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Eudemonismo

(del griego eudaimona: felicidad, dicha). Es una de las corrientes de la tica; surgi en el mundo de la Antigedad clsica y en l alcanz ya su ms plena manifestacin (Demcrito, Scrates, Aristteles). Considera el eudemonismo que el principal motivo de la conducta del hombre es el anhelo de felicidad: personal, segn el eudemonismo individualista; colectiva, segn el eudemonismo social. Tambin eran partidarios del eudemonismo los materialistas franceses del siglo XVIII (Helvecio, Diderot) y los representantes del utilitarismo. La tica eudemnica, por su sentido activo y por su humanismo, es incomparablemente superior a la cristiana, pues llama a alcanzar la felicidad en la tierra y no en el mundo de ultratumba. Sin embargo, el eudemonismo preconiza sus normas en calidad de reglas comunes a todos los hombres, suprahistricas, en la sociedad constituida por clases antagnicas, donde no hay una moral nica ni puede haberla. El eudemonismo o eudaimonismo, cuyo principal representante fue Aristteles, es un concepto filosfico de origen griego (de eudaimonia palabra griega) compuesto de "" bueno y " (,daimon)" divinidad menor, que recoge esencialmente diversas teoras ticas. Tiene como caracterstica comn ser una justificacin de todo aquello que sirve para alcanzar la felicidad. Se ha considerado eudemonismo, al hedonismo, la doctrina estoica, as como tambin al utilitarismo. Todas estas doctrinas basan sus normas morales en la realizacin plena de la felicidad, entendida como estado de plenitud y armona del alma, diferente del placer y pudindose presentar sta de forma personal, como en Demcrito, Scrates, Aristteles, Arstipo y la escuela cirenaica, el estoicismo o el neoplatonismo, o bien de forma colectiva, como se estableci a partir de David Hume. Entre los eudemonistas cabe destacar a Aristteles que fue uno de los primeros y el ms importante, y adems, a los eudemonistas que afirmaban que para llegar a la felicidad hay que actuar de manera natural. Es decir, con una parte animal (bienes fsicos y materiales), una parte racional (cultivando nuestra mente) y una parte social, que se concretara en practicar la virtud, que segn Aristteles se situaba en el punto medio entre dos pasiones opuestas. Los seguidores de esta teora tica afirmaban que no se puede ser siempre plenamente feliz. Siglos ms tarde que Aristteles, Toms de Aquino afirmara que s se puede llegar a esa felicidad plena y total, pero en otra vida, ya que en este mundo slo existe felicidad relativa. Los eudemonistas pensaban que el placer era un complemento de la felicidad. La propuesta principal del eudemonismo es "el bien es aquello que nos hace felices y la felicidad es el aumento de nuestras fuerzas para obrar".

ARISTTELES Las teoras eudemonistas defienden todo aquello que pretende alcanzar la felicidad. Su principal representante fue Aristteles, quien defenda que para llegar a ella hay que actuar de una manera natural, es decir, actuar con una parte animal, con una parte racional y con una parte social.

Qu significa actuar con una parte animal, con una parte racional y con una parte social?

Primeramente, la expresin de actuar con una parte animal se refiere a la necesidad de obtener bienes fsicos y materiales.

Por otro lado se sobreentiende que actuar de manera racional significa que debemos haber cultivado previamente nuestra mente para alcanzar un cierto nivel de sabidura y, as, actuar con la razn por delante de nuestras decisiones.

Por ltimo, actuar socialmente hace referencia a la prctica de la virtud, que segn Aristteles se situaba en el punto medio entre dos pasiones opuestas.

Los seguidores de la tica eudemonista (incluido el propio Aristteles) defendieron desde el primer momento que es imposible alcanzar la felicidad absoluta... Sin embargo fue mas tarde cuando, Tomas de Aquino, lleg a afirmar que realmente puede llegar a conseguirse este tipo de felicidad, aunque bien es verdad que admiti que esto solo sera posible en otra vida, posiblemente despus de la muerte.

OTRAS TICAS EUDEMONISTAS Hay varias ticas consideradas como eudemonistas entre las que destacan el utilitarismo, la doctrina estoica, y el hedonismo.

El utilitarismo y el hedonismo:

Fue Jeremy Bentham el primero que construy un sistema tico a partir de la idea del placer. Para ello se bas en la teora del hedonismo, la cul tena como intencionalidad buscar el placer fsico y evitar el dolor fsico. Jeremy formul el clculo utilitario, el cul argumentaba que las acciones ms morales son aquellas que maximizan el placer y minimizan el dolor, es decir, que cuanta ms cantidad de placer y menos cantidad de dolor provoque una accin ms moral es. Ms tarde y tambin partiendo del hedonismo, John Stuart Mill modific el utilitarismo centrndolo en la mxima felicidad para el mayor nmero de personas. Esta forma de ver el eudemonismo se denomin como eudemonismo social. Cuando el utilitarismo fue expuesto a la sociedad por primera vez, apareci ante esta como una filosofa radical, ya que intent situarse al nivel moral de la Biblia y de la iglesia. Dicho de otra manera, el utilitarismo provey una forma para que las personas vivieran vidas morales aparte de la Biblia y sus indicaciones. Intentar anteponer la razn a la divinidad demoli esta tica.

Utilitarismo
El mejor estado de las cosas es aquel en el que la suma de lo que resulta valioso es lo ms alta posible; y lo que debemos hacer es aquello que consigue el mejor estado de cosas conforme a esto. De este modo, la moralidad de cualquier accin o ley viene definida por su utilidad para los seres sintientes en conjunto. Utilidad es una palabra que refiere aquello que es intrnsecamente valioso para cada individuo. En economa neoclsica, se llama utilidad a la satisfaccin de preferencias, en filosofa moral, es sinnimo de felicidad, sea cual sea el modo en el que esta se entienda. Estas consecuencias usualmente incluyen felicidad o satisfaccin de las preferencias. El utilitarismo es a veces resumido como "el mximo bienestar para el mximo nmero". De este modo el utilitarismo recomienda actuar de modos que produzcan la mayor suma de felicidad posible en conjunto en el mundo. Contenido 1 Historia del Utilitarismo 2 Tipos de utilitarismo 2.1 Utilitarismo negativo 2.2 Utilitarismo del acto contra el utilitarismo de las normas 3 Crticos del utilitarismo 4 Enlaces externos Historia del Utilitarismo

James Mill. El utilitarismo fue propuesto originalmente durante los siglos XVIII y XIX en Inglaterra por Jeremy Bentham y su seguidor John Stuart Mill, aunque tambin se puede remontar a filsofos de la Grecia Antigua como Parmnides. Tanto la filosofa de Epicuro como la de Bentham pueden ser consideradas como dos tipos de consecuencialismo hedonista, pues juzgan la correccin de las acciones segn su resultado (consecuencialista) en trminos de cantidad de placer o felicidad obtenida (hedonismo). Hay un debate sobre quin us, por primera vez, el trmino "utilitarismo", si Bentham o Mill: John Mill (Autobiography, ed. J. S. Cross (1924), p. 56) dice que l fue el primero en utilizar el trmino "utilitarianismo" en relacin con la "sociedad" que haba propuesto fundar: "Utilitarian Society". Pero en una obra de Bentham, de 1780 (solo editada pstumamente), se descubri que este autor lo us primero que Mill, cuando quiso crear la "Secta del Utilitarismo" por esos aos. "Como movimiento, dedicado a la reforma -escribi Bertrand Russell-, el utilitarismo ha logrado, ciertamente, ms que todas las filosofas idealistas juntas, y lo ha hecho sin grandes alharacas". Otra forma en la que puede decir es "el mayor bien, para el mayor nmero de personas". Tipos de utilitarismo Utilitarismo negativo Muchas teoras utilitaristas defienden la produccin del mximo bienestar para el mximo nmero de personas. El utilitarismo negativo cree necesario evitar la mayor cantidad de dolor o dao para el mayor nmero de personas. Los defensores de esta interpretacin del

utilitarismo argumentan que sta propone una frmula tica ms eficaz, pues hay ms posibilidades de crear daos que de crear bienestar, y los daos mayores conllevan suicidio a los ms grandes bienes. Es lo contrario del utilitarismo positivo. Defienden la produccin del mnimo malestar para el mximo nmero de personas. David Pearce es uno de sus principales representantes. Utilitarismo del acto contra el utilitarismo de las normas Se han propuesto otras formas de utilitarismo. La forma tradicional de utilitarismo es la del utilitarismo del acto, que afirma que el mejor acto es el que aporta la mxima utilidad. Una forma alternativa es el utilitarismo de las normas, que afirma que el mejor acto es aquel que forme parte de una norma que sea la que nos proporciona ms utilidad. Muchos utilitaristas argumentaran que el utilitarismo no slo comprende los actos, sino que tambin los deseos y disposiciones, premios y castigos, reglas e instituciones. Crticos del utilitarismo Los crticos argumentan que esta visin se enfrenta a muchos problemas, uno de los cuales es el de la dificultad de comparar la utilidad entre diferentes personas. Muchos de los primeros utilitaristas crean que la felicidad poda ser medida cuantitativamente y ser comparada a travs de clculos, aunque ninguno consigui hacer un clculo semejante en la prctica. Se ha argumentado que la felicidad de personas diferentes es inconmensurable, y que este clculo es imposible, pero no solo en prctica sino como principio. Los defensores del utilitarismo responden a esto afirmando que ante este problema se encuentra cualquiera que tenga que escoger entre dos estados alternativos que imponen serias cargas a las personas implicadas. Si la felicidad fuera inconmensurable, la muerte de cientos de personas no sera peor que la muerte de una. Otro de los argumentos en contra del utilitarismo, segn James Rachels en su Introduccin a la Filosofa Moral, es la acusacin de que esta forma de actuar es demasiado exigente y elimina la distincin entre deberes y acciones supererogatorias. Para sustentar esto los antiutilitaristas parten de lo que reconoce el propio filsofo utilitarista John Stuart Mill: "el utilitarista obliga a ser tan estrictamente imparcial como un espectador desinteresado y benvolo". Tomando en cuenta como palabra clave "obliga", los filsofos adversos a Bentham y Mill plantearon a travs de ejemplos imaginarios, dos maneras de distinguir las acciones caritativas de las personas: aquellas que adoptan una posicin utilitaria, deben forzosa y obligatoriamente deshacerse de sus bienes para contribuir al bienestar de los dems, aun si por esta causa su estatus social queda a la altura de los ms pobres.

El utilitarista congruente debera por decisin propia o por conciencia donar parte de sus riquezas si estas producen ms felicidad que al conservarlas para s, o utilizarlas como medio para generar ms riqueza destinada a aumentar la felicidad de manera indefinida. Por otro lado, los utilitaristas responden a tales crticas con el argumento que los ejemplos propuestos son totalmente imaginarios y slo en la mente de algunos filsofos sucederan tales cosas, siendo que la utilidad se encarga de decir por qu son o no son convenientes en la vida real. El filsofo utilitarista australiano J. J. C. Smart nos aclara que debemos de tener mucho cuidado con el sentido comn, porque en ocasiones ste est influenciado por nuestros sentimientos, o sea que a veces la interpretacin que hacemos de una situacin determinada puede estar inspirada por las costumbres y preceptos aprendidos de nuestros padres, la sociedad, etc. Tal vez, sta sea la ms grande aportacin del utilitarismo, su puesta en duda del sentido comn como fuente de la moral. El utilitarismo ha sido tambin criticado por llegar a tales conclusiones contrarias a la moral del "sentido comn". Por ejemplo, si estuviramos forzados a escoger entre salvar a nuestro propio hijo o salvar a dos hijos de gente a la que no conocemos, la mayora de gente escogera el salvar a su propio hijo. En cambio, el utilitarismo defendera salvar a los otros dos, pues dos personas tienen un potencial mayor de felicidad futura que una. Los utilitaristas responden a este argumento diciendo que el "sentido comn" ha sido utilizado para justificar muchas posiciones en temas controvertidos y esta nocin de sentido comn vara segn el individuo, haciendo que no pueda ser una base para una moralidad comn. John Rawls (1921-2002) rechaza el utilitarismo, tanto el normativo como el de los actos, pues hace que los derechos dependan de las buenas consecuencias de su reconocimiento, y esto es incompatible con el liberalismo. Por ejemplo, si la esclavitud o la tortura es beneficiosa para el conjunto de la poblacin podra ser justificada tericamente por el utilitarismo. Rawls defiende que la tica poltica debe partir de la posicin original.

Los utilitaristas argumentan que Rawls no tiene en cuenta el impacto indirecto de la aceptacin de polticas inhumanas. Es importante destacar que la mayora de crticas van dirigidas al utilitarismo de los actos, y que es posible para un utilitarista de las normas llegar a conclusiones que sean compatibles con los crticos. De hecho, John Stuart Mill consider que Immanuel Kant (1724-1804) era un utilitarista de las normas. Segn Mill los imperativos categricos de Kant solo tienen sentido en casos de violencia si consideramos las consecuencias de la accin. Kant afirma que el vivir

egostamente no puede ser universalizado pues todos necesitamos el afecto en algn u otro momento. Segn Mill este argumento se basa en las consecuencias. Puede observarse que algunas formas de utilitarismo son potencialmente compatibles con el kantianismo y otras filosofas morales. R. M. Hare es otro ejemplo de utilitarista que ha adaptado su filosofa al kantianismo. No basa su teora en el principio de la utilidad. Cree que podemos hacer consideraciones utilitaristas al formular juicios universales. A esta filosofa l la llama prescriptivismo universal. Hedonismo Saltar a: navegacin, bsqueda El hedonismo es la doctrina filosfica basada en la bsqueda del placer y la supresin del dolor como objetivo o razn de ser de la vida. El bien supremo es el placer. Epicuro Aristipo de Cirene Las dos escuelas clsicas del hedonismo, formuladas en la Grecia antigua, son la escuela cirenaica y los epicreos: Escuela cirenaica: se plantea que los deseos personales se deban satisfacer de inmediato sin importar los intereses de los dems. Esta teora fue expuesta por el grupo de los Cirenaicos. Epicreos: formulada por los Epicreos o hedonistas racionales, seguidores del filsofo Epicuro de Samos, quien vivi en Grecia entre 341 y 270 a. C. La doctrina que predic Epicuro de Samos ha sido modificada o confundida a travs de la historia, hasta el punto que algunos lo toman como un libertino mientras que otros la consideraron una faceta. Epicuro consideraba que la felicidad consiste en vivir en continuo placer, porque para muchas personas el placer es concebido como algo que excita los sentidos. Epicuro consider que no todas las formas de placer se refieren a lo anterior, pues lo que excita los sentidos son los placeres sexuales. Segn l, existen otras formas de placer que se refieren a la ausencia de dolor o de cualquier tipo de afliccin. Tambin afirm que ningn placer es malo en s, solo que los medios para buscarlo pueden ser el inconveniente, el riesgo o el error. Existen escritos de Epicuro y de sus seguidores que nos muestran sus doctrinas: entre los deseos, algunos son naturales y necesarios y otros ni naturales ni necesarios, solo

consagrados a la opinin vana. La disposicin que tengamos hacia cada uno de estos casos determina nuestra aptitud para ser felices o no. Dentro de los deseos naturales y necesarios encontramos las necesidades bsicas fsicas, como alimentarse, calmar la sed, abrigarse y el sentido de seguridad. Dentro de los deseos naturales e innecesarios estn la conversacin amena, la gratificacin sexual y las artes. Dentro de los deseos innaturales e innecesarios estn la fama, el poder poltico, el prestigio y los generados por las empresas. Epicuro formul algunas recomendaciones con respecto a estas categoras: Debemos satisfacer los deseos naturales necesarios de la forma ms econmica posible. Podemos perseguir los deseos naturales innecesarios hasta la satisfaccin de nuestro corazn, no ms all. No debemos arriesgar la salud, la amistad o la economa en la bsqueda de satisfacer un deseo innecesario, pues esto solo conduce a un sufrimiento futuro. Hay que evitar por completo los deseos innaturales e innecesarios pues el placer o satisfaccin que producen es efmero. La filosofa epicrea gan un gran nmero de adeptos. Fue una importante escuela de pensamiento que perdur durante siete siglos despus de la muerte de su creador. Hacia la Edad Media decay y fueron destruidos muchos de sus escritos. Sin embargo, hoy existen remanentes de esta doctrina que han sido compilados y difundidos por el mundo. Los epicreos sostenan que el placer verdadero es alcanzable tan solo por la razn. Hacan hincapi en las virtudes del dominio de s mismo y de la prudencia. En los siglos XVIII y XIX, los filsofos britnicos Jeremy Bentham, James Mill y John Stuart Mill hicieron la propuesta de una doctrina universal ms conocida como utilitarismo. Segn esta teora, el comportamiento humano debe tener como criterio final el bien social. Hay que guiarse moralmente buscando todo aquello que proporciona y favorece el bienestar de un mayor nmero de personas. Por tanto, se puede concluir que: Todos los seres humanos nacen con la posibilidad de experimentar placer. El placer no es bueno, ni malo, simplemente existe. Lo bueno o lo malo del placer reside en cmo se busca y hasta dnde llega.

Todos los extremos son inconvenientes, el exceso de placer se convierte en vicio. El placer no es solamente la gratificacin sensual o sexual. Existen placeres que a la postre traen infelicidad, insatisfaccin o contratiempos, como la popularidad o la fama. El mayor placer para la especie humana debe girar en torno al servicio a los dems. Si se aprende a distinguir verdaderamente lo que es placer, se vivirn muchos momentos de felicidad. Contenido 1 Las escuelas clsicas del hedonismo 2 Hedonismos 3 Hedonismo contemporneo 4 Opositores y sus puntos de vista 5 Referencias 6 Enlaces externos Las escuelas clsicas del hedonismo Las dos escuelas convergen en su repudio por la supersticin y la religin y sus bases en la conducta y el juicio mediante la experiencia y la razn. As anticipan las posiciones del humanismo y del iluminismo posteriores. De todas formas, difieren en lo siguiente: La escuela cirenaica (siglos IV y III a. C.) fue fundada por Aristipo de Cirene. Fue una de las ms antiguas escuelas socrticas y enfatizaba solo un lado de las enseanzas de Scrates. Con base en la afirmacin de Scrates de que la felicidad es uno de los fines de la accin moral, Aristipo mantena que el placer era el bien superior. Deca que las gratificaciones corpreas, que consideraba intensas, eran preferibles a las mentales. Los cirenaicos tambin negaban que se pospusiera la gratificacin inmediata por la ganancia a largo plazo. En este respecto difieren de los epicureistas. El epicuresmo identificaba el placer con la tranquilidad y enfatizaba la reduccin del deseo sobre la adquisicin inmediata del placer. En esta forma, el epicuresmo escapa a la objecin precedente: mientras el placer y el bien mayor son de hecho lo mismo, Epicuro argumentaba que el placer ms alto consiste en una vida simple, moderada, complementada con discusiones filosficas entre amigos. Enfatizaba que no era bueno hacer algo que a uno le haga sentir bien si despus de experimentarlo denigrara las experiencias posteriores y no

le permitira sentirse bien. As mismo afirmaba que a veces por tener placeres momentneos intensos se sacrifica el bienestar posterior. Epicuro entenda por placer la ausencia de dolor. Hedonismos Dentro del hedonismo en sentido estricto se pueden distinguir dos formas del mismo, de acuerdo con los dos significados que tiene el trmino placer. ste designa al placer sensible, o inferior, y al placer espiritual, o superior. En consecuencia, habr dos formas de hedonismo llamadas hedonismo absoluto y hedonismo mitigado, o eudemonismo. Por lo que se refiere al hedonismo psicolgico, son varias las doctrinas existentes segn la determinacin temporal del placer. La teora del placer de los fines, o hedonismo psicolgico del futuro, sostiene que el placer personal es el fin ltimo y nico de una persona. El hedonismo no consiste en afirmar que el placer es un bien, ya que dicha afirmacin ha sido admitida por otras muchas doctrinas ticas muy alejadas del hedonismo, sino en considerar que el placer es el nico y supremo bien. El trmino hedonismo puede tomarse en dos sentidos, lato y estricto. En el primero, el hedonismo sera una teora tica de gran amplitud en la que la palabra placer tendra un significado muy extenso, que abarcara tanto el placer como la utilidad; en este sentido, el utilitarismo se encuadrara dentro del hedonismo. En un sentido ms restringido, el hedonismo se diferencia del utilitarismo, fundamentalmente, porque el primero cifra el bien en el placer individual, mientras que el segundo afirma como bien sumo el placer, el bienestar y la utilidad social. El hedonismo tiene carcter individualista, el utilitarismo es de ndole socialista (en el sentido etimolgico de la palabra), y sostiene el punto de vista de que la satisfaccin humana se encuentra en la bsqueda y posesin del placer material y fsico. El hedonismo radical sostiene que todos los placeres fsicos deben ser satisfechos sin ninguna restriccin, mientras que el hedonismo moderado afirma que las actividades placenteras deben ser moderadas, para que as aumente el placer. En ambos casos el placer es la principal motivacin del comportamiento. Hedonismo contemporneo Dentro de la filosofa contempornea se destaca la figura de Michel Onfray como abierto proponente del hedonismo, quien manifiesta en una entrevista que se cree que el hedonista es aquel que hace el elogio de la propiedad, de la riqueza, del tener, que es un consumidor. Eso es un hedonismo vulgar que propicia la sociedad. Yo propongo un hedonismo filosfico que es en gran medida lo contrario, del ser en vez del tener, que no pasa por el dinero, pero s por una modificacin del comportamiento. Lograr una presencia real en el

mundo, y disfrutar jubilosamente de la existencia: oler mejor, gustar, escuchar mejor, no estar enojado con el cuerpo y considerar las pasiones y pulsiones como amigos y no como adversarios.1 Otra figura destacable en defensa de este planteamiento hedonista es la escritora Valrie Tasso. Su libro Antimanual de sexo intenta abordar desde esta perspectiva el fenmeno de la sexualidad humana con declaraciones como la siguiente: El hedonismo es una actitud ante la vida. Es una filosofa vital que prima al instante sobre el devenir, que reivindica la valenta sobre el miedo, que respeta la materialidad y cuestiona el espritu, que gestiona lo que sucede sin despreciarse por lo que nunca sucedi, que aprecia la lgica de la vida y cuestiona la lgica de la muerte, que sabe que lo suficiente es suficiente, que busca el placer donde est, no donde se busca, que hace de su cuerpo su aliado y no su prisin, que desea sin que lo esclavice su deseo, que emplea su tiempo ms que su dinero[...] El hedonista ejerce el difcil arte de establecer la paz consigo mismo.2 Opositores y sus puntos de vista La fe catlica se opone al hedonismo porque, segn aquella, mina los valores y virtudes de sus dogmas precursores del eudemonismo espiritual. El hedonismo es considerado por muchas religiones una actitud carente de moral, no porque aprecie algn placer, sino porque lo antepone a las exigencias del amor a Dios y al prjimo. Para el catolicismo, es una actitud egocntrica que incapacita al sujeto para relacionarse con otros a menos que sea para explotarlos y satisfacer su afn de placer. El filsofo britnico G. E. Moore dedica gran parte de su libro Princcipia Ethica (1903) a la refutacin del hedonismo. Entiende que considerar que el placer y solamente el placer es bueno significa caer en lo que llam falacia naturalista. Al decir que el placer y solamente el placer es bueno, el placer se convierte en un equivalente de bueno. As, la proposicin el placer es bueno significa realmente el placer es el placer, tautologa de ningn inters tico. Moore defenda que el bien era indefinible, si bien podan atribursele ciertas caractersticas que no obstante no delimitaran su significacin por completo. La psicologa positiva, basada en investigaciones cientficas de psicolgica cognoscitiva, ha pensado muchas veces que sustentar la felicidad en la bsqueda del placer, la vida placentera, deriva en un mayor ndice de insatisfaccin. La bsqueda de una felicidad autntica, como indica el psiclogo Martin E. P. Seligman, implica poner un mayor enfoque en el compromiso y el significado. La vida comprometida est basada en gratificaciones que no pueden ser adquiridas por atajos, como aprender un oficio, o un deporte; se busca el flujo, que es el balance del reto con la habilidad. Por otra parte, la vida significativa son las acciones y creencias basadas en algo mayor a nuestro ego, acciones motivadas por un bien comn, etctera. Se ha dicho que aquellos que basan su felicidad en la vida comprometida y la vida significativa cuentan con un mayor ndice

de satisfaccin en la vida. La felicidad autntica es un concepto superior al simple hecho de no sentir dolor, sentir placer, o no sufrir enfermedades psicolgicas. Estos datos, sin embargo, no son cientficos, sino ms bien ideales. Mientras que la mayora de neurocientficos cree que nuestro cerebro funciona con un esquema de castigorecompensa, en el que algo que beneficiara a nuestros antepasados (comida, pertenecer a un grupo o tener sexo) llevan a la produccin de endorfinas, u hormonas del placer, lo que hara que los hedonistas tengan la razn. Aunque se advierte que algunas partes de las teoras hedonistas puedan ser morales y no precisamente abordan un tema objetivo.

La doctrina estoica: La doctrina estoica defiende que el bien no est en los objetos externos, sino en la condicin del alma en s misma, en la sabidura y dominio mediante los que una persona se libera de las pasiones y deseos que perturban la vida corriente. La filosofa estoica se basa en cuatro virtudes: el valor, la justicia, la sabidura y la templanza. El estoicismo tiene, tambin, una curiosa forma de observar el mundo. Argumentaba que las personas deben respetarse y ayudarse unos a otros. Exponan que los factores externos como la raza, la riqueza o la pobreza, la clase, o el sexo, no deban influir en las relaciones sociales. Por lo tanto la doctrina estoica, como filosofa anterior al cristianismo, se centr desde un primer momento en la fraternidad de la humanidad y la igualdad natural de todos los seres humanos. Estoicismo

Busto de Zenn de Citio, fundador del estoicismo, en Atenas, Grecia. El estoicismo es uno de los movimientos filosficos que, dentro del periodo helenstico, adquiri mayor importancia y difusin. Fundado por Zenn de Citio en el 301 a. C., adquiri gran difusin por todo el mundo greco-romano, gozando de especial popularidad entre las lites romanas. Su perodo de preeminencia va del siglo III a. C. hasta finales del siglo II d. C. Tras esto, dio signos de agotamiento que coincidieron con la descomposicin social del Alto Imperio romano y el auge del cristianismo. Perspectiva histrica El estoicismo fue fundado por Zenn de Citio (aprox. 333262 a. C.) a veces llamado Zenn el estoico para distinguirlo de Zenn de Elea, de origen chipriota y posiblemente de ascendencia mixta, griega y oriental.1 Se traslad a Atenas en el 311 a. C. despus de una vida agitada. Por aquel entonces Atenas era el centro cultural del mundo griego, donde se congregaban las principales escuelas de filosofa. Durante su estancia, tom contacto con la filosofa socrtica, en especial la de la escuela cnica, y la megrica. Segn Digenes Laercio, inicialmente se inclin por el cinismo, siendo alguien especialmente cercano a Crates, pero pronto abandon esta escuela al rechazar las numerosas exageraciones en que estos incurran, porque no podan ofrecerle ningn programa de vida vlido. Tras este abandono del cinismo, estudi con otros filsofos de las escuelas acadmica, aristotlica y megrica pero, insatisfecho con ellas, acab creando su propia escuela, en la que combinaba mltiples aspectos cnicos con los de otros filsofos como Herclito.2 Desde la antigedad, se estudi la posible influencia sobre Zenn de doctrinas semticas tales como el judasmo o las filosofas del oriente medio; el considerable parecido entre el estoicismo y el cristianismo en algunas doctrinas, sobre todo en la tica y en la cosmologa, sugirieron a panegiristas cristianos como Quintiliano y Tertuliano que Zenn estaba familiarizado, por su origen semita, con el judasmo.3

Zenn de Citio. El trmino estoicismo proviene del lugar en el que Zenn comenz a dar sus lecciones en el ao 301 a. C., a saber, la Sta poikil (en griego , stoa, prtico), que era el Prtico pintado del gora de Atenas. Pronto atrajo a numerosos seguidores quienes, tras la muerte de Zenn, continuaran y expandiran su filosofa. El estoicismo fue la ltima gran escuela de filosofa del mundo griego en ser fundada, y continu existiendo hasta que en el ao 529 d. C. el emperador Justiniano clausur la Escuela de Atenas. El corpus doctrinal del estoicismo se bas en las escrituras de Zenn, hoy en da perdidas; no obstante, se sabe que escribi numerosas obras entre cuyos ttulos destacaban: De la vida conforme a la naturaleza; De los universales; Argumentos dialcticos y De las pasiones. Cuando Zenn muere en el 261 a. C. se hacen cargo de la escuela Cleantes y Crisipo. A decir de Laercio, a este ltimo se le debe que el estoicismo perdurase: Sin Crisipo no habra habido la Sta. En efecto, Crisipo, que dirigir la Sta desde el 232 a. C. hasta su muerte, acaecida en el 208 a. C., fij el canon del estoicismo, perfeccion las investigaciones lgicas y sistematiz las enseanzas de Zenn. Desgraciadamente de su obra slo han sobrevivido algunos escasos fragmentos y unas pocas referencias hechas por otros autores, resultando complicado discernir qu partes del ideario se deben a Zenn, a Crisipo y a Cleantes. En general, apenas si se han conservado algunos fragmentos de los textos estoicos ms antiguos.

Crisipo de Soli. Con la muerte de Crisipo, se dio por concluida la primera fase del estoicismo, llamada Estoicismo antiguo. Esta primera etapa se caracteriz sobre todo por el establecimiento formal de la doctrina. Tras Crisipo, dirigieron la escuela Digenes de Babilonia y Antpater de Tarso, comenzando la poca denominada estoicismo medio. Durante la misma se da la expansin del estoicismo por todo el mundo mediterrneo, aprovechando el impulso del mundo helenstico y las redes comerciales surgidas con el auge de Roma. Sus principales figuras fueron Panecio de Rodas (185109 a. C.) y, sobre todo, Posidonio de Apamea. Quiz el hecho ms destacado de este perodo fue la introduccin del estoicismo entre las lites romanas. La sociedad aristocrtica romana de los siglos II y I a. C. valoraba en mucho los tiempos de nuestros padres, refirindose a los siglos anteriores en que la relevancia econmica y militar de Roma todava era escasa. Se idealizaba y exaltaba la sencillez y la sobriedad de la vida de aquellos tiempos y, como en todo el mundo griego, se miraba con desconfianza a los lujos y a las costumbres modernas, ms sofisticadas, que se haban ido introduciendo conforme la Repblica Romana ganaba preeminencia. La doctrina estoica, muy favorable a esos puntos de vista, fue introducida con xito, y gan adeptos tan conocidos como Catn el Viejo, Escipin el Africano y Catn el Joven; la notable fama de estos favoreci an ms al estoicismo, que pronto fue la escuela filosfica ms admirada por los romanos. Los estoicos antiguos dividieron la filosofa en tres partes: la lgica (teora del conocimiento y de la ciencia), la fsica (ciencia sobre el mundo y sobre las cosas) y la tica (ciencia de la conducta). Todas ellas se refieren a aspectos de una misma realidad: el universo en su conjunto y el conocimiento sobre l. Este puede ser explicado y

comprendido globalmente porque es una estructura organizada racionalmente de la que el hombre mismo es parte integrante, siendo la faceta ms importante la tica.

Busto de Sneca, parte de una doble herma (Antikensammlung Berlin). De los escritos del perodo medio apenas se conservan, de nuevo, ms que unos pocos textos fragmentados. Usualmente, se considera que tras la muerte de Catn el Joven y la resolucin de las guerras civiles que condujeron al establecimiento del Imperio romano, surge la ltima etapa del estoicismo, el llamado Estoicismo nuevo o Estoicismo romano. Los filsofos de esta etapa han llegado a ser mucho ms famosos y conocidos que los estoicos antiguos (y sus obras son las conservadas en mayor nmero), y materializaron la implantacin del estoicismo como la principal doctrina de las lites romanas. El estoicismo romano destaca por su vertiente eminentemente prctica, donde las consideraciones lgicas, metafsicas o fsicas del estoicismo antiguo pasan a un segundo plano para desarrollar, sobre todo, la vertiente tica de la escuela. Los principales exponentes de esta etapa, y posiblemente los estoicos ms famosos, fueron Lucio Anneo Sneca (4 a. C.65 d. C.), uno de los escritores romanos ms conocidos y quiz el estoico mejor conocido, Epicteto (50 130 d. C.), nacido esclavo, y el emperador Marco Aurelio (121180 d. C.). La obra de Sneca, Marco y Epicteto permite acercarse, de manera sencilla y didctica, a los principales aspectos del estoicismo, si bien no introdujeron ningn elemento esencialmente original en la doctrina. Tras la muerte de Marco Aurelio, se considera que el estoicismo entra en decadencia. Las sucesivas crisis polticas, econmicas y militares que asolan el Imperio romano durante el siglo III tienen como consecuencia una revalorizacin de la espiritualidad que el estoicismo no puede afrontar, surgiendo el Neoplatonismo, que, a partir del 250 d. C., desplazar al estoicismo como principal doctrina de las lites. El giro cultural de esta poca provoca que el plan de vida estoico pase a ser negativamente considerado; ser esencialmente en esta

poca en la que el estoicismo se ganar su fama de envarado y rgido. Igualmente, el auge del cristianismo afecta negativamente a todas las escuelas filosficas helensticas, al ser rechazadas muchas de sus enseanzas por contrarias a la doctrina cristiana. Para el ao 300, la nica de stas capaz de objetar algo al cristianismo es el neoplatonismo, y el triunfo de aqul sentencia definitivamente al movimiento helenista en general, que formalmente concluye en el 529 d. C., cuando Justiniano cierra las escuelas filosficas de Atenas (el Liceo, la Academia, la Stoa). No obstante, el estoicismo influir en numerosas corrientes filosficas posteriores, desde los primeros padres de la Iglesia hasta Descartes y Kant. Como se ha dicho, los primeros padres de la Iglesia admiraron del estoicismo su tica, que consideraba especialmente cercana a la suya propia; su calma, su serenidad, as como su posicin frente a las adversidades hicieron que algunos cristianos como Tertuliano trataran a estoicos como Sneca en los trminos de saepe noster (a menudo, uno de los nuestros), mientras que San Jernimo lo incluy en su catlogo de santos. Incluso se difundi la leyenda de que Sneca haba sido bautizado antes de morir por San Pablo, con quien adems habra mantenido correspondencia, y que Marco Aurelio habra igualmente mantenido correspondencia con el Papa y algunos cristianos romanos. Durante el Renacimiento, el estoicismo gan difusin entre las corrientes humanistas y universitarias: la primera obra de Calvino fue una edicin de De clementia de Sneca, y las referencias al estoicismo nuevo son constantes en Erasmo, Juan Luis Vives y Michel de Montaigne. En esta poca se revaloriz la actitud vital estoica; en la actualidad, se utiliza cotidianamente el trmino estoicismo para referirse a la actitud de tomarse las adversidades de la vida con fortaleza y aceptacin.

Posidonio. Fases

Estoicismo Antiguo (siglos IIIII a. C.): Zenn de Citio Cleantes Crisipo Estoicismo Medio (siglos III a. C.): Panecio (180110 a. C.) Posidonio (15551 a. C.) Estoicismo Nuevo o romano (siglos I d. C.-III d. C.): Sneca Musonio Rufo Epicteto Marco Aurelio Filosofa estoica La filosofa no promete asegurar nada externo al hombre: en otro caso supondra admitir algo que se encuentra ms all de su verdadero objeto de estudio y materia. Pues del mismo modo en que el material del carpintero es la madera, y el del escultor, bronce, el objeto del arte de vivir es la propia vida de cada cual. Epicteto.4 Los estoicos proclamaron que se puede alcanzar la libertad y la tranquilidad tan slo siendo ajeno a las comodidades materiales, la fortuna externa, y dedicndose a una vida guiada por los principios de la razn y la virtud (tal es la idea de la imperturbabilidad o ataraxia). Asumiendo una concepcin materialista de la naturaleza, siguieron a Herclito en la creencia de que la sustancia primera se halla en el fuego y en la veneracin del logos, que identificaban con la energa, la ley, la razn y la providencia encontradas en la naturaleza. La razn de los hombres se consideraba tambin parte integrante del logos divino e inmortal. La doctrina estoica que consideraba esencial cada persona como miembro de una familia universal ayud a romper barreras regionales, sociales y raciales, y preparar el camino para la propagacin de una religin universal. La doctrina estoica de la ley natural, que convierte la naturaleza humana en norma para evaluar las leyes e instituciones sociales,

tuvo mucha influencia en Roma y en las legislaciones posteriores de Occidente. Adems tuvo importancia en corrientes y filsofos posteriores como Descartes y Kant. En el campo de la lgica desarrollaron la lgica inductiva. Dividieron la lgica en Retrica (ciencia del recto decir) y Dialctica. En el campo de la fsica retornaron a la filosofa de Herclito: todo est sometido al cambio, al movimiento. La fsica, segn el estoicismo, es el estudio de la naturaleza tanto del mundo fsico en su totalidad como de cada uno de los seres que lo componen, incluidos los seres divinos, humanos y animales. Fundamentalmente especulativa, y en clara deuda con el pensamiento de Parmnides de Elea (unidad del ser) y Herclito, la fsica estoica concibe la naturaleza como un fuego artstico en camino de crear. El universo es un todo armonioso y causalmente relacionado (es decir, todo esta relacionado por una serie de causas), que se rige por un principio activo, el Lgos csmico y universal del que el hombre tambin participa. Este lgos csmico, que es siempre el mismo es llamado tambin Pneuma (soplo, Spiritu en latn), aliento gneo, ley natural, naturaleza (physis), necesidad y moira (destino, Fatum en latn), nombres todos ellos que hacen referencia a un poder que crea, unifica y mantiene unidas todas las cosas y que no es simplemente un poder fsico: el pneuma o lgos universal es una entidad fundamentalmente racional: es Dios (pantesmo), un alma del mundo o mente (razn) que todo lo rige y de cuya ley nada ni nadie puede sustraerse. Inmanente al mundo, el lgos es corpreo, penetra y acta sobre la materia (hyl): principio pasivo, inerte y eterno que, en virtud del pneuma o lgos, produce todo ser y acontecer. Todo en la naturaleza es mezcla de estos dos principios corpreos (materialismo). Aunque la naturaleza (physis) es plenamente racional, no rige de la misma forma a todos los seres: Los hombres nacen con un alma5 como si fuera una tabla rasa pero cuando adquieren cierta madurez pueden, mediante el uso de una fantasa aceptar o rechazar las impresiones que los iconos que desprenden las cosas fijan en el alma como conceptos. Cuando el hombre maduro ejerce una fantasa catalptica es capaz de comprender la verdad de los conceptos, a partir de dichas impresiones y elaborar a partir de los mismos juicios verdaderos y razonamientos verdaderos. En los animales irracionales mediante un alma sensible que percibe pero no conoce. Mediante un alma vegetal en las plantas. Mediante el movimiento local de los tomos regidos por el fatum o destino.6

La teologa estoica es pantesta: no hay un Dios fuera de la naturaleza o del mundo; es el mismo mundo en su totalidad el que es divino, lo que justifica que la creencia en los dioses, pese a su heterogeneidad, sea universal. La concepcin de un cosmos dotado de un principio rector inteligente desemboca en una visin determinista del mundo donde nada azaroso puede acaecer: todo est gobernado por una ley racional que es inmanente (como su lgos) y necesaria; el destino no es ms que la estricta cadena de los acontecimientos (causas) ligados entre s: Los sucesos anteriores son causa de aquellos que les siguen, y en esta manera todas las cosas van ligadas unas a las otras, y as no sucede cosa alguna en el mundo que no sea enteramente consecuencia de aqulla y ligada a la misma como a su causa. (SVF, II, 945). El azar no existe; es el simple desconocimiento causal de los acontecimientos. Si nuestra mente pudiera captar la total trabazn (conexin) de las causas podra entender el pasado, conocer el presente y predecir el futuro. Este mundo es el mejor de todos los posibles y nuestra existencia contribuye a este proyecto universal, por lo que, como veremos, no hay que temer al destino, sino aceptarlo. El lgos que todo lo anima est presente en todas las cosas como lgoi spermatikoi, razones seminales de todo lo que acontecer. Como el mundo es eterno y el lgos es siempre el mismo inevitablemente habrn de repetirse todos los acontecimientos (eterno retorno) una y otra vez. El mundo se desenvuelve en grandes ciclos csmicos (ain, ao csmico), de duracin determinada, al final de los cuales todo volver a comenzar de nuevo, incluso nosotros mismos. Cada ciclo acaba con una conflagracin universal o consumacin por el fuego de donde brotarn de nuevo los elementos (aire, agua y tierra) que componen todos los cuerpos, comenzando as un nuevo ciclo. Teora estoica del conocimiento Los escpticos, muy influyentes a partir del siglo II a. C. trataban de independizar al hombre del mundo mediante la abstencin de juicio. Dudaban de la posibilidad de conocimiento sensible, mediante el pensamiento discursivo y de los resultados de combinar ambos. El relativismo de Protgoras es la base de la duda escptica respecto a los sentidos. No pueden ser una reproduccin inmediata de las cosas si la percepcin vara de individuo en individuo y entre distintas situaciones del mismo individuo o del objeto. Estas contingencias no se pueden evitar, as que no hay posibilidad de conocimiento sensible. Por otra parte, las opiniones vienen condicionadas por la costumbre. Ante la contradiccin de opiniones no se puede distinguir la veraz. El mtodo de deduccin silogstica de Aristteles depende de las premisas. Estas premisas ni se pueden admitir sin demostracin ni pueden ser simplemente hipotticas. Por tanto, el camino del conocimiento de lo general a lo particular mediante el silogismo es imposible, pues el punto de partida es incierto. De modo

que lo mejor desde el punto de vista escptico es abstenerse de juzgar, pues no se puede decir nada ms all del parecer. Frente a ellos, los estoicos, filsofos preocupados esencialmente por problemas ticos, sostienen que se llega a la virtud por el saber. Por tanto, deben buscar el conocimiento pese a todas las objeciones, y para ello deben encontrar un criterio de verdad certero. Consideran que la percepcin deja la impresin de lo externo en el alma, que al nacer sera como una tabla de cera en la que lo exterior imprime sus signos. Las representaciones generales se deben al enlace entre impresiones o a su permanencia. No hay pues ni ideas platnicas ni una energa externa que produzca conceptos. A partir de esta base, el argumento principal de los estoicos para afirmar la existencia de un criterio de verdad es que las impresiones son iguales para todos los individuos. Consideran que el consenso de los hombres sobre las representaciones se puede tomar como punto de partida para la demostracin. Sin embargo, en el ltimo estoicismo hay cambios respecto a este punto. Para Cicern no se trata del consenso entre los individuos, sino de representaciones innatas, presentes desde el nacimiento en cada uno. Segn Cicern, el hombre nace con unos principios morales, la creencia en Dios y otros. Respecto a las percepciones, los estoicos consideran que el criterio del conocimiento verdadero es la evidencia de la percepcin. Las percepciones son verdaderas, el error cuando hay contradicciones est en la opinin, no en las percepciones, que son veraces al mostrar algo en unas determinadas circunstancias. La moral estoica Al estar todos los acontecimientos del mundo rigurosamente determinados y formar parte el hombre del lgos universal, la libertad no puede consistir ms que en la aceptacin de nuestro propio destino, el cual estriba fundamentalmente en vivir conforme a la naturaleza. Para ello el hombre debe conocer qu hechos son verdaderos y en qu se apoya su verdad. El bien y la virtud consisten, por lo tanto, en vivir de acuerdo con la razn, evitando las pasiones (pathos), que no son sino desviaciones de nuestra propia naturaleza racional. La pasin es lo contrario que la razn, es algo que sucede y que no se puede controlar, por lo tanto debe evitarse. Las reacciones, como el dolor, el placer o el temor, pueden y deben dominarse a travs del autocontrol ejercitado por la razn, la impasibilidad (aptheia, de la cual deriva apata) y la imperturbabilidad (ataraxia). stas surgirn de la comprensin de que no hay bien ni mal en s, ya que todo lo que ocurre es parte de un proyecto csmico. Slo los ignorantes desconocen el lgos universal y se dejan arrastrar por sus pasiones. El sabio ideal es aqul que vive conforme a la razn, est libre de pasiones y se considera ciudadano del mundo. El cosmopolitismo, que defiende la igualdad y solidaridad de los hombres.

HUME Hume fue uno de los seguidores del utilitarismo, quien crea que los problemas morales era imposible justificarlos de forma intelectual. Sus ideas sobre esta forma de tica eudomonista fue, por lo tanto, un tanto peculiar. Hume pensaba que hay unos principios que nos parecen mejor que otros, de manera que optamos por estos o aquellos segn favorezcan o no a nuestra calidad de vida. Deca que los humanos estn absolutamente dispuestos a acatar ciertas normas siempre y cuando estas favorezcan a la utilidad pblica. De esta manera Hume critic, a travs del utilitarismo, la tendencia humana de mirar nica y exclusivamente por si mismo y por sus allegados. David Hume

Retrato de David Hume, por Allan Ramsay (1766, Galera Nacional de Escocia). David Hume (Edimburgo, 7 de mayo de 1711 ibdem, 25 de agosto de 1776)1 fue un filsofo, economista , socilogo e historiador escocs y constituye una de las figuras ms importantes de la filosofa occidental y de la Ilustracin escocesa. Los historiadores consideran que la filosofa de Hume no es vlida como una profundizacin en el escepticismo, aunque esta visin ha sido discutida argumentando que el naturalismo tiene un peso comparable en su pensamiento. El estudio de Hume ha oscilado entre los que enfatizan la vertiente escptica de Hume (como es el caso del positivismo lgico), y los que, en cambio, consideran ms importante la vertiente naturalista (como Don Garret, Norman Kemp Smith, Kerry Skinner, Barry Stroud y Galen Strawson).

Hume estuvo fuertemente influido por los empiristas John Locke y George Berkeley, as como por varios escritores franceses como Pierre Bayle, y algunas figuras del panorama intelectual anglfono como Isaac Newton, Samuel Clarke, Francis Hutcheson y Joseph Butler. Hume afirma que todo conocimiento deriva en ltima instancia de la experiencia sensible, siendo esta la nica fuente de conocimiento y sin ella no se lograra saber alguno. Biografa Primeras obras En 1734, tras unos meses en Bristol, dej el estudio autodidacta y se traslad a La Flche (Anjou, Francia). Durante los cuatro aos que permaneci all, dise su plan de vida, como escribira en De mi propia vida (1776), decidiendo hacer que una estricta frugalidad supla mi falta de fortuna, para mantener mi independencia intacta, y para considerar todas las cosas prescindibles excepto la mejora de mi talento para la literatura. En La Fleche complet el Tratado de la naturaleza humana (1739) a la edad de veintisis aos. Aunque hoy en da se considera al Tratado el trabajo ms importante de Hume y uno de los libros ms relevantes de la historia de la filosofa, el pblico britnico le dispens una fra acogida. El mismo Hume describi la falta de reaccin popular ante la publicacin de su Tratado en 173940 al escribir del libro que Naci muerto desde la imprenta, sin ni siquiera alcanzar la distincin necesaria para levantar un murmullo entre los fanticos. Pero, siendo de temperamento alegre y optimista, me recuper pronto de la decepcin y prosegu con ardor mis estudios. Entonces escribira Un resumen de un libro publicado recientemente; titulado, Tratado de la naturaleza humana. Donde el argumento central del libro se ilustra y explica. Sin revelar su autora, intent hacer su trabajo ms inteligible acortndolo, pero incluso esta labor publicitaria err en su propsito de despertar el inters en el Tratado. Tras la publicacin de Ensayos de moral y poltica en 1744 solicit una ctedra de tica y pneumtica (psicologa) en la Universidad de Edimburgo, pero fue rechazado. Durante la Rebelin Jacobita de 1745 fue tutor del Marqus de Annandale. Fue entonces cuando comenz su gran trabajo histrico, la Historia de Inglaterra, obra publicada en seis volmenes entre 1754 y 1762 que alcanzara un xito considerable, a diferencia de lo que ocurri con el Tratado. Hume fue acusado de hereja, pero sus amigos le defendieron alegando que al ser ateo estaba fuera de la jurisdiccin de la Iglesia de Escocia. A pesar de resultar absuelto y posiblemente debido a la oposicin de Thomas Reid de Aberdeen, que durante ese ao critic su metafsica desde el cristianismo, le fue denegada la ctedra de filosofa en la Universidad de Glasgow. En 1752, como relata en De mi propia vida, La facultad de

derecho me eligi como bibliotecario, un empleo por el que reciba escasos o nulos emolumentos, pero que puso bajo mi mando una gran biblioteca. Esta biblioteca le proporcion las fuentes que le permitieron continuar con las investigaciones histricas necesarias para la escritura de su Historia de Inglaterra. El reconocimiento de su obra Hume se granje notoriedad como ensayista e historiador. Los seis volmenes de su Historia de Inglaterra abarcan desde los reinos sajones hasta la Revolucin Gloriosa de 1688; se vendi mucho en su poca. En ella, Hume presentaba al hombre como una criatura de costumbres, predispuesto a someterse en silencio al gobierno establecido a menos que se enfrente a la incertidumbre. Segn l, slo las diferencias religiosas podan desviar al hombre de sus vidas cotidianas para hacerle pensar en poltica.

Tumba de David Hume en Edimburgo. El ensayo de Hume De la supersticin y la religin estableci las bases del pensamiento laico. Los crticos con la religin de la poca de Hume tenan que expresarse con cautela. Apenas 15 aos antes del nacimiento de Hume, un estudiante de dieciocho aos, Thomas Aikenhead fue juzgado por decir pblicamente que el cristianismo era un sinsentido, blasfemia por la que sera ahorcado. Hume sigui la prctica habitual de expresar sus puntos de vista indirectamente, a travs de personajes que dialogaban en su obra. Adems, no reclam la autora del Tratado hasta el ao de su muerte, en 1776. Sus ensayos Del suicidio, y De la inmortalidad del alma y sus Dilogos sobre la religin no se publicaran

hasta despus de su muerte, y aun as Hume no figuraba en ellos en los nombres del autor ni del editor. Hume fue tan hbil camuflando sus ideas que a da de hoy todava se discute si en realidad era desta o ateo. A pesar de ello, se le denegaron muchos cargos por declararse ateo. Hay un relato (probablemente falso) sobre David Hume y su supuesto atesmo. En l, Hume cae de su caballo en un barrizal y se empieza a hundir. Entonces pasa por all una anciana y pa dama. Cuando ve al clebre ateo agitando sus brazos en un intento de salvar su vida se acerca al borde y le mira. Hume le suplica a la dama que le acerque una rama para poder escapar, pero ella responde que se niega a menos que proclame su devocin a Dios Todopoderoso. Hume finalmente hace lo que le pide y la dama le ayuda a salir. De 1763 a 1765 Hume ejerci como secretario de Lord Hertford en Pars, donde se gan la admiracin de Voltaire y fue agasajado por las damas de la alta sociedad. All trab una amistad con Rousseau que ms tarde se estropeara. Escribi sobre su estancia en Pars A menudo aor la tosquedad de The Poker Club de Edimburgo... para corregir y rectificar tanta exquisitez. En 1768 se estableci en Edimburgo. En 1770, el filsofo alemn Immanuel Kant aviv el inters por los trabajos filosficos de Hume al declarar que le haban despertado de sueos dogmticos (circa) y desde entonces goz del reconocimiento que haba perseguido durante toda su vida. James Boswell visit a Hume pocas semanas antes de su muerte. Hume le dijo que sinceramente vea la vida despus de la muerte como el capricho ms irracional. Hume escribi su propio epitafio: Nacido en 1711, Muerto en 1776. Dejando a la posteridad que aada el resto que est grabado conjuntamente con el ao de su fallecimiento en la sencilla tumba romana que dej escrito que prefera y que est situada, como deseaba, en la ladera este de Calton Hill, desde la que se ve su casa, en el nmero 1 de St David Street del New Town de Edimburgo. Legado Aunque Hume escribi sus obras en el siglo XVIII, su trabajo sigue siendo relevante en las disputas filosficas de la actualidad, lo que contrasta con las aportaciones de muchos de sus contemporneos. A continuacin se ofrece un sumario de sus trabajos filosficos ms influyentes: Ideas e impresiones Hume cree que todo el conocimiento humano proviene de los sentidos. Nuestras percepciones, como l las llamaba, pueden dividirse en dos categoras: ideas e impresiones. As define estos trminos en Investigacin sobre el entendimiento humano: Con el trmino impresin me refiero a nuestras ms vvidas impresiones, cuando omos, o vemos, o sentimos, o amamos, u odiamos, o deseamos. Y las impresiones se distinguen de las

ideas, que son impresiones menos vvidas de las que somos conscientes cuando reflexionamos sobre alguna de las sensaciones anteriormente mencionadas. Ms adelante precisa el concepto de las ideas, al decir Una proposicin que no parece admitir muchas disputas es que todas nuestras ideas no son nada excepto copias de nuestras impresiones, o, en otras palabras, que nos resulta imposible pensar en nada que no hayamos sentido con anterioridad, mediante nuestros sentidos externos o internos. Esto constituye un aspecto importante del escepticismo de Hume, en cuanto equivale a decir que no podemos tener la certeza de que una cosa, como Dios, el alma o el yo, exista a menos que podamos sealar la impresin de la cual, esa idea, se deriva. El problema de la causalidad Cuando un acontecimiento sucede tras otro, la mayora de la gente piensa que una conexin entre ambos acontecimientos hace que el segundo suceda al primero (post hoc ergo propter hoc). Hume desafi a esta creencia en su primer libro Tratado de la naturaleza humana y ms tarde en su Investigacin sobre el entendimiento humano. Se dio cuenta de que aunque percibimos que un elemento suceda al otro, no percibimos ninguna condicin necesaria y suficiente entre los dos. Y, de acuerdo con su epistemologa escptica, slo podemos confiar en el conocimiento que adquirimos a travs de nuestras percepciones. Hume declar que nuestra idea de causalidad consiste en poco ms que la esperanza de que ciertos acontecimientos se den tras otros que los preceden. No tenemos otra nocin de causa y efecto, excepto que ciertos objetos siempre han coincidido, y que en sus apariciones pasadas se han mostrado inseparables. No podemos penetrar en la razn de la conjuncin. Slo observamos la cosa en s misma, y siempre se da que la constante conjuncin de los objetos adquiere la unin en la imaginacin (Hume, 1740: 93). En realidad no podemos decir que un acontecimiento caus al otro. Todo lo que sabemos con seguridad es que un acontecimiento est correlacionado con el otro. Para describir esto, acu el trmino conjuncin constante, que consiste en que cuando vemos cmo un acontecimiento siempre causa otro lo que en realidad estamos viendo es que un acontecimiento ha estado siempre en conjuncin constante con el otro (costumbre). En consecuencia, no tenemos ninguna razn para creer que el primero caus al segundo, o que continuarn apareciendo siempre en conjuncin constante en el futuro (Popkin y Stroll, 1993: 268). La razn por la que presentamos este comportamiento no es que la causa-efecto sea el comportamiento de la naturaleza, sino los hbitos de la psicologa humana (Popkin y Stroll, 1993: 272). Esta concepcin le quita toda la fuerza a la causacin, y otros humeanos posteriores, como Bertrand Russell, han desechado la misma nocin de causacin aduciendo que es un tipo de supersticin. Pero esto desafa al sentido comn, creando el problema de la causacin Qu justifica nuestra confianza en la existencia de una conexin causal y de qu clase de conexin podemos saber? un problema para el que no se ha encontrado solucin. Hume sostuvo que tanto nosotros como otros animales tenemos una tendencia instintiva a creer en la causacin debido al desarrollo de hbitos de nuestro sistema nervioso, una creencia que

no podemos eliminar, pero que no podemos probar mediante ningn argumento, deductivo o inductivo. El problema de la induccin En Investigacin sobre el entendimiento humano (EHU), 4.1.20-27, 4.2.28-33.,2 Hume articul su tesis de que todo el razonamiento humano pertenece a dos clases, Relaciones de ideas y Hechos. Mientras que las primeras involucran conceptos abstractos como las matemticas y estn gobernadas por las certezas deductivas, los segundos comportan la experiencia emprica donde todos los razonamientos son inductivos. Dado que de acuerdo con Hume no podemos conocer nada de la naturaleza con anterioridad a la experimentacin, incluso un hombre racional sin experiencia no podra haber inferido de la transparencia y la fluidez del agua que sofocara su sed, o a partir de la luz y el calor del fuego que le consumira (EHU, 4.1.6) As que todo lo que podemos decir, pensar o predecir de la naturaleza debe venir de la experiencia previa, lo que lleva a la necesidad de la induccin. La inferencia o razonamiento inductivo presupone que se puede confiar en los actos pasados como regla a partir de la cual se puede predecir el futuro. Por ejemplo, si en el pasado ha llovido el 60% del tiempo cuando se dan unas condiciones atmosfricas determinadas, entonces en el futuro probablemente llover un 60% del tiempo si se dan las mismas condiciones. Pero an queda el problema de cmo justificar tal inferencia, conocida como el principio de induccin. Hume sugiri dos posibles justificaciones, que sin embargo rechaz: La primera justificacin descansa en la suposicin, tomada como una necesidad lgica, de que el futuro debe parecerse al pasado. Pero Hume puntualiza que podemos concebir un mundo catico y errante en el que el futuro no tiene nada que ver con el pasado; o un mundo como el nuestro hasta el presente, que llegado a un punto cambia totalmente. As que nada hace que el principio de induccin sea una necesidad lgica. La segunda justificacin, ms modesta, apela a los xitos anteriores de la induccin: en el pasado ha funcionado en la mayora de las ocasiones, as que probablemente seguir hacindolo en el futuro. Pero, como Hume comenta, esta justificacin hace uso del razonamiento circular en un intento de justificar la induccin mediante la reiteracin, lo que nos devuelve al punto de partida. El notable filsofo del siglo XX Bertrand Russell confirm y elabor el anlisis de Hume del problema en su trabajo Los problemas de la filosofa, captulo 6.3 A pesar de la crtica de Hume a la induccin, sostuvo que era superior a la deduccin en el reino del pensamiento emprico. Tal y como declara: esta operacin de la mente, por la que podemos inferir los efectos de las causas y viceversa, es esencial para la subsistencia

de todas las criaturas humanas, es probable que pueda confiarse ms en ella que en las falacias de la deduccin de nuestra razn, que es lenta en sus operaciones; no aparece en los primeros aos de la infancia; y como mucho es, en cualquier edad y periodo de la vida humana, extremadamente proclive al error. (EHU, 5.2.22) Razn prctica: instrumentalismo y nihilismo La mayora de las personas consideran algunas conductas ms razonables que otras. Por ejemplo, comer papel de aluminio parece irracional. Pero Hume neg que la razn tuviera un papel importante cara a motivar o desalentar la conducta. Segn l, la razn no es ms que una calculadora de conceptos y experiencia. Lo que en definitiva importa es como nos sentimos respecto a la conducta. Su trabajo se asocia con la doctrina del instrumentalismo, que dice que una accin es razonable si y slo s sirve para alcanzar las propios deseos, sean los que sean. La razn puede participar solamente informando acerca de las acciones que sern ms tiles para alcanzar las metas y deseos, pero nunca dir qu metas y deseos se deben de tener. As que si alguien quiere ingerir papel de aluminio la razn dir dnde encontrarlo, y no hay nada irracional en el hecho de comerlo o en querer hacerlo (a menos que se tenga un deseo ms fuerte de conservar la salud). Hoy en da, sin embargo, se aduce que Hume fue un paso ms all adentrndose en el nihilismo, pues dijo que no haba nada irracional en frustrar los propios deseos y metas. Tal conducta sera anormal, pero no sera contraria a la razn. tica Hume trat la tica por primera vez en el segundo y tercer libro del Tratado de la naturaleza humana (1739). Muchos aos despus, extrajo y extrapol las ideas all propuestas en un ensayo ms corto titulado Investigacin sobre los principios de la moral (1751). La aproximacin de Hume a los problemas morales es fundamentalmente emprica. En lugar de decir cmo debera de operar la moral, expone cmo realizamos los juicios morales. Tras proporcionar varios ejemplos llega a la conclusin de que la mayora (si no todas) de las conductas que aprobamos tienen en comn que buscan incrementar la utilidad y el bienestar pblico. Al contrario que el tambin empirista Thomas Hobbes, Hume declara que no slo realizamos juicios morales teniendo en cuenta nuestro propio inters, sino tambin el de nuestros conciudadanos. Hume defiende esta teora de la moral al asegurar que nunca podemos realizar juicios morales basndonos nicamente en la razn. Nuestra razn trata con hechos y extrae conclusiones a partir de ellos, pero no nos puede llevar a elegir una opcin sobre otra; slo los sentimientos pueden hacerlo. Este argumento contra la moral fundamentada en la razn forma parte hoy en da de los argumentos antirrealistas. Por tanto, Hume niega la existencia de una "razn prctica" y la posibilidad de una fundamentacin racional de la tica. El objeto de la moral (pasiones, voliciones y acciones)

no es susceptible de ese acuerdo o desacuerdo entre las ideas sobre las que se basan lo verdadero y lo falso. Si la razn no puede ser la fuente del juicio de valor, habr que buscarlo en el sentimiento, que surge espontneo en nosotros ante acciones susceptibles de lo que consideramos valoracin moral. El anlisis de este sentimiento revela que es una forma de placer o de "gusto". Ello le lleva a excluir de la moral todo rastro de austero moralismo o de mortificacin del alma o del cuerpo, porque el fin de la moral es la felicidad y el gozo de vivir del mayor nmero de hombres posible. Igualmente duro se muestra Hume ante el problema religioso. Menoscaba la pretensin de las pruebas de la existencia de Dios, y niega su existencia apelando al problema del mal en el mundo. La religin tiene su origen en el sentimiento de miedo de la gente y en la ignorancia de las causas de los eventos terribles de la naturaleza. En su libro Historia natural de la religin, defiende una evolucin a partir del politesmo, hasta llegar a la idea abstracta de la divinidad propia de las religiones monotestas. Determinismo y libre albedro Muchos han advertido el conflicto aparente entre el libre albedro y el determinismo. Si las acciones que se realizan estaban predeterminadas desde hace miles de millones de aos, entonces cmo es que podemos decidir? Pero Hume advirti otro conflicto, al ver el problema desde la perspectiva contraria: el libre albedro es incompatible con el indeterminismo. Si las acciones realizadas no estn determinadas por acontecimientos anteriores entonces las acciones son completamente aleatorias. Adems, y de ms importancia para la filosofa humana, no estn determinadas por el carcter o la personalidad los deseos, las preferencias, los valores, etc.; pero, cmo podra ser alguien responsable de una accin que no es consecuencia de su carcter, sino que ocurre de forma aleatoria? El libre albedro parece necesitar del determinismo, porque de lo contrario el agente y la accin no estaran conectados. As que, mientras que el libre albedro parece contradecir al determinismo, al mismo tiempo necesita del determinismo. La concepcin de Hume de la conducta humana tiene causas, y por lo tanto al hacer a las personas responsables por sus acciones se debera intentar recompensarlas o castigarlas de tal forma que intentaran hacer lo que es moralmente deseable e intentaran evitar hacer lo que es moralmente indeseable. El problema del ser y el deber ser Artculo principal: Problema del ser y el deber ser. Hume se percat de que muchos escritores hablaban sobre lo que debera ser partiendo de la base de lo que es; pero hay una gran diferencia entre las proposiciones descriptivas (lo que es) y las prescriptivas (lo que debe ser) (ver libro III, parte I, seccin I del Tratado de la naturaleza humana). Hume pide a los escritores que se pongan en guardia ante estos cambios sin aportar explicaciones acerca de cmo se supone que las proposiciones

prescriptivas deben de seguirse de las declarativas. La cuestin de con qu exactitud se puede derivar el 'deber' del 'ser'? ha llegado a ser una de las cuestiones centrales de la teora tica, y a Hume se le adjudica normalmente la opinin de que tal derivacin es imposible (otros interpretan que Hume no dijo que una asercin fctica no puede devenir en una asercin tica, sino que no poda hacerse sin prestar atencin a los sentimientos humanos). Hume es probablemente uno de los primeros escritores que realiz una distincin entre lo normativo (lo que debera ser) y lo positivo (lo que es). G. E. Moore defendi una posicin similar con su argumento de la pregunta abierta, en un intento de refutar cualquier identificacin entre las propiedades morales y las naturales, la llamada falacia naturalista. Utilitarismo

Estatua erigida en honor a David Hume en Edimburgo. Hume, junto con los dems miembros de la ilustracin escocesa, fue probablemente el primero en proponer que la razn de los principios morales puede buscarse en la utilidad que tratan de promover. El papel de Hume, sin embargo, no debe sobreestimarse; fue Francis Hutcheson el que acu el lema del utilitarismo: la mayor felicidad para el mayor nmero. Pero fue tras leer el Tratado de Hume cuando Jeremy Bentham sinti por primera vez la fuerza del sistema utilitario. Sin embargo, el proto-utilitarismo de Hume es peculiar. No cree que la adicin de unidades de utilidad proporcione la forma de llegar a la verdad moral. Al contrario, Hume era un sentimentalista moral y, como tal, pensaba que los principios morales no podan justificarse intelectualmente. Algunos principios simplemente nos parecen mejores que otros; y la razn de por qu los principios utilitarios nos parecen

mejores es porque favorecen nuestros intereses y los de nuestros coetneos, con los que simpatizamos. Los seres humanos estn fuertemente predispuestos a aprobar normas que promuevan la utilidad pblica de la sociedad. Hume us esta idea para explicar cmo evaluamos un amplio abanico de fenmenos, desde las instituciones sociales y polticas gubernamentales a los rasgos de la personalidad. El problema de los milagros Para Hume, el nico apoyo de la religin ms all del estricto fidesmo son los milagros, dando argumentos a partir de la concepcin de milagro como una violacin de las leyes de la naturaleza. Su definicin exacta de milagro se puede encontrar en su Investigacin sobre el entendimiento humano, donde dice que los milagros son violaciones de las leyes naturales y por tanto son muy improbables. Se ha criticado esta idea mediante el contraargumento de que tal dictado asume el carcter de los milagros y las leyes de la naturaleza antes de examinar los milagros, lo que es una sutil forma de dar por sentada la conclusin. Tambin puntualizaron que este razonamiento apela a la inferencia inductiva, problemtica en la filosofa humana, pues nadie ha observado todos los acontecimientos de la naturaleza ni examinado todos los posibles milagros (por ejemplo, los que no han sucedido todava). Otra oposicin a este argumento parte de que el testimonio humano nunca puede ser suficientemente digno de confianza para contradecir la evidencia de las leyes de la naturaleza. Este punto de vista se ha aplicado a la cuestin de la resurreccin de Jess, respecto a la que Hume no dud en preguntar, Qu es ms probable que un hombre ascienda de entre los muertos o que el testimonio est, de alguna forma, errado?. Esta pregunta es similar a la navaja de Occam. Este argumento es la espina dorsal del movimiento escptico y todava constituye un problema para los historiadores de la religin. El argumento del diseador Uno de los argumentos ms antiguos y utilizados para demostrar la existencia de Dios es el argumento teleolgico: que todo el orden y el propsito es un indicio de su origen divino. Hume hizo la crtica clsica a este argumento en Dilogos sobre religin y en Investigacin sobre el entendimiento humano y, aunque el asunto est lejos de estar resuelto, muchos creen que Hume refut el argumento con xito. Su argumentacin se sostiene en que: Para que el argumento sea cierto, debe ser verdadero que el orden y el propsito se observen cuando resulten de un diseo. Pero se puede observar el orden con frecuencia en procesos carentes de planificacin como la cristalizacin. El diseo slo es causante de una minscula parte de nuestra experiencia. Adems, el argumento del diseador se basa en una analoga incompleta: dada nuestra experiencia con los objetos, podemos reconocer los diseados por el hombre, comparando por ejemplo un montn de piedra con una pared. Pero para reconocer un universo diseado

necesitamos conocer una variedad de universos diferentes. Como slo podemos conocer uno, la analoga no puede aplicarse. Incluso si el argumento fuera perfectamente vlido, no podra establecer un tesmo robusto; pues se puede llegar fcilmente a la conclusin de que la configuracin del universo es el resultado de un agente o agentes no inteligentes cuyos mtodos slo tienen una remota similitud con el diseo humano. Si un mundo natural ordenado necesita de un diseador, entonces la mente de Dios (que es ordenada) tambin necesita un diseador. Entonces, este diseador necesita de otro diseador, y as ad infinitum. Se podra responder apelando a una inexplicablemente mente divina auto-ordenada; pero entonces por qu no contentarse con un inexplicablemente autoordenado mundo? A menudo, cuando se trata del propsito, cuando parece que el objeto X tiene la caracterstica C para poder lograr la recompensa O, se puede explicar mejor mediante un filtrado: es decir, el objeto X no existira si no tuviese la caracterstica C, y la recompensa O slo es una proyeccin de las metas humanas en la naturaleza. Esta explicacin de la teleologa anticip la idea de seleccin natural. Conservadurismo y teora poltica Muchos ven a David Hume como un conservador, y en ocasiones se le llama el primer filsofo conservador. Expres su desconfianza por los intentos de reformar la sociedad para llevarla lejos de la costumbre establecida, y aconsej a los pueblos que no se rebelasen contra sus gobernantes, excepto en casos de tirana flagrante. Sin embargo, se resisti a tomar parte por ninguno de los partidos polticos britnicos, los Whigs y los Tories, y crea que se debe equilibrar el anhelo de libertad con la necesidad de una autoridad poderosa, sin sacrificar ninguna de las dos. Apoy la libertad de prensa y se mostr simpatizante de la democracia, aunque con restricciones. Se ha dicho que fue una gran inspiracin para James Madison, en particular para el libro Federalista N 10. Tambin se mostr optimista respecto al progreso social, pues crea que gracias al desarrollo econmico que resulta de la expansin del comercio las sociedades progresaban desde la barbarie a la civilizacin. Segn l, las sociedades civilizadas son abiertas, pacficas y sociables, y sus ciudadanos son, en consecuencia, mucho ms felices. Aunque fuertemente pragmtico, Hume produjo un ensayo titulado Idea de la mancomunidad perfecta, donde detallaba qu reformas se deberan acometer, que incluan la separacin de poderes, descentralizacin, extender el sufragio a todo el que tuviera propiedades de valor y limitar el poder de la iglesia. Propuso el sistema del ejrcito Suizo como la mejor forma de proteccin. Las elecciones deberan de tener lugar anualmente y los representantes del pueblo no deberan de cobrar emolumentos.

Contribuciones al pensamiento econmico En el transcurso de sus argumentaciones polticas, Hume desarroll muchas ideas que gozan de prevalencia en la economa, principalmente acerca de la propiedad intelectual, la inflacin y el comercio exterior. Para Hume la propiedad privada no es un derecho natural, pero se justifica debido a la existencia de bienes limitados. Si todos los bienes fueran ilimitados y estuvieran disponibles, entonces la propiedad privada no tendra sentido. Hume crea en la distribucin desigual de la propiedad, dado que la igualdad perfecta destruira las ideas de industria y el ahorro, lo que llevara al empobrecimiento. Hume se cuenta entre los primeros que desarrollaron la teora llamada mecanismo de flujo especie-dinero, una idea que contrasta con el mercantilismo. Expuesto de una forma simplificada, en un sistema de patrn oro, cuando un pas tiene una balanza comercial positiva (es exportador neto), incrementa sus flujos entrantes de oro. Esto resulta en una inflacin de su nivel general de precios, que en ltimo trmino erosionar la ventaja competitiva del pas y reducir sus exportaciones. De este modo, el patrn oro permitira restaurar automticamente el equilibrio en la balanza de pagos de un pas. Hume tambin propuso una teora de la inflacin beneficiosa. Crea que incrementar el suministro de dinero avivara la produccin a corto plazo. Este fenmeno estara ocasionado por un margen entre el incremento del suministro de dinero y los precios. El resultado es que los precios no se elevaran a corto plazo y puede que no lo hicieran nunca. Esta teora se desarroll ms tarde por John Maynard Keynes. Racismo Esta controvertida nota al pie aparece en el original del ensayo De los caracteres nacionales: Sospecho que los negros y en general todas las otras especies de hombres (de las que hay unas cuatro o cinco clases) son naturalmente inferiores a los blancos. Nunca hubo una nacin civilizada que no tuviera la tez blanca, ni individuos eminentes en la accin o la especulacin. No han creado ingeniosas manufacturas, ni artes, ni ciencias. Por otra parte, entre los blancos ms rudos y brbaros, como los antiguos alemanes o los trtaros de la actualidad, hay algunos eminentes, ya sea en su valor, forma de gobierno o alguna otra particularidad. Tal diferencia uniforme y constante no podra ocurrir en tantos pases y edades si la naturaleza no hubiese hecho una distincin original entre estas clases de hombre, y esto por no mencionar nuestras colonias, donde hay esclavos negros dispersados por toda Europa, de los cuales no se ha descubierto ningn sntoma de ingenio; mientras que la gente pobre, sin educacin, se establece entre nosotros y se distinguen en todas las profesiones. En Jamaica, sin embargo, se habla de un negro que toma parte en el

aprendizaje, pero seguramente se le admira por logros exiguos, como un loro que ha aprendido a decir varias palabras. Debe tenerse en cuenta que esta forma de racismo era habitual en la cultura europea de la poca de Hume. Podra haber sido un 'hijo de su poca' en ese aspecto, o incluso, por la forma especulativa en que esta nota est escrita, podra haber aplicado un ejemplo de una de sus propias reflexiones sobre la causalidad, tratada ms arriba: una "conjuncin constante" entre las personas de otras razas que conoca y los logros de las mismas. Obras Historia amable de mi vida (1734) Biblioteca Nacional de Escocia Una carta a un medico en la que se pide consejo acerca de la "Enfermedad de lo aprendido" que le aflige. En esta obra declara que a los dieciocho aos de edad pareci abrirse ante m una nueva rea del pensamiento.. que le hizo abandonar otro placer u ocupacin y le condujo a la bsqueda de la erudicin. Tratado sobre la naturaleza humana: Un intento de introducir el mtodo de razonamiento experimental en las cuestiones morales. (17391740) Libro 1: "Del entendimiento" Tratado que comprende desde el origen de las ideas a su divisin. Libro 2: "De las pasiones" Tratado de las emociones. Libro 3: "De la moral" Ideas morales, justicia, obligaciones, benevolencia. Hume esper a ver si el Tratado alcanzaba el xito, y de ser as lo completara con libros dedicados a la poltica y a la crtica. Sin embargo, no lo logr, as que nunca lo completara. Resumen de un libro recientemente publicado: Titulado Tratado sobre la naturaleza humana (1740) En ocasiones atribuido a Adam Smith, en la actualidad se cree que fue un intento de Hume de popularizar su Tratado. Ensayos sobre moral y poltica (primera edicin: 17411742) Coleccin de ensayos escritos durante muchos aos y publicados en varios volmenes antes de ser reunidos en uno hacia el final de la vida de Hume. Estos ensayos pueden resultar confusos por la gran variedad de asuntos de los que tratan: cuestiones de juicio esttico, la naturaleza del gobierno britnico, el amor, el matrimonio, la poligamia o la demografa de las antiguas Grecia y Roma, por enumerar slo unos pocos de los temas considerados. Sin embargo, hay temas recurrentes, como la cuestin de qu constituye el "refinamiento" en

materias de gusto esttico, educacin y moral. Los ensayos estn escritos imitando inequvocamente el estilo de Joseph Addison, a quin Hume ley con avidez en su juventud. Cartas de un caballero a su amigo de Edimburgo: Edimburgo (1745). Investigacin sobre el entendimiento humano (1748) Contiene revisiones de los puntos principales del Tratado, Libro 1, con la adicin de material sobre el libre albedro, milagros, y el argumento del diseador. Investigacin sobre los principios de la moral (1751) Otra revisin de temas tratados en el Tratado con un enfoque ms didctico. Hume lo consider el mejor de sus trabajos filosficos, tanto por sus ideas filosficas como por su estilo literario Discursos polticos Edimburgo (1752). Incluido en Ensayos y Tratados de muchos asuntos (17531756) reimpreso en 17581777. Cuatro disertaciones: Historia natural de la religin. De las pasiones. De la tragedia. Del criterio del gusto Londres (1757). Incluido en Ensayos y Tratados de muchos asuntos Historia de Inglaterra (17541762) Se puede considerar como una coleccin de libros en lugar de como un nico trabajo. Es un trabajo monumental que comprende desde la invasin de Julio Csar a la revolucin de 1688. Esta obra le aport a Hume casi toda la fama que se granjeara en vida, editndose ms de un centenar de veces. Muchos la consideran "la" historia de Inglaterra hasta la publicacin de la Historia de Inglaterra de Thomas Macaulay. Historia natural de la religin (1757) ISBN 0-8047-0333-7 Mi vida (1776) Escrita en abril, poco antes de morir, esta autobiografa fue realizada con la intencin de incluirla en una nueva edicin de Ensayos y tratados de muchos asuntos. Dilogos sobre la religin natural (1779) Publicada pstumamente por su sobrino, tambin llamado David Hume. Es una discusin entre tres personajes de ficcin que esgrimen argumentos para probar la existencia de Dios, tratando con detenimiento el argumento del diseo. A pesar de una cierta controversia, la

mayor parte de los estudiosos de Hume estn de acuerdo en que la postura de Philo, el ms escptico de los tres, es la ms cercana a la del propio Hume. Interpretaciones Al tener dudas considerables acerca de si Hume estaba expresando nicamente sus opiniones superficiales en lugar de expresar su personalidad completa, Alfred Edward Taylor (1927) dud sobre si Hume era en efecto un gran filsofo o slo un hombre extraordinariamente lcido. Alfred Jules Ayer (1936) al introducir su exposicin clsica del positivismo lgico, declar que los puntos de vista expuestos en este tratado derivan son el resultado del empirismo de Berkeley y Hume. Tanto Bertrand Russell (1946) como Leszek Koakowski (1968), vieron a Hume como un positivista que sostena la opinin de que el conocimiento proviene slo de la experiencia, de las impresiones de los sentidos y (ms tarde) del sense datum y que el conocimiento obtenido de otra forma era un sinsentido. Albert Einstein (1915) declar que el positivismo de Hume le inspir al formular su teora especial de la relatividad. En 1953, Gilles Deleuze le dedica una monografa titulada Empirismo y Subjetividad. Anderson (1966), al discutir los primeros principios de Hume, que dicen que todos los gobiernos y toda la autoridad de las mayoras sobre las minoras estn fundamentados en el derecho al poder y el derecho de la propiedad concluy que Hume fue un materialista. Karl Popper (1970) puntualiz que dado el idealismo humeano le resultaba una refutacin estricta del realismo del sentido comn, y que aunque senta racionalmente que el realismo del sentido comn es un error, admita que en la prctica era incapaz de dejar de creer en l durante ms de una hora, Hume era un realista del sentido comn. Edmund Husserl (1970), asoci la fenomenologa con Hume cuando mostr que ciertas percepciones estn relacionadas o asociadas con otras percepciones que se proyectan en un mundo putativo fuera de la mente. Barry Stroud (1977) consider a Hume un naturalista, al decir que vea todos los aspectos de la vida humana explicables naturalistamente. Situ al hombre en el mundo de la naturaleza, interpretable por tanto segn la ciencia, en conflicto con la idea tradicional que considera al hombre un sujeto racional disociado de la naturaleza. Flew (1896) dirigi su atencin al escepticismo moral y lgico de Hume y le denomin escptico pirroniano.

Hume fue denominado el "profeta de la revolucin de Ludwig Wittgenstein" por Philipson (1989), al referirse a su consideracin de que la matemtica y la lgica son sistemas cerrados, tautologas que no tienen relacin con el mundo de la experiencia. Al tratar a Hume de neo-helenista, Phenelum (1993) le consider continuador de las tradiciones estoica, epicrea y escptica, pues Hume tena en comn con estas corrientes su creencia de que debemos entender nuestra propia naturaleza antes de tratar cualquier otro asunto. Norton (1993) asegur que Hume fue "el primer filsofo postescptico de la era moderna". Hume desafi la certeza de los cartesianos y otros racionalistas, que trataban de refutar el escepticismo, y adems emprendi la tarea de articular una nueva ciencia de la naturaleza humana que proporcionase unos fundamentos estables para el resto de ciencias, incluidas la moral y la poltica. Fogelin (1993) concluy que Hume fue un "perspectivista radical", similar a Protgoras. Se refiri a las palabras de Hume en las que declaraba que sus escritos exhiban una propensin que nos inclina a a lo positivo y cierto en puntos particulares, de acuerdo a la luz bajo la que los examinamos en cada instante particular (T 1.4.7, 273). Hume se refera a s mismo como escptico mitigado (IEH, 162, la cursiva es suya).