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FILTRACION

Las separaciones mecnicas se agrupan en cuatro categoras diferentes: sedimentacin, centrifugacin, filtracin y tamizado. La forma de separacin depende de la naturaleza de la partcula que vaya a ser separada y de la fuerzas que actan sobre ella para separarlas. Las caractersticas de las partculas ms importantes a tener en cuenta son el tamao, la forma y la densidad, y en el caso de fluidos, la viscosidad y la densidad. l comportamiento de los diferentes componentes a las fuerzas establece el movimiento relativo entre el fluido y las partculas, y entre las partculas de diferente naturaleza. !ebido a estos movimientos relativos, las partculas y el fluido se acumulan en distintas regiones y pueden separase y recogerse, por e"emplo en la torta y en el tanque de filtrado de un filtro prensa.

La teora de filtracin es valiosa para interpretar anlisis de laboratorios, buscar condiciones ptimas de filtracin y predecir los efectos de los cambios en las condiciones operacionales. l empleo de esta teora esta limitado por el #ec#o de que las caractersticas de filtracin se deben determinar siempre en la lec#ada real de que se trate, puesto que los datos obtenidos con una lec#ada no son aplicables a otra. $l comparar la filtracin a nivel industrial %sta difiere de la del laboratorio en el volumen de material mane"ado y en la necesidad de mane"arlo a ba"o costo. &ara obtener un gasto razonable con un filtro de tamao moderado, se puede incrementar la cada de presin del flu"o o disminuir la resistencia del mismo. &ara reducir la resistencia al flu"o el rea de filtrado se #ace tan grande como sea posible, sin aumentar el tamao total del equipo o aparato de filtracin. La seleccin del equipo de filtrado depende en gran medida de la economa. $l aplicar la teora de filtracin a la interpretacin de datos, las ecuaciones obtenidas son tiles para predecir los efectos de un cambio en cualquier variable, si se determinan las constantes a partir de datos tomados de la lec#ada en cuestin.

&roceso de filtracin
La filtracin es la separacin de una mezcla de slidos y fluidos que incluye el paso de la mayor parte del fluido a trav%s de un medio poroso, que retiene la mayor parte de la partculas slidas contenidas en la mezcla. l medio filtrante es la barrera que permite que pase el lquido, mientras retiene la mayor parte de los slidos, los cules se acumulan en una capa sobre la superficie o filtro 'torta de filtracin(, por lo que el fluido pasar a trav%s del lec#o de slidos y la membrana de retencin.

l sistema de filtracin va desde un simple colado #asta separaciones altamente comple"as. l fluido puede ser un lquido o un gas) las partculas slidas pueden ser gruesas o finas, rgidas o plsticas, redondas o alargadas, individuales separadas o agregados. La suspensin de alimentacin puede llevar una fraccin elevada o muy ba"a de slidos. n algunos casos, la separacin de las fases debe ser prcticamente completa) en otros se desea un separacin parcial, por lo que se #an desarrollado numerosos filtros para las diferentes situaciones. *ermodinmicamente, un filtro es un sistema de flu"o. &or medio de un diferencia de presin aplicada entre la entrada de la suspensin y la salida del filtrado, la suspensin circula a trav%s del aparato, en el cual se depositan los slidos presentes en el flu"o, formando un lec#o de partculas, por el que debe seguir circulando la suspensin a filtrar. l filtrado pasa a trav%s de tres clases de resistencia en serie: +.Las resistencias de los canales que llevan la suspensin #asta la cara anterior de la torta, y el filtrado desde que sale del medio filtrante. ,.La resistencia correspondiente a la torta. -.La resistencia correspondiente al medio filtrante. .on respecto a la distribucin de la cada global de presin, se observa que por ser %ste un flu"o en serie, la diferencia de presin total en el filtro puede igualarse a la suma de las diferencias de presin individuales. n un filtro bien diseado las resistencias de las cone/iones de entrada y salida son pequeas y pueden despreciarse en comparacin con la resistencia de la torta y del medio filtrante. $l incrustarse las primeras partculas en las mallas del medio filtrante, se produce una resistencia adicional que afecta al flu"o posterior. La resistencia total que se establece sobre el medio, incluyendo la de las partculas incrustadas, se llama resistencia del medio filtrante y es importante durante los primeros momentos de la filtracin. La resistencia que ofrecen los slidos, y que no se debe al medio filtrante, se llama resistencia de torta. La resistencia de la torta es cero al iniciar la filtracin, a causa de la deposicin continua de slidos sobre el medio, esta resistencia aumenta continuamente con el tiempo de filtracin. La cada total de presin del filtro, es equivalente a la suma de las presiones generadas por el filtro, la torta y el medio: $l despreciar las resistencia de las conducciones, la cada total de presin del filtro en cualquier momento, es igual a la suma de las diferencias de presiones sobre el medio y la torta:

&or medio de un balance de masa se obtiene la ecuacin fundamental de filtracin: donde:

'! &( : .ada de presin total '&a ( 0 : 0olumen del filtrado t : *iempo de filtracin $ : 1rea de la superficie filtrante : .oeficiente de resistencia de la torta 2m : .oeficiente de resistencia del medio filtrante : 0iscosidad del filtrado . : .oncentracin de slidos en la suspensin

Filtracin a presin constante


&ara una suspensin determinada en un filtro dado, la variable principal que se puede controlar, es la cada de presin, en la que si la diferencia de %sta es constante, la velocidad de flu"o es m/ima al comienzo de la filtracin y disminuye continuamente #asta el final) este m%todo es llamado filtracin a presin constante.

Filtracin a velocidad constante


$l comienzo de la filtracin, con frecuencia la resistencia del filtro es grande comparada con la resistencia de la torta, ya que %sta es delgada. n estas circunstancias la resistencia ofrecida al flu"o es prcticamente constante, por lo que la filtracin transcurre a velocidad casi constante. $ trav%s de relaciones matemticas se puede obtener la cantidad de lquido que #a pasado por el filtro, la cada de presin necesaria para obtener cualquier velocidad de flu"o deseada y adems determinar la resistencia de la torta de filtracin.

Compresibilidad de la torta
n las tortas obtenidas por filtracin, la resistencia especfica de %sta varia con la cada de presin producida a medida que %sta se deposita) esto se e/plica porque la torta se va #aciendo ms densa a medida que la presin se #ace mayor y dispone por ello de menos pasadizos con un tamao menor para que pase el flu"o. ste fenmeno se conoce como compresibilidad de la torta. *ortas muy compresibles sern aquellas que derivan de sustancias blandas y floculentas, en contraste con sustancias duras y granulares, como el azcar y los cristales de sal, que se ven muy poco afectados por la presin 'la velocidad es independiente de la presin(.

Medios filtrantes
La resistencia del material del filtro y la de la capa preliminar de la torta, se combinan en una sola resistencia, que se conoce como resistencia del filtro y que se e/presa en funcin de un espesor ficticio de torta de filtracin) este espesor se multiplica por la resistencia especfica de la torta, obteni%ndose as el valor num%rico de la resistencia del filtro. l medio de filtracin de cualquier filtro debe cumplir con los siguientes requisitos: +.2etener los slidos que #an de filtrarse con una rapidez despu%s que se inicie la alimentacin, dando un filtrado suficientemente claro. ,.3o debe obstruirse, o sea velocidad ba"a de arrastre de slidos dentro de sus intersticios. -.2esistencia mnima al flu"o de filtrado. 4.5er qumicamente resistente 6.*ener la suficiente consistencia fsica para resistir las condiciones del proceso 'o sea suficiente resistencia para sostener la presin de filtracin( 7.2esistencia aceptable del desgaste mecnico. 8.&ermitir la descarga limpia y completa de la torta formada. 9..apacidad para conformarse mecnicamente al tipo de filtro con el cul se utilizar.

:.*ener un costo que sea amortizado por los gastos del proceso 'costo mnimo(.

"emplos de medios filtrantes son: telas, te"idos de fibras, fieltro o fibras no te"idas, slidos porosos o perforados, membranas polim%ricas o slidos particulados en forma de un lec#o permeable.

n relacin a la resistencia que ofrece el medio de filtracin, se sabe que la diferencia de presin, y tal vez la velocidad de flu"o lo afecten) adems un medio filtrante vie"o y usado tiene una resistencia muc#o mayor que uno nuevo y limpio. sta resistencia del medio es considerada constante porque generalmente slo es importante en los primeros instantes del proceso, de esta manera puede ser determinada a partir de datos e/perimentales.

La resistencia del material del filtro y la de la capa preliminar de la torta, se combinan en una sola resistencia, que se conoce como resistencia del filtro y que se e/presa en funcin de un espesor ficticio de torta de filtracin) este espesor se multiplica por la resistencia especfica de la torta, obteni%ndose as el valor num%rico de la resistencia del filtro.

Aparatos utilizados en filtracin


Los aparatos que se utilizan en filtracin, constan bsicamente de un soporte mecnico, conductos por los que entra y sale la dispersin y dispositivos para e/traer la torta. La presin se puede proporcionar en la parte inicial del proceso, antes del filtro o bien se puede utilizar vaco despu%s del filtro, o ambas a la vez, de forma que el fluido pase a trav%s del sistema. La mayora de los filtros industriales operan a vaco o a presin, es decir, operan a presin superior a la atmosf%rica. *ambi%n son continuos o discontinuos, dependiendo de que la descarga de los slidos sea continua o intermitente. !urante gran parte del ciclo de operacin de un filtro discontinuo el flu"o de lquido a trav%s del aparato es continuo, pero debe interrumpirse peridicamente para permitir la descarga de los slidos acumulados. n un filtro continuo, tanto la descarga de los slidos como del lquido es ininterrumpida cuando el aparato est en operacin. ntre los aparatos se cuentan:

1 ! Filtros prensa "discontinuo de presin#

n estos se coloca una tela o una malla sobre placas, de manera tal que sean los bordes los que soporten a la tela y al mismo tiempo de"en deba"o de la tela un rea libre lo ms grande posible para que pase el filtrado. Las placas se disponen generalmente en forma #orizontalmente, aunque con mayor frecuencia cuelgan verticalmente, para as disponer de un rea suficiente para la operacin que se trate, estas placas son varias y se encuentran apretada por tornillos o una prensa #idrulica) estas placa se disponen en paralelo. $l circular la suspensin, la torta se forma en el lado ms ale"ado de la placa, parte que se conoce con el nombre aguas arriba de la tela. n los primeros instantes de la filtracin, la cada de presin en la tela es pequea y el proceso ocurre a velocidad apro/imadamente constante. $ medida que transcurre el proceso y, por tanto, crece la torta #meda, el proceso transcurre a presin constante, situacin que perdura en la mayor parte del ciclo de filtracin. ;na vez que el espacio disponible entre dos placas sucesivas se #a llenado con torta, es necesario desarmar la prensa y e/traer la torta.

AREA DEL FILTRO (m2) 10 1! 20 2!

NUMERO DE LONGITUD PESO DE LA DE LA PRENSA MAQUINA PLACAS (m) (kg) 7/8 13/1" 17/18 21/22 3,18 3,!" 3,78 ",02 1 80 21!0 22#! 237!

30 "0 !0

27/28 3!/3# "!/"#

",38 ",8# !,"#

2!!0 277! 30#0

$ ! Filtros espesadores de presin "continuos de presin# l ob"eto de un filtro espesador es separar parte del lquido contenido en una suspensin diluida para obtener otra concentrada. *iene la apariencia de un filtro de prensa, sin embargo, no contiene marco y las placas estn modificadas. Las placas sucesivas llevan canales apareados que forman, cuando se monta la prensa, una conduccin larga en espiral para la suspensin. Los lados de los canales estn recubiertas con un medio filtrante mantenido entre las placas. <ientras la suspensin pasa por el canal a presin, una parte del fluido sigue fluyendo por el canal #acia al distribuidor mltiple de descarga de lquido claro. La suspensin espesada se mantiene en movimiento rpido para no obstruir el canal. l nmero de placas escogido es tal de modo que la diferencia de presin en todo el aparato no e/ceda de 7 =gf >cm,. n estas condiciones es posible duplicar la concentracin de la suspensin de entrada. 5i se requiere una concentracin mayor, la suspensin espesada en un filtro se introduce nuevamente en un segundo filtro. % ! Filtros rotatorios "continuo de vac&o# n este tipo de filtros, el flu"o pasa a trav%s de una tela cilndrica rotatoria, de la que se puede retirar la torta de forma continua. La fuerza ms comn aplicada es la de vaco. n estos sistemas, la tela se soporta sobre la periferia de un tambor sobre los que se est formando la torta. ' ! Filtros centr&fu(os n %stos se utiliza la fuerza centrfuga como fuerza motriz) estos aparatos basan su funcionamiento en centrfugas provistas de un cesta perforada que puede tener una tela encima. l lquido pasa al interior de la cesta y por medio de la fuerza centrfuga pasa a trav%s del material filtrante. ) ! Filtros de aire stos filtros comnmente son utilizados para quitar el polvo o las partculas suspendidas en las corrientes de aire. n estos aparatos se #ace pasar el aire o el gas a trav%s de un te"ido, de forma que %ste retenga el polvo. ;n tipo de estos filtros, el de saco, consiste en una serie de sacos de tela cilndricos y verticales de +6?-@ cm de dimetro, a trav%s de los cuales pasa el aire en paralelo ) el aire cargado de polvo entra en los sacos, generalmente por el fondo, y pasa a trav%s de la malla. .abe destacar que los filtros anteriormente vistos son a modo de e"emplo destacando el filtro de prensa, el cual fue usado en el laboratorio. 5e pueden

encontrar una variedad muy amplia de estos en el comercio dependiendo de la finalidad del proceso a realizar.