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SELECCIN DE CUENTOS (CUENTOS COMPLETOS PUBLICADOS EN PERIDICOS) Rubn Daro LAS ALBNDIGAS DEL CORONEL (Tradicin nicaragense) Cuando

y cuando ue se !e an"o#a $e de escri%ir &o ue !e d' !i rea& gana( )or ue a !* nadie !e !anda+ y es !uy !*a !i ca%e,a y !uy !*as !is !anos- . no &o digo )or ue se !e uiera dar de a"re/ido )or !e"er!e a es)igar en e& 0er"i&*si!o ca!)o de& !aes"ro Ricardo 1a&!a2 ni &o digo "a!)oco )or ue es)ere )u&&as de& !aes"ro Ricardo Con"reras- Lo digo s&o )or ue soy seguidor de &a Ciencia del buen Ricardo. . e& ue uiera sa%er cu3& es+ %us ue e& &i%ro2 ue yo no $e de ir&a ense4ando as* no !3s+ des)u's ue !e cos" "ra%a#i&&o e& a)render&a- Todas es"as ad/er"encias se encierran en dos( con/iene a sa%er( ue )or escri%ir "radiciones no se )aga a&ca%a&a2 y ue e& ue uiera &eer!e ue !e &ea2 y e& ue no+ no2 )ues yo no !e $e de disgus"ar con nadie )or ue "o!e !is escri"os y en/ue&/a en e&&os un )eda,o de sa&c$ic$n- 5Con ue a Con"reras+ ue !e $a dic$o $as"a &oco+ no &e guardo in uina6 7a!os+ )ues+ ue /oy a co!en,ar &a narracin siguien"e( 8A&&3 )or a ue&&os a4os+ en ue ya es"a%a )ara conc&uir e& r'gi!en co&onia&+ era go%ernador de Len e& 0a!oso corone& Arrec$a/a&a+ cuyo no!%re no $ay /ie#a ue no &o se)a+ y cuyas ri ue,as son )ro/er%ia&es2 ue cuen"an ue "en*a ado%es de oro9E& corone& Arrec$a/a&a era a)reciado en &a Ca)i"an*a Genera& de &a !uy no%&e y !uy &ea& ciudad de San"iago de &os Ca%a&&eros de Gua"e!a&a9As* es ue en es"as "ierras era un reyeci"o sin corona- A:n )ueden !is &ec"ores conocer &os res"os de sus )osesiones )asando )or &a $acienda Los Arcos+ cercana a Len9Todas &as !a4ani"as !on"a%a e& corone& uno de sus !uc$os ca%a&&os+ ue eran !uy %uenos+ y co!o &a ec$a%a de !agn*0ico #ine"e da%a una /ue&"a a &a gran ciudad+ &uciendo &os escarceos de su ca%a&gadura9E& corone& no "en*a nada de ca!)ec$ano2 a& con"rario+ era $o!%re seco y duro2 )ero as* y "odo "en*a sus )re0erencias y dis"ingu*a con su con0ian,a a a&gunas gen"es de &a !e"r)o&i9;na de e&&as era do4a <ar*a de---+ /iuda de un ca)i"3n es)a4o& ue $a%*a !uer"o en San <igue& de &a =ron"era91ues+ se4or+ /a!os a ue "odas &as !a4ani"as a $ora de )aseo se acerca%a a &a casa de do4a <ar*a e& corone& Arrec$a/a&a+ y &a %uena se4ora &e o0rec*a d3di/as+ ue+ a decir /erdad+ '& reco!)ensa%a con &argue,a- Di#'ra&o+ si no+ &a %uena racin de on,as es)a4o&as de& "ie!)o de nues"ro rey don Car&os I7 ue &a /iuda "en*a a!on"onadi"as en e& 0ondo de su %a:&9E& corone&+ co!o di#e+ &&ega%a a &a )uer"a+ y de a&&* &e da%a su !orra&i"o do4a <ar*a2 !orra&i"o re)&e"o de %i,co&e"as+ ros ui&&as y e> uisi"os %o&&os con %as"an"e ye!a de $ue/os- . con "odo &o cua& se i%a e& corone& a "o!ar su c$oco&a"eA$ora /a &o %ueno de &a "radicin8Se c$u)a%a &os dedos e& corone& cuando co!*a a&%ndigas+ y+ a &as /egadas+ &a %uena do4a <ar*a &e $ac*a sus )&a"os de& consa%ido !an#ar+ cosa ue '& &e agradec*a con a&!a+ /ida y es"!ago9. /aya ue )or cada )&a"o de a&%ndigas una saya de %urie&+ unas a#orcas de 0ino "araceo+ una sor"i#a+ o un ro&&i"o de re&u!%ran"es )e&ucones+ con &o cua& e&&a era )ara '& a0a%&e y con"en"adi,a9?e )ecado a& o&/idar!e de decir ue do4a <ar*a era una de esas /iudi"as de &inda cara y de decir 5Rey Dios6 Sin e!%argo+ aun ue digo es"o+ no dir' ue e& corone& andu/iese en "ra)ic$eos con e&&a- ?ec$a es"a sa&/edad+ )rosigo !i narracin+ ue nada "iene de a!orosa aun ue "iene !uc$o de cu&inaria9;na !a4ana &&eg e& corone& a &a casa de &a /iudi"a9@Buenos d*as &e d' Dios+ !i do4a <ar*a-

9@5E& se4or corone&6 Dios &o "rae- A u* "iene unos !ar ueso"es ue se des$acen en &a %oca2 y )ara e& a&!uer,o &e !andar'--- A u' &e )areceB 9@ACu'+ !i do4a <ar*aB 9@A&%ndigas de e>ce&en"e )icadi&&o+ con "o!a"e y c$i&e+ y %uen ca&do+ se4or corone&9@5Bra/*si!o6 @di#o riendo e& rico !i&i"ar@ No de#e us"ed de re!i"*r!e&as a &a $ora de a&!uer,o9A!arr e& !orra&i"o de !ar ueso"es en e& )re"a& de &a si&&a+ se des)idi de &a /iuda+ dio un es)o&ona,o a su ca%a&&er*a y 's"a "o! e& ca!ino de &a casa con e& ,ango&o"eo de un r3)ido )asi"ro"e9Do4a <ar*a %usc &a !e#or de sus so)eras+ &a re&&en de a&%ndigas en ca&di&&o y &a cu%ri con &a !3s &i!)ia de sus ser/i&&e"as+ en/iando enseguida a un !uc$ac$o+ $i#o suyo+ de edad de die, a4os+ con e& rega&o+ a &a !orada de& corone& Arrec$a/a&a9A& d*a siguien"e+ e& "ra) "ra) de& ca%a&&o de& corone& se o*a en &a ca&&e en ue /i/*a do4a <ar*a+ y 's"a con cara de risa aso!ada a &a )uer"a en es)era de su rega&ado /isi"ador9L&egse '& cerca y as* &e di#o con un aireci&&o de seriedad rayano de &a %ur&a( 9@<i se4ora do4a <ar*a( )ara en o"ra+ no se o&/ide de )oner &as a&%ndigas en e& ca&do9La se4ora+ sin en"ender ni go"a+ se )uso en #arras y &e res)ondi( 9@7a!os a /er+ A)or u' !e dice us"ed eso y !e $a%&a con ese !odo y !e !ira con "an"a sornaB 9E& corone& &e con" e& caso2 's"e era ue cuando i%a con "a!a4o a)e"i"o a regodearse co!i'ndose &as a&%ndigas+ se encon"r con ue en &a so)era 5s&o $a%*a ca&do6 9@5B&as6 7e ue !a&$aya e& a&--9@C3&!ese us"ed @&e di#o Arrec$a/a&a@2 no es )ara "an"o9B&as+ e& $i#o de &a /iuda+ a)areci "odo cariacon"ecido y gi!o"eando+ con e& dedo en &a %oca y ro,3ndose a& andar des)aciosa!en"e con"ra &a )ared9@7en ac3 @&e di#o &a !adre@ + dice e& se4or corone& ue ayer &&e/as"e s&o e& ca&do en &a so)era de &as a&%ndigas- AEs cier"oB 9E& corone& con"en*a &a risa a& /er &a a0&iccin de& ra)a,ue&o9@Es @di#o@ ue--- ue--- en e& ca!ino un $o!%re---- ue se !e cay &a so)era en &a ca&&e--- y en"onces--- !e )use a recoger &o ue se $a%*a ca*do--- y no &&e/' &as a&%ndigas )or ue so&a!en"e )ude recoger e& ca&do--9@A$+ "unan"e @rugi do4a <ar*a@+ ya /er3s &a )a&i,a ue "e /oy a dar--9E& corone& ec$ando "odo su %uen $u!or 0uera+ se )uso a re*r de !anera "an desaco!)asada ue )or )oco re/ien"a9@No &e )egue us"ed+ !i do4a <ar*a @di#o@ - Es"o !erece )re!io9. a& decir as* se saca%a una a!ari&&a y se &a "ira%a a& )eri&&3n9@?3ga!e us"ed a&%ndigas )ara !a4ana+ y no sacuda us"ed &os &o!os de& )o%re B&as9E& generoso !i&i"ar "o! &a ca&&e+ y 0uese+ y "u/o )ara re*r )or !uc$o "ie!)o- Tan"o+ ue )oco an"es de !orir re0er*a e& cuen"o en"re carca#ada y carca#ada. a 0e ue desde en"onces se $icieron 0a!osas &as a&%ndigas de& corone& Arrec$a/a&aCARTA DEL 1ADS AE;L (1aisa#es de un cere%ro) 5A!igo !*o6 Reci%* "us recuerdos+ y es"rec$' "u !ano de &e#os+ y /i "u ros"ro a&egre+ "u !irada sedien"a+ "us narices /o&u)"uosas ue se $ar"an $oy de )er0u!e de ca!)o y de #ard*n+ de $o#a /erde y sa&/a#e ue se es"ru#a a& )aso+ o de )o!)osa genciana en su !ace"ero 0&orido- 5Sa&ud6 Ayer /agu' )or e& )a*s a,u&- Can"' a una ni4a2 /isi"' a un ar"is"a2 or'+ or' co!o un creyen"e en un "e!)&o+ yo e& esc')"ico2 y yo+ yo !is!o+ $e /is"o a un 3nge& rosado ue desde su a&"ar &&eno de oro+ !e sa&uda%a con &as a&as- 1or :&"i!o+ 5una a/en"ura6 7a!os )or )ar"es5Can"' a una ni4a6

La ni4a era ru%ia+ es"o es+ du&ce- T: sa%es ue &a ca%e&&era de !is $adas es 3urea+ ue a!o e& a!ari&&o %ri&&an"e de &as auroras+ y ue o#os a,u&es y &a%ios sonrosados "ienen en !i &ira dos cuerdas- Luego+ su inocencia- Ten*a una sonrisa cas"*si!a y %e&&a+ un encan"o in!ensoI!ag*na"e una /es"a& i!):%er+ "oda radian"e de candide,+ con sangre /irgina& ue &e con/ier"e en rosas &as !e#i&&as?a%&a%a co!o uien arru&&a+ y su acen"o de ni4a+ a /eces !e&anc&ico y "ris"e!en"e sua/e+ "en*a %&andos y di/inos ri"orne&os- Si se "o!ase 0&or+ &a %uscar*a en"re &os &irios2 y en"re 's"os e&egir*a e& ue "u/iera dorados &os )'"a&os+ o e& c3&i, a,u&- Cuando &a /i+ $a%&a%a con un a/e2 y co!o ue e& a/e &e co!)rend*a+ )or ue "end*a e& a&a y a%r*a e& )ico+ cua& s* uisiera %e%er &a /o, ar!nicaCan"' a esa ni4a7isi"' a un ar"is"a+ a un gran ar"is"a ue+ co!o <irn su disc%o&o+ $a creado su #ugador de c$ueca-F A& )ene"rar en e& "a&&er de es"e escu&"or+ )arec*a!e /i/ir &a /ida an"igua2 y reci%*a+ co!o !ur!urada )or &a%ios de !3r!o&+ una sa&u"acin en &a 3urea &engua #nica ue $a%&an &as diosas de %ra,os desnudos y de )ec$os erec"osEn &as )aredes re*an con su risa !uda &as !3scaras+ y se des"aca%an &os re&ie/es+ &os !eda&&ones con ca%e,as de serenos o#os sin )u)i&as+ &os 0risos cince&ados+ i!i"aciones de =idias+ $as"a con &os descascara!ien"os ue son co!o e& roce de &os sig&os+ &as !e"o)as donde %&anden &os cen"auros !uscu&osos sus &an,as2 y &os es)on#ados y cur/os acan"os+ en )u&idos ca)i"e&es de co&u!nas corin"ias- Luego+ )or "odas )ar"es es"a"uas2 e& desnudo o&*!)ico de &a 7enus de <i&o y e& desnudo sensua& de &a de <'dicis+ carnoso y decaden"e2 0iguras escu&"ricas %ro"adas a& so)&o de &as grandes ins)iraciones2 unas so%er%ias+ aca%adas+ &*rica!en"e erguidas co!o en una a)o"eosis+ o"ras !ode&adas en &a greda $:!eda+ o cu%ier"as de )a4os !o#ados+ o ya en e& %&o ue des%as"ado+ en su 0or!a )ri!era+ "osca y enig!3"ica2 o en e& e"erno %ronce de carne !orena+ co!o $ec$as )ara &a in!or"a&idad y ani!adas )or una &&a!a de g&oria- E& escu&"or es"a%a a&&*+ en"re "odo a ue&&o+ augus"o+ creador+ con e& orgu&&o de su "ra#e &&eno de yeso y de sus dedos ue a!asa%an e& %arro- A& es"rec$ar su !ano+ es"a%a yo "an orgu&&oso co!o si !e "ocase un se!idisE& escu&"or es un )oe"a ue $ace un )oe!a de una roca- Su /erso c$orrea en e& $orno+ &a/a encendida+ o surge in!acu&ado en e& %&o ue de /enas a,u&e#as+ ue se arranca de &a !inaDe una can"era e/oca y crea cien dioses- . con su cince& des"ro,a &as angu&osidades de &a )iedra %ronca y 0or!a e& seno de A0rodi"a o e& "orso de& )adre A)o&o- A& sa&ir de& "a&&er+ )areci!e ue a%andona%a un "e!)&oNoc$e- 7agando a& a,ar+ di con!igo en una ig&esia- En"r' con des)ar)a#o2 !as desde e& uicio ya "en*a e& so!%rero en &a !ano+ y &a !e!oria de &os sen"idos !e &&ena%a y "odo yo es"a%a con!o/ido- A:n resona%an &os 0or!ida%&es y su%&i!es "r'!o&os de& rgano- La na/e $er/*a?a%*a una gran !uc$edu!%re de !an"os negros2 y en e& gru)o e>"endido de &os $o!%res+ ri,os ru%ios de ni4o+ ca%e,as %&ancas y ca&/as2 y so%re a ue&&a uie"ud de& "e!)&o+ 0&o"a%a e& $u!o aro!ado+ ue de en"re &as ascuas de &os incensarios de oro e!erg*a+ co!o una %a"is"a su"i& y des)&egada ue arruga%a e& aire2 y un so)&o de oracin )asa%a )or &os &a%ios y con!o/*a &as a&!asA)areci en e& ):&)i"o un 0rai&e #o/en+ ue &uc*a &o a,u& de su ca%e,a ra)ada+ en &a rueda negra y cres)a de su cer ui&&o- 13&ido+ con su se!%&an"e asc'"ico+ &a ca)uc$a ca*da+ &as !anos %&ancas #un"as en e& gran cruci0i#o de !ar0i& ue &e co&ga%a )or e& )ec$o+ &a ca%e,a &e/an"ada+ co!en, a decir su ser!n co!o si can"ara un $i!no- Era una !3>i!a !*s"ica+ un )rinci)io re&igioso sacado de& san"o Gerni!o( Si a&guno /iene a !*+ y no o&/ida a sus )adres+ !u#er e $i#os y $er!anos+ y aun su )ro)ia /ida+ no )uede ser !i disc*)u&o2 y e& ue se a%orrece a s* !is!o en es"e !undo+ )ara una /ida e"erna se guarda- ?a%*a en sus )a&a%ras &&an"o y "rueno2 y sus !anos a& a%rirse so%re &a !uc$edu!%re )arec*an derra!ar re&3!)agos- En"onces+ a& /er a& )redicador+ &a anc$a y re&u!%rosa na/e+ e& a&"ar 0&orecido de &u,+ &os cirios go"eando sus es"a&ac"i"as de cera2 y a& res)irar e& o&or san"o de& "e!)&o+ y a& /er "an"a gen"e arrodi&&ada+ do%&' !is $ino#os y )ens' en !is )ri!eros a4os( &a a%ue&a+ con su co0ia %&anca y su ros"ro arrugado y su ca!3ndu&a de gordos !is"erios2 &a ca"edra& de !i ciudad+ donde yo a)rend* a creer2 &as na/es resonan"es+ &a cus"odia

ada!an"ina+ y e& 3nge& de &a guarda+ a uien yo sen"*a cerca de !*+ con su ca&or di/ino+ reci"ando &as oraciones ue !e ense4a%a !i !adre- . en"onces or'- 5Or'+ co!o cuando ni4o #un"a%a &as !anos )e ue4ue&as6 Sa&* a res)irar e& aire du&ce+ a sen"ir su $a&ago a&egre+ en"re &os 3&a!os erguidos+ %a4ados de )&a"a )or &a &una &&ena ue irradia%a en e& 0ir!a!en"o+ "a& co!o una !oneda argen"ina so%re una anc$a )i,arra a,u&ada &&ena de c&a/os de oro- E& asce"a $a%*a desa)arecido de !*(( ueda%a e& )agano- T: sa%es ue !e )&ace con"e!)&ar e& 0ir!a!en"o )ara o&/idar!e de &as )odredu!%res de a u* a%a#o- Con es"o creo ue no o0endo a nadie- Ade!3s+ &os as"ros !e sue&en ins)irar $i!nos+ y &os $o!%res+ ya!%os- 1re0iero &os )ri!eros- A!o &a %e&&e,a+ gus"o de& desnudo2 de &as nin0as de &os %os ues+ %&ancas y ga&&ardas2 de 7enus en su conc$a y de Diana+ &a /irgen ca,adora de carne di/ina+ ue /a en"re su "ro)a de ga&gos+ con e& arco en co!%a+ a &a )is"a de un cier/o o de un #a%a&*- S*+ soy )agano- Adorador de &os /ie#os dioses+ y ciudadano de &os /ie#os "ie!)os.o !e inc&ino an"e G:)i"er )or ue "iene e& rayo y e& 3gui&a2 can"o a Ci"erea )or ue es"3 desnuda y )ro"ege e& %eso de dos %ocas ue se %uscan2 y a!o a 1an )or ue+ co!o yo+ es a0icionado a &a !:sica y a &os sonoros di"ira!%os+ #un"o a &os riac$ue&os ar!oniosos+ donde "riscan &as n3yades+ &a cadera so%re &a &in0a+ e& %us"o a& aire+ "odas sonrosadas a& %eso 0ecundo y ardien"e de& gran so&En cuan"o a &as !u#eres+ &as a!o )or sus o#os ue )onen &u, en e& a&!a de &os $o!%res2 )or sus &*neas cur/as+ )or sus 0uer"es aro!as de /io&e"a y )or sus %ocas ue )arecen rosas- O"ros %us uen &as a&co%as /edadas+ &os &ec$os )ro$i%idos y ad:&"eros+ &os a!ores 03ci&es2 yo !e arrodi&&o an"e &a /irgen ue es un a&%a+ o una )a&o!a+ co!o an"e una a,ucena sagrada+ )aradis*aca- 5O$+ e& a!or de &as "orcaces6 En &a aurora a&egre se sa&udan con un arru&&o ue se ase!e#a a& )re&udio de una &ira- Es"3n en dos ra!as dis"in"as y C'0iro &&e/a &a !:sica "r'!u&a de sus gargan"as- Des)u's+ cuando e& ceni" &&ue/e oro+ se #un"an &as a&as y &os )icos+ y e& nido es un "3&a!o %a#o e& cie&o )ro0undo y su%&i!e+ ue en/*a a &os a&ados a!an"es su "ierna !irada a,u&1ues %ien+ en un %anco de &a A&a!eda !e sen"' a res)irar &a %risa 0resca+ sa"urada de /ida y de sa&ud+ cuando /i )asar una !u#er )3&ida+ co!o si 0uera $ec$a de rayos de &una- I%a reca"ada con !an"o negro- La segu*- <e !ir 0i#a cuando es"u/e cerca+ y+ 5o$ a!igo !*o6+ $e /is"o rea&i,ado !i idea&+ !i sue4o+ &a !u#er in"angi%&e+ %ec ueriana+ &a ue )uede ins)irar ri!as con s&o sonre*r+ a ue&&a ue cuando dor!i!os se nos a)arece /es"ida de %&anco+ y nos $ace sen"ir una )a&)i"acin $onda ue es"re!ece cora,n y cere%ro a un )ro)io "ie!)o- 1as+ )as $uyen"e+ r3)ida+ !is"eriosa- No !e ueda de e&&a sino un recuerdo2 !3s no "e !ien"o si "e digo ue es"u/e en a ue& ins"an"e ena!orado2 y ue cuando %a# so%re !* e& so)&o de &a !edia noc$e+ !e sen"* con deseos de escri%ir"e es"a car"a+ de& di/ino )a*s a,u& )or donde /ago+ car"a ue )arece es"ar i!)regnada de aro!a de i&usin2 &oca e ingenua+ a&egre y "ris"e+ do&ien"e y %ru!osa2 y con sa%or a a#en#o+ &icor ue co!o ": sa%es "iene en su /erde cris"a& e& )a&o y e& sue4oEL SHTIRO SORDO ?a%i"a%a cerca de& O&i!)o un s3"iro+ y era e& /ie#o rey de su se&/a- Los dioses &e $a%*an dic$o( IGo,a+ e& %os ue es "uyo2 s' un 0e&i, %ri%n+ )ersigue nin0as y suena "u 0&au"aI- E& s3"iro se di/er"*a;n d*a ue e& )adre A)o&o es"a%a "a4endo &a di/ina &ira+ e& s3"iro sa&i de sus do!inios y 0ue osado a su%ir a& sacro !on"e y sor)render a& dios crinado- Es"e &e cas"ig "orn3ndo&e sordo co!o una roca- En %a&de en &as es)esuras de &a se&/a &&ena de )3#aros se derra!a%an &os "rinos y e!erg*an &os arru&&os- E& s3"iro no o*a nada- =i&o!e&a &&ega%a a can"ar&e so%re su ca%e,a en!ara4ada y coronada de )3!)anos+ canciones ue $ac*an de"enerse &os arroyos y enro#ecerse &as rosas )3&idas- E& )er!anec*a i!)asi%&e+ o &an,a%a sus carca#adas sa&/a#es y sa&"a%a &asci/o y a&egre cuando )erci%*a )or e& ra!a#e &&eno de %rec$as a&guna cadera %&anca y ro"unda ue acaricia%a e& so& con su &u, ru%ia- Todos &os ani!a&es &e rodea%an co!o a un a!o a uien se o%edece-

A su /is"a+ )ara dis"raer&e+ dan,a%an coros de %acan"es encendidas en su 0ie%re &oca+ y aco!)a4a%an &a ar!on*a+ cerca de '&+ 0aunos ado&escen"es+ co!o $er!osos e0e%os+ ue &e acaricia%an re/eren"e!en"e con su sonrisa2 y aun ue no escuc$a%a ninguna /o,+ ni e& ruido de &os cr"a&os+ go,a%a de dis"in"as !aneras- As* )asa%a &a /ida es"e rey %ar%udo ue "en*a )a"as de ca%raEra s3"iro ca)ric$osoTen*a dos conse#eros 3u&icos( una a&ondra y un asno- La )ri!era )erdi su )res"igio cuando e& s3"iro se /o&/i sordo- An"es+ si cansado de su &asci/ia so)&a%a su 0&au"a du&ce!en"e+ &a a&ondra &e aco!)a4a%aDes)u's+ en su gran %os ue+ donde no o*a ni &a /o, de& o&*!)ico "rueno+ e& )acien"e ani!a& de &as &argas ore#as &e ser/*a )ara ca%a&gar+ en "an"o ue &a a&ondra+ en &os a)ogeos de& a&%a+ se &e i%a de &as !anos+ can"ando ca!ino de &os cie&osLa se&/a era enor!e- De e&&a "oca%a a &a a&ondra &a cu!%re2 a& asno+ e& )as"o- La a&ondra era sa&udada )or &os )ri!eros rayos de &a aurora2 %e%*a roc*o en &os re"o4os2 des)er"a%a a& ro%&e dici'ndo&e( I7ie#o ro%&e+ des)i'r"a"eI- Se de&ei"a%a con un %eso de& so&( era a!ada )or e& &ucero de &a !a4ana- . e& $ondo a,u&+ "an grande+ sa%*a ue e&&a+ "an c$ica+ e>is"*a %a#o su in!ensidadE& asno (aun ue en"onces no $a%*a con/ersado con Jan") era e>)er"o en 0i&oso0*a seg:n e& decir co!:n- E& s3"iro+ ue &e /e ra!onear en &a )as"ura+ !o/iendo &as ore#as con aire gra/e+ "en*a a&"a idea de "a& )ensador- En a ue&&os d*as e& asno no "en*a co!o $oy "an &arga 0a!a- <o/iendo sus !and*%u&as no se $a%*a i!aginado ue escri%iese en su &oa Danie& ?einsius- en &a"*n+ 1assera"+ Bu00o" y e& gran ?ugo en 0ranc's+ 1osada y 7a&derra!a en es)a4o&E&+ )acien,udo+ si &e )ica%an &as !oscas+ &as es)an"a%a con e& ra%o+ da%a coces de cuando en cuando y &an,a%a %a#o &a %/eda de& %os ue e& acorde e>"ra4o de su gargan"a- . era !i!ado a&&*A& dor!ir su sies"a so%re &a "ierra negra y a!a%&e+ &e da%an su o&or &as yer%as y &as 0&ores- . &os grandes 3r%o&es inc&ina%an sus 0o&&a#es )ara $acer&e so!%ra1or a ue&&os d*as+ Or0eo+ )oe"a+ es)an"ado de &a !iseria de &os $o!%res+ )ens $uir a &os %os ues+ donde &os "roncos y &as )iedras &e co!)render*an y escuc$ar*an con '>"asis+ y donde '& )ondr*a "e!%&or de ar!on*a y 0uego de a!or y de /ida a& sonar de su ins"ru!en"oCuando Or0eo "a4*a su &ira $a%&a sonrisa en e& ros"ro a)o&ineo- De!'"er sen"ia go,o- Las )a&!eras derra!a%an su )o&en+ &as se!i&&as re/en"a%an+ &os &eones !o/*an %&anda!en"e su crin;na /e, /o& un c&a/e& de su "a&&o $ec$o !ari)osa ro#a+ y una es"re&&a descendi 0ascinada y se "o! en 0&or de &isACu' se&/a !e#or ue &a de& s3"iro a uien '& encan"ar*a+ donde ser*a "enido co!o un se!idis2 se&/a "oda a&egr*a y dan,a+ %e&&e,a y &u#uria2 donde nin0as y %acan"es eran sie!)re acanciadas y sie!)re /*rgenes2 donde $a%*a u/as y rosas y ruido de sis"ros+ y donde e& rey ca)r*)ede %ai&a%a de&an"e de sus 0aunos+ %eodo y $aciendo ges"os co!o Si&enoB =ue co!o su corona de &aure&+ su &ira+ su 0ren"e de )oe"a orgu&&oso+ erguida y radian"eL&eg $as"a donde es"a%a e& s3"iro /e&&udo y !on"ara,+ y )ara )edir&e $os)i"a&idad+ can"- Can" de& gran Go/e+ de Eros y de A0rodi"a+ de &os cen"auros ga&&ardos y de &as Bacan"es ardien"esCan" &a co)a de Dionisio+ y e& "irso ue $iere e& aire a&egre+ y a 1an+ E!)erador de &as <on"a4as+ So%erano de &os Bos ues+ dios@ s3"iro ue "a!%i'n sa%*a can"ar- Can" de &as in"i!idades de& aire y de &a "ierra+ gran !adre- As* e>)&ic &a !e&od*a de un ar)a eo&ia+ e& susurro de una ar%o&eda+ e& ruido ronco de un caraco& y &as no"as ar!nicas ue %ro"an de una siringaCan" de& /erso+ ue %a#a de& cie&o y )&ace a &os dioses+ de& ue aco!)a4a e& %3r%i"os en &a oda y e& "*!)ano en e& )e3n- Can" &os senos de nie/e "i%ia y &as co)as de oro &a%rado+ y e& %uc$e de& )3#aro y &a g&oria de& so&. desde e& )rinci)io de& c3n"ico %ri&& &a &u, con !3s 0u&gores- Los enor!es "roncos se con!o/ieron+ y $u%o rosas ue se des$o#aron y &irios ue se inc&inaron &3nguida!en"e co!o en un du&ce des!ayo- 1or ue Or0eo $acia ge!ir &os &eones y &&orar &os gui#arros con &a !:sica de su &ira r*"!ica- Las %3can"es !3s 0uriosas $a%*an ca&&ado y &e o*an co!o en un sue4o- ;na n3yade /irgen a uien nunca ni una so&a !irada de& s3"iro $a%*a )ro0anado+ se acerc "*!ida a& can"or y

&e di#o( I.o "e a!oI- =i&o!e&a $a%*a /o&ado a )osarse en &a &ira co!o &a )a&o!a anacren"ica- No $a%*a !3s eco ue e& de &a /o, de Or0eo- Na"ura&e,a sen"*a e& $i!no- 7enus+ ue )asa%a )or &as cercan*as+ )regun" de &e#os con su di/ina /o,( IAEs"3 a u* acaso A)o&oBI . en "oda a ue&&a in!ensidad de !ara/i&&osa ar!on*a+ e& :nico ue no o*a nada era e& s3"iro sordoCuando e& )oe"a conc&uy+ di#o a 's"e( @AOs )&ace !i can"oB Si es as*+ !e uedar' con /os en &a se&/aE& s3"iro dirigi una !irada a sus dos conse#eros- Era )reciso ue e&&os reso&/iesen &o ue no )od*a co!)render '&- A ue&&a !irada )ed*a +una o)inin@Se4or @di#o &a a&ondra+ es0or,3ndose en )roducir &a /o, !3s 0uer"e de su %uc$e@ + u'dese uien as* $a can"ado con noso"ros- ?e a u* ue su &ira es %e&&a y )o"en"e- Te $a o0recido &a grande,a y &a &u, rara ue $oy $as /is"o en+"u se&/a- Te $a dado su ar!on*a- Se4or+ yo s' de es"as cosas- Cuando /iene e& a&%a desnuda y se des)ier"a e& !undo+ yo !e re!on"o a &os )ro0undos cie&os y /ier"o desde &a a&"ura &as )er&as in/isi%&es de !is "rinos+ y en"re &as c&aridades !a"u"inas ": !e&od*a inunda e& aire+ y es e& regoci#o de& es)acio- 1ues yo "e digo ue Or0eo $a can"ado %ien+ y es un e&egido de &os dioses- Su !:sica e!%riag e& %os ue en"ero- Las 3gui&as se $an acercado a re/o&ar so%re nues"ras ca%e,as+ &os ar%us"os 0&oridos $an agi"ado sua/e!'n"e sus incensarios !is"eriosos+ &as a%e#as $an de#ado sus ce&di&&as )ara /enir a escuc$ar- En cuan"o a !*+ 5o$ se4or6+ si yo es"u/iese en &ugar "uyo &e dar*a !i guirna&da de )3!)anos y !i "irso- E>is"en dos )o"encias( &a rea& y &a idea&- Lo ue ?'rcu&es $ar*a con sus !u4ecas+ Or0eo &o $ace con su ins)iracin- E& dios ro%us"o des)eda,ar*a de un )u4e"a,o a& !is!o A"os- Or0eo &es a!ansar*a con &a e0icacia de su /o, "riun0an"e+ a Nernea su &en y a Eri!an"o su #a%a&i- De &os $o!%res+ unos $an nacido )ara 0orrar &os !e"a&es+ o"ros )ara arrancar de& sue&o 0'r"i& &as es)igas de& "riga&+ o"ros )ara co!%a"ir en &as sangrien"as guerras+ y o"ros )ara ense4ar+ g&ori0icar y can"ar- Si soy "u co)ero y "e doy /ino+ go,a "u )a&adar2 si "e o0re,co un $i!no+ go,a "u a&!a<ien"ras can"a%a &a a&ondra+ Or0eo &e aco!)a4a%a con su ins"ru!en"o+ y un /as"o y donan"e so)&o &*rico se esca)a%a de& %os ue /erde y 0ragan"e- E& s3"iro sordo co!en,a%a a i!)acien"arseACui'n era a ue& e>"ra4o /isi"an"eB- A1or u' an"e '& $a%*a cesado &a dan,a &oca y /o&u)"uosaB ACu' dec*an sus dos conse#erosB 5A$+ &a a&ondra $a%*a can"ado+ )ero e& s3"iro no o*a6 1or 0in+ dirigi su /is"a a& asnoA=a&"a%a su o)ininB 1ues %ien+ an"e &a se&/a enor!e y sonora+ %a#o e& a,u& sagrado+ e& asno !o/i &a ca%e,a de un &ado a o"ro+ gra/e+ "erco+ si&encioso+ co!o e& sa%io ue !edi"aEn"onces+ con su )ie $endido+ $iri e& s3"iro e& sue&o+ arrug su 0ren"e con eno#o+ y sin darse cuen"a de nada+ e>c&a!+ se4a&ando a Or0eo &a sa&ida de &a se&/a( @5No6 A& /ecino O&i!)o &&eg e& eco+ y reson a&&3+ donde &os dioses es"a%an de %ro!a+ un coro de carca#adas 0or!ida%&es ue des)u's se &&a!aron $o!'ricasOr0eo sa&i "ris"e de &a se&/a de& s3"iro sordo y casi dis)ues"o a a$orcarse de& )ri!er &aure& ue $a&&ase en su ca!inoNo se a$orc+ )ero se cas con Eur*diceLA <AT;SC?JA I 5O$+ u' #ornada+ u' &uc$a6 ?a%*a!os+ a& 0in+ /encido2 )ero a cos"a de !uc$a sangre- Nues"ra %andera+ ue e& gran San Nico&3s %endi#o+ era+ )ues+ &a %andera "riun0an"e- 1ero 5cu3n"os ca!aradas ueda%an sin /ida en a ue&&os $orri%&es des0i&aderos6 De !i co!)a4*a nos sa&/a!os !uy )ocos- .o+ $erido+ aun ue no gra/e!en"e+ es"a%a en &a a!%u&ancia- A&&* se !e $a%*a /endado e& !us&o ue una %a&a !e a"ra/es+ ro!)i'ndo!e e& $ueso- .o no sen"*a !i do&or( &a )a"ria rusa es"a%a /ic"oriosa- En cuan"o a !i $er!ano I/a+ &o recuerdo !uy %ien( a& %orde de un )reci)icio reci%i un )royec"i& en e& )ec$o+ dio un gri"o es)an"oso+ y cay+ so&"ando e& 0usi&+ cuya

%ayone"a re&a!)ague en &a $u!areda- 7i !orir a o"ros( a& %uen sargen"o Lerno002 a 1a%&o Teni/ic$+ ue "oca%a y can"a%a aires )o)u&ares y ue a&egra%a &as $oras de& /i/ac2 a "odos !is a!igos<e sen"*a con 0ie%re- .a &a noc$e $a%*a en"rado+ "ris"e+ "ris"e+ !uy "ris"e+ y a& ruido de &a %a"a&&a sucedi un si&encio in"erru!)ido s&o )or e& K 5Cui'n /i/e6Lde &os cen"ine&as- Se anda%a recogiendo $eridos+ y e& ciru#ano La,arenMo+ ue era ca&/o y !uy 0or,udo+ da%a !uc$o ue $acer a sus cuc$i&&os+ a ue&&os &argos y %ri&&an"es cuc$i&&os guardados en una ca#a negra+ de donde sa&*an a re%anar carnes $u!anasDe re)en"e a&guien se dirigi a& &ugar en ue !e encon"ra%a- A%r* &o ue &a 0ie%re )ersis"*a en cerrar+ y /i ue #un"o a !* es"a%a+ "oda &&ena de nie/e+ e!%o,ada en su !an"n+ &a /ie#a <a"usc$Ma de& regi!ien"o- A &a &u, escasa de &a "ienda &a /i )3&ida+ 0i#a en !*+ co!o in"errog3ndo!e con &a !irada@. %ien @!e di#o@( decid!e &o ue sa%'is de Nico&3s+ de !i Nico&as*n- ADnde &e de#as"e de /erB A1or u' no /inoB Le "en*a so)a ca&ien"e+ con su )oco de )an- La so)a $er/*a en &a !ar!i"a cuando &os :&"i!os ca4ona,os &&egaron a !is o*dos- 5A$6+ dec*a yo- Los !uc$ac$os es"3n /enciendo+ y en cuan"o a Nico&as*n+ es"3 !uy ni4o a:n )ara ue !e &o uiera ui"ar e& Se4orSeis %a"a&&as &&e/a ya+ y en "odas no $a sacado $erida en su )e&&e#o+ ni en e& de su "a!%or- .o &e uiero y '& !e uiere2 uiere a su <a"usc$Ma+ a su !adre- Es $er!oso- ADnde es"3B A1or u' no /ino con"igo+ A&e>andro/i"c$B .o no+ $a%*a /is"o a& "a!%or des)u's de &a %a"a&&a- En e& "erri%&e !o!en"o de& :&"i!o a"a ue de%*a de $a%er sido !uer"o- Cui,3 es"ar*a so&o y &o "raer*an !3s "arde en &a a!%u&ancia- E& c$ico era uerido )or "odo e& regi!ien"o@<a"usc$Ma+ es)era- No "e a0&i#as- San Nico&3s de%e )ro"eger a "u )e ue4o<is )a&a%ras &a ca&!aron un "an"o- S*2 de%*a de &&egar e& c$ico- Si es"a%a $erido+ ser*a &e/e!en"e- E&&a &o asis"ir*a y no &e de#ar*a un so&o ins"an"e- 5O$+ o$6 Con e& Schnaps de su "one& &e $ar*a es"ar )res"o en dis)osicin de redo%&ar "an ga&&arda!en"e co!o s&o '& &o $ac*a cada a&%orada- ANo es /erdad+ A&e>andro/i"c$B <as e& "ie!)o )asa%a- E&&a $a%*a sa&ido a %uscar&e )or &as cercan*as+ &e $a%*a &&a!ado )or su no!%re+ )ero sus gri"os no $a%*an "enido !3s res)ues"a ue e& eco en a ue&&a noc$e so!%r*a en ue a)arec*an co!o 0an"as!as %&ancos &os )icos de &as rocas y &as co)as de &os 3r%o&es ne/adosII La <a"usc$Ma $a%*a aco!)a4ado a &os e#'rci"os rusos en !uc$as ca!)a4as- ADe dnde eraB Se ignora%a- Cuer*a &o !is!o a &os !osco/i"as ue a &os )o&acos+ y da%a e& !is!o schnaps de ca&do a& !u#iM ue ser/*a de correo co!o a& ruso cosaco de grande y /e&&udo gorro- En cuan"o a !*+ !e uer*a un )o ui"o !3s+ co!o a& )o%re 1a%&o de Teno/i"c$+ )or ue yo $ac*a co)&as en e& ca!)a!en"o+ y a &a <a"usc$Ma &e gus"a%an &as co)&as- <e re0er*a un caso con 0recuencia@<uc$ac$o( un d*a en 1e"ers%urgo+ d*a de re/is"a+ i%a con e& Gran Du ue un $o!%re cuyo ros"ro no o&/idar' nunca- De es"o $ace !uc$os a4os2 e& Gran Du ue !e sonri+ y e& o"ro+ acerc3ndose a !*+ !e di#o( K5E$+ %ra/a <a"usc$Ma6L . !e dio dos )a&!adi"as en e& $o!%roDes)u's su)e ue a ue& $o!%re era un )oe"a ue $ac*a canciones $er!osas y ue se &&a!a%a 1usc$MinLa anciana uer*a a Teno/i"c$ )or su !:sica- No %ien '&+ en un corro de so&dados+ )re&udia%a en su ins"ru!en"o su cancin 0a/ori"a El soldado de Kulugi..., &a <a"usc$Ma &e segu*a con su a&egre /o, cascada+ &&e/ando e& co!)3s con &as !anos@1ara /oso"ros+ c$icos+ no $ay !edida- ?ar"aos de so)a2 y si uer'is &o de& "one&+ uedad %orrac$os. era de /er&a en su carre"a+ &a /ara &arga en &a !ano+ e& 0&aco cuer)o en "ensin+ &os %ra,os cur"idos+ !orenos a )rue%a de so& y de nie/e+ e& cue&&o arrugado+ con una gargan"i&&a de cuen"as gruesas de /idrio negro+ y &a ca%e,a descu%ier"a+ "oda canosa- Acosa%a a &os ani!a&es )ara ue no 0uesen )ere,osos( K5?ue6 5Gordin0&n6 5Guuui)+ Si%eriano6L . &a carre"a de &a <a"usc$Ma era

gran cosa )ara "odos- En e&&a /en*a e& ranc$o y e& %uen aguardien"e ue ca&ien&a en e& 0r*o y da /igor en &a &uc$a- De"r3s de &as "ro)as en !arc$a+ i%an sie!)re &as /ie#as- Si $a%*a %a"a&&a ya sa%*an &os 0ogueados ue "en*an cerca e& "rago+ e& &icor de& "one& sie!)re &&eno )or gracia de& genera&@<a"usc$Ma+ !is so&dados necesi"an dos cosas( !i /o, y "u "one&. e& schnaps nunca 0a&"a%a- ACu3ndo 0a&"B III 1ero si &a anciana a!a%a a "odos sus !uc$ac$os+ sin e>ce)cin+ a uien $a%*a dado su a0ec"o !a"erna& era a Nico&as*n+ e& "a!%or- De ca"orce a uince a4os "en*a e& c$ico+ y $ac*a )oco "ie!)o ue es"a%a en e& ser/icioTodos &e !ir3%a!os co!o a cosa )ro)ia+ con gran cari4o+ y '& a "odos acaricia%a con sus grandes o#os a,u&es y su a&egre sonrisa+ a& redo%&ar su )arc$e de&an"e de& regi!ien"o en 0or!acin- E& $er!oso !uc$ac$o "en*a e& aire de "odo un $o!%re+ y usa%a &a gorra &adeada+ con %ar%o ue#o+ ca*da so%re e& o#o i, uierdo- De%a#o de &a gorra sa&*an o)u&en"os &os ca%e&&os dorados- Cuando Nico&as*n &&eg a& cuer)o+ &a <a"usc$Ma &e ado)"+ )uede decirse- E&&a+ sin !3s 0a!i&ia ue &os so&dados+ $ec$a a /er sangre+ ca%e,as ro"as y /ien"res a%ier"os+ "en*a e& car3c"er 0'rreo y un "an"o sa&/a#e- Con Nico&as*n se du&ci0ic- ACuer*a a&guien conseguir a&go de &a carre"aB 1ues $a%&ar con Nico&as*n2 schnaps, Nico&as*n2 un "asa#o+ Nico&as*n+ y nadie !3s- La /ie#a &e !ira%a- Sie!)re ue '& es"a%a #un"o a e&&a+ sonre*a y se )on*a )ar&anc$ina2 nos con"a%a cuen"os e $is"orias de %andidos de ca!)a4a+ de $'roes y de rusa&cas- A /eces+ can"a%a aires naciona&es y co)&as di/er"idas- ;n d*a &e co!)use unas ue &a $icieron re*r !uc$o+ con "oda gana2 en e&&a co!)ara%a &a ca%e,a de& doc"or La,arenMo con una %a&a de ca4n- Eso era graciosoE& ciru#ano ri "a!%i'n y "odos re*!os %as"an"eE& )e ue4o+ )or su )ar"e+ !ira%a a &a /ie#a co!o a una !adre+ o !e#or co!o a una a%ue&a- E&&a en"re &a /o, de "odos &os "a!%ores reconoc*a &a de su Nico&as*n- Desde &e#os+ &e $ac*a se4as+ sen"ada en &a carre"a+ y '& &a sa&uda%a &e/an"ando &a gorra so%re su ca%e,a- Cuando se i%a a dar a&guna %a"a&&a+ eran !o!en"os grandes )ara e&&a( @<ira+ no o&/ides a& san"o )a"rono ue se &&a!a co!o ":- No )ierdas de /is"a a& ca)i"3n+ y a"iende a su es)ada y a su gri"o- No $uyas2 )ero "a!)oco uiero ue "e !a"en+ Nico&as*n+ )or ue en"onces yo !orir*a "a!%i'n. &uego &e arreg&a%a su can"i!)&ora 0orrada en cuero+ y su !orra&- . cuando ya "odos *%a!os !arc$ando+ &e segu*a con &a /is"a+ en"re &as 0i&as de &os a&"os y 0uer"es so&dados ue i%an con e& saco a &a es)a&da y e& ar!a a& $o!%ro+ !arcando e& )aso+ a en"rar a &a )e&eaACui'n no oye re)icar en su "a!%or &a diana a&egre a& 0ornido Nico&as*nB La )ie& "ersa ca!)ani&&ea%a a& go&)e de& )a&o ue &a go&)ea%a con a!or2 de &os aros %ro"a%an no"as cris"a&inas+ y '& )arc$e+ de "an"o en "an"o+ sona%a co!o una &3!ina de %ronce- Ta!%or %ien &is"o+ cuidado )or su due4o con a0ec"o- 1or seis /eces /i!os a& c$ico enguirna&dar&e de /erde des)u's de &a /ic"oria- . a& !arc$ar a& co!)3s cadencioso+ cuando Nico&as*n &os !ira%a+ ro#o y &&eno de cansancio+ )ero sie!)re sonrien"e y ani!oso+ a !uc$os ue "en*a!os &as !e#i&&as ue!adas y &os %igo"es grises+ nos da%an ganas de &&orar- A7i/a &a Rusia+ Nico&as*nB 7i/aaaaaaa y un ra"a)&3nLuego+ cuando a&guien ca&a en e& ca!)o+ ya )ensa%a en '&- Era e& 3nge& de &a a!%u&anciaACuer'is es"oB ACuer'is &o o"roB Eso ue "en'is es nada- 1ron"o es"ar'is %ueno- Os ani!ar'is y can"are!os con &a <a"usc$Ma- ALa co)aB AE& )&anoB Bra/o+ Nico&as*n--- .o &e uer*a "an"o co!o si 0uese !i $er!ano o !i $i#oI7 I!agina!os )ri!era!en"e ue e& )un"o )rinci)a& es"a%a ocu)ado )or e& ene!igo- Nues"ro ca!ino era uno s&o- . ade&an"e- De%*a sucu!%ir !uc$a gen"e nues"ra2 )ero co!o es"o+ si se $a de ganar+ no i!)or"a en &a guerra+ es"a%an dis)ues"os &os cuer)os ue de%*an ser carne )ara &as

%a&as- .o era de &a /anguardia- A&&* i%a Nico&as*n "ocando )aso redo%&ado+ cuando "odos "en*a!os e& dedo en e& ga"i&&o+ &a car"uc$era )or de&an"e y &a !en"e a&ocada )or &a 0uriaRecuerdo ue )ri!era!en"e escuc$' un enor!e ruido+ ue &uego ces2 des)u's rugidos $u!anos sonaron+ y en e& c$o ue "re!endo ue so%re/ino nadie "u/o conciencia de s*- Todas &as %ayone"as %usca%an &as %arrigas y &os )ec$os- Creo ue si en /e, de ser noso"ros in0an"es+ $u%i'ra!os sido cosacos o $:sares+ en &os )ri!eros ins"an"es $u%i'ra!os sa&ido /encedoresSegu* oyendo e& "a!%or- =ue e& segundo encuen"ro- 1ero Nico&as*n+ des)u's+ ca*a $erido- No su)e !3s7 5Dios !*o+ u' noc$e "an "re!enda6 La <a"usc$Ma !e de# y dirigise a& ciru#ano- N& a&inea%a+ en"re"an"o+ sus $ierros re&u!%rosos- Co!o /io a &a /ie#a gi!o"eando+ &a conso& a su !aneraLa,arenMo era as*--@<a"usc$Ma+ no "e a0&i#as- E& ru%i"o &&egar3- Si /iene ensangren"ado y ro"o+ &o arreg&ar'- Le #un"ar' &os $uesos+ &e coser' &as carnes y &e !e"er' &as "ri)as- No "e a0&i#as+ <a"usc$MaE&&a sa&i- A& ra"o+ cuando ya !e es"a%a uedando dor!ido+ escuc$' un gri"o agudo de !u#erEra e&&a- En"raron dos cosacos conduciendo una ca!i&&a- A&&* es"a%a Nico&as*n+ "odo %a4ado en sangre+ e& cr3neo des)eda,ado y "oda/*a /i/o- No $a%&a%a2 )ero $ac*a /o&"ear en &as anc$as cuencas &os o#os do&orosos- La <a"usc$Ma no &&ora%a- =i#a &a !irada en e& doc"or+ &e in"erroga%a ansiosa con e&&a- La,arenMo !o/i "ris"e!en"e &a ca%e,a- K51o%re Nico&as*n6---L E&&a 0ue en"onces a su carre"a- Tra#o un #arro de aguardien"e+ $u!edeci un "ra)o y &o &&e/ a &os &a%ios de& c$ico !ori%undo- E&&a &e !ir con a!argura y "erne,a a& )ro)io "ie!)o- Desde !i &ec$o de )a#a yo /e*a a ue&&a escena desgarradora+ y "en*a co!o un nudo en &a gargan"a- 1or 0in+ e& "a!%or !i!ado+ e& )e ue4o ru%io+ se es"ir con una r3)ida con/u&sin- Sus %ra,os re"orcieron y de su %oca sa&i co!o un ge!ido a)agado- En"recerr &os )3r)ados y ued !uer"o@5Nico&as*n6 @gri" &a /ie#a@- 5Nico&as*n+ !i !uc$ac$o+ !i $i#o6 . so&" e& &&an"o- Le %esa%a e& ros"ro+ &as !anos2 &e &i!)ia%a e& ca%e&&o )egado a &a 0ren"e con &a sangre coagu&ada+ y agi"a%a &a ca%e,a+ y !ira%a con aire "a& co!o si es"u/iese &oca- <uy en"rada &a noc$e+ co!en, o"ra ne/ada- E& aire 0r*o y 3s)ero so)&a%a y $ac*a ue#arse a &os 3r%o&es cercanos- La "ienda de &a a!%u&ancia se !o/*a- La &u, ue a&u!%ra%a e& recin"o+ a cada !o!en"o )arec*a a)agarse- Se &&e/aron e& cad3/er de Nico&as*n.o no )ude dor!ir des)u's ni un so&o !inu"o- Cerca+ se escuc$a%an en e& si&encio noc"urno+ &os desa$ogos &:gu%res y deses)erados de &a <a"usc$Ma+ ue es"a%a au&&ando a& /ien"o co!o una &o%aENRIC;ETA (13gina oscura) I Es"3 agoni,ando &a )o%re ni4a+ no &e#os de !*- Ayer no !3s+ &a $e /is"o en e& Co&egio de Sin2 !orena en"re &as %&ancas+ $u!i&de en"re &as orgu&&osas+ )e ue4a en"re &as o)u&en"as- 1ero "en*a sua/idad na"ura&+ in"e&igencia /i/a,+ y una de &as %uenas re&igiosas !e $a%& con a!or y sen"i!ien"o de a ue&&a "ierna es)eran,aEs"3 agoni,ando- La 0ie%re &a ue!a y &a !ar"iri,a+ y+ en "an"o ue &e e!%&an uece e& ros"ro+ &e )one &as !anos con/u&sas- 7engo de /er&a- 5Cu' do&or da a& a&!a ese cuer)eci"o ue )adece6 Cuer)o de doce a4os+ ue aca%a de reci%ir e& )ri!er $a&ago de &a )u%er"ad2 a&!a de doce a4os ue aca%a de sen"ir dos cosas di/ina!en"e inco!)ara%&es( 5&a i&usin y &a 0e6 II En !edio de& )ara*so de& ensue4o+ &a sor)rendi e& )3&ido es)*ri"u de& se)u&cro- ASe &a &&e/a Dios )or ue &a )re0iereB E& /erso )agano y &a creencia ca"&ica se #un"an en !i !en"e- 5La

!uer"e es "an "erri%&e cuando &&ega de&an"e de& sagrado candor de &a 0&orida #u/en"ud6 La edad de doce a4os &a conoce C'0iro+ &a conoce 1si uis- Es &a edad en ue 0&orece e& )ri!er %o"n de& &i!onero- La )a&o!a ue /ue&a )or )ri!era /e, es $er!ana de &a ni4a ue cu!)&e doce a4osIII 5La ni4a se !uere6 La !adre es"3 &&orando- Dice( @5Ay !i $i#i"a6 @. se &e desgarra e& cora,n- No )uedo )oner ar"i0iciosas 0rases en es"e ca)*"u&oNo )uedo $acer )rosa ue no !e sa&ga de &o $ondo de& cora,nLo ue escri%o a$ora es &o ue !iro y &o ue sien"o- Su0ro con &a desgraciada !u#er ue /e a su ni4a &*/ida y agoni,an"e2 su0ro con &os ue &a /en !orir2 su0ro )or ese ca)ric$o de &a !uer"e+ ue cor"a una 0&or nue/a )ara ec$ar&a a& negro r*o ue no sa%e adnde /aI7 1ero "odo )oe"a @si no &a "iene+ de%e ro%ar&a@ )osee &a 0e su%&i!e y ad!ira%&e- . yo+ e& :&"i!o de "odos+ )ongo+ cuando !uere es"a inocen"e+ en su "u!%a+ &as 0&ores de &a Es)eran,a+ ue %ro"aron )or )ri!era /e, en e& )ara#e donde se )&an" &a Cru, de Cris"oBETON . SANGRE Todas &as !a4anas a& can"ar e& a&%a+ sa&"a%a de su )e ue4o &ec$o+ co!o un gorrin a&egre ue de#a e& nido- ?aciendo "ro!)e"a con &a %oca+ se e!)e, a /es"ir ese d*a+ recorriendo "odos &os aires ue ec$an a& /ien"o )or &as ca&&es de &a ciudad &os organi&&os a!%u&an"es- Se )uso &as grandes !edias de !u#er ue &e $a%*a rega&ado una sir/ien"a de casa rica+ &os ca&,ones de casi!ir a cuadros ue &e gan a& gringo de& $o"e&+ )or &i!)iar&e &as %o"as "odos &os d*as duran"e una se!ana+ &a ca!isa re!endada+ &a c$a ue"a de dri&+ &os ,a)a"os ue sonre*an )or /arios &ados- Se &a/ en una )a&angana de &a"a ue &&en de agua 0resca- 1or un /en"ani&&o en"ra%a un $a, de rayos de so& ue i&u!ina%a e& cuar"uc$o des"ar"a&ado+ e& ca"re co#o de &a /ie#a a%ue&a+ a uien '&+ 1eri u*n+ &&a!a%a I!a!3I2 e& %a:& an"iguo 0orrado de cuero y c&a/e"eado de "ac$ue&as de co%re+ &as es"a!)as+ cro!os y re"ra"os de san"os+ San Ra0ae& Arc3nge&+ San Gorge+ e& Cora,n de Ges:s+ y una oracin con"ra &a )es"e+ en un !ar ui"o+ i!)resa en un )a)e& arrugado y a!ari&&o )or e& "ie!)o- Conc&uido e& "ocado+ gri"( @5<a!3+ !i ca0'6 En"r &a anciana re,ongando+ con &a "a,a &&ena de& %re%a#e negro y un )e ue4o )aneci&&o- E& !uc$ac$o %e%*a a gordos "ragos y !asca%a a dos carri&&os+ en "an"o ue o*a &as reco!endaciones( @1agas &os c$ori,os donde &a Brau&ia- 5Cuidado con andar re"o,ando6 1agas en &a car)in"er*a de& Canc$e &a )a"a de &a si&&a+ ue cues"a rea& y !edio5No "e )ares en e& ca!ino con &a %oca a%ier"a6 . co!)ras &a cecina y "raes e& c$i&e )ara e& c$o#*n- Luego+ con una gran /o, dura+ /o, de rega4o( IAn"ier+ cua"ro rea&es2 ayer sie"e rea&es5Si $oy no "raes si uiera un )eso+ /er3s u' "e sucede6I A &a /ie#a &e /ino un acceso de "os- 1eri u*n !ascu&&+ encogi'ndose de $o!%ros+ un 5c3s)i"as6+ y &uego un 5a$+ s*6 E& 5a$+ s*6 de 1eri u*n eno#a%a a &a a%ue&a+ y cogi su ca#onci&&o+ con e& %e":n+ e& )e ue4o 0rasco de agua+ &os "res ce)i&&os2 se encas ue" su so!%rero a/eriado y de dos sa&"os se )&an" en &a ca&&e "ro!)e"eando &a !arc$a de Bou&anger( 5"ee@ "e@ re@ "e@ "e@ "e c$in6--- E& so&+ ue ya %ri&&a%a es)&endorosa!en"e en e& a,u& de Dios+ no )udo !enos ue sonre*r a& /er a ue&&a in0an"i& a&egr*a encerrada en e& cuer)eci"o 3gi&+ de doce a4os2 #:%i&o de )3#aro ue se cree 0e&i, en !edio de& enor!e %os ueSu%i &as esca&eras de un $o"e&- En &a )uer"a de &a $a%i"acin ue "en*a e& n:!ero F+ /io dos )ares de %o"inas- Las unas+ eran de %ecerro co!:n+ 0inas y 0uer"es+ ca&,ado de $o!%re2 &as o"ras+ unas %o"i"as di!inu"as ue su%*an denunciando un de&icado "o%i&&o y una gordura ascenden"e ue

$u%iera $ec$o !edi"ar a 1eri u*n+ &i!)ia%o"as+ si 1eri u*n $u%iera "enido "res a4os !3s- Las %o"i"as eran de ca%ri"i&&a+ 0orradas en seda co&or de rosa- E& c$ico gri"( @5Lus"ren6 Lo cua& no 0ue 5s'sa!o 3%re"e6 )ara &a )uer"a- A)areci en"onces un sir/ien"e de& es"a%&eci!ien"o ue &e di#o riendo( @No se $an &e/an"ado "oda/*a2 son unos reci'n casados ue &&egaron anoc$e de &a An"iguaLi!)ia &os de& se4or2 a &os o"ros no se &es da &us"re2 se &i!)ian con un "ra)o- .o &os /oy a &i!)iarE& criado &es sacudi e& )o&/o+ !ien"ras 1eri u*n aco!e"i &a "area de dar &us"re a& ca&,ado de& no/io- .a &a !arc$a de& genera& Bou&anger es"a%a o&/idada en a ue& "ierno cere%ro2 )ero e& ins"in"o 0i&ar!nico indo!ina%&e "en*a ue encon"rar &a sa&ida y &a encon"r2 e& !uc$ac$o a& co!)3s de& ce)i&&o+ can"urrea%a a !edia /o,( .o /i una 0&or $er!osa+ 0resca y &o,ana2 )ero de# de can"ar )ara )oner e& o*do a"en"o- En e& cuar"o sona%a un ruido ar!onioso y 0e!enino2 se desgrana%an &as )er&as sonoras de una carca#ada de !u#er2 se $a%&a%a ani!ada!en"e y 1eri u*n cre*a escuc$ar de cuando en cuando e& es"a&&ido de un %eso- En e0ec"o+ un a&!a de 0uego se %e%*a a in"er/a&os e& a&ien"o de una rosa- A& ra"o se en"rea%ri &a )uer"a y a)areci &a ca%e,a de un $o!%re #o/en( @A.a es"3 esoB @S* se4or@En"raEn"rEn"r y+ )or e& !o!en"o+ no )udo /er nada en &a se!ioscuridad de& cuar"oS*+ sin"i un )er0u!e+ un )er0u!e "i%io y I:nicoI+ !e,c&ado con cier"os e0&u/ios de P$i"erose+ ue %ro"a%a en ondas "enues de& &ec$o+ una gran ca!a de !a"ri!onio+ donde+ cuando sus o#os )udieron /er c&aro+ ad/ir"i en &a %&ancura de &as s3%anas un ros"ro casi de ni4a+ coronado )or e& ye&!o de %ronce de una ca%e&&era o)u&en"a2 y unos %ra,os rosados "endidos con &3nguida )ere,a so%re e& cuer)o ue se !ode&a%aCerca de &a ca!a es"a%an dos+ "res+ cua"ro grandes !undos+ "odo e& e ui)a#e2 so%re una si&&a+ una %a"a de seda )&o!i,a con a&a!ares /io&e"a2 en &a ca)o"era+ un )an"a&n ro#o+ una &e/i"a de !i&i"ar+ un Me)is con ga&ones y una es)ada con su /aina %ri&&an"e- E& se4or es"a%a de %uen $u!or+ )or ue se 0ue a& &ec$o y dio un cari4oso go&)eci"o en una cadera a &a &inda !u#er@5. %ien+ $aragana6 A1iensas es"ar "odo e& d*a acos"adaB ACa0' o c$oco&a"eB 5Le/3n"a"e )ron"o2 "engo ue ir a &a <ayor*a6 .a es "arde- 1arece ue !e uedar' a u* de guarnicin- 5Arri%a6 Da!e un %eso5C$is+ c$3s6 Dos %esos- N& )rosigui( @A1or u' no &e/an"a a ni4a %oni"aB 57a!o a dar&e uno a,o"e6 E&&a se &e co&g de& cue&&o+ y 1eri u*n )udo /er $e%ras de oro en"re &irios y rosas@5Tengo una )ere,a6 .a /oy a &e/an"ar!e- 5Te uedas+ )or 0in a u*6 5Bendi"o sea Dios6 <a&di"a guerra- 13sa!e &a %a"a1ara )on'rse&a sa&" en ca!isa+ desca&,a- Es"a%a a&&* 1eri u*n2 )ero u'( un c$i ui&&o- <as 1eri u*n no &e des)rend*a &a !irada+ y "en*a en &a co!isura de &os &a%ios &a 0uga de una sonrisa !a&iciosa- E&&a se a%o"on &a %a"a+ se ca&, unas )an"u0&as+ a%ri una /en"ana )ara ue )ene"rara &a o&eada de &u, de& d*a- Se 0i# en e& c$ico y &e )regun"( @AC!o "e &&a!asB @1edro@ACu3n"os a4os "ienesB ADe dnde eresB ATienes !a!3 y )a)3B A. $er!ani"asB ACu3n"o ganas en "u o0icio "odos &os d*asB 1eri u*n res)ond*a a "odas &as )regun"asE& ca)i"3n Andr's+ e& %uen !o,o reci'n casado+ ue se )asea%a )or e& cuar"o+ sac de un rincn un )ar de %o"as 0edericas+ y con un )eso de )&a"a nue/o y re&ucien"e se &as dio a& !uc$ac$o )ara ue &as &i!)iara- N&+ !uy con"en"o+ se )uso a &a o%ra- De "an"o en "an"o+ a&,a%a &os o#os y &os

c&a/a%a en dos cosas ue &e a"ra*an( &a da!a y &a es)ada- 5La da!a6 5S*6 N& encon"ra%a a&go de so%re$u!ano en a ue&&a $er!osura ue des)ed*a aro!a co!o una 0&or- En sus doce a4os+ sa%*a ya cier"os asun"os ue &e $a%*an re0erido /arios )*caros co!)a4eros- A ue&&a )u%er"ad nacien"e sen"*a e& )ri!er 0or!ida%&e so)&o de& !is"erio- 5. &a es)ada6 Esa es &a ue &&e/an &os !i&i"ares a& cin"o- La $o#a a& so& es co!o un re&3!)ago de acero- N& $a%*a "enido una c$i ui"a+ de &a"a+ cuando era !3s )e ue4o- Se acorda%a de &as en/idias ue $a%*a des)er"ado con su ar!a2 de ue '& era e& grande+ e& )ri!ero+ cuando con sus a!igos #uga%a a &a guerra2 y de ue una /e,+ en ri4a con un ,a)arras"roso gordin0&n+ con su es)ada &e $a%*a ara4ado &a %arriga<ira%a &a es)ada y &a !u#er- 5O$+ )o%re ni4o6 5Dos cosas "an "erri%&es6 Sa&i a &a ca&&e sa"is0ec$o y a& &&egar a &a )&a,a de Ar!as oy e& /i%ran"e c&a!oreo de &os co%res de una 0an0arria !arcia&- En"ra%a "ro)a- La guerra $a%*a co!en,ado+ guerra "re!enda y a !uer"eSe &&ena%an &os cuar"e&es de so&dados- Los ciudadanos "o!a%an e& ri0&e )ara sa&/ar &a )a"ria+ $er/*a &a sangre naciona&+ se a&is"a%an &os ca4ones y &os es"andar"es+ se )re)ara%an )er"rec$os y /*/eres2 &os c&arines $ac*an o*r sus /oces en e y en i2 y a&&3+ no !uy &e#os+ en e& ca!)o de %a"a&&a+ en"re e& $u!o de &a &uc$a+ se e!%orrac$a%a &a )3&ida <uer"e con su /ino ro#o--1eri u*n /io &a en"rada de &os so&dados+ oy &a /o, de &a !:sica guerrera+ dese ser e& a%anderado+ cuando )as 0&a!eando &a %andera de a,u& y %&anco2 y &uego ec$ a correr co!o una &ie%re+ sin )ensar en &i!)iar !3s ,a)a"os en a ue& d*a+ ca!ino de su casa- A&&3 &e reci%i &a /ie#a rega4ona( @A. eso a$oraB ACu' /ienes a $acerB @Tengo un )eso @ re)uso+ con orgu&&o+ 1eri u*n@A /er- D3!e&oN& $i,o un ges"o de sa"is0accin /anidosa+ "ir e& ca#n de& o0icio+ !e"i &a !ano en su %o&si&&o--y no $a&& nada- 5Truenos de Dios6 1eri u*n "e!%& con!o/ido( $a%*a un agu#ero en e& %o&si&&o de& )an"a&n- . en"onces &a /ie#a( @5A$+ sin/ergen,a+ %ru"o+ ca%a&&o+ %es"ia6 5A$+ in0a!e6+ 5a$+ %andido6+ 5ya /as a /er6 .+ en e0ec"o+ agarr un garro"e y &e dio uno y o"ro )a&o a& )o%reci"o( @51or ani!a&+ "o!a6 51or !en"iroso+ "o!a6 Garro"a,o y !3s garro"a,o+ $as"a ue deses)erado+ &&orando+ gi!iendo+ arranc3ndose &os ca%e&&os+ se !e"i e& so!%rero $as"a &as ore#as+ &e $i,o una !ueca de ra%ia a &a I!a!3I y sa&i corriendo co!o un )erro ue &&e/a una &a"a en &a co&a- Su ca%e,a es"a%a )ose*da )or es"a idea( no /o&/er a su casa- 1or 0in se de"u/o a &a en"rada de& !ercado- ;na 0ru"era conocida &e &&a! y &e dio seis naran#as- Se &as co!i "odas de c&era- Des)u's ec$ a andar+ !edi"a%undo+ e& desgraciado &i!)ia%o"as )r0ugo+ %a#o e& so& ue &e ca&en"a%a e& cere%ro+ $as"a ue &e dio sue4o en un )or"a&+ donde+ #un"o a& canas"o de un %u$onero se acos" a descansar y se ued dor!idoE& ca)i"3n Andr's reci%i orden a ue& !is!o d*a de !arc$ar con 0uer,as a &a 0ron"era- 1or &a "arde+ cuando e& so& es"a%a )ara caer a Occiden"e arras"rando su gran cauda %er!e#a+ e& ca)i"3n+ a &a ca%e,a de su "ro)a+ en un ca%a&&o negro y ner/ioso+ )ar"*aLa !:sica !i&i"ar $i,o /i%rar &as no"as ro%us"as de una !arc$a- 1eri u*n se des)er" a& es"ruendo+ se res"reg &os o#os+ dio un %os"e,o- 7io &os so&dados ue i%an a &a ca!)a4a+ e& 0usi& a& $o!%ro+ &a !oc$i&a a &a es)a&da- y a& co!)3s de &a !:sica ec$ a andar con e&&os- Ca!ina+ ca!inando+ &&eg $as"a &as a0ueras de &a ciudad- En"onces una gran idea+ una idea &u!inos*si!a+ surgi en a ue&&a ca%eci"a de )3#aro- 1eri u*n ir*a- AAdndeB A &a guerra5Cu' grani,ada de )&o!o+ Dios !*o6 Los so&dados de& ene!igo se %a"*an con deses)eracin y !or*an a )u4ados- Se &es $a%*an ui"ado sus !e#ores )osiciones- E& ca!)o es"a%a &&eno de sangre y $u!o- Las descargas no se in"erru!)*an y e& ca4oneo &&e/a%a un es)an"oso co!)3s en a ue& 3s)ero concier"o de de"onaciones- E& ca)i"3n Andr's )e&ea%a con denuedo en !edio de su gen"eSe &uc$ "odo e& d*a- Las %a#as de unos y o"ros &ados eran innu!era%&es- A& caer &a noc$e se escuc$aron &os c&arines ue sus)endieron e& 0uego- Se /i/a ue- Se )rocedi a %uscar $eridos y a reconocer e& ca!)o-

En un corro+ 0or!ado "ras unas )iedras+ a&u!%rado )or una so&a /e&a de se%o+ es"a%a 1eri u*n acurrucado+ con ore#as y o#os a"en"os- Se $a%&a%a de &a desa)aricin de& ca)i"3n Andr's- 1ara e& !uc$ac$o a ue& $o!%re era uerido- A ue& se4or !i&i"ar era e& ue &e $a%*a dado e& )eso en e& $o"e&2 e& ue+ en e& ca!ino+ a& dis"inguir&e andando en )&eno so&+ &e $a%*a &&a!ado y )ues"o a &a gru)a de su ca%a&&er*a2 e& ue en e& ca!)a!en"o &e da%a de su ranc$o y con/ersa%a con '&@A& ca)i"3n no se &e encuen"ra @ di#o uno@ - E& ca%o dice ue /io cuando &e !a"aron e& ca%a&&o+ ue &e rode un gru)o ene!igo+ y ue des)u's no su)o !3s de '&@5A sa%er si es"3 $erido6 @ agreg o"ro@ - 5. en u' noc$e6 La noc$e no es"a%a oscura+ s* nu%&ada2 una de esas noc$es 0:ne%res y 0r*as+ )re0eridas )or &os 0an"as!as+ &as &ar/as y &os !a&os duendes- ?a%*a &una o)aca- So)&a%a un /ien"eci&&o !ordien"eA&&3 &e#os+ en un con0*n de& $ori,on"e+ agoni,a%a una es"re&&a+ )3&ida+ a "ra/'s de una gasa %ru!osa- Se o*an de cuando en cuando &os gri"os de &os cen"ine&as- <ien"ras+ se con/ersa%a en e& corro- 1eri u*n desa)areci- N& %uscar*a a& ca)i"3n Andr's( '& &o encon"rar*a a& %uen se4or1as )or un &argo "rec$o ue $a%*a en"re dos ac$a"adas co&inas+ y an"es de &&egar a& )e ue4o %os ue+ no &e#ano+ co!en, a ad/er"ir &os !on"ones de cad3/eres- L&e/a%a su $er!osa idea 0i#a+ y no &e )reocu)a%a nada &a so!%ra ni e& !iedo- 1ero+ )or un re)en"ino ca!%io de ideas+ se &e /ino a &a !e!oria &a I!a!3I y unos cuen"os ue e&&a &e con"a%a )ara i!)edir ue e& c$ico sa&iese de casa )or &a noc$e- ;no de &os cuen"os e!)e,a%a( IEs"e era un 0rai&e---I2 o"ro $a%&a%a de un $o!%re sin ca%e,a2 o"ro de un !uer"o de &argas u4as ue "en*a &a carne co!o &a cera %&anca y )or &os o#os dos &&a!as a,u&es y &a %oca a%ier"a- 1eri u*n "e!%&- ?as"a en"onces )ar !ien"es en su si"uacin- Las ra!as de &os 3r%o&es se !o/*an a)enas a& )asar e& aire- La &una &ogr+ )or 0in+ derra!ar so%re e& ca!)o una onda escasa y es)ec"ra&- 1eri u*n /io en"re unos cuan"os cad3/eres+ uno ue "en*a ga&ones2 "e!%&oroso de "e!or+ se acerc a /er si )od*a reconocer a& ca)i"3n- Se &e eri, e& ca%e&&o- No era '&+ sino un "enien"e ue $a%*a !uer"o de un %a&a,o en e& cue&&o2 "en*a &os o#os des!esurada!en"e a%ier"os+ 0a, sinies"ra y+ en &a %oca+ un ric"us se)u&cra& y !aca%ro- 1or )oco se des!aya e& c$ico- 1ero $uy )ron"o de a&&*+ $acia e& %os ue+ donde crey o*r a&go co!o un ge!ido- A su )aso "ro)e,a%a con o"ros "an"os !uer"os+ cuyas !anos cre*a sen"ir agarradas a sus )an"a&onesCon e& cora,n )a&)i"an"e+ des0a&&eciendo+ se a)oy en e& "ronco de un 3r%o&+ donde un gri&&o e!)e, a gri"ar&e desde su $endidura( .@ 51eri u*n6 51eri u*n6 51eri u*n6 ACu' es"3s $aciendo a u*B E& )o%re ni4o /o&/i a escuc$ar e& ge!ido y su es)eran,a ca&! su !iedo- Se in"ern en"re &os 3r%o&es y a )oco oy cerca de s*+ %ien c&ara!en"e( @5Ay6 N& era+ e& ca)i"3n Andr's+ a"ra/esado de "res %a&a,os+ "endido so%re un c$arco de sangre- No )udo $a%&ar- 1ero oy %ien &a /o, "r'!u&a(@ 5Ca)i"3n+ ca)i"3n+ soy yo6 1ro% a incor)orarse2 a)enas )udo- Se ui" con gran es0uer,o un ani&&o+ un ani&&o de %oda+ y se &o dio a 1eri u*n+ ue co!)rendi--- La &una &o /e*a "odo desde a&&3 arri%a+ en &o )ro0undo de &a noc$e+ "ris"e+ "ris"e+ "ris"e--A& /o&/er a acos"arse+ e& $erido "u/o es"re!eci!ien"os y e>)ir- E& c$ico+ en"onces+ sin"i a!argura+ es)an"o+ un nudo en &a gargan"a+ y se a&e# %uscando e& ca!)a!en"oCuando /o&/ieron &as "ro)as de &a ca!)a4a+ /ino 1eri u*n con e&&as- E& d*a de &a &&egada se oyeron en e& $o"e& Q grandes a&aridos de !u#er+ des)u's ue en"r un c$ico sucio y /i/a, a& cuar"o n:!ero F- ;no de &os criados o%ser/ asi!is!o ue &a /iuda+ &oca de do&or+ a%ra,a%a+ %a4ada en &&an"o+ a 1eri u*n+ e& 0a!oso &i!)ia%o"as+ ue &&ega%a d*a a d*a gri"ando( I5Lus"ren6I+ y ue e& !a&di"o !uc$ac$o "en*a en &os o#os cier"a &u, de )&acer+ a& sen"irse a%ra,ado+ e& ros"ro #un"o a &a nuca ru%ia+ donde de un 0&oreci!ien"o de oro cres)o+ surg*a un e0&u/io )er0u!ado y e!%riagadorLA <;ERTE DE SALO<N

I La $is"oria+ a /eces+ no es"3 en &o cier"o- La &eyenda+ en ocasiones+ es /erdadera+ y &as $adas !is!as con0iesan+ en sus in"i!idades con a&gunos )oe"as+ ue !uc$o $ay 0a&seado en "odo &o ue se re0iere a <a%+ a Broce&ianda+ a &as so%rena"ura&es y a/asa&&adoras %e&dades- En cuan"o a &as cosas y sucesos de an"iguos "ie!)os+ acon"ece ue dos o !3s cronis"as con"e!)or3neos es"'n en con"radiccin- Digo es"o )or ue ui,3 $a%r3 uien #u,gue 0a&sa &a cor"a narracin ue /oy a escri%ir en seguida+ &a cua& "radu#o un sa%io sacerdo"e+ !i a!igo+ de un )erga!ino $a&&ado en 1a&es"ina+ y en e& ue e& caso es"a%a escri"o en carac"eres de &a &engua de Ca&deaII Sa&o!'+ &a )er&a de& )a&acio de ?erodes+ des)u's de un )aso &asci/o en e& 0es"*n 0a!oso+ donde %ai& una dan,a a& !odo ro!ano+ con !:sica de ar)as y cr"a&os+ &&en de en"usias!o+ de regoci#o+ de &ocura+ a& gran rey y a &a so%erana concurrencia- ;n !ance%o )rinci)a& des$o# a &os )ies de &a ser)en"ina y 0ascinadora !u#er una guirna&da de rosas 0rescas- Cay <ani)o+ !agis"rado o%eso+ %orrac$o y g&o"n2 a&, su co)a dorada y cince&ada+ &&ena de /ino+ y &a a)ur de un so&o sor%o- Era una e>)&osin de a&egr*a y de aso!%ro- En"onces 0ue cuando e& !onarca+ en )re!io de su "riun0o y a su ruego+ concedi &a ca%e,a de Guan Bau"is"a+ y Ge$o/3 so&" un re&3!)ago de su c&era di/ina- ;na &eyenda asegura ue &a !uer"e de Sa&o!' acaeci en un &ago $e&ado+ donde &os $ie&os &e cor"aron e& cue&&oNo 0ue as*2 0ue de es"a !aneraIII Des)u's ue $u%o )asado e& 0es"*n+ sin"i cansancio &a )rincesa encan"adora y crue&- Dirigise a su a&co%a+ donde es"a%a su &ec$o+ un gran &ec$o de !ar0i&+ ue sos"en*an so%re sus &o!os cua"ro &eones de )&a"a- Dos negras de E"io)*a+ #/enes y risue4as+ &e desci4eron su ro)a#e+ y+ "oda desnuda+ sa&" Sa&o!' a& &ugar de& re)oso+ y ued %&anca y !3gica!en"e es)&endorosa+ so%re una "e&a de ):r)ura+ ue $ac*a resa&"ar &a c3ndida y rosada ar!on*a de sus 0or!asSonrien"e+ !ien"ras sen"*a un %&ando so)&o de 0&a%e&es+ con"e!)&a%a+ no &e#os de e&&a+ &a ca%e,a )3&ida de Guan+ ue en un )&a"o 3ureo+ es"a%a co&ocada so%re un "r*)ode- De )ron"o+ su0riendo e>"ra4a so0ocacin+ orden ue se &e ui"asen &as a#orcas y %ra,a&e"es de &os "o%i&&os y de &os %ra,os- =ue o%edecida- L&e/a%a a& cue&&o+ a guisa de co&&ar+ una ser)ien"e de oro+ s*!%o&o de& "ie!)o+ y cuyos o#os eran dos ru%*es sangrien"os y %ri&&an"es- Era su #oya 0a/ori"a2 rega&o de un )re"or ue &a $a%*a ad uirido de un ar"*0ice ro!anoA& uer'rse&a arrancar+ e>)eri!en" Sa&o!' un s:%i"o error( &a /*%ora se agi"a%a co!o si es"u/iese /i/a+ so%re su )ie&+ y a cada ins"an"e a)re"a%a !3s y !3s su 0ino ani&&o cons"ric"or+ de esca!as de !e"a&- Las esc&a/as+ es)an"adas+ in!/i&es+ se!e#a%an es"a"uas de )iedraRe)en"ina!en"e+ &an,aron un gri"o2 &a ca%e,a "r3gica de Sa&o!'+ &a regia dan,arina+ rod de& &ec$o $as"a &os )ies de& "r*)ode+ adonde es"a%a+ "ris"e y &*/ida+ &a de& )recursor de Ges:s2 y a& &ado de& cuer)o desnudo+ en e& &ec$o de ):r)ura+ ued enroscada &a ser)ien"e de oro=EBEA =e%ea es &a )an"era de NernSua/e!en"e do!'s"ica+ co!o un enor!e ga"o rea&+ se ec$a cerca de& C'sar neur"ico+ ue &e acaricia con su !ano de&icada y /iciosa de andrgino corro!)idoBos"e,a+ y !ues"ra &a 0&e>i%&e y $:!eda &engua en"re &a do%&e 0i&a de sus dien"es+ de sus dien"es 0inos y %&ancos- Co!e carne $u!ana+ y es"3 acos"u!%rada a /er a cada ins"an"e+ en &a !ansin de& sinies"ro se!idis de &a Ro!a decaden"e+ "res cosas ro#as( &a sangre+ &a ):r)ura y &as rosas;n d*a &&e/a a su )resencia Nern a Le"icia+ n*/ea y #o/en /irgen de una 0a!i&ia cris"ianaLe"icia "en*a e& !3s &indo ros"ro de uince a4os+ &as !3s adora%&es !anos rosadas y )e ue4as2

o#os de una di/ina !irada a,u&2 e& cuer)o de un e0e%o ue es"u/iese )ara "rans0or!arse en !u#er @digno de un "riun0an"e coro de e>3!e"ros+ en una metamorfosis de& )oe"a O/idioNern "u/o un ca)ric$o )or a ue&&a !u#er( dese )oseer&a )or !edio de su ar"e+ de su !:sica y de su )oes*a- <uda+ incon!o/i%&e+ serena en su cas"a %&ancura+ &a donce&&a oy e& can"o de& 0or!ida%&e Ii!)era"orI ue se aco!)a4a%a con &a &ira2 y cuando '&+ e& ar"is"a de& "rono+ $u%o conc&uido su can"o er"ico y %ien ri!ado seg:n &as reg&as de su !aes"ro S'neca+ ad/ir"i ue su cau"i/a+ &a /irgen de su deseo ca)ric$oso+ )er!anec*a !uda y c3ndida+ co!o un &irio+ co!o una ):dica /es"a& de !3r!o&En"onces e& C'sar+ &&eno de des)ec$o+ &&a! a =e%ea y &e se4a& &a /*c"i!a de su /engan,a- La 0uer"e y so%er%ia )an"era &&eg+ es)ere,3ndose+ !os"rando &as u4as %ri&&an"es y 0i&osas+ a%riendo en un %os"e,o des)acioso sus anc$as 0auces+ !o/iendo de un &ado a o"ro &a co&a sedosa y r3)ida. sucedi ue di#o &a %es"ia( @O$ E!)erador ad!ira%&e y )o"en"e- Tu /o&un"ad es &a de un in!or"a&2 "u as)ec"o se ase!e#a a& de G:)i"er+ "u 0ren"e es"3 ce4ida con e& &aure& g&orioso2 )ero )er!i"e ue $oy "e $aga sa%er dos cosas( ue nunca !is ,ar)as se !o/er3n con"ra una !u#er ue co!o 's"a derra!a res)&andores co!o una es"re&&a+ y ue "us /ersos+ d3c"i&os y )irri uios+ "e $an resu&"ado de"es"a%&esEL HRBOL DEL RE. DA7ID I ;n d*a @a)enas $a%*a e& /ien"o de& cie&o in0&ado+ en e& !ar in0ini"o+ &as /e&as de oro de& %a#e& de &a aurora@+ Da/id+ anciano+ descendi )or &as gradas de su a&c3,ar en"re &os &eones de !3r!o&+ sonrien"e+ augus"o+ a)oyado en e& $o!%ro de rosa de &a su&a!i"a+ &a ru%ia A%isag+ ue desde $ac*a dos noc$es+ con su c3ndida y su)re!a /irginidad+ ca&en"a%a e& &ec$o rea& de& so%erano )oe"aSadoc+ e& sacerdo"e+ ue se dirig*a a& "e!)&o+ se )regun"( KAAdnde ir3 e& a!ado se4orBL Adonias+ e& a!%icioso+ de &e#os+ "ras una ar%o&eda+ 0runci e& ce4o a& /er a& rey y a &a ni4a+ a& 0resco de& d*a+ enca!inarse a un ca!)o cercano+ donde a%unda%an &os &irios+ &as a,ucenas y &as rosasNa"3n+ )ro0e"a+ ue "a!%i'n &os di/is+ inc&inse )ro0unda!en"e y %endi#o a Ge$o/3+ e>"endiendo &os %ra,os de un !odo sacerdo"a&Rei$*+ Se!ei y Banais+ $i#os de Goida+ se )os"raron y di#eron( @5G&oria a& ungido2 &u, y )a, a& sagrado )as"or6 II Da/id y A%isag )ene"raron a un so"o+ ue )udiera ser un #ard*n+ y en donde se o*an arru&&os de )a&o!as+ %a#o &os %osca#esEra &a /ic"oria de &a )ri!a/era- La "ierra- y e& cie&o se #un"a%an en una du&ce y &u!inosa uninArri%a+-e& so&+ es)&endoroso y "riun0a&2 a%a#o+ e& des)er"a!ien"o de& !undo+ &a !e&odiosa 0ronda+ e& )er0u!e+ &os $i!nos de& %os ue+ &as a&garadas #ocundas de &os )3#aros+ &a diada uni/ersa&+ &a g&oriosa ar!on*a de &a Na"ura&e,aA%isag "en*a &a !irada 0i#a en &os o#os de su se4or- A<edi"a%a ui,3 en a&g:n sa&!o e& o!ni)o"en"e )r*nci)e de& ar)aB Se de"u/ieronLuego )ene"r Da/id a& 0ondo de un %osca#e+ y re"orn con una ra!a en &a dies"ra@5O$ !i su&a!i"a6 @e>c&a!@- 1&an"e!os $oy+ %a#o &a !irada de& e"erno Dios+ e& 3r%o& de& in0ini"o %ien+ cuya 0&or es &a rosa !*s"ica de& a!or in!or"a&+ a& )ar ue e& &irio de &a 0uer,a /encedora y su%&i!e- Noso"ros &e se!%rare!os2 ":+ &a in!acu&ada es)osa de& )ro0e"a /ie#o2 yo+ e& ue "riun0' de Go&ia" con !i $onda+ de Sa:& con !i can"o y de &a !uer"e con "u #u/en"udIII

A%isag &e escuc$a%a co!o en un sue4o+ co!o en un '>"asis a!orosa!en"e !*s"ico+ y e& res)&andor de& d*a nacien"e con0und*a e& oro de &a ca%e&&era de &a /irgen con &a )&a"a co)iosa y &uenga de &a %ar%a %&anca1&an"aron a ue&&a ra!a+ ue &&eg a ser un 3r%o& 0rondoso y cen"enarioTie!)os des)u's+ en d*as de& rey ?erodes+ e& car)in"ero Gos'+ $i#o de Gaco%+ $i#o de Na"3n+ $i#o de E&eager+ $i#o de E&iud+ $i#o de A"i!+ yendo un d*a a& ca!)o+ cor" de& 3r%o& de& san"o rey &*rico &a /ara ue 0&oreci en e& "e!)&o+ cuando &os des)osorios con <ar*a+ &a es"re&&a+ &a )er&a de Dios+ &a <adre de Ges:s+ e& Cris"oROSA EN=ER<A (=ugi"i/a) I 13&ida co!o un cirio+ co!o una rosa en0er!a- Tiene e& ca%e&&o oscuro+ &os o#os con a,u&adas o#eras+ &as se4a&es de una &a%or agi"ada+ y e& desencan"o de !uc$as i&usiones ya idas--- 51o%re ni4a6 E!!a se &&a!a- Se cas con e& "enor de &a co!)a4*a+ siendo !uy #o/en- La dedicaron a &as "a%&as cuando su )u%er"ad 0&orec*a en e& "riun0o de una aurora es)&'ndida- Co!en, &a co!)arsa y reci%i &os %esos 0a&sos de dos a!an"es 0ingidos de &a co!edia- AA!a%a a su !aridoB No &o sa%*a e&&a !is!a- Reyer"as con"inuas+ ri/a&idades ine>)&ica%&es de &as ue )in"ar*a Daude"2 &a &uc$a )or &a /ida en un ca!)o 3s)ero y !en"iroso+ e& ca!)o donde 0&orecen &as guirna&das de una noc$e+ y &a 0&or de &a g&oria 0ugi"i/a2 $oras a!argas+ ui,3 se!i%orradas )or !o!en"os de &ocas 0ies"as2 e& )ri!er $i#o2 e& )ri!er desenga4o ar"*s"ico2 5e& )r*nci)e de &os cuen"os de oro+ ue nunca &&eg62 y en resu!en+ &a )ers)ec"i/a de una senda a,arosa+ sin e& !ira#e de un )or/enir sonrien"eII A /eces es"3 !edi"a%unda- En &a noc$e de &a re)resen"acin es reina+ )rincesa+ de&0*n o $ada1ero %a#o e& %er!e&&n es"3 &a )a&ide, y &a !e&anco&*a- E& es)ec"ador /e &as 0or!as ad!ira%&es y 0ir!es+ &os ri,os+ e& seno ue se &e/an"a en ar!oniosa cur/a2 &o ue no ad/ier"e es &a cons"an"e )reocu)acin+ e& )ensa!ien"o 0i#o+ &a "ris"e,a de &a !u#er %a#o e& dis0ra, de &a ac"ri,Ser3 dic$osa un !inu"o+ co!)&e"a!en"e 0e&i, un segundo- 1ero &a deses)eran,a es"3 en e& 0ondo de esa de&icada . du&ce a&!a- 51o%reci"a6 AEn u' sue4aB No &o )odr*a yo decir- Su as)ec"o enga4ar*a a& !e#or o%ser/ador- A1iensa en e& )a*s ignorado adonde ir3 !a4ana+ en &a con"ra"a )ro%a%&e+ en e& )an de &os $i#osB .a &a !ari)osa de& a!or+ e& a&ien"o de 1si uis+ no /isi"ar3 ese &irio &3nguido2 ya e& )r*nci)e de &os cuen"os de or no /endr3- 5E&&a es"3+ a& !enos+ segura de ue no /endr36 LA RES;RRECCIN DE LA ROSA A!iga 1asa#era( /oy a con"ar&e un cuen"o- ;n $o!%re "en*a una rosa2 era una rosa ue &e $a%*a %ro"ado de& cora,n- 5I!ag*nese us"ed si &a /er*a co!o un "esoro+ si &a cuidar*a con a0ec"o+ si ser*a )ara '& adora%&e y /a&iosa &a "ierna y uerida 0&or6 51rodigios de Dios6 La rosa era "a!%i'n un )3#aro2 )ar&a%a du&ce!en"e+ y+ en /eces+ su )er0u!e era "an ine0a%&e y con!o/edor co!o si 0uera &a e!anacin !3gica y du&ce de una es"re&&a ue "u/iera aro!a;n d*a+ e& 3nge& A,rae& )as )or &a casa de& $o!%re 0e&i,+ y 0i# sus )u)i&as en &a 0&or- La )o%reci"a "e!%&+ y co!en, a )adecer y a es"ar "ris"e+ )or ue e& 3nge& A,rae& es e& )3&ido e i!)&aca%&e !ensa#ero de &a !uer"e- La 0&or des0a&&ecien"e+ ya casi sin a&ien"o y sin /ida+ &&en de angus"ia a& ue en e&&a !ira%a su dic$a- E& $o!%re se /o&/i $acia e& %uen Dios+ y &e di#o( @Se4or( A1ara u' !e uieres ui"ar &a 0&or ue nos dis"eB . %ri&& en sus o#os una &3gri!a-

Con!o/ise e& %ondadoso 1adre+ )or /ir"ud de &a &3gri!a )a"erna&+ y di#o es"as )a&a%ras( @A,rae&+ de#a /i/ir esa rosa- To!a+ si uieres+ cua& uiera de &as de !i #ard*n a,u&La rosa reco%r e& encan"o de &a /ida- . ese d*a+ un as"rno!o /io+ desde su o%ser/a"orio+ ue se a)aga%a una es"re&&a en e& cie&oL;E DE L;NA I ;na de &as "ris"es noc$es de !i /ida @a ue&&a en ue !3s !e !ar"iri,a%a e& recuerdo de &a !3s )'r0ida de &as !u#eres@+ dirig* !is )asos 0uera de &a gran ciudad+ en donde &as gen"es $acen sus negocios y se di/ier"en en &a sociedad y en e& sport. En e& "ran ui&o cie&o es"a%a+ co!o en una )3&ida %ru!a de ensue4o+ !is"eriosa!en"e 0a"a&+ &a Luna- Su res)&andor descend*a a %a4ar de )&a"a &as grandes )&anicies y a enredar en &os 3r%o&es+ negros de noc$e+ "e!%&orosos $i&os de &u,A1or u' ser3B @di#e con una /o, "an secre"a ue so&a!en"e &a escuc$ !i a&!a@2 A)or u' ser3 ue $ay a&!as so&i"arias con &as cua&es se encarni,a e& do&orB . record' ue e& )oe"a de &os Poemas saturninos encuen"ra e& origen de cier"as a!argas e>is"encias en e& as"ro e>"ra4o+ Sa"urnoII 1or e& ca!ino ue a& c&aro de Luna se e>"end*a+ anc$o y %&an uecino /i /enir una carre"a des/enci#ada+ "irada )or dos escu3&idos #a!e&gos /ie#os- Segura!en"e era una co!)a4*a de sa&"i!%an uis+ )ues a&canc' a /er un negro oso+ "ra#es de 0arsa+ )anderos y %a:&es /ie#os- <as cerca+ no "u/e duda a&guna2 reconoc* a& doc"or Casandra+ a &a se4ori"a Co&o!%ina+ a Ar&e u*n--;na s:%i"a in uie"ud se a)oder de !*- En"re "oda a ue&&a co!)arsa 0a&"a%a un ros"ro caro a &a )3&ida y !e&anc&ica Se&eneCo&o!%ina sonri !a&iciosa!en"e+ $i,o un )*caro gui4o y des)u's se inc&in en una %e&&a re/erencia- Ar&e u*n dio "res sa&"os- E& doc"or se con"one- E& oso )areci decir!e+ con una !irada( KEs"3s con/idado a &a cacer*a de A""a@Tro&&-L . cuando %us u' en !is %o&si&&os a&guna !oneda de co%re+ ya &os dos #a!e&gos /ie#os y escu3&idos i%an &e#os+ con un %ro"e inusi"ado+ a& argen"ado %ri&&o de &a LunaIII Largo ra"o ued' su!ido en !is acos"u!%radas !edi"aciones- De re)en"e /i &&egar+ en carrera a,orada y &oca+ )or e& ca!ino %&an uecino y anc$o &a 0igura c3ndida de 1ierro"- 5De%*a de $a%er corrido !uc$o6 Su cara e>)resa%a &a angus"ia2 sus ges"os+ &a deso&acin- Con su conocida !*!ica e>)&ica%a de u' !odo se $a%*a uedado a"r3s2 c!o sus co!)a4eros &e $a%*an a%andonado !ien"ras '& con"e!)&a%a+ en un ce&es"ia& '>"asis+ e& ros"ro de &a Luna.o &e indi u' &a senda ue segu*a &a carre"a- Le !ani0es"' c!o yo era un &*rico a!igo suyo+ ue /aga%a esa noc$e+- a& a!or de Se&ene+ !ar"iri,ado )or e& recuerdo de &a !3s )'r0ida de &as !u#eres- . '& sincer en su !3scara de $arina &a !3s )ro0unda !ani0es"acin de condo&enciaDes)u's sigui+ en carrera )reci)i"ada+ en %usca de &a a&egre co!)a4*a- . !i a&!a sin"i una in!ensa a!argura+ sin sa%er )or u'+ a& con"e!)&ar c!o se )erd*a+ en &a e>"ensin de& ca!ino+ a ue&&a )o%re 0igura de& $o!%re %&anco+ de 1ierro"+ e& si&encioso ena!orado de &a LunaEL NACI<IENTO DE LA COL En e& )ara*so "errena&+ en e& d*a &u!inoso en ue &as 0&ores 0ueron creadas+ y an"es de ue E/a 0uese "en"ada )or &a ser)ien"e+ e& !a&igno es)*ri"u se acerc a &a !3s &inda rosa nue/a en e& !o!en"o en ue e&&a "end*a+ a &a caricia de& ce&es"e so&+ &a ro#a /irginidad de sus &a%ios@Eres %e&&a-

@Lo soy @di#o &a rosa@Be&&a y 0e&i, @)rosigui e& dia%&o@ - Tienes e& co&or+ &a gracia y e& aro!a- 1ero--@A1eroB @No eres :"i&- ANo !iras esos a&"os 3r%o&es &&enos de %e&&o"asB Nsos+ a !3s de ser 0rondosos+ dan a&i!en"o a !uc$edu!%res de seres ani!ados ue se de"ienen %a#o sus ra!as- Rosa+ ser %e&&a es )oco--La rosa en"onces @"en"ada co!o des)u's &o ser*a &a !u#er@ dese &a u"i&idad+ de "a& !odo ue $u%o )a&ide, en su ):r)ura- 1as e& %uen Dios des)u's de& a&%a siguien"e@1adre @ di#o a ue&&a )rincesa 0&ora&+ "e!%&ando en su )er0u!ada %e&&e,a@ + A uer'is $acer!e :"i&B @Sea+ $i#a !*a @con"es" e& Se4or+ sonriendo. en"onces /io e& !undo &a )ri!era co&SOR =ILO<ENA (A!or di/ino) I @5.a es"3 $ec$o+ )or "odos &os dia%&os6 @rugi e& o%eso e!)resario+ dirigi'ndose a &a !esi"a de !3r!o& en ue e& )o%re "enorio a$oga%a su a!argura en &a onda de )a&o de un /aso de a#en#oE& e!)resario+ ese 0a!oso Jrau @Ano conoc'is &a ce&e%ridad de su so%er%ia nari,+ un /erdadero di#e de cora& ornado de ru%io a&co$&icoB@+ e& e!)resario )idi e& suyo con )oca agua- Luego sec e& sudor de su 0ren"e+ y dando un )u4e"a,o+ ue $i,o "e!%&ar &a %ande#a y &os /asos+ so&" &a &engua( @ASa%es Bar&e"B Es"u/e en "oda &a cere!onia2 &o $e )resenciado "odo- Si "e $e de decir &a /erdad+ 0ue una cosa con!o/edora--- No so!os $ec$os de 0ierro--Con"&e &o ue $a%*a /is"o- A &a &inda ni4a+ &a #oya de su troupe, "o!ar e& /e&o+ se)u&"ar su %e&&e,a en e& !onas"erio+ )ro0esar+ con su /es"ido oscuro de re&igiosa+ &a /e&a de cera en &a !ano %&anca- Des)u's+ &os co!en"arios de &a gen"e( @5;na c!ica !on#a6--- A o"ro )erro con ese $ueso--Bar&e" @e& ena!orado ro!3n"ico@ /e*a a &o a&"o y %e%*a a )e ue4os sor%osII Eg&an"ina C$ar!a"+ !i!ada de& ):%&ico )arisiense+ $a%*a sido con"ra"ada )ara una tourne )or &os )a*ses de A!'rica- Be&&a+ sua/e!en"e %e&&a+ "en*a una du&ce /o, de ruise4or- ;n cronis"a &a %au"i, en una ocasin con e& 0irico no!%re de =i&o!ena- Ten*a &os ca%e&&os un "an"o oscuros+ y cuando se desa"a%an en &as escenas agi"adas+ $ac*a con gracia )ro)ia+ )ara recog'rse&os+ e& !is!o encan"ador !o/i!ien"o de &a Reic$e!%erg- En"r en e& "ea"ro )or &a )asin de& ar"e- ?i#a de un co!ercian"e %orde&'s ue &a adora%a y &a !i!a%a+ un %uen d*a+ e& e>ce&en"e se4or+ des)u's de& "ie!)o de Conser/a"orio+ &a condu#o '& !is!o a& es"reno- T*!ida y adora%&e+ o%"u/o una /ic"oria es)&'ndida- Cui'n no recuerda &a &ocura ue des)er" en "odos+ cuando &a /i!os arru&&ar+ inco!)ara%&e <ignon( Connais-tu le pa s o! fleurit l"oranger#... =es"e#ada )or na%a%s y ras"as )udo+ raro "e!)era!en"o+ e>"ra4a a&!a+ conser/arse /ir"uosa+ en !edio de &as ondas de esc3nda&o y &u#uria ue a &a con"inua )asan so%re "odo eso ue &&e/a &a gr30ica y cas"a designacin de carne de "a%&as- Sigui una carrera de g&oria y )ro/ec$o- Su no!%re se $i,o )o)u&ar- Las noc$es de re)resen"acin+ &a aguarda%a su !adre )ara conducir&a a &a casa- Su re)u"acin se conser/a%a in"ac"a- Ga!3s Gi& B&as se ocu) de e&&a con re"icencias o a&usiones ue indicasen a&go /edado2 nadie sa%*a ue &a a)&audida Eg&an"ina 0a/oreciese a ning:n 0e&i, adorador si uiera con &a "ierna 0&or de una )ro!esa+ de una es)eran,a-

5A&!i"a ange&ica& encerrada en &a !3s "en"adora es"a"ua de rosado !3r!o&6 III Era e&&a una so4adora de& di/ino )a*s de &a ar!on*a- AA!orB S*+ sen"*a e& i!)u&so de a!or- Su sangre /irgina& y ardien"e &a inunda%a e& ros"ro con su 0uego- 1ero e& )r*nci)e de sus sue4os no $a%*a &&egado+ y en es)era de '& desde4a%a con i!)asi%i&idad &as ga&an"er*as 0:"i&es de %as"idores y &as !isi/as es":)idas de &os cresos go&osos- A&&3+ en e& 0ondo de su a&!a+ &e can"a%a un )3#aro in/isi%&e una cancin+ /aga co!o un an$e&o de #u/en"ud+ de&icada co!o un 0resco ra!i&&e"e de 0&ores nue/as- . cuando era e&&a &a+ ue can"a%a+ )on*a en su /o, e& "rino de& a/e de su a&!a( y as* era co!o una !usa+ co!o &a encarnacin de un idea& so4ado y en"re/is"o+ y de sus &a%ios+ di!inu"os y ro#os+ ca*an+ a go"as ar!nicas+ "r'!o&os cris"a&inos+ ar)egios 0&orecidos de !e&od*a+ &as a!a%&es !:sicas de &os grandes !aes"ros+ a &os cua&es e&&a agrega%a &a de&icia de su *n"i!o "esoro- Gun"a%a "a!%i'n a sus de&ec"aciones de ar"is"a )ro0undos arro%a!ien"os !*s"icos- Era de/o"a--@1ero Ano es"3is escri%iendo eso de una c!icaB--Era de/o"a- No can"a%a nunca sin enco!endarse a &a /irgenci"a de &a ca%ecera de su ca!a+ una /irgenci"a de )ri!era co!unin- . con &a !is!a /o, con ue con!o/*a a &os ):%&icos y )on*a e& es"re!eci!ien"o de su 0uer,a !3gica so%re &os )a&cos y )&a"eas+ in"er)re"ando &a /ariada sin0on*a de &os a!ores )ro0anos+ &an,a%a+ en &os coros de cier"as ig&esias+ &a sagrada &&u/ia sonora de &as no"as de &a !:sica re&igiosa+ in"er)re"ando "a!%i'n &os de&i uios de& in0ini"o a!or di/ino2 y as* su es)*ri"u+ ue /aga%a en"re &as rocas "errena&es co!o una !ari)osa de /ir"ud i%a a cor"ar con &as /*rgenes de& )ara*so &as !argari"as ce&es"es ue )er0u!a%an &os senderos de &u, )or donde yerran+ )ose*das de &a 0e&icidad e"erna+ &as in!or"a&es a&!as de &os %iena/en"urados- E&&a can"a%a en"onces con "odo su cora,n+ $aciendo /i%rar su /o, de ruise4or en !edio de &a "e!)es"ad g&oriosa de& rgano+ y su &engua se regoci#a%a con &as a&a%an,as a &a Reina <ar*a San"*si!a y a& du&ce 1r*nci)e Ges:s;n d*a+ e!)ero+ &&eg e& a!ado de su ensue4o e& cua& era su )ri!o+ y se &&a!a%a e& ca)i"3n 1a%&o- En"onces co!en, e& idi&io- E& /ie#o %ordo&'s &o a)ro%a%a "odo+ y e& se4or ca)i"3n )udo /anag&oriarse de $a%er des0&orado con un %eso "riun0an"e &a cas"a 0ren"e de &is de &a )ri!a/era& Eg&an"ina- E&&a 0a%ric in!edia"a!en"e dos cas"i&&os en e& aire con e& )oder de su gen"i& ca%eci"a1ri!ero( ace)"ar*a &a con"ra"a ue+ desde $ac*a "ie!)o+ &e )ro)on*a e& o%eso y conocido Jrau )ara una tourne en A!'rica2 segundo( a su /ue&"a ya rica+ se casar*aConcer"ada &a %oda+ Eg&an"ina 0ir! &a c'&e%re con"ra"a con gran con"en"a!ien"o de Jrau+ ue en e& d*a de& arreg&o )resen" !3s o)u&en"a y encendida su 0or!ida%&e nari,--- 5Cu' negocio6 5Cu' /ia#e "riun0a&6 . en &a i!aginacin+ /e*a caer e& di&u/io de oro de R*o+ de Buenos Aires+ de San"iago+ de <'#ico+ de Nue/a .orM y de La ?a%anaI7 Ta!%i'n 0ir! con"ra"o Bar&e"+ ese "enorci"o ue+ a )esar de su %uena /o,+ "iene &a desgracia de ser !uy an"i)3"ico )or gas"ar en su )ersona de!asiados cos!'"icos y %ri&&an"inas- . Bar&e"+ 5)or "odos &os dia%&os6+ se ena!or de &a di/a- E&&a a )esar de &as insinuaciones de Jrau en 0a/or de& "enor )aga%a su )asin con &as !3s crue&es %ur&as- ABur&as en e& a!orB <a& $ec$o- En &os %uenos d*as de &a 1ro/en,a de& sig&o QIII+ $a%r*a !erecido /ersos se/eros de& )oe"a &*rico =a%re dR;,es+ y &a !ar uesa de <a&&es)ines &a $a%r*a condenado+ )or su crue&dad+ a dar )or &o !enos un %eso+ en ):%&ico+ a& des/en"urado y !a&0erido adorador- Eg&an"ina &&e/a%a en su cora,n &a i!agen de& ca)i"3n- 1or &a noc$e+ a& acos"arse+ re,a%a )or '&+ &e enco!enda%a en sus oraciones+ y a '& en/ia%a su a!or con e& )ensa!ien"oE& )ri!er cas"i&&o a'reo e!)e,a%a a so&idi0icarse- En R*o de Ganeiro gan &a di/a crecidas su!as- E& d*a de su %ene0icio recogi una ces"i&&a de dia!an"es- E& e!)erador don 1edro &e en/i un i!)eria& so&i"ario- En <on"e/ideo+ en Buenos Aires+ en Li!a+ 0ue )ara &a de&iciosa <ignn &a inaca%a%&e 0ies"a de &as 0&ores y de& oro- En"re"an"o+ Bar&e" desa0ina%a de a!or2 y !3s de una /e,

se inici en su con"ra &a !3s es"u)enda si&%a- 1asaron !eses- En /*s)era de regresar+ Jrau reci%i )ro)ues"as e>ce&en"es de San"iago de C$i&e+ y se enca!in )ara a&&3 con su co!)a4*a- Eg&an"ina es"a%a radian"e de go,o- 1ron"o /o&/er*a a =rancia+ y en"onces--- <as un d*a+ des)u's de &eer una car"a de 1aris+ a& conc&uir &a "e!)orada de& <unici)a&+ &a di/a se ued )3&ida+ )3&ida--- A&&3+ en &a "ierra de &a )orce&ana y de& o)io+ en e& $orri%&e TonM*n+ $a%*a !uer"o e& ca)i"3n- E& segundo cas"i&&o a'reo se $a%*a /enido a& sue&o+ ro!)iendo en su 0racaso &a i&usin !3s a!ada de &a "ris"e a&!i"a ange&ica&- Esa noc$e $a%*a ue $acer $ignon, la uerida o%ra 0a/ori"a+ ue "en*a ue can"ar Eg&an"ina con su 3urea /o, arre%a"adora( %Connais tu le pa s o! fleurit l"oranger#... . can"+ y nunca 5ay6+ con !ayor encan"o y "ernura- En sus &a%ios "e!%&a%a &a %a&ada &3nguida de &a des)edida+ e& ge!ido de "odas &as "ris"e,as+ &a can"iga do&ien"e de "odas &as deses)eran,as--. en e& 0ondo de su ser+ e&&a+ &a rosa de 1ar*s+ sa%*a ue no "en*a ya a!ores e i&usiones de &a Tierra y ue so&a!en"e $a&&ar*a consue&o en &a Reina <ar*a San"a y en e& du&ce 1r*nci)e Ges:s7 San"iago es"a%a aso!%rado- La )rensa $ac*a co!en"arios- E& /ie#o %orde&'s+ ue $a%*a aco!)a4ado a su $i#a+ &&ora%a )re)arando sus %a:&es@5Adis+ !i %uena Eg&an"ina6 . en e& coro de& !onas"erio es"a%a de 0ies"a e& rgano )or ue sus no"as i%an a aco!)a4ar &a !:sica argen"ina de &a gargan"a de &a !on#a--- ;n ruise4or en e& con/en"o2 una /erdadera sor =i&o!ena- . a$ora+ ca%a&&eros+ os )ido ue no sonri3is de&an"e de &a /erdadLAS SIETE BASTARDAS DE A1OLO I Sie"e 0iguras a)arecieron cerca de !*- Todas /es"idas de %e&&as sedas2 sus ges"os eran ri"!os+ y sus as)ec"os ar!oniosos encan"a%anA& $a%&ar+ sus &engua#es eran !:sica2 y si $u%iesen sido nue/e+ $a%r*a cre*do segura!en"e ue eran &as !usas de& sagrado O&i!)o- ?a%*a en e&&as &u, y !e&od*a y a"ra*an co!o un i!3n su)re!o.o !e ade&an"' $acia e& gru)o !3gico+ y di#e( @1or /ues"ra %e&&e,a+ )or /ues"ro a"rac"i/o+ Aser'is acaso &os sie"e )ecados ca)i"a&es+ o ui,3 &os sie"e co&ores de& iris+ o &as sie"e /ir"udes+ o &as sie"e es"re&&as ue 0or!an &a cons"e&acin de &a OsaB @5No6 @!e con"es" &a )ri!era 0igura@- No so!os /ir"udes+ ni es"re&&as+ ni co&ores+ ni )ecadosSo!os sie"e $i#as %as"ardas de& rey A)o&o2 sie"e )rincesas nacidas en e& aire+ de& seno !is"erioso de nues"ra !adre &a LiraII . ade&an"3ndose &a )ri!era+ !e di#o( @.o soy Do- 1ara ascender a& "rono de !i !adre+ &a su%&i!e reina+ $ay sie"e esca&ones de oro )ur*si!o- .a es"oy en e& )ri!eroO"ra !e di#o( @<i no!%re es Re- .o es"oy en e& segundo esca&n de& "rono- <i es"a"ura es !ayor ue &a de !i $er!ana Do- 1ero &a irradiacin de nues"ros ca%e&&os es &a !is!aO"ra !e di#o( @<i no!%re es <i- Tengo un )ar de a&as de )a&o!a+ y re/ue&o so%re !is co!)a4eras+ desgranando un rauda& de "rinos de oroO"ra di#o( @<i no!%re es =a- <e des&i,o en"re &as cuerdas de &as ar)as+ %a#o &os arcos de &as /io&e"as+ y $ago /i%rar &os sonoros )ec$os de &os %a#os-

O"ra !e di#o( @<i no!%re es So&- Tengo no!%re de as"ro y res)&ande,co cier"a!en"e en"re e& coro de !is $er!anas- 1ara a%rir e& secre"o de& "rono+ en &a )uer"a de )&a"a y en &a )uer"a de oro+ $ay dos &&a/es !is"eriosas- <i $er!ana =a "iene &a una2 yo "engo &a o"raO"ra di#o( @<i no!%re es La+ )en:&"i!a de& )oe!a de <a&&ar!'- Soy des)er"adora de &os dor!idos o "i"u%ean"es ins"ru!en"os+ y &a di/ina y a"ercio)e&ada =i&o!ena descansa en"re !is senosLa :&"i!a es"a%a si&enciosa+ y yo &e di#e( @5O$+ ":+ ue es"3s co&ocada en e& !3s a&"o de &os esca&ones de "u !adre &a Lira( eres %uena+ eres %e&&a+ eres 0ascinadora2 de%er3s "ener en"onces un no!%re sua/e co!o una )ro!esa+ 0ino co!o un "rono+ c&aro co!o un cris"a&( . e&&a con"es" sonrien"e( @S*EL SHTIRO . EL CENTA;RO I Cien"o /ein"inue/e a4os $a%*an )asado des)u's de ue 7a&eriano y Decio+ crue&es e!)eradores+ !os"raron &a %3r%ara 0uria de sus )ersecuciones+ sacri0icando a &os $i#os de Cris"o+ y sucedi ue un d*a de c&aro a,u&+ cerca de un arroyo en &a Te%aida+ se encon"raron 0ren"e a 0ren"e un s3"iro y un cen"auro(La e>is"encia de es"os dos seres es"3 co!)ro%ada con "es"i!onios de san"os y sa%ios-) A!%os i%an sedien"os %a#o e& c&aro cie&o+ y a)agaron su sed( e& cen"auro+ cogiendo e& agua en e& $ueco de &a !ano2 e& s3"iro+ inc&in3ndose so%re &a &in0a )ara sor%er&aDes)u's $a%&aron de es"a !anera( @No $a !uc$o @di#o e& )ri!ero@+ /iniendo )or e& &ado de& Nor"e+ $e /is"o a un ser di/ino+ ui,3 G:)i"er !is!o+ %a#o e& dis0ra, de un %e&&o ancianoSus o#os eran )ene"ran"es y )oderosos2 su gran %ar%a %&anca &e ca&a a &a cin"ura2 ca!ina%a des)aciosa!en"e+ a)oyado en un "osco %ordn- A& /er!e+ se dirigi $acia !*+ $i,o un signo e>"ra4o con &a dies"ra y sen"*&e "an grande co!o si )udiese en/iar a /o&un"ad e& rayo de& O&i!)oNo de o"ro !odo ued' ue si "u/iese an"e &a !irada !*a a& )adre de &os dioses- ?a%&!e en una &engua e>"ra4a+ ue+ no o%s"an"e+ co!)rend*- Busca%a una senda )or !* ignorada+ )ero ue sin sa%er c!o )ude indicar&e+ o%edeciendo a raro o desconocido )oderTa& !iedo sen"*+ ue an"es de ue G:)i"er siguiera su ca!ino+ corr* &oca!en"e )or &a /as"a &&anura+ /ien"re a "ierra y ca%e&&era a& aireII @5A$6 @e>c&a! e& s3"iro@- AT: ignoras acaso ue una aurora nue/a a%re &as )uer"as de& Orien"e+ y ue &os dioses "odos $an ca*do de&an"e de o"ro Dios !3s 0uer"e y !3s grandeB E& anciano ue ": $as /is"o no era G:)i"er2 no es ning:n ser o&*!)ico- Es un en/iado de& Dios nue/oEs"a !a4ana+ a& sa&ir e& so&+ es"3%a!os en e& !on"e cercano &os ue a:n ueda%an de& an"es in!enso e#'rci"o ca)r*)edo?e!os c&a!ado a &os cua"ro /ien"os &&a!ando a 1an+ y a)enas e& eco $a res)ondido a nues"ra /o,- Nues"ras ,a!)o4as no suenan ya co!o en &os )asados d*as+ y a "ra/'s de &as $o#as y ra!a#es no $e!os /is"o una so&a nin0a de rosa y !3r!o& /i/os co!o &as ue eran an"es nues"ro encan"oLa !uer"e nos )ersigue- Todos $e!os "endido nues"ros %ra,os /e&&udos y $e!os inc&inado nues"ras )o%res "es"as cornudas )idiendo a!)aro a& ue se anuncia co!o :nico Dios in!or"a&.o "a!%i'n $e /is"o a ese anciano de &a %ar%a %&anca+ de&an"e de& cua& $as sen"ido en in0&u#o de un desconocido )oder- ?a )ocas $oras+ en e& /ecino /a&&e+ encon"r'&e a)oyado en un %ordn !ur!urando )&egar&as+ /es"ido de una 3s)era "e&a+ ce4idos &os ri4ones con una cuerda- Te #uro

ue era !3s $er!oso ue ?o!ero+ ue $a%&a%a con &os dioses @y "en*a "a!%i'n &arga %ar%a de nie/e.o "en*a en !is !anos+ a &a sa,n+ !ie& y d3"i&es- O0rec*&e y gus" de e&&os co!o un !or"a&?a%&!e+ y &e co!)rend* sin sa%er su &engua#e- Cuiso sa%er ui'n era yo+ y d*#e&e ue en/iado de !is co!)a4eros en %usca de& gran Dios+ y rog3%a&e in"ercediese )or noso"rosL&or de go,o e& anciano+ y so%re "odas sus )a&a%ras y ge!idos resona%a en !is o*dos+ con ar!on*a arcana+ es"a )a&a%ra( 5Cris"o6 Des)u's &e/an" sus i!)recaciones so%re A&e#andr*a+ y yo "a!%i'n co!o ":+ "e!eroso+ $u* r3)ida!en"e co!o )ueden ayudar!e !is )a"as de ca%raIII En"onces+ e& cen"auro sin"i caer )or su ros"ro &3gri!as co)iosas- L&or )or e& /ie#o )aganis!o !uer"o2 )ero "a!%i'n+ &&eno de una 0e reci'n nacida+ &&or con!o/ido a& a)areci!ien"o de una nue/a &u,. !ien"ras sus &3gri!as ca*an so%re&a "ierra negra y 0ecunda+ en &a cue/a de 1a%&o e& er!i"a4o se sa&uda%an en Cris"o dos ca%e&&eras %&ancas+ dos %ar%as canas+ dos a&!as se4a&adas )or e& Se4or- . co!o An"onio re0iriese a& so&i"ario su encuen"ro con &os dos !ons"ruos+ y de u' !anera &&egase a su re"iro de& yer!o+ d*#o&e e& )ri!ero de &os ere!i"as( @En /erdad+ $er!ano+ ue a!%os "endr3n su )re!io2 &a !i"ad de e&&os )er"enecen a &as %es"ias+ de &as cua&es cuida Dios s&o2 &a o"ra !i"ad es e& $o!%re+ y &a #us"icia e"erna &a )re!ia o &a cas"iga?e a u* ue &a siringa+ &a 0&au"a )agana+ crecer3 !3s "arde en &os "u%os de &os rganos de &as %as*&icas+ )or )re!io a& s3"iro ue %usc a Dios2 )ues e& cen"auro $a &&orado !i"ad )or &os dioses an"iguos de Grecia y !i"ad )or &a nue/a 0e2 sen"enciado ser3 a correr !ien"ras /i/a so%re e& $a, de &a Tierra+ $as"a ue d' un sa&"o )or"en"oso y+ en /ir"ud de sus &3gri!as+ ascienda a& cie&o a,u& )ara uedar )ara sie!)re &u!inoso en &a !ara/i&&a de &as cons"e&acionesC;ENTO DE NA7IDAD I De &a ciudad en ue !ora%a &a )rincesa 1si uia+ y de& rey !ago+ su )adre <uy !3s a&&3 de& "erri"orio de E!esa+ en =enicia+ en "ie!)o de &as )ersecuciones de Segundo y de &as san"as )r'dicas de& san"o /arn Ono0re+ Li%orio+ !on#e+ escri%i &a )eregrina $is"oria de &a )rincesa 1si uia+ &a cua& 0ue&e narrada )or un gen"i& )uri0icado con &as aguas de& %au"is!o2 e& cua& gen"i& $a%*a $a%i"ado &a ciudad )or"en"osa en donde se /eri0icaron &os sucesos en es"as )3ginas re!e!orados- Es"e !on#e Li%orio 0ue a!igo de Ga&acin+ e& san"o+ y de E)is"ena+ ue )adecieron !ar"irio %a#o e& )oder de& e!)erador Decio. era en &a ciudad en donde $a%i"a%a e& rey <ago+ &a !ayor y !3s grande de "odas &as ciudades de un /as"*si!o y escondido reino de Asia+ en donde &os $o!%res "en*an co&osa&es es"a"uas y cos"u!%res dis"in"as+ y !aneras de o"ro !odo ue "odos &os o"ros $o!%res y )or cuan"o no $a%*a &&egado "oda/*a+ en e& "ie!)o en ue )as &a $is"oria ue nos ocu)a+ &a &u, ue &os A)s"o&es derra!aron )or "odo e& !undo en no!%re de Nues"ro Se4or Ges:s+ a ue&&os gigan"es gen"i&es adora%an 0iguras e *do&os de !e"a&es di/ersos y de 0or!as enor!es y "re!endas- Era &a ciudad co!o una !on"a4a de %ronce y de )iedra dura+ y &os )a&acios !onu!en"a&es "en*an e>"ra4as ar ui"ec"uras ignoradas de &os cris"ianos+ !ura&&as in!ensas+ co&u!nas y esca&eras y es)ira&es a&"*si!as+ ue casi se )erd*an en &a a&"ura de &as nu%es- . cerca $a%*a %os ues es)esos y !uy grandes 0&ores"as en donde &os ca,adores de& rey ca,a%an &eones+ 3gui&as y %:0a&os- En &as )&a,as de &a gran ciudad es"a%an &os *do&os y an"e e&&os encend*an $ogueras en donde se ue!a%an ro%&es en"eros y se ce&e%ra%an 0ies"as !is"eriosas y sangrien"as+ ue con"e!)&a%a desde una si&&a de oro y $ierro de& rey+ ue era un rey !ago ue sa%*a &a ciencia de &os $ec$i,os y conoc*a+ co!o e& rey Sa&o!n+ !uc$as cosas ocu&"as+ a& )un"o de ue &os )3#aros de& aire y &as %es"ias de&

ca!)o no "en*an )ara '& secre"os2 ni "a!)oco &as ra!as de &os 3r%o&es+ ni &as /oces de &as !on"a4as- 1or ue $a%*a es"udiado "oda &a ciencia de Orien"e+ en donde &a !agia era "e!ida en gran conoci!ien"o+ y era su sa%idur*a o%ra de& es)*ri"u !a&igno+ de& cua& N- S- G- C- nos &i%re- En e& cen"ro de &a ciudad co&osa& es"a%a &a !orada de rey+ "oda de !3r!o& y )iedra de nice+ coronada )or !ara/i&&osas c:)u&as y "orres2 y en !edio de e&&a+ en un uiosco )ri!oroso+ rodeado de un de&icioso #ard*n+ en donde se /e*an &ind*si!as a/es de !agn*0icos co&ores y 0&ores o&orosas de )a*ses recndi"os+ /i/*a &a $er!osa $i#a de& !onarca+ 1si uia+ &a cua& su)era%a en %&ancura a &a !3s %&anca de &as gar,as rea&es y a &os !3s i&us"res cisnesII Descri)cin de &a %e&dad de 1si uia+ y de c!o su )adre inici a &a )rincesa en &os secre"os de &a !agia En"re "odos &os $a%i"an"es de& reino+ era 1si uia una e>ce)cin+ )ues en a ue& )a*s de gigan"es+ en &a ciudad !onu!en"a&+ su 0igura no era des!esurada+ an"es %ien 0ina y sua/e+ de !odo ue a& &ado de& rey su )adre+ co&oso de anc$as !anos y &argas crines ro#as+ "en*a e& as)ec"o de una )a&o!a $u!ana o una /i/a 0&or de &is- Sus o#os eran dos enig!as a,u&es+ sus ca%e&&os res)&andec*an co!o i!)regnados de so&+ su %oca rosada era &a !3s %e&&a coro&a( &a euri"!ia de su cuer)o+ una g&oria de ar!on*a2 y cuando su )e ue4a !ano %&anca se a&,a%a+ %a#3%ase+ %&anda!en"e do!ada+ &a 0ren"e de& gran rey de ca%e,a de &en+ e& cua& $a%*a&a iniciado en &os secre"os de &a !agia+ d3ndo&e a conocer &as )a&a%ras )oderosas de &os ensa&!os y de &as e/ocaciones+ &as 0rases de &as !:sicas+ de& aire+ &as &enguas de &as a/es+ y &a *n"i!a co!)rensin de "odo &o ue se !ue/e y /i/e so%re &a 0a, de &a Tierra- As* &a )rincesa re*a a sonoras carca#adas cuando escuc$a%a &o ue dec*an &os )3#aros de& #ard*n+ o se ueda%a !edi"a%unda a& o*r e& so&i&o uio de& c$orro de una 0uen"e o &a )&3"ica de &os rosa&es !o/idos )or e& /ien"oEra en /erdad %e&&a!en"e )rodigioso e& con"e!)&ar c!o en"re &as 0ieras+ "igres+ &eones+ e&e0an"es+ )an"eras negras+ ue en circos y 0osos guard3%anse+ i%a e&&a co!o en"re corderos+ )or &a /ir"ud de su )oder secre"o in"ac"a y "riun0an"e+ y )arec*a una reina de &a na"ura&e,a ue "odo &o do!ina%a con e& su)re!o encan"o de su %e&dad+ o !irar&a rodeada de &as !3s raras a/es+ a &as cua&es o*a sus con0idencias+ o 0i#a+ desde su uiosco 0&orido+ en &os as"ros de& cie&o+ en &os cua&es $a%*a a)rendido a &eer- . sucedi ue "an &&ena de ciencia de !agia co!o es"a%a+ un d*a a!aneci deso&ada y "ris"e+ %a4ada en &3gri!as+ y no )ronuncia%a )a&a%ra+ co!o si 0uera una es"a"ua de )iedra o !3r!o&III De &os /arios !odos ue e& rey e!)&e+ )ara a/eriguar &a causa de &a deso&acin de &a )rincesa+ y c!o &&egaron "res reyes /ecinos En /ano e& rey dirig*a sus )a&a%ras y a!a%&es ra,ones a su %e&&a $i#a+ )ues e&&a )er!anec*a sin decir )a&a%ra de &a causa ue &a "en*a en "an &a!en"a%&e "ris"e,a y !ude,- . co!o e& so%erano )ensase ser cosas de a!or &as ue "en*an a%sor"a y deso&ada a &a )rincesa+ !and a cua"ro de sus !3s 0uer"es "ro!)e"eros a "ocar en &a !3s a&"a de &as "orres de &a ciudad y $acia e& &ado ue nace &a aurora cua"ro sonoras "ro!)e"as de oro- E& c&aro c&a!or 0ue a&egrando &as !on"a4as+ y con &a o%ra de su !agia+ $aciendo can"ar de a!or a &as a/es+ y re/erdecer de a!or a &os 3r%o&es+ y $u!edecerse de a!or &as 0auces de &as 0ieras+ y re/en"ar de a!or &os %o"ones de &as 0&ores+ y e& aire a&egre+ y a &as rocas !is!as sen"ir co!o si den"ro de sus duras cor"e,as "u/ieran un cora,n. a )oco 0ueron &&egando+ )ri!era!en"e un )r*nci)e de &a C$ina+ en un )a&an u*n ue /en*a )or e& aire y ue "en*a &a 0or!a de un )a/o rea&+ de !odo ue &a co&a )in"ada na"ura&!en"e con "odos &os co&ores de& arco iris ser/*a&e de dose& inco!)ara%&e+ o%ra "odo de unos es)*ri"us ue &&a!an genios- . des)u's un )r*nci)e de <eso)o"a!ia+ de ga&&ard*si!a )resencia+ con ricos /es"idos+ y conducido en un carro &&eno de )iedras )reciosas+ co!o dia!an"es+ ru%*es+ es!era&das+

criso%eri&os+ y &a )iedra )eregrina y %ri&&an"e dic$a car%unc&o- . o"ros )r*nci)es de& )a*s de Go&conda+ "a!%i'n %e&&os y due4os de indescri)"i%&es )edrer*as+ y o"ro de Or!u,+ ue de#a%a en e& a!%ien"e un sua/e y de&icioso )er0u!e+ )or ue su carro,a y sus /es"idos y "odo '&+ es"a%an adornados con &as )er&as de& !ar de su reino+ &as cua&es des)iden aro!as e>ce&en"*si!os co!o &as !3s o&orosas 0&ores+ y son )re0eridas )or &as $ec$iceras no!%radas $adas+ cuando $acen+ co!o !adrinas+ )resen"es en &as %odas de &as $i#as de &os reyes orien"a&es- . &uego un )r*nci)e de 1ersia+ ue "en*a una so%er%ia ca%e&&era+ e i%a )recedido de esc&a/os ue ue!a%an )er0u!es y "oca%an ins"ru!en"os ue )roduc*an !:sicas e> uisi"as- . o"ros )r*nci)es !3s de &a Ara%ia 0e&i,+ y de &os !3s re!o"os &ugares de &a India+ y "odos 0ueron /is"os )or &a )rincesa+ ue no )ronuncia%a una )a&a%ra y es"a%a cada d*a !3s "ris"e2 y ninguno de e&&os &ogr ser e& e&egido de e&&a o "ornar&a des)ier"a a& a!or co!o e&&os &o $a%*an sido desde sus )a*ses &e#anos+ a& eco de &as !3gicas "ro!)e"as de oro- 1or &o cua& e& rey su0ri gran descora,ona!ien"o+ y co!o uisiese sie!)re a/eriguar &a causa de& !a& de 1si uia+ en/i a sus cua"ro !3s 0uer"es "ro!)e"eros a "ocar+ en &a !3s a&"a de &as "orres de &a ciudad y $acia e& &ado de& )a*s de &a Grecia+ cua"ro sonoras "ro!)e"as de )&a"a- De& &ado de& )a*s de &os griegos &&eg en"onces una gran carro,a en donde !ara/i&&osos &iris"as $ac*an sonar sus &iras+ y #/enes $er!osas agi"a%an )a&!as en una a&"a 0igura de !u#er2 con grand*si!o decoro e>"end*an dos a&as co!o un 3nge&+ y "en*an cerca de sus &a%ios+ asido con &a dies"ra+ un &argo c&ar*n- 1si uia !ir' e& carro g&orioso . no di#o )a&a%raEn"onces en/i e& rey o"ros cua"ro gigan"escos "ro!)e"eros a "ocar+ en &a !3s a&"a de &as "orres de &a ciudad+ cua"ro sonoras "ro!)e"as de %ronce+ a "odos &os cua"ro )un"os de& $ori,on"e- Oy3se un gran es"ruendo+ y era ue /en*an de "odos &os &ados de& !undo &os ca%a&&eros ue co!%a"*an y "en*an en su %ra,o &a 0uer,a+ /es"idos de $ierro+ y ca%a&ga%an en ca%a&&os /es"idos de $ierro "a!%i'n+ y a su )aso "e!%&a%a &a "ierra- Los !3s %ra/os /en*an de en"re &os sarracenos+ de &a "ierra de Ga&ia+ en donde $a%*a &a !3s "erri%&e &uc$a+ y de& reino ue 0ue des)u's Ing&a"erra- De "odos &os &ugares /en*an+ y ning:n a)ara"o de )o"encia y ning:n signo de /ic"oria )udo $acer ue 1si uia $iciese o*r su encan"adora /o,. en"onces su%i e& rey !is!o a &a !3s a&"a "orre de &a ciudad y "oc en e& gran cuerno ue "en&a sie!)re en su cin"ura+ "res /eces+ de "a& guisa ue $u%o co!o un "e!%&or e>"ra4o )or "odos &os a&rededores- A& son de& cuerno !3gico 0ueron &&egando "odos &os sa%ios &&enos de &a ciencia de Orien"e+ ue co!o eran "an sa%ios eran reyes y conoc*an &os secre"os de &a !agia- Los )ersas "en*an ri u*si!as !i"ras y /es"iduras ue !os"ra%an+ %ordados+ &os signos de& Eodiaco2 &os de &a India i%an casi desnudos+ con e& !is"erio en &os o#os y &as ca%e&&eras co)iosas y &uengas2 o"ros+ $e%reos+ "en*an so%re &os )ec$os+ )in"ados en "e&as co&or de #acin"os+ )a&a%ras sagradas y no!%res arcanos2 o"ros+ de &e#anos )a*ses+ "en*an coronas de oro y %ar%as "ren,adas con $i&os de oro+ y en &as !anos sor"i#as de oro y ge!as )reciosas- <ir&os a "odos &a )rincesa y )er!aneci !uda<as a/ino ue &&egaron &os :&"i!os+ "res reyes /ecinos &&a!ados Ba&"asar+ de &a ra,a de Ga0e"2 Gas)ar+ de &a ra,a de Ca!2 <e&c$or+ de &a ra,a de Se!- Todos "res es"u/ieron &argo ra"o con"e!)&ando a &a )rincesa 1si uia+ des)u's de &o cua& $a%&aron a& desconso&ado !onarca+ de &a !anera ue se /a a sa%erI7 De c!o &os "res reyes /ecinos $a%&aron de un i&us"re y san"o e>"ran#ero &&a!ado To!3s ue en e& )a*s de e&&os $a%*a&os %au"i,ado en no!%re de& /erdadero Dios Di#eron &os "res reyes ue en &os o#os de &a )rincesa se !ira%an res)&andores de &os deseos )ro0undos e insacia%&es2 ue &a ciencia de &os !agos no era su0icien"e a a)agar &a sed de& a&!a de 1si uia2 ue e&&os $a%*an conocido &as "radiciones %a&a!i"as y $a%*an )ro0undi,ado &os !is"erios de &os as"ros+ $a%*an ido a un &ugar &e#ano+ $ac*a "ie!)o+ a o0rendar oro+ incienso y !irra a un Dios nue/o+ e& :nico grande y "odo)oderoso+ a& cua& encon"raron en un )ese%re+ y ue $a%*an sido guiados )or una es"re&&a+ y ue en esos !is!os ins"an"es es"a%a a:n en e& )a*s de e&&os un en/iado de a ue& Dios+ &&a!ado To!3s+ e& cua& &es $a%*a in0undido una !e#or sa%idur*a de &a ue

an"es )oseyeran y &os $a%*a %au"i,ado en no!%re de Nues"ro Se4or Gesucris"o+ cuyo )oder e i!)erio des"ru*an &a in0&uencia y e& )oder*o de &os *do&os y "odas &as argucias de Sa"an3s+ )rinci)io de &os !a&os es)*ri"us- A &o cua& e& gigan"esco rey !ago en/i en %usca de& e>"ran#ero To!3s+ e& cua& en"r en &a ciudad+ y en a ue& !is!o ins"an"e cayeron a& sue&o des)eda,ados &os *do&os de &as )&a,as+ )or ue era To!3s+ e& san"o ue "oc &as &&agas de& Cris"o resuci"ado+ e i%a )or &e#anos )a*ses )redicando &as /erdades de& E/ange&io- . a& /er a& san"o+ ):sose en )ie &a )rincesa 1si uia y )ronunci &as siguien"es )a&a%ras( @5O$ en/iado de& !3s grande de &os dioses+ considera cu3& ser3 !i deso&acin y !i $onda )ena+ )ues ya no )uedo &&e/ar a !is &a%ios e& agua :nica ue )uede ca&!ar &a sed de !i a&!a6 No es e& a!or+ 5o$ )r*nci)es6+ &o ue es"3 ocu&"o a !is o#os+ )ues s' c!o son sus raras du&,uras+ sus )or"en"osas !ara/i&&as y &os secre"os "odos de su )oder+ y )or eso !is &a%ios no se $an !o/ido cuando &os $erederos de &os grandes reinos y &os !3s %e&&os !ance%os $an /enido a ena!orar!e2 no es &a g&oria+ cuyas )a&!as cono,co y $e escuc$ado resonar en e& !3s es)&'ndido y ad!ira%&e de &os carros "riun0a&es2 no es &a 0uer,a+ y as* no !e $e con!o/ido an"e e& des0i&e de &os con uis"adores ue $an )asado cu%ier"os de $ierro+ con sus enor!es $ac$as y es)adas+ se!e#an"es )or su 0or"a&e,a a &os in/isi%&es ca%a&&eros de &os "ruenos2 no es &a ciencia+ cuya :&"i!a )a&a%ra $e a)rendido+ 5o$ )adre6+ gracias a "i y a &os genios ue $an /enido a !is e/ocaciones2 y as* "a!)oco de&an"e de &os sa%ios y !agos $a )ronunciado !i &engua una so&a )a&a%ra- 5O$ e>"ran#ero6 @e>c&a! con /o, !3s a&"a y so&e!ne+ e& secre"o cuya )osesin ser3 !i :nica dic$a+ "an so&a!en"e un $o!%re )uede ense43r!e&o+ un $o!%re de "u )a*s+ ue en es"os !o!en"os )asa a !uc$as &eguas de a u*+ ca!ino de &a Ga&ia+ /es"ido con una 3s)era ":nica+ a)oyado en un "osco %ordn+ ce4idos &os ri4ones con una cuerda- Ru'go"e+ 5o$ en/iado de& /erdadero Dios6+ /ea yo !i 0e&icidad sa%iendo e& !is"erio ue ans*o conocer+ y as* ser' &a )rincesa !3s 0e&i, de &a Tierra@5O$ desdic$ada6 @res)ondi To!3s an"e &os oyen"es !ara/i&&ados@+ Ano sa%es ue "us deseos son con"ra &a /o&un"ad de& 1adreB ANo sa%es ue ning:n $u!ano+ 0uera de ese )eregrino ue )asa ca!ino de &a Ga&ia+ )uede )oseer e& !3s "re!endo de &os secre"os+ e& secre"o ue ans*as conocerB <as sea en %ien de Nues"ro Se4or+ y c:!)&ase su /o&un"ad- . su%i To!3s e& san"o a &a !3s a&"a de &as "orres de &a ciudad y c&a! con /o, 0uer"e )or "res /eces( K5L3,aro6 5L3,aro6 5L3,aro6---L 7 En ue conc&uye &a $is"oria )rodigiosa de &a )rincesa 1si uia . /iose /enir a un $o!%re /es"ido con una 3s)era ":nica+ a)oyado en un "osco %ordn+ ce4idos &os ri4ones con una cuerda- A su )aso "odas &as cosas )arec*a ue "e!%&a%an !is"eriosa!en"eEra )3&ido- No se )od*a con"e!)&ar sus o#os sin su0rir un /'r"igo desconocido<as &os o#os de 1si uia+ sonrien"e+ se c&a/aron en e&&os+ co!o ueriendo )ene"rar /io&en"a!en"e en a&guna ocu&"a y )ro0unda "inie%&a- N& se acerc con &en"i"ud a &a )rincesa y &e $a%& dos )a&a%ras a& o*do- 1si uia escuc$ y ued a& ins"an"e du&ce!en"e dor!ida@1si uia+ 1si uia @rugi e& enor!e rey de ca%e,a de &en1si uia es"a%a dor!ida )ara sie!)reTo!3s /isi" a &os gigan"es /ecinos de &os "res reyes !agos+ y as* gan !uc$as a&!as )ara e& cie&o y )ara &a g&oria de Nues"ro Se4or Gesucris"o+ Sa&/ador de& !undo+ a& cua& sean dados g&oria+ $onor e i!)erio+ per infinita saecula saeculorum. &mn. A u* conc&uye &a $is"oria de &a )rincesa 1si uiaLA AD<IRABLE OC;RRENCIA DE =ARRALS I 5O$+ u' gran "i)o es"e =arra&s6 Todos &os ue &e conocen dicen eso+ y =arra&s oye e& e&ogio con un cierre de o#os y una sonrisa de co!)&acencia-

=arra&s es ca"a&3n+ y "iene !uy %ra/as condiciones de su ra,a- So%re "odo+ es in"r')ido )ara e& negocio- S&o ue se )asa de %ru"o- Si &o 0uese !enos+ "endr*a un ro&&i,o ca)i"a& y &o guardar*a con !uc$o cuidado- 1or ue son $is"orias eso de ue se $a co!ido !i&&n y !edio con su di0un"a !u#er- 5Son $is"orias6 1or !3s ue '& diga ue eso )as en su #u/en"ud+ 5son $is"orias6 Los ue conocen a =arra&s en 1ar*s sa%en ue desde $ace !3s de "rein"a a4os no se dedica !3s ue a &a co"idiana ca,a de& &uis- De& &uis+ nada !3s ue de& &uis- Si cae a&go enci!a+ "an"o !e#or. ese a&go sue&e caer 57aya si sue&e caer6 5Co!o ue e& e>ce&en"e =arra&s+ ue es "an %ru"o+ encuen"ra sie!)re en"re &os $o!%res ue %usca o"ro !3s %ru"o ue '&6 II ACu' $ace =arra&sB Todo( sa%e cosas de %o"icario y $a in/en"ado es)ec*0icos !is"eriosos+ )ara &an,as &os cua&es $a %uscado+ en /ano+ un socio co!andi"ario2 es !edio di%u#an"e+ !edio 0o"gra0o+ !edio co!isionis"a+ !edio &i%rero+ !edio )anadero+ y+ so%re "odo+ "iene un 0ino o&0a"o )ara dis"inguir &a K)eraL+ co!o dicen &os )arisienses+ &a )era $is)ano)ar&an"e+ )ues =arra&s+ in"eresado en /agas $o#as de )u%&icidad+ /isi"a &os $o"e&es en ue se a&o#an cier"as gen"es+ y &uego $ace )u%&icar re"ra"os y sue&"os ue dicen( K?an &&egado a 1ar*s e& e!inen"e c$oco&a"ero de Sina&/a+ don =ruc"uoso <ier+ y su %e&&a es)osa- Sa&uda!os y desea!os gra"a )er!anencia a "an i&us"res $u's)edes-L . =arra&s no $a )erdido su &uis+ y si don =ruc"uoso no cae+ caer3 o"roIII =arra&s "iene un $u!or y ocurrencias singu&ares- Sucedi+ )ues+ ue+ $ace a&g:n "ie!)o+ &a !u#er de =arra&s+ ue &e Kguisa%a %ien &as )a"a"asL+ co!o '& dice+ y ue es"a%a !uy o%esa+ cay en0er!a- Es"o no a&"er e& !odo de ser de nues"ro )ersona#e+ ue+ a& )regun"ar&e c!o segu*a su *do&o+ no $ac*a !3s ue con"es"ar( K5Incon/enien"es+ incon/enien"es+ incon/enien"es6L 5<a&a )'cora de =arra&s6 =arra&s no cree en &os !'dicos+ y aun ue creyera+ A u' necesidad "iene de e&&os+ sa%iendo co!o '& sa%e+ Seg:n $e dic$o+ !uc$as cosas de %o"icaroB As* es ue &a !u#er de =arra&s (Dios+ /erdadera!en"e+ &a de%e "ener en &a g&oria) "u/o ue )ro%ar "odo cu3n"o &os conoci!ien"os de su !arido &e ad!inis"raron( %e%edi,os a!argos+ %e%edi,os du&ces+ %e%edi,os sos)ec$osos y de "odos co&ores@AC!o sigue su se4ora =arra&sB @La "engo en/ue&"a en ungen"osLa se4ora de =arra&s+ seg:n su)i!os des)u's &os ue "en*a!os no"icias de su e>is"encia+ so)or" con "oda resignacin &os %re%a#es y &as un"uras- De o%esa ue era+ se con/ir"i en es ue&e"o- . =arra&s in/en"a%a nue/os re!edios y se &os a)&ica%a con una "ran ui&idad "e!i%&e51o%re se4ora de =arra&s6 I7 5O$ ":+ &&a!a casi e>"inguida+ )3#aro )erdido en e& enor!e %os ue $u!ano6 5Te ir3s !uy &e#os+ )asar3s co!o una /isin r3)ida+ y no sa%r3s nunca ue $as "enido cerca un so4ador ue $a )ensado en "i y $a escri"o una )3gina a "u !e!oria+ ui,3 ena!orado de esa )a&ide, de cera+ de esa !e&anco&*a+ de ese encan"o de "u ros"ro en0er!i,o+ de "i+ en 0in+ )a&o!a de& )a*s de Bo$e!ia+ ue no sa%es a cu3& de &os cua"ro /ien"os de& cie&o "ender3s "us a&as e& d*a ue /iene6 7 De#a!os de /er a ese $o!%re e>"raordinario )or a&g:n "ie!)o. aun )oco se &e ad/ir"i en &os $o"e&es y casas de $os)eda#e+ en donde '& da%a cons"an"e!en"e ca,a a su &uis consue"udinario@ACu' ser3 de =arra&sB @nos dec*a!os-

?ace )ocos d*as &e di/is'+ !3s ani!ado ue nunca- ?a%*a au!en"ado de /ien"re+ su cara )arec*a !3s anc$a+ y anda+ so%re e& as0a&"o de& %u&e/ar+ con !3s dese!%ara,o ue e& acos"u!%rado@=arra&s+ 5cu3n"o "ie!)o sin /er&e6 @57ea us"ed &a cin"a negra de !i so!%rero6 @!e di#o@- 1ero 5se $a )erdido @agreg+ se $a )erdido6 5A us"ed ue &e gus"a "an"o e& %uen %ocado6 @1ero A u'+ =arra&s+ u' !e $e )erdidoB @5Las cotelettes6 ?ace dos d*as en"err' a !i !u#er- =ueron /arios a!igos a& en"ierro- A &a sa&ida &os in/i"' a un bouiloncito ue cono,co )or a&&* cerca+ y a&&* nos dieron unas cotelettes de c$u)arse &os dedos- 5Se $a )erdido+ &e digo+ se $a )erdido6 5De!onio de =arra&s6 GERI=ALTES DE ISRAEL I En e& parlor $ay cua"ro )e ue4os escri"orios- Todos e&&os es"3n ocu)ados+ desde )or &a !a4ana+ )or cua"ro )asa#eros+ en cuyas 0aces se dis"ingue un signo de ra,a( se )ensar*a ue son e>"ra*dos de &a menagerie de Dru!on"Cerca+ unos cuan"os con/ersa!osTodas &as cua"ro ca%e,as de &os $o!%res ue escri%*an+ se a&,aron+ y !iraron $acia nues"ro gru)o- La )rue%a es"a%a $ec$a- Eran cua"ro ca%e,as &&enas de sa&ud 0uer"e+ de un rosado su%ido2 as)ec"os de a/es de ra)i4a+ con &as narices cur/as y &os o#os de )ersecucin- Esos co!ercian"es+ esos e>)&oradores de )resa+ se /e&an ue es"a%an )ose*dos )or su de!onio ances"ra&+ y ue an"es ue en &a sinagoga+ "en*an su cu&"o en &a %anca+ en &as casas 3ureas de =ranc0or"+ de 7iena+ de Ber&*n+ de 1ar*s+ de Londres- Eran cua"ro geri0a&"es en/iados )or &os grandes agui&uc$os y ga/i&anes de Euro)a a %uscar ca,a en A!'rica. cada cua&+ en &a con/ersacin+ e>)res su re0&e>in+ o con" su an'cdo"a+ o di#o su cuen"o $u!or*s"icoII @?ay uno !uy conocido @di#o a&guien@- ;na /e, i%an en un )e ue4o %arco ue &&e/a%a una carga de naran#as+ co!o )asa#eros+ un negri"o y un #ud*o- So%re/ino una 0uer"e y a!ena,adora "e!)es"ad- . 0ue )reciso+ des)u's de !uc$o %regar con e& "ie!)o+ a&igerar &a carga- E& )a"rn ec$ a& agua &as naran#as- Luego un %an ui"o de !adera- Luego a& negri"o- Luego a& israe&i"a- . sucedi ue una /e, )asada &a "e!)es"ad+ 0ue )escada+ en &a cos"a+ una gran %es"ia !arina- . a& a%rir&e e& /ien"re+ se encon"r a& #ud*o+ sen"ado en e& %an ui"o+ y /endiendo &as naran#as a& negro@A &a /erdad+ es"as gen"es 0ueron o%&igadas )or &a necesidad a $acer ue se cu!)&iesen &as )ro0ec*as y ue Israe& 0uese due4o de& !undo+ con "odo y ser a%o!inado y )erseguido- Se &es !ir )eor ue a &os &e)rosos+ se &es a%o!in+ se &es ec$ de "odas )ar"es+ se &es conden a& g$e"o+ a &a esc&a/i"ud y aun a &a $oguera- Se &es )ro$i%i &a "ierra- E&&os encon"raron en"onces su ca!)o en e& dinero2 0ueron a/aros y $3%i&es+ y S$y&ocM a0i& su indes"ruc"i%&e cuc$i&&o- . a !edida ue &a ci/i&i,acin $a ido a/an,ando+ e& )oder*o de esa ra,a !a&decida+ )ero ac"i/a y "e!i%&e+ se $a ido au!en"ando+ a !edida ue $a ido en creci!ien"o &a re%usca de& oro+ &a o!ni)o"encia de& ca)i"a& y &a creacin de una aris"ocracia cos!o)o&i"a+ de uni/ersa& in0&uencia+ cuyos+ )erga!inos son c$e ues y cuya su)re!ac*a $a in/adido "odas &as a&"uras+ $a&agando "odos &os a)e"i"os?e a$* &a o%ra de &os $a&cones de <an!n+ de &os geri0a&"es de Israe&III Los cua"ro israe&i"as se $a%*an &e/an"ado y $a%*an de#ado+ en signo de )osesin+ sus car"a)acios so%re &as !esas de escri%ir- Se )asea%an 0u!ando gruesos cigarros+ $a%&ando en /o, a&"a+

$aciendo grandes ges"os y ade!anes y ca!inando a ,ancadas+ con sus &argos y anc$os )ies- . $a%&an en e&&os una ani!a&idad !a&ignaA ;NA ESTRELLA (Ro!an,a en )rosa) 51rincesa de& di/ino i!)erio a,u&+ ui'n %esara "us &a%ios &u!inosos6 5.a soy e& ena!orado es"3"ico ue so4ando !i sue4o de a!or+ es"oy de rodi&&as+ con &os o#os+ 0i#os en "u ine0a%&e c&aridad+ es"re&&a !*a+ ue es"3s "an &e#os6 5O$+ c!o ardo en ce&os+ c!o "ie!%&a !i a&!a cuando )ienso ue ":+ c3ndida $i#a de &a Aurora+ )uedes 0i#ar "us !iradas en e& $er!oso )r*nci)e So& ue /iene de Orien"e+ ga&&ardo y %e&&o en su carro de oro+ ce&es"e 0&ec$ero "riun0ador+ de cora,a ada!an"ina+ ue "rae a &a es)a&da '& carca# %ri&&an"e &&eno de 0&ec$as de 0uego6 1ero no+ ": !e $as sonre*do %a#o "u )a&io+ y "u sonrisa era du&ce co!o &a es)eran,a5Cu3n"as /eces !i es)*ri"u uiso /o&ar $acia "i y ued desa&en"ado6 5Es"3 "an &e#ano "u a&c3,ar6 ?e can"ado en !is sone"os y en !is !adriga&es "u !*s"ico 0&oreci!ien"o+ "us ca%e&&os de &u,+ "u a&%a /es"idura- Te $e /is"o co!o una )3&ida Bea"ri, de& 0ir!a!en"o+ &*rica y a!orosa en "u su%&i!e res)&andor- 51rincesa de& di/ino i!)erio a,u&+ ui'n %esara "us &a%ios &u!inosos6 Recuerdo a ue&&a negra noc$e+ 5o$ genio Desa&ien"o6+ en ue /isi"ase !i cuar"o de "ra%a#o )ara dar!e "or"ura+ )ara de#ar!e casi deso&ado en e& )o%re #ard*n de !i i&usin+ donde !e segas"e "an"os 0rescos idea&es en 0&or- Tu /o, !e son a $ierro y "e escuc$' "e!%&ando+ )or ue "u )a&a%ra era cor"an"e y 0r*a y ca*a co!o un $ac$a- <e $a%&as"e de& ca!ino de &a G&oria+ donde $ay ue andar desca&,o so%re ca!%roneras y a%ro#os2 y desnudo+ %a#o una e"erna grani,ada2 y a oscuras+ cerca de $ondos a%is!os+ &&enos de so!%ra co!o &a !uer"e- <e $a%&as"e de& /erge& A!or+ donde es casi i!)osi%&e cor"ar una rosa sin !orir+ )or ue es rara &a 0&or en ue no anida un 3s)id- . !e di#is"e de &a "erri%&e y !uda es0inge de %ronce ue es"3 a &a en"rada de &a "u!%a- . yo es"a%a es)an"ado+ )or ue &a g&oria !e $a%*a a"ra*do+ con su $er!osa )a&!a en &a !ano+ y e& A!or !e &&ena%a con su e!%riague,+ y &a /ida era )ara !* encan"adora y a&egre co!o &a /en &as 0&ores y &os )3#aros- . ya )resa de !i deses)eran,a+ esc&a/o "uyo+ oscuro genio Desa&ien"o+ $u* de !i "ris"e &ugar de &a%or Sdonde en"re una cor"e de %ardos an"iguos y de )oe"as !odernos res)&andec*a e& dios ?ugo+ en &a edicin de ?e",e&S y %us u' e& aire &i%re %a#o e& cie&o de &a noc$e- 5En"onces 0ue+ adora%&e y %&anca )rincesa+ cuando "u/is"e co!)asin de a ue& )o%re )oe"a+ y &e !iras"e con "u !irada ine0a%&e y &e sonre*s"e+ y de "u sonrisa e!erg*a e& di/ino /erso de &a es)eran,a6 5Es"re&&a !*a ue es"3s "an &e#os+ ui'n %esara "us &a%ios &u!inosos6 Cuer*a con"ar"e un )oe!a sidera& ue ": )udieras o*r+ uer*a ser "u a!an"e ruise4or+ y dar"e !i a)asionado ri"orne&o- !i e"'rea y ru%ia so4adora- . as* desde &a Tierra donde ca!ina!os so%re e& &i!o+ en/iar"e !i o0renda de ar!on*a a "u regin en ue des&u!%ra &a a)o"eosis y reina sin cesar e& )rodigioTu diade!a aso!%ra a &os as"ros y "u &u, $ace can"ar a &os )oe"as+ )er&a en e& Oc'ano in0ini"o+ 0&or de &is de& ori0&a!a in!enso de& gran DiosTe $e /is"o una noc$e a)arecer en e& $ori,on"e so%re e& !ar+ y e& gigan"esco /ie#o+ e%rio de sa&+ "e sa&ud con &as sa&/as de sus o&as sonan"es y roncas- T: ca!ina%as con un !an"o "enue y dorado2 "us re0&e#os a&egra%an &as /as"as aguas )a&)i"an"esO"ra /e, era en una se&/a oscura+ donde )o%&a%an e& aire &os gri&&os !on"onos+ con &as no"as c$i&&onas de sus noc"urnos y rudos /io&ines- A "ra/'s de un ra!a#e "e con"e!)&' en "u de&ei"a%&e serenidad+ y /i+ so%re &os 3r%o&es negros+ "r'!u&os $i&os de &u, co!o si $u%iesen ca*do de &a a&"ura $e%ras de "u ca%e&&era- 51rincesa de& di/ino i!)erio a,u&+ ui'n %esara "us &a%ios &u!inosos6 Te can"a y /ue&a a "i &a a&ondra !a"ina& en e& a&%a de &a )ri!a/era+ en ue e& /ien"o &&e/a /i%raciones de &iras e&icas y e& eco de &os "*!)anos de )&a"a ue suenan &os si&0os- Desde "u regin derra!a &as )er&as ar!nicas y cris"a&inas de su %uc$e+ ue caen y se #un"an a &a uni/ersa& y grandiosa sin0on*a ue &&ena &a des)ier"a Tierra-

5. en esa $ora )ienso en "i+ )or ue es &a $ora de su)re!as ci"as en e& )ro0undo cie&o y de ocu&"os y ardorosos oarys"is en &os "i%ios )ara#es de& %os ue donde 0&orece e& ci"iso ue a&egra &a 'g&oga6 5Es"re&&a !*a+ ue es"3s "an &e#os+ ui'n %esara "us &a%ios &u!inosos6 C;RIOSIDADES LITERARIAS (A!ar $as"a 0racasar) 'abl(bamos )arios hombres de letras de las cosas curiosas *ue, desde griegos latinos, han hecho ingenios risue+os, pacientes o desocupados, con el lengua,e. -ersos *ue se pueden leer al re)s tanto como al derecho, guardando siempre el mismo sentido, acr.sticos arre)esados, en losange/ luego, prosas en *ue se suprimiera una de las )ocales, en largos cuentos castellanos. Entonces o les habl de una curiosidad, en )erdad de las m(s peregrinas, *ue hice insertar, siendo mu ,o)en, en una re)ista *ue diriga, all( en la le,ana 0icaragua, un mi ntimo amigo. Es un cuento corto, en el cual no se suprime una )ocal, sino cuatro. -ais a leerlo. 0o encontraris otra )ocal m(s *ue la a. 1 os mantendr( con la boca abierta. %Su autor#, sudamericano, seguramente, *ui2(s antillano, posiblemente de Colombia. 3gnoro e ignor siempre su nombre. 'e a*u la lucubraci.n a *ue me refiero4 A!ar $as"a 0racasar Tra,ada )ara &a &e"ra A **** La ?a%ana ac&a!a%a a Ana+ &a da!a !3s agar%ada+ !3s a0a!ada- A!a%a a Ana B&as+ ga&3n asa, ca%a&+ "a& a!a%a C$ac"as a A"a&a.a )asa%an &argas a&%as )ara Ana+ )ara B&as2 !as nada a&can,a%an- Casar "ra"a%an2 !as $a&&a%an a/aras a &as $adas+ )ara dar gra"a andan,a a "a& )&anLa )&a,a+ &&a!ada Ar!as+ da%a casa a &a da!a2 B&as &a $a%&a%a cada !a4ana2 !as &a !a!3+ &&a!ada <ar"a A&%ar+ nada a&can,a%a- La "a& !a!3 "ra"a%a #a!3s casar a Ana $as"a $a&&ar gran ga&3n+ casa a&"a+ anc$a arca )ara a)a4ar &arga )&a"a+ )ara agarrar ada$a&as- 5Bra/as aga&&as6 A<as %as"a%a "a& c3%a&aB Nada 5ca6 5nada %as"a a "a#ar &a &&a!ada a0&a!ada6 Ana a&,a%a &a ca!a a& ac&arar2 B&as &a $a&&a%a ya )arada a &a %a#ada- Las gradas ca&&a%an &as a&$aracas ada)"adas a a&!as "an a%rasadas- A&&3+ $a&agadas 0a, a 0a,+ )ac"a%an $as"a &a )arca a!ar B&as a Ana+ Ana a B&as- 5A$ r30agas c&aras %a#adas a &as a&!as arras"radas a a!ar6 Gra"as )asan )ara a)a&a!%rar&as !3s+ )ara c&a/ar &a a,agaya a& a&!a- 5.a nada $a%r3 ca)a, a arrancar&a6 1asa%an &as a4adas- Aca%ada &a !arcada )ara dar B&as a Ana &as sagradas arras+ "ra"a%an $a%&ar a <ar"a )ara a0rancar a Ana+ $a%&ar a& a%ad+ a%as"ar saya+ !an"a+ s3%anas+ ca!a+ a&$a#ar casa 5ca6 5nada 0a&"a%a )ara andar a& a&"ar6 <as &a !a4ana !arcada+ "ra"a <ar"a 5!a&a andan,a6 )asar a San"a C&ara a& a&%a+ )ara c&a!ar a &a san"a ada)"ada a& ga&3n )ara Ana- Agarrada %a#a%a ya &as gradas2 !as 5cara!%a6 $a&&a a Ana a%ra,ada a B&as+ cara a cara- 5A$6 &a a nada %as"a )ara "ra,ar &a ,a!%ra ar!ada- <ar"a ara4a a Ana+ "a& ara4an &as ga"as a &as ra"as2 B&as &a a!)ara2 )ara )arar &as %ra,adas a <ar"a+ ag3rra&a &a saya- <ar"a &an,a &as )a&a%ras !3s !a&as a !3s a&"a gargan"a- A& a,ar )asan a"a&ayas+ a&ar!adas a "a& a&ga,ara+ a"a&an"adas a &as )a&a%ras( @ 5Ac36 5Ac36 5A"ra)ad a& cana&&a !a"a@ da!as6 5A!arrad a& ra)a,6 7an a &a casa( B&as arranca "a%&as a &as gradas )ara &an,ar a &a ar!ada2 !as nada $ar3 )ara "an"as ar!as %&ancas- C&a!a+ a)a&a%ra+ ac&ara 5/anas )a&a%ras6 Nada a&can,a- A!arran a B&as<ar"a !anda a Ana )ara San"a C&ara2 B&as /a a &a ca%a4a- 5A$6 5<a4ana 0a"a&6 5B3r%ara <ar"a6 A/ara %a#asa a& a"rancar a Ana "ras &as %ar%acanas sagradas (a&gar 0a"a& )ara da!as %&andas)- ATra"a%a a&can,ar )a, a AnaB 5Ca6 5As)ar&a+ a&a0agar&a+ !a"ar&a6 Ta& "ra"a%a &a !a&/ada <ar"a- Ana+ cada a&%a+ a!a%a !3s a B&as2 cada a&%a !3s a0&a"ada+ a0&aca%a !3s- B&as+ a

&a %anda a&&3 &a !ar+ "ras Casa B&anca+ asaya%a a &a )ar gran !a&2 a &a )ar %a&a%a a&&anar &as %arras )ara a"acar &a a&0ana+ sacar &a a!ada+ $a%&ar&a+ a%ra,ar&a--?a ya &argas !a4anas "ra!a B&as &a a&ca&dada( )ara "a&+ $a%&a- A& rayar &a a&%a a& a"a&aya+ da )&a"a+ sa&"an &as %arras+ a/an,a a &a )&aya- La &anc$a+ ya a)arada )asa a& ga&3n a La ?a%ana- 5.a &a $as a!anada gran B&as2 ya /as a agarrar &a a&da%a )ara &&a!ar a Ana6 5A$6 5A/an,a+ ga&3n+ a/an,a6 C&a!a a&as a& a&ca"ra,+ )a"as a& a&a,3n 5a/an,a+ ga&3n+ a/an,a6 <as )ara nada a&can,ar3 &a &&a!ada( a"a0agar3n !3s &a "a)ada+ "a)aran&a !3s- A)&a,a &a $a,a4aB&as &a a)&a,a2 )ara a)ar"ar !a&andan,a+ "ra"a $a%&ar a Ana )ara Ana nada !3s- 1ara "a& a&can,ar+ can"a a gargan"a %a#a( La %arca &an,ada a&&3 a& anc$a !ar arras"ra a La ?a%ana cana&&a ra)a,A& "a&+ !a"a@ da!as &&a!a%an asa,+ !as #a!3s &as !a"a+ &as $a )ara a!ar=a&&as &as a!arras $ar3 "a& ga&3n+ ca+ %ra/a a&a%arda &&a!an a &a !arLas a&as+ &a a&#a%a+ &a a,agaya---5Ba$6 nada+ nada %as"a a "a& %a"a&&arA$+ !arc$a+ a&!a A"a&a a dar gra"a )a,+ a dar gra"a andan,a a C$ac"as ac3Aca%ada &a can"a"a B&as anda )ara ac3+ )ara a&&3+ )ara nada a&ar!ar a& adra- Ana agradada a &as )a&a%ras can"adas sa&"a &a ca!a- La da!a &a da a& ga&3n- A0anada &&a!a a 4a B&as+ aya )arda- Ta B&asa+ ,a!)ada a &a &arga+ nada a&can,a &a "a& &&a!ada2 )ara a&,ar&a+ Ana &a #a&a &as )asas- La aya $a%&a+ Ana &a aca&&a2 $a%&a !3s2 &a da a&$a#as )ara a%&andar&a- B&asa &as agarra- B&anda ya+ )ara aca%ar+ &a )arda da 0ranca %a#ada a Ana )ara &a sa&a !agna- .a a&&3+ Ana ,a0a a&da%a "ras a&da%a $as"a dar a &a )&a,a- A&&3 anda B&as- 51ara+ )ara+ B&as6 A"r3s /a Ana- 5.a &&a!a6 5A/an,a+ ga&3n a/an,a6 C&a!a a&as a& a&ca"ra,+ )a"as a& a&a,3n5A/an,a+ ga&3n+ a/an,a6 @ 5A!ada Ana6-@ 5B&as6--@ 5.a #a!3s a)ar"ar3n a B&as )ara Ana6 @ 5A$6 5Ga!3s6 @ 5A&!a a!ada6 @ 5A%ra,a a Ana $as"a !a"ar&a6 @ 55A%ra,a a B&as $as"a &an,ar &a a&!a66--A &a !a4ana "ras &a )asada+ a&,a%a anc&a )ara <3&aga &a 0raga"a A"&as- La c3!ara da%a &ar )ara B&as+ )ara Ana--=a&"a%a ya nada )ara anc&ar2 !as &a !ar %ra/a+ %ra/a+ &an,a a &a )&aya &a 0raga"a( &a /araLa !ar "ra%a#a &as %andas( !as %ra/a+ arranca "a%&as a& "a#a!ar2 nada %as"a a sa&/ar &a 0raga"a5A$ "an"as a&!as &an,adas a& !ar+ ya agarradas a "a%&as c&a!an+ ya nadan )ara ganar &a )&aya6

B&as nada )ara ac3+ )ara a&&3+ )ara $a&&ar a Ana+ )ara sa&/ar&a- 5A$ "an"as %ra,adas+ "an gran a03n )ara nada+ $3&&a&a+ !as &a $a&&a ya !a"ada6 555<a"ada666--- A& )a&)ar "an gran !a& nada %a&a ya+ nada "ra"a a&can,ar- A%ra,a a &a a!a( @ 5A!ar $as"a 0racasar6 @ c&a!a--A!%as a&!as a%ra,adas %a#an a &a nada- La !ar "raga a Ana+ "raga a B&as+ "raga !3s---5Ca6 ya Ana $a%&a%a a B&as )ara )a4a&+ )ara 0a#as+ )ara ,aranda#as- 5<a!3+ ya+ aca%a%a Ana- 1a)3+ ya+ aca%a%a B&as6--Nada $a%&a La ?a%ana )ara sacar a &a )&a,a a <ar"a+ "ras &as )asadas2 !as &a )a&!a can"a $ar"as $a,a4as )ara cardar&a &a &anaEt )oil5. %6uin me dir( el nombre del autor#