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O que VSWR?

Todo mundo pelo menos j ouviu falar. Muitos sabem que uma medida de VSWR ruim afeta a Performance da Rede. Mas e voc: sabe o que significa isso, e porque precisamos saber como usar essas medidas? Hoje vamos tentar ver de uma forma bem simples o que VSWR.

VSWR
Para entendermos o que VSWR, vamos antes relembrar um pouquinho sobre propagao de sinal em sistemas de rdio frequncia. De forma simplificada, os sinais de radio frequncia so conduzidos por cabos eltricos entre os transmissores/receptores at as suas respectivas antenas.

Pela sua definio, VSWR ou Voltage Standing Wave Ratio uma taxa da amplitude mxima de tenso sobre a amplitude mnima de tenso. No ajuda muito, no mesmo? Tudo bem, vamos tentar ver como isso se relaciona... Em sistemas de radio frequncia a impedncia caracterstica um dos fatores mais importantes a serem considerados. No nosso caso esse fator tpico de 50 Ohms. Este um parmetro construtivo, ou seja, determinado determinado pelas caracterticas de sua construo. No caso de um cabo por exemplo, depende das dimenses dos condutores interno e externo, e tambm pelo tipo de isolao existente entre eles. Todos os componentes de um enlace cabos, conectores, antenas so construdos de forma a terem a mesma impedncia. Quando insermos um elemento no nosso sistema, temos o que chamamos de perda de insero, que pode ser entendido como aquilo que perdido, levando-se em conta o que entrou e o que efetivamente saiu. E essa perda se d de duas formas por Atenuao principalmente nos cabos - e por Reflexo. Quanto Atenuao ao longo dos cabos, no h muito o que possamos fazer. Parte do sinal perdido ao longo do cabo pela gerao de calor e tambm pela irradiao indesejada para fora do cabo. Esta perda caracterstica do mesmo, e definida em termos de dB por unidade de comprimento - quanto maior o tamanho do cabo, maior ser a perda. Essa atenuao aumenta tambm com o aumento da temperatura e da frequncia. Infelizmente, esses fatores tambm no esto muito ao alcance do nosso controle, j que a frequncia j est pr-definida pelo sistema que usamos, e a temperatura estar exposta as variaes climticas dos locais onde o cabo passar.

O mximo que podemos fazer tentar usar cabos com menor atenuao, ou seja, cabos com materiais de qualidade utilizados em sua construo dos condutores interno, externo e do isolante dieltrico. Por regra geral, quanto maior o dimetro do cabo, menor a sua atenuao. Os valores tpicos de dimetros so de 1/2", 7/8" e 1 5/8". A escolha do cabo coaxial para o sistema um processo que exige uma anlise bem abrangente, levandose em conta as suas caractersticas (mais malevel, etc...) e os custos das numeras opes de cabos existentes, alm do comprimento do cabo necessrio e a consequente perda que o mesmo vai introduzir, o carregamento da torre ou suportes onde os cabos sero afixados, entre outros.

Mas a outra forma de perda que podemos ter no nosso sistema, e que pode ser um pouco mais controlada a perda por Reflexo, ou seja, perda de parte do sinal, que acaba retornando, perdido, pela extremidade onde foi injetado. Por esse motivo chamamos de Perda de Retorno. Se houver qualquer problema no meio entre o transmissor/receptor e as antenas - como por exemplo uma dobra ou infiltrao de gua - o meio acaba com descasamento de impedncia. E a, parte do sinal que idealmente deveria sair pela antena, acaba retornando refletido! Falando em termos de casamento das impedncias, se o valor de X, Y e Z forem iguais, temos o seguinte.

J com valores prximos do real, impedncias no casadas, temos o seguinte.

Se considerarmos uma linha de transmisso ideal, o VSWR seria de 1:1, ou seja, toda a potncia chegaria ao seu destino, com nenhuma reflexo (nada perdido).

E no pior meio de transmisso do mundo, teramos o VSWR infinito, ou seja, toda a potncia seria refletida (perdida).

Na prtica
claro que no existe um sistema ideal, nem um que seja o pior do mundo. O que ocorre que existem valores mximos de VSWR que cada aplicao pode aceitar. O valor tpico no nosso caso 1.5:1. Ento, quais so os problemas que podemos de um VSWR ruim (muito grande)? Alm da potncia efetivamente irradiada ser bem menor que a que deveria ser, pode tambm ocorrer a queima dos componentes eletrnicos que no tiverem proteo para esse sinal refletido indesejado. Ento, como recomendaes bsicas:
Evitar dobrar os cabos ao mximo fazer curvas o mais suave possvel - e Apertar bem os conectores: isolando o sistema para que no sofra problemas como infiltrao de gua ou poeira. o Alm disso, os conectores e cabos devem ser feitos por profissionais, e utilizando equipamentos profissionais. No adianta nada apertar um conector mal feito. Usar sempre componentes da melhor qualidade possvel: nenhum equipamento perfeito, e at mesmo nos processos de produo surgem pequenas falhas. A qualidade do material, e do processo de produo dos elementos primordial para que se consiga uma melhor qualidade de sinal. Verificar que todos os elementos do sistema tenham a mesma impedncia.

Tabelas e Grficos
No o objetivo aqui explicar o que so as ondas estacionrias, pois o entendimento requer bastante teoria de ondas, mas uma forma simples e muito interessante de voc ver e entender como essas ondas so formadas mostrada no site bessernet.com. No deixe de visitar o link abaixo. Digite um valor de perda de retorno, tecle enter, e confira! http://www.bessernet.com/Ereflecto/tutorialFrameset.htm

As grandezas de de reflexo VSWR, Perda de Retorno dB e Potncia Refletida % so relacionadas, e uma pode ser convertida na outra, usando as frmulas ou tabelas abaixo. Para a onda estacionria:

E para as potncias transmitidas e refletidas:

Com alguns valures tabulados temos a tabela abaixo.

Aqui vem uma boa dica: Entenda a perda de retorno como 'O quanto mais fraco, em dB, est o sinal refletido indesejado, comparado com o sinal transmitido?' No caso de 1.5:1, a energia 14 db abaixo do valor original, ou 4% foi perdido. Veja que um VSWR de 1.9:1 praticamente 10% da energia perdida!

Concluso
Para concluir, podemos entender o VSWR ento como um indicador do sinal refletido de volta ao transmissor de rdio frequncia, sempre tendo o valor 1 no denominador. E quanto menor esse indicador, melhor! Dessa forma: um sistema de rdio frequncia com VSWR 1.4:1 Melhor do que outro com 1.5:1! E outro com VSWR 1:1 teria um casamento de impedncia perfeito. Em outras palavras, s ocorre na teoria. Para terminar, o VSWR em um sistema de rdio frequncia pode ser medido atravs de equipamentos especficos. Um deles, e bem conhecido, o Site Master. Com o modo "Distance-To-Fault" possvel identificar a localizao de problemas em um sistema danificado.