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Alan Dean Foster

Abandonado en las estrellas


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EDAF COLECCIN DE CIENCIA FICCIN

Ttulo original ingls: ORPHAN STAR Traduccin de: INMACULA A ! IOS

Cu"ierta reali#ada $or: ARR!L S%!!T

Co$&rig't ( )*++ "& Alan ean ,osterTraduccin $u"licada $or acuerdo con .ALLANTIN! .OO/S0 una di1isin de Rando2 House0 Inc( Para la lengua es$a3ola0 ! A,0 !diciones4 istri"uciones0 S- A5orge 5uan0 67- Madrid0 )*++-

e$sito legal: M- ++)74)*+8 I- S- .- N-: 894+)::4;:*4+

!dicin digital: No1ie2"re de <776 !sc=ner & OCR: Sadrac0 Re1isin: Scal2

Para Joe y Sherry Hirschhorn y sus tres princesas, Renee, Bonnie y Janice, que embelleceran cualquier cuento de hadas. Con cario, de Alan...

Captulo Primero

>?Mira $or dnde 1as0 q ot@ !l 2ercader conte2$l al es"elto Ao1en de $iel oli1=cea 2ientras ostentosa2ente ordena"a su casi i2$eca"le atuendo>Perdn0 no"le se3or >re$lic el 2uc'ac'o corts2ente>- A causa de la 2ultitud no os 1i!sto era a un tie2$o 1erdad & 2entira- ,linB no 'a"a !isto al 1olu2inoso co2erciante0 $ero $udo $erci"ir la "eligerancia del indi1iduo segundos antes de Cue ste 'u"iese girado intencionada2ente $ara $ro1ocar la colisinAunCue sus toda1a 2al entendidos talentos 'a"an sido in2ensa2ente enriCuecidos 1arios 2eses antes $or su encuentro con el /rang >aCuella terri"le ar2a se2isensi"le de los &a desa$arecidos a2os de la galaBia0 los Tar4Ai&2>0 stos continua"an igual de inconsistentes- La eB$eriencia de actuar co2o un catali#ador org=nico del colosal artiDicio casi les 'a"a 2atado a l & a Pi$- Pero consiguieron so"re1i1ir &0 l $or lo 2enos0 'a"an sido ca2"iados de Dor2a toda1a inco2$rensi"leElti2a2ente se 'a"a dado cuenta de Cue en deter2inado 2o2ento $oda detectar los $ensa2ientos del $ro$io re& en su $alacio de rallar0 2ientras Cue0 en el 2inuto siguiente0 'asta las 2entes de los Cue esta"an 2=s $rBi2os $er2anecan tan cerradas co2o la "olsa de un a1aro- !sto $ro1oca"a nu2erosas incertidu2"res & 2=s de una 1e# ,linB lleg a 2aldecir su don0 $ues su 1aria"ilidad le 2antena en un constante estado de deseCuili"rio 2ental- !ra co2o un ni3o agarrado deses$erada2ente a las crines de un 1iolento de1lo$e e intentando 2antenerse al 2is2o tie2$o Cue luc'a"a $ara do2ar a la enca"ritada 2onturaCa2"i de direccin $ara rodear aCuella 2asa luAosa2ente 1estida0 $ero el 'o2"re se 2o1i "loCueando su ca2ino>Los ni3os necesitan a$render a res$etar a sus 2a&ores >es$et0 o"1ia2ente nada dis$uesto0 co2o lo esta"a ,linB0 a deAar $asar el incidente,linB $udo $erci"ir Drustracin en la 2ente del 'o2"re & "usc a 2=s $roDundidad- etect "orrosas 'uellas de una i2$ortante transaccin co2ercial Cue 'a"a Dallado Austa2ente aCuella 2a3ana- !sto eB$licara la Drustracin del 'o2"re & su a$arente deseo de encontrar alguien so"re Cuien desa'ogarla- Mientras ,linB considera"a este $roceso0 el 'o2"re se enrolla"a es$ectacular2ente las 2angas re1elando unos "ra#os enor2es- Su Drustracin desa$areci ante las 2iradas curiosas de la 21il 2uc'edu2"re de 2ercaderes0 1endedores0 2endigos & artesanos Cue se detenan & co2en#a"an a Dor2ar un $eCue3o re2anso de 'u2anidad en el diario 'urac=n del 2ercado de rallar> iAe Cue lo senta >re$iti ,linB0 tensoUn 2aci#o $u3o co2en# a ele1arse>Seguro Cue lo sientes- Creo Cue 1o& a tener Cue ense3arte--!l 2ercader detu1o su 2o1i2iento0 con el $u3o a2ena#ador "rusca2ente in21il en el aire- Su rostro $alideci r=$ida2ente & sus oAos $arecieron DiAarse en uno de los 'o2"ros de ,linB-

!ntre los sueltos $liegues de la ca$a del Ao1en 'a"a e2ergido una ca"e#a0 Cue conte2$la"a al 2ercader con una 2irada DiAa0 sin $ar$adeos0 Cue tena la cualidad de una 2uerte de otro 2undo0 el sa"or del 2etano 'elado- !l cr=neo en s 2is2o era di2inuto & no tena un i2$resionante as$ectoF esta"a cu"ierto $or esca2as & $erteneca clara2ente a un re$til- es$us e2ergi 2=s criatura0 re1elando Cue la ca"e#a esta"a unida a un largo cuer$o cilndrico- Un $ar de alas 2e2"ranosas $legadas se a"ri & "atieron $ere#osa2ente el aire>Lo siento >2ur2ur el 2ercader>0 slo 'a sido una "ro2a--- !n realidad Due cul$a 2aSonri con as$ecto enDer2i#o0 2irando a i#Cuierda & derec'a- Los oAos de la $eCue3a reunin le de1ol1ieron la 2irada desa$asionada2ente,ue interesante la Dor2a en Cue el 'o2"re $areci disol1erse en la $ared de 2irones- Se lo tragaron tan li2$ia2ente co2o $odra 'acerlo un 2ero con un ca#n lento- Hec'o esto0 las in21iles Dilas se Dundieron con la incesante corriente de 'u2anidad,linB se relaA & rasc al 2inidrag "aAo la cu"ierta es$u2osa de la ser$iente 1oladora>TranCuilo0 Pi$ >susurr0 dirigiendo $ensa2ientos ti"ios & relaAantes a su 2ascota>- No es nadaF a'ora c'ateTranCuili#ado0 el 2inidrag sil" lenta2ente & se desli# "aAo los $liegues de la ca$a0 a$lastando otra 1e# sus $lisadas alas contra su cuer$o- !l 2ercader 'a"a reconocido r=$ida2ente al re$til- !l indi1iduo0 Cue 'a"a 1iaAado 2uc'o0 sa"a Cue no se conoca ningGn antdoto contra el 1eneno del dragn en 2iniatura de Alas$in>Hui#= 'a&a a$rendido la leccin Cue Cuera darnos >diAo ,linB>- Me $arece Cue ire2os a to2ar una cer1e#a & unos $ret#els $ara ti en casa de S2all S&22ITe gustara0 su222J La ser$iente de1ol1i el sonidoCerca0 & enterrado entre la 2ultitud0 un o"eso & desagrada"le ca"allero da"a las gracias a un 'errero satisDec'o 2ientras recoga un o"Aeto Cue0 indiDerente2ente0 'a"a co2$rado- !sta transaccin 'a"a ser1ido el $ro$sito de ocu$ar tie2$o & disi2ular el 1erdadero Doco de su atencin0 Cue no 'a"a sido la c'uc'era Cue aca"a"a de co2$rarLe aco2$a3a"an dos 'o2"res- Uno era "aAo & escurridi#o0 con la eB$resin 'G2eda de una co2adreAa- !l otro 2ostra"a un torso Cue $areca una caldera gal1ani#ada & 2edia cara- Su Gnico oAo salta"a $ersistente2ente 2ientras 2ira"a aleAarse la Digura de ,linBF su $eCue3o co2$a3ero se dirigi entretanto & con ardor al co2$rador del di2inuto $iano de oro & $erlas>IHas 1isto la cara de ese 'o2"re0 C'allisJ >$regunt al 'o2"re gordo>!sa ser$iente es una 2uerte r=$ida- No se nos diAo nada de todo eso- !se enor2e idiota no sola2ente 'a sal1ado su $ro$ia 1ida0 sino ta2"in la 2a & la de Nanger!l tuerto asinti>S0 1as a tener Cue encontrar otra gente $ara ese $eCue3o & sucio tra"aAo >su "aAo colega $areca Dir2e!l regordete 2ercader $er2aneci tranCuilo0 rasc=ndose una de sus 2uc'as $a$adas>IAcaso no 'e sido generosoJ Puesto Cue los dos est=is a 2i ser1icio $er2anente2ente0 tcnica2ente no os de"o nada $or esto >se encogi de 'o2"ros>- Pero si se trata de 2=s dinero--La escurridi#a co2adreAa neg con la ca"e#a>Puedes co2$rar 2is ser1icios0 C'allis0 $ero no 2i 1ida- ISa"es lo Cue sucede si el 1eneno de esa ser$iente te alcan#a en los oAosJ NingGn anti1eneno conocido te 2antendra 1i1o durante 2=s de sesenta segundos >dio una $atada contra el suelo de gra1illa & $ol1o0 toda1a 'G2edo a causa de la cotidiana llu1ia 2atinal>- No0 esto no es $ara 2 ni $ara Nanger>Seguro >asinti sole2ne2ente el 'o2"re Cue tena 2edia caraF res$ing & se3al con la ca"e#a en la direccin $or donde 'a"a desa$arecido el Ao1en>- e todas Dor2as0 I$or Cu te o"sesiona ese 2uc'ac'oJ No es Duerte0 no es rico0 & no

es $articular2ente gua$o>!s su ca"e#a lo Cue 2e interesa0 no su cuer$o >sus$ir C'allis>0 aunCue se trate de algo relacionado con 2i $lacerReso$lando co2o una al2o'ada aguAereada0 les conduAo a tra1s de la 1ocinglera & atareada 2ultitud- Hu2anos0 t'ranB0 & re$resentantes de una docena de ra#as co2erciales 2=s0 $asa"an 1elo#2ente a su alrededor co2o si estu1iesen "ien engrasados0 todos ocu$ados en alguna i2$ortante tarea>Se trata de 2i $iedra de 5ano- Me a"urre!l 'o2"re 2=s "aAo $areci asCueado>IC2o $uede a"urrirse alguien lo "astante rico co2o $ara co2$rar una $iedra de 5anoJ >O'0 $ues lo esto&0 Noll& Cuerido0 lo esto&Nanger inici un gesto des$ecti1o>ICu=l es el $ro"le2a0 C'allisJ ITe Dalla la i2aginacinJ >se ri con ladridos cortos & estentreosC'allis le de1ol1i la sonrisa>!so es diDcil0 Nanger0 $ero $arece Cue no $oseo el ti$o de 2ente adecuado $ara $roducir la clase de resolucin sutil & detallada Cue la $iedra $uede lograrNecesito a&uda $ara conseguirlo- Por tanto0 estos Glti2os 2eses 'e tra"aAado "uscando un ade$to 2ental adecuado0 intentando encontrar una 2ente su"sidiaria del ti$o 2=s a$ro$iado $ara contri"uir a $oner en Dunciona2iento la $iedra- He $agado un 2ontn de dinero $or la inDor2acin correcta >ter2in0 saludando a un alto osirio Cue conoca!l a1cola c'asCue su $ico $ara de1ol1erle el saludo e 'i#o un gesto con su gracioso cuello $arecido al de un a1estru#0 2o1iendo con seguridad su Dor2a de $erisco$io entre la 2uc'edu2"reNanger se detu1o $ara co2$rar un $astel de t'isK0 & C'allis continu su eB$licacin cuando ree2$rendieron el ca2ino>As $ues0 &a 1eis Cue necesito a ese 2uc'ac'oA'ora Noll& esta"a irritado>IPor Cu no lo alCuilas sin 2=s co2$licacionesJ IHas $ro"ado si cola"orara de "uena ganaJ C'allis $areci dudoso>No0 no creo Cue eso resultase0 Noll& Cuerido- IConoces algunas de 2is Dantasas e inclinacionesJ >su 1o# se 'a"a 1uelto in'u2ana2ente tranCuila & 1aca >- IPartici$aras 1oluntaria2enteJ Noll& a$art la 2irada de aCuellas $u$ilas re$entina2ente terri"les- A $esar de su $asado0 se estre2eci>No >susurr d"il2ente>0 noF no creo Cue lo 'iciese-->Hola c'ico >tron el PeCue3o S&220 un gigante inca$a# de 'a"lar a 2enos Cue Duese a gritos>- IHu es de tu 1ida & Cu sa"es de MalaiKaJ ,linB se sent en uno de los ta"uretes alineados ante la cur1a de la "arra0 $idi cer1e#a con es$ecias $ara l & un cuenco de $ret#els $ara Pi$- La ser$iente 1oladora se desli# gracil2ente del 'o2"ro de ,linB & se dirigi 'asta el cuenco de 2adera lleno de $astitas tra$e#oidales- !sta accin Due ad1ertida $or un $ar de ti$os sos$ec'osos Cue se encontra"an cerca con los oAos 2u& a"iertos0 Cuienes $ronta2ente deAaron su sitio & se dirigieron a$resurada2ente 'acia los reser1ados del Dondo>No 'e tenido ningGn contacto con MalaiKa desde 'ace "astante0 S&22- He odo Cue est= atendiendo algunos negocios Duera del siste2a!l rico 2ercader a2igo de ,linB era la causa de Cue ste 'u"iese deAado de re$resentar su es$ect=culo $ersonal0 'a"indole $ro1isto con una su2a sustancial co2o reconoci2iento de su a&uda en la eB$loracin del 2undo de los Tar4Ai&2 & del /rang- Lran $arte del dinero 'a"a sido e2$leado en aco2odar a la 2adre ado$ti1a de ,linB0 Madre Mastn0 en una "ien a"astecida tienda0 situada en uno de

los 2eAores distritos co2erciales de rallar- Re#ongando ante lo Cue considera"a su $ro$io ca$ric'o0 la anciana 'a"a rescatado a ,linB0 cuando era un ni3o0 de los "arracones de los 1endedores de escla1os & le 'a"a criado- !lla era la Gnica Da2ilia Cue ,linB 'a"a conocido- Toda1a segua 2ur2urando0 $ero con cari3o> e 'ec'o >continu el 2uc'ac'o0 sor"iendo el "re"aAe Cue sa"a a $i2ienta>0 MalaiKa Cuera Cue Duese con l- Pero0 aunCue res$eto al 1ieAo 'edonista0 $ronto se e2$e3ara en $oner2e dentro de un "uen traAe0 $einar 2i ca"ello 'acia atr=s & ense3ar2e diccin,linB se estre2eci en Dor2a 1isi"le- >No 'u"iese $odido so$ortarlo- Antes 1ol1era otra 1e# a 'acer el Auglar & a $resentar al $G"lico Auegos de adi1inan#aIHu 2e dices de ti0 $adre de los idiotasJ He sa"ido Cue la $olica 2unici$al te 'a 1uelto a 2olestar!l due3o del "ar a$o& su 2asa de ciento setenta & cinco Kilos & dos 2etros & 2edio so"re el 2ostrador de 2adera $l=stica a"sor"ente0 Cue gi2i en son de $rotesta>Parece Cue el co2isionado del 2ercado to2 co2o una aDrenta $ersonal Cue &o ec'ase de aCu al $ri2er gru$o de en1iados oDiciosos Cue 2and $ara cerrar esto- Hui#= no de"iera 'a"er roto su 1e'culo- A'ora est=n tratando de ser 2=s sutiles- !sta 2is2a se2ana 1ino otro Cue $retenda 'a"er2e o"ser1ado sir1iendo a 2enores de edad ciertos lCuidos alucingenos>Merdadera2ente0 2ereceras Cue te colgaran $or las eBtre2idades > co2ent ,linB con Dingida sole2nidad- Ta2$oco l tena edad legal $ara 2uc'as de las cosas Cue S&22 le ser1a>!n cualCuier caso >continu el gigante>0 este indi1iduo sali Dlec'ado de uno de los reser1ados de atr=s0 'i#o rela2$aguear su tarAeta 2unici$al & 2e diAo Cue esta"a arrestado- I"a a lle1ar2e consigo0 & lo 2eAor sera Cue lo aco2$a3ase 1oluntaria2ente >el PeCue3o S&22 sacudi triste2ente su ca"e#ota 2ientras ,linB engulla 1arios tragos>IHu 'icisteJ >se li2$i lCuido de las co2isuras de la "oca>Real2ente no Cuiero tener 2=s $ro"le2asF cierta2ente0 no Cuiero otra acusacin $or agresin- Pens Cue una de2ostracin deducti1a de una sua1e naturale#a Dsica sera eDecti1a $ara $ersuadir al ca"allero de Cue ca2"iase de o$inin- As Due0 & se 2arc' tranCuila2ente >el PeCue3o S&22 se3al el 1aco 1aso de ,linB>- IHuieres otroJ >Claro- IHu Due lo Cue 'icisteJ >re$iti>Me co2 su tarAeta 2unici$al- ACu est= tu cer1e#a >desli# un segundo Aarro al lado del $ri2ero,linB co2$renda el $unto de 1ista del PeCue3o S&22- Tena una re$utacin Cue 2antener- !l su&o era uno de los $ocos sitios de rallar donde se $oda ir de noc'e con la garanta de no ser asaltado o 2olestado de cualCuier Dor2a $or tur"ulentos 2erodeadores- !sto era as $orCue el PeCue3o S&22 se las entenda i2$arcial2ente con todos aCuellos Cue tur"a"an la $a#>Muel1o en un 2inuto >diAo ,linB a su a2igoesli#=ndose del ta"urete0 se dirigi 'acia la Gnica 'a"itacin0 cu&o dise3o & Duncin 'a"a ca2"iado $oco en los Glti2os siglos- Tan $ronto co2o $enetr en su interior se a$oder de l un rico conAunto de olores & sensaciones: cer1e#a rancia0 licores Duertes0 ansiedad0 tensin0 agua estancada0 'u2edad0 te2erosa eB$ectacin- La co2"inacin de los es$esos $ensa2ientos & los olores en el aire casi le 'i#o ta2"alearseMirando a la i#Cuierda0 donde la co2"inacin era 2=s Duerte0 ad1irti un $eCue3o te2"lor en un 'o2"re Cue le 2ira"a ansiosa2ente- ,linB o"ser1 la cal2a interna del 'o2"re & su $=nico interior- !n una 2ano tena una Aeringuilla os2tica & su dedo se cur1a"a so"re ella co2o si Duese un ar2a- Cuando ,linB co2en#a"a a gritar $idiendo socorro0 su naciente grito Due a'ogado $or el descenso de algo oscuro & $esado so"re su ca"e#a- Un grito 2ental Due a"ortado $or la Dra eDiciencia de la Aeringuilla---

Se des$ert conte2$lando una conDusa $ano$lia de luces- Se eBtendan delante & $or de"aAo su&o0 co2o si estu1iesen 1istas a tra1s de una $ared & un suelo de $l=stico trans$arenteLenta2ente se las arregl $ara sentarse0 lo Cue i2$lica"a cierta diDicultad0 &a Cue sus 2u3ecas esta"an unidas $or dos es$osas de 2etal cro2ado- Un largo conducto de 2etal DleBi"le sala de ellas & desa$areca entre los luAosos 2ue"les- La cadena ser$entea"a entre la gruesa & trans$arente alDo2"ra co2o un gusano reDleAado en un es$eAo!n el eBterior0 ,linB $udo 1er las luces Cue constituan el $ulso de la ciudad de rallar0 do2inadas $or las relucientes es$irales del $alacio del re&0 leAos0 a la i#Cuierda- La 1isin le $er2iti orientarse- Co2"inando la $osicin del $alacio con la dis$osicin de las luces inDeriores & el conoci2iento de Cue se encontra"a a 1arios $isos $or enci2a del suelo0 $udo sa"er Cue esta"a $risionero en uno de los cuatro "arrios $ri1ados de la ciudad- !n aCuellos 1igilados & restricti1os encla1es se encontra"an las 2oradas de la clase alta0 de aCuellos nati1os de rallar & 'a"itantes de otros 2undos Cue se lucra"an aCu con el co2ercio- Sus asaltantes0 $ues0 eran algo 2=s Cue ladron#uelosCerca no $oda detectar ninguna i2$resin- Por el 2o2ento la Gnica sensacin eBtra3a Cue $oda detectar era un ligero latido de los 2Gsculos de la $arte su$erior de su "ra#o derec'o donde se 'a"a cla1ado la Aeringuilla- Una clase distinta de sensacin esta"a Dor2ada $or su ira0 ira dirigida contra s 2is2o $or no 'a"er detectado las e2anaciones 'ostiles Cue sus atacantes tenan Cue 'a"er estado e2itiendo antes de Cue l 'u"iese entrado en el "a3o.rusca2ente se dio cuenta de Cue 'a"a otra sensacin Cue ec'a"a de 2enos- !l c2odo $eso de Pi$ Dalta"a de sus 'o2"ros>Hola >a1entur una 1o# di2inuta & $lateadaLirando0 ,linB se encontr cara a cara con un =ngel- Se relaA0 sac las $iernas del soD= & la conte2$l sor$rendido- No $oda tener 2=s Cue nue1e o die# a3os & esta"a 1estida con un traAe $antaln orlado de un "orde de $ol1o 1erde & a#ul con largas 2angas de algGn trans$arente 2aterial de encaAe- Su largo ca"ello ru"io caa en cuidadas ondas 'asta la $arte $osterior de sus 2uslos- Unos oAos de a"ul "e" le conte2$la"an desde el rostro de altos $2ulos de un soDisticado Cueru"n0 >Me lla2o Ma'na'2i >le inDor2 sua1e2ente0 su 1o# su"iendo & "aAando con un $caro te2"lor>- IC2o te lla2as tGJ >Todo el 2undo 2e lla2a ,linB>,linB >se c'u$ el nudillo de su dedo $ulgar>- !s un no2"re raro0 $ero "onitoUna sonrisa 2ostr unos dientes $erDecta2ente $erlinos>IHuieres 1er lo Cue 2e 'a trado 2i $a$=J >Tu $a$= >re$iti ,linB recorriendo la 'a"itacin con la 1ista- !sta"a do2inada $or la gran cur1a de la $ared & galera trans$arentes & el centelleante $anora2a Cue se eBtenda de"aAoADuera era de noc'e--- I$ero era la 2is2a noc'eJ ICu=nto tie2$o 'a"a &acido inconscienteJ No 'a"a Dor2a de sa"erlo--- toda1aLa 'a"itacin esta"a a2ue"lada en el Glti2o estilo Si"erade: luAuriosos coAines0 sillas & di1anes erguidos so"re so$ortes de durallo& delgados co2o una 2ina de l=$i#0 con todo lo de2=s sus$endido del tec'o $or ala2"res de durallo& tan Dinos Cue el resto de los 2ue"les $arecan Dlotar en el aire- Un i2$resionante surtido de es$odu2eno Dluorescente & cristales de Kun#ita do2ina"a la cG$ula del tec'o- !sta"an rodeados $or Docos circulares0 enDocados a'ora 'acia el estrellado cielo nocturno- Unos aAustadores cli2=ticos e1ita"an Cue la llu1ia cre$uscular ca&ese en el interior de la 'a"itacinSu ra$tor era una $ersona 2u& ricaLa 1o# de la 2uc'ac'a0 $etulante a causa de la Dalta de atencin0 le interru2$i en su ins$eccin>ILo Cuieres 1er o noJ ,linB dese Cue los latidos de su "ra#o se a$lacasen-

>Claro Cue s >diAo ausente2enteLa sonrisa 1ol1i 2ientras la 2uc'ac'a "usca"a en un "olsillo de su $antalnSe acerc 2=s0 a"riendo orgullosa2ente su $u3o $ara re1elar algo en la $al2a de su 2ano- ,linB 1io Cue era un $iano en 2iniatura0 Da"ricado $or co2$leto con Diligrana de oro & $erlas de 1erdad>Toca de 1erdad >le diAo eBcitada2ente- Toc las di2inutas lla1es & ,linB escuc' las casi in1isi"les notas>- !s $ara 2i 2u3eca>!s 2u& "onito >cu2$li2ent ,linB0 recordando los tie2$os en Cue un Auguete as le 'a"ra costado 2=s crdito de lo Cue nunca 'u"iese $ensado Cue llegara a tener>- Mir ansiosa2ente a sus es$aldas>- I nde est= a'ora tu $a$=J >ACu 2is2o,linB se 1ol1i 'acia el origen de aCuellas sencillas0 aunCue algo a2ena#adoras0 $ala"ras>Na s Cue te lla2as ,linB >diAo el 'o2"re con un 2o1i2iento de una 2ano cargada de anillos>- S 2uc'as cosas so"re tios 'o2"res e2ergieron de la so2"ra glo"ular- Uno de ellos tena el cr=neo 'undido & 2edio derretido $or algGn tre2endo calor0 tosca2ente reconstruido $or la ingeniera 2dica- Su co2$a3ero0 2=s "aAo0 eB'i"a a'ora 2=s co2$ostura Cue cuando a$unta"a a ,linB con la Aeringuilla en el "a3o del esta"leci2iento del PeCue3o S&22!l 2ercader 1ol1i a 'a"lar>Me lla2o Conda C'allis- IHas odo 'a"lar de 2J ,linB asinti lenta2ente- > e su co2$a3a>.ien >re$lic C'allis>- Sie2$re es agrada"le ser reconocido & a'orra ciertas eB$licaciones!l inc2odo latido en el 'o2"ro de ,linB esta"a e2$e#ando a "aAarF 2ientras0 el 'o2"re aco2oda"a su 2asa en una silla- Una 2esa $lana & redonda de 2etal & $l=stico lo se$ara"a de ,linB- !l 'o2"re Cue tena 2edia cara & su ac'a$arrada so2"ra se $usieron c2odos >$ero ,linB ad1irti Cue no de2asiado> cerca de l>Meo Cue 'as estado entreteniendo a nuestro in1itado0 Ma'na'2i >diAo Conda a la 2uc'ac'a>- A'ora 1ete a otra $arte & Auega co2o una "uena c'ica>No0 Cuiero Cuedar2e & 2irar- >IMirarJ >,linB se $uso tenso>- IMirar CuJ >Ma a utili#ar la $iedra- ?S Cue lo 'ar=@ >se 1ol1i 'acia C'allis>- ?Por Da1or0 $a$=0 dAa2e Cuedar2e & 2irar@ Te $ro2eto Cue no dir una sola $ala"ra>Lo siento0 'iAa- !sta 1e# no- >!sta 1e# no0 esta 1e# no >re$iti ella>Nunca 2e deAas 2irar- ?Nunca0 nunca0 nunca@ Su rostro se ilu2in con una a2$lia sonrisa con la 2is2a ra$ide# con Cue se enciende una duc'a solar- >O'0 est= "ien0 $ero al 2enos dAa2e decir adisCuando C'allis0 i2$aciente2ente0 asinti en se3al de a$ro"acin0 ella salt a los "ra#os de ,linB- Con gran disgusto $or $arte de ste0 ella se enrosc a su alrededor0 le dio un 'G2edo "eso en una 2eAilla & susurr en su odo derec'o con te2"lorosa e in2adura 1o# de so$rano: > Ser= 2eAor Cue 'agas lo Cue te diga0 ,linB0 o te a"rir= en canalCo2o $udo0 l se las arregl $ara co2$oner en su rostro una eB$resin neutral0 2ientras se a$arta"a con una sonrisa a"soluta2ente inocente>Adis- Hui#= $a$= nos deAe Augar 2=s tardeMol1indose0 sali de la 'a"itacin0 "rincando $or una $uerta en la $ared 2=s aleAada>A'---F una ni3a 2u& interesante >co2ent ,linB0 tragando sali1a>!ncantadora >asinti C'allis>- Su 2adre era 2u& 'er2osa>I!ntonces est=is casadoJ Pens Cue no erais de esa clase!l 2ercader $areci genuina2ente sor$rendido>INo casado de $or 1idaJ ?Mi Cuerido 2uc'ac'o@ Su 2adre Due co2$rada aCu 2is2o0 en rallar0 'ace un "uen 2ontn de a3os- Su curriculu2 $retenda Cue ella $osea talentos eBce$cionales- Resultaron ser de una naturale#a 2u& inDerior0 adecuados $ara Auegos de saln0 $ero $oco 2=s-

OSin e2"argo0 $oda tener otras ciertas Dunciones0 as Cue no sent Cue 'a"a 2algastado 2i dinero co2$leta2ente- !l Gnico incon1eniente Due el naci2iento de esa ni3a0 co2o resultado de 2i Dallo de inDor2ar a tie2$o $ara reali#ar una detencin del e2"ara#o- No $ens Cue el retraso Duese i2$ortante >se encogi de 'o2"ros>F $ero 2e eCui1oCu- La 2adre 2e gusta"a0 as Cue le $er2it conser1ar a la ni3a---- aunCue &o tengo la tendencia a ser duro con 2is $ro$iedades- La 2adre no so"re1i1i durante 2uc'o tie2$o- A 1eces 2e $arece Cue la ni3a 'a 'eredado los 2inGsculos talentos de su 2adre0 $ero todos los intentos de $ro"arlo 'an Dracasado>Sin e2"argo0 & a $esar de ello0 la conser1=is >o"ser1 ,linB con curiosidadurante un segundo0 C'allis $areci casi conDundido0 una sensacin Cue $as 1elo#2ente>!n realidad0 no es tan aso2"roso- Teniendo en cuenta la Dor2a en Cue 2uri su 2adre0 Cue la ni3a ignora0 2e siento algo res$onsa"le $or ella- AunCue no tengo un $articular a2or a los ni3os0 2e o"edece con una celeridad Cue de"iera ser i2itada $or otros de 2=s edad Cue ellaSonri a2$lia2ente0 & ,linB tu1o la i2$resin de 1er un cr=neo "lanco $elado lleno de aguAas rotas>!s lo "astante 2a&or $ara sa"er Cue0 si no lo 'ace0 sencilla2ente la 1ender >C'allis se inclin 'acia delante0 reso$lando con el esDuer#o de do"lar su $ec'o so"re su "arriga saliente>- Sin e2"argo0 no se te 'a trado aCu $ara discutir los detalles de 2i 1ida do2stica>!ntonces0 I$ara Cu 'e sido trado aCuJ He odo 'a"lar so"re una $iedraCono#co algo so"re $iedras $reciosas0 $ero cierta2ente no so& un eB$erto>Una $iedra0 sC'allis declin cualCuier otra eB$licacin oralF en su lugar0 2ani$ul 1arios interru$tores ocultos $or el saliente de la 2esa- Las luces se oscurecieron & el $ar de a2ena#adores a&udantes de C'allis desa$areci0 aunCue ,linB $udo sentir cerca su $resencia alerta- !sta"an entre l & la Gnica $uerta clara2ente deDinidaLa atencin de ,linB Due r=$ida2ente atrada $or un sua1e #u2"ido- Al desli#arse a un lado la $arte de su$erior de la 2esa0 $udo 1er la construccin- La 2esa era una gruesa caAa de seguridad- Algo surgi de la a"ertura central0 una escultura de co2$onentes relucientes0 rodeada $or una red de Dino ala2"reContena algo Cue $areca un cristal claro & natural del ta2a3o de la ca"e#a de un 'o2"re- .rilla"a con una eBtra3a lu# interior- !n un $ri2er 2o2ento $areca cuar#o0 $ero una ins$eccin 2=s detenida de2ostra"a Cue all 'a"a un silicato eBtraordinario!l centro del cristal era 'ueco & de silueta irregular- !sta"a lleno de $artculas 2arrones & 1erdes Cue Dlota"an con so3olienta lentitud en el Dluido claro & 1iscosoLas $artculas eran tan Dinas co2o 2otas de $ol1o- !n algunos sitios casi alcan#a"an los "ordes de las $aredes de cristal0 aunCue tendan a $er2anecer reunidas cerca del centro- Ocasional2ente0 las 2otas atercio$eladas salta"an & se 2o1an a"ru$ta2ente0 co2o i2$ulsadas $or alguna Duer#a in1isi"le- Co2o 'i$noti#ado0 ,linB conte2$l DiAa2ente las 21iles $roDundidades--#n la $ierra !i!a un hombre muy rico llamado #ndric%son que recientemente pareca caminar como entre sueos. Se lle!aba bien con su &amilia y sus ami'os le apreciaban mucho. $enia tambi(n la admiraci)n a re'aadientes de sus competidores. Aunque por aquel entonces #ndric%son pareca cualquier cosa menos brillante, era uno de aquellos 'enios peculiares que no poseen nin'una habilidad creati!a propia, sino que en su lu'ar e*hibe el e*trao poder de reunir y diri'ir los talentos de los que est(n mes dotados que (l. A las +.,- de la tarde del da .+ del /uinto 0es, #ndric%son se mo!a con m1s lentitud de lo habit2a3 por los pasillos &uertemente !i'ilados de la planta. 4a Planta no tena nombre 5precauci)n en la que insistan los ner!iosos hombres cuya misi)n era preocuparse por esas cosas5 y estaba construida en la !ertiente

occidental de los Andes. 0ientras se cru"aba con los hombres, mu6eres y thran* insectoides que traba6aban en la Planta, #ndric%son cabeceaba en seal de saludo y siempre era aco'ido con respetuosas respuestas. $odos se encaminaban en la direcci)n contrara, puesto que su da de traba6o haba terminado. Se diri'an 5aquellos hombres dotados de muchos, muchos talentos5 a sus ho'ares en Santia'o, 4ima, 7ue!a 8or%, adem1s de a las colonias terrcolas de los thran* en la cuenca del Ama"onas. Al'uien que toda!a estaba de 'uardia se tens) r'idamente cuando #ndric%son dobl) una esquina en el 2ltimo y res'uardado corredor. 9iendo que el , !isitante no era su inmediato superior 5un caballero que lle!aba la irritaci)n, como su ropa interior, por &uera de sus pantalones5, el armado !i'ilante se rela6). Saba que #ndric%son era ami'o de todo el mundo. 5Hola..., :a!is 5di6o el 6e&e lentamente. #l hombre salud) y despu(s lo estudi) atentamente, preocupado por su apariencia. 5Buenas tardes, seor. ;#st1 usted se'uro de que se encuentra bien< 5S= 'racias, :a!is 5replic) #ndric%son5. $u!e una idea a 2ltima hora... no tardar( mucho. Pareci) contemplar al'o irre'ular y brillante que sostena en la palma de la mano. 5;/uiere usted !er mi tar6eta de identi&icaci)n< #l 'uardia sonri), proces) la necesaria banda de pl1stico tratado especialmente y admiti) a #ndric%son en la c1mara detr1s de la cual estaba el taller, una !asta ca!erna natural, en'randecida toda!a m1s por la in'eniera de precisi)n y la necesidad. #ste era el cora")n de la Planta. 0o!i(ndose con se'uridad, #ndric%son ba6) por la rampa hasta el ni!el cerrado de la a'randada ca!erna, pasando enormes m1quinas, lar'os bancos y 'randes construcciones de metal y otros materiales. #l taller estaba desierto en aquel momento. Permanecera as hasta que entrase el tumo de madru'ada, cinco horas m1s tarde. A un tercio del camino sobre el piso, se detu!o ante una impresionante puerta de un metal de color oscuro, el 2nico ras'o en una s)lida pared del mismo material que cerraba una espaciosa secci)n de la ca!erna. >tili"ando su mano libre, y toda!a contemplando la cosa de su otra mano, sac) un pequeo anillo que tena !arios cilindros de metal. Seleccion) un cilindro y apret) con su pul'ar el 1rea hundida de uno de sus e*tremos, despu(s insert) el otro en un pequeo a'u6ero en la puerta y empu6). Se produ6o una comple6a serie de radiaciones que &ueron absorbidas por el mecanismo de la puerta. #stas radiaciones transmitan un 6uicio, tanto sobre el cilindro como sobre la persona que lo sostena. Satis&echa con que el cilindro estu!iese ci&rado en la &orma correcta y de que su dueo perteneciese a un tipo menta?estable, la puerta cant) su sua!e aquies? cencia y se hundi) en el suelo. #ndric%son la atra!es) y la puerta anot) su entrada= despu(s se ele!) para cerrar el !ado a sus espaldas. >n artilu'io toda!a no terminado por completo se er'ua ante (l llenando esta parte de la ca!erna. #staba rodeado por un e6(rcito de instrumentos en relaci)n con (l@ instrumentos directi!os, herramientas en reposo, paneles de control e interminables pilas de componentes seleccionados. #ndric%son i'nor) este &amiliar collage mientras resueltamente se diri'a hacia un sencillo panel ne'ro. Abser!) pensati!amente los paneles y controles e*istentes, despu(s utili") otro de los cilindros de su anillo para animar el tablero. 4as luces se encendieron obedientemente y las medidas se re'istraron, listas para su inspecci)n. #staba ante la !asta masa de un motor de propulsi)n BB para una na!e espacial sin terminar. #sto tendra lu'ar 2nicamente en espacio abierto, puesto que la acti!aci)n del campo pos'ra!itatorio del motor interreaccionando con el campo de 'ra!edad de un planeta producira una serie de terremotos y a6ustes tect)nicos

de proporciones cataclsmicas. Pero en aquel momento #ndric%son no se senta preocupado por eso. >n pensamiento toda!a m1s intri'ante se haba adueado de (l. ;4a unidad del motor estaba lo bastante completa para &uncionar<, se pre'untaba. ;Por qu( no obser!ar antes que nada las interesantes posibilidades< Abser!) la belle"a en su palma, despu(s utili") un se'undo cilindro para abrir una ca6a &uertemente sellada en un e*tremo del panel ne'ro. :etr1s de la ca6a haba !arios interruptores, todos esmaltados de un brillante color carmes. #ndric%son oy) una sirena aullar estridentemente en al'2n lu'ar, pero i'nor) la alarma, mientras apretaba los controles en su orden apropiado. Su !enta6a era enorme. Con los controles de &luido acti!ados, las instrucciones comen"aron a &luir1 tra!(s del monolito de pl1stico, metal y !idrio. #ndric%son poda or a la 'ente 'ritando y corriendo. 0ientras tanto, la centella termonuclear del motor &ue acti!ada y #ndric%son !io c)mo la acci)n total era re'istrada en los monitores apropiados. Asinti) con satis&acci)n. 4as intercone*iones &inales, hechas, comunicaron con el computador construido en el interior del motor. :urante un bre!e se'undo el campo Burita?Bita cobr) e*istencia. Por un momento, por la mente de #ndric%son relampa'ue) la idea de que esto era al'o que nunca debiera hacerse e*cepto en las pro&undas e*tensiones del espacio abierto. Pero sus 2ltimos pensamientos estu!ieron dedicados a la e*quisita belle"a y e*traas palabras encerradas dentro del ob6eto que sostena en su mano... Si la unidad hubiese estado terminada, all podra haber habido un 'ran desastre. Pero no estaba completa y, por tanto, el campo se derrumb) r1pidamente, incapa" de sostenerse por s solo y de e*pandirse hasta su completo di1metro de propulsi)n. As pues, aunque se rompieron al'unas !entanas, unos cuantos edi&icios anti'uos se derrumbaron y la anti'ua torre de la i'lesia de Santa Ana de Se!illa se resquebra6) en el centro de 9alparaso, a seiscientos %il)metros de distancia, s)lo unas cuantas cosas en la inmediata !ecindad mostraron alteraciones importantes. Sin embar'o, #ndric%son, la Planta y la !ecina comunidad tecnol)'ica de Santa Rosa de Crist)bal C,..-- habitantesD desaparecieron. 4a montaa de E,.,+. metros de altura, a cuyos pies haba estado la ciudad y en cuyas entraas haba sido e*ca!ada la Planta, &ue reempla"ada por un cr1ter de E..-- %il)metros de pro&undidad, bordeado por !idrio derretido. Pero puesto que la l)'ica insista en que el hecho no haba podido deberse nada m1s que a un accidente, as &ue considerado por los e*pertos llamados para encontrar una e*plicaci)n..., e*pertos que no haban tenido acceso a aquella misma belle"a que haba embru6ado de aquel modo al ahora !apori"ado #ndric%son... ,linB $ar$ade & se des$ert de la torturadora eBCuisite# de la $iedra de 5ano!sta continu latiendo con su constante & natural lu2iniscencia a2arilla>IHas 1isto alguna antesJ >$regunt C'allis>No0 $ero 'e odo 'a"lar de ellas- S lo suDiciente $ara reconocer unaC'allis de"a 'a"er tocado otro interru$tor oculto0 $orCue una lu# de $oca intensidad a$areci en el "orde de la 2esa- Re1ol1iendo en un caAn dentro de la 2esa0 el 2ercader sac entonces un $eCue3o o"Aeto en Dor2a de caAa Cue $areca un relie1e a"stracto de un $=Aaro 1olando0 con las alas 'acia a"aAo- !sta"a $ensado $ara aAustarse a una ca"e#a 'u2ana- Unos cuantos ca"les & 2dulos 1isi"les ro2$an las $or otra $arte sua1es lneas del artilugio>ISa"es Cu es estoJ >$regunt el 2ercader,linB conDes Cue no> Se trata del casco del o$erador >eB$lic C'allis lenta2ente0 coloc=ndolo so"re su 'irsuto ca"ello>- !l casco & la 2aCuinaria ada$tada a esta 2esa transcri"en los $ensa2ientos de la 2ente 'u2ana & los trans2iten a la $iedra- !sta tiene una $ro$iedad singular-

C'allis $ronunci P$ro$iedadO con la clase de re1erencia es$iritual con Cue 2uc'os 'o2"res descri"iran a sus dioses o a2antes!l 2ercader deA de 2anosear unos in1isi"les controles & el casco- Uni sus 2anos ante su $ro&ectada $an#a & conte2$l DiAa2ente el cristal>A'ora 2e esto& concentrando en algo >diAo sua1e2ente>- Se necesita un $oco de $r=ctica0 aunCue algunos $ueden 'acerlo sin ellaMientras ,linB la conte2$la"a a"sorto0 las $artculas del centro de la $iedra co2en#aron a realinearse- Su 2o1i2iento &a no se de"a al a#ar & era e1idente Cue los $ensa2ientos de C'allis dirigan aCuel 2o1i2iento- ACuello se trata"a de algo so"re lo Cue 'a"an corrido 2uc'os ru2ores0 $ero Cue $ocos0 eBce$to los 2u& ricos & $ri1ilegiados0 'a"an 1isto en realidad>Cuanto 2=s grande sea el cristal >continu C'allis0 esDor#=ndose o"1ia2ente en $roducir algGn resultado0 toda1a desconocido>0 2=s colores 'a& en el coloide & 2=s 1aliosa es la $iedra- La nor2a general es un solo color- !sa $iedra contiene dos & es una de las 2a&ores & 2eAores Cue eBisten0 aunCue 'asta las $iedras 2=s $eCue3as son 2u& escasasOHa& $iedras donde se $resentan i2$ure#as & crean Dor2aciones de tres & cuatro colores & se sa"e de una de cinco colores- No te creeras Cuin la tiene ni lo Cue se 'ace con ella,linB 2ir 2ientras los colores en el centro del cristal co2en#aron a asu2ir Dor2a & contorno se2i4slido "aAo la direccin de C'allis>Nadie >continu el 2ercader> 'a sido ca$a# de sinteti#ar el lCuido oleaginoso Cue contiene en sus$ensin las $artculas de 2ateria coloreada- Una 1e# roto el cristal es i2$osi"le re$ararlo- N el coloide no $uede ser transDerido total2ente o en $arte a un nue1o reci$iente- Una rotura en la intrincada Dor2acin de cristal & lCuido destru&e la energa indi1idual $ie#oelctrica de la $iedraADortunada2ente0 el cristal es tan duro co2o el corindn0 aunCue nunca tan Duerte co2o $roductos artiDiciales co2o el durallo&AunCue la siluetas ca2"iaron & te2"laron continua2ente0 sin DiAarse nunca $or co2$leto0 to2aron la Dor2a reconoci"le de 1arias $ersonas- Una $areca ser la de una 2uAer eBagerada2ente eBu"erante- e las de2=s0 una era un 2ac'o 'u2anoide & la tercera algo total2ente eBtra3o- Una c=2ara de dos lados surgi a su alrededor & se llen de eBtra3os o"Aetos Cue nunca 2antenan su Dor2a $or 2=s de unos $ocos segundos- AunCue su consistencia Dluctua"a0 la i2$resin Cue $roducan no lo 'aca- ,linB 1io lo "astante co2o $ara Cue se le re1ol1iera el est2ago0 antes de Cue todo lo Cue esta"a dentro del cristal se disol1iese de nue1o en una nu"e de $ol1o "rillante- Le1antando la 1ista & a$art=ndola del cristal0 o"ser1 Cue el 2ercader se 'a"a Cuitado el casco y esta"a enAugando el sudor Cue cu"ra su Drente con un $a3uelo $erDu2ado- Ala lu# de la tenue lu# $ro1eniente del "orde de la 2esa0 su rostro se con1irti en el de un enano $oco escru$uloso>!2$e#ar es D=cil >2ur2ur con Datiga>0 $ero es una reaccin ende2oniada2ente diDcil de sostener- Cuando tu atencin se concentra en una deter2inada Digura0 las de2=s co2ien#an a derru2"arse- N cuando la o"ra reCuiere acciones co2$leAas re$resentadas $or 1arias creaciones de este ti$o0 es co24 $leta2ente i2$osi"le0 es$ecial2ente si uno tiende a--- a in1olucrarse en la accin>Todo esto0 ICu tiene Cue 1er con2igoJ >interru2$i ,linBAunCue la $regunta 'a"a sido dirigida a C'allis0 la atencin de ,linB esta"a concentrada en aCuellas dos Diguras guardando la salida Cue $erci"a a 2edias- Ni Noll& ni Nanger se 'a"an 2o1ido0 $ero eso no Cuera decir Cue 'u"iesen aDloAado su 1igilancia- N sera diDcil Cue la $uerta Cue guarda"an estu1iese a"ierta- ,linB $oda 1er 1arias a"erturas en la $ared de 1idrio Cue i"a del suelo al tec'o & do2ina"a la ciudad0 $ero sa"a Cue $or lo 2enos 'a"a un salto 1ertical de unos cincuenta 2etros 'asta la calle $ri1ada de"aAo>Mer=s >le diAo C'allis>0 aunCue no 2e a1ergQen#a ad2itir Cue 'e 'eredado un negocio Da2iliar en 2u& "uen estado0 la co2$a3a C'allis0 ta2$oco 2e considero un aDicionado- He 2eAorado la co2$a3a 2ediante la adicin de $ersonas con talentos 2u& di1ersos-

Se3al 'acia la $uerta>Noll& Cuerido & Nanger son dos eAe2$los de lo Cue digo- !s$ero Cue tG0 Cuerido 2uc'ac'o0 seas otro>Toda1a no esto& seguro de entenderos >diAo ,linB lenta2ente0 reDren=ndose>!so $uede arreglarse D=cil2ente >C'allis 'i#o estallar su dedos>- Sostener las $artculas en sus$ensin de la $iedra de 5ano0 2ani$ular ese 2aterial0 reCuiere un ti$o es$ecial de 2ente- AunCue 2is escenarios 2entales son co2$leAos0 $ara disDrutarlos $or co2$leto necesito una 2ente su"sidiaria- F4a tuyaG Te instruir so"re 2is deseos & eAecutar=s 2is dise3os dentro de la $iedra,linB record lo Cue 'a"a 1isto 'aca unos cuantos 2inutos en la o"rita inco2$leta0 en lo Cue C'allis 'a"a creado dentro del di2inuto 2undo dorado de la $iedra- !n 2uc'os as$ectos era 2uc'o 2=s 2aduro de lo Cue corres$onda a sus diecisiete a3os & 'a"a 1isto un 2ontn de cosas durante su 1ida- AunCue algunas de ellas 'u"iesen re1uelto el est2ago a un soldado eB$eri2entado0 la 2a&ora 'a"an sido $er1ersiones inoDensi1as- Pero "aAo toda la cordialidad su$erDicial & las corteses $eticiones de coo$eracin Cue C'allis 'a"a eB$resado0 "or"otea"a un $roDundo lago de in2undicia i2$uriDicada & ,linB no esta"a dis$uesto a ser1irle al 2ercader de $iloto a su tra1s!l 'a"er so"re1i1ido en su inDancia en el 2ercado de rallar 'a"a con1ertido a ,linB en un $erDecto realista- As $ues0 no se escandali# de la $ro$uesta del 2ercader ni le diAo lo Cue tena en la ca"e#a: PMe das asco & n=useas- Conda C'allis0 & 2e niego a tener algo Cue 1er contigo & con tus enDer2i#as Dantasas $ri1adasO- !n lugar de eso0 diAo: >No s de dnde 'a"is sacado la idea de Cue $odra seros de utilidad en eso>No $uedes negar tu $ro$ia 'istoria >a2ena# C'allis>- He co2$rado un $eCue3o $ero interesante inDor2e so"re ti- Lo 2=s nota"le Due Cue tus $eculiares talentos sir1ieron $ara a&udar enor2e2ente a un co2$etidor 2o lla2ado MaBi2 MalaiKa- Antes & des$us de ese incidente 'as sido o"ser1ado0 de2ostrando $oseer Dacultades 2entales anor2ales 2ediante es$ect=culos de trucos "aratos $ara reci"ir unos $ocos crditos de los 1iandantes--- No $uedo oDrecerte 2uc'o 2=s $or el uso de tus talentos- Niega eso si $uedes> e acuerdo0 $uedo 2ontar unos cuantos trucos & enga3ar a otros tantos turistas >concedi ,linB 2ientras estudia"a los Dinos & $lateados "ra#aletes Cue a$risiona"an sus 2u3ecas e intenta"a encontrar un resorte oculto>- Pero lo Cue 1os lla2=is 2is PtalentosO son err=ticos0 indisci$linados & Duera de 2i control la 2a&or $arte del tie2$o- No s cu=ndo 1ienen ni cu=ndo se 1anC'allis esta"a asintiendo en una Dor2a Cue a ,linB no le gust>Natural2ente0 lo co2$rendo- Todos los talentos0 artsticos0 atlticos0 de cualCuier ti$o0 reCuieren entrena2iento & disci$lina $ara desarrollarlos $or co24 $leto- Tengo la intencin de a&udarte a do2inar los tu&os- Por eAe2$lo0 as--C'allis cogi algo Cue $areca un reloA de "olsillo antiguo0 $ero no lo era0 & a$ret un "otn di2inuto- Instant=nea2ente0 el aire desa$areci de los $ul2ones de ,linB0 Cue se arCue 'acia delante- Sus 2anos se cerraron & se tensaron 2ientras te2"la"a & $areca co2o si alguien estu1iese a$licando una li2a a los 'uesos de sus 2u3ecas- !l dolor $as r=$ida2ente & Due ca$a# de deAarse caer 'acia atr=s0 Aadeando & te2"lando- Cuando consider Cue $oda a"rir los oAos otra 1e#0 1io Cue C'allis los conte2$la"a DiAa2ente0 eB$ectante2ente interesado- Su 2irada era idntica a la Cue un Cu2ico $odra dedicar a un ani2al de la"oratorio Cue aca"ase de in&ectar con una sustancia $osi"le2ente Datal>!so--- no era necesario >consigui 2usitar ,linB>Posi"le2ente no >concedi un des$iadado C'allis>0 $ero Due instructi1oHe 1isto tus oAos di1agando 2ientras 'a"l="a2os- Real2ente0 no $uedes salir de aCu0 Isa"esJ AunCue de alguna Dor2a consiguieses llegar al ascensor central0 detr=s de Noll& & Nanger 'a& otros!l 2ercader se detu1oF des$us $regunt "rusca2ente:

>Ma2os0 Ide 1eras lo Cue deseo te resulta tan a"orreci"leJ Ser=s "ien reco2$ensado- Te oDre#co una eBistencia segura en 2i co2$a3a- Ade2=s $uedes 'acer lo Cue Cuieras- Sola2ente se te lla2ar= $ara a&udar a o$erar la $iedra>!s la $arte tica del asunto lo Cue 2e $reocu$a0 no el salario >insisti ,linB>O'0 la tica >C'allis $areca di1ertido & no intent ocultarlo>- !sto& seguro de Cue $odr=s so"re$onerte a eso- La alternati1a es 2uc'o 2enos su"Aeti1aRe$iCuetea"a indolente2ente con dos dedos so"re la esDera del Dalso reloAMientras $retenda disDrutar con el asunto0 ,linB esta"a $ensando- Sus 2u3ecas continua"an $ulsando & el dolor llega"a 'asta los 'o2"ros- Podra so$ortar aCuel dolor otra 1e#0 $ero no 2u& a 2enudo- N cualCuier cosa 2=s intensa segura2ente le destro#ara- Su 1ista toda1a conser1a"a una alar2ante tendencia a desenDocarsePero--- no poda 'acer lo Cue C'allis Cuera- ACuellas i2=genes >su est2ago se re1ol1i al recordarlas>0 $artici$ar en aCuellas o"scenidades--- ?No@ ,linB esta"a $ensando Cu decir0 algo $ara e1itar un nue1o dolor0 cuando algo seco & escurridi#o se a$ret contra su 2eAilla- ,ue seguido $or la etrea caricia de algo in1isi"le $ero conocido en la $arte de atr=s de su cuelloO"1ia2ente0 C'allis no 1ea nada en la oscuridad0 $uesto Cue cuando 1ol1i a 'a"lar su 1o# esta"a tan controlada co2o antes- Sus dedos continuaron Augando $ere#osa2ente so"re la o1oide caAa de control- >Ma2os0 2i Cuerido 2uc'ac'o0 Ies Cue 'a& real2ente necesidad de $rolongar estoJ !sto& seguro de Cue o"tienes de esto 2enos $lacer Cue &oUn dedo deA de re$iCuetear & se dirigi 'acia el "otn- >?!'@ !l grito lleg a la $roBi2idad de la $uerta & Due seguido $or 2aldiciones en 1o# "aAa & 2o1i2ientos conDusa2ente $erce$ti"les- Los dos guardianes de C'allis esta"an "ailando co2o locos0 se3alando & esCui1ando algo in1isi"leLa 1o# de C'allis se 1ol1i 1iciosa0 enDadada $or $ri2era 1e#>IHu es lo Cue $asa a'ora0 idiotasJ Nanger re$lic ner1ioso: >Ha& algo aCu dentro con nosotros>Los dos no $ens=is con 1uestras $eCue3as ca"e#as- !sta2os a oc'o $isos de la su$erDicie & cuidadosa2ente $rotegidos contra intrusos 2ec=nicos- Nada $odra--Nanger interru2$i la aDir2acin del 2ercader con un grito co2o $ocos 'o2"res 'a"ran odo antes- ,linB casi lo esta"a es$erando- Aun as0 su sonido 'i#o correr el Dro $or su es$ina dorsal- Lo Cue $ro1oc en Noll& o en C'allis0 Cue re$entina2ente esta"a resguard=ndose detr=s de la silla & re"uscando en su cinturn0 slo $oda ser i2aginado,linB o& un c'oCue0 seguido de una colisin con algo $esado & Duera de control- !ra Nanger- !l 2edia cara se $rotega los oAos con las 2anos Auntas & se ta2"alea"a sal1aAe2ente en todas direcciones>La Ao&a--- ?Migilad la Ao&a@ >aull aterrado C'allisMo1indose a gatas con aso2"rosa ra$ide#0 lleg al "orde de la 2esa & a$ret un "otn- Instant=nea2ente0 la lu# se a$ag- !n la 1aga ilu2inacin $rocedente de la 1entana de la $ared0 ,linB $udo 1er c2o el 2ercader desconecta"a la $arte su$erior del a$arato0 el glo"o Cue contena el cristal0 & lo acuna"a $rotectora2ente en sus 2anos 2ientras lo retira"a de allRe$entina2ente0 en la 'a"itacin 'u"o otra Duente de ilu2inacin0 $rocedente esta 1e# de las "rillantes e inter2itentes lla2aradas 1erdes de una $istola- Noll& 'a"a sacado el ar2a & luc'a"a deses$erada2ente con un ad1ersario Cue re1olotea"a & se lan#a"a contra l!ntonces algo co2en# a #u2"ar recla2ando atencin en la 2esa & C'allis le1ant un rece$tor & escuc'- ,linB lo 'i#o ta2"in0 aunCue no $udo or nada,uese lo Cue Duese lo Cue se deca $ro1oc unas cuantas contestaciones airadas del 2ercader0 cu&o "ien'u2orado talante &a se 'a"a des1anecido $or co2$letoMusit algo en el rece$tor & des$us lo deA caer so"re la 2esa- La 2irada Cue lan# a ,linB en la casi negrura esta"a llena de Duria & curiosidad-

>Me des$ido0 Cuerido 2uc'ac'o- !s$ero Cue tenga2os la o$ortunidad de encontrarnos de nue1o- Cre Cue eras si2$le2ente un 2endigo con talentos de2asiado grandes $ara tu ca"e#a- A$arente2ente0 $uedes ser algo 2=s- Siento Cue 'a&as elegido no coo$erar- Tu lnea 2aterna deAa"a entre1er Cue $odras 'acerlo >C'allis dio un "uDido>- Nunca re$ito un error- Ten cuidadoToda1a a cuatro $atas0 se arrastr 'asta una $uerta oculta- Cuando sta se a"ri0 ,linB ca$t un 1ista#o de una $eCue3a Digura dorada de $ie all>IOtra 1e# escuc'ando0 "astardaJ >2ur2ur C'allis 2ientras se $ona de $ieA"oDete a la 2uc'ac'a0 suAet=ndola $or un "ra#o- !lla co2en# a llorar & a$art la 1ista de C'allis 2ientras la $uerta gira"a0 cerr=ndose silenciosa2enteMientras ,linB 1ol1a su atencin a la otra $uerta0 su 2ente era &a un tor"ellino a causa de un descuidado co2entario del 2ercader- Pero antes de Cue $udiera considerar todas las i2$licaciones de la o"ser1acin0 ,linB se 1io gol$eado $or un terre2oto de energa 2ental 2aniaca Cue casi le 'i#o caer del SoD=- Tena una Duer#a su$erior a toda Dantasa0 era 2=s $oderoso Cue nada Cue 'u"iera sentido antes0 $ro1eniente de una 2ente 'u2ana- Tena aullantes i2=genes de Conda C'allis ro2$indose lenta2ente co2o un 2u3eco de Auguete- !stas 1isiones se 2e#cla"an entre ellasPar$ade "aAo aCuella $ared ciclnica- Algunas de las Dlotantes i2=genes eran 2uc'o $eor Cue nada de lo Cue C'allis 'u"iese intentado crear dentro de la $iedraLa 2ente del 2ercader era co2$leta2ente de$ra1ada0 $ero el cere"ro Cue $roduca aCuella tor2enta 2ental no se detena con cosas tan $eCue3as,linB conte2$l la $uerta Cue se cerra"a0 1iendo $or Glti2a 1e# los a#ules oAos & el anglico rostro- Su$o Cue en aCuel cuer$o0 toda1a no 2aduro0 'a"ita"a una ni3a ator2entada- Pero ni siCuiera aCuella re1elacin des$erta"a en l la 2is2a sal1aAe eBcitacin Cue la Glti2a & casual o"ser1acin de C'allis- !l 2ercader 'a"a dic'o PTu lnea 2aternaO,linB sa"a 2=s so"re el uni1erso de lo Cue sa"a so"re sus 1erdaderos $adres- Si C'allis esta"a enterado0 aunCue Duera un ru2or0 so"re los ante$asados de ,linB---0 el 2ercader i"a a 1er reali#ado su deseo de tener otro encuentro con el 2uc'ac'o-

Captulo II

La $uerta Cue conduca al ascensor central de la torre se a"ri cuando el ocu$ante de la 'a"itacin intenta"a esca$ar- !n lugar de un ascensor 1aco0 se 1io conDortado $or una Digura de $ro$orciones gargantuescas Cue lo le1ant retorcindose del suelo & le Cuit el ar2a- !l recin llegado la inutili# con ra$ide# a$last=ndola con un $u3o Cue tena la Duer#a de una $resa 2ec=nica- Los dedos de Noll&0 Cue casual2ente esta"an enroscados alrededor de la $istola l=ser0 suDrieron si2ilar destino & un Gnico alarido de dolor $recedi a la inconsciencia!l PeCue3o S&22 se a$resur a des$eAar la $uerta0 deAando caer a un lado la inerte Dor2a 'u2ana- Si2ult=nea2ente0 una silueta larga & delgada se $os tranCuila2ente so"re los 'o2"ros de ,linB & una $unta 'G2eda Aug Da2iliar2ente Aunto a su oreAa- Mol1indose0 ,linB rasc al 2inidrag "aAo la 2and"ula & sinti c2o la larga Dor2a 2uscular se relaAa"a>Lracias- Pi$Le1ant=ndose de la silla0 se 2o1i alrededor de la 2esa & Aug con los controles de la $arte $osterior- !n seguida consigui ilu2inar la 'a"itacinLos 1aliosos 2ue"les &acan rotos & tu2"ados en los $untos donde Nanger 'a"a cado & tro$e#ado- Su cuer$o0 &a rgido con la 2uerte $roducida $or el 1eneno0 se 'a"a derru2"ado so"re una silla 1olcada- La Dor2a in21il de su co2$a3ero se a2ontona"a a un lado de la $uerta- La sangre Dlua de una 2ano 2ac'acada>Me esta"a $reguntando >diAo ,linB a S&22> cu=ndo llegaras>,ue diDcil >se discul$ el due3o del "ar0 con la 1o# resonando desde aCuella Dosa sin Dondo Cue tena co2o $ec'o>- Tu 2ascota esta"a i2$aciente0 a$a4 reciendo & desa$areciendo cuando 2e retrasa"a- IC2o su$o dnde encontrarteJ ,linB oAe cari3osa2ente la ca"e#a esca2osa0 a'ora so3olienta>!l oli 2i 2iedo- !l agua de la 1ida sa"e Cue lo esta"a radiando a "astante distancia >tendi sus 2u3ecas es$osadas>- IPuedes 'acer algoJ Tengo Cue seguir a C'allisS&22 conte2$l las es$osas con una 2irada en su rostro de sua1e sor$resa>Nunca 'u"iese $ensado Cue la 1engan#a Dor2ara $arte de tu Dor2a de ser0 ,linBCogindolas con sus i2$resionantes $ulgar e ndice0 S&22 a$ret cuidadosa2ente una de las estrec'as "andas- Un segundo de $resin 'i#o Cue el 2etal se se$arase con un eB$losi1o $o$- Re$itiendo la accin0 li"er la otra 2ano de ,linBMientras se Drota"a la 2u3eca derec'a con la 2ano i#Cuierda0 ,linB no $udo detectar ninguna se3al---0 nada Cue indicase el intenso dolor Cue el artiDicio 'a"a inDligidoConsider c2o de"a res$onder a la acusacin de su a2igo- IC2o es$erar eB$licar la i2$ortancia de la o"ser1acin de C'allis a esta 2ole Ao1ialJ >Creo Cue C'allis Cui#= se$a algo so"re 2is 1erdaderos $adres-

Sencilla2ente0 no $uedo ol1idar esoLa desacostu2"rada a2argura de la res$uesta de S&22 le so"resalt>IHu son ellos $ara tiJ IHu es lo Cue 'icieron $or tiJ !llos Dueron la causa de Cue Dueses tratado co2o ganado0 co2o una $ie#a de $ro$iedad- Si no Duese $or la inter1encin de Madre Mastn0 a'ora seras un escla1o $ersonal0 Cui#= de alguien co2o C'allis- Tus 1erdaderos $adres---0 ?a ellos no les de"es nada & 2enos la satisDaccin de de2ostrarles Cue 'as so"re1i1ido@ >No cono#co las circunstancias de 2i a"andono0 S&22 >contrarrest Dinal2ente ,linB>- Tengo Cue a1eriguarlo- $en'o que hacerlo. !l due3o del "ar0 otro 'urDano0 se encogi de 'o2"ros>!res un idealista inada$tado0 ,linB>N tG otro0 toda1a 2a&or >re$lic el 2uc'ac'o>0 & $or eso 1as a a&udar2eS&22 2ur2ur algo ininteligi"le Cue $odra 'a"er sido una 2aldicin- O Cui#= no lo Duese>IPor dnde saliJ ,linB indic la $uerta oculta & S&22 se acerc 'asta all & se a$o& eB$eri2ental2ente contra el $anel 2et=lico- Los go#nes giraron 'acia dentro con sor$rendente ra$ide#- etr=s descu"rieron un corto $asillo Cue conduca a un $eCue3o ascensor $ri1ado Cue les lle1 r=$ida2ente a la "ase de la luAosa torre> e todas Dor2as0 Ic2o llegaste aCuJ >$regunt ,linB a su a2igoS&22 gui3 un oAo>Le diAe a los agentes de seguridad Cue encontr Cue tena un $ase $ara una citaF es el $rocedi2iento corriente en un "arrio $ri1ado co2o ste>INadie Cuiso 1erloJ S&22 no ocult su sonrisa>ITG CuerrasJ Sola2ente un guardia lo 'i#o0 & creo Cue si lo cuidan "ien no le $asar= nada gra1e- Cuidado a'ora >a1is el gigante al detenerse el ascensorHacindose a un lado0 se ec' Duera tan $ronto co2o la $uerta se a"ri lo suDiciente co2o $ara deAarle $asar- Pero no les es$era"a ninguna e2"oscada- !n su lugar se encontraron en un garaAe $ara 1e'culos de tierra con todas las se3ales de 'a"er sido 1aciado reciente2ente>Conser1a "ien a"iertas tus 2onu2entales oreAas >aconseA ,linB tranCuila2ente>- A 1er si $uedes enterarte adonde 'a 'uido C'allis- No 1o& a in1estigar $or 2i cuenta--Cuando salieron $or la $uerta a"ierta del garaAe0 nadie se o$uso a su $artida0 aunCue unos oAos ocultos les o"ser1aron- Pero los $oseedores de estos oAos esta"an encantados de Cue la $areAa decidiese 2arc'arse>I!st=s seguro de Cue no est=n toda1a aCuJ >se $regunt S&22 en 1o# alta>- Alguien $odra 'a"er cogido el coc'e co2o una di1ersin,linB re$lic con el ti$o de tranCuila seguridad Cue S&22 no intenta"a co2$render0 $ero 'a"a a$rendido a ace$tar>No0 &a no est=n en las $roBi2idadesLa $areAa se se$ar des$us de salir de la Glti2a 2uralla Cue rodea"a al "arrio $ri1ado- No 'u"o Dor2alidades0 ni a$retones de 2anos--- !ntre aCuellos dos no eran necesarias esas cosas>Si te enteras de algo $onte en contacto con2igo en la tienda de Madre Mastn >diAo ,linB al gigante>- Pase lo Cue $ase0 te co2unicar 2is $lanesMientras regresa"a recorriendo los crculos concntricos del 2ercado0 se en1ol1i Duerte2ente en su 2anto- Caan las Glti2as gotas de la llu1ia de la 2a3ana- Un sol sie2$re es$erado 2ostra"a se3ales de e2erger entre las "aAas nu"es cargadas de agua a lo leAosA su alrededor se 1ea 2uc'a acti1idad- !n este nudo co2ercial del Co2Gn Mercado0 los negocios no cesa"an ni de da ni de noc'e,linB conoca de 1ista a un gran nG2ero de 'a"itantes de aCuel 2undo dentro de otro 2undo- Algunos eran ricos & grandes0 otros eran $o"res & grandes- Unos cuantos no eran 'u2anos & otros eran 2enos 'u2anos Cue los de2=s0 aunCue

todos $retendan $ertenecer a la 2is2a ra#aAl $asar Aunto al tenderete de /iKi0 el 1endedor de dulces0 2antu1o resuelta2ente su atencin 'acia otro lado- !ra aGn 2u& $ronto & su est2ago esta"a de2asiado 1aco $ara co2er $asteles- Ade2=s0 sus 1sceras toda1a esta"an de2asiado re1ueltas de los eDectos de la a$arente2ente inoDensi1a Ao&era de C'allis- Por tanto0 en el $uesto del Presidente Nils se co2$r una $eCue3a "arra de ace2ita "a3ada con 2anteca de nuecesNils era un 1endedor de co2idas cuarentn0 con unos 2odales 2u& autoritarios- Todo el 2undo le lla2a"a Presidente- iriga aCuella esCuina del 2er4 cado con el aire de un dictador sin sos$ec'ar nunca Cue ostenta"a este $oder $orCue a sus co2$a3eros de 1enta & regateo les di1erta secundar su sua1e locuraPero en los $roductos de su 'orno nunca 'a"a enga3o- ,linB dio un Dero# 2ordisco a la "arra triangular0 sa"oreando los ocasionales cruAidos de las nueces $icadas e2"e"idas en la $arda 2anteCuillaUna 2irada al cielo 2ostr Cue toda1a era $osi"le Cue el sol a$areciese0 un suceso raro en rallar0 general2ente cu"ierto $or las nu"esHa"iendo ter2inado su al2uer#o0 ,linB co2en# a transitar $or una seccin llena de atracti1os esca$arates $er2anentes---0 una seccin Cue era considera4 "le2ente distinta de la regin de $uestos & tenderetes i2$ro1isados donde 'a"a sido criado- ,linB e2$e# a $ensar en la $ri2era 1e# Cue le 'a"a $ro$uesto a Madre Mastn trasladar el antiguo $uesto de aCuellas ruidosas calleAas de la $la#a del 2ercado- !lla 'a"a $rotestado 1ociDerantePNo sa"ra c2o actuar >'a"a argQido>- IC2o 1o& a sa"er &o tratar con clientes ca$ric'osos & gente ricaJO PCre2e0 Madre >aunCue a2"os sa"an Cue no era su 1erdadera 2adre0 ella actua"a co2o si lo Duese con la 2itad de los 'urDanos de rallar>0 son iguales a tus antiguos clientes0 sola2ente Cue a'ora los idiotas 1endr=n con 2a&ores cuentas "ancariasAde2=s0 ICu otra cosa $odra 'acer &o con todo el dinero Cue MalaiKa 2e 'a Dor#ado a ace$tarJO Al Dinal se 'a"a 1isto o"ligado a co2$rar la tienda & $resentarle un 'ec'o consu2ado- Cuando se lo diAo0 ella le grit durante 'oras---0 'asta Cue 1io el lugarAunCue continu 2ur2urando 'orri"les i2$recaciones so"re todo lo Cue l le i"a ense3ando >el in1entario de calidad0 los 2odernos aloAa2ientos arri"a0 los utensilios auto2=ticos $ara cocinar>0 su resistencia se derru2" con sor$rendente 1elocidadPero 'a"a otras dos cosas Cue toda1a se resista a 'acer- Una era ca2"iar su atuendo 'ec'o en casa & a 2ano---F un colla'e de cuentas0 ca2$anillas & telas tan esotrico co2o $ueda i2aginarseF la otra era e2$lear el $eCue3o ascensor Cue i"a de la tienda $ro$ia2ente dic'a a los aloAa2ientos de arri"aP!l da Cue no $ueda su"ir un solo $iso de escaleras >reDunDu3 ella>0 se ser= el da en Cue $uedes e2"alsa2ar2e0 disecar2e & $oner2e en el esca$arate $ara 1ender2e co2o una antigQedad-O Para 2ostrar su deter2inacin0 $rocedi a su"ir a gatas la escalera en aCuel 2is2o 2o2entoNadie conoca la edad de Madre Mastn & ella no lo deca- Ni Cuiso consentir en so2eterse a las eBtensas cirugas cos2ticas Cue ,linB a'ora $oda $er2itirse0 o en utili#ar cualCuier otro $rocedi2iento $ara reducir la edad artiDicial2entePHe $asado de2asiado tie2$o & 2uc'os esDuer#os $re$ar=ndo2e $ara el $a$el de una 1ieAa "ruAa & no 1o& a deAarlo a'ora >le diAo>- Ade2=s0 cuanto 2=s decr$ita & $enosa $are#ca0 2=s educados & si2$=ticos ser=n los ca---0 los clientes-O La tienda $ros$er0 lo Cue no era de2asiada sor$resa- !ntre otras cosas0 2uc'os de los 2eAores artesanos de rallar $ro1enan de orgenes igual2ente 'u2ildes & les gusta"a 1enderle a ella sus 2eAores $roductosCuando ,linB dio la 1uelta a la esCuina 1io Cue ella le esta"a es$erando en la $uerta trasera-

>Otra 1e# Duera toda la noc'e- No creo Cue 'a&as estado en sitios tan saluda"les co2o el Palacio Rosado o Sinn&1illeJ IHuieres Cue te corten el cuello antes de Cue cu2$las los diecioc'oJ >le ad1irti0 agitando a2ena#adora2ente un dedo>!so no es 2u& $ro"a"le0 Madre >$as de largo ante ella0 $ero0 dis$uesta a no ser deAada a un lado0 la anciana le sigui al interior del $eCue3o al2acn detr=s del esca$arate>!se 2onstruo tu&o Cue 1uela no te sal1ar= sie2$re0 Isa"esJ No en una ciudad co2o sta0 donde todo el 2undo te tiende una 2ano & te da una cuc'illada con la otra- Sigue $ase=ndote as toda la noc'e0 c'ico0 & un da te traer=n aCu l1ido & sin una gota de Augo- N te a1iso >continu ele1ando la 1o#> de Cue tendr=s un Duneral "arato0 $orCue no esto& tra"aAando co2o una 2ua $ara $agar una des$edida reDinada a un tontoUn Duerte #u2"ido interru2$i la reta'ila>Por lo tanto0 te lo digo $or Glti2a 1e#0 c'ico-->INo 'as odo la $uerta0 MadreJ >sonri l>- !l $ri2er cliente de la 2a3ana!lla 2ir $or las lenteAuelas de la cortina de la $uerta>?Hu2@ Tienen $inta de turistas- Tendras Cue 1er la tan#anita del anillo de la 2uAer >ella 1acil0 di1idida entre la necesidad de satisDacer si2ult=nea2ente el cari3o & la a1aricia>- Pero Cu i2$orta un $ar de clientes cuando--- >1ol1i a dudar>F sin e2"argo0 son doce Cuilates0 $or lo 2enos0 los Cue 'a& en esa $iedraN $or sus traAes $arecen terrcolas,inal2ente le1ant las 2anos0 conDundida & disgustada>!ste es 2i castigo- !res 2i castigo $or los $ecados de 2i Au1entud- ,uera de 2i 1ista0 2uc'ac'o- Mete arri"a & l=1ate & utili#a el desinDectante- Hueles a alcantarilla- Scate "ien---0 a'ora no eres ni de2asiado Ao1en ni de2asiado 1ieAo $ara Cue &o te seCue el culoSe desli# al otro lado de la cortina & una 2eta2orDosis radical tu1o lugar>A'0 se3or0 2ada2e >son sua1e2ente una 1o# untuosa0 la 1o# de la a"uela Da1orita de todos>F 'onr=is 2i 'u2ilde tienda- Hu"iese Cuerido 1enir antes0 $ero 2e 'alla"a atendiendo a 2i $o"re nieto0 Cue est= gra1e2ente enDer2o & necesita un trata2iento 2u& caro- Los 2dicos te2en Cue0 a 2enos Cue se le o$ere $ronto0 $erder= la 1ista &--Su escurridi#a c'arla Due cortada al cerrarse la $uerta del ascensor detr=s de ,linB- Al contrario de Madre Mastn0 no senta ningGn escrG$ulo en usar co2odidades 2odernas---F cierta2ente a'ora no0 cansado co2o esta"a de las eB$eriencias de la noc'e anterior- Mientras sala al $iso de arri"a se $regunta"a cu=ntos dis$arates 2=s saldran de la 2is2a garganta arrugadaM=s tarde0 2ientras cena"an >la cena Cue l $re$ar0 $uesto Cue Madre Mastn 'a"a estado todo el da ocu$ada con los clientes>0 co2en# a eB$licar lo Cue 'a"a sucedido- Para 1ariar0 ella no le ala" ni le recri2in0 escuc' si2$le2ente 'asta Cue l 'u"o ter2inado>As Cue $iensas seguirle0 2uc'ac'o >diAo ella $or Din>Tengo Cue 'acerlo0 Madre>IPor CuJ !l des1i la 1ista>PreDiero no 'a"lar de ello>!st= "ien >ella re"a3 los restos de su salsa con un tro#o de $an>- He odo 'a"lar 2uc'o de ese 'o2"re0 C'allis---0 2uc'os ru2ores so"re sus gustos en ciertos asuntos & ninguno de ellos era "ueno- So"re sus negocios se sa"e 2enos0 aunCue la Co2$a3a C'allis0 segGn se dice0 'a $ros$erado desde Cue l se $uso al DrenteLru3 ruidosa2ente & se li2$i la "oca con un "orde de su Dalda de 2Glti$les 1olantes>I!st=s seguro de Cue tienes Cue 'acer esoJ Hasta a'ora slo 'as salido una 1e# del $laneta-

>Creo Cue $uedo arregl=r2elas0 Madre>Creo0 creo >re$lic ella 1iolenta2ente>- AunCue segGn todas las $ro"a"ilidades0 de"ieras 'a"er 2uerto $or lo 2enos una docena de 1eces antes de cu2$lir los Cuince & su$ongo Cue ese de2onio sonriente no $uede ser el res$onsa"le de sal1arte en todas las ocasionesedic una 1enenosa 2irada a un $eCue3o =r"ol artiDicial- Pi$ esta"a c2oda2ente enroscado alrededor de una de sus ra2as- !l 2inidrag no le1ant la 1ista- La relacin entre l & Madre Mastn sie2$re 'a"a sido una inesta"le tregua>Antes de irte0 dAa2e 'acer una lla2ada >ter2in ellaMientras ,linB ter2ina"a su $ostre & luc'a"a $ara des$render los Glti2os tro#os de es$esa gelatina de la $arte $osterior de sus dientes0 escuc' a su 2adre $or el rece$tor de un $eCue3o co2unicador en el eBtre2o o$uesto de la 'a"itacinLa 2=Cuina le $er2ita una 2o1ilidad Cue no 'a"a tenido durante dcadas- !ra una de las $ocas co2odidades de la tienda Cue s usa"a- Ta2"in la con1erta en el terror de todos los oDiciales 2unici$ales0 res$onsa"les en alguna Dor2a de la o$eracin diaria del 2ercadoPronto estu1o de 1uelta en la 2esa>Tu a2igo C'allis se 2arc' esta 2a3ana en el carguero Auri'a con su 'iAa & una co2iti1a de sir1ientes >su eB$resin ca2"i>- SegGn 2e 'an dic'o0 se Due con gran $risa- TG & ese gran i2"cil de S&22 de"is 'a"erle asustado "astante0 aunCue slo ese gigante es suDiciente $ara 'acer Cue un es$eAo $ierda el a#ogue del susto,linB no de1ol1i su 2irada interrogati1a- !n su lugar0 Auguete con una esCuina del 2antel>ICu=l es el destino del Auri'a< >Hi1e'o2 >le diAo ella>- La co2$a3a C'allis tiene 2uc'as in1ersiones en la Meseta Mediterr=nea- Su$ongo Cue se dirigir= all una 1e# Cue llegue>Ser= 2eAor Cue 2e $re$are >diAo ,linB0 & se dirigi a su 'a"itacinUna 2ano Duerte & arrugada lo cogi $or la 2u3eca & un rostro co2o un 1alle 'endido le 2ir escudri3adora2ente>No lo 'agas0 'iAo >su$lic con la 1o# "aAa!l neg con la ca"e#a>No tengo eleccin0 Madre- No $uedo decirte lo Cue 2e lla2a0 $ero 'a& una lla2ada- Tengo Cue irLa $resin de su 2u3eca no cedi>No s Cu tratos tienes con ese 2al 'o2"re0 $ero no $uedo creer Cue esto es serio,linB no diAo nada & ella al Din lo deA ir>Mete entonces si te e2$e3as >diAo 2irando 'acia otra $arte>- No s c2o Dunciona tu ca"e#a0 c'ico- Nunca lo 'e sa"ido0 nunca- Pero s Cue cuando se te 2ete en ella algo as0 sola2ente tG $uedes Cuitarlo de a'- Mete entonces0 con 2i "endicin- Incluso >conclu& tensa>0 si no 2e dices el 2oti1o de todo estoInclin=ndose0 l "es el 2o3o gris enroscado en la nuca de la anciana>.endiciones $ara ti ta2"in0 Madre >diAo0 2ientras ella intenta"a 1iolenta2ente e1itar el gestoNo tard de2asiado en guardar las $ocas $osesiones Cue Cuera lle1arseA'ora no $arecan signiDicar 2uc'o $ara l- Al salir de la 'a"itacin0 1io Cue la anciana esta"a toda1a sentada a la 2esa0 una Digura re$entina2ente Dr=gil & di2inuta- IC2o $oda decirle Cue tena Cue arriesgar la 1ida Cue ella 'a"a cuidado en una "GsCueda inGtil de las $ersonas Cue no 'a"an 'ec'o otra cosa $or l Cue engendrarle---J Cuando 2=s tarde0 en aCuel 2is2o da0 lleg al $uerto de rallar0 se dio cuenta de Cue slo esta"a cansado Dsica2ente- Su 2ente era r=$ida & esta"a alerta- A tra1s de los a3os 'a"a ido descu"riendo gradual2ente Cue cada 1e# necesita"a 2enos sue3o- Algunos das $oda $asarse con tan $oco co2o 2edia

'ora- Cuando no esta"a siendo esti2ulada0 lo Cue ocurra Drecuente2ente0 su 2ente descansa"aNa no tena Cue $reocu$arse $or c2o $odra 1iaAar0 $orCue en su contador de crditos 'a"a toda1a Dondos suDicientes $ara sostenerle $or algGn tie2$oMalaiKa se $ort generosa2ente con l- Sin e2"argo0 no todos los Dactores deter2inantes 'a"an sido los Dinancieros- Una 2irada a los Cue esta"an es$erando $ara su"ir a la $ri2era clase del trans"ordador $ro1oc en l un $roDundo senti2iento de inco2odidad0 de Dor2a Cue se registr en clase est=ndarAde2=s0 1iaAar as sera 2=s ilustrati1o de todas Dor2as0 $ara su $ri2er 1iaAe en una na1e es$acial co2ercial & su segunda salida de Mot'- Mientras segua la 'ilera al interior del trans"ordador0 $asando "aAo el oAo0 sua1e2ente aristocr=tico0 del 2a&ordo2o0 se aso2"r al descu"rir Cue su sue3o inDantil de salir del $laneta en uno de los grandes cargueros de 2ando // esta"a a $unto de 1erse reali#ado & &a no tena ninguna e2ocin $ara l- !sto le $reocu$ 2ientras se a"roc'a"a en su lec'oSi Madre Mastn 'u"iese estado all se lo 'u"iera eB$licado- ACuello se lla2a"a crecerAunCue tolera"le0 el 1iaAe en el trans"ordador Due 2uc'o 2=s 2o1ido Cue su Gnica eB$eriencia anterior con las $eCue3as na1es su$erDicie4r"ita- Natural2ente0 se diAo a s 2is2o0 el trans"ordador co2ercial 2=s 2oderno no se acercara siCuiera al luAo del Cue lle1a"a el &ate de MalaiKa0 el Hloryhole. !ste esta"a Gnica2ente dise3ado $ara lle1ar tantos $asaAeros & 2ercanca co2o Duese $osi"le desde el suelo 'asta una #ona li"re de gra1edad0 & lo 2=s econ2ica2ente $osi"leAll seran trans"ordados0 $asaAeros & 2ercancas al 2is2o tie2$o0 & a 1eces de la 2is2a 2anera0 al interior de la enor2e 2asa glo"ular de la na1e $ara el es$acio $roDundoReali#ando el trans"ordo ,linB se encontr destinado a un $eCue3o ca2arote0 co2$acta2ente dise3ado- A$enas si $erdi el tie2$o en ins$eccionarlo & tena $oco eCui$aAe Cue des'acer- urante la se2ana Cue durara el 1iaAe0 Cuera $asar la 2a&or $arte del 2is2o en los di1ersos salones Cue tena la na1e0 conociendo a sus co2$a3eros de 1iaAe--- & a$rendiendo!l $aso de la 1elocidad inDerior a la de la lu# a la su$erior $or el 2ando // a$enas Due una sor$resa- Na lo 'a"a eB$eri2entado 1arias 1eces en la na1e de MalaiKaisDruta"a es$ecial2ente en una $arte del carguero- esde una sala de o"ser1acin delantera $oda 2irar adelante & 1er la in2ensa longitud de los cilindros Cue contenan a los $asillos de coneBin de la na1e eBtenderse 'acia Duera co2o una anc'a auto$ista con1ergente0 reunindose en la $arte trasera de la colosal Duente cur1ada del $ro&ector del ca2$o //- ACuello "loCuea"a la 1ista de las estrellasSa"a Cue en algGn lugar delante de aCuella enor2e Duente la unidad de 2ando esta"a $ro&ectando el $o#o de gra1edad de un $eCue3o sol0 lo Cue i2$ulsa"a constante2ente la na1e &0 a su 1e#0 la unidad del $ro&ector Cue entonces $ro&ecta"a el ca2$o 2uc'o 2=s adelante---0 & as sucesi1a2ente- ,linB se $regunt la eB$licacin de aCuello & decidi Cue todos los grandes in1entos eran esencial2ente sencillos!l tercer da esta"a di1irtindose en el saln de Auegos de la na1e cuando un t'ranB0 cuidadosa2ente $intado con casta3o oscuro0 a2arillo & 1erde del co2ercio se sent en el asiento de enDrente- Meda 2enos de un 2etro en el antetraB & era $eCue3o $ara un 2ac'o- A2"os $ares de estuc'es $ara las alas toda1a relucan so"re su es$alda0 indicando Cue el 1iaAero toda1a no esta"a e2$areAado- Unos oAos "rillantes & aDacetados conte2$laron a ,linB0 a tra1s de 2Glti$les lentes0 $arecidas a ge2as- !l 2ara1illoso $erDu2e natural de su es$ecie se es$arci so"re la 2esa de AuegosLa criatura conte2$l el reluciente ta"lero0 des$us su ca"e#a 2ir con curiosidad al Ao1en 'u2ano Cue la o$era"a>I5uegas al hibush?hunt< La 2a&ora de los 'u2anos lo encuentran

de2asiado co2$licado- Leneral2ente0 $reDers Auegos "idi2ensionales!l si2"iolenguaAe del insectoide era $reciso0 & de 2anual0 la 1ariedad Cue 'a"lara cualCuier "uen t'ranB de negocios>He odo un $oco so"re l & lo 'e 1isto Augar >diAo ,linB 2odesta2ente a su 1isitante>- !n realidad0 no s c2o AugarLas 2and"ulas c'asCuearon en un gesto de inters & co2$rensin0 $uesto Cue el inDleBi"le rostro Cuitinoso del insecto no $er2ita nada tan 2oldea"le co2o una sonrisa- Una ligera inclinacin de ca"e#a Due i2itada con 2=s DacilidadHa"iendo aCuella $regunta autocontestada 'ec'o las 1eces de una $resentacin corts0 el t'ranB se recost 2=s Dir2e2ente so"re el asiento0 con las $atas do"ladas "aAo el a"do2en0 las Dalsas 2anos entrela#adas $ara so$ortar el traB & el antetraB & las 2anos 2o1indose so"re el ta"lero con delicada $recisin0 $ara aAustar as el $lan de Auego>Mi no2"re es .isonden"it >declar>No 2e lla2o ,linB>ISlo un no2"reJ >el t'ranB se encogi de 'o2"ros0 estilo insectoide>.ien0 ,linB0 si Cuieres a$render0 tengo un $oco de 'a"ilidad en este Auego- !sto Cuiere decir Cue cono#co las reglas- No so& un Augador de2asiado "ueno0 as Cue $ro"a"le2ente ser un "uen o$onente $ara tie nue1o las 2and"ulas se c'asCuearon0 esta 1e# aco2$a3adas $or un sonido si"ilante---0 la risa t'ranB,linB le de1ol1i la sonrisa>Me gustara 2uc'o a$renderlo>Hu "ien0 Cu "ien---0 este gru$o es 2u& estirado & 'e estado Drotando las antenas 'asta Cue 2is ner1ios co2en#aron a saltarLa ca"e#a se "aA>Tu 2a&or error >co2en# en tono $r=ctico> es Cue toda1a no a$ro1ec'as la ca$acidad de tus $ie#as $ara 2o1erse so"re el terreno & 'acia a"aAo0 ade2=s de a tra1s de los tGneles eBistentes- Tienes Cue 2antener tus antenas en el ta"lero e intentar $enetrar los 2o1i2ientos de tu o$onente!l t'ranB toc una Digurita $lateada en el interior del ta"lero tridi2ensional trans$arente>Per2anece sintoni#ado a'ora- !ste es un guerrero oan & slo $uede 2o1erse lateral & 1ertical2ente0 aunCue nunca $uede a$arecer en la su$erDicie!sta $ie#a di1isi"le aCu--urante el resto de su 1iaAe0 ,linB lleg a conocer "astante "ien a .isonden"it- Mantena sus 1erdaderos negocios 1elados en 1agos rodeos0 $ero ,linB dio la i2$resin de ser un negociante con antigQedades- Hui#= 'u"iese o$ortunidad de recoger alguna cosa interesante $ara la tienda de Madre Mastn.isonden"it des$leg de lleno un rasgo Cue 'a"a a&udado a Cue los 'u2anos a2asen a su es$ecie: la ca$acidad $ara escuc'ar atenta2ente $or 2u& a"urrida Cue Duese la 'istoria Cue se contara- A$arent encontrar Dascinante el relato de su $ro$ia 1ida 'asta el 2o2ento del 1iaAe Cue ,linB le $resent0 Auiciosa2ente recortado>Mira >le diAo a ,linB 2ientras cena"an Auntos en uno de los co2edores de la na1e>0 tG nunca 'as estado antes en Hi1e'o2 & est=s decidido a "uscar a este 'o2"re0 co2o4se4lla2e0 IC'allisJ Por lo 2enos $uedo a&udarte a orientarte- Sin duda lo encontrar=s en algGn lugar de la Meseta Mediterr=nea- All es donde 1i1en la 2a&or $arte de los colonos 'u2anos!l insecto se estre2eci>AunCue el 2oti1o de Cue alguien escoAa 1i1ir en una tundra 'elada co2o sa es algo Cue esca$a a 2i co2$rensin,linB tu1o Cue sonrer- La 'orri"le te2$eratura de la Meseta Mediterr=nea0 una #ona llana a 1arios 2iles de Kil2etros $or enci2a de las 'ir1ientes & 'G2edas tierras $antanosas de Hi1er'o20 era uno de los c2odos << grados centgradosLos t'ranB $reDeran la cercana de los 970 con la 'u2edad tan cerca del uno $or ciento co2o Duese $osi"le-

La $ala"ra coloni#acin nunca era 2encionada en coneBin con tales asenta2ientos--- en ninguno de los 2undos- Ha"a en Hi1e'o2 1arias regiones 'u2anas se2eAantes0 de las Cue la Meseta Mediterr=nea0 con casi tres 2illones de 'a"itantes0 era con 2uc'o la 2a&or- Los t'ranB agradecan Cue alguien eB$lotase las regiones in's$itas Cue ellos 'a"an e1itado sie2$re- Ade2=s0 sola2ente en la cuenca del A2a#onas0 en la Tierra0 1i1an unos cuatro 2illones de t'ranB---0 lo Cue iguala"a un $oco las cosas.isonden"it eB$lic Cue la 2a&ora de las grandes co2$a3as do2inadas $or los 'u2anos 'a"an esta"lecido sus centrales en el "orde 2eridional de la Meseta0 cerca del gran $uerto es$acial de C'itteranB- !ste C'allis sin duda se 'a"ra esta"lecido all ta2"in>La ciudad 'u2ana tiene un no2"re t'ranB---0 A#ericK >continu .isonden"it sil"ando sua1e2ente>- !so en t'ranB 2a&or Cuiere decir Pdesierto de 'ieloO0 lo Cue en este caso tiene un do"le signiDicado- No lo eB$licar eBce$to $ara decir Cue es una "uena cosa Cue 1osotros los 'u2anos teng=is un sentido del 'u2or eCui1alente al nuestro- es$us de to2ar contacto con la su$erDicie estar encantado de lle1arte all arri"a &o 2is2o0 aunCue no estar de2asiado0 $ues no esto& eCui$ado $ara 1iaAes =rticos- Ade2=s0 A#ericK no es "aratoMacil educada2ente>Pareces "astante Ao1en $ara ser 'u2ano 1iaAando solo- ITienes DondosJ >Puedo a$a3=r2elas >ad2iti ,linB $rudente2entePro"a"le2ente era su desconDian#a innata en los de2=s0 aunCue tena Cue ad2itir Cue en los Glti2os das .isonden"it 'a"a sido no slo Gtil0 sino decidi4 da2ente a2istosoSu"ieron Auntos al trans"ordador- ,linB se sent cerca de una escotilla de 1idrio donde tendra una "uena 1ista del $rinci$al 2undo t'ranB0 una de las dos ca$itales del Mercado Co2Gn- !l $laneta se colu2$ia"a $ere#osa2ente "aAo l cuando el trans"ordador se se$ar del carguero & co2en# el descenso- os grandes lunas "rilla"an "lancas so"re el leAano 'ori#onte0 una oculta $arcial2ente $or el $laneta- !n los $untos en donde la cu"ierta de nu"es se a"ra0 ,linB $udo 1er rastros de a#ul de los $eCue3os ocanos de Hi1e'o2 & rico 1erde de sus es$esas Aunglas.rusca2ente sinti la Duer#a de la gra1edad e2$uA=ndole contra su asiento 2ientras el trans"ordador caa con la cola 'acia a"aAo entre las nu"es---

Captulo III

C'itteranB resulta"a i2$resionante- AunCue era un $uerto $eCue3o $ara un 2undo tan $o"lado & desarrollado co2o Hi1e'o20 'aca Cue el $uerto de rallar $areciera enano>Por su$uesto0 la 2a&or $arte de la ciudad es su"terr=nea- Todas las ciudades t'ranB lo son0 aunCue la su$erDicie est= "ien utili#ada >la reluciente ca"e#a se 2o1i aso2"rada>- !l $orCu 1osotros los 'u2anos 'a"is escogido sie2$re construir enci2a en 1e# de "aAo la su$erDicie es algo Cue nunca co2$renderLa atencin de ,linB esta"a dedicada 2=s a lo Cue se 1ea a tra1s de los trans$arentes $asillos de acceso Cue a las instalaciones est=ndar de una ter2inal de trans"ordo- Pr=ctica2ente0 una Aungla luAuriosa so"re$asa"a las $aredes de $l=stico- ,uera esta"a llo1iendo---0 2=s "ien 'ir1iendo- !l calor en el interior de la ter2inal era o$resi1o0 a $esar del 'ec'o de Cue era un co2$ro2iso entre el delicioso cli2a del eBterior >co2o lo lla2a"a .isonden"it> & el aire =rtico so"re la cercana Meseta,linB 'a"a crecido con la llu1ia en Mot'0 $ero la 'u2edad era algo nue1o e inc2odo- Los 'u2anos $odan tolerar el cli2a de un in1ernadero0 $ero nunca de2asiado tie2$o sin $roteccin & nunca con co2odidadSin e2"argo0 lo Gnico Cue 'aca .isonden"it era $rotestar del Dro en el interior de la ter2inal- Cuando ,linB le re$lic0 le diAo: >!ste es el $rinci$al $uerto de entrada en Hi1e'o2 $ara los 'u2anos- Si 'u"ise2os to2ado su$erDicie 2=s cerca del ecuador0 en :aret o en Ab?7eub, estaras derritindote0 ,linBMir a su alrededor 2ientras salan de la ter2inal $ro$ia2ente dic'a0 e2ergiendo en un la"erinto de ediDicios co2erciales cu"iertos $or un Gnico tec'o>Antes de Cue te aco2$a3e a la 2eseta0 $ara lo cual tengo Cue 2eter2e dentro de un traAe tr2ico0 dAa2e disDrutar un rato de un cli2a racional- ITe a$etecera una "e"idaJ >Real2ente 2e gustara co2en#ar la "usca de C'allis tan $ronto-->Las na1es 'acia la 2eseta salen cada die# cronits >insisti .isonden"it>Men- Ade2=s0 toda1a no 2e lo 'as dic'o0 ICu tienes en esa caAaJ Se3al con una 2ano la larga caAa cuadrada Cue ,linB lle1a"a en su 2ano i#Cuierda> e"e ser algo eBtico & 1alioso0 a Au#gar $or el cuidado con Cue lo lle1as>Su$ongo Cue es eBtico >ad2iti l>0 $ero no $articular2ente 1aliosoNada 2=s entrar en el conAunto de ediDicios de cli2a controlado encontraron un $eCue3o restaurante- AunCue esta"a a"arrotado de t'ranB- Sola2ente 'a"a unos cuantos 'u2anos- A ,linB le encantaron los asientos de descanso de los t'ranB0 la ilu2inacin diDusa0 Cue 'aca Cue incluso el 2edioda $areciese oscurecido0 & las Aarras de "e"er co2unales0 co2$licada2ente gra"adas0 colgadas del tec'o so"re cada reser1ado.isonden"it seleccion una 2esa aislada al Dondo de la 'a"itacin e 'i#o

algunas reco2endaciones Gtiles0 aunCue innecesarias- ,linB no tu1o ningGn $ro"le2a $ara desciDrar el 2enG Cue esta"a i2$reso en cuatro idio2as: t'ranB 2a&or0 t'ranB 2enor0 si2"iolenguaAe & terranglo.isonden"it $idi des$us Cue ,linB 'u"o o$tado $or uno de los 1arios 2illares de licores Cue los t'ranB so"resalan en Da"ricar>ICu=ndo Cuieres 1ol1er a la ter2inal $ara recoger el resto de tu eCui$aAeJ >$regunt el insecto des$reocu$ada2ente0 des$us de Cue llegaron las "e"idasO"ser1 a$ro"adora2ente Cue ,linB desde3a"a el 1aso & escoga uno de los Aarros 'ilados & ate'dos0 utili#ados $or los 2is2os t'ranB>!s ste >le diAo ,linB0 indicando su $eCue3o "olso & la caAa larga & $erDorada.isonden"it no intent ocultar su sor$resa>I!so es todo lo Cue 'as trado aCu sin sa"er cu=nto tie2$o tardar=s en encontrar a ese 'u2ano0 C'allisJ >Sie2$re 'e 1iaAado as >Due la eB$licacin de su co2$a3eroLa "e"ida era t$ica2ente dulce0 con un 1ago sa"or a $asas- .aAa"a ti"ia & sua1e2ente- ecidi Cue el 1iaAe co2en#a"a a $esarle- !sta"a 2=s cansado de lo Cue de"iera a una 'ora tan te2$rana de la 2a3anaResulta"a o"1io Cue no era en a"soluto el 1iaAero interestelar ur"ano Cue se 'a"a i2aginado ser>Ade2=s0 no creo Cue sea diDcil encontrar a C'allis- Cierta2ente estar= en las oDicinas locales de su co2$a3a,linB deA Cue otro trago del es$eso Dluido se2eAante a la 2iel se desli#ase $or su gargantaF des$us Drunci el ce3o- A $esar de su edad se considera"a un "uen Aue# de intoBicantes0 $ero este nue1o "re"aAe era en a$ariencia 2=s $oderoso de lo Cue indica"a su descri$cin en el 2enG- Ad1irti Cue su 1ista se e2"orrona"a ligera2ente.isonden"it le conte2$l solcita2ente: >ITe encuentras "ienJ Si es la $ri2era 1e# Cue to2as sooKc'a $uede resultar un $oCuito Duerte- ISientes co2o una contusinJ >Lol$e >corrigi ,linB tor$e2ente>!so es0 co2o un gol$e- No te $reocu$es---0 la sensacin $asar= r=$ida2entePero ,linB senta Cue se i"a 2areando 2=s & 2=s>Creo---0 si $udiese salir aDuera- Un $oco de aire Dresco> Co2en# a le1antarse0 $ero descu"ri Cue sus $iernas res$ondan con indiDerencia 2ientras sus $ies se 2o1an co2o si estu1iese andando $or una cinta res"aladi#a- !ra i2$osi"le conseguir un $oco de traccinA"andonando el esDuer#o0 1io Cue su siste2a 2uscular entra"a en un estado de anarCua>!s gracioso >2ur2ur>- No $uedo 2o1er2e>No tienes Cue $reocu$arte >le asegur .isonden"it0 inclin=ndose so"re la 2esa & conte2$l=ndole con una intensidad Cue era nue1a $ara ,linB>- No 2e encargar de Cue te cuiden a$ro$iada2ente- Mientras todas las i2=genes 1isuales se des1anecan0 ,linB te2i Cue este nue1o & eBtra3o a2igo 'ara $recisa2ente eso--,linB se des$ert a la ar2ona de la destruccin0 aco2$a3ada de 2aldiciones $ronunciadas en 1arios lenguaAes- Par$adeando >sus $=r$ados $arecan estar "ordeados de $latino>0 luc' si Bito $ara 2o1er sus "ra#os & $iernas- Ha"iendo Dallado esto0 luc' $ara conser1ar sus oAos $arcial2ente a"iertos- Una 1aga lu# de origen desconocido ilu2ina"a la $eCue3a 'a"itacin donde &aca- Unos 2ue"les es$artanos de 2adera tosca2ente cortada se a$o&a"an en lisas $aredes de color de $lata- Cuando sus $erce$ciones se aclararon descu"ri Cue unas "andas 2et=licas en sus 2u3ecas & sus to"illos le asegura"an a una tosca $lata Dor2a de 2adera Cue no era ni una ca2a ni una 2esa-

Naci in21il- Por una $arte0 su est2ago esta"a 'aciendo gi2nasia & sera 2eAor 2antener los alrededores Cuietos 'asta Cue cesasen las re$resentaciones internas- Por otra $arte0 las sensaciones & sonidos Cue le rodea"an indica"an Cue no sera sa"io lla2ar la atencin so"re su nue1a conscienciaLos sonidos de destruccin esta"an siendo $roducidos $or la diseccin 2ec=nica de sus eDectos $ersonales- Mirando lenta2ente 'acia la derec'a0 1io los destro#ados restos de su "olsa & sus traAes- !sta"an siendo ins$eccionados $or tres 'u2anos & un t'ranB- Reconociendo a este Glti2o co2o su anterior tutor en el Auego & as$irante a a2igo0 .isonden"it'0 2aldiAo su $ro$ia ingenuidadAll= en rallar nunca 'u"iese sido tan locua# con un eBtra3o- Pero 'a"a estado tres das aislado & sin a2igos a "ordo de la na1e cuando se le acerc el t'ranB con su oDerta de instrucciones $ara el Auego- La gratitud le 'a"a 'ec'o des1iarse de su $recaucin instinti1a>Ni ar2as0 ni 1eneno0 ni $istola l=ser0 ni Aeringa---0 ni siCuiera una nota a2ena#adora >se CueA uno de los 'o2"res en Dluido si2"iolenguaAe>N lo Cue es $eor >a3adi uno de sus co2$a3eros>0 nada de dinero- Slo un asCueroso contadorSostu1o en alto el co2$acto co2$utador Cue registra"a & transDera crdito en una Dor2a i2$osi"le de DalsiDicar & lo tir con disgusto a una 2esa cercanaAterri# entre el resto de las escasas $osesiones de ,linB- !ste ad1irti Cue no Cueda ni un o"Aeto Cue no 'u"iese sido roto>!so no es cul$a 2a >se CueA .isonden"it0 conte2$lando con oAos de alterados $ris2as a los tres altos 'u2anos>- No no $ro2et entregar ningGn "eneDicio adicional- Si creis Cue no 2e 'e ganado 2i $aga 2e dirigir directa2ente a C'allisUno de los 'o2"res $areci resignarse- To2ando dos $u3ados de $eCue3os rect=ngulos de 2etal de uno de sus "olsillos0 los tendi a .isonden"it- !l t'ranB los cont cuidadosa2ente!l 'u2ano Cue le 'a"a $agado 2ir las atadura & ,linB tu1o el tie2$o Austo $ara cerrar los oAos>!s un 2ontn de dinero- No s $or Cu C'allis tiene tanto 2iedo- !s slo un ni3o- Pero cree Cue 1ale la su2a Cue 'a"as $edido- Sin e2"argo0 &o no lo entiendo!l 'o2"re se3al al 2=s Duerte de los tres>C'arlie $odra $artirle $or la 2itad con una sola 2ano >1ol1indose0 gol$e la gran caAa cerrada>- IHu 'a& aCu dentroJ >No lo s >ad2iti el t'ranB>- La 'a tenido en su ca2arote todo el tie2$o!l tercer 'o2"re 'a"l- Su tono era 1aga2ente des$reciati1o>Podis deAar de $reocu$aros de ello- He eBa2inado ese reci$iente con el instru2ental adecuado0 2ientras 1osotros os 'a"is estado ocu$ando de un inoDensi1o guardarro$a >dio un e2$uAn a la "olsa>- No 'a& indicios de Cue contenga algo 2ec=nico o eB$losi1o- Las lecturas indican Cue contiene Dor2as org=nicas & analogas org=nicas---- $ro"a"le2ente el resto de su ro$aSus$ir>Lo co2$ro"are2os- Nos $agan $ara ser concien#udosTo2ando un $ar de gruesas tena#as 2et=licas de una ordenada caAa de 'erra2ientas0 2ani$ul el 2aci#o candado de co2"inacin- Una 1e# 'ec'o esto0 la ta$a de la caAa se a"ri D=cil2ente- Mir en su interior & gru3: >TraAes0 lo 'a"a adi1inado- Parece otro $ar de traAes &--Co2en# a retirar el $ri2ero---0 des$us grit &0 ta2"ale=ndose 'acia atr=s0 se rasg el lado i#Cuierdo del rostro0 Cue esta"a re$entina2ente "ur"uAeando co2o "arro caliente- Una estrec'a Dor2a0 $arecida a un cinturn0 sali del a"ierto estuc'e.isonden"it 2ur2ur algo en t'ranB 2a&or & desa$areci $or la Gnica $uerta!l 'o2"re lla2ado C'arlie ca& 'acia atr=s so"re ?a indeDensa Dor2a de ,linB0 dis$arando ciega2ente al tec'o 2ientras se escar"a"a en terri"le silencio sus $ro$ios oAos- !l AeDe del $eCue3o gru$o de 'u2anos esta"a cerca del a"do2en de

.isonden"it cuando algo le alcan# en la $arte $osterior del cuello- Aullando0 retrocedi al interior de la 'a"itacin & co2en# a rodar $or el sueloHa"a $asado 2enos de un 2inutoAlgo largo & sua1e se desli# so"re el $ec'o de ,linB> Na "asta0 Pi$ >le diAo a su 2ascotaPero el 2inidrag esta"a 2=s all= de toda $ersuasin- Ha"iendo ter2inado su ins$eccin0 se lan# de nue1o al aire & co2en# a atacar al 'o2"re Cue esta"a en el suelo- Las ro$as & $iel del su$licante se llenaron de aguAeros crecientes donde eran alcan#adas $or el 1eneno- Pronto el 'o2"re deA de rodar!l $ri2er 'o2"re Cue 'a"a sido 'erido &a esta"a 2uerto0 2ientras el segundo &aca gi2iendo recostado contra la $ared detr=s de ,linB- e su 2eAilla & cuello colga"an des$rendidos Drag2entos de $iel & se 1ea un "rillo "lanco en el $unto donde el 1eneno0 eBtre2ada2ente corrosi1o de Pi$0 'a"a deAado el 'ueso al descu"iertoMientras tanto0 el 2inidrag se $os sua1e2ente so"re el est2ago de ,linB0 desli#=ndose 'acia arri"a0 acariciante2ente- La larga lengua salt una 1e# & otra0 tocando los la"ios & la "ar"illa>La 2ano derec'a0 Pi$ >instru& ,linB>F 2i 2ano derec'a!n la oscuridad0 el re$til le 2ir interrogadora2ente,linB c'asCue los dedos de una Dor2a es$ecial & entonces el 2inidrag 2edio re$t 2edio 1ol 'asta la 2ano en cuestin & descans su ca"e#a en la a"ierta $al2a- Unas cuantas rascaduras & des$us la 2ano se cerr0 sua1e0 $ero Dir2e2ente- La ser$iente no oDreci resistenciaAAustando su 2ascota con cierta diDicultad0 ,linB aline la "oca de Pi$ con el lugar en donde la "anda de 2etal esta"a atornillada a la 2esa- Sus dedos se 2o1ieron0 2asaAeando 1arios 2Gsculos detr=s de la 2and"ula- Unas cuantas gotitas de 1eneno ca&eron del delgado conducto Cue corra $or el $aladar inDerior del 2inidragHu"o un sonido c'is$orroteante,linB es$er 'asta Cue el sonido cesF des$us tir con Duer#a- Un segundo tirn & el 2etal $odrido cedi- Ca2"iando de 2ano a Pi$0 a'ora con 2a&or control0 re$iti el $roceso con el resto de sus ataduras0 & la ser$iente 'i#o su 1oluntad durante todo el $rocesoMientras li"era"a su to"illo i#Cuierdo0 ,linB ad1irti un 2o1i2iento a la derec'a- Ta2"in Pi$0 Cue se lan# nue1a2ente al aire!l Gnico su$er1i1iente se estre2eci al acercarse 2=s la Dor2a de dragn>?,uera0 1ete0 no deAes Cue se 2e acerCue@ >gi2i $resa de un terror total>IPipG >orden ,linBUna silenciosa $ausa- !l 2inidrag continu re1oloteando ner1iosa2ente ante el 'o2"re acurrucado0 las alas latiendo co2o el ronroneo de un ruise3or0 oAos Dros & des$iadados 2irando DiAa2ente los del ensangrentado 'u2ano cu&a cla1cula se 1ea0 $=lida0 entre el traAe disuelto,inal2ente0 ,linB se li"er de la Glti2a ligadura- Ponindose en $ie lenta2ente0 se dirigi con cuidado a la otra 2esa- Los traAes Cue 'a"a lle1ado $uestos eran insal1a"les- Co2en# a $onerse otro0 aCuel entre cu&os $liegues se 'a"a enroscado Pi$ tan c2oda2ente>Lo siento $or tus a2igos0 aunCue no de2asiado >2usit a"roc'=ndose el traAe0 ,linB se 1ol1i 'acia la aterrori#ada criatura en el suelo>Cunta2e toda la 'istoria & no te deAes ningGn detalle- Cuantas 2=s $reguntas tenga Cue 'acerte0 2=s i2$aciente se $ondr= Pi$Un torrente de inDor2acin sali de los la"ios del 'o2"re>Tu a2igo0 el t'ranB- es un cri2inal de $oca 2onta>!so est= anticuado >2ur2ur ,linB>- Mu& "ien- Sigue>Le $areci raro Cue un 2uc'ac'o co2o tG0 Cue 1iaAa"a solo0 estu1iese tan interesado en encontrar a Conda C'allis- Siguiendo un $resenti2iento0 lla2 a las oDicinas de C'allis aCu & les 'a"l de ti- Alguien en las alturas se 2olest 2uc'si2o & le diAo Cue te entregase a nosotros0 $ara ser registrado-

>!so tiene sentido >accedi ,linB>- IHu se su$ona 2e ocurrira des$us de ser--- registradoJ !l 'o2"re acurrucado en la esCuina 2=s aleAada del re1oloteante 2inidrag 2usit: >!2$lea la ca"e#a--- IHu crees tGJ >C'allis $resu2e de ser un ti$o concien#udo >o"ser1 ,linB>- No $odra 'a"er sido un 1iaAero inocente- No le 'u"iese i2$ortadoMetiendo sus $ocas $ertenencias intactas en la "olsa de 2ano0 ,linB se dirigi 'acia la $uerta $or la Cue 'a"a salido .isonden"it 'aca slo un 2o2ento>IHu $asa con2igoJ >2ur2ur el 'o2"re>- IMas a 2atar2eJ ,linB se 1ol1i sor$rendido0 estrec'ando los oAos 2ientras conte2$la"a aCuella ruina 'u2ana Cue slo unos 2inutos antes tan conDiada2ente 'a"a re1uel4 to su eCui$aAe>No- IPara CuJ i2e dnde $uedo encontrar a Conda C'allis- es$us te aconseAara Cue Dueses a un 'os$ital> Se encuentra en el $iso 2=s alto del $iln eAecuti1o0 en el eBtre2o o$uesto del co2$leAo> IHu co2$leAoJ >$regunt ,linB0 conDuso>!st= "ien--- Toda1a no sa"es dnde est=s0 I1erdadJ ,linB neg con la ca"e#a>!ste es el cuarto su"ni1el de la $lanta de la C'allis Hi1e'o2 de !Cui$a2ientos Mineros- La Da2ilia de C'allis es 2u& i2$ortante en 2aCuinaria $ara 2inasOSal al corredor0 gira a la i#Cuierda0 & sguelo 'asta Cue llegues a una Dila de ascensores- Todos 1an a la su$erDicie- esde all cualCuiera $uede dirigirte al $iln eAecuti1o---F el recinto de la $lanta tiene Dor2a 'eBagonal & el $iln est= en la esCuina nordeste>Lracias >diAo ,linB>- Me 'as a&udado 2uc'o>No te 'e a&udado0 "astardo 1enenoso >2ur2ur $enosa2ente aCuel 2utilado sin e2$leo tan $ronto co2o ,linB 'u"o $artido>- Sola2ente 'e sido $r=c4 ticoCo2en# a re$tar lenta2ente 'acia la $uerta a"ierta!n el $asillo0 & una 1e# asegurado de Cue no le es$era"a nadie0 ,linB c'asCue de nue1o los dedos>Pi$---0 a'ora descansa!l 2inidrag sil" agrada"le2ente & re1olote 'asta 2eterse en la caAa a"ierta0 encerr=ndose tranCuila2ente dentro de los do"lados restos de los desgarrados traAes- ,linB cerr la caAa- Tendra Cue ree2$la#ar el candado roto a la $ri2era o$ortunidad0 o arriesgarse a Cue algGn inocente es$ectador suDriese el 2is2o destino Cue sus tres ra$toresNadie le sali al $aso 2ientras continua"a su ca2ino 'acia los ascensoresLos nG2eros al lado de las $uertas esta"an 2arcados 94.0 64.0 & as 'asta cero0 donde la cuenta e2$e#a"a de nue1o en la 2anera nor2al- Cuatro ni1eles "aAo el suelo & cuatro $or enci2a0 o"ser1 ,linB- !l cero de"era deAarle en la su$erDicie0 & ste Due el "otn Cue a$ret cuando al Din lleg un 1e'culo!l ascensor lo de$osit en una sala de es$era de cuatro $isos eDiciente2ente dise3ada en 1idrio- Un constante torrente de 'u2anos & t'ranB utili#a"an los ascensores a su alrededor>Perdone >$ronunci un tro de t'ranB 2ientras decidida2ente se 2etan en el ascensor Cue aca"a"a de deAarAunCue todos los oAos $arecan DiAos en l0 en realidad nadie le esta"a $restando la 2enor atencin- No 'a"a ra#n $ara Cue lo 'icieran0 $ens0 relaA=n4 dose- Slo un 'o2"re & unos cuantos ca2aradas le estaran "uscandoUn largo 2ostrador0 con el rtulo Jn&ormaci)n, esta"a dis$uesto Austo en el interior de la Dac'ada trans$arente de la c=2ara cu"ierta con una "1eda- etr=s se senta"a sola2ente un t'ranB- ,linB se dirigi 'acia all a grandes #ancadas0 tratando de dar la i2$resin de Cue sa"a eBacta2ente lo Cue Cuera-

>Perdone >co2en# en r=$ido t'ranB 2a&or>0 I$uede decir2e c2o llegar desde aCu al $iln eAecuti1oJ !l anciano insecto0 con un as$ecto "astante oDicioso0 se 1ol1i $ara 2irarle,linB o"ser1 Cue esta"a $intado de negro & a2arillo & co2$leta2ente des$ro1isto de las incrustaciones de es2alte de Cuitina a las Cue tan aDicionados eran los t'ranB- Un t$ico ti$o de negocios>Cuadrante nordeste >diAo el t'ranB "rusca2ente0 i2$licando Cue Cuien $regunta"a de"era sa"erlo 2eAor>Sal de all $or la $uerta $rinci$al >continu se3alando con la 2ano 2ientras con una Dalsa 2ano so$orta"a su antetraB so"re el "orde de la 2esa>0 & gira a la i#Cuierda $or la $uerta H- !l $iln tiene doce $isos & $uerto en la cGs$ide>Las "endiciones de la Col2ena caigan so"re ti >diAo ,linB tranCuila2ente!l anciano le 2ir DiAa2ente> ga2e0 ICu Cuiere---J Pero ,linB &a 'a"a sido tragado $or la atareada 2ultitud- !l oDicial le "usc durante un 2inuto 2=s0 des$us se rindi & regres a su tra"aAo,linB 'i#o r=$idos $rogresos $or los terrenos de la Dactora- La Gnica 1e# Cue se $erdi0 un a2istoso tra"aAador le indic la direccin- Cuando di1is Dinal2ente la inconDundi"le Dor2a del $iln eAecuti1o0 se detu1o re$entina2ente consciente de Cue de all en adelante no sa"a Cu 'acerLa reaccin de C'allis ante su ines$erada a$aricin i"a a ser 2enos Cue cari3osa- N esta 1e#0 l0 o sus sicarios0 estaran $re$arados $ara entendrselas con Pi$- A $esar de todas sus 2ortales 'a"ilidades0 el 2inidrag no era in1ulnera"le0 ni 2uc'o 2enose alguna Dor2a0 tendra Cue introducirse en la torre & a1eriguar dnde esta"a C'allis- Incluso desde donde se encontra"a $oda sentir las $oderosas e2a4 naciones de una $resencia 2=s $eCue3a & 2=s oscura- Pero no tena ninguna garanta de encontrar Auntos a Ma'na'2i & a C'allis- ILa 2uc'ac'a ta2"in sentira su $resenciaJ !ra una idea co2o $ara to2ar $recaucionesecidido a 2o1erse r=$ida & resuelta2ente0 se dirigi atre1ida2ente 'acia la entrada $rinci$al de la torre- Pero aCuello no era un aneBo de la D="rica- Un t'ranB de as$ecto eDiciente con tres 2ac'os ca"ros gra"ados so"re su antetraB esta"a all $ara i2$edirle el $aso---0 $or su$uesto corts2ente>Hue tus asuntos $ros$eren >2ur2ur el insecto>- Por Da1or0 declare stos & su no2"re,linB esta"a a $unto de contestar algo cuando una $uerta lateral se a"ri 1iolenta2ente- Un "atalln de t'ranB Duerte2ente ar2ados sali dis$arado0 el lder se3alando & gritando: >?!se es--- cogedlo@ Reaccionando 1elo#2ente0 el oDicial Cue esta"a 'a"lando con ,linB le $uso una 2ano so"re un "ra#o- ,linB le1ant su $ierna & dio una $atada a rega3adientes- La es$ecie de ar2adura de Cuitina era $r=ctica2ente in1ulnera"le0 eBce$to en las articulaciones0 donde 'a"a gol$eado el $ie de ,linB- La articulacin se ro2$i en Dor2a audi"le & el oDicial e2iti un ge2ido de agona 2ientras ,linB se lan#a"a 'acia la 'ilera de ascensores directa2ente delanteSaltando al interior0 o$ri2i el "otn su$erior0 ad1irtiendo Cue era $ara el $iso once- Para llegar al doce era necesario una cla1eMarios ra&os $erDoraron la $uerta del ascensor 2ientras ste inicia"a su ascenso- ADortunada2ente no alcan#aron ningGn $unto 1ital de la 2aCuinaria & su 1elocidad no descendi0 aunCue los tres aguAeros de "ordes derretidos Cue lle1a"a la $uerta $ro1ean a"undante 2aterial de reDleBinLol$es & un airado re1uelo dentro del "olso de 2ano atraAeron su atencinPi$0 Durioso0 sali co2o un co'ete en cuanto solt el $asador- es$us de una r=$ida ins$eccin del interior del ascensor0 el 2inidrag se coloc ner1iosa2ente alrededor del 'o2"ro derec'o de ,linB- Se enrosc all a$retada2ente0 sus 2Gsculos tensos $or la eBcitacinNo tena sentido 2antener oculto al 2inidrag durante 2=s tie2$o0 &a Cue esta"a claro Cue sa"an Cu era- Pero ICuin le 'a"a traicionadoJ

?Tena Cue ser Ma'na'2i@ Le $areci sentir una risa "urlona e inDantil- Su ca$acidad $ara el 2al segua teniendo cantidad sin l2ites- !ra $osi"le Cue sus talentos 2entales so"re$asasen a los su&os $ro$ios0 tanto en Duer#a co2o en Dalta de disci$lina- Por su$uesto0 nadie lo creera si tu1iese alguna o$ortunidad de decirlo- Ma'na'2i 'a"a $erDeccionado su $a$el de ni3a inocente de oAos de $latoSin e2"argo0 la cuestin era si su 2alicia esta"a "asada en el c=lculo o era si2$le2ente un deseo de destruccin indisci$linada- Perci"i Cue ella $oda $asar del odio al a2or en un 2o2ento0 a2"os igual2ente intensos- Si ella $udiese co2$render Cue l no le desea"a ningGn 2al---F entonces se le ocurri Cue $ro"a"le2ente lo 'aca!ra una Duente de di1ersin en $otencia $ara ella0 nada 2=sUna sencilla 2ani$ulacin Due suDiciente $ara estro$ear el 2ecanis2o de la $uerta- Cuando el 1e'culo $as Aunto al $iso die#0 salt & se 1ol1i $ara 1er c2o continua"a su ascenso- Co2en# a "uscar Drentica2ente $or la 'a"itacin Cue $areca ser una 2e#cla de oDicinas & aloAa2ientos0 $ro"a"le2ente $ertenecientes a alguno de los $rinci$ales a&udantes de C'allisF o Cui#= al director de la D="ricaSi no 'a"a alguna escalera esta"a atra$ado all- No crea Cue los guardaes$aldas de C'allis Duesen tan estG$idos co2o $ara $er2itirle descender & esca$arPor lo 2enos aCuella $arte esta"a 1aca- Mientras considera"a su situacin0 una 1iolenta eB$losin reson arri"a- Al 2irar 1io Drag2entos de $l=stico & 2etal Cue caan 'u2eando $or el 'ueco del ascensor- Re$entina2ente co2$rendi Cue slo 'a"a una Dor2a de co2"atir contra la 2aldad de Ma'na'2iConsciente2ente0 luc' $ara deAar su 2ente en "lanco0 $ara su$ri2ir toda consideracin de accin su"siguiente0 cualCuier rastro de $reconce$cin- La oscura nu"e Cue 'a"a re1oloteado cerca se des1aneci lenta2ente- Na no $oda detectar la $resencia de Ma'na'2i--- & ella estara igual2ente ciega a su e2$la#a2ientoHa"a alguna $ro"a"ilidad de Cue ella0 co2o todos los de2=s0 cre&ese Cue 'a"a 2uerto en la e2"oscada del ascensorUna r=$ida ins$eccin re1el Cue aCuellas 'a"itaciones sola2ente tenan un acceso---0 un solo ascensor0 a'ora inutili#ado- NingGn otro ascensor se a"ra en este ni1el- ACuello deAa"a Gnica2ente un 2edio $ara llegar al $iso su$erior: el aero$uerto del teAado- Lradual2ente0 su 2irada lleg a DiAarse en la 1entana cur1a Cue do2ina"a la $lanta & oDreca una 1ista de la Meseta,linB se acerc a la 1entana & 1io Cue se a"ra con Dacilidad- La $ared del $iln esta"a 2arcada con arrugas decorati1as & e2$edrado t'ranB- Mirando 'acia arri"a consider una $osi"ilidad adicional- Por lo 2enos &a no le estaran es$erando- Su 2ente registr "re1e2ente al 2agnDico $anora2a de la Meseta Mediterr=nea0 sal$icada de D="ricas & asenta2ientos 'u2anos- Las tierras "aAas cu"iertas $or la nie"la se eBtendan 'asta el 'ori#onte en la distanciaA$o&arse con los $ies so"re el arrugado eBterior 2et=lico del ediDicio no era tan seguro co2o le 'u"iese gustado0 $ero se las arreglara- Por lo 2enos slo tena Cue escalar un $iso- Recorriendo el a$arta2ento4oDicina0 locali# el "a3o0 a"ri la 1entana & co2en# la ascensinA 2enos Cue el $lano del $iso su$erior Duese radical2ente distinto0 encontrara otro "a3o0 Cui#= 2a&or0 $ero es$era"a Cue desocu$ado0 so"re el Cue aca"a"a de deAar- ACul sera el 2eAor sitio $ara reali#ar una entrada sin ser 1istoMo1iendo 2etdica2ente las 2anos & los $ies0 'i#o lentos $ero constantes $rogresos 'acia arri"a0 sin 1ol1er la 2irada atr=s- !n rallar 'a"a su"ido alturas 2a&ores so"re su$erDicies 'G2edas & 2enos seguras---0 & a una edad 2=s te2$rana aGn- Sin e2"argo0 aCu se 2o1a $rudente2enteLa ausencia de 1iento era una "endicin- !n $oco tie2$o encontr un re"orde- So"re l 'a"a una 1entana- !stir=ndose se al# 'asta encontrarse 2i4 rando a tra1s del $anel trans$arente & o"ser1 con satisDaccin Cue la 1entana esta"a a"ierta algunos cent2etros- es$us ad1irti las dos Diguras de $ie al Dondo de la 'a"itacin- Una era gorda & esta"a sudando0 condicin no de"ida a un reciente eAercicio Dsico- La otra era $eCue3a0 ru"ia & de oAos grandes- e re$ente0

ellos le 1ieron>No deAes Cue 2e coAa0 $a$ato >diAo ella0 Dingiendo 2iedoA"riendo su 2ente0 ,linB sinti la eBcitacin Cue recorra la su&a & se sinti enDer2o>No s $or Cu $ersistes en ator2entar2e >diAo C'allis conDundido0 a$untando con su ra&o contra el 'o2"ro de ,linB>- No no te 'ice 2uc'o da3o- Te 'as con1ertido en una es$ecie de $laga- Adis- Su dedo co2en# a tensarse so"re el gatillo- Instant=nea2ente0 Pi$ salt del 'o2"ro de ,linB- C'allis 1io 2o1erse a la ser$iente0 ca2"i la direccin del ar2a & dis$ar- Al recordar lo Cue $oda 'acer el 2inidrag0 'i#o te2"lar al 2ercader & el tiro err el "lanco- io en la 2oldura de 2adera so"re la 1entana0 2u& leAos de ,linB & Pi$- e cualCuier cosa Cue estu1iese 'ec'a la 2oldura0 ardi con -gran Duria- !n unos segundos el es$acio entre C'allis & la 1entana se llen de 'u2o & lla2asAunCue el 'u2o eB$uls al 2ercader de la 'a"itacin & le i2$idi 'acer $untera0 ta2"in deA a ,linB colgando $or Duera de la 1entana- Co2en# a "aAar a gran 1elocidad lo 2=s r=$ida2ente Cue se atre1i0 con Pi$ 1olando Durioso so"re su ca"e#a "uscando algo Cue 2atar- ,linB duda"a $oder llegar al suelo a sal1o antes de Cue C'allis ad1irtiera a los guardias de a"aAo- Lenta2ente descendi un $iso0 un segundo0 un tercero- !n el cuarto $iso 'acia a"aAo0 ad1irti Cue el $anel reDlector esta"a roto & 'a"a sido re$arado con $elcula trans$arenteos Duertes $atadas agrandaron la a"ertura & salt $or ella---0 $ara encontrarse 'aciendo Drente a una 2uAer sola asustada!lla c'ill>Por Da1or >su$lic0 'aciendo ruidos tranCuila2ente & a1an#ando 'acia ella >- No 'aga eso- No Cuiero 'acerle ningGn da3o!lla 1ol1i a gritar,linB 'i#o 1iolentos gestos de silencio con las 2anos>!stese tranCuila--- o 2e encontrar=n!lla continua"a gritando,linB se detu1o & Duriosa2ente $ens Cu 'acer- !n cualCuier 2o2ento alguien tendra Cue or el ruidoPi$ resol1i el $ro"le2a de in2ediato- Adelant la ca"e#a & conte2$l a la 2uAer es$eculati1a2ente- !lla 1io la larga0 sinuosa Dor2a del re$til0 acercarse a ella con a2$lias alas 2e2"ranosas0 la "oca a"ierta & r=$idos 2o1i2ientosSe des2a&ACuello 'i#o cesar los ruidos0 $ero ,linB continua"a atra$ado en un ediDicio a'ora en alerta0 con casi ninguna $ro"a"ilidad de esca"ullirse sin ser 1isto- Su 2irada 1iaA Drentica2ente $or la 'a"itacin0 "uscando alguna caAa grande $ara ocultarse0 un ar2a--- o cualCuier cosa de utilidad- Pronto su atencin 1ol1i a la 2uAer- Ha"a cado en una 2ala $ostura & se 2o1i $ara colocarla en una $osicin de descanso 2=s natural- Mientras la le1anta"a0 ,linB ad1irti un "a3o cerca- Su 2irada 1ol1i a la 2uc'ac'a--Un 2inuto 2=s tarde0 1arios guardias Duerte2ente ar2ados irru2$ieron en la 'a"itacin0 Cue no esta"a cerrada con lla1e- Pareca desierta- Se des$legaron0 'aciendo una r=$ida ins$eccin de todos los $osi"les escondites- Uno de los guardias entr en el "a3o0 ad1irti $iernas De2eninas detr=s de la 2a2$ara & se retir a$resurada2ente0 entre discul$as- Sali con sus ca2aradas $ara ins$eccionar la oDicina de al ladoTres oDicinas 2=s adelante se le ocurri Cue la 2uAer no 'a"a contestado a sus discul$as--- ni con un gracias0 ni con una 'elada o"ser1acin0 ni con una 2aldicin- Nada- !sto le $areci eBtra3o & 2encion el 'ec'o a su su$erior5untos0 1ol1ieron corriendo a la oDicina en cuestin & entraron en el "a3o- Las $iernas continua"an en la 2is2a $osicin- Con $recaucin0 el oDicial lla2 en la 2a2$ara con los nudillos0 aclar=ndose la garganta ruidosa2ente- Al no o"tener res$uesta0 orden a los otros dos 'o2"res Cue retrocediesen & cu"riesen la salida de la 2a2$ara Cue l $rocedi a a"rir desde el eBteriorLa 2uAer esta"a Austa2ente a"riendo los oAos- Se encontr sentada0

co2$leta2ente desnuda0 en la ta#a0 2irando las "ocas de dos ar2as energticas Dir2e2ente e2$u3adas $or un $ar de 'o2"res uniDor2ados de as$ecto resueltoSe 1ol1i a des2a&arCuando la Duerte2ente con2ocionada 2uAer 'u"o sido rea1i1ada una 1e# 2=s0 ,linB &a esta"a 2u& leAos de la torre- Nadie se 'a"a DiAado en la $eCue3a 2uAer de ca"ello corto Cue sala del ediDicio- ,linB 'a"a 'ec'o un uso eBcelente de los cos2ticos encontrados en el tocador de la 2uAer--- !n rallar era Gtil el conoci2iento de 'a"ilidades Cue otros $odran encontrar a"surdas o des'onrosasSola2ente un e2$leado $udo ad1ertir algo anor2al- Pero no i"a a 2encionar a sus co2$a3eros Cue el do"le cinturn de cuero rodeando la cintura de la 2uAer se 'a"a 2o1ido con inde$endencia de sus andaresPor Din0 leAos de la torre & de la $lanta de C'allis0 ,linB se des$rendi de la ro$a de la 2uAer & deA Cue Pi$ se desli#ase li"re2ente de su "arriga- Conside4 rando Cue los 2edios nor2ales de trans$orte eran a'ora de2asiado $eligrosos0 se dirigi al "orde de la escar$aduraLa cada de dos 2il Kil2etros era aterradora0 $ero no $oda arriesgarse a es$erar en la Meseta a Cue alguno de los ser1idores ar2ados de C'allis le desaDiase en la calle- Ni Cuera arriesgarse a Cue las autoridades le 'iciesen $reguntas enoAosas- As Cue res$ir $roDunda2ente0 eligi el acantilado Cue le $areci 2enos en'iesto & co2en# a descender!l "asalto era casi 1ertical0 $ero desgaAado & erosionado0 $or lo Cue encontr nu2erosos agarraderos- Aun as0 duda"a de Cue C'allis se i2aginase Cue alguien $udiese descender la escar$adura con $ies & 2anos,linB se encontr en algunos a$uros0 $ero las 2atas de 1ides & otras $lantas tre$adoras le $er2itieron $asarlos con Bito- Sus "ra#os co2en#aron a dolerle & una 1e#0 cuando un $ie $erdi 2o2ent=nea2ente la sensi"ilidad0 Cued colgando $recaria2ente $or los dedos & las u3as de un $ie de unas di2inutas grietas en la rocaAl llegar a la 2arca de los 2il Kil2etros0 el acantilado co2en# a 'acerse ligera2ente o"licuo0 'aciendo Cue Duese 2uc'o 2=s D=cil el descenso--- A$resur el $aso- ,inal2ente0 'erido0 ara3ado & co2$leta2ente eB'austo0 ,linB lleg al Dondo de la Aunglaetenindose un 2o2ento $ara orientarse0 se enca2in in2ediata2ente en lo Cue es$era"a Duese la direccin del $uerto- Ha"a escogido su lugar de descenso con cuidado0 $ara no tener Cue ca2inar 2uc'o a tra1s de la densa 1egetacinPero ni siCuiera se dio cuenta de Cue esta"a atra1esando una regin tan densa2ente $o"lada co2o cualCuiera de las 2a&ores ciudades de la Tierra- Una entera 2etr$oli t'ranB &aca "aAo l0 eBca1ada segGn la Dor2a tradicional0 en la tierra & la roca "aAo la re#u2ante su$erDicie- ,linB ca2ina"a so"re una 1erde nu"e Cue cu"ra la ciudadTotal2ente agotado & seco & co2en#ando a desear Cue C'allis le hubiese alcan#ado0 se lan# a tra1s de un agotador la"erinto de ar"ustos0 2as--- des$us se ta2"ale so"re la su$erDicie de una carretera $erDecta2ente $a1i2entada- !n dos das 2=s 'a"a 1uelto a C'itteranB- La gente Cue encontra"a le e1ita"a con $rudencia- !ra co2$leta2ente consciente del as$ecto Cue de"a $resentar des$us de re$tar $or la 2uralla del acantilado & su ca2inata a tra1s de la AunglaUnos cuantos t'ranB se a$iadaron lo suDiciente del $o"re 'u2ano co2o $ara $ro1eerle con agua & co2ida suDicientes $ara continuarLa 1ista de los alrededores del $uerto le ani2 in2ensa2ente- Pi$ se lan# al aire ante el grito de alegra de su a2o0 antes de $osarse de nue1o so"re su 'o2"ro- ,linB 2ir al 2inidrag0 Cue $areca relaAado & c2odo en el calor tro$ical tan $arecido al de su 2undo nati1o de Alas$in>Puedes $er2itirte el estar contento0 cara de $ala >diAo ,linB en1idiosa2ente a su co2$a3eroCuando cent2etro a cent2etro 'a"a conseguido su o"Aeti1o de descender el acantilado0 Pi$ 'a"a 1olado & re1oloteado cerca urgindole sie2$re a ir 2=s & 2=s r=$ido0 cuando un solo $aso en Dalso 'u"iese signiDicado una 2uerte segura-

!l e2$leado del 2ostrador del "anco en la ter2inal del $uerto era un 'u2ano0 $ero eso no le i2$idi 2antener su co2$ostura ante la 1ista de un Ao1en sucio & desastrado Cue se acerca"a- Ho2"re sa"io0 'a"a a$rendido 2u& $ronto en la 1ida un $rinci$io "=sico: una a$ariencia eBtra3a $uede indicar riCue#a o eBcentricidad0 sin Cue necesaria2ente se eBclu&esen la una a la otraPor tanto0 trat al 1aga"undo co2o lo 'u"iera 'ec'o con cualCuier otro "ien 1estido & clara2ente adinerado>I!n Cu $uedo ser1iros0 se3orJ >$regunt adecuada2ente0 1ol1iendo su ca"e#a a un lado incons$icua2ente,linB eB$lic sus necesidades- La inDor2acin Cue Dacilit Due $asada a un co2$utador- Poco rato des$us la 2=Cuina insisti en Cue la $ersona Cue se encontra"a ante el 2ostrador >lla2ado ,linB0 no2"re registrado P'ili$ L&nB0 di"uAo en la retina tal & tal0 1ariantes del $ulso stas & conDiguracin del cora#n aCulla> era sin lugar a dudas un de$ositante registrado en el .anco Real de Mot' en la ciudad de rallar & Cue su saldo utili#a"le actual era en la Dec'a de--!l e2$leado se endere# ligera2ente0 & luc' $ara 'acer Drente a ,linB>Ma2os0 se3or0 Ic2o 'a $odido suceder Cue 'a&=is $erdido 1uestro contador registradoJ >Tu1e un accidente >eB$lic ,linB cr$tica2ente>0 & se ca& de 2i "olsillo>S >el e2$leado continua"a sonriendo>- No tiene Cue $reocu$arse- Co2o sa"is0 slo 1os $odis utili#ar un contador $ersonal- Anotare2os la desa$aricin de nuestro 1ieAo contador & dentro de una 'ora tendris uno nue1o es$er=ndoos en este 2ostrador>No 'a& $risa- Sin e2"argo >indic su traAe con un elocuente 2o1i2iento de 2anos>0 2e gustara co2$rar algunos traAes nue1os & asear2e un $oco>Natural2ente >accedi el e2$leado0 "uscando $roDesional2ente en un caAn>- Si Dir2=is esta cinta & 2e $er2its registrar en ella 1uestra 'uella ocular0 $ode2os adelantaros todo lo Cue Cuer=is,linB $idi una su2a ridcula2ente 2odesta0 escuc' las instrucciones del e2$leado $ara co2$rar ro$a & alCuilar un "aDlo & se des$idi con un agradecido a$retn de 2anos!l traAe Cue $ronto escogi era un $oco 2=s soDisticado Cue los dos Cue Hi1er'o2 &a se 'a"a a$ro$iado0 $ero le $areci Cue se de"a a s 2is2o un $eCue3o luAo des$us de lo Cue 'a"a $asado!l "a3o ocu$ la 2a&or $arte del resto de una 'ora & cuando regres al 2ostrador del "anco $areca de nue1o un ser 'u2ano en lugar de un de2onio de las Aunglas de Hi1e'o2- SegGn le 'a"a sido $ro2etido0 su nue1o contador esta"a dis$uesto>IPuedo 'acer algo 2=s $or 1os0 se3orJ >Lracias0 &a 'a 'ec'o 2=s Cue suDicienteF &o--- >se detu1o 2irando a la i#Cuierda>- Perdone0 $ero 2e $arece Cue 1eo a un antiguo conocidoeA al e2$leado con la "oca a"ierta & una $ro$ina del die# $or ciento del total Cue 'a"a retirado!l $iso central de la ter2inal tena altas cG$ulas0 & el ensordecedor ruido de los 1iaAeros Cue entra"an & salan llena"a el a2"iente- !l $eCue3o t'ranB0 en cu&o segui2iento se adelant so"re ,linB0 esta"a ocu$ado en otro ti$o de acti1idades>Creo Cue sera 2eAor Cue de1ol1ieses a esa da2a su "olsa a"do2inal > susurr al insectoide de dedos ligerosAl 'a"lar0 una 2atrona t'ranB0 luAosa2ente incrustada & cu"ierta de Ao&as & con su esca2oso eBoesCueleto elegante2ente 1eteado en $lata0 se 1ol1i $ara 2irarle con curiosidadAl 2is2o tie2$o0 el t'ranB Cue ,linB 'a"a sor$rendido se so"resalt 1isi"le2ente & se 1ol1i $ara enDrentarse a su acusador>Se3or0 si $ens=is Cue &o--La 1o# se con1irti en un gorgoteo aterrado- ,linB sonri encantadora2ente0 2ientras Pi$ se agita"a so"re su 'o2"ro>Hola0 .isonden"it-

La idea de unos oAos co2$uestos salindose de las r"itas era irracional desde un $unto de 1ista Disiolgico0 $ero sa Due la i2$resin Cue $erci"i ,linB- Las antenas de .isonden"it te2"la"an tan 1iolenta2ente Cue ,linB $ens Cue i"a a acercarse & el t'ranB conte2$la"a con eB$ectante terror la 2ortal longitud de Pi$>La "olsa del a"do2en >re$iti ,linB con sua1idad0 & c=l2ate antes de Cue ro2$as tu caAa cere"ral>S4s4siii >tarta2ude .isonden"it?Interesante@ !ra la $ri2era 1e# Cue ,linB oa tarta2udear a un t'ranBMol1indose 'acia la 1ieAa 'e2"ra0 .isonden"it "usc en una "olsa 2u& es$aciosa Cue colga"a de su antetraB & retir una $eCue3a "olsita de seis lados de un 2etal teAido & del color del oro>Aca"a de carsele esto0 Reina Madre >2usit reluctante0 e2$leando el ttulo 'onorDico Dor2al>- Los ganc'os est=n intactos---0 Ilo 1eJ La 2atrona esta"a registrando su $ro$io a"do2en con una Dalsa 2ano 2ientras coga la "olsa con otra>No lo entiendo- Cre Cue esta"a segura--Se interru2$i0 escondi la ca"e#a & eAecut un 2o1i2iento con el cr=neo & las antenas indicati1o de un agradeci2iento $roDundo0 a3adiendo 1er"al2ente: >Tu ser1icio es 2u& a$reciado0 se3or de la guerra,linB se encogi al a$licar ella aCuel in2erecido cu2$lido so"re .isonden"itLa corts $ose de aCuel 2alandrn dur 'asta Cue la 2atrona 'u"o salido del radio auditi1o- es$us 1ol1i 'acia ,linB unos oAos ner1iosos>No Cuera Cue te 2ataran---0 no Cuera Cue 2ataran a nadie >2artille r=$ida2ente>F no 2e diAeron nada de un asesinato- No slo tena Cue lle1arte a-->C=l2ate >le aconseA ,linB>- N deAa de 'a"lar de la 2uerte- Na 'a& de2asiadas 2uertes en todo esto>O'0 esto& de acuerdo en eso >conDes el t'ranB0 2ientras la tensin le a"andona"a lenta2ente>- Ninguna $or 2i causaA"ru$ta2ente0 su actitud $as del 2iedo a una intensa curiosidad> IC2o te las arreglaste $ara esca$ar de la torre & salir de la MesetaJ Me diAeron Cue 2uc'os te "usca"an0 $ero Cue ninguno de ellos te 1io>Me ec' a 1olar >diAo ,linB>0 des$us de 'acer2e in1isi"le.isonden"it le conte2$l incierto0 se ec' a rer0 se detu1o & le 2ir de nue1o>!res un indi1iduo de lo 2=s $eculiar0 aunCue seas 'u2ano- No s si creerte o noRe$entina2ente 2ir a su alrededor en la Drecuentada ter2inal0 2ientras su ner1iosis2o rea$areca>Lente $oderosa a2iga de C'allis Cuiere sa"er dnde te encuentras- Se 'a"la de una gran reco2$ensa0 Cue ser= $agada sin 'acer $reguntas- Pero la Gnica $ista Cue tienen so"re tu 'uida es una 2uAer Cue se 'alla internada en un 'os$italToda1a est= 'istrica>Siento eso >2ur2ur ,linB 'onesta2ente- >No es "ueno $ara 2 Cue 2e 1ean contigo---: te 'as con1ertido en un "ien deseado>Sie2$re es agrada"le Cue le Cuieran a uno >re$lic ,linB0 ignorando $or co2$leto el te2or de .isonden"it $or su $ro$ia seguridad>- Se 2e ol1ida"a0 no sa"a Cue los t'ranB conta"an con el carteris2o entre sus talentos> esde un $unto de 1ista digital sie2$re 'e2os estado dotados- Muc'os 'u2anos 'an adCuirido0 ?a'@- 'a"ilidades Gtiles de nosotros>Me lo $uedo i2aginar >re#ong ,linB>- Casual2ente 1i1o en una ciudad so"resaliente en esas acti1idades- Pero no tengo tie2$o $ara discutir la 2oralidad de dudosos interca2"ios culturales- i2e Gnica2ente dnde $uedo encontrar a Conda C'allis.isonden"it conte2$l al Ao1en co2o si re$entina2ente 'u"iese locali#ado un $ar de 2anos eBtra>Casi te 2ata- Parece Cue desea otra o$ortunidad de 'acerlo- No $uedo creer Cue continGes "uscando a un ene2igo tan $oderoso- Me considero un "uen Aue# de

ti$os 'u2anos- No $areces 2oti1ado $or el deseo de 1engan#a>No lo esto& >conDes ,linB0 inc2odo0 consciente de Cue el PeCue3o S&22 'a"a su$uesto Cue $ersegua a C'allis $or la 2is2a ra#n- La gente se e2$e3a"a en asignarle 2oti1os Cue no eBistan>Si no es $or 1engan#a0 entonces $ara Cu lo sigues----F no es Cue 2e entriste#ca 1er a un ti$o de la re$utacin de C'allis te2"lar un $oCuito0 aunCue sea 2alo $ara el negocio>Slo di2e dnde est=>Si 2e dices $ara Cu le "uscas,linB dio unos gol$ecitos a Pi$ & la ser$iente 1oladora se des$ere# "oste#ando & 2ostrando una 2e2"rana con $eCue3as "olsas>No creo Cue eso sea necesario >diAo ,linB con sua1idad0 signiDicati1a2ente.isonden"it0 aterrori#ado0 ele1 Dalsas & 1erdaderas $atas en una d"il deDensa>No i2$orta >sus$ir ,linB0 cansado de a2ena#as>- Si te lo digo0 Cui#= $ueda Diltrarse con1eniente2ente 'asta C'allis la inDor2acin- Slo creo Cue l retiene inDor2acin so"re Cuienes son 2is 1erdaderos $adres & lo Cue les sucedi des$us de Cue 2e a"andonasen> IPadresJ >.isonden"it $areca esc$tico>- Me diAeron Cue 'a"as a2ena#ado a C'allis>No es cierto- !st= $aranoico a causa de un incidente en el $asado- Huera Cue 'iciese algo Cue &o no desea"a 'acer> IN $or eso 'as 2atado a 1arias $ersonasJ >No no 'e 2atado a nadie >$rotest ,linB0 sintindose desgraciado>- Pi$ lo 'i#o0 & slo $ara deDender2e>.ueno0 los 2uertos son los 2uertos >o"ser1 .isonden"it $roDunda2enteMir a ,linB incrdulo>- No $ensa"a Cue ningGn ser0 ni siCuiera un 'u2ano0 $udiese estar tan o"sesionado con un $er1erso deseo- I!s Cue te i2$orta 2=s Cue tu 1ida sa"er Cuines Dueron tus $adresJ >Nosotros no tene2os la tradicin de una 2adre general en la col2ena a la Cue $udiese reDerir2e >eB$lic ,linB>- S0 2e i2$orta 2uc'o eso!l insecto sacudi su ca"e#a de do"le l"ulo>!ntonces te deseo una ca#a 2usical en tu loca "GsCueda- !n otro tie2$o & en otro lugar Cui#= 'u"ieses sido 2i co2$a3ero de clanInclin=ndose0 eBtendi las antenas- es$us de un 2o2ento de 1acilacin0 ,linB toc con su Drente las $rotu"erancias Cue se le oDrecan- Se endere# & dedic al alocado t'ranB una 2irada de a1iso>Intenta >le diAo a .isonden"it> conser1ar tus 2anos en tu $ro$io traB>No s $or Cu 2is acti1idades tienen Cue aDectarte0 2ientras no ests i2$licado en ellas >$rotest el t'ranB- A'ora Cue $areca Cue ,linB no i"a a asesinarle0 esta"a casi contento>- IMas a denunciar2e a las autoridadesJ >Enica2ente $or $esado >diAo ,linB i2$aciente2ente>- Toda1a no 2e 'as dic'o dnde est= C'allis>!n1ale una cinta con tu $eticin >le aconseA el t'ranB>ITG te la creerasJ Las 2and"ulas de .isonden"it c'asCuearon>Co2$rendo- !res un indi1iduo eBtra3o0 'o2"re42uc'ac'o>TG ta2$oco est=s en la incu"adora0 .isonden"it- I ndeJ La Cuitina de los 'o2"ros se 2o1i $roduciendo un sonido ras$ante co2o el de un cartn arrastrado so"re una alDo2"ra- .isonden"it 'a"l con un ligero orgullo>No no esto& al ser1icio de C'allis---F te lo dir- Parece ser Cue lo 'a"as eB$ulsado de Mot' & a'ora de Hi1er'o2 ta2"in- La oDicina central de la Co2$a3a C'allis est= en la ca$ital de la Tierra & su$ongo Cue 'a 'uido all- !s seguro Cue- si $ara a'ora no se 'a 2uerto del susto0 te estar= es$erando- Te deseo Cue le encuentres0 antes de Cue los 2uc'os Cue te $ersiguen te encuentren a ti!2$rendi la 2arc'a0 $ero se detu1o con curiosidad-

>Adis0 .isonden"it >diAo ,linB Dir2e2ente!l t'ranB co2en# a 'a"lar0 $ero o"ser1 un 2o1i2iento del 2inidrag & se lo $ens 2eAor- Se aleA0 2irando ocasional2ente $or enci2a del 'o2"ro & 2ur2urando $ara s insatisDec'o- Por su $arte0 ,linB no se senta cul$a"le deAando 2arc'ar al carterista- No $oda l0 Cue 'a"a reali#ado una "uena cantidad de acti1idades Dronteri#as0 con la ilegalidad Au#gar a otroIPor Cu C'allis no $odra creer Cue su $ro$sito al "uscarle era $ara algo tan inGtil & $ri2iti1o co2o la 1engan#aJ C'allis sola2ente $oda entender su $ro$ia clase de 2ente0 decidi ,linBe alguna Dor2a0 tendra Cue encontrar una 2anera de sosla&ar esoesde Hi1e'o2 'asta la segunda ca$ital del Mercado Co2Gn0 la Tierra0 el 1iaAe era considera"le0 incluso a la 2=Bi2a 1elocidad- Pero $or Din0 ,linB se encontr a"sor"iendo una 1ista de ella desde otra escotilla del trans"ordador 2ientras la $eCue3a na1e se des$renda del carguero!sta era la le&enda 1erde- $erra ma'n&icat, el lugar donde se 'a"a engendrado la 'u2anidad0 la segunda ca$ital del Mercado Co2Gn & la sede de la Iglesia Unida- !ste era el 2undo donde una 1e# un $ri2ate $ri2iti1o se 'a"a erguido "rusca2ente so"re sus $atas traseras $ara estar 2=s cerca del cielo0 sin so3ar ni una 1e# Cue un da $asara 2=s all= de lN sin e2"argo0 eBce$to $or el a#ul regio de los ocanos0 el glo"o $ro$ia2ente dic'o no 2ostra"a nada de so"resaliente0 en su 2a&or $arte re2olinos de "lancas nu"es & 2anc'as $ardas de tierraNo 'a"a sa"ido Cu es$erar >torres doradas atra1esando las cGs$ides de las nu"es0 Cui#=0 o acantilados de cro2io c'ocando con los 2ares>F todo lo Cue Duese al 2is2o tie2$o a"surdo & su"li2e- A $esar de Cue l no $oda 1erlo0 la Tierra $osea a2"as cosas en cantidades 2agnDicas0 aunCue en Dor2as 2uc'o 2=s 2utadas Cue sus grandiosas 1isionesSegura2ente0 $ensa"a ,linB 2ientras el trans"ordador caa en la at2sDera eBterior0 el o2ni$resente es2eralda de Hi1e'o2 era 2=s c'ocante o0 si i"a a eso0 los radiantes anillos alados a2arillos de Mot' eran 2=s es$ectacularesPero0 en algGn lugar all= a"aAo0 sus ante$asados 'a"an 1i1ido & 'a"an 2uerto---

Captulo IV

Al descender ru2"o este4oeste0 el trans"ordador $as so"re la gran estacin de a$roBi2acin de Pert' antes de co2en#ar su descenso Dinal so"re los inDinitos ca2$os culti1ados de Australia central- ,linB o"tu1o 1istas $asaAeras de ciudades aisladas0 $lantas de $roceso de ali2entos & las "rillantes estaciones de energa solar Cue "ordea"an la 2etr$oli industrial de Alice S$rings- io unos gol$ecitos en la "rillante caAa nue1a Cue &aca a sus $ies0 escuc' el relaAado sil"ido Cue $ro1ena de su interior & se a"roc' $ara el aterri#aAe!l trans"ordador caa en el 2a&or $uerto de trans"ordo de la Tierra- !l $uerto Dor2a"a la "ase de una enor2e T ur"ana0 cu&o tra#o 'ori#ontal se eBtenda al norte & al sur0 a"ra#ando el ocano PacDico- Na 'aca cientos de a3os Cue .ris"ane 'a"a sido la ca$ital de la Tierra0 & su $uerto0 con sus largas & a"iertas salidas so"re el centro del continente & el a"ierto PacDico0 era el de 2=s tr=Dico del $lanetaResulta"a ta2"in con1eniente $ara los gigantescos asenta2ientos t'ranB en el norte de Australia & en Nue1a Luinea & $ara el cuartel general de la Iglesia Unida en en$asarHu"o un sua1e gol$e & &a esta"a a"aAo!n la ter2inal nadie le $rest atencin0 ni ta2$oco cuando 2=s tarde recorri las calles de la 1asta ciudad- Se sinti 2u& solo0 toda1a 2=s de lo Cue se sintiera en Hi1e'o2La ca$ital le sor$rendi- No eBistan orgullosas torres- !n .ris"ane no 'a"a nada de la intensidad co2ercial de la ciudad de Lala0 en el oeste de Nortea2rica0 o Londres0 o InKutsK0 ni siCuiera del 2ercado de rallar- Las calles esta"an casi silenciosas0 toda1a 2ostrando en algunos lugares una cierta rare#a en la arCuitectura Cue se eBtenda a una $oca anterior al 2o2ento del a2alga2a2iento!n cuanto a los ediDicios oDiciales0 $or lo 2enos eran adecuada2ente in2ensos0 $ero construidos al ni1el del suelo0 & co2o esta"an aco2odados al $aisaAe $or todas $artes0 $arecan eBtenderse 'acia aDuera co2o arrugas 1erdeantes en un estanCue de 2etal & $iedraLocali#ar las oDicinas de la Co2$a3a C'allis Due un asunto sencillo- Una cuidadosa in1estigacin le $ro$orcion la situacin de la residencia Da2iliarF $ero conseguir entrar en aCuel aislado & $rotegido santuario era otra cosaLos co2entarios de .isonden"it 1ol1ieron a su 2ente- IC2o conseguir llegar 'asta C'allis & eB$licar su $ro$sito antes de Cue ste le 'iciese 2atarJ Tena Cue alargar el tie2$o Cue C'allis le concedera antes de su destruccine alguna Dor2a---0 eBa2in su contador- No era rico0 $ero cierta2ente esta"a 2u& leAos del estatus de un 2endigo- Si $udiese estirarlo todo un $oCuito0 dis$ondra de unas cuantas se2anas $ara encontrar la co2$a3a 2=s adecuada $ara a&udarle en su $lan de acerca2iento a C'allisHa"a una Dir2a de aCuel ti$o locali#ada en el sector industrial del sur de la ciudad- Una secretaria lo $as a un 1ice$residente0 Cue conte2$l con eB$resin

di1ertida los toscos $lanos Cue ,linB 'a"a $re$arado0 & le $uso al 'a"la con el $residente de la co2$a3aAl ser ingeniero0 la $residente no tu1o $ro"le2as con los as$ectos 2ec=nicos del asunto- Su $reocu$acin la constituan otros asuntos>INecesitar= todo stosJ >$regunt0 Drunciendo los la"ios & a$artando descuidada2ente un 2ec'n de ca"ello gris>Pro"a"le2ente0 conociendo a esa gente0 creo Cue s!lla 'i#o unos c=lculos en un di2inuto co2$utador & 1ol1i a 2irar su lista>Pode2os $roducir lo Cue usted Cuiere0 $ero el tie2$o necesario & el grado de $erDeccin Cue usted desea $recisar=n un 2ontn de dinero,linB le dio el no2"re de un "anco local & un nG2ero- Una corta con1ersacin 1a 2=Cuina 'i#o Dinal2ente Cue una sonrisa cru#ase $or el rostro de la anciana>Me alegro de 'a"er solucionado eso- Los asuntos Dinancieros sie2$re 2e 'acen sentir un $oco sucia0 Isa"e---J IPuedo $reguntarle $ara Cu 1a a usarlosJ >No >re$lic ,linB a2iga"le2ente 2ientras Pi$ se agita"a $ere#osa2ente so"re su 'o2"ro>- !sa es la ra#n $or la Cue he acudido aCu---0 una Dir2a $eCue3a con una gran re$utacin>I!star= usted dis$oni"le $ara la $rogra2acinJ >$regunt ella con inseguridad>TransDerencia directa0 si Duera necesaria!so $areci arreglarlo todo en la 2ente de la $residente- Se le1ant eBtendiendo la 2ano>!ntonces creo Cue $odre2os a&udarle0 se3or--!l le estrec' la 2ano0 sonriendo>Utilice si2$le2ente el nG2ero del "anco Cue le 'e dado>Co2o Cuiera >accedi ella0 clara2ente desilusionada!l contraste entre el rico a#ul del ocano & las arenosas colinas de la Costa orada era sua1e & c'ocante- Un ele1ado $ro2ontorio en $articular esta"a sal$icado de luAosas residencias $ri1adas0 a2$lia2ente es$aciadas0 todas cuidadosa2ente situadas $ara a"sor"er la 2a&or 1ista $osi"le de la "a'a &--- $ara $ro$orcionar un es$acio a"ierto0 discreto & 1igila"le entre los 1ecinosUna de las casas era es$ectacular en su ca2uDlaAe- !sta"a engar#ada en el acantilado co2o un to$acio en oro- es$ro1ista de esCuinas agudas0 $areca Dor2ar $arte de la $ro$ia roca es$ol1oreada de 'ier"a- Enica2ente las enor2es 1entanas de 1idrio de Dor2as li"res sugeran Cue detr=s 'a"a un '="itatCerca de all0 unas enroscadas ro2$ientes asalta"an la costa con geo2trica regularidad0 $ri2as $eCue3as de olas 2=s 2aduras al sur- All0 en el antiguo $ue"lo lla2ado SurDers$ardise0 'u2anos de 2uc'os tonos & 2=s de un aliengena ada$tado ca"alga"an so"re el oleaAe0 trans$ortados a la tierra so"re los res"aladi#os & 'G2edos dientes de olas suicidas,linB esta"a all0 $ero 2ira"a sin $artici$ar- Se senta"a tranCuila2ente en una colina "aAa so"re la $la&a0 estudiando los con1ersos 2=s recientes a un de$orte arcaico- Cerca descansa"a su coc'e alCuilado!n aCuel 2o2ento ,linB o"ser1a"a a un gru$o 2e#clado de A1enes adultos0 cada uno de los cuales era al 2is2o tie2$o 2a&or & 2=s Ao1en Cue l- !ran estudiantes de una de las 2uc'as grandes uni1ersidades Cue 2antenan Diliales en la ca$ital- !ste gru$o des$recia"a los co2its en Da1or de las 2=s "re1es & 1iolentas eB$eriencias de ca"algar so"re las olas- !ntre ellos 1io cierto nG2ero de A1enes t'ranB0 lo Cue era lgico- !l a#ul oscuro de los 2ac'os & el rico agua2arina de las 'e2"ras era casi in1isi"le contra el agua & slo $oda 1rseles con claridad cuando una ola grande se ro2$a en "lanca es$u2aRe2ontar las olas diDcil2ente 'a"ra $odido ser una acti1idad natural en los t'ranB0 $ero 'a"a sido ado$tada $or ellos alegre2ente0 co2o otros 2uc'os de$ortes 'u2anos- Le da"an su $ro$ia "elle#a- Mientras Cue un t'ranB nadando nunca $odra igualar la DleBi"ilidad de Doca de un 'u2ano0 cuando se trata"a de

2ontar so"re las olas eran su$eriores con 2uc'o- ,linB 1io sus Dlotantes cuer$os de cu"ierta rgida "ailando en el Drente de olas sucesi1as0 con el antetraB 'inc'ado $ara $er2itir Cue el aire llegase a las es$culas res$iratoriase cuando en cuando un 'u2ano 2onta"a so"re la es$alda de un t'ranB $ara una ca"algada do"le- ACuello no oDreca ningGn $ro"le2a $ara el insectoide0 cu&o cuer$o era 2=s duro & casi tan Dlotante co2o los $ro$ios ta"lones el$ticos,linB sus$ir- Su adolescencia 'a"a estado llena de acti1idades 2uc'o 2enos inocentes- Las circunstancias le 'a"an 'ec'o crecer de2asiado de $risaConte2$lando la arena0 $uso un $ie $ara i2$edir el $rogreso de un cangreAo er2ita3o a2"ulante- Con una u3a le gol$e el costado- !l di2inuto crust=ceo a#ot Duriosa2ente el aire con los $eCue3si2os $elos de sus $atas & lan# 2otas de ira Duriosa a su enor2e asaltante- Reco"rando su eCuili"rio0 continu su ca2ino de la 2is2a Dor2a0 Cui#= 2o1indose un $oco 2=s r=$ido de lo nor2al- Una $ena0 $ens ,linB0 Cue los 'u2anos no $udiesen ser igual2ente due3os de s 2is2osRecorriendo la costa con la 1ista0 donde una casa de citrina esta"a oculta $or la cur1a de los acantilados0 ,linB reDleBion Cue C'allis llegara $ronto de sus oDicinas en la ca$italUna ga1iota grit sal1aAe2ente so"re l0 record=ndole Cue el 2o2ento 'a"a llegado--Mientras descenda del 1e'culo0 Conda C'allis no se 'a"a ol1idado en a"soluto de su Ao1en $erseguidor- Ma'na'2i sali corriendo de la casa $ara reci"irle & a2"os 1ieron la sole2ne Digura de traAe gris Cue su"a la $asarela al 2is2o tie2$o- e alguna Dor2a 'a"a atra1esado las deDensas eBterioresMa'na'2i retu1o el aliento & C'allis $alideci toda1a algo 2=s Cue el nor2al color casi al"ino>Krancis... !l guardaes$aldas $ersonal de C'allis no necesit de ninguna otra orden 1er"al- Ha"a o"ser1ado la reaccin de su AeDe & de su 'iAa & deduAo in2ediata4 2ente Cue esta $ersona Cue se acerca"a era alguien Cue 'a"a Cue 2atar sin $reguntas- Sacando la $istola0 dis$ar antes de Cue C'allis $udiese concluir la ordenPor su$uesto0 la $ersona Cue 1ena ca2inando $oda ser inoDensi1aF $ero C'allis le 'a"a $erdonado D=cil2ente en el $asado $reci$itaciones de aCuel ti$o & eso 'a"a reDor#ado la &a su$re2a conDian#a del indi1iduoLa $oltica de C'allis $areci dar resultado0 $orCue la Digura del Ao1en de ca"ello roAo Cue gesticula"a Drentica2ente se desintegr con el terri"le ra&o de la $istola so"recargada ilegal2ente>N eso >2ur2ur el con2ocionado 2ercader con lGgu"re satisDaccin> lo ter2ina todo- Nunca su$use Cue llegara tan cerca- Lracias0 ,rancis!l guardia enDund el ar2a0 inclin la ca"e#a & entr a registrar la casaMa'na'2i tena los "ra#os alrededor de la cintura de C'allis- Nor2al2ente0 el 2ercader no se digna"a a"ra#ar a la ni3a0 $ero en aCuel 2o2ento esta"a con2ocionado casi 'asta el $unto de un ser nor2al & no la a$art de un e2$uAn> Me alegro de Cue lo 'a&as 2atado >diAo ellaC'allis la 2ir eBtra3ado>ISJ Pero I$or CuJ IPor Cu tendra Cue asustarteJ >.ueno--- >'u"o una 1acilacin en su anglica 1o#>0 te esta"a asustando a ti & eso 2e asusta"a a 20 $a$ato>Hu222 >gru3 C'allisA 1eces los co2entarios de la ni3a $odan ser aso2"rosa2ente 2adurosPero0 claro >se record a s 2is2o sonriente>0 esta"a siendo criada rodeada $or adultos- entro de tres o cuatro a3os 2=s0 o antes0 estara lista $ara otro ti$o de educacinMa'na'2i se estre2eci & escondi el rostro0 de Dor2a Cue C'allis no $udiese 1er Cue el escaloDro era de asco & no de 2iedo- ,rancis se 1ol1i & no le $rest

atencin- urante toda su 1ida0 ella 'a"a eB$eri2entado las ideas Cue C'allis esta"a teniendo a'ora0 & conoca eBacta2ente c2o eran- Sie2$re eran $egaAosas & grasientas0 co2o el rastro Cue deAa"a un caracol>.ien1enido a casa0 se3or- La cena estar= lista $ronto >diAo el sir1iente desde la $uerta interior>- Alguien Cuiere 1erle- No lle1a ar2as0 lo 'e registrado a conciencia- Insiste en Cue le conoce- !st= es$erando en el $orc'e delanteroC'allis0 re#ongando irritado0 e2$uA a Ma'na'2i de 2ala gana- Resulta"a eBtra3o Cue alguien 1iniese aCu $ara 'a"lar de negocios- Las oDicinas de C'allis en el centro de la ciudad0 en la tritorre0 eran $erDecta2ente accesi"les $ara los clientes legti2os & l $reDera conser1ar su residencia $ersonal todo lo $ri1ada Cue Duera $osi"lePero Cui#= Duese Cartesan con aCuella inDor2acin so"re la co2$ra del 2ineral en "ruto a Santos M0 o Cui#=--- Se dirigi 'acia el $rtico a grandes #anca4 das0 con Ma'na'2i detr=sUna Digura0 sentada de es$aldas0 conte2$la"a el ocano a sus $ies $or la a2$lia 1entana cur1a- C'allis Drunci el ce3o 2ientras co2en#a"a: >No creo Cue--La Digura se 1ol1i- Aca"ando Austa2ente de reco"rar su co2$ostura0 C'allis Due cogido co2$leta2ente des$re1enido- Los circuitos org=nicos Cue controla"an los 2Gsculos de su oAo i#Cuierdo artiDicial saltaron0 'acindolo rodar alocada2ente en su r"ita0 & conDundiendo toda1a 2=s sus ideas>Mira >co2en# r=$ida2ente la Digura de ca"ello roAo>0 tienes Cue escuc'ar2e- No te Cuiero 'acer ningGn da3o- Sola2ente deseo-->?,rancis@ >c'ill el aterrori#ado 2ercader ante la 1ista del es$ritu> a2e slo un 2inuto0 un 2inuto $ara eB$licar2e >$resion ,linB>- Slo conseguir=s destro#ar tus 2ue"les si--Co2en# a le1antarseC'allis salt 'acia atr=s Duera de la 'a"itacin & a$ret Drentica2ente un "otn oculto- ,uera de todas las 'a"itaciones de aCuella casa eBista un du$licado eBacto de aCuel "otn- !ra su 2edida de seguridad Dinal & a'ora Duncion con satisDactoria eDicienciaUna red de ra&os a#ules salt desde lentes ocultas en la $ared0 entrecru#=ndose en la 'a"itacin- os de ellos casi "iseccionaron la Digura Cue se ergua ante l- Ha"a tenido Cue es$erar a Cue se le1antase o los ra&os 'u"iesen $asado $or enci2aMientras la Digura se derru2"a"a0 ca&endo tor$e2ente so"re el soD= & de all al suelo0 el 2ercader e2iti una risita ner1iosa- etr=s0 Ma'na'2i 2ira"a con los oAos 2u& a"iertosC'allis luc' $ara controlar su res$iracinF des$us se acerc cautelosa2ente a la Digura in21il- Le dio una $atada0 al $rinci$io sua1e2ente0 des$us Duerte & dura- No cedi ante su "ota co2o 'u"iera sido lo lgicoInclin=ndose0 eBa2in las dos $erDoraciones 'ec'as $or los ra&os en el torso su$erior- No 'a"a sangre & dentro de los dos aguAeros 1io algo Cue2ado Cue no era carne ni 'ueso- !l olor Cue sala de la Digura le resulta"a Da2iliar---0 $ero no era el Cue tena Cue ser>?Circuitos & Aelatina coagulada@ >2usit>- No 2e eBtra3a Cue 'u"iera dos?Ro"ots@ >IUn ro"otJ >diAo una 1ocecita a sus es$aldas>- No 2e eBtra3a Cue no $udiera--!lla se call a"ru$ta2ente- C'allis0 con el ce3o Druncido0 se 1ol1i a 2irarla>IHu Cuiere decir eso0 Ma'na'2iJ !lla se 2eti un dedo en la "oca0 c'u$=ndolo inocente2ente 2ientras 2ira"a la Digura retorcida en el suelo>No $oda 1er nada de sangre >diAo al Din>S0 $ero--- >una idea re$entina lle1 la $reocu$acin a su rostro>- I nde est= ,rancisJ > ur2iendo >le inDor2 una nue1a 1o#-

Las 2anos del 2ercader ca&eron indeDensas a sus costados & Ma'na'2i se aleA 2ientras ,linB entra"a en la 'a"itacin sonriendo sua1e2ente- Lle1a"a un re$til enroscado tranCuila2ente so"re su 'o2"ro0 re$til Cue los otros dos no 'a"an tenido>Lo siento- Te2o Cue tendr Cue deAarte Duera de co2"ate---0 & ta2"in a tu su$erceloso 2a&ordo2o- Tienes unos e2$leados 2u& ner1iosos0 C'allisSu 2ano toc la $ared cerca del con2utador oculto Cue controla los 2Glti$les ra&os>,ue un truco 2u& "uenoC'allis se $regunt si de"era deAarse caer al sueloF des$us a$art la 1ista del con2utador $ara dirigirla a ,linB & se 'u2edeci los la"ios>IHuieres deAar en $a# tu $aranoiaJ >i2$lor el Ao1en>- Si deseara 2atarte &a 'a"ra a$retado el "otn0 Ino es ciertoJ Lol$e la $ared cerca del con2utadorC'allis se derru2"0 relaA=ndose al tie2$o de caer "aAo el ni1el de los 2ortales ra&os- Pero Ma'na'2i corra a gatas 'acia l0 gritando con Duria inDantil: >?M=taleF 2=tale0 $a$ato@ >,uera0 ni3a >diAo a"ru$ta2ente C'allis0 ec'=ndola a un lado- Lenta & cuidadosa2ente se $uso de nue1o en $ie & conte2$l la silenciosa Digura del 1est"ulo>Tienes ra#n---F $odas 'a"er2e 2atado a'ora con Dacilidad & no lo 'icisteIPor CuJ ,linB se recost contra el dintel de la $uerta>Todo este tie2$o 'e estado intentando decrtelo- ACuel incidente en Mot' 'a $asado0 est= ter2inado0 aca"ado- No te 'e estado siguiendo $ara 2atarte0 C'allis- Ni 'asta Hi1er'o20 & 2enos 'asta aCu>No $uedo creerlo---F Cui#= Cuieras decir lo Cue dices >conDes el 2ercader0 $ronunciando las $ala"ras con diDicultad 2ientras luc'a"a $ara reaAustar sus ideas >- I!sta 1e# eres tG de 1erdadJ >S >el Ao1en asinti0 se3alando su 'o2"ro0 donde Pi$ "oste# i2$resionante2ente>- Nunca esto& se$arado de Pi$- Ade2=s de ser seguro0 es 2i a2igo- e"ieras 'a"er ad1ertido Cue los ro"ots a$arecieron sin la co2$a3a del re$til>?M=tale@ >c'ill otra !e" Ma'na'2iC'allis se 1ol1i 'acia ella>C=llate o deAar Cue ,rancis Auegue contigo cuando 1enga- IPor Cu esta Duria re$entina0 Ma'na'2iJ Tiene ra#n--- Na $odra 'a"er 2uerto un $ar de 1eces $or a'ora0 si real2ente lo desease- !sto& co2en#ando a $ensar Cue dice la 1erdadIPor Cu eres tan---J >PorCue l--- >co2en# ellaF des$us se call "rusca2ente & "aA la 1ista al suelo>- PorCue 2e da 2iedo>!ntonces 1ete donde no te asuste- L=rgate a tu 'a"itacin- ?Ma2os0 1ete@ La ni3a del ca"ello dorado se 1ol1i & se aleA $etulante2ente 'acia una $uerta en el eBtre2o o$uesto de la c=2ara0 2usitando algo entre dientes Cue C'allis no 'u"iese a$reciado de 'a"er $odido orlaSe 1ol1i 'acia ,linB con curiosidad>Si no Cuieres 2i 2uerte0 Ientonces $or Cu0 en el no2"re de Aucreden0 2e 'as $erseguido $or 2edio Mercado Co2GnJ Re$entina2ente se con1irti en un solcito anDitrin>Ma2os0 "e"e algo- ITe Cuedar=s a cenarJ ,linB neg con la ca"e#a0 sonriendo de una Dor2a Cue a C'allis no le gust>No Cuiero tu a2istad- C'allis- Slo una inDor2acin>Si se trata de la $iedra de 5ano o de algo relacionado con ella0 no $uedo decirte nada>No tiene nada Cue 1er con eso0 ni con tu intento de Dor#ar2e a $artici$ar en tus de$ra1aciones $articulares- Cuando---0 cuando te 2arc'a"as de tu casa de rallar0 diAiste algo so"re las caractersticas de 2i lnea 2aterna-

C'allis $areci $er$leAo>Si tG lo dices0 su$ongo Cue as lo 'ara- IHu ocurre con esoJ >No no cono#co nada en a"soluto so"re 2is 1erdaderos $adres- Todo lo Cue 2i 1endedor $udo decir a 2i 2adre ado$ti1a Due 2i no2"re- Nada 2=sSe inclin ansiosa2ente 'acia delante>Creo Cue tG sa"es algo>.uenoF &o---0 &o no 'a"a $ensado en eso> iAiste Cue tenas un arc'i1o so"re 2---F Cue 'a"as reunido inDor2acin so"re 2i $asado>!so es cierto- Para asegurar2e de Cue real2ente $oseas la clase de talento Cue &o esta"a "uscando era necesario in1estigar tu 'isteria $ersonal tan co2$le4 ta2ente co2o Duese $osi"le>I nde encontraste la inDor2acinJ >No 1eo ninguna ra#n $ara ocult=rtelo0 eBce$to Cue no lo sLa 2ano de ,linB se acerc un $oco 2=s al con2utador de la $ared>?!s cierto0 es cierto@ >aull C'allis de nue1o0 $resa del $=nico>- ICrees Cue recuerdo todas las Duentes de inDor2aciones de $oca i2$ortancia Cue 2i gente desentierraJ Se irgui con eBagerado orgullo>Casual2ente so& el AeDe de una-->S0 s >ad2iti ,linB i2$aciente2ente>- No 2e solaces con una lista de tus ttulos- IPuedes locali#ar el origen de la inDor2acinJ Mea2os si tu siste2a de inteligencia es tan "ueno co2o tG $retendes>Si lo 'ago >diAo el 2ercader r=$ida2ente>0 Iser= la Glti2a 1e# Cue te 1eaJ >No tengo ningGn otro inters en ti0 C'allis!l 2ercader to2 una decisin>!s$era aCuMol1indose0 se dirigi al eBtre2o o$uesto de la 'a"itacin- All ec' 'acia atr=s la $arte su$erior de lo Cue $areca ser un escritorio de 2adera antiguo- Su interior result estar re$leto de i2$ortantes co2$onentes co2"inados Ren Dor2a de una ela"orada consola- Los dedos de C'allis se 2o1ieron con ra$ide# so"re las lla1es de control- !sto $roduAo 1arios 2inutos de $ar$adeos & ruidos $ro1enientes de las escondidas $roDundidades del escritorioPronto se 1io reco2$ensado $or una $eCue3a cinta Cue insert en un re$roductor>ACu est=- Men a 1erlo $or ti 2is2o>Lracias0 $ero 2e Cuedar aCu- Le2elo tGC'allis 2o1i la ca"e#a ante aCuella irra#ona"le0 2uestra de Dalta de conDian#a & des$us 1ol1i su atencin a la a2$liacin de la cinta>SeBo 2asculino >co2en# 2ec=nica2ente>0 registrado a los siete 2eses $or orDandad certiDicada $or la Iglesia de Alla'a"ad0 Tierra0 Pro1incia India- Sigue a esta inDor2acin 1arias es$eculaciones del $ersonal igualando $untos de identidad---0 'uellas de la crnea0 dactilares0 'uellas de la retina0 Dor2a del cr=neo0 & etctera0 con su$erDicialidades $ura2ente Dsicas co2o el ca"ello0 color de los oAos0 anillos digitales & cosas as!stos datos estadsticos 1itales coinciden con los de un 'urDano de cinco a3os de edad0 1endido "aAo el no2"re de P'ili$ L&nB en tal Dec'a en el 2ercado li"re de rallar0 Mot'- Parece Cue 2i gente $ens Cue 'a"a suDiciente $arecido co2o $ara ligar los dos>I!l no2"re--- dice algo---J ,linB tena Cue sa"er si el no2"re de ,linB era lineal o Gnica2ente dado $orCue era el descendiente de alguna L&nB---0 es decir0 de alguna 2uAer inde4 $endiente & soDisticada Cue era a2ante $or su eleccin0 no $or la del 'o2"re0 li"re $ara 'acer lo Cue CuisieraC'allis no $udo decrselo>No lo dice- Si Cuieres inDor2acin adicional $ro"a"le2ente tendr=s Cue o"tenerla de los arc'i1os originales de la Iglesia---0 su$oniendo Cue te $er2itan

llegar 'asta ellos- Claro Cue sie2$re $odras e2$e#ar en Alla'a"ad0 $ero sin un 1ista#o a los arc'i1os originales sera diDcil sa"er dnde e2$e#ar- Ade2=s0 en$asar est= 2uc'o 2=s cerca>!ntonces ir all>Nunca tendr=s acceso a esos arc'i1os- I!s Cue $iensas0 2i Cuerido 2uc'ac'o0 Cue se le $er2ite a cualCuiera Cue lo desee el uso de los arc'i1os originales de la IglesiaJ >Slo di2e dnde est=nC'allis sonri>!n una isla lla2ada .alia0 unos cinco 2il Kil2etros al noroeste de aCu0 en el arc'i$ilago indonesio>Lracias0 C'allis- Nunca 1ol1er=s a 1er2eMol1indose0 sali del 1est"ulo!n cuanto el Ao1en desa$areci0 la atencin de C'allis se 1io atrada $or 1arias $antallas di2inutas colocadas en un ta"lero- Una 2ostra"a a su 1isitante a $unto de salir $or la $uerta central- C'allis o$ri2i un con2utador- La Digura de ca"ello roAo agarr el 2ecanis2o de la $uerta---0 & tanto l co2o la $uerta se disol1ieron en un rel=2$ago cegador- La con2ocin sacudi al 2ercader en el $unto donde se encontra"a>Hago Cue no sea D=cil entrar $ara los 'us$edes Cue no Cuiero >diAo lGgu"re2ente al ta"lero>0 $ero una 1e# dentro0 2e ocu$o de Cue no salganC'allis no 'a"a conseguido ser lo Cue era a "ase de correr riesgos- Hui#= el a"surdo cuento del 2uc'ac'o Duese cierto---0 & Cui#= ta2"in Duese slo un artiDicio $ara atraer a C'allis a alguna 2al1ada tra2$a ini2agina"le- !l 2uc'ac'o 'a"a de2ostrado con creces su astucia- !n cualCuier caso0 no costa"a nada asegurarseEnica2ente la 1ida de ,linBCerrando la consola0 ca2in $lacentera2ente 'asta el $orc'e Drontero de la casa- Se sinti sor$rendido al 1er a Ma'na'2i de $ie en el 1est"ulo- !l 'u2o toda1a se ele1a"a del ennegrecido 2arco 2et=lico de la $uerta Cue "ordea"a a'ora un cr=ter tosca2ente rectangular- La de$resin se eBtenda a todo lo largo del 1est"ulo & $or un "uen tro#o de la $asarela de Derrocreto Cue conduca a la entradaLa 2uc'ac'a suAeta"a algo- Un tro#o de "ra#o- i1ersos Dluidos de colores gotea"an de l & di2inutas 'ilac'as de 2aterial colga"an sueltas de los dos eBtre2osC'allis se sinti $resa de una 2e#cla de 2iedo & ad2iracin0 2ientras 2ira"a DiAa2ente la seccin de eBtre2idad Cue Ma'na'2i esta"a eBa2inando con tanta atencin- Por $ri2era 1e# co2en# a $reguntarse Cu clase de criatura 'a"a escogido co2o ene2igo- Hue se trata"a de algo 2=s Cue de un 2uc'ac'o de diecisiete a3os0 desacostu2"rada2ente inteligente0 &a lo 'a"a sos$ec'ado desde aCuella incre"le Duga de Hi1e'o2- A'ora esta"a seguro de elloPor su$uesto0 el "ra#o era 2ec=nico- !l ,linB Cue l 'a"a credo real no 'a"a sido 2=s Cue un aut2ata toda1a 2=s con1incente0 co2o Ma'na'2i $odra 'a"erle dic'o- A'ora C'allis 'a"a estro$eado su Auego- Pero las $ie#as Cue Cueda"an eran interesantes- !studi la ar2adura en Dor2a a$arente2ente des$reocu$ada0 co2$ar=ndola con un Drag2ento cercano de ser$iente 1oladora 2ec=nica?No era Austo@ Puesto Cue C'allis le 'a"a dic'o lo Cue Cuera sa"er0 contra su conseAo0 nunca 1era de nue1o al 1erdadero ,linB- N 'a"a sido 2u& di1ertidoTendra Cue encontrar otra 2ente con la Cue Augar--,linB o"ser1 c2o el cangreAo er2ita3o0 'a"iendo ter2inado con sus eB$loraciones terrestres0 desa$areca en una o$ortuna olita- Al 2is2o tie2$o a$ag el gra"ador de su cinturn- La cinta no 'a"a gra"ado nada desde Cue el tercer si2ulacro de s 2is2o 'a"a sido destruido $or el 2ercaderLe1ant=ndose0 ,linB se li2$i la arena del Dondillo de sus $antalones &0

a$enado0 $ens en la inDundada $aranoia de Conda C'allis- Se 'a"a enterado $or Din de todo lo Cue $oda sa"er del gordo 2ercader & la inDor2acin esta"a cuidadosa2ente al2acenada en el gra"ador de su cinturn0 Cue Dunciona"a a distancias sor$rendentes- !l si2ulacro 'a"a sido una a$uesta 2u& cara0 $ero dio resultado,linB 1ol1i al 1e'culo Cue 'a"a alCuilado- Una consola es$ecial 'a"a sido adosada a uno de los asientos con cinco indicadores en su centro- Tres esta"an a oscuras0 2ientras Cue dos continua"an $ar$adeando constante2ente en 1erde- A C'allis le 'u"iese interesado sa"er Cue de 'a"er destruido a su tercer 1isitante antes de contestar a sus $reguntas0 toda1a Cueda"an otros dos ,linB de D="rica es$erandourante un delicioso 2o2ento0 ,linB sa"ore la idea de en1iarlos a los dos al dor2itorio del 2ercader aCuella noc'e- Pero--- no- !so le colocara en una $osicin e2"ara#osa!n su lugar0 en1i a los dos ro"ots Cue Cueda"an la se3al de regreso a la "ase- Las dos luces co2en#aron a $ar$adear indicando Cue esta"an o$erando ade4 cuada2ente & en 2o1i2iento- Regresa"an a la $lanta de Da"ricacin donde ,linB los 'a"a encargado- All0 sus intrincados interiores seran sal1ados0 al 2is2o tie2$o Cue la $arte corres$ondiente en la cuenta "ancada de ,linB0 "astante 1aca!ncendiendo el $oderoso & $eCue3o 1e'culo0 lo dis$uso en esCue2a de 1uelo Dor2al0 en direccin al $uerto at2osDrico- ACuella ter2inal0 estricta2ente $lanetaria0 se encontra"a leAos al sur de la ca$ital0 cerca de la ciudad industrial su"ur"ana de S&dne&C'allis 'a"a insinuado Cue sera diDcil $ara un eBtra3o conseguir ser ad2itido en el cuartel general de la Iglesia Unida- .ien0 $ronto lo sa"ra- All 'a"a una oscura genealoga Cue desea"a 2uc'o rastrear-

Captulo V

!n el gigantesco $uerto 'a"a 1uelos su"or"itales $rogra2ados regular2ente entre todas las ciudades & regiones $rinci$ales de la Tierra- !l e2$leado Cue ,linB encontr era recto de cuer$o0 $ero esta"a encor1ado 2ental2ente a causa de un cuarto de siglo contestando las 2is2as $reguntas idiotas- No slo no $oda es$erar &a ningGn ascenso0 sino Cue sos$ec'a"a Cue su 'iAa 2enor 2antena relaciones con dos 'o2"res 2a&ores & con una 2uAer Ao1en si2ult=nea2ente- Cuando ,linB se acerc 2=s0 el 'o2"re reDleBiona"a Cue en su tie2$o los ni3os se 'a"an co2$ortado de 2anera diDerente>Aca"o de intentar co2$rar un "illete $ara una ciudad lla2ada en$asar > eB$lic ,linB>0 & la res$uesta del eB$edidor Due P estino ineBistenteO- IPor CuJ >I e dnde $rocede usted0 Ao1en ca"alleroJ >$regunt corts2ente el e2$leado,linB se sinti cogido $or sor$resa- Slo unas $ocas 1eces en su 1ida le 'a"an lla2ado ca"allero- I"a a re$licar P rallar0 Mot'O0 $ero re$entina2ente record una te2$rana 2=Bi2a de Madre MastnPContesta sie2$re las $reguntas lo 2=s concisa2ente Cue $uedas0 c'ico >le 'a"a instruido>- !so 'ace Cue la gente $iense Cue eres inteligente & no un $esado0 al tie2$o Cue les $ro$orcionas el 2ni2o de inDor2acin $osi"le so"re ti-O Por tanto0 diAo sencilla2ente> e Duera del $laneta> e 2u& leAos0 dira &o >a3adi el e2$leado>0 INo sa"a usted0 Ao1en ca"allero0 Cue .ali es una isla cerradaJ Slo tres clases de $ersonas $ueden 1iaAar allLas indic con sus dedos 2ientras 'a"la"a>Los "alineses & sus $arientes0 el $ersonal de la Iglesia & oDiciales gu"ernati1os con una licencia es$ecial!studi cuidadosa2ente a ,linB>Podra usted $asar $or un "alines0 eBce$to $or esa 2ata color #ana'oria0 as Cue es o"1io Cue no es usted un nati1o- No $retende ser un oDicial de la Iglesia0 & >no $udo re$ri2ir una $eCue3a sonrisa> no creo Cue sea un re$resentante es$ecial del go"ierno- e todas Dor2as0 I$or Cu Cuera ir allJ ,linB se encogi de 'o2"ros ostentosa2ente>Ha"a odo Cue era la sede de la Iglesia Unida- Pens Cue sera un lugar interesante $ara 1isitarlo a'ora Cue esto& de turista en la Tierra0 eso es todoA'0 una $retensin nor2al- Si el anciano tena alguna sos$ec'a inci$iente0 la desec' antes de nacer>!s co2$rensi"le- Si est= interesado en el 2is2o ti$o de $aisaAe de .ali0 $uede llegar 'asta--- >se detu1o $ara co2$ro"arlo en la gruesa cinta registr=ndose en una $antalla ante l>--- la $unta oriental de la isla de 5a1a- No 'e estado all- Se $uede 1er la isla desde .anAuSangi & la 2ara1illosa ciudad antigua de Sura"aAa es 2u& $intoresca- Podra incluso 1olar un da 'asta /o2odo0 donde se encuentra la

estacin de cra de dinosaurios- Pero .ali >el 'o2"re neg a$enado con la ca"e#a >0 es lo 2is2o intentar aterri#ar en el 2undo del I2$erio Cue llegar a en$asarO'0 $odra llegar a la ciudad0 si $udiese introducirse en un trans"ordador- Pero nunca saldra de la isla sin contestar algunas diDciles $reguntas>Na 1eo >re$lic ,linB0 sonriendo agradecida2ente>- No lo sa"a- Me 'a a&udado usted 2uc'o>!st= "ien0 se3or- isDrute el resto de su estancia en la Tierra,linB se 2arc' $ensati1o- Por tanto0 'a"a una $ro"a"ilidad de entrar en la isla de algGn 2odo- Pero ICuera contestar aCuellas $reguntas a la salida NoACuello le encara"a con el $ro"le2a de conseguir entrar en un lugar donde nadie esta"a autori#ado a 'acerlo- No0 se record a s 2is2o0 susurrando $ara la caAa & su esca2oso contenido0 aCuello no era co2$leta2ente 1erdad- Tres clases de $ersonas $odan entrar en la islaNo $ensa"a Cue Duese D=cil DalsiDicar la identiDicacin del go"ierno & era de2asiado Ao1en $ara Dingir ser alguien i2$ortante- !Bista la $osi"ilidad de Dingirse un aclito de la Iglesia- Pero I& si---J INo 'a"a dic'o el anciano Cue0 eBce$to $or su ca"ello0 $odra ser un "alinesJ Al $asar Aunto a un $anel interior de tres 2etros de alto & de 2etal $ulido0 ,linB se 1io reDleAado- Un $oco de tinte $ara el ca"ello0 una Duerte 2al diccin en el dialecto local0 un $eCue3o "ote--- ?Segura2ente0 no $oda ser as de D=cil@ Pero sie2$re 'a"a una $osi"ilidad de Cue un $lan tan sencillo enga3ase a aCuellos Cue "usca"an inDiltraciones 2=s soDisticadas- N ,linB 'a"a 1isto 2=s de una 1e# c2o la $osesin de un $oco de "ronce---0 de la 1ariedad no 2et=lica0 $oda ser 2=s Gtil $ara enga3ar a la "urocracia Cue todas las identiDicaciones Dor2ales en el Ar2Mol1indose0 se dirigi de nue1o a los eB$edidores de "illetes- Una de2anda so"re un "otn & la consiguiente insercin del contador $roduAeron un "illete de ida en trans"ordador $ara Sura"aAa--La antigua ciudad co2ercial 'a"a conser1ado $arte de su sa"or del siglo diecisiete- ,linB se sinti co2o en casa0 a$rendiendo algo Cue sos$ec'a"a 'aca tie2$o: un 2ercado a"arrotado se $arece 2uc'o a otro0 no i2$orta adonde se 'a&a 1iaAadoTodo el 2undo 'a"la"a terranglo & si2"iolenguaAe0 ade2=s del antiguo dialecto local conocido co2o "a'asa indonesio- ,linB consigui tinte negro con Dacilidad & con el color de su ca"ello ca2"iado se con1irti r=$ida2ente en uno de los nati1os- Una estancia de 1arias se2anas Due suDiciente $ara do2inar0 era lingQista $or naturale#a0 eDiciente2ente el lenguaAeConseguir un "ote $eCue3o Due "astante D=cil- Si su $lan Dalla"a0 sie2$re $oda a$o&arse en la 'istoria de Cue era un si2$le $escador cu&o $iloto auto2=tico 'a"a Dallado0 'acindole des1iarse de su ru2"o- Ade2=s0 $ara cualCuier es$a de otro 2undo0 la $arte real2ente diDcil sera $asar los controles de la Tierra en el $uerto de entrada0 & l &a 'a"a 'ec'o esoAs Due co2o tras 1arios das de tranCuila na1egacin auto2=tica se encontr a la 1ista de los erguidos $icos de los 2ontes Agung & .atur0 los dos 1olcanes Cue do2ina"an la isla.aAo la cu"ierta de una noc'e sin luna0 se acerc a la $unta 2=s se$tentrional de la 2agnDica $la&a 1aca0 lla2ada /uta0 en el lado occidental de la isla- Ninguna $atrulla a$areci 2ientras arrastra"a su $eCue3o "ote so"re la arena- NingGn ra&o auto2=tico salt desde Dosos ocultos inciner=ndole en el sitioHasta el 2o2ento 'a"a sido 2u& aDortunado- Pero aCuello no a2inor su sentido de intranCuilidad- Una cosa era estar en una $la&a 1aca & otra 2u& distinta $enetrar en los escondites de la $ro$ia IglesiaAdentr=ndose en el interior con su sencillo eCui$aAe >la caAa $erDorada Cue contena a Pi$ & unos cuantos traAes>0 no tard 2uc'o en encontrar un $eCue3o ca2ino de tierra Cue atra1esa"a la Aungla Cue "ordea"a la $la&a- es$us de una ca2inata de 1arias 'oras0 $udo $arar un 1e'culo0 un culti1ador- !l granAero Cue lo conduca lo lle1 'asta .ena & desde all Due sencillo alCuilar un "eKaK auto2=tico

'asta la $ro$ia en$asarTodo sali tan "ien co2o se 'u"iera atre1ido a es$erar- !l granAero 'a"a dado $or su$uesto Cue era un Dorastero 1isitando a unos $arientes en la ciudad & ,linB no 1io ra#n alguna $ara discutir una 'istoria tan con1eniente2ente $ro$orcionada- !l Ao1en granAero ta2$oco 'a"a 2ostrado deseos de ca2"iar del terranglo al "a'asa0 de Dor2a Cue el 1oca"ulario Cue ,linB 'a"a adCuirido tan a$resurada2ente no Due $uesto a $rue"aLa $osadera dio la "ien1enida a ,linB0 aunCue insisti en 1er al ani2al Cue 'a"a dentro de la "olsa- ,linB se lo ense30 es$erando Cue la 2uAer no Duera 2u& 'a"ladora- Si aCuello llega"a a odos de los re$resentantes de la Iglesia0 alguien $odra sentir curiosidad so"re la $resencia all de una es$ecie de otro 2undo tan eBtica & $eligrosa co2o era el 2inidragPero ,linB se neg a $reocu$arse- es$us de todo0 esta"a aloAado en una c2oda 'a"itacin en la ciudad adonde le 'a"an dic'o Cue le resultara diDcil llegar- Ma3ana aco2etera la e2$resa de entrar en el siste2a de la IglesiaLo $ri2ero Cue tena Cue a1eriguar era en Cu lugar de la isla se al2acena"an los arc'i1os genealgicos & des$us Cu $rocesos eran necesarios $ara o"tener acceso a ellos- Hui#= tu1iese Cue recurrir a la DalsiDicacin- Lo 2=s $ro"a"le sera Cue ter2inase $or ro"ar un uniDor2e de la Iglesia & se introduAese en el ediDicio,linB0 el sacerdote--- Se Due a dor2ir sonriendo ante la idea & ante la reaccin de Madre Mastn si le 1iese con el atuendo de la Iglesia--A la 2a3ana siguiente co2en# su asalto $articular al santuario interior de la 2=s $oderosa organi#acin del Mercado Co2Gn!l $ri2er $aso era seleccionar un coc'e con un conductor c'arlat=n- ,linB escogi al 2=s anciano Cue $udo encontrar0 es$eculando con la teora de Cue los ancianos Cue se enrola"an en tales $roDesiones seran 2=s inclinados a c'arlar en eBceso & $or otra $arte no se 2eteran en los asuntos de los de2=s- !l conductor de ,linB era un $atriarca de 2elena "lanca con un largo "igote colgante0 & ligero & ner1udo0 co2o la 2a&ora de los nati1os- Las 2uAeres $osean una uniDor2e "elle#a de 2u3ecas & $arecan en1eAecer en saltos0 $asando de los catorce a los oc'enta sin $unto 2edioAlgunas de ellas &a 'a"an 2irado a ,linB no $or casualidad0 algo a lo Cue &a se esta"a acostu2"rando segGn creca- Pero a'ora no 'a"a tie2$o $ara eso>IHu tiene usted $ensado $ara el 1iaAe de 'o&0 se3orJ >!sto& aCu de 1isita0 $ara 1er a 2is $ri2os de SingaradAa- Antes de e2$antanar2e con tos & tas0 2e gustara 1er la isla sin estar a'ogado $or los cotilleros Da2iliares- Me gustara 1er los 1ieAos te2$los---0 & los nue1os!l anciano no 2o1i un 2Gsculo0 slo asinti & encendi el 2otor- !l $aseo Due tan concien#udo co2o locua# el 1ieAo- !nse3 a ,linB las grandes $la&as de /uta donde roda"an las gigantescas ro2$ientes de Sunda .ali0 sin sa"er Cue ,linB 'a"a na1egado entre aCuellas 2is2as olas la noc'e anterior- Le lle1 a la gran estacin de in1estigacin oceangraDica de Sanur & al recinto en eB$ansin de la Uni1ersidad de la Iglesia0 en las aDueras de en$asarLe 2ostr los ediDicios de 1arias Diliales de in1estigacin de la Iglesia0 todos construidos en el 1ieAo estilo "alines0 re$leto de esculturas de Derroconcreto Cue "ordea"an todas las $aredes & dinteles- Le conduAo $or enci2a de los antiguos ca2$os de arro# en terra#a so"re las 2onta3as de Auguete---0 las 2=s 'er2osas de toda la Tierra0 segGn insista el 'o2"re0 aunCue los granAeros con sus a2$lios so2"reros 2ontasen a'ora so"re $eCue3os culti1adores 2ec=nicos0 en lugar de so"re "GDalos de aguaPas 2edio da antes de Cue ,linB $udiese co2entar: >No se $arece en a"soluto a la idea Cue &o tena del cuartel general de la Iglesia Unida>.ueno0 ICu es$era"asJ >$regunt el anciano>- IUna re$roduccin en

2a&or escala del !ncla1e del Mercado Co2Gn en .ris"aneJ ICG$ulas en negro & "ronce reDleA=ndose & torres de 2osaico de un Kil2etro de alturaJ ,linB se recost en el desgastado asiento al lado del conductor & $areci t2ido>Por su$uesto0 nunca 'e estado en la ca$ital0 $ero 'e 1isto DotograDas- S0 su$ongo Cue es$era"a algo si2ilar!l anciano sonri cordial2ente>No so& ningGn eB$erto en la 2ente de la Iglesia0 'iAo0 $ero 2e $arece a 20 Cue tengo al2a de granAero0 Cue son gente sencilla & $oco co2$licada- La Uni1ersidad es el 2a&or ediDicio de la Iglesia en la isla0 & el la"oratorio de astroDsica0 con sus cuatro $isos0 el 2=s altourante un rato $er2aneci en silencio0 2ientras cru#a"an una garganta so"re un ro>IPor Cu su$ones tG Cue la Iglesia Unida decidi0 'ace siglos0 situar su cuartel general en esta islaJ >No lo s >re$lic ,linB 'onrada2ente>- No 'a"a $ensado en ello- Su$ongo Cue $ara estar 2=s cerca de la ca$ital!l anciano conductor 2o1i la ca"e#a>La Iglesia estu1o aCu 2uc'o antes de Cue .ris"ane Duese la ca$ital de la Tierra- Pareces "astante ignorante0 'iAo0 $ara alguien Cue 1iaAa con la co2$a3a de un es$ritu de La3ida> I!s$ritu de LarudaJ ,linB 1io Cue el conductor 2ira"a atr=s 'acia la so2nolienta ca"e#a de re$til Cue 'a"a so"resalido del interior de su traAe>Pero el garuda es un $=Aaro0 no una ser$iente>!s el es$ritu el Cue 1eo en tu 2ascota0 no la Dor2a >eB$lic el conductor>!ntonces est= "ien >reconoci ,linB0 recordando Cue el 2onstruoso $=Aaro garuda era una criatura "uena a $esar de su terri"le as$ecto>- ICu=l es la ra#n $ara la $resencia de la Iglesia si no es la cercana de la ca$italJ >Creo Cue es $orCue los 1alores de la Iglesia & de la gente de .ali son 2u& $arecidos- A2"os acentGan la creati1idad & la sua1idad- Toda nuestra $ro$ia arrogancia & ani2osidad est= su"li2ada en nuestra antigua 2itologa,linB 2ir al anciano con reno1ado res$eto & curiosidad- !n aCuel 2o2ento 'a"la"a co2o algo 2=s Cue un si2$le conductor de 1e'culos terrestres---0 $ero &a esta"a la 2ente de ,linB0 clara2ente sus$ica#0 intentando otra 1e# crear $ro"le2as>Nuestro 2o1i2iento 2=s agresi1o es un encogi2iento de 'o2"ros > continu el anciano0 conte2$lando ena2orada2ente el $aisaAe Cue le rodea"a>!s un resultado de 1i1ir en uno de los lugares 2=s 'er2osos de toda la galaBiaHa"a co2en#ado a caer una ligera llu1ia- !l anciano cerr la $arte desca$ota"le del 1e'culo & conect el aire acondicionado- ,linB0 Cue se enorgulleca de su ada$ta"ilidad a los a2"ientes eBtra3os & Cue 'asta a'ora se 'a"a 1isto Dor#ado a re$resentar el $a$el de un casi nati1o0 deA esca$ar un sus$iro 2ental de ali1io ante la $ri2era caricia Dresca del aire acondicionadoLa 'u2edad $oda ser soDocante en uno de los sitios 2=s 'er2osos de la galaBia- No era eBtra3o Cue los 2ie2"ros t'ranB de la Iglesia 'u"ieran accedido a construir aCu sus cuarteles generales0 'aca 1arios siglosSe detu1ieron en U"ud0 & ,linB tu1o Cue conte2$lar los Da2osos relie1es de 2adera en las tiendas Cue el anciano le 'a"a reco2endado- !sta no era una costu2"re eBclusi1a2ente "alinesa- Ta2"in Madre Mastn0 en rallar0 tena sus con1enios con los guasLa gira continu & la necesidad de 2ostrarse interesado se 'aca cada 1e# 2=s $esada- ,linB "oste# en la cue1a del eleDante0 se restreg los oAos ante las Duentes sagradas & 1io los te2$los construidos so"re te2$los- Una locali#acin 2u& a$ro$iada $ara la sede de la Iglesia0 $ens ,linB 2ientras las nu"es se aclara"an & un do"le arco iris a$areca detr=s del 'u2eante cono del 2onte Agung0 de );-777

2etros de altura- Las tGnicas & 2onos de color agua2arina del $ersonal de la Iglesia se 2e#cla"an con la Dloreciente 1egetacin de la Aungla con la 2is2a naturalidad con Cue los Drutales 'acan estlida guardia so"re las carreteras0 ca2$os & terra#as de arro#>Todo esto es 2u& 'er2oso >diAo ,linB Dinal2ente al conductor>0 $ero ta2"in 2e gustara 1er la sede de la Iglesia>ILa sede de la IglesiaJ >el anciano $areci inseguro & se tir del "igote>Pero si toda la isla es la sede de la Iglesia Unida>S0 lo s >diAo ,linB0 intentando no a$arecer i2$aciente>- Huiero decir0 el ediDicio $rinci$al>.ueno >el anciano le1ant la 1ista & deA de tirar de su "igote>- Lo 2=s $arecido a eso sera la ODicina de Ad2inistracin0 $ero no entiendo $or Cu ese inters en 1erlaSonri sor$rendente2ente0 2ostrando unos 'er2osos dientes "lancos "aAo su arrugado la"io su$erior>Toda1a es$eras encontrar torres de 2etales $reciosos & arcos de a2atista0 I1erdad0 'iAoJ ,linB ado$t un as$ecto a1ergon#ado- > e todas Dor2as0 aunCue la oDicina es algo con lo Cue no 1ale la $ena 2algastar el tie2$o0 est= en un e2$la#a2iento Cue el 2is2o .uda en1idiara- !l conductor se decidi>!ntonces 1a2os0 te lle1ar 'asta all si est=s decididoSalieron de U"ud 'acia el norte0 su"iendo $or terra#as cada 1e# 2=s $endientes 2ientras ascendan $or una antigua carretera- No se 1ea ninguna e1idencia del $esado tr=Dico Cue ,linB 'u"iese es$erado encontrar saliendo & entrando del lugar- Hui#= el anciano tena ra#n & el ediDicio Cue "usca"a no eBistaHui#= estu1iese $erdiendo el tie2$oAso2=ndose $or la 1entana 1io Cue su c=lculo inicial so"re el estado de la carretera continua"a siendo cierto- La 'ier"a Cue cu"ra el ca2ino tena 1arios cent2etros de altura- !s$esa & llena de 1ida0 no 2ostra"a ninguna de las inclinaciones caractersticas Cue el $aso constante de 1e'culos 'u"iese $roducidoPronto el 1e'culo se detu1o- !l anciano 'i#o se3as a ,linB de Cue descendiese0 & ste as lo 'i#o0 siendo conducido a continuacin al "orde de un $roDundo $reci$icio,linB 2ir $rudente2ente $or enci2a del costado- !n el Dondo de un 1alle0 a 1arios 2iles de 2etros $or de"aAo0 &aca un lago anc'o & $roDundo- !l 1erde escenario esta"a sal$icado $or ca2$os de regado & granAas aisladas!n e@ eBtre2o o$uesto del lago0 cerca de la "ase del en'iesto 2onte Agung0 se eBtenda un gru$o co2$acto de 2odestas estructuras de dos $isos $arecidas a caAas0 es2altadas de un "rillante agua2arina- Su as$ecto era estricta2ente utilitario0 $or no decir Deo- !ntre ellas no 'a"a ni un arco ni una torre!n una esCuina del co2$leAo0 unas cuantas antenas recorda"an Dlores a"stractas de 2alla de 2etal & cerca 'a"a un es$acio des$eAado a$enas lo "astante grande co2o $ara aco2odar un $eCue3o trans"ordador at2osDrico- I!so era todoJ ,linB lo conte2$l incrdulo- >I!st=s seguro de Cue es aCuJ >S0 sa es la ODicina de Ad2inistracin- No nunca 'e estado all0 $ero 2e 'an dic'o Cue se utili#a $rinci$al2ente $ara conser1ar los antiguos arc'i1os>IPero la Cancillera de la Iglesia---J >co2en# a $rotestar ,linB>A'0 ICuieres decir el lugar donde se reGnen los conseAerosJ !s aCuel ediDicio "aAo en Dor2a de conc'a de al2eAa Cue te ense3 en en$asar0 al lado de la estacin de in1estigacin solar0 Ilo recuerdasJ Re"uscando en su 2e2oria0 ,linB lo record- Su as$ecto era ligera2ente 2=s i2$resionante Cue aCuel desilusionante la"erinto de $eCue3os ediDicios Cue tena de"aAo>!l ConseAo de la Iglesia se reGne all una 1e# al a3o0 & es a' donde se to2an las decisiones- I eseas Cue te lle1e all otra 1e#J ,linB neg con la ca"e#a0 inca$a# de ocultar su desilusin- Pero--- si aCuello era el al2acn de los arc'i1os 1ieAos0 Cui#= arc'i1asen lo Cue 'a"a 1enido a "uscar- Si no era as---0 "ueno0 $odra dedicarse a resol1er el $ro"le2a de

a"andonar la isla sin Cue le 'iciesen $reguntas inc2odas- Hui#= en la $ro1incia de la India0 en Alla'a"ad--> iAiste Cue nunca 'a"as estado dentro >se 1ol1i 'acia el anciano>- I!s Cue la Iglesia $ro'"e los 1isitantes en este lugarJ Su conductor $areci di1ertido- >No Cue &o se$a- No 'a& ninguna ra#n $ara ir all- Pero si tG lo deseas--,linB co2en# a enca2inarse 'acia el coc'e- >Mol1a2os- Puedes deAar2e all- >I!st=s seguro0 'iAoJ >$regunt el anciano $reocu$ado0 conte2$lando la "aAa $osicin del sol en el 'G2edo cielo>- Pronto oscurecer=- Hui#= te sea diDcil encontrar Cuien te lle1e a la ciudad- >Pero &o crea--- >co2en# ,linB- !l anciano 2o1i lenta2ente la ca"e#a0 'a"lando con $aciencia>No 2e 'as escuc'ado- INo te diAe Cue era si2$le2ente un sitio donde guarda"an cosasJ All= a"aAo en el 1alle no 'a& tr=Dico- !s un lugar donde las cosas 2aduran lenta2ente0 a"urrido & leAos de la ciudad- Si &o estu1iese en la Iglesia $reDerira con 2uc'o Cue 2e destinaran a .enoa o a en$asar- !sto es 2u& solitario- Pero >al Din se encogi de 'o2"ros>0 es tu dinero- Por lo 2enos la noc'e no ser= DraSu"ieron al coc'e & co2en#aron a descender $or un estrec'o & sinuoso sendero Cue ,linB no 'a"a 1isto anterior2ente>Si no consigues Cue alguien te lle1e de 1uelta0 $rue"a a dor2ir en el sueloPero ten cuidado con los cie2$is0 su 2ordedura es desagrada"le- !sto& seguro de Cue algGn granAero te lle1ar= a la ciudad $or la 2a3ana0 si 2adrugas lo suDiciente $ara encontrarlos- >Lracias >diAo ,linB0 con la 1ista DiAa en el 1alle Cue se eBtenda a sus $iesInduda"le2ente0 era atracti1o con la "rillante 2anc'a del lago contra la "ase del gran 1olc=n0 aunCue su atencin continua"a atrada $or la $rosaica arCuitectura de la oDicina- SegGn se acerca"an0 sta se 'aca toda1a 2enos i2$resionante- !l es2alte agua2arina $areca a$agado $or el contraste con los ricos casta3os & 1erdes naturales de la naturale#a Cue orla"a la 2onta3a- Cuando se acerca"an al Dondo del 1alle0 ,linB 1io Cue las estructuras esta"an des$ro1istas de 1entanas- Mu& a$ro$iado0 $ens lGgu"re2ente0 un ediDicio dedicado a las cosas & no a la gente!l coc'e se detu1o ante lo Cue de"a ser la entrada $rinci$al0 $uesto Cue era la Gnica- Ni 2aci#as esculturas si2"oli#ando la 'er2andad de los 'u2anB0 ni Duentes Auguetonas DlanCuea"an la sencilla $uerta de 1idrio do"le- Unos cuantos 1e'culos0 de as$ecto corriente0 esta"an a$arcados a un lado del $eCue3o 'angar a"ierto,linB a"ri la $uerta & descendi- Pi$ se agit entre los sueltos $liegues de su traAe & ,linB acall a su inCuieta 2ascota 2ientras tenda su contador al conductor!l conductor lo introduAo en una a"ertura en su ta"lero & es$er 'asta Cue el co2$acto instru2ento ces de #u2"ar- Una 1e# co2$letada la transDerencia de Dondos0 de1ol1i el contador de ,linB>.uena suerte0 'iAo- !s$ero Cue tu 1isita 1alga la $ena $or todas las 2olestias Cue te 'as to2ado $ara 1enir aCuSalud con la 2ano desde el 1e'culo 2ientras e2$renda el regreso $or la carretera de la 2onta3aPMolestiasO es una $ala"ra inadecuada0 anciano0 $ens ,linB 2ientras grita"a a 2odo de des$edida: >ISelamat sean'G ,linB $er2aneci durante un 2inuto solo ante la oDicina0 escuc'ando el 2ur2ullo del agua ca&endo de terra#a en terra#a- !l sua1e sonido de un culti1ador 2ec=nico conducido $or la 2ano de un granAero lleg 'asta l desde los ca2$osSegGn su anciano gua0 la gente esta"a en el $roceso de recolectar la Cuinta cosec'a de arro# del a3o & co2en#ando a se2"rar la seBta,linB &a e2$e#a"a a cansarse de la agricultura0 los te2$los--- & de la $ro$ia isla- Ins$eccionara lo Cue aCuella estructura tan $oco $retenciosa tu1iese Cue oDrecer0 $ro"ara con los arc'i1os de la ciudad de Alla'a"ad & estara en Mot' en unos $ocos das0 con o sin inDor2acin-

Se censur a s 2is2o $or no 'a"er seguido la sugerencia indirecta del e2$leado del $uerto & 'a"rselas arreglado $ara entrar aCu 1a el trans"ordador at2osDrico di$lo2=tico desde .ris"ane Sur- A ca2"io 'a"a 2algastado se2anas a$rendiendo el lenguaAe local & $ilotando el $eCue3o "oteHa"a es$erado una Dortale#a ar2ada con 2urallas de 2edio Kil2etro de grosor & re"osante de ra&os & $ro&ectores SCCAM- !A su lugar0 se encontr $a4 seando $or una isla llena de estudiantes & granAeros Cue culti1a"an arro#- Hasta la Cancillera esta"a de 1acaciones,linB su"i unos cuantos escalones & e2$uA las do"les $uertas0 ad1irtiendo con disgusto Cue se a"ran 2anual2ente & sin o"strucciones- Un corto 1est"ulo se a"ra en una $eCue3a c=2ara circular de alta cG$ula- La 1ista se dirigi 'acia arri"a--- & Cued DiAa all- La cG$ula esta"a ocu$ada $or una $ro&eccin tridi2ensional de toda la galaBia 'a"itada- Todos los 2undos del Mercado Co2Gn se 'alla"an clara2ente 2arcados en color & di2inutas letras 2a&Gsculas en si2"iolenguaAe,linB lo estudi0 'allando $ri2ero la Tierra & a Hi1e'o2 a causa de sus colores 2=s "rillantes & encontrando des$us !1oria0 A2ro$olous0 Cal20 Nurser&---0 todos 2undos t'ranBes$us los $lanetas 'u2anos de Re$ler0 Mot'0 Catc'lot0 & Centauro III & M- Luces 2=s d"iles indica"an los l2ites de las eB$loraciones 'u2anB0 2undos Dronteri#os co2o .urle&- con su 1asta reser1a de 2etalesF R'&n$ine0 el de los trogloditas0 & las ca1ernas in2ensas & el Drgido glo"o del distante Tran4K&4K&Sus oAos descendieron al cur1o suelo de la c=2ara & al Din encontr su 2osaico0 aunCue el 2oti1o era sencillo- Consista en cuatro crculos: dos re$resen4 tando los 'e2isDerios de la Tierra & los otros dos los de Hi1e'o2- ,or2a"an una caAa con una Gnica esDera 2=s $eCue3a en el centro tangente a los cuatro 2a$as circulares- La esDera central contena una a2$olleta 1ertical a#ul re$resentando a la Tierra0 cru#ada $or una 1erde 'ori#ontal Cue re$resenta"a a Hi1e'o2- !n el $unto donde se encontra"an los colores da"an agua2arina al unirse---0 el color e2"le2a de la Iglesia UnidaLas $aredes Cue le rodea"an esta"an interru2$idas $or tres $asillosF uno enDrente & los otros a derec'a e i#Cuierda- Las $aredes inter2edias esta"an cu"iertas $or gra"ados de i2$resionantes Diguras de la 'istoria de la Iglesia0 tantos t'ranB co2o 'u2anos0 en $oses 2odestas- La 2=s i2$resionante era una escena Cue re$resenta"a la Dir2a del A2alga2a2iento Cue 'a"a unido Dor2al2ente a los 'u2anos con los t'ranB- !l cuarto & Glti2o $residente0 a1id MalKe#insKi0 toca"a con la Drente las antenas del tri4eint Arlendu1a0 2ientras la 2ano del insecto esta"a encerrada en la $al2a de la 2ano derec'a del 'u2anoA la derec'a de este relie1e esta"an gra"adas algunas de las 2=Bi2as "=sicas de la Iglesia: el 'o2"re es un ani2al0 el t'ranB un insectoF a2"os $ertenecen a la es$ecie Her2ano--- No aconseAis la ci1ili#acin0 la Duer#a Dsica crea Duer#a 2ental--- Si ios desease Cue el 'o2"re & el t'ranB se 'u"iesen dedicado ntegra2ente a !l0 no 'u"iese creado los 2undos tan co2$licados--- La autoco2$lacencia es la lla1e de la destruccin---F & as sucesi1a2ente!n la $ared de enDrente 'a"a gra"ada una lista con los $ronuncia2ientos DilosDicos 2=s recientes0 Cue ,linB le& con inters- Ha"a ledo uno so"re el 'edonis2o 1iolando el !dicto Original0 aconseAando desconDiar de todo lo Cue oliese a una 1erdad a"soluta0 cuando su atencin Due atrada $or una 1o#>IPuedo ser1irle de algo0 se3orJ >;/u(< ,linB se 1ol1i so"resaltado0 1iendo una Ao1en 1estida con tGnica agua2arina Cue le conte2$la"a interrogati1a2ente- !sta"a sentada cerca del corredor de la i#Cuierda0 detr=s de un 2ostrador casi co2$leta2ente 1aco- Ni siCuiera la 'a"a ad1ertido 'asta Cue ella 'a"l>He dic'o si $uedo a&udarleCa2in 'asta llegar cerca de l & le 2ir DiAa2ente a los oAos- Sola2ente esto era eBtra3o- La 2a&or $arte de sus nue1os conocidos dirigan su $ri2era 2irada

algo 2=s "aAa0 a la Dor2a esca2osa enroscada alrededor del 'o2"ro de ,linB o0 co2o a'ora0 aso2ando la ca"e#a $or la $arte delantera de su traAePero esta es"elta 2uc'ac'a ignor la ser$iente 1oladora- ACuello eCui1ala a una 1ista deDiciente o a una gran seguridad en s 2is2a0 $ens ,linB- Su indiDerencia ante la ser$iente era la $ri2era cosa i2$resionante Cue 'a"a encontrado en la isla>Lo siento >2inti con Dacilidad>- I"a a acercar2e a 'a"lar contigo- IHas estado es$erandoJ >O'0 no---F $ens si2$le2ente Cue Cui#= te estu1ieses cansando- Has estado estudiando los 2a$as & las inscri$ciones durante 2=s de una 'oraSu 2irada se dirigi instant=nea2ente a las $uertas de 1idrio & 1io Cue ella deca la 1erdad- ADuera 'a"a cado una noc'e tro$ical0 tan oscura co2o la conciencia de un Augador $roDesionalSe sinti inc2odo & 2olesto- Le $areca Cue 'a"a estado conte2$lando los gra"ados de la $eCue3a 'a"itacin cu$ulada sola2ente durante unos $ocos 2inutos- Su 2irada 1ag de nue1o $or el 2a$a tridi2ensional $or enci2a de su ca"e#a0 'asta las escenas en "aAos relie1es & los $ro1er"ios Dina2ente gra"adosI!s Cue aCuellos colores0 $ala"ras & relie1es cuidadosa2ente eAecutados oculta"an algGn ti$o de artiDicio 2ne2otcnico0 algo Cue i2$ulsase a los o"ser1adores a a"sor"erlos a $esar de s 2is2osJ Su es$eculacin se 1io cortada "rusca2ente $or la sua1e 1o# de la 2uc'ac'a>Por Da1or0 acrcate al 2ostrador- esde all $uedo a&udarte 2eAorToda1a aso2"rado0 ,linB la sigui sin $rotestar- So"re el 2ostrador descansa"an unos cuantos $a$eles & 1arias $eCue3as $antallas0 & 1io unos con2utadores so"re la 'ilera de $aneles en el eBtre2o o$uesto>He estado estudiando >se discul$ ella>F de otra Dor2a0 'u"iese acudido antes- Ade2=s0 $arecas estar di1irtindote- Sin e2"argo0 $ens Cue sera 2eAor a1eriguar si necesita"as algo antes de Cue ter2ine 2i turno0 $orCue 2i rele1o 1ol1era a ignorarte otra 1e#,linB $ens Cue si esto era una 2entira0 resulta"a 2u& si2$le>IHu est=s estudiandoJ >Asignacin es$iritual & ecuaciones DilosDicas en su relacin con los DluAos de2ogr=Dicos en los rdenes su$eriores>IPerdnJ >Cuer$o di$lo2=tico- N a'ora >continu con 1i1acidad>0 Ien Cu $uedo a&udarteJ ,linB se encontr 2irando las a"iertas $uertas de cristal0 el 2a$a tridi2ensional $or enci2a de su ca"e#a0 las $ala"ras e i2=genes gra"adas so"re las $aredes Cue le rodea"an- !n su $ensa2iento las igual con el sencillo eBterior de esta estructura0 & lo co2$ar con lo Cue0 segGn sus i2aginarias ideas0 'u"iesen de"ido serTodo lo Cue 'a"a encontrado en esta isla0 desde la sencille# de aCuella oDicina al lenguaAe de su conductor0 era una 2e#cla de si2$licidad & soDisticacin- Una 2e#cla $eligrosa2ente inciertaurante un 2o2ento $ens seria2ente en a"andonar todo aCuel asunto0 su $ro$sito de 1iaAar $or 2edio Mercado Co2Gn incluido0 & salir $or aCuellas $uertas Cue no esta"an 1igiladas- Ha"a $asado gran $arte de su Drentica & Ao1en 1ida intentando no lla2ar la atencin0 $ero Duese lo Cue Duese lo Cue le diAera a aCuella 2uc'ac'a0 le lle1ara ante algGn interrogador!n lugar de 2arc'arse0 diAo: >He sido criado $or un $adre ado$ti1o Cue no tena ni idea de Cuines Dueron 2is 1erdaderos $adres- Toda1a no lo s- No s Cuin so& ni de dnde 1engo0 & Cui#= esto no le i2$orte 2uc'o a los de2=s0 $ero a 2 s>A 2 ta2"in 2e i2$ortara >re$lic la 2uc'ac'a con serenidad>- Pero ICu te 'ace $ensar Cue $ode2os a&udarte a a1eriguarloJ >Un a2igo 2e indic Cue 'a"a encontrado cierta inDor2acin so"re 2i Da2ilia0 algunas $istas de Cue Dsica2ente &o $odra ser el 2is2o Cue un ni3o nacido aCu en la Tierra0 en la $ro1incia de Alla'a"ad- Cono#co 2i no2"re

1erdadero0 el Cue esta"a en--- en la lista del 1endedor0 $ero no s si es un no2"re Da2iliar o uno Cue 2e dieron des$us de nacer- !s P'ili$ L&nB4o $ronunci cuidadosa2ente0 distinta2ente0 $ero no era su no2"rePerteneca a un eBtra3o0 era el no2"re de un Dorastero- !l era si2$le2ente ,linB> Me diAeron Cue ste era un ediDicio donde se al2acena"an los arc'i1os de la Iglesia0 aunCue >se3al la $eCue3a 'a"itacin con los tres $asillos Cue salan de ella> estos ediDicios a$enas $arecen lo suDiciente2ente grandes $ara al"ergar una $arte de esos arc'i1os>Organi#a2os 2u& "ien el es$acio >le diAo ella0 co2o si eso lo eB$licase todo>- ACu se guardan los arc'i1os de Alla'a"ad0 lo 2is2o Cue los de todos los seres registrados en la IglesiaSus oAos se des1iaron0 $ero no $ara 2irar 'acia Pi$,linB se 1ol1i $ensando Cue ella esta"a 2irando algo a sus es$aldas- Cuando no 1io nada & se dio la 1uelta 1io Cue la 2uc'ac'a le sonrea>!s tu $elo >le diAo tranCuila2ente>0 el tinte est= co2en#ando a caerseSu 2ano se dirigi instinti1a2ente a su cr=neo & sinti la 'u2edad- Cuando la retir0 esta"a 2anc'ada de negro>Has estado de2asiado tie2$o en la ciudad- !l Cue te 'a&a 1endido ese tinte te enga3- e todas Dor2as0 $or Cu te3irlo---0 el roAo es "astante atracti1o>Una a2iga $ensa"a de otra Dor2aPor sus $ensa2ientos no $odra decir si ella le crea0 $ero la 2uc'ac'a decidi no insistir en el asunto & o$ri2i un "otn en el 2ostrador>IHas dic'o Alla'a"adJ !l asinti- !lla se a$o& en el 2ostrador & 'a"l $or un 2icrDono>Co2$rue"a los inDor2es so"re un tal P'ili$ L&nB >diAo>- Nacido en Alla'a"adLe1ant la 1ista>IC2o se deletreaJ ,linB le1ant las 2anos>L4&4n4B P4'4i4l4i4$ era co2o Digura"a en la lista de los escla1os0 $ero eso $odra ser un error>O una corru$cin >a3adi ella0 1ol1indose otra 1e# al 2icrDono>Co2$rue"a ta2"in todos los errores 1ariacionales & todas las in1estigaciones en esos arc'i1os durante los Glti2os--- cinco a3oses$us cort la co2unicacin>IPor Cu eso Glti2oJ >$regunt lLa eB$resin de ella era seria>Tu a2igo no de"iera 'a"er tenido acceso a tus inDor2es- Son algo entre la Iglesia & tG- Sin e2"argo0 $arece Cue alguien consigui 1erlos>Si eres este P'ili$ L&nB te 1an a 'acer algunas $reguntas diDciles 2=s adelante>IN si no lo so&J >Te 'ar=n $reguntas de todas Dor2as---0 Gnica2ente Cue no 1er=s los arc'i1os de otra $ersonaSonri agrada"le2ente>Parece Cue no es cul$a tu&a---0 aunCue alguien 1a a $erder su tGnica- Los grados inDeriores sie2$re son 1ulnera"les al so"orno0 es$ecial2ente cuando lo Cue les $iden es una inDor2acin a$arente2ente inoDensi1a>No tienes Cue $reocu$arte $or eso >le diAo ,linB>- La Gnica cosa de la Cue casi esto& seguro en toda la galaBia es de Cue &o so& &oSonri>HuienCuiera Cue sea &o!lla no le de1ol1i la sonrisa>!so es lo Cue 1a2os a a1eriguarUna 1e# la identidad de ,linB Cued esta"lecida0 a tra1s de 1arias co2$ro"aciones0 la 2uc'ac'a se 1ol1i a2istosa de nue1o>Se 'ace tarde >o"ser1 cuando los $rocedi2ientos de identiDicacin

conclu&eron>- IPor Cu no es$eras & co2ien#as tu in1estigacin $or la 2a3anaJ Ha& dor2itorios $ara los 1isitantes & $uedes co2$artir los ali2entos de la caDetera con el $ersonal0 si tienes dinero- Si no0 $uedes i2$lorar la caridad0 aunCue a la Iglesia no le gustan las li2osnas directas>Puedo $agar >insisti ,linB> e acuerdo >se3al el $asillo 2=s aleAado>- Sigue la ra&a a2arilla en el suelo- Te conducir= a la rece$cin de 1isitantes- esde all lo arreglar=n todo,linB se dirigi al $asillo & des$us 2ir 'acia atr=s>IHu 'a& de la in1estigacinJ IC2o la e2$ie#oJ >Muel1e 2a3ana a este 2ostrador- !sto& de guardia toda la se2ana de die# a seis- es$us tendras Cue "uscar $ara encontrar2e otra 1e#- Tengo Cue $asar a otra tarea 2anual0 $ero durante el resto de la se2ana $uedo a&udarte- Me lla2o Mona Tanti1&Se detu1o0 2ir la Digura de ,linB Cue se aleAa"a & des$us le lla2 cuando l &a entra"a en el $asillo>IHu $asar= si el no2"re de P'ili$ L&nB no coincide con el ni3o Cue naci en Alla'a"adJ >!ntonces >le grit ,linB>0 $uedes lla2ar2e co2o Cuieras---

Captulo VI

!l cu"culo Cue le destinaron era $eCue3o & esta"a a2ue"lado con sencille#Pas una 'ora Cuit=ndose el $ol1o de das0 & cuando sali de la duc'a0 le aguarda"a una agrada"le sor$resa---0 su traAe 'a"a sido retirado & li2$iado- !ra una suerte Cue se 'u"iese lle1ado a Pi$ al "a3oSintindose inc2oda2ente li2$io0 le indicaron el local donde ser1an co2idas 2=s cercano & $ronto se encontr rodeado del cruAir de tGnicas & traAes agua2arina!l ediDicio en s 2is2o constitua una sor$resa0 decorado con ar"ustos & Duentes locales0 & contrastando su lo#ana con el es$artano eBterior del ediDicioPaneles se2i$er2ea"les lo di1idan en tres seccionesUna seccin se 'alla"a aAustada al cli2a de la #ona te2$lada0 Da1orito de los 'u2anos0 2ientras el =rea 2=s aleAada de la $uerta esta"a casi ne"linosa a causa del calor & la 'u2edad0 Da1oritos de los t'ranB- La #ona en el centro era0 cor 2uc'o0 la 2a&or- ACu los dos a2"ientes se 2e#cla"an de Dor2a i2$erDecta0 creando un cli2a un $oco c=lido & 'G2edo $ara los 'u2anos0 ligera2ente seco & Dresco $ara los t'ranB0 $ero so$orta"le $ara todos- Las tres #onas esta"an a"arrotadasSe sinti agradecido $or la $resencia de 1arios 'u2anos & t'ranB Cue lle1a"an otro color distinto al de la IglesiaF le 'i#o sentirse considera"le2ente 2enos cons$icuoLos aro2as de ali2entos reciente2ente $re$arados esta"an en todas $artesAunCue algunos de ellos eran eBticos0 no $odan co2$etir con la incre"le 1ariedad de olores sie2$re $resente en la $la#a del 2ercado de rallar- Aun as0 la "oca se le llen de sali1a- No 'a"a co2ido nada desde su "re1e desa&uno en la ciudad0 $or la 2a3ana te2$ranoPoco rato des$us de colocar su $edido con el autoc'eD0 Due reco2$ensado $or un sa"roso "istec de origen incierto & un surtido de $anes & 1egetales- Pero cuando 1ol1i a $edir el resto de su nota0 una $eCue3a $antalla se ilu2in: 7in'2n tipo de into*icantes, ni siquiera los m1s sua!es, est1n permitidos en las dependencias de Administraci)n. ,linB se trag su desilusin >un $o"re sustituto de la cer1e#a Cue 'a"a $edido> & $idi s'aKa 'eladoPi$ esta"a de nue1o enroscado so"re su 'o2"ro- La ser$iente 1oladora 'a"a $ro1ocado algunos co2entarios0 $ero no 2iedo- Las criaturas en el interior del local >Cue 1aria"an en edad desde 2=s A1enes Cue l 'asta 2a&ores de cien a3os> eran $eculiar2ente indiDerentes ante la $osi"ilidad de Cue el 2inidrag escu$iese re$entina2ente una 2uerte corrosi1a,linB se sent solo- Sus oreAas no resulta"an 2a&ores de lo nor2al & su talento no era 2=s agudo Cue de costu2"re0 $ero su odo esta"a "ien entrenadoPara so"re1i1ir en rallar uno tena Cue utili#ar todos sus sentidos al 2=Bi2o!scuc'ar la con1ersacin a su alrededor en el ediDicio donde se ser1an las co2idas

ser1a $ara saciar su curiosidadA su i#Cuierda0 un $ar de ancianos t'ranB discutan so"re la 1alide# de reali#ar 2ani$ulaciones genticas so"re 'ue1os no incu"ados- Tena algo Cue 1er con el $roceso Scor2 co2o o$uesto al 2todo O$$ordia2 & se 'a"la"a 2uc'o de la 2oralidad de $ro1ocar 2utaciones $or sugestiones $renatales en lar1as toda1a sin Dor2ar.uscando algo 2enos inco2$rensi"le0 o& a una 2uAer anciana con dos ra&as color cre2a so"re la 2anga de su traAe dando una conDerencia a un gru$o de aclitos0 dos 'u2anos & dos t'ranB- So"re las ra&as esta"a esta2$ado un =to2o de 'idrgeno>Por tanto0 si eBa2in=is las in1estigaciones Cue se 'an lle1ado a ca"o en Plutn0 Lorisa & T&$ende2os durante los Glti2os oc'o a3os0 1eris Cue cualCuier 2odiDicacin adicional en las ar2as SCCAM de"e tener en cuenta las li2itaciones de la Duer#a del ar2a#n de os2iridiu2Un tro#o de $an & otro Drag2ento de con1ersacin0 ste $rocedente de un 'o2"re de 2ediana edad0 con una Drondosa "ar"a "lanca0 Cue se encontra"a a sus es$aldas>Los ni1eles $roducti1os en /ansast=n e Inter4/ansast=n0 sugieren Cue una sie2"ra $reat2osDrica a$ro$iada en el sector .r&an $uede au2entar la $roduccin de cereales en un 1einte $or ciento en los $rBi2os tres a3os,linB Drunci el ce3o 2ientras considera"a aCuel intenso $arloteo0 $ero no era la ausencia de la teologa en las discusiones lo Cue le $reocu$a"a- !l real2ente no $oda Au#garF $ero aun a sus $oco entrenados odos0 les $areca Cue un "uen nG2ero de asuntos 2u& i2$ortantes esta"an siendo discutidos li"re2ente en $resencia de gente Cue no $erteneca al $ersonal de la Iglesia- No $oda decidir si aCuello $ro"a"a Cue la Iglesia era ineDiciente o slo t$ica2ente 'u2anB- AunCue la seguridad no era $ro"le2a Cue le incu2"iese0 2ientras ter2ina"a de co2er el asunto le $reocu$Cuando a la 2a3ana siguiente se dirigi nue1a2ente 'acia el 2ostrador de la c=2ara de la entrada0 toda1a esta"a $reocu$ado- Mona Tanti1& se 'alla"a de guardia & le sonri cuando le 1io acercarse- !n la 'a"itacin 'a"a a'ora un gran "ullicio0 al lan#arse el $ersonal de la Iglesia de un $asillo a otro & $or la entrada de do"le 1idrio>IListoJ >le $regunt ella>Me gustara ter2inar con esto tan $ronto co2o sea $osi"le >diAo0 en un tono algo 2=s agudo de lo Cue 'a"a $retendido,linB se dio cuenta de Cue te2"la"a ligera2ente & se cal2 resuelta2enteLa 2uAer Drunci los la"ios re$ro"adora2ente>No actGes co2o si te Dueran a in&ectar o algo as>!n cierto 2odo0 as es co2o 2e siento >re$lic lGgu"re2enteN era cierto- ,linB 'a"a crecido con una deDiciente i2agen de s 2is2o- Si no encontra"a re2edio aCu0 $ro"a"le2ente lle1ara aCuella cru# $ara sie2$reLa 2uAer asinti des$acio & des$us o$ri2i un "otn- Unos cuantos 2inutos 2=s tarde0 un 'u2ano cuarentn con la estructura de un luc'ador de grecorro2ana sali del corredor 2=s $rBi2o- Su sonrisa era idntica a la de Tanti1& & $ro&ecta"a el 2is2o deseo de a&udar & ser Gtil- ,linB se $regunt si esta actitud era natural0 o si eso ta2"in era $arte del curso de instruccin de la Iglesia: 2ani$ulacin antici$ada de la $ersonalidad a tra1s de la gesticulacin Dacial tradicional0 o algo as!nDadado0 ,linB ec' a un lado su instinti1o sarcas2o- Todo lo Cue i2$orta"a era 1er lo Cue 'a"a 1enido a 1er>Me lla2o Na2oto >diAo el cuadrado oriental0 $resent=ndose l 2is2o con una sonrisa & un a$retn de 2anos>- Me alegro de conocerle0 se3or ,linB,linB le1ant una 2ano en se3al de detencin>No 2e lla2e eso 'asta Cue lo de2ostre2os- Si2$le2ente ,linB0 $or Da1orLa sonrisa no desa$areci>!st= "ien0 CuienCuiera Cue seas- Men con2igo & 1ere2os si $ode2os

a1eriguar Cuin ereses$us de lo Cue $arecieron 1einte 2inutos de andar $or $asillos & 1est"ulos sin ningGn rasgo distinti1o0 ,linB se sinti co2$leta2ente desorientado>!s diDcil creer Cue los arc'i1os de la Iglesia so"re todos los seres 'u2anos del Mercado Co2Gn-->--- & de todos los t'ranB >ter2in Na2oto $or l> estn todos arc'i1ados en este $eCue3o ediDicio0 $ero es 1erdad- !l al2acena2iento de la inDor2acin es una ciencia Cue tiene 2iles de a3os0 ,linB- !l arte de reduccin de docu2entos 'a sido desarrollado 'asta un alto grado- La 2a&ora de los arc'i1os de este ediDicio seran in1isi"les "aAo un 2icrosco$io est=ndar- Nuestras $antallas e i2$resores tra"aAan con caracteres 2uc'o 2=s DinosSe detu1o ante una $uerta Cue no $areca distinta de ninguna de las cien Cue &a 'a"an $asado>ACu esta2osLa sola $ala"ra0 sencilla2ente gra"ada so"re la $uerta translGcida0 deca Gnica2ente: Henealo'a. etr=s de aCuella $uerta esta"an los co2ien#os de la 'istoria de "illones de seres 'u2anos---0 aunCue no de todos- Toda1a 'a"a algunos Cue no desea"an ser docu2entados 2=s Cue $or su $ro$io e$itaDio0 & 2uc'os lo conseguan!n el otro eBtre2o0 ,linB 'a"a $asado toda su 1ida indocu2entado & esta"a cansado de ello>Podra 'a"er un gran nG2ero de P'ili$ L&nB toda1a 1i1os >sugiri Na2oto 2ientras cerra"a la $uerta con lla1e>0 aunCue a causa de ciertas connotaciones sociolgicas coloCuiales es un no2"re no tan corriente co2o otros>S lo Cue Cuiere decir >re$lic ,linBPi$ se 2o1i intranCuilo so"re el 'o2"ro de su due3o0 ante aCuel re$entino estallido de 1iolencia 2entalLa 'a"itacin era enor2e- !n su 2a&or $arte consista en na1es a$arente2ente ili2itadas alternando con 'ileras de reci$ientes 2et=licos Cue i"an del suelo al tec'o- Ninguna 'ilera $areca distinta de la de al lado,linB Due conducido a una 'ilera de die# casillas- os se 'alla"an ocu$adas $or in1estigadores & el resto esta"an 1acas- Na2oto se sent ante una Gnica $antalla larga en la $ared e 'i#o un signo a ,linB $ara Cue se sentase cerca- es$us a$o& a2"os $ulgares en un $ar de conca1idades dis$uestas a un lado de la $antallaSe encendi una lu# & la $antalla se ilu2in- Na2oto se inclin 'acia delante & diAo: >Me lla2o S'igeta Na2otoSe relaA- Hu"o un $ausa0 la 2=Cuina #u2" & una lu# 1erde se encendi so"re el centro de la $antalla>Reconocido0 Padre Na2oto >enton la 2=Cuina>- !n es$era de $eticiones>InDor2a de los resultados de la in1estigacin de a&er $or la noc'e so"re un 2ac'o 'u2ano lla2ado L&nB0 P'ili$- Manten las 1ariaciones alternati1as 'asta Cue se te $idan >se 1ol1i & 2ur2ur a ,linB>: Para e2$e#ar0 1a2os a su$oner Cue el no2"re de la lista de los escla1os Duese correcto>Lugar $osi"le de origen >continu>0 Alla'a"ad0 $ro1incia de la India0 Tierra!l Padre conte2$l a su ansioso co2$a3ero- >ICu=ntos a3os tienes---0 lo sa"esJ >Madre Mastn 2e diAo Cue tendr alrededor de diecisiete0 aunCue no est= segura- A 1eces 2e $arece Cue tengo setecientos>N a 1eces a 2 2e $arece tener siete >contrarrest agrada"le2ente el 2aci#o eclesi=stico0 1ol1iendo a $restar atencin a la 2=Cuina>Anotada la edad a$roBi2ada >aDir2 el ingenio>- A$arecen los resultados de la "GsCueda- Na2oto estudi la lista>Tena ra#n---0 no es un no2"re corriente- Slo 'a& tres P'ili$ L&nB nacidos & registrados en Alla'a"ad0 durante el Glti2o 2edio siglo- Slo uno de ellos coincide con tu edad a$roBi2adaSe dirigi una 1e# 2=s a la 2=Cuina>Se desea 2=s inDor2acin-

Hu"o un "re1e #u2"ido & la $antalla se ilu2in "rillante2ente con la le&enda: CON!CTAN O CON LA T!RMINAL ! ALLAHA.A - Un 2o2ento des$us: CON!TIUN COMPL!TA--- CU ILO ! LONLITU Na2oto 2ir los nG2eros Cue a$arecieron a continuacin>No $arece 'a"er de2asiada inDor2acin- !s$ero Cue 1alga la $ena--Se detu1o0 re$entina2ente $reocu$ado>ITe encuentras "ien0 ,linBJ !st=s te2"lando>!sto& "ien--- Hace algo 2=s de Dresco aCu dentro Cue Duera0 eso es todose $risaNa2oto asinti> esciDra la transDerenciaLas 2anos de ,linB se tensaron con1ulsi1a2ente so"re sus 2uslos0 2ientras sala cada $ala"raLNNT- PHILIP--- NOM.R! M!R A !RO--- NACI O ;66 A- A-- <*66 !L MI!5O CAL!N ARIO !N !L SU.UR.IO ! SARNATH0 NECL!O UR.ANO ALLAHA.A - PROMINCIA IN IA- TI!RRAHu"o una $ausa durante la cual en la $antalla no a$areci nada 2=s- ,linB se 1ol1i 'acia Na2oto0 casi gritando>I!s esto todoJ >TranCuilo0 ,linB--- Mira0 a' 1iene algo 2=sLa cinta continu otra 1e#NOTAS A ICIONAL!S: LOS IN,ORM!S !L S!MI,lSICO PR!S!NT! N !L M! IT!C HU! SUP!RMISO IN ICAN LA PR!S!NCIA ! UN AURA ! NACIMI!NTO !TTRAOR INARIAM!NT! RICA !N LAS L!CTURAS ! ON A ! LA CVMARA ! MAT!RNI A --- NINLUNA R!ACCIUN A M!RSA O ,U!RA ! LO NORMAL !N LA MA R!--- LAS L!CTURAS ! LA ON A R IN ICAN !TIST!NCIA ! POSI.L!S TAL!NTOS ANORMAL!S CLAS! UNO--- PARTO NORMAL--- NINLUNA R!ACCIUN !N ON A R ACHACA.L! A TRAUMA--- !TAM!N POSTOP!RATORIO ! LOS MONITOR!S: NORMAL--- NIWO POR LO !MVS NORMAL N SANO- ! A ! LA MA R!: <<--- NOM.R!: ANASAL!-- A.U!LOS !SCONOCI OS-Na2oto no 2ir a ,linB cuando la cinta conclu&: PA R! !SCONOCI OF NO PR!S!NT! !N !L NACIMI!NTO--,linB luc' $ara relaAarse- A'ora Cue la $rue"a 'a"a ter2inado se interrog so"re su tensin- La inDor2acin Cue 'a"a le deca $oco---0 & en cuanto a lo Glti2o0 &a le 'a"an lla2ado "astardo antes & cosas $eores- Pero toda esta nue1a inDor2acin continua"a sin decirle si L&nB era un no2"re lineal o uno Cue Gnica2ente se le 'a"a dado al nacer- Sin eso---0 o sin una inDor2acin adicional0 igual le 'u"iese resultado no to2arse ninguna 2olestia>IHa& alguna inDor2acin >$regunt con 1o# sua1e & 2onocorde> so"re el estado des$us del $arto de--- >a'ora la $ala"ra sali con sor$rendente Dluide#> la 2adreJ Na2oto se lo $regunt a la 2=Cuina- La contestacin Due corta & elocuenteMA R! ,ALL!CI A--- ,U!RA !L PLAN!TA0 ;6+ A- A---: !TALL!S A ICIONAL!S ISPONI.L!S-->!B$lica la--- >co2en# ,linB0 $ero Na2oto le 'i#o callar>Slo un 2inuto0 P'ili$Pi$ se agit ner1iosa2ente 2ientras su a2o eB$lota"a: >No 2e lla2e eso- !s ,linB0 slo ,linB- >Concde2e el 2inuto de todas Dor2as- Na2oto utili# una $eCue3a lla1e $ara instruir a la 2=Cuina 2anual2entee las selladas $roDundidades lleg un "aAo ge2ido- Una rueda di2inuta de cinta de un 2il2etro de anc'ura0 tan estrec'a Cue casi era in1isi"le0 sali $ro&ectada $or una ranura casi in1isi"le- Al 2is2o tie2$o la $antalla se ilu2in $or Glti2a 1e#T!RMINA A LA L!CTURA ! LA IN,ORMACIUN ISPONI.L!--- IN,ORMACIUN S!CUN ARIA R!TIRA A I!X M!S!S !STVN AR0 OS S!MANAS N CUATRO YAS ANT!RIOR!S A !STA ,!CHA--- Los oAos de Na2oto se estrec'aron- >Cierto0 alguien 'a estado 2ani$ulando tu Dic'a >diAo a la 2=Cuina>- IdentiDica la autoridad Cue la retir-

INCAPAX ! HAC!RLO--- R!TIRA A ! LA AUTORI A INM! IATAM!NT! !SPUZS R!TIRA A IN,ORMACIUN-->PerDecto >Due todo lo Cue diAo Na2oto>- Tu a2igo Cuera estar seguro de Cue nadie 2=s tendra acceso a la inDor2acin Cue ro"Una i2agen te3ida en roAo cru# la 2ente de ,linB--- ?C'allis@ !l 2ercader le 'a"a to2ado el $elo incluso en el 2o2ento de creer Cue le 2atara- Ha"a conDesado a aCuel ro"ot dnde 'a"a o"tenido la inDor2acin so"re l0 $ero sin to2arse la 2olestia de a3adir Cue lo i2$ortante esta"a &a allLo Cue 'a"a deAado en los arc'i1os de la Iglesia era Austo lo suDiciente $ara satisDacer a un ins$ector casual & $ara i2$edir Cue se acti1ase alguna alar2a de cancelacinN ,linB duda"a de Cue C'allis estu1iese en la ca$ital es$erando su regresoPor tanto0 tendra Cue e2$e#ar de nue1o su "GsCueda---0 esta 1e# sin tener ninguna $ista de adonde $odra 'a"er 'uido- A su lado una 1o# tranCuila le 'a"la"aNa2oto 'a"a ciDrado lo e2itido $or la 2=Cuina & le oDreca la cinta>ACu tienes una co$ia de lo Cue el ladrn deA en el arc'i1o,linB la cogi con 2o1i2ientos lentos & atontados>Siento 2uc'o lo de2=s0 sea lo Cue sea- Sos$ec'o Cue si Cuieres conocer el contenido tendr=s Cue encontrar otra 1e# a tu a2igo & 'acerle algunas $reguntas directas- N cuando lo encuentres0 a$reciara 2uc'o Cue te $usieses en contacto con la autoridad de la Iglesia 2=s $rBi2a >el $adre no sonrea>- Ro"ar arc'i1os de la Iglesia es algo 2u& gra1eO!sta cinta >& la Cue 'a sido ro"ada> es un du$licado a2$liado 2uc'as 1eces del original del arc'i1o- CualCuier $antalla 2icrosc$ica la re$roducir= >se le1ant>- Si Cuieres 1erla de nue1o e2$lea la 2=Cuina dos casillas 2=s arri"a- Si 2e necesitas0 estar en el 2ostrador,linB asinti lenta2ente 2ientras el $adre da"a 2edia 1uelta & se aleAa"aLIChallisG Ladrn0 asesino Drustrado0 des$reocu$ado destructor de las 1idas de los de2=s---0 la $rBi2a 1e# Cui#= $er2ita Cue Pi$ te 2ate- !l Mercado Co2Gn estara un $oco 2=s li2$io con la ausencia de---O Algo Cue2 su 'o2"ro & casi le lan# de la sillaPi$ casi 'a"a eB$lotado desde la $erc'a del 'o2"ro0 con la suDiciente ra$ide# co2o $ara 2arcar la $iel "aAo el traAe de ,linB- Poniendo el PcasetteO en su "olsillo de cualCuier 2odo0 se $uso en $ie & corri $or la na1e detr=s de su aterrori#ada 2ascota>?Pi$---0 es$era---0 no $asa nada 2alo@ !l 2inidrag &a 'a"a llegado a la entrada- Tanto Na2oto co2o el 2onitor de guardia se 'a"an aleAado del 2ostrador- O"ser1a"an cautelosa2ente a la ser$iente 2ientras retrocedan lenta2ente- !l 2inidrag gol$e $or un 2o2ento el $leBite trans$arente 2ientras ,linB sala corriendo de la 'ilera de ca"inas- !sta"a lla2ando al re$til 1er"al & 2ental2ente & re#ando $ara Cue la ser$iente se relaAara antes de Cue alguien0 sua1e & co2$rensi1o o no0 dis$arase contra ella!l 2inidrag retrocedi0 re1oloteando & agit=ndose en el aire0 & escu$i una 1e#- Un Duerte sil"ido & un gran aguAero irregular a$areci en la $uerta- ,linB intent deses$erada2ente agarrarle la cola0 $ero era de2asiado tarde---0 el escurridi#o re$til &a se 'a"a introducido $or la a"ertura>A"re la $uerta >grit>- ?Tengo Cue seguirle@ !l a&udante $er2aneci co2o $arali#ado 'asta Cue Na2oto 2ur2ur tenso: >A"re la $uerta0 Nena!ntonces Nena se 2o1i con ra$ide#>S0 se3or- I e"o tocar la alar2aJ Na2oto 2ir a ,linB0 Cue se dis$ona a destro#ar la $uerta>Pi$ no 'ar= da3o a nadie a 2enos Cue $erci"a alguna a2ena#a contra 2>IHu es lo Cue le $asa entoncesJ >$regunt el $adre0 2ientras la $uerta retroceda,linB se lan# a su tra1s0 con el $adre en sus talones-

>No lo s--- All= 1a- ?Pi$@ La enroscada cola aca"a"a de desa$arecer $or una esCuina del $asillo- ,linB se lan# detr=s!n los cruces & re1ueltas del la"erntico ediDicio0 ,linB $erdi de 1ista de cuando en cuando a su 2ascota- Pero $ersonal 'u2ano con el rostro ceniciento & t'ranB cu&as antenas te2"la"an incontrolada2ente se3ala"an el $aso del 2inidrag con tanta claridad co2o un rastro de laca escarlata- A $esar de su cor$ac'n0 el $adre Na2oto segua a ,linB de cercaPareca co2o si 'u"iesen recorrido Kil2etros de esCuinas antes de Cue al Din alcan#asen al 2inidrag- Pi$ esta"a gol$eando sus esca2osas alas contra otra $uerta0 2uc'o 2a&or Cue ninguna de las Cue ,linB 'a"a 1isto 'asta aCuel 2o2ento- Slo Cue esta 1e# 'a"a alguien 2=s Cue un si2$le estudiante de guardia- os 'o2"res con uniDor2es agua2arina se acurruca"an detr=s de una "arrera tu"ular lateral- A2"os tenan un $eCue3o ra&o a$untando al re1oloteante 2inidrag- ,linB $udo 1er un $eCue3o gru$o de $ersonal de la Iglesia a$i3ados eB$ectante2ente en el eBtre2o o$uesto del $asillo>?No dis$aris@ >grit Drentica2ente>- ?No 'ar= da3o a nadie@ Lenta2ente0 se acerc a su 2ascota- Pero Pi$ desde3 todas las lla2adas0 $er2aneciendo con resolucin Duera de su radio de alcance 2ientras continua"a gol$eando las $uertas>Sea lo Cue sea0 lo Cue le 'a alterado est= al otro lado >lla2 a los dos 'o2"res ar2ados>- eAadle $asar>!sa es una #ona restringida0 c'ico >diAo uno de ellos0 intentando di1idir su atencin entre la ser$iente 1oladora & el recin llegado> eAadnos $asar >orden un ligera2ente tur"ado Na2oto0 coloc=ndose en una $osicin desde donde $udiera 1rsele clara2ente4a. 1o# del guardia se 1ol1i res$etuosa>Lo siento0 Padre0 no sa"a2os Cue esta"a usted a cargo de esto>No lo esto&0 es la ser$iente la Cue dirige- Pero a"re la $uerta de todas Dor2as- .aAo 2i res$onsa"ilidad,linB tu1o escasa2ente un 2inuto $ara $reguntarse eBacta2ente la i2$ortancia Cue $udiera tener su Gtil gua antes Cue las $uertas do"les0 sor$rendente2ente gruesas0 co2en#asen a se$ararse- Pi$ se introduAo a tra1s de una a"ertura 2ni2a & ,linB0 i2$aciente0 tu1o Cue es$erar otro 2o2ento antes de Cue la grieta Duese lo suDiciente2ente a2$lia $ara ad2itirleCuando estu1o al otro lado0 result ser un $asillo sin ninguna diDerencia con los 2uc'os Cue &a 'a"an atra1esado!Bce$to--!Bce$to en la 'ilera de seis ascensores ante l- os no1icios es$era"an ante el ascensor de la i#Cuierda- Uno era un 'u2ano 2u& anciano0 alto & eBtra3a2ente deDor2ado- Per2aneca cerca de una Ao1en 'e2"ra t'ranBPi$ esta"a re1oloteando en 2edio del aire 2ientras ,linB & Na2oto se desli#a"an en el $asillo- !ntonces se lan# re$entina2ente contra la $areAa0 ignorando $or co2$leto al restante $ersonal de la Iglesia Cue co2en#a"a a ad1ertir la $resencia del 1enenoso re$til en 2edio de una gran conDusin> ile Cue se est Cuieto0 ,linB >orden Na2otoSu 1o# 'a"a $erdido todo rastro de a2a"ilidad- Ha"a sacado su ar2a & esta"a a$untando,linB $erci"i re$entina2ente lo Cue 'a"a i2$ulsado a su 2ascota con tanta Duer#a- Cuando Pi$ atac0 el encor1ado anciano se agac' & lo esCui1 con aso2"rosa agilidad0 lan#ando li2$ia2ente a su Ao1en co2$a3era contra la $uerta del ascensor- !lla se re1ol1i so"re s 2is2a 2ientras era e2$uAada- !sto Due suDiciente $ara i2$edir un 'orri"le c'oCue0 $ero no lo "astante co2o $ara e1itarle gol$earse dura2ente con el resistente 2etal- Las "rillantes $atas 1erdea#uladas se aDloAaron & se $leg contra el sueloLa eBtraordinaria DleBi"ilidad del anciano clrigo caus Cue Na2oto & los de2=s retrasasen su inter1encin- Sacando un ra&o de entre los $liegues de sus

ro$as0 el 'o2"re0 Cue toda1a no 'a"a $ronunciado una $ala"ra0 ni siCuiera un grito de a&uda0 dis$ar a ciegas contra Pi$- !l 2inidrag escu$i & unos reDleAos in'u2anos $er2itieron a su "lanco e1itar $or $oco el corrosi1o 1eneno- C'a2usc el aca"ado de la $ared detr=s su&o>;Pip, ya bastaG Algo en la 1o# de su due3o satisDi#o a$arente2ente al 2inidrag- es$us de 1acilar "re1e2ente0 el re$til dio la 1uelta en el aire & se dirigi 'acia ,linB- Pero la ser$iente 1oladora toda1a se senta lo suDiciente2ente inc2oda co2o $ara desde3ar su nor2al $osicin so"re el 'o2"ro0 & en su lugar o$t $or Cuedarse re1oloteando cautelosa2ente cerca de la oreAa derec'a de ,linBurante 1arios silenciosos segundos0 una 2asa de gente Due 2o2ent=nea2ente unida $or la $ar=lisis de la incertidu2"re- es$us0 Na2oto ro2$i el 'ec'i#o>I!n Cu seccin tra"aAa usted0 se3orJ >$regunt al o"Aeto del asalto de Pi$ >- No creo reconocerle--!l $adre se call cuando el ra&o0 'asta entonces dirigido contra la ser$iente0 ca2"i $ara cu"rirle a l- Intentando 2irar en todas direcciones al 2is2o tie2$o0 el 'o2"re $ase una 2irada 21il & glacial so"re la $eCue3a 2ultitud Cue se 'a"a reunido- Nadie le desaDi0 $reDiriendo es$erar & 2irar>Huietos todos >a1is Dinal2enteSu acento no $udo ser reconocido $or ,linB0 $ues las $ala"ras eran 2=s sil"adas Cue articuladasMientras el 'o2"re co2en#a"a a retroceder 'acia la entrada Cue ,linB & Na2oto aca"a"an Austa2ente de $asar0 el 2uc'ac'o dio un $rudente rodeo 'asta situarse en un $unto donde $oda a&udar a la Ao1en t'ranB 'erida- Cuando estu1o cerca de ella0 aca"a"a de reco"rar la conciencia- Colocando a2"as 2anos alrededor del traB0 la ele1 Dir2e2ente>!l--- a2ena# con 2atar2e >2ur2ura"a ella tor$e2ente0 toda1a no 2u& Dir2e so"re $atas & 2anos!l $udo sentir la agitada res$iracin de su antetraB.rusca2ente due3a de s 2is2a de nue1o0 la t'ranB 2ir acusadora2ente a su atacante>? iAo Cue si no le lle1a"a al ni1el de control 2e 2atara@ >No $uede usted salir de este ediDicio0 se3or >inDor2 Na2oto al 'o2"re a Cuien la 2uc'ac'a aca"a"a de acusar>- Tengo Cue $edirle Cue "aAe ese ra&o & 1enga con2igo!l ra&o se agit ante l0 detenindose tras dar un solo $aso>Ser racional es 1i1ir >sil"4'a"l el 'o2"re!l 'o2"re re"usc entre los $liegues de sus ro$aAes0 Cue ,linB o"ser1 eran eBce$cinal2ente 1olu2inosos0 sin soltar el ra&o- Un instante de "GsCueda & a$areci un $eCue3o cu"o 2arrn con 1arios ca"les & con2utadores instalados en Dor2a eBtra3a>!sto es un en1ase de cien gra2os de Kelita---0 suDiciente $ara 2atar a todo el 2undo en este $asilloSu eB$licacin logr Cue los 2=s A1enes de los aclitos Cue es$era"an se esca"ullesen en retiradaNa2oto no retrocedi>NingGn 1olu2en de eB$losi1os $odra sacarle de este co2$leAo >inDor2 al ner1ioso indi1iduo con 1o# tranCuila>- Ade2=s0 aunCue ese cu"o s $arece ser un en1ase de Kelita0 2e $arece i2$ro"a"le0 $uesto Cue ningGn ti$o de eB$losi1os $uede entrar en este co2$leAo sin ser detectado- M=s aGn0 no $uede tener un ra&o acti1ado!l $adre dio otro $aso 'acia adelante>?AlAese o a1eriguar= si est= o no acti1ado@ >grit estridente2ente el 'o2"reTodos los oAos de los $resentes esta"an DiAos en los $ersonaAes $rinci$ales de la a2ena#adora re$resentacin--- Todos los oAos inteligentes-

,linB cre& 1er algo 2o1indose en el tec'o0 2ir re$entina2ente a su derec'a & Pi$ no esta"a allNo 'u"o Dor2a de decir si la 2is2a idea se le ocurri si2ult=nea2ente al anciano o si2$le2ente detect un 2o1i2iento $or enci2a de su ca"e#a- Sin sa"er de Cu se trata"a0 se lan# al suelo & dis$ar antes de Cue ,linB $udiese gritar algo a su 2ascotaNa2oto 'a"a estado en lo cierto & se 'a"a eCui1ocado- La di2inuta ar2a $areca un ra&o0 $ero no lo era- is$ar un $ro&ectil Cue $as Austa2ente "aAo el retorcido cuer$o del re$til- !l $ro&ectil dio en la $ared del Dondo & re"ot al suelo,uese lo Cue Duese0 era cierto Cue no se trata"a de un eB$losi1o0 $ero ,linB duda"a de Cue Duera inoDensi1o!sta 1e# Pi$ esta"a de2asiado cerca $ara errar- Los $oderosos 2Gsculos del cuello & la 2and"ula i2$ulsaron Duera el 1eneno a tra1s del tu1o 'i$odr2ico en la "oca del 2inidrag- !l 1eneno no dio en los oAos0 $ero0 a $esar de su aso2"rosa agilidad0 el anciano no $udo e1itar el ataCue $or co2$leto- !l 1eneno 2ordi en el cuello & en la ca"e#a- La carne $roduAo al disol1erse un sonido "or"oteante & el 'o2"re e2iti un sil"ido ines$erada2ente agudo0 Cue sona"a co2o una antigua caldera de 1a$or so$lando $or su 1=l1ula de seguridadNo era un sonido Cue la garganta 'u2ana $udiese $roducirNa2oto & ,linB corrieron 'acia la Digura cada- Pero al tie2$o Cue se des$lo2a"a0 el 'o2"re 2ani$ul el cu"o de PKelitaOLa seguridad de un 'o2"re 2ori"undo Due ra#n suDiciente $ara Cue Na2oto se tirase al suelo & a1isase con un grito a todos los de2=s- Re$entina2ente0 'u"o una a2ortiguada eB$losin0 aunCue 2uc'o 2=s $eCue3a Cue la Cue 'u"iese $roducido la Kelita0 $ero no $ro1ino del cu"o 2arrn- Unos cuantos gritos entre la 2ultitud & la a2ena#a $asMientras ,linB se $ona en $ie0 co2$rendi Cue otra 1e# las o"ser1aciones de Na2oto 'a"an estado conDundidas- !n $ri2er lugar0 el ra&o 'a"a resultado ser un ar2a0 aunCue no un ra&o- N a'ora $areca Cue este intruso 'a"a conseguido introducir en el co2$leAo una cantidad 2ni2a de eB$losi1o0 aunCue no lo "astante $ara 'erir a nadie 2=s- Si real2ente se trata"a de Kelita0 era una cantidad 2ni2a0 aunCue no o"stante 'a"a con1ertido la $arte central del 'o2"re en un i2$resionante a2asiAo- Sus entra3as esta"an des$arra2adas $or toda aCuella $arte del $asillo,linB toda1a Aadea"a0 cuando Pi$ se enrosc en su 'o2"ro de nue1oAdelant=ndose0 se uni a Na2oto en el eBa2en de los restos de lo Cue 2inutos antes 'a"a sido una criatura 1i1ienteCon la in2inencia de la 2uerte0 la 2ente de la criatura se 'a"a aclarado & sus ideas 2ulti$licaron su Duer#a- La ca"e#a de ,linB se 1io re$entina2ente asaltada $or un tor"ellino de i2=genes ines$eradas e ideogra2as0 $ero Due la Da2iliaridad de una de ellas lo Cue le aso2"r tanto Cue se ta2"ale,linB $udo $erci"ir la Digura0 Dantas2al2ente desdi"uAada0 de un 'o2"re gordo Cue desea"a Der1iente2ente 1er de nue1o0 el 'o2"re Cue 'a"a $erdido toda es$eran#a de 1ol1er a locali#ar: Conda C'allis- !sta 1isin esta"a 2e#clada con la i2agen de un 2undo0 & esta i2agen tena el no2"re de Ulru4UAurr- Otras 2uc'as i2=genes co2$itieron $or su atencin0 $ero la sor$rendente $resencia de C'allis en la 2ente del 2ori"undo intruso las oscureca 'asta 'acerlas inidentiD?ca"lesAll= en los arc'i1os0 'aca "astantes 2inutos- Pi$ 'a"a $erci"ido la Duria de su a2o contra aCuel 2is2o indi1iduo- es$us aCuel desgraciado0 induda"le2ente 'a"a i2aginado al 2is2o 2ercader en tr2inos desDa1ora"les $ara ,linB- Si el 2inidrag 'u"iese atacado al eBtra3o si ste no le 'u"iera e2$u3ado el ar2a0 era algo Cue ,linB no llegara a sa"erNa2oto esta"a estudiando el cad=1er- La eB$losin 'a"a sido contenida0 $ero intensa- Hueda"a $oco Cue conectase la ca"e#a & el torso su$erior con las $iernasLa 2a&or $arte del cuer$o 'a"a sido destruidaAgac'=ndose0 el $adre $al$ lo Cue $areca ser un tro#o de $iel suelto- Tir--& la $iel se des$rendi0 re1elando de"aAo una segunda e$ider2is- !ra "rillante0

granulosa & esca2osa> tan in'u2ana co2o lo 'a"a sido aCuel grito DinalTan in'u2ana co2o las ideas Cue ,linB 'a"a $erci"idoUnos cuantos 2ur2ullos de aso2"ro co2en#aron a surgir entre la 2ultitud0 continuando 2ientras Na2oto0 de rodillas0 tira"a & desgarra"a el intrincado 2olde Cue Dor2a"a la Dalsa estructura Dacial- Cuando todo el cr=neo 'u"o sido eB$uesto0 Na2oto se $uso en $ie0 1ol1iendo la 1ista a la 2uestra de Dalsa carne Cue tena en la 2ano- Lo 2ir & deA caer el Drag2ento de $iel li2$i=ndose las 2anos con la $arte inDerior de la tGnica>Un AAnn adulto >o"ser1 alguien entre la 2ultitud>IAqu dentro@ >IPero $or CuJ IHu es$era"a conseguir con un eB$losi1o tan $eCue3oJ Alguien $idi la $ala"ra desde el Dondo de la gente0 sosteniendo en alto una Dor2a di2inuta> ardo de cristal a $ro$ulsin >eB$lic>- e esa Dor2a consigui $asar los detectores--- Ni ra&o0 ni ar2a de contenido eB$losi1o>Segura2ente >alguien se acerc a Na2oto>0 Ino 'a"r= 1enido 'asta aCu con todos estos co2$licados $re$arati1os slo $ara 2atar a alguien con un $eCue3o dardoJ >No ta2$oco lo creo as >co2ent el $adre0 2irando el cuer$o>- !se eB$losi1o--- era una carga suicida0 dise3ada $ara 2atarle si era descu"ierto- Pero tendre2os Cue anali#ar este cad=1er antes de des'acernos de lArrodill=ndose otra 1e#- Na2oto tante con lentitud la carne cauteri#ada>Se 'alla"a "ien ar2ado tal co2o i"a---F sus entra3as est=n llenas de cristal $ul1eri#ado- e"a lle1ar 1arias docenas de esos dardos de cristal,linB inter1ino ante la o"ser1acinF co2en# a decir algo---0 des$us con1irti el co2ien#o de su co2entario en un "oste#o- No $oda $ro"ar nada & de todas Dor2as era una su$osicin alocada- Ade2=s0 si $or algGn 2ilagro estu1iese acertado a 2edias0 los in1estigadores de la Iglesia le estaran interrogando durante un a3o- !ntonces nunca le sera $osi"le encontrar a Conda C'allis- O $eor0 $ara entonces el indiDerente 2ercader $odra 'a"er destruido el inDor2e Cue 'a"a ro"ado0 la $ie#a Cue Dalta"a en el ro2$eca"e#as de la 1ida de ,linBPor tanto0 no $oda $er2itirse a1enturar una o$inin inDantil so"re de dnde $odran $ro1enir aCuellos Drag2entosUna cuadrilla co2$leta de $ersonal uniDor2ado entr en el $asillo- Algunos co2en#aron a dis$ersar a la 2ultitud0 toda1a 2ur2urando0 2ientras co2en#a"an una intensa co2$ro"acin del cad=1erUn $eCue3o 'u2ano0 2u& 2oreno0 2ir des$reocu$ada2ente los restos org=nicos & des$us se acerc 1i1a2ente al $adre- >Hola0 Na2oto> Se3or >salud el $adre con tanto res$eto en su 1o# Cue ,linB Due arrancado de sus $ersonales ideas $ara considerar al recin llegado>- !sta"a "ien disDra#ado>Un AAnn >o"ser1 el $eCue3o "loCue de energa 2ental>- e"en sentirse terri"le2ente atre1idos cuando intentan introducir a uno de los su&os aqu. Me $regunto cu=l sera su $ro$sito,linB tena una idea0 $ero Dor2a"a $arte de la inDor2acin Cue 'a"a $reDerido no di1ulgar- /ue aCuellos "rillantes eclesi=sticos se lo i2aginasen solos- es$us de Cue reco"rase de C'allis la $arte $erdida de s 2is2o0 les dira lo Cue 'a"a su$uesto- Antes noMientras el nue1o 'o2"re 'a"la"a con Na2oto0 ,linB 1ol1i su atencin al enAa2"re de es$ecialistas Cue estudia"an el cad=1er- !sta no era la $ri2era 1e# Cue se encontra"a a los re$tiles AAnn0 aunCue s lo era en carne & 'ueso!ntre el Mercado Co2Gn de los 'u2anB & el eBtenso i2$erio estelar de los AAnn eBista una inesta"le tregua Cue no i2$eda a los re$tiles sondear los $untos d"iles de la alian#a 'u2anos4t'ranB en todas las o$ortunidades>IHuin se dio cuenta de Cue era un disDra#J >No0 se3or >le inDor2 ,linB>0 o 2=s "ien Due 2i 2ascota0 Pi$Acarici la sua1e ca"e#a triangular & el 2inidrag cerr los oAos con $lacer-

> IC2o >$regunt aguda2ente Na2oto> lo su$o la ser$ienteJ Mol1indose 'acia su su$erior a3adi0 $ara su inDor2acin: >!n aCuel 2o2ento est="a2os en Lenealoga0 se3or0 al otro lado del co2$leAoLa res$uesta de ,linB ca2ina"a so"re la Dina lnea Cue se$ara"a la 1erdad de la 2entira- Lo Cue no diAo0 sin e2"argo0 era 2=s i2$ortante Cue lo Cue diAo>!l 2inidrag $uede sentir el $eligro0 se3or >eB$lic con sua1idad>- Pi$ es tel$ata $or e2$atia & 'e2os estado Auntos lo suDiciente co2o $ara desarrollar una relacin es$ecial- O"1ia2ente sinti Cue el AAnn re$resenta"a una a2ena#a $ara 20 $or 2u& distante Cue estu1iese0 & actu consecuente2ente>O"1ia2ente >2ur2ur el 'o2"re "aAito0 sin co2$ro2eterseMol1i su rostro 'acia el Ao1en t'ranB>IC2o se 2e#cl usted en esto0 no1iciaJ !lla deA de arreglarse las antenas & se coloc r=$ida2ente en una $ose de se2iatencin>Me encontra"a de guardia en la estacin de los ascensores0 se3or- Creo Cue era un 'u2ano- Se 2e acerc & 2e diAo Cue tena Cue descender al ni1el de controlescender a--- ,linB co2en# a i2aginarse lo Cue no era 1isi"le>Me $regunt $or Cu no usara su $ro$io $ase $ara los ascensores0 sin 2=sNadie sin un $ase $odra 'a"er llegado tan leAos- Tena uno & 2e lo ense3- Insista en Cue0 o "ien no Dunciona"a o Cue el rece$tor del ascensor esta"a estro$eado!lla 2ir 'acia el suelo>Su$ongo Cue de" 'a"er2e dado cuenta entonces0 $ero no Due asNa2oto 'a"l consoladora2ente>ICo2e $odras 'a"erlo sa"idoJ Co2o dices0 lleg 'asta aCu- Sin e2"argo0 su DalsiDicacin no era lo "astante "uena co2o $ara enga3ar al co2$utador de los ascensores> e todas Dor2as >continu ella>0 $ro" 2i $ro$io $ase en el $ri2er ascensor & res$ondi r=$ida2ente- es$us $ro" el su&o & ni siCuiera res$ondi con la lu# de Reconocido. Por tanto0 2e $idi Cue lla2ase un ascensor $ara l- Le diAe Cue $ri2ero sera 2eAor Cue su $ase Duese eBa2inado- iAo Cue no tena tie2$o0 $ero insist con o"stinacin- !ntonces sac el ar2a & 2e diAo Cue lla2ase un ascensor o 2e 2atara,linB ad1irti Cue toda1a te2"la"a a $esar del so$orte de sus cuatro eBtre2idades>!ntonces llegaron estos dos ca"alleros0 Austa2ente cuando i"a a lla2ar el ascensor >diAo se3alando a ,linB & Na2oto>INo $udo tocar una alar2aJ >$regunt el 2=s "aAo de los 'u2anos gru3ona2ente!lla reali# un co2$licado gesto t'ranB con las 2anes Cue indica"a indeDensin>Cuando sac el ar2a &o 2e encontra"a leAos de la alar2a silenciosa del 2ostrador0 se3or- No se 2e ocurri ningGn 2oti1o $ara 1ol1er all---0 & esta"a asustada0 se3or- 4o siento- ,ue tan ines$erado-->1ol1i a te2"lar>- No tena 2oti1os $ara sos$ec'ar Cue se tratase de un AAnn>A todos les $areca un 'u2ano >la consol ,linBLa ca"e#a de Dor2a triangular le 2ir con agradeci2iento- AunCue aCuel rostro era inca$a# de una sonrisa0 c'asCue sus 2and"ulas $ara darle las gracias>Todas las eB$eriencias Cue no ter2inan con la 2uerte son 1aliosas > $ontiDic el 'o2"re "aAito!sto $areci ter2inar la cuestin en lo Cue a ella se reDera- Su atencin se dirigi de nue1o a la gente Cue tra"aAa"a con el cad=1er>Li2$ien todo esto e inDor2en tan $ronto co2o est co2$leto el an=lisis $reli2inar >orden,linB ad1irti Cue sus 2o1i2ientos eran r=$idos & $recisos0 co2o si se

2o1iera igual Cue $ensa"a0 2=s r=$ida2ente Cue el ser 'u2ano 2edio- Uno de estos 2o1i2ientos DiA a ,linB "aAo una $enetrante 2irada>Tienes una 2ascota 2u& interesante0 'iAo- I ices Cue es un tel$ata $or e2$atiaJ >Procede de un 2undo lla2ado Alas$in0 se3or >a3adi ,linB0 coo$erati1a2ente!l 'o2"re asinti>He odo 'a"lar de ellos0 $ero nunca cre $oder 1er uno- Cierta2ente0 uno do2esticado- IPerci"e los $eligros Cue te a2ena#anJ Hummmm. ,linB sonri ligera2ente>!s un 2agnDico guardaes$aldas>!so dira &o >eBtendi una 2ano de2asiado grande $ara su cuer$o>- So& el Segundo ConseAero0 5os'ua 5iSe,linB co2$renda a'ora la diDerencia Cue 'a"a ad1ertido en este 'o2"re- Le dio la 2ano lenta2ente>Nunca es$er conocer a alguien de tan alto rango en la AerarCua de la Iglesia0 se3orAunCue no a3adi Cue .ran Tse4Mallor& & Tru#en#u#eB0 Cue en un tie2$o 'a"an estado con l en la "GsCueda del /rang de los Tar Ai&20 'a"an llegado a ocu$ar $uestos toda1a 2=s ele1ados>So& el AeDe de la seguridad del ediDicio >otra 1e# la ca"e#a "ati el aire en lugar de 1ol1erse nor2al2ente $ara 2irar a Na2oto>- IHu es lo Cue sa"e de este Ao1enJ >He recorrido un largo ca2ino en "usca de sus $adres naturales- He estado 'aciendo todo lo $osi"le $ara a&udarle a locali#ar su rastro>!ntiendo >5iSe se 1ol1i de nue1o a ,linB>- Sin duda estar=s ansioso $or 2arc'arte>He 'ec'o aCu todo lo Cue $uede 'acerse >ad2iti ,linB5iSe $oda ser el 'o2"re Cue 'iciese las $reguntas inc2odas Cue ,linB te2a Cue le 'icieranti Segundo ConseAero le recorda"a un Canish, un $eCue3o & su$eracti1o carn1oro Cue inDesta"a los 'elados "osCues de Mot'- !ra un 2atador r=$ido & de oAos $enetrantes0 cu&os 2o1i2ientos eran tan diDciles de locali#ar co2o una 2aldicin a'ogada entre una 2ultitud & constitua una a2ena#a $ara criaturas Cue tenan 1arias 1eces su ta2a3o,linB sos$ec'a"a Cue este 5iSe era igual- ACuel 'o2"re esta"a de2asiado interesado en Pi$ & en la relacin del 2inidrag con ,linB- Sin e2"argo0 era diDcil concentrarse en 5iSe cuando la 2ente de ,linB continua"a re1uelta con el $ensa2iento de Cue Conda C'allis 'a"a a$arecido en la 2ente del 2ori"undo AAnn- IHu tena Cue 1er un 2ercader 'u2ano con los lagartosJ >ITe encuentras "ien0 ,linBJ >$regunt Na2oto con $reocu$acin>- Pareces eBtasiado>Lo esta"a- !n 2i 2ente 2e esta"a &endo a 2i casa---0 adonde de"era enca2inarse 2i cuer$o>IN dnde es esoJ >$regunt 5iSe con inters?Maldito Duese aCuel 'o2"re@ >Un 2undo central co2ercial0 se3or0 lla2ado Mot'0 en la ciudad de rallar!l ConseAero $areci $ensati1o>Cono#co el lugar- Interesante0 un $laneta $oco $o"lado con una larga 'istoria de coloni#acin- Lente 2u& inde$endiente- Creo Cue el go"ierno local es una 2onarCua "ene1olente,linB asinti>Creo Cue una 2onarCua indiDerente sera 2=s a$ro$iado >a1entur Na2oto!l ConseAero sonri>!s lo 2is2o en lo Cue se reDiere a los nati1osHasta 'aca las 2uecas de un Canish, $ens ,linB-

>IN dices Cue ocasional2ente $uedes $erci"ir sus $ensa2ientos & l los tu&os0 'iAoJ >Los senti2ientos0 no los $ensa2ientos0 se3or >corrigi ,linB a$resurada2ente!l ConseAero $areci $ens=rselo $or un 2o2ento antes de $reguntar: >Me $regunto si tendras un 2inuto o dos $ara nosotros- No retrasare2os 2uc'o tu $artida- Si nos aco2$a3as a"aAo-->Se3or--- >co2en# Na2oto0 $ero el ConseAero 'i#o un gesto desec'ando su o"Aecin>No i2$orta- !ste es un Ao1en $erce$ti1o & &a 'a odo 2=s Cue suDiciente $ara sa"er Cue 'a& ni1eles de"aAo del ediDicio Cue no son 1isi"les desde el eBteriorCreo Cue es lo suDiciente2ente 2aduro $ara sa"er cu=ndo 2antener la "oca cerrada & no 'a"lar a tontas & a locas $or a'Mir a ,linB $enetrante2ente>INo es cierto0 'iAoJ ,linB asinti 1igorosa2ente & el ConseAero le reco2$ens con una sonrisa casi carn1ora>.ien---0 2e gustan los es$ritus li"res- A'ora "ien0 nos encontra2os ante un $eCue3o $ro"le2a Cue 'e2os sido inca$aces de resol1er- TG Cui#= $odras ser ca$a# de a"ordarlo de una Dor2a distinta- Todo lo Cue te $ido es Cue 'agas un esDuer#o $or nosotros- es$us0 & sean cuales sean los resultados0 te $ondre2os en un trans"ordador at2osDrico gratis a cualCuier lugar de la Tierra- IHu dicesJ Puesto Cue no $oda rec'a#ar la oDerta sin 'acer Cue el ConseAero se 1ol1iese toda1a 2=s sus$ica# de lo Cue esta"a0 ,linB sonri agrada"le2ente & re$lic con una 2ara1illosa i2itacin de un inocente entusias2o>?Me encantar= 'acer todo lo Cue $ueda0 $or su$uesto@ >!s$era"a Cue diras eso- Lo es$era"a- Padre Na2oto0 $odra 1enir con nosotros---0 esto Cui#= sea instructi1o- Hue otra $ersona se encargue te2$oral4 2ente de sus de"eres nor2alesHi#o un gesto 'acia el cuer$o del re$til: >Seguridad estar= tra"aAando con esos restos toda1a durante un "uen ratoes$us se 1ol1i $ara enDrentarse con la Ao1en t'ranB>S&l#en#u#eB0 i"a a lla2ar un ascensor0 '=galo a'ora>S0 se3orPareca co2$leta2ente reco"rada del s'ocK de su intento de ra$toe1ol1iendo la $eticin del ConseAero con un ela"orado saludo de la $ata & la antena i#Cuierda0 Due 'acia el ascensor 2=s cercano e insert una co2$leAa tarAeta de tres $icos en una 'endidura de la derec'aes$us de un intrincado DorceAeo con la tarAeta0 la ranura se ilu2in in2ediata2ente con una sua1e lu# 1erde- Un indicador so"re la $uerta #u2" $or tres 1ecesesli#=ndose silenciosa2ente a un lado0 ste re1el un 1e'culo ele1ador de un ta2a3o sor$rendente,linB entr des$us de la no1icia- Algo---0 algo en ella esta"a agitando un recuerdo Da2iliar- La idea se des1aneci 2ientras su atencin era atrada $or la 'ilera de nG2eros dis$uesta al lado de la $uerta en el interior del ascensor!n el $anel se lea: <4)474)4<46---0 & as 'asta doce- oce $isos "aAo el ni1el del suelo & slo tres $or enci2a- Sonri 2ental2ente al recordar- A'ora esta"a seguro de Cue el conductor del taBi era algo 2=s Cue un anciano c'arlat=n- Pero no le 2inti a ,linB---0 si2$le2ente 'a"a descrito el ediDicio co2o era0 sin 2olestarse en 2encionar lo Cue no $oda ser 1istoLa t'ranBs insert la tarAeta en una ranura "aAo el $anel de nG2eros- ,linB 1io Cue all no 'a"a con2utadores0 "otones ni otros controles- Alguien Cue no tu1iese una tarAeta $odra a"rirse ca2ino 'asta un ascensor0 $ero sin aCuella intrincada Dor2a triangular no le sera $osi"le acti1arlo!lla 1ol1i la ca"e#a 'acia 5iSe>ISe3orJ >Ni1el s$ti2o >le dio instrucciones el ConseAero>0 cuadrante treinta & tres-

>!se es el 'os$ital0 Ino es cierto0 se3orJ No 1o& $or esa $arte 2u& a 2enudo>As es0 no1iciaInsertando la tarAeta en la ranura0 dio otra co2$leAa 1uelta con ella- !l nG2ero siete se ilu2in so"re el $anel & una larga serie de nG2eros di2inutos a$arecieron en el $ro$io 2aterial de la tarAeta- Sostenindola Dir2e2ente en su lugar0 desli# un dgito so"re el nG2ero 66- !n cuanto la lu# estu1o cu"ierta0 la $uerta se cerr,linB not c2o descenda el ascensor0 acelera"a & gira"a en direcciones Cue no $oda seguir- Se detu1o 1arios 2inutos des$us- Co2"inando los ca2"ios de direccin con un c=lculo a$roBi2ado de su constante & sua1e 1elocidad0 decidi r=$ida2ente Cue &a no esta"an "aAo la estructura 1isi"le de Ad2inistracinCuando $or Din la $uerta se ec' a un lado0 ,linB se uni con una 2ultitud de 'u2anos & t'ranB Cue aso2"ra"a $or su densidad- !l "lanco era aCu el color $redo2inante de los atuendos0 aunCue todos los uniDor2es0 tGnicas o traAes esta"an tocados0 en un $unto u otro0 $or el agua2arina Cue los identiDica"a5iSe & Na2oto i"an delante 2ientras ,linB se retrasa"a 2anteniendo el 2is2o $aso Cue la Ao1en t'ranB- La $ica#n de su su$osicin con res$ecto a ella 'a"a crecido de Dor2a i2$osi"le de so$ortarSin e2"argo0 ella 'a"l la $ri2era0 estir=ndose 'asta colocar un delicada $ata so"re su 'o2"ro li"re>No 'e tenido la o$ortunidad de agradecerte a ti & a tu 2ascota el 'a"er2e sal1ado la 1ida- Mi retraso 2e a1ergQen#a- Ace$ta las gracias a'ora!l in'al $roDunda2ente su Dragancia natural>Todas las gracias corres$onden a Pi$0 no a 2 >2u2ur0 inc2odo>!scuc'a0 Ic2o te 'a lla2ado el ConseAeroJ >No1icia- !l rango es a$roBi2ada2ente-->!so no >corri l con curiosidad>- Tu no2"re>O'--- S&l#en#u#eB>!so se des2e2"rara en S&l0 del Xen de la Col2ena0 Da2ilia Xu0 clan XeB0 InoJ >Correcto >diAo ella0 sin sentirse sor$rendida- CualCuier 'u2ano $oda des2e2"rar a'ora un no2"re t'ranB>- IC2o te lla2as tGJ >,linB---F s0 slo un no2"re- Pero tengo otro 2oti1o $ara asegurar2e del tu&o0 uno Cue 1a 2=s all= de interca2"iar las identiDicacionesieron la 1uelta a una esCuina $or un $asillo de $aredes color $astel>Mer=s0 creo Cue cono#co a tu to---

Captulo VII

Los t'ranB $oseen articulaciones rgidas0 $ero su $aso es 2u& seguro- Sin e2"argo0 el anuncio de ,linB 'i#o Cue su co2$a3ero insectoide se ta2"aleaseUnos oAos con 2Glti$les lentes le conte2$laron con aso2"ro>IMi--- qu(< ,linB 1acil 2ientras do"la"an otra esCuina- Se $regunt Cu eBtensin ocu$ara lateral2ente este 2undo su"terr=neo- Hui#= la longitud & anc'ura de toda la islaJ >Hui#= no lo 'a&a $ronunciado correcta2ente >diAo tor$e2ente>- Pero Ino est=s relacionado con un 1ieAo DilsoDo lla2ado Tru#en#u#eBJ > i eso una 1e# 2=s >le a$re2i ella- !l lo 'i#o as- I!st=s seguro de ese acento so"re el no2"re de la Da2iliaJ[ Un gesto de asenti2iento>No esto& segura si PtoO sera una analoga a$ro$iada en terranglo0 $ero0 s0 so2os $arientes $rBi2os- No 'e 1isto a Tru desde 'ace 1arios a3os0 desde Cue co2en# 2i adolescencia>ILe conoces "ienJ >Real2ente no- !ra uno de esos dioses inDantiles---0 un adulto a Cuien los otros adultos idoli#an0 IentiendesJ IC2o es Cue tG le conocesJ >No 'ace 2uc'o Dui2os co2$a3eros en un 1iaAe >eB$lic ,linB>!ra un !int0 &a sa"es >continu ella $ensati1a>- Mu& Da2oso & 2u& $ol2ico $or sus creencias- Muc'os en el Clan $ensa"an Cue era de2asiado contro1ertido- es$us0 cuando 2e enter de Cue 'a"a a"andonado la Iglesia--La Drase 2uri r=$ida2ente>!so no se discute a'ora en el Clan- No 'e sa"ido $r=ctica2ente nada de l desde Cue se des1aneci 'ace 2uc'os a3os $ara dedicarse a la in1estigacin $ri1ada0 Aunto con un co2$a3ero 'u2ano de la na1e4aguiAn de su Au1entud>.ran Tse4Mallor& >a3adi ,linB0 re2iniscenteLa 2uc'ac'a casi 1ol1i a ta2"alearse>Nunca 'e conocido a un 'u2ano tan lleno del nctar de lo ines$erado- !res un ser eBtra3o0 ,linB4'o2"reCuando surga la cuestin de su eBtra3e#a0 sie2$re era un "uen 2o2ento $ara ca2"iar de te2aHi#o un gesto se3alando 'acia arri"a>As Cue la Ad2inistracin de Arc'i1os so"re la su$erDicie no es 2=s Cue un ca2uDlaAe $ara el !erdadero centro de la Iglesia>No--!lla 2ir 'acia delante & ,linB o"ser1 Cue el ConseAero no 'a"a $erdido una $ala"ra de la con1ersacin0 a Au#gar $or la 1elocidad con Cue re$lic>Adelante0 dgaselo0 no1icia- Pro"a"le2ente lo adi1inar= de todas Dor2as aunCue no se lo diga2os- IHu 2e dices de esto0 'iAo---J I!res clari1identeJ >Si lo Duese no lo $reguntara0 InoJ >contest ,linB0 ner1ioso0 intentando

ocultar su creciente intranCuilidad ante los agudos co2entarios del ConseAeroTena Cue salir de all- Si toda1a esta"a $resente cuando la noticia de su eBtraordinaria Duga de Hi1e'o2 se Diltrase 'asta llegar a 5iSe0 Cui#= nunca le deAasen 2arc'ar- Se con1ertira en algo Cue sie2$re 'a"a luc'ado $or e1itar---0 una curiosidad0 algo Cue sera estudiado & eBa2inado co2o una 2ari$osa "aAo el cristal & atra1esada $or un alDilerPero no $oda dar 2edia 1uelta & correr- Tendra Cue es$erarA'ora Cue se le 'a"a concedido $er2iso $ara 'a"lar0 S&l#en#u#eB lo 'i#o entusi=stica2ente>La Ad2inistracin so"re el suelo es co2$leta2ente utili#ada0 $ero la 2a&ora de las instalaciones se eBtienden "aAo gran $arte de .ali0 en 2uc'as direcciones- Slo 'a& dos Dor2as de entrar & salir- A tra1s del centro de los arc'i1os0 a'ora detr=s de nosotros0 & $or el $uerto su"2arino enDrente de Lo2"oKSus oAos "rilla"an>!s un lugar 2ara1illoso- Ha& 2uc'o Cue estudiar- Muc'o Cue a$render aCu?,linB@ La reaccin de ,linB 'asta el 2o2ento 'a"a sido algo 2enos de un entusias2o sin l2ites- Sos$ec'a"a Cue S&l#en#u#eB $ro1ena de una Da2ilia "astante 2i2ada- Su $ro$ia & escasa conDian#a en la gente con cargos & en las instituciones 'a"a 2uerto en algGn 2o2ento entre los oc'o & los die# a3osAd1irti a'ora Cue los Dluorescentes so"re su ca"e#a llena"an sus enor2es oAos con arcos iris ca2"iantes>La garganta 1olc=nica acti1a en el 2onte Agung est= canali#ada & controlada- Su2inistra toda la energa Cue necesita el co2$leAo de la Iglesia- La isla es co2$leta2ente autosuDiciente- N--Se interru2$i al detenerse Na2oto & 5iSe ante una $uerta DlanCueada $or dos guardias de la Iglesia lle1ando uniDor2es color agua2arina- ,linB $erci"i Cue su a$arente tranCuilidad era enga3osa0 as co2o la des$reocu$ada 2anera en Cue $arecan sostener sus ra&osLa identiDicacin correcta Due interca2"iada & Dueron ad2itidos en un corredor 2uc'o 2=s $eCue3o- os registros adicionales $or seis 'o2"res & t'ranB ar2ados les $er2itieron Dinal2ente la entrada en una 2odesta c=2ara- !n el centro de esta 'a"itacin 'a"a una ca2a estrec'a- Tena el as$ecto de una ara3a en su red en el centro de una 2esa reluciente de 2aCuinaria 2dica alta2ente soDisticadaMientras se dirigan 'acia la ca2a0 ,linB 1io Cue so"re sta se encontra"a un Gnico 'o2"re in21il- Sus oAos esta"an a"iertos & no 1ean nada- Una ilu2inacin indirecta & cuidadosa2ente dirigida asegura"a Cue sus dea2"ulantes oAos no suDriesen da3o & un di2inuto artiDicio 'u2edeca regular2ente sus r"itas0 a"iertas & DiAas- es$ierto $ero insensi"le0 consciente $ero sin conocer a nadie0 el 'o2"re Dlota"a desnudo0 eBce$to $or los ca"les & las tu"eras0 so"re un lec'o de gelatina 2dica trans$arente,linB intent seguir el la"erinto de lneas0 ca"les & circuitos Cue eCui1alan casi a una 2o2iDicacin 2et=lica0 & decidi Cue el 'o2"re in21il le recorda"a 2=s Cue otra cosa una ter2inal de energa so"reutili#ada5iSe 2ir una 1e# al dur2iente>!ste es Mordecai Po1alo >se 1ol1i 'acia ,linB>: INo 'as odo 'a"lar de l nuncaJ >No!l ConseAero se inclin so"re la in21il Digura>Lle1a &a se2anas 2o1indose entre la 1ida & la 2uerte- Algunos das 2uestra se3ales de una ligera 2eAora0 otros se necesita el esDuer#o de una docena de Dsicos $ara conser1arlo con 1ida- No es $osi"le decir si le Cueda alguna 1oluntad de 1i1ir- Los tcnicos insisten en Cue su 2ente toda1a est= acti1a0 continGa Duncionando- Su cuer$o tolera las 2=Cuinas Cue le 2antienen en Dunciona2ientoAunCue sus oAos est=n a"iertos0 no $ode2os sa"er si registran i2=genes- !l Cue sus centros 1isuales continGen o$erando no Cuiere decir Cue est 1iendo nada,linB se sinti atrado $or la Digura in2o1ili#ada-

>ISaldr= alguna 1e# de su co2aJ >SegGn los doctores no es $ro$ia2ente un co2a- Toda1a no 'an encontrado un tr2ino $ara esto- Sea lo Cue sea---0 su$onen Cue $er2anecer= as 'asta Cue su 2ente Dalle o 'asta Cue su cuer$o rec'ace el eCui$o de so$orte 1ital>I!ntonces $or Cu >Cuiso sa"er ,linB> 2antenerlo con 1idaJ #n #!oria !i!a un thran* :i?eint llamado $intonurac, uni!ersalmente &amoso por su brillante"..., aunque en el presente tena el aspecto de un idiota &eli". Por supuesto, su rostro insectoide no poda producir una e*presi)n humana, pero en los aos desde que el Amal'amamiento haba tenido lu'ar, los humanos haban aprendido a leer en las e*presiones thran* con la misma &acilidad con la que sus casi simbi)ticos asociados thran* haban aprendido a interpretar a la humanidad. 7i humanos ni thran* ad!irtieron su e*presi)n en aquel momento, una e*presi)n e*traa en el rostro del m1s a&amado miembro de la Colmena. Je&e de su clan, era un honor para sus tas y tos, para su madre de la Colmena y para sus !erdaderos padres. 4a ma'ia particular de $intonurac yaca en su habilidad para hacer realidad los conceptos y sueos de otros..., porque era un 0aestro Kabricante, o in'eniero de precisi)n. 7o solamente sus creaciones mec1nicas me6oraban los diseos ori'inales de su creador= eran de un aspecto tan atracti!o como supremamente &uncionales. #ntre sus admiradores se debata &ieramente si su dolo debera ser considerado como un escultor o como un in'eniero. #ntre sus muchos productos haba un in'enio que curaba limpiamente una !irulenta en&ermedad humana, un sistema de ener'a multiple* para las plantas hidroel(ctricas tan pre!alentes en los mundos thran*, y un sistema me6orado de control de la puntera en el sistema de armas SCCA0, irresistibles aunque a !eces al'o sal!a6es, que constituan la principal ba"a de la armada de !i'ilancia combinada humano?thran*. $oda!a haba m1s, al'unos m1s esot(ricos que crebles, que s)lo su ma'ia poda trans&ormar en al'o que &uncionase. Pero nin'uno de sus in!entos era la causa de su embotada e*presi)n de placer en aquel octa!o mes del &inal de la #staci)n del Hran Polen de #!oria. 4a &uente de su placer era un ob6eto brillante que 'uardaba oculto en un ca6)n de su mesa de traba6o. 4o contempl), 'o"ando de su mensa6e y de su 'loria, mientras se sentaba en su laboratorio con sus seis ayudantes atendiendo a sus asuntos a su alrededor. $odos eran cient&icos e in'enieros respetados por sus propios m(ritos. #n el 'rupo, cuatro eran thran* y dos humanos. Constitua una medida de la admiraci)n que se reser!aba a $intonurac que aquellas personas se prestasen !oluntariamente a traba6ar como sus ayudantes, cuando &1cilmente hubiesen podido tener laboratorios y ayudantes propios. 4as mandbulas del :i?eint se mo!ieron con la risa thran*, mientras se rea ante un nue!o pensamiento. I/u( curioso que se &e hubiera ocurrido aquelloG ;/u( pasara si combinaba los dos metales lquidos en las redomas de su pata i"quierda con el disol!ente catali"ador encerrado en el recipiente al otro lado de la habitaci)n< Actuando como si estu!iese medio dormido, $intonurac camin) hasta el contenedor y retir) el disol!ente. 9ol!iendo a su asiento, descubri) que el placer se haca mayor y m1s pro&undo mientras continuaba con este curso de acci)n. :riden!opa estaba traba6ando con el humano Cassidy, pero no tan intensamente que no ad!irtiese las acciones del :i?eint. Jnquieto, abandon) su traba6o para contemplar c)mo $intonurac !erta el contenido lquido de un &rasco en otro. 4os relucientes o6os compuestos brillaron inse'uros cuando el contenido del &rasco demasiado lleno derram) la nue!a me"cla sobre la mesa y de all al suelo. #l :i?eint era tan limpio en sus manipulaciones &sicas como en las mentales y aquello no era muy propio de (l. $ampoco la m1scara de pura e inconsciente delicia sobre su rostro.

:riden!opa iba a hacer un comentario, pero se detu!o. Se'uramente el :i? eint sabra lo que estaba haciendo. Aquel tranquili"ador pensamiento le de!ol!i) a su propia tarea, hasta que tanto (l como Cassidy ad!irtieron el recipiente con una etiqueta muy brillante que el :i?eint estaba pasando de una !erdadera a &alsa mano. L;#so no es... <M, comen") el humano Cassidy en asombrado simbiolen'ua6e, el patois 'al1ctico para mil usos, mientras el :i?eint abra el recipiente. #n lu'ar de terminar la pre'unta, emiti) un e*trao alarido humano y trat) de cru"ar metros de equipo y mesas intermedias antes de que ocurriera lo ine!itable. Pero &ue incapa" de lle'ar all a tiempo de impedir que una pequea porci)n del ino&ensi!o lquido del recipiente penetrase en la redoma del ino&ensi!o y me"clado metal lquido. Al unirse aquellas dos ino&ensi!as sustancias, &ormaron una pelota en r1pida e*pansi)n, tan caliente e intensa como para hacer que el &)s&oro blanco pareciese de un &ro 1rtico. A pesar de la creciente incandescencia, $intonurac se concentr) en la bienamada belle"a que contena aquel ob6eto... #l siempre e&iciente ser!icio contra incendios de la . municipalidad thran* local lle') con su !elocidad usual. $odo lo que quedaba para que le prestasen atenci)n era una re'i)n abrasada entre dos edi&icios. #l increble calor inciner) las paredes met1licas del laboratorio y sus ocupantes or'1nicos haban perecido. 4os in!esti'adores decidieron que al'uien haba su&rido un error, poco corriente pero posible. Jncluso los m1s brillantes de los cient&icos podan tener un resbal)n &atal, hasta un thran* poda equi!ocarse mortalmente, cuando era hipnoti"ado por una ma'ni&icencia que los in!esti'adores qui"1 hubiesen comprendido, si no se hubiese consumido 6unto al resto de los contenidos del laboratorio..., como haba sido deseado. 5iSe reDleBion so"re la $regunta de ,linB>PorCue es sinto2=tico de algo Cue 'a estado sucediendo Glti2a2ente en el Mercado Co2Gn con una Drecuencia alar2ante- La 2a&ora de la gente se niega a 1er ningGn $lan en ellos0 ninguna coneBin entre los incidentes- Unos cuantos0 &o entre ellos0 no esta2os tan seguros de Cue esos incidentes no estn relacionadosP urante los Glti2os a3os0 $ersonas i2$ortantes con talentos Gnicos 'an eB'i"ido una inCuietante tendencia a 1olarse en $eda#os0 Aunto con a$aratos a 1eces igual2ente Gnicos- Si se to2an indi1idual2ente0 esos incidentes slo aDectan a los in2olados- Colecti1a2ente0 constitu&en algo $otencial2ente $eligroso0 $eligroso $ara 2uc'os 2=s!l silencio de la c=2ara era $untuado Gnica2ente $or el eDiciente #u2"ido del eCui$o de so$orte 1ital0 el Dantas2agrico alarido de un #o2"ie 2ec=nico>!ntre docenas de ellos0 este Po1alo Cue est= aCu es el Gnico Cue no Due suDiciente2ente eDiciente destro#=ndose a s 2is2o- AunCue igual $odra estar 2uerto0 $ara la diDerencia Cue 'a&- Cierta2ente &a no eBiste> ices Cue algunos creis Cue estos suicidios est=n relacionados >a1entur ,linB>- IHas descu"ierto algo Cue los relacioneJ >Nada $ositi1o >ad2iti 5iSe>0 & sa es la ra#n de Cue sea2os tan $ocosPero todos tenan una cosa en co2Gn- Ninguno $areca tener ningGn 2oti1o $ara Cuitarse la 1ida- Casual2ente0 &o creo Cue eso es 2u& signiDicati1o- Pero el ConseAo no est= de acuerdo,linB no 2ostr de2asiado inters- A'ora era el 2o2ento de soDocar la curiosidad $ersonal & "uscar la Dor2a de esca$ar>IHu es lo Cue Cuiere Cue 'agaJ 5iSe se acerc a una silla cercana & se lan# so"re ella>Po1alo era un ingeniero0 rico0 inteligente & co2$leta2ente autocontrolado Cue 'aca i2$ortantes in1estigaciones- A'ora es un 1egetal- Huiero sa"er $or Cu un 'o2"re co2o se---0 $or Cu 2uc'os 'u2anos & t'ranB de ese ti$o0 de re$ente

$arecen encontrar necesario asesinarse- S0 asesinarse--- No $uedo lla2arle suicidio cuando real2ente creo Cue es otra cosa>IHu se su$one Cue tengo Cue 'acer &oJ >$regunt ,linB cautelosa2ente>TG detectaste a ese AAnn inDiltrado cuando nadie 2=s sos$ec'a"a su $resencia>!so slo Due un accidente >eB$lic ,linB>- Rasc la 2and"ula de Pi$>Sola2ente sucede cuando Pi$ se eBcita & $erci"e una $osi"le a2ena#a $ara 2Se3al a Po1alo>!ste indi1iduo diDcil2ente sera una a2ena#a>No es$ero nada >le cal2 5iSe>- Sola2ente te $ido Cue lo intentes- Si tG Dallas0 $ro"ar 'asta con lectores del tarot & de las 'oAas de t,linB sus$ir ostentosa2ente>Si insiste-->Te lo $ido >le record sua1e2ente el ConseAero>0 no insistoUna cuestin se2=ntica0 $ens ,linB con irona0 $ero o"ediente2ente 1ol1i el rostro 'acia la ca2a & se concentr en su inerte ocu$ante- Hi#o un esDuer#o $ara llegar 2=s all= de aCuellos oAos sin 1ista0 con 2=s 2iedo a lo Cue $udiera descu"rir Cue a lo Cue noPi$ se tens reDleBi1a2ente so"re su 'o2"ro0 $erci"iendo el esDuer#o de su a2o- ,linB es$er0 aunCue sin 2uc'a conDian#a0 Cue 5iSe no 'u"iese ad1ertido la reaccin del 2inidrag- Lo Cue no 'a"a considerado era Cue su $ro$ia intranCuilidad al concentrarse en Po1alo era suDiciente $ara esti2ular a Pi$- Ha"a una a2ena#a $resente0 aunCue slo estu1iera en su $ro$ia 2enteNinguna 1aga ne"lina oscureca su 1isin- Ninguna cantarina 2Gsica en sus odos le distraa- !l lec'o0 el la"erinto de circuitos0 el "rillante eCui$o & la sus$en4 sin de gelatina translGcida---0 todo era tan claro co2o sie2$re $ara sus oAos- N sin e2"argo---0 en su 2ente 'a"a algo Cue no 'a"a 1isto con los oAos0 algo Cue no 'a"a estado all 'aca un 2o2ento- !ra $arte de la criatura del lec'oUn 'o2"re Ao1en0 en lo 2eAor de la Au1entud >una distorsionada ideali#acin de Mordecai Po1alo> corteAa"a a una 2uAer de "elle#a so"renatural- 5untos Dlota"an entre es$esos cG2ulos de1orados $or el 'G2edo a2or- Lado a lado0 se #a2"ullan est=tica2ente en las 1idriosas & 1erdes $roDundidades de un $roDundo ocano- e cuando en cuando0 las Diguras ca2"ia"an ligera2ente0 en estructura & en colorido0 $ero el te2a era sie2$re el 2is2oLa 2uAer desa$areci sin $re1io a1iso---F nada"a0 1ola"a0 corra0 segGn el terreno de cada 2o2ento- A$enado & deses$erado0 el 'o2"re se diriga a una consola & o$ri2a un con2utador en un di2inuto ta"lero de instru2entos Cue 'aca Cue todo Duese "ien otra 1e#!n la 2agniDicencia de la Au1entud0 Po1alo corteAa"a a una 2uAer de DleBi"le gracia0 girando & cerc=ndola en a2orosas 1ueltas 2ientras Dlota"an entre nu"es rosas--,linB $ar$ade & a$art la 1ista de la ca2a- 5iSe le esta"a o"ser1ando atenta2ente>Lo siento >diAo con sua1idad>- No $ude detectar nada>Consegu lo Cue es$era"a- Lracias $or intentarlo0 ,linB>IPuedo 2arc'ar2e a'oraJ >?Hu222J O'0 s0 $or su$uesto- No1icia >diAo a S&l#en#u#eB>0 ser= 2eAor Cue aco2$a3e a su Ao1en a2igo & le ense3e el ca2ino 'acia la salidaes$us 1ol1i la 1ista 'acia ,linB de nue1o: >Autori#ar un "illete en "lanco0 1=lido $ara cualCuier lugar de la TierraPuedes recogerlo en la salida>Si no tiene nada Cue o$oner0 se3or >declar ,linB>0 2e gustara ir otra 1e# a los Arc'i1os- Hui#= encuentre alguna inDor2acin en relacin con 2is $adres- N 2e gustara 1ol1er a 1er la co$ia de la inDor2acin Cue &a tengoSin co2$render0 5aSe 2ir a Na2oto0 Cue le record: >Los $adres del c'ico0 Ino se acuerdaJ >S- Natural2ente0 $ro$orcionare2os encantados cualCuier a&uda Cue

$oda2os- No1icia0 $uede usted a&udar a su a2igo ,linB a encontrar la inDor2acin Cue necesite- Una Glti2a cosa0 'iAo >ter2in 5iSe0 consiguiendo sonrer un $oco otra 1e#>0 si tro$ie#as con algGn 1isitante 2=s oliendo co2o una c'aCueta 1ieAa en lugar de a 'u2ano o t'ranB0 Ite i2$ortara0 $or Da1or0 denunciarlo antes de Cue tu 2ascota le asesineJ >Lo 'ar0 se3or >accedi ,linB0 de1ol1indole la sonrisa- Su ali1io Due considera"le cuando salieron de la 'a"itacin>I nde Cuieres irJ >$regunt S&l#en#u#eB cuando 1ol1an a entrar en el corredor $rinci$al del 'os$ital>- IOtra 1e# a LenealogaJ >No---0 creo Cue &a tengo todo lo Cue es $osi"le o"tener de all- Pro"e2os en 1uestro de$arta2ento de CalograDa- Creo Cue Cui#= 'e locali#ado el 2undo adonde 2is $adres se Dueron!so era una 2entira>No 'a& ningGn $ro"le2a >le asegur S&l#en#u#eB0 c'asCueando las 2and"ulas educada2enteMientras continua"an $or el $asillo0 ,linB anali# lo Cue 'a"a 1isto en la 2ente de Po1alo- La 1isin de s 2is2o ideali#ado0 la 2uAer0 las nu"es el 2ar & las ondulantes colinas---0 todas eran i2=genes sencillas & dulces de un $araso $oco co2$licado!Bce$to $or la consola- Todo 'a"a sido dorado0 roAo & 1erde- Por su$uesto0 l no 'a"a 1isto la realidad0 sino un si2ulacro de algo Cue el ingeniero co2atoso 'a"a to2ado $or la realidadACuello sencillos colores- Las ca2"iantes siluetas de los cuer$os- ,linB las 'a"a 1isto anterior2ente5usto antes de su 2uerte0 Mordecai Po1alo 'a"a $osedo una $iedra de 5ano & Augado con ellaLa $iedra de Po1alo lle1 natural2ente a ,linB a $ensar en Conda C'allis & su $ro$io & $eCue3o Auguete de cristal- Conda C'allis 'a"a estado en la 2ente del AAnn inDiltrado0 Aunto con el desconocido 2undo de Ulru4UAurrUna eBtra3a serie de coincidencias Cue0 induda"le2ente0 no conducan a ningGn sitio- ?Hu le i2$orta"an a l los AAnn0 & al dia"lo con el $o"re Mordecai Po1alo@ A'ora ,linB no tena sitio en su 2ente $ara nada Cue no Duese Conda C'allis & la inDor2acin Cue 'a"a retirado de los arc'i1os de la IglesiaPor eso Cuera ir a CalograDa- Su $adres---0 2u& $ro"a"le2ente $odan 'a"er 2uerto aCu 2is2o0 en la Tierra- Para sa"erlo con certe#a tendra Cue encontrar a C'allis0 $ero el 2ercader Cui#= 'u"iese 1olado a un glo"o desconocido co2o este Ulru4UAurr---0 si este 2undo eBista en realidad & no se trata"a 2era2ente de algGn as$ecto de la 2ente del AAnn Cue ,linB $udiese 2alinter$retarPareca co2o si 'u"iesen andando durante 'oras antes de encontrarse de nue1o Drente a la 'ilera de ascensores- Una 1e# 2=s0 S&l#en#u#eB e2$le la co2$leAa tarAeta4cla1eF una 1e# 2=s recorrieron un ca2ino angular!l ni1el al Cue al Din llegaron esta"a desierto0 lo Cue diDera enor2e2ente del "ullicio de la seccin del 'os$ital- !lla le gui a lo largo de $uertas con largos no2"res co2$uestos gra"ados so"re ellas 'asta Cue entraron en la Cue "usca"an,sica2ente0 CalograDa $areca un du$licado de los Arc'i1os de Lenealoga0 con una eBce$cin: la sala era 2=s $eCue3a & contena 2=s ca"inas- Ade2=s0 la 2onitora de ser1icio aCu era 2uc'o 2=s Ao1en Cue la Cue 'a"a encontrado en la otra sala>Necesitara cierta a&uda $ara encontrar un 2undo oscuroLa 2onitora se irgui orgullosa2ente>!l ser1icio de inDor2acin eli2ina la oscuridad- !s el ci2iento natural de la Iglesia0 en donde de"en "asarse todos los de2=s estudios- PorCue0 sin acceso al conoci2iento0 Ic2o se $uede a$render so"re el a$rendi#aAeJ >Por Da1or >diAo ,linB>0 no 2=s de dos 2=Bi2as $or DraseA sus es$aldas las 2and"ulas de S&l#en#u#eB c'asCuearon con un regociAo escasa2ente re$ri2idoLa sonrisa $roDesional de la a&udante se congel-

>Puedes usar los cat=logosF la tercera na1e 'acia a"aAo >se3al,linB & S&l#en#u#eB se enca2inaron 'acia la 'ilera indicada>!l 2undo Cue Cuiero in1estigar se lla2a Ulru4UAurr>UAurr >re$lic ella en si2"iolenguaAe0 'aciendo Cue la eBtra3a $ala"ra sonase 2=s natural al ser $ronunciada $or su 1o# orientada 'acia las consonantes,linB la o"ser1 atenta2ente0 $ero no da"a ninguna se3al de 'a"er odo el no2"re anterior2enteNo $udo decidir in2ediata2ente si aCuello era "ueno o 2alo>I!s sta la $ronunciacin en si2"iolenguaAeJ >$regunt ella des$us de Cue l 2ontara un es$ect=culo $ara $ronunciarlo correcta2ente>- La cinta no lo da $or seguro- Puede 'a"er 1ariantes- Pero intente2os $ri2ero las DonticasLa 2onitora $areci 1acilar ligera2ente0 $regunt=ndose c2o una cinta de la Iglesia $odra ser tan $oco es$ecDica- Pero se record a s 2is2a Cue 'a"a 1ariaciones en los no2"res de 2undos 2uc'o 2eAor conocidos.aAaron $or una na1e "ordeada $or las a2$lias $aredes casi sin rasgos de los "ancos de al2acena2iento de la inDor2acin- ,linB sa"a Cue en aCuellos estantes de 2etal 'a"a al2acenados trillones de Drag2entos de inDor2acin so"re todos los 2undos conocidos0 dentro & Duera del Mercado Co2GnPro"a"le2ente aCuellos arc'i1os tendran un aneBo "aAo ellos0 enterrado en algGn $unto del la"erinto de la 1erdadera oDicina de Ad2inistracin0 un aneBo cerrado a las ins$ecciones des$reocu$adas- Por esa 2is2a ra#n0 si la incgnita glo"ular de ,linB Duese casual2ente de una naturale#a secreta o restringida0 $odra no a$arecer en los arc'i1osSe sinti algo sor$rendido cuando encontraron lo Cue $areca ser el co2$arti2ento a$ro$iado- S&l#en#u#eB o$ri2i un con2utador cercano & la $ared 2et=lica res$ondi con una conDiguracin oral>Podra tratarse de otro Ulru4UAurr >le a1is 2ientras estudia"an las etiCuetas e inscri$ciones di2inutas Cue identiDica"an la casilla>- Pero no $arece Cue 'a&a ninguna reDerencia a otro 2undo con un no2"re si2ilar>Pro"e2os ste >orden ,linB con i2$aciencia- !lla insert una tarAeta en la ranura a$ro$iada- ,ue un $rocedi2iento 2=s sencillo Cue el Cue 'a"an e2$leado en los ascensores- ,ueron reco2$ensados con una di2inuta "o"ina de cinta delgada co2o un 'ilo- !lla la o"ser1 de reoAo---0 aunCue eso Due sola2ente la i2$resin Cue sac ,linB de sus 2o1i2ientos0 antes Cue un gesto Dsico0 $uesto Cue ella no tena $=r$ados Cue entornar>!s 2u& diDcil decirlo0 $ero $arece co2o si en esta cinta no 'u"iese 2uc'o >le diAo Dinal2ente>- AunCue a 1eces se encuentran carretes Cue $arecen contener doscientas $ala"ras & en realidad contienen dos 2illones- Podran 2eAorar este siste2a,linB se 2ara1ill de Cue 'u"iese alguien Cue considerase ineDiciente aCuel siste2a- Pero se record a s 2is2o Cue0 incluso los 2ie2"ros 2=s "aAos de la AerarCua0 de la Iglesia0 eran constante2ente eB'ortados a "uscar 2edios de 2eAorar la organi#acin- Lo lla2a"an 2etodologa es$iritualSlo unas cuantas ca"inas esta"an ocu$adas- !ncontraron una al Dinal de una 'ilera0 aislada de los otros ocu$antes,linB cogi la silla $ara los 'u2anos0 2ientras S&l#en#u#eB se $lega"a en el estrec'o "anco dise3ado $ara uso de los t'ranB e inserta"a el Drag2ento de $l=stico cerrado en el rece$tor- es$us acti1 la $lanta 1isual0 utili#ando el 2is2o $rocedi2iento Cue Na2oto 'a"a e2$leado anterior2ente- La $antalla se ilu2in de in2ediatoLo Cue a$areci Due el es$erado $erDil estadstico: Ulru4UAurr era 2a&or Cue la Tierra o Hi1er'o2 en un 1einte $or ciento a$roBi2ada2ente0 aunCue su co24 $osicin resulta"a en una gra1edad slo ligera2ente 2a&or- Su at2sDera era res$ira"le & $oco co2$licada & contena gran cantidad de agua- !n a2"os $olos 'a"a eBtensos casCuetes de 'ielo- Una se3al 2=s del Dresco cli2a del $laneta era la eBtensin a$arente de la glaciacin- Se trata"a de un 2undo 2onta3oso0 con un cli2a duro en su #ona 2=s te2$lada & 'ielo al norte de aCulla-

>No es un 1erdadero 2undo de 'ielo >co2ent ,linB>0 $ero es 2=s Dro Cue 2uc'os de los 'a"itados $or 'u2anB!Ba2in atenta2ente la eBtensa lista & des$us Drunci el ce3o: >Un $oco de Dro no de"iera desaconseAar los asenta2ientos 'u2anB en un 2undo $or lo de2=s Da1ora"le0 $ero no 1eo ninguna indicacin0 ni siCuiera de un $uesto de o"ser1acin cientDico- Todos los 2undos in'a"ita"les tienen uno $or lo 2enos- Mot' so$orta una $o"lacin considera"le & 'a& asenta2ientos 'u2anB i2$ortantes en $lanetas 2uc'o 2enos 'os$italarios- No lo entiendo0 S&l#en#u#eBSu co2$a3era esta"a casi te2"lando al i2aginarse el Dro>,ro0 dice l- PHa"ita"leO- Hui#= $ara 1osotros los 'u2anos0 ,linB- Para un t'ranB es un inDierno de 'ielo>Ad2ito Cue se a$arta de 1uestra conce$cin del ideal >se 1ol1i 'acia la $antalla>- A$arente2ente 'a& tanto 1ida ani2al co2o 1egetal nati1as0 $ero no 'a& descri$ciones0 ni detalles- Puedo entender Cue la naturale#a del terreno 'iciese dic'os estudios diDciles0 $ero no Cue los eli2inen total2ente en la Dor2a Cue $arecen 'a"erlo 'ec'oCada 1e# se senta 2=s & 2=s $er$leAo>No 'a& ningGn de$sito i2$ortante de 2inerales $esados o radioacti1osResu2iendo0 aunCue la gente $oda 1i1ir en Ulru4UAurr--- no 'a"a nada Cue los atraAese all- !l $laneta se encontra"a en la Drontera del Mercado Co2Gn0 a$enas dentro de sus l2ites es$aciales0 & esta"a co2$arati1a2ente leAano del 2undo ci1ili#ado 2=s $rBi2o- No era un lugar atracti1o donde 1i1ir?Pero0 2aldita sea0 de"iera 'a"er algGn ti$o de $uesto de o"ser1acin@ La cinta ter2inada all0 eBce$to $or una coletilla a$enas 1isi"leLOS HU! !S!!N O.T!N!R !TALL!S !STA YSTICOS A ICIONAL!S0 CONSULT!N APZN IC! 96<;0 S!CCIUN .MH-->Su$ongo Cue estar=s tan cansado de leer estadsticas co2o &o >diAo S&l#en#u#eB 2ientras coloca"a la $eCue3a cinta en re"o"inacin>- Por lo Cue a tus $adres se reDiere0 este 2undo cierta2ente $arece un calleAn sin salida- IHu es lo Cue Cuieres 1er a'oraJ Intentando 2antener un tono des$reocu$ado0 diAo: >Siga2os & ter2ine2os $ri2ero con ste>Pero eso signiDicara re"uscar entre los su"ndices >$rotest ella>- TG segura2ente-->Asegur2onos de Cue no $uede ser ste >interru2$i l i2$aciente2ente!lla 'i#o un sonido t'ranB Cue indica"a 2oderada resignacin al tie2$o Cue unos ecos de regociAo0 $ero no discuti 2=ses$us de casi una 'ora de in1estigacin encontraron el A$ndice 9-6<;Seccin .MHF o"tu1ieron el su"ndice necesario & a$re2iaron a la 2=Cuina0 Cue esta"a algo reluctante0 $ara Cue entregase la cinta indicada- Alguien0 $ens ,linBse 'a to2ado 2uc'as 2olestias $ara esconder este Drag2ento de inDor2acin $articular0 sin Cue lo $are#ca!sta 1e# sus sos$ec'as se conDir2aO0 n- Una 1e# desli#ada en el 1isor & acti1ada0 la $antalla se cu"ri con unas "rillantes letras roAas Cue decan: ULRU4 U5URR--- MUN O HA.ITA.L!--- !ST! PLAN!TA N SU SIST!MA S! !NCU!NTRAN .A5O PROHI.ICIUN--Mena ta2"in la Dec'a del $ri2er & Gnico 1iaAe $or el $laneta0 Aunto con la Dec'a en @a Cue 'a"a sido colocado "aAo $ro'i"icin de la Iglesia $or el Lran ConseAoACuello lo ter2ina"a todo0 $or lo 2enos $ara S&l#en#u#eB>Te 'as tro$e#ado con la $ared de la Col2ena- No $uedo i2aginar Cu te 'a 'ec'o $ensar Cue tus $adres $odran estar en ese 2undo- e"e 'a"er sido un error0 ,linB- !se 2undo est= "aAo $ro'i"icin- !so Cuiere decir Cue nada ni nadie $uede acercarse a 2=s de la distancia de un trans"ordador de la su$erDicie- Ha"r= $or lo 2enos una gran na1e de guerra auto2ati#ada en r"ita alrededor0 $rogra2ada $ara interce$tar e i2$edir el $aso de todo lo Cue intente alcan#ar el $laneta- CualCuiera Cue Cuiera ignorar la $ro'i"icin---F "ueno >se detu1o signiDi4

cati1a2ente>- nadie $uede correr 2=s o 2anio"rar 2eAor Cue una de esas na1esSus oAos "rilla"an>IPor Cu 2e 2iras asJ >PorCue &o 1o& a ir all=- A Ulru4UAurr >a3adi l ante su eB$resin de incredulidad>Retiro 2i $ri2era e1aluacin >diAo ella cortante>- !res algo 2=s Cue eBtra3o0 ,linB---0 o Cui#= tu 2ente se est desCuiciando $or los trau2=ticos acon4 teci2ientos del da>Los go#nes de 2i 2ente est=n Dir2es & Duncionando $erDecta2ente0 graciasIHuieres escuc'ar algo real2ente a"surdoJ !lla le 2ir cautelosa2ente- >No esto& segura>Creo Cue todos esos suicidios de gente i2$ortante Cue $reocu$an tanto a 5iSe tienen algo Cue 1er con la $iedra de 5ano>La $iedra--- ?'e odo 'a"lar de ella@0 $ero Ic2o---J !l sigui 1elo# & atre1ida2ente- >So"re el cuer$o del inDiltrado Cue 2uri 1i $ol1o Cue $odra 1enir de una $iedra desintegrada>Cre Cue eso era de los dardos de cristal destruidos>Ta2"in $odran ser de una $iedra de esa clase>IN CuJ >Pues--- no s c2o0 $ero tengo el $resenti2iento de Cue0 de alguna Dor2a0 todo tiene relacin: las $iedras0 los suicidios0 este 2undo--- & los AAnn- !lla le 2ir so"ria2ente>Si tienes senti2ientos tan Duertes so"re esto0 entonces I$or Cu no se lo diAiste al ConseAero0 $or el a2or de la Col2enaJ >PorCue---0 $orCue--- >sus $ensa2ientos se 'icieron 2=s lentos0 & llegaron 'asta aCuella o2ni$resente 2uralla de a1iso>0 no $uedo0 eso es todo- Ade2=s0 ICuin 1a a escuc'ar una teora tan loca cuando 1iene de--- >se sonri re$entina2ente> un Ao1en#uelo desCuiciado co2o &oJ >No creo Cue seas tan Ao1en >diAo ella0 ignorando con intencin el co2entario so"re su desCuicia2iento>- N entonces0 I$or Cu se lo dices a alguien---0 2e lo dices a 2J >No--- Cuera otra o$inin0 $ara 1er si 2i teora sona"a tan alocada en 1o# alta co2o suena en 2i ca"e#aSus 2and"ulas c'asCuearon ner1iosa2ente> e acuerdo- Creo Cue suena 2u& alocada- A'ora0 I$or Cu no nos ol1ida2os de todo esto & 1ol1e2os al siguiente 2undo Cue 'a&a surgido en tu in1estigacinJ >!n 2i in1estigacin no surgi ningGn 2undo- Ta2$oco surgi Ulru4UAurr!lla $areca eBas$erada>!ntonces0 Idnde encontraste el no2"reJ >!n la--- >se detu1o casi de2asiado tarde- Ha"a estado a $unto de conDesar Cue lo 'a"a eBtrado de la 2ente del 2ori"undo AAnn>- Ta2$oco $uedo decirte eso>IC2o su$ones Cue 1o& a a&udarte0 ,linB0 si no 2e deAasJ >Miniendo con2igo!lla $er2aneci all0 $arali#ada>Necesito alguien Cue $ueda cancelar el 2andato de una na1e auto2=ticaTG eres una no1icia en Seguridad0 o no 'a"ras estado en un $uesto tan delicado co2o el ascensor de su$erDicie del corredor- TG $odras 'acerloLa 2ir con curiosidad>Ser= 2eAor Cue 1a&as a 'a"lar con el ConseAero 5iSe >le diAo ella0 'a"lando 2u& des$acio>- Aun su$oniendo Cue &o $udiese 'acer una cosa as0 nunca $ensara en desaDiar una $ro'i"icin de la Iglesia>!scuc'a >diAo ,linB r=$ida2ente>0 un 2ie2"ro de la Iglesia de rango su$erior nunca $ensara en 'acerlo & sera seguido0 aunCue slo Duese $or ra#ones de $roteccin- Ni siCuiera una na1e 2ilitar del Mercado Co2Gn $odra- Pero tG no est=s tan arri"a en la AerarCua Cue $ueda causar alar2a el Cue te des1iases

re$entina2ente de las acti1idades $rogra2adas- Ta2"in a$uesto a Cue en ti 'a& algo de tu to0 & es el indi1iduo 2=s "rillante Cue 'e conocidoS&l#en#u#eB esta"a 2irando a su alrededor con la eB$resin de alguien Cue se des$ierta de re$ente & se encuentra encerrada en una 'a"itacin con un carn4 1oro 'a2"riento>No esto& escuc'ando nada de todo esto >2ur2ur Drentica2ente>- No lo esto& escuc'ando- !s---0 es "lasDe2o e idiotaSin a$artar sus oAos de l0 co2en# a desli#arse del "anco>Me $regunto c2o 'e estado en relacin contigo>Por Da1or0 no grites >le aconseA sua1e2ente ,linB>- !n cuanto a tu $regunta0 si lo $iensas un 2inuto---0 te sal1 la 1ida-

Captulo VIII

!lla se detu1o0 con las cuatro eBtre2idades 2otoras do"ladas "aAo ella en $re$aracin de una r=$ida carrera 'acia el 2ostrador de la 2onitora- Las $ala"ras de ,linB da"an 1ueltas $or su ca"e#a>S >ad2iti Dinal2ente>0 2e sal1aste la 1ida- Por un 2o2ento lo 'a"a ol1idado>!ntonces0 $or la Col2ena0 la Reina4Madre & el 2ilagro de la 2eta2orDosis >enton l sole2ne2ente>0 in1oco a'ora la deuda Cue 2e de"es!lla intent $arecer di1ertida0 $ero l $oda notar Cue esta"a e2ocionada>!s un Aura2ento di1ertido- I!s $ara 'acer rer a los ni3osJ !l lo re$iti de nue1o $ara darle 2=s nDasis---0 esta 1e# en t'ranB 2a&or- !ra diDcil & tarta2ude a causa de los c'asCuidos & diDciles sus$ensiones de la glotis>As Cue sa"es eso >2u2ur ella0 derru2"=ndose 1isi"le2ente & 2irando des$us 'acia la 2onitora Cue esta"a tranCuila2ente sentada en el aleAado 2ostrador,linB sa"a Cue un solo grito su&o atraera 2uc'o $ersonal ar2ado & le asaran a $reguntas- Se lo Auga"a todo a Cue ella no lo 'ara0 a Cue el antiguo & $oderoso reconoci2iento de la deuda en aCuel gran Aura2ento la reDrenaraLo 'i#o- !lla le 2ir i2$lorante2ente>A$enas so& adulta0 ,linB- Toda1a tengo todas las Dundas de 2is alas & 2i Cuitina de adolescente se desgarr 'ace slo un a3o- Nunca 'e estado casada- No Cuiero 2orir0 ,linB0 a causa de tu ineB$lica"le o"sesin- Me gustan 2is estudios0 la Iglesia & 2i Duturo $otencial- No 2e a1ergQences ante 2i Da2ilia & 2i clan- No---0 no 2e 'agas 'acer eso--- Me gustara a&udarte0 de 1erdad Cue 2e gustara- Na 'as tenido 2=s inDelicidad e indiDerencia de lo Cue te 2ereces- Pero0 $or Da1or0 trata de co2$render>No tengo tie2$o $ara co2$render >grit l0 cort=ndola antes de Cue ella le 'iciera 1ol1erse atr=s- Tena Cue ir a Ulru4UAurr0 aunCue slo eBistiese una $ro"a"ilidad de Cue C'allis 'u"iese 'uido all>- e 'a"er to2ado tie2$o $ara co2$render0 &a estara 2uerto una docena de 1eces- In1oco ese Aura2ento $ara Cue 2e $agues tu deuda> e acuerdo entonces >accedi ella0 con 1o# sin eB$resin>- e"o 'acerloMe a'ogas a causa de tu sue3oN a3adi algo Cue indica"a deses$eran#a0 2e#clada con des$reciourante un "re1e 2o2ento0 un segundo0 estu1o dis$uesto a decirle Cue desa$areciese0 Cue saliese de la 'a"itacin0 Cue se 2arc'ase leAos de all- !l 2o2ento $as- La necesita"aSi se diriga directa2ente a alguien co2o 5iSe & le deca Cue tena Cue ir a Ulru4UAurr0 el ConseAero sonreira & se encogera de 'o2"ros- Si le 'a"la"a de la teora en relacin con las $iedras de 5ano0 5iSe $edira detalles0 ra#ones0 origen de las sos$ec'as- !so signiDicara ad2itir sus $oderes0 algo Cue no $oda 'acerLa Iglesia0 a $esar de toda su "uena 1oluntad & sus "uenas o"ras0 era una

"urocracia 2asi1a- Ante$ondra sus $ro$ias $reocu$aciones a las su&asPClaro >le diran>0 te a&udare2os a encontrar a tus 1erdaderos $adres0 $ero antes---O !se PantesO $odra durar sie2$re0 o0 $or lo 2enos0 'asta Cue C'allis se a"urriese & destru&ese el Glti2o esla"n entre ,linB & sus $adres- Ta2$oco esta"a con1encido de Cue le a&udaran aunCue les re1elase todo lo Cue sa"a---0 no esta"a seguro de Cue la ca$acidad de ada$tacin de la Iglesia llegase 'asta a ro2$er su $ro$ia $ro'i"icinI"a a ir a Ulru4UAurr sin i2$ortarle lo de2=s0 aunCue no $oda decir a nadie el 1erdadero 2oti1o- Ni siCuiera a S&l#en#u#eB0 Cue es$era"a silenciosa2ente0 2irando 'acia el suelo con el as$ecto de una 2uerta 1i1iente- Sin e2"argo0 segura2ente0 sera co2$leta2ente re'a"ilitada cuando se su$iese Cue le 'a"a aco2$a3ado a la Duer#aSegura2ente--es$us de Cue S&l#en#u#eB solicitara & reci"iera r=$ida2ente un $er2iso acu2ulado de 1arias se2anas terr=Cueas0 to2aron un trans"ordador at2osDrico al $uerto es$acial de .ris"ane- Ante las $reguntas de la 2=Cuina0 ella 'a"a eB$licado Cue tena Cue 1isitar a sus $adres en Hi1e'o2- A $esar de todo esto0 ,linB nunca a"andon su deter2inacin de Cue ella le aco2$a3ase- !ra algo Cue no $oda e1itarse- !n res$uesta a sus $reguntas0 ella era glacial2ente corts- Por 2utuo acuerdo0 no se en#ar#aron en con1ersaciones tri1ialesPer2anecieron en .ris"ane durante una se2ana0 2ientras ,linB lle1a"a a ca"o los co2$leAos $rocedi2ientos necesarios $ara alCuilar una $eCue3a na1e auto$ilotada de 2ando o"le /- Me'culos $ri1ados ca$aces de reali#ar 1iaAes interestelares no era $osi"le dis$oner de ellos con DacilidadMalaiKa 'a"a sido 2u& generoso0 $ero el $ago del alCuiler de tres das ter2in con lo Cue Cueda"a en la cuenta de crditos de ,linB- !so no le 2olest0 $uesto Cue &a era cul$a"le de un secuestro- No tendra gran i2$ortancia Cue el $ro$ietario de la na1e en1iase alguien detr=s su&o cuando $asasen los tres das & no 1ol1iese- Na se $reocu$ara del $ago de la astron2ica deuda en Cue i"a a incurrir en otro 2o2ento- Si es Cue 1ol1a0 se record a s 2is2o- La Iglesia no 'a"a esta2$ado una $ro'i"icin so"re Ulru4UAurr $or $ura $er1ersidad- Ha"a un 2oti1o---0 & sie2$re Cueda"a C'allisS&l#en#u#eB sa"a 2enos Cue l so"re na1egacin- Si el due3o le 'a"a 2entido so"re la autosuDiciencia de la $eCue3a na1e0 nunca llegaran a Ulru4UAurr--ni a ninguna otra $artee 'ec'o0 eB$lic ella0 el ca2$o Cue 'a"a escogido era arCueologaSeguridad era slo su es$ecialidad de estudiante- Las $ri2iti1as sociedades insectoides de los al"ores de Hi1e'o2 sie2$re la 'a"an Dascinado- So3 con $oder estudiarlas durante el resto de su 1ida0 una 1e# graduada & 1uelta a su $atria co2o un $adre con todos los 'onores---0 algo Cue a'ora nunca sucedera!l la ignor- Tena Cue 'acerlo o su resolucin se 1endra a"aAo- Una 1e# 2=s se $regunt $or Cu un 2undo in'a"ita"le0 a$arente2ente inocuo co2o Ulru4UAurr0 'a"a sido colocado "aAo $ro'i"icin- La inDor2acin Cue 'a"an estudiado en CalograDa0 las largas listas de Dras estadsticas Cue le 'a"an i2$ulsado al secuestro0 el Draude & las deudas0 no ser1an $ara resol1er aCuel $eCue3o asuntoUna de las $reocu$aciones0 $or lo 2enos0 desa$areci r=$ida2ente cuando la $oderosa na1e dio el salto a 2=s 1elocidad Cue la lu# & los aleA de una $ersecucin in2ediata- SegGn los datos si2$liDicados0 la na1e se diriga a la 2=Bi2a 1elocidad en el ru2"o se3alado $or las coordenadas Cue ,linB le 'a"a $ro$orcionado,linB no esta"a en realidad $reocu$ado $or estar otra 1e# arruinado- !n cierta Dor2a casi se senta ali1iado- Ha"a $asado toda su 1ida sin dinero- !l a"ru$to reanuda2iento de aCuel conocido estado era co2o ca2"iar un traAe caro $or un $ar Da1orito de $antalones de tra"aAo 1ieAos & desgastados!l tie2$o Cue $asaron 1iaAando no Due 2algastado- ,linB consulta"a e interroga"a constante2ente al co2$utador0 au2entando sus rudi2entarios conoci4 2ientos so"re na1egacin & 2aneAo de la na1e0 aunCue $er2aneciendo a una

res$etuosa distancia del 2ando 2anual- No se senta a1ergon#ado de su ignorancia- Todas las na1es o"le / eran 2aneAadas esencial2ente $or 2edio de co2$utadores- Las distancias & 1elocidades estelares resulta"an de2asiado grandiosas $ara ser 2ani$uladas $or si2$les 2entes org=nicas- Las tri$ulaciones 'u2anB $resentes en todos los grandes cruceros // esta"an all $ara atender si2$le2ente las necesidades de la carga & de los $asaAeros0 & $or $recaucinConstituan una DleBi"le reser1a de seguridad0 dis$uestos $ara ocu$ar sus $uestos si $or casualidad la 2ente de la na1e no Duncionase correcta2ente!ra una suerte Cue la na1e le interesase tanto0 $orCue S&l#en#u#eB de2ostr ser cualCuier cosa 2enos una co2$a3era 1i1a#- !scogi $er2anecer en su ca"ina0 saliendo Gnica2ente $ara recoger las co2idas del autoc'eD- Sin e2"argo0 & gradual2ente0 'asta la $aciencia de alguien acostu2"rada a 1i1ir su"terr=nea2ente co2en# a agotarse & $as 2=s & 2=s tie2$o en el $uente de la na1e0 $retendida2ente luAoso- Pero cuando se digna"a decir algo en a"soluto0 su con1ersacin se reduca a co2entarios 2onosil="icos de total decai2ientoACuella 1oluntaria su2isin a la realidad c'oca"a con el car=cter de ,linB toda1a 2=s Cue su silencio>No te entiendo0 S&l#en#u#eB- Pareces una $ersona $resenciando sus $ro$ios Dunerales- Te diAe Cue &o conDir2ar Cue te 'e ra$tado contra tu 1oluntad- es$us de eso0 su$ongo Cue nadie te cul$ar= de lo Cue 'a $asado>No lo entiendes >2usit ella0 si"ilante2ente>- No $odra 2entir as- Ni a 2is su$eriores ni a 2i 2adre de la Col2ena- N seguro Cue ta2$oco a 2is $adresMine contigo 1oluntaria2enteSu eBCuisita ca"e#a0 Cue "rilla"a co2o el 2ar con la ilu2inacin desde arri"a0 se a"ati desconsolada2ente>!so no tiene sentido >argQ& ,linB con 1e'e2encia>- ?No $odas escoger@ Te $ed Cue cu2$lieras una deuda 'ereditaria- IC2o $odr= nadie cul$arte de elloJ !n cuanto a nuestro $ro'i"ido destino---0 &o slo lo decid- No tenas nada Cue 'acer en cuanto a 2i decisin & 'as eB$resado nu2erosas o"AecionesMientras 'a"la"a0 su co2ida0 &a $re$arada0 esta"a enDri=ndose en un reci$iente cercano- 4os oAos de a#a"ac'e de Pi$ conte2$laron $ensati1a2ente a su inCuiet due3oS&l#en#u#eB le de1ol1i la 2irada>Toda1a 'a& algunas cosas so"re nosotros Cue los 'u2anos no entendisN dio 2edia 1uelta co2o si aCuellas Duesen a ser sus Glti2as $ala"ras so"re el te2aSie2$re la Drase con1eniente0 $ens ,linB Durioso- No i2$orta"a Cue Duesen 'u2anos o t'ranB---0 sie2$re aCuella $ronta dis$osicin a "uscar reDugio en a"solutos- IPor Cu seres0 su$uesta2ente inteligentes0 se sentan tan 'orrori#ados ante la ra#nJ Conte2$l el eBterior a tra1s de la escotilla de $roa0 Drustrado in2ensura"le2ente- !l uni1erso no Dunciona"a so"re $rinci$ios e2ocionales- Nunca 'a"a $odido entender c2o $oda 'acerlo la gente>Co2o Cuieras >gru3 ,linB>- Nos ocu$are2os de $ro"le2as 2=s in2ediatos- H="la2e de esta estacin Cue se su$one nos i2$edir= tocar la su$erDi4 cie de ese 2undoHu"o un sonido si"ilante0 cuando una gran cantidad de aire Due eB$ulsado $or las es$culas res$iratorias---0 un sus$iro t'ranB>Lo 2=s $ro"a"le es Cue encontre2os de una a cuatro en r"ita sincrnica alrededor del $laneta- No esto& segura0 $orCue 'a& tan $ocos 2undos "aAo $ro'i"icin Cue rara 1e# el te2a sale a colacin- Por su$uesto0 no 'a& ningGn ti$o de inDor2acin so"re dic'os 2undos- !ncontrarse "aAo $ro'i"icin0 co2o ellos lo lla2an0 es una situacin 2=s discutida co2o una $ro"a"ilidad Cue co2o un 'ec'oOMe i2agino >continu ella0 acerc=ndose a una consola & conte2$lando ociosa2ente los instru2entos> Cue de alguna Dor2a nos 'ar=n se3ales o no nos interce$tar=n0 orden=ndonos 2arc'arnos de all>IHu $asar= si ignora2os su a1isoJ !lla se encogi de 'o2"ros a lo t'ranB-

>!ntonces lo $ro"a"le ser= Cue nos 1uelen en $eda#os!l tono de ,linB se 'i#o sarc=stico>Crea Cue la Iglesia era un $ro1eedor de gentile#a & co2$rensin entre las es$ecies>!so es 1erdad >le dis$ar ella>0 & da 2uc'a seguridad & tranCuilidad a todos los 2undos sa"er Cue los decretos de la Iglesia se 'acen cu2$lirSu 1o# su"i de tono>ICrees Cue la Iglesia $one a todo un 2undo "aAo $ro'i"icin a causa del ca$ric'o de algGn ConseAeroJ >No lo s >re$lic l- tranCuilo>- Pro"a"le2ente tendre2os la o$ortunidad de a1eriguarlo--Sin $re1io a1iso0 una Dortale#a 1olante a$areci de la nada- Haca un 2inuto0 1ola"an solos en el es$acio a"ierto0 girando 'acia el cuarto $laneta de un sol indistingui"le0 & en el 2inuto siguiente0 una na1e con seis $untas $ro&ect=ndose desde su eAe $rinci$al 'a"a alcan#ado su 1elocidad & esta"a na1egando a su alturaLa na1e era 1arias 1eces 2a&or Cue su $eCue3o arteDacto>!stacin $aciDicadora auto2ati#ada 1einticuatro >diAo corts2ente una 1o# 2ec=nica $or los alta1ocesLa $antalla tridi2ensional no $udo recoger ninguna i2agen>Ha"lando a na1e desconocida ti$o diecisis4R- !n no2"re de la Iglesia & del Mercado Co2Gn0 se os notiDica en este 2o2ento Cue el 2undo al Cue os a$roBi2=is est= "aAo $ro'i"icin- Se os ordena corregir 1uestro ru2"o actual & reacti1ar 1uestro 2ando o"le /- No se $er2ite a ninguna na1e en1iar un trans"ordador al cuarto $laneta ni $er2anecer en las $roBi2idades de este solP is$onis de treinta 2inutos est=ndar desde la conclusin de esta notiDicacin $ara re$rogra2ar 1uestro co2$utador de na1egacin- Re$ito0 no inten4 tis acercaros al radio de radar del cuarto $laneta- No intentis llegar 2=s cerca de cinco di=2etros $lanetarios- !l no cu2$li2iento de las ordenan#as antedic'as ser= contestado adecuada2ente>Una Dor2a corts de decir Cue nos 1olar= en $edacitos >co2ent seca2ente S&l#en#u#eB>- IPode2os 1ol1er a'oraJ ,linB no contest- !sta"a ocu$ado0 estudiando la 2asa de 2etal Cue deri1a"a cerca de la su&a- Hue era ra$idsi2a0 2uc'o 2=s Cue su $eCue3a na1e0 &a 'a"a sido de2ostrado- Sin duda0 1arias ar2as de di1ersas ca$acidades destructi1as esta"an a$untadas so"re el $uente0 2ientras l se $regunta"a Cu 'acer des$usSi se lan#a"an deses$erada2ente 'acia la su$erDicie del $laneta tendran el 2is2o Bito Cue si l intentase 1encer a la carrera a un de1ilo$e $or las llanuras Cue "ordea"an el $antano de Lelerian0 en su 2undo nati1o>Por esto te traAe con2igo >le diAo al eB$ectante t'ranB>- No Due $or el $lacer de tu co2$a3a,linB se ec' a un lado0 re1elando una instru2entacin acti1ada>ACu est= la tridi2ensional- ale tu no2"re0 nG2ero de identidad en la Iglesia0 cdigo de seguridad0 lo Cue 'aga Dalta $ara Cue nos deAe $asar!lla no se 2o1i0 con las $atas a$arente2ente cla1adas en el suelo de 2etal>Pero no 2e 'ar= caso>Prue"a>No---0 &o no lo 'ar>!st=s "aAo el Aura2ento de la 1ida0 'as Aurado $or tu Col2ena >le record entre dientes0 odi=ndose 2=s a s 2is2o con cada $ala"ra Cue decaOtra 1e# se derru2" la si2trica ca"e#a0 otra 1e# la 1o# 'ueca0 derrotada>Mu& "ienSe dirigi a la consola>Te dir0 $or Glti2a 1e# >le diAo>0 Cue si 2e 'aces 'acer esto0 es co2o si tG 2is2o 2e 'u"ieses eB$ulsado de la Iglesia0 ,linB>Sucede Cue tengo 2=s conDian#a en tu organi#acin de la Cue $areces tener

tG- Ade2=s0 si des$us de una eB$licacin co2$leta de todas las circunstancias0 real2ente te eB$ulsaran0 entonces creo Cue la organi#acin no te 2erece>Hu seguro est=s >le diAo ella cal2osa2ente0 conclu&endo con un sonido tan duro Cue 'i#o te2"lar a ,linB>Adelante >orden l!lla $ro" la e2isin & des$us $uls una serie de $ala"ras & nG2eros a gran 1elocidad- ,linB a$enas $udo identiDicarlos0 & 2uc'o 2enos entender algo del continuo DluAo del '"rido $arloteo- Se le ocurri Cue $odra 'a"er dado orden a la Dortale#a de Cue les destru&era- ACuella desagrada"le idea desa$areci cuando nada sucedi- es$us de todo0 la su$er1i1encia era un i2$ulso t'ranB tan Duerte co2o el 'u2ano!n su lugar0 el anuncio traAo el resultado tan es$erado>Cancelacin te2$oral de e2ergencia reci"ida & co2$rendida >lleg la inDleBi"le 1o#>- !n $rocesoACuellos dos 2inutos $arecieron dos a3os antes de Cue ,linB escuc'ase la res$uesta Dinales$us: >Las de2=s estaciones0 notiDicadas- Podis seguirNo 'a"a tie2$o Cue 2algastar en agradeci2ientos- ,linB corri 'acia el rece$tor de na1egacin & dio instrucciones 1er"al2ente a la na1e $ara Cue se colocase en una r"ita "aAa alrededor de la #ona te2$lada ecuatorial so"re el 2a&or de los continentes- es$us0 los ingenios detectores de la na1e co2en#aran un rastreo en "usca de cualCuier se3al de co2unicaciones con la su$erDicie0--0 de cualCuier cosa Cue indicase la $resencia de un asenta2iento 'u2anBAlgGn lugar donde alguien co2o C'allis $udiese eBistir>IN Cu $asar= si no 'a& nada de esoJ >$regunt S&l#en#u#eB0 con el rostro $=lido 2ientras la na1e se a$arta"a de la Dortale#a 1olante>- A' a"aAo 'a& todo un 2undo0 2a&or Cue Hi1e'o20 2a&or Cue la Tierra>Ha"r= algGn $unto coloni#ado >le asegurSu tono conDiado no traiciona"a la incertidu2"re de su 2enteLo 'a"a- Slo Cue no lo locali#aron---0 ellos Dueron los locali#ados>IHu na1e---0 Cu na1e---J >restallaron los alta1oces0 tan $ronto co2o entraron en r"ita de a$arca2iento- La $regunta lleg en $erDecto si2"io4lenguaAe0 aunCue si $ro1ena de una garganta 'u2ana o t'ranB era diDcil decirlo,linB se acerc al rece$tor>IHuin lla2aJ >$regunt0 inGtil2ente>IHu na1e es saJ >$regunt la 1o#!sto no $oda durar $or 'oras- Res$ondi con lo $ri2ero Cue sona"a casi $lausi"le>!sta es la na1e $ri1ada de in1estigacin C'a2o4ot'0 en 2isin de la Iglesia & $rocedente de la TierraACuello no era 2entira $or co2$leto- Su secuestro de S&l#en#u#eB constitua cierta2ente algo relacionado con la Iglesia & esta"a all conducido $or la inDor2acin en los arc'i1os eclesi=sticosSigui una larga $ausa0 2ientras en el otro eBtre2o de la trans2isin unos seres in1isi"les digeran esto- ,inal2ente lleg: >Las coordenadas del $uerto son las siguientes--,linB garra$ate la inDor2acin- Su 2entira les 'a"a lle1ado 'asta all- Una 1e# aterri#asen---0 "ueno0 entonces &a 1era- Los nG2eros se traducan en una $osicin so"re una 2eseta "astante $eCue3a en las 2onta3as del continente 2eridional- SegGn la inDor2acin0 la cinta de aterri#aAe "ordea"a un enor2e lago a una altura de )9-777 2etrosSudando & 2ur2urando ante su $ro$ia tor$e#a0 ,linB consigui lle1ar la na1e so"re el $unto de aterri#aAe indicado con un 2ni2o de correcciones al auto$ilotoesde all descendi accidental2ente & a saltos0 $or 2edio de una cada auto$rogra2ada0 a la su$erDicieA'ora S&l#en#u#eB 'a"la"a sin $arar0 en su 2a&or $arte a s 2is2a-

>No lo entiendo >continua"a 2ur2urando una 1e# & otra>0 a' a"aAo no de"iera 'a"er nada- No es un 2undo "aAo $ro'i"icin- Ni siCuiera una a1an#adilla de la Iglesia- No tiene ningGn sentido>IPor Cu no tendra sentidoJ >le $regunt ,linB0 luc'ando $ara 2antenerse en su asiento 2ientras la di2inuta na1e se las 1ea con $otentes corrientes de aire >- IPor Cu la Iglesia no $uede tener negocios en un 2undo del Cue Cuiere 2antener aleAados a todos los de2=sJ >Pero slo una a2ena#a eBtre2a al "ienestar de la es$ecie 'u2anB es ra#n suDiciente $ara colocar un 2undo "aAo $ro'i"icin >$rotest ella en tono incrdulo >- Nunca 'e odo 'a"lar de ninguna eBce$cin>Claro Cue no >accedi ,linB0 con la seguridad de alguien Cue 'a eB$eri2entado 2uc'as de las $er1ersidades de la naturale#a 'u2ana & t'ranB>PorCue ninguna inDor2acin so"re los 2undos Cue se encuentran "aAo $ro'i"icin est= dis$oni"le- Hu con1eniente!n aCuel 2o2ento la na1e se ladea"a al descender entre $endientes 2onta3osas cu"iertas de "osCues- Una at2sDera 2=s densa 'aca Cue la altura a la Cue crecan los =r"oles Duese 2a&or aCu Cue en Mot' o en la Tierra- Por todas $artes 'a"a lagunas & lagos glaciares- !n las ele1aciones 2=s altas0 unos $eCue4 3os glaciares escul$an su ca2ino 'acia a"aAo---0 incluso aCu0 en el ecuador del $laneta>Co2ien#o de la a$roBi2acin del aterri#aAe >les inDor2 el co2$utador,linB 1io Cue la 2eseta Cue la 1o# de la su$erDicie 'a"a 2encionado era 2uc'o 2=s $eCue3a de lo es$erado- No se trata"a en realidad de una 2eseta0 sino una a2$lia llanura glacial cortada $or el 'ielo en las 2onta3as- Un costado de la llanura esta"a ocu$ado $or un estrec'o lago Cue reluca co2o un #aDiro o"longoMientras el trans"ordador se endere#a"a0 $asaron Aunto a una cascada cortada a $ico0 de un Kil2etro de altura $or lo 2enos0 Cue caa en un ca3n de un Gnico salto ininterru2$ido0 co2o acero "lanco- !ste era un 2undo 2agnDico0 decidi lEnica2ente $eda Cue el trans"ordador les deAase so"re l en una sola $ie#aSu lec'o de aceleracin te2"l cuando la na1e dis$ar los co'etes de los Drenos- A'ora $oda distinguir $or delante la cinta de la $ista Cue corra $aralela al $roDundo lago- !n el eBtre2o o$uesto0 un di2inuto conAunto de ediDicios so"resala so"re la gra1illa alu1ial & los "aAos ar"ustosPor lo 2enos la instalacin en aCuel lugar >Duese Cuien Duese el Cue la esta"a 'aciendo 2anio"rar> era lo suDiciente2ente a1an#ada co2o $ara incluir enganc'es auto2=ticos- Construidos dentro de la 2ateria de la $ro$ia $ista0 se encaAa"an en los corres$ondientes esla"ones de la $an#a del trans"ordador- La ter2inacin de esta 2anio"ra Due se3alada $or un 1iolento tirn- es$us el co2$utador de aterri#aAe se encarg de todo & $os el trans"ordador de Dor2a sua1e & seguraMientras se desa"roc'a"a las correas0 S&l#en#u#eB 2ir $or la escotilla lateral de la i#Cuierda>!sto es una locura >2ur2ur0 conte2$lando el considera"le co2$leAo de estructuras cercanas>0 no $uede 'a"er una "ase aCu- No de"iera 'a"er nada>Algunas nadas >co2ent l se3alando el $ar de 1e'culos grandes Cue a'ora se 2o1an $or el ca2$o 'acia ellos> 1ienen a saludarnos- A'ora recuerda > le diAo0 2ientras cal2a"a a un Pi$ ner1ioso & se enca2ina"a al corredor de acceso Cue conduca a la co2$uerta> Cue est=s aCu $orCue &o te Dorc a 1enir>Pero no Dsica2ente >contrarrest ella>- Te lo diAe antes- No $uedo 2entir>La Ca"e#a del Ca"allo >2ur2ur l 2irando 'acia el cielo>- !ntonces s e1asi1a- A'0 'a# lo Cue te $are#ca 2eAor- No 1o& a lle1arte a ra#ones0 co2o ta2$oco tG 1as a con1encer2e de Cue entre en la Iglesia,linB acti1 la co2$uerta auto2=tica & sta co2en# a a"rirse- Si la at2sDera eBterior 'u"iese sido irres$ira"le0 a $esar de la inDor2acin de los arc'i1os de CalograDa0 la co2$uerta no se 'a"ra a"ierto- Mientras la $uerta se 'aca a un lado0 una arrugada ra2$a se eBtendi & los sensores de su eBtre2o la 'icieron detenerse tan $ronto co2o toc suelo slido- Pi$ esta"a agit=ndose

1iolenta2ente0 & ,linB 2antena a su 2ascota con 2ano Dir2e- A$arente2ente0 el 2inidrag 1ol1a a $erci"ir alguna a2ena#a0 lo Cue sera natural si0 $or eAe2$lo0 aCuello Duese una instalacin de la Iglesia- !n cualCuier caso0 no $odan luc'ar contra todo un gru$o Cue segura2ente 1endra ar2ado- Necesit unos 2inutos $ara con1encer a su 2ascota de Cue se relaAase0 sin tener en cuenta lo Cue sucediese des$us,linB res$ir $roDunda2ente antes de co2en#ar a "aAar $or la ra2$aS&l#en#u#eB trot 2orosa2ente detr=s0 $erdida en 2or"osos $ensa2ientos- A $esar de la altitud0 el aire aCu era grueso & rico en oBgeno- Contrarresta"a so"rada2ente la gra1edad0 ligera2ente 2=s DuertePor tres de los lados del 1alle se ele1a"an riscos coronados $or la nie1e!Bce$to $or la llanura glacial donde se encontra"an0 el 1alle & las $endientes de las 2onta3as esta"an cu"iertos $or un es$eso 2anto de grandes =r"oles- !l 1erde continua"a siendo el color $redo2inante0 $ero 'a"a una "uena cantidad de 1egetacin de tonos a2arillentos- Sus ra2as se ele1a"an rgidas 'acia el cielo0 sin duda $ara eBtenderse co2$leta2ente con la nie1e del in1iernoLa te2$eratura era $erDecta---0 unos 1einte grados centgrados- Por lo 2enos $or lo Cue a ,linB se reDera- S&l#en#u#eB &a tena Dro & la seCuedad del aire no a&uda"a de2asiado a la DleBi"ilidad de las articulaciones de su eBoesCueleto>No te $reocu$es >diAo0 intentando ani2arla0 2ientras los 1e'culos de su$erDicie se acerca"an>0 de"e 'a"er aloAa2ientos $ensados $ara las $ersonas t'ranB- Pronto te calentar=s- N eB$licar=s $ri1ada2ente tu 'istoria a la autoridad local0 si Cuieres >a3adi silenciosa2enteSus $ensa2ientos se interru2$ieron cuando el $ri2er 1e'culo se detu1o ante ellos- Mientras es$era"a0 ,linB tena cogida con Duer#a a Pi$0 suAetando al tenso 2inidrag $or las articulaciones de las alas0 $ara $re1enir un 1uelo re$entino- Pero a $esar de los 2inutos Cue &a 'a"a $asado cal2ando a su 2ascota0 Pi$ continua"a DorceAeando- Cuando Dinal2ente se $os0 se enrosc0 $enosa2ente tenso0 so"re el 'o2"ro de ,linBel 1e'culo co2en# a salir gente- No lle1a"an las tGnicas agua2arina de la Iglesia ni el car2es del Mercado Co2Gn- Ta2$oco tenan as$ecto de ser o$erati1os registrados en el Mercado Co2Gn & $orta"an ra&os listos $ara ser dis$aradosSiete 'o2"res & 2uAeres ar2ados se des$legaron en un se2icrculo Cue cu"ra a los dos recin llegados- Se 2o1an con una eDiciencia Cue a ,linB no le gust- Cuando lleg el segundo coc'e & co2en# a descargar sus $asaAeros0 1arios 2ie2"ros del $ri2er gru$o ec'aron a correr $or la ra2$a & desa$arecieron en el interior del trans"ordador>!scuc'en--- >co2en# ,linB tranCuila2ente- Uno de los 'o2"res del gru$o agit su ra&o a2ena#adora2ente>No s Cuines sois0 $ero de 2o2ento cerrad la "oca,linB se a$resur a o"edecer0 en tanto Cue S&l#en#u#eB0 $arali#ada a'ora $or algo 2=s Cue el Dro0 $er2aneca detr=s de l & estudia"a a sus ca$toresPasaron 1arios 2inutos antes de Cue la $areAa Cue 'a"a entrado en el trans"ordador e2ergiera & gritase a sus co2$a3eros: >No 'a& nadie 2=s a "ordo0 & no traen ar2as>.ien- Mol1ed a 1uestros $uestos,linB se 1ol1i 'acia la 2aci#a 2uAer de edad 2adura Cue 'a"a 'a"lado!sta"a Austa2ente Drente a l- Tena el rostro de alguien Cue 'a 1isto inDinitas cosas de2asiado $ronto & cu&a Au1entud 'u"iese sido un tie2$o de es$eran#as estriles & sue3os inalcan#ados- esde la esCuina de uno de sus oAos0 en una accidentada cur1a Cue i"a 'asta su oreAa & "aAa"a luego $or un lado de su cuello $ara desa$arecer "aAo el cuello alto de su Aerse&0 corra una 1i1ida cicatri#0 cu&a l1ida "lancura resalta"a contra su ate#ada $iel- Ostenta"a la cicatri# co2o un collar Da1orito- Ta2"in ad1irti Cue el sencillo atuendo de $antalones de tra"aAo0 "otas & "lusa de cuello alto 'a"an sido 2u& usadosSacando un co2unicador de "olsillo0 la 2uAer 'a"l $or l: >5a1its dice Cue no Cueda nadie 2=s a "ordo & Cue no 'a& ar2as-

Un 2ur2ullo0 de2asiado sua1e & distante $ara Cue ,linB $udiese co2$renderlo0 sali del alta1o# del co2$acto co2unicador>No0 los instru2entos ta2$oco 2uestran ningGn ingenio auto2=tico a "ordoIHa 1uelto a res$onder la na1e en r"itaJ >otra $ausa0 & des$us>: Parece Cue slo 'an 1enido estos dosLa 2uAer cerr la unidad0 la 1ol1i a colocar en su cinturn & conte2$l a ,linB & a S&l#en#u#eB>IHa& alguien 2=s Cue se$a Cue 'a"is 1enido aCuJ >No es$eraris Cue os Dacilite tanto las cosas0 I1erdadJ >res$ondi ,linB $ara distraer la atencin de S&l#en#u#eB0 ade2=s de contestar a la $regunta>Hu c'ico tan graciosoLa 2uAer dio un $aso adelante & le1ant el ra&o so"re su 'o2"ro i#CuierdoPi$ se agit & ella se dio cuenta re$entina2ente de Cue el 2inidrag era algo 2=s Cue una si2$le 2ascota>No no 'ara eso >le diAo sua1e2ente ,linB!lla conte2$l la ser$iente>ITBicaJ >Muc'o!lla no le de1ol1i la sonrisa>ISa"es Cue $ode2os 2ataros a 1osotros dos & a la ser$ienteJ >Na lo s >concedi ,linB tranCuila2ente>- Pero si 2e gol$eas con esa ar2a0 entonces tanto Pi$ co2o &o saltare2os contra ti- Si no te 2ata l0 entonces $ro"a"le2ente lo 'ar &o0 $or 2u& r=$ido Cue se 2ue1a ese anillo de caras alegres- !n el i2$ro"a"le caso de Cue no lo 'aga2os0 entonces &o 'a"r 2uerto & tu su$erior estar= "astante Durioso $or no 'a"er tenido la o$ortunidad de interrogar2e- !n cualCuiera de los dos casos0 la Cue $ierde eres tGADortunada2ente0 la 2uAer no $erteneca al ti$o de las Cue actGan sin $ensario un $aso 'acia atr=s0 conser1ando toda1a el ar2a a$untando en su direccin>!res un c'ico 2u& gracioso >co2ent tensa2ente>- Hui#= 2ada2e 2e deAe ter2inar contigo cuando ella ter2ine de 'acerte $reguntas- Puedes $asarte de listo todo lo Cue Cuieras0 tenis un corto DuturoHi#o un r=$ido gesto con el ra&o- >Mosotros dos---0 en el $ri2er coc'eCa2inaron entre las ar2as- Mientras $enetra"an en el co2$arti2ento grande0 ,linB se tens listo $ara saltar 'acia los controles0 $ero con gran desilusin 1io Cue dos $ersonas ar2adas e igual2ente tensas les es$era"an en el interior- No tu1o ninguna o$ortunidad- Ascendi resignada2enteS&l#en#u#eB le sigui0 teniendo Cue $legarse inc2oda2ente so"re el desnudo suelo a causa de Cue el coc'e slo esta"a ocu$ado $or asientos 'u2anos Cue no $odan contener su ar2a#n- Les siguieron 1arios de los guardias ar2adosCon gran ali1io de ,linB0 la 2uAer 2aci#a no esta"a entre ellosUn "aAo #u2"ido se ele1 'asta con1ertirse en un ge2ido cuando el 1e'culo se ele1- Per2aneciendo a un 2etro del suelo0 se a$roBi2aron a los cercanos ediDicios0 con el segundo 1e'culo siguindoles de cerca- Cuando llegaron0 ,linB $udo 1er Cue el co2$leAo esta"a construido en el l2ite de un "osCue- !n la distancia $udo distinguir a duras $enas 1arias estructuras adicionales $egadas a la ladera de la 2onta3a0 a gran altura0 & escondidas entre los =r"olesLos 1e'culos llegaron ante un ediDicio de cinco $isos de en'iestas $aredes,ueron escoltados al interior>Los ediDicios aCu son todo decli1es & =ngulos >le co2ent ,linB a S&l#en#u#eB 2ientras recorran el corto ca2ino del 1e'culo a la entrada>- !n los =r"oles se o"ser1a Cue las ne1adas de"en ser tre2endas en in1iernoF & ste es el eCui1alente local de los tr$icos>Tr$icos >re#ong ella0 c'asCueando las 2and"ulas con Derocidad>- Na esto& 'elada- Su 1o# "aA- >Pro"a"le2ente no tiene i2$ortancia0 $uesto Cue nos 2atar=n $ronto- IO no se te 'a ocurrido $ensar Cue 'e2os tro$e#ado con una gran instalacin ilegal de algGn ti$oJ >La idea se 2e 'a"a $asado $or la ca"e#a >re$lic tranCuila2ente-

To2ando un ascensor 'asta el $iso su$erior0 llegaron a un corredor a lo largo del cual transita"an 1arios 'o2"res & 2uAeres de as$ecto $reocu$ado- No esta"an tan a"sortos en sus 2isiones Cue no se sintieran sor$rendidos ante la a$aricin de ,linB & S&l#en#u#eB!l gru$o gir a la i#Cuierda0 continu casi 'asta el Dinal de un $asillo lateral & des$us se detu1o- irigindose al rece$tor de la $uerta0 la 2uAer $idi & o"tu1o $er2iso $ara entrar- esa$areci en el interior0 deAando a los dos0 Duerte2ente 1igilados0 $risioneros $ensando & es$erando0 antes de Cue la $uerta se a"riese de nue1o>Hue entrenAlguien dio a ,linB un Duerte e2$uAn Cue le en1i ta2"ale=ndose 'acia delante- S&l#en#u#eB Due introducida en la 'a"itacin con la 2is2a rude#aSe encontra"an en una luAosa c=2ara- Unos $aneles de tonos ros=ceos re1ela"an una rosada 1ista del lago & las 2onta3as0 el ca2$o de aterri#aAe & > co2o o"ser1 ,linB con a3oran#a> su trans"ordador a$arcado- Pareca estar 2u& leAos a'oraUna $eCue3a cascada de agua "aila"a en un eBtre2o de la 'a"itacin0 rodeada $or alDo2"ras Cue eran 2=s $iel Cue otro 2aterial- Un es$eso $erDu2e aro2ati#a"a el aire0 en1ol1iendo e2"riagadora2ente los sentidos- A sus es$aldas la $uerta se cerr silenciosa2enteHa"a otra $ersona en la 'a"itacin!sta"a ec'ada so"re un soD= cerca de los $aneles trans$arentes0 1estida con una ligera tGnica- Su largo ca"ello ru"io esta"a di1idido en tres tren#as0 dos enroscadas una so"re cada oreAa & la tercera en la $arte $osterior de la ca"e#a- !n aCuel 2o2ento esta"a "e"iendo algo 'u2eante de una Aarra de taganouScarDace se dirigi a ella con res$eto>ACu est=n0 2ada2e Rudenua2an>Lracias0 LindaLa 2uAer se 1ol1i $ara 2irarlos- ,linB $erci"i la sor$resa de S&l#en#u#eB>!s a$enas 2a&or Cue tG o &o >susurr,linB no diAo nada0 si2$le2ente es$er i2$asi"le0 de1ol1iendo la 2irada de aCuellos oAos color oli1ina- No0 oli1ina no era la $ala"ra adecuada---0 gangrenosos sera el caliDicati1o 2=s a$ro$iado- Tras aCuellos oAos 'a"a una 'elada condena de 2uerte Cue $erci"i con 2=s Duer#a Cue los tor"ellinos de $erDu2e>Antes de Cue ordene Cue os 2aten >co2en# la 2uAer con una agrada"le & lCuida 1o#>0 necesito las res$uestas a unas cuantas $reguntas- Por Da1or0 recordad Cue no tenis esca$atoria- La Gnica cosa so"re la Cue tenis algGn ti$o de control es so"re la Dor2a de 1uestra 2uerte- Puede ser r=$ida & eDicien te0 segGn sea 1uestra dis$osicin $ara contestar 2is $reguntas0 o lenta & tediosa0 si no os 2ostr=is coo$eradores- AunCue no a"urrida0 eso os lo aseguro---

Captulo IX

,linB continu estudi=ndola0 2ientras ella to2a"a otro sor"o de su 'u2eante "e"ida- !ra casi 'er2osa---0 no $udo e1itar darse cuenta de ello0 aunCue de su rostro esta"a co2$leta2ente ausente cualCuier rasgo de dul#uraInclin=ndose de costado0 recogi un "astn intrincada2ente gra"ado0 & con su a&uda $udo le1antarse & acercarse coAeando 'acia ellos $ara eBa2inarlos 2=s de cerca- !ra su $ierna i#Cuierda la Cue no Dunciona"a "ien>No so& Teleen au# Rudenua2an- IMosotros---J >Me lla2o ,linB >res$ondi con ra$ide#0 no 1iendo el sentido de enDadar a aCuella 2utilada "o2"a de 2uAer>S&l#en#u#eB >a3adi su co2$a3eraLa 2uAer asinti0 se 1ol1i & ca2in 'asta 1ol1er a su asiento0 d=ndoles instrucciones a los dos $ara Cue se sentasen ta2"in- ,linB cogi una silla0 ad1irtiendo $or el ra"illo del oAo Cue la 2uAer de la cicatri#0 lla2ada Linda0 1igila"a todos sus 2o1i2ientos >& los de Pi$> desde su $osicin Aunto a la $uertaS&l#en#u#eB se $leg so"re la alDo2"ra de $iel a su lado>Siguiente $regunta >diAo la 2uAer Rudenua2an>- IC2o os deA $asar la na1e de 1igilancia de la IglesiaJ >Nosotros--- >co2en# a decir l0 2as se detu1o al sentir un delicado $ero Dir2e a$retn en el "ra#oAl 2irar 1io Cue S&l#en#u#eB le conte2$la"a i2$lorante2ente>Lo siento0 S&l0 $ero tengo cierta a1ersin contra la tortura- No ira2os a ningGn sitio &0 $or el 2o2ento0 $or lo 2enos0 2e gustara--La 2ano se a$art- No deA de 1er la 2irada de total des$recio Cue ella le dirigi>Sensato >co2ent Rudenua2an a$ro"adora2ente>- Os 'e estado escuc'ando desde Cue aterri#asteisLa "re1e so2"ra de una sonrisa se des1aneci & re$iti con i2$aciencia>Las Dortale#as0 Ic2o os deAaron $asarJ ,linB se3al a S&l#en#u#eB>Mi a2iga >eB$lic0 ignorando la 'ueca risa 2andi"ular Cue Dlua de ella>0 es una no1icia tra"aAando actual2ente en Seguridad de la Iglesia- !lla con1enci a la na1e de Cue nos deAase $asarRudenua2an $areca $ensati1a>I!ntonces el rodeo se lle1 a ca"o 1er"al2enteJ ,linB asinti>Tendre2os Cue ocu$arnos de ello0 a 1er si $ode2os 'acer algo>ICon una na1e de 1igilancia de la IglesiaJ >eB$lot S&l#en#u#eB>- IC2o $odris 2odiDicar---0 de 'ec'o0 c2o 'a"is conseguido Cue os deAe $asar a !osotros< IHu est=is 'aciendo aCu0 en esta ilegal instalacinJ !ste es un 2undo $ro'i"ido- Nadie0 eBce$to la Iglesia0 o aCuellos en los $uestos 2=s altos del go"ierno del Mercado Co2Gn0 conoce los cdigos necesarios $ara $asar una

estacin de 1igilanciaF cierta2ente ninguna Dir2a $ri1ada tiene esa ca$acidadLa 2uAer sonri- >!sta s la tiene>IHu Dir2a es saJ >$regunt ,linB- !lla le dedic una 2ueca $oco graciosa- >Para ser un 'o2"re condenado0 'aces 2uc'as $reguntas- Sin e2"argo0 no tengo 2u& a 2enudo la o$ortunidad de 1anagloriar2e- Se trata de !2$resas Nua2an- IHas odo 'a"lar de ellasJ >S >le diAo ,linB0 $ensando Cue la "GsCueda de sus $adres le esta"a $rocurando un 2ontn de contactos con negocios corro2$idos>- ,ue Dundada $or-->Por los $arientes de 2i ta >ter2in ella>0 & desarrollada des$us $or 2i ta Ras'alleila0 cu&a al2a sea co2ida $or los gusanos- La sonrisa se 'i#o 2=s a2$lia- >Pero a'ora esto& &o a cargo de la e2$resa- Me $areca Cue un ca2"io de $ersona en el $uesto eAecuti1o cu2"re se 'aca necesarioP esgraciada2ente0 la $ri2era 1e# Cue intent ree2$la#arla0 escog $or co2$a3ero a un 'o2"re con 2Gsculos & sin cere"ro- No0 eso no es cierto- MGsculos s0 $ero no lealtad- ACuello 2e cost >& Drunci el ce3o al recordarlo> un 2al ratoPero 2e las arregl $ara esca$ar del inDierno 2dico donde 2e 'a"a 2andado 2i ta- Mi segundo intento estu1o 2eAor $laneado & tu1o 2=s Bito- A'ora se lla2a !2$resas Rudenua2an- No>Ninguna co2$a3a $ri1ada tiene 2edios $ara esca$ar de una Dortale#a de la Iglesia >insisti S&l#en#u#eB>A $esar de tus conoci2ientos de Seguridad0 tiesecilla0 $areces al"ergar todo ti$o de ideas tontas- No slo nosotros 'e2os conseguido atra1esar su radio de alcance0 ad2itir Cue con cierta a&uda0 sino Cue $er2anecen en Dunciona2iento $ara aleAar o destruir los 1isitantes Cue no desee2os reci"irOA'ora entenderis $or Cu 1uestra re$entina a$aricin 2e caus una considera"le $reocu$acin inicial- Pero &a no esto& $reocu$ada---0 no0 $uesto Cue os 'a"is 2ostrado tan coo$eradores al seguir nuestras instrucciones de aterri#aAePor su$uesto0 no tenas ningGn 2oti1o $ara es$erar un reci"i2iento de nadie Cue no Duese un $u3ado de sor$rendidos eclesi=sticos>No tienes derec'o--- >co2en# S&l#en#u#eB>O'0 $or Da1or >2usit una disgustada Rudenua2an>- Linda--ScarDace a"andon su lugar Aunto a la $uerta- ,linB suAet Duerte2ente a Pi$F no era el 2o2ento ni el lugar de Dor#ar una conDrontacin deDiniti1a- Toda1a noRe$entina2ente0 la 2uAer dio una $atada & ,linB o& c2o la Cuitina se resCue"raAa"a- S&l#en#u#eB deA esca$ar un sil"ido Duerte & estridente 2ientras una $ata se derru2"a"a $or la articulacin $rinci$al- Sangre 1erde4roAi#a co2en# a Dluir constante2ente 2ientras caa de costado0 suAet=ndose con las 2anos & con la otra $ata el 2ie2"ro 'eridoLinda se 1ol1i & reani2 su $osicin Aunto a la $uerta0 co2o si nada 'u"iese sucedido>Sa"is Cue tiene un siste2a circulatorio a"ierto >2ur2ur ,linB 2u& des$acio>- Se desangrar= 'asta 2orir>Lo 'ara >le corrigi Rudenua2an>0 si Linda 'u"iese roto la $ro$ia $ata0 en lugar de ro2$er la articulacin- Una articulacin t'ranB coagular=- Su $ata sanar=0 Cue es 2=s de lo Cue $uede decirse de la 2a0 des$us Cue los eB$eri2entadores 2dicos de 2i ta ter2inaron con ellaCon el "astn gol$e su $ierna i#Cuierda- Sona"a a 'ueco>Ta2"in tu1e Cue ree2$la#ar otras $artes0 $ero lo 2=s i2$ortante >se se3al la ca"e#a> lo deAaron intacto- !se Due el Glti2o error de 2i ta>- Slo tengo una $regunta 2=s >se inclin 'acia delante & $or $ri2era 1e#0 desde Cue el interrogatorio 'a"a co2en#ado0 $areci genuina2ente interesada>: IHu de2onios os i2$uls a 1enir aCu0 a un 2undo "aAo $ro'i"icin0 en $ri2er lugarJ Slo dos & desar2ados>Tiene gracia >le diAo ,linB>0 $ero--- &o ta2"in tengo una $regunta Cue necesita ser contestadaMiendo Cue 'a"la"a en serio0 ella se recost en su silla-

>!res un eBtra3o indi1iduo- Casi tan eBtra3o co2o estG$ido- IHu $reguntaJ Re$entina2ente se sinti a"ru2ado $or 2ultitud de $osi"ilidades conDlicti1asUna cosa esta"a clara---0 $udiese o no decirle ella lo Cue desea"a conocer0 l & S&l#en#u#eB 2oriran- Mientras el silencio se alarga"a0 incluso S&l#en#u#eB se sinti lo "astante curiosa co2o $ara ol1idar 2o2ent=nea2ente el dolor de su $ata> No $uedo decirte eso >le contest al Din- Rudenua2an le 2ir aso2"rada> .ueno0 eso es eBtra3o- Me 'as dic'o todo lo de2=s- IPor Cu dudar en estoJ >Podra decrtelo0 $ero nunca 2e creeras>A 1eces so& "astante crdula >le re$lic ella>- Intntalo0 & si lo encuentro intrigante0 Cui#= no os 2ate des$us de todo!sta idea $areci resultarle di1ertida>S0 d2elo & os deAar 1i1ir a los dos- ACu sie2$re $ode2os e2$learos en tra"aAos no es$eciali#ados- N no esto& rodeada $or gente inteligente- Puedo conser1aros co2o una no1edad0 $ara cuando est aCu la 1isita> e acuerdo >decidi l0 eligiendo la ace$tacin de su oDerta corno lo 2eAor Cue ellos $odan es$erar>0 1ine es$erando encontrar la 1erdad so"re 2i naci2ientoSu eB$resin di1ertida desa$areci>Tienes ra#n---0 no te creo- A 2enos Cue $uedas 'acer algo 2eAor--,ue interru2$ida $or una lla2ada & 2ir 'acia la $uerta con irritacin>Linda--!s$eraron 2ientras la 2uAer cerra"a la $uerta & con1ersa"a silenciosa2ente con alguien aDuera- Si2ult=nea2ente0 algo casi ol1idado se agit re$entina2ente en la 2ente de ,linBACuello Due aco2$a3ado $or un grito Cue todo el 2undo $udo or>C'allis >grit una enDadada Rudenua2an> INo $uedes 2antener Cuieta a esa 2ocosaJ !l $orCu continuas lle1=ndola contigo a todas $artes es algo Cue nunca--Se interru2$i 2irando al 2ercader0 Cue $er2aneca en el u2"ral conte2$lando a ,linB con oAos Duera de sus r"itas0 al $elirroAo Ao1en & des$us otra 1e# al 2ercader-->Lu--- S'a---0 ?tG@ >consigui decir Dinal2ente Conda C'allis0 co2o un 'o2"re Cue li"ra su garganta de un 'ueso Cue le est= asDiBiando> IConoces a este 'o2"reJ >$regunt Rudenua2an a C'allisUna terri"le Duria esta"a creciendo en ella al 'acerse claro $oco a $oco c2o ,linB 'a"a encontrado aCuel 2undo- Slo tena ra#n $arcial2ente0 $ero era la $arte Cue $oda creer- >IAs conoc(isG ?!B$lcate0 C'allis@ !l 2ercader esta"a co2$leta2ente desCuiciado- >Sa"e algo so"re las $iedras >"al"uci>- No Cuise Cue l 2e a&udase a Augar con una $iedra & l--- Sin $ensarlo0 el 2ercader aca"a"a de re1elar algo Cue ,linB 'a"a sos$ec'ado slo a 2edias>As Cue las $iedras de 5ano 1ienen de aCu- !so es 2u& interesante0 & lo eB$lica casi todo- Mir a S&l#en#u#eB>!B$lica 2u& clara2ente- S&l0 $or Cu alguien $agara los incre"les gastos & se arriesgara a la enor2e $ena reser1ada $ara los Cue ignoran una $ro'i"icin de la IglesiaUna $lateada 1o# de 2iniatura eB$lot- >?!res un colosal & o"eso idiota@ > 2edio grit0 2edio "al"uci!l &a trastornado C'allis 2ir 'acia a"aAo0 sor$rendido de 1er a la sie2$re co2$laciente Ma'na'2i 'acindole terri"les 2uecas- ,linB lo o"ser1a"a con inters- ,inal2ente0 el 2ercader 'a"a 'ec'o algo lo suDiciente2ente $eligroso $ara 'acerle ro2$er a la ni3a aCuella ca$a de inocencia0 cuidadosa2ente 2antenidaRudenua2an 2ira"a con la 2is2a curiosidad0 aunCue su 1erdadera atencin e ira continua"an reser1adas $ara C'allis- Le 2ir casi con $iedad>Te est=s con1irtiendo en una 2olestia0 C'allis- No s $or Cu 'a 1enido aCu este 'o2"re0 $ero no creo Cue tenga Cue 1er con las $iedras- Ta2$oco i2$orta Cue aca"es de re1elar el secreto 2eAor guardado de todo el Mercado Co2Gn $orCue

nunca saldr= de este 2undo---0 cierta2ente0 no con ninguno de esos dosSe3ala"a a ,linB & a S&l#en#u#eB>?Pero l 'a estado siguindo2e0 $ersiguindo2e@ >$rotest C'allis Drentica2ente>- Tiene Cue ser $or las $iedrasRudenua2an se 1ol1i 'acia ,linB>IHas estado siguiendo a C'allisJ IPor CuJ !l 2ercader grit sin sa"er Cue esta"a $ro$orcionando la conDir2acin $ara la contestacin anterior de ,linB>?O'0 una con2o1edora locura so"re sus ante$asados@ Con gran des2a&o de ,linB0 no a3adi si $osea 2=s inDor2acin so"re aCuella $articular o"sesin>Hui#= te crea >le diAo Rudenua2an $rudente2ente a ,linB>- Si se trata de una eBcusa0 cierta2ente tiene consistencia,linB decidi Cue lo 2eAor era a$artar el te2a de su $ersona>I e dnde se eBtraen las $iedrasJ I!n aCuel gran co2$leAo de la laderaJ >!res di1ertido >concedi ella0 sin co2$ro2eterse a nada>- S0 Cui#= os deAe 1i1ir durante una te2$orada- Ser= un ca2"io0 un $oco de esti2ulacin 2entalSe 1ol1i se1era2ente $ara enDrentarse al 2ercader>!n cuanto a ti0 Conda0 Dinal2ente 'as $er2itido Cue tus $er1ersiones $ri1adas interDieran de2asiado a 2enudo con los negocios- Tena la es$eran#a--Se encogi de 'o2"ros>Cuantos 2enos cono#can lo de las $iedras & dnde se originan0 2eAor- Pero0 teniendo en cuenta lo Cue nos Auga2os aCu0 creo Cue tendr Cue arriesgar2e a "uscar otro distri"uidor en el eBterior>Teleen0 no >2usit C'allis0 sacudiendo 1iolenta2ente la ca"e#ae ser un 2ercader $oderoso e in2ensa2ente rico0 'a"a Cuedado "rusca2ente reducido a un gordo anciano aterrori#ado>N ta2"in tendre2os Cue 'acer algo con esa c'iCuilla llorona >a3adi0 dedicando una 1enenosa 2irada a Ma'na'2i0 Cue le 2ira"a silenciosa2ente>Linda---0 d=selos a Riles- Puede 'acer lo Cue Cuiera con C'allis con tal de Cue sea ra#ona"le2ente r=$ido- es$us de todo >a3adi con 2agnani2idad>0 durante un tie2$o 'a sido nuestro asociado- !n cuanto a la $eCue3a0 Cue la reser1e $ara entretenernos des$us de cenar- Me gustara Cue la 'icise2os durar unos cuantos das5I7oG ,linB se sinti trans$ortado $or la Duer#a de un alarido 2ental de ultraAe- Una Duer#a tre2enda destro# la 'a"itacin0 desgarrando alDo2"ras & 2ue"les & arroAando a las $ersonas de sus $osiciones & lan#=ndolas leAos de la salida- Marios de los gruesos $aneles rosa de $ol&$leBallo& 1olaron,linB luc' $ara reco"rar el control de su cuer$o0 consiguiendo detenerse contra un soD= Cue esta"a Dir2e2ente cla1ado en el suelo- Pi$ re1olote inCuieto so"re su ca"e#a0 sil"ando airada2ente $ero inca$a# de 'acer algo Cue no Duera 2antenerse en el aire en 2edio de la galernaCon el ca"ello al"orotado0 ,linB se $rotegi de la cara con una 2ano & 2ir el 'urac=n con oAos entornadosS&l#en#u#eB sali rodando & c'oc contra un rincn- La guardi=n0 Linda0 &aca inconsciente- !ra la Cue 'a"a estado 2=s cerca del in2enso estallido- Teleen au# Rudenua2an &aca enterrada entre una 2asa de gruesas alDo2"ras de $iel & orna2entos rotos0 2ientras la considera"le 2asa de Conda C'allis se a"ra#a"a a una $iel colgada cerca de la $uerta & $enda con riesgo de su 1ida0 2ientras el 1iento le e2$uAa"a & le arrastra"a>?Lordo i2"cil@ >el origen de aCuel tiDn de "olsillo le grita"a0 2ientras da"a $atadas al suelo con una ra"ieta inDantil>- ?Cerdo0 2ontn de gelatina---0 'as ido a estro$earlo todoG IPor Cu no $uedes 2antener la "oca cerradaJ urante a3os 'e e1itado Cue res"alases so"re tu $ro$ia lengua0 durante a3os 'e to2ado las decisiones correctas co2o si Dueras tG0 2ientras Cue0 alegre2ente0 te creas Cue

eras tG Cuien lo 'aca- ?A'ora lo 'as estro$eado todo0 todo@ !sta"a llorando0 las l=gri2as corran $or sus 2eAillas>HiAa 2a >Aade C'allis entre el 1iento>0 s=canos de ste &-->IHi6a maG >le escu$i ella>- Toda1a no cono#co las $ala"ras $ara descri"ir lo Cue 'as $ensando 'acer2e o lo Cue 'as 'ec'o--- sin Cue te i2$ortara nada- No $uedo sal1arte 2=s0 $a$ato C'allis- Su 2irada recorri la 'a"itacin- >?Podis iros todos a 1uestros res$ecti1os inDiernos@ No os tengo 2iedo- Pero necesito tie2$o $ara crecer- Toda1a no s lo Cue so&Mol1i a 2irar a C'allis des$reciati1a2ente- >Has arruinado 2i o$ortunidad de crecer rica & $oderosa- Hue el de2onio te lle1eMol1indose0 desa$areci corriendo $or el $asillo- >AlgGn da >un grito 2ental le lleg d"il2ente a ,linB> ser incluso lo suDiciente2ente Duerte co2o $ara 1ol1er a $or ti!l 1iento 2uri lenta2ente a sacudidas- !n 2edio de la sua1e "risa0 ,linB $udo le1antarse & $al$ar sus 'eridas- Mio Cue S&l#en#u#eB 'a"a conseguido $ro4 teger su $ata rota- Su duro esCueleto la 'a"a sal1ado de cualCuier 'erida adicional0 de Dor2a Cue0 aunCue era la $ri2era de la 'a"itacin Cue 'a"a sido 'erida0 en realidad result ser la 2enos contusionada- Con la eBce$cin0 $or su$uesto0 de Pi$0 Cue se $os0 intacto $ero inCuieto0 so"re el 'o2"ro de ,linBEnica2ente la Duer#a del 1iento le 'a"a i2$edido 2atar a Ma'na'2iTeleen au# Rudenua2an se senta 2=s con2ocionada de lo Cue se atre1a a ad2itir>?Linda---0 Linda@ La 1igilante aca"a"a de reco"rar la conciencia>Alerta a la "ase0 a todo el 2undo- Ha& Cue 2atar a esa ni3a instant=nea2ente- !s una ade$ta>S---0 2ada2e >re$lic la 2uAer con 1o# gruesaSu 2eAilla derec'a esta"a sangrante & descolorida & 'aca $enosas 2uecas 2ientras se toca"a el codo i#CuierdoRudenua2an intent sonar conDiada>No 2e i2$orta Cu ti$o de trucos 2=gicos $ueda 'acer- Slo es una ni3a & no $uede ir a ningGn sitioCo2o en res$uesta0 un sordo estruendo lleg 'asta ellos unos 2inutos 2=s tarde $or los rotos $aneles de las 1entanas- Rudenua2an coAe a$resurada2ente 'asta la $ared trans$arente- ,linB ta2"in lleg all a tie2$o de 1er algo Cue0 a diDerencia de todos los Cue esta"an en la 'a"itacin0 no le sor$rendiSu trans"ordador0 & con l todas las es$eran#as Cue Cueda"an de esca$ar0 se e2$eCue3eca r=$ida2ente en el cielo al Dinal de la $ista de aterri#aAe0 una 2ota des1anecindose entre las ci2as de las 2onta3as>Puede---0 $uede $ilotar un trans"ordador >2ur2ura"a0 aso2"rado0 C'allis 'a"lando consigo 2is2o>TranCuilo0 Conda- CualCuiera $uede dirigir una na1e sincroni#ada $ara ace$tar rdenes 1er"ales- Aun as0 sola & a su edad-->Me 'a estado utili#ando- !lla0 utili#=ndo2e a m >continu C'allis ol1id=ndose de todo lo Cue le rodea"a- Sus oAos esta"an 'elados>- Todos estos a3os $ensando Cue era una $eCue3a tan encantadora--- ?N 2e 'a"a estado utili#ando@ Co2en# a rerse con Duer#a>IHuieres callarteJ >tu1o Cue gritar al Din Rudenua2anPero el 2ercader la ignor0 continu rodando $or el suelo rugiendo 'istrica2ente ante el 2ara1illoso truco Cue le 'a"an Augado- Cuando llegaron dos guardias $ara escoltarlo0 toda1a esta"a rindose,linB le en1idia"a- A'ora cuando le eAecutasen no sentira el ra&o- Si el 2undo de un 'o2"re se ta2"alea con Duer#a0 es el 'o2"re Cuien es destruido0 no el 2undo- Pri2ero 1er de re$ente a ,linB all & luego a Ma'na'2i- No0 ni todos los ca"allos del re& ni todos sus 'o2"res $odran reco2$oner de nue1o a Conda C'allis-

Rudenua2an es$er 'asta Cue la $uerta se cerr & des$us se derru2"0 eB'austa so"re un destro#ado soD=---0 uno de los $ocos Cue la 1iolencia inDantil de Ma'na'2i no 'a"a destruido- Se de"ati consigo 2is2a0 & Dinal2ente diAo: >Lla2ad a Riles- Tengo Cue 'acerlo>S0 2ada2e >contest LindaMo2ent=nea2ente ol1idados0 ,linB & S&l#en#u#eB descansaron & se curaron las 'eridas el uno al otro co2o 2eAor $udieron- Al rato0 un 'o2"re alto & 2usculoso entr en la 'a"itacin>Me lo 'an contado >diAo cortante2ente>- IC2o $udo suceder esto0 Rudenua2anJ Pi$ te2"l & ,linB coloc una de sus 2anos Duerte2ente so"re la 2ascotaSus $ro$ios sentidos te2"la"an- Algo Cue 'a"a sentido desde el 2o2ento en Cue aterri#aron se intensiDic con la $resencia del recin llegado>No $udo ser e1itado >\e deca Rudenua2an0 con un tono sor$rendente2ente 'u2ilde>- A$arente2ente0 la ni3a es una $sinica de ca$acidades desconocidas- Ha"a enga3ado 'asta a su $ro$io $adre>Lo Cue no de"a ser nada diDcil0 segGn lo Cue 2e 'an contado so"re el co2$orta2iento de C'allis- Nos ser= 2=s Gtil 2uerto >diAo la alta Digura0 1ol1indose $ara 'acer Drente a ,linB & a S&l#en#u#eB>- ISon stos los dos cauti1os Cue $enetraron en las deDensasJ >S>Procure Cue no se esca$en ta2"in0 si $uede >diAo la Digura>- AunCue si la ni3a esca$a $ara contar lo Cue 'a 1isto en este lugar0 no i2$ortar= lo Cue $ase con estos dos- Todo este enga3o est= e2$e#ando a Datigar2e--!ntonces se tir de la "ar"illa & se Cuit la caretaCuando el irritado no4'o2"re se 1ol1a $ara a"andonar la 'a"itacin0 un gorgoteante c'asCuido sali de S&l#en#u#eB- ,linB ta2"in esta"a agitado- A'ora sa"a lo Cue 'a"a estado 2olest=ndoles a l & a su 2ascota desde Cue 'a"an aterri#ado en este 2undo- No se trata"a slo de Cue el 'o2"re 'u"iese resultado ser un AAnn---0 $uesto Cue aCulla era una $osi"ilidad Cue 'a"a sos$ec'ado desde Cue 'a"a eBtrado la i2agen de Conda C'allis & Ulru4UAurr de la 2ente del re$til inDiltrado0 all= en la Tierra!ra $orCue conoca a este $articular AAnnPero el "arn Riidi %% nunca 'a"a $uesto sus oAos so"re ,linB0 Cue no tras$as en aCuella ocasin el radio del rece$tor de la $antalla tridi2ensional cuando el "arn les 'a"a $erseguido a "ordo de la na1e de MaBi2 MalaiKa0 'aca 2uc'os 2eses- Sin e2"argo0 ,linB &a 1iera en 2uc'as ocasiones aCuel Drgido & co2$leta2ente autocontrolado rostro & 'a"a odo de2asiadas a2ena#as $ronunciadas $or aCuella sua1e 1o#Riidi %% se 1ol1i desde la $uerta &0 $or un 2o2ento0 ,linB te2i Cue0 des$us de todo0 el aristcrata AAnn le 'u"iese reconocido- Pero slo se 'a"a detenido $ara 'a"lar otra 1e# con Rudenua2an>Ser= 2eAor es$erar Cue la ni3a no esca$e0 TeleenAunCue no da"a &a la i2$resin de o2ni$otencia total del $rinci$io0 la Dinanciera esta"a leAos de ser inti2idada>No 2e a2enace0 "arn- Tengo 2is $ro$ios recursos- Si Duese re$entina2ente ec'ada en Dalta0 $odra $onerle en una situacin diDcil>Mi Cuerida Rudenua2an >o"Aet l>- No la esta"a a2ena#ando- Nunca lo 'ara---0 'a sido de2asiado 1aliosa $ara nosotros---0 tanto usted co2o su ta0 antes Cue usted- No 2e gustara 1er a ningGn otro 'u2ano co2o socio del Mercado Co2Gn en este negocio- Pero si la ni3a esca$a0 entonces0 $or la arena Cue engendra la 1ida0 esta o$eracin tendr= Cue ser cancelada- Si un gru$o de segui2iento de la Iglesia llegase a descu"rir esta "ase & a1eriguara Cue 'a sido $arcial2ente Dundada & o$erada $or la ra#a i2$erial0 eso $odra ser1ir de $reteBto a una guerra- AunCue no tiene 2iedo0 el I2$erio $reDerira no a"rir las 'ostilidades Austo en este 2o2ento- Nos 1era2os o"ligados a destruir la 2ina & a "orrar toda 'uella de esta instalacin-

>Pero se necesitaran a3os $ara ree2$la#arla >se3al ella>Por lo 2enos 1arios >estu1o de acuerdo el "arn>- N eso slo en un c=lculo o$ti2ista- Su$onga2os Cue la Iglesia decidiera $atrullar este siste2a con Dortale#as tri$uladas0 en lugar de crdulos aut2atas- Nunca $odra2os 1ol1er>Lle1a usted ra#n >declar S&l#en#u#eB con satisDaccin>- Ninguna co2$a3a $ri1ada tiene suDicientes 2edios $ara enga3ar a una Dortale#a de la Iglesia- Sola2ente otro go"ierno es$acial co2o el I2$erio $odra 'acerlo!l "arn le dedic un saludo AAnn Cue sugera Cue aca"a"a de ganar una 1ictoria $rrica>Co2$leta2ente de acuerdo0 Ao1en da2a- Ni al I2$erio le $reocu$ara0 & s lo 'ara a una Dir2a $ri1ada0 Cue 1uestra Iglesia 'u"iese $uesto este 2undo "aAo $ro'i"icin- Lo Cue nos $reocu$a es Cue se encuentra dentro del territorio del Mercado Co2Gn- !l $eligro de Cue nos descu"ran &ace en las consecuencias di$lo2=ticas0 no en algGn i2aginario 2al Cue alguien de tu AerarCua locali#a aCu>INo 'a"is encontrado nada Cue AustiDiCue la cuarentena de este 2undoJ > $regunt ,linB0 en Cuien la curiosidad a'oga"a a la $rudencia>Nada0 2i Ao1en a2igo >re$lic el alto AAnn>- !s 'G2edo & Dro0 $ero $or lo de2=s 2u& 'os$italario,linB o"ser1 atenta2ente al "arn0 intentando $enetrar en aCuella 2ente calculadora0 sin Bito- Su err=tico talento se nega"a a coo$erar>IOs est=is arriesgando a una guerra interestelar slo $or ganar un $oco de crditoJ >IHu tiene el dinero de 2aloJ !l I2$erio $ros$era con l0 co2o 'ace 1uestro Mercado Co2Gn- Huin sa"e >diAo el "arn sonriendo>0 Cui#= 2i $arte en esto no la cono#ca ni 2i $ro$io go"ierno- Lo Cue el ar%a"y no 1e en la arena0 no le 2order=0 Ino es ciertoJ O e"is eBcusar2e a'ora0 $orCue se 'a esca$ado una ni3a Cue 2erece un escar2iento >el "arn se des1aneci $or la salidaHa"a docenas de $reguntas Cue ,linB $oda 'a"er 'ec'o al aristcrata AAnnSin e2"argo0 aunCue el "arn no dio se3al alguna de reconoci2iento al contestar a la sencilla $regunta0 sie2$re eBista el $eligro de Cue0 en una con1ersacin eBtensa0 ,linB deAase esca$ar alguna Da2iliaridad sin darse cuenta- Si el AAnn llega"a a sos$ec'ar Cue ,linB se encontra"a entre los Cue le 'a"an arre"atado a l & al I2$erio el /rang0 'aca 1arios 2eses0 1i1iseccionara al Ao1en con inDinita lentitud- !ra 2eAor no arriesgarsePer2anecieron all es$erando 2ientras Teleen se reco"ra"a tanto de la $rue"a de la Duga de Ma'na'2i co2o del trau2a de enDrentarse con el enDadado "arn- ,linB o"ser1 $or una 1entana rota c2o un distante & escondido ascensor ele1a"a de la $ista de aterri#aAe dos grandes trans"ordadores 2ilitares- Un Gnico 1e'culo0 sin duda conteniendo a Riidi %%0 se a$roBi2 a una de las na1es & 1arias Diguras corrieron 'acia las na1es en es$eraUna 1e# el 1e'culo de su$erDicie se 'u"o a$artado0 los dos trans"ordadores se lan#aron tronando al cielo0 donde $ro"a"le2ente se encontraran con $or lo 2enos una na1e de guerra AAnn- Ma'na'2i o"tu1o una "uena 1entaAa0 $ero sa"a Cue la na1e Cue 'a"a alCuilado nunca $odra esca$ar0 ni siCuiera de una $eCue3a na1e 2ilitar- Pero la 2ente de la 2uc'ac'a era co2o un reactor en Duga0 & era i2$osi"le $redecir de lo Cue sera ca$a# "aAo una $resin suDiciente- ecidi Cue el "arn 'ara "ien en cuidarseA$art=ndose de la 1entana0 ,linB c'arl en tonos "aAos con S&l#en#u#eBA2"os intenta"an encontrar alguna ra#n $ara la $resencia de los AAnn all- !lla ta2$oco crea la indiDerente $retensin del "arn de estar en aCuel 2undo 2era2ente $or $ro1ec'o econ2ico- Los AAnn 'a"an sido los ene2igos $ri2ordiales del Mercado Co2Gn desde su naci2iento- Nunca a"andona"an la "GsCueda0 sigilosa $ero incesante0 de una nue1a Dor2a de acelerar su destruccin & $reci$itar lo Cue crean ser su destino de go"ernar el cos2os & las ra#as PinDerioresOTena Cue 'a"er alguna ra#n 2=s $roDunda en relacin con aCuellas Gnicas

$iedras de 5ano0 aunCue ninguno de ellos $udiese $ensar en una teora 1ia"le#n $harce J9 !i!a una mu6er llamada Amasar que era ampliamente celebrada por su sabidura. Sin embar'o, en aquel momento adoptaba un aire de ebrio (*tasis, mientras dis&rutaba de la belle"a del ob6eto que sostena. Adorada por sus se'uidores y respetada por sus oponentes, habla sido la representante permanente del Hemis&erio Septentrional de $harde J9 durante dos d(cadas en el 0ercado Com2n. Su mente nunca descansaba en su b2squeda de soluciones o respuestas a las pre'untas y traba6aba durante tanto tiempo que a!er'on"aba a cole'as y ayudantes, a los cuales doblaba en edad. Actualmente ostentaba el puesto de Se'unda Conse6era a car'o de $eora :iplom1tica en el propio Conse6o. Como tal, estaba en una posici)n donde in&lua &uertemente el rumbo de la poltica e*terior del 0ercado Com2n. :eberla estar estudiando la transcripci)n de la pr)*ima a'enda, pero en su &u'ar, su mente estaba ocupada con la ma'ni&icencia que imbua el ob6eto que tena en la mano. Ademes, en la mayora de las cuestiones que habra que !otar en el Con'reso, su mente ya haba decidido. Como un conse6ero respetado, su conse6o sera una poderosa in&luencia. S en este asunto, no en este otro, apoyando de esta &orma determinada propuesta= no abandonar este asunto, no ceder en aquel particular punto...= la lista era lar'a. Su mente se concentr) en otra cosa. Amasar cerr) el !isor que haba estado &uncionando en blanco durante !arios minutos. Reclin1ndose en su silla, continu) mirando abstradamente la brillante irre'ularidad del ob6eto de su escritorio. 0aana embarcara para el encuentro anual del Conse6o. #l lu'ar de reuni)n se di!ida entre las dos capitales del 0ercado Com2n, la $ierra e Hi!ehom. #ste ao la capital del mundo thran* sera el empla"amiento. Prometa ser una sesi)n absorbente y estimulante y la esperaba con anhelo. Se !otaran !arios asuntos de importancia !ital, incluyendo medidas relati!as a aquellos mal!ados asesinos, los AAnn. #n el Conse6o habla quien crea en la moderaci)n y apaci'uamiento de los reptiles, Ipero no ellaG Pero ;por qu( preocuparse ahora por tales cosas< 0o!i(ndose como en un sueo, abri) el ca6)n central de su escritorio para comprobarlo por 2ltima !e". $odo estaba all@ las credenciales diplom1ticas. las con&irmaciones de la reser!a, documentaci)n y cintas de in&ormaci)n. S, aquel ao iba a ser una sesi)n interesante. $oda!a reluca de placer cuando meti) la mano en el ca6)n m1s ba6o de la derecha, sac) la pequea y li'era pistola y pul!eri") aquella cosa tan insidiosa? mente seducti!a antes de !olarse la cabe"a. #l aparente suicidio &ue archi!ado por el o&icial local y con&irmado por o&iciales del 0ercado Com2n como otro de aquellos sucesos ine*plicables que peri)dica? mente a&li'en hasta a los estables seres humanos. Cualquier cosa podra haber sido la causa. Poca se'uridad, poco dinero, &alta de cario... A demasiado de una clase de belle"a especialmente mortal. >Una ni3a aso2"rosa >diAo Dinal2ente Teleen au# Rudenua2an0 interru2$iendo su c'arlaLos conte2$l0 & co2ent: >!ste $arece ser el da de los ni3os $oco 1ulgaresAnte el 'osco silencio de sus cauti1os0 se encogi de 'o2"ros & 2ir $or los $aneles>Sa"a Cue de"a 'a"er algGn 2oti1o $ara odiar a esa 2ocosa con tanta Duer#a- AunCue ad2ito Cue 2e enga3 $or co2$leto- Me $regunto $or cu=nto tie24 $o 'a"r= estado 2ani$ulando a C'allis $ara conseguir sus $ro$ios Dines>SegGn lo Cue ella diAo0 toda su 1ida consciente >a ,linB le $areca una

"uena idea 2antener en otro lugar la atencin de la 2uAer>- IMas a 2atarnos a'ora o 'as decidido creer2eJ >!l Cue os 2ate no tiene nada Cue 1er con tu 'istoria0 ,linB >eB$lic ella>0 aunCue C'allis $arece 'a"erlo conDir2ado- Tengo todo el tie2$o Cue Cuiero $ara li"rar2e de ti- Toda1a te encuentro una no1edad >le 2ir a$reciati1a2ente>!res un 2anoAo de contradicciones interesantes & diDcil de clasiDicar- No esto& segura de Cue eso 2e guste- Tiendo a sentir2e Drustrada ante algo Cue no entiendo- !so es $eligroso0 $orCue $odra ter2inar 2at=ndote en una ra"ieta & eso slo 2e Drustrara 2=s $orCue 2oriras con todas las res$uestasONo0 creo Cue es$erar a Cue regrese el "arn antes de 'acer nada irre1ersi"le con 1osotros dos >les ense3 sus "lancos dientes>- 4os AAnn son 2u& aDicionados a des$eAar las contradiccionesS&l#en#u#eB se incor$or so"re sus $atas & se $al$ la 'erida- Hasta Cue aCuello curase tendra Cue arrastrarse so"re tres eBtre2idades- Mir a la Dinanciera con oAos "rillantes---0 siendo los oAos co2$uestos es$ecial2ente adecuados $ara "rillar>Tra"aAar as con los ene2igos Aurados de nuestras es$eciesRudenua2an no se sinti de2asiado i2$resionada- >Tanta oDensa $or un $oco de dinero >2ir re$ro"adora2ente a la t'ranB>- Los AAnn 2e 'an dado la eBclusi1a de la distri"ucin de la $iedra en el interior del Mercado Co2Gn- A su 1e#0 &o les $er2ito lle1arse un $orcentaAe de la $roduccin- Su2inistro gran $arte de los eCui$os $ara la eBtraccin & ellos neutrali#aron las Dortale#asOHe con1ertido a !2$resas Nua2an0 a'ora Rudenua2an0 en una e2$resa 2=s Duerte de lo Cue nunca 'a sido0 2=s de lo Cue lo era "aAo 2i ta- He2os descu"ierto el Gnico &aci2iento de las $iedras0 Cue $arece ser una 2utacin 2ineralgica aislada- !n un $la#o de cinco a die# a3os nos 2arc'are2os de aCu 1oluntaria2ente0 sin Cue la Iglesia se 'a&a enterado de nada & sin 'a"er $erAudicado en a"soluto al Mercado Co2Gn- Para entonces0 Rudenua2an estar= en una $osicin Dinanciera in1enci"le- N creo Cue 2i ta0 oAal= se $udra en el li2"o0 lo 'u"iese a$ro"ado-->Creo Cue te est=s cegando a ti 2is2a >inter1ino ,linB>0 1oluntaria2ente!n lo Cue se reDiere al I2$erio 'a& 2uc'o 2=s en todo esto Cue un $eCue3o 2ontn de dineroRudenua2an le 2ir con curiosidad>IHu te da derec'o a decir algo asJ >Antes de 1enir aCu estu1e en los cuarteles generales ad2inistrati1os de la Iglesia- urante ese tie2$o0 un AAnn con 2=scara CuirGrgica >$arecida0 aunCue algo 2=s co2$licada Cue la Cue lle1a"a el "arn> intent introducirse all en el centro de 2ando- es$us de 2atarse a s 2is2o0 encontr $ol1o cristalino es$arcido so"re todas sus entra3as- Podra $roceder de una $iedra de 5ano $ul1eri4 #ada>Pero los dardos de cristal Cue lle1a"a--- >le record S&l#en#u#eB>Podran 'a"er sido Da"ricados con la $ro$ia $iedra >le diAo l>- INo se te 'a ocurrido esoJ INo sera una coartada 2ara1illosaJ Se 1ol1i $ara 2irarla>No creo Cue ese inDiltrado se 2atase a s 2is2o $ara e1itar ser interrogadoNo se $uede do"legar a un AAnn- Creo Cue la eB$losin era $ara destruir lo Cue esta"a lle1ando---0 una $iedra de 5ano>IPero $ara CuJ >se $regunt ella>- IPara so"ornar a alguienJ >No lo creo---F $ero toda1a no esto& seguroToda1a no>Co2o si 2e i2$ortase un "ledo lo Cue le $asase a la Iglesia >a3adi Rudenua2an0 'aciendo un gesto de ascoS&l#en#u#eB res$ondi con gran dignidad>La Iglesia es todo lo Cue se inter$one entre la "ar"arie & la ci1ili#acin>Ma2os0 Cuerida0 ICu diran los re$resentantes del Mercado Co2Gn si o&esen esoJ Parecen considerarse a s 2is2os los guardianes de las reali#aciones

'u2anB>!l Mercado Co2Gn slo resiste $orCue est= res$aldado $or los incorru$ti"les est=ndares de la Iglesia Unida>Ha& alguien a Cuien 2e gustara encontrar >re#ong la Dinanciera0 2o1indose en su soD=>- Un incorru$ti"le>A 2 ta2"in >ad2iti ,linBS&l#en#u#eB salt so"re l>I!n Cu lado est=s0 ,linBJ Los Dinos ca"ellos de la $arte $osterior de su antetraB esta"an eri#ados>No lo s >re$lic l con senti2iento>- Toda1a no 'e estudiado todos los eBtre2os con suDiciente deteni2iento>IOs gustara 1er la 2inaJ >$regunt Teleen re$entina2ente>Muc'si2o >ad2iti lS&l#en#u#eB $areca indiDerente0 $ero $oda $erci"irse su inters>Mu& "ien >decidi la 2uAer0 a$arente2ente siguiendo un i2$ulso>Linda--- >Un 1e'culo0 2ada2e0 IguardiasJ >Slo un conductor & otro 2=s- La 2aci#a guardaes$aldas $areca insegura- >Mada2e0 Icreis Cue---J Rudenua2an 'i#o a un lado sus o"Aeciones- Huera dese2"ara#arse de los inCuietantes aconteci2ientos de la tarde- Presu2ir & 1anagloriarse sera una eBcelente tera$ia>Te $reocu$as de2asiado0 Linda- IAdonde $odran irJ Su trans"ordador 'a sido ro"ado0 el "arn 'a cogido nuestro carguero0 & ese 2undo se 'ace $rogresi1a2ente 2enos 'os$italario0 1a&an en la direccin Cue 1a&an- No se esca$ar=n> e acuerdo >concedi ,linB>- Ade2=s0 2i co2$a3era tiene un 2ie2"ro 'erido>IPor Cu 'a"ra de i2$ortarte esoJ >diAo S&l#en#u#eB des$reciati1a2ente!l se 1ol1i0 enDadado>PorCue a $esar de todo lo Cue 'a $asado0 Cue en gran $arte la2ento0 2e i2$orta lo Cue te suceda---0 ?lo Cuieras creer o no@ S&l#en#u#eB se Cued 2ir=ndole 2ientras l se aleAa"a de ella0 2etiendo las 2anos en los "olsillos de su traAe- !sCue2as de seguridad0 cronoDsica arCueo4 lgica---0 todo $areca sencillo al lado de este i2$enetra"le 2uc'ac'o- Hui#= no la 'u"iese consolado sa"er Cue0 en distintos grados0 su o$inin era co2$artida $or las otras dos 2uAeres de la 'a"itacinSin duda ,linB resultara 2=s D=cil de co2$render si se 'u"iese co2$rendido a s 2is2o---

Captulo X

!l 1e'culo rec'in sua1e2ente0 "ien aDinado co2o esta"a0 2ientras ascenda $or un sendero en la ladera cu"ierta $or un ar"usto "aAo $arecido al "re#o- ,linB se ec' 'acia atr=s & 2ir $or el trans$arente teAado- 5usta2ente detr=s de los ediDicios de la 2ina0 la 2onta3a se 'aca casi 1ertical0 ele1=ndose otros <-;77 2etros $or enci2a del lago!n aCuel 2o2ento0 ni el incre"le $aisaAe0 ni sus 2alas $ers$ecti1as actuales0 ni los ocasionales & si"ilantes ge2idos de dolor de S&l#en#u#eB0 atraan su atencin- !n su lugar0 su 2ente esta"a en aCuella cinta ro"ada Cue $oda contener la $ri2era $arte de su 1ida- !n su 2ente0 la cinta se 'alla"a toda1a unida ineBtrica"le2ente con Conda C'allis0 Cue &a no 'uira 2=s,linB &a 'a"a 1isto los suntuosos aloAa2ientos4oDicinas Cue ocu$a"a Teleen au# Rudenua2an- Sin duda0 C'allis $ose& una c=2ara si2ilar0 aunCue algo 2enos eBtensa0 en el co2$leAo detr=s de ellos---0 $ro"a"le2ente en el 2is2o ediDicio- Las 'a"itaciones de C'allis seran 1aciadas $ronto0 & sus eDectos retirados0 de Dor2a Cue aCuel es$acio $udiese dedicarse a nue1os usos- Pero de 2o2ento no ca"a duda de Cue esta"an cerradas & tranCuilas--- inclu&endo aCuella cinta tan $enosa2ente cercanaSi aCuella 1ers=til 2uAer $udiese ser $ersuadida $ara Cue les 2antu1iese con 1ida durante un tie2$o0 Cui#= tu1iese la o$ortunidad de 1er lo Cue 'a"a en la "o"ina ro"ada- AunCue si ella su$iese lo deses$erada2ente Cue l desea"a aCuello0 $odra disol1erla lenta2ente en una Duente con =cido ante sus oAos!ra una 2edida de su 2egalo2ana0 o de su conDian#a0 Cue 'u"iese ordenado la 2uerte de C'allis- Alguien tendra Cue to2arse un sin Din de 2olestias $ara encu"rir su desa$aricin---0 aunCue sus su"ordinados en la co2$a3a no o"Aetaran nada- Los agentes de Rudenua2an no tendran $ro"le2as en locali#ar a 1arios su$er1i1ientes ansiosos de to2ar las riendas del $oder en sus 2anos0 & sin 'acer $reguntas- Ade2=s0 las acti1idades $ri1adas de C'allis eran de una naturale#a tal co2o $ara desalentar cualCuier in1estigacin de2asiado $roDunda- Un 'o2"re dedicado a hobbies tan desagrada"les tena 2uc'as $ro"a"ilidades de un Dinal "rusco e ines$erado,linB se $regunt si la 2ente del 2ercader Duncionara toda1a lo suDiciente co2o $ara la2entar la sencilla Dor2a de su desa$aricin- Sin duda 'a"a conce"ido una des$edida $ara s 2is2o de grandiosa de$ra1acin!l 1e'culo se detu1o al ni1el de la $arte 2=s "aAa de los rectilneos & relucientes ediDicios 2et=licos- !sta"an construidos so"re una #ona 2=s o 2enos $lana Cue 'a"a sido eBca1ada en el Dlanco de la 2onta3a- Sus$endidos a 2a&or altura0 una serie de arcos cuadrados de 2etal 'orada"an las $aredes rocosas co2o aguAas 'i$odr2icas $lateadas sor"iendo sangre de una "allena- esde el interior de la estructura0 el claro aire de la 2onta3a lle1a"a a los Cue llega"an el $esado Pca4ranK0 ca4ranKO de la incansa"le 2aCuinariaUn guardia0 Cue $oda o no 'a"er sido tan 'u2ano co2o $areca0 salud

des$reocu$ada2ente 2ientras entra"an en la estructura>!l ediDicio eBterior en Cue esta2os a'ora >eB$lic Rudenua2an> aloAa todo el eCui$a2iento $ara el la1ado & la clasiDicacinSe3ala"a constante2ente a un lado & otro 2ientras $enetra"an en el ediDicio>!sta instalacin 'a costado una cantidad incre"le de crditos---0 una gota di2inuta cuando se co2$ara con el $ro1ec'o Cue o"tendre2os>Toda1a no entiendo $or Cu los AAnn te necesitan tanto >le diAo ,linB anotando todo con la 2irada "aAo el su$uesto de Cue el conoci2iento es la li"ertad >- Particular2ente0 $uesto Cue son los Gnicos res$onsa"les de inutili#ar las Dortale#as>Crea Cue eso &a 'a"a Cuedado claro >diAo ella>- !n $ri2er lugar0 el Mercado Co2Gn es un 2ercado 2uc'o 2a&or $ara las ge2as Cue el I2$erio- !llos no $ueden co2erciali#ar su $arte eBce$to a tra1s de un agente 'u2ano---0 &oPero lo 2=s i2$ortante0 segGn &a eB$lic el "arn0 es Cue este 2undo se 'alla dentro de los l2ites del Mercado Co2Gn- AunCue se encuentra relati1a2ente aislado0 'a& cierto nG2ero de otros $lanetas del Mercado Co2Gn0 'a"itados & Drecuentados0 ade2=s de nu2erosas estaciones 2onitoras auto2=ticas entre esto & el 2undo 'a"itado 2=s $rBi2o $erteneciente al I2$erio- Los tcnicos AAnn necesitan un sal1oconducto Cue las na1es de la Co2$a3a Rudenua2an $ro$or4 cionan D=cil2ente,linB0 recordando sG"ita2ente la $ersecucin de Ma'na'2i $or el "arn0 $regunt: >I!ntonces no 'a& na1es 2ilitares i2$eriales en esta #onaJ Rudenua2an $areci sor$renderse ante la ingenuidad de ,linB>ICrees Cue el "arn est= locoJ .astara con el descu"ri2iento de una sola na1e de ese ti$o & este cuadrante del es$acio "ullira con na1es de guerra del Mercado Co2Gn- !l "arn >le inDor2 con 'osCuedad> es "astante 2=s astuto de lo Cue se considera nor2al2ente a los AAnnTan astuto0 $ens ,linB con senti2ientos encontrados0 Cue $odra 'a"erse $asado de listo- Si esta"a $ersiguiendo a Ma'na'2i en un carguero0 en lugar de en un destructor o una Dragata0 Cui#= ella $udiese eludirle des$us de todo- No es Cue l estu1iese seguro de desear Cue aCuel $reco# talento esca$ase0 $ero $or lo 2enos una alegre $ersecucin $odra $rolongar "astante tie2$o la ausencia del "arn de Ulru4UAurrTenan Cue resol1er la situacin antes de Cue eso sucediese & el "arn regresase- No1edad o no0 ,linB no $ensa"a Cue el aristcrata AAnn tolerase su continuada $resencia ni la de S&l#en#u#eB- Si 'a"a una conDrontacin entre l & Rudenua2an0 ella los 'ara eAecutar a los dos sin $ensarlo 2=s0 $ara a$lacar a su socioAunCue Rudenua2an $oda ser inDluenciada $or el 'alago & el entreteni2iento0 ,linB no se 'aca ilusiones so"re su 'a"ilidad $ara 2ani$ular al "arn de la 2is2a Dor2a>Teleen >co2en# ausente2ente>0 I'as 1isto---J !lla se 1ol1i airada0 con 1o# 'elada & eB$resin oscura>No 2e lla2es as o 2orir=s 2uc'o antes de lo Cue $iensas- Te dirigir=s a 2 co2o 2ada2e Rudenua2an0 o la $rBi2a Dor2a en Cue 2e di1ertir=s ser= con el ruido Cue 'aga tu $iel al arranc=rtela de la es$alda>Lo siento---0 2ada2e >se discul$ $rudente2ente>- IToda1a insiste en Cue el Gnico inters de los AAnn en la $iedra de 5ano es DinancieroJ !ra consciente de Cue S&l#en#u#eB le esta"a 2irando DiAa2ente>Otra 1e# con eso- S0 $or su$uesto Cue as es> ga2e--- IHa 1isto alguna 1e# a algGn AAnn0 el "arn $or eAe2$lo0 utili#ando un rece$tor ceD=lico $ara o"tener es$ect=culos con las $artculas del interior de los cristalesJ >No >ella no $areca inCuieta $or la idea>- !sta es una a1an#adilla 2ineraACu no 'a& 'edonistas ni ociosos>ITiene usted aCu un rece$tor ceD=licoJ >S-

>N C'allis--- su$ongo Cue ta2"in- Los es$ect=culos con coloides $arecen 'a"er sido una de sus o"sesiones Da1oritas>S0 aunCue no la Gnica >diAo ella0 arrugando la "oca con asco>IHu 2e dice del "arnJ Su$ongo Cue disDruta con las ge2as>!l "arn Riidi %% >anunci ella con seguridad> slo tiene ca"e#a $ara los negocios & las cosas 2ilitares- !n alguna ocasin le 'e 1isto relaA=ndose con alguna di1ersin AAnn0 $ero nunca con una $iedra de 5ano>IN los otros AAnn de i2$ortancia & rango aCuJ >No0 todos est=n co2$leta2ente a"sortos en sus Dunciones- IPor Cu tienes tanta curiosidad en sa"er si alguna 1e# 'e 1isto a alguno de los re$tiles usando una ge2aJ >PorCue >diAo ,linB $ensati1a2ente> no creo Cue $uedan 'acerlo- No s lo Cue 'ace el "arn con las ge2as Cue su$uesta2ente est=n destinadas a la 1enta en el interior del I2$erio0 $ero esto& seguro de Cue no son destinadas a la di1ersin de los AAnn adinerados- Posi"le2ente $ara $ro$sitos de so"orno en el Mercado Co2Gn---0 eso no lo 'e decidido toda1aOLa 2ente de los AAnn es distinta a la de un 'u2ano0 o un t'ranB >continu l>- No necesaria2ente inDerior0 $ro"a"le2ente su$erior en algunos as$ectos0 $ero diDerente- He ledo un $oco so"re ello & no creo Cue sus cere"ros $rodu#can los i2$ulsos a$ro$iados $ara 'acer Duncionar una $iedra de 5ano- Podran agitar & re2o1er la sus$ensin coloidal0 $ero nunca agru$arla en algo reconoci"le>Real2ente >2ur2ur Rudenua2an a la conclusin de aCuella $eCue3a conDerencia>0 ICu es lo Cue te 'ace un eB$erto en tales asuntosJ >Tengo grandes oreAas >re$lic ,linB!ra 2eAor Cue ella continuase to2=ndole $or alguien Cue adi1ina"a al a#ar Cue $or un $ensador Cue calcula"a> e acuerdo0 su$n Cue ellos no $ueden 'acer Duncionar las $iedras en la Dor2a Cue nosotros $ode2os >ella se encogi de 'o2"ros con indiDerencia>- La "elle#a de la ge2a continGa siendo insu$era"le>Cierta2ente >concedi l>0 I$ero 'asta el $unto de AustiDicar esta es$ecie de arriesgada in1asin del territorio del Mercado Co2GnJ Maldita sea si creo Cue los AAnn a2en tanto la "elle#a- !stas $iedras est=n siendo usadas contra el Mercado Co2Gn0 contra nuestras es$eciesRudenua2an no contest0 decidiendo ignorar lo Cue no $oda reDutar- Se 'a"an introducido $roDunda2ente en los ni1eles 2=s ele1ados del ediDicio- Un alto AAnn se les acerc0 su disDra# CuirGrgico $erDecto0 eBce$to Cue a'ora ,linB sa"a lo Cue oculta"a & era ca$a# de reconocer al re$til Cue 'a"a de"aAo>!se es Mee1o ,,L% >les inDor2 Rudenua2an0 conDir2ando la adi1inan#a de ,linB>- !s el segundo AAnn en el 2ando & el asistente del "arn- !s ta2"in un eBcelente ingeniero0 a cargo de toda la o$eracin de eBtraccin aCuMir a ,linB llena de conDian#a>He $ensado un $oco so"re tus acusaciones &0 Isa"es lo Cue 'e decididoJ > sonri>- Me i2$orta un "ledo lo Cue 'agan los AAnn al Mercado Co2Gn con su $arte de las $iedras0 en tanto Cue no interDiera con 2i negocio>!so es lo Cue $ens Cue i"as a decir >la 1o# de S&l#en#u#eB lle1a"a un des$recio Cue slo $ueden i2$licar los tonos aguda2ente cortantes de un t'ranB,linB $ens Cue era idiota $oner de 2al 'u2or a su 1aria"le anDitriona0 $ero sta no $areci 2olestarse- !n todo caso0 $areca co2$lacida de 1er a uno de sus cauti1os tan enDadado>INo es agrada"le Cue las ideas $ro$ias se 1ean conDir2adasJ >se 1ol1i al recin llegado>- Saludos0 Mee1o,linB a$ro1ec' la o$ortunidad $ara estudiar con detalle la caracteri#acin del re$til- Si una na1e de Rudenua2an Duese detenida $or ins$ectores del Mercado Co2Gn0 duda"a de Cue algGn o"ser1ador casual $udiese distinguir un disDra# tan cuidadosa2ente ela"oradoPero si alguien i"a a 2irar de cerca0 los oAos eran una 2ortal traicin- PorCue Mee1o ,,L%0 co2o el "arn0 co2o todos los AAnn0 tena un do"le $=r$ado- Un $ar$adeo re1elara Cue la 2ente tras aCuellos oAos no era 'u2ana-

>ISon stos los Cue consiguieron $asar la 1igilancia de las Dortale#asJ > $regunt el teniente AAnn0 2irando a S&l#en#u#eB & a ,linB>!stos dos Austa2ente0 s >le diAo Rudenua2an- Mee1o $areca aDa"le2ente curioso- > I!ntonces $or Cu est=n 1i1os toda1aJ S&l#en#u#eB se estre2eci otra 1e#0 a'ora a causa de la indiDerencia total2ente in'u2anB de aCuella 1o#>Por a'ora0 2e di1ierten- N cuando el "arn 1uel1a Cui#= tenga Cue 'acerles algunas $reguntas l 2is2o- !l "arn es un interrogador 2=s eDiciente Cue &o- Cue tiendo a ser i2$acienteUn "aAo gorgoteo de re$til sali del ingeniero>Na 'e odo lo de la ni3a- Irritante0 una 2ala suerte- AunCue no 'a& necesidad de $reocu$arse- !l "arn ter2inar= con ella antes de Cue $ueda $onerse en contacto con eBtra3os- Su eDiciencia se eBtiende a otras =reas0 ade2=s de los interrogatoriosSonri 2ostrando unos Dalsos dientes 'u2anos colocados en una Dalsa 2and"ula 'u2ana- ,linB a$enas $udo distinguir en el Dondo de la "oca a"ierta el "rillo de los 1erdaderos dientes0 2uc'o 2=s aDilados>Te di1ierten---0 es curioso >ter2in el ingeniero con un gesto Cue ,linB no Due ca$a# de inter$retar- Su actitud sugera Cue di1ertirse des$reocu$ada2ente era algo tan eBtra3o $ara l co2o nacer adultoSin e2"argo0 la curiosidad era un rasgo Cue los AAnn s co2$artan con sus ene2igos- Mee1o les aco2$a3 2ientras Rudenua2an les conduca $or el resto del co2$leAo>!l la1ado & la se$aracin tienen lugar a"aAo- !l $uli2ento & la li2$ie#a de las i2$ure#as de la su$erDicie se reali#a aCuIndic una serie de c=2aras des$ro1istas de $uertas de donde e2ergan sonidos 2usicales>ISon todos AAnn aCu eBce$to tG & tu guardaes$aldasJ >$regunt sardnica2ente S&l#en#u#eB>O'0 no- So2os casi 2itad & 2itad- !n nuestra cari3osa sociedad 'a& un nG2ero sor$rendente de 'u2anB con talento $ara Cuienes los $ro"le2as de la 1ida cotidiana resultan de2asiado Duertes- Han sido i2$ulsados $or una autoridad insensi"le a "uscar tra"aAos 2arginales & de 2ala Da2a- La su$er1i1encia $uede 2=s Cue cualCuier escrG$ulo Cue $udieran tener so"re cosas tan intangi"les co2o la Lealtad a la $ro$ia es$ecie>Su$ongo Cue ninguno de ellos sale con 1ida de este 2undoRudenua2an $areci sor$renderse genuina2ente>He2"ra ridcula---0 eso no sera "ueno $ara el negocio- O'0 no Cuiero decir Cue nosotros les ins$ire2os lealtad- Para la 2a&or $arte de los Cue tra"aAan aCu ese tr2ino no tiene &a signiDicado0 o no estaran aCu- CualCuiera de ellos 1endera de "uena gana la inDor2acin de esta instalacin ilegal en el 2o2ento en Cue les $ro2etiesen el $erdnOCon su conoci2iento & consenti2iento0 e2$lea2os un la1ado 2ental selector Cue li2$ia su cere"ro de todos los recursos de su estancia aCu- Les deAa con la sensacin0 ligera2ente inc2oda0 de Cue 'an $asado $or un largo $erodo de inconsciencia- !so & sus recientes & re$letas cuentas "ancarias nos aseguran de Cue no re1elar=n nuestra $resencia aCu>!l la1ado cere"ral >2usit0 con2ocionada0 S&l#en#u#eB> est= $ro'i"ido eBce$to $ara los 2dicos de alto orden en la Iglesia o en el Mercado Co2Gn0 & eso slo en casos de e2ergenciaRudenua2an sonri>Tienes Cue acordarte de a3adir eso a tu inDor2e!ntraron en una larga 'a"itacin & la te2$eratura "aA Duerte2ente>Ire2os $or el taAo $rinci$al >eB$lic ella0 se3alando largas estanteras de 1olu2inosos ro$aAes colgando all cerca- S&l#en#u#eB 1io Cue un "uen nG2ero de ellos esta"an dise3ados $ara los t'ranB>IPensa"as Cue tus $reciosos $ri2os eran in2unes a la atraccin del dineroJ >la $inc' Rudenua2an>- Ninguna es$ecie se li"ra de la a1aricia0 ni3a-

>No 2e lla2es ni3a >diAo sua1e2ente S&l#en#u#eBLa contestacin de Rudenua2an no era la Cue ,linB 'u"iese es$erado---0 Due la $ri2era risotada 1erdadera Cue le 'a"an odo- Se a$o& en su "astn0 2edio a'og=ndose- Unos tra"aAadores curiosos se 1ol1ieron a 2irarlos 2ientras $asa"an>Te lla2ar 2uerta si lo $reDieres >declar Dinal2ente la DinancieraSe3al 'acia las largas Dilas de traAes>A'ora $oneos uno de esos---0 'ace "astante Dro dentro de la 2onta3aes$us de e2"utirse en los atuendos $rotectores0 siguieron al ingeniero AAnn & a la 2uAer $or una a2$lia a1enida rectangular- !l 2etal $ronto cedi el $aso a la roca desnuda- Sencillos arcos de durallo&0 regular2ente es$aciados0 a&uda"an a sostener el tec'o!l traAe tr2ico de ,linB esta"a $arcial2ente a"ierto0 $er2itiendo Cue una $eCue3a ca"e#a de re$til o"ser1ase el eBterior0 con oAos Cue no $ar$adea"an 2ientras ins$ecciona"an el 'elado a2"iente eBterioro"les Dilas de tu"os lu2inosos Cue relucan "rillante2ente $ro&ecta"an una constante ilu2inacin so"re el tGnel>!sta seccin 'a sido agotada &a >eB$lica"a Rudenua2an>- Las $iedras se encuentran en un Diln Cue $enetra 'ori#ontal2ente en la 2onta3a,ueron 2=s des$acio>Ha& 1arios taAos adicionales & su"sidiarios siguiendo Dilones 2=s $eCue3osAlgunos 1an ligera2ente $or enci2a0 otros $or de"aAo de nuestra $osicin actualMe 'an dic'o Cue ?as ge2as se Dor2an en de$sitos ocasionales en el interior de roca 1olc=nica Cue estu1o en un tie2$o llena de gas- Una co2"inacin $oco corriente de $resin & calor $roduAo las $iedras de 5anoPLas $ro$ias ge2as se encuentran entre un ti$o de 2aterias distintas al resto de la 2onta3a0 co2o los dia2antes entre la Ki2"erlita de la tierra & los cr=teres arcos iris de .ronina Cue se eB$lotan en !1oria- !n todo caso eso es lo Cue 2e dicen 2is ingenierosIgnorando su $osesi1a reDerencia a l0 Mee1o 'i#o un "rusco gesto de asenti2iento>As es- !Ae2$los si2ilares de Dor2aciones aisladas de $iedras se encuentran dentro de los l2ites del I2$erio0 $ero nada tan $oco co2ente co2o estoAlgo cosCuille la 2ente de ,linB & se encontr escudri3ando los oscuros recodos del tGnel>Alguien se est= acercando >anunci Dinal2enteRudenua2an se 1ol1i $ara ec'ar un 1ista#o0 & des$us co2ent $ere#osa2ente: >Unos cuantos nati1os nada 2=s- Son ti$os $ri2iti1os0 $ero lo "astante inteligentes $ara ser "uenos tra"aAadores 2anuales- No tienen 'erra2ientas0 ni ci1ili#acin0 ni lenguaAe0 eBce$to $or unos cuantos gru3idos e i2itaciones de las $ala"ras 'u2anas- Ni siCuiera usan un 2ni2o de 1esti2enta- Su Gnica credencial de una rudi2entaria inteligencia $arece ser las sencillas 2odiDicaciones Cue reali#an en las ca1ernas donde 'a"itan---0 rodar las $iedras 'acia delante $ara 'acer una entrada 2=s $eCue3a0 eBca1ar 2=s $roDunda2ente en el interior de la colina0 & cosas as- Hacen el tra"aAo 2anual 2=s $esado $ara nosotros & tienen cuidado con las $iedras Cue descu"renPHe2os si2$liDicado el eCui$o de $ros$eccin $ara su uso- Su $iel es "astante gruesa0 de Dor2a Cue el Dro en el interior de la 2onta3a no $arece 2olestarles0 lo Cue es una suerte $ara nosotros- Aun con traAes tr2icos sera diDcil $ara los 'u2anos e i2$osi"le $ara los AAnn seguir tra"aAando en el &aci2iento de $iedras0 considerando lo $roDunda2ente Cue el tGnel se introduce a'ora en la 2onta3a- Si es Cue el Dro les i2$orta0 $arecen dis$uestos a arriesgarse a l0 a ca2"io de las reco2$ensas Cue les da2os $or cada $iedra Cue encuentran>IHu es lo Cue les daisJ >$regunt ,linB con curiosidadLas 1olu2inosas Dor2as continua"an acerc=ndose lenta2ente- !l ca"ello Cue cu"ra su nuca se eri# & Pi$ se agit 1iolenta2ente entre los ti"ios $liegues del traAe-

>.a&as >re#ong Mee1o con asco>- .a&as & Drutas0 nueces & tu"rculos?Co2edores de races@ >ter2in con el desdn caracterstico de todos los carn1oros>I!ntonces son 1egetarianosJ >No $or co2$leto >corrigi Rudenua2an>- A$arente2ente son co2$leta2ente ca$aces de digerir carne & tienen las garras & dientes necesarios $ara la ca#a0 $ero $reDieren con 2uc'o las "a&as & Drutos Cue recoge $ara ellos nuestra cosec'adora 2ec=nica>Se re1uelcan en la "asura >2ur2ur el ingeniero AAnn- Mir a Rudenua2an>- !BcGse2e de su Auego0 $ero tengo tra"aAo Cue 'acerio 2edia 1uelta & retrocedi $or el tGnelPara entonces los cuatro nati1os &a 'a"an llegado lo suDiciente2ente cerca de ,linB $ara distinguir las caractersticas indi1iduales- Todos eran 2=s cor$ulentos Cue un 'o2"re grande & dos o tres 1eces su anc'ura---0 casi gordos- No $oda sa"erse Cu $arte de aCuella 2asa esta"a co2$uesta $or una $iel casta3a incre"le2ente densa0 con 2anc'as "lancas & negras- !n su a$ariencia & en su estructura general eran esencial2ente ursinoides0 aunCue tenan el 2orro c'ato0 en lugar de 'ocico- !ste ter2ina"a en una nari# negra casi in1isi"le Cue resulta"a c2ica en una criatura tan 2asi1aUnas garras cortas & gruesas corona"an los eBtre2os de cada una de las cuatro eBtre2idades de siete dedos & las criaturas $arecan ca$aces de andar a cuatro $atas con la 2is2a Dacilidad Cue $er2anecan en $osicin erecta- No tenan cola- Las oreAas eran cortas0 redondeadas & colocadas en la $arte su$erior de la ca"e#a- Pero0 con 2uc'o0 los rasgos 2=s distinti1os eran los oAos0 grandes co2o $latos & $arecidos a los de un 2ico0 Cue relucan en color =2"ar a la Dluorescente lu# del tGnel- Unas gigantescas $u$ilas negras se2eAantes a &e2as de o"sidiana Dlota"an en el centro>Nocturnos $or su as$ecto0 Cui#= diurnos ta2"in >Due el intrigado co2entario de S&l#en#u#eBLos nati1os ad1irtieron a los recin llegados & todos se irguieron so"re sus $atas traseras $ara 1er 2eAor- Cuando se erguan $arecan "loCuear todo el tGnel,linB ad1irti una ligera cur1a en el Dondo de sus "ocas Cue Dor2a"a una 2ueca delDinesca0 Dalsa2ente c2ica0 en aCuellos 2asi1os rostros>Pi$--- ?es$era---0 no 'a&---@ !sta"a co2en#ando a decir Cue no eBista ra#n $ara atacar a los $eludos gigantes- Nada terri"le o a2ena#ador 'a"a ara3ado siCuiera su sensi"le 2ente- Si el 2inidrag $ro1oca"a la ira del gru$o de gigantescos nati1os0 era dudoso Cue ninguno de ellos consiguiese salir del tGnel con 1idaIgnorando la lla2ada de su a2o0 Pi$ lleg Aunto a la 2=s cercana de las criaturas- So"re sus $atas traseras0 el enor2e ani2al 2eda cerca de tres 2etros & de"a $esar $or lo 2enos 2edia tonelada- Lrandes oAos relucientes conte2$la"an la di2inuta a$aricin0 cu&o 1eneno era 2ortal casi sie2$rePi$ se lan# directa2ente a la ca"e#a- !n el Glti2o segundo0 las $legadas alas "atieron el aire al Drenar el 2inidrag---0 Cue se $os & enrosc c2oda2ente so"re el 'o2"ro de la criatura- !l 2onstruo conte2$l al 2inidrag desa$asionada2ente & des$us 1ol1i su a$agada 2irada a ,linB0 Cue a"ri la "oca aso2"radoPor segunda 1e# en su 1ida0 ,linB se des2a&!l sue3o era nue1o & 2u& $roDundo- ,lota"a en el centro de un inter2ina"le lago negro "aAo una noc'e o$resi1a2ente cercana- !sta"a tan oscuro Cue no $oda 1er nada0 ni siCuiera su $ro$io cuer$o--0 Cue Cui#= no estu1iese allCuatro "rillantes luces deri1a"an so"re los cielos color "ano- i2inutas & dan#arinas 2otas de oro Cue no $ar$adea"an se 2o1an Dor2ando lneas i2$redeci"les $ero calculadas0 co2o lucirnagas- .aila"an & salta"an0 corran & se retorcan no 2u& leAos de los oAos Cue no tenan0 aunCue las 1ea clara2enteA 1eces "aila"an unas alrededor de otras &0 una 1e#0 las cuatro al 2is2o

tie2$o reali#aron un intrincado teAido tan co2$leAo & signiDicati1o co2o r=$ida4 2ente ol1idado>Aca"a de 1ol1er >o"ser1 la $ri2era lucirnaga>S0 aca"a de 1ol1er >concedieron dos de ellas si2ult=nea2ente,linB ad1irti con inters Cue la Glti2a de las cuatro lucirnagas no era la lu# constante & sin ca2"ios Cue 'a"a $ensado en $ri2er lugar- Al contrario Cue las de2=s0 $ar$adea"a err=tica2ente co2o una l=2$ara ali2entada $or una corriente Dluctuante- Cuando $ar$adea"a desa$areca total2ente0 & cuando esta"a encendida "rilla"a con 2=s lu# Cue cualCuiera de las otras>ITe 'e2os asustadoJ >$regunt el Cue $ar$adea"aUna 1o# sin cuer$o Cue se $areca a la su&a0 eBtra3a2ente re$lic: >Mi c2o Pi$--- >co2en# a decir aCuella 1o#4sue3o>Siento Cue te 'a&a2os gritado >se discul$ la $ri2era lucirnaga>Senti2os 'a"er gritado >corearon las otras dos>- No Cuera2os lasti2arte>Mi c2o Pi$ >2usit ,linB> se $osa"a en el 'o2"ro de uno de los nati1osNunca 'e 1isto 'acer eso antes con un eBtra3o- Ni con Madre Mastn0 ni con Tru#en#u#eB0 ni con nadie>IPi$J >$regunt la tercera 1o#>O' >eB$lic la segunda lucirnaga>0 l Cuiere decir la $eCue3a 2ente dura> ura $ero sa"rosa >estu1o de acuerdo el $ri2ero>0 co2o un chunut. >IPensaste Cue la $eCue3a 2ente dura Cuera 'acernos da3oJ >le $regunt la $ri2era 1o#>S0 $ero en lugar de eso res$ondi ante 1osotros con un reci"i2iento Cue nunca 'a"a 1isto anterior2ente- Por tanto0 de"is e2itir ta2"in en el ni1el e2$alico0 slo Cue 1uestros $ensa2ientos son a2istosos>Si tG dices Cue de"e2os >elucid la tercera lucirnaga>0 entonces de"e2os>Pero sola2ente cuando de"e2os >diAo se1era2ente la cuarta 1o#0 res$landeciendo 2uc'o 2=s Cue las otras tres antes de des1anecerse>IPor Cu la cuarta de 1osotras 1a & 1iene co2o la nie"laJ >2ur2ur la 1o#4sue3o de ,linB>ILa cuartaJ O' >eB$lic la $ri2era 1o#>0 se es Ma&"eso- Se lla2a as---0 $or lo 2enos durante esta se2ana- No 2e lla2o ,luDD,linB tu1o la i2$resin de Cue las otras dos luces se a"rillanta"an ligera2ente>!sas son Moa2 & .lue"rig'tLa cuarta lu# res$landeci 2o2ent=nea2ente>Son $areAa >diAo0 & desa$areci una 1e# 2=s>Otra 1e# se 'a ido >o"ser1 ,linB con un aleAa2iento desencarnado>!se es Ma&"eso0 Ite acuerdasJ >le record la 1o# de ,luDD>- A 1eces no est= aCu- Los de2=s sie2$re esta2os aCu- Ta2$oco ca2"ia2os de no2"re0 $ero Ma&"eso 1iene & se 1a & ca2"ia de no2"re cada se2ana o cosa as>IAdonde 1a Ma&"eso cuando se 1aJ .lue"rig't re$lic a"ierta2ente>No lo sa"e2os>!ntonces0 Ide dnde 1iene cuando 1ieneJ >Nadie lo sa"e >le diAo Moa2>IPor Cu ca2"ia de no2"re cada se2anaJ >PregGntale a l >le sugirieron al tie2$o Moa2 & .lue"rig'tMa&"eso 1ol1i0 con la lu# 2=s "rillante Cue las de ellos>IPor Cu ca2"ias de no2"re todas las se2anas & adonde te 1as cuando te 1as & de dnde 1ienes cuando 1uel1esJ >le $regunt la 1o#4sue3o de ,linB>O'0 no 'a& ninguna duda so"re eso >le diAo Ma&"eso con un sonsonete so3oliento0 & 1ol1i a 2arc'arse,luDD 'a"l en un susurro4sue3o conDidencial:

>Cree2os Cue Ma&"eso est= un $oco loco- Pero de todas Dor2as es un "uen ti$o,linB ad1irti ausente2ente Cue esta"a co2en#ando a 'undirse "aAo la su$erDicie del lago negro- So"re l las cuatro luces se arre2olina"an & se inclina"an con curiosidad>!res el $ri2ero Cue 'a 'a"lado con nosotros >2ur2ur la 1o# de ,luDD>Men a 'a"lar 2=s con nosotros >le $idi Moa2 con $lacer>- !s di1ertido $oder 'a"lar con alguien- !l $eCue3o duro escuc'a0 $ero no $uede 'a"lar- ?!sto es una cosa nue1a & resulta di1ertida@ La 1o#4sue3o de ,linB "ur"uAe su"iendo $or el $roDundo lCuido aceitoso>I nde $odr 'a"lar con 1osotrosJ >Al Dinal del agua larga >le diAo Moa2>Al Dinal del agua larga >le conDir2 .lue"rig't>!n el eBtre2o 2=s leAano del agua larga >a3adi ,luDD0 Cue era "astante 2=s $reciso Cue los de2=s>No 'a& ninguna duda de ello >concedi Ma&"eso0 $ar$adeando durante un segundo escasoe ello0 de ello---F las $ala"ras se a'ogaron en las corrientes gra1e2ente onduladas $ro1ocadas $or el cuer$o de ,linB al 'undirse lenta2ente- Se 'undi & se 'undi 'asta Cue toc el Dondo del lago- Pri2ero0 lo tocaron sus $iernas0 luego sus caderas0 des$us la es$alda &0 Dinal2ente0 la ca"e#aHa"a algo $eculiar en aCuel sitio0 $ens- !l cielo 'a"a estado 2=s oscuro Cue el agua & el agua se aclara"a en lugar de oscurecerse cuando se 'undi- !n el Dondo era tan "rillante Cue le lasti2a"a en los oAosLos a"riUn rostro "rillante0 de un a#ul41erdoso casi 2et=lico do2inado $or dos ge2as aDacetadas le conte2$la"a con $reocu$acin- In'alando0 oli a aceite de coco & orCudeas- Algo cosCuille su oreAa i#CuierdaAl "uscar el origen0 descu"ri el $eCue3o rostro de re$til de Pi$ a$o&ado en su $ec'o- A$arente2ente satisDec'o del estado de su due3o0 el 2inidrag se relaA & se desli# de la al2o'ada enrosc=ndose c2oda2ente en un lugar cercanoIAl2o'adaJ Res$irando $roDunda2ente0 ,linB sonri a S&l#en#u#eB- !lla retrocedi & l 1io Cue se encontra"an en una $eCue3a 'a"itacin0 li2$ia2ente arreglada- La lu# del sol $enetra"a $or altos 1entanales>IC2o te encuentrasJ >le $regunt ella en los agudos sil"idos & c'asCuidos del si2"iolenguaAe!l asinti & 1io c2o ella se derru2"a"a agradecda2ente en una $lataDor2a $ara t'ranB al otro lado de la 'a"itacin>Lracias sean dadas a la Col2ena- Pens Cue 'a"as 2uerto,linB descans la ca"e#a so"re una 2ano>No crea Cue eso Duese a i2$ortarte 2uc'o>?O'0 cierra el $ico@ >grit ella con ines$erada 1e'e2encia!l detect la conDusin & Drustracin de su 1o#0 al luc'ar en su interior los senti2ientos & los 'ec'os>Ha 'a"ido 2o2entos en Cue te 'a"ra cortado alegre2ente la garganta0 si no 'u"iese estado "aAo Aura2ento de $rotegerla- Ta2"in 'a 'a"ido igual nG2ero de ocasiones en Cue casi dese Cue no lle1ases tu esCueleto en el interior- Co2o aCuella 1e# en la Tierra cuando 2e sal1aste la 1ida & la Dor2a en Cue 'iciste Drente a esa "=r"ara 'e2"ra Ao1en,linB 1io Cue sus antenas se agita"an ner1iosa2ente & Cue la graciosa cur1a de sus o1i$ositores se tensa"a con incertidu2"re>?!res el ser 2=s enloCuecedor Cue 2e 'e encontrado nunca0 ,linB4'o2"re@ !l se endere# cautelosa2ente0 a1eriguando Cue todo Dunciona"a tan "ien en el eBterior co2o en el interior>IHu $asJ >$regunt conDuso>- No0 es$era---0 recuerdo Cue 2e des1anec0 $ero no el $orCu- IMe gol$e algoJ

>Nadie te toc- Te des1aneciste cuando tu 2ascota carg contra uno de los tra"aAadores nati1os- ADortunada2ente0 la 2anio"ra $areci ser sola2ente un P"luDO- !l nati1o no sa"a lo "astante co2o $ara tener 2iedoSu eB$resin se cu"ri de $er$leAidad>Pero I$or Cu tendras Cue des2a&arte $or esoJ >No lo s >contest l e1asi1a2ente>- Pro"a"le2ente Due el s'ocK de i2aginar2e al resto de los nati1os 'acindonos $eda#os des$us de Cue Pi$ 2atase a uno de ellos- Cuando no lo 'i#o0 el s'ocK Due toda1a 2a&or0 $orCue Pi$ no se aDiciona de esa 2anera a eBtra3os,linB se Dor#a"a a a$arecer indiDerente>As Cue a Pi$ le gusta la $iel natural 2=s Cue un traAe tr2ico0 & se enrosc so"re uno de los nati1os- !so es $ro"a"le2ente lo Cue sucedi>IPero Cu $rue"a esoJ >se $regunt S&l#en#u#eB>Hue 2e des2a&o con Dacilidad >sacando sus $iernas del lec'o0 le dirigi una 2irada lGgu"re>Por lo 2enos0 a'ora sa"e2os $or Cu este 2undo est= colocado "aAo $ro'i"icin>IShhhhG >ella casi se ca& de su $lataDor2a de dor2ir>- IPor Cu---J No0 es$era >le aconseAPas 1arios 2inutos ins$eccionando concien#uda2ente la 'a"itacin0 2irando en algunos lugares donde a ,linB nunca se le 'u"iese ocurrido 2irar>!st= li2$ia >anunci Dinal2ente con satisDaccin>- !s$ero Cue crean Cue no tene2os nada Cue decir Cue 1alga la $ena sa"er>I!st=s seguraJ >$regunt ,linB a1ergon#ado>- Nunca 'a"a $ensado en esoS&l#en#u#eB $areci oDendida>Te diAe Cue esta"a es$eciali#=ndo2e en Seguridad- No0 aCu no 'a& nada Cue nos escuc'e0 eBce$to &o a ti> e acuerdo0 la ra#n $or la cual este 2undo Due colocado "aAo $ro'i"icin $or la Iglesia nos sali al encuentro 'o& en el tGnel- Son los nati1os---0 los gru3ones tra"aAadores 2anuales de Rudenua2an con oAos de duende- !llos son el 2oti1o!lla continu 2ir=ndole durante otro 2inuto & co2en# a rerse0 $ero lo $ens 2eAor cuando 1io lo serio Cue esta"a l>I2$osi"le >2usit Dinal2ente>- Has eB$eri2entado algGn ti$o de ilusin!s seguro Cue los nati1os no son otra cosa Cue lo Cue $arecen---0 grandes0 a2iga"les & tontos- Toda1a no se 'an desarrollado lo suDiciente $ara Cue la Iglesia aislase este 2undo>Por el contrario >o"Aet l>0 son 2uc'as 2=s cosas de lo Cue a$arentan!lla $areca incrdula>Si eso es as0 entonces0 I$or Cu reali#an un tra"aAo 2anual 2u& $esado durante 'oras en unas te2$eraturas de congelacin a ca2"io de unas $ocas "a&as & de unas 2isera"les nuecesJ La 1o# de ,linB "aA desconsolada2ente>Toda1a no lo s >le1ant la 1ista>- Pero s s esto---0 son tel$atas naturales>Una ilusin >re$iti ella con Dir2e#a>0 'as eB$eri2entado una alucinacin>No >su 1o# era Dir2e & conDiada>- No 2is2o $oseo algGn $eCue3o talentoCono#co la diDerencia entre una alucinacin & una co2unicacin de 2ente a 2ente>Co2o Cuieras >declar S&l#en#u#eB sus$irando>- Para $roseguir la discusin asu2a2os te2$oral2ente Cue no Due una alucinacin- Sigue sin ser un 2oti1o $or el cual la Iglesia colocase a este 2undo "aAo $ro'i"icin- Toda una ra#a0 de tel$atas es $ura teora0 $ero no sera ra#n suDiciente $ara eBcluirlos de una asociacin con la Iglesia>No es slo eso >eB$lic ,linB ansiosa2ente>- Son---0 "ueno0 2=s inteligentes de lo Cue $arecen>4o dudo >"uD ella>0 $ero 'asta una ra#a de tel$atas inteligentes no sera considerada una a2ena#a de tal cali"re-

>0ucho 2=s inteligentes>!so no lo creer 'asta Cue 1ea e1idencias Cue lo de2uestren >o"Aet ella >- Si re$resentasen algGn ti$o de a2ena#a seria contra el Mercado Co2Gn-->IPor Cu otro 2oti1o $ondra la Iglesia este inundo "aAo $ro'i"icinJ >,linB0 no tienen 'erra2ientas0 ni traAes0 ni un lenguaAe 'a"lado---0 ni ci1ili#acin- Corren $or a' escar"ando races & Drutas0 1i1en en ca1ernas- Si $otencial2ente son tan inteligentes co2o dices0 I$or Cu $ersisten 1i1iendo en la $o"re#aJ >!sa >ad2iti ,linB> es una $regunta 2u& "uena>ITienes una res$uesta 2u& "uenaJ >No- Pero esto& con1encido de 'a"er encontrado el 2oti1o $ara las acciones de la Iglesia- ICu=les son los eDectos de $oner a un 2undo "aAo $ro'i"icinJ >NingGn contacto con ra#as Cue 1iaAen $or el es$acio >res$ondi ella>- Las 2=s se1eras $enalidades $ara cualCuier inDraccin de la $ro'i"icin- La ra#a tiene li"ertad $ara desarrollarse $or s sola>O tiene li"ertad $ara estancarse >2ur2ur ,linB>- !l Mercado Co2Gn & la Iglesia 'an a&udado a 2ultitud de ra#as $ri2iti1as- IPor Cu no a los uAurrianosJ >Te no2"ras a ti 2is2o ar"itro de la $oltica de alto ni1el de la Iglesia > 2ur2ur ella0 aleA=ndose nue1a2ente de l>?No no@ >casi grit l0 gol$eando a2"as 2anos ruidosa2ente contra las colc'as- Sus 2anos se 2o1an r=$ida2ente 2ientras 'a"la"a>- !s el ConseAo de la Iglesia Cuien se no2"ra a s 2is2o 2ani$ulador de los destinos raciales- N si no es la Iglesia0 entonces es el go"ierno del Mercado Co2Gn- N si no es el go"ierno0 entonces son las grandes cor$oraciones & e2$resas Da2iliares- Ta2"in est= el i2$erio de los AAnn0 Cue se coloca a s 2is2o $or enci2a de todo lo de2=sA'ora esta"a ca2inando enDadado a lo largo de la ca2a> ios 2o0 ?esto& cansado 'asta la 2uerte de las organi#aciones Cue $iensan Cue tienen derec'o $ara decidir c2o de"eran desarrollarse los de2=s@ >IHu es lo Cue tG colocaras en su lugarJ >desaDi ella>- IAnarCuaJ ,linB 1ol1i a sentarse $esada2ente so"re la ca2a0 con la ca"e#a 'undida entre las 2anos- !sta"a cansado0 2u& cansado0 & era de2asiado Ao1en>IC2o $uedo sa"erlo &oJ Slo s Cue esto& co2$leta2ente asCueado de lo Cue $asa co2o inteligencia en esta esCuina de la creacin>No $uedo creer Cue seas tan inocente >diAo ella0 a'ora con 2=s sua1idad >- IHu otra cosa es$eras de si2$les 2a2Deros e insectosJ !l a2alga2a2iento Due slo el $rinci$io de la salida de nuestras dos ra#as de una larga edad oscura- !l Mercado Co2Gn & la Iglesia Unida tienen sola2ente unos cuantos siglos de 1idaIHu es lo Cue es$eras de ellos tan $rontoJ INir1anaJ IUto$aJ Sacudi la ca"e#a0 un gesto Cue los t'ranB 'a"an adCuirido de los 'u2anos>No es $ara ti ni $ara 2 colocarnos $or enci2a de la Iglesia0 Cue nos a&ud a salir de aCuellos oscuros tie2$os>?La Iglesia0 la Iglesia0 tu todo$oderosa Iglesia@ >grit l>- IPor Cu la deDiendes asJ ICrees Cue est= Dor2ada $or santosJ >Nunca 'e dic'o Cue Duese $erDecta >res$ondi ella0 2ostrando cierto acalora2iento>- Los $ro$ios conseAeros seran los Glti2os en $rocla2arlo as- !sa es una de sus 1irtudes- Natural2ente Cue no es $erDecta---0 nunca $retenda serlo>!so es lo Cue 2e diAo una 1e# Tse4Mallor& >2ur2ur l $ensati1a2ente>IHu---0 CuinJ >Alguien Cue cono#co Cue ta2"in a"andon la Iglesia $or ra#ones $ersonales>Tse4Mallor&0 otra 1e# ese no2"re >re$lic ella $ensati1a2ente>- !ra aCuel co2$a3ero 2ilitar de 2i to Cue 'as 2encionado anterior2ente- I.ran Tse4Mallor&J >S>!n las reuniones del Clan 'a"lan de l0 ade2=s de Tru#en#u#eB!lla regres a la realidad $resente---0 no tena sentido $ensar 2elanclica2ente so"re cosas Cue $ro"a"le2ente nunca sera ca$a# de eB$eri2entar otra 1e#-

>A'ora Cue 'as decidido Cue el Uni1erso no es $erDecto & Cue las instru2entalidades de la inteligencia son algo 2enos Cue o2niscientes0 ICu $ro$ones Cue 'aga2osJ >Ha"lar con nuestros $osi"les a2igos0 los uAurrianos>IN Cu 1an a 'acer ellosJ >re#ong ella>- IArroAar rocas contra la na1e del "arn cuando regreseJ IO a las ar2as l=ser Cue0 segura2ente0 'a"r= aCu en a"undanciaJ >!s $osi"le >concedi ,linB>- Pero0 incluso si no $ueden 'acer anda0 creo Cue tendre2os una o$ortunidad 2uc'o 2a&or de so"re1i1ir entre ellos Cue aCu0 es$erando a Cue Rudenua2an se canse de tenernos a su alrededor- Cuando eso suceda0 nos liCuidar= con la 2is2a tranCuilidad con Cue tira un traAe 1ieAoeA Cue su 2ente 1agara0 no 1iendo &a ningGn 2oti1o $ara ocultarse $or 2=s tie2$o de S&l#en#u#eB>Slo 'a& un guardi=n al otro lado de la $uerta>IC2o lo sa"es---J O'0 &a 2e lo diAiste >se contest a s 2is2a>- IHasta dnde llega tu talentoJ >No tengo ni la 2=s ligera idea >contest l 'onrada2ente>- A 1eces no $uedo $erci"ir ni una ara3a en la 'a"itacin- Otras 1eces--Le $areci Cue era 2eAor 2antener algGn secreto>Ace$ta 2i $ala"ra de Cue slo 'a& un guardi=n aDuera- Su$ongo Cue nuestra docilidad 'a con1encido a Rudenua2an de Cue no $recisa2os de 2=s 1igilancia- Co2o ella diAo0 no 'a& ningGn lugar adonde $oda2os esca$ar sin $eligro>No esto& segura de no estar de acuerdo con ella >2ur2ur S&l#en#u#eB dirigiendo la 1ista a las 'eladas 2onta3as del eBterior>- AunCue de"o ad2itir Cue si esca$a2os Cui#= nos deAe en $a#- !n las 2onta3as no sere2os $ara ella 2=s $eligro Cue aCu>!s$ero Cue $iense as >ad2iti l>- !l "arn no estar= de acuerdo con ella- Tene2os Cue 2arc'arnos a'oraesli#=ndose de la ca2a0 se acerc a la $uerta & la gol$e con sua1idad- La $uerta se 'i#o a un lado & su guardi=n le conte2$l cautelosa2ente---0 a una dis4 tancia de 1arios $asos0 co2o o"ser1 ,linB!ra un 'u2ano alto & delgado0 con una eB$resin de cansancio & el ca"ello encanecido $re2atura2ente- Por todo lo Cue ,linB $oda distinguir0 no era un AAnn disDra#ado>Ha"is interru2$ido 2i lectura >inDor2 =s$era2ente0 se3alando el $eCue3o 1isor Cue esta"a $rBi2o- !sto record a ,linB otra cinta Cue l Cuera 1erA $esar de la ansiedad en su interior0 tendra Cue es$erar 2uc'o 2=s0 si es Cue alguna 1e# consegua 1er aCuella cinta>IHu CuerisJ !ra claro Cue aCuel 'o2"re 'a"a sido "ien inDor2ado so"re su coo$eracin 'asta aCuel 2o2ento- ,linB conect con su 2ente & encontr una sensacin casi de 2iedoPi$ sali dis$arado "aAo los coAines de la ca2a & cru# la $uerta antes de Cue el 'o2"re $udiese $oner a un lado el 1isor- Un ra&o a$areci0 $ero en lugar de dis$arar el 'o2"re cru# a2"as 2anos $or enci2a del rostro- ,linB salt $or la a"ertura & $lant un $ie so"re su $leBo solar- Slo los $=r$ados cerrados e1itaron Cue los oAos del indi1iduo saltasen de sus r"itas!l guardi=n c'oc contra la $ared ruidosa2ente0 res"al & se recost co2o una 2u3eca de tra$o contra la $ata de la silla- !sta 1e# el 2inidrag res$ondi a la lla2ada de ,linB0 & se 1ol1i a aco2odar tensa2ente so"re el 'o2"ro de su a2o0 2irando inconsciente al guardi=nS&l#en#u#eB lleg Aunto a l a$resurada2ente>IPor Cu no dis$ar de in2ediatoJ e 'ec'o--!lla 1acil & ,linB 1io c2o su 2ente esta"a Duncionando>!so es- Nadie aCu 'a"a reconocido a Pi$ co2o un ani2al $eligroso- Slo se lo 2encion a la guardaes$aldas de Rudenua2an- Con todos los aconteci2ientos de"e 'a"erse ol1idado de inDor2ar a nadie 2=s- !st="a2os atra$ados aCu sin

$osi"ilidad de esca$e0 Ino te acuerdasJ 4os otros Cue lo sa"an eran C'allis & Ma'na'2i- !l 'a 2uerto & ella 'a esca$ado,linB 'i#o un gesto a sus es$aldas>!sa es la ra#n $or la Cue contu1e a Pi$ & le deA &o 2is2o Duera de co2"ate- Todo el 2undo ignora aGn las 'a"ilidades de Pi$- Antes o des$us Linda lo recordar= & se lo dir= a su a2a- Pero $ara entonces &a estare2os en li"ertadSer= 2eAor Cue lo este2os--- Rudenua2an no nos dar= otra o$ortunidad>IHu 1a2os a 'acer a'oraJ >Nadie nos 'a 1isto0 eBce$to un $eCue3o cuer$o de $ersonal ar2ado de seguridad & unas cuantas $ersonas all= arri"a en la 2ina- !sta instalacin es enor2e2ente grande- ActGa co2o si su$ieses lo Cue est=s 'aciendo & $odre2os salir de aCu sin $ro"le2as>!st=s loco >2ur2ur ella ner1iosa2ente 2ientras entra"an en el ascensor >- !sto $uede ser una "ase grande0 $ero es una co2unidad cerrada- ACu todo el 2undo se conocer=>Partici$as en una "urocracia & continGas sin entenderlo >o"ser1 ,linB triste2ente>- !n una o$eracin co2$licada co2o sta todo el 2undo tiende a concentrarse en su $ro$ia es$ecialidad- La gente se relaciona con gente de la 2is2a es$ecialidad- !sta $eCue3a sociedad no es 'o2ognea ni 2uc'o 2enos- A 2enos Cue nos encontre2os a uno de los guardias Cue nos sali al encuentro cuando llega2os0 $odre2os 2o1ernos li"re2ente>Hasta Cue nuestro guardi=n reco"re el conoci2iento >le record ella>!ntonces e2$e#ar=n a "uscarnos>Pero no 2=s all= de los l2ites de la "ase0 a$ostara algo- Rudenua2an se sentir= 2=s irritada Cue enDadada- Su$ondr= Cue el 2edio a2"iente se encargar= de nosotros- N as ser=0 si los uAurrianos no nos a&udan!ntraron en el ascensor0 Cue co2en# a descender>IHu te 'ace $ensar Cue lo 'ar=nJ >Tu1e la i2$resin de Cue esta"an ansiosos de 'a"lar con2igo- Si estu1ieses a"andonada con die# t'ranB Cue slo 'a"lasen t'ranB inDerior0 & a$arece re$entina2ente otro 2=s0 Ino Cuerras 'a"lar con lJ >Hui#= $or un rato >concedi ella>- Por su$uesto0 des$us de 'a"er odo todo lo Cue tena Cue decir0 Cui#= ta2"in Cuisiese co2r2elo>No creo Cue los uAurrianos 'agan eso!l ascensor lleg al ni1el del suelo>IPor Cu est=s tan seguroJ .a&as o no0 recuerda Cue son o2n1oros- Su$n Cue son si2$le2ente "=r"aros tel$atas>Si 2e 'e eCui1ocado con ellos0 entonces 2orire2os de una Dor2a 2uc'o 2=s li2$ia Cue a 2anos de Rudenua2an- Me esto& arriesgando so"re dos "ases---0 un sue3o & el 'ec'o de Cue nunca 'e 1isto antes Cue Pi$ 1olase 'acia un ser Cue no $ensase atacarAgac'=ndose0 rasc la $arte $osterior de la ca"e#a de Pi$0 a tra1s del traAe>Tenas ra#n0 S&l0 cuando diAiste Cue 1ola"a 'acia el 2a&or calor0 $ero el calor no era el de la $iel de los uAurrianosLa $uerta del ascensor se 'i#o a un lado & ca2inaron atre1ida2ente $or el desierto 1est"uloAl salir de la estructura co2en#aron a ca2inar entre los ediDicios0 dirigindose 'acia el lago- Se cru#aron con 1arias $ersonas0 sin reconocer a ninguna de ellas0 & aDortunada2ente ninguno reconoci a los dos $risionerosMientras se acerca"an a los alrededores de la "ase0 ,linB ca2in con 2=s lentitud0 con los sentidos alerta $or si eBistiese algo co2o un $er2etro deDendido auto2=tica2ente- S&l#en#u#eB "usca"a alar2as escondidas- No encontraron ni siCuiera una si2$le 1alla- A$arente2ente0 en aCuel 1alle no 'a"a carn1oros de gran ta2a3o & &a conocan la o$inin de la Dinanciera so"re los nati1osUna 1e# alcan#aron el escondite de los =r"oles0 aceleraron el $aso0 2o1indose con toda la ra$ide# Cue les $er2ita la $ierna 'erida de S&l#en#u#eB- A $esar de Cue el da era anor2al2ente largo0 el sol esta"a "aAo en el cielo antes de

Cue a2inorasen la 2arc'a- Cuando $or Din el sol se ocultase detr=s de uno de los i2$resionantes $icos ne1ados0 su calor se disi$ara r=$ida2ente en el aire de la 2onta3a- S&l#en#u#eB sera la $ri2era aDectada0 & con 2=s se1eridad0 $ero ,linB no duda"a de Cue l ta2"in estara $eligrosa2ente eB$uesto con su Dino atuendo!s$era"a Cue sus $eludos anDitriones $udiesen 'acer algo $ara solucionarloSi nadie les es$era"a en el eBtre2o o$uesto del lago >el Pagua largaO de su sue3o >0 i"a a encontrarse en una situacin co2$ro2etida0 & la2enta"le!n su eBtre2o 2=s "aAo0 el lago se estrec'a"a en un $eCue3o ro Cue se des$e3a"a con el "rillante 'u2or de todos los torrentes de 2onta3a $or una sua1e $endiente0 "ailando & ca&endo con Dluida coreograDa so"re las rocas0 las ra2as & los troncos rotos- A $esar de la densidad del "osCue $or enci2a de sus ca"e#as0 la es$esa cu"ierta del suelo0 se2eAante a "re#os0 era aCu es$ecial2ente Drondosa,linB cogi unas $eCue3as $lantas con Dlores0 con eBtra3as 'oAas $arecidas a aguAas & nu2erosos centros- i2inutas criaturas cu"iertas de $iel escar"a"an0 se retorcan & se escurran a tra1s de esta Aungla de "aAo ni1elS&l#en#u#eB olDate desde3osa2ente0 'aciendo sil"ar sus es$culas 2ientras 1ean c2o una cosa di2inuta con die# $atas $eludas & cascos en 2iniatura se lan#a"a $or un aguAero en la otra ri"era del torrente>Un 2undo $ri2iti1o >co2ent>- No 'a& insectosNa esta"a co2en#ando a te2"lar>No es sor$rendente- !ste 2undo es de2asiado Dro $ara ellos---0 & $ara 2,linB co2en# a "uscar entre los =r"oles 2ientras se Drota"a las 2anos- e cuando en cuando0 las 2eta dentro de su traAe $ara acariciar a Pi$- !l 2inidrag ta2"in $roceda de un 2undo con cli2a de in1ernadero- !sta"a in21il en un esDuer#o instinti1o $ara conser1ar la energa & el calor cor$oral>Ta2$oco 2e encuentro eBacta2ente a gusto aCu >le diAo ,linB a S&l#en#u#eBMirando $reocu$ada2ente 'acia arri"a0 1io Cue el sol 'a"a sido 2edio de1orado $or una 2onta3a Cue tena una cresta Cue recorda"a un dinosaurio 2uti4 lado>Pode2os 2orir aCu congelados esta noc'e o 1ol1er a 1er Cu o$ortunidades tene2os con aCuella 2uAer >re$roc' S&l#en#u#eB>- Una 2ara1illosa eleccin la Cue nos 'e2os $ro$orcionado>No lo entiendo >2ur2ur l0 conDuso>- !sta"a tan seguro- Las 1oces eran 2u& claras>Todo es 2u& claro en un sue3o >DilosoD ella>- !s el 2undo 1erdadero el Cue nunca $osee sentido0 el Cue tiene los l2ites "orrosos- Toda1a no esto& segura de Cue no ests un $oco conDuso0 ,linB>!'0 en >tron una 1o# Cue $areca un 2artillo gol$eando el Dondo de un gran caldero de 2etal- !ra una 1o# 1erdadera0 no un susurro tele$=tico>?C'istes0 2e gustan los c'istes@ !l cora#n de ,linB recu$er su rit2o nor2al 2ientras l & S&l#en#u#eB se da"an la 1uelta 1iendo una Dor2a enor2e & anc'a 1adeando entre dos =r"oles,sica2ente 'a"a $oco Cue distinguiese a unos nati1os de otrosSin e2"argo0 a'ora ,linB sa"a Cue tena Cue "uscar algo 2enos o"1ioPar$adea"a "rillante2ente ante l0 un "rillo 2et=lico0 Duerte & concentrado---0 co2o una lucirnaga0 se record a s 2is2o>Hola0 ,luDD- Tienes sentido del 'u2or0 $ero0 $or Da1or0 no nos des ese susto otra 1e#>Sentido del 'u2or >re$iti el gigante>- I!so Cuiere decir Cue 2e gusta 'acer "ro2asJ So"re las $atas traseras so"resala $or enci2a de ellos>S- IHa& algo 2eAor Cue 'acer "ro2asJ !Bce$to Cui#= construir cue1as0 co2er0 dor2ir & 'acer el a2or- ,linB ad1irti Cue la sonriente & a2$lia "oca se 2o1a>!st=s 'a"lando >o"ser1 si2ult=nea2ente S&l#en#u#eB0 Cue se 1ol1i 'acia ,linB>- Pens Cue 'a"as dic'o Cue eran tel$atas-

>Pode2os 'a"lar con la 2ente ta2"in >entonces diAo algo en el interior de su ca"e#a0 'acindole dar un salto>As Cue eso es tele$ata >2ur2ur ella ante la nue1a eB$eriencia>- !s algo ener1ante>IPor Cu 2olestarse en 'a"larJ >se $regunt ,linB>!s 2enos eDiciente0 $ero 2=s di1ertido >contest ,luDD>Muc'o 2=s di1ertido >i2itaron dos 1ocesMoa2 & .lue"rig't a$arecieron0 dirigindose 'acia el torrente- Ponindose a cuatro $atas0 co2en#aron a "a3arse en el agua>IPor Cu no 'a"l=is as con la gente de la "aseJ >I.aseJ ILas grandes cue1as de 2etalJ ,linB asinti & Due reco2$ensado con un encogi2iento de 'o2"ros 2ental>Nadie nos $ide Cue 'a"le2os 2uc'o- Nos $arece Cue les gusta Cue 'a"le2os as >& se dedic a e2itir unas cuantas $ala"ras 2edio gru3idas & unas Drases entrecortadas>- Les $one contentos- Huere2os Cue todo el 2undo sea Deli#As Cue 'a"la2os de esa Dor2a>No esto& seguro de entenderlo >ad2iti ,linB sent=ndose so"re una roca & tiritandoUna Dor2a 2onstruosa se 2ateriali# Aunto a su 'o2"ro & S&l#en#u#eB salt 2edio 2etro en el aire>No 'a& duda de ello >tron Ma&"eso!n una garra sostena dos o"Aetos arrugados0 2ientras Cue en la otra tena un gran estuc'e $l=stico- ,linB sinti Cue un $ensa2iento ti"io Dlua so"re l co2o un cu"o de agua caliente0 & Ma&"eso desa$areci>IHu Due esoJ >Cuiso sa"er S&l#en#u#eB0 aso2"rada>Ma&"eso >le diAo ,linB ausente2ente0 eBa2inando lo Cue les 'a"a entregado el 1ers=til uAurriano>- TraAes tr2icos---0 uno $ara ti & otro $ara 2es$us de 2eterse en el interior de aCuellos atuendos de calor autocontrolado0 $asaron unos deliciosos 2inutos descongel=ndose antes de co2en#ar la ins$eccin del contenido del enor2e estuc'e>Co2ida >ad1irti S&l#en#u#eB>- os $istolas l=ser--,linB re"usc en las $roDundidades del reci$iente0 consciente de Cue esta"a te2"lando- >N esto--- Incluso estoRetir la 2ano0 suAetando una $eCue3a cinta0 algo deteriorada>IC2oJ >$regunt ,linB0 $resa del aso2"ro>- IC2o lo su$oJ La sonrisa de ,luDD Due autntica0 2uc'o 2=s de la Cue esta"a $er2anente2ente so"re sus rasgos>Ma&"eso Auega sus $ro$ios Auegos- Todo es un Auego $ara l0 & es 2u& "ueno Augando- MeAor Cue ningGn otro de la Da2ilia- !n cierta Dor2a0 es si2$le2ente co2o un cac'orro 2u& crecido>Cac'orro >estu1o de acuerdo Moa2>0 $ero una lu# 2u& grande>Lu# 2u& grande >re$iti .lue"rig't0 le1antando la ca"e#a & la2indose el agua del 2orro con una larga lengua>!s di1ertido tener alguien con Cuien 'a"lar >o"ser1 Auguetona2ente ,luDD!ntonces ,linB tu1o la i2$resin de algo as co2o un Drunci2iento a$enado del ce3o>- Minieron otros0 $ero no aterri#aron- Ma&"eso les 1io & diAo Cue 'icieron algunas cosas eBtra3as con construcciones---0 con instru2entos co2o los de las cue1as de 2etal- Se eBcitaron 2uc'o & des$us se 2arc'aron>!l gru$o de eB$loracin de la Iglesia >co2ent ,linB innecesaria2ente>No co2$rendi2os $or Cu se 2arc'aron >diAo un $reocu$ado ,luDD>- Nos gustara Cue 'u"iesen "aAado & 'a"lado con nosotros- !st="a2os tristes & Cuera2os a&udarles $orCue tenan 2iedo de algo- Otra 1e# el encogi2iento de 'o2"ros 2ental- >AunCue Cui#= estu1ise2os eCui1ocados- >No creo Cue estu1ieseis eCui1ocados0 ,luDD- Algo les asust0 eso es ciertoS&l#en#u#eB no le $resta"a atencin- !sta"a conte2$lando a ,luDD con las 2and"ulas cadas- ,linB se 1ol1i 'acia ella & le $regunt: >ICo2$rendes a'ora $or Cu este 2undo Due $uesto "aAo $ro'i"icinJ

>.aAo $ro'i"icin >re$iti ,luDD sa"oreando el sonido de las $ala"ras>- Un conseAo general0 re$resentando racionali#aciones DilosDicas Cue surgen--- > A$rendes 2u& r=$ido0 ,luDD >tarta2ude ,linB- >O'0 claro >diAo el gigante con entusias2o inDantil>- !s di1ertido- Ma2os a Augar a algo- Mosotros $ens=is una nue1a $ala"ra o conce$to & nosotros intenta2os a$renderla0 I1aleJ >Para el gru$o eB$loratorio Cue 'i#o in1estigaciones aCu no era un Auego > anunci re$entina2ente S&l#en#u#eB- Se 1ol1i $ara 2irar a ,linB>- !ntiendo lo Cue 2e Cueras decir- Al gigante: >No aterri#aron $orCue---0 $orCue tenan 2iedo de ti0 ,luDD>IMiedoJ Miedo de 20 I$or CuJ >se gol$e sus 2etros de torso con una garra Cue $odra 'a"er deca$itado a un 'o2"re>- Sola2ente 1i1i2os0 co2e2os0 dor2i2os0 'ace2os el a2or0 construi2os cue1as & 'ace2os "ro2as---0 & Auga2os a Auegos0 $or su$uesto- I e Cu 'a& Cue tener 2iedoJ > e tu $otencial0 ,luDD >eB$lic lenta2ente ,linB>- N del tu&o0 Moa2 & .lue"rig't0 & del tu&o ta2"in0 Ma&"eso0 dondeCuiera Cue ests>!n algGn otro lugar >co2ent Moa2 en $lan de a&udar>!llos 1ieron 1uestras $otencialidades & esca$aron corriendo en lugar de "aAar & a&udaros- Os $usieron "aAo $ro'i"icin de Dor2a Cue nadie 2=s $udiese 1enir a a&udaros- !s$era"an 2anteneros a todos en la ignorancia- Poseis una ca$acidad incalcula"le0 ,luDD0 $ero no $arece Cue teng=is 2uc'a iniciati1a- Neg=n4 doos eso0 la Iglesia $ens Cue $odra-->?No@ >grit S&l#en#u#eB0 agoni#ando>- No $uedo 'acerlo- La Iglesia no $odra-->IPor Cu noJ >contest ,linB>- CualCuiera tendra 2iedo del 2ocetn 2=s Duerte del "arrio>No est= "ien tener 2iedo >o"ser1 ,luDD $esaroso>0 & es triste>Acertado en a2"as cosas >concedi ,linB.rusca2ente consciente de Cue su est2ago recla2a"a atencin0 sac un enor2e cu"o de carne & Cueso concentrados del reci$iente $l=stico & se sent so"re una roca- es$us de retirar la en1oltura0 dio un gigantesco 2ordisco & co2en# a "uscar en el reci$iente algo a$ro$iado $ara Pi$S&l#en#u#eB se reuni con l0 $ero su ins$eccin de las $ro1isiones era co2o 2uc'o se2iinconsciente- Su 2ente era un tor"ellino de $ensa2ientos conDlicti1os0 destructi1os & conDusos- !l conoci2iento de lo Cue0 con toda certe#a0 la Iglesia 'a"a 'ec'o esta"a sacudiendo las creencias Cue tena desde Cue era una lar1aCada 1e# Cue un ideal se derru2"a"a en su interior0 senta Cue la $enetra"a un $roDundo dolor0 co2o una cuc'illada,linB 'a"a to2ado una decisin>IMosotros Cuerais 'a"lar0 Augar un Auego con conce$tos & $ala"ras nue1asJ >S0 Augue2os >se agit Moa2 entusi=stica2ente0 acerc=ndose>Ha"le2os >accedi .lue"rig't,linB esta"a serioF consider lo Cue se dis$ona a 'acer & se alegr al descu"rir Cue le 'aca sentirse 2=s satisDec'o Cue ninguna otra decisin Cue 'u"iese to2ado en toda su 1ida>No os $reocu$isF 'a"lare2os---

Captulo XI

>Pero no aCu >a3adi ,luDD> eDiniti1a2ente0 aCu no >re$iti .lue"rig't>- Ma&a2os a la cue1aA$art=ndose de ,linB0 l & Moa2 co2en#aron a ca2inar entre los =r"oles aco2$asando sus #ancadas en Dor2a eBacta el uno al otro- ,luDD c'a$ote detr=s0 'aciendo gestos a ,linB & S&l#en#u#eB de Cue les siguieran>;4a cue!a< >$regunt ,linB 2=s tarde0 2ientras l & la te2"lorosa t'ranB intenta"an 2antener aCuel arrollador $aso>- ICo2$arts todos la 2is2a cue1aJ ,luDD $areci sor$renderse>Todo el 2undo co2$arte la 2is2a cue1a>I!ntonces todos Dor2=is $arte de la 2is2a Da2iliaJ >Aade S&l#en#u#eB>Todo el 2undo 2is2a Da2ilia >el enor2e nati1o se senta e1idente2ente aso2"rado ante aCuellas $reguntasA ,linB se le ocurri Cue Cui#= ,luDD tu1iese en la ca"e#a otro ti$o de relacin Cue la in2ediata2ente consangunea- Una $ala"ra con 2ultitud de signiDicados $oda ser conDusa $ara un 'u2ano0 sin 'a"lar de un aliengena con un escaso conoci2iento del lenguaAe> INosotros so2os de la 2is2a Da2ilia0 ,luDDJ >$regunt lenta2enteLas $esadas ceAas cu"iertas de $iel se arrugaron Duerte2ente>No esto& seguro toda1a >le diAo Dinal2ente su sal1ador>- Te lo 'ar sa"erUna 'ora 2=s de tre$ar $or rocas & #anAas & ,linB se encontr $erdido- ,ue 2uc'o 2=s diDcil $ara su co2$a3era0 Cue0 Dinal2ente0 tu1o Cue detenerse eB'austa en 2edio de una 2asa de ar"ustos Dlorecidos>Lo siento >2ur2ur>- No $uedo continuar- !sto& agotada--- & Dra>!s$era >le diAo l>- ?,luDD0 es$ranos@ elante de ellos los tres uAurrianos se detu1ieron & 2iraron eB$ectantes 'acia atr=s,linB se arrodill & eBa2in sua1e2ente la $ata 'erida de S&l#en#u#eBAunCue ella no la 'a"a estado usando0 la articulacin no $areca curar en la Dor2a a$ro$iada>Ma2os a tener Cue enta"lillar esa rotura >2ur2ur con dul#ura!lla asinti>Hacedlo en la cue1a >aconseA ,luDD0 Cue 'a"a retrocedido 'asta reunirse con ellos>Lo siento0 ,luDD >eB$lic ,linB>0 $ero ella no $odr= ir 2=s leAos a 2enos Cue DiAe2os esta articulacinPens un 2inuto0 & des$us sugiri- >Mosotros tres continuad---0 deAad un rastro de ra2as rotas & os alcan#are2os 2=s tarde- >Tonto >aconseA el nati1oSe acerc 2=s0 e2$eCue3eciendo al es"elto Ao1en- ,linB not Cue Pi$ no se 'a"a 2o1ido- Si su 2ascota no eB$resa"a ninguna $reocu$acin0 entonces era Cue no $erci"a ninguna a2ena#a detr=s de aCuellos lu2inosos oAos Cue a1an#a"an,luDD estudi a la CueAosa S&l#en#u#eB & $regunt cuidadosa2ente-

>IHu 'are2os0 ,linB4a2igoJ >Si crees Cue es tonto Cue nosotros siga2os 1uestro rastro >diAo cuidadosa2ente al uAurriano0 alerta ante alguna se3al de ira ultraAada>0 $odrais deAarnos 2ontar so"re 1osotros.lue"rig't se rasc la "ar"illa con una de las $atas traseras>IHu es 2ontarJ >$regunt con inters>Huiere decir lle1arles a ellos en lugar de las ge2as >diAo una 1o# $roDunda0 2e#clada de sua1e des$recio ante la lentitud de .lue"rig't- ,linB gir Austo a tie2$o de 1er la Dor2a de Ma&"eso ligera2ente DosDorescente des1anecindose 'acia algGn otro lugar>A'ora co2$rendo >"ur"uAe ,luDD con satisDaccin>- IHu 'ace2os a'oraJ >Hudate a' >dirigi ,linB0 $regunt=ndose 2ientras se acerca"a a aCuella 2uralla $arda si0 des$us de todo0 aCuello i"a a resultar una idea inteligenteLa enor2e ca"e#a ursinoide se 1ol1i a 2irarle>A'ora tG2"ate so"re el est2ago,luDD se derru2" $ronta2ente con un #u2"ido neu2=tico- Colocando a 2odo de $rue"a el $ie so"re el Dlanco i#Cuierdo0 ,linB se estir0 agarr un do"le $u3ado del =s$ero ca"ello & tir con Duer#a- Al 1er Cue el uAurriano no $rotesta"a0 1ol1i a tirar0 esta 1e# con la Duer#a suDiciente $ara su"irse so"re la a2$lia es$alda>Mu& "ien- A'ora $onte otra 1e# a cuatro $atas >le diAo a su Ao1ial 2ontura,luDD se endere# con sua1idad 'idr=ulica0 sonriendo con la 2ente>Na 1eo0 esta idea es 2eAor Cue la otra>Otra cosa nue1a di1ertida >asinti Moa2!lla & .lue"rig't se acercaron a S&l#en#u#eB & $asaron un 2inuto discutiendo Cuin de"iera tener el $ri1ilegio de intentar $ri2ero esta nue1a eB$eriencia- !l de"ate lo gan Moa2- Se acerc & se tu2" cerca de ellaS&l#en#u#eB estudi a$rensi1a2ente aCuel 2usculoso torso0 2irando de reoAo 'acia ,linB- !ste le 'i#o una se3al de coraAe & ella tre$ con cuidado so"re Moa20 cla1 sus garras en la es$esa $iel & se suAet Duerte2ente!ntonces Due cuando descu"rieron lo $aciente2ente Cue los uAurrianos 'a"an ca2inado anterior2ente0 $ara Cue sus dos a2igos $udiesen 2antener el $aso con ellos- No $areca Cue ni ,luDD ni Moa2 ad1irtiesen el $eso so"re sus es$aldas0 & el $eCue3o gru$o 1ol $or el "osCueSlo tu1ieron un inDortunio 2=s0 cuando ,linB estu1o a $unto de salir des$edido- Consigui a$enas 2antenerse en el asiento0 2ientras ,luDD se ele1a"a sin $re1io a1iso so"re sus $atas traseras- Corra co2o si Duera un "$edo de naci2iento & a una 1elocidad Cue ningGn oso terrestre $odra 'a"er du$licado- Con siete eBtre2idades con las Cue suAetarse0 S&l#en#u#eB 2antu1o su $osicin con 2uc'a 2=s seguridad cuando Moa2 se endere# ta2"in $ara alcan#ar las largas #ancadas de ,luDDCuando llegaron al Glti2o 1alle0 era i2$osi"le decir cu=nto tie2$o o a Cu distancia 'a"an 1iaAado- esde el $rinci$io de la carrera 'asta el Dinal0 ninguno de los ursinoides dis2inu& su 1elocidad0 aunCue $ara entonces reso$la"an ligera2ente!ste tercer 1alle esta"a do2inado $or el torrente $aralela2ente al cual 'a"an corrido durante su retirada- All se ensanc'a"a Dor2ando otro lago0 aunCue uno 2uc'o 2=s $eCue3o Cue el Cue "ordea"a el ca2$a2ento 2inero0 a'ora 2u& a sus es$aldas- !ntre los nu2erosos 1erdes de 'oAa $erenne creca otra 1ariedad de =r"ol- Tena 'oAas anc'as $ardo4a2arillentas- A la lu# de la luna ,linB 1io Cue algunas 1ariedades 2ostra"an diDerentes ti$os de "a&as0 aunCue no en a"undanciaOtros ostenta"an raci2os de Drutos de c=scara o1al0 algunos tan grandes co2o cocos>ICo2is de esoJ >$regunt ,linB0 se3alando las cargadas ra2as>S >le inDor2 ,luDD- > IN ta2"in co2is carneJ >Slo durante el in1ierno >le eB$lic su anDitrin tranCuila2ente>0 cuando no tienen Drutos el oai'a y el ma'inac. La carne no es di1ertida & da 2=s tra"aAo- Se esca$aSe acercaron a una e2$inada colina- !n la sua1e lu#- de la luna0 ,linB 1io Cue

era roca desnuda0 des$ro1ista de 1egetacin- Marios crculos Dor2a"an 2anc'as oscuras so"re el gris=ceo granito- UAurrianos de 2uc'os ta2a3os0 inclu&endo los $ri2eros cac'orros Cue 'a"an 1isto0 ca"riola"an entre la oscura lnea de la costa & las "ocas de la cue1a- >Si uno no co2e carne $ara 1ariar >$rosigui ,luDD>0 co2ien#a a sentirse enDer2o>IPor Cu no os gusta co2er carneJ >$regunt S&l#en#u#eB,linB re# $ara Cue ella no se en#ar#ara con sus i2$resiona"les anDitriones en algGn a"stracto di=logo es$iritual,luDD 'a"l co2o dirigindose a un ni3o- >Hasta la 1ida del na6ac o del Deo col!et de seis $atas es un tro#o del sol- Cuando se a$agan0 el calor las a"andona>No nos gusta 'acer Cue las cosas "rillantes se oscure#can >discurse .lue"rig't>- M=s "ien nos gustara 'acer Cue las cosas oscuras "rillasen- Pero no sa"e2os c2o,inal2ente se detu1ieron ante la $ri2era de las ca1ernas- ,linB o"ser1 Cue el eBterior de la entrada esta"a Dor2ado $or rocas ordenada2ente alineadas0 unidas $or rocas 2=s $eCue3as & $iedrecitas a Dalta de Derrocreto- Haciendo una se3a a ,luDD $ara Cue se tu2"ase0 co2en# a desli#arse $or la es$alda del ursinoideUna 2irada a sus es$aldas le 2ostr la larga lan#a de cristal de la lu# lunar rota en tro#os $or las arrugas & olillas del lago- Una 2irada a la ca1erna Cue tena delante no re1el otra cosa Cue oscuridad> iAiste Cue todo el 2undo co2$arta la 2is2a cue1a0 ,luDD0 $ero &o 1eo otras cue1as en la ladera de la 2onta3a>!s toda la 2is2a cue1a >eB$lic el nati1o- >IHuieres decir Cue todas est=n conectadas en el interior de la 2onta3aJ >S0 todas se co2unican unas con otras >una c=lida sonrisa 2ental lleg 'asta l>- ,or2a $arte del Auego al Cue Auga2os>I!l AuegoJ >re$iti S&l#en#u#eB0- congelada a $esar del 'ec'o de Cue su traAe tr2ico esta"a al 2=Bi2oCo2o ,luDD no contest0 ella co2ent en 1o# alta- >ICrees Cue $odra2os encender una 'ogueraJ >Claro >diAo alegre2ente Moa2>- IHu es encender una 'ogueraJ I!s co2o construir una cue1aJ Paciente2ente0 ,linB eB$lic lo Cue se necesita"a0 seguro de Cue slo tendra Cue eB$licarlo una 1e#>Ire2os a reunir la 2adera 2uerta >se $restaron 1oluntaria2ente Moa2 & .lue"rig't0 cuando 'u"o ter2inado su eB$licacin>I!n Cu consiste este Auego al Cue Aug=is en relacin con 1uestra 2orada0 ,luDDJ >$regunt ,linB cuando los otros dos 'u"ieron $artido,luDD ignor la $regunta & les e2$uA al interior de la cue1a0 donde interca2"i silenciosos saludos con otro gigantesco nati1o>!sta es SoDts2oot'0 2i co2$a3era >les inDor2es$us0 en res$uesta a la $regunta Cue ,linB tena en la ca"e#a>IPreguntaste $or el Auego0 ,linB4a2igo---J Los $adres de los $adres de nuestros $adres 2uc'as 1eces 2uertos $ensaron $reocu$ados Cue un da el Dro se Cuedara $ara sie2$re & 2uc'as luces de la Da2ilia se des1aneceran>No a esto no le lla2ara una ola de calor $recisa2ente >co2ent S&l#en#u#eB>!l Dro llega cuando el sol es a$agado $or las 2onta3as >eB$lic ,luDD>Nuestras 2uc'as 1eces $adres 1ieron Cue el Dro creca 2=s cada a3o- Les $areca Cue cada a3o el sol se 'aca 2=s $eCue3o Cue el a3o anterior,linB asinti lenta2ente>Muestro 2undo tiene una r"ita el$tica0 ,luDD0 $ero no es una r"ita regularSegGn los datos estadsticos Cue &o 1i0 se a$arta 2=s & 2=s del sol cada siglo0 aunCue no $uedo i2aginar2e c2o 1uestros ante$asados llegaron a co2$render esto>Muc'os conce$tos nue1os >2ur2ur0 con $reocu$acin0 ,luDD>- !n todo caso0 nuestros $adres 2uc'as 1eces 2uertos decidieron la Dor2a de arreglarloTendra2os Cue acercarnos 2=s al sol de alguna 2anera-

>!sta"an 'a"lando de regulari#ar la r"ita de Ulru4UAurr >diAo ,linB>- Pero Ic2o $udieron sa"er esoJ >Tengo Cue $reguntar ante$asados >se encogi de 'o2"ros ,luDD>- Cosa 2u& diDcil>A$uesto a Cue s >concedi S&l#en#u#eB sin diDicultad>Ha"a una nue1a Dor2a0 sin e2"argo >continu el enor2e nati1o>Ca1ando-->ILa gente de la 2inaJ >S- !llos 'acen sus $ro$ias cue1as 2u& calientes- Les $regunta2os c2o nosotros $oda2os 'acer calor ta2"in>IHu Due lo Cue sugirieronJ >$regunt ,linB,luDD $areci conDuso>Nos diAeron Cue ca1=se2os grandes aguAeros en el suelo & Cue nos ec'=se2os suciedad enci2a- Lo $ro"a2os & 1i2os Cue s $roduca calor- Pero no nos $oda2os 2o1er & era a"urrido- Ta2$oco 'a"a lu#- No co2$rendi2os $or Cu nos diAeron Cue lo 'icira2os as- No 'acen eso $ara ellos- IPor Cu nos diAeron Cue 'icira2os eso0 ,linB4a2igoJ >!sa es una eBcusa AAnn $ara 2ostrar un $oCuito de 'u2or >re$lic l con tranCuila Duria- >IAAnnJ >$regunt ,luDD- Moa2 & .lue"rig't 1ol1ieron0 enterrados "aAo enor2es "ra#adas de ra2as secas>Algunas gentes de la 2ina >eB$lic ,linB>0 los--- los Cue tienen las 2entes Dras>A'0 las 2entes Dras >re$iti ,luDD0 reconocindolos>- No entenda2os c2o gente tan Dra $odra darnos conoci2iento $ara 'acer calor- Pero de todas Dor2as lo intenta2os,linB no $oda 2irar al a2istoso nati1o- > ICu=ntos---0 cu=ntos 2urieron entre los Cue eB$eri2entaronJ >I!B$eri2entaronJ >Los Cue $ro"aron a enterrarse a s 2is2os- >O'0 ,linB4a2igo se $reocu$a errnea2ente- No 2uri ninguno >le asegur ,luDD0 sintiendo Cue la 2ente del 'u2ano se relaAa"a ante aCuellas $ala"ras- >Mer=s0 enterra2os a Ma&"eso--- > ACu est= la 2adera >diAo Moa2- >INecesit=is 2=sJ >$regunt .lue"rig't- >Creo Cue esto ser= suDiciente $ara Cue dure una se2ana >les diAo ,linBMientras 'a"la"a- S&l#en#u#eB esta"a colocando $arte de los tro#os de las ra2as en una $ila rectangular0 'aciendo una escultura con sus delicadas 2anos & los troncos & $eCue3as ra2itas,linB se reclin contra la $ared de la ca1erna0 sintiendo la Drialdad de la $iedra a tra1s del traAe tr2ico>IC2o $ensa"an tus $adres 2uc'o tie2$o 2uertos Cue $odrais regular---0 acercaros 2=s al solJ >5ugando al Auego >le diAo ,luDD otra 1e#>- !l Auego es lo 2is2o Cue construir ca1ernas>I!Bca1ar unas cue1as se su$one Cue acercar= 1uestro 2undo a su solJ > 2usit ,linB0 no 2u& seguro de 'a"er odo correcta2entePero ,luDD se3al ausente2ente: >!s $arte del esCue2a del Auego>I!sCue2aJ IHu clase de esCue2aJ >!s diDcil de eB$licar >concedi ,linB l=nguida2ente,linB 1acil & des$us eB$res una idea re$entina>,luDD0 Idurante cu=nto tie2$o 1uestro $ue"lo 'a estado Augando al Auego de eBca1ar cue1as siguiendo un esCue2aJ >ICu=nto tie2$oJ >ICu=ntos de 1uestros dasJ > as >,luDD decidi Cue era el 2o2ento de consultar con los de2=sLla2 a .lue"rig't0 & Moa2 se acerc con .lue4"rig't- SoDts2oot' se les uni0 & durante un "re1e 2o2ento Ma&"eso 1ol1i a la eBistencia $ara a3adir su co2entario-

Al rato ,luDD 1ol1i Aunto a ,linB0 'a"lando con seguridad 2ientras 2enciona"a una ciDra- Una ciDra enor2e- e2asiado>I!st=is seguros de 1uestra nu2erologaJ >$regunt ,linB des$acio,luDD contest aDir2ati1a2ente- >!l nG2ero es correcto- !n la 2ina 'e2os a$rendido el siste2a de contarS&l#en#u#eB conte2$l a ,linB es$eculati1a2ente 2ientras ste se aleAa"a0 se recosta"a de nue1o contra la $ared & se Cueda"a 2irando el oscuro & 'elado tec'oAntes de encender el Duego0 $regunt: >ICu=nto tie2$oJ Hu"o una larga $ausa antes de Cue l $areciese 1ol1er de algGn leAano lugar0 $ara 2irar 'acia ella>SegGn lo Cue dice ,luDD0 'an estado Augando a este Auego de ca1ar tGneles interconectados durante catorce 2il a3os terrestres- Toda esta $arte del continente de"e estar $erDorada $or ellos- Ta2$oco se sa"e la $roDundidad a Cue est=n a'ora>IHu Cuiere decir $roDundidadJ >Cuiso sa"er ,luDD,linB re$lic con otra $regunta>ICu=nto tie2$o Dalta $ara Cue el esCue2a se ter2ine0 ,luDDJ !l uAurriano lo $ens0 'aciendo tra"aAar a$resurada2ente su 2ente>No 2uc'o- oce 2il 2=s de 1uestros a3os>Unos cuantos cientos 2=s o 2enos >tartaAe ,linB con aso2"roPero ,luDD le 2ir con re$ro"acin>No--- eBacta2enteSus grandes & relucientes oAos llenos de inocencia conte2$laron DiAa2ente los de ,linB>IN Cu se su$one Cue $asar= cuando este esCue2a est co2$leto & el Auego se ter2ineJ > os cosas >eB$lic ,luDD a2a"le2ente>- Nos acerca2os un $oco 2=s a@ calor & co2en#a2os a "uscar un Auego nue1o>Na 1eo >2ur2ur l0 2edio $ara s 2is2o>- N Rudenua2an $ensando Cue esta gente era $ri2iti1a $orCue $asa"an todo el tie2$o ca1ando cue1asS&l#en#u#eB no se 'a"a 2o1ido $ara encender el Duego- Su rostro era una 2=scara de incertidu2"re>Pero Ic2o $uede ca2"iar la r"ita de un $laneta al ca1ar unas cuantas cue1asJ >IUnas cuantas cue1asJ No s0 S&l >2ur2ur sua1e2ente>- udo Cue alguien lo se$a- Hui#= el esCue2a co2$leto $rodu#ca una alteracin de la corte#a $lanetaria lo suDiciente2ente grande $ara crear un $liegue catastrDico suDiciente $ara co2$ri2ir el es$acio la cantidad adecuada en el 2o2ento a$ro$iado- Si su$iese 2=s 2ate2=ticas--- & si $udise2os utili#ar el 2a&or co2$utador de la Iglesia0 $odra co2$ro"arloOO Cui#= los tGneles estn destinados al a$ro1ec'a2iento del calor del nGcleo del $laneta0 o una co2"inacin de esto & el $liegue---F necesita2os algunos "rillantes 2ate2=ticos & Dsicos Cue nos contestenS&l#en#u#eB 2ir a ,luDD cautelosa2ente>IPuede eB$licar lo Cue se su$one Cue $asar=0 ,luDD0 & c2oJ !l 2asi1o ursinoide le dirigi una desconsoladora 2irada0 algo sencillo con unos oAos eB$resi1os>!s triste0 $ero no tengo los tr2inos $ara 'acerlo!n la cue1a se 'i#o el silencio 'asta Cue la $ila de 2adera seca co"r 1ida- e re$ente a$arecieron 1arias $eCue3as lla2as & en unos segundos el Duego arda con Duer#a- S&l#en#u#eB res$ondi con un largo & "aAo sil"ido de a$reciacin & se sent cerca del conDortante calor>?!s caliente@ >grit Moa2 sor$rendida- .lue"rig't coloc una garra 2u& cerca de las lla2as & la retir a$resurada2ente- >0uy caliente >conDir2>Pode2os ense3aros0 ?de2onios0 &a os 'e2os ense3ado@0 c2o 'acer todos los Duegos de este ti$o Cue Cuer=is- No esto& diciendo Cue de"ierais a"andonar 1uestro Auego0 $ero si os interesara0 S&l#en#u#eB & &o $ode2os ense3aros c2o

asegurar 1uestro calor 2uc'o antes Cue dentro de doce 2il a3os>!s 2=s D=cil >concedi ,luDD0 se3alando 'acia el Duego>N 2=s di1ertido >a3adi Moa2>!scuc'a0 ,luDD >co2en# ,linB enrgica2ente>0 I$or Cu 1uestro $ue"lo tra"aAa tanto & tan duro $ara las 2entes Dras & los de2=s de la 2inaJ >Por las "a&as & los Drutos Cue nos traen de lugares leAanos >contest SoDts2oot' desde una $eCue3a alco"a eBca1ada en la $ared de la ca1erna> e sitios leAanos >re$iti .lue"rig't>IPor Cu no 1ais all & los recogis 1osotros 2is2osJ > e2asiado leAos & de2asiado diDcil0 diAo Ma&"eso >eB$lic ,luDD,linB se recost contra la $ared & 'a"l en tonos urgentes>INo lo co2$rendes0 ,uDDJ !sto& intentando ense3arte Cue la gente de la 2ina os est= eB$lotando- !st=n 'acindoos tra"aAar todo lo Cue $odis0 con un tre2endo $ro1ec'o $ara ellos0 & en reco2$ensa os est=n $agando con las "a&as & Drutos suDicientes $ara Cue sig=is tra"aAando $ara ellos>IHu es $ro1ec'oJ >$regunt Moa2>IHu es $agarJ >Cuiso sa"er .lue"rig't,linB co2en# a contestar0 $ero co2$rendi Cue no tena tie2$o- No $ara una eB$licacin de la econo2a 2oderna0 la relacin entre el tra"aAo & el 1alor de lo $roducido0 & cien otros conce$tos Cue sera necesario detallar antes de $oder eB$licar a aCuella gente esos dos si2$les conce$tosRecost=ndose otra 1e#0 2ir $or la "oca de la ca1erna0 detr=s del "rillo de la 'oguera- Un conAunto de eBtra3as estrellas se 'a"a ele1ado so"re el anillo de 2onta3as Cue a"ra#a"a el eBtre2o o$uesto del lago- urante 'oras $er2aneci a"sorto en sus $ensa2ientos0 2ientras sus anDitriones descansa"an en un corts silencio & es$era"an Cue 1ol1iese a 'a"lar- Reconocieron su $reocu$acin & concentracin & $er2anecieron res$etuosa2ente Duera de sus $ensa2ientosSe le1ant una 1e# $ara a&udar a S&l#en#u#eB & reenta"lillar su articulacin rota con un tro#o de 2adera 2=s Duerte- es$us 1ol1i a su sitio & a sus $ensa2ientos- Pasado un rato0 las estrellas se 1ieron ree2$la#adas $or otras & a su 1e# stas desa$arecieron ta2"inToda1a esta"a all sentado0 $ensati1o0 cuando o& un sonido co2o el Cue 'ace la $uerta de un al2acn girando so"re go#nes 1ieAos & CueAu2"rosos- ,luDD "oste# $or segunda 1e# & se tu2"0 $onindole oAos de $latoAl $oco rato0 el sol entr en la ca1erna sin Cue ,linB 'u"iese oDrecido ni siCuiera un "uenos das- Todos le conte2$la"an con curiosidad- Incluso S&l4 #en#u#eB 2antena un silencio res$etuoso0 $erci"iendo Cue se esta"a Dor2ando algo i2$ortante "aAo aCuel re1uelto ca"ello roAo,ue ,luDD el Cue ro2$i el inter2ina"le silencio>A&er de noc'e0 ,linB4a2igo0 tu 2ente era un ruido constante co2o 2uc'a agua ca&endo- Ho& es co2o el terreno des$us de Cue el agua 'a cado & se 'a 'elado---0 una igualdad a2ontonada0 lisa0 "lanca & li2$iaS&l#en#u#eB se senta"a so"re sus caderas- Con las 2anos & con la $ata Cue no 'a"a sido 'erida se li2$ia"a el a"do2en0 o1i$ositores0 los grandes oAos co2$uestos & las antenas>,luDD >diAo ,linB tranCuila2ente0 co2o si no 'u"iese $asado el tie2$o desde la Glti2a 1e# Cue 'a"an 'a"lado0 co2o si la larga noc'e 'u"iese sido slo una $ausa de un 2inuto>0 Ios gustara a ti & a tu $ue"lo co2en#ar un Auego nue1oJ >Co2en#ar un nue1o Auego >re$iti ,luDD sole2ne2ente>- !s una gran cosa0 ,linB4a2igo>Lo es >ad2iti ,linB>- Se lla2a ci1ili#acinS&l#en#u#eB interru2$i su aseo e inclin la ca"e#a 'acia l r=$ida2ente0 aunCue cuando 'a"l 'a"a 2uc'a 2enos certidu2"re en sus o"Aeciones>,linB0 no $uedes- A'ora sa"es $or Cu la Iglesia coloc este 2undo "aAo $ro'i"icin- No $ode2os contra1enir las decisiones del ConseAo0 no i2$orta cu=les sean nuestros senti2ientos $ersonales so"re ,luDD & Moa2 & su gente-

>IHuin dice esoJ >le contest ,linB>- Ade2=s ta2$oco sa"e2os si la $ro'i"icin Due decretada $or el ConseAo- Unos $ocos "urcratas en el 2o2ento a$ro$iado $odran 'a"er to2ado su $ro$ia decisin0 co2o $eCue3os dioses0 & condenar a los uAurrianos a la ignorancia- Lo siento0 S&l0 $ero aunCue ad2ito Cue la Iglesia es res$onsa"le de algunas cosas "uenas0 sin e2"argo es una organi#acin de seres 'u2anB- Co2o todos los seres0 su dedicacin es $ri2ero a ellos 2is2os & des$us a todos los de2=s- ISe des2e2"rara la Iglesia si se le $udiera con1encer de Cue entra"a en los intereses del Mercado Co2GnJ Lo dudo>Mientras Cue tG0 P'ili$ L&nB0 te $reocu$as en $ri2er lugar de todos los de2=s >contraatac ella,runciendo el ce3o0 co2en# a $asear so"re el ti"io suelo de la ca1erna>Honrada2ente0 no lo s0 S&l- Ni siCuiera s Cuin so&0 2uc'o 2enos lo Cue so& >su tono se 'i#o 2=s Duerte>- Pero s Cue en esta gente 1eo una inocencia & una a2a"ilidad Cue nunca 'e encontrado en ningGn 2undo 'u2anBSe detu1o a"ru$ta2ente conte2$lando las estrellas Cue el sol de la 2a3ana crea"a so"re el lago>Hui#= sea un Ao1en loco0 un idealista de 2ente estrec'a---0 ll=2alo co2o Cuieras0 $ero creo Cue s lo Cue Cuiero ser a'ora- !s decir0 si ellos 2e Cuieren- Por $ri2era 1e# en 2i 1ida lo s>IN Cu esJ >$regunt ella>Un $roDesor >se 1ol1i 'acia los $acientes uAurrianos>- Huiero ense3aros a ,luDD- N a ti0 Moa20 & a ti0 .lue"rig't0 & a ti0 SoDst2oot'0 & 'asta a Ma&"eso0 dondeCuiera Cue se encuentre>ACu >gru3 una 1o# desde el eBteriorMa&"eso esta"a tu2"ado so"re los "aAos "re#os delante de la entrada0 rodando & estir=ndose con $lacer>Huiero ense3aros a todos este nue1o Auego>Una gran cosa >re$iti ,luDD lenta2ente>- No $ode2os decidirlo nosotros solos>Ha& Cue co2unic=rselo a los otros >estu1o de acuerdo .lue"rig'tSe necesit algGn tie2$o $ara decrselo a todos- Para ser eBactos0 se tard once das0 cuatro 'oras & una $eCue3a cantidad de segundos- es$us tu1ieron Cue es$erar otros once das0 cuatro das & algunos 2inutos $ara Cue todo el 2undo contestasePero cada indi1iduo tard 2u& $oco tie2$o en decidirse!l da 1eintitrs des$us de Cue se 'iciera la $regunta0 Ma&"eso a$areci en el eBterior de la cue1a- ,linB & S&l#en#u#eB esta"an sentados Aunto a la orilla del lago con ,luDD0 Moa2 & .lue"rig't- No ad1irtieron al recin llegado!n aCuel 2o2ento0 ,linB sostena una ra2a larga & resistente con Drag2entos agudos de 'ueso atados a un eBtre2o- Mientras el resto de su $eCue3o gru$o le o"ser1a"a0 ense3 a ,luDD c2o $escar- ,luDD se senta Deli# al coger la cuarta $resa del da: un redondeado organis2o $lateado Cue $areca un cruce entre un $e# glo"o & una truc'aLos uAurrianos eB$licaron Cue los nadadores tenan luces 2=s $eCue3as Cue los na6aos y otras $resas de tierra- Por tanto0 $escar era 2enos 2alo Cue ca#ar>I!sto ta2"in Dor2a $arte del nue1o AuegoJ >$regunt Moa2 du$licando eBacta2ente al $ri2er intento la ra2a & los an#uelos de 'ueso>Lo es>!s "ueno >o"ser1 .lue"rig't>!s$ero Cue todo el 2undo est de acuerdoS&l#en#u#eB cogi otro $u3ado de "a&as- !l contenido en a#Gcar era satisDactorio & la Drescura ali1ia"a su dietaMa&"eso desa$areci de delante de la ca1erna & rea$areci a su lado- !lla estu1o a $unto de caerse del $ulido granito donde esta"a acurrucada>Todo el 2undo 'a contestado >anunci Ma&"eso>- La 2a&ora de todo el 2undo dice s- A'ora Auga2os al Auego nue1o>Catorce 2il a3os de eBca1acin tirados $or el canal eBcretor >co2ent

S&l#en#u#eB0 $onindose nue1a2ente en $ie & Drot=ndose el a"do2en>- !s$ero Cue se$as lo Cue est=s 'aciendo0 ,linB>No $reocu$arse >la eB'ort Ma&"eso>- Sola2ente Auga2os al Auego nue1o aCu- !n otros sitios del otro lado del 2undo continuar=n con el Auego antiguo- Si el Auego nue1o no es di1ertido >se detu1o ligera2ente>0 1ol1ere2os al Auego antiguoirigi una $oderosa 2irada a ,linB- >Para sie2$re >a3adi,linB se re2o1i inc2odo 2ientras el enig2=tico uAurriano se des1anecaHaca 1arias se2anas 'a"a estado 2u& seguro de s 2is2o0 encendido con un celo 2esi=nico Cue nunca 'a"a eB$eri2entado $re1ia2ente- A'ora las $ri2eras dudas reales esta"an co2en#ando a roer su seguridad- Se aleA de las 2iradas Cue le ordea"an---0 los ursinoides esta"an "ien eCui$ados $ara 2irar>!s "ueno >Due todo lo Cue ,luDD 2ur2ur>- IC2o co2en#a2os el Auego0 ,linBJ Se3al los $erDectos a$areAos de ra2as & an#uelos Cue todo el 2undo 'a"a ter2inado>!l Duego Due un $rinci$io- !sto es un $rinci$io- A'ora Cuiero Cue toda la gente Cue tra"aAe $ara la gente de la 2ina 1enga aCu a a$render con nosotros---0 de noc'e0 $ara Cue las 2entes Dras no sos$ec'en- !so sera >1acil "re1e2ente> 2alo $ara el Auego>Pero Icu=ndo dor2ire2osJ >Cuiso sa"er Moa2>No 'a"lar durante 2uc'o tie2$o >re$lic ,linB es$eran#adora2ente>- !s necesario- Hui#= $oda2os ter2inar la $ri2era $arte del Auego sin a$agar las luces de nadie- Ni las nuestras ni las de los de2=s>!st= "ien >declar ,luDD>- Se lo dire2os a los de2=s de la 2inaS&l#en#u#eB se acerc a l 2ientras los ursinoides se dis$ersa"an>Les ense3are2os algo "=sico so"re la ci1ili#acin 2ientras nos a&uda2os a nosotros 2is2os >2ur2ur>- !n cuanto se li"ren de la gente de la 2ina0 co2en#ar=n a o"tener todas las "a&as & Drutos Cue Cuieran---

Captulo XII

>!s$ero >a1entur Teleen au# Rudenua2an> Cue el "arn conclu&a $ronto su ca#a- !sta2os ter2inando cierto nG2ero de sintticos & su$le2entos $ara los sinteti#adores de co2ida & 'e2os casi agotado 1arios otros artculos irre$eti"les>No 'a& ninguna necesidad de $reocu$arse $or el "arn >le asegur Mee1o ,,L% detr=s de su rgido rostro 'u2anoReal2ente no 'a"a ningGn 2oti1o de $reocu$acin0 se insisti a s 2is2a0 1ol1indose a 2irar $or los $aneles rosados0 nue1a2ente instalados0 $ues arri"a en la 2onta3a los 2ineros tra"aAa"an constante2ente0 con la eDiciencia de sie2$re!l "arn 'a"a reali#ado anterior2ente 1arios 1iaAes a tra1s de territorio del Mercado Co2Gn- Sin e2"argo0 no $oda e1itar un $inc'a#o de $reocu$acin cada 1e# Cue una de sus na1es lle1a"a a "ordo algGn re$til disDra#ado- !lla so"re1i1ira0 $or 2edio de una 2ara3a de conDusas eB$licaciones0 si una $atrullera del Mercado Co2Gn interce$tase una de aCuellas 2isiones & descu"riese al AAnn a "ordoPero $erdera un socio Dinanciero irree2$la#a"le- No todos los aristcratas AAnn eran tan co2$rensi1os con las 2oti1aciones 'u2anas ni tenan una 2ente $ara los negocios co2o el "arn Riidi %%!l con2utador de la oDicina #u2" $idiendo atencin- Mee1o se le1ant & Due a contestar la lla2ada- A$artando la 1ista de los "osCues & las 2onta3as0 ella 1io c2o su DleBi"le 2=scara 'u2anoide se retorca re$etida2ente0 se3al de Cue de"aAo se esta"an $roduciendo inco2$rensi"les contorsiones re$tilianas> i2e0 ICu--- Cu 'a $asadoJ La es$esa 1o# del AAnn se ele1- Teleen se acerc>IHu es lo Cue $asa0 Mee1oJ !l ingeniero AAnn coloc en su sitio lenta2ente el rece$tor del co2unicador>!se--- era C'argis en la 2ina- !l 'u2ano & el t'ranB Cue esca$aron 'an a$arecido con 1ida- InDor2a Cue les aco2$a3an 2uc'os de los nati1os & Cue los recin llegados se 'an unido a los tra"aAadores de la 2ina en una re1uelta ar2ada>No0 no >ella $areci des2a&arse al co2$render el signiDicado de las $ala"ras>- Los nati1os su"le1ados---0 eso es i2$osi"leSu 1o# se con1irti en un grito 2ientras reco"ra"a el control de s 2is2a>?I2$osi"le@ No conocen la diDerencia entre un taladro & un ra&o- IPor Cu Cuerran re"elarse0 ade2=sJ IHu es lo Cue Cuieren---J IM=s "a&as & nuecesJ ?!sto es una locura@ Su rostro se alarg con "rusCuedad0 $eligrosa2ente>No0 es$era--- I iAiste Cue el 'u2ano & la t'ranB 'a"an 1uelto con ellosJ >C'argis insiste en ello>Pero eso ta2"in es i2$osi"le- e"ieran estar 2uertos 'ace se2anas a causa del Dro- e alguna Dor2a >conclu& Dor#osa2ente>0 de"en 'a"er con4 seguido co2unicarse con los nati1os>Creo Cue eso es lo Cue $as >declar el ingeniero>- Se 2e diAo Cue los nati1os no $osean lenguaAe0 ni 2edios de co2unicarse entre ellos conce$tos a"s4

tractos--- & 2uc'o 2enos a eBtra3os- >Mee1o0 'a& algo Cue 'e2os de"ido $asar $or alto- >As es >concedi el ingeniero>- Pero al Dinal no tendr= i2$ortancia- Una cosa es ense3ar a un sal1aAe c2o dis$arar un ar2a & otra eB$licarle] las tcnicas de la guerra>I e dnde sacaron las ar2asJ >se $regunt Teleen0 2irando una 1e# 2=s 'acia la ladera- Las leAanas estructuras no 2ostra"an ningGn signo del conDlicto Cue e1idente2ente esta"a teniendo lugar en su interior>C'argis dice Cue reduAeron al guardi=n e irru2$ieron en la ar2era del la1adero >eB$lic Mee1o>- Slo esta"a uno de guardia0 &a Cue no 'a"a nadie aCu Cue Duese a ro"ar ar2as- C'argis sigui diciendo Cue los nati1os eran $esados e indisci$linados & Cue el 'u2ano & la t'ranB 'icieron lo Cue $udieron $or cal2arlosSonri 1iciosa2ente>Hui#= 'a&an desatado algo Cue no $uedan controlar- C'argis dice--- >el ingeniero 1acil>Adelante >a$re2i Teleen deter2inada a escuc'arlo todo>0 ICu 2=s diAo C'argisJ > iAo Cue los nati1os le dieron la i2$resin de considerar todo aCuello co2o--- un Auego>Un Auego >re$iti ella lenta2ente>- eAe2os Cue continGen $ens=ndolo as 2ientras 2ueren- Contacta con todo el $ersonal de la "ase >orden>- Hue a"andonen todos los ediDicios0 eBce$to estos de aCu alrededor de Ad2inistracinTene2os ra&os 2anuales & ca3ones l=ser suDiciente2ente grandes co2o $ara derri"ar del cielo una na1e 2ilitar- Nos li2itare2os a descansar aCu0 sostenindonos en co2unicacin0 la $lanta $rocesadora de ali2entos0 esta estruc4 tura & la $lanta de energa 'asta Cue el "arn regrese- P es$us de Cue 'a&a2os incinerado a 1arios de los su&os >continu des$reocu$ada2ente co2o si estu1iese 'a"lando de $odar ar"ustos>0 el Auego Cui#= $ierda inters $ara ellos- Si no0 las na1es lo ter2inar=n con "astante ra$ide#- Mol1i a 2irarle>Ordena ta2"in a C'argis Cue Dor2e dos gru$os de "uenos tiradoresPueden utili#ar los dos coc'es grandes & 2antener a nuestros a2istosos tra"aAadores e2"otellados donde est=n- Pero cuidado con el DuegoF no Cuiero nada da3ado en el interior de los ediDicios de la 2ina0 a 2enos Cue sea a"soluta2ente ine1ita"le- !se eCui$o es caro- A$arte de eso0 $ueden tirar al "lanco so"re cualCuier nati1o Cue 1ean en el eBterior >a3adi en un se2isusurro>- Pero "aAo ninguna circunstancia 2atar=n al Ao1en 'u2ano ni a la 'e2"ra t'ranB- Huiero a los dos sanos & sal1osSacudi la ca"e#a disgustada0 2ientras el ingeniero sala $ara trans2itir sus rdenes>Un 2aldito incon1eniente- Tendre2os Cue i2$ortar & entrenar a todo un "atalln nue1o de tra"aAadores 2anuales--Todo0 $ensa"a ,linB Durioso0 'a"a salido "ien & segGn lo $re1isto--- al $rinci$io- es$us se 1io o"ligado a o"ser1ar sin 'acer nada c2o los 2eses de $lanes e instrucciones eran deAados a un lado0 su2ergidos en el incontrola"le $lacer Cue los uAurrianos encontra"an en $enetrar al asalto en la ar2era $ara conseguir los Auguetes Cue 'acan Cue las cosas desa$arecieran- Ni siCuiera ,luDD $udo cal2arles>Se est=n di1irtiendo0 ,linB >eB$lic S&l#en#u#eB0 intentando darle =ni2os >- IPor Cu los cul$asJ !ste Auego es 2uc'o 2=s eBcitante Cue ninguno al Cue 'a&an Augado antes>Me $regunto si toda1a $ensar=n as cuando algunas de sus luces sean a$agadas >2ur2ur l0 enDadado>- ISeguir=n $ensando Cue 2i Auego es di1ertido des$us de Cue 1ean a algunos de sus a2igos en el suelo con las entra3as Cue2adas $or los ra&os de Rudenua2anJ Se aleA un $oco0 sin $oder 'a"lar & Durioso consigo 2is2o & con los uAurrianos>Huera a$oderar2e de la 2ina silenciosa2ente & $or sor$resa0 sin 2atar a

nadie >gru3 Dinal2ente>- Con todo el ruido Cue 'icieron al to2ar la ar2era0 esto& seguro Cue el resto del $ersonal del ediDicio los o&eron e inDor2aron all= a"aAo- Si es inteligente0 & lo es0 Rudenua2an colocar= la gente Cue le Cueda en una alerta continua & es$erar= a Cue nos acerCue2os=ndose cuenta de Cue ,luDD esta"a cerca0 2ir $roDunda2ente a aCuellos oAos eB$ectantes>Me te2o Cue tu $ue"lo tendr= Cue 2atar a'ora0 ,luDD- !l ursinoide le de1ol1i la 2irada sin te2"lar>Co2$rendido0 ,linB4a2igo- 5uga2os un Auego serio0 esta ci1ili#acin>S >2ur2ur ,linB>0 sie2$re lo Due- No es$era"a e1itar los 1ieAos errores0 $ero--Su 1o# se eBtingui & se sent so"re el suelo0 conte2$lando de$ri2ido la su$erDicie 2et=lica entre sus rodillas- Un Dresco rostro esca2oso se Drot contra el su&o---0 Pi$- Lo Cue no es$era"a era la sua1e $resin en su nuca0 donde de"era encontrarse su antetraB si 'u"iese sido t'ranBLe1antando la 1ista & 2irando 'acia atr=s0 1io unos oAos aDacetados Cue le conte2$la"an>A'ora slo $uedes 'acerlo lo 2eAor Cue $uedas >2ur2ur dulce2ente S&l#en#u#eB- La delicada 2ano se 2o1i sua1e2ente0 2asaAe=ndole la es$alda>Has co2en#ado todo esto- Si no les a&udas a ter2inarlo0 esa 'e2"ra de all= a"aAo lo 'ar=es$us de eso0 l se sinti un $oco 2eAor0 $ero sola2ente un $ocoUn $roDundo c'asCuido0 co2o una 'oAa 2et=lica desgarr=ndose0 reson clara2ente- ,linB se $uso en $ie corriendo en la direccin del sonido0 Cue $ronto Due seguido $or otro igual- Por un $anel trans$arente Cue corra a lo largo de un corredor de acceso0 $udieron 2irar 'acia la sua1e $endiente & al lado derec'o del enor2e ediDicio- All no se 1ea 1egetacin0 $ues 'a"a sido arrancada 'asta una distancia de 1einte 2etros desde la $ared del ediDicioAl otro lado del claro0 en los l2ites del "osCue0 $udieron 1er las $oderosas Dor2as de dos 1e'culos- Los 2is2os0 ad1irti ,linB0 Cue 'a"an salido al encuentro de su na1e a su llegada 'aca &a 2uc'as se2anasCada coc'e lle1a"a un $eCue3o ca3n l=ser en la $arte delantera- Mientras 2ira"an0 un Dino ra&o roAo salt desde una de aCuellas ar2as a la $endiente rocosa en un $unto $or enci2a de ellos- All 'a"a 1arios tGneles $eCue3os 'oradados en la $ared del acantiladoPronto la roca desnuda 2ostr tres negras cicatrices el$ticas0 2odestas 2anc'as de destruccin donde 'a"an sido incinerados los ar"ustos & las rocas silceas 2=s ligeras Dundidas & con1ertidas en 1idrioesde algGn lugar en el eBtre2o su$erior del tGnel una lnea a#ul $rocedente de un ra&o 2anual "rill 'asta alcan#ar el eBterior del 1e'culoLa $antalla del 1e'culo tena la Duer#a suDiciente $ara a"sor"er & disi$ar aCuellos di2inutos estallidos de energaInes$erada2ente0 los dos coc'es se 1ol1ieron & se dirigieron "aAando la cuesta 'acia la instalacin $rinci$al- Su sordo #u2"ido lleg 'asta el corredor donde ,linB & los de2=s o"ser1a"an en silencio c2o los 1e'culos0 Cue Dlota"an sua1e2ente a un 2etro de la su$erDicie so"re gruesos colc'ones de aire0 se 1ol1an & se detenan0 Austa2ente Duera del radio de alcance de una $istola l=ser 2anualUn 2o2ento des$us0 la 2asa Da2iliar de .lue4"rig't dio la 1uelta a la esCuina & se arrastr 'acia ellos- Le1ant=ndose r=$ida2ente0 deA Cue las $ala"ras saliesen entre Aadeos Cue $arecan los de una caldera de 1a$or>Han 2atado a A&0 .ee & Cee >Aade con sus enor2es oAos 2=s a"iertos Cue de costu2"re>IC2o sucediJ >$regunt ,linB tranCuila2ente>- Le diAe a todo el 2undo Cue ellos no dis$araran contra los ediDicios- No se arriesgar=n a da3ar el eCui$o $orCue toda1a no est=n con1encidos de Cue re$resente2os una a2ena#a i2$ortante $ara ellos,luDD se encarg de la eB$licacin0 'a"indose co2unicado &a silenciosa &

r=$ida2ente con .lue4"rig't>A&0 .ee & Cee entraron en las cue1as de 2etal- >IPero por qu(< >2edio grit0 2edio $regunt ,linB>Crean 'a"er creado una nue1a idea >eB$lic lenta2ente ,luDD,linB no dio se3ales de co2$render & el ursinoide continu: > urante estos Glti2os das nos 'as re$etido una & otra 1e# Cue este Auego Cue tG lla2as ci1ili#acin de"e ser Augado segGn el sentido co2Gn0 la ra#n & la lgica- Por lo Cue 2e dice .lue"rig't0 A&0 .ee & Cee decidieron entre ellos Cue0 si esto era as0 los 2entes Dras & los de2=s co2$renderan Cue era ra#ona"le & lgico coo$erar con nosotros0 $uesto Cue les 'e2os Cuitado la 2inaOSalieron sin ar2as $ara 'a"lar ra#n & lgica con los de los coc'es- Pero >& la 1o# de ,luDD eB$resa"a dolor & aso2"ro> ellos ni siCuiera escuc'aron a A&0 .ee & Cee- Los 2ataron sin escuc'arlos siCuiera- IC2o $uede suceder estoJ La desgre3ada ca"e#a 2ir conDusa a ,linB>ILos 2entes Dras & los otros de all= a"aAo Cue son co2o tG0 no son ta2"in ci1ili#adosJ Pero 'icieron esto sin 'a"lar- I!s sta la ra#n de Cue 'a"lasJ ,linB & S&l#en#u#eB toda1a no 'a"an 1isto enDado a ninguno de los Ao1iales ursinoides- ,luDD $areca estar cerca de ello0 aunCue en realidad no era ra"ia- !ra Drustracin & Dalta de co2$rensin,linB intent eB$licarse>A algunos no les gusta Augar li2$io0 ,luDDAlgunos enga3an> IHu es enga3arJ >se $regunt ,luDD- ,linB se dedic a eB$lic=rselo- > !ntiendo >anunci ,luDD sole2ne2ente cuando el Ao1en 'u"o ter2inado>- !s una idea aso2"rosa- No la 'u"iera credo $osi"le- Ha& Cue decrselo a los de2=s!B$lica $arte del AuegoMol1indose0 l & .lue"rig't deAaron a ,linB & a S&l#en#u#eB solos en el corredor>ICu=nto tie2$o >$regunt ella0 2irando $or el $anel de la 1entana 'acia el leAano co2$leAo> crees Cue se sentar=n all 'asta Cue se i2$acienten & 1engan a $or nosotrosJ >Pro"a"le2ente 'asta Cue 1uel1an las na1es- Si no 'e2os resuelto esto antes---F no0 tenemos Cue ter2inar esto antes de Cue 1uel1a el "arn--- ACu no dis$one2os de otra cosa Cue ra&os 2anuales- !llos tienen $or lo 2enos dos ca3ones l=ser de su$erDicie a es$acio 2ontados al lado de la $ista de aterri#aAe0 a$arte de los 2=s $eCue3os Cue $ortan los 1e'culos- Posi"le2ente 2=s- No $ode2os luc'ar contra ese ti$o de ar2as- !s$ero Cue ,luDD & .lue"rig't $uedan 2eter eso en los $eludos cr=neos de su Da2ilia- Se $uso a su lado $ara 2irar $or el $anel- >!sto& seguro de Cue las dos ar2as grandes est=n dirigidas contra nosotros a'ora 2is2o- Si intent=se2os una retirada en 2asa0 nos incineraran a todos0 co2o a A&0 .ee & Cee- Tendre2os Cue--Un agudsi2o c'illido Dlot aterradora2ente $or el corredor- Su"i desde un se2iterror 'asta el alto & ondulante alarido de los co2$leta2ente aterrori#ados---0 des$us se detu1o- !ra innega"le2ente 'u2ano!l segundo grito no lo Due- Sala de una AAnn- es$us llegaron 2=s gritos de a2"as 1ariedadesPi$ re1olotea"a ner1ioso so"re el 'o2"ro de ,linB & un sudor Dro 'a"a co2en#ado a Dluir "aAo la 2ata de ca"ello roAi#o>IN a'ora CuJ >2usit inCuieto0 2ientras se dirigan en direccin a los gritos- e cuando en cuando se oa otro grito0 seguido a inter1alos regulares $or un sonido en contestacin desde el otro "ando!n cierta Dor2a todos eran iguales---: cortos e intensose"a 'a"er odo dos docenas antes de encontrar a Moa2 & .lue"rig't>IHu 'a $asadoJ >$regunt l>- IHu Dueron esos gritosJ >Luces >co2en# Moa2>A$ag=ndose >ter2in .lue"rig't,linB se dio cuenta de Cue esta"a te2"lando- !n la "oca de Moa20

natural2ente sonriente0 'a"a sangre- 4os anc'os & c'atos 2orros de los dos esta"an 2anc'ados con ella- Ha"a $eCue3os gru$os de tra"aAadores & guardianes Cue no tu1ieron suerte en su intento de esca$ar de la 2ina ca$turada>Ha"is 2atado a los $risioneros >Due todo lo Cue $udo decir>O'0 s >ad2iti Moa2 con una alegra Cue 'ela"a la sangre>- No estar seguros $or un rato0 $ero ,luDD eB$lic a nosotros & Da2ilia- Los 2entes Dras & la gente de all= a"aAo enga3an- Cree2os Cue a'ora entende2os lo Cue es enga3arHuiere decir no Augar al Auego siguiendo las reglas0 InoJ >S0 $ero sas no son 2is reglas >2ur2ur l en arro"a2iento>0 no son 2is reglas>Pero $or nosotros est= "ien >oDreci .lue"rig't>- Nosotros entende2os estas reglas & las tu&as0 ,linB4a2igo- No "uenas reglas- Pero los 2entes Dras 'acen reglas nue1asF Auga2os ta2"in de esa Dor2aLos uAurrianos se aleAaron $or el corredor,linB ca& de rodillas a$o&=ndose contra la $ared>5uego0 todo continGa siendo un Auego $ara ellos >de re$ente 2ir a S&l#en#u#eB & se estre2eci>- Maldita sea0 no Cuera Cue todo $asase de esta Dor2a>TG eres el Cue ca"alga en el 'ri"el >le diAo S&l#en#u#eB sin ira>- TG lo 'as iniciado- A'ora de"es dirigirlo>No lo entiendes >2ur2ur l desconsolada2ente>- Huera Cue ,luDD0 Moan & .lue"rig't0 & todos los de2=s0 no co2etieran nuestros errores- Huera Cue se con1irtieran en lo grandes Cue $ueden ser--- & no si2$le2ente en una 1ersin 2=s inteligente de nosotros 2is2osS&l#en#u#eB se acerc 2=s>Toda1a tienes al 'ri"el $or las colas0 ,linB- No 'as sido derrocado aGn- No Duiste tG Cuien les ense3 a 2atar---0 recuerda Cue ellos ca#an carne>Slo cuando tienen Cue 'acerlo >le record l>- Sin e2"argo0 Cui#= est sea un 2o2ento en Cue tengan Cue 'acerlo- S0 una ca#a en la nie1e $ara 1i1ir- Las reglas 'an sido alteradas0 $ero toda1a tene2os reglas- Slo necesitan ser deDinidas con 2a&or $recisin>!so est= "ien0 ,linBF diles cu=ndo est= "ien 2atar & cu=ndo no!l la 2ir atenta2ente0 $ero si 'a"a algo oculto tras la su$erDicie de sus $ala"ras0 no $udo $erci"irlo>!so es algo Cue nunca Cuera llegar a 'acer0 ni siCuiera $or $oderes>IHu te 'i#o $ensar Cue alguna 1e# tendras la o$ortunidadJ >Algo---0 algo Cue sucedi no 'ace 2uc'o >diAo l cr$tica2ente>- A'ora 2e 1eo Dor#ado a ello de todas Dor2as- He sido e2$uAado a la Gnica $osicin Cue Aur nunca ostentara>No s de Cu 2e 'a"las0 ,linB >declar ella Dinal2ente>0 $ero o "ien tG ca"algas so"re el 'ri"el o ste te $isotear=,linB 2ir 'acia el corredor $or donde 'a"an desa$arecido Moa2 & .lue"rig't>Me $regunto Cuin 1a a ca"algar so"re CuinLa res$uesta lleg 1arios das 2=s tarde- Co2o l &a su$uso0 no 'a"a 'a"ido ningGn asalto0 aunCue los dos 1e'culos "aila"an diaria2ente 2u& cerca de las $aredes de las estructuras de la 2ina0 desaDiando a cualCuiera Cue aso2ase una ca"e#a $eluda,luDD 1ino a des$ertarles en la $eCue3a oDicina Cue ,linB & S&l#en#u#eB 'a"an escogido co2o dor2itorio>He2os 'ec'o una tra2$a >les diAo alegre2ente>0 & a'ora 1a2os a ca#ar los 1e'culos>Tra2$a---F es$era- IHu---J ,linB luc' $or des$ertarse0 Drot=ndose Drentica2ente los oAos0 toda1a so3olientos- Maga2ente0 le $areci recordar a ,luDD o a SoDts2oot'0 o alguien 'a"lando de una tra2$a0 $ero no $oda i2agin=rsela>No $uedes detener un 1e'culo con--- >co2en# a $rotestar0 $ero ,luDD &a

le esta"a urgiendo a seguir> ate $risa a'ora0 ,linB4a2igo >insisti0 escuc'ando algo 2=s all= del radio de un odo nor2al>0 &a 'a e2$e#adoLes conduAo 'asta la oDicina del su$er1isor del la1adero0 una cG$ula cur1a trans$arente0 colocada en el ala 2eridional del ediDicio>All >se3al ,luDD,linB 1io a 1arios de los ursinoides corriendo a cuatro $atas so"re terreno desnudo & al descu"ierto- Corran 'acia la $arte alta0 cerca del lugar donde el tGnel $rinci$al se a"ra en la 2onta3a- A "astante distancia0 $udo 1er a los dos 1e'culos siguindoles>IHu est=n 'aciendo a' aDueraJ >grit ,linB0 a$o&=ndose contra el $oli$leBallo& trans$arente- Mir deses$erado a ,luDD>- Te diAe Cue nadie de"a salir de los ediDicios,luDD no $areci $reocu$arse>!s $arte del nue1o Auego- MiraInca$a# de 'acer otra cosa0 ,linB 1ol1i su atencin a la inci$iente carniceraMo1indose a tre2enda 1elocidad0 los tres ursinoides $asaron Aunto al eBtre2o del ediDicio0 "aAo la $osicin actual de ,linB- Por r=$idos Cue Dueran0 sin e2"argo0 no $odan correr 2=s Cue los 1e'culos- Un estallido $ri2ero0 des$us otro0 saltaron de la "oca del $eCue3o ca3n- Uno dio Austo detr=s del corredor 2=s re#agado0 i2$uls=ndole a correr con una 1elocidad toda1a 2a&or- !l otro acert entre los dos de delante0 deAando detr=s una roca derretida,linB 1io Cue los tres corredores nunca llegaran a la entrada en el eBtre2o su$erior del la1adero- Re$entina2ente0 los coc'es $arecieron do"lar su 1elocidadCuando 1ol1iesen a dis$arar0 estaran casi enci2a de los uAurrianos en retiradaSe i2agin tres inocentes 2=s con los Cue l se 'a"a 2e#clado0 con1ertidos en ceni#as so"re la $iedra gris de la 2onta3a!n aCuel $unto el suelo cedi "aAo los 1e'culosHu"o un c'oCue 1iolento0 el ge2ido de la 2aCuinaria Cue $rotesta"a0 cuando los dos 1e'culos no $udieron co2$ensar con la suDiciente ra$ide# el re$entino ca2"io de su$erDicie- Mientras continua"an a1an#ando0 ca&eron a"ru$ta2ente 'acia a"aAo & se a$lastaron a gran 1elocidad contra la $ared o$uesta de la gigantesca Dosa,linB & S&l#en#u#eB a"rieron la "oca silenciosos ante la enor2e grieta Cue 'a"a a$arecido ines$erada2ente en el suelo>Tra2$a >o"ser1 ,luDD con satisDaccin>- Me acord de lo Cue 2e diAiste so"re el Dunciona2iento de las $eCue3as 2=Cuinas0 ,linB4a2igoUnos con2ocionados 'u2anos & AAnn >los disDraces CuirGrgicos de estos Glti2os reducidos a'ora a $iltraDas> luc'a"an $ara dese2"ara#arse de aCuel 2ontn de ruinas Cue eran a2"os coc'esUna 2uc'edu2"re de $eludas a"eAas se diriga desde los ediDicios de la 2ina 'acia las Dosas- ,linB $udo distinguir las estrec'as $asarelas de tierra & roca slida Cue $asa"an so"re la grieta co2o una tela de ara3a- ,or2a"an seguros senderos a tra1s de los cuales 'a"an corrido los tres corredores Cue ser1an de ce"o- Pero al 2is2o tie2$o eran de2asiado estrec'os $ara $ro1eer un so$orte adecuado a los 1e'culos- La su$erDicie contra la Cue e2$uAa"an sus co'etes de aire 'a"a sido retirada re$entina2enteCientos de delgadas ra2itas $erDila"an los "ordes de la Dosa- Ha"an sido utili#adas $ara so$ortar la $esada cu"ierta de ra2as0 'oAas & tierra0 todas cuida4 dosa2ente $re$aradas $ara dar la a$ariencia de terreno slidoNue1os gritos & el res$landor a#ul de los ra&os 2anuales ilu2inaron la Dosa cuando los ursinoides ca&eron so"re ella- ,linB 1io c2o un 2ac'o adolescente de trescientos Kilos recoga a un AAnn Cue se retorca & trata"a su ca"e#a co2o si Duera el ta$n de una "otella- !nDer2o0 se a$art de la carnicera>IPor Cu est=s $reocu$ado0 ,linB4a2igoJ >Cuiso sa"er ,luDD>- A'ora Auga2os al Auego segGn sus reglas- !s Austo0 InoJ >Ca"alga so"re el 'ri"el >le aconseA S&l#en#u#eB en t'ranB su$erior-

Por la ca"e#a0 no $or la cola0 le re$iti algo en su interior- Se Dor# a s 2is2o a 1ol1erse & o"ser1ar el Dinal de la "re1e luc'aTan $ronto co2o los o"ser1adores de a"aAo co2$rendieron clara2ente lo Cue 'a"a sucedido0 un ra&o roAo del grosor del cuer$o de un 'o2"re sali de una $eCue3a torre en el eBtre2o o$uesto de la "ase- Pas ininterru2$ida2ente a tra1s de 1arias secciones de "osCue0 cortando los =r"oles co2o una guada3a & deAando los tocones 'u2eando 'asta Cue se 'undi en la ladera0 a la i#Cuierda de la Dosa- Una lla2arada de lu# intensa Due seguida de una sorda eB$losin>Hue todo el 2undo 1uel1a al interior0 ,luDD >grit ,linBPero la orden no era necesaria- Ha"iendo concluido su o"ra0 los ursinoides Cue 'a"an asaltado la Dosa corran &a0 agac'=ndose & trotando Auguetona2ente de 1uelta a la 2ina,linB cre& 1er algGn 2o1i2iento all= a"aAo 2ientras la $arte su$erior de la torre co2en#a"a a girar 'acia l0 $ero a$arente2ente las ca"e#as 2=s tranCuilas $re1alecieron- !l la1adero esta"a toda1a a sal1o de las destructi1as ar2asRudenua2an no tena 2oti1os toda1a $ara arrasar la ladera0 con1irtiendo el co2$leAo de la 2ina & el la1adero en un du$licado a 2a&or ta2a3o del $eCue3o cr=ter0 "ordeado $or 'endiduras0 Cue a'ora 'er1a & 'u2ea"a en el $unto donde 'a"a tocado el $esado l=ser- Por 2uc'o Cue la2entase la $rdida de los 1e'culos de su$erDicie & sus tri$ulantes0 toda1a no esta"a tan deses$eradaPor tanto0 ninguna lu# 1engadora lleg a destruir el ediDicio- Los si2$les nati1os i"an a 1er $er2itida aCuella Gnica e inGtil 1ictoria- Sin duda0 $ens ,linB con irona0 Rudenua2an le atri"uira a l la "rillante t=ctica0 sin i2aginar nunca Cue las gigantescas & toscas "estias de carga 'a"an conce"ido & eAecutado el ardid co2$leta2ente solos>Me $regunto >le diAo a S&l#en#u#eB 2ientras co2an nueces0 "a&as & alguna co2ida e2$aCuetada ca$turada> si tiene sentido continuar con esto- !n realidad0 nunca 2e $areci estar controlando las cosas- Hui#=---0 Cui#= sera 2eAor esca$ar 'acia las ca1ernas- Toda1a $uedo ense3ar desde all >los dos $ode2os> & nos Cueda 2uc'a 1ida $or delante>Toda1a est=s en el control0 ,linB >le diAo S&l#en#u#eBLol$e una $ata contra la 2esa de una Dor2a Cue $ocos odos 'u2anos 'a"ran reconocido>Los uAurrianos Cuieren Cue lo ests- Pero sigue adelante0 ,linB- iles a todos ellos >& agit una 2ano $ara a"arcar toda la 2ina> Cue de"eran 1ol1er a sus ca1ernas & a su Auego original- iles eso- Pero no ol1idar=n lo Cue 'an a$rendidoNunca ol1idan>O^Morion sa"e cu=nto conoci2iento 'a"r=n adCuirido &a en esta 2ina > 2usit ,linB0 $icando de sus ali2entos>Mol1er=n a ca1ar el esCue2a de sus cue1as0 $ero retendr=n ese conoci2iento >sigui ella>- Les a"andonar=s con las reglas del Auego Cue los carniceros de Rudenua2an les 'an ense3ado- Si es Cue alguna 1e# 2uestran alguna iniciati1a $ro$ia cuando 'a&a2os 2uerto--!lla se encogi de 'o2"ros a lo t'ranB>No te cul$es $or lo Cue 'a sucedido- Los uAurrianos no son =ngeles >una si"ilante risa t'ranB la 'i#o detenerse durante un 2o2ento>- No $uedes Augar a ser al 2is2o tie2$o ios & el de2onio $ara ellos0 ,linB- TG no ense3aste a esos seres a 2atar0 $ero ser= 2eAor asegurarnos de Cue no les 'e2os ense3ado a disDrutar con elloPLloriCuear & ge2ir so"re nuestros errores no 1a a a&udarnos ni a nosotros ni a ellos- Has 2etido tu $ata en tu oriDicio 2asticatorio- Puedes sacarla o asDiBiar te0 $ero no $uedes ignorarla!ngull un $u3ado de dulces "a&as roAo4anaranAadas del ta2a3o de nueces>No disDruta2os 2atando >tron una 1o#A2"os dieron un salto- Los uAurrianos se 2o1an con una 1elocidad & un sigilo aso2"rosos en criaturas tan i2$resionantes- ,luDD $er2aneci a cuatro $atas en la $uerta0 llen=ndola $or co2$leto-

>IPor Cu noJ >$regunt S&l#en#u#eB>- IPor Cu no de"ira2os $reocu$arnos $or elloJ >No es di1ertido >eB$lic ,luDD concisa2ente0 considerando la idea co2o algo total2ente a"surdo & Cue no 2ereca la $ena discutir>- Matar carne cuando es necesario- Matar 2entes Dras cuando es necesario- A 2enos >& sus oAos Cue $arecan Danales "rillantes so"re el otro ocu$ante de la 'a"itacin> Cue ,linB diga otra cosa,linB 2o1i la ca"e#a lenta2ente- >Nunca0 ,luDD>Crea Cue diras eso- !s el 2o2ento de ter2inar esta $arte del Auego >'i#o un gesto con una $ata>- IMens ta2"inJ >No s lo Cue 'a"ris $laneado esta 1e#0 ,luDD >diAo ,linB>0 $ero s0 nosotros ta2"in 1a2os> i1ertido >tron el gigantesco uAurriano0 en una Dor2a Cue indica"a Cue $or lo 2enos i"a a $roducirse una Auerga general>No Cuiero Cue ninguno de los ediDicios de all= a"aAo suDra da3os0 si $uede e1itarse >instru& ,linB al ursinoide Cue les conduca a l & a S&l#en#u#eB $or corredores & $asillos>- !st=n llenos de conoci2ientos---0 reglas del Auego- Manuales de entrena2iento 2ec=nico0 arc'i1os0 segura2ente una "i"lioteca geolgica co2$leta- Si 1a2os a estar inco2unicados en este 2undo durante el resto de nuestras 1idas0 ,luDD0 1o& a estudiar cada Drag2ento de ese 2aterial $ara $oder ense3aros a$ro$iada2ente>Co2$rendido >gru3 ,luDD>- Parte del Auego no da3ar los interiores de los ediDicios- Se lo dire2os a la Da2ilia- No $reocu$arse>No $reocu$arse >e2iti ,linB0 $ensando en el $ersonal alerta & ar2ado Cue les es$era"a en la "ase de la 2onta3a- Pensa"a ta2"in en los dos ca3ones l=ser ca$aces de $enetrar la at2sDera colocados en la $eCue3a torre & listos $ara girar a 1oluntad,luDD les conduca 'acia a"aAo0 $or los di1ersos $isos del la1adero & de la 2ina0 'asta el Gnico ni1el "aAo el suelo0 el de al2acena2iento- Pasaron $or 'a"itaciones0 c=2aras & corredores "ordeados $or $acientes uAurrianos es$erando0 "oste#ando & Augueteando- Llegaron 'asta donde el $iso 2=s "aAo 'a"a sido a"ierto- All se detu1ieronMoa20 .lue"rig't & SoDts2oot' les es$era"an & un $ar$adeo a$enas entre1isto0 algo Cue $odra 'a"er sido Ma&"eso0 o Cui#= una ilusin $roducida $or un truco de la diDusa ilu2inacin!n lugar de detenerse ante una slida "arrera de Derrocreto0 encontraron tres enor2es tGneles Cue conducan 'acia una oscuridad total- La lu# de la 'a"itacin slo $enetra"a ligera2ente en aCuellos tGneles Cue descendan con ra$ide#0 $ero ,linB $udo 1er otros laterales Cue 2=s adelante salan de los $rinci$ales>ISor$resa0 sJ >$regunt ,luDD con eB$ectacin- >S >Due todo lo Cue el sor$rendido ,linB $udo re$licar>Cada tGnel >re$lic el ursinoide> sale "aAo una $arte de 1arias cue1as 2et=licas0 en lugares tranCuilos donde no est=n los 2entes Dras>IPodis sa"er dnde no est=n 1igilados los $isosJ >2ur2ur S&l#en#u#eB aso2"rada>Pode2os sentirlo >re$lic Moan>- !s D=cil>I!s "uena idea0 ,linB4a2igoJ >$regunt ,luDD $reocu$ado>- I!s "uena $arte del Auego o $ro"a2os otra cosaJ >No0 es "uena $arte del Auego0 ,luDD >ad2iti Dinal2ente ,linB- Se 1ol1i $ara 2irar al inDinito 2ar de ani2ales de grandes oAos>- A'ora atendedUna agitacin 2asi1a te2"l $or los a$i3ados cuer$os>Los Cue entren en la estacin de energa de"en a$agarlo todo- !2$uAad todos los con2utadores & $eCue3os "otones ala-->Sa"e2os lo Cue signiDica a$agar >le diAo .lue4"rig't con seguridad>Pro"a"le2ente de"era deAaros solos0 os las 'a"is arreglado 2u& "ien sin 2 >2ur2ur ,linB>- Pero es i2$ortante- !sto lo oscurecer= todo0 eBce$to la torre Cue al"erga los dos ca3ones- Tendr= energa $ro$ia0 & lo 2is2o el 'angar del

trans"ordador detr=s de la $ista de aterri#aAe- ACuellos de 1osotros Cue entris en la torre de los ca3ones tendris Cue-->Lo siento0 ,linB4a2igo >le interru2$i ,luDD $esaroso>- No $ode2os 'acerlo>IPor Cu noJ >Suelos no co2o ste >eB$lic el ursinoide con los oAos "rillantes en la lu# indirecta- Se3ala"a al $artido Derrocreto Cue esta"a es$arcido en los alrededores>Son 2etal grueso- No $ode2os aguAerearlo!l es$ritu de ,linB se 'undi>!ntonces todo este ataCue tendr= Cue ser retrasado 'asta Cue $oda2os $ensar en algo Cue eli2ine la torre- Pueden destruirnos a todos0 aunCue tengan Cue destruir cuanto Cueda de la instalacin $ara 'acerlo- Si Rudenua2an consiguiese esca$ar & llegase a la torre0 no creo Cue 1acilase en dar esa orden- !n ese $unto0 &a no tendra nada Cue $erder>No Cuere2os $reocu$arte0 ,linB4a2igo >consol .lue"rig't>No 'a& Cue $reocu$arse >a3adi Moa2- >Tene2os algo 2=s $ara ocu$arnos de la torre >eB$lic ,luDD>Pero 1osotros--- >co2en# ,linBF des$us se detu1o & sigui tranCuila2ente>- No0 si decs Cue lo tenis0 entonces de"is tenerlo>IHu 'a& de los tres Cue se 'icieron 2atarJ >susurr S&l#en#u#eB>Ta2"in cre&eron tener algo- !sta 1e# 'a& 2uc'as 2=s 1idas en Auego- ,linB 2o1i la ca"e#a lenta2ente- >A&0 .ee & Cee esta"an Augando $or reglas diDerentes0 S&l!s el 2o2ento de Cue les conDie2os nuestras 1idas- .astante 'an arriesgado las su&as slo $or nuestra $ala"ra- Pero $or si acaso--- Se 1ol1i 'acia ,luDD>Ha& una cosa Cue de"o 'acer aunCue todo esto Dalle & todos ter2ine2os 2uertos- Huiero su"ir $or el $iso de la casa grande0 ,luDD- All 'a& algo Cue necesito usar>Por este tGnel >le diAo ,luDD0 se3alando el corredor de la i#Cuierda- I!st=is listos entoncesJ ,linB asinti- !l gigantesco uAurriano se 1ol1i & dio instrucciones 2entales,ueron aco2$a3adas $or una orden e2ocional no 1er"alLe res$ondi un sua1e 2ur2ullo a2ena#ador---0 & un sonido Cue eri#a"a los ca"ellos cuando docenas & centenares de Dor2as 2asi1as se coloca"an en largas Dilas Cue llega"an 'asta los lugares 2=s leAanos de la 2inaes$us a1an#aron $or los tGneles- ,linB & S&l#en#u#eB se $egaron a ,luDD0 cada uno con una 2ano agarrada a su $iel- La 1isin nocturna de S&l#en#u#eB era 2uc'o 2eAor Cue la de ,linB0 $ero el tGnel era de2asiado negro0 'asta $ara sus agu#ados sentidosSi las acti1idades de los uAurrianos 'u"iesen sido detectadas0 reDleBion ,linBnunca $odran salir de nue1o a la lu#- Podran ser atra$ados & 2uertos all sin de2asiado esDuer#o>Una $regunta >$regunt S&l#en#u#eBLa 2ente de ,linB esta"a en otro lugar cuando res$ondi>IHuJ >IC2o eBca1aron estos tGnelesJ !l terreno aCu es roca $ura & los tGneles $arecen "astante eBtensos>Han estado ca1ando tGneles durante catorce 2il a3os0 S&l >,linB nota"a Cue se 2o1a cada 1e# con 2=s seguridad al no 'a"er a$arecido nada tra&endo 2uerte so"re sus ca"e#as>- I2agino Cue son "astante "uenos en eso--Teleen au# Rudenua2an Aadea"a deses$erada2ente0 casi sin aliento0 2ientras ca2ina"a coAeando- !l ruido de una Duerte luc'a llega"a del eBterior & "aAo ellaUna i2$resionante Dor2a $arda a$areci en lo alto de la escalera Cue aca"a"a de deAar- Mol1indose0 dis$ar su ra&o en aCuella direccin- esa$areci0 aunCue no $udo decir si le 'a"a dado o no-

Al surgir el ataCue ella esta"a descansando en sus aloAa2ientos---0 no 'a"a 1enido de la leAana 2ina0 sino de de"aAo de sus $ies- Centenares de enor2es & airados 2onstruos 'a"an a$arecido si2ult=nea2ente $or los su"ni1eles de todos los ediDiciosF es decir0 de cada ediDicio0 eBce$to la torre de ca3ones- A$enas tu1o tie2$o de dar la orden $ara Cue aCuellas $oderosas ar2as girasen & destru&esen todas las estructuras0 eBce$to en la Cue ella se encontra"a0 cuando la torre 'a"a sido destruidaUn ra&o $eculiar2ente 1iolento0 no 2=s grueso Cue su $ulgar0 'a"a saltado el es$acio entre el $iso su$erior de la leAana 2ina & la "ase de la torre- onde ste toc0 'a"a a'ora Gnica2ente una $roDunda cicatri# 'ori#ontal so"re la tierra- Todo Due tan r=$ido Cue no 1io ni o& ninguna eB$losinHaca unos instantes la torre esta"a all---0 tres $isos 2et=licos al"ergando las gigantescas ar2as--- &0 enseguida0 o& un Duerte sil"ido0 co2o una "rasa caliente al caer en el agua- Cuando 1ol1i a 2irar0 la torre 'a"a desa$arecidoA'ora no Cueda"a un lugar adonde correr0 no Cueda"a nada con lo Cue regatear- Su $ersonal0 co2$leta2ente des"ordado >tanto 'u2anos co2o t'ranB & AAnn>0 'a"a sido arrastrado $or una $arda a1alanc'aIntent dirigirse al 'angar su"terr=neo del trans"ordador0 con la es$eran#a de ocultarse all 'asta el regreso del "arn0 $ero los $isos inDeriores de este ediDicio esta"an ta2"in "loCueados $or enAa2"res de aCuellos 'i$o$ta2os- !l terreno 'er1a con ellos?No tena sentido@ !n la in2ediata 1ecindad de la 2ina 'a"a Cui#= 2edio centenar de los lentos nati1os- Las eB$loraciones slo re1elaron unos centenares 2=s 1i1iendo en cue1as no 2u& cerca de all0 $ero a'ora 'a"a 2iles de ellos0 de todos los ta2a3os0 adue3=ndose de la instalacin0 adue3=ndose de sus idease"aAo se oa el sonido de los 2ue"les 1olcados & los cristales rotos- No 'a"a Dor2a de esca$ar- Slo $oda retirarse 'acia arri"aCoAeando 'asta otra escalera0 co2en# a su"ir 'acia su a$arta2ento4oDicina en el $iso su$erior- Cuando la torre del ca3n Due eli2inada0 la "atalla estu1o $r=ctica2ente liCuidada- Mee1o lo conDir2 cuando inDor2 Cue la estacin de energa 'a"a sido to2ada- ACullas 'a"an sido las Glti2as $ala"ras Cue o& del ingenieroCon la estacin0 se 'a"an ido la energa $ara los ascensores & los co2unicadores- Le resulta"a diDcil su"ir la escalera con su $ierna enDer2a- Su traAe esta"a rotoF el 2aCuillaAe cuidadosa2ente a$licado Cue cu"ra sus cicatrices Daciales0 "astante deteriorado- Hara Drente a la 2uerte en sus $ro$ios aloAa4 2ientos0 segura 'asta el Dinal0 2ostrando el 1erdadero autodo2inio de una Rudenua2anAl llegar al Dinal de las escaleras a2inor el $aso- Sus 'a"itaciones se 'alla"an en el eBtre2o o$uesto del 1est"uloF $ero en el interior de una c=2ara cercana a la escalera "rilla"a una lu#- Mo1indose cautelosa2ente0 e2$uA la $uerta rota un $oco 2=s 'acia dentro & ec' un 1ista#o- La lu# era del ti$o Cue $odra $ro1enir de un a$arato $eCue3o- !n la "ase 'a"a 2uc'os arteDactos de aCuel ti$o autoa"astecidos---0 $ero ICu estara 'aciendo alguien con uno en aCuel 2o2ento cuando lo Cue de"iera tener en su 2ano era un l=serJ SuAetando el su&o con Duer#a0 entr de $untillas en la c=2araNaoir 'a"a 1i1ido en aCuellas 'a"itaciones desde la $art a de su anterior ocu$ante- La lu# 1ena de una esCuina- !ra generada $or un 1isor $ort=til- Una Digura $eCue3a & ligera se acurruca"a atenta2ente ante l0 sin $restar atencin a nada 2=s!lla es$er0 & des$us de un corto es$acio de tie2$o la Digura se ec' 'acia atr=s con un sus$iro0 inclin=ndose $ara desconectar la 2=Cuina- La Duria & la indiDerencia "atallaron en ella0 ree2$la#adas $or Glti2o $or un Dro sentido de resignacin> e"iera 'a"erlo adi1inado >2ur2urLa Digura salt con la sor$resa & dio 2edia 1uelta>IPor Cu no est=s 2uerto0 co2o se su$onaJ

,linB 1acil & re$lic sin la so2"ra de una sonrisa: >No esta"a destinado Cue Duera $arte del Auego>Te est=s "urlando de 2--- toda1a a'ora- e"era 'a"erte 2atado al tie2$o Cue ter2in con C'allis- Pero no >diAo con a2argura>0 tu1e Cue 2antenerte cerca de 20 co2o una di1ersin>I!st=s segura Cue sa es la Gnica ra#nJ >$regunt l con tanta sua1idad Cue ella Due 2o2ent=nea2ente cogida $or sor$resa>Ta2"in 'aces Auegos de $ala"ras con2igo >le1ant la "oca del ar2a>Slo la2ento no tener tie2$o $ara 2atarte lenta2ente- Ni siCuiera 2e 'as deAado esoSe encogi de 'o2"ros con cansancio>!s el $recio Cue 'a& Cue $agar $or la Dalta de 1isinF co2o dira 2i ta0 $odrido sea su es$ritu- Sin e2"argo0 siento curiosidad---F Ic2o conseguiste do4 2esticar & entrenar a esas criaturasJ ,linB la 2ir con co2$asin>Toda1a no co2$rendes nada0 I1erdadJ >Slo >re$lic ella con los dedos tensos so"re el gatillo del l=ser> Cue esto llega con 1arios 2eses de retraso>?!s$era@ >grit i2$lorante>- Si 2e escuc'as un 2in--!l dedo se con1ulsion- !n el 2is2o 2o2ento0 alguien roci sus oAos con Duego lCuido- !lla grit & el ra&o $as Austo a la derec'a de ,linB destru&endo el 1isor>?No te Drotes@ >co2en# a gritar corriendo alrededor de la silla en la Cue 'a"a estado sentado---0 &a de2asiado tarde- !n el 2o2ento del contacto0 ella deA caer el ra&o & co2en# a Drotarse instinti1a2ente aCuel terri"le dolor so"re su rostro- A'ora esta"a en el suelo re1olc=ndoseLa distancia entre ellos no era grande0 $ero cuando l la alcan# esta"a &a inconsciente & rgida- Medio 2inuto des$us 'a"a 2uerto>Nunca te to2aste tie2$o $ara escuc'ar0 Teleen >2ur2ur l0 arrodill=ndose atontado Aunto al enroscado cad=1er- Aso2ando & retirando ner1iosa2ente su lengua0 Pi$ se $os sua1e2ente so"re el 'o2"ro de ,linB- !l 2inidrag esta"a tenso a causa de la ira>Tu 1ida Due de2asiado a$resurada- La 2a ta2"in lo 'a sidoAlgo se 2o1i en la $uerta- Le1antando la 1ista0 ,linB 1io a una Aadeante S&l#en#u#eB $arada all0 $rotegiendo su $ata enta"lillada- Una 2ano suAeta"a con Dir2e#a un ra&o del ta2a3o adecuado a un t'ranB>Meo Cue la encontraste >o"ser10 con el aliento saliendo en largos sil"idos $or las es$culas de su antetraB>- SoDts2oot' 2e dice Cue los Glti2os residuos de resistencia est=n casi liCuidadosSus oAos co2$uestos le 2iraron interrogati1a2ente0 2ientras l torna"a a 2irar 'acia el cad=1er>No no la encontr- !lla 2e encontr a 2- Pero antes de Cue $udiera 'acerla escuc'ar0 inter1ino Pi$- Su$ongo Cue tu1o Cue 'acerlo o 2e 'u"iese 2atadoInes$erada2ente 2ir 'acia ella & sonri> e"ieras 1erte0 S&l- Pareces un recuerdo de los das anteriores a la tranCuilidad de Hi1e'o2- Co2o un guerrero Cue aca"a de concluir una redada triunDal contra una col2ena 1ecina- Un 2ara1illoso anuncio de la co2$asi1a co2$rensin de la Iglesia!lla no res$ondi al ataCue- Ha"a algo en su 1o# Cue-->!so no es corriente en ti0 ,linB!lla le estudi 2ientras l se 1ol1a & se Cueda"a 2irando al cad=1er0 intentando recordar todo lo Cue sa"a so"re las e2ociones de los 'u2anos- Le $areca Cue el inters de l en aCuella 2uAer Cue0 $or unas cuantas tams de !ac%el 'a"a tra"aAado de "uena gana con los ene2igos Aurados de la es$ecie 'u2anB0 era anor2alS&l#en#u#eB no iguala"a a su to cuando se trata"a de una deduccin intuiti1a0 $ero ta2$oco era estG$ida-

>Sa"es algo 2=s so"re esta 'e2"ra 'u2ana de lo Cue 2e 'as dic'o> e"o 'a"erla conocido antes >susurr l>0 aunCue no la recuerdo en a"soluto- SegGn los inter1alos de tie2$o dados en la cinta0 eso no es de2asiado sor$rendenteHi#o un des2a&ado gesto a la c=2ara a sus es$aldas>!ste era el a$arta2ento de C'allisSu 2ano 1ol1i a se3alar el cad=1er- Por un 2o2ento sus oAos $arecieron casi tan $roDundos co2o los de Moa2>!sta era 2i 'er2anaHasta la tarde siguiente0 des$us de Cue los cad=1eres 'u"iesen sido eDiciente2ente enterrados $or los uAurrianos0 no insisti S&l#en#u#eB en escuc'ar todo lo Cue 'a"a estado gra"ado en la cinta arc'i1ada>S&l0 &o era un 'urDano educado en Mot' $or una 2uAer 'u2ana lla2ada Madre Mastn- La inDor2acin Cue encontr deca Cue &o 'a"a nacido de una L&nB $roDesional lla2ada Rad0 en Alla'a"ad0 en la Tierra- Los inDor2es ta2"in decan Cue &o era el segundo 'iAo0 aunCue no da"an detalles- !stos 'ec'os 1enan en la cinta Cue C'allis ro"0 la Cue &o no le 'asta a&er noc'eOMi 2adre tena ta2"in una 'er2ana 2a&or- !l es$oso de 2i 2adre0 Cue segGn la cinta no era 2i $adre0 dio a esa 'er2ana 2a&or una $osicin en la e2$resa- es$us Cue l 2uri0 "aAo circunstancias toda1a no eB$licadas0 la 'er2ana to2 el control de la co2$a3a & la con1irti en un considera"le i2$erio co2ercialPParece Cue 2i 2adre & su 'er2ana nunca se lle1aron 2u& "ien- Algunos de los detalles de lo Cue eCui1ala al cauti1erio de 2i 2adre son--Tu1o Cue detenerse $or un 2o2ento>!s D=cil co2$render c2o una 2ente co2o la de C'allis se sentira atrada $or detalles as- Mi 2adre 2uri $oco des$us Cue su es$oso- A continuacin 'u"o una serie de incidentes ineB$lica"les- Nadie $oda estar seguro0 $ero se $ens Cue en cierta Dor2a $odan ser atri"ui"les a su so"rino- As Cue--- se des$rendieron de 2- Una $eCue3a 1enta en un i2$erio co2ercial 2u& grande >a3adi 1iciosa4 2enteOA la 'er2ana 2a&or0 Ras'alleila0 le di1erta la $eCue3a so"rina- !l no2"re de su 'er2ana era Nua2an- Su so"rina >2i 'er2ana> Due lla2ada Teleen- Se con1irti en una i2agen de su ta0 'ered su $uesto en la co2$a3a & 2e#cl el no2"re de su 2adre con el de su ta- !n si2"iolenguaAe0 Teleen de Rud & Nua2an---0 Teleen au# Rudenua2anO!n cuanto a 2---0 Dui ol1idado $ronto $or todo el 2undo- Los in1estigadores de C'allis esta"an interesados en la $arte Cue &o 'u"iese tenido en $ro1ocar aCuellos Pincidentes ineB$lica"lesO0 co2o los lla2a"an- Nunca se 2olest en sacar otras conclusiones de la inDor2acinCa2ina"an en silencio al lado de la larga 'endidura en el terreno donde 'a"a estado la torre de los ca3ones- ,luDD0 Moa20 .lue"rig't & SoDts2oot' i"an detr=sLlegaron a un $eCue3o ediDicio al lado del ca2$o de aterri#aAe- Anterior2ente0 uno de los uAurrianos 'a"a descu"ierto Cue conduca al eBtenso 'angar del trans"ordador- !l 'angar esta"a eCui$ado $ara la re$aracin & construccin de un trans"ordador0 algo necesario en un 2undo aislado co2o aCul- Ta2"in 'a"a un eBtenso taller 2ec=nico & una enor2e "i"lioteca tcnica so"re todos los as$ectos del 2anteni2iento de una na1e o"le / del Mercado Co2Gn- Constituira una ra2a 2u& Gtil de la escuela $ara los uAurrianos Cue ,linB esta"a $laneando Dor2ar>La otra noc'e no tu1e tie2$o de $regunt=rtelo0 ,luDD >diAo ,linB 2ientras $asa"an Aunto al Dinal de la grieta>- IC2o lo conseguisteisJ >Result di1ertido >res$ondi Ao1ial2ente el gran ursinoide>- ,ue $rinci$al2ente idea de Moa2- N ta2"in de una Ao1en lla2ada MasK- Mientras otros ca1a"an los tGneles0 ellas dos le&eron 2uc'o de lo Cue 'a"a en los li"ros de la 2ina-

>Hici2os algunos ca2"ios en el eBca1ador de los 2entes Dras >a&ud Moa2>!l taladro a $resin >2ur2ur S&l#en#u#eB>0 de"en 'a"er 2odiDicado el taladro a $resin- IPero c2oJ >Ca2"ios aCu & all >eB$lic Moa2>- ,ue di1ertido>Me $regunto si modi&icar es la $ala"ra $ara la con1ersin de una 'erra2ienta inoDensi1a en un ti$o de ar2a co2$leta2ente nue1o >2usit ,linB0 2irando 'acia el cielo>- Hui#= deAe2os Cue Moa20 MasK & sus a2igos Aueguen con la "i"lioteca & el taller de all= a"aAo- Pero $ri2ero tene2os Cue 'acer otras 2odiDicaciones0 & de $risa--!l enor2e carguero ter2in el i2$ulso // Austo en el interior de la r"ita del segundo satlite de Ulru4UAurr0 acerc=ndose 2=s con cortos estallidos de su in2ensa2ente $oderoso 2otor0 Cue se eB$anda en el es$acio- !l carguero se coloc en una r"ita "aAa alrededor del 1asto 2undo a#ul4$ardu#co0 $er2aneciendo directa2ente enci2a de la Gnica instalacin so"re su su$erDicie>No 'a& contestacin0 'onora"le >inDor2 el AAnn disDra#ado Cue se ocu$a"a del co2unicador de la na1e> Intntalo de nue1o >orden una 1o# $roDunda!l o$erador lo 'i#o as0 & Dinal2ente le1ant la 1ista0 deses$eran#ado>No 'a& res$uesta en ninguna de las Drecuencias de se3ales0 se3or- Pero 'a& algo 2=s---0 algo 2u& $eculiar>!B$lcate >orden "rusca2ente el "arnSu 2ente esta"a girando a toda 1elocidad>!Biste e1idencia de todo ti$o de e2isiones su"4at2osDricas0 $ero ninguna en una Drecuencia Cue &o $ueda recoger- N ninguna est= dirigida 'acia nosotros0 a $esar de 2is re$etidas lla2adasUn 'o2"re lla2ado 5ose$'son0 un eAecuti1o 2u& i2$ortante en !2$resas Rudenua2an0 se a$roBi2 al "arn>IHu est= $asando all= a"aAoJ !sto no es $ro$io de 2ada2e Rudenua2an>!sto no es $ro$io de nada >o"ser1 el "arn cor0 $rudenciairigi su atencin 'acia otro de los o$eradores de control>IC2o es la cu"ierta de nu"es so"re la "aseJ >Clara & con $oco 1iento0 se3or >inDor2 r=$ida2ente el 2eteorlogo at2osDrico>- Un t$ico da de oto3o uAurriano!l "arn sil" sua1e2ente>Se3or 5ose$'son0 1enga con2igo0 $or Da1or>IAdonde 1a2osJ >Cuiso sa"er el conDuso eAecuti1o0 2ientras segua al "arn $or el corredor Cue conduca al otro eBtre2o de la ca"ina de 2ando>ACu >el "arn a$ret un "otn & la $uerta se desli# a un lado>- Necesito el 2=Bi2o de claridad >diAo al tcnico de guardia>!n seguida0 'onora"le >contest el re$til disDra#ado0 2ientras se a$resura"a a 'acer los aAustes necesarios $ara el 1isor de su$erDicie- Sent=ndose al lado del tcnico0 el "arn indic $or s 2is2o las coordenadas necesarias al co2$utadores$us $er2aneci in21il durante 1arios 2inutos0 2irando $or el 1isor- Al rato se ec' a un lado0 'aciendo un gesto $ara Cue 5ose$'son ocu$ase su $uesto!l 'u2ano lo 'i#o as0 aAustando ligera2ente el Doco a sus oAos- io un salto 1er"al & Dsico0 >IHu es lo Cue 1eJ >$regunt el "arn>La "ase 'a desa$arecido & en su lugar 'a& algo>!ntonces Cui#= no esto& loco >o"ser1 el "arn>- IHu es lo Cue 1eJ >.ien0 la $ista de aterri#aAe toda1a est= a'0 $ero algo Cue $arece una $eCue3a ciudad asciende desde la orilla del lago 'acia la 2onta3a- Conociendo el terreno0 &o dira Cue 1arias de las estructuras no ter2inadas tienen unos doscientos 2etros de alturaSu 1o# se a$ag con el aso2"ro- >IHu es lo Cue todo esto le sugiereJ >

$regunt el "arn5ose$'son le1ant la 1ista del 1isor0 sacudiendo lenta2ente la ca"e#a>Sugiere >sil" el "arn con Duer#a> Cue Cui#= las estructuras estn $roDunda2ente enterradas en las 2onta3as- Por Cuin o a Cu $roDundidad0 no lo sa"re2os0 a 2enos Cue 1a&a2os a 1erlo nosotros 2is2os>No no aconseAara eso >tron una nue1a 1o#5ose$'son dio un grito & se ta2"ale ca&endo de la silla0 re$leg=ndose contra la consola de instru2entos- Tanto el tcnico co2o el "arn dieron 2edia 1uelta0 agarr=ndose a los "ra#os de sus sillonesUna a$aricin se ergua slida2ente en el centro de la 'a"itacin- e $ie so"re sus $atas traseras 2eda unos tres 2etros de altura & su 2asa casi escora"a el $uente- Unos gigantescos oAos a2arillentos les 2iraron triste2ente>No lo aconseAara >re$iti la a$aricin>- Marc'aros de aCu!l ra&o del "arn a$unt---0 $ero a'ora no 'a"a nada contra Cue dis$arar>Alucinaciones >sugiri te2"lorosa2ente 5ose$'son0 cuando reco"r la 1o#!l "arn no diAo nada & se enca2in 'acia el lugar donde se 'a"a erguido la criatura- Se arrodill en una Dor2a Cue ningGn 'u2ano 'u"iera $odido i2itar0 "uscando algo $or el suelo>Una alucinacin 2u& 'irsuta >co2ent0 eBa2inando 1arios ca"ellos gruesos & =s$eros- Su 2ente Dunciona"a a'ora con Duria>Na sa"e Cue nunca 'e salido de la instalacin $rinci$al >declar 5ose$'son >- IHu Due esoJ >Un $ri2iti1o uAurriano >eB$lic el "arn $ensati1a2ente0 Drotando los ca"ellos contra la Dalsa $iel de sus dedos>IHue---J IHu Due lo Cue diAoJ !n la 1o# del "arn el disgusto era e1idente>A 1eces 2e $regunto c2o 1osotros los 'u2anos 'a"is llegado siCuiera a la 2itad del ca2ino tecnolgico Cue $oseis>!scuc'e >co2en# el eAecuti1o enDadado>0 no 'a& necesidad de discutir>No >ad2iti el "arn- es$us de todo esta"an toda1a dentro del territorio del Mercado Co2Gn>- No 'a& ra#n $ara discutir- Me discul$o0 se3or 5ose$'sonMol1indose0 salieron de la 'a"itacin0 deAando al tcnico con los oAos a"iertos>I nde 1a2os a'oraJ >Hare2os lo Cue diAo la criatura>Un 2inuto >5ose$'son conte2$l al aristcrata AAnn con Dir2e#a>- Si 2ada2e est= en diDicultades all= a"aAo-->Sssisssttt..., use su cere"ro0 sangre caliente >re#ong el "arn>- onde 'a"a una $eCue3a "ase a'ora 'a& una ciudad creciendo r=$ida2ente- onde sola 'a"er una sola se3al de "ien1enida0 'a& a'ora una 2ultitud de $eculiares co2unicaciones locales- e unos $ocos gru$os de nati1os Cue 1i1en en ca1ernas llega una i2agen 1isual Cue nos aconseAa "rusca2ente Cue no aterrice2os- Hue nos aconseAa "rusca2ente---0 de"iera a3adir Cue en 1uestra lengua 1ern=cula0 se3or 5ose$'son---0 Cue nos a$resure2os a 2arc'arnos a otro lugarONo creo Cue es ra#ona"le0 considerando la e1idencia0 Cue les o"ede#ca2os r=$ida2ente- ActGo segGn las realidades & no las e2ociones0 se3or 5ose$'son- !sa es la ra#n $or la Cue &o sie2$re ser el Cue de las rdenes & usted el Cue las o"ede#caAceler el $aso0 e2$uAando al 'o2"re & deA=ndole en el $asillo con la "oca a"iertaSegGn lo ordenado $or el "arn0 el carguero a"andon las $roBi2idades de Ulru4UAurr a la 2=Bi2a 1elocidad- escansando en su suntuosa ca"ina0 el "arn se $regunt Cu $odra 'a"er sucedido durante su ausencia- Algo de considera"le i2$ortancia0 con i2$licaciones desconocidas $ara el Duturoe una sola cosa esta"a seguro: 2ada2e Rudenua2an & la e2$resa en la Cue a2"os 'a"an cola"orado &a no eBistan- Pero $oda 'a"er un cG2ulo de ra#ones $ara ello-

A'ora $areca cierto Cue los nati1os eran algo 2=s Cue ignorantes sal1aAes---0 $ero no $oda decir cu=nto 2=s- Un genio Gnico entre ellos $odra 'a"er sido instruido $ara trans2itir lo Cue0 des$us de todo0 'a"a sido un 2ensaAe eBtre2ada2ente corto- Un nue1o artiDicio eB$eri2ental $oda 'a"erle $ro&ectado a "ordo del cargueroLa Dloreciente ciudad de all= a"aAo $oda ser el resultado de la acti1idad de la Iglesia0 el Mercado Co2Gn0 un co2$etidor co2ercial o un e2$resario aliengenaACuella seccin del .ra#o continua"a ineB$lorada en su 2a&or $arte0 cualCuiera $oda esta"lecerse en un 2undo tan aislado & $oco 1isitado co2o Ulru4UAurr!l 'a"a salido "ien $arado- Toda1a tena en su $oder un cierto nG2ero de $eCue3as $iedras Cue $odra ad2inistrar des$acio al Mercado Co2Gn con el $aso de los a3os- Su $osicin en la corte del e2$erador 'a"a su"ido considera"le2ente0 aunCue los $lanes de los $sicotcnicos del I2$erio de i2$lantar i2$ulsos suicidas en las $iedras de 5ano & 1enderlas des$us a 'u2anos & t'ranB i2$ortantes tendra Cue ser a"andonado a $artir de entonces!ra una 2ala suerte0 $orCue el $rogra2a 'a"a tenido un gran Bito- Pero $odra 'a"er sido $eor- ,uese lo Cue Duese lo Cue 'a"a ter2inado con la instalacin & con 2ada2e Rudenua2an0 $odra 'a"erle liCuidado ta2"in a l0 de no 'a"er salido en $ersecucin de la ni3a 'u2ana!ra una $ena Cue ella 'u"iese encontrado casual2ente aCuella $atrullera 'u2ana0 Dor#=ndole a a"andonar cualCuier es$eran#a de eli2inarla- Casi co2o si su$iese lo Cue 'aca- Pero sa"a Cue no tena de2asiada i2$ortancia- iAese lo Cue diAese so"re Ulru4UAurr a cualCuiera Cue Duese lo suDiciente2ente crdulo co2o $ara escuc'arla---0 a'ora aCuel 2undo &a no era $ro"le2a su&o!n el Duturo0 dado el triunDo ine1ita"le del I2$erio0 $odra 1ol1er con una Dlota i2$erial0 en lugar de esca"ullirse con aCuel disDra# & en la Dor#ada co2$a3a de 2a2Deros e insectos des$recia"les- !ntonces $odra reesta"lecer el control0 no la so"erana so"re aCuel 2undo enig2=tico0 aca$arando toda la gloria & $ro1ec'o Cue se o"tu1iesen de all en adelante $ara s 2is2o & la casa de %%PHui#= Duese as0 $ens $lacentera2enteF Cui#= Duese as-O No o& la 1o# Cue res$ondi co2o un eco desde las $roDundidades de Otro Lugar- Una 1o# Cue re$iti: P?Hui#= no@O !l da a2aneci "rillante & ti"io- S&l#en#u#eB 1io Cue $oda ca2inar li"re2ente con slo una ligera coAeraHa"a desarrollado una relacin es$ecial con la t2ida 'e2"ra adolescente lla2ada AsK0 Cue result ser una gua 2ara1illosa so"re la 'istoria & las ines$erada2ente co2$leAas interrelaciones de los uAurrianos- Por tanto0 S&l#en#u#eB disDruta"a con el estudio de un te2a 2u& Cuerido $ara ellaHui#= algGn da aCuello Dor2ase la "ase $ara una 2onograDa0 o incluso $ara una disertacin co2$leta0 algo Cue Duese lo "astante i2$ortante $ara Cue le concedieran la read2isin en la Iglesia- AunCue el descu"ri2iento de Cue0 eDecti1a2ente0 la Iglesia era la res$onsa"le de la cuarentena de aCuella ra#a0 continua"a 'acindole interrogarse so"re los est=ndares de dic'a organi#acin & so"re su $ro$ia $artici$acin Dutura en ellaA"andon su aloAa2iento en el ediDicio0 con la intencin de co2entar con ,linB las re1elaciones del da anterior- Pero l no $areca estar en ninguna $arte0 ni en la escuela de la $ista de aterri#aAe0 ni en ninguno de los centros Da"riles Cue orla"an la 1ieAa 2ina- ,inal2ente0 uno de los ursinoides le indic un lugar en el otro eBtre2o del 1alle donde en un tie2$o 'a"an esca$ado de las garras de Rudenua2anes$us de una "uena escalada $or una e2$inada $endiente0 le encontr sentado con las $iernas cru#adas so"re un re"orde0 en co2$a3a de un $eCue3o insecto no 2a&or Cue su dedo- !sta"a es2altado en 1erde & ocre0 con las alas a2arillasPi$ entra"a & sala de los ar"ustos cercanos0 inCuietando a un eBas$erado & sinuoso 2a2Dero de la 2itad de su ta2a3oesde all $oda conte2$larse el 1alle co2$leta2ente0 1er el a#ul del lago acunado entre $icos cu"iertos de nie1e0 & o"ser1ar el constante $rogreso de la construccin a lo largo de su costa sur-

Cuando $or Din ,linB se 1ol1i 'acia ella0 tena una eB$resin tan a$enada Cue la 'i#o sentirse sor$rendida>IHu $asa---J IPor Cu est=s tan tristeJ >$regunt>IHuin est= tristeJ S&l#en#u#eB sacudi lenta2ente su ca"e#a en Dor2a triangular- Al no res$onder l0 ella se3al 'acia el 1alle del lago>No s $or Cu tienes Cue sentirte desilusionado- Tus $u$ilos $arecen 'a"erse dedicado a tu Auego de la ci1ili#acin con gran entusias2o- I!s a causa de la na1e Cue Ma&"eso a"ordJ Sea lo Cue sea lo Cue les diAese0 de"e 'a"er sido eDecti1o- No 'an 1uelto & no 'a 'a"ido se3ales de otras na1es en todos estos 2esesA 2odo de contestacin0 l se3al 'acia la costa norte del lago- All se esta"a ele1ando una 1asta su$erestructura de 2etal- !ra casi tan larga co2o el $ro$io lago>IAlgo Cue tiene Cue 1er con la na1eJ !l neg con la ca"e#a>No---0 so"re el 2oti1o Cue 'a& detr=s de todo esto0 S&l- Slo 'e conseguido la 2itad de lo Cue Cuera 'acer- S Cue 2i 2adre 'a 2uerto0 $ero toda1a no s Cuin era 2i $adre o Cu le sucedi >la conte2$l con dure#a>- N Cuiero sa"erlo0 S&l- Hui#= 'a 2uerto 'ace 2uc'o ta2"in0 o est= 1i1o & es un ani2al 'u2ano toda1a $eor de lo Cue result serlo 2i 'er2anaF $ero quiero saberlo= Ilo sabr(G > ter2in con re$entina 1e'e2encia>IHu tiene eso Cue 1er con la na1eJ !l ocult una 1aga sonrisa>IPor Cu crees Cue los uAurrianos est=n constru&endo una na1eJ >No lo s--- Para di1ertirse0 $ara eB$lorar---0 I$or CuJ >!s un regalo $ara 2---0 una $eCue3a sor$resa de Moa2- Sa"e Cue Cuiero ir a "uscar a 2i $adre0 de Dor2a Cue est=n 'aciendo todo lo Cue $ueden $ara a&udar2e- Les diAe Cue aCu no $odan construir una na1e //---0 Cue tena Cue 'acerse Duera de la gra1edad de un $laneta- ISa"es lo Cue diAoJ: PArreglarlo---0 de2asiada diDicultad de otra Dor2aOPLocali# a una uAurriana---0 la 2=s Dlaca Cue 'e 1isto nunca---0 Cue $iensa slo en tr2inos 2ate2=ticos- !s tan rara--- La traduccin de su no2"re $arece ser PIntegradoraO--- Casi $uede co2$render a Ma&"eso- Moa2 le $lante el $ro"le2aHace dos se2anas resol1i la cuestin de aterri#ar en un ca2$o de gra1edad con un 2otor //- Los cientDicos del Mercado Co2Gn 'an estado intentando resol1er ese enig2a durante doscientos a3osSus$ir>Todo $ara a&udar2e a encontrar a 2i $adre0 S&l--- IHu $asar= si los uAurrianos no encuentran de su agrado el resto de nuestro cos2os0 nuestra ci1ili#acinJ IHu si deciden Augar con elloJ ;/u( hemos desatado< !lla se sent & 2edit- Pasaron unos largos 2inutos- !l insecto incrustado de ge2as se ec' a 1olar>Si no otra cosa >le diAo Dinal2ente0 2irando 'acia la na1e>0 una Dor2a de 1ol1er a casa- Te $reocu$as de2asiado0 ,linB- No creo Cue nuestra ci1ili#acin tenga 2uc'o inters $ara estas criaturas- !st=n interesados en ti. Recuerda lo Cue diAo Ma&"eso--- Si este nue1o Auego les a"urre0 1ol1er=n al antiguo,linB consider esto & $areci "rillar- es$us se le1ant a"ru$ta2ente0 Drot=ndose el $ol1o de las $iernas>Su$ongo Cue tienes ra#n0 S&l- No $uedo 'acer nada $reocu$=ndo2eCuando ter2inen la na1e ser= el 2o2ento de 1ol1er a casa- Necesito las rega3inas de Madre Mastn & relaAar2e otra 1e# durante un tie2$o >la 2ir de Dor2a eBtra3a >- IMe a&udar=sJ S&l#en#u#eB 1ol1i unos oAos grandes & relucientes 'acia Pi$ & o"ser1 c2o el 2inidrag $lega"a las alas $ara su2ergirse en una #anAa detr=s del 2a2Dero Cue se retira"a- esde all= a"aAo les llegaron sonidos de luc'a>Pro2ete ser intrigante---0 desde un $unto de 1ista $ura2ente cientDico0 $or

su$uesto >2ur2ur>Por su$uesto >reconoci ,linB con el rostro a$ro$iada2ente serioUna estrec'a ca"e#a de re$til sali de la #anAa & una lengua $untiaguda salt r=$ida2ente en su direccin- Pi$ les 2ir su2isa2ente0 un gato de C'es'ire con esca2as---