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FEIJOO Y LA INFLUENCIA DE LOS LIBERTINOS ERUDITOS FRANCESES

Feijoo representa en nuestras letras la causa de la cultura francesa, aunque como hombre de su siglo admir, en Inglaterra, la suprema superioridad cientfica. Lleva a cabo la utilizacin, defensa y propaganda del pensamiento francs, en el momento en que se inicia uno de los perodos de mxima influencia francesa en Espaa. A medida que avanzan los aos le vemos ms en contacto con la cultura francesa. Delpy en su bibliografa sobre las fuentes francesas de Feijoo' estudia hasta ciento noventa autores franceses, citados por el benedictino. Algunos de ellos son conocidos por varias obras. Lamenta el prejuicio de aquellos espaoles que quisieran que los Pirineos fueran una barrera infranqueable. A este hostil retraimiento atribuye una de las causas del atraso de las ciencias, en Espaa. Dentro de esta influencia francesa no se ha advertido suficientemente la de los libertinos franceses,2 generacin anterior y precursora del enciclopedismo, que cita Feijoo con simpata y constancia. Le proporcionaron el mtodo que incorpor al pensamiento tradicional. El benedictino fue ms tmido y respet la causa de la Iglesia y de la monarqua, sobre todo la borbnica, de la que experiment su proteccin y ayuda. Afn a este grupo resulta la Escuela Histrica de Saint-Maur, en Pars, creada en 1618, de grandes valores e influencia, con un
1. Delpy G. Bibliograpbie des sources frangaises de Feijoo, Hachette, Pars, 1936. Es tambin un estudio interesante sobre la influencia francesa: Robert Ricard, Feijoo et l'esprit rformateur, dans l'Espagne du XVIII' sicle, en Revue de la Mditerrane, mai-jun. 1946. 2. La palabra libertin no tiene traduccin posible. No equivale a libertino, con sentido peyorativo, en espaol, referido nicamente a la vida inmoral. Tampoco se puede traducir como librepensador, con notacin puramente intelectual. En francs encierra algo de las dos significaciones. Pintard reconoce que el grupo de libertinos eruditos extendi por todas partes y clases de la sociedad francesa, en el siglo XVII, el germen de la irreligin, principalmente entre la nobleza y los intelectuales y produjo una fuerte reaccin catlica que constituy un nuevo renacimiento religioso, Rene Pintard, Le libertinage rudit, dans la premire moti du XVII' sicle, Pars, 1943. Tambin puede consultarse para este tema Antoine Adam, Les libertins du XVII' sicle, Pars, 1964.

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cierto clima de libertad intelectual y mtodos racionalistas. Fue una rama del rbol benedictino, al que parteneca Feijoo. Vemos en ella espritus serios, sensibles, ms inclinados a la libertad de pensamiento que al misticismo, profundamente versados en la ciencia de la Escritura, de los Santos Padres, de la primitiva Iglesia, y con un gran conocimiento de las dificultades ms fuertes de los creyentes.3 Mabillon es uno de los principales representantes. Feijoo hace alusin diversas veces a este monje. Por ejemplo, en la carta XVIII, sobre el Discurso de Rousseau, en Dijon, dice que en adelante tomar pruebas directas y domsticas: esto es, de mi Religin, que me presenta nuestro monge Don Juan Mabillon, en su tratado de los Estudios Monsticos (CE. IV, 18, 34). Es muy probable que la generacin de libertinos conociera los trabajos de estos maurinos, ya que Richelieu se interes por ellos y un grupo de libertinos eruditos trabajaba para el cardenal. Sera interesante estudiar la presencia de la Escuela de Saint-Maur, de la Congregacin de los maurinos, en Espaa, y la influencia de su espritu crtico en Feijoo y Sarmiento. Con la inquietud intelectual, en el siglo XVII, comienza en Francia la decadencia del aristotelismo escolstico y el progreso del espritu crtico. Nace una generacin de eruditos libertinos , inclinados al materialismo, con repugnancia a todo lo sobrenatural o maravilloso, desdn por la masa, astucia y audacia en sus actitudes con fama de increyentes. Sus libros se encontrarn en la biblioteca del benedictino. Dentro de esta tendencia advertimos en Feijoo mayores semejanzas con Guy Patin (1602-1672), a quien se le ha definido como un cristiano libertino . Los dos intentan que la luz del cristianismo sea ms brillante, limpindola de toda escoria. Mdico y profesor del Colegio de Francia estuvo en relacin con todo el grupo de libertinos y Bayle hace de l grandes alabanzas. Segn Sortais, sigue a Gassendi y es opuesto a Descartes.4 Su estilo es elegante, custico y lleno de citas religiosas. Cristiano sincero, fue gran entusiasta de la libertad. Se encontraba ms cerca de esta corriente
3. J. Urban Bergkamp, Dom Jean Mabillon and the Benedictine Historcal School of Saint-Maur, Washington, 1928, p. 16. 4. Gastn Sortais, La philosophie moderne, depuis Bacon jusqu'a Leibniz, 2 vols., Pars, 1922, t. II, p. 181.

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que de los religiosos, todava maestros y mentores de la vida de Francia. Tanto Feijoo, como Guy Patin y Bayle y los dems del grupo, no tienen confianza en las tradiciones del pueblo, dominadas por la supersticin. Guy Patin, en una carta a su hijo, le dice: La superstition que est vraiment humanae ments ludibrium, triumphe aujourd'hui dans la France, et principalement dans les
grandes villes, ope et opera monachorum?

Tanto Feijoo como Guy Patin utilizan la razn para destruir los elementos que corrompen el cristianismo. Lo ms importante en ellos es el mtodo racionalista que emplean para combatir el mito y lo irracional. Los dos son partidarios de la monarqua cristiana y absoluta. En los dos existe una especie de dualidad entre el mtodo racionalista que emplean y el pensamiento tradicional que quieren mantener, como veremos tambin esta dualidad en Gassendi. Segn Iris M. Zavala6 Feijoo es el precursor de esta generacin de destas (Melndez Valds), de espritus crticos (Cadalso), de catlicos liberales (Jovellanos) que hacen distincin entre lo interior y lo exterior, entre el pensamiento libre y las actitudes que toman en la vida pblica. Feijoo ser, segn Zavala, el primer representante de las luces clericales, que al final del siglo dieron las figuras revolucionarias de Lista, Blanco y Marchena. Pero quiz Zavala no acierta al sealar un texto de Feijoo como expresin consciente de esta dualidad de pensamiento.7 Ms bien es la clara distincin teolgica entre el mundo sobrenatural y el mundo natural, el de la gracia y el de la naturaleza. Entre los eruditos libertinos fue famosa la llamada tetrade, compuesta por Diodati, La Mothe le Vayer, Gassendi y Naud, figuras centrales de este movimiento. Como ellos, Feijoo luchar contra los errores comunes , como nos dice al comienzo de todos sus libros, contra las imposturas, supersticiones y engaos. Por eso ha sido definido por Marichal como el desengaador de
5. Adam, Les libertins du XVIW cicle, Paris, 1943, p. 156. 6. Iris M. Zavala, Tradiction et reforme dans la pense de Feijoo , en Jean]acques Rousseau et son temps, Paris, 1969, p. 54. 7. Quien no observare diligente aquellos dos puntos o uno de ellos, segn el hemisferio, por donde navega; esto es, el primero en el hemisferio de la gracia, el segundo en el hemisferio de la naturaleza, jams llegar al puerto de la verdad (T.C. I, 1,5).

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las Espaas .8 Feijoo, desde su celda, con sus lecturas y sus contradicciones, prepar el camino de las luces y del progreso crtico, lo mismo que estos libertinos militantes, todava con escrpulos y temores prepararon el libertinaje triunfante de Fontenelle y de Bayle. Diodati (1576-1649) es un telogo protestante, conocido por su traduccin al italiano y al francs de la Biblia. Viajero infatigable y curioso que hace de intermediario entre los eruditos e intelectuales. Su amistad con Campanella y Galileo le sirvi para dar a conocer en Francia estos dos grandes genios. Se distingui por su cosmopolitismo, su apertura de espritu, su indiferencia confesional y su eclecticismo filosfico, complaciente con las curiosidades libertinas . Encontramos alguna cita de este escritor en Feijoo. Francois La Mothe le Vayer (1588-1672), historiador y filsofo, a quien Ana de Austria le encarg la educacin de su hijo Luis, fue uno de los mximos representantes del escepticismo francs del siglo XVII. Podramos definirlo como un espritu incrdulo y hedonista. Tiende a secularizar la moral y sus ltimas obras se distinguen por su pirronismo y su escepticismo. Feijoo haba ledo a este autor, pues lo cita varias veces. Alude principalmente a su Opuscule ou petit traite sceptique sur cette commune fagon de parler: n'avoir pas le sens commun, Pars, 1646. Prescinde de sus ideas. Veamos la cita de Feijoo, en su Teatro Crtico, con respecto a Espaa: Acuerdme haber ledo en la Mothe le Vayer que a los principios del siglo pasado un francs, llamado Cenest, viendo un manuscrito, donde estaban explicados los elementos de Euclides, por las figuras que tenan se imagin que era de Nigromancia, y al momento ech a correr despavorido, pensando que le acometan mil legiones de demonios; y fue tal el susto que muri de l.9 Y en otro lugar del T.C. nos dice: La Mothe le Vayer dice de los Turcos que tienen por da feliz el mircoles, y los Espaoles el viernes. Esto segundo nunca lo he oido; pero s el que los italianos tienen por infausto el viernes, como ac se dice que lo es el martes.10
8. Juan Manchal, Feijoo y su papel de desengaador de las Espaas, en ha voluntad de estilo, Barcelona, 1957. 9. T. C. VI, 2, 96. Las citas son del Teatro Crtito Universal, Madrid, 1777, y de Cartas Eruditas, del mismo. El primer nmero romano es el tomo, el segundo arbigo el discurso o la carta y el tercero, el numero del prrafo. (10) T. C. IX, 2, 61.

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En otro pasaje (T.C. IX, 2, 61) refiere irnicamente que segn La Mothe desde que los seores de Lorraine tenan derecho a confiscar los bienes de los acusados de brujera, haba ms brujas en este pas que en todo el resto de Europa. Otras citas de La Mothe no tienen importancia mayor. Esto no quiere decir que no tenga influencia de sus ideas. Por ejemplo, Feijoo reconoce y respeta la honestidad y la virtud que pueden poseer hombres no cristianos, principio que defiende La Mothe en su obra La ver tu des payens. La importancia que da a lo experimental es fruto de estas lecturas. Pierre Gassendi (1592-1655) hizo el doctorado en teologa, se orden de sacerdote y ocup una ctedra, en Avignon. Pronto se traslad a Pars y fue profesor de matemticas en el Colegio de Francia. Influy principalmente sobre la filosofa francesa del siglo XVIII, en particular sobre Diderot. En su obra encontramos frecuentes contradicciones, debidas a sus dos filosofas, a su conflicto entre su corazn y su inteligencia, entre su cristianismo y su epicureismo escptico. Adopta una moral edonista, intenta presentar un epicureismo cristianizado, hace concesiones a la teologa y se apoya en la Revelacin y en el razonamiento teolgico. Para probar la existencia de Dios acude al consentimiento universal que Feijoo rechazar. Sus Sintagma estn en oposicin con sus primeras ideas y sirvieron para el movimiento libertino . Feijoo con frecuencia trata de las teoras filosficas de Gassendi. Las refuta, pero le muestra respeto y admiracin, porque con su inspiracin cientfica consigui rejuvenecer la teora atmica, escribe. Gassendi tuvo en Espaa, en el siglo XVIII, una influencia mayor que Descartes. Numerosas obras espaolas de esta poca se inspiran en su filosofa o la discuten. El ilustre benedictino prodiga alabanzas a Gassendi, como a ningn otro autor. Feijoo era antiaristotlico, aunque aqu no lo impugne. Yo estoy bien hallado con las formas aristotlicas y a ninguno de los que le impugnan sigo. Pero tratar de rudos a Descartes, Gasendo y Maignan, es hacerles un gravsima injusticia. Gasendo fue dotado de nobilsismo y clarsimo entendimiento. Apenas hay hombre sabio que no le colme de altsimos elogios. Len Alacio grada de admirables sus escritos. El docto jesuta Renato Rapin dice que nadie puede alabar bastantemente a Gasendo, y que ningn filsofo de la antigedad escribi tanto y con tanta solidez.11
11. T. C. II, 1, 12.

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Feijoo vuelve a la alabanza de Gassendi con ocasin de un caso de supuesta magia. Quiere de paso probar que la magia se da en todas las clases sociales, lo mismo entre los nobles. No slo la gente baxa contrahace o finge duendes. El conde Luis de Valois le escribi a Gassendo que todas las noches se apareca en el aposento donde dorma, una luz, ya de esta, ya de aquella figura, pidindole explicase la causa. Gasendo, por no acudir al refugio de duendes o espectros, por ser indigno de tan gran filsofo no decir ms de lo que dira cualquiera del vulgo, puso en prensa toda su filosofa para exprimir algo que persuadiese poder ser producido por causa natural el fenmeno. Pero todo dio, como suele decirse, en vano. La aparicin de la luz era verdadera y la causa natural; mas no la que Gasendo discurra. Una criada de la casa, por orden de la condesa, era autora del juguete.12 Las citas de Gassendi suponen una lectura detallada de sus obras y una meditacin de sus ideas. Por ejemplo, al comentar un pasaje de Gassendi sobre la formacin de los rayos, da la cita exacta. Gasendo, pues, en el Tomo II de la Phylosofia, sect. 3, membr. prior lib. 2, cap. 5, decide que el rayo se forma donde hace sentir su furia, aunque concede que la materia baxa de las nubes... me duelo que Gasendo tratase tan de paso esta materia, que lo que habl de ella no me presta auxilio para defender mi opinin.13 Varias veces, aduce el testimonio de Gassendi y de Descartes sobre la formacin de la materia. As escribe que convienen Cartesianos y Gasendistas en la razn de filsofos corpusculares que siguen negando toda forma sustancial y accidental, distinta de la materia (T.C. I, 13, 32). Y en otro lugar. Cartesianos y Gasendistas concuerdan en establecer en el mundo la continuacin del mismo movimiento de sus partculas, que al principio les dio el ser o les form (T.C. I, 13, 35). Contrapone a Gassendi con Epicuro. Fue sueo de Epicuro pensar que infinitos tomos, vagueando libremente por el ayre al mpetu del acaso, sin el gobierno de alguna mente, pudiesen formar este admirable systema de el Orbe. Pedro Gasendo y los dems Reformadores modernos de Epicuro aadieron a ese confuso vulgo el rgimen de la suprema inteligen12. T. C. III, 4, 13 nota. 13. T. C. VIII, 9, 17.

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ca (T.C. I, 1, 3). Acude tambin a la autoridad de Gassendi para atacar a Aristteles. Pero quando tron con mas fuerza la clera de los Aristotlicos, fue al verse atacados por los tres partidos Cartesianos, Gasendistas y Maignanistas (T.C. II, 1, 11). Finalmente, entre otras citas, trae el testimonio de Gassendi para demostrar que la carne no es alimento tan natural como los frutos de la tierra (T.C. VII, 9, 10). Gabriel Naud (1600-1653), mdico del rey, gran bibligrafo y bibliotecario de Mazarino, compr para su biblioteca diversas colecciones que desaparecieron, cuando La Fronda. Llamado por Cristina de Suecia, volvi a Francia con Mazarino. Consigui un saber enciclopdico y se distingui por su viveza e irona, su espritu crtico y su culto a la razn. Pronto se inici en el movimiento libertino, con la lectura de los filsofos y humanistas y armoniz un escepticismo metdico con un racionalismo prudente, aunque a veces le vemos dudar entre los dos. En Naud advertimos ms un instinto que un sistema. Lo definiramos como un Bayle en potencia. Siente admiracin por un Aristteles no bautizado y en su Apologa elimina todos los fenmenos incomprensibles. Defiende el origen poltico de las religiones y cree que, como los grandes imperios, las religiones tambin mueren. Descubre sntomas de decadencia en el cristianismo y opina que la religin es intil para las buenas costumbres. En definitiva, no concede ningn sentido a la religin. Feijoo fue acusado de haber plagiado a Naud, en lo que escribe sobre Savonarola. Se defiende, porque Naud afirma consagra seis pginas enteras para relatar los sucesos de Savonarola y todava es muy conciso. Yo le dedico solamente media pgina, cmo puedo copiar al pie de la letra? Mi estilo no se parece al del docto francs. Lo que Naud dice de Savonarola lo dicen otros muchos y no tendra necesidad de plagiar a Naud .14 El benedictino se fija nicamente en ancdotas de las obras de Naud. Algunas las corrige. Por ejemplo, cuando aduce Naud el pronstico de Lucas Gauric, consultado por Mara de Mdicis, sobre el destino de su hijo Enrique II. Escribe Feijoo que no concuerda con el relato de Dechalles (T.C. I, 8, 15). El benedictino se extraa de que Naud no introduzca a Apuleyo en su Apologa (T.C. VI, 2, 44). Observa que Naud no cree en la inspiracin divina
14. T. C. III, Prolg. 3.

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de Juana de Arco (T.C. IV, 8, 82) Feijoo parece que est conforme con esto y cita la carta de la Virgen a los habitantes de Mesina y la conversacin de Naud con el autor alemn que escribi un libro para justificar esta carta (T.C. V, 16, 33). Es interesante comparar un texto de Naud, de su obra Considerations politiques sur les coups d'Etat y un texto de Feijoo, La voz del pueblo, en el Teatro Crtico.
Si les impostures russissent, c'est que le peuple est stupide. Aussi savons-nous que cette populace est compare une mer sujete toutes sortes de vents, et de tempestes: au Camleon qui peut recevoir toutes sortes de coullure escept le blanc, et la sentine et cloaque, dans laquelle coulent toutes les ordures de la saison.15

Y el texto de Feijoo:
Aquella mal entendida mxima de que Dios se explica en la voz del pueblo, autoriz a la plebe para tiranizar el buen juicio, y erigi en ella una potestad tribunicia, capaz de oprimir la nobleza literaria. Este es un error de donde nacen infinitos. Porque asentada la conclusin de que la multitud sea regla de la verdad, todos los desaciertos del vulgo se veneran como inspiraciones del Cielo... Aestimes judicia, non numeres, deca Sneca. El valor de las opiniones se han de computar por el peso no por el nmero de las almas. Los ignorantes, por ser muchos, no dejan de ser ignorantes.16

Vemos claramente en los dos textos un mismo pensamiento: el desprecio del pueblo o de la masa, como argumento de razn. Idea muy defendida por estos libertinos eruditos que en muchos puntos de poltica coincidan con el Despotismo ilustrado posterior: hacer todo por el pueblo, pero sin el pueblo. Ideas ajines de Feijoo Feijoo coincide con la generacin de los libertinos eruditos, en la sobrestimacin de los argumentos de experiencia, como hemos dicho. Acepta con ciertos reparos la fbula de Idearla y Solidina, una stira contra la filosofa escolstica derrotada por la filosofa experimental. En ella hay un ataque a los profesores espaoles aristotlicos. Djome que para ser espaol y profesor de peripatetismo, bastante me pona en razn .
15. A. Adam, op. cit., p. 145. 16. T. C. I, 1, 1.

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Para Feijoo la Iglesia y el dogma estn por encima de todo, intangibles, inmutables, principio que no admiten todos los de esta generacin francesa. Sin embargo, encontramos en el benedictino alguna crtica de la Iglesia como institucin y principalmente contra los malos clrigos. Tambin reconoce que la Iglesia, en cuanto representa a todo el pueblo de Dios, no puede errar, pero s en cuanto a parte. El primero es tomando por voz del pueblo el unnime consentimiento de todo el pueblo de Dios, esto es, de la Iglesia universal; la cual, es cierto, no puede errar en las materias de fe, no por imposibilidad antecedente, que siga la naturaleza de las cosas, s por la promesa que Christo la hizo de su continua asistencia y la del Espritu Santo en ella. Dixe de todo el pueblo de Dios, porque una gran parte de la Iglesia puede errar, y de hecho err en el gran cisma de Occidente.17 Una crtica contra los clrigos se contiene, entre otros muchos lugares, en sus Cartas Eruditas: Danse algunos documentos importantes a un eclesistico (CE. IV, 19). En la aceptacin y el respeto a la monarqua absoluta tiene actitudes semejantes. Lo podemos advertir comparando la generacin erudita de Feijoo y la generacin de los libertinos franceses, en dos textos de Palacio Atard, en Los espaoles de la ilustracin y de R. Pintard, en Le libertinage rudit, dans la premiere moiti du XVII* sicle. El texto de Pintard: Si la raison d'Etat, dont ils veulent tre les serviteurs attentifs, comporte pour premier article le devoir de servir les croyances pour s'en servir, n'est-il pas inevitable que, rallis deja 'absolutisme politique, ils soient aussi conduits par leur reflexin au traditionalisme et au conformisme religieux? Montaigne les avait precedes dans cette attitude.18 El texto de Palacio Atard: Todo afn de reformas se centra, pues, en la mitificacin del cuadro econmico de Espaa. Todo l se promover dentro del ms absoluto respeto al poder pblico organizado, el absolutismo monrquico.1'
17. T. C. I, 1, 25. 18. Op. cit., p. 563. 19. Vicente Palacio Atard, Los espaoles de la ilustracin, Madrid, 1964, p. 35.

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Tanto Feijoo como los libertinos tienen fe en un poder autoritario y fuerte, sin oposicin a los poderes constituidos. Se diferencian en el sentido que dan a las reformas. Los libertinos se interesan nicamente en las reformas que ataen al hombre universal, mientras que Feijoo propugna por reformas concretas, prcticas que se refieren al hombre espaol, dentro de una corriente de reformismo prctico que programaban los escritores espaoles del siglo XVII. Lo original de Feijoo consista en la aplicacin del mtodo, aprendido en las lecturas francesas. Feijoo defenda la revolucin desde arriba, que en la segunda mitad del siglo XVIII se encarnar en el Despotismo Ilustrado. Coinciden igualmente en su actitud con relacin al pueblo, tanto en el aspecto poltico, como en el de tradiciones religiosas. Feijoo haba sufrido la reaccin del pueblo contra l y escribe muy sentido: Una especie de tirana intolerable ejerce la turba ignorante sobre lo poco que hay de gente entendida, que es precisarla a probar aquellas vanas creencias que recibieron de sus mayores, especialmente si tocan en materia de religin. Es dolo del vulgo el error hereditario. Cualquiera que pretenda derribarle incurre, sobre el odio pblico, la nota de sacrilego. En el que con razn disiente a mal tejidas fbulas, se llama impiedad la discrecin, y en el que simplemente las cree, obtiene nombre de religin la necedad.20 Feijoo, como la generacin de los libetinos y del Despotismo Ilustrado, desea que el gobierno se entregue al servicio del pueblo, pero no que el pueblo participe en el gobierno, a no ser al modo de la antigua institucin del Consejo de Mesta. Por eso no comprende la idea de rebelin o revolucin. Sus artculos ms atrevidos estn en el terreno filosfico y se refieren al libre examen. Los testimonios podran repetirse largamente. Por eso Feijoo, como los libertinos franceses, consciente de las dificultades de su pretensin, desea hacerse ms cauteloso para no dar motivo a rumores vanos.21 Feijoo defiende una concepcin aristocrtica de la verdad, como la generacin de los libertinos eruditos. En su obra no encontraremos una crtica directa de los reyes, sino de una manera indirecta, subrepticia, atacando nicamente su mala conducta y sobre todo la creencia del origen divino del poder absoluto.
20. T. C. I, 1, 42. 21. Duendes y espritus familiares, en T. C. IV, 4, 5.

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Snchez Agesta n lo comenta en diversas obras. Feijoo no admite la posibilidad del tiranicidio. Cuando nos habla del tirano se refiere a la historia antigua, pero nunca a un rey moderno. Y menos a un monarca espaol, pues no cree posible que se d el caso en Espaa. El benedictino estaba muy unido a los Borbones n y lejos de criticarles nos da una serie de consejos morales, que les favorece, en La ambicin y el solio (T.C. III, 10, 2). Su crtica contra el tirano se suele referir a un prncipe conquistador que subordina los intereses del pueblo a su gloria y a sus vanas conquistas.24 A este conquistador y caudillo y al hroe militar Feijoo opone otro tipo de hroe, es decir, el hombre docto. Esta concepcin del herosmo es comn a muchos escritores de aquella poca.25 El saber es una for ma de herosmo, porque requiere un gran esfuerzo de estudio. La sustitucin de la gloria de las armas por el herosmo de la erudicin y de la ciencia aparece muy clara en la obra de Feijoo (T.C. IV, 54, 55). De aqu su actitud antibelicista, o mejor, pacifista. Escribe en Amor de la patria y pasin nacional: No niego que revolviendo las historias se hallan a cada paso millares de vctimas sacrificadas a este dolo. Qu guerra se emprendi sin este especioso pretexto? Que campaa se ve baada de sangre, en cuyos cadveres no pusiese la posteridad la honrosa inscripcin general de que perdieron la vida por la patria? Mas si examinamos las cosas por adentro hallaremos que el mundo vive muy engaado en el concepto que hace que tenga tantos y tan finos devotos esta deidad imaginaria.26 La nica libertad a la que Feijoo aspiraba era a la libertad de pensar. En este punto los textos abundan. Feijoo quiere des22. Luis Snchez Agesta. Feijoo y el pensamiento poltico espaol del siglo XVIII en Revista de Estudios Polticos, iul-oct. 1945. Tambin habla, en El pensamiento poltico del despotismo ilustrado, Madrid, 1953. Otras veces, Feijoo da a los problemas una dimensin nueva que transforma totalmente los trminos. Tal, por ejemplo, el tema de la tirana que se enlaza a la discusin del herosmo y del prncipe conquistador. El tema del tiranicidio est en la tradicin espaola. Vase Suarez, Defensio jidei, y Mariana, De rege et de regs institutione. Los dos defienden, en ciertas circunstancias, la legitimidad del tiranicidio. 23. Sobre su alianza con los Borbones y la proteccin que recibi lase la Pardo Bazn. Habla de lo que hizo la casa de Borbn por el progreso y la cultura, y escribe: ...por su mismo exceso, la ayuda declarada que dispensaron a Feijoo, O.C. Feijoo y su siglo, t. IX, p. 168. Fernando VI prohibi la publicacin del ataque de Soto y Mame contra Feijoo. 24. Paradojas polticas y morales, T. C. VI, 6, 4. 25. Pueden verse los textos de Mayans y Sisear, en BAE, t. LXVI, pp. 157-167. 26. T. C. III, 10, 2.

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truir todos los elementos de pensamiento mgico, mtico o irracional, en los cuales se senta prisionero el pueblo espaol. Siente la falta de esta libertad de pensar en Espaa, y al hablar de la hostilidad de los espaoles a todo lo extranjero, escribe con tristeza: En esto se fundan algunos extrangeros, cuando dicen que en Espaa patrocinamos con la religin el idiotismo. Poco ha que escribi uno que son menos libres las opiniones en Espaa que los cuerpos en Turqua.27 La libertad civil y menos la libertad poltica no entraba en la mente de Feijoo. Rodrguez Aranda nos dice que no ha podido encontrar ninguna referencia a la libertad poltica.28 Debemos aadir que la libertad de pensar de Feijoo admite un matiz de exigencia de justicia. En la Balanza de Astrea o recta administracin de la justicia nos dice que la utilidad pblica es el norte adonde debe dirigirse siempre la vara de la justicia (T.C. I I I , 11). Pero no se imagina que la injusticia pueda venir de las clases dirigentes. IGNACIO ELIZALDE
Universidad de Deusto, Bilbao

27. T. C. III, 13, 92. 28. Rodrguez Aranda, La razn en la cultura espaola, Madrid, 1962, p. 75. Y no solamente no encontramos en Feijoo nada relativo a las libertades civiles. Basta abrir cualquier obra de la segunda mitad del siglo XVIII para dar con la defensa a ultranza de los derechos de la soberana, incluso sobre la religin y la propiedad, ltimos reductos de la libertad. nicamente en cartas privadas, que no se imprimen hasta muy entrado el siglo XIX, vemos matices ms atrevidos del contrato social y la admiracin por la libertad de imprenta, como en las Cartas... al Conde de Lerena.

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