Anda di halaman 1dari 3

Lempeng tektonik

Lempeng tektonik adalah segmen keras kerak bumi yang disokong oleh magma di bawahnya. Disebabkan ini maka lempeng tektonik ini bebas untuk menggesek satu sama lain. Pergerakan antara lempeng tektonik ini tidak berjalan secara perlahan-lahan. Sebaliknya pergeseran antara tanah dan batu yang membentuk lempeng tektonik menyebabkan pergeseran itu berjalan tersentak-sentak. Pergerakan inilah yang menyebabkan terjadinya gempa bumi. Daratan dan juga dasar lautan akan secara perlahan-lahan dibawa ke arah kedudukan baru apabila lempeng beralih. Batas lempeng ditandai oleh lingkaran gempa bumi dan rangkaian gunung berapi. Teori lempeng tektonik muncul setelah Alfred egener dalam bukunya The Origin of Continents and Oceans !"#"$% mengemukakan bahwa benua yang padat sebenarnya terapung dan bergerak di atas massa yang relatif lembek ! continental drift%. Teori lempeng tektonik menjelaskan bahwa kerak bumi terdiri atas kerak benua dan kerak samudra. Kerak samudra ini terpecah-pecah menjadi bagian lempeng yang besar dan kecil. Lempeng-lempeng tersebut bergerak karena arus konveksi dari sumber panas di dalam bumi sehingga dapat mengerakkan bagian kaku di atasnya. Lempeng tektonik adalah lempeng-lempeng penyusun kerak bumi yang ukuran luasnya lebih besar dari tebalnya. Lempeng tektonik adalah &empeng Amerika utara' &empeng (urasia' &empeng Pasifik' &empeng Australia' &empeng Afrika' &empeng Antartik' dan &empeng Amerika Selatan. Penyebarannya sesuai dengan penamaannya )ra*itasi dianggap sebagai penyebab utama dari semua pergerakan lempeng. )aya gra*itasi menarik lempeng yang tersubduksi karena bagian itu memang lebih tua dan lebih berat bobotnya. +emudian karena tertarik' ada celah di tengah punggung samudera yang kemudian terisi material dari dalam mantel. )empa bumi tektonik hebat biasanya terjadi di sepanjang kawasan penujaman lempeng tektonik yang disebut kawasan subduksi. Puluhan lempeng tektonik setebal sampai ,- km' mengapung di atas inti Bumi dan bergerak' saling menabrak atau menjauh. .nilah yang disebut sebagai /one gempa bumi risiko tinggi. )empa tektonik di Aceh yang disusul Tsunami dahsyat telah kembali mengingatkan seluruh warga .ndonesia' bahwa mereka hidup di kawasan kegempaan risiko tinggi. Artinya' bahaya gempa tektonik kuat' tsunami atau juga letusan gunung api tetap mengancam setiap waktu. )empa bumi tektonik hebat' biasanya terjadi di sepanjang kawasan penujaman lempeng tektonik yang disebut kawasan subduksi. 0iri khas dari kawasan subduksi antara lain' terbentuknya palung laut dalam serta rangkaian pegunungan di sepanjang /one subduksi. Di .ndonesia' /one subduksi berada di sepanjang palung 1awa di samudra 2india yang membentang dari Aceh hingga 3lores' tetap merupakan kawasan kegempaan aktif.

Tentu saja orang awam sulit membayangkan' bagaimana /one gempa bumi atau akti*itas gunung api dapat muncul di sebagian besar wilayah .ndonesia. bahkan para ahli geologi baru menegaskan keberadaan kawasan gempa' /one subduksi dan keberadaan lempeng tektonik pada tahun "#4- yang lalu. &andasannya adalah teori lempeng tektonik yang diperkenalkan oleh ahli meteorologi dan geologi 1erman' Alfred egener pada tahun "#"5. .nti dari teorinya menyebutkan' kerak Bumi sebetulnya terdiri dari lempengan-lempengan besar' yang seolah mengapung dan bergerak pada lapisan inti Bumi yang lebih cair. 6ntuk membuktikan teori egener tsb' para pakar geologi di seluruh dunia memerlukan waktu hampir setengah abad. 7ula-mula' teori mengenai lempengan kerak Bumi yang terus bergerak amat sulit diterima' sebab sejak berabad-abad diyakini' posisi benua-benua di Bumi adalah tetap. Baru sesudah teori lempeng tektonik dari egener terbukti bahwa kerak Bumi memang terpecah-pecah dalam lempengan-lempengan tektonik yang saling menjauh' bertabrakan atau bergesekan satu sama lainnya' dikembangkanlah teori /one kegempaan' /one gunung api aktif serta ancaman bahaya di sekitarnya. Ring of Fire 8one subduksi maupun pemisahan lempeng tektonik yang paling aktif dan terkenal adalah yang disebut kawasan 0ircum Pasifik. +awasan yang disebut cincin api Pasifik tsb' paling sering memicu gempa bumi hebat dan juga tsunami dahsyat. 0incin api Pasifik membentang diantara subduksi maupun pemisahan lempeng Pasifik dengan lempeng .ndo-Australia' lempeng (urasia' lempeng Amerika 6tara dan lempeng 9a/ca yang bertabrakan dengan lempeng Amerika Selatan. Sehingga cakupannya amat luas yang membentang dari mulai pantai barat Amerika Selatan' berlanjut ke pantai barat Amerika 6tara' melingkar ke +anada' semenanjung +amsatschka' 1epang' .ndonesia' Selandia baru dan kepulauan di Pasifik Selatan. 8one kegempaan dan gunung api aktif 0ircum Pasifik amat terkenal' karena setiap gempa hebat atau tsunami dahsyat yang terjadi di kawasan tsb' dipastikan menelan korban jiwa manusia amat banyak. 0ontoh paling akhir adalah gempa hebat berkuatan #.- pada Skala :ichter di Samudra 2india di lepas pantai sejauh "4km dari Aceh pada tanggal 54 Desember lalu. )elombang tsunami yang dipicu gempa hebat itu' melanda "5 negara di Asia dan Afrika hanya dalam waktu sekitar lima jam. 1umlah korban tewas juga amat luar biasa' yakni sekitar 5--.--- orang' lebih dari separuhnya di Aceh. Bagi .ndonesia' ini merupakan gempa dan tsunami terhebat kedua setelah meletusnya gunung api +ratakatu pada tahun ",,; lalu' yang menewaskan lebih dari ;4.--- orang. Tentu muncul pertanyaan selanjutnya' bagaimana mekanisme gempa di kawasan subduksi tsb< 7engapa gempa atau akti*itas gunung api' justru muncul di kawasan tsb< 7engacu pada teori tektonik lempeng dari egener' sejak beberapa ratus juta tahun lalu kerak Bumi terpecah-pecah menjadi lempengan-lempengan yang mengapung di atas inti yang lebih cair. +etebalan kerak Bumi ini dapat mencapai ,- kilometer' namun banyak yang lebih tipis lagi. Para ahli geologi mencatat terdapatnya beberapa lempengan tektonik yang ukurannya amat besar' antara lain lempeng Pasifik' lempeng .ndo-Australia' &empeng Amerika Selatan dan 6tara'

lempeng (urasia' &empeng Afrika' lempeng Antartika dan lempeng Arab. 1ika lempeng tektonik raksasa itu saling bertumbukan akan terjadi penujaman. Berdasarkan hukum fisika sederhana' lempengan yang berat jenisnya lebih tinggi atau massanya lebih besar' akan menujam ke bawah lempengan yang lebih ringan. +arena mengapung di atas cairan inti Bumi' setiap lempengan juga bergerak amat lambat saling mendesak' atau saling terpisah' seperti yang terjadi di patahan Pasifik timur. Di kawasan pemisahan lempeng tektonik' terjadi akti*itas magmatis berupa penambahan landas samudra. Pergerakan tektonik ini memang amat lambat' rata-rata hanya satu sampai "- sentimeter per tahun' atau setara dengan kecepatan tumbuhnya kuku manusia. 7isalnya saja di kawasan pusat gempa Aceh' lempeng .ndo-Australia bergerak sekitar enam sentimeter per tahun ke arah utara mendesak lempeng (urasia Bergerak lambat Akan tetapi' pergerakan amat lambat itu' menimbun energi amat dahsyat secara perlahan-lahan di kedalaman sampai ,- km. 1ika dua lempeng tektonik bertumbukan' di sepanjang /one tumbukannya biasanya juga muncul akti*itas gunung api. .ni merupakan mekanisme yang logis' karena kerak Bumi di /one itu juga terangkat' sehingga magma dari inti Bumi dapat naik melalui patahan-patahan raksasa. Dengan mekanisme itu pula' dapat diterangkan mengapa di .ndonesia terdapat sedikitnya "5, gunung api aktif yang sewaktu-waktu dapat menjadi ancaman bencana alam. Alam bergerak sangat lambat dan manusia tidak merasakannya. 9amun jangan dilupakan' di balik kelambatan gerak itu terhimpun energi mahabesar. 1ika tekanan dan regangan tumbukan dua lempeng tektonik mencapai titik jenuh' biasanya akan terjadi gerakan kerak bumi secara tiba-tiba. .nilah yang disebut gempa bumi. Dalam kejadian gempa Aceh misalnya' /one subduksi sepanjang seribu kilometer tiba-tiba bergerak beberapa meter' dan melepaskan energi setara dengan letusan "-.--- bom atom. 6ntuk mengukur kekuatan gempa bumi banyak standar yang digunakan' namun yang paling populer adalah yang disebut skala :ichter. )empa Aceh tanggal 54 Desember 5--= berkekuatan #.- pada skala :ichter' yang berarti munculnya kerusakan total di kawasan sekitar gempa. +apan akan terjadinya gempa' amat sulit diramalkan. Sebab' gempa dapat terjadi kapanpun dan dimanapun di seluruh /one kegempaan dunia. Para pakar kegempaan menyusun berbagai teori baru' menyangkut kemungkinan terjadinya gempa bumi. >ang paling aktual adalah teori domino gempa Bumi' yakni satu gempa di kawasan tertentu dapat memicu gempa di kawasan lainnya. Tetapi tidak selalu pola terjadinya gempa Bumi mengikuti teori tsb. Banyak gempa yang tiba-tiba mengguncang dengan kekuatan luar biasa. 7emang gempa hebat di dasar laut' yang memicu tsunami dahsyat seperti yang terjadi di Samudra 2india amat jarang terjadi. 9amun tentu saja semua itu tidak boleh mengendurkan kewaspadaan. alaupun dihadapi berbagai keterbatasan' tetapi sistem peringatan dini baik untuk gempa maupun tsunami tetap merupakan hal yang penting.