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ESTE MATERIAL SE UTILIZA CON FINES EXCLUSIVAMENTE DIDCTICOS

JEAN COMAROFF. INTRODUCCIN.

En: Body of power, Spirit of resistance. The culture and history of a South African people, Chicago y Londres, The University of Chicago Press, captulo 1, pp. 1-14.

Este estudio examina la relacin entre las prcticas, los procesos histricos y la mediacin cultural en la sociedad africana Barolong boo Ratshidi (Tshidi), que se ubica en la frontera Sudafricana-Botswana. En el lapso de ciento cincuenta aos, este cacicazgo independiente de Tswana se ha transformado en parte de la periferia rural del estado de Sudfrica, por lo que su situacin resulta un ejemplo tpico de las relaciones contradictorias entre el Primer y Tercer Mundo llamadas neocolonialismo. Mi inters reside en las lgicas sociales y culturales de esta relacin, concibiendo a la historia Tshidi como un proceso dialctico con doble sentido: como el producto de la interaccin entre la accin humana y las determinaciones estructurales, y entre los dominados y dominadores del encuentro colonial. Partir de una exploracin de la historia de los Tshidi concibindola como determinada y determinante por parte de ellos mismos, ya son seres humanos que en su produccin diaria de bienes y significados, conformismos y resistencias, reproducen y a la vez transforman sus discursos. Los Tshidi de la segunda mitad del siglo XX ocuparon en Sudfrica una posicin similar a otros grupos perifricos del mundo subdesarrollado. Mientras que durante los ltimos ochenta aos fueron incorporados sistemticamente al mercado laboral, fueron tambin obligados a mantenerse dependientes en base a produccin agrcola no monetarizada, la cual fue calificada por Parsons como asalariadoscampesinos (peasatariant) (ver tambin Palmer y Parsons, 1977; Amselle, 1976; Meillassoux, 1975). Un siglo atrs, los misioneros cristianos haban sido la vanguardia del colonialismo para la gente del interior de Sudfrica, e introdujeron un tipo de pensamiento y prctica que activ transformaciones en las relaciones productivas y de poder, comprometiendo a los sistemas sociales indgenas y anticipando cambios estructurales posteriores. Las innovaciones de las misiones no slo exacerbaron las contradicciones internas del propio sistema Tshidi, sino que tambin instituyeron un set de categoras a travs de las cuales se pudieran objetivar tales tensiones, y actuar en consecuencia. Pero estas categoras tambin tenan la huella de la sociedad industrializada que les dio origen, por lo que el metodismo evanglico result una escuela eficiente de los valores y predisposiciones para el trabajo industrial. A su vez, los smbolos cristianos proporcionaron la lingua franca a travs de la cual se consolid la relacin jerrquica entre colonizador y colonizado. Sin embargo, al mismo tiempo el intercambio entre el protestantismo y la proletarizacin dieron lugar a una toma de conciencia de las desigualdades, creando nuevas bases para la resistencia y el desafo al poder. Cuando la coercin se manifiesta en una expresin poltica, las metforas polismicas del antiguo y Nuevo Testamento ofrecen un espacio para la imaginacin crtica. As, como ocurri en varios mbitos del tercer mundo, la sumisin a la autoridad practicada por la fe cristiana se transform en resistencias bblicamente validadas (cfr. Ileto, 1979 en las Filipinas y Post, 1978 en Jamaica). Pero a pesar de ello, tal resistencia necesariamente tena que mantenerse codificada y oculta, por lo que este estudio se refiere centralmente a comprender sus lgicas culturales y sus significaciones a largo plazo.

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Claro que aqu podemos encontrar ciertos paralelismos respecto de los cambios culturales que acompaaron la revolucin industrial europea, como el proceso colonial que involucr la creacin de la clase trabajadora africana (Marks y Rathbone, 1982). Pero, como muestra el registro etnogrfico, la extensin del capitalismo en el Tercer Mundo de ninguna manera significa una repeticin de la historia de Occidente moderno. La transformacin de modos de produccin preexistentes fue raramente devastada en un proceso unidireccional (Meillassoux, 1972), y lejos de haber reemplazado las formas culturales indgenas con sus propias estructuras ideolgicas y sociales; el sistema capitalista en avance ha sido determinado, en aspectos significativos, por los sistemas locales que trataba de reemplazar (Foster-Carter, 1978; Marks y Rathbone, 1982). Los Tshidi modernos son vivas incorporaciones/corporizaciones (embodiments) de estos contradictorios procesos de articulacin 1 . La mayor parte de ellos participa en el mercado de trabajo y, en mayor o menor medida, estn absolutamente al tanto de su inequvoco rol como trabajadores negros en un rgimen represivo y racista. Adems se encuentran comprometidos con relaciones productivas y de intercambio que perpetan rasgos significativos del sistema social colonial, en donde las relaciones humanas no han sido fuertemente mediadas por productos y smbolos dominantes de un hombre unificado; sino que el espritu y la naturaleza se afectan mutuamente a lo largo de un orden continuo del ser. Tal orden sociocultural contrasta con el modo de produccin de Sudfrica industrial, su ideologa dominante y su diseo; una semntica subyacente en la que las continuidades sociales y culturales parecen estar divididas/separadas, y los individuos, quienes se ven abruptamente arrancados de sus contextos humanos y espirituales, son incapaces de reconocerse a si mismos. As, examinar las formas en que las personas luchan por reconstruirse a s mismas y su propio universo. Pero tambin mostrar que el movimiento de relaciones sin mercado a relaciones dominadas por el mercado no es un proceso unidireccional todo-o-nada; sino que implica complejas oscilaciones cuyas dinmicas culturales an desafan nuestro entendimiento (Mauss, 1966; cfr. Phiminister y van Onselen, 1979: 43 ver caso sudafricano). PROBLEMAS ANALTICOS GENERALES El foco de este estudio se encuentra en el mbito de varias cuestiones de la teora social moderna. En un nivel general, habla de la interdependencia esencial entre la antropologa y la historia en los estudios de sistemas sociales; e intenta superar el legado de las fuertes dicotomas de los anlisis sociales modernos la divisin entre las perspectivas globales y locales, entre interpretaciones semnticas/significantes (semantic interpretations) y materialistas, entre modelos estructurales y procesuales, y entre metodologas subjetivistas o normativas. En sntesis, mi anlisis explora la viabilidad de un enfoque dialctico para la vida de un sistema social a lo largo del tiempo. Presenta el examen de las relaciones entre las prcticas humanas recprocas, la estructura social, la mediacin simblica, y la interaccin contenida en los procesos de articulacin entre comunidades perifricas y el set de fuerzas socioculturales.

Con esto no implico que los propios Tshidi perciban sus discursos en estos trminos, ni que su mundo tenga una divisin esquizofrnica (cfr. Field 1960). La relacin entre su predicamento estructural y sus modos de conciencia resulta mucho ms compleja, as como tambin las formas que toma tal relacin. 2

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Un aspecto central de mi proyecto es el perpetuo problema de identificar una unidad de anlisis apropiada. El mbito social que analizo es producto de las continuas y cambiantes relaciones entre el sistema bajo observacin y el mundo externo (J. L. Comaroff, 1982). As, su alcance no resulta de supuestos a-priori, ya que a cada paso he encontrado dificultades en definir la amplitud del universo que podra construir como el contexto Tshidi. A su vez, las dinmicas de este universo se encontraban en cuestin. En frica, como en cualquier lugar del Tercer Mundo, la relacin entre los rdenes sociales locales y los agentes del sistema mundial muestran claramente la inadecuacin de modelos sincrnicos que presupongan la perpetuacin o reproduccin de estructuras socioculturales. Pero tambin discrepan con los supuestos de los modelos de transformacin teolgicos (sean tanto de modernizacin o dependencia), los cuales justifican cuestiones referentes a la naturaleza y las direcciones de los procesos histricos. Tanto los sistemas locales como los globales son sistemticos y contradictorios al mismo tiempo; y se comprometen uno a otro en relaciones simbiticas y conflictivas. Aqu me ocupar de la configuracin especfica de las formas y fuerzas en el caso Tshidi y sus particulares motivaciones, los cual tiene inevitablemente caractersticas nicas y generales. Conceptualizar la motivacin en dos niveles distintivos que refieren a tales procesos histricos: el primero concierne a la fuerza de estructuras socioculturales determinantes sobre estos procesos; el segundo a las prcticas transformadoras de los actores humanos. Ambos niveles se implican en una adecuada concepcin de agencia histrica, as como tambin su principal interconexin es un problema relevante para el anlisis social en general. Una problemtica al respecto es la constitucin de la propia prctica social y con ello su relacin con el contexto, la conciencia y la intencionalidad, en un orden de relaciones muchas veces discutidas bajo la naturaleza de ideologa. Un aspecto de ese debate tiene que ver directamente con mi tratamiento de la motivacin histrica en el caso Tshidi. Cuando Marx, en sus escritos, trataba especficamente el concepto de ideologa, la relacionaba con el ejercicio de un grupo de intereses particulares, por lo que dejaba las bases para su asociacin con el discurso o con la formacin consciente de ideales (Marx y Engels, 1970: 64 ff.). Asimismo, fundamentalmente en sus ltimos trabajos por ejemplo bajo la nocin de fetichismo de la mercanca, planteaba que la conciencia tendra lugar en las representaciones implicadas en la experiencia de vida (Marx, 1967: 71 ff; cf. Giddens, 1979: 183). Estas dos dimensiones de la ideologa como conciencia prctica y terica son relacionadas posteriormente por autores de la tradicin crtica. As, Williams (1977: 55 ff.) trata a la ideologa y su rol en la prctica humana como una cuestin de creencia, como la imaginacin consciente que media racionalmente toda accin en el mundo. Desde esta perspectiva, la consciencia reside en la contemplacin y no en el entendimiento prctico. Foucault (1980a: 58) ha notado que este nfasis en la conciencia racional implica una particular visin sobre la motivacin de los procesos histricos: lo que me dificulta de [aquellos] anlisis que focalizan en la ideologa es que siempre se presupone un sujeto humano dentro de los lmites del modelo provisto por la filosofa clsica, dotado con una conciencia cuyo poder luego es pensado para su provecho. A su vez, el nfasis en la ideologa como discurso tambin implica una teora esencialista del significado, en trminos de que las ideas de poder son verdaderas o distorsionadas representaciones del mundo real; y as estas representaciones son vistas como conceptos cuyo contenido se determina slo por varios intereses especficos. No se entiende como signos que, como elementos en un
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sistema de significacin, pueden tener una lgica de sentido de s mismo y as pueden servir como campo de encuentro de dos rdenes distintos de determinacin uno material y otro semntico. Una tesis contrastante sostiene que la conciencia se genera en la constitucin prctica de la vida cotidiana, siendo una parte integrante del proceso por el cual el sujeto es constituido bajo formas socioculturales externas (Althusser, 1971; Bourdieu, 1977; Foucault 1980a y b). Aqu se entiende a la ideologa como la dimensin coercitiva de la sociedad y la cultura, el medio a travs del cual las relaciones particulares de dominacin se inscriben en la forma del mundo autoevidente [taken-for-granted wordl] a travs de las definiciones de cuerpo, personalidad, productividad, espacio y tiempo. Bourdieu ejemplifica este enfoque en su nocin de socializacin como una dialctica entre la experiencia humana y el contexto codificado convencionalmente. Una dialctica en la que el mundo se apropia de la persona como un agente social, jugando un orden de signos a travs de su organismo, y empleando un repertorio de significados y presuposiciones preexistentes. Sugiere que este proceso requiere de un aprendizaje que no refiere al nivel del discurso (1977: 87), ya que la ideologa es ms efectiva cuando permanece incorporada en el hbito, y por lo tanto no necesita de palabras (p.188): Los principios incorporados en esta manera se encuentran ms all de la conciencia, por lo tanto no pueden ser alcanzados por la voluntad, la transformacin deliberada, ni ser explcitos (p. 94). Hasta aqu esta formulacin eclipsa el rol de la conciencia, dejndonos en el dominio de los significados implcitos. En su esfuerzo por corregir lo que l percibe como un sesgo subjetivista de puntos de vista que destacan la prctica humana, Bourdieu se adentra en una direccin en la que sus actores parecen condenados a reproducir su mundo inconscientemente, sin que sus contradicciones dejen alguna marca en su conciencia al menos hasta que una crisis (en la forma de contacto cultural o la emergencia de divisiones de clases) inicien un proceso de lucha (p. 168 f.). Para este modelo, es solo con el desencantamiento cuando el mundo pierde su carcter de fenmeno natural, por lo que su constitucin social puede ser impugnada. A continuacin, intentar repensar la relacin entre la ideologa como discurso explcito y como experiencia vivida; la cual estoy convencida de que resulta algo insoslayable para el caso Tshidi. Examinar sus reacciones al contexto cambiante como un problema de mediacin simblica, rastreando detalladamente los efectos del quiebre del cosmos precolonial, que carece tanto de la lucha como del cambio. Frente al creciente distanciamiento, los Tshidi buscaron restablecer la coherencia de su mundo vivido de manera tal de poder controlar sus procesos de reproduccin. Tal proceso debe entenderse primariamente en trminos de prcticas significantes, las cuales fueron slo parcialmente objeto de reflexin explcita. Para dar sentido a estas cuestiones, he focalizado primeramente en la accin social como un proceso de comunicacin, en donde se fusionan las dimensiones pragmtica y semntica/significativa. Es en la prctica en donde los principios relativos a los rdenes objetivos de las relaciones de poder toman una forma cultural, jugando a travs de la capacidad de los signos por ejemplo su cualidad polismica, y el significado que adquieren a travs de su posicionamiento en relacin a otros en secuencias o textos. Pero este proceso de construccin nunca se encuentra totalmente terminado. ste involucra la interaccin recproca entre los sujetos y su contexto objetivo, y puede servir para consolidar hegemonas existentes (con las definiciones dominantes de lo natural), o para delinear la resistencia o la reforma. De esta manera, el presente estudio es un esfuerzo por hacer algo ms que reexaminar la relacin entre los anlisis sincrnicos idealistas y el determinismo
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pragmtico. El mismo explora la relacin entre sujeto y objeto en el curso de las prcticas significantes, 2 el cual es un proceso a travs del cual las personas, actuando como en un ambiente externo, se construyen como seres sociales. Pero este proceso no se encierra en un ciclo de mero reforzamiento tautolgico. Al contrario, se motiva de tensiones dinmicas inherentes a una particular constitucin histrica del mundo, la cual potencia a la experiencia humana as como requiere tambin de la reconciliacin, por lo que la prctica resulta algo ms que una mera repeticin habitual. A pesar de que las dialcticas entre sujeto y objeto en todos los contextos sociales de sistemas simples o complejos generan tanto el reforzamiento como la tensin, la reproduccin como la transformacin (ver Sahlins, 1981); tales procesos dinmicos no necesitan ser nicamente reducidos a la cuestin de la conciencia o la crisis. Sin embargo, como sugiri Sahlins (1981: 68), la simultnea reproduccin y transformacin de los sistemas histricos se vuelve especialmente relevante en las coyunturas con otros rdenes sociales. En tales circunstancias, el cambio y la resistencia muchas veces se convierten en hechos evidentes porque no llega a generarse un proceso de argumentacin entre los portadores de distintas formas culturales. A continuacin, examinar las continuidades y discontinuidades del sistema Tshidi, desde el debate ahogado de la poca precolonial (Parkin, 1978), hasta la larga y a veces abierta disputa del encuentro colonial. Sin embargo, a lo largo de mi investigacin emprica el mayor foco de atencin se mantendr en la esfera de las prcticas significantes, que ser complementada, siempre que sea posible, con evidencia documental y etnogrfica de la conciencia y reflexividad Tshidi. CUERPOS SOCIALES Y NATURALES LA CONSTITUCIN DE PRCTICAS SIGNIFICANTES La relacin entre el cuerpo humano y la colectividad social es una dimensin crtica de la conciencia en todas las sociedades. En efecto, resulta de perogrullo decir que el cuerpo es el marco tangible de la individualidad en la experiencia social e individual, proveyendo de una constelacin de signos fsicos que tienen el potencial de significar las relaciones entre las personas con sus contextos. El cuerpo media toda accin con el mundo y simultneamente constituye el self y el universo de las relaciones sociales y naturales de las cuales forma parte. Aunque este proceso no resulta reflexivo, ese universo est escrito en los smbolos naturales que ofrece el cuerpo. Claro que esta nocin no es nueva. Tanto Marx como Durkheim sostuvieron, en trminos diferentes, la continua dialctica entre las clasificaciones sociales y naturales. Una dialctica caracterizada a travs de formas de experiencia humana, en donde los constructos colectivos aparecan como naturales e inexplicables (Marx, 1967; Durkheim y Mauss, 1963). En lnea con estos postulados, el cuerpo humano ha sido repetidamente visto como materia prima, como base presocial sobre la cual se graban categoras y valores colectivos (van Gennep, 1960; Turner, 1967: 93 f; Douglas, 1970; Mauss, 1973; Bourdieu, 1977; Turner n.d. [a]). A travs de la socializacin, la persona se constituye dentro de la imagen social, acordando en la prctica con los coherentes sistemas de significados que se encuentran dentro de

Este constructo se origina en el lenguaje del grupo Tel Quel y su inters por la construccin y deconstruccin pragmtica del significado, primeramente en el contexto de textos estticos (ver tambin Hebdige, 1979: 117 f.). Aqu uso este concepto para denotar tanto la estructura significante inherente a la prctica, como la estructura prctica inherente al significado. 5

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las convenciones y objetos de un mundo dado. Para esta postura, una vez que stos se enraizaron en el cuerpo, adquieren una justificacin natural, por lo que dichos significados asumen la apariencia de verdades trascendentales (Barthes 1973). As, los contornos fsicos de la experiencia resuenan con las formas exteriores de la realidad objetiva. En su preocupacin de demostrar la construccin sociocultural del cuerpo y la persona, los acadmicos han tratado frecuentemente a la forma humana como una tabula rasa (van Gennep, 1960; Mauss, 1973; y podra decirse que tambin Bourdieu, 1977); o, en una visin ms determinantemente estructuralista, como un repertorio de contrastes de importantes y arbitrarias implicaciones sociales (Needham, 1973; Douglas, 1966, 1970). As, el cuerpo se describe como una pieza de madera que cada uno recorta para ponerse (van Gennep, 1960: 72); o, es representado alternativamente como bueno para pensar con porque provee un set de homologas del mundo social, entendidas tpicamente en trminos de oposiciones unidimensionales (Needham, 1973), y mediante anomalas (Douglas, 1966). De todas maneras, los registros etnogrficos sugieren que los efectos de las formas fsicas sobre las lgicas culturales resultan ms complejos y penetrantes que lo que es admitido dentro de estas perspectivas (cf. Ellen, 1977; McDougall, 1977). En una postura semejante, Sahlins (1977: 166) ha notado que los hechos fisiolgicos de la discriminacin racial han desafiado tanto las arbitrariedades del signo como el carcter sui generis de la cultura. La tendencia universal subraya que estos hechos entran dentro de las determinaciones de categoras de color elaboradas culturalmente, ya que en los lenguajes naturales los marcadores lexicales siguen una lgica natural-perceptual. Asimismo, como enfatiza Sahlins, tales categoras son slo una de las series de implementos culturales disponibles; por lo que su seleccin y modo de uso resulta dentro de los esquemas culturales dados, siendo una funcin de la semntica y no de consideraciones naturales. De esta manera, llega a la conclusin de que slo a travs de la dialctica de los hechos naturales y los proyectos semnticos se puede dar cuenta de la presencia en la cultura de estructuras universales que sin embargo no estn universalmente presentes (1977: 179). Puede decirse lo mismo respecto de los constreimientos impuestos a los hechos fsicos de la percepcin y la construccin cultural del cuerpo humano. Claro que el ltimo subsume una constelacin altamente compleja de elementos, relaciones y procesos. Adems de ello, estructuras estables y orgnicas ocurren dentro y coexisten con los procesos temporales de la vida til. Los primeros describen relaciones de contrastes paradigmticas (derecha/izquierda, adelante/ atrs; pies/caleza; adentro/afuera; femenino/masculino) y de combinacin (las taxonomas que ordenan tales contrastes en series jerrquicas); y es este aspecto lo que se ha vuelto de inters principal para los anlisis antropolgicos sobre las relaciones entre las metforas del cuerpo y las categoras sociales (Griaule, 1965; Ellen, 1977). Por otro lado, tuvo menor atencin la relacin dentro del organismo humano de sincrona y diacrona; y el arraigo de categoras y taxonomas, por ejemplo en procesos de transformacin del cuerpo en alimentacin, gestacin y nacimiento, envejecimiento y muerte. Tomando estos aspectos de las constituciones naturales del cuerpo humano en conjunto, se nota el un enorme potencial para las elaboraciones simblicas y las representaciones de las estructuras en el espacio, los procesos temporales y, de manera significativa, las relaciones entre ambos. Pero el cuerpo no es nicamente capaz de generar mltiples percepciones, sino que tambin da lugar a percepciones contradictorias. As, dentro de los confines corporales, la estabilidad fsica coexiste
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con la transitoriedad fsica, estados de enfermedad y degeneracin. As, no sorprende que, como las metforas biolgicas representan las realidades socioculturales, ellas significan no slo relaciones y categoras, sino tambin contradicciones en la experiencia cotidiana. Por ejemplo resulta recurrente que los conflictos socioculturales sean aprehendidos en trminos de metforas de contradiccin arquetpicas y enfermedades fsicas (Sontag, 1977; Turner, 1967: 359 ff.). De esta manera, se comprenden los intentos por aliviar los efectos debilitantes del desorden social, los cuales tienden a involucrar esfuerzos para tratar y reparar el cuerpo fsico, y viceversa. Esto se debe a que el cuerpo social y el cuerpo personal existen en una relacin mutuamente constitutiva. Este estudio de las transformaciones Tshidi se centra en el contraste entre dos rituales complejos, los cuales son una objetivacin del sistema social en un momento histrico particular. Tanto los ritos de iniciacin precoloniales como las prcticas de culto Sionista que examino a continuacin, buscan producir un nuevo hombre: el primero convirtiendo al nio en un adulto formado a imagen del orden hegemnico; el segundo, reconstruyendo al adulto como metonimia, pars pro toto, del universo que lo abarca. Ambos trabajan sobre el cuerpo, y rehacen la continuidad entre lo social, lo natural, y lo personal. Pero as como los ritos de iniciacin transforman las paradojas experienciales en conformidad con el status social; las prcticas Sionistas son un esfuerzo para reformular la constitucin del mundo cotidiano, para hacer frente a los conflictos de las ideologas dominantes y las instituciones previas. Es por ello que no resulta sorprendente que en estos cultos se desplieguen metforas de contradiccin social, las cuales suelen rotularse bajo nociones como el cuerpo en guerra consigo mismo, o con su contexto material y social; y las transformaciones deseadas se focalizan sobre la sanacin como un modo de reparacin del cuerpo atormentado y, a travs de l, del orden social opresivo. As, los signos de discordia fsica son simultneamente los significantes de un mundo aberrante. SNTESIS HISTRICA Y ETNOGRFICA Mi punto de partida es el orden sociocultural de Sud-Tswana durante las primeras tres dcadas del siglo diecinueve, previo a la penetracin colonial y la articulacin con la economa poltica subcontinental. Desarrollo un modelo de este orden que trata sus rasgos observables como el producto de la interrelacin de las formas estructurales con las prcticas cotidianas, un proceso mediado por un esquema coherente de smbolos y valores. El sistema precolonial estaba compuesto por un set de principios organizadores contradictorios aqu contradiccin denota una disyuncin entre los elementos que constituyen el sistema social (Giddens 1979: 131) que a su vez configuraban el mundo vivido y sus modos de conflicto endmicos. Tales conflictos, las luchas entre individuos y grupos que predicaban normas y valores incompatibles (ibd.), conformaron los acuerdos superficiales de las polticas Tswanas sobre el tiempo y el espacio. Al hacerlo, llev a cabo una reconciliacin prctica con las contradicciones, las cuales subyacan a la economa y sociedad Tswanas: la negativa tensin entre la centralizacin poltica y la descentralizacin productiva, la agregacin agnaticia y la desagregacin individualista. Sin embargo tales acuerdos superficiales no estaban fijados ni eran invariables, ni tampoco su realizacin result un repetitivo proceso mecnico. Aparte de todo ello, estaban condicionados por la legalidad de eventos pasados y por un rango de circunstancias histricas. Las comunidades Tswanas no se
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desarrollaron en un vaco ecolgico y social. Como veremos, su organizacin poltico-econmica estaba en desacuerdo con su ambiente natural impredecible y de continuas sequas, y los cacicazgos individuales se localizaban dentro de amplias constelaciones de estados independientes y grupos acfalos, cuyas relaciones bilaterales afectaban a los procesos polticos internos. As, durante este temprano perodo, las manifestaciones de acuerdos sociopolticos de Sud-Tswana fueron objeto de transformacin. Pero durante mucho tiempo las mismas no estuvieron sometidas a la alteracin en los principios de su constitucin, ya que estos fueron reproducidos conteniendo sus contradicciones inherentes por las formas de accin materiales y simblicas prevalecientes. Con esto no se niega que los cambios estructurales fundamentales pudieran haber ocurrido en la era precolonial, o que pudieran emerger diferentes formas culturales; ya que los procesos hegemnicos nunca controlan todos los conflictos generados en cualquier sociedad histrica (Willams, 1977: 125). De todas maneras, por razones que se aclararn ms adelante, los patrones dominantes de las prcticas sociales, econmicas y rituales en el contexto inmediato precolonial tendieron a perpetuar el sistema. La particular formacin del orden social Tshidi, 1800-1830, fue constitutiva para importantes aspectos de la posterior coyuntura con las fuerzas y agencias externas. Con la penetracin colonial y el surgimiento del estado sudafricano, Tswana fue relegada a la periferia de un nuevo campo estructural; un campo dominado por relaciones de clase racialmente jerarquizadas. Sin embargo, estas asediantes estructuras no fueron impuestas nicamente por los sistemas locales, sino que interactuaron con ellos y produjeron transformaciones que se determinaron recprocamente. Esto se ejemplifica con los complejos intercambios entre Tshidi y la iglesia metodista, precursora del colonialismo en Tswana. Para la mayor parte del siglo diecinueve, la iniciativa misionera fue afectada profundamente por los procesos polticos aborgenes, lo cual se reflej en el hecho de que los evangelistas permanecieran bajo la jurisdiccin formal de la jefatura/liderazgo, legitimando su estatus en muchos aspectos y sirviendo a sus intereses, tanto internos como en la arena colonial naciente. Pero la misin fue tambin imperialista, ya que mientras que aparentemente fomentaba el reino del espritu, pronto qued encerrada en una lucha por el control sobre los signos y prcticas de la autoridad ritual. Esta lucha tuvo muchas implicaciones para las relaciones de poder polticas, para resolver sus contradicciones endmicas, para la reevaluacin de las categoras culturales en los trminos en los que la iglesia era comprendida y se adaptaba al mundo vivido de los Tshidi. Principalmente, foment una creciente conciencia sobre el rango y clasificacin de las discrepancias entre su posicin y la de la elite, los guardianes monoplicos de la nueva tradicin. Y por ltimo, para las formas ideolgicas del siglo diecinueve el protestantismo se deriv del capitalismo industrial, proyectando sus valores de individualismo, democracia espiritual y auto-perfeccionamiento a travs del trabajo. A su vez, esto tuvo importantes repercusiones en la articulacin de los Tshidi dentro de la poltica econmica subcontinental, ya que la intervencin de la iglesia en las relaciones entre ellos y los que seran sus colonizadores una intervencin perseguida en el nombre del humanitarismo liberal y la proteccin de los nativos les dio las palancas para enderezar eventuales resistencias. Las acciones de los misioneros no slo facilitaron la extensin de la administracin colonial en el corazn de Sud-Tswana; sino que tambin la penetrante ideologa con la que enfrentaron a los Tshidi la cual se encontraba en resonancia con la tensin protagnica del orden cultural precolonial abri el camino para los procesos de proletarizacin. Esta ideologa otorgaba una legitimacin divina al self deificado y
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dividido, y promova el valor de la propiedad privada y del libre mercado del trabajo y las mercancas. Pero las misiones cristianas tenan sus propias contradicciones. Principalmente fallaron en mitigar las tensiones del discurso neocolonial y en justificar las inequidades manifiestas que dominaban la experiencia de los Tshidi y otros trabajadores negros. As, a pesar que la iglesia continu sirviendo como una fuente de signos accesibles y de formas organizacionales, ellos se volvieron los elementos de un bricolage sincretista que se despleg para llevar el mensaje de resistencia y protesta, y para alojar las exigencias del mundo disconforme. De esta manera, mientras que tales expresiones de resistencia se incorporaron en el nacimiento de las denominaciones independentistas africanas, estaban dirigidas para la cultura e instituciones del protestantismo ortodoxo, y sus sutiles metforas manifestaban un rechazo a la dominacin en todos sus aspectos. Asimismo, el movimiento de independencia africano cristiano replic a su pariente europeo en importantes consideraciones, generando una tensin que encontr voz a travs de las formas de una segunda evangelizacin, esta vez por emisarios de la contracultura urbana de fines del siglo diecinueve en Amrica. Transmitieron un mensaje de aversin a los valores y conceptos del protestantismo y el liberalismo burgus. Adems, para muchos sudafricanos negros, el primero se haba convertido en sinnimo del segundo, por lo que interpretaban que tanto el rechazo a la iglesia como al estado, al protestantismo como al espritu del capitalismo colonial, iban de la mano. Este violento ataque evanglico dio lugar a las numerosas y variadas sectas Sion que se difundan por el subcontinente, e introdujeron un modo de prctica que interactu con formas culturales aborgenes, dando lugar a una cristiandad que contrastaba con la ortodoxia colonial. El espectro religioso emergente sus divisiones internas entre la misin, la independencia y las iglesias sectarias que se extendieron en un orden de signos y oposiciones no vino solamente para objetivar los principales lineamientos de una diferenciacin dentro del contexto moderno; sino que tambin abri un discurso general sobre la enajenacin y la recuperacin, la dominacin y la resistencia. Aunque este discurso no siempre fue explcito por ejemplo nunca habl del problema de las relaciones de clase per se se extendi ms all del dominio ritual, penetrando perspicazmente en el tejido experiencial de la vida cotidiana. Para describir y analizar estos procesos de transformacin, y comprender la particular dialctica entre estructura y prctica que ellos representan, he dividido mi estudio en tres partes. La primera comienza con una crnica que integra los principales acontecimientos del pasado y presente Tshidi, y sita la investigacin. El Captulo 3 pasa del nivel de los acontecimientos a la estructura, incorporando el estudio del sistema precolonial, su orden sociocultural, y su economa poltica. Pero este estudio es incompleto, ya que no explica completamente el rol de la mediacin cultural y la prctica simblica en la realizacin de las convenciones sociales. Por lo tanto a continuacin, en el Captulo 4, examino los rituales aborgenes, focalizndome en los ritos de iniciacin a la adultez; y constituyendo as un contexto ms amplio en donde se objetivan los principios constitutivos del sistema contemporneo, se encuentran sus contradicciones, y se reconcilian sus conflictos en trminos de hegemonas dominantes. La segunda parte, contenida en el Captulo 5, considera el proceso en el que el sistema precolonial se engrana con las formas y fuerzas del capitalismo industrial europeo, representado inicialmente por la iglesia misionera. All planteo que la relacin entre estas fuerzas y las dinmicas del sistema aborigen reestructuraron simultneamente ambos rdenes, atrayndolos a un mayor campo de relaciones materiales y simblicas. Esto sugiere que la
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incorporacin a la sociedad colonial no fue solamente un proceso de dominacin unilateral, sino que result una coyuntura en donde se implementaron las estructuras culturales de los Tshidi para desarrollar nuevos modelos de prcticas, prcticas que expresaban una resistencia a la imagen del self surgida de la proletarizacin y subordinacin. A su vez, esto proporciona el fundamento para la tercera parte del estudio. El Captulo 6 delinea la emergencia del orden sociocultural moderno Tshidi en el inicio de la articulacin con el estado Sudafricano. Muestra cmo el contradictorio desenvolvimiento tanto en el mercado laboral como el la produccin agropecuaria campesina que funcionaba a la manera de un subdesarrollo acumulado result en un proceso de reproduccin y transformacin complejo, reforzando algunos de los rasgos del sistema precolonial y socavando otros. La respuesta Tshidi a las contradicciones generadas por la discrepancia entre un dominio rural transformado y el trabajo industrial no se revel directamente en contra del orden neocolonial. En general, las expresiones de resistencia se hallaban en el nivel de la prctica cotidiana, as, su forma ms importante se desarroll en el discurso disidente cristiano Sionista. El Captulo 7 examina detalladamente las prcticas Tshidis Sionistas, ya que tales prcticas proveyeron de una interpretacin coherente de los conflictos del mundo campesino-proletario; y manifestaron una vigorosa protesta contra el lugar de trabajo a travs de una violacin creativa de su orden simblico. Los rituales Sionistas son un bricolage cuyos signos se apropian del poder tanto del colonialismo como de la tradicin objetivada Tshidi, soldndolos en una sntesis trascendente, en un orden de smbolos y prcticas integradas que buscan revertir la enajenacin y reconstituir el self dividido. Este modo de resistencia ritualizada tiene analogas con otras poblaciones desposedas que se ubican en los mrgenes del sistema moderno global. Por consiguiente, en la Conclusin considero las implicaciones generales del presente anlisis, dando una particular atencin a las relaciones entre los aborgenes y las formas externas de transformacin de los sistemas precoloniales, y el surgimiento de los movimientos locales. Como muestra el caso Tshidi, la importancia de estos movimientos reside en que constituyen respuestas especficas a una dificultad estructural comn para gran cantidad de habitantes del Tercer Mundo; proporcionando reevaluaciones sistemticas de elementos de la cultura crecientemente global del capitalismo industrial, y mediadas por rdenes simblicos locales. Esto nos regresa al problema del poder en la motivacin de la prctica histrica un poder material y simblico que se concentra y dispersa en los variados dominios de la accin social. Finalmente la lgica de tales respuestas socioculturales de los oprimidos reside en su intento por imponer alguna forma de control o clausura en el mundo. Sin embargo tanto su eficacia en su esfuerzo por subvertir las estructuras de dominacin, como su oculto y apasionado discurso del espritu humano, sigue siendo un asunto controvertido. CONSIDERACIONES METODOLGICAS Este proyecto plantea un puado de temas metodolgicos espinosos. Exige un rico material histrico en numerosos niveles, particularmente el de las prcticas mundanas de la gente comn (Prins, 1980). Esta informacin es notablemente difcil de rescatar del olvido, incluso en la literatura de sociedades semi-analfabetas (Thompson, 1963). La historiografa de la vida cotidiana de la gente comn de la era precolonial como los Tshidi, parece as menos viable.

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Sin embargo, tal empresa resulta esencial si queremos comprender las continuidades y discontinuidades del mundo Tshidi moderno. Por las razones expresadas anteriormente, el perodo precolonial inmediato ofrece informacin relativamente rica. Los primeros emisarios del imperialismo (comerciantes, misioneros y viajeros) tenan importantes motivaciones por hacer observaciones detalladas de la vida y costumbres nativas. Por lo tanto, fuera de un nmero de diarios 3 de viajeros y misioneros que trataban sobre los Tshidi y habitantes vecinos de Tswana localizados en la ruta que va al norte, hay fuentes primarias tiles, tales como los envos regulares de los misioneros a sus sociedades de origen durante un lapso de cincuenta aos. Algunos evangelistas incluso publicaron textos rituales y mticos, y comentarios en diarios eruditos del momento 4 . Como todas las crnicas, stas son parciales ya que estn constituidas culturalmente y porque los intereses de tales trabajos, en la mayora de los casos, provienen de la indicacin manifiesta del marco conceptual de sus autores. Pero este estudio no busca alguna objetividad fantasmal. El mismo es una descripcin lo ms completa posible de las estructuras de pensamiento y prcticas motivacionales de diversos actores en el drama histrico bajo escrutinio. A su vez, tambin me bas fuertemente en textos etnohistricos Tshidi disponibles 5 , y en etnografas producidas durante este siglo. Estas fuentes ofrecen un rico material de las formas sociales y simblicas Tshidi desde principios hasta mediados del siglo diecinueve, y de su articulacin con las fuerzas coloniales. Como mencion anteriormente, mi inters se focaliza mayoritariamente en las estructuras de poder y significado inherentes a la accin cotidiana; y he discernido estas estructuras a travs de informacin minuciosa sobre la vestimenta, la organizacin espacial, los gestos corporales y las tcnicas productivas. La descripcin general que fue proporcionada por las tempranas crnicas otorg un limitado conocimiento sobre los principales modos de conciencia. As, se suplementaron las fuentes documentales con observaciones de campo. Por supuesto que estoy conciente de los peligros de construir el pasado a travs del lente del presente, o de reintroducir una dicotoma presente/pasado. En el campo he entrevistado a varios informantes mayores, algunos de los cuales nacieron antes de la revuelta y cuyos padres y abuelos haban vivido durante los perodos y eventos que considero. He situado estas etnohistorias junto con archivos locales de iglesias, la oficina tribal, el principal tribunal, as como tambin los numerosos documentos obtenidos en las moradas Tshidi. Tambin tuve un acceso limitado a algunos archivos gubernamentales de Sudfrica que trataban de cuestiones Tshidi, y libre acceso a documentos relevantes de los archivos nacionales de Botswana. En el anlisis final, todos los materiales histricos se situaron histricamente, por lo que ni entonces ni ahora pretendo ser capaz de considerar a toda la sociedad Tshidi con una miraba que no sea preestructurada. De hecho, el propsito de esta introduccin ha sido explicar mi perspectiva con las menores ambigedades posibles.

Broadbent (1865); Brown (1926); Burchell ([1822-24] 1953); Campbell (1815, 1822); Holub (1881); Livingstone (1857); Mackenzie (1871, 1883, 1887); Moffat (1842). 4 Brown (1921); Lemue (1854); Willoughby (1905, 1909). 5 Matthews (1945); Molema (1920, 1966, n.d.); Plaatje n.d. [a].
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ESTE MATERIAL SE UTILIZA CON FINES EXCLUSIVAMENTE DIDCTICOS

JEAN COMAROFF. CONCLUSIN.

En: Body of power, Spirit of resistance. The culture and history of a South African people, Chicago y Londres, The University of Chicago Press, captulo 8, pp. 252-263.

La angustia religiosa es al mismo tiempo la expresin de una verdadera angustia y la protesta en contra de tal verdadera angustia. La religin es la visin de las criaturas oprimidas, el corazn del mundo sin corazn, as como es el espritu de las condiciones sin espritu. Karl Marx, On religion

Mi tratamiento de los movimientos religiosos inicialmente fue un intento por sostener que tales fenmenos deben entenderse como el producto de un doble sentido dialctico: por un lado la relacin estructural entre el orden sociocultural y la prctica humana; y por otro lado, la articulacin histrica entre los sistemas dominantes y subordinados. Estos movimientos objetivizan de manera coherente los realineamientos sociales y simblicos que marcan la historia Tshidi; sus categoras imaginarias; su asociacin y disociacin de signos; proveyendo as un esquema coherente de pensamiento en el cual el mundo es experienciado y actuado. He implicado que, para entender este fenmeno, debemos verlo como el resultado de un proceso de reproduccin y transformacin simultneas, un proceso puesto en marcha por el compromiso entre un sistema aborigen particular y una extensin especfica del colonialismo europeo. Una conjuncin de determinaciones recprocas, aunque no en las mismas proporciones. Como observ Hegel (1967: 234) tiempo atrs, la relacin entre amo y esclavo implica una dependencia mutua desigual. Sin embargo, en contraste con el feudalismo, en donde el amo debe proveer de la reproduccin de la fuerza de trabajo, la lgica econmica de Sudfrica moderna, ha asegurado la reproduccin de la poblacin perifrica a travs de la produccin de subsistencia y el trabajo asalariado. De esta manera, el orden cultural moderno se conform dentro de la experiencia contradictoria del campesino-proletario (peasariant), en donde pocos Tshidi pudieron evadir su predicamento. He sugerido que el encuentro inicial entre los Tshidi con las agencias del imperialismo europeo fue mediado por un orden simblico coherente, y que tal orden fue transformado en una confrontacin sustancial con las iconografas y prcticas del colonialismo. El bricolage resultante represent una instancia particular de un proceso universal de construccin simblica el reposicionamiento de los signos en secuencias prcticas, y textos que fomentaron tanto nuevas asociaciones como tambin reprodujeron significados convencionales. Tales prcticas varan en su intencionalidad y elaboracin formal desde los significados implcitos de hbitos reformados, hasta la sintaxis asertiva de los ritos de transformacin. En cualquier contexto, la esencia depende de la circunstancia. En situaciones de escisiones estructurales radicales, a menudo ocurrieron importantes esfuerzos por dar seales de disidencia o para inducir innovaciones tal como los efectos de la conquista, la proletarizacin, o el repentino agudizamiento de las contradicciones con los rdenes jerrquicos. El acto intencional de reconstruccin por parte de los no elitistas, se focaliz principalmente en el intento por remediar

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las dislocaciones al nivel de la experiencia, dislocaciones que derivaron del fracaso del principal sistema de signos en otorgar un modelo para su subjetividad, para su ser material y significativo. Su existencia fue crecientemente dominada por medios de intercambio generalizados el dinero, la palabra escrita, el espacio y tiempo, y el Dios universal lo cual fall en capturar una imagen del self reconocible. Estos medios de intercambio circularon a travs de procesos de comunicacin que marginaron a los habitantes de la periferia; por lo tanto, los principales medios de valor han llegado a eludir su alcance. En estas circunstancias, se hicieron esfuerzos para reestructurar la actividad, as como para recuperar un sentido del control. De esta manera, los valores, como el dinero de los Sionistas, se reubican dentro de las prcticas que prometen reorientar su flujo hacia los pobres, curando as su afliccin. En el Tercer Mundo a menudo el disentimiento cristiano ofreci los trminos para tal reformulacin. Su lgica parece revertir los signos de la ortodoxia protestante y la cultura industrial mundial; por ejemplo su reintegracin del espritu y materia, o su insercin del sujeto en una red de relaciones socio-morales estrechamente ordenadas, buscan restringir la circulacin de medios generalizados, ofreciendo un retorno a los valores perdidos y un significado a los alienados. El Sionismo Sudafricano fue justamente un intento de este tipo. En las manos de personas como los Tshidi, se cre un terreno intermedio entre el orden tradicional desplazado y el mundo moderno cuya vitalidad era difcil de alcanzar. A pesar de su incapacidad en revertir las brutales estructuras de dominacin, el Sionismo como forma sociocultural fue duradero de manera extraordinaria; lo cual demuestra la relevancia de su mensaje para el tratamiento de las persistentes paradojas en las experiencias de aquellos incorporados en la periferia de las fuerzas capitalistas coloniales. Adems, el Sionismo permiti en Sudfrica la incorporacin de la poblacin ms marginal a ortodoxias estables, que como ya he sealado, es un signo de haberse convertido en una borrosa representacin colectiva de clase. Junto con una serie de movimientos iconoclastas similares por ejemplo las sectas protestantes del Caribe (Simpson, 1970), y las cofradas que el catolicismo dio lugar en Amrica Latina o las Filipinas (Warren, 1978; Ileto, 1979) el Sionismo es parte de una segunda cultura global; una cultura que se esparce bajo la sombra del primer mundo, y cuyos rdenes simblicos distintivos y similares constituyen las construcciones imaginarias de la resistencia de la periferia del sistema mundial. As, en la difusin de la imagen de Sion que se extiende desde el inconformismo ingls, pasando por el fundamentalismo americano, hasta las villas miserias y colonias rurales del Tercer Mundo hay an una historia del colonialismo no escrita que refiere a la expansin de formas contraculturales de origen occidental, muchas veces alimentadas directamente por tradiciones bastardas de nuestra civilizacin. Horton (1967; 1971: 105 f) seala la tendencia de los movimientos de disidencia africanos a la luz de tales callejones secundarios (side-alleys) de la cultura occidental como la curacin por la fe y el ocultismo. Adems, como sucede con el pentecostalismo americano, las contra-ortodoxias europeas entre ellas el Espiritismo, Rosacrucismo y la Teosofa histricamente fueron una importante fuente de smbolos y prcticas para disidentes de frica, Amrica Latina y el Caribe, quienes encontraron en ellos un rechazo a la lgica del materialismo racional y su reificacin en la religin. A pesar de sus orgenes diversos, estos rdenes comparten una oposicin a las categoras del secularismo liberal burgus, y prometen subvertir la divisin de estructuras de la sociedad colonial, retornando a la identidad tangible desplazada y teniendo el poder de imponer coherencia sobre un mundo desarticulado.
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La difusin de estas formas europeas contrahegemnicas fue sutil y diversa, y su envergadura no puede tratarse en trminos de tamao, por lo que las generalizaciones globales pueden hacerse segn la colonizacin a la que se levantan en oposicin simblica. Donde aparezcan, ellos son el producto de la contingencia, y de la conjuncin de agencias externas y sistemas locales especficos bajo circunstancias particulares 6 . De esta manera, mientras que se repiti una y otra vez la historia de las transformaciones culturales Tshidi (incluyendo el irnico rol del cristianismo) en la periferia del sistema mundial, tales procesos no toman lugar como not Thompson (1963: 10) en un contexto similar de la misma manera. En efecto, he mostrado cmo la sustancia del Sionismo Tshidi deriva de una confluencia distintiva de factores locales y globales, en cmo sus formas icnicas e implicaciones prcticas pueden entenderse en trminos de trayectorias particulares individuales. Mientras que las trayectorias pueden mostrar caminos similares en el Primer y Tercer Mundo, su punto de partida o ruta nunca es igual. SION ZULU Y LOS CULTOS DEL CARIBE LA DIALCTICA DESDE UNA PERSPECTIVA COMPARADA Si este enfoque es vlido, a continuacin el Sionismo de Tshidi debera variar en sus aspectos homologables con sociedades cercanas. El Sionismo Zulu, el caso sudafricano en donde se produjo el material comparativo ms rico, provee un importante contraste, mostrando distinciones que rechazan tanto las variaciones en el sistema precolonial como su modo de compromiso con el colonialismo. El mismo fue visto como el producto de un proceso dialctico en una forma similar a lo que ocurri entre los Tshidi, pero con un contenido diverso. La significacin histrica subyacente al Sionismo para los africanos, los Tshidi y otros pueblos de Sudfrica es patentemente similar (cf. Pauw, 1974: 231 ff.; Sundkler, 1976; Kiernan, 1974, 1976, 1977); lo cual se debe a los rasgos socioculturales compartidos entre los pueblos bant-parlantes del sur, y por su predicamento estructural comn respecto al estado sudafricano. Por razones sugeridas anteriormente, los Zulu eran los nicos en el subcontinente que manifestaban una fuerte oposicin inicial a la temprana incursin secular y religiosa europea. En las primeras dcadas del siglo, el cristianismo independiente fue un importante modo colectivo de resistencia a la hegemona blanca (ver Marks, 1970); pero hacia la ltima mitad del siglo la diferenciacin estructural progresiva y las duras realidades del apartheid han dejado una mayor polarizacin ideolgica, intensamente expresada en la oposicin religiosa entre la ortodoxia y el Sionismo. Esta divisin revel una declinacin en las significaciones de las denominaciones independientes, con su mensaje revisionista de un nacionalismo indicado en la Biblia.; pero tambin marc distancia respecto a la conciencia poltica secular y la imaginacin religiosa en general (Sundkler, 1976: 308). Hoy la Iglesia Sionista es el

Esta difusin tiene, a menudo, a sus agentes conscientes de si mismos. Sin embargo, como sugiere Horton (1971: 105 ff.) estas formas culturales han sido buscadas por sus potenciales beneficiarios en la fuente/origen (el emisario de Dowie fue enviado a Johannesburgo en respuesta a un pedido desde Sudfrica, ver lo mencionado en el Captulo 6). La falta de adecuacin entre estos movimientos no ortodoxos y las formas socioculturales del orden colonial y neocolonial ha significado que los primeros carecieran de las organizaciones misioneras coherentes de las iglesias ortodoxas. Pero su internalizacin, impulsada por la relevancia de sus formas simblicas de la experiencia indgena, en general tuvo un vigoroso impulso propio. 15

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refugio y emblema de los pobres y analfabetos, los del ltimo orejn del tarro * (Kiernan, 1977: 40). Entre los Tshidi estos modos de prcticas se encuentran encapsulados, y significan una resistencia a las instituciones y categoras de la cultura dominante (Kiernan, 1974). Estas prcticas tambin expresan las contradicciones de un movimiento dependiente econmicamente pero ideolgicamente separatista: hay una clara evidencia, especialmente entre los Sionistas urbanos, de que existe una necesaria adaptacin a las circunstancias del trabajo asalariado (Kiernan, 1977). 7 Al mismo tiempo hay una fuerte asociacin contrastante; un intento por utilizar valores obtenidos de la sociedad dominante para negar su razn de ser. ** Mientras que estas consideraciones refieren a la herencia cultural compartida y al rol histrico del Sionismo Negro en Sudfrica, el bricolage de la Iglesia Zulu difiere al Tshidi en varios aspectos. Quizs uno de los ms significativos sea la tendencia a formar grandes movimientos inclusivos que se focalizan en centros teocrticos. Dichos movimientos, del tipo encontrado en Z.C.C., proveen alternativas significativas a pequeas congregaciones liminales que se encuentran comnmente entre los Tshidi. Sundkler (1961: 307 ff.) da cuenta del incremento de estos grupos nucleados en torno a figuras carismticas que describe como reyes-profetas. Los hombres logran adquirir el control de pequeas extensiones de terreno, la reorganizacin de las relaciones productivas entre los fieles y el establecimiento de fincas colectivas relativamente viables. Como sucede en los grupos Sionistas Zulu en general, sus congregaciones tienden a desarrollar liderazgos ms formalmente jerarquizados que en Tswana, constituyendo jerarquas ms elaboradas de poder espiritual. Por ejemplo, su cosmologa incluye la construccin del ngel que combina imgenes occidentales del espritu personificado con los del culto indgena de los muertos (Sundkler, 1961: 252; Ngubane, 1977: 148). De hecho, la persistente prominencia de las invocaciones ancestrales para los Sionistas Zules subraya la constante relevancia ideolgica de normas de autoridad agnaticias y valores de continuidad de linaje en su mundo, as como tambin en sus concepciones de persona, poder y agencia (ver Sundkler, 1961: 251). Estas caractersticas distintivas del Sionismo Zulu claramente se relacionan con la naturaleza del orden social aborigen y su particular historia colonial. Mientras que el patrn de asentamiento Tswana coexisti con la regulacin centralizada de acceso a los recursos productivos, los Zules vivieron en aldeas agnaticias en donde las autoridades locales establecan el control sobre las actividades econmicas (cf. Sansom, 1974a: 135 ff.). La estructura Nguni implic una jerarqua poltico-administrativa ms extendida con una compleja distribucin de competencias basada en la ascendencia; de hecho, su potencial para la

En el original dice: at the bottom of the heap (N. del T.). De hecho, tanto para el sionismo Zulu como para su contraparte tshidi, hay una escasa perspectiva de enriquecimiento y movilidad bajo las condiciones polticas del momento. Poco iba a alcanzar su dedicacin puritana al trabajo en la iglesia para alcanzar la pequea burguesa, como parece haber sido posible en Zimbabwe (Daneel, 1973: 177; cf. Aquina, 1969); ya que incluso all la dedicacin a la acumulacin no permiti el enriquecimiento caracterstico de la historia de grupos puritanos del primer mundo oprimidos en menor medida (cf. Kiernan 1977: 40). Claro que lo que asegura la reproduccin de las iglesias sionistas para las masas Zulu o Tshidi es la imposibilidad de movilidad o enriquecimiento y su confinamiento estructural. Los materiales de Kiernan destacan el mensaje del ritual sionista Tshidi, segn el cual cuantos menores excedentes tengan sus miembros, mayores sern los recursos colectivos de la organizacin que seran revertidos hacia ellos (1977:40). ** La oracin original es: There is, at the same time, a Sorong counteracting association, one that serves what Sundkler (1976: 319) has termed a freedin form ubber deoebdebce on European tokens of grace; an attempt to utilize values gleaned from the mainstream society to negate its very rationale [N. del T.].
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elaboracin y la agregacin segmentarias se realiz inmediatamente antes de hacer caso omiso, en el poderoso rgimen de Shaka. Contrastantemente, la constitucin de la poltica Tswana gener una tensin entre los cacicazgos principales y las exigencias de la produccin de subsistencia. Este conflicto sistmico, el cual se desenvolvi dentro de los efectos perturbadores de la endogamia patrilineal, cre la posibilidad de la individuacin y expansin de unidades domsticas. A su vez, all no existieron linajes corporativos, por lo que las tribus fueron atravesadas por divisiones administrativas. Por otra parte, los Zulu fueron organizados en corporaciones patrilineales y clanes exogmicos que coincidan con autoridades territoriales, y que se objetivaron en un elaborado culto ancestral. Adems, los distritos adyacentes quedaron bajo el poder de lderes locales, cuya nica ruta de expansin era a expensas de sus territorios vecinos (Sansom, 1974b: 258). En tal sistema, el ejercicio de dominacin se plasm en los procesos fsicos de la extraccin y control. Ello se dramatiz en la espectacular y creciente soberana de Shaka, cuya dominacin se simboliz a travs de su poder supremo sobre la vida y la muerte (Walter, 1969), la ritualizacin de su persona, as como tambin la autoencarnacin de una extraordinaria fuerza espiritual. Se nos dice que Shaka reparti con sus hacedores-de-lluvia una demostracin de su completa capacidad creativa (Sundkler, 1961: 101 ff.). En cambio, en Tswana el poder del lder era menos personalista ya que dependa de los expertos en rituales; de hecho, el jefe tribal tena la continua necesidad de demostrar su potencia espiritual y el apoyo poltico, ya que constantemente poda ser vctima de la competencia agnaticia. Adems, entre los Tshidi la constitucin del grupo social y la persona la ambigedad en el rango, la tensin entre las relaciones de negociaciones, y la ausencia de patrilinajes corporativos permiti que el culto ancestral sea menos significativo y que los tratamientos al self sean pensados en trminos de hechicera agnaticia. Gracias a su impacto sobre la historia colonial Zulu, los aspectos distintivos del sistema tribal afectaron al desarrollo del Sionismo. A principios del siglo diecinueve, la presin sobre la poltica sectorial, inscripta en el ethos de la identidad de los grupos corporativos, permiti que los Zulu resistieran a todo avance y evangelizacin colonial. A su vez, la organizacin depredadora que cerr este estado a la incursin desde el exterior, tambin motiv la defikane que posibilit la apertura y susceptibilidad de los cacicazgos de Tswana a la penetracin de las misiones. Este perodo de resistencia Zulu provee un ejemplo pico de desafo heroico en la conciencia de la moderna frica negra. Cuando finalmente las misiones penetraron en 1850, tuvieron sus propias extensiones de tierra, estableciendo en cada una de ellas asentamientos autnomos. Esta medida se debi al patrn de residencia disperso y la estructura segmentaria del orden poltico prevaleciente, del cual los evangelistas haban sido excluidos. Bajo tales condiciones, los cristianos conversos fueron considerados como expulsados (Guy, 1979: 19) del cuerpo poltico aborigen. Los mismos se incorporaron a las misiones locales, las cuales lograron un grado de clausura espacial y cultural inadmisible para personas como los Tshidi, con sus residencias concentradas y sus acuerdos polticos. De hecho, la primera congregacin negra que se llam Sionista en Sudfrica fue producto de una de las misiones de Zululandia (Sundkler, 1976: 43) y operaba acorde al modelo de teocracia autnoma. Como dej claro Sundkler (1961: 102), desde entonces para las construcciones Sionistas el ideal de reino heroico y una poltica inclusiva y autrquica, tom relevancia:
Una de las claves ms importantes para comprender a la Iglesia independiente es considerarla como una huida hacia la historia, hacia la gloriosa historia Zulu, la cual fue 17

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presentada como un final abrupto por los blancos El patrn de la monarqua Zulu est impreso en los liderazgos en todas las Iglesias Independientes. Sea el lder un obispo, un intendente o un presidente, es un rey, un inkosi, y la iglesia es su tribu (nfasis del original).

Hacia entonces los reyes-profetas del Sionismo Zulu fueron lderes cuyo poder carismtico se inscribi en su persona, sustentando una jerarqua ancestral. Estas figuras histricas, en lugar de miembros de los poderes gobernantes, fueron el foco de la bsqueda de una reconstruccin simblica por parte de la mayora marginalizada; y Marks (1978: 193) demostr que para los miembros de la realeza Zulu se volvieron un baluarte para la pequea burguesa africana y a sus ideologas de segregacin, generndose un agudizamiento de los conflictos de clase. Distinto fue el legado de este liderazgo para el imaginario sionista Tshidi. All, las misiones se incorporaron a la rbita de una poltica centralizada, por lo que rara vez se lograron establecer asentamientos cristianos autnomos. As, dentro de la poltica tribal, las contradicciones evitaron concentraciones extremas de poder, y la centralizacin nunca eclips el ideal contrario de una red de unidades domsticas matrilineales dispersas. Este ltimo modelo ha sobrevivido y sirve como modelo de la organizacin Sionista. La ausencia de un poder poltico leg a los cacicazgos de Tswana una confrontacin menos heroica con las crecientes fuerzas del colonialismo; por lo que en lugar de rendirse a la demostracin de defensas fsicas picas, los cacicazgos Tshidi se agotaron en una prolongada lucha por retener el poder a travs de la negociacin con la misin y el lenguaje cristiano. El lento ocaso de los cacicazgos fue ejemplificado por la superacin de una serie de reglas por la coercin poltica, las deudas y el alcohol. Como demostraron los casos sionistas Tshidi, su bsqueda por una renovacin histrica se focaliz en figuras profticas fuera de su propia tradicin. Por otro lado, en el contexto del Caribe se pueden observar las principales cuestiones planteadas por el sionismo Tshidi. Lo que a primera vista aparece como formas simblicas cercanas a las del sionismo sudafricano, all se establecieron dentro de una variada y amplia contracultura de una clase baja alienada aquellos ubicados entre un campesinado relativamente asentado y un asalariado urbano (Simpson, 1970: 227; Forsythe 1980: 81). El renacimiento Zion es un tipo de movimiento cuyo imaginario iconoclasta busca retomar y revalorizar una historia de dominacin (Hedbige 1979: 32 ff.), fusionando los smbolos del protestantismo disidente (de tradicin occidental) con conos africanos que transmiten un mito de origen y destino. Como el Sionismo Tshidi, tales movimientos son intentos por difundir formas de sentido comn de la cultura ortodoxa de parte de los que ms plenamente incorporan sus contradicciones. Sus seguidores se oponen a la participacin en polticas formales o en los sindicatos laborales, optando por un ejercicio de auto realizacin radical, representando una forma de subjetividad que desafa las dicotomas individualistas. Las construcciones de su imaginario se extienden desde los esquemas de conciencia y articulaciones del Rastafarianismo, con su visin del exilio babilnico y la liberacin etope, a un mensaje implcito del Sionismo reviviente, el cual representa formas familiares de posesiones espirituales ancestrales, el poder sanador del agua, y la fuerza generativa de las vestimentas, la percusin y la danza (Simpson, 1970: 172; Moore, n.d.: 69 ff.). Sus similitudes con las prcticas significantes del Sionismo sudafricano ilustran nuevamente las dialcticas de las formaciones contraculturales: las formas simblicas compartidas son resultado de una conjuncin histrica que no es meramente fortuita. (Dowie introduce su iglesia al Caribe a travs de Cuba en 1905). Tales similitudes tambin dan cuenta de predicamentos estructurados
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homlogamente entre ambas poblaciones. Como sus contrapartes sudafricanos, los esclavos del Caribe haban estado dominados por la cultura de la Biblia protestante y haban desarrollado protestas aborgenes que prefiguraban una lgica cultural con influencias occidentales como el Sionismo fundamentalista. El evangelismo ingls ya se haba establecido en Jamaica a principios del siglo diecinueve y haba engendrado una oposicin explcita a su dios elusivo y su sentido de persona enajenado una divinidad que fue tanto accesible como asertiva, y una subjetividad receptiva a su influencia (Brathwaite, 1971: 254). La poblacin esclava fue hacia el desierto para buscar al espritu, y su unin con su penetrante fuerza les permiti asumir un sentido renovado del self y de dignidad. As, como sugiere Brathwaite (1971: 264), la misin cristiana contribuy involuntariamente a recargar las bateras del imaginario esclavo, ya que otorg un conjunto de signos a la relacin simblica que dio origen a una identidad cultural coherente. A pesar de ello, para un considerable sector de la poblacin, la subyugacin de la esclavitud dio forma a un modo de opresin ms sutil, difusa e intangible. La marginacin en las villas miseria de la modernidad neocolonial todava sigue buscando el espritu en el desierto, esforzndose por apropiarse del poder no ortodoxo de su proyecto de autorealizacin y resistencia. Ellos, en lugar de expresar su oposicin en las arenas de la lucha definida por la cultura dominante, realizan una resistencia en la vida cotidiana, sacudiendo el ojo del observador ortodoxo con sus desafiantes reformulaciones de las prcticas mundanas. Los sectarios caribeos construyeron su propia visin de la tierra prometida, una visin cuya semejanza a la propia del pueblo Tshidi debe mensurarse primeramente considerando la uniformidad estructural del encuentro colonial. Forsythe (1980: 62) plante lo que mencion acerca del Sionismo Tshidi para el caso del movimiento Rastafari: no transmitir una novedad cultural o singularidad a una escala local o internacional, sino entenderla como un producto de las intensas luchas raciales y de clase surgidas de [su] pasado. Su anlisis sugiere que el movimiento, lejos de haber sido un refugio ideal, es un llamado a una contracultura alternativa, una cosmovisin ms adecuada a la realidad de la experiencia de sus seguidores. MS ALL DE LAS POLTICAS DE RESISTENCIA Este cambio de nfasis desde la liminalidad a la resistencia nos trae de vuelta al inters analtico principal de este estudio. Una de las cuestiones principales es la definicin de constructos bsicos para las ciencias sociales poder, motivacin, resistencia, reproduccin y transformacin. En mi estudio histrico sobre la historia de un pueblo, he examinado las formas en que los esquemas simblicos median entre la estructura y la prctica; cmo, en un contexto cuyos propios parmetros estaban siendo redefinidos en el contexto colonial, hubo una compleja interdependencia entre dominacin y resistencia, cambio y reproduccin. He planteado que este sistema fue un conjunto de relaciones jerrquicas y coordinadas (Foucault, 1980a: 198), en donde el ejercicio de poder centralizado requiri que mecanismos poltico-rituales de control impusieran su dominacin a lo largo de difusos dominios de produccin, intercambio, sexualidad y crianza. Las dinmicas del orden Tshidi durante el colonialismo y el precolonialismo deben entenderse en trminos de articulacin de dos dominios: los aparatos formales de poder y las estructuras implcitas de las prcticas cotidianas. Y as como la colonizacin fue un proceso en el que se vencieron tanto las instituciones tribales como las categoras del sentido comn del mundo Tshidi, la resistencia contrarrest la invasin en todos sus aspectos.
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De esta manera, como hemos mencionado, el proceso de resistencia y marginalizacin que desarroll el pueblo Tshidi sirvi para oponerse al control poltico-econmico dominante; mientras que los mecanismos de la mano de obra migrante y dependencia de las zonas rurales construyeron un mundo invadido por fuerzas alienantes cuyo origen y racionalidad permanecen ocultas. Bajo las condiciones sudafricanas, los desarraigados migrantes tienen impedimentos para realizar cualquier identificacin a largo plazo con los espacios de trabajo urbanos y con un proletariado negro activo. As, mientras que la accin colectiva de naturaleza poltica esta consistentemente frustrada, contina el intento por reafirmar el control, por volver a un mundo coherente. Dicho intento es perseguido a travs de implementos que permanecen en los sectores sin poder y que dan cuenta de las contradicciones de una persona en el mundo el cuerpo fsico y las prcticas bajo las cuales establece una individualidad viable y un sentido de relacin con un contexto significativo. Por ello, bajo los dominios de las prcticas cotidianas que escapan al control directo, se monta una protesta a travs de actos sobre las implicaciones del trabajo asalariado bajo la forma apartheid, y sobre los efectos de mercantilizacin de seres sociales e individuales. As, mientras que tal resistencia no confronta con las fuerzas concentradas de dominacin, desafa la penetracin del sistema hegemnico en las estructuras del mundo natural. Cmo comprendemos un fenmeno como el del Sionismo Tshidi? Estos movimientos se encuentran finamente labrados con ilusiones propias tan atrapadas en las estructuras de dominacin que ponen inconscientemente su poder a disposicin del rgimen contra el que protestan? Acaso el Sionismo, al mediar pero no trascender las contradicciones de este contexto, retorna a sus seguidores a las estructuras del apartheid como trabajadores dciles? Tal es la postura de numerosos intelectuales negros de Sudfrica, quienes ven a las sectas como una forma de esclavitud utpica a ser clausurada (Ndebele, 1972, citado por Sundkler, 1976: 319). A pesar que desde la primera lnea de lucha parecera que la valoracin de la efectividad prctica se debe a parmetros de todo o nada, los registros histricos fomentan ms preguntas equvocas respecto de la naturaleza de las determinaciones socioculturales, como por ejemplo sobre la emergencia de conciencias colectivas, o el rol de los conos simblicos en este proceso. Ms all de ello, si confinamos nuestro escrutinio histrico a los escasos hroes de la revolucin, desechamos una vasta proporcin de accin social humana al agotarla nicamente a una menor escala. Tambin a travs del razonamiento teolgico evadimos las verdaderas preguntas sobre los motores de transformacin de la historia. La realpolitik de la opresin nos seala que la resistencia se expresa bajo dominios aparentemente apolticos. En este sentido, las dinmicas de resistencia de los pueblos oprimidos muestran una sutil y valiosa relacin entre poderes aparentemente espirituales y movimientos y polticas de liberacin, negando as la simple dicotomizacin en trminos de oposicin y conformidad (Lanternari, 1963: 316). Los llamados movimientos utpicos han motivado frecuentemente enfrentamientos con autoridades cuya jurisdiccin negaban; y mientras que tal confrontacin ha desestabilizado de inmediato los regmenes a los cuales se opriman, sus secuelas han significado generalmente implicaciones a largo plazo, tanto para los dominadores como para los dominados (sobre el Mau Mau ver Buijtenhuijs, 1973; sobre la sublevacin de Lenshina ver van Binsbergen, 1976). En este sentido, Ileto (1979:7) nos recuerda que ningn levantamiento falla. A su vez,
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como sugiere el anlisis de van Binsbergen, la resistencia sectaria ms radical montada por aquellos alejados de identificaciones vinculadas con el mbito laboral urbano y la cultura de la elite, muchas veces implica un rechazo a sus formas conceptuales del individualismo material, y la dicotoma entre la religin y las polticas, recurrentemente reproducidos por los movimientos nacionalistas del Tercer Mundo. Una aplicacin demasiado inflexible de esta dicotoma, de la divisin entre simblico e instrumental, y de pensamiento y accin, puede cegarnos a observar la interdependencia entre dominios en donde nuestra ideologa queda definitivamente fuera. Adems, un creciente inters en las dimensiones simblicas del poder, anteriormente eclipsado en los modelos histricos mecnicos, ha demostrado el sutil pero convincente rol poltico de la prctica ritual la danza, msica y la mediacin del espritu en la lucha por la liberacin africana (Ranger, 1975, 1977, Vail y White, 1978, van Onselen, 1976, Lan s/f). En mi anlisis del Sionismo Tshidi he intentado mostrar que estas formas codificadas no explican un mero escapismo apoltico, sino un intento, bajo circunstancias restringidas, por direccionar y redireccionar el conflicto de la experiencia. Lejos de ser un refugio liminar, el movimiento fue parte de la cultura de una comunidad social ms amplia, recurriendo a un stock de smbolos comunes, criticando relaciones de inequidad local y global, y comunicando su mensaje opositor dentro de sus propios confines. Claro que an tenemos que poner a prueba la sugerencia de Sundkler respecto a que el sentido del self que promovi el Sionismo en Sudfrica pudo haber dejado a sus adeptos predispuestos para la prxima etapa en la lucha por la liberacin del hombre (1976: 319). Hasta el momento los registros etnogrficos existentes nos ofrecen amplia evidencia del rol del sectarismo disidente en la creacin de una cultura y conciencia de clase trabajadora, lo cual afirmara la tesis de Sundkler, agregando que la nocin de lucha no se encuentra profundamente definida. Por otro lado, en su estudio comparativo de la revuelta agraria, Scott (1977: 224) nota que el sentido de la religin para los oprimidos de la periferia fue un caldo de cultivo de redes sociales y disidencia moral; por lo que la fomentada oposicin simblica religiosa se acerca a la conciencia de clase. Al mismo tiempo, Scott subraya que la importante marginalizacin del sistema que experimentaban estas personas radicaliz su visin, por lo que no result fcilmente asimilable a la cultura ni de las elites urbanas ni del proletario, el ltimo de los cuales haba estado parado con sus dos pies sobre el terreno de la sociedad industrial (p. 231). Este abismo nos recuerda que incluso cuando ciertas convergencias de inters pueden engendrar una lucha comn, tambin, como numerosos casos del Tercer Mundo sugieren, la cosmovisin alternativa puede dar forma a una revolucin distinta y slo parcialmente integrada dentro de los procesos revolucionarios (Ileto, 1979: 223). La comparacin que establec entre el Sionismo de Sudfrica rural y los movimientos iconoclastas de otros contextos neocoloniales sugiere que, sea cual sea su potencial revolucionario, nos encontramos con una cultura de una minora milenaria, con una respuesta coherente el distintivo orden de valores y prcticas de un importante sector de la poblacin que se sita al margen de la cultura y la economa. Este es el universo de los marginados del sistema mundial moderno, la consecuencia de la realizacin de las clases trabajadoras europeas. La lgica de este proceso no reproduce las estructuras de una proletarizacin, sin embargo, como manifiesta la hibridez de los trabajadores-campesinos, esta lgica implica un desafo para los anlisis sociohistricos. No vamos a subestimar el proyecto creativo que incorporan estos movimientos perifricos. El hecho de que los oprimidos estn forzados generalmente a dar voz a
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su protesta bajo dominios aparentemente marginales al ejercicio real del poder, los hace primitivos y pre-polticos para las ciencias sociales vulgares y etnocntricas. Como ha notado Bourdieu (1977: 189), el fracaso en reconocer que existen mecanismos capaces de reproducir el orden poltico independientemente de la intervencin poltica nos ha condenado a ignorar un amplio campo de conductas relacionadas a este poder, definiendo la poltica nicamente en trminos de objeto preconstruido impuesto a nuestra ciencia por categoras ideolgicas. Como es con las polticas, es con la resistencia: no podemos confinar nuestras valoraciones de las prcticas histricas a las operaciones utilitarias de dominaciones tangibles u oposicin explcita. Como plante Gordon (1980: 257), no se puede definir la categora de resistencia excluyendo sus (supuestamente) formas de manifestacin primitivas o lumpen; consecuentemente la divisin binaria de resistencia y no resistencia no es real. Adems, debera decirse lo mismo respecto a las oposiciones entre prctica simblica e instrumental. Como he demostrado, una visin del poder, la determinacin, y la resistencia que intenta escapar a las categoras etnocntricas de la ciencia social occidental, conduce a la bsqueda de un modelo que integre los procesos histricos con los anlisis antropolgicos. Un modelo que llama a una metodologa que considere la relacin entre sujetos y objetos, entre dominantes y dominados, y que trate a los procesos sociales como una dialctica entre lo material y simblico. Tal, al menos, parece ser el desafo de las historias de los pueblos como los Tshidi, historias que se encuentran no solo en la sombra del sistema mundo moderno, sino del modo de investigacin social que ha generado.

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ESTE MATERIAL SE UTILIZA CON FINES EXCLUSIVAMENTE DIDCTICOS

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