Anda di halaman 1dari 128

Sfntul Nectarie Kefalas din Eghina

Zece cuvntri la Postul Mare

Tiprit cu binecuvntarea Preasfinitului Printe Galaction, Episcopul Alexandriei i Teleormanului

Traducere din limba greac de Parascheva Grigoriu

Editura Cartea Ortodox Bucureti, 2010

Download PDF i Word:

http://archive.org/details/SfntulNectarieDinEghina-ZeceCuvantariLaPostulMare

S NU UITM DE SFINII NOI MUCENICI MRTURISITORI AI NCHISORILOR


COMUNISTE ROMNE

Powered by ABBYY FineReader 11

CUPRINS
Despre credin .......................................................................................................................... 5 Partea I ................................................................................................................................... 7 Partea a II-a ...........................................................................................................................11 Despre rbdarea n necazuri ......................................................................................................16 Partea I - Dumnezeu poart de grij lumii i nimic nu se ntmpl fr voia Lui ...................18 1. C Dumnezeu proniaz cu privire la lume ...................................................................18 2. Toate cele ce se ntmpl n lume, se ntmpl numai prin voia lui Dumnezeu............20 Partea a II-a ...........................................................................................................................22 Cuvnt despre pricina pentru care necazurile noastre sunt dese i unul dup altul, i pentru ce trebuie s le rbdm cu stpnire de sine ...............................................................................22 1. Pentru ce necazurile noastre sunt dese i succesive......................................................22 2. De ce suntem datori s rbdm necazurile cu stpnire de sine? ..................................24 Despre adevrata libertate i despre relaia ei cu libertatea moral ............................................26 Partea I ..................................................................................................................................27 1. Omul este liber prin fire .................................................................................................27 2. Caracterul adevratei liberti. Identificarea ei cu libertatea moral ................................29 3. Identificarea adevratei liberti cu libertatea moral......................................................31 Partea a II-a - n ce chip putem rmne liberi ........................................................................33 Despre mrturisire ....................................................................................................................37 Partea I - C mrturisirea este necesar pentru vindecarea sufletelor noastre .........................38 1. Mrturisirea ca porunc dumnezeiasc ...........................................................................39 2. Spovedania readuce i restabilete mpcarea ntre Dumnezeu i om .............................41 3. Folosul moral i duhovnicesc al mrturisirii ...................................................................44 Partea a II-a ...........................................................................................................................45 1) Mrturisirea cere o pregtire prealabil........................................................................45
2

2) Mrturisirea, ca s fie desvrit, trebuie s fie complet i sincer ...........................47 Despre dumnezeiasca mprtire .............................................................................................49 Partea I - Artarea mreiei Sfintei mprtanii ....................................................................50 1. Statornicirea Tainei Sfintei mprtanii......................................................................50 2. Mrimea i vrednicia Tainei Dumnezeietii Euharistii.................................................52 Partea a II-a - Cum trebuie s venim la mprtirea cu Sfintele Taine ..................................55 1. nainte de Sfnta Euharistie .........................................................................................55 2. Caracterul celui ce se mprtete cu vrednicie ..........................................................56 3. Cum trebuie s ne purt m dup Dumnezeiasca mprtanie.......................................58 Despre iubirea i slujirea datorate lui Dumnezeu ......................................................................61 Partea I ..................................................................................................................................63 1. C dragostea fa de Dumnezeu este porunca lui Dumnezeu .......................................63 2. C se cuvine a-L iubi pe Dumnezeu, pentru a fi iubii de El ........................................64 3. C nsi firea raional a omului caut dragostea fa de Dumnezeu ..........................65 Partea a II-a Despre slujirea lui Dumnezeu ............................................................................68 1. C slujirea Lui este o porunc a lui Dumnezeu ............................................................68 2. C slujirea lui Dumnezeu este expresia dragostei fa de El.........................................69 3. C slujirea este liturghia celei mai nalte vrednicii.......................................................70 4. C putem s l slujim pe Dumnezeu ............................................................................71 5. Care este slujirea bineplcut lui Dumnezeu................................................................72 Dovedirea dragostei noastre fa de Domnul nostru Iisus Hristos ..........................................73 La Sfnta i Marea Vineri .........................................................................................................75 Despre mpcarea cu Dumnezeu i despre mntuire ..............................................................75 Partea I - Despre pcat i mpcare ........................................................................................77 1. C omul a pctuit mpotriva lui Dumnezeu...................................................................77 2. C s-a rugat prin Mntuitorul, Dumnezeul-om, pentru mpcare i izbvire ...................79 Partea a II-a - Despre venirea Mntuitorului i consecinele ei ..............................................81 1. C venirea unui asemenea Mijlocitor Dumnezeu-Omenesc a fost vestit de profeii lui Dumnezeu i de cei ai neamurilor.......................................................................................81 2. C venirea Mntuitorului este mntuitoare att pentru viaa cereasc, ct i pentru cea pmnteasc .......................................................................................................................84 Despre pocin ........................................................................................................................87 Partea I ..................................................................................................................................88 1. Raiunea pentru care pctuim.....................................................................................88 2. C pcatul strmoesc l trage pe om la pctuire ........................................................89 3. C voina mpreun cu harul dumnezeiesc mntuiesc pe om ..........................................90 Partea a II-a ...........................................................................................................................92 1. C omul trebuie s caute ndreptarea vieii lui la timp .................................................92 2. C dumnezeiescul har se ndeprteaz de omul nepocit .............................................95 3. C pocina noastr trebuie s fie adevrat .................................................................97
3

Despre slujirea n duh i n adevr a lui Dumnezeu...................................................................99 Partea I ................................................................................................................................100 Partea a II-a Despre slujirea exterioar ................................................................................105 Cugetare despre sufletul omului i despre animal....................................................................113 1. Existena i raionalitatea sufletului omului mrturisite de nzestrrile trupului i de relaia acestuia cu creaia................................................................................................................113 Vrsta maturitii..............................................................................................................117 2. Iraionalitatea animalului mrturisit de ns i nepotrivirea trupului cu cerinele raionalitii i de relaia lui cu ntreaga creaie din jurul su ...............................................118 3. C lucrrile i celelalte nclinaii inteligente ale animalelor sunt expresia unei priceperi naturale sdite n sufletul lor, care se numete instinct.........................................................120 4. Comparaie ntre manifestrile simirii animalului i puterile sufleteti ale omului ..........123 Percepia senzorial n general .........................................................................................123 Simirea exterioar sau particular ...................................................................................124 Cercetri n contiin.......................................................................................................126 Puterea voitoare i poftitoare ............................................................................................127

Despre credin

Atunci rspunse Nathanail i zise lui Iisus: nvtorule, Tu eti Fiul lui Dumnezeu, Tu eti mpratul lui Dumnezeu (Ioan 1, 49)

Minunat cu adevrat este, frai cretini, spontaneitatea credinei dreptului Nathanail, care numai ce L-a vzut pe Domnul, c ndat a i crezut ntru adevr. Cine nu ar rmne uimit, cunoscnd necredina poporului israelit, n faa unei mrturisiri de credin att de spontan, precum cea a lui Nathanail? Sfntul Evanghelist Ioan, vorbind despre necredina iudeilor, zice c nici fraii Lui nu credeau ntru El (Ioan 7, 5). Nu este oare lucru de mirare c cei de un neam cu Domnul, fraii i apropiaii Lui, care l vedeau pe Domnul n fiecare zi i vedeau attea minuni i primeau attea nvturi, erau necredincioi, iar Nathanail, care L-a vzut pe Domnul numai pentru puine clipe i care nu a fost nvrednicit a vedea nici una dintre minunile Lui, s cread nemijlocit i de ndat? Cine l-a nvat pe el? Cine l-a convins pe el cu privire la identitatea Mntuitorului? Aceast nedumerire a noastr o dezleag cuvintele Mntuitorului pe care le-a spus cnd l-a vzut pe Nathanail venind la El. De bun seam, cuvintele acelea ne dau nou ntreaga dezlegare a acestor nedumeriri. Aceste cuvinte l numesc pe Nathanail fr de vicleug, adic israelit adevrat, bun i plecat spre primirea Cuvntului lui Dumnezeu. Aadar virtuile adevratului israelit (Ioan 1, 47) erau simirile treze i neadormite din sufletul lui Nathanail, care i-au descoperit ochilor lui sufleteti caracterul slvit al Domnului nostru Iisus Hristos. Fiindc inima cea bun i curat L-a ntrevzut pe Dumnezeu i i L-a descoperit pe El acolo unde o inim viclean nu poate s vad. i chiar de i S-ar arta ei i chiar de i S-ar descoperi, nu ar putea s-L
5

recunoasc. Aceasta mai nainte vznd-o profetul Isaia, n duhul profeiei, a zis: ochi au i nu vor vedea, urechi au i nu vor auzi (Isaia 6, 9; Psalmi 134, 16-17). C s-a nvrtoat inima poporului acestuia i cu urechile sale greu a auzit i ochii si i-a nchis, ca nu cumva s vad cu ochii i cu urechile s aud i cu inima s neleag i s se ntoarc la Mine i Eu s-l vindec (Isaia 6, 10). Aadar, este limpede c necredina este reaua odrslire a unui suflet stricat i a unei inimi pervertite, fiindc inima fr viclenie i curat l descoper pretutindeni pe Dumnezeu, pretutindeni l recunoate pe El i crede pururea i fr de ndoire n existena Lui. Un om curat cu inima, de ndat ce i ntoarce privirea ctre lumea ntregii fpturi, adic spre cer, spre pmnt, spre mare i spre toate cele dintr-nsele, va observa aceste lumi diferite unindu-se i corespunzndu-i, armonizndu-se, mulimea nesfrit a corpurilor cereti, nenumratele mulimi ale naripatelor i trtoarelor, i toate speciile de animale de pe faa pmntului, felurimea plantelor i pomilor, bogia petilor mrii, care toate strig, mpreun cu David, uimitoarea prezen a lui Dumnezeu pretutindeni: Ct s-au mrit lucrurile Tale, Doamne, toate cu nelepciune le-ai fcut! (Psalmi 103, 25). Unul ca acesta, din imboldul inimii lui bune, l descoper pe Dumnezeu i n lumea harului Bisericii, de care cel viclean se deprteaz. Cel curat i bun cu inima crede n Biseric, se minuneaz de unitatea ei duhovniceasc, l descoper n Taine pe Dumnezeu, n adevrul nvturilor, n poruncile Legii, n faptele sfinilor, n toat fapta cea bun, n tot darul desvrit i n toat fptura. Aadar, pe bun dreptate Domnul, n Fericirile Lui, a zis despre cei ce au inima curat: Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu (Matei 5, 8), i era foarte drept s i nvredniceasc pe ei de vederea lui Dumnezeu, fiindc El S-a descoperit pe Sine ca ntr-o icoan n faptele Lui. Prin urmare, de vreme ce credina este expresia inimilor curate ale cretinilor i, inversnd termenii, de vreme ce inimile curate sunt credincioase, de aceea voiesc s v predic despre credin, pentru ca cei credincioi s devin mai buni i mai curai, iar cei buni s devin nc i mai credincioi.
6

Partea I

nainte de a trece la prezentarea problemei privitoare la credin, se cuvine s spunem c toate teoriile diferitelor tiine nu i primesc demonstraiile din afar, ci fiecare are propriile metode, n funcie de natura sa. Alte metode au tiinele matematice, altele fizica, altele filozofia, altele istoria i altele teologia. De aceea este o aberaie pretenia de adaptare a metodelor tiinelor amintite prin schimbarea unora cu altele, adaptnd pe una la celelalte i pe celelalte n raport cu una singur. Cum ar fi cu putin pentru raiune ca metoda fizicii, care are ca obiect de studiu energiile limitate ale fiinelor vzute din fptura creat, s fie adaptat la voile necuprinse ale lui Dumnezeu celui Nevzut, ale Atotneleptului i Atotputernicului, Celui ce lucreaz n chip nevzut, ale Crui temeiuri duhovniceti neschimbtoare s i conving i s i ntreasc n credin pe oameni? [Nota traductorului: Astzi, viziunea asupra tiinei s-a schimbat mult n raport cu concepia din vremea Sfntului Nectarie. Interdisciplinaritatea a creat noi perspective i a deschis noi cmpuri de cercetare n tiina modern. Relaia dintre religie i tiin nsi nu mai este considerat pozitivist, ca n concepia lui Husserl sau chiar Wittgenstein, care au scris despre relaia religie-tiin descriind-o ca pe o incompatibilitate absolut. Aceti filozofi aproape contemporani cu Sfntul Nectarie, care au marcat profund gndirea secolului al 20-lea, optau n favoarea tiinei. Cu toate acestea, Sfntul Nectarie nu vorbete aici n mod necesar despre incompatibilitatea celor dou domenii, religia i tiina, opuse ca metode de investigaie. Aducnd n discuie credina lui Nathanail, Sfntul Nectarie spune c, de fapt, n teologie i n spaiul credinei, exist un quantum imposibil de evaluat tiinific. Teologia are raiuni i temeiuri care nu pot fi investigate sau explicate pe baza nici unei abordri tiinifice. Dar,
7

desigur, aceasta nu exclude posibilitatea deschiderilor tiinei spre religie i ale religiei spre tiin, cum o demonstreaz recent cu prisosin cercetrile din bioetic].

Crei cercetri tiinifice vom supune credina lui Nathanail (Ioan 1, 49), mrturia lui Petru (Matei 16, 16), chemarea lui Pavel (Faptele Apostolilor 9, 1-9)? Prin urmare, aa cum fiecare tiin i are propriile metode de a-i demonstra teoriile, tot aa i teologia are propriile metode, adecvate caracterului ei teoretic specific. Metodele teologiei, pe care aceasta le-a dobndit i de care se folosete pentru dovedirea sfineniei i caracterului dumnezeiesc al credinei noastre, sunt acelea pe care ni le-a transmis Sfntul Apostol Pavel, cel nvat de Dumnezeu, brbatul care a urcat la cer. Scriind ctre corinteni i convingndu-i pe ei cu privire la propovduirea lui i la obiectul cuvntului su, a spus limpede c nu prin cuvintele meteugite ale nelepciunii omeneti, ci prin dovedirea duhului i a puterii dumnezeieti i convinge pe oameni. Iar cuvntul meu i propovduirea mea nu stteau n cuvinte de nduplecare ale nelepciunii omeneti, ci n adeverirea Duhului i a puterii Lui (1 Corinteni 2, 4). i aceasta, zicea, Dumnezeu a rnduit-o ca s nu se socoteasc credina ntemeiat pe nelepciunea omeneasc, ci lucrare i fapt a puterii Celui Preanalt, pentru ca i credina noastr s nu fie ntru nelepciune omeneasc, ci ntru puterea lui Dumnezeu (1 Corinteni 2, 5). Dar care este dovedirea Duhului? Care este dovada puterii pentru credin? Dovedirea Duhului sunt minunile. Iar dovada puterii este sinergia, adic ajutorul i sprijinul dumnezeiescului har. Harul este cel ce lucreaz i i convinge pe oamenii buni i curai cu inima, iar minunile i ntresc pe ei n credin. Aceia, plecnd, au propovduit pretutindeni i Domnul lucra cu ei (Marcu 16, 20), zice Sfntul Evanghelist Marcu. Iat ajutorul dumnezeiescului har! i ntrea cuvntul, prin semnele care urmau. Iat ntrirea care vine din minuni! Ce demonstraie matematic ar putea fi adecvat acestora?
8

Luminarea i energia dumnezeiescului har au lucrat aceasta ndat dup pogorrea Duhului Sfnt n ziua Cincizecimii (Faptele Apostolilor 2, 1-13), cnd Sfntul Petru a convertit (Faptele Apostolilor 2, 14-36), dup mrturia Sfntului Apostol Luca, cele trei mii de suflete care au primit cuvntul lui Petru i au crezut n el i s-au botezat. i s-au adugat n zilele acelea suflete ca la trei mii (Faptele Apostolilor 2, 41). i, nu dup multe zile, s-au adugat la numrul credincioilor i ali cinci mii de brbai, n afar de femei i copii: i numrul brbailor credincioi s-a fcut ca la cinci mii (Faptele Apostolilor 4, 4). Prin ce teorem a fizicii vom putea demonstra schimbarea moral care s-a lucrat n cei ce au crezut? Dumnezeiescul har a artat nelepi pe cei nenvai, a ntrit pe cei bolnavi, i-a artat plini de slav pe Apostolii cei puini i simpli, care prin conlucrarea harului i prin minuni ntritoare au ruinat nelepciunea lumii acesteia, au biruit puterea lumii, au smerit mndria ei, precum zice Sfntul Apostol Pavel: Ci Dumnezeu i-a ales pe cele nebune ale lumii, ca s ruineze pe cei nelepi; Dumnezeu i-a ales pe cele slabe, ca s le ruineze pe cele tari; Dumnezeu i-a ales pe cele de neam de jos ale lumii, pe cele nebgate n seam, pe cele ce nu sunt, ca s nimiceasc pe cele ce sunt (1 Corinteni 1, 27-28). i toat aceast convertire a tuturor, atestat istoric, prin ce alte metode, afar de credin, vom putea s o acceptm ca adevrat i s ne explicm modul acestei schimbri generale? Dac nu credina ne convinge pe noi cu privire la atotputernica energie a lui Dumnezeu, ce altceva ne va convinge? Credina este interpretul i singurul tlcuitor vrednic de crezare al dumnezeietilor descoperiri. Aa nct dovada sfineniei credinei noastre este nsi credina noastr. Credina noastr sdit nuntrul nostru ne ntrete pe noi cu privire la sfinenia credinei noastre. Crede, ca s poi vedea minunatele descoperiri ale lui Dumnezeu n lume. Dovada matematic a cretinului este nsi credina lui. Aceasta l convinge prin glasul ei tainic, care griete n inima lui despre sfinenia credinei lui i despre adevrul dumnezeietilor descoperiri. Credina cretinilor este credina patriarhilor Avraam, Isaac i Iacov, este aceeai credin cu cea a strmoului nostru Noe; toi acetia aveau drept dovad - pentru
9

descoperirile lor dumnezeieti i pentru revelaiile lor - nsi credina lor, care i convingea pe deplin. Prin credin, Noe, cnd a zidit arca, a fost izbvit din apele potopului (Geneza 6, 5-8, 22; Evrei 11, 7). Prin credin, Avraam s-a slluit n pmntul fgduinei i a primit motenirea ei (Geneza 12, 1-9; Evrei 11, 8-9). Prin credin, l-a adus jertf pe nsui fiul su cel unul nscut (Geneza 22, 1-19). Prin credin, Isaac a binecuvntat pe fiii lui (Geneza 27, 27-29). Prin credin, Iacov i-a binecuvntat pe fiii lui i i-a chemat ca ntistttori ai neamurilor i seminiilor. Prin credin, Iosif a cerut s i fie luate i strmutate osemintele cnd fraii lui vor fi plecat din pmntul Egiptului (Geneza 50, 25), i credina tuturor acestora este mrturisit de-a lungul istoriei drept cea mai sigur i mai tare cunotin. Aadar, credina, chiar dac o vei afla nencercat (adic nedovedit prin dovezi), chiar dac nu e adunat n canoane, nu are o mai mic putere de convingere. Artnd metodele credinei noastre i importana certitudinii argumentelor lor, trecem deja la dovedirea adevrului sfintei noastre credine din faptele istorice ale Vechiului Testament, care nchipuie umbrit planul iconomiei ntruprii lui Dumnezeu, i din profeii, dup care urmeaz s trecem la argumentele logice.

10

Partea a II-a

Credina ortodox, ntemeiat pe iconomia ntruprii lui Dumnezeu, a fost prenchipuit simbolic din veac n Sfnta Scriptur a Vechiului Testament. Arca lui Noe, care a fost construit prin credin ntr-o vreme a stricciunii i a nchinrii la idoli (Geneza 6), prenchipuie Biserica ntemeiat sub aceleai vremuri tulburi, destinat, ca o arc, s mntuiasc ntreaga unitate a credincioilor care intr n ea, izbvindu-se din putreziciunea stricciunii i din pierzania material i sufleteasc. Artarea celor trei ngeri lui Avraam la stejarul Mamvri (Geneza 18, 1-15), care prenchipuiau Sfnta Treime, i jertfirea unicului su fiu de ctre Avraam (Geneza 22, 1-19) prenchipuie jertfa Unuia-Nscut Fiul lui Dumnezeu, Tatl Domnului nostru Iisus Hristos, Care a binevoit s Se lase legat de lemnul crucii (Matei 27, 35; Marcu 15, 24; Luca 23, 33; Ioan 19, 17) i s o poarte pe umerii Lui, ca i Isaac (Geneza 22, 6). Iar jertfa, n toate prile ei, corespunde celei a lui Isaac. Cci n acel cort al jertfei sunt prezente cele dou firi: una, mai nalt, nchipuit prin jertfa lui Isaac, iar alta, a celor de jos, prin oaia jertfit (Geneza 22, 9-13). De asemenea, i n moartea pe cruce a lui Iisus sunt prezente dou firi, cea neptimitoare - a dumnezeirii - i cea ptimitoare - a omenitii. Istoria lui Iosif cel preafrumos, potrivit celor dou stadii ale acesteia, semnific patimile Domnului nostru Iisus Hristos i slava Lui. Sfatul frailor lui mai mari, osndirea lui (Geneza 37, 18-22), coborrea n pu (Geneza 37, 23-24), vnzarea lui pentru treizeci de argini, ieirea lui din pu dup trei zile (Geneza 37, 25-28), toate acestea oare nu prenchipuie patimile Domnului? Iar slvita mprie a lui Iosif i mntuirea care va veni prin El la egipteni i la fiii lui Israel (Geneza 41, 37-47) nu semnific oare slvit mprie a Domnului i venica Lui slav? Iar izbvirea din nenorocirea foametei att a egiptenilor, ct i a israeliilor (Geneza 41, 37-47), nu
11

nseamn izbvirea care a venit prin Iisus la neamuri i la israelii, care sufereau din pricina foamei de dumnezeiescul har? Dar ce vom spune despre ngroparea cea de trei zile a profetului Iona (Iona 2, 1-11) n pntecele chitului? i ce vom spune despre ieirea aceluiai? Acest semn l-a tlcuit i Domnul nostru ca fiind foarte sugestiv, voind a arta iudeilor nvierea lui cea de a treia zi. Neamul acesta cere semn, dar semn nu i se va da lui dect semnul profetului Iona (Matei 12, 39; Luca 11, 29). Dar ce capitol al credinei noastre l voi socoti cel dinti, de vreme ce nu sunt n ordine numeric cele prenchipuite n Vechiul Testament? Ne-ar ajunge nou timpul s istorisim cele de la ieirea din Egipt a israeliilor pn la stabilirea lor n pmntul fgduinei, pentru pomenirea minunilor acelora care au prenchipuit credina noastr? Mulimea celor prenchipuite i greu de asemnat nu mi ngduie o selecie uoar, de aceea le voi trece sub tcere i m voi opri la dovezile transmise nou prin profei. Marele Moise a vestit iudeilor mai dinainte venirea lui Hristos i le-a statornicit cu asprime credina n El, ameninndu-i cu strpirea sufletului necredincios din popor: Domnul Dumnezeu va ridica vou, dintre fraii votri, Prooroc ca mine. Pe El s-L ascultai n toate cte v va spune. i tot sufletul care nu va asculta de Proorocul Acela va fi nimicit din popor (Deuteronomul 18, 15-16; dar paragraful este citat dup Faptele Apostolilor 3, 22-23). De acelai loc din Scriptur se folosete i Sfntul Apostol Petru n cea dinti nvtur ctre poporul israelit, precum se arat n Faptele Apostolilor (Faptele Apostolilor 3, 22-23), ca s readuc n amintirea poporului profeia i, ca s arate mplinirea ei, adaug i faptul c toi profeii de la Samuel, i toi cei ci le-au urmat, au vorbit (Faptele Apostolilor 3, 24), adic au spus de mai nainte, i au vestit zilele acelea, adic zilele descoperirii n care toat profeia avea s fie plinit. Iar neleptul Daniil profetul a vestit i timpul acelor zile, zicnd: S tii i s nelegi c de la ieirea poruncii pentru zidirea din nou a Ierusalimului i pn la Cel-Uns
12

- Cel-Vestit - sunt apte sptmni i aizeci i dou de sptmni (Daniel 9, 25), adic aproximativ dup 483 de ani de la profeie, cronologie deja adeverit istoric. Iar Isaia, cel ce a vestit cu mare glas naterea Domnului din Fecioar, nu att ca profet, ci ca evanghelist [scilicet = vestitor al bunei vestiri, binevestitor], scrie: Iat, Fecioara va lua n pntece i va nate fiu, i vor chema numele lui Emanuel [cu noi este Dumnezeu] (Isaia 7, 14), dar vznd n duhul profeiei caracterul Lui c Se va nate din Fecioar, iat cum l descrie: Cci Prunc s-a nscut nou, un Fiu s-a dat nou, a Crui stpnire e pe umrul Lui i se cheam numele Lui: nger de mare sfat, Sfetnic minunat, Dumnezeu tare, biruitor, Domn al pcii, Printe al veacului ce va s fie (Isaia 9, 5). Persoana pentru care au fost spuse acestea, frai cretini, nu se nelege oare c este o persoan dumnezeiasc? Crei alte persoane i se potrivesc acestea, afar numai celei a lui Iisus Hristos, i nimic nu ar putea reda mai potrivit de att? Din cele spuse, cred c s-a artat suficient adevrul sfintei noastre credine, fiindc dovezile aduse sunt i convingtoare, i fundamentale. Prezentarea vieii lui Hristos, care este plin de astfel de minuni i de semne, descrierea modului Su de via, nvtura Lui singur sunt suficiente pentru a-l face vrednic i pe cel mai necredincios s accepte s cread n dumnezeirea Domnului nostru Iisus Hristos. Dar pentru ce este important pentru noi, credincioii Lui dreptmritori, n inimile crora vorbete Hristos ntr-un mod propriu, necunoscut celor necredincioi, perpetuarea vieii i nvturii Lui? Noi credem, i fierbineala credinei noastre ne convinge pe deplin. De aceea, poate, orice alt demonstraie este de prisos. Dar, dei eu am aceast convingere, nu este mai puin important pentru ntrirea unora dintre fraii notri care se ntmpl s slbeasc n credin, s prezint i demonstraia logic. Spunnd demonstraie logic ne gndim la concluzia diferitelor raionamente logice, care mrturisesc despre sfinenia credinei noastre i nu las n nici un cretin vreo urm de ndoial sau ovire cu privire la certitudinea credinei noastre.
13

Dovada logic o aducem din faptele Noului Testament, dar lum din acesta nu minunile, nu ntreaga mulime a minunilor petrecute, care umplu paginile Sfintelor Scripturi - fiindc acestea constituie suficient dovad pentru cei cu credin sntoas -, ci numai un fapt care este de netgduit, predania i formarea cretinismului de ctre Sfinii Apostoli, oameni nensemnai n comunitile neamurilor, oameni simpli i neinstruii, fapt pe care l vom analiza pe scurt, din pricina timpului insuficient, sub urmtoarele aspecte: 1. Cum au putut aceti brbai s biruiasc attea obstacole i s

ntemeieze n mijlocul neamurilor Biserica lui Hristos? 2. Care era folosul adugat lor din aceast izbnd, dac lupta lor ar fi fost

pentru putere, i nu pentru adevr?

n ceea ce privete primul aspect, pentru a da i numai o vag imagine a mreiei salturilor realizate, spunem n primul rnd c slbirea moral i decderea erau att de mari, cum nu s-a mai scris n paginile istoriei i nici nu se va mai scrie. Slujirea idoleasc potopea faa cunoscut i civilizat a lumii, religia neamurilor era legat de viaa politic a cetenilor, iar cultul i principiile religiei pgne, care slujeau neputinei i poftelor omeneti, aveau putere asupra minii oamenilor. Cultul strmoilor, obiceiurile, datinile, care ngrdeau cu putere toate - prin religie i prin cultul zeilor -, erau un zid puternic, de netrecut, mpiedicnd orice ncercare de a-l depi. Pentru cel ce ncerca, pedeapsa era moartea. Socrate a fost ucis, ca unul care nva despre zei noi i care introducea n cetate zei noi (Xenofon, Apologia lui Socrate, 10). A introduce noi zei era interzis i de ctre mpratul Romei, de aceea i religiile care nu erau recunoscute erau prigonite. Consecinele directe ale acestei legi au devenit evidente n cele zece mari prigoane mpotriva Bisericii, dat fiind faptul c noua religie a fost socotit religio illicita, laolalt cu religiile nengduite. i pe care dintre consecine o voi aminti mai nti? Dispreul nelepilor i lupta lor sistematic mpotriva noii religii sau prigoana iscat de
14

poporul iudaic? Cci noua religie era sminteal pentru iudei i nebunie pentru elini (1 Corinteni 1, 23). i n toate a covrit i pe iudei, i pe elini, artnd limpede c i-a primit motenirea ei n mijlocul neamurilor, dup cum odinioar poporul iudeu a primit pmntul fgduinei locuit de neamuri. Cum s-a ntmplat aceasta? Evident, cu puterea i lucrarea dumnezeiasc, fiindc Domnul lucra i ntrea cuvntul prin semnele care urmau (Marcu 16, 20), pe care se cuvine s le credem far ovire, fiindc altminteri stm mpotriv i negm faptul istoric. n ceea ce privete cel de-al doilea aspect sub care vom cerceta problema, vom spune puine lucruri, din cauza timpului scurt, dar destule pentru dovedirea adevrului. Oricine accept o jertfa, n funcie de preul ei, primete i folosul. Dar ce folos ar fi dobndit Apostolii, care n aceast lume au fost prigonii, strmtorai, ru primii, rtcitori prin pustii, ucii (Evrei 11, 37-38), pui la cazne nfricotoare, dac sar fi jertfit nu pentru adevr, ci pentru o idee oarecare, pentru vreo minciun neltoare, minind mpotriva lui Dumnezeu? Socotesc c nimeni nu poate - afar numai dac nu cumva are inim i cuget de iudeu - s stea mpotriva mrturiei netgduite a faptelor, care adeveresc att de curat i de limpede sfinenia credinei noastre, pe care a ntemeiato Dumnezeu, iar nu omul (Evrei 8, 2). S fim, aadar, frai cretini, statornici i neclintii n credina noastr, ca s dobndim mntuirea i s fim nvrednicii de mpria cerurilor, fiindc cel ce crede i se boteaz se va mntui, iar cel ce nu crede a i fost osndit! (Marcu 16, 16)

15

Despre rbdarea n necazuri

Fiule, iertate i sunt pcatele tale! [...] Zic ie: Scoal-te, ia-i patul tu i mergi la casa ta. (Marcu 2, 5; 11)

Ce minunat dovad a dumnezeietii atotputernicii a Domnului nostru Iisus Hristos! Dar i ce nalt pild a iubirii Lui de oameni! Ce alt fapt mai gritoare dect aceasta mrturisete mai limpede despre cele dou mari caracteristici ale Domnului: iubirea i atotputernicia? Iat, paraliticul de-abia s-a nfiat naintea Domnului, ridicat de cei patru, c ndat dumnezeiasca dragoste i-a vindecat sufletul. Fiule, iertate i sunt pcatele! (Marcu 2, 5). n chip foarte potrivit, ca un doctor iscusit, mai nti l slobozete pe bolnav de pricina luntric a bolii i dup aceea aduce i tmduirea trupului: Zic ie: Scoal-te, ia-i patul tu i mergi la casa ta (Marcu 2, 11). Aceast expunere literal (textual) a vindecrii paraliticului nu este oare izvor de alinare pentru fiecare dintre noi care ne aflm n necazuri, n munci i n ntristri de tot felul? Oare nu este Domnul nostru acelai ieri i azi i n veci? (Evrei 13, 8). Nu Se afl El pururea ntre noi, precum ne-a ncredinat pe noi gura Lui cea nemincinoas: Unde sunt doi sau trei n numele Meu, acolo sunt i Eu n mijlocul lor (Matei 18, 20)? Aadar ce suferin a sufletului nostru sau a trupului ar putea exista, care s ne provoace team cu privire la vindecarea ei sau tulburare cu privire la incurabilitatea ei? Ce boal sau ce ntristare sau strmtorare poate s ne amenine pe noi, cnd Doctorul sufletelor i al trupurilor, Cel ce l-a vindecat pe loc pe paraliticul care suferea cumplit i cu sufletul, i cu trupul, Se afl pururea cu noi? Deja atotputernicia Lui a devenit pentru
16

noi evident, iar iubirea Lui de oameni, limpede. Pentru ce atunci s ne ntristm? Pentru ce s ne plngem, cnd l avem doctor pe Mntuitorul? Dar poate c cineva, din durerea inimii lui ntristate, ar spune: Pentru ce m trece cu vederea pe mine, care de attea ori, cu lacrimi mbelugate, L-am rugat pentru tmduire? Pentru ce pe mine m leapd?. Las hula i nu mai huli! S nu mai spui aa ceva, fiindc pctuieti fa de Dumnezeu, lepdnd purtarea Lui de grij! Dumnezeu, Care Se ngrijete i de vrbii, oare nu zice: Oare nu se vnd dou vrbii pe un ban? i nici una din ele nu va cdea pe pmnt fr tirea Tatlui nostru!? (Matei 10, 29). Ce oare? Cel ce Se ngrijete de vrbii, pe tine te va trece cu vederea? Cel ce poart de grij puilor de corb, pe tine te va lsa la o parte? (Psalmi 146, 9). Pe tine - pe care te-a cinstit cu chipul Lui (Geneza 1, 27), cruia i sunt numrate i firele capului i nici unul nu se clintete far tirea Lui? (Matei 10, 30). Niciodat! Niciodat! Dragostea lui Dumnezeu fa de om este aa de mare nct Dumnezeu, prin profetul Lui, Isaia, ne-a fcut-o cunoscut descoperindu-ne-o prin asemenea cuvinte, nct ar zdrobi i ar mica prin ele i cea mai insensibil inim. Dar ascultai-le voi niv: Oare femeia uit pe pruncul ei i de rodul pntecelui ei n-are ea mil? Chiar cnd ea l va uita, Eu nu te voi uita pe tine (Isaia 49, 15), zice Domnul. V nchipuii c o asemenea dragoste l poate prsi pe cel ce i cere ajutorul? Cu neputin aceasta, cu neputin! Aadar, de vreme ce este cu neputin ca Dumnezeu s ne lepede cnd suntem cu adevrat bolnavi i nenorocii, atunci suntem datori s rbdm i s primim ajutorul Lui, care nu va ntrzia. Dar fiindc rbdarea n necazuri este foarte necesar, voi vorbi n continuare despre necesitatea rbdrii n necazuri i n suprri.

17

Partea I - Dumnezeu poart de grij lumii i nimic nu se ntmpl fr voia Lui

1.

C Dumnezeu proniaz cu privire la lume, dreapta raiune i

nsi experiena noastr adeveresc faptul c nimic nu exist din ntmplare, adic de la sine, ci c toate au o pricin i sunt efectul unei cauze.

Pornind dintru acest nceput, ne ntoarcem la conceptul de Fiin, creia i atribuim n mod necesar orice pricin i orice nceput sau temei. Dar nu poate mintea limitat a oamenilor s cuprind ideea unei asemenea Fiine, fiindc este necuprins ceea ce este nesfrit i dincolo de legea firi. i, nu mai puin, chiar existena fiinelor i contiina propriei neputine de a le fi creat, atrag dup sine necesitatea de a recunoate c altceva dect sine este Cel ce le-a creat, Care este atotputernic, atotnelept, atotbun, nencput, desvrit, pentru c numai astfel fiind putea s creeze o asemenea fptur. Prin urmare este duh inteligibil, nematerialnic: fiindc materia, precum ne nva experiena noastr, fiind lipsit de o contiin de sine i de libertate, adic de libertatea voinei, nu poate fi creat de duhul omului, care are i ea aceste proprieti, dar dobndite, nu prin fire. Or, ca cineva s transmit ceva altcuiva, trebuie mai nti s aib el nsui acel lucru prin fire, iar nu dobndit. Prin urmare, fiind lipsit de duh, cum ar putea omul s transmit creaiei puterile sale sufleteti prin care el se ntregete, judec, raioneaz, dorete, voiete, poftete i simte? i cum oare, fiind lipsit de proprieti caracteristice pe msur, ar putea el crea lumea, ntru care strlucete atta nelepciune i n mijlocul creia sunt att de minunate creaii? Dar, de vreme ce Fiina creatoare, Dumnezeu, este o fiin desvrit, independent i de-sine-existent i suficient Siei, urmeaz c transmiterea ei spre altceva este lucrarea dragostei, iar nu a necesitii. Aadar Dumnezeu, Care a creat lumea,
18

a fost micat spre aceasta de dragostea Lui, care i este caracteristic, fiindc a voit s o zideasc, iar ea este un lucru n afara Lui, dar prta la propria Lui buntate. Deci lucrare a dragostei este lumea. Acest adevr logic l mrturisete Sfntul Evanghelist Ioan cnd zice c aa a iubit Dumnezeu lumea, nct i pe Fiul Su L-a trimis n lume, pentru ca tot cel ce va crede ntru El s nu piar, ci s aib via venic (Ioan 3, 16). Lucrare a dragostei fiind lumea, ea se afl n dragostea lui Dumnezeu, iar Dumnezeu intr n relaie cu ea fiindc, dac Dumnezeu nu intr n relaie cu lumea, ci rmne departe de ea, ca unul care este mai presus de lume i fr nici un raport cu ea, atunci lumea fie trebuie s piar, ca una care este materialnic, supus degradrii i mrginit, fie trebuie s o privim ca fiind de sine stttoare, neatrnat i prin urmare i raional, personal i nzestrat cu puteri duhovniceti, lucru diametral opus naturii materiei, fiindc duh i materie se exclud reciproc. Dar nelegerea acestei nepotriviri ne duce pe noi la un alt rezultat: fiindc nelegerea lumii ca persoan ne duce pe noi la ditheism, principiu pe de-a-ntregul ireconciliabil cu concepia pe care o avem despre Dumnezeul nemrginit (). Aadar, lumea st, subzist i este meninut prin grija lui Dumnezeu, Care a zidit-o din iubire. Dumnezeu e Cel ce poart de grij lumii i de aceea ea subzist numai prin El.

19

2.

Toate cele ce se ntmpl n lume, se ntmpl numai prin voia lui Dumnezeu

C toate cele ce se petrec n lume se ntmpl prin voia lui Dumnezeu i c nimic nu are loc fr voia Lui, aceasta este limpede dintr-o necesitate logic: dac lumea nu este de sine stttoare i independent, ci este creaia lui Dumnezeu, urmeaz n chip necesar i c ea se va supune voii lui Dumnezeu, altminteri relaia cu Creatorul va nceta, i lumea fie va avea autonomie i raiune, deci libertate i independen, fie se va ntoarce imediat la nefiin, la nimic. Totui, ntruct cea dinti supoziie se dovedete imposibil, iar a doua se anuleaz de la sine prin nsi evidena lucrurilor, rezult c lumea se supune voinei lui Dumnezeu, fiindc, aa cum o dovedesc concepiile filozofice, toate subzist i sunt pstrate n virtutea faptului c sunt guvernate neabtut de o lege neleapt i temeinic, ce nu poate fi lucrarea hazardului, ci cu adevrat lucrarea celei mai nelepte Mini, a unei Fiine atotputernice, n stare s susin i s le fac s dinuiasc, prin rennoire, pe cele care prin firea lor tind spre existen, dar care sunt pururi striccioase. De aceea creaia, pentru a exista, trebuie n mod necesar s fie supus voinei lui Dumnezeu, ct vreme ea nu poate exista prin sine. Aadar voina lui Dumnezeu ine lumea i o crmuiete. Nimic nu se ntmpl far ngduina lui Dumnezeu, n afara dumnezeietii Lui voine. Toate deci exist prin dumnezeiasca Lui ngduin i bunvoire. Dar dac uneori cele ce se ntmpl nu par s se raporteze la dumnezeiasca voin, ca unele ce sunt antagonice buntii lui Dumnezeu, aceasta nu nseamn c ele se ntmpl mai puin din voia Lui. ntruct Dumnezeu nu voiete nicidecum contrariul binelui, nseamn c faa aparent a unui lucru nu este cea adevrat, iar faa adevrat este n esen bun. Dac simurile noastre se prezint ntr-un mod diferit, acest fapt trebuie atribuit alctuirii organismului nostru, care primete percepiile senzoriale n mod
20

diferit. Aadar, sub acest aspect aparent, se ascunde voia dumnezeiasc ce ocrmuiete toate i le cluzete spre un scop oportun i raional, pe care mintea mrginit a omului, nefiind n stare s l descopere, l neag i caracterizeaz cele petrecute drept rele i neplcute. Totui, ntruct lucrurile sunt cu totul diferite de cum par, omul este dator a le primi cu smerenie, ca fiind petrecute dup voia i dup ngduina lui Dumnezeu. Dar, dac Dumnezeu a iubit lumea mai mult dect i iubete o mam odraslele pntecelui ei, cum a propovduit Dumnezeu prin Isaia (Isaia 49, 15), nseamn c orice eveniment, indiferent de caracterul pe care l poart, este bun, fiindc el se produce paideutic (cu efect multiplu), pentru certarea i nelepirea noastr: Domnul ceart pe cel pe care l iubete, i ca un printe pedepsete pe feciorul care i este drag (Pildele lui Solomon 3, 12; Evrei 12, 6). Iar dac ceea ce s-a petrecut ni se pare un ru, aceasta provine din percepia noastr greit. Nici leacurile nu sunt rele, dei au un gust neplcut. Aadar toate cele ce i se ntmpl omului sunt bune, fie c sunt mulumitoare, fie ntristtoare, fiindc ele au drept scop i contribuie la desvrirea noastr. Dar I-a plcut lui Dumnezeu s i ncerce precum aurul n topitoare pe sfinii Lui (1 Petru 1, 7), ca s fie mrturisii asemenea cu El, ca unii ce sunt zidii dup chipul i asemnarea Lui (Geneza 1, 27). i nsi dreptatea lui Dumnezeu cere plat pentru cele ce ni se ntmpl nou din voia Lui, fie plcute, fie neplcute, de vreme ce este cu neputin ca Dumnezeu cel drept s ngduie ca vreo nedreptate s se ntmple fpturii Lui fie de la stihii, fie de la fiarele slbatice. Cci atunci s-ar socoti: fie c Dumnezeu este nedrept, ca Unul care ngduie nedreptatea (de vreme ce nedreptate este ca o fiin raional s ptimeasc de la fiine iraionale i de la firea nensufleit), fie c Dumnezeu nu ar putea mpiedica lucrarea acestora, ceea ce iari ar fi de neconceput. Cu privire la plata, din voia lui Dumnezeu, pentru toate cele ce ni se ntmpl nou, i Sfintele Scripturi ne nva, cum am artat i n introducerea noastr, c nici un fir de pr din capetele noastre nu se va clinti fr voia lui Dumnezeu (Matei 10, 30). i ntr-adevr,
21

cum ar fi cu putin s existe vreo putere independent de voia lui Dumnezeu cnd Dumnezeu este totul n toate! (1 Corinteni 15, 28).

Partea a II-a Cuvnt despre pricina pentru care necazurile noastre sunt dese i unul dup altul, i pentru ce trebuie s le rbdm cu stpnire de sine

1.

Pentru ce necazurile noastre sunt dese i succesive

Dar oare pentru ce ntristrile noastre sunt att de dese i att de numeroase? Aceast nedumerire ne-o dezleag Sfnta Scriptur, care arat pricina ptimirilor noastre - pricin care coboar pn la pcatul strmoesc - cnd zice: Precum printr-un om a intrat pcatul n lume, i prin pcat moartea, aa i moartea a trecut la toi oamenii, pentru c toi au pctuit n el (Romani 5, 12). Prin urmare, pcatul i moartea, pe care le-am motenit, sunt cele dinti pricini ale chinurilor pe care le ndurm, fiindc pe de o parte pcatul, interpunndu-se ca un zid despritor ntre Dumnezeu i oameni (Efeseni 2, 14), l-a nstrinat pe om de Dumnezeu. Consecinele acestui fapt au fost ntunecarea duhului i orbirea puterilor sufleteti, adic a puterii cunosctoare, a celei voitoare i a celei simitoare; i acestea, tocindu-se, cu greu l-au mai putut sluji pe om i au devenit pentru el surse a mii de ntristri i dureri. Iar, pe de alt parte, moartea pe care am motenit-o a semnat n noi stricciunea, care s-a dezvoltat n noi i, de-a lungul timpului, am vzut
22

toate cte ne-au venit din aceast dezvoltare i care, de vreme ce ne amenin existena, sunt dureroase i greu de purtat. Aadar, cea dinti i cea mai important pricin a ntristrilor noastre este aceea pe care deja am enunat-o la nceput, iar a doua o constituie starea noastr moral, care ne situeaz fie mai aproape, fie mai departe de Dumnezeu. Iar acest zid despritor, pe care l-a nlat potrivnicia noastr fa de El, pe toi ne-a deprtat de Dumnezeu, fiindc starea noastr, aproape a tuturor, era una de potrivnicie fa de Dumnezeu. Dar cnd zidul despritor a fost surpat de Hristos, deja totul s-a schimbat, fiindc Hristos nu numai c a mpcat neamul omenesc cu Dumnezeu, ci a ntrit din nou sufletul omului prin lumina Lui dumnezeiasc, dei puterile sufleteti erau tocite. Aadar starea cretinilor poate s se schimbe n funcie de luminarea pe care o primesc prin credina lor n Domnul nostru Iisus Hristos, fiindc El ntrete puterile sufletului pentru a-i sluji acestuia fr greeal i pentru a-i da astfel mai puine necazuri de rbdat. Necazurile i ntristrile noastre depind n mare msur i de starea noastr moral i pot fi privite ca un efect al acesteia. Trebuie, aadar, s fim cu luare-aminte la viaa noastr moral i s avem grij de relaiile noastre cu Dumnezeu, pentru ca i necazurile s ni se mpuineze i s fie mai puin chinuitoare.

23

2.

De ce suntem datori s rbdm necazurile cu stpnire de sine?

Trebuie s ne purtm necazurile cu rbdare. Mai nti cu rbdare, fiindc dac nu le rbdm, nu ascultm. i nu numai att, dar ne i prelungim chinurile. n al doilea rnd, fiindc cel ce ptimete aici necazurile cu rbdare va primi rsplat n viaa viitoare, cci prin rbdarea lui i mrturisete cu fapta credina n viaa viitoare, care este credina n Cel ce ne-a fgduit-o. Dar nu se cuvine oare s filozofm asupra lucrurilor lumii acesteia, avnd n minte vremelnicia ntregii lumi i caracterul efemer al propriei noastre viei, care este mult asemntoare cu crinii cmpului, care triesc i nfloresc pentru o singur zi? (Matei 6, 28-30). Dar de ce am lsat deoparte cel mai important cuvnt? Cretinul nu se cuvine s se neliniteasc pentru necazurile lui, fiindc Hristos i ridic tainic povara, l despovreaz i i druiete alinare. Prin lucrarea Lui tainic, Hristos face s izvorasc, n inima credinciosului cretin, credina nestrmutat n harul Lui izbvitor i i d putere n lupta cu necazurile, ca s rabde cu neptimire amrciunile vieii i durerile ptimirilor lui. Hristos picur n inima cretinului - aflat n suferine i ptimiri de tot felul dumnezeiescul balsam, care topete durerile. Cretinul nu trebuie s dezndjduiasc n necazurile lui, fiindc ndejdea n Hristos este una dintre cele trei importante datorii ale sale. Trebuie s rabde, fiindc pentru puine ntristri i necazuri el va moteni mpria cerurilor (Faptele Apostolilor 14, 22), unde nu este ntristare, nici suspin, ci via fr de sfrit (Isaia 35, 10) i fericirea cereasc. Ptimirile vremii de acum, zice Sfntul Apostol Pavel, sunt foarte mici n comparaie cu viitoarea slav ce se va descoperi: Cci socotesc c ptimirile vremii de acum nu sunt vrednice de mrirea care ni se va descoperi (Romani 8, 18), slava aceea pe
24

care a gtit-o Domnul celor ce l iubesc pe El, pe care ochiul nu a vzut-o i urechea nu a auzit-o i la inima omului nu s-a suit (1 Corinteni 2, 9). Aadar s le rbdm pe acestea de acum i s rbdm puin ca s dobndim bucuria cereasc a dumnezeietii slave. S meditm asupra lucrurilor lumii, ca s devenim mai neptimitori. S ne punem ndejdea n Dumnezeu, iar El, Care l-a vindecat pe paralitic, ne va da ajutor i nou, celor ce suntem n suferin. nc puin i, iat, harul Domnului va veni. S rbdm nc puin pentru mpria cerului. Cci cel ce va rbda pn la sfrit, acela se va mntui (Matei 10, 22; Marcu 13, 13).

25

Despre adevrata libertate i despre relaia ei cu libertatea moral

Dac vrea cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie (Matei 16, 24)

Atena, 24 februarie 1885

Scurt i concis este acest cuvnt, dar ct de cuprinztor! Acest loc din Scriptur ne nva despre mntuirea noastr, i anume c ea depinde nu doar de lucrarea harului lui Dumnezeu ci, n acelai timp, i de conlucrarea voinei omului cu lucrarea harului. Aadar ne nva limpede c sunt dou lucruri care ne duc la mntuire: 1 - voia liber a omului i 2 - harul lui Dumnezeu. ntr-adevr, harul lui Dumnezeu are ntietate n lucrarea mntuirii, fiindc el este att nceputul tainic care l cheam pe om la mntuire, ct i sfritul care l desvrete i l mntuiete pe el, dar nu mai puin se cuvine s socotim voina omului ca cea dinti n capitolul mntuirii, fiindc ea este prghia care desprinde de pcat cugetul inert al omului. Cci harul ne cheam, dar absoluta libertate a omului poate ndrepta voina lui mpotriva principiilor harului care cheam i l poate determina s aleag i s fac cele contrare harului. De unde astfel necesitatea de a ne dori mai nti propria mntuire, ca s o i dobndim, fiindc plinirea principiilor propuse va fi cu neputin fr conlucrarea omului, adic fr ajutorul celuilalt factor, cel al voinei lui. Harul vine, dar cere n acelai timp i voin pentru a-l primi. Sau mai degrab cere o voin nestrmutat, ca s nu ncline spre nimic altceva dect spre harul care cheam. Iar dac voina omului este de prisos n mntuire, de prisos va fi i chemarea adresat lui. n acest caz, harul lui Dumnezeu, n nemrginirea lui, i-ar
26

mntui pe toi i nu va mai chema pe nimeni, orice chemare fiind de prisos n lucrarea lui absolut. Aadar, ntruct mntuirea noastr atrn pe jumtate de libertatea noastr i de o voin nestrmutat aplecat spre legea dumnezeiasc, sprijinit pe lepdarea de sine, voi trata despre adevrata libertate a omului artnd: 1) c omul este liber prin fire, 2) caracterul adevratei liberti, 3) c adevrata libertate este nsi libertatea moral, 4) modalitatea n care putem rmne liberi.

Partea I

1. Omul este liber prin fire

Omul, fiind plsmuit de Dumnezeu ca s ntruchipeze la scar mic pe pmnt nesfrita mreie a chipului dumnezeiesc al Creatorului, trebuia s poarte ntru sine trsturile lui Dumnezeu, n strns legtur cu El. Aadar, ca chip al lui Dumnezeu, omul este o fiin liber i independent, nzestrat cu contiin de sine. Dac omul nu ar avea contiin de sine, nu ar putea fi nici liber, nici independent, nevrednic fiind de o asemenea nalt cinste. Prin urmare, libertatea omului este o consecin imediat a scopului crerii sale, fiind conceput ca fiin independent i vrednic de aceast cinste. Acest adevr, verificat de experiena fiecruia i de filozofie, l mrturisete i Sfnta Scriptur.

27

Lsnd la o parte multele locuri n care libertatea omului este recunoscut i propovduit, m voi referi n special la un loc din Scriptur, aflat mai la ndemn, a crui tlcuire constituie subiectul acestei meditaii i n care se propovduiete limpede libertatea deplin a omului. n acest loc, Mntuitorul nostru, adresndu-Se mulimii, zice: Dac vrea cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie! (Matei 16, 24). Cine nu vede n aceste cuvinte expresia celei mai nalte liberti a omului? Cine poate s conteste independena pe care o exprim? Cuvintele Mntuitorului au o asemenea putere, nct nimeni nu se poate opune adevrului lor; mrturia lor este mai presus de orice ndoial. Mntuitorul l cheam pe om [s vin] dup El fiindc l recunoate pe acesta ca pe o fiin liber i ca pe o persoan. l cheam pe om s conlucreze la mntuirea lucrat de El i s ia parte activ la propria lui izbvire. Dar aceast cinste nu i este deja acordat, ci este recunoscut ca existnd in potentiam (potenial). Dac omul ar fi lipsit de libertate i de independen, nu ar putea fi nicidecum nvrednicit de o asemenea cinste precum cea a conlucrrii cu Dumnezeu n opera mntuirii, ci ar primi, ntocmai ca un trup inert i pasiv, nrurirea (influenarea) dumnezeietii energii, care ar lucra n el mntuirea. Dar omul este mrturisit o fiin liber i independent. n cercetarea lucrrii istorice a mntuirii omului, se arat nu numai existena libertii lui, ci i mreia i vrednicia ei. n aceast istorie, l vedem pe Fiul lui Dumnezeu pogorndu-Se pentru mntuirea omului, ca s ridice pcatul lumii (Ioan 1, 29) i s poarte neputinele noastre (Matei 8, 17; Isaia 53, 4). El a rbdat patimile noastre ca s plineasc marea tain a iconomiei Sale i n toate acestea nu a vtmat pe nimeni, ca s nu afecteze nimnui libertatea. Iat, ua pn acum nchis a mntuirii se deschide i l primete iari pe om, iar omul rmne liber. Poate intra, dar poate i s treac nepstor pe lng intrare. Aadar omul nu numai c a fost creat liber, ci a redobndit i libertatea pe care o pierduse, fapt pentru care libertatea este cea mai mare vrednicie, demn de cea mai mare cinste. ntr-att de mare, nct este respectat de Dumnezeu nsui.
28

i ce este mai nobil dect aceast calitate? Oare nu este ea una dintre nsuirile care l deosebesc cel mai mult pe om de restul fpturii create? Nu ea l situeaz mai presus de legile fizice care domin n mpria vieii? Libertatea de a aciona nu conform unor legi stabilite i nestrmutate, ci potrivit liberei alegeri i respectrii propriilor principii este dovada superioritii omului n creaie. Ce mare pild ne d recunoaterea libertii omului de ctre Domnul nostru Iisus Hristos! Ct de limpede nvm c suntem cinstii cu aceeai libertate i c ni se recunoate aceeai vrednicie cu El, nerbdnd cu nici un chip vreo nrobire sau vreo atrnare sau vreo scdere a ei!

2. Caracterul adevratei liberti. Identificarea ei cu libertatea moral

Dup ce am artat importana libertii omului, trecem la cercetarea caracterului ei cel adevrat, aducnd n discuie cteva lucruri preliminare, fiindc n noi zace ascuns i o fals libertate, vdit n nclinarea omului spre cele rele, mrturisit i de Sfnta Scriptur. n Vechiul Testament este scris c gndul omului este plecat spre cele rele din tinereile lui (Geneza 8, 21). Iar Noul Testament, prin gura Sfntului Apostol Pavel, zice: Nu fac binele pe care l voiesc, ci rul pe care nu-l voiesc, pe acela l svresc. Iar dac fac ceea ce nu voiesc eu, nu eu fac aceasta, ci pcatul care locuiete n mine (Romani 7, 19-20).

29

Recunoaterea adevratei liberti i deosebirea ei de falsa libertate sunt pe att de necesare, pe ct de important este i diferenierea efectelor ce decurg din natura fiecreia. Cci efectele difer, logic, n funcie de diferenele de natur ale libertilor. Dar, fiindc antiteza caracterelor presupune i antiteza efectelor, urmeaz c, dac rezultatul adevratei liberti este binele, cel al falsei liberti este rul. Iar dac cel mai mare bine este Dumnezeu, de la Care vine fericita i venica via, atunci rezult c cel mai mare ru este moartea i nenorocirea venic. Aadar, adevrata libertate atrage dup sine ndumnezeirea omului, n timp ce falsa libertate atrage ndobitocirea lui. Una duce la cea mai nalt vrednicie, iar cealalt ne coboar la cea mai de pe urm treapt i njosire. Aadar, diferenierea caracterelor lor este necesar, identificarea sau confuzia acestor tipuri de liberti contrare fiind primejdioas. i aceasta cu att mai mult, cu ct asemnarea lor este uor neltoare i i poate induce n eroare pe cei care nu cerceteaz serios rdcinile dispoziiilor manifestate n ei nii i, de multe ori, i convinge pe acetia s primeasc principii ale falsei liberti ca fiind ale adevratei liberti. Aceste principii sunt produsul slbiciunilor i patimilor firii josnice a omului, care prezint propriile ei dispoziii ca pe voine ale adevratului ego al omului, adic ale firii lui nalte, ntru care se afl adevrata libertate. Completa nelare a omului este fr contenire, din pricina alipirii lui de materie i din pricina slbirii celor trei puteri sufleteti principale: cunosctoare, voitoare i simitoare. Aplecarea spre simire i neputina discernerii unei voine ndoite n noi, despre care am vorbit adineauri, sunt alte dou pricini puternice pentru care ne nelm. [ndoit, adic exist o voin a trupului, care ine de puterea simitoare - ptima, de obicei -, i a sufletului sau a minii, care ine de puterea cugettoare] Aadar, din pricina importanei ei, voiesc s fac aceast distincie i s scot n eviden cele mai de seam caracteristici ale fiecreia dintre cele dou liberti, pentru o mai uoar recunoatere a lor i pentru ferirea de orice nelare.

30

3. Identificarea adevratei liberti cu libertatea moral

Adevrata libertate const n faptul de a voi n mod nengrdit i neconstrns - a voi i a aciona astfel. Orice gndire, orice voin, orice simire care depinde de altc[in]eva, priveaz faptele noastre de a fi cu adevrat i concret libere, fiindc le priveaz de libertate i de lucrarea autovoitoare. Trebuie ca un om cugettor, voitor sau simitor s aib iniiativ din propria lui voin, s exprime cugete curate, voiri drepte i simiri legitime, fiindc numai un om care s-a eliberat de tot ceea ce este josnic n aciunile lui poate purta un caracter cu adevrat liber. Unul ca acesta a dobndit adevrata libertate. n antitez cu acest caracter pe care l-am evideniat, se afl caracterul falsei liberti. Falsa libertate, cldit pe temelii ubrede, este cu att mai vtmtoare, cu ct principiile conductoare sunt inferioare moral i, mai ales, opuse legii morale. Aadar falsa libertate, cu ct se ndeprteaz mai puin de legea moral, cu att se apropie mai mult de adevrata libertate. Dac apropierea falsei liberti de legea moral nseamn apropierea de adevrata libertate, urmeaz c adevrata libertate este nsi legea moral, fiindc nici un om liber care se conduce dup aceasta nu se nal, ci dorete i urmrete s plineasc legea moral. Deci putem afirma cu foarte mare certitudine c adevrata libertate este libertatea moral a omului. i, n consecin, prin inversarea termenilor sau prin reciproca ideii, libertatea moral este adevrata libertate a omului. Caracterul libertii morale este faptul de a voi i a face binele, a-L cuta pe Dumnezeu i a tinde spre unirea cu Dumnezeu, fiindc libertatea moral, fiind proprie firii nduhovnicite i ndumnezeite, prin fire voiete binele i l caut pe Dumnezeu. Este necesar ca omul s caute aceast libertate moral ca fiin raional i prta firii nduhovnicite. Ca trup duhovnicesc, omul se potrivete nu numai cu lumea sensibil, ci i cu lumea spiritual, cea mai presus de simuri. Trebuie, deci, pentru a fi n armonie att
31

cu sine nsui, ct i cu celelalte fiine spirituale, s caute mpria legii morale nuntrul su, adic libertatea moral sau adevrata libertate. Orice lucrare a omului n acord cu legea moral este o lucrare liber. i, invers, orice lucrare opus legii morale nu este liber, ci este o lucrare robit, deci strin de adevrata voin a omului. Este, prin urmare, cu adevrat liber omul atunci cnd gndete, voiete i acioneaz n acord cu legea moral, dar este fals liber sau fr libertate atunci cnd lucreaz cele contrare legii morale. Prin fire, omul voiete i dorete binele, prezent n propria lui fire, adevr mrturisit i n Sfnta Scriptur: Fii sfini, precum i Eu sunt sfnt! (Levitic 11, 44; 1 Petru 1, 16). Sfinenia i nrudirea cu Dumnezeu ne sunt proprii nou; de aceea ni se i d pild (precum i Eu sunt sfnt) n chip de porunc (Fii sfini!) i pentru ncurajarea noastr. Fiindc nicidecum nu ni s-ar da nou ndemn de urmat i pild spre asemuirea cu El, dac acest lucru ar fi strin i cu totul impropriu firii noastre: altminteri, un asemenea ndemn ar fi cu totul nepotrivit cu dumnezeiasca nelepciune i buntate. Ar fi contrar nelepciunii divine - pentru c este ilogic ca Dumnezeu s ne cear ceva inaccesibil firii noastre - i contrar buntii, prin cruzime. Deci omul tinde n mod natural spre bine i n chip natural voiete binele. Acest adevr l mrturisete i Apostolul Pavel care, n Epistola ctre Romani, zice: Cci a voi se afl n mine, dar a face binele nu aflu (Romani 7, 18). Astfel nct omul, fiind liber moral, pururea voiete i caut binele, totui nu poate s l duc la svrire pentru faptul c o alt lege lupt n el, dup cum spune Apostolul n aceeai parte: Dar vd n mdularele mele o alt lege, luptndu-se mpotriva minii mele i fcndu-m rob legii pcatului care este n mdularele mele (Romani 7, 23). Orice fapt potrivnic legii lui Dumnezeu sau legii morale este o fapt sugerat de firea noastr josnic, fire supus legii pcatului i care o impune ca pe o necesitate omului supus ei cu adevrat, adic adevratului nostru eu. Aadar omul este
32

dator s deosebeasc n el dou voine, una nalt i nobil i una josnic i smerit, pentru a o recunoate cu uurin pe fiecare dintre ele i astfel s se fereasc de cea mai njositoare i s o primeasc pe cea mai nalt, pentru dobndirea sigur i trainic a celui mai nalt bine. Mntuitorul nostru, voind s ne arate diferena dintre propria noastr voin i cea strin de noi, a zis: Duhul este osrduitor, dar trupul neputincios (Matei 26, 41). Din acestea reiese limpede conflictul celor dou firi din noi, a duhului i a trupului, luptndu-se una cu alta pentru ntietate, una ca s l arate pe om liber, cealalt, rob. Din cele spuse pn acum s-a artat existena n noi a dou voine deosebite, precum i caracterul fiecreia; vom continua s artm i modul n care putem, concentrndu-ne atenia mereu la sugestiile voinei noastre celei adevrate, s devenim cu adevrat liberi n nelesul moral al termenului.

Partea a II-a - n ce chip putem rmne liberi

nsui Mntuitorul nostru ne-a artat modul n care ne putem pstra libertatea. El zice, n pericopa evanghelic la care ne referim: S-i ia crucea i s-Mi urmeze Mie (Matei 16, 24). ntr-adevr, numai n acest fel putem rmne liberi. Iar c libertatea nseamn faptul de a-I urma Lui, Domnul o arat n alt parte, zicnd: Dac vei rmne n cuvntul Meu, suntei cu adevrat ucenici ai Mei i vei cunoate adevrul i adevrul v va face liberi (Ioan 8, 31-32). Deci dac Fiul v va face liberi, liberi vei fi ntradevr (Ioan 8, 36). Aadar, liberi putem fi dac vom asculta cuvntul Domnului Iisus i dac vom rmne n El, lundu-ne crucea i urmndu-L.
33

Tlcuind sensul cuvintelor Domnului i prezentndu-l dup modul duhovnicesc de lectur, Domnul nostru Iisus Hristos pare a spune: Dac cineva voiete s fie liber, s i lepede trupul cu patimile i poftele lui i s ia crucea rbdrii n necazuri i strmtorri, fiind pzitor ntru toate al cuvintelor Mele - adic deprtarea de pcat, alegerea binelui, credina n Fiul lui Dumnezeu, fiindc El este Calea i Adevrul i Viaa (Ioan 14, 6). Iar altminteri nu poate fi, cci cel ce se supune pcatului, rob este pcatului (Romani 6, 6), iar cel ce nu iubete binele, adic pe Iisus Hristos, acela nu ine poruncile, i libertate ntru acela nu este (Ioan 14, 15; 23). Domnul este nsui duhul [libertii], cci acolo unde este duhul Domnului, acolo este i libertatea (2 Corinteni 3, 17). De aici, cel ce nu urmeaz lui Hristos rmne n robie, fiindc Hristos nu l-a eliberat pe el. Dac, prin urmare, vrem s fim liberi, trebuie s ascultm cuvntul Eliberatorului i s l primim i s l pzim n inimile noastre, pentru a putea recunoate adevrul prin care devenim liberi. Altfel, vom rmne robi pcatului i slujitori ai patimilor noastre. Liberi pentru a pctui, robi pentru a face bine. Deprtare de rele, ntoarcere din pcat i voin nestrmutat n a urma Domnului pentru aflarea adevratei liberti, i s devenim n acelai timp urmai ai Lui, identificnd voina noastr cu voina Domnului, astfel nct, conlucrnd cu El, s facem nu voia noastr, ci voia lui Dumnezeu, s nu mai trim pentru noi, ci Hristos s triasc n noi, precum a zis Sfntul Pavel: nu eu triesc, ci Hristos triete n mine (Galateni 2, 20). O asemenea cale se potrivete unor fiine raionale. Este necesar, aadar, ca duhul nostru s urmeze ndeaproape Duhului lui Hristos i voia noastr s urmeze voinei lui Hristos. Aa fcnd, devenim adevraii Lui ucenici i umblm neabtui pe calea libertii, care este calea mntuirii. Numai aa fcnd, ne lepdm de noi nine, cci nu este cu putin o mai mare lepdare de sine dect faptul de a supune voinei duhului voina trupului. i aceasta este adevrata rstignire a trupului nostru neputincios: a ne mpotrivi celei mai mici micri a voinei trupului. Prin voina duhului, trupul rabd orice

34

chin, orice ntristare i suspin (Isaia 35, 10). Aceasta cere de la noi Hristos i ntru ea devenim liberi, i orice alt cale este nelare. Se nal mult mai ales cei ce cuget c sunt urmtori ai lui Hristos, fiindc aud poruncile lui Dumnezeu i le nva, primesc nvturile Lui i mntuirea lor, dar refuz s se formeze potrivit cu voina dumnezeiasc, s lepede pcatul i s se nfrumuseeze cu un mod de via cretinesc, prin rbdarea necazului. A cugeta astfel este cea mai rea nelare i, dac i preocup mntuirea lor, trebuie s se ndeprteze de ea (de nelare). Cretinismul este departe de a fi doar un sistem filozofic i de a fi ntemeiat doar pe cunoaterea omeneasc, ci el se ntemeiaz i pe voin, i pe simire, ntruct nu are drept temei numai imperativul cunoaterii ideilor unui sistem filozofic sau religios, ci i voina ca nvtur care decurge din idei, ca putere sfnt i dumnezeiasc i care l desvrete i-l mntuiete pe om, s primeasc i simirea, pentru a simi puterea dttoare de via a cuvintelor. ntr-un cuvnt, cretinismul este o religie care cere nu numai cunoatere ci i concentrarea voinei i simirii noastre. Dar, ntruct centrul religiei noastre este descoperirea celui mai nalt bine, trebuie s cunoatem, s voim i s cutm dobndirea lui. Cretinismul nu i propune s transmit numai adevruri religioase i morale, ci s trezeasc n noi i o nou vieuire moral i religioas. Cretinismul este, aadar, un aezmnt religios i moral care are drept scop formarea inimilor i luminarea minii, ct timp adevraii lui ucenici sunt nu numai cei ce primesc de la El nvtura, ci i aceia care i armonizeaz viaa, modul lor de via, cu principiile i nvturile Lui. Propovduind acest adevr, nsui Domnul zice: Nu cel ce mi zice Mie: Doamne, Doamne va intra n mpria lui Dumnezeu, ci cel ce face voia Tatlui Meu Care este n ceruri (Matei 7, 21). La fel i Sfntul Iacob zice: Dar facei-v mplinitori ai cuvntului, nu numai asculttori ai lui, amgindu-v pe voi niv (Iacov 1, 22), iar Sfntul Pavel zice: [...] nu cei ce aud legea sunt drepi la Dumnezeu, ci cei ce mplinesc legea vor fi ndreptai (Romani 2, 13).
35

Prin urmare, cretinismul nu caut s l transforme pe om n filozof, ci n icoan a lui Dumnezeu i n asemnare a Lui. Dar omul se face icoan a Lui dac va arta inima lui cort sfnt, ntru care va sllui, locui i umbla Domnul (Levitic 26, 11-12; 2 Corinteni 6, 16), Care numai inima o va aduce naintea Lui (Ioan 14, 23). David, mpratul-profet, tiind aceasta, s-a rugat lui Dumnezeu cu lacrimi i a zis: Inim curat zidete ntru mine, Dumnezeule, i duh drept nnoiete ntru cele dinluntru ale mele! (Psalmi 50, 11). i avea mare dreptate, fiindc la ce folosete numai cunoaterea, cnd aceasta singur nu poate mntui? La ce folosete, dac nu poate forma i transforma inima? Nu reprezint inima sufletul nostru? Nu din ea ies, precum zice Domnul, cugetele rele i faptele rele? (Matei 15, 19). Aadar trebuie s ne primenim inimile dac voim s fim ucenici ai lui Hristos i, prin urmare, cu adevrat liberi, fiindc nu exist nici un alt mijloc care s ne asemene pe noi cu Hristos. Noi, ca adevrai ucenici credincioi ai Mntuitorului i ca iubitori ai adevratei liberti, s ne lum crucea noastr i s i urmm lui Hristos, Care ne va elibera din robia pcatului i ne va arta robi ai lui Dumnezeu, adic liberi cu adevrat, i ne va nfia lui Dumnezeu i Tatlui ca seminie aleas, mprie sfnt, neam sfnt (1 Petru 2, 9; Exodul 19, 6; Isaia 43, 20-21) i ne va face pe noi fii mpreun-motenitori (Romani 8, 16-17) ai mpriei Lui, de care fie s ne nvredniceasc pe noi pe toi! Amin.

Atena, 24 februarie 1885

36

Despre mrturisire

Duh mut fi surd, Eu i poruncesc: Iei din el i s nu mai intri in el! - (Marcu 9, 25)

Cte lucruri ne nva acest loc din Evanghelie! Cte ne dezvluie! Aceast mic prezentare ne vestete n chipul cel mai elocvent dumnezeirea Domnului nostru Iisus Hristos i ni-L prezint pe stpnul Hristos poruncind solemn i autoritar: Eu i poruncesc ie!. Cine altcineva ar putea s porunceasc unui duh necurat, unui duh mut i surd, rostind cu atta autoritate Eu, dac nu ar fi Dumnezeu? Cum ar putea un duh mut i surd s ia cunotin de cuvintele Domnului, dac nu din glasul Lui, care mic i cutremur ntreaga fire? Cci toat firea vzut i nevzut simte stpneasca putere a glasului Domnului! Aceste cuvinte sunt att de mari i att de nalte, nct nu ar putea fi rostite dect din buzele lui Hristos Dumnezeul-Om. Puterea lor este att de mare, nct ele nu pot proveni dect de la Stpnul i Creatorul lumii duhurilor. Aadar Domnul, cnd a poruncit ndeprtarea demonului, a artat n mod deosebit dumnezeirea ascuns n El i i-a descoperit limpede puterea. Duh mut i surd, Eu i poruncesc: iei din el i s nu mai intri n el! (Marcu 9, 25). Ascult aspra porunc: i s nu mai intri n el!. Cnd i-a poruncit s ias, i-a poruncit i s stea departe de om pentru totdeauna. Prin primele cuvinte S-a artat pe Sine n toat mreia Sa, iar prin cele din urm i face cunoscut puterea Lui stpneasc. Ce ndoial sau ce ovire ar mai putea rmne n cei care au auzit aceast limpede mrturie, rostit de nsi gura lui Hristos i adeverit prin plinirea cuvintelor? Numai nite suflete de evrei mpietrite n rutate pot s oviasc i s se ndoiasc, fiindc propria lor rutate le-a mpietrit inima i le-a surzit urechile i le-a orbit

37

ochii, ca vznd, s nu vad i auzind, s nu neleag, ca s nu se ntoarc i s se vindece (Isaia 6, 9-10). Aadar, Domnul nostru Iisus Hristos este Dumnezeu tinuit n lume i Mntuitorul neamului omenesc i doctorul sufletelor i trupurilor noastre, Cel ce a tmduit toat boala i toat neputina din popor (Matei 4, 23). Ct de fericii putem fi socotii pentru c avem un aa de mare vindector! Fiindc cine dintre noi nu este tulburat de vreo ptimire, fie trupeasc, fie sufleteasc? Ci dintre cei posedai de duhuri surdo-mute nu au fost mpini de acestea cnd n focul rutii, cnd n apa stricciunii? Fiindc toi cerem vindecare, i mai ales vindecare sufleteasc, voiesc s vorbesc despre un mod specific de vindecare, pe care Biserica l numete mrturisirea sufletului. Aadar, cuvntul care urmeaz va fi despre spovedanie.

Partea I - C mrturisirea este necesar pentru vindecarea sufletelor noastre

Mrturisirea este necesar pentru urmtoarele motive: 1) fiindc este porunca lui Dumnezeu; 2) fiindc readuce i restabilete mpcarea ntre Dumnezeu i om i 3) fiindc folosete omului din punct de vedere moral i duhovnicesc.

38

1. Mrturisirea ca porunc dumnezeiasc

Mrturisirea este porunc dumnezeiasc: o aflm n Vechiul Testament rnduit pentru aceleai motive pentru care i Moise a rnduit-o n adunare n popor, nu numai pentru ca omul s practice i s deprind adevrul i sinceritatea, ci i pentru a se feri de fapta nelegiuit. Aadar, n numele Domnului, Moise zice ctre fiii lui Israel: Dac un brbat sau o femeie va face vreun pcat fa de un om, i prin aceasta va pctui mpotriva Domnului i va fi vinovat sufletul acela, s-i mrturiseasc pcatul ce a fcut... (Numerii 5, 6-7). i iari: Dac vreun suflet va pctui [...] i i va mrturisi pcatul [...], i va plti, i va mai aduga peste preul lui a cincea parte din pre [...], i s aduc Domnului jertf pentru vin... (Leviticul capitolul 5 versetele 1, 5, 15, 16). Prin urmare, mai nti este mrturisirea, apoi se ntoarce ceea ce a fost rpit i a cincea parte din preul lucrului luat, i apoi se d iertarea lui Dumnezeu. n Pildele lui Solomon se zice: Cel ce i ascunde pcatele lui, nu propete, iar cel ce le mrturisete i se las de ele, va fi mntuit (Pildele lui Solomon 28, 13). Sfntul Evanghelist Matei, istorisind cele privitoare la botezul lui Ioan, zice c a trecut pe la el toat Iudeea i ntreg Ierusalimul i s-au botezat dup ce mai nti i-au mrturisit pcatele lor. Iat cuvintele Evanghelistului: Atunci a ieit la el Ierusalimul i toat Iudeea i toat mprejurimea Iordanului i erau botezai de ctre el n rul Iordan, mrturisindu-i pcatele lor. Aadar, mrturisirea este porunc dumnezeiasc. Aceast rnduial a fost reluat n Noul Testament i a primit aici o nou putere i adeverire. Apostolul Iacov, ruda Domnului, ne ndeamn pe noi zicnd: Mrturisii-v unii altora pcatele i rugai-v unii pentru alii, ca s v vindecai. C mult poate rugciunea struitoare a dreptului (Iacov 5, 16). Prin cuvintele Sfntului Iacov se arat nu numai mrturisirea, ci se dau i raiunea, i scopul acesteia: ca s v vindecai. Vedei ce putere mare are mrturisirea pcatelor, tmduitoare att pentru trup, ct i pentru suflet?
39

i, pentru ca s alunge orice ndoial, Apostolul d i temeiul vindecrii: cci mult poate rugciunea struitoare a dreptului. Ce ndoial sau ovire mai poate rmne cu privire la necesitatea i folosul mrturisirii? Dar spovedania este socotit n Faptele Apostolilor drept poarta care duce la cretinism, fiindc Apostolul Luca, istorisind convertirea efesenilor la cretinism, menioneaz c acetia au nceput a-i mrturisi cu mare ndrznire faptele: i muli dintre cei ce crezuser, veneau s se mrturiseasc i s spun faptele lor (Faptele Apostolilor 19, 18). Iar Sfntul Ioan Evanghelistul spune: Dac mrturisim pcatele noastre, El este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc pe noi de toat nedreptatea (1 Ioan 1, 9). Mrturisirea pcatelor este socotit drept cel mai vechi aezmnt al Bisericii de ctre Sfntul Irineu, de Tertullian, de Clement al Alexandriei, de Origen n Omilia la Levitic i de Sfntul Ciprian al Cartaginei.

(Sf. Irineu al Lyonului, Dovedire i respingere a falsei cunotine, I, 13, 5-7, PG, 7, 588AB i 592A). (Tertullian, De paenitentia, II, IV, IX, X, PL, 1 1338A-1344A, 1354A-1357A. Ediia critic a lucrrii lui Tertullian de Ph. Borleffs, v. Quinti Septimi Florentis Tertulliani Opera, pars IV, n seria Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum, t. LXXVI, Vindobonae, 1957, pp. 140-170) (Clement Alexandrinul, Stromatis, II, 12, PG 8, 993 AB) (Origen, Omilia la Levitic, II, 4. Ediia critic a traducerii latine a operei lui Origen, In Leviticum Homilia II, de W.A. Baehrens, Origenes Werke, Erster Teil, Die Homilien zu Genesis, Exodus und Leviticus, n scria Die Griechischen Chrisllichen Schriftsteller der ersten drei Jahrhunderle, Leipzig, 1920, pag. 288-299)
40

(Sfntul Ciprian, Epistole, LV, LIX. Edidit G. Hartel, v. S. Thasci Caecili Cypriani Opera omnia, n seria Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum, t. III, pars II, Vindobonae, 187, pp. 624-648)

i vechii greci considerau mrturisirea necesar i folositoare, fiindc cei care erau iniiai n misterele eleusine i n misterele dionisiene i mrturiseau mai nti pcatele (Plutarh, Apophtegmata Laconica, 217C, 10). Iar Socrate sftuia mrturisirea ca izbvitoare: Dac cineva va face o nedreptate, ajungnd el nsui la aceasta din propria lui voie, i dac dup aceea de ndat va restabili dreptatea alergnd la doctor, ca nu cumva boala nedreptii s dureze i s fac sufletul orb i de nevindecat (Apud Platon, Gorgias, 480 a-b).

2. Spovedania readuce i restabilete mpcarea ntre Dumnezeu i om

Dup ce am artat ndeajuns, pe ct socotesc, c mrturisirea este porunc dumnezeiasc, voi trece la dezvoltarea subiectului demonstrnd c mrturisirea aduce mpcarea ntre Dumnezeu i om. Orice pcat este o tulburare a ordinii i dreptii. Pcatul, adic rul, fiind nefiina, ca unul care nu a fost creat de Dumnezeu, cnd este svrit, ia locul pe care l-a avut binele i l alung pe acesta. Aadar svrirea pcatului, adic a rului, aduce o tulburare n armonia creaiei, ameninndu-i existena. Nedreptatea care provine din aceasta, ca potrivnicie fa de nsi voina lui Dumnezeu, este
41

ndreptat mpotriva Creatorului lumii, Care caut s mplineasc, prin fire, dreptatea dumnezeiasc i strpirea rului, adic a pcatului. Principiul c orice pcat este nfptuit direct mpotriva lui Dumnezeu era recunoscut i de iudei, i de neamuri. David, mrturisindu-i pcatul su Domnului, zicea c, pctuind, a greit numai lui Dumnezeu Unuia: ie Unuia am greit i ru naintea Ta am fcut (Psalmi 50, 5). Iar Hesiod zice c dreptatea este fecioar i fiica lui Zeus (adic a lui Dumnezeu), preuit i cinstit i de zeii nii, iar cnd cineva o vtma, neartndu-i cinste, de ndat urca la tatl ei, edea naintea lui i i descoperea nedreptul cuget al oamenilor, de a plti poporul nedreptile regilor... Aceast fecioar este dreptatea, din Zeus odrslit, Mult cinstit i mult slvit de zeii ce slluiesc n Olimp, i ori de cte ori cineva o vatm i-oricine, fr de ruine, o dispreuiete, ndat ea lui Zeus, Kronianu-i tat, nainte-i cade, i ndat-i vestete al oamenilor nedrept cuget, ca s plteasc poporul rutile regilor... (Hesiod, Munci i zile, pag 256261)

Astfel, Hesiod, prin aceste stihuri, arat nu numai principiul c orice pcat l lezeaz direct pe Dumnezeu, ci i c svrirea pcatului nu se ntmpl fr pedepsirea faptelor nedreptii. Hesiod insist att de mult asupra acestei idei, nct admite c pentru restabilirea dreptii, adic pentru restabilirea echilibrului tulburat de regi, poporul pltete pedeapsa, pentru ca nu cumva dumnezeiasca dreptate, lezat fiind, s rmn

42

nesatisfacut. Aadar, pctuind mpotriva lui Dumnezeu, ne aflm n stare de rzboi cu El i, prin urmare, avem obligaia rempcrii i reconcilierii cu El. Dar cine este cel ce ne mpac pe noi cu El? Este Adevrul nsui. Cel ce ne-a mpcat pe noi, care suntem pctoi, cu Dumnezeu, este Domnul nostru Iisus Hristos. (Aici nu vd nepotrivit s ntreb pe cei ce nu accept puterea izbvitoare a Mntuitorului: cine ne va mpca pe noi cu Dumnezeu, noi fiind toi pctoi? Cine va putea, duman fiind lui Dumnezeu, s plteasc absolvitor toat datoria neamului omenesc ca mijlocitor i chezuitor i astfel s restabileasc i s satisfac dumnezeiasca dreptate? Unul ca acesta tia c orice clcare de porunc i orice neascultare i primete dreapta rspltire (Evrei 2, 2), fiindc neamul omenesc, dac nu ofer desvrit satisfacere a dreptii, nu se izbvete. Aadar Hristos este Mntuitorul omenirii.) i zicem c ne-a mpcat pe noi Hristos cu Dumnezeu prin lucrarea Lui mntuitoare, dar acum cine ne va mpca pe noi cu Hristos nsui din pricina pcatelor noastre, ale fiecruia? Iisus, cunoscnd neputina oamenilor, S-a ngrijit i de aceast trebuin i a rnduit n chip potrivit mijlocitori att ntre noi, ct i cu El nsui. A rnduit pe Apostolii Si mijlocitori, dndu-le puterea de a lega i a dezlega: i oricui vei ierta pcatele lor, iertate vor fi i oricui le vei ine, inute vor fi (Ioan 20, 23). Mrturisirea, aadar, este necesar, fiindc ne mpac pe noi cu Hristos, fiind o mpcare duhovniceasc. Este necesar deci s ne mrturisim, ca s ne mprietenim din nou cu Dumnezeu. Trecnd deja la dezvoltarea celui de-al treilea punct al cuvntului nostru despre necesitatea mrturisirii, spunem c mrturisirea este necesar fiindc ea are un ndoit folos: moral i duhovnicesc.

43

3. Folosul moral i duhovnicesc al mrturisirii

Cel ce se spovedete cu regularitate se folosete moral: 1) fiindc rtcirile lui morale se mpuineaz; 2) fiindc ruinea care nsoete pcatul se interpune ca un zid ntre pctos i pcat i l mpiedic s-l svreasc i 3) fiindc se ruineaz de persoana duhovnicului, de la care rabd mustrare pentru repetarea unui pcat mrturisit. De asemenea, i folosete celui mrturisit i teama ca duhovnicul s nu l opreasc de la mprtirea cu Preacuratele Taine. Mrturisirea deas l face pe cretin o persoan moral i l desvrete treptat, fiindc experiena i cunotinele duhovnicului, sub a crui ndrumare se va desvri, l nva, pe de-o parte, ce trebuie s mbrieze i s fac i, pe de alt parte, ce trebuie s evite, de care lucruri trebuie s se fereasc. Fiindc, prin cunotinele lui, duhovnicul l zidete pe el ntru virtute, iar prin experien, l pzete de nelare. O! Duhovnicul este nvtorul societii, pzitorul virtuii familiilor i adpostul inimilor zdrobite! Mrturisirea vzut din perspectiv moral este cea mai mare lucrare pe care Biserica a druit-o mdularelor ei, att sub aspectul etico-dogmatic, ct i sub aspect practic.

44

Partea a II-a

Dup ce am artat necesitatea i nsemntatea mrturisirii, ne vom opri acum asupra modului n care trebuie s se fac ea, i anume: 1) 2) mrturisirea trebuie s se fac dup o pregtire prealabil; mrturisirea trebuie s fie complet i sincer.

1)

Mrturisirea cere o pregtire prealabil, fiindc cel ce vine la

duhovnic nepregtit - este logic - nici nu se gndete la lipsurile sau cusururile sale, nici nu tie cu exactitate ce ru a fcut. Adic acela nu tie ce obligaii sau datorii nu a mplinit i ignor mulimea cderilor i pcatelor lui, fiindc este cu neputin ca cineva care nu s-a cercetat pe sine cu cteva zile mai nainte cu toat neprtinirea cuvenit i nu i-a cntrit propriile fapte cu dreapt cumpn i nu le-a evaluat, acela nu va rodi mult folos din mrturisire. Neputina memoriei de a-i aminti spontan toate faptele vrednice de mustrare, neputina minii de a discerne cu privire la ele, devin pricin ca cele mai grele pcate s scape de mustrare, pcate care ngreuneaz i apas sufletul, iar pe Dumnezeu l pornesc spre mnie i las n urm smn pentru noi pcate. Este aadar necesar ca cel ce vine la spovedanie s se cerceteze bine pe sine cu cteva zile mai nainte, pentru a-i cntri cu severitate fiecare fapt i a o aprecia n mod corespunztor, ca s-i cunoasc att scderile duhovniceti, ct i pe cele pe care le-a fcut din exces. S vin la duhovnicul lui i s vorbeasc cu el numai cele ce in de mrturisirea pcatelor, fiindc faptul de a vorbi despre virtute la duhovnic este acelai lucru cu a vorbi despre sntate la doctor. A vorbi despre virtute la duhovnic este slav deart i semn de ludroenie, complet nepotrivit cu momentul mrturisirii. Aa cum la medic vorbim numai despre
45

suferinele trupului nostru, la fel i la duhovnic s vorbim despre slbiciunile sufletului nostru. Dar pregtirea nu se face ntr-un mod nepriceput i fr cercare. Dar fiindc cel ce se pregtete mai dinainte de spovedanie se pregtete n acelai timp i pentru mprtirea cu Dumnezeietile Taine, pentru aceasta trebuie s o fac ntr-un mod ncercat. Ca unul care a fost povuit de ctre Sfinii Prini ai Sinoadelor, aa s fie [ncercat] prin post (vezi n special Vasile cel Mare, Despre post, Cuvntul I, 10, PG, 31, 181; Sf. Ioan Gur de Aur, Ctre cei ce postesc Postul Patelui, III, 4, PG 48, 867; Sf. Ioan Gur de Aur, Cuvnt de povuire la intrarea n Postul Mare, 1, 4, PG 53, 26; Sf. Ioan Gur de Aur, Despre Serafimi, 6, 3, PG, 56, 139; Sofronie al Ierusalimului, Omilie rostit la nchinarea preacinstitei i de via fctoarei Cruci, n sptmna de mijloc a Postului Mare..., PG, 87, 3312A; autor anonim, Viaa i petrecerea cuviosului i printelui nostru teofor Nil, XI, 78, PG 120, 132C; Anastasie, episcop al Cezareii Palestinei, Despre postul preaslvitei Nsctoare de Dumnezeu..., PG 127, 524A; Sf. Grigorie Palama, Omilia 9, la vremea postului i a rugciunii, PG 151, 109-112, Culegere a sfintelor i dumnezeietilor Canoane, t. 4, Atena, 1854, p. 419). Desigur, nu postul inut acum de unii n mod fariseic, ci postul rnduit cretinete, care are drept scop domolirea patimilor sufletelor i trupurilor noastre, concentrarea minii noastre mpotriva mprtierii i nlarea ei deasupra materiei rvnitoare pentru cele pmnteti, care ne distrage atenia i luarea-aminte i ne atrage spre cele dearte i spre lucruri vtmtoare de suflet. Cci trebuie s fie cunoscut fiecrui cretin faptul c dac prin postul cretinesc i prin rugciune (Matei 17, 21; Marcu 9, 29; Luca 2, 37; Fapte 14, 23) mintea lui nu se nal la Dumnezeu i dac inima lui prin post i rugciune nu se afl nfrnt i zdrobit, este cu neputin ca vrednicia i starea lui moral s preuiasc ceva naintea lui Dumnezeu. Prin urmare, s cunoasc cu exactitate gravitatea i mulimea pcatelor lui i s caute cu rvn i cu nsetare tergerea lor. S ne fie tiut c, pe ct ne recunoatem pcatele, pe att vom fi luminai de sus. Dar ntr-att ne vom lumina, pe ct ne vom nla mintea prin rugciune i post. Aadar
46

rugciunea i postul cretineti sunt oglinda care arat adevratul caracter al pcatelor noastre. Dar, de vreme ce pcatele noastre ne despart de Dumnezeu, exist numai un singur mod eficace prin care mrturisirea ne poate mprieteni cu Dumnezeu - rugciunea i postul. Pentru aceasta suntem datori s urmm acest mod, astfel nct s urmrim un scop duhovnicesc, iar nu s le inem fr scop.

2)

Mrturisirea, ca s fie desvrit, trebuie s fie complet i sincer

Pentru ca mrturisirea noastr s fie desvrit, trebuie s fie totodat sincer. Cei ce se mrturisesc fr sinceritate, sunt asemntori celor care i ascund bolile din pricina ruinii. Iar dac le vine lor vreo vindecare de la doctor, aceasta se ntmpl i pentru mijlocirile duhovnicilor. Este necesar, aadar, ca mrturisirea noastr s fie sincer, ca s fie desvrit i s devin eficace. Pentru ce te temi, cretine, a-i mrturisi sincer i cu ndrznire pcatele? Cum atunci, cnd le-ai fcut, nu te-ai temut de Dumnezeu, iar acum de un om te ruinezi? Nu naintea lui Dumnezeu ai pctuit oare atunci cnd ai svrit pcatul? Nu este oare Dumnezeu prezent pretutindeni? Pentru ce acum te sfieti de duhovnic? Auzi-l pe David mrturisindu-se: Pcatul meu l-am cunoscut i frdelegea mea n-am ascuns-o (Psalmi 31, 5). i lui Nathan, profetul, pe care Dumnezeu l-a trimis la David, care, dup ce s-a pocit i a plns, i-a zis: Am pctuit, am pctuit Domnului! (2 Regi 12, 12). De aceea a i dobndit iertare. Profetul, din partea Domnului, i-a zis acestuia: i Domnul a ridicat pcatul de deasupra ta (2 Regi 12, 13). Cretine, nu cumva s cugei ceva necuvenit despre aceast Tain a Spovedaniei, s nu o iei n deert! Dac nu lepdm plcerile dup mrturisire, suntem
47

sub aceeai osnd. Dac nu dm napoi ceea ce am rpit, nici o iertare a pcatului nu va avea putere la Dumnezeu. Nici o fapt de milostenie din bani strini nu aduce rod. Dac nu ne mpcm cu vrjmaii notri i venim totui la mprtirea cu Sfintele Taine, osnd ne mncm i bem, lund n deert Trupul i Sngele Domnului (1 Corinteni 11, 29). S nu ndjduim ca Dumnezeu s ni Se arate binevoitor, dac noi nu voim s l miluim pe cel mpreun cu noi rob! Cel ce vrea s fie miluit trebuie ca el nsui s miluiasc. Cel ce voiete s fie iubit de Dumnezeu trebuie s l iubeasc pe aproapele su. Cel ce voiete s i se ierte pcatele trebuie el mai nti s ierte pcatele i cderile semenului su. Hristos, voind s ne nvee pe noi, a rnduit aceasta n Rugciunea Domneasc drept o condiie a iertrii: i ne iart nou greelile noastre precum i noi iertm greiilor notri. Fiindc este necesar s iertm, ca s fim iertai. ncheind aici dezvoltarea temei, s ne rugm Domnului nostru Iisus Hristos s vindece sufletele noastre de patimile care le tulbur i care vin din surzenia i din muenia spiritului; i fiecare dintre noi s caute s distrug aceste patimi, lepdndu-le cnd ca pe nite pofte arztoare, cnd ca pe un potop de ap al dezndejdii. S l rugm pe El s ne ntreasc n credina Lui, ca s dobndim izbvirea noastr fr ovire, fiindc prin fierbineala credinei tatlui s-a tmduit fiul (Marcu 9, 24). S i cerem s ne deschid ochii minii, ca s ne recunoatem boala sufletelor i s cutm pe vindectorul (e vorba de duhovnic) pe care El l-a rnduit i pe care pururi l aflm ntre noi, dar rareori l recunoatem. S cerem, aadar, de la el vindecare sufletelor noastre, fiindc numai el a primit putere de la Domnul s vindece patimile surdo-mueniei care ne tulbur sufletele, i s porunceasc acestora s ias din ele, i s le elibereze, i niciodat s nu le mai tulbure, aa cum a poruncit i Hristos duhului necurat: Duh surd i mut, Eu i poruncesc: Iei din el i niciodat s nu mai intri n el! (Marcu 9, 25; se refer la surzenia i muenia celor ce refuz Taina Spovedaniei. Astfel, duhul surd i mut este o metafor pentru cei care sunt surzi i mui n raport cu Taina Spovedaniei, nevoind a-i mrturisi pcatele).
48

Despre dumnezeiasca mprtire

Paharul pe care Eu l beau - l vei bea, i cu botezul cu care M botez v vei boteza. Dar a edea de-a dreapta Mea sau de-a stnga Mea nu este al Meu a da, ci celor pentru care s-a pregtit (Marcu 10, 39-40)

Ce rspuns cuprinztor sau mai curnd ce nvtur ne este dat de ctre Domnul pentru cugetele copilreti, i ale Apostolilor, i ale celor care cuget cele pmnteti, i ale celor ce rvnesc locuri de frunte i de conducere i care sunt inui de patimile invidiei! Ce neleapt nvtur, ce lmurit descrie duhul apostoliei Domnului! Ct de limpede vestete c nu este prtinitor, c nu El nsui rnduiete locul fiecruia n mntuire, ci c fiecare om, prin credina i faptele lui, singur i stabilete locul! nva, aadar, c nu alegerea lor ca Apostoli va drui locurile cele dinti n mpria Domnului (Matei 20, 20-23), ci credina i faptele lor, cci acel celor pentru care s-a pregtit, dei arat fapta ca svrit, a crei mplinire mntuiete, nu trebuie totui s fie neles ca mplinit de voie: fiindc nu se msoar cu aceeai msur faptele omeneti cu cele dumnezeieti, ct timp ceea ce este cu neputin la oameni este cu putin la Dumnezeu (Matei 19, 26; Marcu 10, 27; Luca 18, 27). Acel pentru care s-a pregtit (Matei 20, 23) arat un lucru deja svrit, dar prin pretiina Domnului, dup cum mrturisete i Sfntul Pavel: pe cei pe care i-a cunoscut mai dinainte, mai nainte i-a i hotrt s fie asemenea chipului Fiului Su (Romani 8, 29), astfel c, dei i-a hotrt mai nainte starea, libertatea omului nu este totui vtmat, cci ea trebuie s hotrasc n cer i n mpria Mntuitorului locul lui. Aadar trebuie s bem paharul pe care i Domnul l-a
49

but i s ne botezm cu botezul cu care i Domnul S-a botezat (Matei 20, 22), adic prin fapt i cuvnt s ne facem ucenici ai Domnului, pentru ca i locul nostru s-l hotrm astfel. Dei Domnul a semnificat prin aceste dou cuvinte simbolice paharul morii i botezul martiric al sngelui, El a artat nu mai puin i prenchipuirea acestor dou Taine principale, cea a Dumnezeietii mprtanii i cea a Dumnezeiescului Botez, pe care orice cretin trebuie s le primeasc drept arvun a vieii viitoare. Dar cuvintele Domnului nseamn i ceea ce mrturisete Sfntul Pavel cnd zice: Acest pahar este Legea cea nou ntru sngele Meu. Aceasta s facei ori de cte ori vei bea, spre pomenirea Mea. Cci, de cte ori vei mnca aceast pine i vei bea acest pahar, moartea Domnului vestii pn cnd va veni (1 Corinteni 11, 25-26). Aadar paharul a vestit i moartea Domnului i a nchipuit i Taina Sfintei mprtanii. i, ntruct aceasta este cea mai nalt Tain i cea mai necesar pentru om, din moment ce deja am vorbit despre Spovedanie, vom vorbi astzi despre Dumnezeiasca mprtanie, subliniind: 1) mrimea Tainei; 2) cum trebuie s venim la Sfntul Potir.

Partea I - Artarea mreiei Sfintei mprtanii

1.

Statornicirea Tainei Sfintei mprtanii

Mai nainte de a vorbi despre mreia i importana Sfintei Euharistii, socotim de cuviin s spunem cte ceva despre ntemeierea Tainei i despre dreapta ei svrire. Taina Sfintei mprtanii, precum arat cei trei evangheliti, Matei, Marcu i Luca (Matei 26, 26-29; Marcu 14, 22-25; Luca 22, 14-20), a ncredinat-o Domnul Apostolilor n prima zi a srbtoririi Patilor iudeilor, adic n ziua a 13-a a lunii Nissan. Aceasta
50

reiese i din unele cuvinte ale Evangheliei dup Ioan, n care evanghelistul a alctuit un cuvnt despre cele ntmplate n ziua aceea. Sfntul Evanghelist Ioan, istorisind dialogul dintre Iisus i Iuda cu privire la trdarea lui (Ioan 13, 26-27) [Ceea ce faci, f mai curnd nota traductorului], zice c ucenicii nu nelegeau sensul spuselor lui Iisus, dar socoteau, ntruct Iuda avea punga, c lui i zisese Iisus: Cumpr cele de care avem trebuin la srbtoare sau s dea ceva sracilor (Ioan 13, 28-29), pentru c era ziua din ajunul Patilor evreilor, fiindc altminteri treburile Apostolilor ar fi fost ilogice, ca unele ce erau contrare sfintelor porunci, fiindc numai n ziua premergtoare srbtorii erau ngduite astfel de treburi. Dup cum tim, conform rnduielilor din lege, iudeii nu fceau nici o treab n ziua de Pati (Exodul 20, 8-11; Deuteronom 5, 14-15; Exodul 23, 12-13), dar, din grij pentru zilele cnd se inea srbtoarea, legea poruncea s se dea ajutor sracilor din zilele din ajun, ca s se pregteasc i ei pentru srbtoare (Exodul 12, 311). Astfel nct nu se las nici o ndoial despre aceast zi, dup cum mrturisesc multe alte locuri. Dar determinarea acestei zile este cu att mai important pentru noi, cu ct de ea depinde n mare msur facerea artosului, pe care Biserica noastr l aduce nainte la Sfnta Euharistie. Iudeii, msurnd ziua ca ncepnd de la apusul soarelui pn la apus, iar nu de la rsrit, ncep a ine srbtoarea dup apusul soarelui, n ajun. Dar, fiindc Patile erau Srbtoarea Azimilor (Matei 26, 17; Marcu 14, 1 i 12; Luca 22, 1, 7; Faptele Apostolilor 12, 3; 20, 6), trebuiau s mnnce azim de cu seara, fapt care s-a aflat i la cina Mntuitorului, Care nu a venit ca s strice legea, ci s o mplineasc (Matei 5, 17). Biserica Apusean, contrar acestei mrturii a faptelor, consider n mod greit facerea azimei la Cina cea de tain (Hr. Androutsos, Simbolismul din perspectiv ortodox, Tesalonic, 1963, pag 23-24). Biserica noastr, urmnd tradiiei Sfinilor Apostoli i duhului Evangheliei, pune de la nceput artosul dospit la Taina Dumnezeietii Euharistii (Hr. Androutsos, Simbolismul din perspectiv ortodox, Tesalonic, 1963, pag 23-24). Modul n care Domnul a ntemeiat aceast Tain este istorisit n chip asemntor i de cei trei evangheliti, dup cum urmeaz: Iar pe cnd mncau ei, Iisus,
51

lund pine i, binecuvntnd, a frnt i a dat ucenicilor, zicnd: Luai, mncai, acesta este trupul Meu. i lund paharul i mulumind, le-a dat, zicnd: Bei dintru acesta toi. C acesta este Sngele Meu, al Legii celei noi, care pentru muli se vars spre iertarea pcatelor (Matei 26, 26-28). Scopul ntemeierii acestei Taine, dup cum nsui Domnul spune, este ca i noi s rmnem ntru El i El ntru noi. Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el (Ioan 6, 56). i aceasta a zis-o Domnul ctre iudei, mai nainte de ntemeierea Tainei mprtaniei.

2.

Mrimea i vrednicia Tainei Dumnezeietii Euharistii

Taina Sfintei Euharistii, dat de Domnul, este cea mai nalt dintre toate Tainele i cea mai minunat dintre toate minunile pe care le-a mplinit puterea lui Dumnezeu. Este cea mai nalt din cte a rnduit nelepciunea lui Dumnezeu. Dar este i cea mai de pre dintre toate darurile pe care le-a dat oamenilor dragostea lui Dumnezeu, fiindc aceasta le cuprinde n ca pe toate celelalte prin depirea numeric a limitelor firii: fiindc toate minunile vin dintr-o anume depire a unor legi ale firii, dar Taina Dumnezeietii mprtanii le depete pe toate: de aceea i pe drept cuvnt poate fi numit i socotit minunea minunilor i Taina tainelor. Aristotel, delimitnd modurile de existen ale lucrurilor firii, le reduce pe acestea la 10, pe care le numete categorii. Acestea sunt urmtoarele: substana, cantitatea, calitatea, relaia, locul, momentul, poziia, posesiunea, aciunea, pasivitatea (acestea sunt cele 10 categorii aristotelice prezentate n lucrarea Categorii, 4, 1 b). Taina
52

Sfintei mprtanii depete toate categoriile enumerate, de aceea pe bun dreptate poate fi numit minunea minunilor. i iat dovada: Este minune dup substan, de vreme ce Sfintele Daruri mai nainte de binecuvntare sunt substanele pine i vin, iar dup binecuvntare i sfinire devin substana Trupului i Sngelui lui Hristos. Este minune i potrivit cantitii, fiindc ntreg trupul lui Hristos din ntreg Sfntul Artos este ntreg i n fiecare prticic. Este minune i potrivit calitii, fiindc simim calitatea pinii i vinului, dar mncm i bem trupul i sngele lui Hristos. Este minune i potrivit relaiei, fiindc n Sfnta Euharistie este nsui Fiul pe Care L-a nscut sub timp Fecioara Maria, afar numai c aici nu Se nate n primul rnd dintr-o mam sau dintr-un tat, ci naterea Lui este svrit n Sfintele Taine. Astfel nct, n chipul mprtaniei, adic n prefacerea pinii i vinului n Trupul i Sngele Lui, nu se face referin nici la tat, nici la mam. Minune i dup loc, fiindc nsui Iisus Hristos este i n cer i pe pmnt i este El nsui i n Sfntul nostru Altar, pe jertfelnic. Minune i dup timp, fiindc Trupul lui Hristos este nestriccios i venic. Ca Snge al lui Hristos, este izvorul vieii venice, dar dumnezeietile caracteristici rmn n Sfnta mprtanie pe ct rmn i chipurile pinii i vinului. Minune prin poziie, fiindc la Dumnezeiasca Liturghie Iisus este contemplat ntins n staul - ca nscut, pe cruce - ca ptimitor, ca nviat i nlat la ceruri, ca preanlat i stnd de-a dreapta Tatlui, ca Fiu i Dumnezeu. Minune potrivit posesiei, fiindc Trupul i Sngele Domnului au catapeteasm chipurile pinii i vinului. Minune potrivit aciunii, fiindc mprtirea cu Sfintele, dumnezeietile i preacuratele Taine atinge pe de o parte simirea i, pe de alta, Duhul le sfinete. Minune, n sfrit, i dup ptimire, fiindc dumnezeiescul artos se taie n buci, dar ca Trup al lui Hristos nu se desparte. Se mnnc, dar ca trup al lui Hristos nu se consum. De unde, Sfnta Euharistie, fiindc depete toate delimitrile sau categoriile sub care se arat toate legile firii, este cea mai mare dintre toate minunile. (Sfintele Taine sunt, tocmai prin caracterul lor dumnezeiesc, mai presus de categoriile fiinei. Ele pstreaz deci caracterul

53

fiinei nsei, acela de a fi acategorial, transcategorial i supracategorial, de unde i incomprehensibilitatea lor). De asemenea este i cea mai nalt, fiindc depete toat nelegerea. Mrimea acestei minuni va putea fi neleas dac vom avea n vedere o alt minune: Naterea din Fecioar a Mntuitorului este aceast minune, fiindc nu nelegem n ce mod S-a nscut sub timp i din Fecioar Dumnezeul cel venic, tim totui c S-a nscut, fiindc l vedem pe El om desvrit. Dar, pe de o parte, depete orice delimitri sau multe categorii, ns rmn unele potrivit crora l nelegem. Totui n Taina Dumnezeietii mprtanii se ascunde nu numai dumnezeirea, ci i omenitatea Lui. Astfel nct este Taina tainelor, Tain ascuns dup orice mod, care depete limitele cunoaterii naturale. Prin aceast Tain, Dumnezeu ne-a artat, ca Atotputernic, cea mai mare putere a dumnezeietii atotputernicii, iar, ca nelept, cea mai mare nlime a dumnezeietii atotbunti. Aceasta este Taina Dumnezeietii Euharistii. Iar noi, dup ce am artat mrimea i vrednicia acestei Taine, trecem la artarea modului n care trebuie s venim la mprtirea cu ea.

54

Partea a II-a - Cum trebuie s venim la mprtirea cu Sfintele Taine

1.

nainte de Sfnta Euharistie

Modul n care trebuie s venim la Dumnezeiasca mprtanie ne este indicat de Sfntul Apostol Pavel, care zice: S se cerceteze omul pe sine i aa s mnnce din pine i s bea din pahar. Cci cel ce mnnc i bea cu nevrednicie, osnd i mnnc i bea, nesocotind Trupul Domnului (1 Corinteni 11, 28-29). S i cerceteze aadar fiecare contiina mai nti, pentru a-i cunoate propria stare moral i relaia lui cu Dumnezeu i cu aproapele i, dac le afl pe acestea ntr-o stare plcut lui Dumnezeu, s vin i s se mprteasc. Altminteri s se fereasc, fiindc nu este nimic comun ntre sfinenie i ticloie. Apostolul Pavel, ndemnndu-i pe corinteni s nu se njuge la jug strin cu cei necredincioi, adic s nu primeasc tovari necredincioi, zice: Nu v njugai la jug strin cu cei necredincioi, cci ce nsoire are dreptatea cu frdelegea? Sau ce mprtire are lumina cu ntunericul? Sau ce nvoire este ntre Hristos i Veliar? (2 Corinteni 6, 14-15). nct ce mprtire are pctosul cu Dumnezeiasca Euharistie? C se cuvine s ne apropiem cu evlavie de Sfintele Taine ne nva nsui Dumnezeu, cnd i poruncete lui Moise s nu se apropie de rugul aprins nclat, ci s i dezlege nclmintea picioarelor, n semn de evlavie, fiindc locul n care sttea era sfnt. Moise, nu te apropia aici! Ci scoate-i nclmintea din picioarele tale, c locul pe care calci este pmnt sfnt! (Exodul 3, 35). Trebuie aadar ca, atunci cnd ne apropiem, s o facem cu toat evlavia, curai de toat ntinarea trupului i a duhului (2 Corinteni 7, 1), pentru a ne mprti cu vrednicie. Fiindc dac Dumnezeu i-a poruncit lui Moise s i scoat nclmintea pentru a se
55

apropia de locul sfnt, cu att mai mult eti tu, cretine, dator s lepezi orice legtur a pcatului, ca s l primeti ntru tine ntreg pe Dumnezeu. Fiindc Sfntul Artos, acela, nu este oare trupul Domnului? Paharul binecuvntrii, pe care-l binecuvntm, nu este, oare, mprtirea cu Sngele lui Hristos? Pinea pe care o frngem nu este, oare, mprtirea cu Trupul lui Hristos? (1 Corinteni 10, 16). Cum atunci te vei apropia cu o contiin ncrcat, nevrednic fiind, de focul cel arztor? Cci este crbune aprins care arde pe cei nevrednici (1 Corinteni 11, 27). Astfel nct dezleag orice legtur a dumniei fa de aproapele tu! Leapd orice legtur a nedreptii! ntoarce napoi bunul strin! Feretete de ru i f binele (Psalmi 33, 13). ntoarce-te ctre Domnul i apropie-te, ca s fii sfinit ntreg, s fii luminat i s devii sla al dumnezeiescului har, ca s fii unit cu Hristos, s rmi ntru El i El ntru tine. Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el. (Ioan 6, 56)

2.

Caracterul celui ce se mprtete cu vrednicie

O! Ce fericit i ce binecuvntat trebuie s fie socotit cel ce se mprtete cu vrednicie cu Sfintele Taine! Acela vine la Sfntul Altar nnoit n ntregime, fiindc focul dumnezeirii, care prin Sfnta mprtanie se unete cu sufletul omului, a ars pcatele aceluia i l umple de dumnezeiescul har, i sfinete cugetele, puterile sufleteti i le ntrete, mintea i-o lumineaz i inima i-o mprejmuiete cu frica lui Dumnezeu i, la sfrit, l arat sla numai al Duhului. Cel ce s-a mprtit cu vrednicie, a primit ca arvun (2 Corinteni 1, 22; 5, 5; Efeseni 1, 14) mpria cereasc i se afl mbrcat cu toate armele lui Dumnezeu
56

(Efeseni 6, 11; 13), Care l pzete pe el de orice rutate i de orice uneltire a vrjmaului i l face nfricotor demonilor nii. Inima celui ce se mprtete cu vrednicie se umple de bucurie negrit i de veselie negrit. Numai acesta simte schimbarea ce s-a fcut cu el i numai acesta se bucur de nnoirea lui. Toate virtuile i mpodobesc inima, iar dorul lui este numai la unirea cu Domnul. Linitea sufleteasc, pe care o dau mpcarea i comuniunea cu Dumnezeu, i pacea mpriei cereti se oglindesc pe chipul lin al celui ce s-a mprtit cu vrednicie, i ntreaga lui nfiare exterioar i reflect starea moral. Inocena i neprihnirea sunt cele dou haruri care l ncununeaz i care mrturisesc toate despre el. Iat caracterul celui ce se mprtete cu adevrat i cu vrednicie, i acestea sunt efectele Dumnezeietii mprtanii. Cu att mai mult sunt de plns cei ce se mprtesc cu nevrednicie (1 Corinteni 11, 27) sau cei ce nu se pot mprti, din cauz c sunt mpiedicai de pcate sau din nepsare i dispre, ca s zic aa, fa de folosul att sufletesc, ct i trupesc al mprtaniei. Fiindc sntatea sufletului atrage i sntatea trupului i, dup cum tim, i invers. Ce putem spune despre acestea? Cum i vom numi pe acetia? n ce categorie de cretini i vom ncadra? Starea lor fa de cretinism este aceea pe care o au numai cei reci i indiferenii (Apocalipsa 3, 15-16). Dar oare sunt ei adevrai cretini? Aceasta este neclar pentru noi. Ceea ce ns putem afirma cu toat certitudinea este c unii ca acetia cltoresc pe mare fr busol, fr crm i fr crmaci. Vai de ei n ziua aceea, cnd marea se va ridica mpotriva lor, i vnturi puternice vor sufla mpotriv, i valuri se vor izbi de corbioara lor! Atunci, sraci i lipsii de dumnezeiasca mngiere, vor privi cu ochii n lacrimi i cu privirea dezndjduit prpastia deschis naintea picioarelor lor, ameninnd cu pieirea i completa nimicire. Unora ca acetia trebuie s le dm un sfat fresc: pentru a se mntui, s se pregteasc s se mprteasc, fiindc nu exist nici o alt scpare. Oprind aici cuvntul, vom spune n continuare cteva lucruri necesare despre purtarea potrivit i necesar dup dumnezeiasca mprtire cu Sfnta Euharistie.

57

3.

Cum trebuie s ne purtm dup Dumnezeiasca mprtanie

Dup Sfnta Euharistie d slav i mulumete Domnului, fiindc te-a nvrednicit s te faci prta Trupului i Sngelui Lui. Petrece ziua aceea n fapte cuvioase i s o ai ca pe un exemplu pentru tot restul zilelor vieii tale. Ferete-te n tot restul zilelor s l ntristezi pe nger i pzete sufletul i trupul tu de a se ntoarce la relele dinti, ca o scroafa care se scald n nmol sau precum cinele care se ntoarce la vrstura lui (2 Petru 2, 22), fiindc ntoarcerea ta din acelea va fi din ce n ce mai dificil. S nu zici c iari te vei poci dup acestea i iari te vei cura, fiindc pocina ta i mntuirea ta nu depind numai de propria voin, ci i de voina lui Dumnezeu. La mntuirea omului contribuie doi factori, harul lui Dumnezeu i voina omului. Trebuie ca amndoi s conlucreze ca s poat avea loc evenimentul mntuirii. Aadar propria mntuire, neatrnnd n mod absolut de voina noastr, nu se svrete de inteniile noastre. De aceea nici nu putem gndi c suntem noi stpni pe mntuirea noastr sau c ori de cte ori ne place nou putem s ne pocim i s ne ntoarcem din rutile noastre la Domnul (Faptele Apostolilor 3, 26). Nu! Nu! Este adevrat c Domnul pe toi voiete s-i mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (1 Timotei 2, 4), dar ateapt pocina pctosului, fiindc zice: Nu voiesc moartea pctosului, ci s se ntoarc i s fie viu (Iezechiel 18, 23). Domnul l ateapt pe pctosul care pctuiete din netiin sau pe acela care pctuiete n deplin cunotin, dar ca o consecin a unei neputine morale, i care nu privete cu uurin pcatele sale, fiindc unul ca acela niciodat nu se va poci. Pe nisip i zidete unul ca acesta casa. El gndete c btrneea i va aduce slobozirea din pcate, ridicarea aplecrilor spre pcate i o pregtire uoar pentru pocin, care l duce la mntuire. El crede c neputina fireasc pentru svrirea pcatului este calea spre mntuire! Ct de mult se nal unii ca acetia! Ct de mult le
58

lipsete acestora adevratul duh al cretinismului i, prin urmare, ct de puin pot acetia s fie numii cretini! Ct de mult sunt lipsii i de apelativul de cretini! Acetia se nal ateptnd o vreme potrivit pentru pocin! Fie-le cunoscut c pentru ei nu este mntuire, fiindc nici pocin nu va fi. i iat de ce: pentru c nu au cinstit cretinismul; sunt cei care au hulit mpotriva Duhului Sfnt, fiindc hula mpotriva Duhului Sfnt nu nseamn a vorbi sau cugeta cineva odat ceva necuvenit despre El, ci a rmne cineva n acest pcat, nepstor i nepocit. Cel ce nu se pociete ndat dup pcat, nu numai c leapd legea dumnezeiasc, dar l dispreuiete i l hulete i pe Dttorul de lege, Care, pentru ndelunga rbdare i iubire de oameni, amn pedeapsa pentru faptele lui. Pricina nelrii celui ce amn pocina este fie necunoaterea duhului cretinismului, fie importana pocinei pentru mntuire. Necunoscnd dogma cretin ntoarce-te de la ru i f binele (Psalmi 33, 13), i acel fii sfini (1 Petru 1, 16), i fii nelepi (Matei 10, 16), i toate celelalte porunci cretineti prin care ne ntoarcem ctre virtute, acesta crede c Dumnezeu Se ngrijete numai de cele ale trupului i, prin urmare, pe acestea caut s le curee de tin, de aceea nici nu poate pricepe, fie din neputina trupului, fie din vreo alt mpiedicare. C aa gndesc, se arat din vederile i cugetele lor i mai ales din faimoasa fraz pe care obinuiesc s o spun: cnd vom ajunge la btrnee! Oare prin aceasta nu arat c ateapt mai degrab vremea neputinei i incapacitatea de a mai pctui? Nu este, aadar, adevrat c ei nu au nici o cunotin despre viaa duhovniceasc? Oare, fr transformarea inimii, consider o virtute deprtarea de pcate, altminteri plcut lui Dumnezeu? Fr dobndirea mai nti a virtuilor i far luptele ascetice i celelalte, prerea pe care ei o exprim despre duhul cretinismului ne certific i necunoaterea adevrului, importanei i sensului pocinei. Acetia identific pocina cu neputina de a pctui, de aceea i socotesc c se afl n pocin nemaifptuind cele rele, fie aceasta i numai din neputin sau incapacitate, fiindc altfel nu ar mai pune pocina dup aranjamentul lor, adic a spune c m voi poci cnd voi mbtrni. Cel ce zice astfel arat c nu are nici cea mai vag idee despre sensul acestui cuvnt. n timp ce pocina
59

izvorte din partea simitoare, acetia o leag de partea voitoare. Cum deci ar fi vreodat cu putin s hotrasc ei ceva ce nu depinde de voina lor i cum ar putea s se pociasc, de vreme ce simirea lor este moart? Ct de mult se nal oricine socotete c s-ar putea poci far a-i trezi simirea spre a-i arta pocina! Dac simirea nu se trezete, vei fi artat nedrept n pocina ta, fiindc pocina nu face cas bun cu frnicia. Cu neputin este, aadar, ca unul ca acesta s dobndeasc mntuirea. Dar i dac ar socoti el c simirea este aductoare de pocin, nu ar grei mai puin dac va neglija mplinirea dreptii dumnezeieti rnite, i tot nu va putea s se pociasc. Dar Dumnezeu, din pricina marii ruti a celui ce mult a pctuit n multe feluri i care nu a compensat dreptatea dumnezeiasc, nu l trezete pe acela din letargia inimii lui adormite, ci l las aa, ca s nu se ntoarc, s se vindece i s se mntuiasc. Este necesar, aadar, ca cei ce doresc mntuirea i viaa viitoare s nu i amne pocina, ci s se grbeasc spre aceasta. Dar, fiindc, dup cum am zis, pocina nu depinde n mod absolut numai de voina noastr, dat fiind faptul c provine din partea simitoare a sufletului, iar inima Dumnezeu o mic, s alergm cu lacrimi i s l rugm pe Dumnezeu pentru pocina noastr, s ne dea inim nfrnt i zdrobit i paz cugetului nostru de gndurile rele, pentru a trezi simirea noastr, pentru a ne descoperi starea moral i pentru a ne aduce n suflet pocina cea cu adevrat mntuitoare. Venii, aadar, frai cretini, s ne folosim de harul lui Dumnezeu ca s ne ngrijim de propria mntuire, i, nvrednicii de Sfintele, Preacuratele Taine, s petrecem restul vieii noastre n nelepciune, dreptate i cucernicie. Cci harul mntuitor al lui Dumnezeu s-a artat tuturor oamenilor, nvndu-ne pe noi s lepdm frdelegea i poftele trupeti i n veacul de acum s trim cu nelepciune, dreptate i cucernicie, ateptnd fericita ndejde i artarea slavei marelui Dumnezeu i Mntuitorului nostru Iisus Hristos (1 Tit 2, 11-13).

Atena, 10 martie 1865


60

Despre iubirea i slujirea datorate lui Dumnezeu

Deci Maria, lund o litr cu mir de nard curat, de mare pre, a uns picioarele lui Iisus i le-a ters cu prul capului ei. (Ioan 12, 3)

Vedei neleapta socotin a unei inimi recunosctoare? Vedei expresia sincer a unui suflet iubitor? Maria, plin de bucurie i de nflcrare la venirea Domnului n casa ei, d exemplu de cea mai nalt nelepciune, de cea mai nalt iubire i cucernicie. Ce fapt frumoas! Ct de gritoare! Cine nu se va mira de felul nobil al Mariei n care l primete n casa ei ca oaspete pe Domnul, Care a binevoit s-i fie oaspete? Cine nu va fi micat la vederea unei fapte att de nelepte precum cea a Mariei? Dar cum a fost condus la aceast fapt, att de plin cinste, de a-L primi la ea? Rspunznd la aceast ntrebare, zicem c, pe de o parte, prin fire, era aplecat din cldura inimii spre iubirea dumnezeiasc i spre dorul profund de a-I sluji lui Dumnezeu, iar, pe de alt parte, avea acestea potrivit datinii comune vechilor popoare. Vechile popoare, care preuiau mult iubirea de strini, i gzduiau mult timp pe strinii poposii n casele lor. Una dintre rnduielile gzduirii pe care le ofereau era i splarea picioarelor. Fapta aceasta era vzut ca foarte cinstitoare i de aceea de multe ori chiar stpna casei mplinea aceast lucrare. Aadar, lund pild de la acest obicei, Maria i-a exprimat fa de Iisus, n cel mai gritor mod, sentimentele dezvoltate n inima ei, de recunotin i dragoste.
61

Da, frai cretini. Prin acest fel de a aciona, Maria a artat doririle ctre Dumnezeu cele tinuite n ascunziurile inimii ei, fiindc faptele noastre, care provin din sugestiile inimilor noastre, ne prezint inimile noastre, lucru pe care limba nu poate s o fac. Fapta Mariei, aadar, este icoana n care se nfieaz mre sentimentul care domin n inima ei. Inima ei recunosctoare nu s-a limitat la o ospitalitate obinuit, nu sa mulumit numai cu o ngrijire ndtinat i comun, ci a voit ca printr-un mod ieit din comun, printr-o ospitalitate deosebit, s arate preuirea fa de Cel pe care l gzduia. A voit ca pe o persoan deosebit s o trateze ntr-un mod deosebit. Aadar a nlocuit apa cu mirul cel mai de pre i prosoapele i tergarele, cu prul curat al capului. i ct de potrivit se tlcuiete cugetul ei! Ce limb sau ce art ritoriceasc ar putea descrie att de amnunit ceea ce n tcere i ntr-un singur moment a ilustrat celebra fapt a Mariei? Desigur, nici una. Fiindc sentimentele inimii se vdesc nu prin cuvnt, ci prin modul de a aciona, alta fiind limba inimii i alta limba cugetului. De aceea, altfel se descrie mintea i altfel inima. n lacrima unei inimi care se pociete, a unei inimi nfrnte i zdrobite, cte nu sunt descrise, cte nu sunt revelate! Cu aceast limb tainic grind i Maria, a descris ctre Iisus i ctre toi naltul i nobilul ei cuget i dragostea i slujirea ei fa de Hristos! Fapta aceasta bun a Mariei a voit Evanghelistul Ioan s o pstreze pn la noi, n vreme ce altele, cele mai multe sau fr de numr, precum nsui istorisete, au fost trecute sub tcere - fiindc, precum socotea, dac s-ar fi scris cu de-amnuntul, lumea aceasta n-ar cuprinde crile ce s-ar fi scris (Ioan 21, 25). Nu mai puin totui, a istorisit fapta Mariei i ca exemplu al dragostei dumnezeieti, i al slujirii bineplcute Lui. Aadar, fiindc dragostea fa de Dumnezeu i slujirea constituie tema pericopei de astzi, eu voi alctui cuvntul despre aceste dou datorii ale omului fa de Dumnezeu.

62

Partea I

1.

C dragostea fa de Dumnezeu este porunca lui Dumnezeu

Dragostea ctre Dumnezeu este cea dinti porunc din Decalog, Legea pe care Dumnezeu a dat-o poporului Israel dup Ieirea lui din Egipt. I-a dat-o lui Moise pe Muntele Sinai, n Arabia, dup cum istorisete cartea Ieirii (Exodul 1-17). Aceast porunc, voind Dumnezeu s o fac foarte preuit, a ngrdit-o cu legminte care s insufle n acelai timp datorie i ndrzneal. Datorie pentru pornirile de a clca voina dumnezeiasc, iar ndrznire pentru cei bineplcui ai Lui, spre a face voia Lui. Eu, Domnul Dumnezeul tu, sunt un Dumnezeu zelos, Care pedepsesc pe copii pentru vina prinilor ce M ursc pe Mine pn la al treilea i al patrulea neam (Exodul 20, 5-6). Ct de sever este pentru cei nelegiuii aceast porunc! Ct de milostiv Se arat fa de cei ce l iubesc pe El i ascult poruncile Lui! Aa cum n Vechiul Testament dragostea fa de Dumnezeu este piscul poruncilor, la fel i n Noul Testament dragostea pentru Dumnezeu este ncununarea tuturor poruncilor legii i ale profeilor. Acest adevr l propovduiete Domnul nsui i ne nva i pe noi. Fiind ntrebat odat de un nvtor al Legii mozaice: Care este cea mai mare porunc din Lege?, Domnul a rspuns zicnd: S-L iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta i din tot sufletul tu i din toat puterea ta! (Matei 22, 36-37). Aadar, dragostea fa de Dumnezeu ne este poruncit nou att de Vechiul Testament, ct i de cel Nou. De unde rezult c trebuie s fie vzut ca o porunc dumnezeiasc, drept cea mai nalt datorie a omului i drept cea mai de cpetenie grij a lui.

63

2.

C se cuvine a-L iubi pe Dumnezeu, pentru a fi iubii de El

Dar de ce Dumnezeu i cere cu atta insisten omului dragostea? La aceast ntrebare necesar, Sfntul Evanghelist Ioan rspunde: fiindc Dumnezeu este iubire. Ca unul care este iubire, voiete ca noi s l iubim pe El, pentru ca iubindu-L pe El s fim iubii de El. [...] pentru c dragostea este de la Dumnezeu i oricine iubete este nscut din Dumnezeu i cunoate pe Dumnezeu. Cel ce nu iubete n-a cunoscut pe Dumnezeu, pentru c Dumnezeu este iubire (1 Ioan 4, 7-8). Deci, fiindc Dumnezeu este iubire, de aceea trebuie s l iubim pe El. C Dumnezeu este iubire i c iubete lumea foarte, o spune nsui Evanghelistul: ntru aceasta s-a artat dragostea lui Dumnezeu ctre noi, c pe Fiul Su cel Unul-Nscut L-a trimis Dumnezeu n lume, ca prin El via s avem. Ce msur a dragostei este mai mare dect iubirea nsi? Cine se poate ndoi de iubirea lui Dumnezeu? i, mai mult dect att, nu noi o cutm, ci El nsui o revars ctre noi din propria pornire. n aceasta este dragostea, zice Evanghelistul, nu fiindc noi am iubit pe Dumnezeu, ci fiindc El ne-a iubit pe noi i a trimis pe Fiul Su jertf de ispire pentru pcatele noastre (1 Ioan 4, 10). De aceea caut dragostea. Fiindc El ne-a iubit pe noi, voiete s l iubim pe El pentru ca via s avem i mai mult s avem (Ioan 10, 10). Fiindc ntru El era via i viaa era lumina oamenilor (Ioan 1, 4). Vrea s l iubim, ca s rmnem ntru El (1 Ioan 4, 12-13), fiindc cel ce rmne ntru El, rmne n via i are via venic (1 Ioan 4, 16). Deci El caut dragostea noastr nu pentru ca El s primeasc ceva de la noi, ci pentru ca El s ne druiasc nou. Ct nemsurat dragoste! Ct de necesar pentru via, pentru mntuirea i pentru fericirea omului!

64

3.

C nsi firea raional a omului caut dragostea fa de Dumnezeu

Dragostea fa de Dumnezeu, n afar de poruncile legii dumnezeieti i de cuvintele spuse mai sus, cere i implic nsi natura raional a omului. Prin faptul c este o natur inteligibil, nu caut i nu nseteaz dup nimic altceva dect dup Mintea cea fr de nceput. i aceasta n chip natural, fiindc pururea cele nrudite sunt atrase unele spre altele. Sfnta Scriptur mrturisete nrudirea omului cu Dumnezeu, zicnd: Dumnezeu a fcut pe om dup chipul i asemnarea Lui (Geneza 1, 26). Aadar omul, fiind dup asemnarea lui Dumnezeu, cum poate fi lipsit de dragoste? Dragostea este sdit n om in potentiam, ca nsuire a lui. Dar omul trebuie s o arate i n lucrare, pentru a ajunge prin fapt la asemnarea cu Dumnezeu. Dei suntem plsmuii dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, nu e mai puin adevrat c numai atunci ajungem astfel, cnd este cu putin s fim desvrii prin virtui. Dup pcatul strmoesc omul a pierdut asemnarea cu Dumnezeu. Or, lepdarea de Dumnezeu a avut drept rod ntunecarea minii, slbirea voinei i nelarea simirii. Dar, fiindc dragostea lui Dumnezeu ne-a izbvit din dezndjduirea acestei stri i ne-a ntrit puterile sufletului, suntem datori s ne ngrijim pentru a ajunge la asemnarea cu Dumnezeu, sporind cea mai bun i cea mai nalt dintre proprietile lui Dumnezeu, dragostea. Aadar omul, din raiuni naturale, adic raiuni fundamentale, i din raiuni obiective, adic ale Legii, are datoria de a-L iubi pe Dumnezeu din toat inima lui, i din toat puterea lui, i din tot cugetul lui (Deuteronom 6, 5; Matei 22, 37; Marcu 12, 30; Luca 10, 27). Dar, n afar de raiunile amintite, care sunt raiuni sdite n natura omului, mai sunt i alte raiuni, la fel de mari i de puternice. Pe Dumnezeu suntem datori a-L iubi i pentru nesfritele Lui bunti.
65

Inima omului a fost plsmuit de Ziditorul ei spre a sluji drept cort n care s slluiasc i n care s umble Domnul (Levitic 26, 11-12) i s i fac n ea loca (Ioan 14, 23), dup cum a artat nsui dumnezeiescul cuvnt. Cci noi suntem templu al Dumnezeului celui Viu, precum Dumnezeu a zis c: Voi locui n ei i voi umbla i voi fi Dumnezeul lor i ei vor fi poporul Meu (2 Corinteni 6, 16). Inima omului pururea nseteaz i l caut pe Domnul, singurul Care poate s o desvreasc. Fiindc Dumnezeu este cel mai nalt bine, Binele absolut, inima suport cu ntristare lipsa acestui bine i nu nceteaz s l caute, pn ce nu va mplini desvrita i nesfrita iubire, centrul tuturor doririlor ei. Inima omului trebuie s l iubeasc pe Dumnezeu, fiindc a fost plsmuit ca s iubeasc binele, frumosul i adevrul. l iubete pe Dumnezeu pentru mreia Lui! Fiindc Cine este Dumnezeu mare ca Dumnezeul nostru? (Psalmi 76, 13). Pentru puterea, pentru nelepciunea i frumuseea Lui! Fiindc prin puterea cuvntului Lui cerurile s-au ntrit (Psalmi 32, 6). Pe toate cu nelepciune le-a fcut (Psalmi 103, 25). Iar frumuseea feei Lui robete i rpete orice inim. Dar oare numai El este cu adevrat Cel ce este? Dac frumuseea pmnteasc, ce este doar o palid reflectare a frumuseii desvrite a Celui ce umbrete strlucirea soarelui, ne vrjete i ne robete, ct de mult nu ne va robi pe noi ceea ce este frumuseea n sine? Dar trebuie s l iubim pe Dumnezeu i pentru desvrirea noastr, fiindc numai prin dragostea lui Dumnezeu putem ajunge desvrii, precum nsui cere de la noi. Domnul nostru Iisus Hristos, nvndu-i pe ucenici i pe popor potrivit nvturii ce decurge din acest principiu, a zis: Fii desvrii, fiindc i Tatl vostru cel din ceruri desvrit este (Matei 5, 48). Iar Apostolul Pavel, n Epistola ctre Coloseni, zice: Sftuind i nvnd pe orice om ntru toat nelepciunea, ca s nfim pe tot omul desvrit n Hristos Iisus (Coloseni 1, 28). Da, frai cretini, numai prin iubire putem fi desvrii. Fiindc, de vreme ce desvrit este numai Dumnezeu, cum am putea dobndi desvrirea altfel dect prin
66

dragoste? Cci prin ea, dac rmnem n Dumnezeu, scoatem din El, ca dintr-un izvor nesecat, harul care ne desvrete. Oare nu ne duce la aceast concluzie fiecare dintre observaiile noastre? Cine nu vede diferena celor desvrii n Hristos fa de cei ce sunt nc prunci n credin i n dragoste? Oare nu cunoatem limpede c toat darea cea bun i tot darul desvrit de sus este, pogorndu-se de la Printele luminilor? (Iacov 1, 17) Oare setea noastr de mntuire nu trebuie s aprind n noi dragostea fa de nceputul mntuirii noastre? Oare nu cei ce l iubesc pe El vor moteni mpria cerurilor cea gtit lor? (Matei 25, 34). Oare nu credina lucrtoare prin iubire (Galateni 5, 6) ine cheile mpriei lui Dumnezeu? nsui interesul mntuirii noastre ne sugereaz dragostea fa de Dumnezeu. Dar, n afar de acestea, nu suntem datori s iubim dragostea pentru ea nsi? Ce este mai nalt dect dragostea? Ce este mai frumos dect ea? Sau ce este mai strlucitor? Sfntul Apostol Pavel, mpletind cununa dragostei, ascultai cu cte bunti, cu cte virtui o ncununeaz pe ea: Dragostea ndelung-rabd; dragostea este binevoitoare, dragostea nu pizmuiete, nu caut ale sale, nu se aprinde de mnie, nu gndete rul, nu se bucur de nedreptate, ci se bucur de adevr. Toate le sufer, toate le crede, toate le ndjduiete, toate le rabd. Dragostea nu cade niciodat (1 Corinteni 13, 4-8). Iat pentru ce Dumnezeu, Care este iubire (1 Ioan 4, 8), cere de la noi iubire fa de El. Prin aceasta suntem iubii de El, prin dragoste ne artm caracterul nostru natural, prin dragoste se svrete nnoirea inimilor noastre, prin dragoste primim buntile simirii, prin dragoste ne desvrim, prin dragoste suntem mntuii i, n sfrit, prin dragoste trim i n viaa prezent, iar dincolo trecem fericii i binecuvntai. Aceasta este dragostea. Dup ce am artat necesitatea iubirii fa de Dumnezeu, s trecem la dovedirea necesitii dreptei slujiri a lui Dumnezeu.

67

Partea a II-a Despre slujirea lui Dumnezeu


(din grecescul latreia = slujire, n sensul de adorare, venerare, nchinare a lui Dumnezeu)

1.

C slujirea Lui este o porunc a lui Dumnezeu

Aa cum dragostea fa de Dumnezeu este o porunc dumnezeiasc i una dintre cele dinti porunci ale Legii, la fel i slujirea lui Dumnezeu este una dintre cele mai de seam porunci ale Lui, fiindc slujirea adus lui Dumnezeu este cuprins n porunca iubirii: Domnului Dumnezeului tu, s I te nchini i numai Lui Unuia s-I slujeti! (Deuteronomul 6, 13; 10, 20). nvndu-i pe Romani aceast datorie, Apostolul Pavel descrie totodat i caracterul, i natura acestei slujiri. Iat, n Epistola ctre Romani, cum nva Apostolul: V ndemn deci, frailor, pentru ndurrile lui Dumnezeu, s nfiai trupurile voastre ca pe o jertj vie, sfnt, bine plcut lui Dumnezeu, ca nchinarea voastr cea duhovniceasc (Romani 12, 1). Iar n Epistola ctre Evrei zice: S fim mulumitori i aa s-I aducem lui Dumnezeu nchinare plcut, cu evlavie i cu sfial (Evrei 12, 28-29).

68

2.

C slujirea lui Dumnezeu este expresia dragostei fa de El

Dar slujirea lui Dumnezeu, n afar de caracterul de datorie pe care l are, este i o consecin direct a iubirii: Dragostea i slujirea lui Dumnezeu au ntre ele o astfel de relaie, precum cea de la cauz la efect. Slujirea este expresia iubirii. Cel ce iubete, i exprim simmintele prin slujire. Aadar, cel ce slujete o face fiindc iubete. Nu poate deci slujitorul s nu slujeasc, fiindc cel ce nu slujete, acela nu l iubete pe Dumnezeu. Se nal foarte mult dac spune c l iubete pe Dumnezeu. Slujirea nu este nscocirea cpeteniilor, nici o invenie a minii, ci un imbold al inimii. Exemplul fericitei Marii (Ioan 12, 3) ne ilustreaz deplin acest cuget. l slujim pe Dumnezeu fiindc l iubim. i l iubim pe El, fiindc nu putem s nu iubim ceea ce reprezint iubirea nsi. i att despre necesitatea i raiunea slujirii, iar cele ce urmeaz sunt despre caracterul ei.

69

3.

C slujirea este liturghia celei mai nalte vrednicii

Dar care sunt acele lucruri pe care cineva le poate spune despre vrednicia acestei nalte slujiri, despre cinstea care-i revine omului din aceast ascez? Cci ce altceva l arat pe om ceresc din pmntesc? Din materialnic, duhovnicesc? Da, frai cretini, slujirea lui Dumnezeu e cea care ne arat pe noi cereti. i fiindc din materialnici ne face nematerialnici, ne unete cu ngerii i ne aseamn cu ei. Slujirea este lucrarea ngerilor i a sfinilor. Profetul Isaia L-a vzut pe Domnul slvit de ngeri i slujind; istorisind aceast vedere, Isaia zice: L-am vzut pe Domnul stnd pe un tron nalt i preanlat, i pe heruvimi eznd n cerc, zburnd jur-mprejur i strignd nencetat: Sfnt, Sfnt, Sfnt Domnul Savaot, plin este cerul i pmntul de slava Lui! (Isaia 6, 1 i 3). i Sfntul Evanghelist Luca, istorisind naterea Domnului, povestete vederea aceea strlucitoare i minunat a semnelor dumnezeieti n care a vzut mulimea otirilor cereti cntnd i slvind pe Dumnezeu i zicnd: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu i pe pmnt pace, ntre oameni bunvoire! (Luca 2, 14). Slujirea este aadar lucrarea ngerilor, lucrare de mare cinste i de mare vrednicie. Dar oare l vom putea sluji pe El cu vrednicie? Poate oare firea omeneasc cea mrginit s slujeasc cu vrednicie pe cel Nemrginit?

70

4.

C putem s l slujim pe Dumnezeu

Pcatul strmoesc, slbind puterile sufleteti, a mpuinat puterea de a bineplcea lui Dumnezeu i a-L sluji cu vrednicie. n acea stare czut, omul era nevrednic de aa o nalt slujire. Totui, din aceast stare nenorocit l-a izbvit pe om dragostea lui Dumnezeu prin sngele Fiului Lui i l-a artat pe el vrednic i capabil nu numai s l slujeasc pe Domnul pe scurta durat a vieii lui pe pmnt, ci i n viaa viitoare, aa cum ne arat cu precizie dumnezeiasca Apocalips a lui Ioan. Aici sunt artai sfinii stnd n faa tronului lui Dumnezeu, slujindu-L pe El: Acetia sunt cei ce vin din strmtorarea cea mare i care i-au splat vemintele lor i le-au fcut albe n sngele Mielului. Pentru aceea stau naintea tronului lui Dumnezeu i i slujesc ziua i noaptea (Apocalipsa 7, 14-15). Da, frai cretini, prin Domnul nostru ne natem din nou, sufletul nostru se sfinete i puterile lui se ntresc. Facultatea noastr cunosctoare poate face cu mai mult exactitate deosebirea ntre bine i ru. Voina noastr s-a ntrit ca s caute pururea binele. Simirea noastr s-a nfrnat, ca s iubeasc mai statornic binele i s tind spre el, s urasc rul, s se ntoarc i s se scrbeasc de el. Astfel nct omul poate cu mai mult vrednicie s-L slujeasc pe Dumnezeu i s i aduc Lui cuvenita nchinare. Pentru aceasta este dator s mplineasc aceast dumnezeiasc porunc cu toat rvna, pentru ca nu cumva s fie artat nevrednic de lucrare i s piard dumnezeiescul har.

71

5.

Care este slujirea bineplcut lui Dumnezeu

Caracterul slujirii lui Dumnezeu ni-L arat nsui Domnul, nvndu-ne i raiunea unei asemenea slujiri. Duh este Dumnezeu i cel ce I se nchin trebuie s I se nchine n Duh i n adevr. Aadar, n duh i n adevr trebuie s i slujim lui Dumnezeu. Dar cnd l slujim pe Dumnezeu n Duh i n adevr? (Ioan 4, 24). Nedumerirea noastr o dezleag Sfntul Apostol Pavel n Epistola ctre Evrei, n care nva despre harul mntuitor al Domnului nostru Iisus, zicnd: Aadar, prin El s aducem pururea lui Dumnezeu jertf de laud, adic rodul buzelor care preaslvesc numele Lui. Iar facerea de bine i ntrajutorarea nu le dai uitrii; cci astfel de jertfe sunt bineplcute lui Dumnezeu (Evrei 13, 15-16). Deci dou chipuri ale slujirii ne-a nvat pe noi Domnul: cel al laudei, slavosloviei i mulumirii care se face prin El ctre Dumnezeu, i facerea de bine i ntrajutorarea, care pot fi vzute ca fapte ce arat relaia cu Dumnezeu i cu aproapele nostru. l slujim n duh i adevr ori de cte ori, prin credina noastr neclintit n Domnul nostru Iisus Hristos, l ludm, l binecuvntm pe Dumnezeu i i mulumim, iar pe aproapele nostru l ajutm prin faceri de bine. Slujirea n duh i adevr se sprijin pe capul tuturor poruncilor, pe iubirea fa de Dumnezeu i pe dragostea fa de aproapele nostru (Matei 22, 37-40; Marcu 12, 28-31; Luca 10, 25-28). Astfel nct numai atunci l slujim pe Dumnezeu n duh i adevr, cnd l iubim pe Domnul nostru Iisus Hristos i pe aproapele nostru, dar nu numai prin cuvinte, ci cnd mrturisim aceasta prin fapte. Altminteri, deart este orice strdanie a noastr, orice alt lupt. Dac zidim pe nisip, vnturile i valurile vor surpa lucrurile ostenelilor noastre i vom fi lsai goi n vremea furtunii (Matei 7, 26-27).

72

Dovedirea dragostei noastre fa de Domnul nostru Iisus Hristos

i cine este cel ce l iubete pe Domnul? Caracterul celui ce l iubete pe Hristos l-a artat El nsui: Cel ce ine poruncile Mele i le pzete pe acestea, acela este cel ce M iubete (Ioan 14, 21). C numai acesta este bineplcut lui Dumnezeu i c numai slujirile lui sunt bineprimite de Dumnezeu o spune nemijlocit Domnul: Iar cel ce M iubete, va fi iubit de Tatl Meu i-l voi iubi i Eu i M voi arta Lui (Ioan 14, 21). Ca s arate mrimea bogiei harului de la Dumnezeu pentru cei ce l iubesc pe Domnul, iat prin ce cuvinte l descrie: Dac M iubete cineva, va pzi cuvntul Meu i Tatl Meu l va iubi i vom veni la el i vom face loca la el (Ioan 14, 23). Domnul, artnd i caracterul celui ce nu l iubete, zice: Cel ce nu M iubete, nu pzete nici cuvintele Mele. n consecin, acela care pzete poruncile Lui, l iubete pe Domnul. Dar fiindc Dumnezeu iubete pe cel ce l iubete pe Domnul, urmeaz c cine nu-L iubete pe Domnul nu este iubit de Dumnezeu i, prin urmare, cnd unul ca acesta se roag ctre El, se face aram suntoare i chimval rsuntor (1 Corinteni 13, 1). Ca rspuns acestora, Mntuitorul a zis: Nu v tiu pe voi! (Matei 25, 12). Aadar, criteriul neabtut pentru dreapta slujire bineplcut lui Dumnezeu l constituie iubirea Domnului i iubirea aproapelui: n aceste dou porunci se cuprind toat Legea i proorocii (Matei 22, 37-40; Marcu 12, 28-31; Luca 10, 25-28). Deci voieti, cretine, s fii bineplcut lui Dumnezeu? Cerceteaz relaia cu Dumnezeu i cu aproapele: ncearc fiecare fapt a ta ca la piatra lidian (E.L. Leutsch, Paroemiographi Graeci, t. 1, Gottingae, 1839, p. 357) cu voia lui Dumnezeu: i cnd vei afla fapta ta vrednic, bucur-te, fiindc aceasta este ca o jertfa bineplcut, care va urca pn la tronul lui Dumnezeu i la jertfelnicul Lui i va deveni bine primit ca un mir de bun mireasm, ca tmia din Liban, i astfel i va fi druit ie harul mbelugat de la tronul sfinirii Lui, de la care izvorte toat darea cea bun i tot darul desvrit (Iacov
73

1, 7). Orice fapt plcut lui Dumnezeu este o rugciune, o rug, un mod de slujire, o jertf. Adevrul acesta l-a ntruchipat prin cuvinte netgduite Apostolul Pavel: Facerea de bine i ntrajutorarea nu le dai uitrii; cci astfel de jertfe sunt bineplcute lui Dumnezeu (Evrei 13, 16). Venii, aadar, frai cretini, s l slujim pe Dumnezeu n sfinenie i n dreptate! S imitm pilda bunei Maria, s i aducem Lui dragoste i slujire! n loc de mir, s aducem faptele i lucrurile bune, iar pentru iubirea de strini, s i ngrijim i s i adpostim pe fraii notri. Fiindc orice binefacere a noastr fa de fraii notri, Domnul nostru cel Iubitor de oameni a binevoit s o considere ca o fapt svrit pentru El nsui i pe Sine s Se socoteasc dator i pentru ea s trimit bogatele Lui daruri la binefctori. Adevrat, adevrat zic vou, ntruct ai fcut unuia dintre aceti frai ai Mei prea mici, Mie Mi-ai fcut (Matei 25, 40). S ctigm vremea ct nc avem timp pentru fapta bun. S nu zicei c suntem lipsii de bun prilej pentru buna fapt a bunei Marii, fiindc pe sraci i avem cu noi pururea (Matei 26, 11; Marcu 14, 7; Ioan 12, 8). tim c cel ce miluiete pe srac pe Dumnezeu l mprumut (Pildele lui Solomon 19, 17), Celui care cere de la tine d-i, i de la cel ce voiete s se mprumute de la line nu ntoarce faa la (Matei 5, 42). S osrduim ca, printr-un schimb att de uor, s ne bucurm de dragostea lui Hristos, Care voiete s ne arate pe noi fii i motenitori ai mpriei cereti. S ne ngrijim s ne legm nc de aici de Domnul prin dragostea cea vie i prin slujirea cea duhovniceasc, pentru ca s fim cu El n veacul de acum i n cel ce va s fie. Amin.

Atena, 17 martie 1885

74

La Sfnta i Marea Vineri


Printe, a venit ceasul! Preaslvete pe Fiul Tu, ca i Fiul s Te preaslveasc. (Ioan 17, 1)

Despre mpcarea cu Dumnezeu i despre mntuire

A venit ceasul! Ceasul, hotrt nc de la creaia lumii pentru mpcarea omului cu Dumnezeu, a venit! O, plinire a vremii! O, venire a sfintelor clipe! Cu ce cuvinte vom descrie naltul tu caracter? Venirea ta a schimbat toate! Toat fptura s-a nnoit! n tine se surp peretele din mijloc al despriturii (Efeseni 2, 14), desfiinnd vrjmia, iar zapisul datoriei noastre, pltindu-se, se rupe (Vezi Acatistul Buneivestiri, Condacul al 12-lea, n Ceaslov, Ed. IBMBOR, Bucureti, 2001, p. 346). ntru Tine suntem adui la Dumnezeu i suntem artai fiii Lui! Ua cea din veac nchis a grdinii Raiului s-a deschis, iar cei dezmotenii de pe pmnt - motenitori ai ceretii mprii sau fcut! Cu adevrat ceasul acesta este acel mare ceas pe care dumnezeiasca dragoste mai dinainte l-a rnduit pentru mntuirea omului. Dar ct de nfricotor s-a lucrat mpcarea celor mpcai! Drama petrecut pe Golgota a cutremurat ntreaga fire, iar faptele desfurate au micat ntreaga fptur nensufleit. Cine poate ndura desfurarea acestei drame? Mntuitorul nostru este omort pe cruce, este adus jertf de ispire lui Dumnezeu, ca s l mntuiasc pe Adam din blestem i din moarte, i s l arate pe el chip prieten i iubitor de Dumnezeu. Dar omul, cum se prezint el n acest moment important? Ce ajutor ofer el la mntuirea lui?

75

Omul care se mntuiete se aduce pe sine ca un cuit de jertf, cel mai ascuit, n lucrarea de jertfire, i se dedic lucrrii plin de zel. Din pricina nmulirii frdelegilor, alergm la lucrarea mntuirii Lui. Ce nfricoat negur a acoperit ochii sufletului omului! Ce bezn universal s-a lsat i toi umblau n ntuneric ca ntr-o noapte fr lun! O, ct de mult s-a stricat omul! ntreaga fptur s-a schimbat de fric [Vezi Troparul idiomelos la Apostihirele de la Marea Vineri (Toat fptur s-a schimbat de fric...), Triodul, Ed. Apostolikis Diaconias tis Ecclisias tis Ellados, Atena, 1960, p. 398B], iar omul, ntunecat cu mintea i mpietrit cu inima, numai el rmne nesimitor i nepstor. Soarele s-a ntunecat, luna i-a ascuns razele (Vezi Matei 24, 29; Marcu 13, 24), pmntul, scuturndu-se de cutremur, i zdrobete mruntaiele. Morii simt deplin cele petrecute, iar cei vii se arat mai insensibili dect cei mori. Pietrele, mai simitoare dect inimile oamenilor, se despic, iar catapeteasma Templului se spintec (Matei 27, 51-53; Marcu 15, 38; Luca 23, 45), toate se cutremur, numai omul n aceast universal cutremurare rmne nesimitor i nepstor. Ce antitez de stri ntre dou firi care se confrunt! Firea omeneasc i firea dumnezeiasc se lupt - cea dumnezeiasc, pentru a o mntui pe cea omeneasc, iar cea omeneasc, pentru a se pierde pe sine. Ce iubitor de oameni este Dumnezeu! Ce mare este dumnezeiasca dragoste! Prin ce cuvinte voi luda iubirea de oameni a lui Dumnezeu? i ce voi spune despre mpietrirea inimii omeneti i despre orbirea duhovniceasc? Ce mare este cderea lui Adam i n ce chip minunat s-a svrit mntuirea! Cu ce pre am fost rscumprai! Mare cu adevrat este ceasul acesta! Da, mare, i sfnt, i dumnezeiesc! Fiindc este ceasul mpcrii, ceasul izbvirii. Dar, fiindc tema cuvntului meu se sprijin pe semnificaia acestui cuvnt din Evanghelie, voi vorbi despre mpcare i izbvire.

76

Partea I - Despre pcat i mpcare

1. C omul a pctuit mpotriva lui Dumnezeu

Ajungnd la dezvoltarea temei noastre, socotesc necesar s ncep cu chestiunea privitoare la pcat i s o cercetez sub aspectele adevratei existene a pcatului i a nceputului lui, pentru ca prin mrturia faptelor s trecem ntr-un mod mai edificator la problema noastr. Avnd n vedere viaa omului pe pmnt, spunem c omul nu putea s fie plsmuit de Creatorul lui n starea n care triesc i astzi nc multe popoare slbatice, adic nefericit i nenorocit, aproape dezmotenit de fiin, fiindc aceast stare nu era potrivit cu dreptatea dumnezeiasc. Dac Dumnezeu S-a artat att de drept cu toate creaturile n felul lor, nct i existena animal, i cea a plantelor au fost nzestrate cu toate trebuinele lor potrivite pentru existen, pentru perpetuarea speciei lor i pentru o via plcut, era drept ca nici omul s nu fie trecut cu vederea. Dar nefericirea i nenorocirea omului, de la ivirea lui n lume pn astzi, sunt semnificative. Nefericirea i nenorocirea sub diferite aspecte, manifestate ca un cameleon i ca un arpe trtor, biciuiesc toate continentele locuite de oameni, ncepnd cu slbatica Indie pn la nobila Europ, ntinzndu-i domnia lor peste toate. n creaie, numai omul este o fiin nefericit i numai el fericete uneori soarta animalelor necuvnttoare. Ct de paradoxal este ca cea mai desvrit dintre creaturi s rvneasc fericirea unei fiine inferioare! Cine oare ar putea s contrazic acestea sau s conteste superioritatea omului? Superioritatea omului este evident din efectele vizibile ale acesteia. Omul, aa cum arat cercetrile antropologice i psihologice, a fost creat s conceap ideea ntregului i s l
77

cuprind cu mintea (Aceast idee et passim este evident asemntoare ideilor din Husserl. Vezi Meditaii carteziene, ideea lui ego cogito...). Numai omul este capabil s generalizeze, s discearn i s raioneze, numai el - care cuprinde n sine ntreaga fire poate s se detaeze de lume pentru a o nelege. Fiindc cel care cuprinde nu poate fi n acelai timp i cuprins. Aadar numai omul poate s fie n afara lumii i s o obiectiveze ca pe ceva strin de sine i, prin urmare, neasemenea lui. Omul, neasemntor fiind cu materia, este n ntregime spiritual, o fiin duhovniceasc i o fiin raional, fiin deosebit i superioar n creaie. Este o fiin mai dinainte rnduit s supun toate: toate le-a supus sub picioarele lui (Psalmi 8, 6), i existena sau inexistena lumii s se dovedeasc din perspectiva lui. Omul este o fiin superioar, fiindc l disting multe privilegii. Dac dragostea se definete prin semnele de bunvoin artate, iar mrimea ei din felul semnelor, urmeaz c dragostea lui Dumnezeu fa de om este foarte mare, fiindc numai pe el l-a nzestrat cu attea haruri, tot attea semne ale dumnezeietii bunvoine. Iar dac importana omului este semnul dumnezeietii bunvoine, de unde atunci nefericirea i nenorocirea lui? Vom dezlega aceast aporie (aporie = dificultate de ordin raional greu sau imposibil de rezolvat) dac vom cerceta proprietile dumnezeieti ale omului. Meditnd la fpturile create, ajungem la concluzia c dreptatea este una dintre calitile lui Dumnezeu. Iar caracteristica aceasta a binelui, mrturisit de ntreaga fptur, ne duce la urmtoarea dilem: fie s acceptm c Dumnezeu este drept i bun fa de ntreaga fptur creat i nedrept numai fa de om, ceea ce ar fi n contradicie cu dragostea special pe care i-o acord i pe care am subliniat-o mai sus, fiindc, n acest caz, calitile s-ar exclude reciproc i ar fi antagonice, fie s acceptm c omul este pricina strii lui. Din acest silogism (silogism = Raionament deductiv care conine trei judeci legate ntre ele astfel nct cea de-a treia judecat, care reprezint o concluzie, se deduce din cea dinti prin intermediul celei de-a doua), dovedit drept, aflm raiunea pedepsirii. Dumnezeiasca Scriptur ne nva care este aceast pricin n istorisirea vieii
78

primilor oameni n Rai. Din Scriptur nvm c pcatul omului fa de Dumnezeu este singura pricin a strii lui. Aceast istorie este tot att de adevrat, pe ct de adevrat este pedeapsa dat omului, i mrimea nenorocirii lui se judec proporional cu mrimea pcatului svrit. Cu adevrat, pricina nenorocirii omului este pcatul fa de Dumnezeu, care l deprteaz pe el de harul dumnezeiesc, care l abate de la calea trasat de Creatorul su, pcat care l-a rtcit pe el n pmntul nenorocirii i al nefericirii i care l-a artat un cadavru vrednic de plns i vrednic de dumnezeiasca mil, de dumnezeietile comptimiri.

2. C s-a rugat prin Mntuitorul, Dumnezeul-om, pentru mpcare i izbvire

Dar, fiindc pcatul s-a dovedit a fi pricina strii nefericite a omului, trebuie acum s aflm dac omul putea s fie mntuit prin sine nsui. Cunoaterea naturii pcatului i a strii omului ne determin s rspundem negativ. Spunem, aadar, c nu putea, fiindc pcatul mpotriva lui Dumnezeu, fiind potrivnicie i nedreptate fa de Dumnezeu, l-a ndeprtat pe om de Dumnezeu i a tiat orice comuniune cu El. Dar, dac mntuirea este mpcarea cu Dumnezeu, cine dintre oameni putea s ia asupra sa lucrarea lui Mesia i s-i apropie divinul, cine s dea socoteal pentru pcat i s aduc mpcarea i izbvirea? Cine putea s ia asupra sa aceast lucrare mrea, nalt i sfnt, ct vreme ntreaga omenitate era robit pcatului? Cine putea interveni ntre Dumnezeu i om ca s mpace amndou prile i s aduc pacea? Rzboiul mpotriva lui Dumnezeu nseamn a pctui fa de Dumnezeu, iar cel ce pctuiete este vzut ca vrjma al lui Dumnezeu. Or, un astfel de mijlocitor
79

trebuia s fie liber fa de pcat, fiindc altfel cum ar fi putut s ajung la unirea cu ceea ce este dumnezeiesc, curat, sfnt i care respinge tot ceea ce este pcat? Trebuia aadar s ajung la aceasta printr-o nou creaie, fiindc nici una dintre creaturi nu putea s l reprezinte pe om. Cel ce pctuiete trebuie s dea rspuns, dar neputnd sta din pricina pcatului, trebuia ori s fie distrus, ori s fie mntuit printr-o nou i mai presus de fire creaie a lui Dumnezeu. Dumnezeiasca iubire a optat pentru a doua soluie: a trimis pe Noul Adam (1 Corinteni 15, 45) din cer ca s-l mntuiasc pe om. Era necesar ca Acest Nou Adam, din ceruri pogort, s fie Dumnezeu-om (theanthropos), ca s aib n Sine ambele firi, s le uneasc ntru Sine i s vorbeasc fiecreia propria ei limb, ca s mplineasc lucrarea mntuirii. Aceste proprieti le-a nsumat ntru Sine Domnul nostru Iisus Hristos i, pentru aceasta, este El Mntuitorul neamului omenesc, nceputul i plinitorul firii noastre, fiindc El ne-a mpcat cu Dumnezeu, El ne-a mntuit din robia diavolului i ne-a artat fii ai lui Dumnezeu i Tatlui i motenitori ai ceretii Lui mprii.

80

Partea a II-a - Despre venirea Mntuitorului i consecinele ei

1.

C venirea unui asemenea Mijlocitor Dumnezeu-Omenesc a fost vestit de profeii lui Dumnezeu i de cei ai neamurilor

Dumnezeu, iubindu-l pe om, mai dinainte a nscris n planul creaiei Lui desvrirea acestuia, adic semnul ntru care omenitatea atins va fi semnul unirii dumnezeirii i omenitii, ntru care Dumnezeirea Se va deerta pe Sine, ca s intre n relaie cu lumea (Filipeni 2, 7). Planul lui Dumnezeu, existent n mintea Lui, s-a artat mai nti ndat dup cderea lui Adam, sub forma lucrrii izbvirii, de care omul avea foarte mare nevoie, n cuvintele lui Dumnezeu ctre arpe: Dumnie voi pune ntre tine i ntre femeie, ntre smna ta i smna ei; aceasta i va zdrobi capul, iar tu i vei nepa clciul (Geneza 3, 15). Aceste cuvinte erau fgduina binevestit omului a viitoarei veniri a Mntuitorului. Tocmai aceast fgduin au vzut-o plinit i mai dinainte vestit iudeilor toi profeii inspirai de Dumnezeu i iluminai de Dumnezeiescul Duh. Marele Moise, profeind venirea lui Mesia, zice ctre iudei: Prooroc din mijlocul tu i din fraii ti, ca i mine [adic dttor de lege i izbvitor, n.a.], i va ridica Domnul Dumnezeul tu: pe Acela s-L ascultai ntru toate cte le va spune vou i tot sufletul care nu va asculta de Proorocul acela va fi strpit din popor... (Deuteronomul 18, 15, 19 extr. LXX). Isaia, cu mare glas, a binevestit pe Mntuitorul cobornd din Iesei ca mldia din tulpina copacului: O Mldi va iei din tulpina lui Iesei i un Lstar din rdcinile lui va da. i Se va odihni peste El Duhul lui Dumnezeu, duhul nelepciunii i al nelegerii, duhul sfatului i al triei, duhul cunotinei i al bunei-credine. i-L va umple pe El duhul temerii de Dumnezeu [...] i cu duhul buzelor Lui va omor pe cel fr de lege. Dreptatea va fi ca o cingtoare pentru rrunchii Lui i credincioia ca un bru pentru coapsele Lui (Isaia 11, 1-5).
81

Cine nu cunoate marea profeie a lui Isaia, prin care s-a propovduit cea mai mare minune, naterea din Fecioara: Iat, Fecioara va lua n pntece...! (Isaia 7, 14) Profetul Isaia, mergnd i mai departe, l descrie pe Fiul Fecioarei ca i cum deja ar fi nscut. Cci Prunc S-a nscut nou, un Fiu S-a dat nou, a Crui stpnire e pe umrul Lui i se cheam numele Lui: nger de mare sfat, Sfetnic minunat, Dumnezeu tare, biruitor, Domn al pcii, Printe al veacului ce va s fie (Isaia 9, 5). Ce este mai limpede dect aceast profeie? Cum ar fi dat profetul numele de Dumnezeu pruncului nscut i toate dumnezeietile Lui caracteristici, dac nu Duhul Sfnt i-ar fi descoperit lui dumnezeirea pruncului Iisus? Cum putea un brbat iudeu, care cunotea bine legea, s descopere lucruri att de exacte despre El? Profetul Miheia l vede pe Stpnitorul poporului, cel venic, ieind din Betleem. Iat ce spune: i tu, Betleeme Efrata, dei eti mic ntre miile lui Iuda, din tine va iei Stpnitor peste Israel, iar obria Lui este dintru nceput, din zilele veniciei (Miheia 5, 1). Cine va fi acest Stpnitor Care Se va nate n Betleem i al Crui nceput al existenei se afl din zilele veniciei, adic mai nainte de veci? Cum putea s spun asemenea lucruri despre un simplu om, dac nu ar fi spus acestea despre Dumnezeul-om? Iar Maleahi vestete venirea naintemergtorului: Iat, Eu trimit pe ngerul Meu i va gti calea naintea feei Mele (Maleahi 3, 1). Iar Isaia aude i glasul naintemergtorului propovduind pocina: Glasul celui ce strig: n pustiu gtii calea Domnului, drepte facei crrile Dumnezeului nostru [...] i se va arta slava Domnului i tot trupul va vedea mntuirea Domnului, cci gura Domnului a grit (Isaia 40, 3 i 5. LXX). Zaharia a vestit mai dinainte intrarea Domnului n Ierusalim clare pe mnzul asinei: Bucur-te foarte, fiica Sionului, veselete-te, fiica Ierusalimului, cci iat, mpratul tu vine la tine drept i biruitor, smerit i clare pe asin, pe mnzul asinei (Zaharia 9, 9). Acelai profet, vznd mai dinainte trdarea lui Iuda, determin i
82

cantitatea arginilor trdrii: i Mi-au cntrit simbria Mea treizeci de argini [...]. i am luat cei treizeci de argini i i-am aruncat n vistieria templului Domnului, pentru olar (Zaharia 11, 12-13). Iar Sfntul Evanghelist Matei, referindu-se la acelai loc i citndu-l la Ieremia, zice: i au luat cei treizeci de argini, preul Celui preuit, pe care l-au preuit fiii lui Israel, i i-au dat pe arina Olarului, dup cum mi-a spus mie Domnul (Matei 27, 9-10). Iar despre abandonarea lui Hristos de ctre ucenicii Lui, zice David: Prietenii mei i vecinii mei n preajma mea s-au apropiat i au ezut, i cei de aproape ai mei departe au stat (Psalmi 37, 11). i el zugrvete, n diferii psalmi, toate patimile Mntuitorului, ca i cum erau prezente i le vedea. Iar Isaia desluete i pricina pentru care a ptimit acestea: Dar El a luat asupr-i durerile noastre i cu suferinele noastre S-a mpovrat [...] El fusese strpuns pentru pcatele noastre i [...] prin rnile Lui noi toi ne-am vindecat. [...] i Domnul a fcut s cad asupra Lui frdelegile noastre ale tuturor. Chinuit a fost, dar S-a supus i nu i-a deschis gura Sa; ca un miel spre junghiere S-a adus i ca o oaie fr de glas naintea celor ce o tund, aa nu i-a deschis gura Sa. ntru smerenia Lui judecata Lui s-a ridicat i neamul Lui cine l va spune? C s-a luat de pe pmnt viaa Lui! Pentru frdelegile poporului meu a fost adus spre moarte [...] frdelege nu a fcut, nici nelciune nu s-a aflat n gura Lui [...] i frdelegile lor le va lua asupra Sa. [...] C El a purtat frdelegile multora i pentru pcatele lor i-a dat viaa (Isaia 53, 4-12, extr.). i Isaia descrie patimile lui Hristos n pretoriu ca i cnd le-ar fi vzut cu proprii ochi: Spatele l-am dat spre rane i obrajii Mei spre plmuiri, i faa Mea nu am ferit-o de ruinea scuiprilor (Isaia 50, 6). Tot Isaia spune de numrarea Domnului cu cei frdelege: ca rsplat c i-a dat sufletul Su spre moarte i cu cei fctori de rele a fost numrat (Isaia 53, 12). Iar David mrturisete despre martorii mincinoi: S-au sculat martori nedrepi i de cele ce nu tiam M-au ntrebat (Psalmi 34, 10), iar despre moartea pe cruce zice: Strpuns-au minile Mele i picioarele Mele. Numrat-au toate oasele Mele (Psalmi 21, 18-19). n acelai loc vorbete i despre mprirea vemintelor Lui: mprit-au hainele Mele lorui i, pentru cmaa Mea au
83

aruncat sori (Psalmi 21, 20). Cum ne va ajunge timpul s istorisim toate proorocirile prin care mai dinainte s-a vestit venirea Mntuitorului, n toate detaliile ei, de la naterea Lui i pn la nviere? n mod sigur timpul este insuficient i caracterul cuvntului nostru nu o permite.

2.

C venirea Mntuitorului este mntuitoare att pentru viaa cereasc, ct i pentru cea pmnteasc

Venirea Mntuitorului era att de ateptat de lumea ntreag, nct chiar i la neamuri exista aceast ateptare. La sfritul Republicii Romane, neamurile ateptau un eveniment mare i extraordinar. Sub Augustus, s-a pronunat profeia: Regem populi Romani naturam parturire adic Firea nate un rege poporului roman (traductio auctoris) [Suetoniu, Divus Augustus, 94, 3. n opera lui Suetoniu are urmtoarea form: Regem populo Romano naturam parturire]. De asemenea, se rspndise n tot Rsritul c se va arta un brbat dintre iudei ca Rege al lumii ntregi (dup Suetonius, Augustus, 6 [Suetoniu, Divus Augustus, 94, 6] i acelai l vestete i pe Vespasian [Suetoniu, Divus Vespasianus, IV, 5. Textul latin al lui Suetoniu este dup cum urmeaz: Percrebruerat Oriente toto vetus et constans opinio esse in fatis ut eo tempore Iudaea profecti rerum potirentur. Traducere: Era rspndit n ntreg Orientul o opinie veche i constant n divinaii c n acel timp vor fi regi plecai din Iudeia]) i Vergiliu n Catalepton (Vergiliu, Catalepton VIII), i Tacit (Corneliu Tacit, Historiarum Liber, V, 13). Iar dup Suidas i Nichiforos Kallistos, venind Augustus la Oracolul din Delfi i ntrebnd pe prezictor cine va domni dup el, a primit drept rspuns urmtorul oracol: Un prunc evreu mi poruncete stpnind pe fericiii zei/ i, lsndu-i casa, va pogor la iad degrab/ i de
84

acum nainte n necredin altarele noastre se vor afla tcnd (Suidas, Lexicon, cuvntul Cezar Augustus. Nichiforos Callistos Xanthopoulos, Ecclisiastikis Historias, I, 17, PG 145, 681D-684A). Multe alte asemenea oracole se refer la aceasta, mrturisind ateptarea neamurilor. Tot ca un astfel de oracol poate fi interpretat i cuvntul lui Socrate: Murind, cercetai dac nu cumva vreun alt zeu va trimite vou un protector la ngropciune (Platon, Apologia, 31a). Toate popoarele, aadar, simeau nevoia i iminena venirii Mntuitorului i l primeau pe El auzindu-L ntr-un glas tainic, care le gria n inimi. Venirea Mntuitorului era cu att mai rvnit, cu ct i prsise orice ndejde, orice mngiere, orice senintate i orice moral. i, dimpotriv, orice stricciune, orice necredin, ntristare i dezndejde tindeau s se nstpneasc. Venirea Mntuitorului i Izbvitorului era absolut necesar. Trebuia ca El s aib putere absolut, adic putere dumnezeiasc, pentru a ntri credina deja zdruncinat a neamurilor, s insufle evlavia adevratei credine, s plineasc golul din inimi, s plineasc cerinele duhului i, n sfrit, s nnoiasc viaa social i moral i s l transforme pe om. Degenerarea continu a omului este scris n paginile istoriei lui i neputina de a-i mbunti starea a fost, de asemenea, dovedit. Grecia, Roma, Iudeea, care ntruchipau nelepciunea lumii, potrivit caracterelor lor specifice, erau cu totul neputincioase - chiar aflate n culmea dezvoltrii lor - n desvrirea omului, iar n decderea lor s-au dovedit i mai neputincioase s desvreasc ceea ce nu izbutir, nici mcar atinge, n perioada lor de maxim nflorire. Neputina omeneasc era real i ducea la distrugerea complet. Prpastia existent i lrgit din pricina necredinei amenina cu nimicirea complet a omului. Starea aceasta prezenta urmtoarea dilem: ori mntuirea omului prin dumnezeiasca grij, ori completa lui distrugere. Dumnezeiasca dragoste, i iari ea cea dinti, a voit, iar omul s-a mntuit. Mntuirea omului este dovedit de nsi existena lumii. Dac el exist, atunci i lumea exist. Fiindc este de necontrazis faptul c distrugerea omului atrage dup sine distrugerea ntregii existene a lumii.
85

i cine poate s se ndoiasc de aceasta? Cine, curat fiind cu inima i luminat cu lumina dumnezeiescului har, nu aude n inima lui grind un glas tainic convingndu-l de puterea mntuitoare a lui Hristos? Cine, oare, nu descoper n persoana istoric a Domnului dumnezeirea, sfinenia, nlimea i supradesvrirea Lui? Ce evreu perfid nu descoper n cuvintele Lui pe Hristos Dumnezeul-om? Cine nu descoper n faptele Lui covrirea firii, minunea, taina? Cine nu i admir viaa Lui pe pmnt? Cu privire la cine s-au plinit mai deplin toate profeiile? Cine, meditnd la vechea i noua istorie i aflnd efectele mntuitoare ale cretinismului, nu strig cu admiraie: Aceasta este schimbarea dreptei celui Preanalt! (Psalmi 76, 10). Cine, vznd senintatea din inimile celor ce ptimesc necazuri, virtutea din familiile celor nenorocii, stpnirea de sine a celor necjii, lepdarea de sine a celor ce se desvresc, nu se va minuna de puterea lucrrii lui Hristos i nu l va propovdui pe El Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat i Mntuitor al lumii? Da, frai cretini! Domnul nostru Iisus Hristos este Dumnezeu din Dumnezeu, lumin din lumin, Cel ce pentru mntuirea noastr S-a pogort din ceruri, i S-a ntrupat din Maria Fecioara, i S-a fcut om, i S-a rstignit sub Poniu Pilat (Vezi Simbolul credinei [Crezul]). Venii, aadar, frai cretini, s nlm aripile minii noastre i s ne lsm dui puin, i s ne ndreptm cltoria noastr la Golgota, sus, ca s vedem de acolo desfurndu-se drama rempcrii noastre i a izbvirii! S stm naintea Rstignitului Iisus Hristos, Domnul nostru, i s-I contemplm patimile, pe care le-a rbdat pentru pcatele noastre. S ne plecm genunchii naintea Lui i s-L mrturisim pe El Mntuitorul i Izbvitorul nostru, s-I fgduim pocin pentru greelile noastre i s i artm evlavie i cinstire pentru scump sngele Su vrsat, s ne facem vrednici de mntuire i motenitori ai mpriei cerurilor, de care fie s ne nvrednicim noi toi! Amin.

86

Despre pocin
Pocii-v, pentru c s-a apropiat mpria cerurilor (Matei 3, 2).

Cnd a venit plinirea vremii (Galateni 4, 4) statornicit de la crearea lumii pentru mntuirea neamului omenesc, Dumnezeu a trimis naintea feei Lui pe ngerul Su (Matei 11, 10; Marcu 1, 2; Luca 7, 27), ca s propovduiasc pocina i iertarea pcatelor (Marcu 1, 4; Luca 3, 3). A venit, aadar, Ioan i a propovduit pocina i a zis: Pocii-v, pentru c s-a apropiat mpria cerurilor! (Matei 3, 2). Cine poate s nu se minuneze de dumnezeiasca iubire de oameni, de marea dragoste a lui Dumnezeu fa de oameni? Cel ce vrea ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (1 Timotei 2, 4), voind s pregteasc mai dinainte lumea pentru primirea Evangheliei mntuirii, l-a trimis pe propovduitorul pocinei (Ioan Boteztorul), glasul celui ce strig n pustiu, ca s propovduiasc venirea Domnului i necesitatea pocinei. Un glas strig: n pustiu gtii calea Domnului, drepte facei n loc neumblat crrile Dumnezeului nostru. Toat valea s se umple i tot muntele i dealul s se plece; i s fie cele strmbe drepte, i cele coluroase, ci netede [...] i tot trupul o va vedea [mntuirea lui Dumnezeu] (Isaia 40, 3-5). Pocina este aadar baia care singur curete pentru primirea Evangheliei. Aceast proprietate a pocinei vrnd Ioan s o nfieze, boteza n Iordan pe cei ce se pociau, artnd n mod simbolic puterea curitoare a pocinei. Dac pocina este vzut de Dumnezeu ca singurul mijloc pregtitor pentru primirea Evangheliei, urmeaz c ea este singura baie care poate spla sufletul omului de pcatele lui i singura care poate s l fac vrednic de primirea Domnului. Dar fiindc este cu neputin ca omul s se pzeasc fr de pcat chiar numai un singur ceas din viaa lui (Iov 14, 4-5), de unde rezult c pctuim n fiecare
87

ceas, de aceea voi predica n cele ce urmeaz despre pocin, artnd necesitatea i svrirea ei la vreme potrivit.

Partea I

1.

Raiunea pentru care pctuim

Cnd l-a creat pe om liber i independent pe pmnt, Dumnezeu l-a nzestrat cu puterile sufletului, prin care el s poate face distincia precis i desvrit ntre bine i ru, s doreasc binele, s tnjeasc dup el i s se orienteze spre el, iar rul, dimpotriv, s l urasc, s se ntoarc de la el i s se scrbeasc de el. Scopul unei asemenea bogii a darurilor lui Dumnezeu ctre om era desvrirea, fiindc numai o fiin liber i independent putea, fiind neatrnat n energiile sale, s urce la desvrire. Iar omul, fiind chip vzut al lui Dumnezeu n lume, dar dumnezeu in potentiam pe pmnt, era necesar s transpun aceasta in actu, prin independena i neatrnarea lui. neleptul Sirah, cuvntnd despre libertatea i neatrnarea omului, zice: Domnul de la nceput l-a fcut pe om i l-a lsat n mna sfatului su [...] Pus-a naintea ta foc i ap, i ori la care vei vrea, vei ntinde mna ta. naintea oamenilor este viaa i moartea, i oricare le va plcea li se va da (nelepciunea lui Isus Sirah 15, 14, 16-17). Totui, din nefericire, omul, nelat de diavol, s-a folosit ru de libertatea lui, fapt pentru care a i czut din cinstea lui cea dinti i din vrednicia de prieten al lui Dumnezeu, i din locuitor al Raiului a devenit cetean al unui inut mrcinos i acoperit de spini (Geneza 3, 17-18) i duman al lui Dumnezeu. Prin urmare pcatul l-a deprtat pe om de Dumnezeu, puterile sufleteti au slbit, iar partea cunosctoare n ntregime nu a mai
88

putut face alegerea ntre adevratul bine i contrariul lui, iar voina nu a mai voit mereu numai binele, ci a gsit desftare n ru. De atunci, sufletul lui s-a distrus prin ntinciunea pcatelor i avea nevoie de o baie curitoare, prin care s se curee. O astfel de baie a contiinei este considerat pocina, pe care au propovduit-o toi profeii, i ultimul, Ioan Boteztorul, care i boteza pentru artarea curirii sufletului.

2.

C pcatul strmoesc l trage pe om la pctuire

Ca o consecin a pcatului strmoesc, omul, neavnd deplin tria puterilor sufleteti, cade n multe pcate, fiindc firea lui, fiind n ntregime aplecat spre pcat, alunec nencetat spre pcat (Geneza 8, 21). Domnul nostru arat printr-o pild foarte potrivit nclinarea omului spre pcat: larg este poarta i lat este calea care duce la pieire [...]. i strmt este poarta i ngust este calea care duce la via... (Matei 7, 1314). Dar i vechii nelepi i poei ai Antichitii au zugrvit-o astfel, precum afirm i Hesiod (Hesiod, op. cit., str. 287-292). Aadar pcatul strmoesc l mpinge ntr-o oarecare msur pe om la pcat, ctre care bietul om, nevznd drept, simte aplecare mai mult dect spre virtute, fiindc aceast cale a virtuii este lung i abrupt, iar cel ce umbl pe ea nainteaz cu trud i urc silindu-se. C silire se cere pentru a urma aceast cale, nsui Domnul o spune altundeva: mpria cerurilor se ia prin strduin i cei ce se silesc pun mna pe ea (Matei 11, 12). De unde se arat limpede c numai silindu-ne pentru virtute putem deveni vrednici de mpria lui Dumnezeu. n vreme ce calea rutii, care duce jos, este i
89

neted, i foarte uoar pentru muli. Trebuie deci s avem pocin, fiindc, altminteri, sufletul nostru, care este nclinat spre ru, nu va putea fi mntuit.

3. C voina mpreun cu harul dumnezeiesc mntuiesc pe om

Trebuie s avem mai nti voina de a ne poci i apoi s ne poarte de grij dumnezeiescul har, s ne vindece i s ne mntuiasc, fiindc ambele se cer pentru mntuire. La nceputul secolului al V-lea s-a strnit ntre teologi o controvers n aceast privin, i anume, dac este de ajuns pentru mntuire numai voina omului sau numai harul lui Dumnezeu. Pelagienii, urmtori ai lui Pelaghie, erau de prere c numai voina omului era suficient pentru mntuire. mpotriva acestei preri eronate s-au ridicat Fericitul Augustin i Fericitul Ieronim, ambii nvai Prini ai Bisericii Apusene, care, contestnd nvtura sucit a lui Pelaghie, au czut n cealalt extrem, adic au ajuns s cread c numai harul, nu i voina omului, se cere n mntuirea omului. Fa de ambele nvturi, Biserica i exprim dezacordul i, cluzindu-se att dup Sfintele Scripturi, inspirate de Duhul Sfnt, ct i din dreapta credin ortodox, afirm c nu este de ajuns pentru mntuire nici numai harul dumnezeiesc, nici numai voina omului, ci ambele trebuie s conlucreze. Fiecare, luat separat, este insuficient, purtnd n sine i ceva ilogic i nenelept, nevrednic de dumnezeiasca nelepciune i dreptate. Dac doar voina liber a omului ar fi capabil de a aduce mntuirea, atunci ar fi fost fr rost mplinirea tainei dumnezeietii iconomii i a nomenirii lui Dumnezeu. Iar dac ar fi mntuitor numai harul dumnezeiesc, atunci ar nsemna c Dumnezeu este prtinitor, fiindc nu i mntuiete pe toi, ci numai pe cei pe care vrea El s i mntuiasc, iar pe cei pe care nu
90

vrea, i osndete. Dar nici una din cele dou condiii nu este acceptabil separat, datorit dumnezeietii nelepciuni i dumnezeietii iubiri de oameni i drepti, fapt pentru care Biserica accept ideca c pentru mntuirea omului se cer doi factori: voina omului i harul lui Dumnezeu, ei fiind cele dou roi ale trsurii care urnesc mntuirea oamenilor. Pe aceast temelie Biserica i-a construit credina, sprijinit pe nvturile Domnului nostru Iisus Hristos, Care, voind s i nvee pe oameni c mntuirea noastr nu este lucrat numai de dumnezeiescul har, ci i de voina omului, a zis: Cine vrea s vin dup Mine s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-mi urmeze Mie (Matei 16, 24; Marcu 8, 34). Prin aceasta arat c harul mntuitor nu silete pe nimeni, tocmai fiindc recunoate i respect libertatea omului, i c harul l mntuiete pe cel ce voiete. Aa nct Dumnezeu nu-i statornicete de mai nainte pe cei mntuii, ci voiete ca toi s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (1 Timotei 2, 4). Aceasta ar fi fals dac numai harul lui Dumnezeu l-ar mntui pe om. Dar c nu este de ajuns nici simpla libertate a omului, tot Domnul o spune: fr Mine nu putei face nimic (Ioan 15, 5); Eu sunt ua, de va intra cineva prin Mine, se va mntui (Ioan 10, 9) - de unde rezult limpede necesitatea celor doi factori. Fiindc, pentru a intra cineva, este mai nti necesar ca acela s vrea s intre. nct i voina noastr, i harul lui Dumnezeu trebuie s conlucreze pentru mntuire. Faptul de a fi mntuii, zice Sfntul Grigorie Teologul, trebuie s vin i din voina noastr, i din harul lui Dumnezeu: Trebuie ca mntuirea s fie i de la noi, i de la Dumnezeu (Sfntul Grigorie Teologul, Omilia 37 la Cuvntul Evangheliei Cnd a sfrit Iisus aceste cuvinte... i urmtoarele, 13, PG, 36, 297D). Iar dumnezeiescul Ioan Gur de Aur zice: Harul, ct ar fi el de har, mntuiete numai pe cei care vor s se mntuiasc (Sf. Ioan Gur de Aur, Tlcuire la Epistola ctre Romani, 18, 4, PG, 60, 579). Conlucreaz deci harul lui Dumnezeu i, respectiv, voina omului n mntuire. Harul lui Dumnezeu premerge i urmeaz, iar voina l nsoete la mijloc; harul lui Dumnezeu cheam, ncurajeaz i ntrete, voina hotrte, iar apoi harul, urmnd-o,
91

plinete mntuirea. Este necesar aadar voina, ca s aud glasul care cheam la mntuire. Dumnezeu cheam mereu pe orice om pctos la pocin i ndreptare, fiindc voiete mntuirea tuturor (1 Timotei 2, 4), dar este necesar ca i omul s voiasc a se poci, ca s se mntuiasc. Dar, fiindc am artat necesitatea voinei omului i a harului lui Dumnezeu pentru mntuire, s trecem la cercetarea modului i a timpului n care omul pctos trebuie s lucreze ca s fie mntuit.

Partea a II-a

1.

C omul trebuie s caute ndreptarea vieii lui la timp

Motivele pentru care omul trebuie s caute ndreptarea vieii din timp prin pocin, adic prin ntoarcerea la dreptate, de la care s-a abtut, sunt: mai nti, setea de mntuire i, n al doilea rnd, frica de moarte. Vremea vieii noastre nu este nesfrit, cci vine moartea ca un fur noaptea (1 Tesaloniceni 5, 2, 4). n acelai timp, deprinderea pcatului poate s ne fac neputincioi pentru pocin, ceea ce trebuie s ne nfricoeze pe noi foarte. Obinuina pcatului, care ia locul firii n om prin repetarea lui nencetat, devine att de puternic, nct omul nu mai poate lupta mpotriva acesteia, fiindc puterea ei s-a extins i asupra legii firii. Cnd obinuina pcatului a devenit dominant, nceteaz orice voin liber. Individul sau egoul personal care se supune acestei obinuine nu mai poate lupta mpotriva ei. Orice ncercare este zadarnic i nu duce spre nimic altceva
92

dect spre a arta completa neputin manifestat n voina persoanei respective. Cel ce este dominat de aceast obinuin a pcatului lucreaz ca un rob al ei, propria lui voin prsindu-l. Acioneaz chiar mpotriva voinei lui, mpotriva cerinelor i dorinelor lui, i le svrete tocmai pe cele de care caut s se fereasc. Aa este obinuina pcatului, acest ighemon tiranic, care cnd pune stpnire n ntregime asupra noastr, ia friele i se face stpn peste toate pornirile/dispoziiile noastre, i, acu e acu, gata, s-a sfrit! Orice ndejde de mntuire piere! Nici o raz de lumin nu mai licrete! Vreau s v povestesc o pild gritoare, care arat adevratul caracter al pcatului i mrimea puterii lui. n istorie se povestete c Semiramis, soia mpratului Asiriei, Ninos, a reuit prin multe prefctorii i dezmierdri s l conving pe soul ei s i acorde doar pentru o singur zi domnia, dorind s domneasc ea n ziua aceea. Dar care credei c a fost prima fapt pe care a fcut-o proaspt nscunata mprteas? A dat o porunc prin care l osndea la moarte pe soul ei, dup a crui moarte ea a domnit nu doar pentru o singur zi, ci pn la sfritul vieii (Plutarh, Etica Erotica, 9, 753DE). Ct de perfect este asemnarea cu pcatul! i aceasta cu att mai mult, cu ct se potrivesc toate detaliile, astfel nct comparaia este uor de neles. Cnd pcatul, care este o alt Semiramis, convinge partea raional s cedeze cerinelor lui i s i dea numai o singur zi, adic o singur dat, puterea de a lega i a dezlega, atunci raiunea nu se mai ntoarce niciodat pe tronul ei i nu numai c nceteaz s mai fie mprat, ci devine o victim vrednic de plns a propriei nelri. Niciodat nu cedai n faa a ceea ce puterile voastre conductoare v conving c trebuie s v mpotrivii! Nimic s nu v plece. Nimic s nu v nmoaie inimile. Cele mai nduiotoare cuvinte s arate inima voastr mai tare dect oelul: lacrimi, suspine, fgduine, ameninri, nici unele dintre acestea s nu lase nici o amprent n inima voastr. Rmnei statornici n principiile voastre, ca nu cumva n scurt vreme lacrimile pocinei s scalde obrajii ntristai. Cedarea v va aduce ndoite rele: mai nti v va
93

mustra ca pe nite oameni fr caracter i, n al doilea rnd, v va aduce nenorociri. Iar cu privire la pcatele ce v stpnesc, acestea vi le spun: s v mpotrivii ct mai mult, nct nsi moartea s o primii, fiindc numai astfel vei putea iei biruitori din pcatele care pururi v lupt. Dac Ninos ar fi rmas neclintit, Semiramis nu numai c i-ar fi rmas supus pururi, dar l-ar fi recunoscut de asemenea pe soul ei drept adevratul ei stpn. Numai atunci prsii principiile voastre, cnd dreapta raiune le cerceteaz pe ele i v convinge c sunt greite. Dar dac dreapta raiune nu v convinge, atunci este preferabil s struii n principiile voastre, chiar dac ar fi chinuitoare, dect s devenii lipsii de caracter. Cci principiile morale sunt crma vieii noastre. Acest exemplu din istorie ne nva nu numai c aplecarea noastr spre a pctui este puternic, ci i c, odat ce am pctuit, acest lucru este periculos i nfricotor. De aceea trebuie s fugim cu toat puterea de pcat i, dac am pctuit, trebuie s ndreptm de ndat greeala noastr prin pocin, adic prin hotrrea de a nu repeta pcatul, fiindc altminteri devenim robi ai vrjmaului i instrumente ale unei alte voine. Voind s arate pierderea voinei celei bune, profetul Ieremia zice: Poate oare s i schimbe etiopianul pielea i leopardul petele sale? (Ieremia 13, 23). Ce nenorocire cnd cineva deprinde rul! Ct osteneal cere pe urm deprtarea de ru!

94

2.

C dumnezeiescul har se ndeprteaz de omul nepocit

Cellalt motiv care ne convinge s ne pocim de ndat i s ne ntoarcem din nou n punctul de la care am plecat - i acesta de mare importan - este teama ca nu cumva mpietrirea inimilor noastre s grbeasc scrbirea lui Dumnezeu, fiindc ndelunga rbdare a lui Dumnezeu se ntoarce ntru mnie ori de cte ori omul pctos abuzeaz de dumnezeiasca rbdare. Cum? O spune Sfntul Pavel. Dumnezeu cu atta buntate te ateapt s te pocieti, i tu l dispreuieti? Ce socoteti? Sau dispreuieti tu bogia buntii Lui i a ngduinei i a ndelungii Lui rbdri, netiind c buntatea lui Dumnezeu te ndeamn la pocin? (Romani 2, 4). Dumnezeu i aduce nainte comorile ntregi ale dumnezeiescului har, iar tu, cu mpietrirea i cu inima ta nepocit, le preschimbi pe acestea n vistierii ale mniei. Dar dup nvrtoarea ta i dup inima ta nepocit, i aduni mnie n ziua mniei i a artrii dreptei judeci a lui Dumnezeu, Care va rplti fiecruia dup faptele lui (Romani 2, 5-6). Iar corifeul Apostolilor ne ndeamn s nu ne nelm contnd pe ntrzierea rzbunrii lui Dumnezeu i pe ndelunga Lui rbdare, fiindc Dumnezeu nu ntrzie, ci este ndelung rbdtor, nevoind s piard pe nici unul dintre noi, ci voind ca toi s venim la pocin. Nu ntrzie Domnul cu fgduina Sa, dup cum socotesc unii c e ntrziere, ci ndelung rabd pentru voi, nevrnd s piar cineva, ci ca toi s vin la pocin (2 Petru 3, 9). Aadar, oare nu un motiv serios ne ndeamn pe noi la o pocin grabnic? Iat, moartea vine ca un fur noaptea i nu ntrzie (2 Petru 3, 10; 1 Tesaloniceni 5, 2). Trebuie deci s ne ngrijim ct avem nc vreme (Galateni 6, 10), ca nu cumva atunci cnd l vom cuta s nu l mai putem afla. Fiindc, de vreme ce Dumnezeu de attea ori ne-a cutat i nu ne-a gsit, la fel i noi, cnd ne vom trezi s l cutm, nu l vom afla degrab. M vei cuta i nu M vei afla (Ioan 7, 34). Am trit n pcat i tot n pcat
95

vrem s murim. Cine ne va asigura mpotriva vrjmaului nostru ct timp rmnem nepocii? i murii n pcatul vostru (Ioan 8, 21). Dac deci nu ne vom poci ct timp avem prilejul, va veni poate o vreme cnd vom dori s ne pocim, dar nu vom putea. Da, frai cretini, nu vom putea, fiindc pocina nu este numai fapta voinei omului, nu, nicidecum, nu! Ci i a dumnezeiescului har. Cel care este prsit de Dumnezeu, acela nu poate singur s se pociasc, fiindc trebuie s contientizeze bine faptul c nu deine el singur puterea pentru pocin, ci este necesar i harul, n conlucrare cu el. Cci nu este de ajuns cheia voinei pentru a deschide uile pocinei, ci i cheia harului. i, cnd aceasta s-a pierdut, atunci vai i amar! S-a sfrit! S-a pierdut orice ndejde de mntuire! Atunci desvrita desprire de Dumnezeu este partea motenirii aceluia! Ct de mult deci suntem datori s ne rugm s nu pctuim! Iar cnd am pctuit, ct de repede trebuie s alergm la pocin! Fiindc cine ne d vreo asigurare pentru ziua de mine? Ct de nebun este cel care i irosete vremea pocinei cu preocupri nefolositoare! Ct de fr de minte este cel ce las nepzit agoniseala lui cea nepreuit i o las n minile hoilor i a leilor, care url cutnd pe cine s nghit (1 Petru 5, 8)! Pentru milele Domnului, nu v jucai cu cele ce nu sunt de joac! Fiindc, jucndu-ne, ne pclim pe noi nine i ne facem jucrie i bucurie diavolului celui ru.

96

3.

C pocina noastr trebuie s fie adevrat

Dar cum anume trebuie s fie pocina noastr? Care este caracterul ei? Pocina, fiind contientizarea pcatelor svrite de om, este schimbarea moral a vieii omului, este o schimbare n mai bine, precum i un dezgust desvrit fa de viaa lui de mai nainte. Aadar pocina este renaterea omului duhovnicesc i un stadiu nou al unei viei virtuoase. Un chip precis al pocinei ne d profetul Isaia cnd i ndeamn pe iudei la ntoarcerea la Dumnezeu i la pocin: [...] Splai-v, curii-v! Nu mai facei ru naintea ochilor Mei. ncetai odat! nvai s facei binele, cutai dreptatea, ajutai pe cel apsat, facei dreptate orfanului, aprai pe vduv! Venii s ne judecm, zice Domnul. De vor fi pcatele voastre cum e crmzul, ca zpada le voi albi, i de vor fi ca purpura, ca lna alb le voi face (Isaia 1, 15-18). Iat aadar ct de necesar este pocina noastr i care sunt roadele acesteia! Altminteri nu facem nimic, nu lucrm nimic. Pomul bun dup road se cunoate (Matei 12, 33; Luca 6, 44). Pomul ru face poame rele, iar pomul cel bun face roade bune (Matei 7, 17-18). Pocina noastr s aib model pe Niniviteni (Iona 3, 5-10), care s-au schimbat ntr-att, nct s-au mutat imediat n partea iubit de Domnul, n rnduiala drepilor. Mirul desfrnatei care a uns picioarele lui Iisus (Luca 7, 36-50) s fie pilda noastr, iar lacrimile lui Petru - nvtur (Matei 26, 75; Marcu 14, 72; Luca 22, 61-62). i osndirea de sine a tlharului pe cruce (Luca 23, 40-42), i smerenia vameului (Luca 18, 13-14) rmn n continuare pilde ale adevratei pocine. S fugim de pocina faraonului, care de zece ori i-a mrturisit pcatul, de zece ori a cerut iertare i de zece ori a fost slobozit, dar, pururi fiind mpietrit cu inima i nepocit n adncul sufletului i pocindu-se numai n vremea necazurilor (Exodul 7-14), a ptimit n Marea Roie cele vrednice de pocina pe care a avut-o (Exodul 14, 26-31).
97

Venii, aadar, frai cretini, contieni fiind acum de necesitatea i importana pocinei, s ne apropiem i s l rugm pe Domnul s ne treac cu vederea multele noastre greeli, s lumineze cugetul nostru cel ntunecat i s ne dea umilin i zdrobire inimii, ca, n curia mrturiei contiinei (2 Corinteni 1, 12) noastre, s ne pocim pentru faptele noastre cele rele, i s sdeasc n noi dragostea pentru poruncile Lui, ca s le inem i s facem cele bineplcute naintea Lui (1 Ioan 3, 22), pentru a deveni prieteni ai Si i motenitori ai mpriei Lui venice. Amin.

Atena, 03 februarie 1885

98

Despre slujirea n duh i n adevr a lui Dumnezeu


Duh este Dumnezeu i cei ce I se nchin trebuie s I se nchine n duh i n adevr (Ioan 4, 24).

Ce mare descoperire! Ce adnc nvtur! Taina cea din veac ascuns (Romani 16, 25) se descoper acum. Vlul umbrit al slujirii simbolice se ridic i chipurile ce-i urmeaz i simbolurile, ca n ghicitur, dispar odat cu el. Legturile slujirii se dezleag, rnduielile vechii slujiri de pe nlimi sunt ndeprtate, iar omul este acum liber de orice piedic i poate deci s aduc slujire lui Dumnezeu de oriunde de pe pmnt. Necesitatea jertfelor celor de snge dispare, dar acum se aduc n loc, cu struin, o jertf duhovniceasc i o slujire cuvnttoare (Romani 12, 1). Cele vechi au trecut, iat, toate sunt noi! (2 Corinteni 5, 17). Slujire nou, jertfelnic nou, nou jertf, templu nou! O, dar ct de frumos este acest templu nou! Ct de mare cuviina Altarului! ntregul pmnt constituie temeliile lui! Iar cerul nstelat e bolta lui! n aceast biseric nou, omul cel duhovnicesc, nlnd altare ale Duhului, va aduce Domnului jertfa vie i nchinare duhovniceasc, fiindc Duh este Dumnezeu i cei ce I se nchin trebuie s I se nchine n duh i n adevr (Ioan 4, 24). Ce neleapt Evanghelie! Cuvintele Domnului sunt zorii zilei care ncepe i vestitorul rsritului soarelui, raza cea preanlat a strlucitei lui lumini, pe care o trimite mai nainte ca vestitoare celor care stau n ntuneric i n umbra morii (Isaia 9, 1; 42, 7; Luca 1, 79). Dar iat i discul soarelui prealuminos, care se nal cu mreie la orizont, n triile cerului, i pe acesta l lumineaz tot cu lumin mare, lumineaz i strlucete ntreg pmntul cu mrgritarele lui. Creaia se nnoiete i primete iari o via nou prin razele calde ale soarelui. Lumina cea cereasc lumineaz ochii cugettori ai sufletului nostru, ne druiete vederea cea duhovniceasc, prin care vedem limpede i descoperim n toate, dup manifestrile lui
99

exterioare, binele, care este cu adevrat folositor pentru noi, precum i scopos-ul i finalitatea lui. Aadar, mpcai cu Dumnezeu prin Fiul Lui i fcui fii ai lui Dumnezeu, ne rugm lui Dumnezeu descoperii i ne nfim cu ndrznire, ca nite fii naintea printelui nostru; pmnteti fiind, cu ngerii ne unim i aducem slujire lui Dumnezeu n pmnt sfnt. Ct de mult suntem nlai! Ce mult suntem cinstii! Oameni fiind, svrim slujirea ngerilor! Fiindc este lucrarea ngerilor slujirea duhovniceasc! Dar, fiind pmnteti, alergm la ceea ce este nematerialnic i, lut plsmuit fiind, ne apropiem de Ziditorul i plsmuitorul nostru. Ct de nalt este lucrarea dumnezeietii slujiri! Ct de minunat, ct de sfnt este nchinarea n duh i adevr! i totui ct de sfini trebuie s fim i unii cu Dumnezeu! Dar, fiindc nlimea contemplaiei cere o via nalt pentru a fi vrednici de ea i vrednici de a-I sluji lui Dumnezeu, voi vorbi despre slujirea lui Dumnezeu n duh i n adevr i voi arta cum trebuie s fie omul care l slujete pe Dumnezeu n adevr.

Partea I

Omul, dezrobit fiind din legturile slujirii materialnice i adus la orizontul cel duhovnicesc i raional, trebuie, potrivit unei raiuni naturale i duhovniceti, s i aduc slujire lui Dumnezeu, fiindc o astfel de slujire i este n primul rnd potrivit i cuvenit Lui. Fiindc trebuie s-I fie plcut lui Dumnezeu nsui, ca fiin raional, fiind ceva propriu Lui. Fiindc, prin natur, ceea ce este propriu, duhul i cuvntul, iubete cele proprii lui Dumnezeu.

100

Ca oameni duhovniceti, trebuie s aducem lui Dumnezeu slujire duhovniceasc, trebuie ca nencetat s facem aceasta, fiindc i datorm Lui un suflet duhovnicesc, pe care l-a nzestrat cu attea puteri, nct plinirea unei att de cuvenite slujiri este mai degrab svrit prin fire dect din necesitate. Astfel nct putem cu ndrznire afirma c omul prin fire caut comuniunea cu Dumnezeu i prin fire l iubete i l slujete pe El, fiindc aceast aplecare natural este o caracteristic sdit n sufletul su. De aceea i starea contra firii poate fi vzut ca tergerea acestei sfinte lucrri. Nu este oare drept ca omul s fie cinstit prin aceasta? De ct cinste nu s-a nvrednicit prin slujirea dumnezeiasc? De cte bunti umplndu-se nu s-a mpodobit? Cci aceast slujire l nal pe el mai presus de cele pmnteti i l adun mpreun cu ngerii. Aceasta l sfinete pe el, fiindc l unete cu Dumnezeu cel Preasfnt. Aceasta l desvrete, fiindc astfel se adap, ca dintr-un izvor nedeertat, cu harul care l desvrete pe el. Dar svrirea acestei sfinte taine, orict de nalt ar fi i de cinste, cere tot pe att o via nalt, curat i plin de contiin i de trire duhovniceasc. De aceea, cel ce aduce slujire duhovniceasc lui Dumnezeu trebuie: 1) s svreasc ntru cunotina naturii naltei slujiri aduse; 2) s fie rvnitor din dragoste mult i puternic; 3) s aib respect fa de sine ca om i fa de Cel naintea Cruia aduce jertfa ca fa de Marele Dumnezeu, fiindc numai prin ajutorul celor trei puteri sufleteti ntemeietoare poate un om pmntesc s se desprind de cele pmnteti i s fie n afara lumii i mai presus de ea, i s aduc slujire lui Dumnezeu bineplcut i bineprimit. Din conlucrarea acestor ntreite puteri sufleteti purcede slujirea curat i duhovniceasc, care se ridic la Dumnezeu ca o tmie bine mirositoare i ca o jertl bineplcut pus dinaintea tronului dumnezeiesc, i atrage de acolo peste nchintor dumnezeiescul har i darul Preasfntului Duh. Omul aduce lui Dumnezeu nchinare duhovniceasc n trei moduri diferite: unul este doxologia (), altul mulumirea () i ultimul rugciunea (). n aceast ntreit nchinare se concentreaz orice trire religioas
101

[ , un concept foarte bogat n nelesuri sau , care nseamn simire, trire duhovniceasc. Aceeai tripartiie - doxologia, euharistia i deisis - care formeaz aisthesis-ul cretin, o regsim formulat i la Printele Emilianos, n articolul , unde sau erau de fapt starea de rugciune], orice dispoziie sufleteasc, fiindc acestea izvorsc din cele trei puteri ale sufletului: cunosctoare, voitoare i simitoare. La doxologie ne duce pe noi: 1) conceperea proprietilor dumnezeieti nesfrit desvrite ale lui Dumnezeu; 2) nzuina trezit n noi s l preamrim i s istorisim minunile i binefacerile pe care nelepciunea atotdesvrit a lui Dumnezeu le-a adus n fapt i care vestesc slava Lui; i 3) simirea, adic aceast limb tainic a sufletului, prin care se svresc acelea pe care nici mintea nu le poate cuprinde, nici cuvntul nu le poate descrie. Prin simire percepem mreia firii lui Dumnezeu i svrim taine privitoare la adevruri mai presus de minte. La Sfnta Euharistie ajungem din trirea vie a unui sentiment de recunotin pe care l datorm nermurit Preabunului Dumnezeu pentru toate buntile cte ne-a druit nou i pentru toate cele pe care ni le-a rspltit fiecruia din belug, fiindc El, nefiind lipsit de nimic i pornit numai din imboldul dumnezeietii Lui bunti, nu numai c l-a fcut pe om s fie prta dumnezeietii Lui desvriri i fericiri, ci i, dup ce acesta a czut, l-a ridicat, mort fiind, l-a nviat i l-a rezidit printr-o nou creaie, ca s l arate fiu i motenitor mpriei Lui celei cereti (1 Galateni 4, 7; Romani 8, 16-17). Iar rugciunea () este premergtoare, n primul rnd, contientizrii propriei slbiciuni i neputine, n al doilea rnd, contiinei atotputerniciei i atotstpnirii lui Dumnezeu i, n al treilea rnd, nzuinei spre mpria cereasc, de care sufletul nostru nseteaz i pe care o caut, fiindc simte c aceasta este binele suprem i desftarea de nedescris - a vedea frumuseea negrit a feei lui Dumnezeu. Aadar aceast ntreit nchinare/slujire suntem datori s o aducem lui Dumnezeu ca fiine raionale, fiindc ea, fiind mai presus de raiune, trebuie s se potriveasc i omului,
102

care este raional, i lui Dumnezeu, Care este i raional i Duh[ovnicesc], Dar pentru plinirea riguroas a acestei slujiri nalte se cer o curie a minii i o luminare a duhului, fiindc ele sunt caracteristici particulare i distinctive ale fiinei raionale, potrivite pentru slujirea a ceea ce este dumnezeiesc. Totui, ntruct deprinderea acestor nsuiri ine de starea de sntate a vieii morale, este necesar s acordm ntreaga atenie vieii noastre morale i o grij deosebit fa de aceasta, altminteri ne ndeprtm de scopul nostru. Aadar, avem nevoie de o transformare moral pentru a deveni cu adevrat duhovniceti i a-I sluji lui Dumnezeu duhovnicete, transformare pe care o putem dobndi dac ne vom armoniza viaa cu legea moral i dac vom trasa mersul ei potrivit cu duhul neschimbtor al legii. Legea moral este adevrata tabl a legii omului nscris de Dumnezeu, pe care omul este dator s o plineasc liter cu liter pe toat durata vieii sale pmnteti. Numai pzirea cu exactitate a legii i d omului certitudinea c va fi bineplcut Ziditorului su i c el nsui va fi fericit i binecuvntat. Legea moral este o lege natural ataat omului, cluza natural a cltoriei lui i cea mai potrivit lui. Aadar, deprtarea de ea este o mare greeal moral, fiindc duce la nelare, i aduce omului necinste i dispre, face de nimic caracterul lui nobil i zdrnicete orice ndejde de mbuntire. Trebuie, aadar, ca omul s respecte cu ndrjire legea moral, s umble neabtut n calea dreptii (2 Petru 2, 15) i cu ndrznire s aduc lui Dumnezeu-Tatl slujire raional, ca fiin nduhovnicit, curat. Totui, pzirea neabtut de ctre om a legii morale nu este ntru totul posibil, fiindc pcatul strmoesc, care a zmislit moartea n neamul omenesc, nu numai c a atras dup sine stricciunea trupului, ci a adus i slbirea n puterile sufleteti. De aceea omul este neputincios i nevrednic n mplinirea acestei nalte slujiri, fiindc limpezimea, transparena duhului s-au ntunecat, voina a slbit, iar contiina a orbit. Aadar omul, din pricina minii lui ntunecate, se afl de multe ori n necunotina celor svrite de el i n multe privine nu poate discerne cu deplin certitudine adevrul de
103

minciun, binele de ru. Din pricina slbirii voinei se simte neputincios n a alege pururi binele, de unde i vine cedarea voinei n faa poftelor contra firii. Din pricina orbirii contiinei lui, a devenit insensibil la urciunea faptelor rele, de unde provine i meninerea n starea de rutate, de a crei urciune devine incontient, devenind fr ruine. De aceea este lipsit de ajutorul lui Dumnezeu n ntrirea i revigorarea puterilor sufleteti, pentru a se menine n lupta dus pe cmpul inimii ntre bine i ru i pentru statornicirea n principiul legii morale, prin care se pzesc i se ntresc curia duhului i a inimii i comuniunea cu Dumnezeu. Acest ajutor ns l reprimete omul prin Biseric, cea care l elibereaz de pcatul strmoesc, l nnoiete spre o via sfnt i druiete trie i for puterilor lui sufleteti. i l cluzete ca un vademecum (manual, ghid, ndreptar) spre desvrirea duhovniceasc i spre comuniunea cu Dumnezeu, fiindc Biserica este casa lui Dumnezeu pe pmnt [stlpul i temelia adevrului (1 Timotei 3, 15)], n care omul ce se ine tare de ea poate umbla liber, corabia mntuirii pe care Domnul nostru Iisus Hristos o crmuiete prin Preasfntul Lui Duh i care duce la comuniunea cu Dumnezeu. Biserica este desvritorul vieii noastre morale, cluza i ndrumtoarea cretinului, este arena de lupt a ostenelilor din viaa aceasta, puterea neputinei noastre i scara lui Iacov, pod care unete cerul i pmntul (Geneza 28, 10-17) i care ne duce n mpria cereasc, dndu-ne temeliile i ntriturile ei ca suporturi pentru picioarele noastre cele slabe i pentru darul celor de sus. Omul are, aadar, o nevoie acut de Biseric, pentru a-i trage de aici putere i pentru a se ntri mpotriva celeilalte legi, legii trupului, care este potrivnic legii morale (Romani 7, 25), fiindc dobndirea legii morale l va nla pe om n lumea cea duhovniceasc i l va arta ca o fiin cu adevrat raional i duhovniceasc i vrednic de comuniunea (i convorbirea) cu Dumnezeu i de nchinarea n duh. Totui, aceast slujire duhovniceasc, pe de o parte, este trire luntric, iar pe de alt parte, se manifest i exterior, prin svrirea diferitelor ierurgii; de aceea este strns

104

legat de slujirea exoteric, rmnnd ns intrinsec asociat slujirii esoterice i n sinergie cu lucrarea nlrii omului. Din pricina relaiei dintre cultul esoteric (esoteric = restrns, accesibil doar iniiailor) i cel exoteric (exoteric = public, accesibil oricui), consider c este necesar s art lucrarea sau scopos-ul cultului exoteric i relaia lui cu cealalt form de cult, interioar, precum i necesitatea final natural a cultului exoteric.

Partea a II-a Despre slujirea exterioar

Slujirea exterioar are drept scop principal formarea i modelarea inimii, pe care caut s o rennoiasc i s o arate altar sfnt al Stpnului Dumnezeu, Care Se va sllui n ea, va umbla (Leviticul 26, 11-12) prin ea i i va face loca n ea (Ioan 14, 23). Aadar mare i nalt scop are slujirea duhovniceasc, iar lucrarea ei este sfnt i simitoare. Caracterul lucrrilor exterioare ale cultului va fi sfinenia scopului urmrit prin faptele bune i prin dragostea fa de aproapele. Orice lucrare a slujirii exterioare trebuie s urmreasc scopul propus. Abaterea de la acest scop face lucrarea fr noim, iar Liturghia, fr sens. Cci scopul, sau finalitatea, constituie adevrata msur a vredniciei sau nevredniciei unei fapte sau a unei lucrri. n cadrul slujirii exoterice se includ i toate faptele bune, adic faptele dragostei, fiindc prin aceste semne exterioare artm simirile nutrite n partea cea mai dinuntru a inimilor noastre. Aceste amintiri luntrice sunt i mobilul slujirii exoterice. Aadar faptele bune sunt fapte ale slujirii, ntruct ele nchipuie dispoziia noastr interioar. De aceea, dac acestea sunt sugestii
105

ale lui Hristos, Care vorbete n inimile noastre, atunci ele sunt cu adevrat fapte ale slujirii i fapte ale zidirii. Dac totui sunt lipsite de un asemenea har i dac au alt punct de plecare, atunci sunt departe de a fi lucrarea slujirii, lucrarea virtuii. Caracterul lor este fals i prefcut, este o icoan nchipuit i lipsit de numele de virtute, prin urmare, lucrarea vrednic de ea este nimicit att din pricina dispoziiei i nclinaiei, ct i din pricina scopului su. Orice fapt, orice lucrare este necesar s fie izvort din dispoziia bun i s tind spre rennoirea inimilor noastre i spre zidirea n noi a mpriei lui Dumnezeu. Cel ce are o inim lipsit de grij fa de sine i lucreaz faptele dragostei cretineti, caut comuniunea cu Dumnezeu, aa cum cei bolnavi caut alinare de la ceilali, ca un leac pentru boala lor. Dar nici aceast fapt nu este fapta dragostei, fapta virtuii, ct timp nu i are nceputul n aceasta. Pentru ca fapta s aib aceast numire, trebuie ca inima celui ce o fptuiete s fie plin de dragoste, s fie bun, pentru ca i faptele lucrate de ea s merite a fi numite fapte bune. Dar, de vreme ce fapta i primete numele din nsui temeiul ei, faptele care nu i au nceputul dintr-un temei bun nceteaz de a mai fi bune i, prin urmare, vor fi incongruente cu un scop bun. Aadar n nelare, i nc ntr-o nelare nfricotoare, sunt cei care prin simplele fapte caut harul de la Dumnezeu prin ei nii i care urmresc s cumpere virtutea prin acestea, ca prin nite izbvitori. Virtutea ns nu se cumpr nicidecum, fiindc nici nu se vinde ca o marfa, ci se dobndete prin lupta nfrnrii, de aceea i este ctigul numai al celor ce lupt pentru ea i numai n acetia dinuie. Cel ce caut comuniunea cu Dumnezeu trebuie mai nti s i concentreze atenia asupra inimii lui, fiindc ea, mpreun cu nclinaiile ei, definete dispoziia noastr fa de Dumnezeu, ea este judectorul care ne judec i ea ne va condamna sau ne va ndrepti. Aadar e necesar ca tot ei s i acordm mare grij, pentru ca i faptele noastre s izvorasc din izvorul buntii i s contribuie la zidirea noastr i s poarte adevratele nsemne ale slujirii luntrice i duhovniceti. Strmoul Domnului, profetul David, tiind adevrul acesta, a strigat din adncul sufletului ctre Dumnezeu, ca inim curat s zideasc ntru el i duh drept s nnoiasc ntru cele dinuntru ale lui
106

(Psalmi 50, 11), fiindc tia c inima lui va fi judectorul lui i va cuta izbvirea lui de la Domnul. Iar Apostolul Ioan, vorbind despre ndrznirea la Dumnezeu, zice: Dac inima noastr nu ne osndete pe noi, avem ndrznire ctre Dumnezeu i orice vom cere primim de la El, fiindc inem poruncile Lui i cele plcute naintea Lui facem (1 Ioan 3, 21-22), astfel nct nu putem avea nici o ndrznire numai prin fapte, dac inima noastr ne osndete pe noi. i Sfntul Pavel, cuvntnd despre inima rtcit, zice s mustre pe omul care are o asemenea inim, fiindc unul ca acela este de la sine osndit (Tit 3, 1011). Astfel nct trebuie s avem mare grij de inima noastr, dac voim s avem ndrznire ctre Dumnezeu i s i aducem slujire duhovniceasc. Faptul c Dumnezeu nu binevoiete la faptele fr sens i la jertfele fr noim, El nsui a propovduit prin gura profeilor, zicnd c nu binevoiete nici n zidirea templelor, nici nu caut la jertfele lor i c Se ntoarce mai cu seam de la acestea, fiindc cei ce le aduceau nu aveau inim curat. Aa zice Domnul: Cerul este scaunul Meu i pmntul aternut picioarelor Mele! Ce fel de cas mi vei zidi voi i ce loc de odihn pentru Mine? (Isaia 66, 1). Iar despre jertfe i despre darurile punerii nainte zice: Tmierile mi sunt dezgusttoare, lunile noi, zilele de odihn i adunrile de la srbtori nu le mai pot suferi! (Isaia 1, 13-14). C El caut inim curat, zice, tiai mprejur nvrtoarea inimilor voastre (Ieremia 4, 4) i venii s ne judecm (Isaia 1, 18)... Pentru c numai atunci i va auzi pe cei care aduceau jertfe, e limpede cnd zice: i v voi auzi pe voi (Ieremia 29, 12) i jertfele voastre le voi primi (nelepciunea lui Isus Sirah 35, 6-7). i v voi fi vou Tat i voi mi vei fi Mie fii (2 Regi 7, 14; Evrei 1, 5). Astfel nct inim curat cere mai nti, i apoi jertfe. Cci cu adevrat ce vrednicie poate avea la Dumnezeu cel ce are rvn s ridice templu lui Dumnezeu, dar surp casa aproapelui su, l urte, l prigonete i l ntristeaz pe el, neplecndu-se cu nici un chip la rugminile lui? La ce bun atunci templul? Dac este pentru a-L mbuna pe Dumnezeu, n zadar te osteneti, fiindc, nemiluind pe cel mpreun rob cu tine i ntristndu-l, cum oare ndjduieti s dobndeti mil? (Matei 18, 23-35). Dac pentru slava lui Dumnezeu, Dumnezeu este i va fi slvit, nicicnd nu
107

va ngdui pcatul s fie mai presus de El, i cu att mai mult cu ct l consideri pe El pricin a nedreptilor. Dac din dragoste pentru El, aceasta este minciun, fiindc cel ce urte pe fratele lui - pe care l vede - cum poate iubi pe Dumnezeu, pe Care nu L-a vzut? Dac zice cineva c l iubete pe Dumnezeu i pe fratele su l urte, mincinos este. Cci cel ce nu iubete pe fratele su, pe care l vede, pe Dumnezeu, pe Care nu l vede, cum poate s l iubeasc? (1 Ioan 4, 20). Ce pre sau ce vrednicie vor avea prinoasele, jertfele i darurile i toat cununa celorlalte fapte aa-zise bune, cnd cel ce le aduce pe acestea ncalc legea moral care se concentreaz n aceste ndoite porunci (Matei 22, 40): s l iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta i din tot sufletul tu i din tot cugetul tu i din toat puterea ta, i pe aproapele tu ca pe tine nsui?! (Marcu 12, 30-31) Ce ndrznire va avea darul uneltitorului, al hoului, al mincinosului, al celui ce mrturisete strmb i al celor ce nc i mai mult dect acestea pctuiesc? Cu siguran, nici una. Cu neputin sunt acestea pentru cel nelat a le afla, fiindc virtutea nu se schimb ca poliele unui bancher viclean. Biserica nu este condus de Domnul pentru a schimba harul duhovnicesc i virtutea pe polie comerciale, ci ca s rennoiasc n noi inim curat (Psalmi 50, 12), i s zideasc n noi mpria cerurilor, i s transmit credincioilor, prin preoii ei, harul desvritor al tainelor Duhului Sfnt, prin care acetia sunt nscui din nou, sunt ndreptai i sfinii. Fiindc i lucrrile slujirii exoterice sunt covrirea buntilor i virtuilor care mprtesc marile taine i pogorminte, fiindc numai prin ele faptele sunt de folos i numai ele i desvresc pe credincioi duhovnicete. Aadar, este necesar ca cei care i limiteaz virtutea lor numai la fapte s tie ct de mare este nelarea lor. Acetia s se zideasc pe ei nii n adevrata slujire, ca nu cumva, n ziua aceea, s se gseasc afar din cmara de nunt ca cele cinci fecioare nenelepte, crora li se sting candelele (Matei 25, 1-3). Cu toate acestea, unii, mnai de o astfel de rtcire a faptelor lor, consider cu totul de prisos slujirea exterioar din cult,
108

de vreme ce aceasta nu folosete far slujirea interioar privat, ci se gndesc c numai cultul privat este de ajuns, c acesta va fi suficient n plinirea naltei rnduieli la care este chemat omul. Adepii acestei preri aduc drept argument ceea ce a fost spus de noi la nceput, dar n sens diferit, c slujirea lui Dumnezeu este n inim i c natura slujirii const n perceperea i trirea ei. i astfel spun c semnele exterioare sunt de prisos, ba nc sunt i nevrednice de omul evoluat, ca i cnd l-ar njosi pe el din nalta lui demnitate la care l-a dus o cunoatere raional a lui Dumnezeu i prin care Dumnezeu este mai bine slujit, tocmai ntruct Dumnezeu este duh raional, nematerialnic i ntruct Domnul nsui spune: Duh este Dumnezeu i cel ce I se nchin trebuie s I se nchine n duh i n adevr (Ioan 4, 23). Aceast prere, adevrat numai pe jumtate, atrage dup sine cea mai mare nelare, pentru c l ndeprteaz pe adeptul slujirii naturale interioare de slujirea exterioar a Bisericii. Adepii acestei preri se nal mult, certndu-se pentru o prere nesigur i nentemeiat pe observaii psihologice. Cci numai o experien proprie i de fiecare zi i poate nva pe ei adevrul i poate s i ndeprteze de nelare, suplinindu-le lipsa care le vine din simpla cugetare, fiindc este nendoielnic c se vor convinge numai prin foarte multe pilde c lipsa slujirii exterioare arat un mare gol n slujirea particular, interioar, fiindc se scot din ea simirile, ca s zic aa, experierile slujirilor duhovniceti ale cultului, prin care slujirea particular i manifest viaa ei proprie i natura, prin urmare, prin care i definete ipostaza ei particular. Slujirea exterioar, vzut din perspectiva unei cercetri psihologice, este izvortoare a celei luntrice, particulare, fiindc slujirea luntric dezvoltat din aceste simiri trezite prin percepii se exteriorizeaz printr-o micare automat de reflex a organelor simitoare i totodat aceast micare trezete n noi o oarecare reprezentare a unei anumite noiuni. Or, de vreme ce noiunea reprezentat n minte ni s-a fcut cunoscut prin vreun organ de sim, odat cu reprezentarea n minte a respectivei noiuni, organul de sim transpune din interior spre exterior noiunea transferat prin acea micare
109

reflex, nct slujirea exterioar este imaginea i expresia slujirii luntrice, chip i asemnare a acesteia. Dar, fiindc, potrivit aceleiai cercetri psihologice, sufletul arat prin exteriorizare simirile lui luntrice, putem conchide de aici c lipsa semnelor slujirii exterioare arat absena unui coninut religios luntric. Nu este nicidecum improbabil ca cei ce resping slujirea exterioar s fie ndemnai la aceasta din lipsa adevratei slujiri duhovniceti, cea pe care ei pretind c o au cuprins n inim, fiindc, ntr-adevr, cel ce slujete lui Dumnezeu luntric percepe n inim o voce tainic, avizndu-l cu privire la sfinire i la sfinenia inimii lui, de aceea i caut prin toate mijloacele s-i exprime bucuria i recunotina lui fa de Dumnezeu. Dar acetia sunt cei care nu gust desftarea cereasc i rmn cu totul netiutori cu privire la ea. Acetia sunt cu totul lipsii de adevrata nchinare, necunoscnd nici pe departe natura ei, i de aceea struie i sunt inui n nelarea lor, anume c ei sunt cei care dein adevrata slujire duhovniceasc. Bunii acetia, dei definesc inima ca fiind natura i temeiul slujirii adevrate, i uit ei nii definiia i se contrazic pe ei nii, cugetnd n sinea lor c slujirea lui Dumnezeu este a filozofa despre Dumnezeu. Atunci unde este slujirea inimii? Poate, zic ei, filozofarea duhului s aib nrurire (influen) asupra slujirii inimii, i putem s aducem exemple din istoria marilor oameni de tiin. Dar aceti nelepi raionaliti ignor faptul c slujirea care vine din aceast cunotin natural difer de slujirea care vine din descoperire, din revelaie, fiindc, pe de o parte, cunoaterea natural a lui Dumnezeu, ca una care pornete numai din gndire, aduce smerenie, admiraie i satisfacie cerinei minii - dei, n mod netiut, are influen i asupra inimii -, iar, pe de alt parte, slujirea care vine din revelaie, izvornd din totalitatea puterilor sufleteti reunite n rugciune, precum am artat la nceput, este cea care poart chipul adevratei nchinri n duh i n adevr. [Sf. Nectarie, vorbind despre cele dou cunoateri tradiionale, natural i prin revelaie, las s se neleag c cei care pretind a avea o credin simpl, izvort din inim, deci natural, nu se ncadreaz nici mcar la acest nivel al simplitii credinei, dat fiind faptul c aceast cunotin natural ar trebui
110

s ne sdeasc n inim smerenia naintea lui Dumnezeu, s ne strneasc n suflet numai sentimente de admiraie fa de Creatorul a toate i, prin urmare, s dea satisfacie contemplaiei minii noastre i cerinelor ei de a vedea raiunea creaiei, scopul i finalitatea ei, aceste sentimente s l fac pe credincios s rvneasc o cunoatere mai adnc a lui Dumnezeu, cea revelat prin Sfintele Taine ale Bisericii, care este i unitiv n acelai timp. Fiindc sufletul evlavios nu suport desprirea de Creatorul lui. Or, singura posibilitate de unire contemplativ este cea mijlocit de Biseric prin Sfintele Taine. Astfel nct, potrivit acestui raionament, Sf. Nectarie i situeaz pe cei ce refuz credina revelat n Biseric i participarea la slujbele i la viaa Bisericii total n afara oricrei credine. De aceea numete nelare aceast fals idee i ntemeire a lor pe credina inimii] Aadar, se nal cei ce cuget c l slujesc pe Dumnezeu doar filozofnd. Slujirea lui Dumnezeu este o filozofie a inimii, fiindc numai aceasta este n armonie cu filozofia adevrurilor metafizice. Spre aceasta converg toate puterile sufleteti ale celor ce filozofeaz. De aceea, dac vor cu adevrat s se nchine lui Dumnezeu n duh i adevr, sunt datori s aduc aceeai nchinare pe care Biserica lui Hristos o aduce fr ntrerupere, fiindc prin ea i numai prin ea pot s devin cu adevrat duhovniceti i adevrai nchintori ai lui Dumnezeu. Dar cu nici un chip acetia s nu se nale pe propria lor nelepciune i s nu dispreuiasc pe cretinii simpli, pretinznd c slujbele Bisericii sunt potrivite numai cretinilor simpli i sunt ntocmite pe msura simplitii lor. Or, cretinismul este o filozofie a inimii, pornind de la cele nalte n inim i lucrtoare prin inim i nelepind prin ea pe cretin, fcnd din cei mai simpli dintre ei cretini adevrai, brbaii cei mai nelepi n vorbe i fapte. Acestea tiindu-le, i noi i fericim pe unii ca acetia spre ndreptarea noastr, iar pe cei care nu sunt de acord cu noi i vom lsa s se bucure (Platon, Kriton, 4b) [n plata lor]. S mulumim lui Dumnezeu, Cel ce ne ncunun Biserica Lui, i s dm slav numelui Lui, dar s ne ngrijim s umblm pe calea cea artat nou, ca s nu ne abatem
111

spre nici o nelare. Cugetarea Domnului nostru s fie apropiere de Dumnezeu i cutarea Lui (Osea 3, 5; 5, 15), fiindc avem i aceast porunc de la Dumnezeu, Care ne-a poruncit aceasta lmurit, zicnd: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu, i toate celelalte se vor aduga vou (Matei 6, 33; Luca 12, 31). Acest dor este necesar s fie centrul spre care converg toate energiile noastre. Orice fapt a noastr s o ncercm pe aceast piatr lidian, s ne artm pzitori destoinici ai dumnezeietilor porunci i Dumnezeu s fie dragostea noastr. S l slujim pe El n duh i n adevr i s i aducem Lui laud i slavoslovie. Filozofia noastr s fie n slujirea duhovniceasc a Bisericii, dorul de Dumnezeu i cugetarea noastr s fie voia Lui. i ntru aceast filozofie ne vom arta cu adevrat nelepi, pzind comuniunea noastr cu Dumnezeu i artndu-ne ceteni ai mpriei cerurilor, de care fie s ne nvrednicim noi toi.

Atena, 17 martie 1885

112

Cugetare despre sufletul omului i despre animal

1. Existena i raionalitatea sufletului omului mrturisite de nzestrrile trupului i de relaia acestuia cu creaia
Prima privire pe care o vom arunca asupra omului este pentru cercetarea caracterului lui natural sau, mai exact, a naturii lui de fiin vie. Este necesar, socotesc, s insistm asupra acelui aspect care va fi pentru noi ca un punct de plecare de unde vom vedea stadiul de evoluie al vieii omului i l vom cerceta din diferite perspective. Un astfel de punct, corespunztor cercetrii noastre, trebuie s l vedem n vrsta copilriei, fiindc aceasta, fiind cea dinti treapt n viaa omului, este cea mai potrivit s atrag atenia noastr. De aici ne vom desprinde ca de la un rm i, bine cltorind, vom ajunge la limanul cutat. Vrsta aceasta, a copilriei, este chipul unui trai att de frumos i att de deosebit, nct putem s o comparm cu opera de art a unui minunat artist, fiindc nelepciunea aceluia strlucete n opera lui. Ceva nenelept nu ar putea pstra o asemenea armonie, i ce altceva dect armonie este frumosul? (Cf. Platon, Faidros, Despre frumos). Pornind i naintnd de la aceast prim impresie, trecem la cercetarea exterioar a acestei alctuiri. Omul, cercetat n sine, este o alctuire pe de-a-ntregul deosebit, neavnd nici o asemnare cu celelalte animale. [Aceast afirmaie este fcut, evident, din dorina de a contrazice darwinismul care a marcat ntreg secolul al XIX-lea, fiind nc dominant i n secolul nostru. Este totui de remarcat faptul c, dei darwinismul a revoluionat mai multe domenii ale tiinei, totui nu trebuie s pierdem din vedere exagerrile lui, care au dus la a considera omul nu drept o specie deosebit n sine, avnd propriile caracteristici, independent de celelalte specii, ci un simplu stadiu sau treapt de evoluie, superioar, e drept, dar rmnnd doar un stadiu de evoluie, iar nu o
113

specie distinct n sine. Astfel, se refuza omului ceea ce era acceptat unanim pentru alte specii, cum ar fi petii: se recunoate clasa general a petilor, se recunoate diferena speciilor de peti, precum rechinul, delfinul etc., n schimb omul este socotit un stadiu de evoluie superior n clasa maimuelor, a urangutanului, eventual. Similitudinile observate n creaie de ctre Darwin, care l-au condus la teoria evoluionist, sunt recunoscute demult de cretinism, care contempla nc din primele veacuri creaia lui Dumnezeu, admirnd tocmai aceast nelepciune divin care l fcea pe om s fie sinteza ntregii creaii, nu doar a ntregului neam de maimue. Aceste contemplaii naturale au creat chiar un sistem cosmologic cretin, ntemeiat n mare parte pe observaii empirice. Ele vedeau n lumea creat pecetea Creatorului, una din oglinzile Lui, alturi de Scripturi, de istorie, de moral etc., astfel nct lumea mrturisea ca un martor pe Creatorul ei. Aceast viziune a caracterizat att concepia rsritean, ct i pe cea apusean. Contemplaia natural n Rsrit, al crei teoretician s-a fcut Sf. Maxim, cerceta raiunile creaiei divine, legile ei, temeiurile ei. Sub aceast influen, dionisian i maximian, Apusul, prin Scot Eriugena, i, mai trziu, prin mistica renan i renaterea secolului al XII-lea medieval i umanist, dezvolt o adevrat tiin natural. Potrivit acesteia, legile creaiei divine au fost analogia, simetria, armonia i sinteza. Omul, ca microcosmos, prezint n structura sa, att trupeasc, ct i sufleteasc, analogii cu toate celelalte fpturi create, nu doar cu animalele sau cu fpturile nsufleite, ci i cu cele nensufleite precum sunt metalele sau pietrele, fapt dovedit de tiina modern recent; i, mai mult dect att, prin raiune, omul prezint nrudiri cu lumea nevzut a ngerilor. Vedem c evoluionismul darwinist este oarecum uor depit de viziunea acestor cercettori medievali, precum Alanus ab Insulis, sau Meister Eckhart, sau Hildegarde von Bingen. Omul-microcosmos nu era pentru ei doar o metafor, ci o realitate, verificabil... tiinific! Astfel, viziunea lui Darwin, cu toate consecinele ei pozitive i pozitiviste, condamnat de sfini ca una care njosete chipul lui Dumnezeu n om, trebuie corectat i, mai ales, vzut mai puin ca o concepie tiinific ce ar contrazice adevrul scripturistic (nota traductorului)]
114

Organismul lui trebuie cercetat n relaie cu firea n general, i numai atunci poate fi n relaie, cnd se afl n acord panic cu aceasta. Cnd se raporteaz la o stare de dizarmonie, anume cea care vine din tulburarea pcii i din conflict, atunci i relaia omului cu firea se stric, fiindc rmne numai o relaie fenomenal, manifestat ca relaie natural. Dar, mergnd mai departe, vedem c o asemenea relaie este departe de a exista. Fiindc nu exist nimic nrudit care n acelai timp s fie n conflict cu cele nrudite prin neam, ci cele care sunt nrudite prin natur se iubesc ntre ele, iar firea ocrotete, d via i hrnete propriile odrasle. C fptura organic a omului, adic starea lui ipostatic, nu este ocrotit totdeauna de mama-natur, i aceasta este ntru totul evident. Fiindc numai prin puterea proprie omul nu poate s se dezvolte, ci are nevoie n mod serios i judicios de ocrotire, ct vreme i stihiile, i animalele, i plantele, i pmntul nsui l pot distruge. Aceast observaie ne duce la urmtoarea dilem: fie s acceptm n creaia omului nclcarea unei legi naturale, fie s vedem pmntul ca pe o mam vitreg, alta fiind, de fapt, cea care hrnete copiii. Acceptarea oricreia dintre cele dou ipoteze nate o important aporie (incertitudine, problem), cu o rezolvare dificil. Fiind constrni totui s acceptm una dintre acestea, o vom mbria pe cea de-a doua, fiindc prima ipotez se infirm din asemnarea natural cu celelalte fiine care, nvemntate n armurile lor i nzestrate nc de la natere cu toate nsuirile necesare pentru supravieuire, meninere, dezvoltare i perpetuarea speciei lor, sunt ocrotite i ajutate mpotriva oricrui duman care vine asupra lor, astfel nct nu putem nvinui legea creaiei care, dei defavorabil omului, nu poate fi vzut totui ca o lege greit n lucrarea ei. Urmeaz atunci c cea de-a doua ipotez este cea adevrat (Aceste ntrebri aporetice par un rspuns precis operei medievale Anticlaudianus, scris de Alamos ab Insulis, care a avut mare influen n Apus. n aceast oper, natura era creatoarea omului, aa se explic dezvoltarea ampl care are ca tem creaia omului de la natur sau de la maica lui, pmntul. Este un rspuns dat unei concepii semi-pgne aparinnd
115

Evului Mediu latin). Dar acceptarea acesteia suscit ntrebarea: de unde l-a primit pe om? Care este maica ce l-a nscut? ntrebarea este pe ct de logic, pe att de grea, fiindc este adevrat c natura este oarecum nefavorabil omului, n vreme ce evidenta lips a unei alte maici dttoare de via dect pmntul ne duce ntr-un nou impas, care ne oblig s acceptm pmntul ca maic. Dar, dac acceptm aceast relaie a omului cu pmntul, se nate iari ntrebarea: pentru ce atunci atta lips de dragoste a pmntului fa de propriile odrasle? Vom dezlega aporia noastr dac vom cuta pricina nu n purtarea pmntului fa de om, fiindc pmntul este o fire nensufleit, ci n relaia Creatorului su fa de om, fiindc El este Cel ce i ine pe amndoi, i Pzitorul legilor firii, i Cel ce a pus voia Lui la temelia ei. Aadar, pricina potrivniciei pmntului fa de om este pricina potrivniciei lui Dumnezeu, i prin urmare n El trebuie s o cutm. Totui, mai nainte de a cuta pricina, trebuie s cercetm caracteristicile acestei Fiine creatoare. Aceast Fiin atotneleapt i creatoare, Care l-a plsmuit pe om att de frumos i att de vrednic de cinste, i-a artat mreia buntii, fiindc fr nici o nevoie fiind i de nimeni silit, l-a plsmuit pe om exclusiv din propria Sa buntate. Dar, de vreme ce Creatorul este aa de bun, de ce Se arat fa de cel mai strlucitor dintre toate creaturile Lui att de potrivnic i de sever? La aceast ntrebare neputnd rspunde nemijlocit, ca unii care nu cunoatem taina, ajungem la rspuns prin raionament silogistic (silogism = raionament deductiv care conine trei judeci legate ntre ele astfel nct cea de-a treia judecat, care reprezint o concluzie, se deduce din cea dinti prin intermediul celei de-a doua), precum urmeaz. De vreme ce Dumnezeu este bun, iar cel bun nu nedreptete pe nimeni, urmeaz c nici purtarea Lui fa de om nu este nedreapt. Dar dac omul sufer nedreptate, i de vreme ce nu poate s fie nedreptate din partea lui Dumnezeu, urmeaz c aceasta este direct proporional cu starea omului. De aici se cuvine s raportm la omul nsui pricina strii lui. De vreme ce aceasta este efectul potrivniciei, urmeaz c omul, prin petrecerea lui, a devenit neplcut lui Dumnezeu, sub al Crui blestem i urgie a czut. Aadar starea omului este consecina
116

cderii lui n pcat; dar pcatul este preconceput n cuget, iar cugetul - fiind raional prin natur - este independent, liber. Aadar, omul este o fiin raional mai presus de lumea material i, fiind duhovnicesc, poart n sine o alt putere dect cea material - fiindc materia nu poate s fie i duh -, este deci fiin raional i are suflet raional. Odat ce am ajuns, printr-o serie de raionamente, la concluzia raionalitii omului, ieind din vrsta prunciei, trecem deja la vrsta brbatului, n care vom descoperi - strlucind n caracterul lui - existena raional a sufletului su.

Vrsta maturitii

Aruncndu-ne privirea i asupra maturitii, vom cerceta starea exterioar a omului i caracteristicile lui. Aceast vrst este caracterizat prin frumusee, vrednicie i putere conductoare. ntreaga nfiare exterioar caracterizeaz o fiin creat i destinat s conduc i s stpneasc. Acest caracter este ntiprit att de viu n natura omului, nct nu devine evident numai unui observator atent, ci i animalelor celor necuvnttoare crora li se impune. Multe scrieri istorice descriu acest adevr. mblnzitorii animalelor ajunse n captivitatea grdinilor zoologice impun atta respect animalelor, nct i atrag supunerea lor i le silesc s i respecte. Acest fenomen ce altceva arat dect superioritatea omului, recunoscut i temut de animale? Dar superioritatea aceasta de unde altundeva ar proveni, dac nu din existena nuntrul omului a unei puteri superioare, exteriorizat n ochii omului i n caracterul lui ca specie?
117

Aadar, sufletul raional al omului este cel care l nal i l arat stpn i domn peste ntreaga creaie. Raionalitatea omului ntemeiat pe preeminena (superioritatea) sufletului este puterea care l arat pe om i care l face pe el cel mai nobil i desvrit ntre toate fiinele creaiei.

2. Iraionalitatea animalului mrturisit de nsi nepotrivirea trupului cu cerinele raionalitii i de relaia lui cu ntreaga creaie din jurul su

Dac Dumnezeu este gndire atotneleapt, urmeaz c pe toate ntru nelepciune le-a fcut (Psalmi 103, 25). i este limpede armonia care se afl n toate. Aceast armonie o descoper orice cercettor atent n ntreaga nemrginire a creaiei fiinelor i, nmrmurit cu totul fiind, strig mpreun cu David, domnul profeilor: Ct sau mrit faptele Tale, Doamne, toate ntru nelepciune le-ai fcut! (Psalmi 103, 25). Dar, spunnd armonie, ne gndim la caracterul neschimbtor, la nrurirea (influenarea) reciproc a lucrrilor fiinelor, prin care se mplinete scopul crerii lor i relaia i raportul creaturilor ntre ele. Cercetai deci relaia pmntului cu soarele, cu Luna i cu celelalte planete, relaia ntregii fpturi a animalelor i plantelor cu soarele, cu luna, vzduhul, i cu pmntul nsui, relaia fiinelor ntre ele, i vei vedea c toate se afl n armonie unele cu altele, fiindc armonia este mntuitoare i le asigur perpetuarea. Armonia trupului omului cu sufletul lui raional este att de mare nct, cel ce o cerceteaz ndeaproape, nu poate dect s admire nelepciunea Creatorului, Cel ce att de armonios a ntocmit ntreaga alctuire a mdularelor trupului, ca acesta s fie pururi, n toat vremea i n tot
118

locul, vrednic i capabil s mplineasc liber orice cerin a raiunii. i ct de mare nu ar fi fost dizarmonia, dezordinea, dac stngcia (se refer la verticalitatea trupului, poziia lui distinctiv fa de celelalte animale) trupului nu ar fi rspuns cerinelor sufletului? Dac raionalitatea sufletului ar fi fost fr nici un scop, oare nu cumva ar fi fost ea de prisos, micornd nelepciunea Creatorului? La ce ar fi folosit ochiul, dac nu ar fi fost lumina? Or, mintea creatoare s-a ferit de orice inutilitate, dup cum vedem, fiindc a lipsit de ochi animalele care i duc viaa n vizuini subpmntene sau subacvatice, adic a evitat s le fac ochi, tocmai din pricina lipsei luminii. Dac, prin urmare, n aceasta a artat atta austeritate, n ferirea de ceea ce este n exces i prisositor, oare nu va pstra pe cele cu mult mai mari pentru situaii mai importante? Din acest exemplu nu rezult oare o alt concluzie pozitivist, care atest deplin lipsa raiunii la animale? i, invers, nu ar prea ciudat ipoteza ca Dumnezeu s fi dat raiune animalelor, dar iar s binevoiasc a le da i un trup vertical pentru mplinirea lucrrilor i micrilor ce cad sub incidena raiunii? Dac nelepciunea Creatorului, Care S-a ngrijit de castor pentru construcia instinctiv a digurilor, i-a dat acestuia dini zdraveni, ca s se foloseasc de ei ca de nite tiuri, i o astfel de coad, de care s se foloseasc ca de un ciocan sau ca de o mciuc, oare nu s-ar fi ngrijit cu bun chibzuin de poziia vertical a trupului, pentru a sluji necesitilor duhului? Deci lipsa acestei poziii nu indic i lipsa raiunii? Dar oare nu ar fi dezavantajate animalele pentru aceast lips? Oare nu ar fi imperfect energia creatoare? Dar dac am accepta i numai pentru o clip un suflet raional la animale, vom ntmpina o nou aporie (problem greu de rezolvat) destul de important, fiindc acceptarea acestei ipoteze nate ntrebarea: Toate animalele pn la vierme sunt dotate cu raiune sau trebuie s distingem ranguri ntre animale i animale? i, dac vom face aceasta, care clas va servi ca semn al trecerii de la cele raionale la cele iraionale? i apoi, ce raiune, ce sens vom atribui acestei distincii? Cum vom lua parte uneia? i prin ce argumente o vom lsa deoparte pe cealalt? Sau vom putea spune despre clasa preferat de animale ceea ce spunem despre om? Dar oare cum de animalele, care ntr-un
119

mod special ar putea fi raionale, nu i-au artat prin vreo fapt anume mrturia raionalitii sufletului lor? Cum de nu se folosesc de cele raionale care sunt potrivite omului? Cum se afl oprite aceste funciuni? Cum un cine dresat de om nu poate nva i transmite i puilor lui cele pe care omul l-a nvat? Desigur, fiindc nu are contiina celor nvate i fiindc ignor cu totul preul i cinstea acestora. Aadar animalele nu au suflet raional. Dar deja se nate ntrebarea: De unde atunci sunt unele lucrri iscusite ale lor i unele nclinaii inteligente? Aceast dificultate a noastr o vom dezlega trecnd direct la capitolul urmtor.

3. C lucrrile i celelalte nclinaii inteligente ale animalelor sunt expresia unei priceperi naturale sdite n sufletul lor, care se numete instinct

Cercetnd animalele iraionale ca fiine nsufleite, vom afla la ele unele lucrri care par a nu trimite direct la o natur iraional. Pornind de la acest fenomen, unii au fost determinai s i dea cu prerea, dar fr a putea demonstra c ele sunt o iradiere a raiunii, adic s le vad ca pe nite energii raionale propriu-zise; cei vechi le-au numit pe ele instinct, din latinescul instinctus, impuls, iar cei mai noi le numesc tendine. Dar prin cuvntul tendin sau impuls se indic o oarecare iscusin, inerent (esenial) puterii care este prezent n unele animale i inerent totodat anumitor necesiti proprii fiecrui animal. Aceste iscusine sau puteri se concretizeaz ntr-un anumit fel de a aciona i se desfoar ca ntr-o scar, potrivit cu natura i stadiul de evoluie a
120

animalului i care st la baza acesteia, ca o lege pe care o mplinete necondiionat, fr contiin i fr analiz, supunndu-se orb, ca o fiin fr libertate, puterii constrngtoare a legii i urmnd orbete legea firii. Dar, de vreme ce acioneaz ca nite fiine supuse instinctului i nu ca nite fiine libere, aceasta indic, din cercetarea faptelor, o singur clas de animale, ceea ce arat la toate o aciune dependent de instinct n faptele lor. Aceste animale, n aciunile lor, chiar dac nu au fost nvate de mai nainte de cineva, reacioneaz ntr-un mod asemntor cu membrii ntregii clase, nici adugnd ceva, nici lsnd ceva la o parte, nici fcnd ceva invers, ceea ce arat limpede nu numai c sunt lipsite de energie proprie n faptele lor, ci i de amintire i de memorie, precum i de imaginaie, fiindc faptul de a uita ine de memorie, iar de imaginaie, faptul de a asocia cele ce nu sunt reinute cu exactitate de memorie i de a plsmui imagini noi. Dac unii accept memoria i imaginaia la animale, determinai fiind de anumite manifestri aparente de memorie, acetia atribuie animalelor ceea ce nu au i nici nu las impresia c ar avea. Fenomenul este cel al nruririi (influenrii) reciproce a unor reprezentri repetate i svrite de ctre animal n mod automat, mecanic. Cercetarea faptelor lor ne convinge i mai mult de aceasta. Observndu-le, vedem c lucrarea fiecrei clase este asemenea cu alctuirea ei, astfel nct s se potriveasc nu ntregii clase, ci numai unui singur reprezentant. Pentru ce atunci memoria i imaginaia lor s nu funcioneze astfel, nct lucrarea lor s treac de la un lucrtor la altul? Cci caracterul faptelor este acela de a fi de aceeai form i de acelai mod. Dar dac ar avea memorie i imaginaie nu ar trebui oare ca cel puin animalele care petrec n preajma oamenilor i care sunt nvate de ctre ei s i modeleze fiecare propriul caracter, propriul cod moral, propria petrecere i astfel s difere unele de altele? Cum dar toate, fr deosebire, se potrivesc unei singure rnduieli, aceeai pentru toate, i nici o nvtur nu aduce nici o schimbare n animalele nvate i domesticite? Cu siguran fiindc aceasta nu are nici un raport cu memoria i cu imaginaia, ci cu sistemul nervos, care prin micri mecanice i prin nrurirea reprezentrilor aplic cele nvate, fr a implica vreo contiin a animalului. Animalul
121

n aciunea lui rmne nesimitor, ignornd cu totul ce se petrece. i cum ar putea cunoate aceasta fr o gndire perceptiv, care nu se dezvolt fr limb? Dar, fiindc discursul nostru este despre instinct, s ne ntoarcem la acesta. Aadar, instinctul este pentru animale ceea ce pentru om este partea raional. Ct de clar se arat nelepciunea i dragostea Creatorului pentru creaie se vede i n potrivirea mijloacelor druite creaturilor pentru existen, pentru buna vieuire, pentru perpetuarea speciei! Care dintre animale ar putea s se perpetueze neavnd n sine instinctul natural manifestat n diferite perioade ale vieii lui? Cu siguran, nici unul dintre ele, deoarece fiind necorespunztoare pentru o nvtur reciproc i pentru instruire i lipsite fiind de mijloace, vor pierde cele nvate odat cu prezentarea lor. Dar, chiar dac ar fi susceptibile i de nvtur i educaie, cnd vor nva i cnd se vor mai folosi de cele nvate de vreme ce timpul de la natere pn la punerea lor n practic este att de scurt? C animalele sunt iraionale i fr minte o arat i urmtorul exemplu: castorul, destinat s triasc pe malul rurilor, este nzestrat i cu darul de a construi diguri, pentru a opri nvlirea curentului de ap. n acest scop, a primit i o coad corespunztoare, pentru a se folosi de ea ca de un ciocan. Dar, chiar i atunci cnd este nevoit s triasc n vizuini, unde nu are nici un loc cu ap, el construiete diguri pentru stvilirea apei. Aceasta o face castorul i cnd este n captivitate, unde nu a vzut niciodat curgnd vreun ru sau vreun pru i nici pe prinii lui nu i-a vzut construind. De unde aceasta? Oare nu fiindc aa i dicteaz firea? i oare aceast nebunie a castorului n captivitate nu ar fi socotit nelepciune pe malul rurilor? i oare acest exemplu cu privire la castor nu zdruncin ideea raionalitii animalului? Aadar, ei fac aceasta nu din contiin, ci din imboldul firii, din instinct. Sunt nenumrate exemplele pe care le putem aduce i dreapta judecat ne convinge c animalul este lipsit de raiune, iar lucrrile lui sunt mecanice i faptele lui depind de un program prestabilit. Acest adevr l vom dovedi comparnd manifestrile simirii animalului cu puterile sufleteti ale omului.
122

4. Comparaie ntre manifestrile simirii animalului i puterile sufleteti ale omului

Percepia senzorial n general

Numim percepie senzorial acea putere prin care primim cunotina nu de la obiecte exterioare, ci din diferitele stri sau necesiti ale trupului, i care contribuie la meninerea lui. Prin aceasta contientizm cutare sau cutare stare a sntii trupului, senzaiile de rceal, cldur, durere, neptur, foame, sete, dezgust i toate celelalte. Aceast simire perceptiv este comun i oamenilor, i animalelor, dar forma simirii, dei se arat n general aceeai, difer luntric, adic moral, fiindc la animale percepia simirilor strnite se raporteaz la un suflet lipsit de raiune, care nu face ceea ce trebuie fcut ca rezultat al unui efort raional, ci face ceea ce este rnduit fr gndire. Pentru aceasta lucrrile oamenilor difer ntre ele, n timp ce aciunile animalelor se aseamn. Animalul care vara caut umbra o face nu fiindc simirea cldurii a pus n lucrare vreo putere a sa de judecat, a crei urmare ar fi cutarea umbrei. Pentru aceasta se cer puterea i tiina de a generaliza, de a distinge i a raiona, fapte care sunt inexistente n firea animalelor. Animalul caut umbra sub impulsul instinctului de autoconservare. Acelai lucru e valabil i pentru prunci, care nu au nc dezvoltate puterile sufletului. Aadar animalele nu acioneaz raional, ci instinctiv.

123

Simirea exterioar sau particular

Ca i simirea general, i cea particular este o putere prin care sufletul ia cunotin de obiecte prin organele de sim, care se afl la periferia sistemului nervos i care sunt unite cu organul lui central, encefalul. Aceste simuri sunt pipitul, gustul, mirosul, auzul i vzul, simuri pe care le au i animalele. Ca i omul, i animalele au o percepie a obiectelor. Dar se pune iari ntrebarea: Oare ceea ce se ntmpl la om, acelai lucru se ntmpl i la animale? Adic aa cum omul primete cunoaterea obiectelor i are n acelai timp contiina cunoaterii, oare la fel este i n cazul animalului? Are i animalul contiina c a cunoscut ceva nou pe care nu l tia i c a depozitat o cunoatere nou n tezaurul cunotinelor lui? Omul, avnd de la nceput cu sine gol acest tezaur, l mbogete treptat prin cele cinci simuri, prin mijlocirea puterilor ntritoare ale sufletului, care l ajut cu fermitate s conlucreze la formarea omului raional. Prin simuri, duhul omului nmulete cunotinele i sprijin puterile sufletului. Omul prin simiri (ntruct este raional) primete contiina existenei sale ca fiin de sine stttoare i independent, precum i contiina sinelui. Putem, aadar, s spunem acelai lucru i despre animale? Din pcate, ceea ce spunem despre om nu putem spune i despre animale, fiindc tezaurul animalelor (dac poate fi numit tezaur) este plin, fiind dotat cu o ntiprire sau impresie, adic o cunotin natural, care nu poate fi numit cunoatere, ci un model-program ntiprit n fire, desfurat n cursul etapelor vrstei animalului, respect prile prezentate ale modelului, pe de-a-ntregul incontient i fr libertate, precum o dovedete urmtorul raionament. Este o regul general ca orice cunotin s se nasc prin reprezentare. Dac deci reprezentrile nu sunt transmise sufletului, nu este cunoatere. Animalul lucreaz instinctiv, energiile lui nu vin din reprezentri. Dac ceea ce nu vine din reprezentare nu este cunoatere, urmeaz c i energiile animalului nu sunt
124

cunotine. Animalul reacioneaz incontient i supus. Aceast rnduial de supunere, pe care o urmeaz spre mplinirea modelului-program imprimat n fire, se arat i din faptul c toate animalele, conformndu-se acelorai rnduieli, mplinesc acelai program, fr a lsa ceva deoparte i fr a face ceva invers. Svrirea cu exactitate a programului i neabaterea de la el verific att lipsa memoriei, ct i a imaginaiei, precum am mai spus. C reprezentrile din sufletul animalului nu atrag dup ele cunotine, devine evident din urmtoarele: pentru ca reprezentrile i percepiile lor s devin cunotine este necesar o contiin de sine, adic distincia unui subiect propriu ntre obiecte, iar aceasta poate avea loc numai prin puterea cunosctoare care prin experien i prin nvare se deprinde s generalizeze, s disting i s raioneze. Dar animalul este lipsit de acest organ. Lipsa aceasta se confirm i din lipsa cuvntului, adic a comunicrii, fiindc tiina de a generaliza, a distinge i a face raionamente fr un mijloc de comunicare este de neconceput. Ar fi ceva neobinuit s presupunem c animalul are putere cunosctoare, dar c este lipsit de limb. Aceast ipotez ar fi o ofens adus Creatorului. Iar ca reprezentrile s devin priceperi, trebuie s existe ntipriri n memorie care s dureze un timp oarecare, astfel ca mintea s i poat opri atenia asupra lor i s le transforme n cunotine, fiindc o reprezentare - pentru a fi desvrit cunotin - trebuie s fie preluat de mintea deliberativ spre a o supune cercetrii. Iar aceast lucrare are loc prin raionament, prin paralelismul i prin comparaia reprezentrilor i, n general vorbind, printr-un efort diligent, pe care cu siguran nu ni-l putem nchipui la animale. Aadar, ntipririle, impresiile, percepiile i simirile nu se manifest n sufletul animalelor sub forma n care se manifest n sufletul omului. Animalul reacioneaz pasiv, iar nu activ la stimulii din simiri care, fiindc nu au primit o ntiprire temeinic i durabil, nefiind supus prelucrrii gndirii deliberative, rmn astfel numai puin vreme ca reprezentri, cznd apoi ntr-o zon a uitrii, unde sunt transportate toate reprezentrile animalelor. Dar se pune ntrebarea unde anume se nasc reprezentrile lor, fie i numai pentru o clip? Ele se nasc n sufletul iraional al
125

animalului, care este de aceeai fire sau identic cu trupul lui, fiindc sufletul animalului este o putere material, lipsit de orice duh, dup cum vom arta mai clar n continuare.

Cercetri n contiin

nainte de a trece la cercetrile noastre, s dm definiia contiinei. Contiina este simirea cea mai luntric sau puterea prin care se produce orice energie duhovniceasc. Fr ea, nici o percepie senzorial nu poate avea loc, nici comparaia noiunilor particulare pentru formarea unor noiuni pariale, nici discernmnt, nici memorie, fiindc ntiprirea ntr-unul sau altul dintre organele noastre de sim petrecndu-se din fire, ar fi ceva inexistent dac sufletul nu i-ar ntoarce atenia asupra amprentei lsate n el i dac nu ar ridica-o la nivelul contiinei. Dar aceast percepie n contiin a ntipririi se numete percepie sensibil, iar prin ea se nate n suflet o imagine reprezentnd o noiune parial sau atomizat, deosebit de noiunea general creat de mintea deliberativ, plecnd de la noiunile pariale. Cu orice percepie senzorial nou i cu orice noiune nou, primete nemijlocit cunoatere persoana care devine contient fie de ipostasul propriu, fie de propria sa energie, adic primete contiin de sine ca fiin diferit de obiecte sau de cele nensufleite. Astfel este rnduit (ipostasul) s se perceap pe sine c este ntr-un anume mod, fie plcut, fie neplcut. Aadar, n funcie de percepia oricrei ntipriri sau impresii sau oricrui stimul sau excitaii, reacioneaz cea mai luntric simire i contiin. Dar ne ntrebm: are i animalul aceast putere? Se afl i la el toate aceste complicate i importante procese? Consider c nu, fiindc, atribuind un astfel de proces animalelor, vom face i mai de
126

neneles cercetarea noastr, ntruct un asemenea proces, cere o activitate a minii care impune nite avantaje att naturale, ct i dobndite, de care animalele sunt n mod evident lipsite. Aadar animalele nu au contiin. Fiindc prin contiin sufletul are nemijlocit nelegere a noiunilor, sentimentelor i dorinelor proprii i n general a tuturor schimbrilor lui n timp, iar sufletul animalului este cu totul lipsit de un asemenea bagaj.

Puterea voitoare i poftitoare

Fiindc s-a dovedit potrivit s art diferena dintre sufletul omului i cel al animalului, voi aduce ca dovad covritoare diferena vdit din puterea voitoare i poftitoare. Voin sau dorin se numete acea putere care determin mplinirea unui lucru, pe care o constatm prin simirea plcut sau neplcut care o nsoete, care determin partea poftitoare fie spre bucurarea de plcere, fie spre ferirea de durere. Aadar, sunt dorine pozitive, pe care le i numim dorine, sau negative, pe care le numim neplceri, sau aversiuni, sau lucruri nedorite. Dorinele i neplcerile, fiindc omul este fiin simitoare i cugettoare n acelai timp, se mpart i ele n dou categorii: sunt unele care in de cele de jos sau sensibile, ale cror obiecte privesc starea trupeasc a persoanei care dorete, i altele care in de cele superioare sau duhovniceti i care vizeaz starea duhovniceasc a persoanei care dorete. De aceea i partea poftitoare se mparte n inferioar sau senzitiv i n superioar sau duhovniceasc.
127

Partea poftitoare inferioar sau senzitiv are ca obiect plcerea sau desftarea de cele sensibile, i se mai numete i pornire sau instinct. Lucrarea instinctului se arat numai atunci cnd se ridic n noi o necesitate oarecare, prin a crei satisfacere nceteaz i pornirea, i dorina. Ct timp nu mai exist acea nevoie, fie odat satisfcut, instinctul adoarme, ca s zic aa, pn cnd alt nevoie l strnete din nou. Omul are contiina aproape a tuturor cderilor lui i a scopului i a faptelor care servesc la satisfacerea dorinei. Dar animalul? Animalul este lipsit de aceasta, fiindc lucrarea lui instinctiv, dei oportun, nu are contiina scopului i a finalitii sale, ca fiind o necesitate n fire, ci este produs printr-o micare mecanic, fapt pentru care toate lucrrile animalelor se sprijin pe acest instinct sdit n fire i de aceea sunt numite lucrri ale instinctului. Diferena dintre voina omului i a animalului este mult mai evident cnd ne referim la categoria superioar a prii voitoare, pe care am numit-o duhovniceasc, fiindc obiectul acesteia l reprezint dorinele raionale i spirituale. n acestea se arat aplecarea omului spre felurite arte, meteuguri i tiine, tendina lui spre creaia unui lucru nou, dragostea, poezia, slujirea, spiritualitatea, avntul spre cunoaterea adevrului, a frumosului, a binelui, i, n general, dispoziia fireasc spre cele nobile i nalte, care in de lumea spiritual. Aceast clas lipsete cu totul din partea voitoare a animalelor, pentru c ele sunt lipsite cu totul de partea raional. Am artat astfel c nsi existena acestei pri raionale ar fi de prisos, fiindc ntocmirea trupeasc a animalelor este nepotrivit pentru cerinele raiunii. Considerm c am artat suficient diferena ntre sufletul omului i al animalului. A continua s dezvoltm acest subiect, ca unul care depete limitele propuse meditaiei noastre, socotesc c este de prisos. Cele spuse, fiind suficiente pentru ntrirea adevrului, pot s i conving pe cei neprtinitori cu privire la cele potrivnice adevrului i nepotrivite cu el.

Atena, 20 martie 1885


128