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Staff

Moderadora
Melii









Revisin y Recopilacin
Gely Meteor

Diseo
Deeydra Ann
Traductoras
...Luisa...
DaniO
Marie.Ang Christensen
Mery St. Clair
Panchys
Munieca
Annabelle
Nats5
Majo_Smile
Mel Cipriano
Mona
Juli_Arg
Amy
Monikgb
Correctoras
Melii
Escritora Solitaria
Tamis11
Ladypandora
Juli_Arg
Nats5
Vericity
Deeydra Ann'




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Sinopsis
Muchos lectores conocen el cuento de Robn Hood, pero sern
cautivados por esta nueva versin llena de accin, secretos y
romance.
Hacindose pasar por uno de los ladrones de Robn Hood para
evitar la ira del maligno Lord Gisbourne, Scarlet ha mantenido su
identidad en secreto de todos en Nottinghamshire. Slo Hood y su
banda saben la verdad: el gil ladrn hacindose pasar por un chico
es en realidad una mujer valiente con un pasado secreto. Ayudar a
la gente de Nottingham y engaar al corrupto Sheriff podra costarle
la vida a Scarlet mientras Gisbourne se acerca.
Es slo su fiera lealtad a Robn cuyas sonrisas fugases y
temperamento fuerte tienen el raro poder de inquietarla lo que le
hace pensar a Scarlet que en esta lucha vale la pena morir.





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Este libro est dedicado a mi madre.
T me enseaste lo que significa ser fuerte
y cmo tener mi propio vocabulario.
Te amo.




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Traducido por Munieca
Corregido por Melii

n realidad, nadie sabe nada acerca de m. Soy el secreto de
Rob, yo soy su informante, soy su sombra en lugares oscuros.
Nadie me toma por ms de un muchacho bullicioso, un azote
de un nio. Ellos nunca ven realmente. Y no me importa que ellos no vean.
Como, cuando caminas por una habitacin llena de hombres enormes y
ebrios como una cuba, no es tan malo ser ignorado.
Abr la puerta del Friar Tuck, y el aire justo me golpe en el rostro. Era
demasiado caliente y ola a cerveza y hombres, yo sonre. Sera difcil, pero
aqu no me echaran por ser un ladrn y una mentirosa. Me introduje por la
puerta y me mov sigilosamente pasando a Tuck, el posadero, y entr en el
bar. Era tumultuoso con cuerpos, risas, y las tazas sirvindose alrededor. Las
muchachas se abran paso a travs del terreno, con una sonrisa o una
palmada segn sea necesario para salirse con la suya.
Atraves la sala grande a la habitacin pequea que Tuck mantiene
para Rob. Tiene unos pocos pasajes secretos y Malcolm, el escocs grande
que conserva el bar, nos deja saber si algo est fuera de control. Que
viene muy bien viendo como, a pesar de que soy el de menos mentalidad
moral del grupo, no soy la nica en hacer cosas contrarias a la ley.
Una puerta se abri del lado de la sala grande, y luego la puerta de
nuestra habitacin pequea qued un poco entreabierta hacia el pasillo,
por lo que an podamos mirar un toque y ver quines estaban llegando.
John estaba all sentado, en el extremo del banco, mirando como siempre
lo est.
Rob me mir, y como fue justo lo usual, sent que mi corazn salt. l
tiene una manera de mirarme en particular de la que no estoy muy
satisfecha. Me gusta deslizarme alrededor y no ser notada. Pero Rob me
ve. Incluso me vio antes de que yo supiera que estaba mirando.
Scarlet, finalmente. Esa era la versin de Rob de un saludo.
Rob. John. Much murmur. Me sent al lado del ltimo de los
tres, en parte porque eso significaba que poda esconderme en la esquina
y en parte porque Much no ve a nadie ms que a Rob. l tuvo algo de
mala suerte, cuando un muchacho y l era el tipo dulce, por lo que la
mayora de la gente slo le dio su piedad, como sobras a un perro. l era el
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ms joven de nosotros, tambin, de diecisis aos al descubierto, lo que no
ayudaba a ninguno, pero Rob saba de lo que Much era capaz en verdad.
Significaba que Rob era su hroe, por encima y ms all, y yo poda
entender. Si yo fuera el tipo que tena hroes, me habra vinculado a Rob
directamente. Veinte-y-uno y el mayor de nosotros, Rob era naturalmente
el que nos lideraba, pero adems de eso, tenda a ver una poca
inteligencia en todos nosotros.
John me pas una jarra de cerveza, y yo tom un sorbo.
Qu palabra? Pregunt Rob. l mantuvo su capucha puesta, la
mayora debido a que el Sheriff estaba contratando nuevos mercenarios
todo el tiempo y slo un poco porque a la gente le encantaba. Lo
llamaban el Hood
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lo menos que poda hacer era usarla.
Dos palabras. En primer lugar, Freddy Cooper fue arrestado dije,
mirando alrededor. No eran buenas noticias.
Fred? repiti Much. Es slo un nio.
Lo suficientemente mayor para cazar furtivamente para su familia
record Rob.
John se cruz de brazos. l es el hijo mayor. Nosotros deberamos
haber dejado claro que podra haber llegado a nosotros, Rob.
Rob lo mir. Los primognitos piensan que pueden proveer mejor a
su familia, John. Ellos no piden ayuda. T sabes eso mejor que la mayora.
Bueno cort, no estaba del todo en la caza furtiva.
Todos se volvieron hacia m. Para qu, entonces? Pregunt Rob.
La Seora Cooper fue al Sheriff hoy. Pidi ms tiempo para pagar
sus impuestos, y l dijo que no. Luego tom a Freddy y dijo que si ella no
puede pagar, l lo arreglar.
Los muchachos miraban, y rasp la ua en la mesa de madera en
lugar de mirar de regreso.
El alguacil est tomando colateral ahora?
Colateral? le pregunt Much.
l est exigiendo el rescate de las personas por las deudas dijo
Rob, bajando la capucha y frotndose las manos en su pelo. Sus ojos se
vean en el marco de su mano y me atrap mirando.

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Capucha.



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Su ceja se arque, pero mir a la mesa de nuevo, esperando que
estuviera lo suficientemente oscuro para ocultar las mejillas que se me
pusieron rojas sin que yo d mi visto bueno.
Si l llega a entrar en su cabeza sta es una buena idea,
podramos tener un montn de nios colgados desde Nottinghamshire
dijo John.
l no debera. A menos, claro est, que ms gente le dejen pensar
que no pueden pagar dijo Rob.
Lo que ellos no pueden dijo Much.
El Sheriff no sabe eso. Y recogiendo los nios sin causa sera incitar
un motn, que no es su intencin. El miedo es mucho ms eficaz. Lo que s
significa, sin embargo, si alguien no puede pagar impuestos cuando llegue
el da, la gente de Nottinghamshire sentir la carga de una manera
horrible.
Los muchachos se establecieron tranquilos mientras todos
considerbamos eso. Las cosas eran difciles, y habamos fijado si se
pondran peor.
Le dejar fuera les dije. Hoy encontr una nueva manera de
colarme en la prisin.
Qu?
Qu?
Qu? Todos se me vinieron a la vez.
Parpade. Honestamente, todos ellos me oyeron. Yo no tengo la
costumbre de repetirme.
Esta es tu idea, Rob? Enviarla a la prisin? Gru John.
As que yo soy una chica. La mayora de la gente no nota eso de m.
Todos los chicos me llaman Will Scarlet si otras personas estn alrededor;
unas pocas personas saben que es solo Scarlet, pero la mayora piensa
que soy Will.
La primera cosa que me preocupa es la seguridad de Scar, John
dijo Rob, su voz lo suficientemente baja fue lo que me hizo verlo.
Un msculo en la mandbula de John se tens, pero no dijo nada. Scarlet,
qu diablos estabas haciendo en el interior del Castillo de Nottingham, y
mucho menos dentro de la prisin? Pregunt Rob.
Saqu una de mis dagas. Era un poco peligroso, pero haba
presentado la hoja con el filo hacia abajo. Me hizo sentir un poco ms fcil,
teniendo todos estos ojos en m, si tuviera un cuchillo en la mano. Yo
estaba aburrida. Fui a dar un vistazo alrededor.



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Scar, tan slo no puedes comenz Rob.
Ni usted, Su Excelencia, ni t, Pequeo John, pueden decirme a
dnde ir o no ir Much se inclin hacia adelante y yo lo mir fijamente.
Ni siquiera lo pienses, Much.
La boca de John se apret. No vas a regresar a la prisin sin m.
No puedes meterte en mis entradas, John.
Y t no puedes recibir un golpe, Scarlet.
Nadie ha sido capaz de atraparme para intentarlo.
Tu cogiste el spero final de algo una vez record, empujando su
dedo pulgar sobre la delgada cicatriz que corra a lo largo de mi pmulo
izquierdo.
Furia golpeaba detrs de mis ojos y agarr su mueca, girndola y
presionando mi daga en su vena.
l apart la mano lentamente, su boca torcida en un poco de una
sonrisa. Voy a ir con ella a conseguir a Freddy, Rob.
Rob estaba frunciendo el ceo. Est bien. Slo lo sacan de all, y
cuida de Scar.
Sinceramente escup. Yo poda cuidar de m misma, despus de
todo.
Y Scar, vigila a John. Nos preocupamos los unos a otros me
record. Eso es lo que hace una banda.
Frunc el ceo. T me chantajeaste en esto, te acuerdas? No
estoy en la banda de nadie dije. Cada vez que yo deca eso, pareca
como si pateara a su gatito.
Pens que nadie te haca hacer nada en contra de tu voluntad
dijo Rob, cruzando los brazos.
Ellos no lo hacen. Puedo elegir lo que quiero. Acabo de elegir
ayudarte en vez de ser enviada a prisin.
Y t has estado eligiendo eso durante los ltimos dos aos.
Cruc mis brazos. S. No es como que no puedo abandonar
cuando quiera.
Sus ojos azules recogan algo de la llama de la vela y parpadearon
de nuevo como si fueran mechas. Su cabeza se inclin hacia delante y el
azul de sus ojos pareca ms como aguas revueltas. Una sonrisa
desenfadada se desliz sobre su boca. Contuve el aliento, tratando de no
notarlo.



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Entonces no es un chantaje, cierto, Scar?
Apret mi boca.
Nos cuidamos unos a otros repiti. Mir a los otros. Much, ve a
lo de la madre de Freddy, asegrate de que est en calma. Voy a
conseguirles suficiente comida por un tiempo Rob se asom a la puerta,
hacia la taberna. No va a responder el problema ms grande, sin
embargo. En primer lugar, vamos a tener que ocultar a los otros nios
Cooper tambin.
Toda la familia dije.
Rob asinti. Y tenemos que asegurarnos de que cualquier otra
familia pueda pagar. Tenemos menos de un mes antes del da de
impuestos, y cunto hemos acumulado?
Much suspir. Para cubrir los impuestos de los campesinos por
ellos? No lo suficientemente cerca. Y lo que tenemos ya es necesitadola
gente apenas tiene suficiente comida y dinero para sobrevivir, y mucho
menos para ser gravados.
Es estpido hacer esto cada vez dije. Se miraron como si yo fuese
Satans. Lo es! Luchamos por mantener a todos a flote y luego el
alguacil slo nos hunde ms.
John rod sus ojos. Siento que tengas que trabajar tan duro,
ladrn perezosa?
Esto no nos lleva a ninguna parte Espet, mirndolo.
Tiene razn dijo Rob. Ya hemos visto que toma ms detener al
Sheriff que tan slo proteger al pueblo.
No veo por qu tu no slo vas ardiendo all le dije. T eres el
conde legtimo. T te criaste como tal. Toda la gente todava piensa que
eres su seor.
Yo era Record Rob. Pero ahora me falta el derecho y el
ejrcito para tomarlo de regreso, Scar.
Me encog de hombros. Yo podra matarlo.
Te gustara poder matarlo dijo John con un resoplido.
Le di una patada en la espinilla y un gruido bajo.
Matarlo no restablecera mi derecho. No despus de que el
Prncipe John llam a mi padre un traidordespus de que l ya estaba
muerto, y mientras yo estaba lejos y no pude defender su nombre dijo,
haciendo una pausa mientras sus puos se tensaron como cuerdas de
arco.



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l neg con la cabeza. El Prncipe John despoj ese derecho y se
lo dio al alguacil, por lo que a menos que el prncipe tenga un cambio de
actitud, matando a este Sheriff tan slo permitir que uno nuevo suba. De
todos modos dijo Rob, tenemos que conceder a la gente algn tipo de
indulto. No pueden soportar esta opresin.
El Sheriff obliga a que los guardias les quiten dinero que ellos no
tienen, es mezquino dije.
La mayora se atrasan con los impuestos record Much.
Y a los guardias se les paga con ese dinero dijo John.
Un problema perfecto dijo Rob. Suspir. Y uno que no
podemos estar preocupados por ahora. Tenemos que centrarnos en
conseguir a la gente el dinero suficiente para sobrevivir el impuesto de
day suficiente carne como para sobrevivir a la noche Rob asinti con
la cabeza y se levant, y yo levant las cejas.
No tan rpido. No es la nica informacin que tengo. Hay ms. Y
no es bueno.
Qu es?
Nottingham va a traer a un cazador de ladrones. Desde Londres.
No entend el nombre, pero lo conseguir.
John mir a su alrededor. Por qu debemos preocuparnos
acerca de algunos mercenarios que atrapan ladrones?
Much se volvi hacia l. John, todos podemos fcilmente ser
juzgados y colgados como ladrones. Robamos cosas.
Sabes de cualquier cazador de ladrones? Pregunt Rob.
Asent. Un ladrn en Londres aprendi rpido a quin evitar. Tienes
razn como la lluvia, a menos que sea Wild. O uno o dos ms Como
Gisbourne. Aunque en realidad, soy yo la que estar en serios problemas si
se trata de Gisbourne.
Con cunto l va a ponerse en nuestro camino? pregunt Rob.
Basta ya. Y ya que estamos pensando tras otras cosas, como la
proteccin de las personas y conseguir monedas, l no lo har. l va a
estar buscando hacer su botn e irse, lo que significa tu cabezao todas la
nuestrasen una lanza.
John sonri, inclinndose hacia atrs. No podemos ser capturados.
Le pegu. No seas tontoEspet.
Sus ojos se estrecharon en m y di un chillido cuando me pellizc.
Suficiente dijo Rob, cortando con mirada aguda a John. Scar,



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mantn los odos bien abiertos Trat de pararse otra vez y me mir.
Tengo su permiso ahora, mi seora?
No me llames as.
Incluso un ladrn merece un poco de respeto l me dio una de
las clidas y heroicas sonrisas que haca mis mejillas encenderse, y escond
mi rostro debajo de mi gastado sombrero de fieltro. John, asegrate de
que ella coma algo. Tengo que ir de caza l camin fuera de la
habitacin, y con una mirada hacia John y a m, Much lo sigui.
No tengo hambre! Le dije a la espalda de Rob. O algn
mequetrefe que necesites cuidar, para el caso.
John se desliz ms cerca de m con una sonrisa que significaba que
haba escuchado a Rob por encima de m.
Cuando vamos a entrar en la crcel, entonces? Pregunt John.
Medianoche. El guardia cambia entonces, y t seguro parecers
menos llamativo en esa multitud.
As que crees que luzco como un guardia? Tomar eso
agradablemente Tom un trago de su cerveza, sus ojos brillando hacia
m encima del borde.
Tir mis ojos sobre l. Brutal y estpido? S, se te ve muy similar a un
guardia.
El brillo se enfri. Nunca tienes nada amable que decir, Scarlet.
Slo porque t piensas que no puede ir sola. No tienes idea de lo
que puedo hacer. Soy ms rpida que el relmpago.
Yo s que puedes manejarte. Otras personas son la parte ms
difcil.
No estoy hecha de cristal, John. Alguien me golpea y no me
rompo.
Escucha bien, Scarlet. Siempre que est cerca, si alguien quiere
hacerte dao y yo puedo detenerlo, lo har.
Tir mis ojos hacia l, y l me estaba mirando de esa manera que
odio, como si mirara el tiempo suficiente, l vera todo lo que era. Me voy
a tirar algunos cuchillos por ah.
No, no, no Llam Tuck, empujando a travs del marco de la
puerta y bloqueando mi salida. Tena un plato de comida. Robn dice
que usted coma.
Pirdete! repliqu.



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l frunci el ceo. Scarlet, t no negaras mi comida, verdad?
Conducir a un anciano a beber?
T ya eres un borracho y un cocinero terrible.
Ahora eso es injusto. Sintese. Coma me dijo. Y yo tomar una
copa mientras te miro Sonri, y sus mejillas captaron la luz y se llenaron
de bondadoso enrojecimiento. Me condujo de nuevo a la mesa, y John se
acerc ms por lo que as me enjaulaban. Tuck puso un plato de estofado
de ciervo delante de m.
Yo saba que mientras ms comiera menos se quedaran mirndome,
as que tragu algunos bocados antes de que empezaran a charlar entre
ellos. Eleg ese momento para pasar por debajo de la mesa y resbalar mi
camino de regreso antes de que pudieran alcanzarme.
No es que yo no coma. Yo como. Simplemente no me gusta la
caridad y no me gusta que piensen que pueden poner sus narices en mi
vida. Rob quiere que todos seamos como una familia, pero no yo. Quiero
mantenerlos lejos de m.
Adems, tena recados que hacer. Me las arregl conseguir unas
cuantas hogazas de pan del panadero del Sheriff y un poco de ropa de la
lnea de la lavandera de la fortaleza, y no era como si yo tuviera alguna
utilidad para eso. Friar Tuck Inn se encontraba en Edwinstowe
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, la pequea
ciudad que estaba ms cerca de nuestro campamento en el bosque, y
sabamos que la gente de all es la mejor, as que saba quin necesitaba
qu. Las casas con techos de paja estaban tan cerca, al igual que los
nios acurrucados, y siempre los hacan parecer dbiles, vulnerables.
Como que podan ser aplastados. Dej pequeos paquetes en frente de
las puertas, la gente los busc en la maana, y saba que, de alguna
pequea manera, se alegraban.
Hice lo que pude, pero no era como que podra conseguir algo a
cada uno todas las noches. Esa pareca ser la parte ms cruel. Trataba de
no pensar en las personas que despertaban y corran hacia la puerta y no
encontraban nada, eso haca doler mi pecho.




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Es una aldea en el corazn del bosque de Sherwood, al norte de Nottinghamshire,
Inglaterra.



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Traducido por Vane-1095
Corregido por Melii

egres a la posada para encontrarme con John un poco
antes de medianoche; Edwinstowe estaba al norte de
Nottingham y tenamos un camino que recorrer para llegar a
Castle Rock. John no estaba all an, y yo no entr, solo me apoy contra
el rbol y me mezcl.
John sali de la posada con Bess, una de las ms bonitas, y con
mejor corpio de las mozas en Tucks. Le sonri y la empuj contra la
pared, poda or cada descuidado movimiento del profundo y abierto
beso. Ella hundi los dedos en su pelo, y l se ech a rer.
Se apart con una amplia sonrisa. Me tengo que ir ahora, mi amor.
Por qu no me cuelo en tu ventana ms tarde?
Dejar la seal de siempre.
La empuj hacia la posada. Entonces, fuera de aqu.
Despus de que ella cerrara la puerta con una risita, sal de los
arboles. No dije nada, l se limit a asentir con una sonrisa y se apart de la
pared.
Ningn comentario? pregunt cuando la posada estuvo fuera
de vista. El camino era spero debajo de mis zapatos, y sin una lmpara, la
luna nublada era la nica luz, iluminando plata y suave el camino. Era
como si la ruta que recorramos todos los das se hubiera ido, y
estuviramos caminando a un encantado y extranjero lugar en vez de
mantenernos del sheriff. Podra ver a John claramente.
Supongo que quieres que te diga lo furcia que es ella. O que eres
t? Pero en realidad, cada vez que escalas a su ventana, la haces pensar
que es todo para lo que ella es buena. Bess es una buena chica.
Debes haber conocido todo tipo de cosas en Londres.
No lo dije. Yo no parloteo de Londres. Y adems, no me respondi
sobre Bess.
Acabaste bastante rpido en Tucks.
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Lo hago cuando estoy siendo mangoneada dije, cortndolo con
una mirada.
Entonces, Cmo entraremos al castillo?
Mir hacia arriba. Buena noche para un ascenso.
Oh, Scar se quej. No me gusta escalar, ya lo sabes. Y no es una
buena noche. Lo hiciste a propsito.
Tampoco he dicho eso. Camin rpido.



Llaman al Castillo Nottingham Castle Rock por una buena razn, est
construido por una gran pila de rocas. Un lado de las rocas puras y
transparentes y el otro una serie de murallas fortificadas. La mayora podra
pensar que es un camino para ir, pero veo rocas y no puedo dejar de subir
en ellas. Las rocas son fortificaciones, no paredes en lo alto. Un ejrcito no
puede escalar rocas no? Y los castillos se construyen para mantener a los
ejrcitos fuera, no a los ladrones.
Rob sola vivir all, antes de las Cruzadas y antes del sheriff, con la
aprobacin del prncipe John, se hizo cargo de la fortaleza. Llamaron al
padre de Rob traidor despus de su muerte y dijeron que sus tierras seran
confiscadas por la Corona Inglesa. No era posible que l fuera un
verdadero traidor, pero haba tierras y no estaba Rob aqu para
defenderlas, por lo que la Corona tom lo que pudo, y a pesar de ello me
llaman ladrona.
Cuando Rob escuch que su padre haba muerto, regres, y no
encontr nada, solo dolor y sufrimiento por todas partes.
Mientras l estaba fuera defendiendo su pas, ellos estaban tomando su
derecho de primognito.
Rob sola ser un conde, si puedes creerlo. Es por lo que se siente tan
peculiar con respecto a su pueblo, y por qu ellos se sienten peculiares
con respecto a l. La mayora todava lo llaman Su Gracia. Ser un conde
otra vez cuando el Rey Richard vuelva seguramente.
Rob es el que nos ense la mayor parte de los entresijos del castillo,
pero algunos los he encontrado por m cuenta, escuchando y mirando y
en general hurgando.
Scar? le o en la distancia. Mir hacia abajo. John no estaba en
lo absoluto lejos. No vallas tan rpido.



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Sonre. Te esperar arriba. Por supuesto no iba hasta arriba, a tres
cuartas partes de escalada haba una entrada secreta. Pero l no tena
por qu saberlo, yo poda entrar y salir con Freddy antes de que siquiera l
estuviera arriba. Subiendo era rpida y constante por la luz de la luna,
haciendo los asideros visibles para m. Haba una gran roca dominado la
entrada del tnel, ocultndolo de vista, y me met dentro. Desde all todo
sera oscuro y sin luz, pero era lo suficientemente bueno para m, no tena
necesidad de ver las ratas que se escondan en las rocas.
El tnel era pequeo y unas partes estaban cediendo, pero an
intactas, agachada corr a lo largo del mismo. Iba derecho a los
apartamentos de la muralla principal en la cima de la roca, y de all a un
paseo corto y sombro a la prisin en la mitad de la muralla. El castillo se
encontraba establecido como una gigante escalera de caracol, y cada
una de las murallas un piso de la escalera, una fortaleza, defendido en s
mismo.
La parte superior de la muralla era la ms protegida y mantena a las
personas y los almacenes, la parte inferior era para los guardias, y la mitad
de la muralla era para todo lo dems.
Ahora, la prisin tena una entrada frontal, y eso era todo. Bajo el
suelo en la muralla del medio, la prisin no tena ventanas, sin embargo,
haba una salida de aire que era casi de mi tamao exacto. Me deslic de
cabeza hacia abajo, mantenindome en el interior del ducto de escape
para ver a cualquiera que se encontrara en el pasillo. Nadie all, y me
deslic hacia abajo, permaneciendo tranquila y pegada a las paredes.
Haba ratas por todas partes, y poda escuchar los chillidos tapando el
ruido que yo haca.
Hood! o susurrar a alguien. Mov mi cabeza alrededor. Un preso
de pie, pegado a los barrotes. Ests buscando al muchacho?
Asent con la cabeza, mantenindola hacia abajo. Seal al final de
la fila. Pude ver al guardia de frente, apartndose de m, y la celda de
Freddy a la izquierda. Perfecto. Deslic mi mano dentro de mi cinturn
mientras me colocaba cerca. Freddy se acurruc en su sucio saco de
dormir. Pareca an ms joven all, y en su cara se mostraba un gran
moretn.
Las cerraduras no eran difciles de abrir, pero todava tard unos
cuantos momentos, y no fue ni siquiera la parte ms difcil. Ir dolorosamente
lento, mientras se abra la puerta, chirriando hasta que se qued quieto.
Con un suspiro, me met en la celda y levant a Freddy, callndolo
mientras l se despertaba y tirando de l a mi hombro. No pregunt, en
tanto lo sostena con fuerza y cerraba la puerta detrs de nosotros
lentamente, esperando el pesado clic de la cerradura.



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Lo gui a la salida de aire y lo empuj hacia arriba, luego trep yo
misma. Se retorci antes de hablar, pero en la parte de arriba de la rejilla
se dio la vuelta y pregunt: Hacia dnde voy?
Qudate en la pared.
Desapareci en la parte superior, y o un grito de Freddy ms all de
la oscuridad. Con el temor de Dios en m, trep hasta arriba al tiempo de
ver a John inclinndose y agarrando mi brazo. Su agarre dejara
moretones. Ms tarde te matar, Scar.
Puse los ojos en blanco. Sgueme.
Subimos por la muralla superior, esquivando el callejn que haba
entre la pared y las tiendas de artesanas. Al final de las tiendas, haba una
brecha para cruzar sobre los apartamentos. Me deslic por la pared, hasta
que recib una clara mirada del lugar.
El muro de adobe se senta duro a mi espalda. Escabullndome
lento, fui al poste de madera en la esquina y mir alrededor.
Regres mi cabeza, en aliento corriendo por mi pecho. Me qued helada.
Espero obtener resultados, Gisbourne.
El nombre quem a travs de m como una estrella fugaz. Sent la
garganta como si una mano se cerrara alrededor de ella, presionando,
cerrando mis pulmones.
No lo haba visto en cuatro aos, y ahora aqu estaba, menos de un
brazo de distancia de m. Haba huido de l y mantenido huyendo, y ahora
pareca que haba corrido de vuelta para terminar de golpe nuestras vidas
juntas.
Si por resultados te refieres a colgar a una banda de ladrones
mientras las adoradoras personas ven, dalo por hecho. dijo la suave,
oscura voz.
Cerr mis ojos; su voz comiendo a travs de m como el cido. Sent
el sudor saltar a mi piel y mi pecho quemando por no respirar. Mi puo se
abri camino al cuchillo, y contuve un pequeo aliento.
Pero cundo, Gisbourne?
Se ech a rer. Muy pronto.
Asegrate de eso. El Hood y sus hombres son el azote de la selva. El
prncipe John en persona me ha escrito para que esos ladrones sean
cazados como perros. La gente les protege, y no los puedo encontrar.
Yo puedo. Los ladrones son una presa como cualquier otra, Sheriff.
Cazarlos, seguirlos y matarlos.



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Mi corazn huy de mi pecho y mis manos temblaban.
Bueno, te ensear en tus apartamentos, entonces.
Los dos cruzaron el patio con un flanco de los guardias, y yo
agachada, en parte porque no quera ser vista y en parte porque mis
rodillas se tambaleaban. Esper hasta que estuvieron dentro de los
apartamentos y luego hice seales a John. l y Freddy se deslizaron junto a
m, y salt cuando Freddy me toc el brazo.
El tnel est detrs de las residencias susurr. Ech un vistazo
hacia atrs para ver a un guardia quedarse al margen, y solt el aliento.
Cuando l pase en la otra direccin, podemos ir de uno en uno.
John suspir pesadamente. Cristo, Scar. Soy bueno para algo.
Pate un poco el adoqun roto y lo recogi. Lo lanz por el camino por el
que habamos venido, y el guardia se puso alerta. Un momento despus,
corri hacia el ruido.
Vamos! orden John.
Frunc el seo, pero ech a correr. John tom a Freddy de un brazo,
volando mientras cruzbamos el patio abierto de regreso a las residencias,
escondidos a salvo en las sombras. Ese era el problema del tnel; estaba
muy lejos del castillo. Nos hicimos con el tnel y sent el alivio estrecharse a
travs de m. John cerr la escotilla detrs de nosotros, y una vez en la
oscuridad, lanz un suspiro.
Est oscuro. seal Freddy al cabo.
Voy primero, Freddy le dije, vas detrs de m.
Fred. corrigi.
Fred. Te asegurars de no perder a John?
Lo har.
Nos apuramos a travs del tnel, y en la boca, en la oscuridad, Fred
se apret a mi lado. No soy bueno con la escalada.
Me agach. Yo soy buena. Sube.
No seas tonta murmur John, cogiendo a Fred y arrojndolo sobre
su espalda. Por mucho que me gustara verte caer de Castle Rock, quiero
lo mejor para ti, Fred.
Todo el mundo sabe que Will Scarlet puede hacerlo todo. le
respondi Fred. John puso los ojos en blanco.
Decid robar esta semana algo extra para Fred por eso.





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Fred se mantuvo tranquilo la mayor parte del camino de regreso, y
John y yo fuimos con l en medio de nosotros, permaneciendo muy cerca
el uno del otro. Sent como si Fred necesitara personas de pie junto a l en
ese momento, e imagin que John pudo haber tenido la misma idea.
Cada paso ms lejos del castillo a mi espalda significaba que poda
respirar con mayor facilidad, pero an con Castle Rock lejos, y ms lejos de
Gisbourne, no me senta segura.
Edwinstowe segua hacia el norte en la carretera principal de
Nottingham. No era tan grande como Worksop, y Lord Thoresby, el noble
responsable de la ciudad, no tena ese tipo de arcas en su guardia
privada. As que con ms frecuencia no llevaba a Edwinstowe la ira del
Sheriff como un pequeo lleva a un matn.
Adems, ms all de Edwinstowe la carretera serpenteaba a travs
del bosque hasta antes de llegar a Worksop, que era de los lugares a los
que hemos dado la mayor parte de nuestro dinero, mirando sobre la
carretera en el refugio del bosque, si se quiere. Esto significa que el Sheriff
baja mucho ms difcilmente a las carreteras en medio de la selva, que las
que estaban en las ciudades cerca de l.
Cuando entramos al pueblo, la casa de los Cooper era la nica con
velas encendidas en el interior, y vi a John dudar en tanto nos
acercbamos. Se detuvo en la puerta, y me detuve con l. Ve ahora,
Fred le dije, esperaremos.
Fred avanz lentamente, y con la poca luz se vea bastante plido.
No lo culpo. Las madres podan ser algo difciles. Su madre abri la puerta
cuando l golpe y se ech a llorar, llevndolo adentro sin siquiera
dirigirnos una mirada.
Dnde lo llevan? pregunt John.
Examin un rasguo en mi mano. Gran parte de padres tomarn a
su familia en Worksop hasta que podamos encontrar algn otro lugar.
Lamiendo mi dedo pulgar, frot la suciedad de mi mano.
Me mentiste esta noche. dijo John.
Me encog de hombres. Te ment mucho. Puedes ser ms
especfico.
Dijiste que me esperaras arriba. Dijiste que iramos juntos.
Bueno, s, eso fue una mentira.
Volvi la cabeza. No me importa un bledo si mientes, pero si lo
haces cuando la vida de un nio est en juego, te juro que te arrastrar
una cuadra.



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Mis odos ardan, porque John era el tipo de persona que no
bromeara sobre golpear a una chica, pero me encog de hombros. Lo
saqu de ah, no?
Cmo conoces a Gisbourne? pregunt.
Me qued helada. La mayora de la gente, cuando est asustada o
algo, grita o sale corriendo, en general hacen justo lo obvio. He aprendido
a ser muy cuidadosa con lo que se muestra, por lo que soy de la clase que
se congela y piensa rpido. No lo hago.
S, lo haces. Nunca he visto una pulgada de miedo en ti, y esta
noche tenas una pizca de ello, lo que supongo significa que estabas
aterrorizada. Te iba a colgar en Londres?
No conozco a Gisbourne. Solo s su nombre. Eso es todo.
Se encogi de hombros. No tienes que decirme. Pero le dir a Rob
y lo obtendr de ti.
No hay nada que obtener.
Fred abri la puerta con un pequeo bulto de ropa, su madre y sus
hermanas se hallaban un paso detrs de l. La vela de la ventana estaba
apagada. Listo para irnos, Fred? pregunt.
l asinti. John puso su brazo en el hombro de Fred. Siempre el
hermano mayor.



Caminamos a Worksop, y el amanecer se asomaba cuando
llegamos all. Fuimos a donde el padre Much, un molinero cuya tienda se
encuentra lejos del centro del mercado. Siempre necesita aprendices, por
lo que no es demasiado raro ver a un nio all. Nos dio unos huevos y pan
para el desayuno y John y yo seguimos nuestro camino.
Siento que no volvieras a Bess. le dije.
Si es que se ha dado cuenta Tir de un mechn de pelo castao
que se haba escapado de mi sombrero. T te ests deshaciendo.
Empuj mi cabello debajo del sombrero y l empuj hacia arriba con ms
fuerza. Sent el calor en mi cara y odiaba que el sol mostrara mi rubor.
No s por qu no te deshaces de esto. Nadie sabra que eres una chica,
no es ese el punto?
Por qu, entonces, como me arrastraras por una cuadra sin
sentirte culpable?



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Su rostro decay un poco. Lo que estaba bien. Enojndolo
significaba que no tena que admitir que me gustaba mi cabello. Me
gustaba an ms el hecho de que nadie lo vea excepto yo. Y me record
a alguien que me gustaba recordar, solo yo.
Realmente nunca te golpeara, Scarlet gru, deberas saberlo
mejor.
Entonces no hables de eso. Si acabas de decir lo que quieres decir,
no tendras que ladrar tanto Le dirig una mirada. Adems, lo hiciste una
vez.
No te golpe aquella vez, te tacle. Lo cual fue un infierno de
manera cuando descubr que eras una chica, por cierto. Nunca lo hubiera
hecho si hubiera sabido, y luego Rob se dirigi a m con una santa furia,
dicindome que no tena que golpear a las chicas, porque l lo saba
frunci el ceo Por qu le dijiste a Rob todo la primera vez?
No lo hice. l lo descubri en el camino desde Londres.
Cmo?
Nunca me quise baar con l o estar en el agua cuando l estaba
cerca. Comenz a sospechar. Parece que a los chicos de verdad les gusta
exhibir sus partes por ah.
Solt un bufido. Sabes, eso ha sido as demasiado tiempo para que
ests quejndote sobre ello. Los chicos arreglan sus cosas por pelear unos
con otros.
Asent con la cabeza. Estaba en lo cierto cuando llegu a
Sherwood. Antes de eso era uno de nosotros. Antes de que realmente
hubiera incluso un nosotros. Le di una patada a las hojas a mis pies. Era
extrao que a corto y largo plazo pareciera la misma. Siempre, y en un
abrir y cerrar.
John escupi. Antes de que Nottingham cortara la mano de Much,
quieres decir.
Me encog de hombros. No me gustaba pensar en l, mucho menos
para decirlo en voz alta.
Llegamos a la carretera principal de Worksop a Edwinstowe, y haba
una fbrica de cerveza con los barriles de grano en un vagn. Poda
incluso ser de Tuck, pero no pude ver la parte delantera. Corr hacia el
vagn y me sub, John me sigui. Le di la mano para tirar de l.
Nos escondimos atrs del barril de grano, no de la cerveza, porque aqu
pocos son los comerciantes que nos niegan nada, pero los hombres del
Sheriff vigilaban esos barriles.
Me pregunto cmo le fue a Rob. dijo John.



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Vi un poco de carne de venado donde los Cooper. Edwinstowe va
a comer hoy.
Vi un poco de pan en el paso en la casa del bosque.
No dije una palabra.
Toma lo que era tuyo, entonces.
Piensas que cocino?
No, pienso que robas. A pesar de decir que ests en esto porque
Rob te chantaje para que entraras.
No soy criada de Rob, sabes. Honestamente, la gente piensa que
estoy encadenada al hombre.
No lo ests?
No.
Bueno, Cmo hiciste todo el trabajo, entonces? O eres
chantajeada, o no lo eres.
No quera admitir que Rob me sorprendi robando. Menos, los das
terribles que me llevaron a eso. Rob me dio la eleccin del diablo. Me dijo
que tena que ayudar o me mandara a la crcel, no a la horca con una
agradable cada rpida y una parada repentina; pero s a la crcel de
sangre, donde mueren lentamente, con sus pedacitos interiores podridos.
Pero Rob no es el tipo de hombre que me tira a la crcel no? No lo saba
entonces. Pero yo podra irme ahora. De hecho, no puedo quedarme
mucho ms tiempo.
Sus cejas se juntaron. Qu?
Honestamente. De todas las preguntas? l no es sordo.
Por qu? Se inclin hacia delante. Por qu te vas, despus de
dos aos siendo parte de la banda? Dos y un poco ms Cundo las cosas
estn peor que nunca? Por qu cambiar de idea?
No soy de aqu, John ment. No es como si esta fuera mi gente.
volv a mentir. No les debo nada y ya me estoy aburriendo de ti y Rob
actuando como si fueran mis padres. dije con una mueca que no pude
contener. Eso fue una mentira y una verdad. Ms o menos.
Neg con la cabeza. En primer lugar, es tonto decir que soy tu
padre. Los dos tenemos dieciocho aos. Ni siquiera es posible.
Entonces deja de actuar como si lo fueras.
Sabes, siempre cre que te gustaba que penssemos que eres una
rata Pero en realidad eres una cobarde de vientre amarillo de primer
orden. Cmo puedes salvar a Freddy y luego creer que no tienes nada



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que ver con ello? Will Scarlet puede hacerlo todo Se burl. Una buena
persona. Me preguntaba como una increble chica como t podra ser un
ladrn, pero creo en las cifras perfectamente.
Escupi a mis pies, y para mi horror me encog un poco. Sin
embargo, no se dio cuenta. Estaba demasiado ocupado pasndose a la
parte trasera del vagn saltando.
Saqu mis rodillas fuera de la saliva y me qued en el carro, que ya
se acercaba al bosque. As que ment y enga un poco. Aun as, este tipo
de dao. No era una rata. No por mi propia decisin, al menos. Adems, la
nica cosa que hice en primer lugar fue escapar de Gisbourne. l era la
nica persona en el mundo de la que debo mantenerme lo ms lejos
posible, y no puedo decirles a los chicos por qu.
La ltima vez que vi a Gisbourne, yo haba tenido trece, pocos das
antes de mi cumpleaos, pero no he olvidado ni un poco de su cara.
Ahora Gisbourne estaba en Nottingham, y vena por Robn y sus chicos. Y
por m. Si alguna vez hubo un buen momento para dejarlo todo y correr
tanto y tan rpido como pudiera, era este.
Salt del vagn cuando estuvo lo ms cerca que pudo de nuestro
lugar en el bosque y regres al campamento antes que John.
No hice caso a Rob, subiendo por el Gran Roble. Era un rbol amplio
y antiguamente alto, pero yo era la nica que poda subir a la cima, y
haba construido una pequea hamaca ah. Sera raro para las aves
posarse tan alto. En lugar de ver un gran bosque verde y tierra marrn,
todo lo que poda ver era cielo gris y la copa de los rboles espinosos, todo
un mundo en Sherwood que nadie ms conoca, y era el nico lugar
donde senta que poda dormir.




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Traducido por Mel Cipriano
Corregido por Escritora Solitaria

espert con el sonido de Rob golpeando una olla en mi
direccin. Me inclin sobre el borde de la cama.
El almuerzo est listo, Scar me llam.
Suspirando, salt de la hamaca. Para ese momento, John
seguramente habra hablado con l. Y, probablemente, l tambin
estara all.
Slo la mitad de mi sobrero estaba sobre mi cabeza, as que me
acomod el cabello hacia atrs y lo baj hasta mis ojos. Comenc a
saltar a travs de las ramas. Me gust esa parte. Las ramas eran un poco
duras por debajo, y me apoder de una, luego de la siguiente, pasando
a travs del rbol y hacindome un camino sobre ellas. Me imagin a m
misma yendo donde torpes como John no podran.
Con un salto final, mis pies tocaron el suelo y me agach sobre el los.
Robin se encontraba justo frente m. Tenemos que hablar, Scar.
Much se encontraba junto al fuego, revolviendo una olla, y John
estaba sentado en el hueco de una de las ramas ms bajas, pero no mir
hacia m.
Me cruc de brazos. Hablar.
Camina dijo Rob, sealando el camino. Frunc el ceo.
Comenzamos a andar lejos de los dems, y me mantuve a una
buena distancia de Rob. Siempre lo haba hecho. l es justo. . . l es el tipo
de hombre que te atrapa bastante fcil, y yo no quera eso. Siempre
pens que estar lejos de l era lo mejor. l no era un torpe como John, en
ningn sentido, pero tena unos hombros anchos que ocupaban la mayor
parte del camino, y yo me encog entre algunos arbustos para
mantenerme alejada.
Gisbourne es el caza ladrones?
Asent.
Qu tan malo es eso para m?
Malo.
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Y qu tan malo es para ti?
Peor solt antes de poder detenerme. Rob tena ese efecto en
m.
Se qued en silencio por un tiempo, y las hojas secas bajo nuestros
pies, sonaban bastante fuerte. Yo contaba los pasos en mi cabeza.
Alguna vez me dirs cmo te hiciste esa cicatriz? pregunt.
La cubr con mi mano. Por qu pens en eso? No si puedo
evitarlo le dije. Pero es vieja. De una vida completamente diferente.
l levant una ceja y yo tragu, sabiendo que era la primera vez
que lo dejaba saber de que no haba nacido exactamente en el robo, o
en Londres, para el caso. Que haba tenido otra vida anterior a sta.
Aunque sta me gustara ms.
Se detuvo y me apoy en un rbol, guardando mis manos detrs de
m. Trat de no mirar hacia atrs. l era hermoso, Dios lo saba. Su cabello
se vea suave y hmedo como el trigo, sus ojos eran de color azul
grisceo, como el Canal Ingls, y posea una mandbula que era lo
suficientemente fuerte como para recibir un par de golpes. Ests
pensando en irte debido a Gisbourne? pregunt, su voz era suave. Se
acerc a m. Su mano se pos en el rbol, por sobre mi cabeza, estaba lo
suficientemente cerca para notar que su cuerpo era ms clido que el
resto del bosque.
Asent con la cabeza. Mi garganta se senta espesa, como si no
pudiera tragar correctamente.
Cuando ests lista, Scarlet, puedes confiar en m. No voy a
forzarte. Y si quieres irte no voy a retenerte, especialmente si ests en
peligro. Pero si te quedas, te mantendr a salvo lo mejor que pueda.
Nuestros ojos se encontraron. No me gustaba que eso sucediera
muy a menudo porque tengo ojos divertidos, y las personas tienden a no
sentirse demasiado cmodas con ellos. Especialmente durante el da.
Vern, cuando Rob dice cosas as, suena como si l slo estuviera
preocupado por m. Pero lo vi tragar y no estuve tan segura. He estado
con Rob un largo tiempo, y est perdido como yo. Est solo como lo estoy
yo. Y puedo ser estpida, pero creo que mi partida podra hacerle dao
tambin.
No me voy a ir. Slo pensaba en ello le dije. Adems, nos
mantenemos a salvo el uno al otro. Lo dije por Robin, pero no estaba
tan segura. No estaba segura de si algo podra mantenerme a salvo de
Gisbourne.



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l contuvo el aliento, sostuvo mi mirada, y su rostro se acerc un
poco al mo. Estaba observando mi cicatriz, cuando dijo: S, lo hacemos
dej ir la respiracin, meciendo su cuerpo hacia atrs y adelante. No
vayas a la crcel sola, nunca ms, de acuerdo?
Torc el gesto No me hagas prometer eso.
Scar, por favor. No importa a quien lleves, slo lleva a alguien
contigo. No es mucho pedir.
Por supuesto que lo era. Yo no era el tipo de persona que dejaba
que otras fueran conmigo para cuidarme, y estaba segura que no quera
cambiar eso.
Dimos la vuelta para regresar, y l roz su hombro contra el mo. Se
apart rpidamente. Frunc el ceo.
As es como eran las cosas entre Rob y yo. l dijo esas cosas que
hicieron que me sintiera como si tuviera avena en lugar de un corazn, y
justo cuando pens que podra significar algo ms, l se haba alejado.
Haba sido justo a la manera de Rob era el hroe con todo el mundo, y
al igual que Much no poda dejar de estar fascinado, a veces sus formas
de hroe me absorban como una corriente.
Pero no significaba nada. l era el lder y yo era su compaera de
banda, y cualquier palabra suave que oa salir de su boca era un engao
de mi mente. Una vez ms.
Cuando doblamos la esquina hacia el campamento, sent los ojos
de John quemando sobre nosotros a travs del campo. Me alej de Rob
para sentarme junto a Much.
Tenemos que hablar sobre Gisbourne dijo Rob, sentndose
cerca nuestro. John salt del rbol, acercndose al fuego.
Much me pas la comida primero, una especie de decantacin
con cebada y zanahorias en ella, y un trozo de pan duro. Empuj el pan
en el plato, mientras l les pasaba los alimentos a todos los dems.
Estofado de conejo me dijo Much. Es bueno. La seora
Cooper me dio la receta.
Mis dedos se cerraron alrededor de la taza. Estaba caliente, y ola
realmente bien, pero la idea de la seora Cooper y sus pequeos hizo
que mi estmago se llenara de ceniza en lugar de hambre.
Scarlet, t eres la nica que ha odo hablar de l. Qu sabes?
pregunt Rob.
Me encog de hombros. Es despiadado. Cruel. La boca de Rob
se hizo un poco ms delgada, y por un momento pareci ser mucho ms



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viejo que sus veintin aos. Tiene renombre como caza ladrones. Es el
hijo mayor y no necesita el dinero. Lo hace por deporte. No tiene familia.
Iba a casarse hace un tiempo atrs, pero la chica falleci.
Tuvo algo que ver con eso?
Mir hacia abajo. Ella se colg, as que supongo que s.
Sent sus ojos sobre m.
Y l nunca se cas?
No. Por supuesto, haba mucha ms historia que eso, pero no
importaba. Ellos no necesitaban saber el restoLa mayora de los caza
ladrones en Londres obtienen parte de la accin. Son delincuentes ellos
mismos, de derecha, y dicen que son ladrones. Bueno, obtienen un
equipo, conforman un nmero reducido de grandes robos, y luego el
caza ladrones convierte a uno de sus propios hombres a los seores que
lo contrataron. Los caza ladrones, por lo general liberan a sus hombres de
la soga del verdugo, tambin, pero no siempre ha tenido la misma suerte
y, a veces, un ladrn tiene que morir. No importa nada. Los cazadores
cobran una recompensa por el ladrn y continan recogiendo de sus
robos. Un razonable trabajo sin corazn. Ellos siguen obteniendo una
buena ganancia, pero la ley no se ve tan dura siempre y cuando se
mantengan convirtiendo gente.
Astuto sentenci John.
S, excepto que Gisbourne nunca lo hizo. l slo los convierte
cuando tiene que hacerlo, prefiere enviarlos a un sueo en el Tmesis,
con una garganta sonriente.
Qu significa eso? pregunt Much.
Corta sus gargantas antes de tirarlos al ro explic Rob.
Much se estremeci. No s si tenemos suerte o es que aqu no hay
ro. El Trent sera algo as como un paseo.
No dijeron a coro los dems.
Much mir a la comida.
l es reacio a los errores. Yo poda escuchar fuera de su ventana y
l nunca sospechara nada, porque el palacio est fortificado. Pero no
podemos tirar de la misma mordaza dos veces l aprende rpido.
Y por razones que Scarlet no me dejar saber, yo creo que si
Gisbourne la encuentra, va a matarla les dijo Rob.
l no me conoce le promet. Excepto por mis ojos.



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No importa, todos lo mantendremos alejado de Scar, de
acuerdo? pregunt Rob.
Much asinti con la cabeza, y me sorprendi que incluso John lo
hiciera sin dudarlo.
l no me conoce le dije de nuevo.
S, pero t eres el nico ladrn honrado a Dios por oficio, Scar.
Conocindote o no, creo que debemos mantenerte alejada del caza
ladrones Much me dijo.
Ustedes roban mucho, tanto como yo.
Rob sonri. T nos has enseado cmo hacerlo.
Mis ojos se dirigieron hacia el brazo de Much, donde faltaba una
mano. No le haba enseado a Much lo suficientemente pronto, y el
sheriff le haba cortado la mano mientras l trataba de robar comida
para su familia. Eso fue antes de conocerlo, pero todava no me
acostumbraba.
Freddy lleg bien a lo de mi padre, cierto? pregunt Much
con la boca llena de comida. Mir mi plato. Debera comer por lo menos
un bocado. Tom un trozo de pan empapado en caldo.
Slo bien. Es un chico valiente respondi John, sorbiendo un
poco de su caldo.
Scarlet, quiero que mantengas un ojo en la familia. John, t
tambin. Estoy tratando de conseguirles un lugar para quedarse y
posicionarlos fuera de Nottinghamshire, pero tendrn que permanecer
aqu hasta que podamos arreglarlo. Vamos a llevarlos a Worksop a
primera hora de la maana, pero el sheriff estar buscando sangre, por lo
que tenemos que tener a alguien que se mantenga observando el reloj.
Cerr la celda les dije. Despus de que l estuvo fuera, la
bloque de nuevo.
Rob sonri. Ja! Ellos probablemente creyeron que era lo
suficientemente pequeo como para deslizarse fuera.
Lo golpearon, lo sabes. Lo azotaron, tambin, haciendo cuentas,
pero yo no lo vi. Realmente no haba querido ver.
No creo que lo hicieran dijo John, y su voz fue suave, como si l
estuviera tratando de hacerme sentir mejor. No me gustaba. Agarr su
espalda y l no reaccion.
Asent con la cabeza, pero no lo mir.



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Muchachos, por qu no patrullan las carreteras hoy? Vean lo
que podemos revolver. Y Scar, quiero que t mantengas el odo alerta
para obtener informacin.
Obtienen ms botn cuando estoy con ustedes le record. Yo
era buena detectando quines tenan dinero y dnde lo guardaban.
Pero necesitamos ms informacin de dinero hasta que sepamos
lo que Gisbourne trama.
Me toqu el ala de mi sombrero en su direccin.
Y me gustara que comieras ms.
Deja de empujar comida por mi garganta, Rob. Como cuando
tengo hambre.
l levant una ceja y me mir. No di marcha atrs. Las
preocupaciones de Rob. Hubo momentos, cuando recin nos conocimos,
en los que yo estuve muy enferma por no haber comido por un largo
tiempo, y l nunca lo olvida. Por supuesto, yo tampoco lo olvido, pero
pensar en ello slo empeora las cosas. Recuerdo que estuve varias
semanas sin comer mucho, das sin comer nada, y pude sobrevivir.
Reconozco que los pequeos nios Cooper no podran.
Y Rob debera entenderlo. l toma la culpa y la responsabilidad que
otros no. John toma los golpes. Yo tomo el hambre, y la mayora de las
veces se siente horriblemente poco.
Bueno, si t no tienes hambre, yo s dijo John, quitndome la
comida. Lo estaba haciendo por crueldad, pero realmente no tena
hambre, as que lo dej.
Se sent a mi lado y se lo comi de forma ruidosa. Se acomod
ms cerca y presion su codo contra mi costado. Me golpe el brazo y
derram la cucharada por su tnica. Comida en perfecto estado, Scar.
Tal vez no deberas sentarte tan cerca de m.
Empuj todava ms cerca, lo que slo me hizo empujar a Much
No cre que te importara.
Me puse de pie y golpe su copa hacia arriba, derramando su
contenido sobre l. No cre que te gustara sentarte con las ratas
repliqu, yndome.
Scarlet rugi.
Sonre, pero segu caminando. Le servir.





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Pase a travs Edwinstowe, manteniendo la cabeza hacia abajo,
pero con los ojos abiertos. Las casas estaban todas fuera de la central de
agua, pequeos techos de paja con vallas desvencijadas por sus pollos, si
tenan la suerte de poseer uno o dos. Haba pocos granjeros en
Edwinstowe y ellos mantenan su ganado en un corral junto al pozo.
No vi ningn guardia del castillo o a cualquiera de los hombres del
sheriff. Ellos eran los nicos de por aqu que llevaban armadura, por lo que
se les haca fcil de detectar. La seora Thoresby tambin caminaba por
el pequeo pueblo; ella era la esposa de Lord Thoresby, quin protega al
pueblo del sheriff. l no era muy bueno en eso, pero haca todo lo posible.
La seora Thoresby era hermosa hasta que esas cosas sucedieron.
Tan plida y rubia, se vea como el sol en el da y la luna despus de caer
la noche. Ella estaba llevando sus bonitas faldas a la casa de los Cooper,
me pregunt si iba a decirle a la seora Cooper que su hi jo haba
escapado de la prisin. Ella era amable, incluso si no poda hacer mucho,
era una ayuda para advertirle a la familia que el sheriff podra venir sobre
ellos. Haca nuestro trabajo ms fcil, tambin.
Ella tena una guardia consigo, pero no constitua una amenaza
para la gente del pueblo, as que empec a caminar hacia Nottingham.
No era realmente el momento adecuado del da para una comida
familiar, as que sub a un rbol y comenc a correr a travs de las ramas
que se superponan. Los rboles eran viejos y las ramas eran decentes de
espesor, mientras yo corra rpido, apenas tenan tiempo para doblarse.
Esa era la mejor manera de moverse durante el da. No haca demasiado
ruido tampoco.
Nottingham era una ciudad de mercado, pero ste no era tan
bueno como el de Worksop, en su mayora debido a que el sheriff recoga
a cualquiera que fuera bueno y lo depositaba en la torre de homenaje.
Como sheriff, l fijaba los impuestos en Nottinghamshire, y as era como su
gran castillo funcionaba por s solo; gravaban el grano de los agricultores,
las armas de los herreros, los paos de los tejedores y tintoreros, y as
sucesivamente. El sheriff no tena nada hecho por s mismo. Tambin tena
tendencia a tomar el mejor grano y los alimentos como un impuesto.
Mostrndole a Nottingham lo que significaba a veces tener que perder
sus mercancas, pero algunos todava lo hacan.
Tom una manzana mientras pasaba, dejando una moneda en su
lugar. La moneda vala mucho ms que la manzana, pero eso no me
importaba. No le robaba a gente que no puede afrontarlo, pero
tampoco me gustaba el trueque.



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Una nia y su hermano se acurrucaban en el suelo junto a la tienda
de su padre, y todo el conjunto pareca rado y delgado. Mi estmago
gru y suspir, yo tambin haba sido una pequea hambrienta una vez.
Sin mirarla, puse la manzana en sus manos, y me escabull entre la
multitud antes de que ella pudiera verme.
Las puertas estaban abiertas, as que camin justo en frente de la
fuerte guardia. Me sent afortunada de no haber sido vista.
Di la vuelta a la muralla inferior, escuchando. La lavandera y el
panadero estaban abajo, y haba mujeres con otras mujeres que trabajan
para ellos, que tendan a cacarear hasta por los codos mientras
trabajaban.
Yo haba cosido mi chaleco especial; tena un bolsillo contra mi
espalda que podra llenar con todo lo que necesitara, y a penas me
haca parecer un poco ms gruesa. No se poda decir lo que haba en l.
Empec a deslizar rollos dentro y rob un buen par de ovillos de lana
negra. Luego simplemente me inclin hacia un rincn oscuro y escuch.
Consider comer uno de los rollos, pero demasiadas caras de la aldea
vinieron a la cabeza. Tuck me dara comida ms tarde.
Una de las chicas se ri, y o un chasquido cuando ella sac el
pao hmedo. Estas son cosas de un hombre elegante? pregunt.
S dijo la lavandera.
No son mucho ms que trapos dijo.
l los ha estado usando, pero no son suyos dijo otra chica.
Jameson me cont que sus cosas se estn enviando desde Londres. Ella
hizo un ruido. No me gusta. Sus ojos se ven como si Dios hubiera quitado
la luz de ellos.
La lavandera se ech a rer. Jameson? Como si fuera lo
suficiente bueno como para correr con l en cada oportunidad que te
doy.
Oh, no, me gusta Jameson, mucho. Ese Sir. l es terrible.
Al menos l mantiene sus manos para s dijo otra.
Es verdad.
Me enter de que estuvo en las Cruzadas.
He odo que ha matado a un centenar de los ladrones. Ese
hombre se encarga de la tarea de Dios.
O un chapoteo. Eso no es cierto, Margery. Se lo ha llamado para
colgar a Robin Hood. Esa no es la tarea de Dios, en absoluto.



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Cuidado con esa lengua, pequea. Puedes ser nueva aqu, pero
hay cosas de las que no podemos hablar.
Bueno, Hood podra ayudarnos con el lavado, por lo menos dijo
la que andaba con Jameson. He odo que estn terriblemente
asustados de que los hombres Hood roben las cosas de Gisbourne. Ellos
fueron enviados hacia el ro, pero Jameson ha sido designado para
llevarlo a travs de Sherwood, disfrazado de alguna manera.
La lavandera se ech a rer. Robin Hood no se deja engaar por
un disfraz! Mejor dile a Jameson que est enfrascado en una tarea de
tontos.
Lo intent, pero ya se ha ido. Con suerte, volvern con eso
maana.
Las mujeres empezaron a silbar, aunque no poda decir por qu.
Recuerda, muchacha, est la leche y est la vaca, y la parte de la vaca
debe ser lo primero.
Las mujeres ulularon ante esto, y las nias rieron tambin.
Sal de Nottingham justo a tiempo; se trataba de una ciudad
amurallada, y sus puertas se cerraban al anochecer. Para la hora en que
el mercado haba terminado, la ciudad estaba vaca de gente, y yo
poda ocultarme fcilmente en la marea.
Fui a Edwinstowe y llegu justo antes del anochecer. Los hombres
haban salido a acorralar el ganado, y las mujeres estaban haciendo la
lavandera. Pase por la ciudad, repart los rollos cuanto pude, y le di los
ovillos a la seora Clarke. Ella tena tres hijos en crecimiento y la cosecha
de su marido no haba ido bien.
Trat de dejar las cosas de tal manera que yo no tendra que
enfrentarme a sus agradecimientos. No me gustaba que me dieran las
gracias por mis dedos pegajosos. Eso no me llevara al cielo, as que no
haba necesidad de decirlas.
Iba a detenerme en lo de Tuck, al lado del camino, un poco ms
lejos de los habitantes del pueblo y el castillo, y estaba yendo hacia all
cuando o a alguien gritando. Y luego algo que se rompa, como si
alguien hubiese sido golpeado.
Me agach en el suelo, escuchando. Lo o de nuevo, y di vuelta a
la esquina para ver a dos de los hombres del sheriff sosteniendo a Amy
Cooper por el frente de su vestido. Ella tena apenas nueve aos, y era un
poco escurridiza para ser una nia. Se la estaban llevando y tena un gran
corte debajo de su cabello, como si la bestia la hubiera golpeado con su
mano armada.



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Deslic un cuchillo desde el interior de mi chaleco y lo dirig hacia la
mano abierta de la fiera, la que no sostena a Amy. Lo azot y grit:
Amy!
l la dej con un rugido de dolor, y ella grit y corri hacia m. Me
agach y la abrac. Corre a lo de tu madre, no les abras la puerta le
susurr.
Ella sigui llorando, pero me obedeci, corriendo como si el mismo
diablo se encontrara en sus talones.
El hombre sac el cuchillo de su mano, al tiempo que su
compaero desenvainaba la espada. Las espadas son terribles. Eran
nada ms que cuchillos grandes y pesados que la mayora no sabe cmo
utilizar correctamente. Saqu dos cuchillos ms a medida que ellos
venan hacia m.
Vas a lamentar esto, muchacha dijo uno de ellos. Su mano
goteaba rojo, sin embargo, estaba segura de no arrepentirme de eso.
Oblgame a hacerlo lo desafi.
Corrieron hacia m, me di vuelta y sal corriendo, escuchndolos rer,
mientras me perseguan contra valla del curtidor. Por supuesto, ese era mi
plan.
No dud, saltando y usando la valla para dar la vuelta sobre sus
cabezas. Ca detrs del lesionado y deslic mi cuchillo a lo largo de la
parte posterior de su rodilla. l grit. No me gusta matar gente, pero ese
tipo de corte significaba que no podra hacer mucho persiguindome a
partir de ahora.
El lesionado lanz su espada, con el objetivo de cortar mi cabeza,
pero se desliz hacia atrs y atrap slo mi cuchillo, cortando la hoja.
Hijo de puta gru. Su espada qued clavada en el suelo
blando, y me descarg un puetazo en la entrepierna. Solt la espada
con un gruido, pero l me abofete con la mano ensangrentada.
Me retorc alejndome con estrellas en los ojos, pero la idea
instantnea de John Little diciendo que yo no poda recibir un golpe me
hel sangre. Me volv al guardia y le lanc un puetazo tan fuerte como
pude en el medio del rostro, lo poco de l que no estaba cubierto por la
malla. Se cay y golpe el suelo, y ech a correr hacia el bosque.
No fui muy lejos, por supuesto. Regres del bosque y me acerqu a
la casa de la seora Cooper. Al ver una luz apagarse, mir por la ventana
y empec a maldecir.
La seora Cooper estaba all con Amy. Los otros no se encontraban,
de seguro ya se habran ido a Worksop. Tenan un paquete en el suelo, y



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me di cuenta de que deban haber estado empacando algunas cosas
ms. Me sub al techo de paja, colgado en la cresta del techo, para velar
en la puerta. Todava tena tres cuchillos en m, si venan a molestar a Amy
o cualquier otro Cooper, ellos tendran que vrselas conmigo.
Mi corazn lata como el tambor de un escocs, duro y parejo.
Tena la sangre de ese animal en mi rostro, y trat de limpiarla. La mano
con la que lo haba golpeado sangraba y dola, yo nunca golpeaba a la
gente. Slo los cortaba. Y el bastardo me haba roto el cuchillo.
Estaba completamente oscuro y pas ms de una hora antes de
que me moviera. Fue entonces cuando vi a John caminando por el
pueblo, con los ojos puestos en la casa de los Cooper.
Di tres silbidos cortos y l se detuvo, mirando hacia los rboles. Baj
la mirada un poco y mir hacia el techo. Incluso l no poda verme. Salt
techo y fui hacia el otro lado de la casa.
Dios Todopoderoso dijo, tomando mi rostro y hacindolo girar.
Qu pas?
Tratando de limpiarme la sangre de nuevo, me quit su brazo de
encima. No es mi sangre. Los hombres del sheriff fueron tras Amy
Cooper.
Por qu no estaba en Worksop? Pens que toda la familia haba
ido hacia all temprano.
No soy adivina, John gru.
Est herida?
Asent con la cabeza. l la golpe un poco. Estaba aterrorizada.
Ella y su mam estn aqu. No podemos moverlas hasta el anochecer, e
incluso entonces va a ser mejor que usemos el bosque.
Una palabrota salt de su boca. Todo lo que tenan que hacer
era escucharnos y nadie habra sido juicioso con ellos en Worksop. Y
quin diablos se atreve a lastimar a una nia? Sacudi la cabeza
duramente y cruz los brazos sobre su pecho grande. T ests herida?
l me rompi el cuchillo le dije, mostrndole el puo contra el
resto irregular.
Voy a arreglarlo para ti. Cuando lo tom, roz mis nudillos. Me
quej.
Agarr mi mano y trat de verla en la penumbra. Qu has
hecho? Darle un puetazo?
Me deshice de su agarre. S.
Te la has estropeado feo. Es probable que est rota.



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No est rota.
Tom mi mano de nuevo, guardando los restos de mi cuchillo, para
empujar con sus pulgares sobre mi mano, trabajando cada dedo y
probando el estado de mis huesos. Me doli, pero apret los dientes.
No est rota.
Te lo dije.
Ve a lo de Tuck y has que Rob te la limpie. Yo seguir vigilando.
Negu con la cabeza. Me quedar.
Scar, t sabes que yo perd a mi hermana pequea, verdad?
Tragu saliva. Lo saba. Una hermana pequea, su hermano menor
y sus padres en un incendio. l nunca me lo dijo, por lo que no estaba
segura de si deba o no confesar que lo saba. S.
Entonces nadie va a poner un dedo sobre esa nia mientras yo
est de pie delante de esta casa, entiendes?
Y si vuelven con ms?
Sus ojos brillaron en la oscuridad. Estoy esperando que lo hagan.
Volver pronto con Rob.
l asinti.
Corr a la posada. Me dola la cabeza y, con la rabia fuera, me
estaba empezando a sentir un poco mareada. Entr por la puerta trasera,
comprobando que Rob y Much estuvieran all antes de entrar por
completo. Rob le dije suavemente.
Mir hacia arriba, y cambi su cara. Baja las escaleras. Much, te
quedas aqu.
Much me mir y trag saliva. Jess, ests bien, Scar?
Estoy bien, Much le sonre, y l me devolvi el gesto. John y Rob
eran del mismo tipo. Pensaban que eran ellos quienes deban salvarnos a
todos, y la mayora de las personas estaban de acuerdo con eso. La
gente nos empujaba a Much y a m a un lado. Ellos pensaban que yo
nunca podra hacer nada, y que Much necesitaba ser mimado a causa
de su brazo malo. Amy y la seora Cooper estn atrapadas en su casa.
Necesitamos idear una manera de conseguir que lleguen a Worksop.
Much asinti con la cabeza. Los estamos enviando a Dover esta
noche de todos modos. Mi ta puede llegar a lograr algo all. Rob, puedo
ir ahora? pregunt.
Frunc el ceo. No es como si necesitaras su permiso, Much.



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Much escondi su boca y me sent mal.
Baja las escaleras, Scar. Tenemos que ocuparnos de cualquier
cosa que est cortada debajo de esa sangre dijo Rob en un tono
agudo.
Asent, bajando por la escalera hacia la bodega subterrnea. Sera
fro all abajo, y yo saba por qu Rob me haba enviado all. Tuck tena
un gran suministro de agua que mantena en el fro suelo, y yo pescara y
secara cada una de las rocas. Sostuve una al lado de mi cabeza. Se
senta como hielo contra el dolor.
Rob baj con una vela y mir mi otra mano, la que tena los nudillos
reventados. Se abra y ya estaba hinchada. Frunc el ceo. Mi objetivo
estaba afuera.
Rob no dijo nada. Sigui tratando de tragar como si algo se hubiera
quedado atrapado en su garganta, mientras presionaba otra roca de mi
mano. Me quej ante el contacto. l tom un pao y comenz a limpi ar
la sangre con pequeos movimientos.
No es ma le dije rpido, tomando el pao y limpiando la sangre
yo misma, frotando en las partes secas, aunque eso raspara mis cortes.
Parte de ella es dijo en voz baja. Puedo sacarte el
sombrero?
Me mord el labio, masticndolo un momento. Conteniendo la
respiracin, mir hacia abajo, levant la mano y me lo quit, tirando de
mi pelo largo hacia un lado.
Mis dedos se sentan algo espesos y grumosos en mi pelo. Frunc el
ceo y frot la sangre enredada con el pao.
Suspir. Me daras eso? Ests hacindolo peor. Yo s cmo
cuidar de un corte, Scar.
Lo fulmin con la mirada, pero le entregu la tela. Comenz a secar
de nuevo, pero esta vez en el corte de la mejilla, que era bastante
horrible. Incluso los toques quebraban mis dientes.
Me vas a decir lo que pas?
Los hombres del sheriff fueron detrs de que Amy Cooper. Ella y su
mam regresaban a su casa. Uno de ellos alcanz a Amy.
Rob levant la vista, con su ceja levantada. Ese hombre del
sheriff sigue vivo?
Ambos lo estn. Cort detrs de la rodilla de uno, y la mano del
otro. l rompi mi cuchillo le dije, con amargura.
As que, lo golpeaste?



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Asent.
No eres buena golpeando, Scar. Podras haberte roto la mano.
Eso es lo que dijo John.
Doy por hecho que est en la casa, o no las hubieras dejado.
Volv a asentir.
Apret la mejilla con el pao de nuevo, y luego pos en ella su
mano, caliente despus del agua fra. No me gusta verte lastimada.
El aire se sinti pesado en mi pecho, pero rod mis ojos en lugar de
dejarlo salir. Nadie se preocupara si fuera John el que estuviera
golpeado.
Dio un paso atrs, mirndome. Sent que mis ojos estaban
desprotegidos sin mi sombrero.
Scar, entraste aqu cubierta de sangre. No ves la forma en que
eso nos molesta?
No.
l me tom de la barbilla con los dedos. Te guste o no, Scar,
somos tus amigos. Nos preocupamos por ti Yo me preocupo por ti.
Me deshice de su agarre, empujando los nudillos hacia delante.
Rompi tiras de ropa vieja, desgastada y envolvi mis nudil los con
ellas, atndolas en la palma de mi mano.
Debemos volver con John. Si los soldados regresan, l necesitar
ayuda.
Rob asinti. Su cabeza estaba hacia abajo y no me miraba. Limpi
las piedras y volvi a ponerlas en agua fra. Siento haberte metido en
esto, Scar.
Toda mi ira burbujeaba, mezclndose con el poco miedo que no
quera admitir que senta. Lo empuj hacia atrs, ponindome el
sombrero en la cabeza aunque doliera. Ya basta. No te arrepientes de
meter a John y a Much en esto. No sientes el hecho de que est fuera de
Londres. No hubo ninguna tragedia ms que un poco de sangre, as que
deja de mentir.
Me mir con su sonrisa divertida, torcida, como si supiera lo duro
que era y que no era la mitad de lo que yo quera. Estoy diciendo que
siento que te lastimaran, Scar.
Y yo estoy diciendo que tomo mis propias decisiones. Incluyendo
con quin luchar y cundo lastimarme. As que vamos.



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Su boca se torci en una sonrisa, y asinti. Fuimos a la parte superior
de las escaleras y me dio una mirada dura, pero salimos sin decir una
palabra ms. Haca fro, pero nos movimos bastante rpido hacia lo de
los Cooper. Una parte de m pensaba que iba a encontrar la casa en
llamas, pero John estaba donde lo haba dejado, mirando desde el lado
de la casa. l era como una especie de grgola enorme y sombra en
una catedral, cuidando el lugar de los demonios. Hizo que un escalofro
me recorriera la espalda, pero me sacud. Pensaba que haba terminado
en el lado equivocado de Dios, aunque pasaba la mayor parte de mi
tiempo tratando de compensar aquello.
Much estaba a un costado, y l se acerc cuando John apareci
de entre las sombras y Rob se fue a la puerta de atrs. O a Rob llamar, y
en voz baja hablar con los Cooper. Me apoy contra la pared.
Encontraste algo all afuera, hoy? Much me pregunt.
Asent con la cabeza. Gisbourne est aqu, pero sus pertenencias
no. Se las iban a enviar hasta el Trent y luego llevarlas hacia abajo para
evitar Sherwood, pero decidieron disfrazar la mercanca en su lugar.
Vienen maana, tan pronto como amanezca.
John sonri. A Rob le gustar eso.
Mis dedos rozaron el espacio vaco donde por lo general guardaba
mi cuchillo. Me preguntaba si en realidad John iba a arreglarlo. Sola ser
un herrero, as que saba que poda. No se poda confiar en la gente para
que te hiciera favores, no importaba si eran extraos o compaeros de
banda. Supuse que podra robrselo de nuevo si l no lo reparaba.
Sabes qu es el disfraz? pregunt Much.
No. Pero lo voy a descubrir.
John me dio un codazo. Lo nico que se puede confiar a un
ladrn es encontrar un tesoro.
Frunc el ceo. No habr ningn gran tesoro. Algo de dinero, pero
sobre todo, sus pertenencias.
Bueno, por qu las queremos? dijo John.
Porque eso lo enojar mucho respondi Much. Lo que
probablemente no sea una muy buena idea.
John sonri y solt una risa oscura, gutural que puso carne de
gallina en mis brazos. Enojarlo es siempre una buena idea.
Much se burl. Por qu siempre empezamos los problemas?
murmur para s mismo.



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No lo hacemos le dije, probablemente, en el fondo tena
razn. Terminamos el problema que ellos comienzan. Much mir
hacia abajo, y suspir. No me gustaba hacerlo sentir pequeo, pero yo no
sola pedir disculpas. Obtuvieron un buen botn el da de hoy?
John frunci el ceo. No. Me duele admitirlo, pero te necesitamos
en las calles con nosotros.
Rob sali del edificio, deslizndose en la oscuridad y asintiendo con
la cabeza hacia nosotros. La familia est a salvo y en calma. l se
dirigi a m. Y agradecida, Scar.
Asent con la cabeza hacia atrs. Estaba demasiado oscuro para
que ellos pudieran notar que estaba sonrojada.
Much, por qu no t y yo las llevamos de vuelta a Worksop?
Scar, John vuelvan al roble. Tenemos que estar en las calles la maana
temprano, y quiero sus ojos afilados.
Scar dijo de que las pertenencias de Gisbourne estn llegando a
travs del bosque. Al amanecer, disfrazadas dijo John.
Rob sonri. Muy interesante. Todos nos encontraremos en el
pasadizo, una hora antes del amanecer. De acuerdo?
Asentimos, y yo tom mi oportunidad para salir corriendo. Y corr. Y
corr. Me tom una hora llegar al lago Thoresby, los extremos ms alejados
de la propiedad del Seor Thoresby llegaban a las profundidades del
bosque de Sherwood, as que corr tan fuerte como pude. Me sent ms
sucia que en Londres. No era la sangre. l me golpe y rompi mi cuchillo.
Por un msero segundo tuve miedo, y tena que conseguir que se fuera de
m antes del amanecer, antes de que patrullramos las carreteras,
cuando yo no poda sentir ni una pulgada de miedo.
Mis puos temblaban mientras corra, el sudor empujaba hacia
afuera la suciedad. Desesperada por agua, salt de la gran roca y me
sumerg en ella, sal a la superficie y me estrell un fro feroz.
Me qued all, bajo el agua. Mis ojos estaban cerrados y mi piel
bastante entumecida. Mis trozos y rodajas eran hielo. No haba espacio
para nada en mi mente, excepto el fro.
Cuando sal del agua, lanzando escalofros en la orilla, me sent
valiente.





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Traducido por Marie.AngChristensen
Corregido por Escritora Solitaria


os aires estaban razonablemente frescos, con la clase de
crujido como si fuera una dulce manzana. Las hojas todava no
haban cado, lo cual era bueno. Cuando las hojas caen los
rboles adelgazan, y tengo que esforzarme ms para ocultarme. Cuando
las hojas no caen, sin embargo, el bosque entero est cubierto por un
manto. Hojas cubren las trampas y zanjas y nivelan los baches, pero todo
esto est al acecho para los que no saben lo que hay all. Me gustara
conocer mi bosque mejor que aquellos que puedan perseguirme en l.
Estaba agazapada en el arco. No era un arco adecuado: dos
rboles tejidos juntos sobre el camino aos atrs, formando una gran curva
con sus ramas. No pude ver a John, Rob, o Much, pero supe dnde
estaban, y estaban esperando por mi seal. Sera el amanecer y el camino
condujo a los mercados, por lo que varias carretas haban llegado a
travs. La mayora de ellos sabamos; algunos de ellos eran extranjeros,
pero no parecan que tenan mucho en el camino de la moneda. Adems,
esta maana no estaban por el dinero.
El viento vena fuerte a travs de los rboles justo cuando los divis
por el camino. Pareca una carreta de atad, con dos almas en cajas, y
dos monjes estaban en las riendas. Sera un buen disfraz, pero los monjes
tenan la mitad una barriga corta de la tpica raza, y la cota de malla
debajo de sus tnicas tintine suave con cada paso de la carreta. Lo que
lo estrope de verdad, sin embargo, fueron los caballos. Ninguna casa
religiosa tendra slidos corceles de guerra como esos.
Tir una daga pequea con una larga cinta roja atada al rbol por
el escondite de Rob. Nunca o tanto como un rumor, pero saba que ellos
estaran listos.
Cuando el carro rod cerca, ca al suelo, mi abrigo de lana delgada
tendido debajo de m. Las hojas sonaron a la distancia y sonre, levantando
mi cabeza lentamente.
Whoa ellos llamaron a los caballos. Fuera del camino,
bandido!
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Ustedes no son monjes dije. Y esos no son cuerpos.
Ellos saltaron a sus pies a esto, sacando espadas de sus tnicas.
Dejarnos pasar, o nuestro maestro te har arrepentirte.
No pongo mucha fe en maestros, yo mismo les dije. As que,
vais a pagar caballeros el impuesto del bosque?
Quieres una dcima parte de un cuerpo?
Los mir por encima. Si los ests ofreciendo, entonces tomar tu
mano. Tal vez un pie. Tiene hermosos pies, seor.
l se refera a los cadveres, cachorro.
Oh, estamos todava tratando de hacer la vista gorda que tienen
los cuerpos en esos atades?
El de la izquierda baj de un salto, y o el traqueteo de la cadena de
correo como la lluvia. Di un paso hacia atrs, cruzando mis brazos sobre mi
pecho para tomar dos cuchillos debajo de mi abrigo.
Hora de correr ahora, sabandija.
Honestamente. Por qu todos piensan que soy una rata? As que
no habrs de pagar el impuesto, entonces?
Tomar una dcima parte de tu cuello si lo intentas gru.
Me encog de hombros. Supongo que eso es justo. Estar en mi
camino. Puede que quieras asegurarte que esos cuerpos estn an a
salvo, entonces. No quieres un muerto rodando alrededor.
Sonre, y ambos se giraron para ver a la carreta que estaba muy
vaca. En el momento que ellos se giraron de nuevo, estaba oculta en el
rbol y ellos estaban maldiciendo hasta por los codos.
Ellos cortaron alrededor de los arbustos por un rato, pero no
encontraron a nuestros hombres. Cuanto ms tiempo se vean ms
discutan entre s, y despus de un poco ellos volvieron en la carreta, rostros
rojos, y se fueron a Nottingham.
Mientras ellos conducan, esperaba que fueran hombres del alguacil.
Entonces, al menos, Gisbourne no tendra ninguna autoridad para matarlos
donde ellos se encontraban.
Ayud a John con su atad mientras que Rob y Much luchaban con
el otro; mis brazos estaban derechamente adoloridos en el momento que
llegamos a la cueva, y que estaba incluso con John transportando la
mayor parte del peso. Odiaba que no fuera ms fuerte. Much estaba
sudando y plido, la espalda apoyada contra el peso con su nico brazo
bueno. Tal vez no fuera el peor destino ser el ms dbil del grupo.



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Los trajimos a lo profundo de la cueva. Mantenemos este lugar
separado de nuestro campamento; lo encontramos el ltimo invierno y
almacenamos cualquier botn que venimos a cruzar aqu hasta que
podemos conseguirlo a la gente del pueblo. Tambin tenamos unos pocos
suministros cruciales que consumiramos en el invierno y ms. Un gato
calico se haba alojado aqu para tener a sus bebs, y a uno de los
pequeos gatitos pareca que yo le gustaba. l ara hasta mis hombros
como siempre.
Hey, Gatito dije, rascndole su oreja. Era clido al menos.
Vamos a romperlas, dijo John.
Asent con la cabeza, arrodillndome delante de las cerraduras y
tirando mi eleccin a mis ropas. Tena el candado abierto en un segundo o
dos. Me par y John extendi sus brazos.
Por qu no puedo slo romperlos?
Me cruc de brazos. Creo que si continuas siendo t mismo,
necesitaremos un atad que est totalmente intacto en un corto plazo.
Rob nos frunci el ceo. Muchachos y Scar, hay un botn para ser
ordenado. Esto no mantiene su inters?
Me sonroj. Interesado.
John pate la caja abierta. Ellos se inclinaron sobre l, empujando a
travs de las cosas, pero yo me qued clavada en el suelo. Estaba
sentada all, en la cima de todo: un mechn de pelo castao oscuro
envuelto en cinta de color rojo brillante. La cinta escarlata estaba tan
cerca de los que haba atado a mis cuchillos; incluso si los chicos no saban
de quien era el mechn de pelo, ellos haban ladrado alrededor de la
cinta.
Met la mano y alcanc el pelo, girndolo alrededor de mi mano en
un instante para esconderlo de los muchachos. Rob me mir rpido, pero
seguamos hurgando en las cosas. Haba ropa y botas, algunas monedas
pero no muchas. Much se meti en la joyera, la cual se poda fundir y
vender por mayor cantidad de dinero.
Qu es eso? Pregunt Rob, mirando sobre su hombro, l
recogi un pequeo aillo de mujer. Esta es la medida de Leaford no?
Leaford fue su novia les dije. Quien se suicid.
l mantena su anillo? Debe haber asumido la muerte de ella
difcil adivin John.
Honestamente. T no tienes ni idea de qu ests hablando o lo
qu es un villano, John le dije.



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Rob me mir en esa manera suya, y yo mir hacia abajo.
Qu significa eso? Pregunt John.
l slo quera a su duea, como l es dueo de su anillo. Y ella se
suicid en lugar de tenerlo a l.
Se senta como una ola de agua que vena a aplastarme con el
peso de la mirada de Rob.
T la conociste.
No poda tenerlo para eso. Eso me pondra en tierras de Leaford, las
cuales no estaban lejos de Nottingham Ella tena una hermana. Yo
conoc a su hermana. Incluso hablando sobre Joanna hizo mis tuberas
doler. No poda tragar correctamente.
No estaba segura si Rob me crea o no. l segua mirndome, como
si dejara una puerta abierta y l estaba tratando de estirar todo el lado
para mirar en l.
John me mir. As que t debes conocer ms acerca de l de lo
que ests dejando. Qu sabes?
Nada til. Nada bueno.
Cuntanos Scar dijo Much.
No hay nada que quieras escuchar. Ella slo deca que l era
horrible. Firm el contrato antes de que fuera incluso legal para casarse y
establecer la fecha para el primer da que fuera. Ella deca que su
hermana llor y llor a sus padres que no quera ser casada, y a no les
import. l quera la tierra, y los padres de ella queran el dinero de l, y
que estaban all para hablar acerca de eso.
Entonces ella se mat dijo John.
As dicen.
Lo que realmente no suena tan terrible murmur John. No vale
la pena morir.
T no sabes nada de eso, John. Ser silenciado cuando tus deseos
no importan, ser vendido como una propiedad, y a un hombre como l?
Escup a sus pies. Un hombre no sabra nada de esto.
Y qu sabra un ladrn de eso? Se burl John. Como t
alguna vez has hecho una maldita cosa que no queras.
Sacud mi cabeza. S lo que es como cuando no puedes
conseguir que nadie te escuche. Cuando lo que dices no importa. Casi
creo que cada chica sabe lo que es ser silenciada.



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Es una terrible prctica Rob estuvo de acuerdo. La mayora de
los padres esperan ms tiempo. La mayora de los pretendientes quieren
que lo hagan.
Vamos a abrir el segundo suger, golpendolo con el pie para
abrirlo como John lo hizo. Mi pie son y tintine con el contacto, pero se
senta bien despus de toda la conversacin.
Oh, armas dijo Much.
John lo empuj a un lado. Ni siquiera sabemos qu hacer con ellas,
Much.
Much frunci el ceo oscuro, y antes de que pudiera quejarme con
John por eso, l me lanz un juego de cuchillos. Los atrap.
Eran tesoros, el metal oscuro que la mayora haba visto. Haba un
fino grano donde el metal haba sido plegado. Este es metal Sarraceno,
suspir. Ambos tenan un pequeo conjunto de rub en la empuadura,
una versin ms fina del granate en mis cuchillos favoritos.
Tranquila, Scar. Deberamos vender esos record Rob.
Frunc el ceo. T nunca obtendrs un buen precio por estos aqu,
no lo que ellos valen. Adems, puedo robar de nuevo el valor si me das el
precio.
Tal vez ella es una chica despus de todo, anhelando adornos
brillantes John se ech a rer.
Mi puo estaba cerrado pero no le di un puetazo. Yo queriendo
cuchillos brillantes y nias tontas suspirando por joyas brillantes no estaban
cerca de la misma cosa.
Haz lo que sea que creas correcto, Scar. No puedo decirte qu
hacer No es lo que siempre dices? dijo Rob. l no estaba sonrindome,
sin embargo, y se alej, como si no quisiera verme cortarles.
Mi boca apretada y los arroj en la pila que bamos a vender o
regalar. No tena pensamientos grandes de m misma no soy ninguna
santa para estar segura pero pensando en Amy Cooper y la gente que
no tena nada para comer, no es como si pudiera mantenerlos justo. Nada
era justo.
Seguimos cavando a travs de las pertenencias de Gisbourne, y el
nico pensamiento que me levant el nimo fue la cara de Gisbourne
cuando l se enter.
Much y yo nos pusimos a ordenar la ropa en paquetes que
podamos regalar. Podamos hacer eso con las ropas que no eran tan
distintas, pero la joyera y metales tenan que ser fundidos y quebrados



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para venderlo puro. Mira, si Gisbourne fuera a encontrar a alguien con
algo suyo l podra reconocerlo, habra matado a la oveja de seguro,
inocente o no, y no podamos arriesgarnos a eso. John y Rob tomaron la
piratera, rompiendo los otros fragmentos.
Me mostraras cmo lanzar un cuchillo, Scar? Pregunt Much,
tranquilo.
Levant la vista hacia l. No estaba mirndome; estaba atando un
paquete de ropa. No estoy segura si esta es tu arma.
l frunci el ceo. S que tendra que pedir prestado tu cuchillo.
Negu con la cabeza, sealando a Rob con uno de mis cuchillos. l
tena su largo arco cruzado en su espalda. El arco es el arma de Rob. Le
conviene. Se mueve con l; funciona como sus brazos que consigui
sacarlo y en forma de un arco.
Es parte de l dijo Much, metiendo su brazo malo debajo de su
capa.
Asent con la cabeza. Te ensear, pero no estoy segura de que es
tu arma.
Por supuesto que no murmur, apilando ms ropa.
Oye dije, suficiente fuerte para que l levantara la mirada. No
estoy diciendo que no tienes un arma, Much.
Sus cejas se amontonaron apretadas juntas. Seguro que lo haces.
Slo tengo un brazo decente. Cmo puedo luchar si vale nada?
Mi boca se torci, y lo empuj. Calla, Much. Personas piensan que
no puedo luchar valiendo nada, incluso sin saber que soy una chica, y les
pruebo que estn equivocados. Probmosles que estn equivocados. Y
tengo una idea, de acuerdo?
l neg con la cabeza. T piensas mucho que soy un bueno para
nada. John lo dice cada vez que puede.
Oh, y l lo sabra? Todo lo que l hace es golpear las cosas.
l se frot el pecho donde le di un empujn. T haces un montn
razonable de golpearte a ti mismo, Scar.
No me hagas hacerlo otra vez. John no es el ser-todo de opiniones.
Suspir, volviendo a su pila de ropa.
Mira, no estoy diciendo que ser razonablemente fcil Empuj mi
manga y le mostr un montn de pequeas cicatrices blancas de cortes y
rasguos. Era terrible con mis cuchillos cuando empec, pero eran las



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nicas armas que poda mantener y ocultar, as que aprend a usarlas. Le
mostr la cinta de una de ellas. Y entonces ellas aprendieron de m.
No lo entiendo.
Deslic la cinta a travs de mis manos. Sola atar cintas en ellas
para agarrarlas rpido. Son mis cintas para el cabello. Y entonces cuando
Rob me atrap en Londres, yo no le dira mi nombre. As que l me llam
Seor Scarlet hasta que descubri que era una chica. Entonces slo era
Scarlet.
Ese no es tu nombre real?
Mis ojos encontraron los suyos, justo serios, justo oscuros. Negu con
mi cabeza lentamente.
l me mir por un largo tiempo, y mir hacia abajo. Cuando su boca
se abri, dije: Cul es la roca que has estado cortando?
l me mir. Su rostro cambi un poco, y por un respiro l estaba
mirndome como si mirara a Rob. Quieres ver?
Yo pregunt, no?
l sonri y se puso de pie. Lo segu, yendo a la hoguera. l tom un
leo ms pequeo del fuego del banco y fue a la esquina de la cueva.
Pude ver que l haba excavado una vena en la gran roca,
coleccionando los fragmentos de grava en un tazn. l puso la antorcha
en el piso, luego dio un paso hacia atrs, empujndome con su brazo
malo.
l tom una pizca de polvo grisceo. No grites dijo con una
sonrisa.
Frunc el ceo. No gritar, Much.
Es posible.
l sacudi el polvo hacia la llama.
Lo cogi, estallando en un brillante destello blanco que se pareca a
Dios mismo viniendo a la cueva sin la zarza ardiendo para anunciarse.
Golpee a Much, cubriendo nuestras cabezas, golpeando al suelo de
piedra en una pila.
l estaba rindose cuando mi visin volvi lentamente. Luces blancas
estaban an formando arcos cruzando mis ojos, pero estaba comenzando
a sentir que era ms como el trabajo del Diablo que el de Dios.
Qu en nombre de Cristo fue eso? grit Rob. El humo estaba
desplegndose por la cueva, pero la combustin estaba hecha. l y John
estaban agitando los brazos como si sirviera de algo.



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No estoy seguro llam Much.
Le di una palmada a su pecho. Yo tampoco, pero buen trabajo,
Much. Lo mir, y l sonri. Rob, creo que Much podra conocer una
forma de detener al alguacil un poco.
Lo hago?
Me sent, tirando a Much conmigo, y mir el polvo. No lo sabes?
Me parece que la nica cosa que no consideras es que el alguacil no
puede ir despus a la gente si est ocupado con sus propios pedazos.
Rob se acerc. Quieres hacer una explosin? Mir a Much.
Tienes suficiente de este polvo?
Para tumbar Castle Rock? No, pero tal vez puedo encontrar algo
ms en las otras cuevas.
Hazlo.



Nos llev dos das completos mover lo que podamos, vender algo
del metal, luego regalar la ropa y el acopio de las joyas y monedas.
Tambin signific dos das fuera del camino, y se senta como si el tiempo
estuviera hundiendo sus garras en nosotros.
Nos reunimos en la posada esa noche, y vine pasando
desapercibida. Mi cabeza estaba pulsando como un martillo desde el
corte y la contusin de alrededor; desde que el guardia me aporreara
tena chichones y colores oscuros, y mi sombrero sujeto con fuerza. Aun as,
prefiero el dolor que pavonearme sin mi sombrero, as que estaba
razonablemente fuera de la suerte. Tambin tuve malas noticias, y eso
nunca me puso en una buena cabeza.
John asinti con la cabeza hacia m mientras me deslizaba en l.
Rob no est aqu todava?
No. Tuck hiso un pastel de carne, respondi John. Se acerc, lo
que significaba que deba sentarme cerca de l. Mir a m alrededor.
Much estaba sentado en el borde del otro extremo de la banca, no hay
lugar a su lado. La banca era un tipo de curva alrededor de la mesa.
Suspir y me sent al lado de John. Haba un pastel, y este tena un corte
de S en la parte superior del mismo. Mi estmago rod y me detuve,
preguntndome si tena que esperar demasiado tiempo para comer. Pude
sentir a John mirndome, as que trat con otro bocado.



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Rob lleg a continuacin, y sus ojos se dirigieron directamente a m y
a la comida. Tom otro bocado y mi estmago se retorci. Termina eso,
Scar. No tomaste desayuno.
Y t solamente tomaste un bocado de la cena de anoche
record Much.
Lo fulmin con la mirada. Gracias, Much.
Rob se cruz de brazos, y tom otro bocado. l sudor estall en mi
cabeza; sent como si fuera a vomitar todo de nuevo.
Bien, las buenas noticias despus de una mala es que no pude
cercar las armas; ellas son demasiado diferentes. Nadie por aqu est
vendiendo nada igual. As que todos nosotros tendremos nuevas armas.
Scar, tendrs tus cuchillos de vuelta.
Hice una mueca un poco de sonrisa, y l se qued mirndome por
un segundo. Tom otro bocado. Lo tuve en mi boca, tratando de no
tragar, pero slo me miraba.
Tragu, y l mir hacia otro lado.
Cristo gem, saltando y golpeando fuera la puerta de atrs. Slo
lo hice afuera cuando toda la comida se apresur en salir. Mis rodillas
temblaban y se doblaban mientras vomitaba de nuevo, pero el brazo de
Rob me coga por la cintura, mantenindome contra l.
Vomit una vez ms y trat de tener mis piernas debajo de m.
Tranquila, dijo la voz de John.
Mir hacia arriba, tratando de alejarme. Era John? Por qu haba
pensado que sera Rob el que me sostena?
Tranquila, tranquila, repeta l, frotndome la espalda.
Para de tocarme, por favor murmur. Dej de frotarme, pero su
brazo no dej mi cintura. Lo empuj, agachndome sobre mis rodillas.
Cerr mis ojos, tomando una respiracin profunda. Mi cabeza est latiendo
una meloda media.
Ests bien? Pregunt Rob. Me gir y vi a Rob y Much parados
ah. Los brazos de Rob estaban cruzados y l luca oscuro. Odi la forma en
que todos ellos estaban mirndome.
Bien dije. Me levant, sintiendo solamente un pequeo mareo.
Scar, ests enferma dijo Rob, y su voz era spera y con un poco
de miedo.
No estoy enferma repliqu. Ya te lo dije, como cuando tengo
hambre.



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John estaba an en una rodilla. Eres demasiado hambrienta. Ese es
el problema, no?
Cruc mis brazos, y l se puso de pie.
Eso es lo que sucede cuando no comes lo suficiente, no puedes
comer slo cuando quieras. Eso es todo, no?
Como, por amor a Cristo gru. Me mov para volver a entrar a la
taberna, pero Rob no se mova.
Sin embargo, despus de todo este tiempo? pregunt Rob,
suave. T has estado mintiendo acerca de comer ms?
Esto no es acerca de ti, Rob dijo John.
Los ojos de Rob dispararon a John, pero no me atreva a mirar a
ninguno de ellos. No, esto es sobre ella. Promet que cuidara de ti, Scar.
Despus de que estabas tan hambrienta en Londres, te jur que
conseguira tu alimento. Por qu mentiste todo este tiempo?
Sent la vergenza subiendo por mi garganta detrs de la comida, y
golpe su pecho. Porque eso no era lo que queras escuchar, Rob!
Bien, estoy escuchando ahora, Scar.
Negu con mi cabeza. Estoy bien! Yo como. Pero estos malditos
golpes en mi cara duelen tanto que mi estmago se retuerce. Y a veces
slo de pensar en todas esas personas que ni siquiera pueden raspar una
migaja de pan, hace que mi estmago se retuerza tambin. Pero no hay
mucho que pueda hacer en el combate Lo fulmin con la mirada. Y
no se va. No es algo que pueda arreglar. Estuve hambrienta durante
mucho tiempo, Rob, y tanto como me gustara, pedazos de m nunca van
a superar eso. No importa cunto me gruas por eso.
l agarr mis brazos, acercndome a su rostro, y sus ojos se vean
como el ocano, profundo y oscuro y lleno de cosas que yo no conoca.
Nosotros no nos mentimos, Scar. Especialmente no sobre las cosas que
signifiquen que podra perderte.
Mi respiracin se congel en mi pecho. Acaba de decir eso?
l me dej ir. Porque perder un miembro sera poner a la banda
entera en riesgo. Lo entiendes?
Slo eso, sent todo el calor abandonar mis huesos, y me estremec.
Asent con la cabeza, y John puso su brazo alrededor de m. Cristo, l
estaba todo caliente de repente. Vamos adentro Dijo para m, ms
tranquilo. Trata de comer algo de pan o caldo. Ellos van a bajar ms
fcil que un pastel.



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Asent y dej su brazo alrededor de m mientras entrabamos. John se
sent muy cerca de m, caliente y protector. Sac un pedazo de pan del
plato con el pastel y lo empuj hacia m.
En todo el tiempo que haba conocido a John, l haba jugado al
hermano mayor con la mayora en algn momento, pero nunca conmigo.
Y tenerlo haciendo esto se senta extrao.
Cog el pan y tom un pequeo mordisco, masticando un poco.
Tengo algo de informacin dije, odiando lo dbil que mi voz sonaba.
Rob no me mir. Adelante.
Gisbourne est volviendo a nosotros. l ha triplicado las patrullas
del bosque, da y noche. Cualquiera que sea sorprendido cazando ser
colgado al siguiente amanecer.
Rob asinti con la cabeza. Bueno, l podra haberlo hecho peor.
Estamos preparados para lo peor. Simplemente dile a los aldeanos que
vamos a obtener los alimentos; ellos no pueden arriesgarse.
No creo que eso ayude, dijo Much. Todos saben que si son
atrapados, los sacaremos, as que ellos lo intentaran de todos modos.
Entonces les diremos que Gisbourne tiene la intencin de matarlos
en el acto dijo Rob. Porque estoy seguro que es lo que tiene realmente
en mente de todos modos.
Asent. l es toda clase de mal.
Lo cual tambin significa que por los prximos das, todos
estaremos cazando y patrullando el bosque en parejas, luego asustando
los caminos en la maana. l suspir, y sus hombros se inclinaron un
poco, como si alguien estuviera empujndolos con fuerza. Podemos
vender las pieles, al menos.
Y las astas agregu.
l asinti. Si alguien no est en plena forma para duplicar su
tiempo, dgalo ahora.
Todos estbamos en silencio.
Bien. Permanezcan alerta. No podemos permitirnos errores en estos
momentos. Scar, ya que t y yo somos los cazadores, me quedo con John
y t con Much.
Todos se detuvieron en esto.
Eso es una tontera. Yo ir con Scar, dijo John. El rostro de Rob se
volvi tormentoso, pero John contino. Rob, yo no soy un cazador, pero
si ella enloquece a los hombres de Gisbourne, yo ser de ms ayuda que



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Much. Much frunci el ceo, y John se encogi de hombros. Lo siento,
Much.
Much suspir. Tiene razn. Nosotros somos los esculidos, Scar.
Pero juntos tenemos nuestros usos, record.
Est bien, dijo Rob, sus dientes apretados. John, iras con Scar.
Esper a John hacer algo de roce por ir conmigo, pero no lo hizo.
Quin saba que tendra que vomitar para que le llevara a l ser como
amigos? No es que yo esperara que esto durara mucho tiempo, creo.
Debemos ir ahora? pregunt Much.
Podran esperar los dos afuera por un momento? pregunt Rob,
asintiendo con la cabeza a John y Much . Podemos hablar, Scar?
No asent, pero tampoco me fui. Dej que John saliera de la banca y
me apoy contra la pared, cruzando mis brazos y mirando hacia abajo. l
se apoy contra la pared opuesta, mirndome. Qu debo hacer por ti,
Scar? Honestamente.
Hacer? repet.
Cuando dejamos Londres, t no estabas comiendo, y trat tan
duro de conseguir que comieras ms. Por aos pens que estaba
solucionado. Pens que estabas comiendo bien. Pero no lo ests, y no s
qu hacer por ti. l pas su mano por su cabello, y esto fue cada cual
por su camino en su paso. Me asustas dijo. Pensando en ti cazando
me asusta. As que tengo que hacer algo. Y t necesitas decirme qu es,
porque obviamente lo que estaba haciendo antes no era lo correcto.
No lo s, murmur.
T no comes.
Mi rostro se senta caliente. No lo necesito mucho. Despus de
Londres, siempre era difcil comer mucho. Teniendo nada por mucho
tiempo no era fcil. Y ahora que tengo, son otras personas las que
necesitan ms.
Por qu no comas en Londres? T eres uno de los mejores
ladrones que he conocido. Puedes haber robado tu peso en comida.
Una burla salt de mi garganta. Apenas era un ladrn entonces.
Adems, haban otras personas que lo necesitaban ah tambin.
Haba una persona en Londres a la que le estabas robando
comida?
Somos honestos con los dems, cierto, Rob?
l asinti.



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Entonces no me hagas responderte eso.
l me mir por un largo tiempo, y no apartara mis ojos de l. Y
qu puedo hacer, entonces?
Es la vida, Rob. Nada que hacer.
No cometer errores, me dijo. Lo mir. Hacemos lo que
hacemos. Se detuvo, entonces dio un paso ms cerca. Hago lo que
hago porque siempre voy a creer que no importa lo mal que la vida se
vuelva sin embargo para muchas de esas personas, hay algo que puedo
hacer al respecto. Hay algo que har al respecto.
Asent con la cabeza. Eso es por lo que eres el hroe, Rob, y yo soy
un ladrn.
Me gir de vuelta al camino entonces; no haba mucho ms para
decir.
l cogi mi mueca antes de que llegara a la puerta. Scar dijo,
spero, como rocas corriendo por su lengua. He hecho muchas cosas
imperdonables en mi vida. No permitas que falle para salvarte de ser otro.
Saqu mi mano. Nunca ped ser salvada!
Eso fue suficiente. Sal, impaciente por el fro en mis mejillas calientes.



John y yo permanecimos en silencio esa primera noche. No estaba
mucho en el modo de charla, y l tuvo que escuchar para el juego de la
mejor manera que poda de todos modos. Me qued en lo alto de un
rbol durante la mayor parte de la noche; coga ms luz de luna ah arriba
y poda ver ms lejos, por lo que pude apuntar mejor cuando vi un ciervo.
Me iba mejor en la tierra con los cuchillos, por supuesto, pero en el cielo no
me importa usar un arco. Era decente con l; nunca tan buena como Rob,
pero me manejaba. Mat dos, y John descuer ambos. No me gusta esa
parte, viendo todas las partes internas salir. Siempre pienso en lo fcil que
sera para alguien cortar mi estmago y mirar todas mis partes internas
deslizarse afuera.
Los llevamos a la cueva, y John y Much se pusieron a pelarlos y
cortar la carne. Observ, afilando mis cuchillos y desencordando mi arco.
Nunca me gust cazar. Bueno, me gusta la caza en legtimo derecho, pero
no me gusta la sangre. Aun si gran parte de esta tena que venir de un
animal para alimentar a un pueblo, y se senta raro para m.



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Esto, ms que robar chucheras, era lo que nos haca ladrones, y
forajidos, y todos los nombres que el alguacil nos pona. Sherwood era el
rey del bosque, una tierra protegida que estaba destinada a ser sus
terrenos de caza. Pero Inglaterra era un pas sin rey. El rey Richard, al que
ellos llamaban Corazn de Len, haba tomado sus patas de len a Tierra
Santa. Estaba fuera luchando contra infieles mientras su gente mientras
mi gente mora de hambre. No habra ningn juego dejado para la caza
cuando Richard volvi. En lugar de ciervos, Inglaterra estara llena de lobos,
el ms grande de entre ellos el Prncipe John.
John y Much envolvieron paquetes de carne en las pieles, y Rob y yo
salimos rpido. Rob se dirigi a Worksop y yo fui a Edwinstowe, entregando
la carne antes de la salida del sol.
Repartimos la carne como mejor pudimos, tratando de dar a cada
familia un corte que los alimentara por el da al menos. Algunas de las
familias tenan ms suerte que otras; los granjeros tenan cultivos para
alimentar a sus familias, y algunos de los cultivos del verano lo hacan bien.
Incluso si ellos se establecan, sin embargo, cuando llegamos con la
comida, la compartimos alrededor.
Haba terminado la mayora de Edwinstowe cuando escuch a los
soldados. Me deslic contra uno de los marcos de una casa, esperando
que ellos no tuvieran perros con ellos. Estaba cubierta en el olor de la
carne cruda.
Demonios, patrullas nocturnas se quej uno.
Gisbourne es un tonto. Todos sabemos que Hood es slo un
fantasma.
S, pero alguien est cazando furtivamente, no lo son ellos? Y
nosotros estamos destinados a capturar a los cazadores furtivos.
Y matarlos. Eso no lo es.
Los traemos y el alguacil los mata. No tenemos que hacerlo
nosotros mismos.
No tengo el plan. l piensa que matndolos a todos los
pescaremos juntos en alguna cosa grande consiguiendo que el Hood
salga. Hood es un fantasma!
Y si hubiera un Hood, y yo fuera el Hood, los habra sacado la
noche antes. Gisbourne no es muy inteligente.
No.
Tal vez podemos deambular por Tucks. Rosie est teniendo esa
chispa en sus ojos ltimamente.



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El otro se ri entre dientes. Cuida que no haya ninguna manzana
en su ojo, muchacho.
Alguacil, nunca lo sabremos. Vamos a revisar.
El otro hombre asinti.
Me qued escondida hasta que ellos despejaron, y entonces
atornill a MajorOak.
Est bien, dijo Rob cuando termin de contarle todo lo que o.
Simplemente no dejaremos que nadie sea capturado cazando.
No se senta bien. Se senta como una gran tormenta, y Gisbourne
estaba en el ojo de esta.




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Traducido por Nats5
Corregido por Escritora Solitaria

a maana siguiente fue una larga permanencia en carretera.
Haba una gran cantidad de viajeros esa maana, y me sent
razonablemente limpia mientas me percataba de ellos.
Algunos seores trataban de parecerse al ms pobre de los hombres, pero
an montaban en enormes caballos y estaban sanos y alimentados.
Vergonzoso. Me gustaba escogerlos de la mayora. Un grupo de caballeros
iban transportando un gran bal de joyas para una dama, delicada y fina
por cierto, y cuando lo entreabrimos, lejos del borde del camino, sent
como sala de m una burbujeante sonrisa.
Esto cubrir a la mayor parte de los habitantes de Nottinghamshire.
Se maravill John.
Dej que una cadena de diamantes corriera entre mis dedos como
agua de lluvia. Alimentarles y vestirles tambin.
Robin nos gui un ojo. Ese fue un buen sitio, Scarlet.
Sonre, mirando al sol rebotar en un lingote de plata. Oh, lo s.
Esta es una excelente noticia, muchachos. Una vez que
guardemos la mayor parte de esto, tendremos tiempo de sobra para el da
de impuestos. Rob asinti hacia m. Y nos podremos centrar en expulsar
a Gisbourne de la ciudad.
Asent de vuelta, aspirando una bocanada de aire que hizo que se
hinchara mi pecho. l tena razn, por supuesto. Todo estara bien, y
estbamos a salvo en las casas.



Eran horas ms tarde cuando caminaba por el mercado en Worksop
con Much. Para las gentes de las comarcas del condado Much era el
mejor; era un terrible buen oyente, y todos le conocan de cuando fue
azotado de nio. Simplemente, no siempre saba cules eran las partes
importantes, as que vine con l para escuchar lo que escuchaba.
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Era extrao. La gente lo miraba y se le echaban encima. Queran
hablar con l, y darle palmaditas en su mano buena y besarle la mejilla y
estar a su lado. No era lo mismo conmigo. Me hallaba sola, aunque no
estaba muy segura de si eso era por eleccin propia o no. Sinceramente,
vindole, me senta como un leproso.
Tambin me senta un poco sensible. Hola, Will escuch a mi
lado. Dos muchachas se apiaban alrededor de una cesta de lavar y me
sonrean radiantemente. Me puse el sombrero ms abajo y endurec la
cara.
Todo el mundo ha odo lo que hiciste por Freddy Cooper dijo su
amiga.
Frunc el ceo. Crees que cotillear sobre eso ser bueno para
alguien?
Cerraron sus bocas. No lo estbamos.
Lo estabais. Vuestras madres deberan haberos enseado mejor.
Ambas se sonrojaron, pero una continu mordindose el labio como
si fuese dulce para m. Frunc el ceo de nuevo. Estpida mocosa. Negu
con la cabeza, mirando por encima a Much, y para el momento en que
volv a mirarla, estaba a mi lado; me tom la cara con ambas manos y me
bes.
Me apart de un tirn, farfullando juramentos mientras volva con su
amiga y echaban a correr, ambas rindose.
Y no eran las nicas. Much se doblaba de la risa. Lo empuj, y rod
al suelo sin mi previo insulto. Venga ya! Estamp mi pie.
Qu es tan gracioso? pregunt John, acercndose a mitad de
comerse una manzana. Me lanz otra y yo se la tir a Much.
Slo se ri ms fuerte. B-b-besaron a Scar! ulul.
Alguien te bes? pregunt John, volvindose hacia m. No
pareca como si le resultase tan gracioso. Quin es?
Esto hizo que Much se riese ms.
No es asunto tuyo, Little John dije.
Se acerc hasta m con una cara tan plana que, si pudiese imitarla,
nunca habra sido besada por una estpida chica cuando no quera serlo.
Quin, Scar?
Jenny Percy! grit Much.
La cara de John rompi abierta, como una sonrisa poda dividir un
nimo oscuro. Espera a que Rob oiga esto.



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Vosotros dos no sois ms que unas bocas flojas! repliqu.
John sonri. Parece que Jenny justo acaba de tener los tuyos un
poco sueltos.
No es gracioso.
Mira a Much. Por supuesto que es divertido. Te dir, sin embargo,
que no me hubiese gustado ver la expresin de tu cara.
Qu pas con lo del brillando por ti? No estabas jugueteando
por ah con ella?
Con su prima, Emma. Sonri. Ahora, tiene labios que podran
haber aflojado un poquito los mos.
Negu con la cabeza, disgustada, y luego un brillo me llam la
atencin. Agarr la parte frontal de la camisa de John y le arrastr detrs
de la tienda del tejedor. Much se levant de un salto, pero negu con la
cabeza. Era demasiado tarde; pareca sospechoso. John no bromeaba
mientras extraa mis cuchillos, enganchando los ojos de vuelta a la esquina
para ver a Gisbourne llegar a travs del mercado.
Se detuvo en el centro de la plaza del mercado, subindose sobre
una pequea fuente. Tal vez debera presentarme grit. La gente se
detuvo a mirarlo. Se envolva en violencia como si fuese ropa, su capa
como la muerte, su armadura como cuchillas. Su pelo era lanudo como el
de un animal y pareca que el Diablo estaba atrapado en su cabeza.
Soy un chico de Gisbourne, y he sido contratado por vuestro sheriff
para dar captura al que llamis Hood. He sido informado de que en lugar
de expulsar a este delincuente, le protegis. Su labio se curv, y los
puntos de sus dientes brillaron como colmillos de serpiente. Ahora, no s
cunto tiempo tomar dijo, y su voz me hizo temblar como una hoja
seca. Todo el mundo qued mortalmente callado. Pero rastrear a Hood
y a sus hombres, y los encontrar. Cuando lo haga, los matar. Cualquier
persona en el camino que si quiera sospeche est ayudando a Hood y a su
pandilla lo perder todo, empezando por su vida.
Chasque los dedos, y sus guardias sacaron a dos hombres. Mir a
John. Qudate. Tengo que llegar al otro lado.
Asinti, y sus manos me llevaron a su otro lado por la cintura. Estaba
absolutamente segura de no necesitar su ayuda, as que no s por qu lo
hizo. Ten cuidado, Scar. Te pilla e ir detrs de ti y hay ms de ellos as
que morir hacindolo. Pero lo har igualmente.
No seas estpido susurr, movindome ms all de l. Camin
por las afueras de la plaza del mercado, vislumbrando a Gisbourne tomar
a un aldeano local y poner un cuchillo en su garganta. Vi un arco tensado,



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y me deslic al lado de Robin. Asinti hacia m, sin mover ningn msculo.
Sube murmur. Cubre mi disparo.
Asent, escalando rpidamente al tejado de una pequea casita a
la derecha.
Ahora continu Gisbourne, buena gente, s que sabis quin
es Hood. Lo amis. Lo protegis. Pero morirais por l? No lo creo. Mir a
su primer cautivo. No estaba segura, pero podra ser el tintorero. Worksop
haca un montn de lavandera. As que, qu puedes decirme sobre
Hood?
Su nombre es Robin espet. Robin de Locksley.
Gisbourne pareca directamente impactado, su brazo aflojndose
un pice. Earl Huntingdon?
El hombre asinti, y Robin tom su disparo, enviando la zumbante
flecha sobre los nudillos de Gisbourne. Fue un disparo imposible, rozando a
Gisbourne y soltando a su cautivo todo a la vez cuando por un pelo
hubiese fallado, pero Rob lo hizo. Rob era as. Gisbourne solt al hombre y
rugi de dolor.
Algo que discutir conmigo, chico de Gisbourne? grit Rob. Las
personas se dispersaron ante esta oportunidad, el segundo prisionero
olvidado.
Guardias! grit Gisbourne, desenvainando la espada.
No lo pude resistir. Soy una ladrona; nunca fuimos buenos contra la
tentacin, la verdad. Saqu un cuchillo y lo arroj; en el ngulo correcto,
se desliz en una profunda lnea por su pmulo izquierdo. La sangre
empez a gotear rpidamente, me di cuenta con una sonrisa.
Me aplast contra el techo mientras l se abstena de perseguir a
Rob, buscando a su atacante. No me vio, pero si vio el cuchillo en el suelo.
No le haba puesto una cinta. Pequeos favores como este eran la nica
razn por la que iba a la Iglesia.
Agarr el cuchillo y se lo guard en el cinturn, yendo tras Rob. Mir
a m alrededor, y vi a Rob en el siguiente tejado, mirndome como si
supiera por qu tir el cuchillo. Odiaba esa mirada.
Gisbourne envi a sus hombres entorno a la aldea, liberando al
tintorero para que agarrase a su esposa y se escondiesen en su casa. De
hecho, la mayora de la gente hizo lo mismo, y pronto Much y John
estaban escondidos en la casa de alguien y Rob y yo en diferentes
tejados, acurrucados contra las chimeneas. No mucho tiempo despus
Gisbourne envi a sus hombres al bosque en nuestra bsqueda, dejando
esperar a unos pocos en la plaza del pueblo.



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Nos quedamos por separado hasta que los campesinos llegaron a
casa y la gente sali de ellas, por lo que pudimos desaparecer entre ellos
como sombras. Los cuatro nos reunimos en el bosque y nos dirigimos de
vuelta a Major Oak.
Rob, escuchaste sobre el nuevo amante de Scar? canturre
John.
Rob me mir rpidamente. Era alguno antiguo?
Jenny Percy! dijo Much, satisfecho de s mismo.
Rob sonri. De una banda con tres hombres verdaderos, por qu
estn todas las lascivas doncellas detrs del falso?
No tengo nada que ver con eso! Estaba a punto de decirle que se
fuera y me bes gru.
Creo que a vosotras, las chicas, os gusta ser insultadas dijo John,
pellizcando mi lateral.
Le golpe el brazo. No me toques, y no me vengas con esas. Ella
dijo que todo el mundo escuch sobre Freddy, Rob. Si la gente del pueblo
est hablando, las cosas van a empeorar.
Me mir, sin dejar de sonrer. Para nosotros, tal vez un poquito. Pero
cuando hablan entre s sobre nosotros, estn transmitiendo esperanzas,
Scar. Las chicas te quieren porque les devuelves la esperanza.
Escup en el suelo. Y si alguna vez supiesen que era una chica la
que les devolva sus esperanzas, se burlaran de m hasta en el ms all.
Algunos lo saben record Rob.
Slo aquellos en posicin de no juzgar.
Rob se encogi de hombros. Ninguno de nosotros est en
condiciones de juzgar a nadie amablemente.
No pondr eso aprueba, gracias.
Bien dijo John con una amplia sonrisa. Porque entonces, qu
haramos Much y yo para divertirnos?
Ech su brazo alrededor de mi cuello, y me alej. Espera, hueles
eso?
John se levant la camisa a la nariz y la oli, pero yo respir
profundamente.
Humo dijo Rob.
Algo est ardiendo acord.



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Me puse a correr y los muchachos me siguieron, subiendo a la cima
ms alta de tierra hacia el MajorOak. Cuando pasamos la cordillera,
pudimos verlo, incluso desde tan lejos. El humo comenzaba a enroscarse a
travs de los rboles, borrando las lenguas de color naranja que estaban
destrozando nuestro escondite.
Prendieron fuego a MajorOak.



Nos quedamos congelados en el lugar, y fue entonces cuando las
armas llegaron alrededor de mi espalda. Te hemos estado esperando
mucho gru una voz en mi odo.
No dud. Golpe su pie fuertemente con el mo y extraje los
cuchillos, girndome para asestarlos en su estmago. Si vas a capturar a
un ladrn, posiblemente desees probar las armas repliqu, apartndole
de un empujn. Sent la sangre caliente en mis manos y lo vi caer por la
cordillera, deslizndose en un montn de hojas. Estaba muerto, supuse, y
eso torn mi sangre en hielo.
Gisbourne! grit uno, lo ms fuertemente posible. Gisbourne
estaba cerca, entonces, cazndonos en el bosque. Me gir para ver a tres
hombres sobre Rob, y me sent un poco insultada. Honestamente, era una
amenaza tan grande como l. Por qu slo obtena a uno?
Uno le agarr por el cuello mientras los otros dos se le acercaban, y
me lanc a la accin. Me deslic sobre mis rodillas y cort el taln de uno
de los atacantes de Rob. Cay de rodillas, aullando. Rob tena su espada
desenvainada, su arco cruzado en su pecho, y l empuj a los otros dos
hombres, contraatacando.
Mir a John, que estaba siendo golpeado en la cara, pero Much me
llam la atencin. Alguien le golpe hacia abajo y sac un cuchillo, la hoja
malvada y larga y ms cerca de su pecho de lo que me haca
razonablemente feliz.
John, esquiva! exclam. Dio un puetazo y me obedeci,
esquivando el tiempo suficiente como para que saltase encima de su
espalda. Comenz a levantarse mientras me lanc lejos, y di una vuelta en
el aire para patearle con fuerza al atacante de Much. Lo ech a un lado, y
su hoja roz mi pierna pero no me molest. Su cabeza golpe duramente
el suelo, no crea que se levantase en breve. Le tend la mano a Much, y el
mismo se levant.
Scar! dijo, sealando detrs de m.



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Agrrame le dije, apoyndome en su brazo sano fuertemente y
girando a nuestro alrededor. Me apoder de su brazo y salt, pateando el
pecho del guardia y estampando mi pie en su cara. Much aguant y tir
de m hacia atrs para que no cayese como lo hizo el guardia.
Dej ir a Much y volv a Robin, cargando contra un guardia por la
espalda y empujndolo al suelo. Era rpido y me ech a su espalda,
arandome en la parte superior antes de que pudiese levantarme. Le di
una fuerte patada entre las piernas, pero mi rodilla choc contra una
especie de coquilla
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blindada.
Se ri entre dientes, y un hilo de pnico atraves mi cuerpo. Una de
sus manos fij mi brazo hacia atrs y la otra me apret el pecho hasta el
suelo. Mis dedos buscaron el cuchillo en mi cadera mientras su mano sobre
mi pecho se mova demasiado alrededor para mi gusto.
Sus ojos se estrecharon mientras me pellizcaba los pezones. Cog un
cuchillo con la mano libre y golpe la empuadora en el costado de su
cabeza, donde el casco no lo cubra.
Se cay como un peso muerto encima de m, y me sacud un poco
mientras trataba de levantarlo. Rob lo quit y John me cogi la mano,
levantndome. Me agarr de la cintura, mantenindome ah. Ests
bien, Scar?
Asent.
Vamos a la cueva. Scar, toma el camino alto y s un viga dijo
Rob.
Rob dije, apartando a John. Rob, por favor dime que t y John
llevaron el cofre a la cueva.
Qu? Su cabeza azot hacia el rbol, y todos los msculos que
tena saltaron.
Por favor dime que no lo dejaste simplemente sentado en el roble.
Por supuesto que no lo hicimos dijo John. Se encogi de hombros
y cuadr su mandbula. Como que puse algunas hojas a su alrededor.
Robin jur.
Mejor qudate aqu orden. Voy a ver si descubrieron el cofre.
Salt rpidamente en un viejo pino. Lo escal aprisa y empec a
correr a travs de las ramas cruzadas, yendo hacia la parte ms gruesa
con humo. MajorOak se ocultaba un poco ms all.

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Taparrabos.




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Cerca de ella, me ca al suelo. El rbol era ms brasas y humo ahora,
y no haba ningn guardia ni hombres de Gisbourne. El humo pic en mis
ojos como un ltigo y me cubr la boca con la manga, tosiendo
fuertemente. Fui por nuestra pequea hoguera, y mi estmago se retorca
como un lavado. El cofre y todo en l las baratijas y riquezas que
habran comprado una pequea parte de tiempo para la gente de
Nottinghamshire, se haban ido.
Me volv a subir a los rboles. Mis brazos se sentan ms pesados
ahora, y escalar era injustamente duro, pero silb e hice regresar a los
muchachos.
Miraron hacia arriba, y yo negu, sealndoles la cueva. Me qued
en alto, vigilando a los muchachos que se quedaron en el suelo. El humo se
haca ms grueso, como si estuviera en pos de m, y era ms difcil correr
entre las ramas. Una se rompi bajo mi peso y me tambale hacia
adelante para agarrar el tronco siguiente. Mir hacia abajo, mi corazn
tamborileando en mi pecho.
Empujando mi mejilla contra la corteza y agarrndome fuertemente,
esper a que los chicos me alcanzasen antes de seguir adelante.
Silb dos veces para que los chicos se escondiesen mientras ms
hombres de Gisbourne llegaron abrindose paso, y todos nos reunimos en
la cueva sin tropezar con ms problemas, entrando y adentrndonos hasta
el fondo.
Mejor para nosotros no encender fuego esta noche nos dijo
Rob. Quin est herido?
El corte en la pierna haba parado de sangrar, pero los nudillos de
John estaban rotos y Rob tena una raja en su brazo. Much iba a tener un
resplandeciente, brillante ojo al da siguiente; la piel ya se estaba cerrando.
Sintate le dije a Rob, yendo a por nuestro kit a conseguir
algunas vendas y agua. Cuando regres se haba quitado la camisa, y eso
hizo que mi careto se sintiera un poquito caliente.
Honestamente, no es como si nunca hubiera mentido sobre el hecho
de que Rob tiene ms que suficiente para mirar. Con o sin camiseta.
Me mord el labio mientras frotaba la suciedad y la sangre y limpiaba
con agua partes de la raja, luego levant su brazo gentilmente y at
pedazos desgarrados de gasa alrededor de la herida. Presion mi mano
contra la herida cuando estuvo hecho.
Por qu siempre haces eso? Pregunt suavemente.
El qu? Escond mis manos de vuelta a m alrededor.
Poner tu mano sobre la herida de esa forma.



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Me encog de hombros. Hbito. Alguien me dijo que las manos
pueden sanar. Imagino que si pueden matar, no ser gran cosa que
puedan curar tambin.
Alguien te lo dijo al mismo tiempo que obtuviste esto? pregunt,
poniendo su mano sobre la cicatriz en mi mejilla como lo hice con su brazo.
Tragu saliva. S.
Su man cay lejos. Lo hiciste bien hoy. Igual que una mujer
guerrera dijo.
Ms bien como una ardilla guerrera lanz John. Saltando y
girando de esa manera.
Me has salvado la vida hoy, sabes, Scar dijo Much. Su voz era
ms grave que la de los otros dos.
Asent. Nos vigilamos las espaldas. No quera hablar de ello
mucho ms que eso. Pero hemos perdido el cofre. Perdimos las baratijas,
las monedas, todo en l.
Rob suspir. Fue la Diosa Fortuna la que puso eso en nuestras
manos primero, y se lo llev de vuelta. Era demasiado de esperar.
Mir a m alrededor. Nuestra reserva era razonablemente pobre.
No lo vamos a hacer, Rob. No vamos a tener lo suficiente para pagar los
impuestos, y colgar a tantos como la horca pueda.
Rob mir a su alrededor tambin. Encontraremos una forma.
Tenemos que encontrarla.



Esa noche ms tarde, despus de una cena fra, nos fuimos dentro
de la cueva. Mantuvimos algunas esteras all para dormir, slo algunos
sacos rellenos de heno y trozos de lana de donde pudisemos sacarlos.
Estaba oscuro como boca de lobo, y poda or la respiracin de los chicos
y los gatos de alrededor escarbando.
Todava puedo oler el humo murmur Much.
Yo tambin le dije. No puedo creerme que mataran a
MajorOak. Qu les hizo el rbol a ellos?
A varios dijo John. Pareca que algunos de su alrededor
atraparon la luz tambin.
Era nuestra casa dije, tan suavemente como pude. No saba si
los dems lo haban odo.



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Ella es un viejo rbol fuerte dijo Rob, su voz spera y ms lejos.
Podra durar.
A diferencia de aquel guardia que trat de atrapar a Scar ri
John. Sabes, he escuchado todo tipo de dichos acerca de la ira de las
mujeres, pero menos mal, Scar, tienes temperamento.
Los otros rieron.
Tenlo en mente, Little John le advert. No tena muchas ganas de
rerme.
Se ech a rer. Me asegurar de informar a Jenny Percy dijo.
Rod mis ojos, pero esta vez escuch una pequea risa proveniente
de Rob en la otra esquina. As qu realmente bes a Scar?
Deberas haberlo visto, Rob! Scar estaba a mitad de darle una
charla, y Jenny se ech sobre ella canturre Much.
As que as es como la callaremos dijo John.
Saba que estaba razonablemente cerca as que trat de patearle.
Tom varios intentos, pero uno finalmente golpe algo y le o
quejarse: Ow, Scar!
Y ninguno de vosotros sali a defenderla a ella y su honor?
pregunt Rob, pero rompi a rerse.
La mayora sois unos estpidos cretinos repliqu. No es para
rerse.
Esto hizo que rompiesen en alaridos. Despus de un da en el que
haban destruido otro hogar para m y el olor del humo todava a nuestro
alrededor, poda ser razonablemente gruona pero honestamente, me
sent mejor escuchndolos a m alrededor. Sus risas incluso me hicieron
sonrer un poco, y eso se sinti como un regalo.
Acumulamos todas las mantas que tenamos y las usamos para la
noche. No s lo que eran; las usaba para dormir al aire libre, que debera
haber sido mucho ms fro que en la cueva, pero estaba temblando de
fro. El olor del humo logr colarse en todo las mantas, mi pelo, mis
ropas y eso me hizo sentir ms fro, vaca. Llam al gatito, pero ni siquiera
l se acercaba a m, como si la muerte y el pecado estuvieran colgados a
m alrededor. El temblor fue a peor, hasta que mi respiracin empez a
llegar en duros estremecimientos. Un brazo con una manta extra me
envolvi, arrastrndome hacia atrs contra el pecho de John. Me puse
rgida.
Tranquila, Scar. Ests llorando?



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Pensaba que mis temblores eran por lgrimas? No repliqu,
ofendida.
Entonces tienes fro, y soy clido, por lo que simplemente agrrate
a m y durmete, de acuerdo?
Era ms clido que sentarse junto a un ardiente fuego, y le sent
como una hoguera a lo largo de mi espalda. Su brazo envolvi los mos y
me abraz con fuerza contra l. Estaba pasando de extrao, pero me
qued quieta y caliente. Los temblores comenzaron a ceder. Sent su
aliento en mi cuello, su nariz contra mi cabeza.
Tu pelo es ms largo de lo que supuse dijo.
Mat a un hombre hoy. Era la primera respuesta que brot en mi
cabeza, pero no abr mi boca. No saba qu tena que ver eso con mi pelo
o l presionado contra m, todo caliente y vivo y muy no muerto, pero era
en todo lo que poda pensar. No pude decirlo, y se asent como un muro
de roca entre mi cabeza y la suya, incluso a pesar de que su respiracin
estuviese en mi cuello y su nariz contra mi cabeza.



Me despert sintindome acalorada, pero en mi cabeza sonando
una alarma. Segua apretujada contra John, ambos brazos detrs de los
suyos como si fuera un escudo, y la luz serpenteando dentro de la cueva.
Mir a m alrededor, tratando de no moverme hasta no saber qu
estaba mal. Vi a Rob, sentado a un par de metros y mirndonos a John y a
m, y a la forma en la que estbamos envueltos.
Se encontr con mis ojos, su rostro sombro y sus ojos de un
tormentoso azul oscuro. Se levant y sali de la cueva sin decir nada.
Me apart de John y puse la manta a m alrededor, fra de nuevo
excepto por mis mejillas, las cuales estaban fuertemente ruborizadas. Se
alejaba rpidamente, y me mov ms rpido para alcanzarle.
Rob dije. Robin.
Se detuvo.
Yo slo par, y se volvi hacia m, sus ojos oscuros y duros. Me
sent dbil de nuevo. Mat a ese guardia ayer.
Asinti, como si captase el por qu solt abruptamente eso. Lo que
debi haber sido razonablemente difcil, ya que no lo saba ni yo misma.



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Sus orejas estaban rojas y su mandbula apretada, pero volvi a asentir y se
apart de m, caminando ms profundamente en el bosque.
Regres a la cueva. No pude volver a dormir, pero tena suficientes
razones; era domingo, da del Seor, y me adentr ms profundamente en
la cueva, buscando el pequeo espacio que trataba de esconder.
Mantenindome en las zonas ms oscuras, y vigilando a John y a
Much, me cambi rpidamente al vestido, desenrollando los trocitos de
muselina que haba usado. No podra ser bueno ser vista corriendo para
salvar el pellejo con trozos balancendose por todo el lugar, no? Me
pein el pelo, atndolo fuera del camino, y me puse el manto
encapuchado de las seoras. Parecindome mucho a una chica, sal al
exterior de la cueva.
S que es razonablemente extrao para una chica que dio la
espalda a los deseos de su padre y su madre (cuarto mandamiento), y
rob (sptimo mandamiento), y miente una considerable cantidad de
veces (octavo mandamiento), e incluso mat a un hombre (quinto
mandamiento) sentirse tan particular sobre ir a la Iglesia. Pero iba cada
domingo que poda, e imagin que, siendo tan negra mi alma como lo
era, la nica persona a la que no debera estar mintiendo sera a Dios y
la mayora de las veces, as era como se senta cuando me vesta con mi
ropa usual. Adems, no poda usar sombrero en la Iglesia, y no bien podra
llevar mi pelo suelto y parecerme a Will Scarlet esa manera sera ms
rpida en buscar problemas que un incendio forestal.
Haba una pequea abada en medio de Sherwood dirigido por los
frailes Franciscanos (es dnde Tuck consigui el nombre de su casa), y
siempre me dejaban entrar a sus masas y confesarme a su padre. No eran
muy populares entre la gente local, pero eso me vena muy bien.
Mi querida seora salud el Hermano Benedict. l y yo ramos
amigos, creo. Le di algo de dinero que haba reunido en la semana, y lo
apret contra su pecho, como si fuera un tesoro. Como siempre, su
generosidad me asombra.
Mir hacia abajo. Bueno, ya sabes cmo he llegado a ella le
record.
Ven, hija, y camina conmigo antes de Misa.
Asent, y caminamos por el patio de los animales. Los franciscanos
queran a sus adorados animales, y tenan la ms extraa coleccin de la
comarca. Un spaniel
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que favoreca a Benedict me segua, junto con un
patito y tres gatitos como si fuera un flautista. Gisbourne est aqu dije.

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Perro de aguas.



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Ah dijo.
Va a empeorar la situacin. Va a matar a gente. Va a sacar sus
corazones hacia fuera para conseguir lo que quiere.
Es a ti a la que quiere?
Su hubiese una lista, estara ms que de sobra en ella. No sabe que
estoy aqu todava.
Y puedes detener todo ese derramamiento de sangre?
S. Pararemos tanto como nos sea posible. Protegemos a nuestra
gente.
Y si te entregas a l?
Negu con la cabeza. No puedo. No lo detendra, y tampoco me
ayudara. Mi cara llena de vergenza, y busqu en el cielo. Adems,
me parece que me matara.
Usted y sus caballeros estis cargados con una tarea mucho ms
difcil, mi seora. Protegis a la gente, y nadie se imagina que sea fcil
para ustedes, o vuestras almas.
Mat a un hombre, Hermano le dije. Ayer. Me atac.
Suspir. Estos son das extraos. Le dije a usted antes que si haba
cualquier momento en el que el Seor perdonara nuestras ms oscuras
transgresiones, muy probablemente sera en estos tiempos oscuros, pero
ambos sabemos que el peligro est en tu alma.
Asent. No tengo mucha esperanza para mi alma.
Has pecado, mi seora, pero si alguien alguna vez lo hizo por las
razones correctas, es usted y sus compaeros. Ser Dios quin juzgue sta
maraa, no yo. Toc mi mano. Y en cuanto a Gisbourne, permanezca
lejos de l. Si sabe que ests cerca, no se detendr hasta que te posea.
Todos estaramos reacios de ver que eso sucediera.
Me inclin y dej que el spaniel me lamiera la mano.
Venid. Tenis que rezar, y confesar, y limpiar vuestra alma si tenis
esperanza alguna en defender la justicia.
Asent y dej que me llevara de vuelta a la pequea capilla.
Comenc a caminar hacia la parte posterior, pero l me impuls hacia
delante.
Una seora de su calibre no se sienta en la parte de atrs, querida.






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Traducido por Panchys&Monikgv
Corregido por tamis11

amin de regreso a la cueva, sintiendo inquietud con cada
paso. No me gustaba verme como nia, y sin mi cuchillo
ciertamente no puedes traer cuchillos a la iglesia no me
senta como una nia. Si me topaba con un guardia, no tendra muchas
posibilidades. Y peor an, no estaba segura de si los chicos estaran de
vuelta en la cueva o fuera de casa. Robn nunca iba a las masas desde
que regres de las Cruzadas, pero todava pareca sentir que los domingos
eran para los ajustes de cuentas de todos modos, y era difcil de encontrar
justo los domingos por la maana. John y Much tendan a ir a Worksop
para ir a la iglesia con el padre de Much, y pasara algo raro para nosotros
estar en la cueva en lugar del roble. Nunca tuve que arriesgar a que me
vieran con un vestido antes, pero con toda la suciedad alrededor de los
rboles quemados y cosas as, saba que Robn quera que estuviramos
juntos, slo que no estaba segura de dnde estaran.
Volv a la cueva y me detuve cuando a Much y John hablando entre
ellos. Se detuvieron y se giraron hacia m.
Much pareca confundido, y John dio un paso adelante. Espera
Scar?
Mi cara se puso caliente. Deja de mirar boquiabierto, John.
Djame pasar.
Te dir una cosa, Scar-Miss Percy no estara detrs de ti en ese
atuendo.
Le frunc el ceo.
De dnde sacaste ese vestido? Y cundo comenzaste a
llenarlo? pregunt John, en pos de m en la cueva.
Pirdete le dije.
No lo hizo, sigui acercndose. Te ves bien en un vestido.
Ve, John.
l me sonri y se volvi, regresando a la parte delantera de la cueva.
No me gustan sus ojos en m de esa manera.
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Me cambi tan rpido como pude, deslizando el vestido de nuevo
en mi escondite y yendo al frente con los chicos. Me sent en el suelo y
dobl mis piernas.
Podra acostumbrarme a ti en un vestido me dijo John.
No lo hagas.
Te veas bien dijo Much.
Gracias, Much dije, aunque realmente no quera pensar en l
mirndome de cualquier manera. Mejor l que John, sin embargo.
Entonces, dnde ibas con un vestido? A encontrarte con
alguien? pregunt John.
Djalo, John dije, frunciendo el ceo.
No puedo. Con quin te encontrars? Lo mir fijamente. Est
bien, tal vez voy a adivinarlo. Un amor secreto? Un muchacho de uno de
los pueblos? Me estudi, y luego neg con la cabeza. Tienes algo?
Mustrales algo de pecho y te dejarn salirte con la tuya, apuesto.
Solt un bufido. Por favor. Si fuera tan fcil, no me arreglara todos
los das.
Confa en m, creo que no ests poniendo suficiente fe en cmo te
ves con una falda. Ahora, quin cree que Scar querra realmente
sabiendo que ella era una chica? pregunt John a Much.
Apart la vista. Esta es la razn por la que nos acercamos a quedar
atrapados; ponen demasiada atencin a las cosas equivocadas.
Cmo qu? pregunt Rob, bajando por la cresta encima de la
entrada de la cueva.
Scar estaba con un vestido inform John.
Vindose linda, tambin aadi Much.
Rob no me mir. Ella tiene razn, hay cosas ms importantes que
discutir.
Todos lo miramos.
Alguien le dijo a Gisbourne que acampamos en MajorOak.
Quin? gru John, dando un paso adelante.
Oye le interrump. Retrocede. Si alguien cant, entonces creo
que tenan una muy buena razn.
l me lanz una mirada.
Ella tiene razn, John. Me preocupa que quien quiera que sea,
Gisbourne tiene cierta influencia pesada sobre l, o ella Suspir.



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Tambin significa que no podemos poner esa carga sobre el pueblo. Si
nadie sabe dnde estamos, cmo trabajamos, Gisbourne no puede
torturar a alguien para llegar al lugar.
l puede torturar a alguien, sabiendo o no dije.
Bueno, no podemos correr el riesgo tampoco. No podemos ayudar
a la gente, si estamos muertos. Se frot la punta de la nariz, Much, irs
a la ciudad hoy y hablars. Lleva a John contigo. Ir con Scarlet. Nadie va
a ninguna parte solo hoy. Tenemos que averiguar quin habl y si estn
bien. Nos reuniremos a la noche donde Tuck.
John me tendi una mano para ayudar a levantarme. Lo mir, pero
me par por mi cuenta. l frunci el ceo.
Ustedes dos cubran Worksop, vamos a ir a Edwinstowe dijo Rob.
Todos asentimos. Los muchachos partieron, y Robn comenz a caminar en
la direccin opuesta.
Sabes quin habl, no? le pregunt a medida que
avanzbamos.
l asinti con la cabeza. Yo saba que John iba a reaccionar as,
pero quera que vinieras conmigo.
Por qu? Quin es?
Edward Marshal.
Eso no era bueno. Edward Marshal era de los Marshal de Edwinstowe,
una posicin que vena con un poco de tierra y el dinero e informaban al
alguacil. El propio Edward haba sido siempre un hombre ambicioso, pero
el pueblo se asegur de no decirle nada. Tambin contaba con Lady
Thoresby que tena la costumbre de protegernos, ya que ella hablaba a
menudo con Marshal, y cada vez que yo tena alguna informacin errnea
que no poda explicar, ella iba a verlo. No haba mucho que poda hacer
como la esposa de un seor dbil, pero me gustaba pensar que ella haca
todo lo que poda. De todas formas, para que alguien le dijera algo a
Marshal significaba motivos menos indefensos. No torturara a nadie, as
que eso dejaba a un voluntario.
Para qu me necesitas?
l es inteligente, y yo necesito que me cubras con esos cuchillos.
Mir a mi lado, todava un poco hinchada. Mi objetivo era slo
tirarlos, pero estaramos en cuartos cercanos. Asent con la cabeza a Rob.
Se qued en silencio por un largo trecho, y no dije nada, haciendo
crujir las hojas mientras caminbamos.



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Acerca de John dijo por fin. Parpade. No quiero saber cmo
ustedes dos estn tonteando alrededor, pero si interfiere con la banda te
voy a echar por m mismo.
Mi respiracin se detuvo. Qu?
Yo no voy a repetirme. Y no quiero hablar de ello ms que eso.
Pero
No estoy bromeando, Scar. No quiero saber.
Cerr mi boca. Tonteando? Pensaba que yo era la diversin del
da de John? Mi vientre se retorci y no me gust la sensacin. Peor an,
era eso lo que John pensaba? No era como si alguna vez nos besramos
ni nada por el estilo. Yo ni siquiera tengo el presentimiento de que le
gustara darme un beso, y seguro que yo no quera darle un beso. No,
pens. l no era feo o algo as, pero estaba en mi banda. Luchaba con l,
lo vi cortar ciervos. La mayora de los das quera golpearlo ms que nada.
Y l no era Rob. Pero entonces, tal vez eso no era una cosa tan
horrible. Los del tipo de Rob, nunca los merecera.
Rob no habl el resto del camino, y los pensamientos sobre John y
Rob se mantuvieron dando vueltas en mi cabeza.
Me sent en la ventana, haciendo girar un cuchillo en el dedo
mientras esperbamos que Edward entrara en su dormitorio. No tendra un
guardia o compaa de la especie masculina en ella, por lo que
esperamos verlo aparecer, a sabiendas de que podramos detenerlo.
No tuvimos que esperar mucho tiempo. Entr y cerr la puerta antes
de dar vuelta con un sobresalto. Robn Hood? pregunt.
He odo que has estado cantndole a Gisbourne una cancin,
Edward dijo Rob, sus ojos color negro.
Oh Cristo y los santos jur Edward. Por supuesto que le dije al
tomador de ladrones. Por qu no habra de hacerlo? Soy el ms rpido
para deshacerme de ustedes, el mejor.
Hay varias razones dijo Rob, sealando mis cuchillos.
Qu, un ltigo de un muchacho y unos pocos palos?
Eso me hizo sonrer, y Rob se ri entre dientes. No quieres saber lo
que pueden hacer esas varas.
Bueno, no me van a matar, y no me van a lastimar, y no voy a
dejar de decirle tomador de ladrones o al sheriff lo que he odo. Entonces,
qu hacemos ahora?



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No te queremos, Edward. Eres un tonto si alguna vez hubo uno.
Pero t no sabas el lugar donde vivimos, quin te lo dijo? pregunt Rob.
Informar el informante, eh? Ese es el juego de hoy?
Slo tienes que decirnos el nombre. No debes ser tmido para
revelar tu fuente.
No puedo imaginar lo que quieren con l. No lo van a matar
tampoco. Y si yo no te digo, l seguir mantenindome informado
correcto?
Rob tiene ms principios que yo record. A m, s que pagas
impuestos como el resto de nosotros, y s dnde guardas tu dinero. Qu
hara el sheriff si no puedes pagar? Me encog de hombros. Me gustan
las cosas brillantes como esa, pero al sheriff le gustan ms suaves. Al igual
que tu esposa, o tu pequeo hijo.
Pareca ms preocupado. Nunca le haran dao a mi esposa o
hijo.
La esposa y el hijo, no, no. Te lo dije, me gustan los trozos brillantes.
Hizo una mueca. Todo el mundo dice que ustedes son tan
honorables.
Rob se encogi de hombros. No puedo contener a un ladrn de
cuentas.
Fue Godfrey Mason quien me dijo.
La cara de Robn se puso blanca como si alguien le robara su sangre,
y me puse de pie.
Ests mintiendo dije.
Me temo que no. El sheriff es horrible de insiste en que debemos
ayudar a esta tomador de ladrones, y una vez que el sheriff me manda
para arriba, Godfrey quiere mi asiento. Pens para adornar su entrada.
Negu con la cabeza. El sheriff no te est enviando a ninguna
parte, Marshal le dije.
Es as. Me prometi la Polica de los Caballos Reales en el
Nottingham.
Esa estacin est llena le dijo Rob.
Las cosas por aqu se sacuden rpido, Hood.
Rob frunci el ceo. No es probable. Will, vamos.



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Rob mir hacia m y vi a Marshal ir a la daga de su correa. Me
empuj hacia adelante frente a Rob. Detente ah, Marshal le dije,
apuntndolo con dos puales.
l suspir y se movi hacia atrs, manteniendo sus manos fuera de su
cinturn. Rob sali por la ventana, y retroced, inclinando el sombrero ante
Marshal y saltando por la ventana.
Su casa tena dos niveles, as que nos fuimos a travs del techo ms
bajo y luego saltamos del final del mismo, caminando ms lejos en la
ciudad.
Rob se puso la capucha. No puedo creer que fuera Godfrey.
De verdad.
Dudo que Ravenna sepa
Ella es su hermana gemela cmo no iba a saber?
Su mandbula cruji. Dios sabe que puedes estar todos los das
junto a alguien, y a veces no conoces a los que estn a tu alrededor en
absoluto.
Deberamos hablar con l?
En la cara de Rob haba toda clase de tristeza, pero neg con la
cabeza. No. Vamos donde Tuck.
Tenemos que hacer una primera parada le dije. l asinti con la
cabeza, siguiendo detrs de m.
Fui casi transparente al otro lado de Edwinstowe, llamando a la
puerta de una casa pequea. Un hombre alto que casi tuvo que
encorvarse un poco me salud y sonri. Scarlet, y Robn Hood! not,
estallando en una gran sonrisa.
Rob me mir. Scarlet? Pregunt en voz baja. No Will?
Me encog de hombros y sonre al gran chico. Hola, George
salud. Saqu una jarra pequea de leche que saqu de donde Marshal.
George me agarr, me levant y me dio un abrazo de oso, dejndome
dentro de la casa. Salud a Robn, pero entr y me acerqu a Mary, quien
tuvo problemas para sentarse. Puse mi brazo sobre ella, detenindola, y la
bes en la mejilla.
Te ves como la lluvia le dije.
Ella sonri. Casi me dijo. Los dos hemos estado un poco
dbiles.



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El paquete en su regazo comenz a retorcerse y empez lamentarse,
y recog a su hijo recin nacido, tomndolo en mis brazos. l me mir y dej
de quejarse.
Mira lo que trajo dijo George, vertiendo un poco de leche en
una taza. Mary bebi y luego me lo tendi a m.
Rob le dije. Sumergiendo los dedos en la leche y dndosela al
beb. Mir hacia l mientras haca lo que dije. Estaba concentrndose
mucho, pero la tristeza en su rostro haba desaparecido. Sonre.
Cul es su nombre? pregunt Robn mientras el beb empez a
beber las gotas pequeas de leche.
Las lgrimas saltaron a los ojos de Mary. Scarlet no te lo dijo? l
neg con la cabeza.
Le pusimos el nombre Robn. l nos ha dado esperanza, de la
misma manera que t.
Esperanza repiti Rob, tocando la mejilla del beb con la yema
del dedo. Lo siento si ha sido escasa ltimamente.
Los labios de Mary temblaron y las lgrimas se lanzaron por sus
mejillas. Oh, Robn susurr. No tendramos nada si no fuera por lo que
haces por nosotros. Si dndole tu nombre a nuestro hijo significa que tenga
un poco de tu coraje y corazn, yo sera la ms orgullosa madre que
habra.
Para mi sorpresa, Robn me mir, sus ojos grandes y azules. Lo
sabas? Sobre el nombre?
Me encog de hombros. Pens que podra animarte.
l sonri, una sonrisa grande. Sostuve al beb y Robn lo tom,
abrazndolo contra su pecho.
Scarlet le salv la vida le dijo Mary a Robn, secndose los ojos.
En serio?
Hace poco ms de una semana. El parto fue duro, y yo estaba
llorando dijo Mary suavemente.
George asinti con la cabeza. Scarlet quera ayudar, pero no la
dej entrar, nadie me dijo que era una chica, despus de todo. Ella. Ella,
todo lo dems. Y se subi a la ventana en su lugar.
Me dijo de inmediato que el chico estaba torcido, y fue a buscar a
la Seora Thoresby. Yo ni siquiera saba que la dama era una partera.
Me ruboric, y ni siquiera poda quejarme con el beb.
Honestamente, no haba trado a Rob aqu para que oyera sobre m. Se



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aferraba al beb como si fuera oro en barras, sin embargo, as que supuse
que mi plan haba funcionado.
Ella es as de ingeniosa dijo Rob con una sonrisa. El beb se
retorca y se retorca en su cuello. Algo en mi vientre se volc un poco, al
verlo sostener al beb.
Voy a tratar de conseguir algunos huevos maana, Mary le dije.
Estamos bien, Scarlet. No necesitas una dote. Nosotros acabamos
de terminar la cosecha, y vamos a llevarlo al mercado de maana.
Rob mir a George. Cunto cobra el sheriff?
Suspir. Cerca de la mitad. Todava estamos mejor que la mayora,
sin embargo.
Rob asinti con la cabeza. Nosotros le ayudaremos lo mejor que
podamos. No puedo permitir que mi tocayo pase hambre.
Mary se frot el brazo. Damos gracias a Dios por su ayuda. Todos lo
hacemos.
Un poco de la sombra volvi a Rob, y yo saba que estaba pensando
en Godfrey. Meti los dedos en la leche una vez ms, sin embargo,
continuando alimentando al beb.
Est lo suficientemente caliente? le pregunt a Mary.
Ella asinti con la cabeza, y meti sus pies en las mantas, poda sentir
como el fro se iba a travs de sus medias.
Es un chico guapo dijo Rob, sujetando al beb para mirarlo.
Se parece a su padre le dije a George, e hinch su pecho.
Mary se ech a rer. l piensa demasiado bien de s mismo, Scarlet.
George se ri entre dientes, vino y se sent junto a su esposa en la
pequea cama. Tengo ojos slo para ti, mi amor, pero tomar palabras
bonitas cuando pueda.
Creo que est asintiendo con la cabeza dijo Rob, viendo abierta
la boca del beb y sus ojos cerrndose.
Lo tomar dijo Mary, y Rob puso al nio en su regazo
suavemente, envolvindolo hasta que qued apretado en la piel que
tenan.
No vamos a despertarlo, entonces dijo Rob, asintiendo con la
cabeza hacia m. Pero gracias, Mary, por haberme permitido conocerlo.
Es un buen muchacho. l le dio unas palmaditas en el hombro, y ella
cubri su mano.



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George nos dej salir, estrechando la mano de Rob y abrazndome
de nuevo. Cuando la puerta se cerr, Rob luca fro. T planeaste eso?
Me encog de hombros. Despus de escuchar sobre Godfrey,
pareca un buen momento para recordar por qu ests haciendo todo
esto.
Sus ojos miraron a los mos de una manera que hizo que mi pipa
succionara mi aliento.
Eres toda una sorpresa, sabas eso?
Sacud mi cabeza.
l puso su mano en mi mejilla, apenas tocando con las puntas de sus
dedos mi piel antes de alejarse. Lo eres.
Apart la vista y comenz a caminar por el sendero hacia donde
Tuck, dimos unos pocos pasos antes de que mi aliento volviera.
Dentro del lugar de Tuck, no fuimos directamente hacia el cuarto
trasero. Manteniendo su capucha puesta, Rob puso a Tuck a un lado.
Entonces quin fue? Pregunt Tuck, con cara de pocos amigos.
Godfrey Mason le dijo Rob.
Tuck se apart. Godfrey? No. No fue l, Rob.
Deseara que no, pero fue l.
Pero l es tan buen chico. Siempre estuvo muy asombrado sobre
ustedes dos, tambin. Si l lo hizo y no estoy diciendo que s lo debi
haber hecho por Ravenna. Tal vez estaban en problemas.
Robn sacudi su cabeza. No, tal vez, pero no lo creo. Hasta que
me entere de lo contrario, necesito estar seguro de que nadie le pase
informacin sobre mis muchachos.
Tuck asinti. Yo me asegurar de eso. T y Scar vayan atrs. Les
traer algo de comida.
Gracias, Tuck.
Fuimos atrs, se sent en el banco. Crees que haya sido l, Scar?
Me deslic a su lado, poniendo mis manos en la mesa. S. l es un
buen chico, pero l tiene un padre corrupto y una madre tonta, y tiene a
su hermana dependiendo de l si no es que se casa pronto.
l asinti, alcanzando mi mano y movindola ligeramente. Creo
que incluso en estos tiempos quieren ms dinero.
Trat de tragar, mirando su mano tocando la ma. Trabajar para el
sheriff sera un buen dinero.



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Muy probablemente. Rpido y seguro, su pulgar empujaba sobre
cada uno de mis dedos, arrastrando electricidad por mi mano.
Jugbamos juntos cuando de nios, sabes. Mi padre contrat a su padre
para construir la mitad del estado de Locksley. Yo me haba ido en esos
aos para las Cruzadas, pero siempre cre que ramos amigos.
Sus dedos se deslizaron entre los mos, cerrndose en un apretn. Yo
estaba mirando al vello en los nudillos de su gran mano. Todos piensan
en alto sobre ellos. No es que a nadie le gusten los gemelos.
Pero traicionarnos?
Dud. Saba que tenda a ver las cosas diferentes, pero esto era difcil
de decir bien. Apret su mano y sub mis ojos a su rostro. Tan lejos como
va su traicin, l no ha conseguido agarrarnos. No era una trampa, pero
Gisbourne cree que obtuvo la victoria.
Robn frunci el ceo. Eso es verdad. Por qu Gisbourne no nos
embosc en vez de quemar el rbol?
Tal vez Godfrey sabr.
Robn puso mi mano debajo de la mesa y no la solt hasta que los
muchachos llegaron.
Godfrey cometi un pequeo error esa noche. Tuck le dijo a la gente
que mantuvieran sus trampas cerradas, por supuesto, y l tena que
decirles por qu. John escuch, y as lo hicieron todos los clientes de Friar
Tuck. Godfrey se present bien al llegar la noche, lo que significa que
muchos de los hombres eran ms que unos borrachos.
Cuando Godfrey apareci, el lugar revent, atacando a Godfrey y
lanzndose dentro de una pelea de borrachos. Entend eso. Eso hizo a los
grandes hombres sentirse bien al golpear a alguien cuando estaban
asustados, y Dios saba que todos estaban asustados estos das.
l tom un par de golpes, pero me las arregl para sacarlo mientras
el bar se agitaba sin que nadie notara que se haba ido. Lo arrastr
alrededor del edificio hasta la puerta trasera.
Qu demonios fue eso? Pregunt, escupiendo un poco de
sangre.
Cruc mis brazos. T sabes.
Su rostro se volvi blanco.
Todos ellos saben? Asent. Quieres ser Marshal?
l suspir. Mira, mis padres quieren casar a Ravenna con un
hombre francs. Un francs. Si puedo empezar mi propia casa, ella puede
vivir conmigo.



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Ests loco, Robn.
l golpe la pared. Me di cuenta.
Tal vez deberas hablar con l le dije.
Estoy escuchando dijo Rob, viniendo detrs de m. Debi
habernos seguido.
El rostro de Godfrey se volvi triste. Nadie sali herido, verdad? Les
dije que ah es donde le pasas mensajes a la gente de pueblo, no que t
vives ah.
Todos estamos bien.
Lo siento Rob. Gisbourne quera la informacin o dijo que si no me
metera a la prisin.
Rob asinti. Todo est bien. Solo que no le podemos decir a la
gente del pueblo nada ms. Y eso te incluye a ti, Godfrey, pero no te voy a
sealar.
Lo s. Y supongo entonces que voy a conseguir una brutal
sacudida de la gente del pueblo.
Probablemente. Pero vamos, veremos cmo podemos arreglarlo.
Rob puso su brazo alrededor de los hombros de Godfrey y lo llev a
travs de la puerta de atrs. No fueron uno ni dos minutos que John
apareci, pateando un balde con tanta fuerza que se parti en dos.
Triste? Le pregunt.
Se dio la vuelta para mirarme, y luego pate un balde de nuevo. l
nos traicion y Rob le da la bienvenida de nuevo. l es una rata.
Cre que yo era una rata.
Acu sus manos en sus caderas y me mir. Una especie diferente.
Tu tipo de rata no es tan malo.
l hizo lo que crey que deba hacer, John.
Dios, no te entiendo Scar. Escupes veneno a los gustos del ladrn y
del sheriff, pero aparte de eso, no puedes juzgar a un alma viviente.
Soy una ladrona. No tengo autoridad moral que levantar.
l me dio una pequea sonrisa. Supongo. Sigo creyendo que Robn
es un tonto.
Los dos sabemos que es un tonto.
l me mir, sus ojos seguan mi rostro. Se acerc, y yo estaba contra
la pared, as que mi corazn comenz a palpitar fuerte en mi pecho. No



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me gustaba sentirme atrapada. Palme mi sombrero, empujndolo hacia
atrs.
Qu ests haciendo? Pregunt, alejndome.
Necesito ver tus ojos cuando te pregunte esto.
Preguntar qu?
Ests enamorada de Rob, Scar?
Dud. A veces, como un beb, a la extraa manera en que Rob
tocaba mi mano, crea que tal vez s. Pero luego l me gritara o me
callara con una mirada y un insulto como lo haba hecho esa maana,
diciendo que estaba jugando con John. John, quien estaba delante de m,
preguntndome si amaba a Rob, mirando a mis extraos ojos sin mirar
hacia otro lado.
No, le dije. Era la verdad, creo. O gran parte de la verdad como
para hacer una diferencia.
Bien.
Se inclin, sus ojos mirando directamente los mos, y su boca se
acerc tanto que sent la piel de su labio superior sobre el mo. Sus ojos me
miraron, y solo esper ah, buscando algo o esperando que yo hiciera
algo, pero yo no saba qu. Mir hacia abajo, no segura de m misma.
Se ri, y su pulgar pas sobre mis labios. El toque me hizo saltar,
volviendo todo extrao, y me alej de l.
Te ver ms tarde, Scar me dijo.
No levant la mirada hasta que se fue, y luego me sent en el piso y
abrac mis rodillas. No saba qu hacer con eso.




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Traducido por Annabelle
Corregido por LadyPandora

a maana fue dura. Era nuestro primer da en el camino desde
que el cofre fue robado y se podan sentir los truenos en la
distancia. Con tan slo dos semanas para recoger la suficiente
mercanca y guardarla de nuevo antes del da del impuesto, todos
sabamos lo mucho que ahora se necesitaba el oro, pero pareca que
nuestra suerte hubiera desaparecido completamente.
Le di una patada a una rama y mir hacia el camino vaco, como si
los viajeros fueran a aparecer con slo desearlo. Segu lanzando rpidas
miradas hacia Rob y John, y a mi mente vino la rugosa sensacin de John
pasando su pulgar por mi boca.
Me levant.
Rob! llam. l sali hasta el camino, mirndome. Me voy a
Nottingham, a ver que puedo robar all. Esto no ayuda en nada.
Asinti.
Est bien. Nos reunimos de nuevo esta noche en Tuck, de
acuerdo?
Por supuesto.
Me deslic hacia abajo por la rama de un rbol, dirigindome hacia
el Castillo de Nottingham y lejos de John y Rob. Por supuesto, dirigirme
hacia Nottingham no me alejara de Rob, la verdad. Haba sido su hogar
una vez, y caminar por all sera como tenerle caminando conmigo.
Le ech el guante a algo de plata y comida del torren, y justo al
atardecer, cuando me estaba marchando, escuch a alguien
lloriqueando. Camin por uno de los callejones, entre las chozas que
formaban el pueblo de Nottingham, y efectivamente, justo al lado de la
pared del castillo, encontr una chica en un lindo vestido rojo llorando
desconsoladamente.
Camin hacia ella y mir el camino hacia abajo, cerciorndome de
que no hubiese nadie molestndola.
Vamos le dije suavemente. Te llevar a casa.
L



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Alz la mirada para verme, y mi corazn casi se me ator en la
garganta. No era Joanna bajo ningn concepto, pero tena el cabello
rubio y los ojos azules, y por un segundo me pareci que era ella. Mi mano
ya estaba extendida, y ella la tom.
Gracias, seor.
La ayud a levantarse, y se apoy contra m.
Cmo te llamas?
Alice.
Dnde queda tu hogar?
Sacudi la cabeza.
Vivo dentro del castillo. Soy una de las doncellas.
Y por qu lloras entonces?
De nuevo comenz a llorar, y no supe qu hacer.
S-s-sh fue todo lo que logr decir.
Est bien le dije. Saqu uno de los panecillos de mi bolsa. Ten,
come algo.
Tom el pan y consigui darle algunos bocados.
El trabajo es terrible dijo. Las chicas y yo lo sabemos. Es mucho
mejor si le caes bien al alguacil, sabes? Entonces es ms amable. Te da
dinero y permite que te saltes algunas tareas, y tambin te alimenta ms.
No es tan malo. Y era tan amable conmigo, pens que me amaba de
verdad. Pero le d-dije que era su beb dijo, presionando su mano contra
su vientre. Todo el aire se escap de mi interior. Y me golpe! llorique,
llenndose de lgrimas nuevamente.
Escucha dije, pensando rpido. Conozco un lugar al que
puedes ir. No les importar que lleves un beb en camino, y el trabajo no
es tan malo. Estars tan bien como la lluvia.
Ests loco? llor, alejndose de m. Crees que puedo dejar
este lugar? No puedo, nunca. Enviara a Gisbourne a matarme, l me lo
dijo.
Gisbourne es un ladrn, no un mercenario. El alguacil no puede
darle rdenes as como as.
Sacudi la cabeza, girndose hacia el castillo.
Eres un chico estpido. No sabes nada de cmo funciona el
mundo.



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Tambin sacud la cabeza, viendo cmo entraba de nuevo al
castillo.



Esper todo lo que pude para reunirme con los chicos, yendo hacia
el Lago Thoresby y esperando hasta que las estrellas salieran sobre mi
cabeza. Demasiados pensamientos se arremolinaban en mi mente,
pensamientos sobre Joanna y Londres, y sobre esos ltimos das de los que
nunca me gustaba pensar.
Cuando pensaba en Joanna, haba das que quera recordar.
Cuando huimos a Londres por primera vez, todava tenamos dinero en
nuestras bolsas, y era como si el mundo estuviera completamente abierto
a nosotras, como si no tuviramos que escuchar a nadie nunca ms y todo
sera perfecto. Como si hubiramos engaado al destino.
Por supuesto, el destino se encontraba justo al otro lado de la
esquina, esperando.
El destino nunca dej de seguirme. No ahora, justo cuando pensaba
que era libre Gisbourne regres flameante a mi vida como una bestia del
infierno, y tampoco en ese momento, en esos terribles das en Londres,
cuando el dinero se acab y Joanna y yo dirigimos nuestra propia especie
de fatalidades.
Esa era la razn por la cual no tena ningn sentido pensar en
Joanna. Todo volva a Londres, a esos ltimos das.
Estaba muy cansada, eso era todo. La pobre Alice del alguacil no
era Joanna y no poda ayudar a ninguna de las dos y, de todas maneras,
no era de mi incumbencia pensar en nada de esas cosas. La gente que
quera mi ayuda la necesitaba esta noche.
Guard un panecillo para m, masticndolo lentamente. Quiz si
pudiera comer no pensara tanto en el pasado. La silenciosa noche estaba
cayendo, as que me dirig a Tuck, pero fue una caminata algo lenta.
Camin de lleno a una tormenta.
Los chicos me esperaban a las afueras de Tuck, y Rob me hizo seas
con su cabeza para que lo siguiera, dirigindose en medio de la noche
hacia la cueva.
El alguacil atrap a Godfrey y a Ravenna me dijo Rob.
Los atrap? pregunt.



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Lady Thoresby nos dijo que estn acusados de atrapar a un
conejo.
Eso no es caza furtiva! protest.
Creo que el alguacil est castigando a Godfrey por no habernos
atrapado. El alguacil cree que le est mintiendo.
Pero l no nos prometi el conejo protest.
Al alguacil eso no le importa una mierda! Me grit Rob. Y los
ahorcarn con todos los ladrones que Gisbourne pueda reunir.
Sent como mis mejillas se calentaban. Odiaba cuando me gritaba.
An tendremos algunos das si lo que quiere es una gran ejecucin
dijo John.
Posiblemente una semana o por ah. Much estuvo de acuerdo.
Estoy seguro que podremos armar algo para mantenerlo ocupado
durante unas dos semanas, no crees, Scar? pregunt John con una
sonrisa.
Mir hacia otro lado, y pude sentir los ojos de Rob perforndome.
Simplemente saqumosles de la crcel esta noche y no armemos
mucho alboroto.
Los sacaremos. Quiero que se haga. dijo Rob. Frot su cabeza.
Pero todos debemos dormir antes de hacer cualquier cosa. Incluyndote a
ti, Scar.
Me encog de hombros. De todos modos estaba muy cansada.
Estuvimos callados hasta llegar a la cueva, y una vez all, Much nos tendi
a todos algo de pan. Tom el mo y fui a sentarme sobre la estribacin
superior de la cueva.
Scar llam John. Subi y tom asiento a mi lado.
No habrs venido para verme comer, verdad?
No dijo, mordiendo su pan. Yo mord el mo. Por cierto, cmo
te sientes?
Levant un hombro, sin molestarme en hablar. Horrible. Me senta
horrible.
Cul es tu plan para la prisin?
No lo s. Necesito pensar en ello. Lo que sea que hagamos, no
podremos volver a usarlo de nuevo, ya que Gisbourne lograr descubrirnos
y lo arreglar. Creo que quiz debamos reservar el tnel para despus.
Cmo piensas que entraremos, entonces?



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Sonre.
Tengo mis maneras, John Little.
Sus ojos me miraron de arriba a abajo de manera extraa.
No tienes que decrmelo, Scar.
Mis mejillas se sonrojaron sin saber muy bien la razn, y fue lo
bastante fuerte como para que l lo notara, lo que hizo todo el asunto an
peor.
No eres tan mala cuando te sonrojas, Scar.
Qu pas con eso de que era una cobarde?
Se encogi de hombros.
Creo que estoy empezando a entenderte. Robas toda esta
comida y no comes nada; tenas una amiga a la que amabas. En serio,
estoy empezando a pensar que eres bastante dura, pero con un toque
suave.
Qu amiga? pregunt. Nunca am ninguna de mis amigas.
Nunca tuve una amiga.
Esa chica de Leaford. Cuando hablaste de ella, era obvio que te
importaba bastante.
Sent el sonrojo deslizarse completamente fuera de mi cara.
No te gusta mucho hablar, Scar, y no te preocupes, no estoy
preguntando. No tienes que hablar de tu amiga si no quieres. Pero s, creo
que estoy comenzando a entenderte. Lentamente, por supuesto.
Sonre un poco, pero no fue una sonrisa firme y verdadera, y segu
mirando hacia la noche. Esper hasta que todos se fueron a dormir, y
cuando entr en la cueva, mont mi cama lo ms lejos posible de John.
Esa era su manera de impresionarme? Despus de todas las
disputas?
Dorm, pero en realidad no fue un sueo reparador.



A la tarde siguiente, fui a la crcel para echar un vistazo, y Rob dijo
que ira conmigo. Asent, esperando que corriera hasta alcanzarme. Tena
puesta su capucha oscura, al igual que yo tena mi sombrero un poco
hacia abajo, tapando mi rostro.



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Ests molesto conmigo por algo? le pregunt despus de un
rato.
Qu te hace pensar eso?
Normalmente siempre hablas. Y anoche me gritaste.
Se gir para mirarme, pero no le devolv la mirada.
Odio todo lo que est ocurriendo. No puedo creer que hayan
arrestado a los gemelos; Godfrey solamente intentaba mantener a su
hermana a salvo, y los lanzaron a l y a su hermana a la prisin, y ella no
tuvo nada que ver con el asunto.
Los sacar le dije.
Pasarn aos antes de que Richard regrese. Le cost todo el
tiempo que estuve all conquistar la ciudad de Acre, que se encuentra
unos kilmetros ms all de Tierra Santa, y no regresar a casa hasta que
haya tomado Jerusaln. Cmo podremos luchar contra estos diluvios
durante aos? Cmo puede continuar esta situacin?
Cruji una rama bajo mis pies, lanzndole una mirada furtiva.
Saba que en mi corazn nunca estaba demasiado segura sobre
algunas cosas, pero si alguna vez pudiera, me gustara estar segura de
Rob. De esa manera, cuando su corazn titubeara, yo podra estar segura
por los dos.
Es como t has dicho, Rob. Hacemos lo que hacemos porque hay
algo que podemos hacer al respecto. Las cosas como cunto tiempo?
y qu pasar? no forman parte de eso. Se trata de la esperanza, no del
horror. Imgenes de Londres se arremolinaron en mi cerebro, pero
continu. Y en todo caso, t sabes todo lo de los horrores, como yo lo s,
y como lo saben John y Much. Y hemos cargado con eso para que estas
personas no tengan tambin que conocerlo. Y s esto porque es lo que t
has dicho. Y cuando lo dices, creo en ti. Y cuando creo en ti, te sigo a
todas partes.
Sus ojos se cerraron, y asinti.
Tienes ms fe en m de la que yo tengo en m mismo muchas
veces, Scar.
Bueno, eso es tan claro como que est lloviendo le dije. No
tienes que estar seguro de ti mismo todo el tiempo. De hecho, se te soporta
mejor cuando no lo ests.
Sonri un poco, mirndome.
Crees que soy insoportable?
Me encog de hombros.



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Claro. No te pareces a nadie ms. A veces, no s en absoluto qu
pensar de ti.
Y esto viene de la chica ladrona, la que lanza cuchillos a todas
partes. Como si hubiese otra como t en el mundo entero.
S, pero t ves ms all de m.
No es que vea ms all de ti dijo. Es que te veo. No quieres
que nadie te vea, pero yo lo hago.
Asent y mi viejo moretn comenz a latir debajo del sombrero.
A veces deseara que no lo hicieras.
Suspir.
A veces tambin deseara no hacerlo. Definitivamente, sera
mucho ms sencillo dijo con suavidad.
Lo que dijo se enterr en mi estmago como un cuchillo hirviendo.
Saba que en cuanto a las almas, la ma era tan oscura como el alquitrn y
como mi rostro, era extraa y llena de cicatrices. De algn modo, una
parte de m siempre pens que Rob me vea diferente, que vea mis partes
buenas, en vez de las malas.
Claramente, no era as para nada. Rob vea el alquitrn y las
cicatrices y deseaba no haberlo hecho nunca.
No alc la mirada ni habl durante el resto del camino.



Estuvimos en Nottingham durante varias horas, las cuales fueron
bastante duras para Rob. All la gente poda reconocerlo, as que tuvo que
quedarse fuera del castillo mientras yo lograba encontrar la forma de
entrar.
Cuando me reun de nuevo con Rob, no era con buenas noticias.
Gisbourne se est encargando de todo. Est cambiando los turnos
de los guardias, los est doblando en la prisin y en la entrada, y
ordenndoles que hagan rondas durante la noche. Sabe que puedo
entrar, pero no sabe cmo.
Cuntas maneras conoces?
El tnel es la mejor manera que tengo. Puedo pasar por la pared
en un santiamn sin que me vean, pero la parte difcil es lograr que otros



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pasen. Me detuve, y mis ojos se agrandaron. S lo que podemos
hacer.
Cuntame.
Bueno, ellos esperan que saquemos a Godfrey y a Ravenna,
cierto? Estarn vigilando la prisin ms concienzudamente que nunca
slo por eso.
Entonces?
Entonces dmosles lo que esperan.
Sus cejas se unieron.
Quieres que caminemos directamente hacia la trampa? O, mejor
an, hacia una prisin sumamente protegida, que muy bien puede ser
una trampa?
Sonre, contenta.
Has dado en el clavo, Rob!
Espera, Scar, eso no tiene sentido.
Continu caminando.
Scar!



Te has vuelto completamente loca dijo John, otra vez. Y otra vez
y otra vez. Rob y Much no dijeron nada, pero tambin estaban conmigo.
Deja de decir eso. Da mala suerte.
T no necesitas suerte. Lo que necesitas es no entrar ah.
Desde cundo te preocupa tanto espantar los problemas, John?
pregunt Much.
Le mir fijamente.
Desde que est poniendo tantas riesgos sobre sus hombros. Son
hombros pequeos, por si no lo has notado.
Estar bien, John. Es una buena idea dijo Rob, con ms carcter
de lo que hubiese pensado. Honestamente, se preocupaba ms de lo
necesario.
Me hago responsable, Huntingdon solt John. Recuerda que
fuiste t el que estuvo de acuerdo con todo esto.



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Le di a John un manotazo en el estmago. Nunca nos dirigamos a
Rob por su ttulo.
En caso de que lo hayas olvidado, John Little, nunca nos
retractamos de un plan una vez que todos estamos de acuerdo con l.
Deja de atraer a la mala suerte.
Di un pisotn en el suelo, como si con eso intentara alejar a los malos
espritus.
Mir hacia el cielo. Estaba oscuro y lleno de nubes, sin luna, como si
un ladrn mejor que yo hubiese robado la luz para ayudarnos a
escondernos. Escalamos la pared, subiendo por la tosca piedra con
movimientos rpidos, nunca buscando durante mucho rato algn tipo de
apoyo. Slo Much no pudo lograrlo completamente, as que John volvi a
bajar y subi de nuevo con l sobre su espalda, como lo haba hecho la
otra vez con Freddy.
Rob y yo fuimos por encima del muro hacia el parapeto, buscando
guardias errantes. Uno apareci a travs y nos separamos, cada uno
saltando sobre la pared para escondernos a cada lado del guardia. El
lado por el que sub, por supuesto, me dej colgando sobre las estancias
del castillo. Baj lenta y cuidadosamente hacia una, escondindome en el
fondo del techo.
Rob descendi, y unos minutos despus, lo siguieron John y Much.
Una vez que estuvimos todos all, baj hasta el patio central, mirando
directamente hacia los aposentos de Gisbourne. La habitacin se
encontraba iluminada, pero no estaba all, y eso me provoc un ligero
escalofro.
Uno por uno fuimos cayendo, entonces corrimos al otro lado de la
muralla superior y bajamos a travs del guantelete. Todava haba ms
guardias all, y se movan cada determinado tiempo, pero aun as tendan
a agruparse y dejar desprotegidas algunas reas. Sabamos cmo
movernos sin ser detectados en medio de la oscuridad, pero saba que los
gemelos Mason no seran tan buenos en esa tarea.
Cuando llegamos a la prisin, corr hacia el lado de los hombres
mientras John entraba por el frente, tambalendose como un borracho.
Los dos guardias de delante le echaron un vistazo, y yo me deslic detrs
de ellos. Escuch como John les gritaba mientras yo entraba a la prisin.
Las rsticas paredes de piedra llevaban hacia las celdas, una sola
vela encendida en la entrada iluminaba toda la estancia. Pude ver las
celdas y a las personas de su interior, y me detuve en seco.
Algo andaba mal. Cada vez que pona un pie en la prisin, todos
ellos me susurraban y me llamaban, rogndome por ayuda o



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ayudndome a encontrar a quien necesitaba. Esta vez, todos se quedaron
completamente callados, y no me favoreca que no pudieran verme. Me
detuve en la celda de Jack Tailor. Una vez intentamos ayudarlo a salir de
all, pero l no quera irse; no quera ningn tipo de amenaza contra su
familia. Deca que no vala la pena por el precio de ser libre. Eso fue hace
algunos meses; me preguntaba si cambiara de opinin cuando se
enterara de que pronto habra algunas ejecuciones.
Se acerc a la parte delantera de su celda, cruzndome la mirada y
entonces mirando hacia el fondo de la prisin. Mov mi dedo entre mis ojos,
intentando simular la pieza de la nariz que llevan los yelmos de los guardias.
Neg con la cabeza.
Asent. No era un guardia, entonces. Eso significaba que podra ser
alguien de quien tendra de que preocuparme. O Nottingham, o
Gisbourne.
Dicho de otro modo, tena que avanzar con rapidez.
Mason? dije el nombre con mis labios, sin dejar salir ningn
sonido.
Tailor apunt hacia una celda ms lejana. Tendra que moverme con
vivacidad. Asent dndole las gracias y fui hacia la parte ms oscura de la
prisin.
Poda sentir a alguien. Poda escuchar una ligera respiracin,
moderada y uniforme, y lo peor de todo era que poda sentir su mirada
sobre m. Examinndome. Recorrindome. En algn lugar de mi interior,
estaba segura de que era Gisbourne, de pie, en las sombras, ms all de
m, como siempre lo haba hecho.
Ya no importaba. Ahora no poda dar vuelta atrs.
Me deslic el paquete de la espalda. Poda caber por entre las
barras. Me mov en silencio por las celdas, buscando a los gemelos. Mi
corazn lata como loco. Y continu recordndome que solamente deba
mantenerme firme.
Despus de diecinueve pasos y seis celdas los encontr. De
inmediato corrieron hacia adelante y presion el paquete por entre las
barras.
Tened fe susurr, apretando las manos de Ravenna entre las
barras y sostenindole la mirada, intentando mostrarle de algn modo
todo lo que no poda decirles ni a ella ni a su hermano.
Una enorme mano sali y atrap mi cuello, arrancndome de las
barras. Me ca de espaldas en la celda del otro lado, e incluso en la
oscuridad, reconoc al Diablo antes de verlo.



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Gisbourne.
Dio un paso atrs, sorprendido de que supiera su nombre, y de que
no me sentara a mirarlo asustada. Ech a correr.
John! grit mientras me iba acercando a las puertas de la
prisin. Logr tumbar a los guardias y lanz unos cuantos golpes rpidos, y
salimos escopetados.
Rob iba corriendo por delante de nosotros y Much estaba en el
techo, esperando para tomarlo con su brazo bueno y subirlo. Luego Rob
subi a John mientras yo escalaba por la pared.
Llegamos a la pared justo cuando los arqueros comenzaban a
ponerse en posicin.
Los arqueros dispararon, pero haba unos grandes cuencos de latn
llenos de fuego justo en el parapeto, lo cual provocaba que no pudieran
ver ms all de eso en medio de la oscuridad. Nos deslizamos por la pared
y huimos rpidamente por el bosque.
Seguimos corriendo durante un rato y Rob indic que parramos
cerca de un arroyo. Bebimos agua, y sub a la rama de un rbol.
Y bien? pregunt Rob.
Sali perfecto dije. Ahora que creen que lo intentamos pero
fallamos, estaremos listos para sacarlos maana. Les entregu el paquete,
as que pensarn que hemos estado sacando personas vestidas de
guardias. Y s que dejaron a un hombre dentro, como pens que haran.
John suspir.
Cristo, me dejaste loco, Scar. Cuando saliste corriendo como alma
que lleva el diablo, pens que todo haba terminado.
Me encog de hombros.
Era Gisbourne. Pero los gemelos parecan sanos y salvos y los
sacaremos maana.
Rob asinti.
Hasta ahora tu plan va sobre ruedas, Scar.
Comenc a sonrer, pero a mi mente vino el recuerdo de l
dicindome que deseara no poder verme. Mir hacia abajo.
Ya lo sabremos maana.
Asinti de nuevo.
Todos deberamos dormir algo. Maana ser un da difcil.




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Cuando nos levantamos, mi corazn estaba inestable. Ver el rostro
de Gisbourne tan de cerca me haba desequilibrado un poco, y aunque
haba sido en plena oscuridad, dentro de m senta el pequeo temor de
que me hubiese reconocido.
No pudo haberme reconocido. Estaba demasiado oscuro, y por otro
lado, he cambiado.
Por supuesto, estaban los ojos. l reconocera los ojos. Y la cicatriz.
Pero la luz era demasiado baja para que hubiese logrado echar un
buen vistazo. No pudo haberme reconocido.
Cada parte de m gritaba que escapara hacia cualquier lugar lejos
del castillo, pero no hice nada por el estilo. Era increblemente estpido no
creer en las partes de uno mismo; esta era la clase de porquera a la que
te enfrentabas cuando te preocupabas por los dems. Toda la noche me
persigui la sensacin de la mano de Ravenna.
Esper al lado del camino hasta que divis el carro de Tuck girando
en la esquina, justo como planeamos. Me sub a su lado cuando se detuvo.
Robin te da las gracias por esto, Tuck le dije.
Asinti.
Es verdad que aprecio a Robin, pero esto lo hago por esos
gemelos. T solo cercirate de que salga como debe salir, Scarlet.
Mi estmago salt hasta mi garganta.
S.
Y desde ya lamento tener que golpearte dentro de un rato.
Asent, sub mi capucha y nos dirigimos al castillo en silencio. Fue muy
extrao; el movimiento del carro era suave y uniforme y durante un
segundo sent que as hubiese sido mi vida, si hubiera nacido chico, y no
hubiese tenido la maldicin de nacer como nia.
Los guardias nos detuvieron en la entrada, e inspeccionaron los
barriles de Tuck. Esta no era la parte difcil, por supuesto. Esta era la parte
no hablar, no hablar y todo lo que tena que hacer era mantener la boca
cerrada.
Nos dejaron entrar, y el lento y normal movimiento del carro regres.
Cuando me deslic fuera, rpidamente fui hacia la ventilacin de aire,
confiando en que Rob, Much, y John cumplieran con sus cometidos.



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Con un salto y un retorcijn me deslic dentro de la abertura,
dejando entrar tierra seca conmigo. Ca sobre mis pies; mi rodilla se golpe
fuertemente y son, pero no estaba rota. Me levant, y sal corriendo hacia
la celda de los gemelos.
Llegas tarde dijo Godfrey, en su voz haba un tono de pesar.
Ravenna no estaba.




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Traducido por Juli_Arg
Corregido por LadyPandora

odfrey, qu han hecho con ella?
l golpe los barrotes.
Nottingham vino aqu despus de que saliste y la vio. Dijo
que era bonita y entonces ella slo se fue. Maldito seas, cobarde! podras
haber peleado anoche; podras habernos llevado entonces. Esto es por tu
culpa!
Me temblaban las manos mientras recoga la cerradura. Las lgrimas
estaban presionndome los ojos y sent nuseas.
Conseguir que la liberen promet. Mi voz era un chillido.
Jesucristo, y el sheriff acababa de perder a su amante en la sala de parto,
si esa Alice era la muchacha del da anterior.
La puerta se abri y l se abalanz contra m, lanzndome un
puetazo en la cara. Ni siquiera me molest en pelear. Golpe las barras y
l me golpe otra vez. Ca y me dio una patada.
Maldito seas, Will Scarlet! Escupi.
Dio un paso atrs, y supuse que ya haba terminado. Me puse en pie.
Apenas poda ver; mis ojos parecan como si estuvieran rodando, y cada
vez que rodaban, la plvora se encenda en mi cabeza. Fui a la celda de
al lado, y me tom unos minutos demasiado largos abrir la cerradura.
Qu ests haciendo? Pregunt el prisionero. Agarren al joven
de aqu!
Podemos llevarnos a seis le dije. As que nos estamos llevando
a seis.
Abr cuatro celdas ms, y para entonces el dolor no era tan
espantoso. Al menos en mi cara. Haba una enfermedad que sent que las
arcadas no curaran. Godfrey tena razn. Mi plan era estpido y les fall a
ambos.
Rob y John entraron en la crcel a mi encuentro.
Por qu tardas tanto? Pregunt Rob. Dnde est Ravenna?
Godfrey me empuj por detrs, y ca de rodillas.
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Pregntale a este bicho miserable! Rugi.
Rob me recogi. No por el brazo, como hara con un muchacho,
tom una de mis manos entre las suyas y con su otro brazo me tom por la
cintura, tirando de m a su lado y un poco detrs de l. Su voz era de acero
y sus brazos se sentan seguros.
Haz eso otra vez, Godfrey, y te bloquear yo mismo.
Nottingham la tiene le dije. Mi voz se oa como si estuviera
tragando rocas. Nottingham la quiere.
Quin es en realidad el Hood? pregunt uno de los presos,
confundido.
Yo dijo Rob, y se baj la capucha.
Su Excelencia! Varios lloraron.
John empez a sacudir la ropa que l y Rob llevaban puestas.
Vamos.
Ni por asomo gru Godfrey. No me ir sin Ravenna.
La sacaremos le dijo Rob. Pero primero necesitamos un plan.
Sacud la cabeza.
Yo me quedar. No puedo dejarla aqu. Es demasiado sacarlos y
regresar para ayudar, sin embargo t puedes.
De ninguna manera dijo Rob, apretando su agarre sobre m,
bloquendome con sus ojos azul ocano y dejando afuera el resto.
No seas tonto, muchacho! Dijo uno de los presos. Ya te han
dado bastantes golpes en la cabeza.
Lo fulmin con la mirada por debajo de la capucha, pero Rob me
sostuvo y la empuj hacia atrs, mirando todo lo que Godfrey me haba
hecho. El apretn de Rob se sinti en los moretones y durante un momento
no lo detuve. Cualquier dolor en ese momento haca a la enfermedad
sentirse un poco menos enferma.
Necesitas salir de aqu, Rob le record, tratando de sacudirme
de l.
No antes de que lo mate gru Robin.
Vi a Godfrey parado detrs.
T le has hecho esto a ella? Rugi John, empujando a Godfrey
detrs de m.
Ella? Exclam Godfrey. La que est sangrando es una
chica?



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Tenemos que irnos! Grit, empujando en el pecho de Rob.
Rob no se movi, sus dedos eran bandas de hierro alrededor mo.
Slo si t vienes tambin.
Bien! Repliqu. Me volv hacia Godfrey, provocando que Rob se
estremeciera. La encontrar aunque muera en el intento, Godfrey.
La cara de Godfrey se torci, pero asinti con la cabeza, y termin
de ponerse el traje.
Me alej de ellos como se supona. La nica razn por la que no corr
como si me llevara el diablo fue porque Rob se quedara atrapado detrs
de m, y ni siquiera le importara. Mi cara pareca mojada al aire libre, y no
estaba segura si era por la sangre o las lgrimas.
Mantuve un ojo sobre ellos, movindome a un paso igual, pero
permaneciendo por delante. Cuando vi a Tuck llevando cajas hacia la
parte exterior, empez a gritarme que saliera corriendo. Me abofete,
haciendo un juego de ello cuando trat de defenderme, y todos estaban
observando, sin notar a mis muchachos escalando por las cajas vacas.
Cuando me empuj hacia atrs a la camioneta, me sent all,
dejando al dolor arrastrarse sobre m una y otra vez. Llegamos a los
guardias y slo fui un poco consciente de Tuck pasndoles un pequeo
barril de vino para su disfrute, por lo cual nos hicieron seas a travs de
lugar de comprobacin de barriles.
Una vez que llegamos a los bosques, salt del camin y ech el
cerrojo. Fui al nico lugar al que saba a ciencia cierta que nadie me
seguira, el nico lugar al que podra escalar.
Regres al Gran Roble. Estaba cubierto de ceniza y ennegrecido, y
entonces de nuevo, tambin lo estuve yo. Sub con cuidado, quedndome
en las gruesas races de las ramas, como si el rbol fuera de cristal y al
romperse una rama, tirara todo abajo. Me escond arriba, en el grupo de
ramas en las que sola estar mi hamaca, alta y sola en el cielo, y enroscada
sobre mis rodillas y dejando que ros salgan de mis ojos. Le fall a Ravenna
justo como fall a esa chica que estaba llorando en el castillo, al igual que
le fall a Joanna. Yo quera ayudar, y todo lo que hice fue empujarlas a
problemas ms terribles.



Me qued en la cima del rbol durante horas. Cuando me anim a
bajar, encontr a Rob y a John, ambos durmiendo tan alto como



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pudieron. No estaba segura si estaban ah para protegerme o para
enjaularme. Trat de moverme ms all de ellos, pero Rob se despert.
Scar, no puedes ir sola.
S puedo.
Djame mirarte a la cara, Scarlet.
Me volv hacia l.
Aqu. Mira.
Saba que estaba mal, pero no de todos modos como l se
imaginaba mi cara; puede ser que Godfrey tambin me hubiera dejado
lodo.
Cristo, Scar. Por qu no luchaste contra l? Dijo que ni siquiera
peleaste.
Me encog de hombros.
Es mi culpa que su hermana est sufriendo un destino peor que la
muerte. Si darme un puetazo le hace sentir mejor, que as sea.
No te lo merecas, Scar.
S.
Por qu? Porque el plan se qued atascado? Puedes hacer
muchas cosas, pero ver el futuro no es una de ellas.
Debera haberlo sabido mejor. No debera haberlos dejado all
toda la noche. A partir de ahora te ests viniendo para arriba con los
planes, ya sabes.
Salvaste a Godfrey, Scar.
Y tambin podra haber matado a Ravenna.
Crees que no he cometido errores?
No como este.
Rob se movi ms cerca de m.
Qu tengo que hacer para convencerte de que no eres una rata
de alcantarilla, Scar? Te mereces algo mejor que todo esto.
Negu con la cabeza, deslizndome a travs de las ramas.
No deba decirme eso. Yo era una rata. Era una ladrona, una
mentirosa, sin buena suerte. Incluso Rob, sin duda un hroe, me mir y no
vio nada ms que alquitrn y cicatrices. l no debera hacerme creer que
pensaba diferente cuando ya dijo lo suyo.
Yo voy contigo.



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Nadie va a venir conmigo, Rob. Baj hacia el suelo, y l baj
justo detrs de m. Te golpear si tengo que hacerlo.
Me sigui, y oscil alrededor para ponerme al revs, pero tom mi
brazo, agarrando el otro brazo y arrastrndome contra l, con mi espalda
hacia su frente.
Y yo te atar si tengo que hacerlo.
Azot mi cabeza hacia atrs pero la esquiv, trat de darle patadas
pero se mova.
Cristo, Scar, deja de luchar conmigo!
Me detuve, pero la sangre furiosa ruga a travs de m.
Caramba, puede que haya sido una de las peores noches que has
tenido, Scar, pero no podemos ganar todo el tiempo. Si pudiramos,
seramos nosotros quienes estaramos en el castillo.
Har lo correcto!
Scar, no puedes...
Sabes lo que est haciendo con ella? repliqu, oponindome a
su control otra vez.
Y t? pregunt. Y t? De eso se trata todo esto? Algn
seor de Londres te lastim como la est lastimando?
La voz de Joanna diciendo adis y cerrando la puerta vibr a travs
de mi cabeza. Nunca me haba sentido tan horrible y desvalida como
cuando ella se march sobre sus propios pies, noche tras noche, para
hacer las cosas de las que yo nunca hablara. A nadie. Ni siquiera a Rob.
Sacud mi cabeza, ms para sacarlo de mi mente que para
responderle. Mis ojos se apretaron fuertemente, y el agua se escurri. Le
golpe en el estmago.
Deja de suponer cosas! No sabes nada acerca de mi vida, Robin
Hood, y no sabes nada sobre m!
Scar murmur, suave en mi odo. Me derrib al suelo, todava
sostenindome apretada. Scarlet, qu te ha pasado?
Nada confes. No me ha pasado nada. Todo le sucedi a ella.
Ella lo tom todo y no le ayud en nada.
Quin, Scar?
Sacud mi cabeza otra vez. Su ltimo adis fue lo peor de todo,
cuando no quiso ir dispuesta, cuando fue arrebatada de m, sufriendo y
con dolor. Poda ver a Joanna, su pelo muy rubio y ojos azules felices, y era
como si la visin se redujese a cenizas en mi cabeza. Su piel se tornaba gris



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y plida, su pelo perda su luz, y sus ojos se oscurecan, sangre sobre sus
sbanas y su boca y sus manos por toda su tos.
Me fui justo despus de que Richard conquistara Acre susurr
Rob contra mi cabeza.
Dej de moverme, confundida.
Qu?
Cuando me dieron la noticia de mi padre. Fue justo despus de
Acre, y buscaba cualquier excusa para irme. l sacudi su cabeza
contra la ma, y yo me qued en silencio, esperando para escuchar.
Tenamos miles de prisioneros. Las negociaciones haban durado
demasiado tiempo, as que ya no eran ms nuestros enemigos. Eran
nuestros prisioneros, pero eran hombres, mujeres y nios con los cuales
hablbamos. Con los que comamos. Y entonces, Richard nos orden
matar hasta el ltimo de ellos, y lo hicimos. Un da estaba jugando a los
dados con un chico no mucho ms joven que yo, y al da siguiente estaba
cortando su cabeza con un golpe de mi espada.
Hizo una pausa, y nuestro aliento resopl con fuerza por el forcejeo.
Cuando me fui a la Cruzada tena quince aos. Era un nio,
respondiendo a los llamados de Richard para los soldados santos. Fui con
l, haciendo una campaa a favor de fondos por Europa en el camino a
la Tierra Santa. Fui un nio hasta el momento en que saqu mi espada. Y
entonces yo era un hombre, y ya haba hecho cosas imperdonables. La
cabeza de Rob se presion con ms fuerza contra la ma. S lo que es
mirar en tu pasado y no ver nada ms que tus errores dijo.
Mis dedos se aplastaron firmemente en su piel, arandolo como si
pudiera romper la piel para que pudieran estar conectados por la sangre,
y as poder consolarlo y que l pudiera mirar en mi interior, sin tener que
hablarle en voz alta.
Esas eran tus rdenes, Rob. Eras un soldado de la Cruzada del Rey.
No puede ser un error si no tenas opcin.
S puede. Porque siempre tenemos una opcin, incluso cuando
parece que no la tenemos. No es por eso por lo que te ests torturando a
ti misma?
Los recuerdos de Joanna brotaban con tanta fuerza en mi garganta
que no estaba segura de si poda respirar, y me atragant cuando las
lgrimas ocuparon su lugar.
Ella me estaba protegiendo, Rob. Hizo cosas horribles, cosas que
yo debera haber detenido, por protegerme. No la proteg, y ella me
necesitaba.



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Como yo con Richard. Si yo hubiera dicho que no, si me hubiera
negado, l podra haber escuchado. Y podra haber salvado a esas
personas.
Un hipo salt de mi garganta, y Rob se retorci de alguna manera,
para que estuviera metida contra su gran pecho, contenida como un
perro. Se agarr fuerte, dolorosamente fuerte, mi aliento sala
precipitadamente entre mis dientes, y me pregunt si yo estaba
sostenindolo a l, o l a m. Quera decirle que era un tonto y que Richard
nunca lo hubiera escuchado, nunca hubiera retirado sus palabras ni sus
rdenes. Pero l lo saba.
Lo saba, y no sirvi de nada. Yo saba que no era mi culpa que
Joanna estuviera muerta, pero eso no ayudaba en nada en absoluto.
La respiracin de Rob estaba presionando sobre mi oreja, su pecho
inflndose debajo de m. Su corazn lata tan cerca del mo, que so me
tranquiliz por la distraccin pura.
Tengo que ayudarla le dije.
Lo s. Djame que te ayude.
No puedo. El plan que tengo es para uno.
Cmo entrars?
Por el muro.
Y cmo saldrs?
Por el muro.
Ella no tendr fuerzas para subir.
Lo conseguir. La llevar a cuestas si tengo que hacerlo.
La llevar. Ir al muro contigo y esperar all. Envame una seal si
me necesitas, y vendr.
Tragu saliva.
Nos cubriremos las espaldas.
l asinti con la cabeza.
Exactamente.
Estar de pie era extrao. Me levant primero y mir hacia abajo.
Haba estado toda enredada con l. l haba estado sostenindome.
Pareca como si algo hubiese cambiado antes de que me levantara, pero
sobre mis propios pies no quise que nada hubiera cambiado. Pareca
como si algo suelto hubiera temblado dentro de m, y todo lo que quise
hacer era guardarlo, mantenerlo oculto y profundo.



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Me apart de l. Pude ver a John todava profundamente dormido
en el rbol y eso lo hizo todo ms extrao. Rob y yo tomamos algunas
armas de la cueva y salimos a pie.



Hay muchas cosas de las que nunca me preocup en suponer.
Cosas como el clima, o la agricultura, o los sentimientos, soy intil para ese
tipo de cosas. La nica cosa que s es esconderme, y usar cuchillos, creo,
y esa noche me concentr en todo en lo que soy buena. Nos movimos el
doble de rpido hacia el castillo, y una vez all le dije a Rob que esperara.
Por mi cuenta, todo se vuelve claro. No me preocupo, no pienso,
slo puedo esconderme. Me desvanezco exactamente como antes en la
negra oscuridad y nadie me ve. Un guardia puede caminar a un pie de mi
cara y nunca sabr que estoy all.
Lo ms difcil era encontrar su habitacin. Haba tanta gente en la
residencia que saba que me llevara la mayor parte de las horas de
oscuridad buscarla. Pas con mucho cuidado, y calculo que debi
haberme llevado horas, pero no senta nada. Se sinti puro y simple. Sera
la nica cosa en la vida que era as.
La encontr en el piso superior, durmiendo. Me balance en su
ventana en silencio, yendo a comprobar la puerta antes de despertarla.
Me sacud una astilla al abrirla y vi un guardia bloqueando la entrada. La
ventana sera el escape. Slo esperaba que ella no fuera demasiado
bruta.
Me acerqu a ella, cubrindole la boca y empujndola un poco. Sus
ojos se abrieron de golpe y grit en mi mano.
Silencio! susurr, apretando su boca. Tena que asegurarme de
que me hara caso. Dej de moverse.
Me conoces? Haba un poco de luz de la luna entrando, poda
clavar la vista en ella, por lo que ella tambin deba de ser capaz de hacer
lo mismo conmigo.
Ella asinti con la cabeza.
Te quedaras callada?
Asinti con la cabeza.
La solt y me sent.
Ests bien?



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Volvi a asentir con la cabeza.
Tragu saliva, y mi mano cay sobre ella como madera muerta.
Lo siento mucho, Ravenna. Debera habernos sacado a ambas la
noche anterior. Las palabras se enrollaron una a la otra. Voy a sacarte
de aqu ahora mismo.
Ella sacudi la cabeza.
Yo me quedo aqu.
No, otra vez no. Cristo en la encrucijada, no otra vez.
Ellos no le harn dao a tu familia. Podemos sacarlos a todos de
Edwinstowe, Ravenna, te lo prometo.
Alej su mano hacia atrs.
Prometiste sacarnos anoche.
Si todo fuera justo y bueno en el mundo, le habra dicho que nunca
promet nada la noche anterior. Le dira ten fe, y que slo era porque no
poda explicar el plan completo para sacarlos hoy. Por decirlo de alguna
manera, sus palabras cortaron como la verdad.
Esto es diferente. Moveremos a toda tu familia si es necesario.
Ella sacudi la cabeza.
Tengo otro plan. Le dije al sheriff que si me quera, tena que
casarse conmigo. Y dijo que lo hara. Se apart el pelo para mostrarme el
collar de oro como si fuera una brillante gargantilla alrededor de su cuello
blanco. Me dio un regalo de esponsales y llamar a mi padre por la
maana. En un mes, voy a ser la Seora de Nottingham, y mi familia no slo
estar a salvo, sino que sern nobles.
Me qued de piedra.
Pero Ravenna, casarte con l?
T puedes vivir como una forajida, Scarlet, pero para salvarte a ti
misma de la vergenza haces que todo el mundo piense que eres un
chico.
Me qued boquiabierta.
Por supuesto que lo saba, no soy estpida. Eres demasiado bonita
como medio chico. Pero no soy como t, y no tengo ese tipo de
decisiones. Iba a casarme de todos modos, y mi padre estaba pescando
alto, por lo que bien podra ser l.
Negu con la cabeza.
l va a hacerte dao.



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Todos lo hacen. Al menos l ser mi marido.
Tom su mano, fijando mi mente en Robin, John y Much. Incluso Tuck,
con su esposa que nunca se fijaba en l y siempre armaba escndalos,
pareca pensar que era entraable.
Todos no. Hay hombres buenos por ah.
Hay hombres pobres por ah me dijo. Y ricos. Los hombres ricos
nunca esperan nada, por qu iban a ser buenos? Los hombres buenos
son pobres, porque tienen que contar con las bondad de los dems. Y mi
padre dijo tan claro como la maana que soy para un hombre rico.
Godfrey te matar.
Sacudi la cabeza.
Padre quiere que nos proteja a todos. Godfrey se merece
descansar un poco de esa tarea, puedo llevar esta carga ahora.
Estpidas, necias e idiotas lgrimas estaban en mis ojos. Ravenna y
yo nunca fuimos afines. No debera importarme a quin se ataba.
Puedo salvarte. Djeme salvarte.
No necesito ser salvada. Es mi eleccin. Por una vez, algo es mi
eleccin.
No es una eleccin cuando piensas que ests salvando a tu
familia, Ravenna.
Ella se alej de m.
Vete, o llamar al guardia. Si ves a Godfrey, dile lo que te he
dicho.
Estar cerca. Si cambias de opinin, si te lastima, estar.
Trag saliva, pero no me mir.
Vete.
Me fui. Pero no lejos.
No volv al campamento. Le hice seas a Rob con dos dagas,
queriendo decirle que no necesitaba ayuda, y l se fue. Esper un
momento hasta que se hubiera ido y baj a recoger las dagas y entonces,
me dorm en el tnel. Haba lgrimas en mi rostro y no las quit. Esto era mi
culpa, y estara all cuando me necesitara.





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Haba un hueco oscuro en el techo, entre dos aleros, y cuando cay
la oscuridad de la noche, me qued sentada all, escondida, escuchando.
Me qued a cuatrocientos metros, slo para asegurarme de que estaba a
salvo. Se me ocurri pensar que Rob y los dems estaran preocupados por
m, pero no importaba. Si me iba, l podra hacerle dao y yo no estara all
para salvarla.
Sin embargo, no dej que fuera una prdida de tiempo. Comenc
una pequea coleccin, birlando algo de oro, plata y joyas donde poda.
Si no fuera a estar al descubierto en el camino durante quince das hasta el
da de los impuestos, tendra que conseguir bastante que vender para
compensarlo. No era como si pudiera pasear por la armera, pero a
menudo, los guardias dejaban las armas sin echarles un ojo, y birl un
montn de espadas y un nuevo juego de cuchillos. Tena un arsenal en el
tnel.
Y observ. Observ la forma en que los guardias se movan
alrededor. Vi lo que protegan y lo que no. Era horriblemente extrao;
durante la noche, guardias y obreros se centraban alrededor de la muralla
superior.
All arriba, slo haba residencias y algunos talleres, pero los hombres
estaban todos agrupados alrededor de la vieja casa de vigilancia. No
utilizaban esa casa desde que construyeron una ms grande en el centro
de la muralla. Qu estaran haciendo?
Vi a Gisbourne entrar y salir; me qued junto a su ventana y escuch.
Percib a Gisbourne de una manera que me hizo querer vomitar mis
entraas. Me asustaba, eso era seguro, pero estando en la oscuridad sent
que podra mirar todo lo que quisiera, y una parte de m era ms ruidosa
que un gatito. Este era el hombre que haba tirado mi vida a un lado y
tena curiosidad.
l cargaba con esa arrogancia que tem la primera vez y su rostro
nunca cambi. Tena los ojos oscuros llenos de odio y todos podan verlo.
Pens en los ojos de Rob, profundos como el agua y rpidos en mostrar lo
que la gente significaba para l. Lo mucho que yo significaba para l.
El centro de mi espalda se estremeci. Se fue haciendo ms fra.
Mis piernas estaban rgidas, y no poda recordar la ltima vez que se
movieron. Me levant para ir a dar un paseo, escalar la pared y caminar el
parapeto. Llegu a la mitad de la muralla y alcanc a ver un atisbo de
metal en el bosque. La visin se agarr a mi corazn como una mano le
hara a mi brazo, y empec a correr. Me puse en marcha desde el
parapeto de la piedra exterior que mantiene la reja, y desde all salt a
tierra a tiempo para detener a Godfrey con John Little tras l.



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Muvete replic Godfrey, al mismo tiempo que John me
empujaba hacia adelante y me levantaba de la tierra en un abrazo
aplastante.
Cristo, Scar, ests bien dijo, su voz caliente con la respiracin
justo al lado de mi oreja. Su cabeza gir un pelo y sent sus labios sobre mi
mejilla. Dnde estabas, Scar? Me solt un poco y mis pies golpearon
el piso nuevamente, pero no me dej caer del todo.
Aqu. Con Ravenna.
Godfrey empuj a John fuera de m, y cuando me mir trag saliva y
dio un paso atrs. Me preguntaba cmo se vea mi cara. An estaba algo
dolorida.
Dnde est? Por qu no la has sacado?
Ella no va a venir.
Ambos se miraron.
Ella va a casarse con el sheriff.
Godfrey se lanz hacia delante, sacando su espada.
Venga ya! Dnde est?
Ella est ah. La verdad pona una sacudida en mis huesos.
Godfrey, ella no es ms una prisionera, lo que significa que t tampoco.
Est ah por su voluntad. Puedes ir a la puerta y pedir verla. Creo que ellos
te dejarn entrar.
Dio un paso adelante de nuevo y John lo empuj hacia atrs, dando
un paso delante de m.
Por qu hara eso? Por qu casarse con l?
Ella dice que iba a casarse de todos modos. Un Sheriff le dar una
posicin, y adems la favorecer en la corte.
No te creo.
No tienes que hacerlo. Como he dicho, ve a la puerta. El sheriff te
permitir recurrir a ella. Tu padre ya lo sabe.
Mir a John, y luego se tambale hacia delante. John me apart de
su camino y dej que fuera hacia la puerta. La golpe y la pequea
puerta se abri. Se dirigi al guardia, y su cuerpo perdi su ira. La puerta se
abri y le dejaron entrar.
No estabas mintiendo dijo John suavemente.
Me di la vuelta para alejarme.
Scarlet, a dnde vas?



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l est con ella ahora. Puedo irme.
Me agarr del brazo con una sonrisa.
T vienes conmigo, amor. Nunca me he tragado tu actitud
resistente. Dnde iras?
Donde quiera que me d la real gana, John Little.
Necesitaba fro y tranquilidad, y algo de buena oscuridad. Mi
cabeza estaba llena de Joanna y de Londres, e incluso un toque de
Gisbourne, y era demasiado.
l me atrajo hacia s.
No te vayas, Scar dijo con esa voz que usaba con Bess. Ven
conmigo. Much estar frentico cuando sepa adonde podras haber ido.
No saba si era l o era Robin, pero tena la certeza de que a John no
le importaba si Much se preocupaba por m.
Se le pasar en un da o dos.
Empuj con su nariz contra el lado de mi cara, y me separ por un
pelo. Su mano fue a lo largo de mi mejilla y empuj mi cara hacia la suya.
Tal vez, pero a m no.
Sus labios se apretaron contra los mos, fuerte como el resto de l y
un poco hmedo, presionando mis labios en un buen beso. Me agarr de
la cintura y me dio un beso ms profundo. Cerr los ojos y la cara de Rob
me vino a la cabeza.
Ech atrs la cabeza, me sonroj y no estuve segura de qu hacer,
decir, o pensar.
Su nariz frot la ma.
Scarlet.
Haca cosquillas y sorb por la nariz.
Qu ha sido eso?
l inclin la cabeza un poco.
T.
Por qu me besaste?
Porque me gustas, Scar.
Negu con la cabeza.
A ti te gustan todas las chicas, John. Sonre un poco. Algo sobre
un beso te hace sentir tonta, y un beso de John, de algn modo, me hizo
sentir ms tonta que la mayora. Estar de vuelta en uno o dos das.



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Sus brazos se aflojaron.
Qu significa eso?
Me apart de l.
Yo te har saber. Si vas al tnel, hay una buena cantidad de botn.
Camin unos pasos y me detuve, mirando hacia atrs. Y gracias, ya
sabes, por el beso.
l se qued mirando, as que segu caminando. Tambin podra ser
educado.





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Traducido por Majo_Smile
Corregido por Juli_Arg

o llegu muy lejos. Fui hacia el este a travs de Sherwood a
Worksop y me aloj all durante el da, ayudando al padre
Much y a la comprobacin de Freddy Cooper. l se qued
cuando el resto de su familia fue a Dover, haciendo lo que poda con los
salarios hasta que fueron resueltos. El molinero estaba en la parte de
molienda de la cosecha, y siempre se necesita ayuda adicional, y Freddy
tomaba para ello como un pato en el agua. El padre Much no habl
mucho. Freddy hablaba bastante para nosotros, y era un tipo
completamente diferente de silencio que mi mente golpeaba alrededor.
Cuando cay la noche, Freddy y el padre Much me engatusaron y
rogaron hasta que me qued a cenar, y establecieron una cama para m
para dormir adentro. Asent con la cabeza, porque era ms fcil, y cuando
se fueron, me fui de la casa.
Me gustaba deambular por la noche. Los animales eran diferentes.
Hablaban entre s en cotorreos suaves, pequeos silbidos, chillidos, y tal.
Tenan una manera de hablar durante la noche.
Haba una posada en el borde de la aldea que me gustaba. El
posadero era una mujer, que era justo inusual. Sola ser su marido, pero l
se desplom y ella lo tom. Ella era siempre buena para m. A veces, las
nias tenan problemas que los chicos no estaban destinados a saber nada
de combate, y ella me ayud a salir una vez o dos veces.
Entr y ella asinti con la cabeza hacia m. Me deslic en una mesa
en la parte trasera. Enva a travs una cerveza y me salud con la cabeza
otra vez, acomodndose en la esquina para observar y escuchar. Haba
pocos viajeros comiendo su cena, pero la mayora eran los lugareos que
se sientan a tomar algo. Reconoc a muchos de los hombres, la mayora de
los agricultores y artesanos, y unos pocos peones.
Lena grit una voz ronca. Tres de los hombres de carcter
personal del alguacil entraron, vestidos todo de sheriff negro y plata, como
la muerte y el metal. Mir a Lena, estaba sonriendo, pero no era una de sus
grandes sonrisas anchas que recib.
Envi a uno de sus chicas a conseguir algunas bebidas y dio paso a
los hombres a una mesa. Se sentaron y tomaron las bebidas, y el cabecilla
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agarr la mueca de Lena y la arrastr tan duro que se inclin sobre su
hombro. Usted sabe que no es por eso que estamos aqu, Lena. Lanz
una mirada a su msculo, una mole de un terminal llamado por todos Pea,
pero ya estaban en camino. Se puso de pie sobre los hombres y el
cabecilla dej ir la mueca de Lena.
No tengo el dinero. Voy a tenerlo la prxima semana.
Sheriff no te cree. Sheriff cree que ests aguantando.
Ella se sonroj. Bueno, qu quiere que haga? No tengo nada de
dinero. Puedo tener la prxima semana.
Lena, el sheriff le dio carne para sus clientes cuando lo necesitaba.
l espera que su inversin regrese.
Ella se cruz de brazos. Si hubiera sabido que su "regalo" vena con
un precio, no lo habra tomado. Tendrs tu dinero cuando lo tenga.
Sheriff est haciendo restallar el ltigo, Lena. Su compaero
tom la vela desde el centro de la mesa y la sostuvo debajo de la mesa de
madera. Los otros dos hombres agarraron a Lena y Pea mientras ella les
gritaba a ellos.
Sac un cuchillo la vela, empujndola de su mano. La llama roci
antes de que tocara el suelo, y la mesa estaba negra pero no ardiente. El
cabecilla gir la cabeza para mirar para ver quien lo hizo. Alguien se
cree un hroe, entonces, eh? pregunt, sacando un cuchillo y
volvindose hacia Lena. Ella volvi a gritar, y cuando atraje otro cuchillo,
un cliente abord al guardia. El lugar se abri en una reyerta.
Lena comenz a gritar para que la gente salga, y envi a una de las
chicas arriba para advertir a los viajeros. Si la intencin era quemar el lugar,
no se detendran all.
Sal corriendo con una sensacin desagradable en la boca.
Efectivamente, o gritar a un caballo y vi otro grupo de guardias
encendiendo el establo en llamas. Pusieron una antorcha al heno, y los
animales empezaron a preocuparse algo horrible. Corr hacia ellos,
tomando cinco cuchillos en las manos y empezando a tirar. Golpe a dos
guardias con la empuadura de un cuchillo arrojado a la parte posterior
de su cuello, los que cayeron al suelo. El tercero se volvi hacia m, lo que
era un movimiento estpido de su parte.
Salt sobre mis manos y pase a patadas cuadradas en el pecho. l
cay al suelo. No me importaba mucho si se quedaban abajo o no,
necesitaba conseguir los caballos libres. El fuego se estaba extendiendo
mucho rpidamente con el heno y les mantuvo mediante cuerdas a travs
de sus puestos de venta.



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Con un cuchillo en cada mano, cort las cuerdas flojas una por una,
dejando que los caballos entraran en pnico agotados. Me quedaban
dos, cuando uno de los guardias me empuj con fuerza contra una pared
de entrada en prdida. Agarr la madera de la pared y golpe mi cabeza
hacia atrs, conectando con la nariz, incluyendo la pieza nasal, lo que
puso mi cabeza a sonar y di un paso duro en su pie. Me deslic hacia
atrs lo suficiente para cortar otra cuerda y tomar el ltimo. El caballo era
una cra sobre sus patas traseras, e hice mi mejor esfuerzo para olvidar que
bien podra ser pisoteada en cuanto lo soltara.
Me agach para tomar una patada con pezua, cort la cuerda, y
se acurruc a un lado. El caballo atornillado, y el guardia me sujet por el
cuello, tirando de m fuera del suelo y me embest contra la madera. El
humo negro era ondulante y se trag el caballo hasta su totalidad. El
granero entero estallaba y las grietas como un gigantesco se agitaban.
Y t debes ser el famoso Will Scarlet dijo, saliva volando a mi
cara. Sheriff ha estado muriendo por conocerte.
Envi la saliva de vuelta con una justa porcin de mi cuenta. Inclin
su brazo hacia atrs para lanzar un golpe.
Un brazo sali disparado y enganch el del guardia, envindolo lejos
de m. Robin sali del humo como un Dios y dio un puetazo a la cara del
guardia con un ruido. Sin aliento se volvi, agarr mi mano, y sali
corriendo.
La noche era mucho, mucho ms fra de lo que recordaba. Robin
estaba sosteniendo mi mano con fuerza y me aferr a l como si fuera un
agarradero en un acantilado y nos estuviramos resbalando, como si fuera
la diferencia entre la vida y no.
Cuando el humo nos dej ir, Rob me arrastr duro sobre mi brazo,
suficiente para que de nuevo gritara y me retorciera consiguiendo una
plaza justo en su pecho. Sus brazos enganchados a m alrededor como
barras de hierro, y por un segundo estpido cerr los ojos y aplast mi
cabeza en su hombro. Su rostro apretado contra el mo, y las respiraciones
duras sopl a lo largo de mi cabello. Gracias, Rob susurr.
Supongo que era algo malo que decir. Me empuj hacia atrs,
tirando de su calor lejos de m, y mis hombros encorvados contra el fro. l
asinti con la cabeza.
Los huesos de Cristo, Has salvado la posada, Scar!
Me volv para ver a Lena justo volando hacia m, envolvindome a
cal y canto en sus brazos.
Mir por encima del hombro. Ello segua en pie, ni siquiera
chamuscado. Lo siento por los establos.



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No, mi nia dijo ella suave. Me salvaste y a los caballos.
Aqu dijo Rob, presionando una bolsa en su mano. El dinero
para el sheriff. Cuando los guardias vengan, slo les paga.
A Lena no le gustaba la caridad, y su rostro mostr todas sus arrugas
y la edad que no estaban all cuando sonri. Toma un caballo, Robin. Les
dir que uno sali corriendo.
Miramos a los viajeros acurrucados en la hierba, mirando el granero
quemarse. Ella se volvi para llamar a todos de vuelta a la posada, y Robin
me abraz por la cintura mientras me condujo a un caballo que se haba
alejado detrs de la posada.
Puedo caminar.
Estoy muy consciente. Pero ahora mismo, no quiero que camines
lejos dijo.
Eso era justo lo suficiente. En ese momento, no tena ni idea de lo que
quera, as que funcionaba bien. Mont el caballo y mantuvo un brazo, y
me lanc sobre su espalda, repliqu mis brazos alrededor de su cintura. Me
estremec, sintiendo cmo todas las cosas horribles en mi cabeza lo
dejaron en un apuro rpido. l era as. Rob poda cambiar algo en un
instante.
No lo tom para El Roble Blanco, sino a Thoresby Lake. Ests
cubierta de holln y humo me dijo. Y una justa porcin de tierra.
Estabas durmiendo en el tnel, entonces?
Asent con la cabeza, saltando del caballo. Rob sali tambin y se
sent en una roca de espaldas al agua.
T no vas a dar la vuelta, no?
Scar.
Lo tom como un s y despellejando mi ropa muy rpido. Un poco
difcil era la muselina que envuelve mis partes en el frente. Una vez que la
baj, me zambull en el agua. Se encontraba helada y me frot duro antes
de que mis manos se espesaran con el fro. Me gustaba el fro. Haca que
Joanna y Gisbourne parecer estar ms lejos, y era bueno.
Me fregu a travs de mi pelo, y me acord de Joanna sentada
hasta tarde conmigo, cepillando mi cabello. Lo que con un armario
podramos hacer juntas, dijo. Yo pensaba que haba parecido ms loca
que una marmota. Tienes caoba y yo pulido de oro, sera un cofre precioso
por cierto. Ella trenz nuestro cabello en conjunto para ver la diferencia.
Bueno pelo Ingls, me lo dijo. No es de color de mi Saxofn.



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Tom su lazo y bandas de nuestro cabello en la parte inferior, y me
acurruqu contra ella mientras nos fuimos a dormir. Esos eran los das en
que empez a salir por la noche sin m, hacindome sentir ms escasa por
no saber qu pasaba. Me pareci entonces que Joanna y yo ramos tan
distantes y separadas como el pelo, y si yo slo poda trenzarlo juntos,
nunca habra partes. Me haba quedado dormida pensando que era tan
fcil como eso.
Por supuesto, me haba despertado sola en la cama, la noche cay
por completo y el lazo del pelo suelto alrededor de mi cola, el pelo de oro
se ha ido.
Sal del agua y me torc el pelo para arriba, metiendo debajo de mi
gorro con los buenos recuerdos de Joanna. Ah es donde me gustaba
mantener su secreto y seguro.
Mi ropa estaba cubierta de holln, pero estaban fras as que me
retorc de nuevo en ellas y luego fui al lado de Rob. Ya haba tomado su
capa apagada, y lo puso sobre mis hombros. Su brazo cay a la roca
detrs de m, as que yo estaba introducida en una jaula.
Te extra.
Tengo esa sensacin extraa, retorcida en el estmago. Por supuesto
que me extraaba. Era miembro de la banda y no funcionaron bien sin m.
No haba nada ms que decir, y era una tonta lista para tener mi corazn
estacado con otras esperanzas. Pero t sabas lo que estaba "de
combate".
Saba que estabas expiatoria a ti misma, no obstante que hayas
querido hacerlo.
Rob las cosas desde el castillo para vender le dije.
l sonri. Nunca ociosa. John pens que habas sido agarrada.
T tienes ms fe en m.
l neg con la cabeza. No, la verdad. T asustas a la mierda de m.
Esta noche fue un buen momento admit.
l asinti con la cabeza. Se podra haber salido de todos modos.
Cmo sabas que no haba sido agarrada?
l se encogi de hombros. Lo he sentido. Lo habra sabido.
Si fuera as de extraa la idea o el fro, algo alojado en mi pecho y mi
respiracin jadeante se redondea.
Vamos a casa. Se puso de pie y mir hacia el lago. Si ests lista
para volver.



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La idea de quin ms me esperaba de vuelta en el campamento
empuj en mi cabeza, y me frot los nudillos. Por qu John me bes,
Rob? Eso salt fuera de mi boca. Lo mir.
Se cruz de brazos. Ustedes dos no Cerr la boca afilada. La
otra noche, durmieron juntos.
Me sonroj caliente. No era as. Yo temblaba, y estaban tratando
de entrar en calor. Sent sus ojos en m, pero no quera mirarlo. No creo
que l me creyera. Vea cmo mi alma estaba negra, por qu no iba a
pensar en mi virtud era fcil como viene?
Le gustas, Scar. No deberas jugar con l. Fueron palabras
terribles y fuertes, y me mir.
No estoy jugando! Solt de nuevo. Y slo porque l me quiere
no quiere decir que le quiero.
Las cejas de Rob se fueron al cielo. T no lo haces?
Envolv mis brazos alrededor de mi estmago. No estoy segura.
Haba mucho ms en la idea que quera decirle, pero me tragu justo.
No soy el tipo de chica que va con un muchacho.
Rob sonri. Y qu, te juraste dejar a los hombres para siempre?
Ha funcionado hasta ahora.
Rob pareca sorprendido, pero antes de que pudiera preguntar por
qu, dijo: Bueno, qu pasa con los bebs? Te veas muy emocionada
con el hijo de Mara.
Crees que tengo derecho a traer un beb a mi vida? Soy una
ladrona y una forajida y un mal ejemplo de una chica. Crees que podra
ser cualquier tipo de madre?
Apart la mirada en eso, y lo sent de nuevo, el hacha de dolor en mi
vientre. No me gustaba decirlo en voz alta, pero lo peor era que estuvo de
acuerdo.
Si quieres un hombre, Scar, para casarte o no, John es lo mejor que
puedes conseguir.
S que suena muy bien, pero para m se tratara de un insulto casi.
Nos guste o no, nunca merecera un hombre como Rob y John era el mejor
que poda tener. Saba que era cierto, pero oyndole decirlo de esa
manera, tan cuidadoso, me hizo sentir vaciada como un rbol moribundo.
No quera que lo viera, as que sonre ampliamente y solt una risita. Eso
no es justo en verdad. John es un hombre encantador.
Rob se encogi de hombros. Bueno, si te encanta, eso es
suficiente, no?



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Le lanc una mirada y no dijo nada.
En cuanto a los bebs, no te engaes, Scar.
La vergenza llen mi cara y mir hacia abajo. No era la clase de
engaarse a s misma, para estar segura.
Seras una madre extraordinariamente buena dijo. Mir hacia
arriba, la sangre llenando el lugar de mis mejillas de vergenza. Mir
rpidamente lejos de m, y me qued, esperando esta charla a su fin.
Vamos.
Cuando llegamos a la cueva, los chicos estaban alrededor de una
pequea fogata bajo el saliente de una roca, y los dos se pusieron de pie.
Me cruc de brazos, sent que deba pedir disculpas por algo, pero no
estoy para el combate. Much se ri con sorpresa y corri a abrazarme, y le
di una pequea sonrisa y lo abrac de vuelta.
Cuando me solt, John estaba de pie detrs de l, y me mir con
una sonrisa. As que has vuelto.
Me ech a rer. No por ti, John Little.
Se vea como que le di una bofetada.
Slo porque me diste un beso no significa que soy tu chica le
dije.
O rer a Much, y John se acerc a m. Tal vez no ped que seas mi
chica.
No soy algo divertido de nadie tampoco le dije, justo seria sobre
eso. Fui hacia el fuego, y John levant los brazos.
Qu quiere decir eso Scar? pregunt.
Creo que vamos a tener que ver.
Rob y Much se rieron por esto, y John los fulmin con la mirada.
Uno de ustedes va hablar con ella?
Rob mene la cabeza. No entiendo el lado equivocado de una
dama ladrona.
Bueno, cmo se supone que voy a tomar el lado derecho de
ella?
Me recost en frente del fuego. Esfurzate ms, John Little. Much
se ri y John gru y suspir y mir a travs del fuego a Rob, yendo de
excursin con mi barbilla alta. Nunca voy a tener a un hombre diciendo
qu o quin era mejor para m, y que estaban todos all fueran a lo mismo.




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A la maana siguiente todos nosotros tomamos un poco de pan y
fuimos a pie a Nottingham, el sheriff haba informado sobre que tena un
anuncio que hacer, y aunque pens que era sobre Ravenna, aun todos
deseaban or.
Llegamos al centro de la ciudad, donde el mercado estaba a
menudo, y en lugar de tiendas, haba una tarima y un andamio. Tres sogas
colgadas vacas, balancendose en el viento como los cuerpos que se
balancean adelante. Los guardias guardaban a la gente de ambas
estructuras, pero el sheriff no estaba all todava, y tampoco lo estaba
Ravenna.
Las personas se apiaban en la plaza del pueblo, y no era difcil para
nosotros mezclarnos. Las trompetas empezaron a sonar, y comenz una
procesin desde el castillo.
El sheriff estaba flanqueado por muchos hombres vestidos de negro y
plata, pero no iban a pie, sino a caballo, que fueron sorprendente. Nunca
me gust mezclarme con la gente comn. Gisbourne estaba a un lado de
l y, al verlo, di un paso atrs.
Robin me agarr del brazo. Scar? dijo, suave al odo.
Est bien dije, sacudindolo fuera, ruborizndome, y metiendo
mi sombrero.
Ravenna se encontraba en el otro lado, y se vea hermosa.
Indiscutible, era el premio de la comarca. Tena el pelo largo y negro rizado
abajo a su alrededor, y tena un vestido blanco con trocitos de oro en ella.
Su familia caminaba detrs de ellos, y se vean radiantes. Incluso Godfrey
se vea feliz.
El sheriff lleg a la tarima, y ayud a Ravenna a tomar asiento. Eso
era cuando los prisioneros fueron llevados a cabo, y sent como si mis
entraas hubieran sido cortadas: se trataba de Lena y Mark Tanner y Thom
Walker. Me agarr del brazo de Robin. Sus ojos golpearon los mos y me
mir a la cara. l asinti con la cabeza.
Hacia fuera. Scar, toma a John. Much, ven conmigo. A m me
susurr: Toma alguna posibilidad que tengas de bajar, Scar.
Asent con la cabeza, tirando del brazo de John y deslizndome a
travs de la multitud.



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Buena gente de Nottingham! Llam el sheriff y todo el mundo se
call, mirando desde Ravenna a los andamios. Hoy en da, tenemos un
gran motivo de celebracin. Estoy muy contento de anunciar un evento
verdaderamente bendecido no slo para m personalmente, sino para
toda la comarca. Dentro de un mes, voy a tomar una esposa, y en lugar
de casarme con una mujer de la nobleza de una tierra lejana, he elegido
una novia de nuestra comarca. Uno de los suyos para mostrar mi amor y
devocin. Hizo un gesto hacia Ravenna, y le tom la mano y se levant,
sonriendo. La gente se qued sin aliento, susurr, y murmur.
Di la vuelta por detrs de los andamios. Las manos de Lena estaban
atadas, sangrientas y crudas. No estaba detenida esta maana, deben de
haberla detenido al descubierto despus de que me fui. Las manos me
picaban. Quera sostener mis cuchillos, pero con los guardias explorando a
la multitud, no quera entregarme hasta el ltimo minuto, y no estbamos
en la mejor posicin todava.
Bienvenida futura Dama de Nottingham, seorita Ravenna Mason.
La multitud empez a animar y me lanz hacia delante, entrando en
posicin para permitir una navaja volar. Levant la mano para tirarla, pero
me dieron empujones y tuve que retirarme.
El sheriff calm a la multitud y yo jur, perder mi cubierta.
Ahora, no he demostrado el amor que te mostrar. Estos tres
desperdicios a pagar lo que pidieron prestado de las arcas de Nottingham.
Por eso, he ordenado quemar sus establecimientos y decomisar su vida.
Jadeos y gritos aumentaron, y levant mi cuchillo. Pero el amor de mi
futura esposa me ha recordado que a veces tengo que perdonar por ser
menos amable, carioso y menos de lo que yo mismo soy. Slo espero que
en el futuro, recuerden mi devocin y el perdn. Todo lo que hago, mi
pueblo, es por ustedes, y slo ustedes.
Escup para mostrar lo que pensaba de sus palabras. Era un
fanfarrn, hablando sobre el amor y la devocin cuando para l
significaba honestamente dinero y la muerte.
Para ilustrar esto, voy a dejar a estas personas en libertad.
Alguien me empuj y ca directamente de vuelta a John, ms fuera
de equilibrio que nunca por las palabras del sheriff. Los dejaba ir?
Efectivamente, el verdugo tir hacia atrs la capucha, desliz las
cuerdas de sus cuellos una por una, y les ayud a bajar a la multitud. La
gente del pueblo empez a gritar y proclamar su amor, diciendo que era
un milagro. El sheriff asinti con la cabeza y volvi a entrar en el castillo.
Gisbourne nunca le volvi la espalda a la multitud al caminar, barriendo
con los ojos como la cola de un gato inquieto.



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Manteniendo la cabeza metida baja, corr hacia Lena, y le dije lo
feliz que me pona que estaban a salvo. Ella lloraba, grandes lgrimas
corriendo por su rostro, y sacudiendo algo feroz. Dijo que la muerte le roz
la mano y pas por ella.
No me senta as. El sheriff no era ningn hombre del pueblo. No era
como Rob en lo ms mnimo. El sheriff haciendo algo amable se senta
como la muerte envolviendo sus dedos alrededor de mi garganta y
comenzaba a apretar.






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Traducido por Marie.AngChristensen
Corregido por Nats


a multitud comenz a romperse, y todos caminamos de
regreso a Edwinstowe. Lena vino con nosotros, Mark Tanner y
Thom Walker nos siguieron por detrs. Tanner era de
Edwinstowe, pero Thom Walker era un comerciante de Nottingham. Saba
que sus casas haban desaparecido, pero no estaba segura de por qu
venan con nosotros. Claro, Rob caminaba como un lder, y no era de
extraar que la gente lo siguiera, pero aun as. No estaba segura de ello.
Qu ocurri? le pregunt a Lena, caminando a su lado.
Despus de que nos furamos, cmo quedasteis atrapados?
Se frot las muecas. Cuando los guardias llegaron, les di el dinero,
pero no era lo que queran, como puedes ver. Me encadenaron y
quemaron la posada. Baj la cabeza.
Mis cuerdas vocales se sentan gruesas. Deb quedarme.
Sacudi su cabeza. Te habran atrapado tambin, y entonces
dnde estara Robin?
l estara bien como la lluvia, creo.
Se ri entre dientes. No ves lo mucho que se preocupa por ti, pero
lo hace. Corriendo dentro del fuego de anoche como un ngel justiciero,
lo hizo.
Hara lo mismo por cada uno de sus hombres, o cualquiera de su
gente. No me hagas especial a sus ojos. Era vergonzoso, pero haba una
razonable cantidad de amargura en mi voz.
Inclin su cabeza cerca de la ma para que los otros no pudieran
escucharla. Ah, tiene muchos hombres, pero slo una mujer.
Simplemente sacud la cabeza. Era bastante obvio que no era su
mujer.
Puso su brazo alrededor de mis hombros, lo que se sinti
terriblemente mal. No era como si me pusieran en la horca. T y ese
Robin son prcticamente pareja. No podis ver vuestras propias virtudes.
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Hice una mueca. Odio decrtelo, Lena, pero nunca fui muy
virtuosa. Robo cosas. Y miento bastante.
Se ech a rer. Exactamente lo que quiero decir, amor.
Se estaba volviendo loca?
Sabes, la nica cosa que vi cuando pusieron la soga alrededor de
mi cuello fue la cara de mi marido. Ni siquiera me gustaba tanto el mestizo
cuando nos casamos gritaba y lloraba la mayora de las veces pero
hubo momentos, unos pocos, donde era lindo tener a alguien conmigo.
No soy del tipo de tener a alguien. Por qu deca eso tanto en
estos das? Mir a Robin, John, y Much ms adelante. Eran alguien, sin
duda, pero eso no quera decir que fueran para m. Estaban conmigo,
quizs, pero no eran para m.
Muchas personas se preocupan por ti ms de lo que sabes, Scarlet.
No importa cmo obtuviste tus cicatrices.
Cubr mi mejilla, mirndola.
No slo esas cicatrices. Las que te hacen pensar que eres indigna
de ser amada.
Enlaz su brazo con el mo y caminamos. No dijimos nada despus
de eso. No haba mucho que decir, tampoco.



Cuando llegamos a Tuck, la mitad de la comarca derribaba su
puerta para parlotear sobre las idas y venidas en Nottingham. Tuck vio a
John dirigirse hacia adentro y lo agarr, acarrendoles a l y a Malcolm
poner fuera algunas mesas y bancos extras e instalarlas bajo el cielo. No
estaba oscuro an, y el da era extraamente clido para ser otoo. Se
volvera ms fro cuando el sol se pusiera, pero para entonces la bebida
nos mantendra calientes a la mayora.
Jarras y tazas pasaban a travs de la multitud y las personas
tomaban lugar en los bancos. Estbamos juntos, cerca de la esquina, pero
la gente reconoca a Robin y comenzaban a preguntarle por su historia de
todo el cuento, y Much le ayudaba a contarla.
Oh, John dijo Ellie, echndose a s misma sobre la espalda de
John. Sus faldas se agitaron alrededor, golpendome donde estaba
sentada al lado de l. Sonre, mirndolos. Te extra, muchacho.



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Acarici su mano. Ellie, mi amor salud. Tan bella como
siempre.
Se movi alrededor y se sent en su regazo. Me has extraado?
Por supuesto que s dijo l. Me mir. Slo, estoy bebiendo con
los muchachos aqu, ya sabes. Tom un trago para hacerlo ms
evidente.
Frot mi pierna con su pie, y le gui un ojo. Le conseguiremos a
Will una chica tambin. Es que es tmido, pero todas hemos escuchado
cuan experto es.
John escupi su trago. l? No podra encontrar su camino
alrededor de una chica ni con lupa y mapa.
Me re entre dientes de eso.
Ves? Ni siquiera lo niega. Adems, tras lo de la semana pasada
pens que estaras hablando sobre mis habilidades. No te gustara
recordrmelas?
Tal vez luego, amor. Tienes demasiada gente sedienta por aqu. Te
necesitan.
Le dio un beso rpido. Simplemente no me digas luego y huyas
con Bess o Mariel.
Prometido. Empuj su trasero mientras la levantaba de su regazo,
y ella se ri y desfil lejos de nosotros. John me mir injustamente. Estara
ms satisfecho si parecieras celosa en vez de alegre dijo calmadamente.
Sonre ampliamente. No pude evitarlo. Celosa? Oh, John, no te
das por vencido de meterte en mi cama.
Sonri. Soy irresistible, Scar, y algn da te conquistar.
Sacud mi cabeza, pero estaba sonriendo tambin. As que, qu
hizo decidirte de que te gustaba despus de todo esto?
Se ri para sus adentros, y pareca justamente que estaba
ruborizndose. Le dio una palmada al ala de mi sombrero. Me mantienes
en mis pies, Scar.
Arrugu mi nariz. Como luchando? Es eso algo bueno?
Asinti. A veces no s qu eres en absoluto. Agach su cabeza
. Las chicas no me sorprenden mucho. Generalmente me gustan por eso.
Pero t, siempre estoy tratando de ponerme al da contigo. Me mir. Y
eso es mejor que con las otras chicas.
Por qu te gustara la gente que no te sorprende? pregunt.
Siempre estoy tratando de descubrir una cosa o la otra.



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Se encogi de hombros, y su mirada se volvi diferente, como si todo
el encanto saliera de l. Desde hace un tiempo, siento como que he
tenido suficientes sorpresas.
Debajo de la mesa, empuj mi rodilla contra la suya. Saba que
hablaba sobre su familia, y quise mostrarle que lo saba. Trag saliva,
haciendo a su garganta sobresalir. Quera decir algo, pero no saba cmo
charlar con John sobre este tipo de cosas.
Ella muri? pregunt.
Quin?
Esa amiga tuya. De la que nunca quieres hablar.
El plomo se asent en la boca de mi estmago. S, John. Muri.
Lo mir. Fue rpido. No su muerte que no lo fue sino la forma en la
que el mundo se vino abajo. Pens que era libre, y entonces las peores
cosas ocurrieron.
Asinti. Como, si por un momento de felicidad, estuvieras pagando
tu vida entera.
Su mano se torci y agarr la ma por debajo de la mesa. Me apart,
sorprendida. Uh. dije rpidamente.
No importa dijo.
Mir mi bebida y tom la taza y fui a llenarla. Cuando regres Ellie
estaba a su lado, y fui a sentarme con Rob y Lena al otro lado de la mesa.




Estbamos todos razonablemente llenos de bebida unas pocas
horas despus de la puesta de sol, lo cual haca todo ms terrible. No
escuchamos el galope por encima de nuestras propias risas hasta que fue
demasiado tarde, y doce caballos negros llegaron a la taberna.
Todo el mundo se puso de pie y empuj hacia adelante, pero los
caballos se detuvieron, y nos detuvimos tambin. Nos quedamos en
silencio, y la fra mano de Lena se apoder de la ma. Tuck sali, su
estmago rodando delante de l, Malcolm tronando detrs.
El hombre al frente baj su capucha negra, y Gisbourne estaba all,
sacudiendo el oscuro cabello de su cara. Me di cuenta con cierto orgullo
de la cicatriz cocida en su mejilla, en el mismo lugar donde la ma estaba,
pero mi instinto arranc y mi corazn comenz a martillear. Una mano toc



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mi espalda baja, casi mi cintura, pero no supe quin era. Pude ver a John
empujando ms adelante, as que no era l.
Eres Tuck? pregunt Gisbourne.
S contest Tuck.
Nos han reportado que el Hood est entre tus clientes esta noche.
Tuck mir horrorizado. El Hood, seor? Sus ojos barrieron la
multitud. Buscad por l, mis seores! No dejen que el vagabundo
escape!
Dos hombres al frente, dos flanqueando la espalda, el resto
conmigo adentro. No queremos que salga corriendo.
La mano se movi alrededor de mi cintura. Scar, sal de aqu ahora
susurr Rob.
No. Estaba temblando, pero no era una cobarde. Me quedo
aqu.
John, scala de aqu orden Rob, y John se volvi hacia
nosotros, mirndome con una nueva alarma. El brazo de Rob dej mi
cintura solamente para que el brazo de John lo reemplazara, su otro brazo
atrapando los mos en contra de mi pecho.
Sultame, John, no estoy bromeando! Repliqu, revolvindome
violentamente contra l.
Se agach, arrastrndome as la multitud nos esconda.
Silencio sise John. Djame llevarte fuera rpidamente para
poder regresar y ayudar a Rob. Nadie va a arriesgarte a Gisbourne, de
acuerdo?
Al segundo que me bajes, gran patn, volver directamente a Rob
y Much.
Todos estuvimos de acuerdo en que evitaras a Gisbourne! Gru
John. No te atrevas a arriesgarnos para jugar al hroe.
Frunc el ceo ante esa lgica, pero supe que estaba equivocado.
Trae a Lena tambin est muerta de miedo.
Har lo que pueda, Scar, pero estoy con Rob.
Le di un duro codazo. Slo me quedar fuera mientras estn todos
a salvo. Y eso incluye a Lena.
Sostuvo mis brazos ms apretadamente y se enderez cuando
llegamos a los rboles. Si saco a Lena, me das otro beso. Uno decente.
Me dej ir y le golpe la cara. Eres un comerciante sucio, John!



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Se ech a rer. Es eso un s?
Ambos nos sacudimos, escuchando a alguien gritar: No! No lo
hagas!
Lo empuj. Bien, hecho, vete!
Me escond detrs de un rbol, manteniendo mis cuchillos en la
mano, lista para ayudar donde pudiese. No era en Lena en la que estaban
interesados. Vi como Gisbourne agarr a un nio que no reconoc, no
mucho ms viejo que yo, y lo sostuvo alto en su caballo para que todos lo
vieran.
Dnde est el Hood? pregunt l.
No est aqu dijo un hombre.
Le cort la garganta al nio y lo dej caer al suelo antes de que
sospechara qu ocurrira. Ca hacia atrs contra el rbol, vmito subiendo
por la garganta.
Vi a Rob avanzar, listo para confesar ser el Hood, pero fue Malcolm
quien lo empuj hacia atrs.
A cuntos ms tengo que matar? Demand Gisbourne. Mis ojos
se dispararon hacia Rob; supe que si Malcolm y los otros no le mantenan
atrs, dara un paso adelante en un latido de corazn para tomar el lugar
de un inocente.
No est aqu! Grit una mujer. No era Lena, pero me hizo saltar.
Qu debemos hacer?
No te creo. Todos le escondis y albergis como a un hroe, pero
deberais verlo como a lo que realmente es: el hombre que trae masacre a
su gente.
Le hizo seas a otro para ser llevado. Este luch, y toda la multitud
comenz a luchar con l. Los hombres de Gisbourne rodearon a la gente,
patendolos entre s y empujando al grupo. No pude ver a ninguno de los
muchachos hasta que Gisbourne arrastr a otro en frente de l.
Era Much.
Me alej del rbol. Vi a Rob luchando contra la gente del pueblo.
Nadie quera que fuera hacia adelante, pero seran escasos los alientos
antes de que Gisbourne lo viera, y no iba a esperar.
Una mano estaba en la barbilla de Much, echndolo hacia arriba,
estirando su cuello para el cuchillo en la otra de Gisbourne. Saba que
estaba horriblemente cerca de la cara de Much. Tena que confiar en mi
objetivo.



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Agarr la punta del cuchillo entre mis dedos y lo tir.
Se hundi en el brazo de Gisbourne y arroj a Much, que golpe el cuello
del caballo y una especie de barril rodante cay al suelo. Sali corriendo
rpidamente, sin embargo, y Gisbourne grit: Seguidme! El Hood est
entre los rboles!
Los gritos estallaron, pero escuch claramente a Rob rugir entre
todos: SCARLET!
Mi corazn pic duro en mi pecho forrado de muselina. Los caballos
comenzaron a tronar hacia m y agarr la rama ms cercana,
movindome hacia arriba y corriendo entre los rboles.
l rbol! Grit Gisbourne, trayendo a sus caballos para que
trotaran alrededor. Est en el rbol.
Trep ms alto.
Bajadlo orden.
Mi sangre se convirti en hielo mientras oa la orden. Eso estaba bien.
El fro haca que pensara mejor.
Escal tan alto como pude y me mov al siguiente rbol, casi
fallando la rama en la oscuridad. Lo hice de nuevo, pero esta vez me
sorprendi una lechuza fuera de su percha, y los hombres oyeron el aleteo.
Est por ah! rugi Gisbourne.
Maldije y me congel. No podan verme estaba demasiado
oscuro pero saban que a un rbol o dos estaba yo. Apoy la cabeza en
el tronco, tratando de olvidar la imagen del joven muchacho con su
garganta cortada y mi cuchillo aun en mano. Pude or a Gisbourne
luchando, algunos de sus hombres cortando los rboles an, otros de ellos
tratando de escalarlos y fallando.
Desenfundaron los arcos y comenzaron a disparar al azar. Flechas
llovan entre los rboles que me rodeaban, asustando a los pjaros
nocturnos. Una zumb junto a mi cara y otra roz mi mano antes de
interponerse en mi hombro. Golpe la cabeza contra el rbol para no
gritar. Romp la flecha y la arroj abajo, la punta segua insertada
profundamente.
Se ha ido, mi seor dijo uno de los hombres, dejando caer el
hacha con la que haba estado atacando.
Dicen que el Hood es en parte un ser mtico, un espritu de los
rboles. Nunca lo traicionaran.
Malditamente correcto murmur.




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Sin embargo, pas casi una hora antes de que Gisbourne lo
suspendiera, e incluso entonces, comenc a girarme lentamente entre los
rboles para moverme ms lejos. Estuve observando no haba mucho
ms que hacer ah arriba y los muchachos dejaron el Tuck haca tiempo,
junto con el resto de la multitud. Baj de los rboles algunos kilmetros o
ms desde Tuck y corr el resto del camino hacia la cueva.
Scarlet! Grit Much, y antes de saberlo, Rob me levant de mis
pies en un fuerte abrazo, aplastando mis huesos contra la sangre. No me
import nada cuando mi hombro ardi de dolor. Empuj mi rostro contra la
curva de su cuello, abrazndolo igual de fuerte.
Me puso abajo, apretando mis costados como si fuera a
deshacerme en pedacitos en sus manos.
Scar dijo John, y me gir velozmente, casi golpendolo. Inclin su
cabeza hacia la ma como si fuera a besarme, sacndome fuera de los
brazos de Rob, pero le empuj hacia delante, abrazndolo a su vez.
Se ri entre dientes. No tan rpido, Scar. Me prometiste un beso.
Ests sangrando dijo Rob, tomando mi brazo. Much, trae el
botiqun. John me solt.
Much fue a la cueva, y Rob trat de arremangar la manga, pero no
lo suficientemente lejos. Sus dedos fueron al cuello de mi camisa, y mis ojos
saltaron a los suyos. Las puntas de sus dedos se sentan como acero
ardiendo en mi piel. Mirndome, tir hacia arriba, pero segua sin despejar
la herida.
Toc los cordones que mantenan unida la camisa, y mi corazn
comenz a revolotear en mis cuerdas vocales. Ni siquiera respiraba.
Mantenla un poco hacia arriba as puedo abrirla sin mostrar nada
me dijo gentilmente.
El calor golpe a travs de mi cara. Sus dedos se cernieron en los
cordones por un segundo, luego dio el ms ligero roce a los huesos de mi
cuello. Algo se sacudi a travs de m, y poda jurar que Much estaba
encendiendo plvora de nuevo.
No me importara ver un atisbo de ella dijo John, y Rob me solt
para girarse alrededor. Presion su mano sobre el cuello de John.
No vuelvas a hablarle a una mujer as, Little John gru Rob. John
se burl y lo empuj pero Rob lo empuj de vuelta.



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Sostuve mi camisa apretadamente alrededor de mi cuello. Viendo a
Much salir de la cueva, le segu, luego me sent en una roca y desabroch
la parte superior de los cordones. Dej caer la camisa por mi hombro y
agarr fuertemente el resto. Saba que tena mi muselina puesta, pero an
as. Era una chica, y ellos chicos, y nunca estuve ms segura de eso que
cuando Rob toc mi piel como si fuera oro.
Much mir a Rob, de pie a unos pocos pasos ahora, y le mir por un
escaso segundo. Lo haras, Much?
Si t quieres, Scar. Pero no soy muy bueno.
Claro que s.
Tengo que extraer la punta, Scar.
Asent, y una mano llen la ma. Rob se sent a mi lado, girndose
de tal forma que nuestros rostros estaban mirndose el uno al otro y su
espalda estaba refugindome de John. Un aliento revoloteante llen mi
pecho.
Hazlo, Much dijo Rob, apretando mi mano.
l levant su cuchillo y desvi la mirada, apretando la mano de Rob.
Sent el primer contacto del cuchillo y me tragu un grito, pegando
mi cabeza al hombro de Rob y aplastando su mano. La aplast de vuelta,
poniendo su brazo en mi espalda y mantenindome en su hombro. La
mejilla de Rob presion la ma mientras el cuchillo excavaba ms
profundamente.
No grit ni chill. Ese chico muri porque no confi en lo que ya
saba de Gisbourne, y si este era mi castigo, tanto mejor.
Cuando Much termin simplemente colaps contra Rob, y l me
levant como a un beb y me llev a las profundidades de la cueva,
envolvindome en pieles y mantas. Necesitas dormir ahora me dijo.
Lena y los otros?
Quedndose con los aldeanos en Edwinstowe. Cepill el pelo
hacia atrs de mi frente, empujando la capa.
El chico muri.
Rob asinti. Gracias a Dios que no se te acerc demasiado, Scar.
Lo subestimamos antes.
Asent, sintindome dbil y somnolienta.
Scar Apret mi mano. Si John se sobrepasa contigo, Scar, me
encargar por ti.
Apu mi mano en su camisa, desmayndome sin una palabra ms.



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Cuando despert, clareaba fuera, y Rob estaba a mis pies, apoyado
contra un tronco e inclinado sobre sus rodillas dobladas hacia arriba. Gru
cuando rod sobre mi hombro, sin recordar que estaba herido. Rob se
enderez cuando me sent.
Buenos das dije suavemente. Mir hacia atrs; los otros dos
estaban an durmiendo.
Buenos das. Cmo est tu hombro?
Vivir, supongo.
Me asustaste ayer, Scar.
No pude no ayudar. Ibas a entregarte. Recog mis rodillas,
sintindome ms pequea.
Le cort la garganta a un nio que no conoca de nada. Qu te
iba a hacer a ti?
Mir hacia abajo.
Necesitas decirme cmo le conociste, Scar.
Me hizo la cicatriz dije. No mir hacia arriba. Mis huesos
temblaron como si perdiesen algo; me aferr a ese nico secreto por tanto
tiempo, que se senta algo extrao dejarlo ir tan fcilmente.
No dijo nada. Aventur un vistazo, y estaba slo mirndome,
esperando.
Esta cicatriz dije, cubriendo mi mejilla.
Trataba atraparte?
Algo as.
Scar, cuntame.
Mir a Robin y abr mi boca, y justo as estaba a punto de soltarlo.
Pero entonces John se sent, bostezando y llamndonos, y me puse de pie
y sal de la cueva.
Robin me sigui. Promteme que me lo contars ms tarde.
Necesito saber qu tipo de amenaza es l para ti.
Mir de nuevo a John, que sala de la cueva tambin, y asent. Sent
el fro llegar hasta mis huesos, pero asent. Sinceramente, si hubo alguna



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vez tiempo para Dios y sus oraciones o algo parecido, estaba rezando
fuertemente para que Rob no me expulsara del campamento despus de
que lo supiera.
Muy bien, muchachos llam Rob, y todos fuimos a la fogata.
Los impuestos se pedirn a los agricultores en menos de dos semanas, y la
gente del pueblo necesita dinero, as que se lo conseguiremos. Estaremos
por el camino recogiendo un impuesto de nuestra propiedad, y cuando no
estemos recolectando, necesitaremos entrenar. Gisbourne consigui
sorprendernos anoche; necesitamos estar preparados.
Todos asentimos.
Scar, quiero que subas a los rboles, vigilndonos pero
mantenindote al margen hasta que tu hombro haya sanado.
Asent. Eso era justo.
Y de ahora en adelante, cambiar las parejas. John, t iras con
Much, y Scar vendr conmigo.
John se ri entre dientes, haciendo crujir sus nudillos. Vamos, Rob.
No me digas que ests celoso.
Sent mi cara calentarse, y mir a Rob.
Celoso? Repiti Rob, cruzando sus brazos.
Scar y yo estamos acercndonos, y ests celoso.
Mir hacia abajo.
Puedes haberla besado, John, pero desde entonces parece
malditamente incmoda a tu alrededor, y lo ms importante, a pesar del
hecho de que t ests tan interesado en ella, no fuiste capaz de
protegerla de Gisbourne anoche.
John salt. Su rostro era plano como hoja de roca. La saqu de all.
La proteg.
Despus de que te lo dijera.
Puedo proteger m trat.
La mandbula de John estaba dura con msculos. Slo porque lo
pensaras un pelo antes de que lo hiciera no significa
En realidad, eso es precisamente lo que significa. Gisbourne no
dudar, y puesto que pienso ms rpido que t, voy con Scar y t con
Much. Averigua cuan amistoso eres cuando nadie est en riesgo.
Ambos fuera! Repliqu, cruzndome de brazos. Little John,
slo porque me besaste no significa que estemos acercndonos.
Podra besarte de nuevo, pero slo si me da la gana. Deja de presionar y



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encantar no me gusta. O a Rob rerse, y recargu contra l. Y en
cuanto a ti, Robin de Locksley, en tu gran noble corcel, no te recuerdo
ayudndome tampoco. Yo misma sal de ah, ech a Much lejos de
Gisbourne, y soy parte de esta banda tanto como t. Dejad de hablar de
m como si fuera alguna seorita con dedos de lirio!
Todos me miraban.
Sacud mi cabeza. De verdad.
Si el problema es cmo dividir las parejas, tal vez t y yo
deberamos estar juntos por ahora? Propuso Much.
Perfecto acord.
Rob y John se disparaban dagas el uno al otro. Con sus ojos, al
menos. Soy la nica que dispara dagas reales.
Bien acord Rob.
John asinti.
Vamos a trabajar dije, y Much code a John hacia delante.
Me qued detrs de ellos para caminar por el sendero, y Rob se
retras para caminar conmigo un momento.
Avergualo, Scarlet. Averigua si ests con John o no, porque
mientras juegas con l, ests jugando con mi pandilla, y eso significa que
ests jugando con las personas de Nottinghamshire.
Horriblemente, sent lgrimas empujando en mis ojos. Pens que
dijiste que le manejaras por m.
Neg con la cabeza. Ests jugando conmigo tambin, Scar. Te
ayudar si lo necesitas, lo sabes. Me haces vigilarte como un halcn, y no
quiero. Ests con John o no.
Anduvo delante de m por el camino.







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Traducido por ...Luisa...
Corregido por Nats


e sent en el tronco del rbol, apoyada en una rodilla y
dndole vueltas a un cuchillo en mi mano. Mir a los
muchachos, silbndoles cuando era necesario y slo
pensando. Mir a John. Era extrao. Hablando con l a solas, me senta
como si furamos parientes, pero luego le dejaba a solas con los chicos y
su fanfarronada sala. No me gustaba mucho cuando era as bueno, si lo
haca, pero como un compaero de banda y no como un amigo pero
cuando ramos los dos era... agradable.
Mir a Rob. No era como si lo quisiera. O pudiera tener, que eran la
misma cosa, no?
Sinti que le observaba y levant la vista, mirndome a los ojos. Sus
ojos se arrugaron juntos como si estuviese preocupado, y negu con la
cabeza y me alej.
Los caminos estaban ocupados, y por una vez pareca que no
estbamos luchando contra una montaa de problemas. Un par de nobles
nos proporcionaron carteras abultadas, y un pequeo convoy de
caballeros nos dio algunas buenas armas, entre ellas cuatro espadas
enormes que se venderan por una fortuna en una de las ciudades
comerciales ms grandes.
Al ver movimiento en el camino, les silb y me inclin hacia delante.
Cuatro caballeros venan en la parte delantera, protegiendo un
carruaje. Puse los ojos en blanco. Por los huesos de Cristo, era una dama.
Odiaba esto.
Cuatro caballeros venan detrs. Sera una dama de alto rango,
tambin. Mi madre viajaba con no menos de ocho, a veces ms. Eso era
parte de su rango, pero tambin era su propio orgullo tonto. Las cosas
correctas no eran nunca importantes para mi madre.
Rob corri a dirigir esto. Me gustaba su estilo. A m me gusta hablar,
pero Rob iba directo al grano.
Alto, en nombre del pueblo de Sherwood! Llam Rob.
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Los ocho caballeros adelantaron el carro, y observ mientras John
saltaba al carruaje, agarraba a la bella dama, y la arrastraba fuera de all.
Ella brillaba como el ocano soleado con todas sus joyas.
Mi seora! Los guardias llamaron, girando a su alrededor.
Rob camin a travs de ellos. Todos los guardias se congelaban
cuando haba una dama en apuros. Me cruc de brazos.
No era que estuviese resentida. Me gustaban las reverencias y el
peloteo slo lo razonablemente suficiente para hacer el trabajo bien. Se
aprovechaba de las damas al igual que cualquier otro menos en lo que a
m respectaba. Con Rob, por supuesto, era un asunto diferente. Y no era
como si tuviese derecho a estar resentida con l por las reverencias.
Renunci a esa vida. Dej de ser del tipo que notara y ante el cual se
inclinara y dems.
Extrao, pero ninguno de esos pensamientos calm el ardor en mi
vientre.
Mi querida seora dijo Rob, inclinndose como el noble que era
y besndole la mano. A dnde os dirigs?
John se alej, pero ella segua respirando con la fuerza suficiente
como para desmayarse. Northumberland chill agudamente.
Con qu propsito?
Se sonroj. Casarme con su seora.
Asinti. Ah, el duque. Es un buen tipo. Muy rico le dijo. Lo
suficientemente rico para compraros un nuevo cofre totalmente lleno de
joyas, no le parece?
Alejaos de su seora, rufin! Grit uno de los guardias. No se
movieron. No podan arriesgar a su seora, y mis chicos estaban ms
cerca, con armas.
Ella se agarraba a su pesado collar. Por qu las queris?
Es un ladrn, mi seora! Su guardia rugi.
El sheriff de Nottingham mata de hambre a su pueblo, mi seora, y
los impuestos los someten.
Su boca se abri un poco. Y mis joyas podran ayudar?
Asinti gravemente, como si estuviera salvando el mundo. Se quit
los anillos de sus dedos, la enjoyada peineta del pelo, las pulseras de sus
muecas, y los sarcillos de las orejas. Por ltimo desabroch el enorme
collar, y Rob inclin la cabeza para que lo pusiera sobre l. Ella bes su
mejilla.



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Oh, poda ser una dama y an conceder sus favores a todo su
alrededor? Que fina era.
Entonces salva a tu pueblo, Hood.
Rob sonri mientras tragaba una bocanada de diamantes. Me
conocis?
Las mujeres hablan, mi seor, y todo el mundo ama una leyenda.
Estoy feliz de sacrificar mis joyas por su causa.
Le bes la mano de nuevo. Entonces regresad a su camino, mi
seora. Y dadle mis saludos a su prometido.
Hizo una reverencia. Guardias, dejen a este caballero irse
libremente.
Qu? Grit su escolta lder.
Rob la ayud a volver a su carruaje, y ella movi los dedos a sus
guardias. Me han odo, seores.



Rob segua pavonendose de ello cuando trajimos todas las joyas
de vuelta a la cueva. Ahora tenamos un botn que debamos guardar, y
las joyas ni siquiera necesitaban separarse para venderse porque la seora
no estara buscndolas. Rob sostena y giraba su anillo con una gran sonrisa
tonta en la cara.
Le mir a travs de la gran cantidad de ellas, odiando a la dama,
odiando el anillo, odindolo a l.
Las tratas diferente, sabes le dije.
Mir por encima. A quin?
A las damas. Las tratas de forma distinta a la gente comn.
Estaba sentada en un rbol, envolviendo mi largo abrigo
apretadamente a m alrededor. l estaba en la boca de la cueva y sonri,
cruzando los brazos. Lo hago?
Sabes que lo haces.
Entonces, por qu me lo ests diciendo?
Por qu las tratas diferente? Qu tienen de malo las mujeres
comunes?



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Trato a todos con respeto, Scarlet me dijo, y la forma en que lo
dijo son razonablemente insultado.
S, pero no hay reverencias ni besos en las manos, e incluso hablas
diferente. Crees que la gente rica no entiende cuando se habla claro?
Se ri entre dientes. Por supuesto que s. Pero tambin entienden al
hablar de una manera ms gentil.
Y crees que la gente comn no puede hablar gentilmente?
Se ech a rer. Tienes suerte de probar mi punto, Scar.
Lo fulmin con la mirada. Entonces asumes, que porque puedo
hablar de una manera ligera y alta, nac de sangre noble? pregunt,
imitando a su "dama". Ms que eso, imitando la vida que no tendra ms, y
su sabor era como una bocanada de sal. Hablar de una manera u otra
no te hace ser mejor. Y actas como si lo hiciera.
Sus ojos se entrecerraron como si pudiera ver a travs de m.
Actas como si cometiese una crueldad.
No lo haces? Para la gente comn? Crees que eres un fuera de
ley, Robin Hood, pero has nacido noble y no podrs cambiar eso.
Soy quien soy, Scarlet. No es ningn secreto que nac noble, y eso
es parte de la razn por la que la gente me ve como un lder. Es mi
derecho de nacimiento protegerlos.
Estir mis hombros, tirando de mis rodillas debajo para ponerme de
pie. Es cierto. Aun as no significa que la gente noble sea mejor.
Nunca dije que lo fuera. Hago todo esto para la gente comn,
Scar, no para los nobles. Y cundo te convertiste en la brjula moral de la
banda? Pregunt.
Eso pic. No era su intencin, pero lo hizo. Tom la bolsa de joyas
que haba dejado. John, quieres venir conmigo a Nottingham a vender
estas?
Podemos esperar hasta maana dijo Rob.
No quiero dije. John?
Claro dijo John, acercndose. Incluso llevar la bolsa, mi
seora. Me hizo una gran reverencia como un seor.
Tambin soy corts con las mujeres comunes, Scar grit Rob
mientras caminaba con John.
Le hice un gesto con la mano, sin mirar atrs. Rob no lo era tampoco.
Pero l no quera caer en eso, y yo no quera confesar que estaba un poco



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celosa. No era todo "corts" conmigo. Haces que te observe como un
halcn, y no quiero hacerlo. Nunca le dira eso a una gentil dama.
Ests frunciendo el ceo dijo John.
Rob es tan elevado y poderoso dije. Me sienta mal.
Es un noble, Scar. No podemos olvidar eso.
No nos lo permite.
Vamos, ahora, le sigues por la misma razn que yo. Es un buen lder
y es as a pesar de las duras injusticias. Lleg a casa de las Cruzadas y
descubri que no tena hogar. Eso es bastante duro.
Es estpido. Los hombres piensan que son su ttulo, y las mujeres ni
siquiera pueden mantener uno hasta que exprimen el de su marido.
Cre que toda esta pelea era en contra de las mujeres nobles.
Cambi de corazn?
No. No me gusta que Rob crea que es mejor que nosotros, y no me
gusta que las mujeres no reciban nada por s mismas.
Rob es mejor que nosotros, Scar. Mejor que yo, por lo menos.
Lo empuj. No digas eso. Por qu, porque es noble? Eres tan
bueno como l.
Cedi un poco cuando le empuj, y se ech hacia atrs y luego
hacia adelante. Dices que no aceptaras la oportunidad de ser una
noble? Pregunt. Todas las cucharas de plata y los "s, mi seora?"
Mis mejillas se ruborizaron profundamente. No. No lo hara. Y, qu
tiene que ver eso con ser mejor o peor?
Se encogi de hombros. Todo el mundo quiere ser rico, y
poderoso, y con ttulos. Es por eso que son mejores, porque tienen lo que
todos quieren.
Antes de que pudiera detenerme, estamp mi pie como una nia.
No es lo mejor, ser rico, poderoso, titulado. Si pudiese elegir, elegira ser tal y
como soy. Una y otra vez! Grit. Slo, que la verdad no acababa de
golpear en mi pecho. Al ver a esa seora, al ver las sonrisas de Rob, todo
eso hizo que me lo preguntara. Si me hubiese conocido por aquel
entonces, antes del robo y las cicatrices y antes de que mi alma se volviera
tan negra, me habra ganado su sonrisa?
Habra hecho eso que toda la horrible vida valiera la pena?
Yo no, lo tomara sin pensarlo contino John. Cofres de joyas
en los que baar a todas las damas del reino. Sobornar a una de ellas para
que se case conmigo.



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Puse los ojos en blanco. Djalo, John. No necesitas sobornar a
ninguna chica, y eres un hombre lo suficientemente bueno tal y como
ests.
Me atrap, tirando de su brazo alrededor de mi cintura. Ahora,
quin podra resistirse cuando dices algo como eso?
Me empuj contra un rbol y lade la cabeza como si fuera a
besarme. Trat de no rerme mientras pona una mano sobre su boca.
John. Lo detuve.
Abri los ojos. Qu? Pregunt, con mi mano todava en su
boca.
Sabes a cuntas chicas te he odo decirles lo mismo?
Sonri. No significa que no sea cierto. Me bes la mano y la
quit. Puedo darte un beso, o no?
Puse mis brazos alrededor de su cuello. Por supuesto que puedes,
pero no creo que lo desees.
No?
Slo quieres deslumbrar alguien, John.
S, y estoy buscando deslumbrarte a ti desde hace tiempo dijo,
acariciando su nariz contra la ma.
Me encog de hombros. Pero no para siempre. No soy de esa tipo,
John. Adems, creo que me gustas ms sin todo el cortejo.
Se ech a rer. En serio?
Asent, estirando el cuello para besar su mejilla y tirando fuera sus
brazos. Vamos, gran agarradera.



Nos las arreglamos para repartir la mayor parte de las joyas antes de
que oscureciese y salir del mercado antes de que las puertas se cerrasen
en Nottingham. Met la bolsa en la parte de atrs de mi chaleco, junto con
un poco de carne seca y pan envuelto en muselina que haba robado.
Cunto acabaste consiguiendo? Pregunt John.
Por las joyas? Estabas all!
Quiero decir, cunto has robado?
Me sonroj un poco. Me viste robando?



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Se ri entre dientes. No. Pero eso no quiere decir que no lo hicieras.
De vez en cuando te vea en algn lugar inesperado.
Qu significa eso?
Que estabas robando, supongo.
Me encog de hombros. Un poco de pan. Un poco de carne.
Monedas, adems. Vamos a pasar por Edwinstowe y se las daremos a
Lena y los dems. Sabes dnde se estn quedando?
Asinti, dando un paso ms cerca, frotando su hombro con el mo.
Entonces, qu pasa con tu historia?
Mi historia?
Sabes sobre mi familia. Cul es tu historia?
No lo hago, sabes. Much me lo susurr una vez, que murieron en un
incendio. No s la historia completa.
Mir hacia abajo. Mi padre era herrero. Nac en Locksley, ya sabes.
Conoc a Rob de pequeo. Bueno, me encontr con l, en realidad. Pero
nos movamos mucho, a donde sea que el comercio fuese mejor.
Llegamos a Nottinghamshire no mucho tiempo despus de que el sheriff se
hiciese cargo de las tierras de Huntingdon. El sheriff le orden cien espadas
a mi padre y luego no pag el precio por ellas. Mi padre no se las
entregara hasta que no cobrara, y me envi al mercado en busca de un
precio por ellas. No era como si pudiramos vender en Nottingham, as que
me acerqu al Newark en Trent. Tuve que alojarme all por la noche.
Neg con la cabeza. Esa noche cay mi primera chica.
Me qued callada.
Haba pasado todos los das de mi vida con mi familia, Scar. Poda
mirar a mi hermana pequea y adivinar sus pensamientos en un parpadeo.
Con ese tipo de cercana, pens que lo habra sentido, sentir que estaban
en problemas. Qu les habra pasado. Pero no sent nada. Mis hermanos
pequeos murieron, llorando por... Se call, y no estaba segura de si
lloraban por l, por ayuda, por sus vidas, o por qu, pero se senta terrible.
Trag saliva, y pareci como si se ahogara por su propio corazn. Y yo
estaba con una chica.
No era mucho de las que tocaban, pero no pude evitarlo. Puse las
puntas de mis dedos dentro de sus manos. No se senta tan extrao, as que
las deslice ms. Sus dedos se curvaron sobre los mos, y sin querer, sostuve
su mano.
Se detuvo, tirando de mi mano de tal forma que me atrajo hacia l.
Mir hacia arriba. Mantuvo las manos entre nosotros como un pato vestido.
No le cuento a las chicas esta historia, Scar.



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No lo contar.
Lo s. Pero Bess y Ellie y ellos, no les digas, de acuerdo?
Mord un poco mi mejilla. Se supona que eso era una buena cosa?
No me gustaba mantener secretos. Tena suficiente a los que agarrarme.
Est bien.
Tir de mi mano de nuevo, y empezamos a caminar. Saqu mi
mano. Ya no le haca ms falta, y si no tena cuidado con ese tipo de
cosas, podran seguir y seguir, nunca dejndolas ir. Entonces, qu pasa
con tu historia?
Me encog de hombros. Tengo un montn de historias.
Cmo empezaste a robar?
Me encog de nuevo. Igual que el resto, imagino. Necesitaba algo
que no poda pagar.
Qu fue lo primero que robaste?
La respuesta a eso estaba a slo una pregunta lejos de Joanna. No
lo recuerdo.
Claro que s.
Pens que dijiste que no tendra que responder a ninguna
pregunta contigo.
Nunca tendrs que hacerlo. Slo tena curiosidad.
Fue medicina dije. De los monjes, para la tos.
Se ri entre dientes. Ibas a medio camino, no? Terriblemente
descarado por tu parte robar tu primera vez en un monasterio.
Sonre, pero fue menos por l llamndome terriblemente descarada
y ms porque no pregunt quin tosa.



Lena estaba con los Morgans, una familia de agricultores en
Edwinstowe, y nos recibieron al momento de vernos oscurecer su puerta.
Little John salud Matilda Morgan, envolvindolo en un abrazo.
Mi querido muchacho, cmo ests?
Muy bien, seora Morgan. Y luce encantadora esta noche.
Se sonroj. Pequeo encantador Lo dej ir y me vio, y su boca
cay flcida como la de un sapo. Will.



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Inclin mi sombrero ante ella. Hola, seora Morgan.
Mir hacia atrs, y vi a las tres bobas de cabello rizado a las que
gustaba llamar sus hijas. Gurdatelo, Will me dijo.
Agach mi cabeza, pero sent la rabia retorcindose. John era el
idiota, no yo. El hecho de que a sus hijas les gustaba quien se supona que
era no lo haca mi culpa. Y saba a ciencia cierta que John no siempre fue
un caballero con Aggie Morgan, su ms vieja pelirroja.
l le sonri, y ella ri.
Empuj mi sombrero ms abajo y fui a la chimenea, donde vi a Lena.
Pens que estaba sentada con el seor Morgan, pero era Mark Tanner.
Will Scarlet salud Lena, saltando. Me abraz y me llev a su
lado.
Mark me dio la mano. Will dijo.
Mark dije. No saba que te alojabas aqu tambin.
Oh, slo vine a visitar a Lena.
Mi boca se abri, pero en ese momento John se acerc, arrastrando
a las chicas detrs de l. Me acerqu un poco ms a Lena, pero se
apiaron a nuestra alrededor.
Se lo has dado ya? Pregunt John.
Me sonroj, pero busqu detrs de m para sacar la comida. Le pas
la carne a Lena y empec a repartir los panecillos, pero Matilda pas junto
a su hija. Agarr la carne y la arroj de vuelta a mi regazo. No espet.
Madre! Grit una de las chicas.
Parpade. Qu?
S lo que eres, Will Scarlet, y cmo obtienes tus regalos". Somos
una buena familia cristiana. Dios, y no un ladrn, nos proveer.
Saba que mis mejillas estaban rojas como mi nombre
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, y no pude
pensar en una palabra que decir. Pero intent.
Me abofete en el odo. Ya me has odo. Qu vergenza por tu
parte, y por la de Robin por dejarte hacerlo.
Me ech hacia atrs, sosteniendo mi cabeza en estado de shock.
Contrlate! Dijo John, saltando delante y empujando entre ella
y yo. El brazo de Lena vino a m alrededor. Will slo est tratando de
ayudar.

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Scarlet: Tambin significa escarlata, que es otro nombre dado al color rojo, de ah
la comparacin.



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No necesitamos ayuda dijo. Ciertamente no de gente como
l.
Will no es como el resto dijo John. Trabaja para salvar a nuestro
pueblo ms que nadie.
Es noble de tu parte, John, pero creo que debera irse. Ahora.
No esperara a que ella me echase. Ya estaba de pie y pasando a
Mark Tanner, corriendo por la puerta de atrs sin esperar a John.
Empaquet la comida, se la dej a George y Mary y al pequeo
beb Robin, y me fui de nuevo a la cueva. Rob y Much estaban all, as
que me sub a los rboles, pasando por encima de la cueva sin hablar. No
creo que me vieran siquiera.
Rob! Llam John, estrellndose a travs del bosque. Much,
habis visto a Scar?
No, por qu? Grit Rob, irguindose, arco en mano.
La seora Morgan la ech por robar.
La cara de Rob fue plana y dura, y me sent enferma. Les rob a
los Morgan?
John frunci el ceo. Por supuesto que no. Les llev comida por
cuidar de Lena, y prcticamente se la arrojaron a la cara.
Rob suspir. Porque la rob.
Presion mi mejilla contra el rbol.
Probablemente correr un rato dijo Much. Suele hacer eso.
Lo s, Much. Pero no puede huir cada vez que alguien dice o hace
algo. Rob mene la cabeza. O puede, pero si quiere hacer eso, no
podemos contar con ella como parte de esta banda.
Abr la boca para decirles que estaba all y no haba huido a ningn
sitio, pero no sali nada.
Siempre podemos contar con Scar defendi Much.
Lo admitir, la llam cobarde en el pasado dijo John. Abrac mis
rodillas. Pero podemos contar con ella continu. Est dispuesta a
resultar herida.
No es una cobarde dijo Rob. Nunca lo ha sido y nunca la
acusar de eso. Es tan valiente como los que vengan, pero su primer
instinto es esconderse de nosotros. Esconderse de m.



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Por qu no debera esconderme Dije, cuando con cada
extraa respiracin me dices lo rpido que me quieres fuera de esta
banda?
Salt bajo los rboles, de pie, mirndolo desafiante. Haba agua en
mis ojos pero no me importaba mucho.
Cristo, Scar, has estado aqu todo el tiempo? pregunt Rob.
Mi cara se tambale. Tena que preguntar, y no poda sacudirme o
estremecerme. Quieres que me vaya, Robin Hood?
Su mandbula se movi como si estuviera rumiando. Lanz un suspiro
y arroj su arco a la espalda, subiendo por el rbol. Se acerc por mi lado
y no me atrev a parpadear. Las lgrimas se iran por todos lados, y nunca
llorara delante de Rob. Sube dijo.
Escal, parpadeando y limpiando mi cara con la manga. Sub ms
rpido que Rob, aunque mi hombro dola terriblemente. Le esper en la
rama ms alta en la pude sentarme.
Se acerc y se sent a mi lado.
S, quiero que te vayas dijo, y cre or mal. Lo mir, y ms lgrimas
saltaron. Quiero que te vayas, Scar, si no puedes confiar en m. Si no
puedes dejarme entrar, entonces tienes que irte.
Confo en ti, Rob. Siempre lo he hecho. Ni siquiera quiero, pero
eres... t. Es terrible. Tienes que saber toda la horrible historia para que
confes en m?
No. A veces me preocupa no conocerte nada, sin embargo.
No confas en m.
Suspir. Quiero. Pero los dos sabemos que me mientes.
Baj la cabeza. No puedo mentirte, no creo. Trato de no hablar
sobre cosas, sin embargo.
Lo s. Por qu?
Contar secretos no me hizo ningn favor en el pasado.
Quin era ella?
Quin?
La muchacha de Londres. De la que no quieres hablarme.
Tragu saliva, pero su nombre burbujeaba en la garganta. Joanna
le dije. Mi hermana.
Cerr los ojos. Te protega.
Asent, lgrimas tropezando por mi nariz.



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Y robabas comida para ella. Suspir. Qu la ocurri?
Se enferm. Sigui tosiendo dije. Abrac mi estmago con los
brazos. Robaba alimentos, y medicamentos, leche y agua, y un poco de
whisky escocs, y nada funcion. Tosa sangre por todas partes.
Tuberculosis? Pregunt suavemente.
Encog un hombro. No lo s. Nunca tuve un nombre para eso.
Muri.
Asent. Al da siguiente, te conoc, y dej que me atraparas.
Se retir. Me dejaste atraparte? No lo hiciste.
Empuj el agua de la cara, sin mirar.
Pero eso es una tontera. Por qu dejaras que te atrapase?
Dej de moverse, y no mir, pero pude sentir su mirada de disculpa.
Porque el castigo por robar es la muerte, y pensaste que era un noble de
alto rango. Pensaste que si me robabas, moriras. Y estaras con ella. Y t
eres tan piadosa, nunca tomaras tu propia vida.
Aspir las lgrimas. No creo que cuente como piadosa.
Pero es por eso, no?
Asent. No hiciste lo que debas dije. La crcel era una cuestin
un poco diferente a morir. No quera morir como lo hizo, enferma y
lentamente, aunque me llevase de nuevo a ella.
Cristo murmur.
Simplemente la dej en la habitacin que alquilamos dije. Era
como si la presa se hubiese roto y un giser disparara hacia fuera, y por
una vez, lo nico que quera era hablar de Joanna. Estaba como una
piedra en la cama, y con sangre a su alrededor. Su pelo ni siquiera se
pareca al de ella, donde se supona que creca. Yo no No supe qu
hacer Las lgrimas siguieron cayendo. La dej all. No haba lugar para
enterrarla. Escrib su nombre en un libro y lo dej sobre la cama para que
pudieran encontrar a nuestros parientes, pero nunca lo comprob.
Simplemente me fui.
Perdiste todo lo que tenas, Scarlet. Nadie podra juzgarte, no
importa cmo reaccionaste.
Fue peor que dejarla morir. La dej sola.
A dnde fuiste?
Me sequ los ojos. A la iglesia. Me sent all y llor y todos los santos
estaban justo mirndome y llova horriblemente. Una vela volc y un poco
de la pared se incendi. La repuse, pero escap. No poda hacer nada



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ms que correr. Me imagin que era una seal de Dios de que no era
bienvenida en ninguna parte del mundo. As que cuando te vi, pareca
otra seal. Sacud mi cabeza, y ms agua corri fuera. Pero entonces
no me dejaste morir. Me hiciste venir contigo, y me hiciste ver cmo
daaban a muchas otras personas, y me hiciste fallar cada da que no
pude arreglarlo.
Estuvo en silencio un largo rato. Todava quieres morir, Scar?
Cerr los ojos. No lo s dije en voz baja. A veces no veo mucho
por lo que valga la pena vivir. A veces creo que soy una maldicin sobre
todos, porque vivo tan contrariamente, y le doy dinero robado a la Iglesia,
y rompo la mayora de las leyes del Seor. Pero mientras el Seor me d
una oportunidad de arrepentirme por lo que he hecho, me lo llevo.
Aspir, frotndome la cara con la manga. Sabes acerca de m yendo a
la iglesia?
Asinti. Te vi all.
Lo mir. Pens que no ibas a misa.
No lo hago. Se movi, y su voz fue silenciosa. Ojal pudiese. Te
segu all una vez, con la esperanza de entrar ya que estabas all. Por
mucho que quiera desesperadamente el perdn, Dios no lo est
ofreciendo en este momento. Trag saliva, y el bulto en la garganta se
apret. Por qu llevabas un vestido?
No se puede mentir a Dios.
No ests mintiendo, Scar. Eres quien eres. Dios te conoce en faldas
o calzones. Neg con la cabeza. Lo bueno y lo malo, por desgracia.
Me encog de hombros. Siempre se siente mal.
Se inclin un poco hacia adelante, cambiando en la rama, para
frotar el pulgar debajo de mis ojos y secar las lgrimas. Cundo te hizo
la cicatriz Gisbourne?
Hace aos. Nos atrap a Joanna y a m escapando de nuestra
casa y desliz un cuchillo en mi cara. Le dije que no sera capaz de usarlo
en m, as que lo hizo.
Bastardo. Cortar a una nia, y debas ser slo una pequea por
entonces.
Trece repliqu. Dos das antes de catorce. No era tan
pequea.
Es extrao. Suena tan joven, pero la mayora de las mujeres nobles
se comprometan a los catorce. Algunas incluso se casaban, aunque
tradicionalmente esperaban hasta los quince.



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Tragu un bulto duro. Escuch eso. Levant mis ojos hacia l, mis
ojos extraos, y por primera vez, me hubiese gustado brillar en su mente. La
verdad era, que conoc a Rob. Antes de que Gisbourne me cortara y antes
de que Joanna y yo escapramos a Londres, conoc a Rob slo una vez,
no por mucho tiempo. Cuando le vi en el mercado ese terrible da despus
de que Joanna muriese, sabiendo que era un noble, se sinti como un
regalo. Lo reconoc directamente pero en todo el tiempo y desde
entonces, nunca reconoci a mi yo de hace mucho tiempo.
As que ya sabes, Scar, no quiero que te marches a ninguna parte.
Y siento lo de los Morgan. Eso fue cruel.
No quiero correr dije, agachando la cabeza. Slo que a veces
siento que todo va a salir, como una tajada sangrienta, y... Me encog
de hombros.
Lo s. Pero no importa cunto sangres, te remendaremos. Slo
confa en nosotros.
Asent con la cabeza.
Quieres bajar conmigo?
Me quedar aqu. Me lastim el hombro lo suficiente para no
levantarme; voy a dejarlo descansar un poco.
Me tom del brazo. Cristo, me olvid de eso. Vamos, sube a mi
espalda. Te voy a llevar abajo.
Dola un poco y con todas las lgrimas me senta cansada y dbil.
An as, sacud la cabeza. Creo que prefera caer contra la tierra que
encaramarme en su espalda como un mono o peor an, como un nio.
Frunci el ceo pero no me oblig, y me llev trepando a lo largo del
rbol. Cuando tocamos tierra, John me llam para sentarme junto a l. Le
di una mirada desnuda a Rob y me fui, sentndome cerca de John. Me
pas un poco de sopa y se acerc ms para hacerlo, poniendo su brazo
alrededor de m. Una parte de m se retorci un poco, como si no fuese
correcto, pero la otra simplemente se alegr por el brazo caliente y el lado
caliente y la sopa caliente.
La sopa debera bajar bastante fcilmente dijo John
suavemente. Asent, y me apret la mano un poco. Lo siento por lo de los
Morgan.
Tomando un sorbo de sopa, sent como si debiera empujar su brazo,
sent como si debiera subir de nuevo al rbol y empujar a Rob conmigo
hacia ah, permaneciendo veteados en la madera.
Atrap a Rob mirndonos, pero en cuanto lo vi, se fue con Much sin
mirarme otra vez.



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Traducido por Nats
Corregido por Juli_Arg

os das comenzaron a dibujarse rpidamente. Los pasbamos
entrenando y trabajando en los caminos, recogiendo tanto
como pudisemos en monedas. Llegaban lo suficientemente
rpido. Durante las noches, cazbamos en los bosques del Rey y dbamos
la carne, pero en casi dos semanas, seis personas fueron atrapadas, y
sabamos que sera peor cuando el da de Impuestos llegara.
Gisbourne no los mataba, lo que era bueno y malo al mismo tiempo.
Bueno porque no estaban muertos, pero malo porque estaban en la crcel
todava. Saba que l tena el castillo controlado como si fuera una
fortaleza; incluso de da, las personas no podan ir y venir ms. Si bamos a
liberarles, tendra que ser a todos de una vez, y queramos esperar hasta
que cayese el da. O cayese la noche, supongo, porque quedarse
colgando por la maana no le hara mucho bien a nadie.
Mi hombro san; slo dola si lo golpeaba. Lo que era bueno
cuando mi hombro dola, me haca escalar ms fuertemente, y por estos
das me encontraba en los rboles mucho ms. Gisbourne no poda ir a
donde yo iba, y esa era la nica cosa que me haca sentir segura.



Me baj de la bveda hacia el camino. Los viajeros haban pasado,
y John me arroj una gran bolsa de monedas que le quit a uno de los
seores. Horriblemente pesada, Scar. Buen sitio.
Sacudindola, escuch el tintineo como la suave lluvia. El sonido
ms dulce que existe. Se la arroj a Much mientras Rob y yo
empezbamos a recoger las joyas y armas. Fuimos a tomar la misma
espada y nuestros ojos cruzaron miradas.
Retroced, dejando que la tuviese l.
John agarr otra de las espadas, apuntndola hacia m. Vamos,
Scar, quieres luchar? Pregunt. Entonces vio una daga y ambos
saltamos a por ella.
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Su mano lleg un pelo antes que la ma y la levant por encima de
su cabeza. Quieres esto, Scar? Balance la daga de un lado a otro.
Salt a por ella y l sonri, capturndome y sostenindome por
encima de la tierra de tal forma que nuestras narices estaban a la misma
altura.
Me qued mirndole, sin temerle en absoluto. No que fuera a
saltar despus, John.
Segura? Pregunt, sus ojos fijndose en mi boca.
Se inclin hacia m un poco y le di una patada en la espinilla antes
de que hiciese alguna cosa tonta como besarme.
John me solt con un gemido y le arrebat el cuchillo, capturando
los ojos de Rob y viendo el ceo fruncido de muerte en su cara.
Incluso Much estaba fruncindome el ceo, y me di la vuelta,
sintiendo mi vientre girar. No era justo. Rob nunca sera del tipo que tiene a
su vientre girando por m, pero si John y yo tenamos un poco de amistad,
actuaba como si estuviera separando desgarradoramente a la banda.



Tuvimos un decente recorrido en el camino esa maana, en total, y
Rob y yo nos dirigimos a Trent para vender los trozos ms caros.
Creo que ha pasado mucho tiempo le dije.
Me mir, curioso. Qu?
Demasiado tiempo. Desde que estuvimos en una pelea o algo.
Tengo un mal presentimiento hoy.
Tal vez es porque John no est contigo. Sonri, pero sus dientes
se mostraron muy rpidamente. El mundo no est bien sin l?
Le fulmin con la mirada. No es as. No tienes que ser malo al
respecto.
Eso no fue malo.
Bueno, no me digas que ests empezando en m.
Su sonrisa se volvi un poco ms suave. No.
Honestamente, sin embargo. Tengo una mala sensacin.
Me mir. Sobre ir a Trent? O vender las joyas?
Rod entre las dos ideas. Trent, creo.



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Asinti. Tenemos que ser doblemente agudos, entonces.
Sonre. Me gustaba eso de Rob. Se burlaba un poco, me frunca el
ceo mucho ms, pero confiaba en m.
As que, qu hay de ti? Pregunt. Sent mi cara enrojecer por
preguntarle eso.
Yo?
Y las chicas. Damas. T no Quiero decir, John est siempre
enamorado de alguien, pero t nunca pareces estar muy interesado.
Eso es lo que crees que eres para John? Un asunto del
momento?
Pate una piedra. No era mi pregunta.
Era como John, antes de irme. Todas las chicas eran una nueva
aventura. Pero luego llegaron las Cruzadas, y luego este desastre, y ahora
soy un noble sin ttulo Neg con la cabeza. Casarme con una plebeya
sera una deshonra para el linaje de mi familia, pero no tengo nada que
ofrecerle a una mujer noble.
Tampoco es como si Bess o Ellie quisieran casarse contigo.
Se encogi de hombros. Le dejar los revolcones a John. Me
mir fugazmente. No quiero decir que te haya sido infiel, Scar.
Negu con la cabeza. Espero que no me sea fiel.
Qu?
Te lo he dicho antes, no estoy segura sobre l. Estoy difcilmente
convencida de incluso gustarle y menos despus de pescar un revolcn.
Rob se frot la cabeza. Parece bastante seguro sobre ti.
Me re entre dientes. Creo que Bess o Ellie te diran lo mismo. Puse
mi largo abrigo ms apretado; el viento se deslizaba a travs de las
coderas. Igualmente, te dije que no me casar.
Sonri. As que te rehsas a estar segura sobre l para no tener que
casarte.
Algo parecido. Mir a sus pies. No se siente solitario, sin
embargo?
Por eso ests con John?
No estoy con l. Pero si alguna vez lo hago, creo que esa sera la
causa. Es justamente bueno, ya sabes. Alguien aferrndose a ti te hace
sentir como si estuvieras realmente all.



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Asinti. Lo s. Lo bueno no es para m ahora, sin embargo. Necesito
centrarme en proteger a las personas para que puedan sentir ese confort,
no egostamente tomarlo para m mismo.
Tal vez piensas que no lo mereces. Me senta as, casi siempre.
Tal vez no lo haga.
Asent, caminando a su lado. A veces Rob y yo parecamos
parientes.



Cuando llegamos a Trent, era medioda y el mejor momento para las
ventas. Nos pusimos las capuchas, bien profundas para que nuestros rostros
se escondieran. Los cuchillos eran ms fciles de cubrir que un arco en una
pequea multitud en la plaza, as que me separ de Rob y le vigil,
dispuesta a lanzar una cuchilla si era necesario.
Mientras l rodeaba la plaza, ech un vistazo a las armas ofrecidas
en el mercado. Slo haba visto el parecido de la cuchilla que quera
buscar para Much, pero una vez, y no esperaba encontrarla aqu, aunque
siempre vala la pena mirar. Tal vez John podra hacrsela una vez las cosas
se pusieran ms tranquilas.
Me acomod y vigil al joyero. Sus ojos se movan por los
alrededores, y ni siquiera haba visto a Rob todava. No tena razones para
estar tan nervioso. Silb dos veces, dos tweets cortos, y Rob se detuvo,
saltando del puesto de joyera y mirando las mercancas del curtidor. Me
qued cerca de la tienda, siguiendo las escurridizas miradas del joyero. Los
hombres de Gisbourne, en sus trajes negros con detalles rojos, estaban en
el mercado.
Mi sangre comenz a correr como agua de ro y di tres silbidos cortos
esta vez. Rob se gir agudamente y comenz a moverse entre la multitud.
Una mano se cerr sobre mi cabeza, agarrando la capucha y el
sombrero y rasgndolos hacia atrs. Me sacud y retorc, y todo mi pelo
secreto fluy alrededor como serpentinas en mi cabeza.
Era uno de los hombres de Gisbourne, y estaba mirando fijamente la
capucha como yo lo haca con l.
Ayuda! Grit lo ms alto que fui capaz. Ayuda, por favor!
A los hombres parece gustarles ayudar a las seoras que lo
necesitan, as que cuando ech a correr entre la multitud, y vieron mi largo



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pelo y suave barbilla sin notar los pantaloncillos y todo, detuvieron a los
hombres de Gisbourne lo suficiente para escapar del mercado.
Pas corriendo a Rob, quien estaba esperndome, agarrando su
camisa y sacudindole mientras me sujetaba. Por la sangre de Cristo,
Rob, vamos! Grit.
Corri conmigo entonces, y ambos nos atornillamos en los rboles
como el retumbar de un trueno. Cuando Rob baj la marcha, trat de
seguir corriendo, mirando hacia atrs por encima del hombro.
Scar, est bien. No vieron por donde nos fuimos dijo.
Dej de correr y tom un profundo trago de aire. Luego escup cada
maldita mala palabra que haba aprendido, incluso sabiendo que tendra
que confesarme por todas ellas el domingo.
Rob pareca un poco sorprendido. No me mires as le espet.
Slo porque no pueda afeitarme la barba no significa que no pueda jurar.
Como un marinero agreg. Nunca he odo tantas maldiciones
en toda mi vida. Juntas.
Le fulmin con la mirada y pronunci otra buena tanda en gran
medida. Luego escup en el suelo. Si alguna vez exista algo que se
acercara al mal, seran las malas palabras.
Debo preguntar qu te tiene tan preocupada?
Los hombres de Gisbourne saben ahora que soy una chica, Rob!
Msculos saltaron en su mandbula rodando en manojos. Eso no es
bueno.
No, sangrientamente no lo es! Negu. Va a venir
directamente a por m ahora. Dios sabe que ustedes muchachos son
buenos y duros, pero pone una cuchilla en la garganta de una chica y le
dars todo. Y mientras est haciendo eso, obtendr una larga mirada de
mi cara y Las palabras se secaron, y mis huesos comenzaron a temblar.
Dios, si alguna vez era tiempo de esconderse, era ahora mismo. Debera
correr. Tena que correr. Despus de que los muchachos se fueran a dormir,
podra caminar lejos de York por lo menos antes de que me alcanzasen, tal
vez incluso Escocia. Quizs debera dirigirme hasta Dover y tomar un barco
a Francia.
Scarlet dijo Rob, como si lo hubiese dicho unas cuantas veces
ya. Lo hizo? Sus grandes manos sujetaban mis hombros. Le mir. Mis ojos
se sentan como si fueran a saltar fuera de mi crneo. Se encontr con mis
ojos e inclin la cabeza un poco. Ests bien. Vas a estar bien. No
dejaremos que Gisbourne se te acerque.



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No tienes muchas opciones cuando estas respirando a travs de
un tajo en el cuello espet, apartndome.
Me dej ir, luego tom mi cara, sus manos en mis mejillas, sus ojos en
los mos arrastrndome como el mar calentado por el sol. Mi aliento y mi
salvaje mente se congelaron. No crees que estoy a la altura de
Gisbourne?
No contest no creo que pudiera, sosteniendo mi cara as, las
palabras no hubieran llegado y sus ojos obtuvieron ese oscuro, fro
destello.
Realmente no has visto de lo que soy capaz, Scar. Es l quien
debera tener mucho miedo.
Parpade.
Su pulgar acarici mi cicatriz, y reson a travs de m como si
estuviramos enredados en la cuerda. Tiene mucho por lo que responder
ya. Si viene a por ti, es hombre muerto.
Sent mi boca colgar abierta, pero no pude hacer mucho al
respecto. No poda hacer mucho de nada cuando me tocaba de esa
manera. Sus pulgares seguan acariciando, deslizando a mi mente
claramente lejos. Mis mejillas se sentan calientes y rojas bajo sus dedos, y l
sonri, sus ojos pesados como el peso del ocano.
Todo bien?
Me mord el labio inferior, asintiendo un poco.
Dej ir mi cara, pero sus dedos se quedaron en mi pelo un poco.
Tienes un bonito pelo, sabes.
Mis caeras
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se sentan apretadas y no poda respirar mucho.
Gracias. Me las arregl para decir. Um, t tambin.
Su mano cay y se ri entre dientes. Gracias, Scar. Se retir.
Qu, en todo el Cielo y el Infierno, fue eso? Grit. Bueno, no hubo
grito alguno, pero quera hacerlo. Por qu pones tus manos sobre m de
esa manera? No puedes tocarme y hacer a mi piel retorcerse cuando
ambos sabemos que no ests enamorado de m.
La sola idea hizo que mi rabia muriese como una hoja de rbol, y le
segu por detrs. Era una razonable tortura cuando pona sus manos sobre
m, y me miraba, y se quedaba conmigo, pero Robin era un noble, y en su
corazn nunca se volvera un ladrn.


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Refirindose a venas.



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Bueno, tal vez slo estaban en el mercado ofreci Much.
Quizs no vigilaban al joyero. Despus de todo, atraparon a Scar,
no a ti, Rob.
Nunca me acerqu. Ella estaba ms cerca que yo. Rob sacudi
la cabeza. Creo que vigilaban al joyero.
Era todo sospechoso dije. Fue por l por lo que te advert. El
hombre debi divisar mi capucha y pensar que era el Hood.
Entonces tal vez los hombres de Gisbourne no te reconozcan por
uno de los mos despus de todo.
La conocen? La cara de John se puso blanca. Quieres decir
que l es cmo perdiste el sombrero? Gisbourne sabe ahora que eres una
chica?
Mi pelo estaba trenzado hacia atrs, pero lo agarr de todos modos.
Asent.
Oh, Cristo gimi Much.
No es de las peores noticias que hemos tenido dijo Rob.
John se frot la cabeza. Es malo.
Oye dijo Rob, frunciendo el ceo. Que ninguno de ustedes,
incluyndote a ti misma, Scar, olvide cun exactamente mortal es Scar.
Viene tras ella y tendr un poco de su cabeza tallada en la piel.
Sonre.
Y luego el resto de nosotros lo mataremos.
Le sonre.
De todos modos, no tenemos tiempo de preocuparnos por eso.
Todos miramos a Rob. El da de Impuestos es pasado maana, y
necesitamos cercar estas joyas de inmediato. Mientras tanto, no podemos
dejar la cueva desprotegida.
Nadie sabe dnde est respondi John.
No podemos arriesgarnos. No cuando tenemos aqu el dinero de
los Impuestos para casi todos en Edwinstowe, Worksop, y Nottingham.
Por qu no lo hemos repartido ya? pregunt Much.
Suspir. La gente es pobre, Much. Lo gastarn en otra cosa antes
de los impuestos, y luego sern colgados o algo peor.



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Qu es peor? Pregunt John.
Pregntale al nio de Tuck murmur.
De todas formas, vamos a tener que dividirnos ms de lo habitual.
Scar, quiero que te dirijas a Leicester. John, tu irs a Derby. Much, vas a
dirigirte a Lincoln. Yo me quedar y proteger el tesoro que tenemos.
Vamos a salir solos? pregunt John.
Rob se frot la cabeza. No. No puedo aprobar eso. Enviar a Mark
Tanner con John, Thom Walker con Scar, y, Much, ve con Lena. Ella te
seducir fuera de los problemas si lo necesitas. Mejor que un brazo fuerte.
No son las mejores opciones, pero son los nicos que no se matan por traer
la cosecha.
Son incluso buenos con las armas? pregunt. Lena no lo es.
No, no estn all para luchar. Estn para advertirte y mantener un
juego extra de ojos, y correr, cuando sea necesario.
Me cruc de brazos. No me gustaba Thom Walker. No confiaba en l
en lo ms mnimo, pero entonces tampoco lo conoca, y no haba hecho
mucho para ganarse alguna vez la confianza.
Miren, es por un da. Necesitamos esto hecho.
Asentimos.
Bien, pnganse en parejas y practiquen con las armas. Nos
introduciremos esta noche temprano. Todos debemos estar despiertos
antes de que salga el sol.



John me dio su capa la maana siguiente, con una enorme y
pesada capucha de lana aadida. Poda encajar mi pequeo arco a
travs de la espalda por debajo de ella sin que nadie se diera cuenta, as
que la acept. Empuj algunas ramitas en el pelo sola hacerlo con
peinetas finas, as que saba cmo mantenerlo recogido hacia atrs, pero
quera una nueva visera. Tal vez podra hacerme con una en Leicester.
Recog a Walker como a una especie de nio abandonado en
Edwinstowe, slo asintindole y comenzando a andar por el camino.
As que intent, Leicester, cierto? Eso es lo que dijo el conde.
No dije nada. Tampoco me gustaba la gente que llamaba a Rob el
conde.



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Se ri entre dientes. Eres el ladrn, no? No se te puede reconocer
mucho como el sol.
Rod los ojos. Sinceramente, no era ningn demonio.
No ests de humor para una pequea charla bromista?
Camin ms rpido. Dios saba que no me auto-comparaba con
ningn Hijo de Dios, pero en este momento podra haber tomado la
flagelacin y la corona de espinas en lugar de escuchar a Thom Walker
parlotear por horas mientras bamos hacia Leicester. Siempre y cuando no
tuviese que morir al final. Mientras subiese de nuevo eso pona a la
muerte en perspectiva un poco. Incluso creo que Cristo habra estado bien
feliz con la muerte si supiese que no era una situacin permanente.
Nos montamos en un carro despus de dos horas de caminata, y
cerr los ojos por un momento, nunca durmiendo de verdad. No me
gustaba alguien nuevo tan cerca. Walker no se movi mucho, slo se
removi. Y dej de parlotear.
Estuvimos en el carro por un tiempo y luego saltamos cuando el
camino se bifurcaba. Era todava maana, y el camino estaba
razonablemente lleno, por lo que nos desvanecimos. Yo lo hice, de todas
formas. Walker era grande no tan grande como John pero no
demasiado consciente de su tamao, y sobresala como el pulgar de su
mano.
Cuando llegamos cerca de Leicester, le dije que se mantuviese lejos
de m, as los dos podramos tener un ojo sobre el otro. Le dije que se
quedase lejos de las peleas, y que silbase si algo iba mal. Sonri como si
fuese algo divertido, y no la vida de personas, con lo que negocibamos.
El mercado estaba completo. Justos impuestos y decentes
propietarios hacan un comercio resistente, y el mercado lo demostraba.
Eran tales mercancas que nunca haba visto, ropas y pasteles y grandes
trozos de carne, cuchillos y espadas y todo tipo de armas. Llegu
demasiado ansiosa al puesto de un vendedor.
Cautivada por el oscuro reflejo de algn barato metal Sarraceno,
me acerqu, y vi lo que haba estado buscando, el arma que sera
perfecta para Much y no otro.
Mis dedos se enroscaron hacia ella con voluntad propia, y el
hombre, un herrero fornido con hombros como troncos de rbol extendidos
a travs de l, sonri. Un kattari dijo. Del Este, una muy rara y nica
arma.
La tom. La broca de fondo era como una H, con un travesao para
aferrarse y un escudo para los nudillos. Justo encima del travesao
comenzaba la hoja, ancha como la palma de un hombre y cerca de ser



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tan larga como su antebrazo, disminuyendo rpidamente en una cuchilla
casi como un tringulo. Sin pensarlo por un momento, saqu mis dos
cuchillos Sarracenos.
Un trueque ofrec.
Se burl. Baratas imitaciones no son nada en comparacin con el
kattari.
Son reales. Con rubes.
Dinero insisti.
Retir el brazo. Bien, entonces. Los vender en otra parte.
Seal hacia delante, desplazando algunas cuchillas sobre la mesa y
dejndolas estrepitosamente. Un trueque, entonces.
Sonre y asent. No era muy justo, pero no me importaba hacerlo por
Much, y envolvi el kattari en tela spera e hizo el trueque.
Una vez fuera, met la cuchilla cubierta en mi chaleco y fui a buscar
un nuevo sombrero. Haba algunas capas, y birl una de fieltro lanudo que
era barata y con una curiosa forma. No dej dinero detrs; despus de
todo, era una ladrona y no era como si estas cosas fuesen robadas como
en Nottinghamshire. Me la met en el chaleco tambin, y busqu a los
joyeros.
Leicester tena tres joyeros: uno que se ocupaba de los metales, otro
de las joyas preciosas, y otro quien, al parecer, slo trabajaba para la
nobleza. De todos modos, los tres hombres eran compradores, y no era
difcil obtener un buen precio como ese. Fui de aqu para all, trabajando
hasta que tuve un buen precio elevado, tres veces ms de lo que
intercambiamos en Newark.
Cuando finalmente me pagaron, vi una sombra avanzando
lentamente hacia el lado de la puerta, esperando a que yo saliera. Mir
velozmente; dnde estaba Walker? No le vi directamente fuera, pero
tena que salir de aqu antes de que pudiera encontrarle.
Era el joyero que trabajaba para los nobles al que tena que pasar, y
entonces, con un toque descarado, baj mi capucha para que el joyero
pudiera ver mi cara y el giro de mi pelo. Por favor susurr. Por favor
aydeme.
Sus ojos se agrandaron. Santa Mara, eres una chica dijo.
Levant la barbilla. Una mujer insist. Por favor, tiene que
ayudarme. Hay hombres afuera, tratando de llevarme de vuelta a mi seor
marido. Va a matarme le dije. Mis ojos incluso se aguaron un poco.
Su marido? No me cruzo con nobles, ni siquiera por una seora.



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Va a matarme dije de nuevo. Puse mi mano en su brazo.
Tiene una salida trasera? Slo pretenda que pas corriendo junto a usted,
djeme ir, y no se cruzara con nadie. Por favor. Encontr sus ojos,
mostrndole toda la rareza entera de los mos. He tenido que vender mis
joyas; no las cambiara por mi vida.
Suspir, y seal con el pulgar por encima del hombro. Tom la bolsa
de dinero, me sub la capucha, y sal corriendo.
Su taller llevaba a una sala de fuelle con un diminuto hoyo y
calefaccin, y haba una gran puerta trasera que llevaba a un pequeo
espacio con un caballo en l. Mir al caballo, tentada. En su lugar sub al
tejado. Apoyada en las vigas, mir hacia abajo.
Tragndome juramentos, divis a tres hombres y tal vez un cuarto
arrasando el mercado. Cmo nos encontraron los hombres de Gisbourne
de nuevo? Deba estar siguindome de alguna manera. Era la nica
persona en ambos lugares. A menos que los otros hubiesen sido seguidos
tambin.
Walker segua en el mercado, mirando tras las mollejas,
completamente ciego al peligro. Algunos miraban hacia l. Me sub a unos
cuantos techos ms y me dej caer en el mercado, agarrndole del brazo
y empujndole lejos.
Corriendo, me deslic entre la multitud. Yo era razonablemente
buena deslizndome, pero Thom no. Continuaba detenindose y
arrancando y golpeando a la gente, excusndose con ellos demasiado
alto.
Maldita sea! gru, sacando un cuchillo y girndome,
encontrndome con sus ojos cabeza arriba. Se detuvo. Cierra el
gaznate, sgueme, y corre, o te dejar aqu, y t te defenders de
Gisbourne.
Trag saliva. Ya voy.
Asent, enfundando mi cuchillo y corriendo.





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Traducido por Amy
Corregido por Nats


orrimos hacia Edwinstone, y una vez que tuve a Thom Walker
seguro y cuidado, corr a la cueva con mi botn, dando una
larga vuelta por el Lago Thoresby para que nadie me siguiera.
No poda arriesgarme. De alguna forma nos siguieron, de eso estaba
malditamente segura, pero ahora tenamos algunas horas antes de que los
hombres del sheriff viniesen a buscarnos por la maana, y mucho dinero
que repartir antes de eso.
Llegu a la cueva y slo John faltaba.
Ey! Llam. Much y Rob se giraron. Habis sido seguidos?
No dijo Much. Claro que no.
Maldije. Gisbourne estaba en Leicester. Debe estar siguindome,
Rob.
Su boca se torci hacia arriba. Dudo que te est siguiendo, Scar.
Eres demasiado sospechosa.
Entonces qu fue, una maldita buena coincidencia? Tiene que
estar marcndonos de alguna manera.
Si el caza ladrones est buscndote, y tiene marcas en ti, no te
habra apaleado ya? Pregunt Much.
Toqu mi cicatriz con los nudillos. No era un mal punto.
No tenemos tiempo para preocuparnos por eso, Scar. No hay
forma de que te est siguiendo, o habra hecho algn movimiento en ti, en
nosotros, o en la cueva. Necesitamos centrarnos y empezar a dividir las
monedas.
Asent. No estaba muy segura de ello, pero tena razn otras cosas
necesitaban ms tiempo. Cmo vamos a hacerlo?
Vamos a contar lo que tienes, contaremos lo de John cuando
vuelva, y luego creo que lo dividiremos de nuevo esta noche. Tenemos
que conseguirle a esa gente el dinero.
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Rod mis hombros, un escalofro deslizndose por mi cuello. No
creo que debamos estar solos, Rob. Tenemos tiempo suficiente para
entregar el dinero antes del amanecer.
Definitivamente no quiero que nadie ande solo por la ciudad, pero
no habr tiempo suficiente para repartir las monedas. Las mismas parejas
que hoy.
Negu. No confo en Thom Walker, Rob. Era ms como una pelota
girando entre mis piernas de todas formas. Me retras terriblemente.
Despach esto.
Incluso si fueran los mismos compaeros de hoy, alguien se
quedara solo. Prefiero estar sola que con Walker.
Quedarse solo no es una buena idea. No con Gisbourne y el sheriff
con todos sus refuerzos esta noche. Adems, necesitamos todas las manos
que podamos conseguir.
Qu es esto? Grit John, arrojando un saco tintineante de
monedas. Qu sobre las manos?
Hablbamos de esta noche dijo Much rpidamente, mirando
hacia abajo. Necesitamos ms gente, pero Scar no quiere ir con Thom
Walker.
Yo ir con Scar dijo rpidamente.
Acabo de decir que necesitamos ms gente, no menos.
Bueno, nosotros tomaremos Edwinstowe, y Much puede ir con Lena
a Worksop, y t, Thom, y Mark Tanner pueden ir a Nottingham. Eso lo
resolvera.
No realmente dijo Much. En realidad deberamos ir Tanner y yo
a Worksop, y t, Lena, y Walker a Nottingham, luego Rob con Scar a
Edwinstowe, para balancear nuestra fuerza y rapidez. Es diferente a lo de
vender joyas.
Rob suspir. Bien. Vamos a contar y a repartirlo y luego cada uno
va por su camino.
Asent, pero aun as no pude sacudirme la mala sensacin. Algo iba
mal, y lo saba. Slo esperaba que tuviese cuchillos suficientes cuando
ocurriera.
Para acabar, apart a Much mientras Rob y John seguan contando,
y desenfund el cuchillo de mi chaleco. Le entregu el paquete de
arpillera.
Qu es eso? pregunt.



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Creo que podra ser tu arma dije.
Desenvolvi la arpillera y, usando su brazo bueno, enganch la
funda a su cinturn donde fue amarrada a sus hombros, por lo que
quedaba muy arriba de su cadera. Desliz la mano a travs de las
abrazaderas del largo metal para agarrar la barra.
Much la desenfund, y el metal pareca rico en contraste con el
oscuro bosque, la tierra verde y cielo plata. Much sonri, deslizndola en el
aire. Era como si las puntas de sus dedos fueran soldados fuertes y se
convirtieran en una espada malvada.
Esto dijo, es mucho mejor que un cuchillo.
Dej que mi sonrisa dentuda mostrara mi orgullo. La parte de
Much es ms importante que la de ser mejor
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le dije.
Se ri entre dientes. Ahora slo tengo que averiguar cmo usarla.
Eres ms inteligente que todos nosotros, Much. Lo conseguirs.
Sosteniendo la espada lejos, dio un paso adelante y me abraz con
su brazo malo. Fue ms apretado de lo que pens que l poda abrazar,
pero me alej despus de un minuto. Saca tus cuchillos, Scar. Vamos a
luchar!



Era despus del anochecer cuando nos fuimos a Edwinstowe, y
Lena, Mark, y Thom estaban frente a la casa de los Morgan. Me qued
atrs a partir de ah. Saba que no era ms bienvenida que Saladin en esa
casa.
Bien dijo Rob. Mark, podras ir con Much?
Asinti.
Lena y Thom, vais con John.
Thom me mir, y lo sent de nuevo, ese escalofro en mi cuello.
No voy con Scarlet?
Entrecerr mis ojos. Llmame Will.
Se ro entre dientes. Por qu? S que no eres un chico.

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The Much partis more important than being better: Juego de palabras con el nombre
de Much que al traducirlo queda como tal.



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Se sinti como plomo caliente deslizndose por mis caeras.
Y cmo lo sabes? Pregunt Rob. Fue ms bien un gruido. John
se puso delante de m.
Era un secreto? Podra decirlo.
Ella viene conmigo esta noche dijo Rob.
S, y me dejas a Scar a mdijo John.
Oh dijo Walker, como si entendiese algo nuevo. T eres su
compaero, entonces.
No.
S.
John y yo hablamos al mismo tiempo, y me cruc de brazos. No
soy tu chica, John sise.
Me gui un ojo. Estoy en ello.
Negu, y luego nos separamos. Much y Mark se marcharon, y John
vino hacia m y me frot los brazos.
Entonces, por qu no soy tu compaero todava? Pregunt.
Cerr los ojos as no poda ver a Rob. Vamos, John, no vas en serio
conmigo. No terminara bien si fueras mi compaero y te viera con la
encantadora Bess, o con Agatha Morgan.
Sus brazos me rodearon la cintura. Tena una gran sonrisa, llena de
dientes como estrellas. Ests diciendo que eres del tipo celoso, Scar?
Estoy diciendo que algunas chicas abofetean, pero yo tengo
cuchillos.
Para m o para Agatha?
Ambos. Me acerc, pero mis brazos seguan estando cruzados
por lo que mis codos lo empujaban.
Qu pasa si guardo todas mis sonrisas para ti?
Me re entre dientes, moviendo la cabeza. No eres de ese estilo,
John. Por qu cambiar por m?
Porque por ti vale la pena.
Eso dio una especie de aleteo en mi interior, pero puse mis manos en
su gran pecho para apartarle. Dej ir mi cintura. Tenemos trabajo que
hacer, John.
Suspir. Vale. Seamos rpidos, y te comprar una bebida despus
en lo Tuck.



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Hecho.
Los otros se fueron, Rob y yo dividimos la bolsa en dos y comenzamos
por los extremos opuestos de Edwinstowe. Fueron dos largas hileras de
casas, con una gran iglesia en el medio, y ms casas agrupadas por ah.
No haba huertas en la aldea, slo un gran granero donde guardaban a
todos sus animales. Empec por un extremo y Rob empez donde
terminaba el Tuck. ste no era el tipo de reparto que poda dejarse, as
que llam silenciosamente en todas las puertas, pasando un puado de
monedas, suficiente para pagar los impuestos y adems un poco de
comida. La mayora agradeci, pero otros fueron muy fros, y eso estaba
bien. Tena ese tipo de orgullo que a veces se interpona entre las cosas.
Fui a travs de posiblemente diez casas, que no era mucho tena
que ir a unas treinta y cinco casas cuando escuch un whish.
Me volv a tiempo para ver una rama quebrndose a mi lado,
golpendome en el suelo cerca de la casa. El aire escap de mi pecho,
pero no pude tomarlo. Mis uas se clavaron en el suelo, pero alguien me
dio la vuelta, quitndome la capucha.
Thom? J ade. Dolor atraves mi pecho, y no poda respirar.
Agarr mi pelo, arrastrndome por el suelo.
Mis ojos lagrimeaban cuando trat de respirar, vocifer el nombre de
Rob y me revolv contra el agarre de Thom. Me arrastr detrs de la casa
hacia los bosques, las rocas cortando y raspndome. Logr un poco de
aliento, suficiente para alimentar mi rabia y darle una patada en su rodilla.
Se desplom, cayendo encima de m y expulsando el aire otra vez.
Entonces, ser como quieras dijo. Gisbourne dijo que slo tena
que retenerte durante unos minutos y ests tan buena forma como
cualquier otra. Sus dedos se enredaron en mi pelo, y sus piernas
empujaron a las mas hacia abajo, uno de sus brazos atrapndome.
Bastardo sise, golpeando su frente con la ma.
Rugi de dolor y me golpe en la cara. Le di un puetazo de vuelta,
agarrando un cuchillo, pero tom mi mueca y tir de mi brazo,
sosteniendo mis brazos encima de mi cabeza. Me dej caer enojada
como un pez capturado, mi pelo volando por todas partes.
Cmo pudiste? pregunt. Gisbourne?
Su mano libre atrap mi blusa y tir, desgarrando el tejido hacia
abajo. Paga bien! Pero ciertamente tiene algunos beneficios estar en
esta posicin.
Su mano agarr mis partes por encima de la tela, y le escup. Me
alc, dndole un cabezazo otra vez. Si pens que hara de muchacha



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indefensa, estaba completamente equivocado. Sus ojos se cerraron con
dolor, y golpe su nariz con mi cabeza una vez ms.
Rob! Grit.
Thom se retorci y grit de dolor, suficiente para liberar mi pierna y
golpearlo con la rodilla en sus partes masculinas. Se cay y llev mi
pequeo puo hasta su mandbula. Entonces el maldito imbcil colaps,
presionando todo su peso sobre m. Trat de moverlo, pero estaba fuera de
combate.
Rob! Grit otra vez. Deprisa!
Me inclin para sacar mi pierna, y escuch un crujido en la vereda.
Lo empuj fuera de m, levantndome para encontrar a Rob.
Pero no fue la figura de Rob la que vi. Era Gisbourne cerca del
camino, proyectando su sombra sobre m entre las casas. Se ri, y me
congel.
Lo supe tan pronto Thom mencion tus ojos. Antes de eso, no lo
hubiese esperado dijo, su sonrisa brillando como la de un lobo. Pero
cuando dijo que tus ojos eran como piedras de luna, supe que haba
encontrado a mi caprichosa chica despus de tanto tiempo. As que
ahora te llaman Scarlet, no? Qu irnico que huyeras tan lejos de tu vieja
vida y te nombras con tus caros listones. Se acerc. Qu, no hay
palabras dulces para t prometido?
Mi espalda bombardeaba en dolor y me apoy en la casa. Una
sombra se estaba acercando a m desde detrs de la casa, y simplemente
rec para que fuera Rob y no los hombres de Gisbourne. Escup en el suelo,
mostrando a Gisbourne mis dientes como un animal salvaje.
Maravilloso dijo. Mi querida nia se convirti en una pagana.
Bueno, estoy seguro de que ser entretenido romper con tus malos hbitos.
Inclin la cabeza. Puedo ver que tu ltimo castigo san bien. Eso te
har pensrtelo mejor antes de dejarme otra vez.
Eres un monstruo gru. Y nunca estar contigo.
T me hiciste un monstruo rugi. Crees que no tengo nada
mejor que hacer que dar vueltas por Londres a la mnima mencin tuya?
Qu recorrer el pas por ti? Me atrapaste, t, pequea diablilla, y no
tolerar ser dejado. As que ser un monstruo hasta que seas ma, en
matrimonio o en muerte. Sus ojos ardan. Quizs ambas.
Rob sali desde detrs de la casa antes de que Gisbourne pudiera
acercarse, tomando mi mano y empujndome duramente. Mis piernas se
movieron inconscientemente, corriendo con l. Rob, el oro! Exclam,
viendo el oro derramado en el suelo y tirando de su mano.



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Ni siquiera me marc, slo sigui adelante, llevando mi mano como
una correa y corriendo entre los oscuros bosques cuando Gisbourne llam
a sus hombres para que nos siguieran. Escuch a Gisbourne rindose
mientras huamos, y el sonido se enred en mi mente.
Rob corri como si nunca se cansara, como si los demonios lo
estuvieran persiguiendo, con su mano cerrada a la ma como un grillete de
hierro. Su mandbula estaba tensa y dura, los ojos fijos hacia delante como
un halcn. Mis piernas y mi fuerza se derrumbaban, pero me mantuve en
movimiento slo para mantener la mano de Rob mientras teja una pista
salvaje a travs de Sherwood. No podra decir si perdimos a Gisbourne o si
nunca nos sigui.
Cuando llegamos a la cueva, me dej ir, y me di cuenta que estaba
temblando fuertemente. Mi blusa estaba triturada en la espalda y
desgarrada en el frente, y haba un calor pegajoso en mi espalda que
haca que mi pelo enredado se pegara. Me quit la blusa y se deshizo en
mis manos.
Me dej caer al suelo y me acurruqu sobre mis rodillas. La piel de la
espalda se estir y grit de dolor.
Toma. Rob me dio una capa. Sostenlo en el frente; tu espalda
es un desastre.
Trot hacia la cueva, recogiendo el kit de emergencias. Nuestros
suministros iban disminuyendo; pronto tendra que robar ms. Se sent
detrs de m, y sus dedos tocaron la tela. Mi espalda se ci contra l y lo
dej ir, poniendo el pelo encima de mi hombro. Pude ver trozos de brillante
tela negra con sangre.
El primer tirn de la tela en mi rasgada piel se sinti como el fuego.
Me aferr a la estrecha manta, estremecindome. l arranc trozos de
tierra y toca, y cada toque quem. El agua se escapaba de mis ojos. No
hice ningn sonido. Slo oa a Gisbourne riendo una y otra vez en mi
cabeza como una enferma balada.
Intenta dejar de temblar, Scar dijo. No son gentil, como
usualmente, sino firme y duro.
Me acurruqu ms fuerte, y mi espalda doli an ms.
Termin de arrancar las cosas y comenz a frotar la pomada, enterr
mi rostro en la capa cuando las lgrimas se derramaron. Dola; era el tipo
de dolor ms fuerte.
Aqu dijo, e incluso no me di cuenta de que haba dejado de
frotar mi espalda hasta que lo vi enfrente de m. Se quit la camisa y la
enroll en una mano, presionndola en m. Lo mir con mi cara mojada, y
los msculos de su mandbula ondularon. Tom la camisa con manos



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temblorosas, ponindomela con cuidado, y luego le entregu la capa. Su
mirada era ms como hielo. No. Pntela.
Obedec, mordindome el labio. Rob, lamento lo de las
monedas
Para.
Par.
No digas nada.
Parpade.
No creo que pueda escuchar alguna cosa ahora mismo. No
despus de eso. No despus de haberte visto, tu blusa toda rota cuando
Thom Su boca se apret como un cordn. Y luego escuchar a
Gisbourn decir prometida.
Temblaba tan fuertemente que senta como un traqueteo flojo en mi
vientre. Rob.
Ni. Una. Palabra Neg con la cabeza, y sus ojos se cerraron.
Simplemente no s cul de todas me hace sentir de esta manera, como si
fuera a vomitar mis rganos. Thom te hizo dao?
Negu, demasiado asustada para hablar.
Apunt un dedo hacia m. No me miraba pero estaba de pie a mi
lado, su brazo extendido hacia fuera y su pecho desnudo. Y t eres Lady
Marian Fitzwalter, no es as? La hija menor del Lord Leaford. La
pretendiente de Gisbourne.
Me aferr a la capa fuertemente, congelada por dentro y fuera.
Respndeme! Espet.
Asent. Apart la mirada de m, mis ojos ardan como si hubiesen sido
batidos, pero la verdad es, que estaba llorando. Llorando como la
estpida nia que fui. Todo mi cuerpo golpeaba con dolor, y senta como
si alguien presionara sus pulgares en mis ojos.
Asinti, entr a la cueva y encontr una tnica con la que era
ridculo ir sin camisa. No te muevas orden mientras caminaba de
vuelta y se diriga al bosque.
A dnde vas? Pregunt, escapndoseme un hipo. Puse mi cara
en mis manos. No quera mirarlo.
A advertir a los otros. Si Thom es el traidor, Gisbourne estar tras
ellos pronto. Qudate aqu. Dio un paso. No, ve a Tuck. Dile que te
oculte. Si te veo sentada en la taberna, te juro que yo mismo te asesino.



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Corr todo el camino, dejando que el viento tirara lejos mis lgrimas.
Tuck me puso en una habitacin pequea en la posada, y me acurruqu
en una esquina, tomando la manta de la cama y envolvindola a m
alrededor. Me retorc encima de mis rodillas y solloc. Sent como si
perdiera a Joanna otra vez, cmo la nica cosa que me amaba en el
mundo haba muerto y desaparecido.



Un terrible tiempo pas antes de que alguien golpeara la puerta.
Salt.
Scar? Llamaron. No dije nada y simplemente abrieron la puerta.
Era John, y las lgrimas comenzaron de nuevo. Quera que fuera Rob,
diciendo que todo estaba bien y que no le haba fallado a todo el mundo
y a todo. Aw, amor dijo, acercndose y sentndose junto a m,
llevndome a su regazo, dejndome curvar a su alrededor. Comenc a
llorar fuertemente, y frot mi espalda.
Yo gem, alejndome. l hizo sonidos suaves, ponindome cerca otra
vez, con cuidado de mi espalda. Silencio susurr, como si fuera una
nia pequea. Estoy feliz de que ests bien. Las muchachas abajo
estaban horriblemente preocupadas por ti. Bueno, no saben que eres t a
quien Tuck puso aqu, pero dijeron que alguien estaba llorando.
Agarr su camisa. Mis lgrimas me hacan temblar nuevamente, y
slo quera que todo se detuviera.
Estoy aqu, Scar. No me voy a ninguna parte Sus manos quitaron
las lgrimas de mis mejillas y su pulgar acarici el costado de mi cabeza.
Mir sus ojos. No me ir a ninguna parte, Scar, porque te quiero.
Empuj mi cabeza ms cerca y presion sus labios contra los mos, y
lo bes de vuelta. Saba que era una cosa idiota para hacer, pero no pude
evitarlo. Me acarici el cuello y me mantuvo cerca de su cara.
No ayud en nada. Sinceramente, lo hizo peor de lo que ya era.
Estaba ahuecada y torcida, enferma en todo tipo de formas. Senta que
nada volvera a ser bueno otra vez, y tir de mis labios hacia atrs. Su
mano me mantuvo ah. John dije suavemente. Yo
No se detengan por m.
Bruscamente mir a Rob, de pie en la puerta, el puo en la manilla
de la puerta y los nudillos blancos.
Supongo que te recuperaste.



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Encontraste a Thom? Pregunt John.
No todava.
Robin dijo Tuck, apareciendo en el pasillo. Tienes que venir a
ver esto.
Rob me mir de nuevo, y me levant. John empez a ayudarme,
pero ya estaba en mis pies. Todo dola. El lateral arda en donde la rama
me golpe, mi mejilla lata, y mi espalda expulsaba calor como fuego y
haciendo que el resto de mi cuerpo sintiera escalofros. Mi cabeza se senta
como si alguien me hubiera golpeado con una olla, y el beso no ayud en
nada.
Rob me detuvo en la puerta, bloqueando mi camino. No me mir.
Capa dijo. La palabra son como una maldicin. John puso la capa
sobre mis hombros, colocndome la capucha, y Rob nos dej a ambos
pasar.
Much no estaba en la taberna, lo que me pareci extrao. No haba
nadie all. Tuck sali y lo seguimos.
Me detuve en seco. Todos estaban en silencio, de pie en un crculo.
Me empujaron a travs de l, y el vmito, dolor y sangre comenzaron a
pelearse entre s por todo mi cuerpo.
No estaba orgullosa de eso. Sera razonablemente vergonzoso. Ech
un vistazo al cuerpo y logr cuatro respiraciones desesperadas antes de
que el dolor me ganara y me desmayara. Thom Walker estaba en el suelo,
su cuerpo marcado con cuchillos, la camisa colgando en pequeos trozos.
Su boca cerrada con sutura de hilo negro empapado en sangre, la marca
de un traidor. Tena sangre seca por toda la cara, y en su pecho, a travs
de una gruesa capa cubierta de sangre ennegrecida, Gisbourne marc
las palabras: DADME A MARIAN.




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Traducido por Mona y Munieca
Corregido por Deeydra Ann

oy a morir hoy.
Me despert de nuevo en la habitacin de Tuck, y esta vez
estaba en la cama, sin la capa y con las mantas alrededor
de m. Me senta como una roca. Me mov y mi cuerpo entero se
encontraba adolorido. Mis ojos se sentan como polvo de madera y mi
costado estaba caliente e hinchado. Estaba magullada y ensangrentada,
por dentro y por fuera.
Me qued durante mucho tiempo sobre la cama, sin moverme, solo
parpadeando. Era todo en lo que poda pensar, una y otra vez. Voy a
morir hoy. Porque saba que tan pronto como comenzara a moverme,
tena que entregarme a Gisbourne. No poda dejar que nadie ms saliera
herido.
A los chicos no les gustara eso. Tendra que escaparme. Tampoco
tendra la posibilidad de despedirme. Y luego, cuando Gisbourne viniera a
mi encuentro, l me matara. Dios sabe que yo haba hecho bastante para
merecerlo, y dado que mi padre firm el contrato de matrimonio hace
tantos aos, l tena razn.
Puedo decir que ests despierta, sabes.
Me volv hacia mi otro lado, mordiendo mi labio mientras rodaba
sobre mis heridas y mi espalda. Me sent y el vrtigo me sacudi.
Se trataba de Rob, sentando con su espalda contra la puerta.
Estaba desaliado y con apariencia suave, excepto por sus ojos. Ellos eran
duros, mirando hacia el piso.
Cunto tiempo estuve dormida?
Quieres decir desmayada? Te desmayaste, Scar.
La memoria del cuerpo pas sobre m como el hielo. Correcto.
Has estado fuera durante la noche. Nunca te moviste.
Por qu ests aqu?
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Porque te conozco. Saba que tan pronto como te despertaras,
ibas a escapar y entregarte a Gisbourne. l sonri un poco. O salir
corriendo. De cualquier manera, no voy a dejarte ir.
Mi taza estaba caliente, pero son ms como una amenaza.
Podra jurar que anoche me odiabas.
Esto tiene poco que ver con si te estoy entregando a Gisbourne o
no.
No es legal, sabes. Apartarme de l.
La ltima vez que hice una verificacin, yo estaba fuera de la ley,
entonces es discutible. Por qu hablas as?
Mir hacia abajo, escarbando en los hilos de la manta. Cuando yo
era joven, sola hacerlo para poner a mi madre a saltar. Imaginaba que
ellos podan decirme qu hacer, pero no podan forzarme a hablar bien.
Me gustaba imitar a todos, para hacerla enojar. Pero entonces nos
escapamos y Joanna, siendo la mayor, mantuvo la mayor parte de la
conversacin, y nos pusieron en agua caliente horriblemente rpido.
Entonces comenc a imitar a los plebeyos, entre ms tosco mejor. Era tan
fcil. Y mientras ms hablaba de esa manera, ms pensaba as, y cuanto
ms pensaba como ellos, ms lejos me senta de Leaford y mis padres.
Cuanto ms rudo hablaba, ms libre era. Era.
l sacudi su cabeza. Debera haberlo sabido. Cuando t estabas
tan enojada respecto a m tratando de manera diferente a la nobleza y t
hablaste as... Pienso que lo saba.
Me mof. No lo sabas, Rob.
l suspir. No, no lo hice, pero debera haberlo hecho. Te vi robar la
cinta de las cosas de Gisbourne, lo supe cuando hablaste, tena todos esos
indicios que no quise juntar. l trag. Te conoc una vez.
Probablemente no lo recuerdas. T eras solamente una nia. Pas por tu
tierra cuando fui a las Cruzadas. l toc su pecho. Tu hermana y t me
hicieron una guirnalda de algunas pequeas flores para la suerte.
Yo no era tan pequea le dije. Incluso sabiendo cun enfadado
estaba conmigo, la idea de que l realmente se fijara en mi hace todos
estos aos envi un rubor a mis mejillas. O no pensaba que lo fuera. Fue
un ao y pico antes del contrato con Gisbourne, aunque reconozco que
era pequea.
Debera haberlo sabido, Scar, cuando vi tus ojos. No quise saber.
No quera que t supieras, tampoco.
Por qu se escaparon tu hermana y t de la casa? pregunt.



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Resopl. Joanna fue la nica persona que significaba algo para
m. Y yo para ella. Mis padres haban firmado mi contrato con Gisbourne y
esperaban una oferta por ella de un seor escocs que llegara en
cualquier momento. Ellos tenan muchas tierras y ningn dinero para
mantenerlas, pero no podan venderlas porque eran nuestras dotes.
Gisbourne y ese otro seor llegaron cortejando con dinero y mis padres no
dejaron pasar la oportunidad.
Sacud mi cabeza. Nosotras estaramos muy alejadas y susurr,
apretando fuertemente mis ojos contra la idea, estaba tan asustada de
l. Mis padres nos presentaron y le permitieron que me llevara caminando
al jardn. Yendo con l, mi cuerpo senta como hielo por todas partes. No
poda explicarlo, pero l me hizo sentir una sensacin tan horrible. Envi a
mis criadas para que hablaran con sus sirvientes y las historias que escuch
de ellos dejaron escalofros en mi sangre. Cuando les dije a mis padres que
no me casara con l, dijeron que yo era una chica testaruda y que no
saba lo que era mejor. Entonces huimos.
Mis dientes mordieron con fuerza mi labio, torcindolo, peleando
hasta que se senta como un gusano en mi boca. Ella se habra
quedado. Se habra casado con su seor escocs. Fui yo.
Quin la hizo irse? Mis ojos se engancharon en el piso y no
dejaron saber nada. Ella tom su propia decisin, Scar. Ella era mayor
que t.
No importa. Si yo no hubiera sido una cobarde, ella se habra
quedado. Y si ella se quedaba, no estara muerta.
Las palabras cayeron suaves entre nosotros, se asentaron y crecieron
hasta que todo en lo que poda pensar era en el silencio. Entonces, Rob
suspir. Por qu no confiaste en m con esto? Por qu no me lo
contaste? pregunt.
Alc la vista y sus ojos estaban sobre m, tristes, abiertos y llegando
hacia m. Porque eres honorable, Rob, y por tu honor deberas
devolverme.
l sacudi su cabeza. T no eres un caballo. Gisbourne no es tu
dueo y no te devolver en contra de tu voluntad. Y en cuanto a mi honor,
hay dos puntos de vista sobre esa situacin.
Me retorc. Alguno de ellos es bueno para m?
l sonri, pero sta no era una verdadera sonrisa. Gisbourne es un
monstruo. Le dije que te protegera con mi vida y me gustara pasar mi vida
entera cuidando a chicas como t de hombres como l.
Pero mi padre hizo el compromiso dije. Saba lo que l iba a
decir.



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No l dijo. Su voz me hizo mirar a sus ojos otra vez. No. Ests
comprometida, Scar. Todo el resto, yo debera haberlo sabido, pero eso
He visto el ocano unas cuantas veces en mi vida y una de ellas fue
durante una agitada tormenta. El cielo era negro, perforado por las venas
tempestuosas de luz y el agua agitada como si estuviera hirviendo en una
olla. Era todo en lo que yo poda pensar, mirando los ojos de Rob.
Dejarme creer que estabas soltera, sin compromiso? Esa es la peor
maldita mentira que has dicho alguna vez.
El dolor se haba ido, mi corazn golpeaba contra mi pecho. Mi
boca estaba seca, como si mi cuerpo entero no quisiera que yo
preguntara sobre eso. Por qu?
l sacudi su cabeza y el relmpago estall atravesando la tormenta
de su rostro. No me preguntes eso, Scar. Marian. Cualquiera sea tu
nombre.
Me levant. Por qu no puedo preguntar?
l tambin se puso en pie, viniendo hacia m. Era ms alto, bastante
alto para mirar hacia abajo y hacerme sentir pequea. Su mirada a
menudo me haca sentir ms grande de lo que era. Su pulgar pasando a lo
largo de mi mandbula, en la hendidura delante de mi oreja, el resto de su
mano alrededor de la parte posterior de mi cuello. Mi respiracin se fue
volando.
Porque ests comprometida y porque, incluso si no lo estuvieras, t
ests con John.
No lo estoy dije.
Su mano me alej, sonaba enfadado, pero sus ojos solo se vean
como si yo lo hubiera apualado. Bien, entonces eso te hace una puta.
Mis ojos ardieron ante esa horrible palabra. Podras decir eso!
chasque. Gisbourne es un monstruo, entonces no puedo pertenecerle,
pero John es un tipo agradable, as que est bien que l me posea,
verdad? l dice que me ama, entonces no importa cmo me siento,
verdad? A l no le preocupa nada y a ti tampoco.
l agarr mis brazos. Scar, t lo besas, duermes con l, ests sola
con l, qu diablos quieres que piense?
Por qu ests pensando en m en absoluto?
No lo hago. l me mir, directamente a los ojos y se march.
No lo har.
Retroced. Dios del Cielo, cmo poda hacer eso, hacerme sentir
herida y pequea, solamente con una estpida palabra? Por la Santa



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Cruz, Robin de Locksley, te odio le escup. Lo apart, le arrebat mi
capa, y abr la puerta. l agarr mi mueca y lo apart.
John estaba en el pasillo y me atrap rodendome por la cintura.
Eh! amor dijo l. El dolor atraves mi espalda y lo empuj.
No soy tu amor, John! l me mir sorprendido y sent lgrimas
calientes apresurndose hacia mis ojos. Me detuve y puse mi mano sobre
su mejilla. Poda sentir a Robin parado justo detrs de m. Te amo, John,
pero no quiero ser besada por ti de ningn modo. Y t slo quieres
besarme porque viste mis partes privadas en un vestido.
l frot su spera mejilla en mi mano como un gato. Eso no es
verdad. Y t quieres ser besada por m. No mientas.
Mi mano cay y mi cara flameaba. No lo hago, John!
Sus ojos se estrecharon sobre m, claramente preocupado. Sacud mi
cabeza, pero Rob se burl. Entonces, los ojos de John fueron hacia Robin y
se ri, pero esta no era un tipo de risa feliz.
Oh. Ya veo de qu se trata. La vergenza se precipit sobre m
otra vez, sintiendo la horrible mirada de Rob sobre mi espalda y mi rostro se
contrajo. John se puso tenso. Hay algo que t y yo debamos estar
discutiendo, Rob? pregunt John.
No dijo. Me abr paso entre John con agua sobre mis mejillas y
Rob dijo bruscamente: A dnde vas, Scar?
T sabes dnde dije.
A dnde? pregunt John.
Segu adelante, pero Rob permaneci persistente, diciendo: Si no
importa nada ms, tienes que deshacer lo que has hecho. El sheriff tiene a
veintisiete personas por no pagar impuestos. Trece de los veintisiete son
nios, Scar. No puedes simplemente alejarte de esto.
No lo hago!
Y t los haras verte morir? Dejaras a todos esos nios verte morir
y saber que es su culpa? rugi. Pondras eso sobre sus hombros, sobre
sus almas?
Ca sin fuerzas contra la pared. No me gir para mirarlo, no me atrev.
l estaba furioso, pero me preguntaba deseaba si estaba diciendo que
no quera verme morir. Rob tena esa manera, a veces, de decir algo
distinto de lo que l quera.
No es su culpa dijo Much, llegando por la escalera.
Maldicin, lo es dijo Rob y yo me estremec como si l me
hubiese golpeado con las palabras, lanzando mis deseos sobre rocas. No



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voy a dejar que se entregue, pero s, justo en este momento, pienso que
esto es su culpa.
Rob! Dijo Much. Todos estamos enfadados. Algunos por
motivos diferentes, pero este no es el momento para culpar a otros por ello.
Mis ojos ardan. Es legtimo el derecho de culparme, Much.
T no lo hiciste insisti l. Adems, qu puedes hacer t sin
nosotros?
Es fcil dije suavemente. Gisbourne har casi cualquier cosa
por conseguirme. Me puedo comerciar por la gente del pueblo.
De qu ests hablando? John pregunt, dando un paso ms
cerca.
Much suspir. Entonces, eres Marian? Asent. Scar, no puedes
ir. l apenas conoca a Thom. Qu va a hacerte?
Eso no importa. Mi vida puede comprar otras veintisiete, Much.
Qu quieres que haga?
Much subi un escaln, ms cerca a m. Lucha. Lo mir.
Luchar, Scar, porque Dios sabe que no puedo luchar de la manera que
quisiera.
Nunca pensaba en el brazo de Much si poda evitarlo, el mun
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negro lleno de cicatrices, donde su mano fue cortada por los hombres del
sheriff. l lo mantena oculto, en un bolsillo o bajo una capa. Ahora lo puso
entre nosotros. Coloqu mi mano sobre l. Si alguna vez pudiera curar
algo, deseaba que pudiera ser eso.
Ayudar, luego me ir le dije. Para bien.
Much miraba a Rob, pero me abr camino pasndolo.
La puerta de la taberna luca tremendamente tentadora, pero en
cambio fui a la cocina a tomar algo de caldo. El alivio se lavaba a travs
de m en forma de pulsos con el dolor, y as fueron derribando la cantidad
aplastante de grietas y miedo en mi mente.



Tuck dej que me quedara en la habitacin por los das siguientes.
Necesitaba curarme un poco, y era mejor si lo haca caliente y
alimentada. Creo que los muchachos estuvieron de acuerdo porque,

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Parte de un miembro cortado que permanece adherido al cuerpo.



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tanto Tuck y su esposa, mantuvieron un ojo ms cerca de m de lo que ellos
podan. Se senta extrao estar tan lejos de los muchachos. Era extrao
estar lejos de Rob, pero no quera pensar en nada de eso.
No quera ir a la ciudad. Estaba segura de que ellos me apedrearan
o algo peor. Tena que idear un plan, pero nada vena. En cualquier
momento, Rob iba a llegar y decirme que haban fijado que la gente del
pueblo morira al da siguiente, y no tendra un plan.
Los muchachos llegaron juntos mientras yo fregaba el piso. Ethel, la
esposa de Tuck, pensaba que no haba ninguna razn para que no hiciera
algunos trabajos ligeros ya que yo no pagaba nada. Me par,
enderezndome.
Cundo ser? Pregunt.
Cinco das dijo John.
Cinco? Pregunt. Pero, no es la boda de Ravenna?
Del sheriff, quieres decir? Dijo Rob. Cuatro das. Ellos colgaran
a todos al da siguiente de la boda. Debido a que el sheriff est
decepcionado de que la gente no lo quiera como deberan.
Lo mir. Se vea demacrado, como una mueca vieja.
Hay ms dijo John. Su voz son ms pesada que un ancla de
barco. Ellos han trasladado la prisin. Toda nuestra gente del pueblo est
siendo recluida en un lugar donde nunca hemos estado y no sabemos
cmo escapar.
La fregona se cay de mis manos. Cmo lo sabes? Pregunt.
Esto era malo en todas las formas.
John mir a Rob y ste se inclin hacia adelante, cauteloso de los
otros cuerpos en el lugar. Ravenna.
Me acerqu, segura de que o mal. Qu?
Ravenna. Ella nos pas la informacin y va a intentar conseguir un
mapa de la prisin.
Di dos pasos adelante, empujando los grandes hombros de Rob.
T, estpido sinvergenza, vas a conseguir que la maten! Sise.
John me empuj hacia atrs. Tranquila, Scar. Godfrey nos lo dio.
No fuimos a pedirlo.
Bueno, no deberas tomar el mapa! Van a darse cuenta.
Gisbourne es ms listo que todos ustedes y lo sabr, le dir al sheriff y el
sheriff la matar. Puedo ser responsable por el resto, pero t tienes la culpa
por ella, Robin! Gru. No era verdad, y yo lo saba, pero me senta
enferma, enojada y con un terrible odio hacia l.



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Rob hizo un lado a John y me empuj. Tropec, ms por sorpresa
que dolor. Fue lo menos caballeroso, la cosa que jams haba hecho.
Ellos son toda mi responsabilidad, Marian dijo, escupiendo mi nombre
como una maldicin. Cada muerte y cada dolor que ellos soportan son
cargados en mi alma, lo entiendes?
Furia y vergenza me sorprendieron, encendindose dentro de m.
Tu no vas a conseguir hacer eso! Bram. Bueno, tanto como el
bramido que pude reunir, al menos. Tom sus hombros y le di un rodillazo
en los genitales, hacindolo que se doblara a medida que John y Much
daban un gemido por l. Lo tir al suelo. No llegars a ser un maldito
mrtir, me oyes? Eres un cabeza dura, terco, estpido muchacho y no vas
a poner a ms gente en peligro. Vamos a averiguar la ubicacin de esta
prisin como hicimos la ltima vez. Vamos a sacarlos y liberarlos sin su
ayuda. Y nunca, jams, me llames Marian.
Cog la fregona y empec a lavar de nuevo mientras Rob se pona
de pie, sonrojado. John se ech a rer y Much ocult una sonrisa.
Ustedes creen que esto es divertido? Les pregunt. Tambin
los des-masculinizar, si lo desean.
Dieron un salto atrs y Rob gru. No me has des-masculinizado, y
resiento la implicacin del mismo.
Fue un golpe de advertenciale dije, empujando la fregona por el
suelo. La prxima vez voy a intentarlo ms fuerte.
Rob se cubri. No hay prxima, Scar.
Podra mentir y decir que ni siquiera lo not llamndome Scar, pero lo
hice, y eso me emocion.
Mira le dije, sin dejar de limpiar, podra tener un plan. Rob se
cruz de brazos, pero los otros parecan interesados. Gisbourne estrope
todo en el castillo, pero hay una clase que todava puede entrar.
Ratas? pregunt John con una sonrisa.
Creo que ella quiera decir animales, John dijo Much en voz baja.
Del tipo sagrado les dije y mir a Rob.
Las cejas de Robin se alzaron hacia el cielo. Quieres hacernos
pasar por el clero?






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l sabe tu secreto murmur Rob para m, reacomodando su
tnica de monje mientras caminbamos detrs del Hermano Benedict.
No se puede mentir a Dios.
Apunt en la direccin de Benedict. l no es Dios.
l es un monje, Rob.
As que nunca me lo dijiste porque no soy lo suficientemente
santo?
Slo cllate. Cuando esto haya terminado, nunca tendremos que
hablarlo de nuevo, ni vernos nunca.
Realmente vas a irte?
Te dije que lo hara.
Antes le dijiste a John que tambin lo haras, y no sucedi.
No te digo mentiras, Rob. Nunca habl de mi pasado, pero yo
nunca ment a ninguno de ustedes, y no estoy mintiendo ahora. Una vez
que la gente de la ciudad est a salvo, me ir.
Bien.
T eres el que siempre me est diciendo que me vaya, no?
espet.
Dije bien.
Lo fulmin con la mirada, pero me ocult en la capucha de monje,
por lo que pas desapercibido. La oscuridad fue descendiendo sobre
nosotros cuando llegamos al castillo, y el guardia nos mir.
Demasiados, Hermano!
Me han dicho que tienes un gran nmero que atender.
El guardia mir hacia la reja. Verdad de Dios. Entra dijo,
sealando a los otros guardias para que abrieran la puerta.
Honestamente, esto era lo que ms me gustaba de ser un ladrn,
aunque sea sucio en eso. A veces, si acabas de poner un poco de licor en
tu sangre, puedes caminar por donde nadie ms podra y hacer cosas que
nadie ms se atrevi. Como entrar en el Castillo de Nottingham con una
escolta que no tena la intencin de encerrarte.
Caminamos a travs de los niveles del castillo, ms all de la antigua
prisin en el centro del patio y hasta la muralla superior. El guardia nos
condujo hacia el lado de las residencias donde, casi un mes completo
pas, haba visto a todos los constructores y los guardias que iban de aqu



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para all. Qu tonta fui! Por qu no pas a ver esto? Hubiramos sabido
esto hace aos y habra tenido tiempo para un plan adecuado.
Haba una serie de escaleras excavadas en la tierra y empezamos a
bajar hacia la roca en la que el Castillo de Nottingham fue construido. La
escalera era estrecha y toc fondo en un patio amplio con varios guardias,
lo que significaba que la entrada poda muy bien haber sido la propia
guadaa de la Muerte, nunca nos colaramos por ah con vida.
Los guardias nos dejaron en una gran forma de U con celdas, treinta
en total. La luz vena de las lmparas, pero el aire era espeso y cerrado,
arrastrndose sobre mi piel. No haba nada de aire fresco bajando, y eso
significaba que no haba ventilacin, no haba manera de colarme
adentro o afuera. Haba una escalera que conduca abajo en el rincn
ms alejado, y mi mente fue a eso primero.
Escuch un azote viniendo de ah, y adivin lo que haba en el piso
de abajo. Golpe la mueca de Rob y, mientras l y los dems empezaron
a mover a los prisioneros y orar con ellos, me lanc a un lado, bajando las
escaleras.
Me qued pegada a la pared, insegura de si interpretar al monje o
al ladrn escurridizo me ayudara con lo que sea que est al final de las
escaleras.
Baj lentamente, viendo lo spero y modelado de la pared. Estaba
fresca con agua. Me agach, mirando a la habitacin, luego echndome
atrs. Haba un gran fuego y sangre. Sangre por todas partes. La prisin
estuvo semanas vaca, y ya se vea empapada en el suelo, drenando a
una rejilla en el centro de la habitacin. Haba grilletes, cadenas y un muro
de instrumentos de tortura que hizo que mis rodillas se debilitaran. Algunos
estaban atascados en el fuego para tenerlos calientes y listos. Por el fuego
haba un bloque con una ranura en l, baado con sangre hasta que se
fij y manch. Yo saba para qu era: cortar manos como le hicieron a
Much.
Me tragu el gusto enfermo en mi boca y baj las escaleras. Un
hombre corpulento con pelo sobre su pecho estaba all. Slo tena
pantalones y su piel era del color del bronce, pero no saba si era por la luz
del fuego, la sangre y el sudor, o su propia extraa coloracin. De
cualquier manera, l era la mitad ms grande que John y sent el miedo
subiendo.
Quin diablos es usted?
Hermano Francis le dije. Vamos a orar con el prisionero.
Escupi en el suelo, en el ro de sangre, y asinti con la cabeza,
subiendo para darme tiempo a solas con l.



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El hombre se desplom en sus esposas, su espalda desgarrada
filtrando sangre. Sus cadenas se torcieron y l se dio la vuelta lentamente.
Era Hugh Morgan, el marido tonto de la seora Morgan.
Hermano gimi l, bajando la cabeza. Poda or el agua
corriendo y el fuego rugiendo, pero l estaba jadeando bajo, raspando
por aliento, y con l vino la saliva y la baba.
Hijo mo le dije, mi voz spera. Por qu te tratan as?
Ellos creen que yo s dnde se queda el Hood.
Y no les dirs?
Se han llevado todo de m. Mi mujer y mis hijas estn arriba, las ha
visto?
Todava no. Buscar.
l asinti con la cabeza. Dgales que las amo.
Usted no se est muriendo, Hugh.
Usted sabe mi nombre?
Maldita sea. Eh le dije. Soy un hombre de Dios, Hugh. Era una
mentira poco convincente.
No les dar nada cuando han tomado todo lo dems, hermano.
Puse mi mano sobre su pecho, esperando que tuviera demasiado
dolor para ver que eran pequeas y suaves, sin nudillos peludos. La
salvacin vendr, Hugh. Me inclin ms cerca. En el cuarto da. Espera,
Hugh. Por favor, espera.
Cristo vendr por m? gimi.
No dije, inclinando mi capucha lo suficiente para que pudiera
ver mis ojos. Yo lo har.
Lo vi entonces, en sus ojos. Esperanza. La entera razn por la que
hicimos algo de esto, la nica razn por la que yo no estaba segura de
que jams podra abandonar a Rob, todo eso era esperanza.
Mantente fuerte, Hugh. Y reza. Eso ayuda.
Cuida de mi familia.
Asent con la cabeza cuando el torturador baj las escaleras. Fui
hacia l. Este hombre me ha confesado su alma y l jura que no conoce
la madriguera de Hood. No logro entender por qu l arriesgara su alma
inmortal para proteger a un ladrn.



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El hombre solt un gruido, mirndolo fijamente. Est acabado
con su suerte de todos modos. Si el Hood tiene un refugio, estas personas
no saben de l.
Empec a subir las escaleras, pero me detuve. Si usted quiere
confesarse, Dios y su Hijo esperan para aligerar su alma le dije.
l lo pens un momento. No saba si tena un secreto desagradable
para confesar, y yo estaba segura que tendra que confesarme el
domingo, pero vala la pena el riesgo. No, hermano.
Asent, subiendo las escaleras. Los otros estaban con los presos,
hablando con ellos, orando. Me acerqu y vi a la seora Morgan y sus
chicas acurrucadas y sollozando. Deslic pan a travs de los barrotes, sin
mirarla a los ojos mientras ella lo tom. Ella cogi mi mueca y la apret,
no cruelmente sino amable, y yo asent. No era momento para el orgullo.
Repart el resto de la comida que escabull, y no habl. Hugh poda
correr la voz ms tranquilo que yo.
Irse fue una terrible sensacin. Pens en Ravenna, Joanna y todas las
veces que dej a alguien atrs y casi mat por ello ms tarde. No sera lo
mismo con ellos. Yo poda dejarlos.
Nosotros tres nos fuimos y no hablamos hasta que nos reunimos con
Tuck despus de regresar a Benedict y las tnicas. Una vez all, fuimos a la
bodega y Tuck nos trajo cerveza para beber.
No es muy lejos del tnel les dije. Mucho ms cerca que el
anterior.
S, pero tendremos una distraccin monumental. Algo para atraer
a todos los guardias de la prisin, porque la nica forma de entrar y salir es
la puerta de entrada.
Asent, pensando en la rejilla en el piso de abajo. Sin embargo,
tendra que ver a dnde conduca antes de sugerirlo.
Creo que puedo crear una distraccin dijo Much. Con el polvo
de la cueva.
Una explosin? pregunt Robin.
Much neg con la cabeza. No he encontrado suficiente para una
explosin. Cerca de eso, pero no lo suficiente.
Pero, qu podemos encender para que les importara?
pregunt. Las residencias estn demasiado cerca. Casi no nos dar
tiempo suficiente.



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Las residencias nobles dijo Rob, vaciando su copa. Pero creo
que todos los guardias tienen las familias en las cabaas. Y queremos a los
guardias desertando, no?
Sin herir a nadie aad.
Much asinti. Eso lo puedo manejar. Con John.
John me mir y sent sus ojos en m. T tienes que protegerla
realmente, Rob.
La proteger con mi vida y mis huesos, John, lo sabes.
Sus palabras eran feroces, las senta, y me encontr mirando. El
movi su mirada hacia m y de regreso.
Tengo que mantenerte en forma suficiente como para alejarte de
nosotros, Scar me dijo.
Todos se protegen mutuamente. Nadie ser herido, atrapado ni
nada dije.
Tenemos dos das para conseguir todo lo que necesitamos. Iremos
la noche antes de la boda dijo Rob.
Por qu no la noche siguiente? Much pregunt. Tenemos
mucho que preparar.
No podemos correr el riesgo dijo Robin. Si algo sale mal, si se
nos anticipan, necesitamos la noche extra para asegurar de que todo el
mundo sale de all con vida.





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Traducido por DaniO
Corregido por Vericity

os das pasaron en un abrir y cerrar de ojos. Ya haba
revisado el arroyo junto al castillo, pero no haba mucho ms
que una gota de sangre en l. Si la puerta de la prisin se
abra, no era hacia aqu. Siguiendo el plan, permanecimos juntos en la
cueva, vistindonos para la batalla. Cubr cada parte de mi cuerpo con
cuchillos, y Rob tena su gran espada de las Cruzadas, adems de cuchillos
y un arco. Much tena su kattari y John su bastn y espada. Los chicos
tenan partes de armaduras que habamos recogido, pero ninguna de ellas
me quedaba, por lo que ce a mi cuerpo trozos de cuero pesado. La
madre gato estaba haciendo crculos alrededor de mis tobillos, y me dije a
m misma que era suerte, como si ella me estuviera cubriendo con antigua
magia Celta. John tom mi mueca y me arrastr hacia afuera, lejos de la
vista de todos. Me bes, del tipo pequeo y ligero. Frunc el ceo y l dijo
Para la suerte antes de que pudiera gritar. Y esto tambin es para la
suerte.
Empuj metal fro en mi mano, y baj la mirada. Mi cuchillo favorito,
el que haba roto el guardia, estaba reconstruido y perfecto, bajo el
granate rojo del mango. Haba atado mi cinta en la empuadora, como a
m me gustaba.
Tienes que permanecer segura Scar. Tal vez eres t en un vestido o
slo t, pero realmente me gusta lo que hay all. As que no dejes que te
asesinen. Salt un poco para envolver mis brazos alrededor de sus
hombros, y l me envolvi, levantndome del suelo.
Tambin t le dije. Y mantn vivo a Much. Todos ustedes me
gustan de verdad, muchachos.
Me deposit en el suelo. No hay un gusto especial por m?
No pienses que es del tipo que quisieras John.
Vamos Scar, ambos sabemos que te gusto. Me sonri, pero alej
mi mirada.
Much y Rob haban aparecido en la entrada de la cueva, y mis ojos
se estrecharon cuando vi a Rob.
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El rostro de John se frunci. Yo te gusto. Pero desaparezco tan
pronto como el noble Conde de Huntingdon est alrededor, no es cierto?
Mis ojos volvieron a l. John trat, pero sacudi su cabeza y se
alej.
Deslic el cuchillo en la funda de mi chaleco con un suspiro. Abrac
a Much y luego me dirig hacia Rob, permaneciendo enfrente de l por lo
que pareci una eternidad.
Los sacaremos, Rob. Lo juro.
Lo s dijo. Eres la nica persona en la que confiara en esto,
mujer o no.
Mi corazn se aceler. Eres la nica persona en la que confo, Rob.
Su rostro se sacudi bruscamente, como si lo hubiera golpeado.
No quiero escuchar que confas en m. No confas en m. Mentiste
acerca de todo.
No ment acerca de todo Rob.
No? Qu de lo que me dijiste es verdad? Tu nombre? Tu
familia? Tu destino?
Frunc el ceo.
Te di ms que a nadie. Siempre. Nadie sabe sobre Joanna. Nunca
le he contado a nadie las cosas que te he contado a ti. S que ests
enojado conmigo, y ests en todo tu derecho de hacerlo. Pero t mismo lo
dijiste, me viste, y me conociste, cuando no quera que nadie siquiera
echara un vistazo.
Sacudi su cabeza. Y esa es la peor parte Scar! Pens que te
conoca mejor que nadie. Pens que significaba algo, que poda decirte
todas estas cosas que encadenan mi corazn y confirtelas. Que t podas
hacer lo mismo conmigo. Fui un tonto al pensar Se detuvo y sacudi su
cabeza de nuevo. Pero estaba equivocado. Me conoces porque me
entregu a ti. Pero t no eras tuya para entregarte, cierto?
Rob abogu.
Alz una mano para detenerme. No. Tal vez moriremos hoy, y de
todas las veces que nos hemos tambaleado al borde de la muerte, esta es
la primera vez que se siente como que no hay ningn tipo de esperanza de
volver. As que solo liberemos a la gente del pueblo y estar hecho. Todo
estar hecho.
Los ojos tormentosos de Rob se encontraron con los mos y sent agua
empujarse en las comisuras de mis ojos. Su mandbula se tens, pero sigui
observndome hasta que asent y luego se dio la vuelta y se alej.



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Partimos temprano, Rob y yo fuimos primero por los tneles y pusimos
cuerdas para que las personas pudieran descender. Luego escalamos la
pared, saltamos en un hueco encima del guardia y nos arrastramos por el
suelo. Fui y abr la puerta del tnel, luego regres a l. Esperamos en la
oscuridad junto a la prisin, hombro con hombro, mi corazn martilleando
constantemente.
Omos el crepitar del fuego siendo encendido, luego el llanto y las
personas empezando a moverse hacia la pared para ver qu suceda. Las
voces aumentaron y ms personas se acercaron a la pared. Les tom un
momento a los guardias para salir ya que estaban debajo del suelo, pero
cuando lo hicieron, y vieron el fuego, no vacilaron. Empezaron a correr,
encabezando la carrera hacia el portn principal, uno, dos, tres, cuatro.
Eso significaba que uno an permaneca all abajo. Rob se dirigi a la
entrada primero, alcanzando su arco y bajando las escaleras
rpidamente. Dispar una flecha y se movi hacia adelante. Lo segu,
viendo al guardia en el piso con una flecha atravesando limpiamente su
garganta. Lo escuch borbotar su ltimo aliento y me encog. Alguien
muriendo haca mala la noche, especialmente cuando lo haca tan
pronto.
Nos disparamos hacia adelante, Rob agarrando las llaves del
guardia muerto mientras yo me diriga a abrir las cerraduras. Esta era la
peor parte; apresuramos a todos, pero sabamos que no importaba cunto
tiempo tomara, sera demasiado. Cada respiracin aumentaba el peligro.
Los habitantes de la aldea empezaron a salir, familias congregadas
juntas y empec a contar mientras los dirigamos hacia el frente.
Rob llam.
Si? susurr.
Veintisis.
Asinti. Uno debe de estar escaleras abajo.
Tendr compaa.
Puedo lidiar con ello. Mete a estas personas en el tnel y te
encontrar; se nos est acabando el tiempo.
Asent, apresurndome hacia el frente.
Sganme tan cerca como puedan! les dije, subiendo las
escaleras y asomndome.



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Los nobles estaban saliendo de sus residencias ahora, ocultndonos
un poco para la siguiente parte, s, pero cada par de ojos que estuvieran
mirando en otra direccin rpidamente podan mirarnos y dar la alarma.
Corran orden, y me dispar hacia delante, yendo hacia la
puerta y empujando a las personas dentro de ella.
El fuego envi humo oscureciendo el aire, y todo el patio estaba
observndolo.
Trece personas haban pasado cuando vi a Ravenna. Ella sali de las
residencias y cruz el patio, el sheriff un paso detrs de ella. Ravenna vio a
los aldeanos y se agudiz, agarrando el brazo del sheriff y empujndolo en
una de las ranuras de la pared. Cuando ellos se movieron vi a Gisbourne
all, yaciendo junto a la pared, observando.
Fueron diecisis, luego dieciocho, luego veinte, y luego Gisbourne se
dio la vuelta. Me vio, baj su mentn y sus ojos se volvieron malignos y
llenos de odio.
Corran! Chill, enlazando chuchillos a travs de mis dedos como
un cordn hasta que el acero se presion entre cada uno de mis nudillos. l
les grit a los guardias. El resto de los aldeanos se deslizaron fuera de la
prisin, y los ocult, permaneciendo en frente de ellos y bloqueando el
camino hacia el tnel mientras los guardias empezaban a venir hacia m.
Empec a lanzar los cuchillos. Haban muchas personas aqu,
muchos que podan volverse contra m y pelear conmigo en cualquier
momento. Necesitaba ms tiempo, y necesitaba a Robin.
Ella es ma! Rugi Gisbourne, unindose y blandiendo su espada,
una enorme Claymore con empuadura negra.
Estrell el primer arco hacia abajo, y me retorc lejos, clavando dos
cuchillos en los cuellos de dos guardias que se encaminaban hacia la
puerta del tnel. Gisbourne gru y se lanz hacia adelante, pero retroced
y me las arregl para apualar su brazo armado. Me escabull lejos pero l
logr agarrar mi capucha, arrastrndola hacia atrs. Tena un pedazo de
mi cabello dentro de la capucha, y l tir hasta que ca al suelo.
Te tengo. Se ri.
Mi sangre empez a correr mientras tiraba otra vez, arrastrndome.
Crees que me importa mi cabello? Espet.
Me retorc rpido y cort la capucha con mi cabello en ella para
poder escabullirme de su agarre y me puse de pie de nuevo.
Y t nunca me tuviste, ni por un segundo.



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Con eso deslic mi cuchillo en un pedazo de piel expuesta en su
hombro. Dej caer su espada como si fuera un peso muerto, cayendo en
una rodilla con el peso de ella. Un brazo me agarr por la cintura y pis el
pie del guardia, luego golpe mi codo contra su cara, ponindolo fuera
de combate. Aferrando mis dos ltimos cuchillos, los apret y permanec
de pie con los puos apretados, los cuchillos se deslizaron en mis manos
silenciosos, y esper para poder deslizar el ms agudo en su cuello.
l estaba cerca de la puerta, y sentimientos parecidos de horror y
victoria corrieron a travs de m con un suspiro. Rob suba las escaleras con
un hombre cubierto de sangre, a duras penas caminando por s mismo,
reposando pesadamente en Rob. Gisbourne salt a sus pies, una oscura
emocin en sus ojos mientras se mova hacia Robin. Por una respiracin
completa, estaba congelada, observando.
Gisbourne se fij en Rob, pero l nunca le prest atencin. Solo
estaba concentrado en poner al hombre a salvo.
Rob era un hroe hasta la mdula.
Y yo no era nada. Pero entonces, con mala reputacin, enojada,
una vez mujer de la nobleza, y sin importar si Rob lo quera o no, siempre
estara entre l y Gisbourne.
Un ladrn poda morir para que el hroe viviera.
Me tom tres pasos, movindome a travs del polvoriento suelo tan
rpido como poda, llegar a Gisbourne. l estaba levantando su espada
hacia Rob, una sonrisa retorcida en su rostro, mientras que Rob trataba de
empujar el hombre lejos sin ser lo suficientemente rpido. Con un grito me
abalanc hacia adelante, arrojando a Gisbourne y tomndolo por la
cintura, alejndolo de Rob.
La espada de Gisbourne vino torpe por encima de mi hombro, y
chill cuando la hoja dividi en dos mi piel, cortando profundamente. l
agarr mi garganta, alzndome sobre mis pies y agitando mi cuerpo.
Apret mi garganta, y agua inund mis ojos.
Eso es todo lo que quiero, tu pequea vagabunda escupi
literalmente en mi rostro. Quiero verte morir. Quiero ver salir la luz de esos
ojos malignos. Me humillaste y te burlaste de m por todos estos aos, y
ahora quiero que lo sientas mientras mueres.
Jade por aliento, rasguando su cara y retorciendo mis piernas. Le
pegu a su rostro pero solo ri, como si estuviera posedo por algn
demonio. Presion mis pulgares en las cuencas de sus ojos y l me arroj
lejos como si fuera un conejo.



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Fuegos artificiales bailaban dentro de mis propias cuencas de los
ojos, enviando relmpagos que deslumbraban. Poda sentir a mi cuerpo
debilitndose, jadeando por aire.
Aljate de ella! Grit Rob, y vi su espada aparecer en el cuello
de Gisbourne, lista para cortar a travs de su garganta.
Gisbourne me dej ir y rod para poder esquivarlo. Robin lo embisti.
Entre el humo del aire y las luces en mis ojos, se vea como una especie de
ngel, lleno de ira y fuego santo y justo. Sus espadas chocaron y se
deslizaron a travs del humo, Robin bloqueaba sus ataques rpido.
Ve hacia el tnel Scar! Gru. Un guardia se escabull en l,
no s qu tan lejos ha llegado!
An estaba jadeando por aliento cuando un guardia vino hacia m,
pero lo golpe en el pecho y reban su cara, envindolo al suelo.
No me ir sin ti! Espet.
Cun dulce dijo Gisbourne, abalanzndose hacia Rob. As
que eres el nuevo amante de la pequea perra? No le creas si te dice que
va a casarse contigo se burl, arremetiendo contra Rob de nuevo.
Atrapa al guardia o los aldeanos morirn, Scar! Estoy detrs de ti!
Guardias, no dejen que ella se vaya! Llam Gisbourne.
Luch contra otro guardia, vacilando.
Rob vamos ya!
Gisbourne lo golpe contra la pared, y Rob lo golpe de vuelta en
un costado.
l est un poco ocupado Marian! dijo Gisbourne. Tena su cara
cubierta de sangre, lo que hizo que su sonrisa se viera como si estuviera
demoniaca, malvada y luntica.
Robin! chill, dejando que los guardias me empujaran.
Maldita sea, Scar. Ve por ese guardia ahora! orden.
Cada parte de m gritaba, pero despach dos guardias ms y me
escabull a travs del tnel. Azot la puerta detrs de m y empec a
correr, esperando escuchar el sonido de la puerta abrindose de nuevo o
las pesadas pisadas de los guardias detrs de m. Estaba muy oscuro, pero
escuchaba, oyendo las voces de las personas en la lejana y una trabajosa
respiracin cercana.
Robin? pregunt alguien.
Toqu un cuerpo el cual estaba hmedo con sangre.



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Ests herido dije. Dnde est l? Se alej mucho?
Quin? pregunt l.
Exhal su aliento.
Fui herido en la prisin dijo. Dnde est Robin?
Era el hombre que Robin haba trado a cuestas. Me di la vuelta,
dndome cuenta de lo que l haba hecho mientras mi bilis suba por mi
garganta y el mundo entero caa y descentraba en mis odos. Poda or a
los guardias ahora, entrando en el tnel.
Rob me haba enviado huyendo sin l, sabiendo que no estara
detrs de m. Sabiendo que Gisbourne lo matara. Haba mentido acerca
del guardia, sabiendo que esa era la nica forma en que yo lo dejara.
Y lo haba hecho para salvar mi vida.
Ca en mis rodillas. Mis msculos no podan sostenerme y mis ojos se
humedecieron. Mi cabeza se retorci porque la mitad de mi corazn se
apretaba con miedo por l, con una terrible culpa, porque su vida vala
miles de las mas. Entonces, an peor, la otra mitad se alegr un poco con
el pensamiento que quizs l haba confiado en m despus de todo. Tal
vez las cosas no estaban tan rotas como pens.
Era un pensamiento terrible, porque Rob podra estar muriendo por
m solo as.
Mi boca se frunci. El maldito hroe necesitaba unos cuantos golpes
en la cabeza si pensaba que lo dejara hacer eso.
El pesado sonido de cotas de malla
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serpentearon a travs del tnel.
Vamos le dije al hombre herido, saltando en mis pies como un
potro recin nacido y cruzando sus brazos encima de mis hombros.
Tenemos que correr para que pueda volver por Robin.
l coje y yo corr, viendo la fra y plida luz de la luna al final del
tnel, oyendo los pesados pasos acercarse.
John se par al final del tnel y tom al hombre de mis brazos. Me di
la vuelta para devolverme pero l me jal hacia atrs.
Scar, No puedes orlos? Los guardias se estn acercando!
Rob est all! Gem, luchando con l. Rob est all tengo
que ayudarlo!
No puedes enfrentarte al ejrcito t sola!

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Cota de malla: es una proteccin metlica conformada por anillos de hierro
forjado o acero.



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Quita tus malditas manos fuera de m! Chill. Tengo que
ayudar a Robin!
John no me dej ir, descendiendo por la cuerda y cortndola
conmigo luchando con uas y dientes. Cada pulgada que l me obligaba
a alejar rompa mi corazn. Estbamos casi en el fondo cuando los
guardias aparecieron, vindonos a nosotros y al hombre herido
descendiendo hacia Much y el resto de los aldeanos. John me empuj
dentro de la cobertura de los rboles.
Cristo Scar, ests sangrando por todos lados.
No poda sentirlo. Me senta enferma y adormecida, mi corazn
corriendo y golpeteando con ningn sentimiento detrs de l. Sent
lgrimas, o tal vez sangre, en mi rostro y cubr mis ojos con mis manos.
Scar? dijo Much.
Lo ignor.
Scar, dudo que el sheriff lo asesine. l querr alguien con quien
entretenerse y el Hood es una mercanca malditamente buena. Vamos. Te
curaremos y volveremos, nadie dejar que Rob muera.
La nica cosa que poda escuchar era la corriente del agua. La
corriente del agua y el latido de mi corazn, retumbando en mis entraas.
Espera corriente de agua.
Alc la mirada, buscando el acantilado rocoso. Ah estaba,
escondido en un lado, no tanto como un tnel pero s como un cao, un
ro de agua fluyendo fuera del castillo. De la prisin.
Scar! Grit John.
Antes de que alguien pudiera detenerme, escal las rocas y me
deslic en el cao.
El agua salpic en mi frente y grit, pero encaj. Nadie ms lo habra
hecho. Me empuj hacia adelante en contra del agua, arrastrndome
hacia adentro en Castle Rock.
Ms vala que estuviera malditamente vivo.



El tnel corra por una inclinacin pronunciada y tuve que
sostenerme duro, agua helada corriendo sobre las desgastadas rocas.
Tambin corra sobre m, como si no supiera que yo no era una roca,
rpida y fra a travs de mi herida, por lo que ya no la senta ms. No



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estaba segura si segua sangrando o si me matara, pero no me importaba
mucho.
Mis pies se deslizaban de vez en cuando, envindome contra las
rocas, o peor, deslizndome hacia abajo hasta que me volva a estabilizar.
Mis hombros quemaban, temblaban y se sacudan, pero entre ms
avanzaba, menos lo notaba. Ya no importaba. Ira adelante y hacia arriba
hasta que no pudiera ms o hasta que encontrara a Rob.
Despus de un momento el tnel empez a estrecharse, raspando
mis costados. El agua no tena por donde ms ir, as que corra por mi
frente y espalda, mi cara y mis hombros. La escup fuera de mi boca,
tratando de no pensar en la sangre, la ceniza, el sudor y la basura que
estaban en ella.
Una roca desgarr mi hombro y me detuve por un momento. Empuj
mi cabeza a un lado, lgrimas inundando mis ojos por lo estpida que fui.
l estaba ms que muerto, y yo morira en este tnel, y luego el sheriff
quemara la villa entera tratando de recaudar una gota de los impuestos.
Permanec all demasiado tiempo, recostada contra la roca, el agua
corriendo sobre m, llevndose consigo pequeas partes de m por el tnel
y alejndolas. No haba ninguna luz all, no haba da, slo el sonido del
agua, siempre constante.
Tal vez ya estaba muerta. Si haba un infierno, ste era, colgado en el
limbo en medio de la vida y la muerte.
Gisbourne dice que podemos darte un poco de porquera,
siempre y cuando ests vivo para entretenerlo. Escuch.
Mi cabeza se retorci; era el maestro de tortura. Estaba ms cerca
de lo que pens?
Puedes matarme de cualquier modo. Disfrtalo.
Mi sangre se encendi como una antorcha. Era Rob. Rob sonando
confiado y arrogante, y ms que nada, vivo. Me arrastr a lo largo de la
roca. El agua ya no importaba, ni mi carne o la roca contra ella. Vi un hilo
de luz retorcindose a travs del agua, y fui hacia ella como un sabueso.
No escuch ningn llanto, ningn ltigo, lo que no se sinti bien. El
tnel se abra un poco debajo de la prisin, y me empuj hacia arriba en el
agua, abrazndome a un lado para evitar que corriera un hilillo de sangre.
Poda ver la luz del fuego y la sombra del verdugo.
Un poco ms? gru.
O a Rob contener la respiracin y tragar saliva, y por instinto hice lo
mismo. Trat de mover la reja, pero los guardias la haban asegurado con
pesados picos de hierro.



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Hubo un profundo gemido, y unos pocos segundos despus haba
ms sangre deslizndose hacia abajo. Estpidas lgrimas de impotencia
quemaban mis ojos. Era la sangre de Rob. Rob estaba sangrando
demasiado. Saqu fuera mi cuchillo para escarbar en la roca con l
alrededor de los puntos de hierro.
Dejar que eso dure hasta maana en la maana, y veremos que
puedes soportar entonces.
O pasos alejarse, y empec a trabajar con ms ahnco en la reja. Sin
nadie para que escuchara, los gemidos de Rob se hicieron ms pesados y
trabajosos.
Cristo Rob, estoy llegando lo llam. El cuchillo se deslizaba fuera
de la roca, sin encontrar ningn espacio.
Dios, no he sido torturado lo suficiente? Gimi. Me detuve, el
dolor retorcindose en mi estmago.
Rob Trat.
No vuelvas mi propio corazn en mi contra, por favor dijo. Son
lamentable. O crujir metal y cadenas pesadas.
Rob? dije.
Ninguna respuesta vino.
Rob! chill. Rob, Respndeme! Rob lo siento, por favor! Por
favor! Las lgrimas empezaron, feroces y calientes en mis ojos. Golpe mi
cuchillo contra la reja, cortando mi mano. Rob, por favor, siento que te
hayas involucrado en todo esto. Lamento haber trado a Gisbourne directo
hacia ti. Por favor, vive.
Ninguna respuesta vino. Mi cuchillo se quebr, junto con mi voluntad.
Estall, llamando su nombre hasta que mis pulmones no pudieron ms.
Cuando no pude gritar ms, solt mi cuchillo y dej que el agua me llevara
hacia abajo.
Lo que me haba tomado tanto tiempo conseguir dur tan poco
tiempo en acabar, y fui arrojada a la cada principal del ro. Dej que la
corriente me arrastrara, lejos, lavndome y envindome de vuelta a
Sherwood y los muchachos.





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Traducido por Mery St. Clair
Corregido por Melii

is pies se arrastraban sobre las races y piedras mientras
regres de nuevo a la cueva. No fue hasta el final del
camino que me ca contra un rbol. Mi cuerpo se senta
hecho de plomo; una profunda respiracin no mova ni un poco mi pecho.
Silb, y cerr mis ojos.
No pas mucho tiempo antes de que escuchara los crujidos a travs
del bosque. Abr los ojos. John estaba all, arrastrndome por mis brazos.
Puedes caminar? Pregunt John.
Claro que no puede caminar dijo Much. Mrala John
comenz a cargarme, pero Much grit: Cuitado con su espalda! Parece
que su hombro tiene una herida bastante grave.
John me ech encima de su hombro, y comenz a dar grandes
pasos a travs del bosque, sus huesos se atascaban profundamente en mi
vientre. Dej que mis brazos colgaran y se balancearan.
No pas mucho tiempo antes de que los pasos de John se hicieran
ms pequeos y lentos, y me baj. Me recost en una de nuestras tarimas
para dormir. Rod sobre mi estmago, y Much me levant la camisa para
ver mi herida. Me curv y cerr los ojos.
Es profundo, Scar.
Asent.
Comenz a quitar la suciedad de la herida, y fue doloroso y clido.
Scar, tenemos que cocer la herida.
No dije, sentndome, bajndome la camisa. No lo hars
Haba tenido puntadas antes, y era el tipo de dolor que me desmayaba
durante un da y adems tena que beber para calmar el dolor.
Scar dijo John, su voz una advertencia.
No repet. Rob est en Nottingham, y lo han estado torturando
toda la noche Mi espalda se curv y me sent enferma al decirlo en voz
alta. No estoy segura de que l est vivo dije suavemente.
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John se sent, y Much se sent sobre sus talones. Cristo susurr
Much.
Conseguiste entrar? Atravesaste ese tnel?
Asent. A la derecha debajo de la prisin, pero la rejilla esta
soldada en la roca. No consegu moverla nada.
Y viste a Rob?
Habl con l. No lo vi.
Record las cadenas tintineantes y el silencio, y me estremec. Slo
vndame, Much. Tenemos que regresar all.
T no volvers all, Scar dijo John.
Le dispar una mala mirada, luego rod sobre mi espalda. Slo
vndame, Much, por favor.
Te ests volviendo loca dijo John. Huiste anoche, herida y
medio muerta, y no sabamos qu estaba ocurriendo.
Rob estaba all, John dije, haciendo una mueca cuando Much
vend mi hombro. No me estoy volviendo loca. Somos una banda y Rob
nunca dejara a ninguno de nosotros all atrapado. l salv mi vida, y no
voy a dejarlo. Y vamos a regresar y a liberarlo.
Excepto que Rob te ech de la banda dijo John, cruzando sus
grandes brazos.
Lo mir. Qu?
Como lo oyes. Le dijiste que te ibas, y l te tom la palabra. Robin
no quera que fueras detrs de l, Scar. l querra que te fueras.
Lgrimas estpidas ardieron en mis ojos. Qu? dije de nuevo.
No es as murmur tranquilo Much.
Crees que estoy equivocado? Pregunt John.
Mir a Much, y l sacudi su cabeza. No, no ests equivocado.
Pero lo ests haciendo sonar mal.
No importa cmo suena esto, Much.
S, pero ests actuando como si la razn por la cual l quera que
se fuera es porque no la quera cerca, y eso no es todo.
Much Espet John.
Much me mir. Te ama, Scar. Siempre lo ha hecho. Y no quiere que
te hagan dao. Arriesg su vida para que fueras libre. As que, no hagas
que su sacrificio sea por nada.



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Inclin la cabeza y las lgrimas se deslizaron por mi nariz. Pens en
Rob, de pie de la posada y llamndome una puta, caminando en el
bosque y diciendo que no deseaba verme nunca. Lo peor, verlo peleando
con Gisbourne, y las lgrimas salieron ms rpido, con sollozos. No me
ama, Much El dolor me estremeci y me acurruqu sobre m misma. Todo
mi pecho dola.
Cristo Todopoderoso, As se senta tener un corazn roto? Hip, y
John puso su mano en mi cuello, masajendolo un poco.
Me apart, me levant saltando y tambalendome lejos de ellos. Me
miraron con sus ojos tristes y me dej caer sobre un rbol. Esta era la razn
por la cual nunca quise nada de ellos. No por sus miradas tristes o su
compasin por una chica con cicatrices que le entregaba su corazn a un
hroe.
La humillacin lleg a m como una ola, y mis ojos se cerraron. Limpi
las lgrimas, todava temblando un poco. Le debo mi vida. Voy a hacer
lo correcto, Much. Me asegurar de que l no se sacrificara por nada.
No vamos a dejarte ir all.
Me estremec. No necesito que ustedes vengan conmigo. Pero
sera ms fcil liberar a Rob si estn all. Hagan esto por l, no por m. Y
luego nunca me vern de nuevo. Lo prometo.
No quiero que te vayas, Scar Me dijo Much. Nunca lo quisimos.
Me encog de hombros. Sin embargo, tienes razn. Rob me quiere
fuera de la banda. As que estoy fuera, y voy a rescatarlo, as no estamos
en deuda.
Cul es nuestro plan, entonces? Pregunt John. Te
sacrificaras? Gisbourne podra matarte.
No. Todo esto comenz porque olvid quien era yo. No es como si
una mujer de la nobleza pudiera vivir as, y fui estpida por pensar lo
contrario. Quera olvidar Negu con mi cabeza. Gisbourne negociara
cualquier cosa por m. Para que me entregue a l de buena gana, s.
Incluso a Rob.
Me miraron, y les devolv la mirada.
Quieren que Robin regrese, o no?
Por supuesto que queremos que Robin regrese, pero no estamos
dispuestos a intercambiar tu vida a Gisbourne para liberarlo. Robin nunca
nos perdonara dijo Much.
Un temblor baj por mi espalda. Si l an est con vida record.



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Es un plan estpido, Scar! Adems de ser suicida, el sheriff vendr
detrs de nosotros. Podran atraparnos a todos dijo John.
Tenamos un plan para el regalo de bodas de Ravenna todo el
tiempo, Recuerdas? pregunt. Much, Has buscado las otras cuevas?
Sacudi la cabeza. No he tenido la oportunidad.
Entonces, busquemos esta noche. Encontrmosla, y derrumbemos
el castillo. O al menos una parte Asent. Eso es lo que haremos. Entre la
boda y la ofrenda de intercambiarme por Robin, los guardias estarn muy
distrados. Sers capaz de entrar en el castillo, sacaremos a Rob, y la gente
de Nottinghamshire podra ayudarnos a ganar tiempo mientras el sheriff se
reorganiza.
No me gusta este plan, Scar dijo John. Pensemos en otro, y
este el fin de la discusin. Gisbourne podra matarte en un segundo.
Le di una pequea sonrisa. Estoy segura de que podra. Pero si yo
estoy fuera de la banda, Qu importa? Trataron de acercarse, y yo di
un paso atrs. Har esto con o sin ustedes, muchachos. Vayamos por
Robin y djenme en el castillo.
Hubo un largo silencio donde slo me miraron, y yo les regres la
mirada, intentando no pensar en cunto los amaba. Al perder la banda,
tambin perda a mis hermanos como ya haba perdido una hermana.
Encontrar mi destino con Gisbourne sera casi un alivio.
Creo que eres tan valiente como el infierno, Scar Me dijo Much
. Creo que Rob tena razn. Eres la mujer ms valiente que he conocido.
Baj la mirada. Este es el eventual final de todos modos,
muchachos. Me las arreglar para salir de esto. Ahora, al menos algo
bueno puede salir de esto. Conseguiremos sacar a Robin de all lo ms
pronto posible.
Pasaron unos momentos y no los mir; Slo nos quedamos all, en
silencio.
Necesitar algo de ayuda para encontrar un poco ms de
plvora.
Asent. Dinos qu hacer.



No pas mucho tiempo antes de que tuviramos que regresar a
Nottingham. La boda de Ravenna estaba llena de coches y campesinos



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en el castillo, mientras el sheriff organizaba a toda la ciudad por la fiesta.
La boda tendra lugar en el Gran Saln. A pesar de que haba guardias en
cada poste, el castillo estaba en su punto ms vulnerable, e bamos a
nadar contra todos ellos como una trucha plateada.
Nos adentramos en la multitud, abrindonos paso entre los cuerpos
que entraban en el saln. Las chicas tenan flores en su cabello, y el lugar
resplandeca entre tantas prendas de colores. Mi capucha estaba baja, mi
cabello suelto, no me escondera de nadie hoy. Tena rasguos por todo mi
rostro, y mi barbilla estaba a carne vida, pero no importaba. Estaba
marcada y con cicatrices y sangrienta y sucia, pero hoy no iba a esconder
mi cara.
La sala era terriblemente calurosa, as que muchos cuerpos se
rozaban entre s como palos de lea. Mientras nos adentrbamos, vi a
Ravenna, pareca una dama noble con un vestido de terciopelo azul con
hilos de oro, el rostro cubierto con un velo como las mayoras de damas
nobles usaban. Nunca estuve fascinada por los velos. Eran lindos, pero
nadie poda ver a donde vagaban tus ojos, saber si eran tan lindos como
aparentaban.
Su familia no se encontraba all con ella, lo cual me pareci extrao.
Mis ojos vagaron por la habitacin, y fue entonces cuando lo vi.
Colgando por encima de la tarima donde Ravenna estaba de pie
haba una pesada horca, una jaula de acero cerca de la horca. Robin se
encontraba adentro, lejos del suelo, tenso y orgulloso. La jaula tena
pesadas cadenas, no poda ver cuerdas desde esta distancia, y los
guardias alrededor de la jaula vigilaban.
Sent mi estmago revolverse y sentirse vaco mientras el sacerdote
suba las escaleras hasta el estrado. El sheriff y Gisbourne venan con l.
Gisbourne mir a Rob con una sonrisa de suficiencia; podra matarlo slo
por haber hecho eso.
Todo el lugar qued en silencio y el sacerdote comenz a decir la
misa de bodas. Comenc a mirar a hurtadillas. Much y John estaban
ocupados en otra parte del castillo por ahora.
No escuch lo que el sacerdote deca. Haba escuchado misas de
boda antes, un par, y generalmente me daban ganas de querer
marcharme para no escuchar las palabras, eran un recordatorio de que
Gisbourne y yo estbamos cerca de casarnos. O a Ravenna decir que
honrara al sheriff y lo obedecera, y me pregunt si l sera capaz de hacer
alguna de esas cosas por ella.
Antes de que consiguiera acercarme a los guardias, la misa termin,
y el sacerdote dej que el sheriff besara a Ravenna, quitndole el velo



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para hacerlo. Ella pareca asustada, pero acept el beso, y dej su rostro
sin mscara.
Vi a Gisbourne sealar a los guardias que rodearan las tarimas antes
de que supiera qu estaba pasando. El sheriff abraz a Ravenna, pero
luego los hombros de ella se levantaron como si intentara apartarlo. Vi su
daga resplandecer en sobre su cuello, como un relmpago atravesando el
cielo. Su cabeza se sacudi y un corto y agudo grito sali de sus labios.
No! Grit Rob.
Ravenna! Rugi Godfrey.
El saln entero se dispers, y las mujeres comenzaron a gritar y llorar y
los hombres comenzaron a protestar.
El sheriff grit sobre todas las voces: Silencio!
La gente se call, pero no dejaban de moverse, luchando contra los
guardias mientras Ravenna se retorca, mostrando su garganta
ensangrentada. Ella cay al suelo con un ruido sordo, la sangre volviendo
negro su brillante vestido de terciopelo azul y sus manos mojadas. Su
cuerpo yaca en un montn, y su gran falda arrugada. Mir de nuevo al
sheriff, congelada, sin poder respirar.
Ella estaba muerta. La haba matado, sin razn, sin defenderse, sin
nada. La mat porque poda hacerlo, porque ella era un pjaro que l
poda aplastar.
Buena gente, trato de mostrarles mi amor, Y as es como me lo
pagan! Se niegan a pagar mis impuestos, rehyen de sus obligaciones, y
envan a alguien suyo para engaar mi corazn y me traicionan. Ravenna
Mason ayudaba al Hood!
No! Grit Godfrey. No, no! Camin a travs de los guardias
y Gisbourne lo derrib, lanzndolo al suelo y mantenindolo all mientras
Godfrey intentaba luchar, tratando de llegar hasta donde yaca su
hermana. Trat de deshacerse de Gisbourne, sin luchar con l. Sus
esfuerzos se concentraban en cruzar el espacio hasta Ravenna, tratando
de llegar a ella, tratando de tocarla antes de que su alma volara.
Me he deshecho de mi esposa infiel, y ahora voy a deshacerme de
mi ltimo problema ese a quienes llaman el Hood.
Me puse en marcha mientras la jaula empez a descender. Rob, con
su pecho agitado y mirada furiosa, se vea un poco como un len
enjaulado, como lo llam el Rey Richard. Me mezcl entre las personas,
usando mis uas, codos y puos para apartarlos de mi camino. Empuj y
empuj, consiguiendo acercarme cuerpo por cuerpo, de pie a unos
metros de la tarima vigilada.



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Mir hacia la entrada. Ellos necesitaban ms tiempo para preparar
la explosin, y yo necesitaba algn tipo de milagro para liberar a Rob. Mis
ojos se deslizaron por la habitacin, haba guardias por todas partes. Las
ventanas eran muy altas, con grandes candelabros de hierro llenos de
velas que colgaban de vigas. La parte de m que no estaba dispuesta a
morir hoy, las miraba con anhelo, imaginando que saltaba hacia ellas y me
balanceaba, lanzando cuchillos de un lado a otro como un ngel
vengador.
Pero eso no poda ser posible hoy.
Mir a Gisbourne y sent mi estmago revolverse y mi pecho
apretarse, como si alguien me golpeara.
La horca cay con un sonido grave. Rob se apoy contra un lado de
la jaula cuando se sacudi, y todo el lugar se silenci, un silencio por el
shock de la crueldad del sheriff, por este extrao da en que la boda
signific la muerte en vez de una nueva vida. Los guardias haban tomado
a Godfrey por los brazos, mantenindolo arrodillado al lado de la tarima. l
miraba fijamente el cuerpo de Ravenna, muerto, sin vida y abandonado.
Gisbourne ahora tena las manos libres para sacar su espalda e ir hacia la
jaula.
No! Grit, mi voz mezclndose con cientos de personas. Fui
hacia adelante, pero la multitud no se apartaba, impidiendo avanzar,
alejndome. La espada de Gisbourne no fue demasiado lejos, y esper
hasta que los gritos disminuyeron.
Arrodllate gru. Morirs como cualquier criminal, peor que tu
traidor padre.
La cabeza de Rob se lade. Mir alrededor de la horca. Me
encantara complacerte, Gisbourne, pero no parece haber suficiente
espacio en la jaula para arrodillarme.
Abran la jaula orden Gisbourne. El sheriff no protest. Un
guardia se acerc con la llave y abri la puerta. Vi como un pesado Rob
se inclinaba en un lado de la jaula. Estaba agotado y exhausto, y dbil, y
un poco adolorido. l se gir hacia Gisbourne y mir su espalda. La ropa
llena de cientos de agujeros en perfectas hileras pequeas, y mi cuerpo
entero ardi.
Le pusieron el tablero de Judas. Era un enorme tablero lleno con
pinchos, sucio y cubierto de sangre y carne, y se lo haba puesto a Rob
hasta que su piel se abri y los picos lo atravesaron.
Fuera hoy o no, matara a Gisbourne tambin por eso. Si l no me
mataba primero.
Arrodllate, Hood.



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Espera! Grit. Esta vez mi voz son por encima de la multitud, y
todo el mundo me mir. La gente me dej pasar ahora, y mis temblorosas
piernas me llevaron hacia los guardias. Djenme pasar! exig.
Gisbourne ri entre dientes. Hazlo. Dejen que el pequeo ladrn
venga.
Quizs Gisbourne supiera ya mi plan, porque pareca que esperaba
a su presa.
Ellos se apartaron y sub al estrado, encontrndome con la mirada
de Rob. No pareca enfadado ahora. Pareca perdido. Lo mir y mi
corazn lati de nuevo. Amarlo se senta como ahogarme en sus ojos de
mar, como una marea que yo no poda contener, chocando contra m
una y otra vez, llenndome con dolor y vergenza y desesperacin. De pie
tan cerca de l, todo lo que poda pensar era en las tantas cosas que deb
haberle dicho antes. Un centenar de momentos que haba perdido porque
estaba asustada y dbil y avergonzada.
Esto era injustamente retorcido, pero quizs, si haca esto, quizs el
sacrificio podra hacerme una persona que l pudiera amar.
Dime que no ests realmente aqu murmur, bajando la
cabeza. Por favor, dime que no te salv la vida por nada.
No necesitas hacer esto tan duro, Rob Le dije. Voy a sacarte
de aqu.
Su cabeza se alz, y no hubo ira en sus ojos. Eres un infierno. No
con l, Scar, por favor.
Las cejas de Gisbourne se contrajeron ante esto, pero slo cruz sus
brazos, paciente ahora que haba conseguido lo que l quera. Mir de
nuevo a Rob, todos mis msculos internos dolan, y no estaba segura de
que esto saliera bien. No me pidas que te vea morir le susurr.
Los ojos de Rob cambiaron, con un brillo azul y hmedo como lluvia
cayendo. Crees que te ir mejor que a m? susurr. Apart la mirada y
mir la sangre de Ravenna, y la espada de Gisbourne, seca y sedienta.
Sacud mi cabeza.
Ests buscando reunirte con l, o tienes otra razn para
molestarme? Espet Gisbourne.
Un trato dije rpidamente, de pie frente a l y de Rob una vez
ms.
Sus ojos se posaron sobre m. Qu podra querer yo de ti?
La nica cosa que no pudiste conseguir, ni por la fuerza ni por mi
padre Le dije, sus ojos resplandecan por el brillo. Una palabra, Guy.



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El sheriff se ri entre dientes. Creo que el muchacho quiere casarse
contigo, Gisbourne.
Otra razn por la que necesitas a un cazador de ladrones,
Nottingham, es porque tus hombres en todo este tiempo no han
descubierto que Will Scarlet es una chica Los jadeos atravesaron la sala,
y Gisbourne ri. Cristo, Nadie saba? No slo es, ella es una distinguida
mujer hombre. Ni ms ni menos que mi prometida delincuente, Lady
Marian Fitzwalter de Leaford.
Todo el mundo me miraba ahora, pero yo slo alc la barbilla. Y
bien?
Cules son tus condiciones? pregunt.
Libera a Robin y Godfrey. A los dos ilesos.
Sonri, mir a Robin. Bueno, ya me he divertido con l un poco.
Aceptas o no?
Y porque no debera matarlo ahora, y forzarte a casarte
conmigo?
Como he dicho, Guy, no puedes obligarme a decir las palabras. Y
no nos casaremos hasta que yo pronuncie las palabras. Si me quieres, esta
es tu nica oportunidad.
Dio un paso adelante, apretando mi barbilla entre su pulgar e ndice.
Sonri, pero pareca ms como un perro mostrando los dientes. Voy a
hacerte vivir un infierno, Marian. Es decir, si vives ms tiempo que tu amiga,
dijo, mirando a Ravenna. Rob se tens bruscamente, pero yo me
mantuve tranquila. Ests dispuesta a someterte ante m de por vida?
Robin Hood, Robin de Locksley, Conde de Huntingdon como
desees llamarlo es el prncipe del pueblo, Guy. l vale ms que mi vida.
Que poco vale la pena espet, empujando m barbilla lejos.
Llamen de nuevo al sacerdote orden.
Mi pulso sonaba como tambores. Rob tiene que ser liberado antes
de que diga las palabras Le dije a Gisbourne.
Cmo s que realmente las dirs?
Te doy mi palabra.
Tuve antes tu palabra.
Tenas la palabra de mi padre. Ahora tienes la ma; me casar
contigo hoy, una vez que Robin sea liberado y se marche.
Hizo una mueca. Bien. Si no lo haces, al menos podr matarte.



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Esta no es tu decisin, Guy dijo el sheriff, limpindose la sangre
hmeda en su brazo.
Los labios de Guy se curvaron, su cabeza girndose para mirar al
sheriff. Yo lo atrap.
Te contrat para atraparlo.
Y lo atrapar de nuevo. Pero esto dijo, girndose para mirarme
otra vez, no puede esperar.
Si lo dejas ir no voy a pagarte ni un centavo hasta que est muerto.
Gisbourne ri, mirndome fijamente, y sus dientes brillaron blancos.
No lo hago por el dinero.
La boca del sheriff se torci en una mueca de desprecio, pero no
dijo nada y no detuvo a Gisbourne.
Gisbourne se acerc ms. Si esto es un engao, Marian, conocers
todo el dolor que yo puedo causar.
Dos mujeres mueren en el mismo da de sus bodas murmur el
sheriff.
Confa en m, me tomara mucho ms que un simple da matarla
dijo Gisbourne, hablando con el sheriff, pero sin apartar sus malvados ojos
de m.
Mir a los dos. No soy tan fcil de matar.
Gisbourne pareci complacido por esto. Me gustan los retos El
sacerdote apareci, y el sheriff asinti. Gisbourne suspir. Muy bien, dejen
a Hood marcharse.
Me gir, envolviendo mis brazos alrededor de Rob antes de que
pudiera pensar o detenerme. l me abraz firmemente. Lo lamento
mucho, Rob susurr, mi voz quebrada.
Apret el agarre. No lo hagas, por favor. Por favor, huye.
T no puedes huir Negu con la cabeza.
Sus manos fueron a ambos lados de mi rostro, acercndome a l. Las
olas se estrellaban en sus ojos, seguro y fuerte y arrolladora. Eres mi
corazn, Scarlet. Y esto est rompindolo.
Mi corazn se rompi y las piezas se desplomaron. Mi boca se abri y
mir a m alrededor y mis pies echaron races. Es un buen momento
para decirme eso, maldito chico estpido? Significaba que estaba
molesta, pero mi voz tembl. Ahora?
Me dio una pequea sonrisa. Mi mal hablada guerrera.



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Marian dijo Gisbourne, y se sinti como una bofetada.
Temblando, me inclin y bes la mejilla de Rob, parpadeando para
evitar las lgrimas. El infierno subira hasta el cielo antes de que llorara
frente a Gisbourne, incluso por Rob. Esto no ha terminando, Robin. Tienes
muchas cosas que explicar.
Me mir firmemente. Mantente con vida, Scar, para que yo pueda
tener esa oportunidad.
Vete.
Se apart de m, y luch contra el impulso de seguirlo. Los murmullos
se elevaron como el agua para atraparlo, y varios se acercaron a
apoyarlo, llevndolo como el prncipe que estaba destinado a ser. Los
guardias llevaron a Godfrey hacia la puerta y dejaron que ambos salieran
libres de la sala. Fue algo extrao de ver, verlos huir sin nadie que los
detuviera. Rob no mir hacia atrs, y sent la mano de Gisbourne cerrarse
sobre la ma como si se cerrara sobre mi garganta.
No tengo un anillo para ti, pero espero que perdones mi poca
planeacin.
Tonteras exclam el sheriff, quitndose la banda plateada de su
dedo y pasndosela a Gisbourne. Se arrodill sobre el cuerpo de Ravenna,
arranc la banda que segua en su dedo, y se la entreg tambin a
Gisbourne. Alguien tiene que usarlos.
Mi estmago no estuvo de acuerdo mientras Gisbourne lo aceptaba
y me entregaba el anillo, an clido de la mano de Nottingham.
V-vamos a comenzar? pregunt el sacerdote. Sus manos en la
Biblia temblaban.
S replic Gisbourne.
La voz del sacerdote se tambale mientras deca las desafortunadas
palabras por segunda vez ese da. Se volvi hacia Gisbourne primero,
preguntando: Guy de Gisbourne, Aceptas a esta mujer como tu
legtima esposa, amarla y honrarla, estar con ella y protegerla, en la salud y
en la enfermedad, como un marido a su esposa, renunciando a todas las
dems por ella, tanto tiempo como vivas?
Acepto gru, clavando sus cortas uas en mi mano.
Y Marian Fitzwalter de Leaford, Aceptas a este hombre como tu
legtimo esposo, amarlo y honrarlo, estar con l y obedecerlo, en la salud y
la enfermedad, como una esposa a un marido, renunciando a los dems
por l, tanto tiempo como vivas?



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Esper tres respiraciones, y las sent correr por mis pulmones como si
fueran mis ltimas respiraciones antes de dejarlas salir. Acepto dije,
sintindome mareada. Todo este tiempo, luchando contra esto, y termin
casndome con l
Tienes los anillos?
Gisbourne asinti, tomando mi mano y empujando el bonito anillo de
Ravenna en mi dedo. Te tomo, Guy, como mi legtimo esposo dije, mi
voz temblando. Y prometo serte fiel Las nauseas llegaron hacia m.
Temblaba cuando puse mi anillo en Gisbourne, y l sonri, una gran y
petulante sonrisa.
Te tomo, Marian, como mi legtima esposa Me dijo,
acercndome a l. Y prometo serte fiel.
Recibe al Espritu Santo Le dijo el sacerdote, besando la mejilla
de Gisbourne. Gisbourne se volvi hacia m, agarrando mi barbilla con su
gran mano y empujando mi boca hacia la suya. Fue duro, tan duro que
mis dientes mordieron mi labio, y empuj su lengua en mi boca, pero
mantuve mis labios fuertemente cerrados. l intent adentrarse, pero yo no
lo permit.
Me dej ir.
Ahora estn casados a los ojos de Dios dijo el sacerdote. Su voz
son triste.
No esper ms.
Me apart de Gisbourne, girndome hacia la horca, pero l me
agarr de la camisa y me lanz hacia atrs. Golpe su pie en mi pecho.
Huyendo tan pronto, querida?
Saqu un cuchillo y gru, tratando de introducirlo en el tendn de su
taln, pero l salt antes. Me levant, sintiendo una punzada de dolor en
mi espalda, y el sheriff me atrap, colocando su cuchillo en mi garganta.
Su barba frot mi mejilla y se ri. Atrapada.
Deja ir a mi esposa, Nottingham gru Gisbourne.
No pens que Gisbourne pudiera sorprenderme, pero esto lo hizo. El
sheriff tambin, hasta lo que vi, porque me solt lo suficiente para que
pudiera retorcer su brazo hacia atrs y golpear mi cabeza contra el
puente de su fea nariz.
Gisbourne desfund su espada hacia mi estmago y salt hacia
atrs, siseando. Si alguien va a matarte, Es seguro como el infierno que
ese ser yo! Grit.



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Tuve que gritarlo para que escuchara. La gente del pueblo haba
atacado a los guardias y se encargaban de ellos, intentando subirse a la
tarima. Los brillantes colores se estaban convirtiendo en sangre oscura, la
boda convirtindose en violencia.
Quizs demasiadas cosas ocurran deprisa. Quizs el fiero dolor,
como una llama saliendo de mi hombro, nublaba mi cerebro. Quizs el
maldito anillo en mi dedo significaba que yo no vivira demasiado tiempo.
Cualquiera que sea la razn, no me mov tan rpido como deba.
Retroced de nuevo y tropec con el cuerpo de Ravenna y Gisbourne se
acerc y agarr mi garganta.
Me arrastr hasta l, y yo intent ponerme de pie, pero me deslizaba
en la sangre. l me apretaba con tanta fuerza como yo poda soportar, lo
suficiente duro para matarme.
Intent gritar, pero el sonido sali en un gorgoteo.
Arroj su espada al aire y la atrap por la cuchilla, su mano
protegida por los gruesos guantes de cuero. Comenc a removerme,
patear, y golpear, pero no poda herirlo. Y donde poda, no pareca
importarle. Ni siquiera lo notaba, no poda sentirlos. Parece que necesitas
recordar el tipo de hombre que soy, Marian dijo.
Gir mi cabeza para as levantar mi mejilla, y consegu tomar una
pequea respiracin que me dio fuerza para patearlo, apualarlo,
rasguarlo.
l empuj la punta de su espada en mi mejilla, dibujando un corte
profundo y nuevo en mi vieja cicatriz.
Cerr mis ojos, y sin ningn sonido de mis labios, los mov para rezar.
Lo dijera l en serio o no, mi banda Y estoy segura de que Dios,
tambin seguan cuidndome la espalda, porque justo en ese minuto
todo el lugar se sacudi con la fuerza de una explosin.
l me dej caer. Mi cabeza se estrell contra el suelo y la herida en
mi hombro de ayer grit. Tos mientras agarraba mi pecho y trataba de
respirar, luch por levantarme.
Esto era el caos. La gente del pueblo ya haba subido a la tarima, y
alguien peleaba contra Gisbourne.
Tom una respiracin profunda, apartando las lgrimas y sangre de
mis ojos y salt para agarrar la cima de la horca. Apret los dientes
cuando comenc a escalar la cuerda, el dolor recorra cada parte de m,
y la sangre corra por mi mejilla.
Marian! Grit, su voz tan fuerte que sacudi la cuerda. Eres mi
maldita esposa!



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Dije que me casara contigo, Nunca promet quedarme a tu lado,
Guy! Escup.
Derrib al campesino con quien peleaba, y dej de escalar,
observando al hombre caer. Mis manos se deslizaron y apret con fuerza
rpidamente, no muy segura de si deba bajar y ayudar o correr.
Scarlet!
Me deslic un poco cuando me gir hacia la voz, viendo a John
atravesar como un rayo entre las espadas batindose, con nada ms que
sus puos. John!
Huye de aqu, Scarlet! Se encontr con Gisbourne y sonri.
Tengo esto bajo control.
Observ a John asestar un golpe que hizo que Gisbourne lanzara
lejos su espada, y sacud mi cabeza. Mi esposo era un idiota. John le
derrotara en unos segundos. Aliviada y herida, tom mi tiempo para subir
hasta el techo.
Honrar y obedecer? Grit Gisbourne, luchando contra John.
A esto es a lo que t llamas ser una buena esposa?
Me detuve. Nunca dije que sera una buena esposa, Guy. Slo que
me casara contigo.
Guardias! Rugi. Guardias! Alguien queme viva a Marian!
Pero todos los guardias estaban ocupados justo en este momento, y
nadie le prest un poco de atencin. Segu subiendo.
Eres una perra traidora! Grit. Maldita mentirosa!
Re. Sabas que era una perra y una mentirosa cuando te casaste
conmigo, Guy. Es tu maldita culpa haber aceptado el trato.
Hice el camino hasta el techo con los msculos ardiendo, y me
aferr a la madera por un largo rato, tratando de respirar, intentando que
el dolor latiente en mi hombro, mejilla y cuerpo bajara. Busqu a John
mientras colgaba de all, y me tom unos preciosos segundos encontrarlo.
Vi la cabeza de John presionada fuertemente contra la de
Gisbourne, los dos girando como si fueran uno solo. John tuvo unos
centmetros de espacio y lanz un golpe directo a la mandbula de
Gisbourne.
Gisbourne cay a los pies de John. John cay sobre sus rodillas para
tomar la espada de Gisbourne y levantarla con un intermitente resplandor
en su mano, listo para hacerme una viuda.
Pero no lo hizo. John levant el rostro y cuando me vio en el
travesao, slo se congel.



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El pnico me recorri. JOHN! HAZ ALGO! Grit, pero l no me
escuchaba.
El sheriff se acerc a John empujando a la multitud y se abalanz
sobre l, su espalda elevada y con una horrible mueca en su rostro, como
un lobo en una pelea.
Solt un grito fuerte y agudo, pero John an no poda orme. Me vio
un momento, su cara pareca confundida mientras el sheriff se acercaba
an ms a l.
Mis pies corrieron sobre la viga antes de que supiera lo que haca,
pero no haba manera de que pudiera llegar a tiempo. Esta no era una
batalla que yo pudiera ganar, y no quera ver a mi amigo morir por mi
culpa.
El pie del sheriff golpe el suelo, cayendo ante mis ojos lentamente,
como si yo pudiera ver cada una de sus movimientos, cada uno de sus
giros. Su espada cay antes de rozar el cuello de John, mientras l
comenzaba a girarse. Grit de nuevo, y grit y grit.
La cuchilla nunca lo cort. El acero resplandeci en los aires mientras
el sheriff era arrastrado hacia los lados. Los hombres se echaron sobre l
como una marea, y pude ver a James Mason en un primer plano,
clavando al sheriff en el suelo. Alguien levant la barbilla del sheriff, y
Mason no vacil ni un momento antes de hacer que el cuello del sheriff se
inundara de sangre, la misma lnea a travs de la garganta que l haba
dibujado a Ravenna.
La sangre cay por el costado de su cuello y gote, y desde las vigas
pareca un gran charco, la sangre de Ravenna y el sheriff se mezcl junta,
su boda fue horripilante, ya que murieron el uno al lado del otro.
James Mason haba vengado a su hija, incluso si fuera su culpa por
incitar el matrimonio desde el principio. No era como si nuestros problemas
hubieran terminado, pero este da los ciudadanos, Rob y mis compaeros,
se levantaron y pelearon juntos.
Incluso si esta oleada de maldad, dolor e injusticia cayera sobre
nosotros otra vez, esto nos obligara a levantarnos de nuevo. Y era el mejor
comienzo que pudimos haber hecho.
Gisbourne se puso de pie otra vez, y John se defendi contra l,
movindose como un rayo para que nadie pudiera intervenir. Hicieron
crculos y pelearon, y yo colgaba de la viga. Una parte de m pensaba que
yo debera estar peleando y no John, pero una maldita parte m pensaba
que deba quedarme aqu, sin moverme.
O un sonido como de un trueno afuera, y contuve la respiracin
mientras las vigas se estremecan; una se rompi de un lado, dejando caer



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un extremo al suelo. Toda la estructura comenz a tambalearse y mov
como si estuviera electrocutada. El techo estaba hecho de gruesas capas
de paja, y me aferr a una viga para despus apresurarme a llegar al
borde del techo hasta la pared del castillo. Todo mi cuerpo estaba herido
y adolorido y ardiente, pero no me detendra hasta ver nuevamente a
Robin.
Llegu a la pared externa del castillo, y me trep, respirando
profundamente. Me deslic fuera de la pared y corr hacia el bosque, mi
corazn lata ms fuerte de lo que jams haba escuchado. No saba qu
camino haban tomado para llegar a la cueva, y me tom bastante
tiempo antes de escuchar sus pasos crujiendo sobre las hojas. Corr ms
rpido, sintiendo las lagrimas salir de mis ojos y mi corazn comenzando a
calmarse.
Vi la pequea y ligera forma de Much, una alta y delgada de
Godfrey, y la ltima forma, la nica que lo significaba todo, inclinado un
poco sobre Godfrey.
Robin! Grit.
l se gir, apartndose de Godfrey mientras yo corra hasta l,
chocando contra su cuerpo y lanzndolo hasta el suelo. Lo abrac
fuertemente, sollozando en su pecho. Sent la clida sangre de su espalda
en mis manos, pero dej que humedecieran mi piel, tirando de su peso
sobre m para que as su espalda no se ensuciara. No me importaba nada,
ni siquiera saber cunto estbamos heridos.
Escuch un sonido extrao, sent el agua en mi cuello. Dime que no
te casaste con l susurr.
Lo hice Maull. Le di mi palabra.
Pero ests aqu.
Asent. Y casada o no, no quiero dejarte nunca, Rob.
Su nariz frot mi cuello, luego a lo largo de mi mejilla derecha. Ests
casada, Scar.
Nuevas lgrimas brotaron de mis ojos. Lo s.
Con l.
Asent, hipando.
Apoy su frente contra la ma, con sangre y todo. Djame curarme
un poco, y nos encargaremos de que hasta que la muerte nos separe
sea un periodo muy corto.
Dej escapar una pequea y acuosa risa, y me sent, arrastrndolo
conmigo. Apoy mi mano en su corazn, y l cubri el mo.



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Esos ojos murmur, apartando el cabello de mi rostro, cuidadoso
de evitar la nueva herida en mi mejilla.
Vamos, Robin Hood. Voy a curarte tan rpido como pueda Le
dije, tomando sus manos y levantndonos.
Tan pronto como te cerremos esa herida, Scar Record Much.
Robin se inclin pesadamente sobre m, y mir a Much y Godfrey. Los
haba olvidado. Ellos nos miraban fijamente y sent mis mejillas enrojecer.
Debajo de la sangre, claro.
Sent la explosin. Qu tan difcil fue?
Much sonri. Ni siquiera fue tan difcil. Con todo lo que ocurri,
nunca nos notaron. Te digo, la mecha llev ms tiempo del que pens que
tomara. Cre que podran encontrarla o cortarla, pero luego sent la
explosin y vi a Robin.
Qu fue lo que hizo?
Derrib casi la mitad del baile Le dijo Much. Qu ocurri en el
saln?
John sigui luchando, me dijo que me fuera dije. El sheriff
muri.
Muerto? pregunt Much, su rostro preocupado. Cristo. Cristo,
tendremos un nuevo sheriff, no? Probablemente uno peor!
Robin habl antes de que Much continuara. La posicin nunca
estar vacante, y es verdad, no tenemos ninguna manera de saber a
quin nombrar el Prncipe John, pero esto es un avance. Necesitamos
tiempo. Por el momento, la gente sus casas y sus hijos y sus vidas estn
a salvo Cerr sus ojos y se apoy contra m. Por ahora, eso es ms que
suficiente.
Much dio un paso hacia adelante, sus ojos llenos de preocupacin.
Vamos a llevarlos de regreso a la cueva.
Robin asinti, y comenzamos a caminar, pero Godfrey vacil.
Yo no no puedo regresar con mi padre. No despus de que l
estuvo de acuerdo con esto, y permiti que ella muriera Cerr sus ojos,
como diciendo que esto le dola. S que lo que puedo ofrecerte no es
mucho, y s que no confiaras en m despus de todo lo que hice, pero
Se detuvo de pronto, como si alguien le hubiera cortado la lengua.
Me apart lentamente de Rob, asegurndome de que l pudiera
valerse por s mismo. Camin hacia Godfrey, y toqu su mano. Fue tu
padre quien mat al sheriff dije. Su rostro se retorci, sus emociones



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desnudas. Confiamos en ti, Godfrey. Eres uno de nosotros ahora, y
siempre lo sers.
Ella me dijo que t trataste de que huyera dijo suavemente
Godfrey, su voz quebrada. Y ella ella quiso quedarse.
Asent.
Cristo, lamento tanto haberte golpeado.
Lo s. Vamos, necesitas descansar. Todos necesitamos descansar
un poco Volv con Rob, deslizndome debajo de su brazo otra vez, y l
bes un costado de mi frente. Esto hizo que una clida oleada de calor se
extendiera por mi cabeza, corriera sobre mi cuerpo, y se deslizara
alrededor de mi hombro herido como si estuviera sanndolo.
Te arreglar primero, Scarme dijo Much cuando llegamos a la
cueva. Tu hombro debe estar horrible y tu mejilla tampoco luce tan bien.
Rehu, abrazando fuerte a Robin. De ninguna manera. Yo no soy la
que ha sido torturada.
Yo la curar, Much Rob le dijo. Cerca de mi oreja y bajo dijo:
De ahora en adelante, nadie ms que yo te ver sin camisa, Scar.
Rod mis ojos, pero justa verdad, yo no quera que nadie ms que l
hiciera lo mismo. Vamos Le dije, llevndolo a la cueva. Vamos a
conseguir nada de camisetas para empezar.
l se ri entre dientes, pero fue inclinndose pesado sobre m, y me
asust profundamente.
John grit Much.
Nos volvimos para ver correr a John en el campamento, sangre y
bultos y una gran sonrisa idiota en el rostro. Robin se acurruc un poco
hacia adelante, tambalendose sobre sus pies.
Qu pas? Le pregunt.
John empuj su dedo pulgar sobre el labio roto. Gisbourne huy
dijo. Pero yo tampoco romp su brazo o deshice su hombro. De cualquier
manera, no va a estar sosteniendo una espada por un tiempo. La mayor
parte de la sala cay despus de un minuto, y conseguimos sacar a la
gente. La cara de Robin se retorci y John lo mir, perdiendo la sonrisa.
Ests bien, Rob?
Lo abrac con ms fuerza. Lo estar.
John asinti, mirndome, pero me apart de sus ojos y llev a Rob a
la cueva, ayudndolo a sentarse. No muevas nada le dije. Voy a
buscar los suministros.



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Volv a salir y John estaba all, justo en la boca, con los brazos
cruzados. Much y Godfrey vagaban ms all, yendo por la poca comida
que habamos almacenado. John alz las cejas.
Qu pas con Gisbourne, John?
Te lo dije. l ech a correr.
Antes de eso.
John me mir de lleno, vindome fijamente a la cara. Me distraje.
No me mires a m por tus distracciones. Yo no he hecho nada por
eso.
Su rostro se retorci en una manera divertida, triste y confundida.
Lo hiciste. Lo fui a matar, y tan slo pens, si l muere, eres de Rob. Eres de
Rob para siempre, y no he tenido una oportunidad. No pretenda pensarlo.
Fue justo ah. Y me detuvo en seco.
Mi respiracin muri en mi pecho y mi piel rugi con sangre. Qu?
John trag. Y entonces el sheriff estaba all, y la oportunidad se
haba ido. Los ojos de John clavados en el suelo. Lo siento, Scar. l se
apart fuera de la boca de la cueva y se acerc a Much y Godfrey, y me
dej siguindolo con la vista.
Fue ira corriendo a travs de m ms que nada mientras pensaba en
sus tontas palabras y reuna los suministros. No estaba siquiera segura de lo
que significaba, no matar a Gisbourne, pero escuchar que lo diga as
Como si quisiera retenerme y Rob por el otro? Podra haberlo matado por
ello.
Por lo menos hasta que entr en la cueva otra vez y vi a Rob ah,
doblado y herido. Entonces todo pensamiento desapareci de mi mente y
mi corazn se ajust a una extraa clase de ritmo y la ira me dej. Las
palabras de John no tenan ninguna importancia, y la horrible banda en mi
dedo tampoco. Al entrar en la cueva, choc sobre m de nuevo: Amaba a
Rob.
Amaba a Rob, y haban tantas cosas que ms vale que explique
bien.
Vamos, Godfrey, vamos a mostrarte ms de Sherwood O decir a
John. Y a agarrarle la mano al bosque. Much, ven con nosotros.
Me sonroj un poco, pero fui feliz por la oportunidad de estar a solas
con Rob despus de todo lo que haba sucedido.
En la cueva estaba ms fresco que el exterior, y se senta como si
todo se hubiera desprendido como la piel de una naranja y yo qued con
esto, el corazn de todo.



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Llegu tranquila detrs de Rob, tocndole la cara y levantando el
borde de la camisa. l asinti y levant los brazos, dejndome que le quite
su camisa con sangre negra. Cientos de agujeros perforados en su
espalda, sangrando rojo y segregando. Algunos parecan enfermos y
envenenados ya. Cristo, Rob. Puedo limpiarlo ahora, pero tendr que ir a
los frailes por una cataplasma.
l asinti, su cuerpo alivindose, aflojando los msculos. Me puse a
trabajar, tomando algo de nuestras aguas y lo ltimo de nuestras vendas
de muselina para enjuagar la sangre y sacar la suciedad y la mugre de la
prisin. Comenc un fuego y puse un poco de agua para que se caliente,
y llegado el momento lo levant una vez, el agua era clida y me
temblaban las manos un poco.
Empap vendas y las coloqu en tiras sobre la masa de heridas,
tratando de sacar algo enfermo y profundo de all. Me qued con los
labios cerrados, dejando que mi corazn establezca sus palos su percusin
y sintiendo la incertidumbre deslizarse en mis costillas.
Trac mis dedos de luz a lo largo de las tiras, presionndolas
suavemente mientras miraba en la parte posterior de su cabeza.
Tiempo para el ajuste de cuentas, Rob, dije suave. Qu
quisiste decir ah? Los msculos de sus hombros rodaron, como si
estuviera tratando de mover o girar, pero toqu su espalda para
mantenerlo quieto. Tal vez tambin para retenerlo, as su rostro no estuviera
para m, mientras lo deca, yo no estaba segura. Lo s... S que pensaste
que morira all. Pens que fracasaste, pens todo tipo de cosas malas. No
voy a ser criminal si no queras decirlo todo. Mentira. Si l no lo haba
querido decir... No estaba segura de lo que hara. Tal vez regresar a
Gisbourne y dejarlo terminar el trabajo por m.
Si no vas a dejar que me mueva, mas te vale que vengas donde
pueda verte, Scar dijo, y su voz era horriblemente spera.
Cuidadosa y lenta, fui alrededor frente a l, de espaldas al fuego as
que su baile entero de luz brillaba en su rostro. Me tom la mano, estirando
mis dedos de un puo y entrelazando los suyos. l se agarr firmemente.
Por los huesos de Cristo, Scar l dej escapar un suspiro, y su mano apret
la ma. T cambiaste todo. Todo. Ese da, en el mercado de Londres, t
no sabes lo que era mi vida antes de eso, cuando llegu a casa y encontr
que todo slo desapareci. No tena nada. No tena un alma. Y entonces
apareciste con tus ojos mgicos, y t tan slo cambiaste todo.
Cada dolor vol de mis huesos y me qued quieta como una picota.
Pero... me odias.



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l suspir, y sus ojos se movieron hacia los mos. Las tormentas se
haban ido, los mares de la clase de calma que viene despus de que las
olas han destruido un barco. Me odio a m mismo. Deseara no sentir
nada. Deseara poder proteger a estas personas t como yo quiero,
pero no puedo. No lo hago. En las Cruzadas, en toda mi vida... Se call,
los ojos y su mano dejaron los mos, y su garganta trabajaba, el sonido justo
fuerte. Hay tanto por lo que tengo que expiar, por lo mucho que he
hecho mal. Si yo fuera un hombre mejor, yo te hubiera enviado lejos de
aqu hace mucho tiempo, pero no lo hice, y no puedo. Me gustara poder
dejar de pensar en ti, Scar, dejar de preocuparme por ti. Casi todos los das
deseara nunca haberte conocido, porque es una tortura. Una tos seca
lleg que medio son como una risa. Ms que, ya sabes, slo tortura
corporal.
Me tranquilic por un momento, mordindome el labio. Me
llamaste puta, Rob. Has dicho cosas terribles.
Ah dijo l, y su mano tom la ma de nuevo, fuerte. Hirindote
es la mejor manera que conozco para castigarme. Y, a pesar de que no
estoy muy orgulloso de ello, yo verdaderamente no puedo controlarme
cuando veo siquiera que mires a John Se ri entre dientes. O a Jenny
Percy.
Cristo, eres un nio estpido dije, sacudiendo la cabeza. Y
todava no has dicho lo que quiero or.
Me mir a los ojos. Qu es lo que quieres or?
Si yo soy una tonta por pensar en ti l mir hacia abajo.
Si ests con John.
Sonre un poco. Eres un tonto? Por supuesto. No soy el tipo de
chica que debes tener. Del tipo que te mereces Apret mi boca contra
sus nudillos, luego mir a sus ojos de ocano. Pero escondido dentro de ti
es el nico lugar donde mi corazn ha estado alguna vez en casa Una
sonrisa se apoder de mi boca. Y yo no estara nunca con John.
Sus dedos soltaron los mos, y antes de que pudiera llorar su prdida,
su mano temblorosa se desliz sobre mi mejilla. Guardar tu corazn,
Scar susurr. Si t guardas el mo.
Asent. Justo tmida, toqu su cara, recorriendo sobre un moretn en
la mejilla. Me dej, cerrando los ojos y dejando caer sus manos de mi cara
cuando toqu su piel.
Gisbourne no parar de buscarme, incluso con el Sheriff muerto.
Su mano agarr mi rodilla. T no puedes jams volver a l ya lo
sabes, no?



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l asinti. No tendr un tiempo tan fcil ahora. El nuevo sheriff no
ser nombrado por un tiempo, y hasta entonces, la tierra vuelve a King
Richard y al cuidado del prncipe John mientras l no est. Gisbourne
carece de autoridad aqu. Y cuando el nuevo sheriff sea nombrado,
tendrn que empezar con la reconstruccin de la fortaleza. Tenemos
tiempo.
l gimi y mi labio se retorci. Quieres descansar? Le pregunt.
Rob asinti, y le ayud a acostarse de lado, bajndolo hasta su
camastro junto al fuego. Acercndome a l, me qued all, insegura e
inclinndome sobre l. Yo era justo tmida para hacerlo, pero bes su
mejilla.
Cogi mi mano y tir de m ms cerca antes de que me alejara.
Qudate aqu dijo. Por favor.
Yo no ira a ninguna parte dije.
Tir de nuevo. Qudate aqu dijo, y sigui tirando hasta que
estuve en contra de l. Tir mis caderas contra las suyas, de espaldas a su
frente, y me agarr con fuerza. Su aliento sopl en mi cabello y escalofros
rompieron como chispas de fuego por todo mi cuerpo.
Apret su mano. Seguiremos luchando. Por el pueblo, y por ti y por
m.
Un da, todos seremos libres.
Suspir, mirando las lenguas ardientes de la hoguera. O estaremos
muertos. Pero entonces, supongo que es una especie de libertad tambin.
Retorci nuestros dedos juntos de nuevo. Pareca ser la forma que a
l ms le gustaba mi mano, como si pudiramos unirnos tan fcil como
trenzar dedos. Vamos a tratar de no ser absolutamente as de libres Scar
l estuvo quieto un momento, y su nariz dio un empujn a mi cabeza.
Debo llamarte Marian ahora?
Suspir. No estoy segura. Yo nunca quise ser Marian, pero no es tan
fcil como simplemente decir que nunca lo fui. O que todo lo que soy es
Scarlet.
Tal vez te llamar Seora Gisbourne.
Puedes intentar. A ver cunto tiempo vives.
l me llev ms cerca, y tom un respiro, dejando mis hombros
retroceder contra l. Su respiracin se hizo lenta y uniforme, y se instal en
mi pecho hasta que respir igual. Fui cortada y completamente golpeada,



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pero sosteniendo su mano, sumida en Sherwood, incluso como una mujer
casada, nunca me sent tan segura, y nunca me sent tan libre.
FIN



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Agradecimientos:
Supe que quera ser escritora cuando estaba en primer grado; durante todo el
camino, he encontrado personas negativas y rechazos en abundancia, pero lo que realmente
me qued grabado es la verdadera generosidad de espritu que tantas personas me han
ofrecido. Esta lista es un microcosmos en mal estado de todas las personas que realmente se
merecen mi agradecimiento.
A mi agente superestrella, Minju Chang, gracias por ser el primero en creer en
Scarlet. Tu entusiasmo y pasin nos han trado hasta aqu, y estoy muy agradecida.
Gracias a mis editores increbles, Emily Easton y Mary Kate Castellani, que tanto
amaron a Scarlet como era, y que tambin vieron la manera de hacerla brillar un poco ms.
Ambos inspiraron el casi Mundo segn Wayne
10
.Yo no soy digna!
Gracias al resto del equipo de Walker and Bloomsbury, incluyendo a Jennifer
Healey, que, como editora de textos, recogi las cosas que mi mente no poda ni siquiera
procesar (he usado la palabra cuntas veces?), al equipo de los derechos extranjeros, y
los equipos de diseo y marketing. He odo que se necesita una aldea, pero en realidad slo
se necesita una editorial increble. Gracias a todos por ser parte de ella conmigo.
Para Panera Bread, recargable con Coca-Cola Light y/o un t es un regalo del cielo.
Salud. Para el hotel W de Boston, gracias por dejarme escribir en las primeras horas de la
maana.
Para Alex, Iggy, Ashley, Nacie, Leah, y Renee beta readers
11
, maniques de
prueba, armarios a los que les arrojaba pasta emocional, amigos incondicionales que me
animaron a seguir adelante, me apoyaron, distrajeron, y de vez en cuando me daban caras
de viviseccin
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cuando saban que yo estaba equivocada. Nada ms que amor.

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Wayne'sWorld (tambin conocida como El mundo de Wayne y El mundo segn Wayne) es una pelcula
estadounidense de 1992 dirigida por PenelopeSpheeris. Wayne, un joven que toca la guitarra y es amante del
rock, es conductor de un programa juvenil junto con su introvertido y raro amigo Garth, quien toca la batera.
Junto con otros de sus amigos, que a su vez son el staff del programa, montan su produccin en el stano de
una casa. Un productor televisivo los encuentra y decide que son perfectos para promocionar la campaa de
una empresa sponsor de videojuegos. El productor comienza a influir demasiado en el programa y este toma
un estilo ms comercial. Esto hace que Wayne y Garth se peleen. Para peor, el productor quiere quedarse con
Cassandra, novia de Wayne.
11
Un Beta Reader es una persona que lee una obra escrita, generalmente de ficcin, con lo que se ha descrito
como "una mirada crtica, con el objetivo de mejorar la gramtica, ortografa, caracterizacin y el estilo
general de una historia antes de su lanzamiento al pblico."
12
La viviseccin es un acto o prctica de hacer operaciones quirrgicas en animales vivos con el propsito de
llevar a cabo una investigacin psicolgica o demostracin, exanimacin o crtica sin piedad y minuciosa.



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Para Connie Chapin, UnderwoodGreer, MeaghanDelahunt, John Burnside, Harris
Debbie, a la incomparable Catherine Doyle, a quien extrao mucho, y a todos los dems
profesores de ingls que me han apoyado y me han enseado, me han cambiado para siempre
por el amor que sienten por su profesin. Sus estudiantes estn escuchando, y ustedes estn
cambiando sus vidas. Gracias.
Para Kev y Mike, quin hubiera pensado que mis ms grandes partidarios seran
dos chicos? Gracias por estar siempre a mi lado, rindose de m hasta recordarme que debo
rerme de m misma. Los mejores hermanos de la historia.
Para mi madre, que saba con absoluta certeza que este da llegara y, sin embargo,
tambin reconoce que es un casi un milagro, a mi pap, que me dio una gran educacin,
amor, aliento y una adiccin total a los libros (pero todava no quiero leer Stranger in a
Strange Land
13
. Lo siento, pap!). Los dos me ensearon que la alegra est en la palabra
escrita. Gracias.


13
Stranger in a StrangeLand es una novela de ciencia ficcin (1961) escrita por el estadounidense Robert A.
Heinlein. Cuenta la historia de Valentine Michael Smith, un ser humano que viene a la Tierra en su edad
adulta, despus de haber nacido en el planeta Marte y haber sido criado por marcianos.




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Nota del Autor:


Por qu quise contar la historia de Robin Hood cuando ya hay tantas versiones e
interpretaciones diferentes acerca de la leyenda de Robin Hood? Entre los numerosos libros,
programas de televisin y pelculas, hay, evidentemente, ya una gran cantidad de material
disponible. Sin embargo, es una historia que se contina contado en casi todas las
generaciones.
Me sent obligada a escribir Scarlet, porque me encanta Robin Hood. Siempre he
estado fascinada con l, el dolor que debe haber sufrido, y lo duro y fuerte que era, pero
sobre todo porque l era fuerte para la gente que amaba y fuerte a causa de su amor. Esa fue
la mejor parte. Mi Robin es un poco ms joven y tal vez un poco temperamental que la
mayora de los Robin Hood, pero no pude cambiar mucho ms de l, porque am todos los
jugosos detalles que he podido recoger de la leyenda clsica de Robin Hood.
Poco acerca de Robin se sabe con certeza. Algunos historiadores creen que Robin
Hood tiene que haber sido un proscrito en el siglo XII, mientras que otros insisten en que
fue un nombre dado a muchos, fuera de la ley, en los primeros tiempos medievales. La
mayora de las leyendas de Robin lo colocan en el bosque de Sherwood, pero hay muchas
referencias histricas a las diferentes partes de Inglaterra. No hay una persona pueda que
estar de acuerdo con sobre el verdadero Robin Hood. Si exista en realidad, los historiadores
creen que pudo haber vivido en cualquier momento durante un tramo de unos doscientos
aos desde el siglo XII al XIV. Su ttulo, la historia y tica personal, todo puede variar
considerablemente, pero la nica cosa que sigue siendo comn entre todas las historias de
Robin Hood es que l roba a los ricos para drselo a los pobres.
Haya o no Robin participado en las Cruzadas, la historia se establece normalmente
durante la poca del rey Ricardo I, cuando Inglaterra tena un rey heroico que nunca estaba
en casa, y su celoso hermano, el prncipe John fue dejado encargado de administrar el pas.
Esto encaja muy bien porque el prncipe John, en efecto, estableci un impuesto sobre el
pueblo de Inglaterra para pagar por el rescate del rey Ricardo al final de las Cruzadas (que
fue capturado por un duque austraco quien le daba algunas patadas mientras aquel estaba
en el suelo, pero eso es otra historia), a pesar de que John no quera a su hermano de regreso
en Inglaterra. He pensado mucho sobre el tipo de gobernante que John debe haber sido para
permitir un ambiente como en el que Robin Hood exista. Puede que l no estuviera
directamente implicado en la historia de Scarlet, pero l es la fuerza impulsora detrs del
deterioro de la situacin de Nottinghamshire.
Dentro de los ltimos cien aos, las historias de Hood Robin lo han destacado como
un proscrito, por lo general un ex noble, que viva en el bosque de Sherwood. Hay poca
capacidad de maniobra con el elenco de personajes (Little John, Will Scarlet, Friar Tuck,



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Much, Allan A Dale, para nombrar algunos); como las versiones escogan y
reinterpretaban, ciertamente he hecho lo mismo. Tradicionalmente, las historias ven Friar
Tuck como un monje borracho, Little John, como un leador musculoso, a Much Miller
como el hijo del campesino por excelencia, y a Will Scarlet como el mejor amigo de Robin.
Will Scarlet se muestra siempre con sus cuchillos, por lo general viste de rojo, y, a menudo
presentado como de mal humor o el ms misterioso de la banda. Para cada uno de estos
personajes tradicionales he hecho mis propios ajustes para poder interpretar cmo la
historia de Robin podra haber comenzado: Tuck es un camarero un poco borracho, Little
John sigue siendo musculoso, pero tiene un corazn debajo de su exterior, Much es (espero)
ms complejo, pero sigue siendo el que mejor encaja con la gente del pueblo. Y luego est
Scarlet: misteriosa, de mal humor, y hbil con cuchillos, obviamente est conectada con el
legado de Will Scarlet, y sin embargo, son completamente diferentes. Otros personajes,
como Allan A Dale, no estn en Scarlet, porque en el momento de mi historia, Rob sigue
siendo un hombre joven y no ha conocido a muchas personas ms all de la gente del pueblo
y sus camaradas. John y Much son, en una terminologa moderna, sus chicos.
Tambin me tom libertades con el resto de la historia, baladas, y e interpretaciones
que han llegado antes que la ma, sobre todo en relacin a Marian, y, por poder, con querida
Scarlet. Leyendo los relatos y viendo las pelculas, siempre he encontrado a Marian
problemtico porque, aunque yo estaba enamorada de Robin, nunca pude verme a m misma
como Marian. Ella siempre tena los ojos saltones y esperaba ser rescatada, no era
exactamente algo con lo que me identifica, ni lo que Rob mereca. Vamos, una simple
doncella para el gallardo, valiente y angustioso Robin Hood? Para m, el verdadero amor es
encontrar a alguien que no slo ve y acepta tus demonios, sino que tambin est dispuesta a
intensificar y luchar contra ellos, cuando tropieces. Marian no poda hacer eso para Robin,
pero sin duda Scarlet lo hara.
Estoy intrigada por la idea de que la historia podra haber sido reescrita, tomando a
una nia llamada Scarlet y, a lo largo de los siglos, convirtindola en Will Scarlet, uno de
los felices hombres de Robin Hood. Me gusta pensar en la historia como un juego muy largo
de telfono, que nunca va a llegar con exactitud (o incluso acercarse) a la manera en que
comenz. As es como, mientras las leyendas y baladas van pasado y porque hay una
larga tradicin de dejar a las mujeres fuera de la historia, incapaces de creer que una nia
pudiera hacer todo lo que Scarlet hizola gente escuch la historia equivocada y se pasaron
versiones modificadas de ella.
Es posible que Will Scarlet hubiese sido una chica? Por supuesto. Como he dicho,
no hay prcticamente ningn hecho histrico, y las leyendas comenzaron, sobre todo, a
partir de las baladas que fueron habladas y han cambiado varias veces en el transcurso de
un da, y an ms a lo largo de los siglos. Mujeres como Leonor de Aquitania probaron que
las mujeres medievales podan ser fuertes e inteligentes, de una astucia increble. Entonces
por qu no pudo Scar existir realmente?
Siempre habr gente que piensa que una mujer, especialmente una joven mujer, no
es capaz de todo lo que Scarlet cree que ella es. Yo no lo compro. Si la historia no dej
ningn lugar para que una fuerte (y s, a veces, increblemente malhumorada) joven mujer
exista, entonces es mi placer y deleite agitar las cosas y empezar a hacer algunas revisiones.



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A. C. Gaughen

Soy descaradamente adicta a quedarme despierta
hasta muy tarde (Se siente como un robo de
tiempo), al refresco diettico (Sabe tan bien),
Escocia (Ese pas rob mi corazn, y no va a
devolvrmelo. La interpol ha sido ineficaz en este
juicio) y a los ladrones (As que supongo que no
estoy tan fuera de lugar en Escocia)





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Traducido, Corregido y
Diseado en:


http://www.librosdelcielo.net