Tharna% @Lo har6, Lara @!e "ontest6% La bes6 ( nos se#aramos% E!!a reinar/ en Tharna ( reinar/ bien, ( (o "omen'ar6 mi viaje ha"ia !os Montes Sar os% No s6 $u6 es !o $ue en"ontrar6 a!!&% 3urante m/s e siete a4os he "avi!a o a"er"a e !os misterios es"on i os en a$ue!!as regiones a#arta as% He "avi!a o a"er"a e !os Re(es Sa"er otes, a"er"a e su #o er, sus naves es#a"ia!es ( sus agentes, sus #!anes re!ativos a *or ( a mi mun o. #ero ante to o $uiero saber #or $u6 -ue ani$ui!a a mi "iu a , #or $u6 sus habitantes -ueron is#ersa os, #or $u6 no #ue e vo!ver a "o!o"arse una #ie ra sobre otra. ( tengo $ue saber $u6 -ue e mis amigos, e mi #a re ( e Ta!ena, mi ama a% 9ero bus"o a!go m/s $ue !a ver a en esos Montes. entro e mi "erebro ar e un grito e vengan'a, m&a #or e! ere"ho e !a es#a a, m&a #or$ue (o so( e! hombre $ue #ue e vengar a un #ueb!o esa#are"i o, a muros ( torres erriba os, a una "iu a $ue !os Re(es Sa"er otes no a#robaban, #ues A(o so( un guerrero e HoEroEbaB ;o bus"o a!go m/s $ue !a ver a en !os Montes Sar osF Abus"o !a sangre e !os Re(es Sa"er otesB A9ero $u6 insensato es hab!ar e ese mo oB Hab!o "omo si mi -r/gi! bra'o #u iera ha"er a!go "ontra e! #o er e !os Re(es Sa"er otes% >Cui6n so( (o #ara esa-iar su #o er? No so( na a, ni si$uiera una #art&"u!a e #o!vo !evanta a #or e! viento, "omo un min0s"u!o #u4o esa-iante. ni si$uiera so( una hierba $ue #ue e ro'ar !os tobi!!os e !os ioses en su mar"ha. #ero a #esar e to o, (o, Tar! Cabot, ir6 a !os Montes Sar os, me en-rentar6 "on !os Re(es Sa"er otes (, as& -ueran !os ioses e *or, !es e8igir6 $ue me rin an "uentas% A ve"es me #regunto si habr&a em#ren i o este viaje si mi "iu a no hubiera si o estrui a% Ahora me #are"e $ue si hubiera regresa o a *or, ( a mi "iu a , ( a mi #a re, ( a mis amigos ( a mi ama a Ta!ena, $ui'/ no me hubiera interesa o #enetrar en !os Montes Sar os, no me hubiera interesa o renun"iar a !as a!egr&as e !a vi a #ara averiguar !os se"retos e a$ue!!os montes sombr&os% Luego surge ante m& !a temi a #reguntaF >; si !a "iu a s,!o hab&a si o estrui a #ara enviarme a !os montes e !os Re(es Sa"er otes, (a $ue e!!os eb&an saber $ue (o ir&a a esa-iar!os, $ue tre#ar&a in"!uso hasta !as !unas e *or #ara #e ir e8#!i"a"iones? 3e este mo o, es #osib!e $ue (o a"aso me mueva seg0n !os esignios e !os Re(es Sa"er otes, $ue to o esto ha(a si o "a!"u!a o ( #!anea o #or e!!os% 9or otra

#arte me re#ito a m& mismo $ue, sin embargo, so( (o e! $ue me muevo ( no !os Re(es Sa"er otes, aun si me moviera seg0n sus esignios% Si su inten"i,n es $ue (o e8ija $ue me rin an "uentas, 6sta es tambi6n mi #ro#ia e"isi,n% 9ero >#or $u6 ra',n !os Re(es Sa"er otes $uerr&an $ue Tar! Cabot viniera a sus monta4as? 7! no es na ie #ara e!!os, es s,!o un guerrero, un hombre sin una "iu a a !a "ua! #o er !!amar su #atria, un #ros"rito% >A"aso !os Re(es Sa"er otes "on to o su #o er ( saber ne"esitan a semejante hombre? Ha !!ega o e! momento e ejar !a #!uma% S,!o !amento $ue na ie vue!va e !os Montes Sar os, #or$ue (o he ama o !a vi a% ; en este mun o b/rbaro !a "ono"& en to a su hermosura ( "rue! a , "on to a su g!oria ( triste'a% He a#ren i o $ue !a vi a es maravi!!osa ( terrib!e ( #re"iosa% La he visto en !as torres esa#are"i as e HoEroEba ( en e! vue!o e un tarno, en !os movimientos e una mujer hermosa, en e! bri!!o e !as armas ( en e! retumbar e! trueno sobre !os "am#os ver es% La he en"ontra o en !as mesas e !os "om#a4eros e !u"ha ( en e! tintineo e !as armas, en e! "onta"to e !os !abios ( e! "abe!!o e una mu"ha"ha, en !a sangre e un es!&n, en e! rue o ( en !as "a enas e Tharna, en e! #er-ume e !os ta!en ros ( en e! "has$ui o e! !/tigo% Esto( agra e"i o a !os e!ementos inmorta!es $ue #ermitieron $ue (o viviera% ;o -ui Tar! Cabot, guerrero e HoEroEba% ; esto no #ue en mo i-i"ar!o ni si$uiera !os Re(es Sa"er otes e *or% Est/ ano"he"ien o ( en mu"has ventanas e !os "i!in ros e Tharna se en"ien en !as !/m#aras e! amor% Los -uegos e se4a! est/n en"en i os sobre !as mura!!as ( e! grito e vig&as !ejanos me i"e $ue en Tharna to o est/ en or en% Los "i!in ros se van "onvirtien o en si!uetas os"uras% 9ronto va a ser e no"he% 9o"os a vertir/n $ue un e8tranjero aban ona !a "iu a , $ui'/ s,!o unos #o"os re"uer en $ue a!guna ve' habit, tras sus muros% Mis armas, mi es"u o ( mi "as"o est/n a mano% =uera oigo e! grito e! tarno% Esto( satis-e"ho% Os eseo buena suerte% Tar! Cabot

UNA OBSERDACION =INAL SOBRE EL MANUSCRITO

E! manus"rito termina "on !a "arta e Tar! Cabot% Esto -ue to o% En !os meses

$ue siguieron a !a entrega misteriosa e! manus"rito no se ha re"ibi o ning0n mensaje, ninguna noti"ia% 9or !o tanto su#ongo $ue Tar! Cabot rea!mente se intern, en !os Montes Sar os% No har6 ninguna es#e"u!a"i,n a"er"a e $u6 es !o $ue #ue e haber en"ontra o a!!&% ; no "reo $ue sea #robab!e $ue !!eguemos a saber!o jam/s% 1ohn Norman%