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EL JARRN AZUL

Por Peter B. Kyne

Mister Alden P. Ricks, mejor conocido por sus empleados como "Cappy Ricks", fue el fundador y el espritu dirigente de una importante empresa maderera y de vapores. l ya se haba retirado de la direccin activa del negocio, pero en realidad continuaba siendo su principal gua y consejero. Este seor tena un problema, ya que a la oficina de Shangai haba mandado a un empleado que estaba dando mal resultado. -Skinner, Tienes un candidato para el puesto? Pregunt Cappy. - Siento decirle que no, Mister Ricks. Todos los empleados que tengo bajo mis rdenes son demasiado jvenes para esa responsabilidad -Qu quieres decir con demasiado jvenes? Replico Cappy. -Bueno, el nico a quien yo considerara competente para ocupar el cargo sera Andrews y l apenas tiene treinta aos. -Treinta aos eh? Pues si mal no recuerdo yo empec a confiarte la responsabilidad de dos millones cuando apenas tenas veintiocho. -Es cierto, pero Adrews... bueno, no hemos puesto a prueba todava su competencia. -Skinner! interrumpi Cappy en voz resonanteno alcanzo a comprender, porque no te he despedido. Dices que todava no hemos puesto a prueba la competencia de Andrews? Porque tenemos aqu gente que no sabemos lo que puede hacer? Contstame! El mundo de hoy es el mundo de la juventud y mtete eso en la cabeza. El prximo representante que mand a Shangai tendr que ser un luchador que no se d por vencido. Ya hemos tenido all tres que resultaron ser un fracaso y de esos no quiero ms. Cuando Skinner sali de la oficina lleg una visita, al hallarse ante el saludo respetuosamente y dijo "Mi nombre es William E. Peck. Le agradezco mucho a usted la fineza de concederme una entrevista." -Mirndolo con semblante severo, Cappy le dijo que tomara asiento, sealndole una silla, Cappy not que cojeaba un poco y que el brazo izquierdo lo tena amputado hasta el codo. -Bien, que desea usted? -He venido a que me d usted trabajo. -Habla usted como si tuviera la seguridad de obtenerlo. -Ciertamente, Mister Ricks, yo s que usted no me lo negar.

-Por qu? -Peck, sonriendo en una forma que le simpatiz a Cappy, contest: "Yo soy agente vendedor y s que puedo vender cualquier cosa que tenga algn valor, porque lo he demostrado durante cinco aos y quiero demostrrselo a usted." -Mister Peck dijo Cappy sonriendo de eso no tengo duda, pero dgame acaso sus defectos fsicos no son un impedimento? -No, en ningn modo. Lo que me queda de cuerpo est sano, sobre todo mi cabeza y me queda el brazo derecho. Puedo pensar y puedo escribir. Estoy contratado? -No, Mister Peck. Lo siento pero usted sabr que yo no tomo parte activa en la administracin de este negocio. A quien debe usted ver es a Mister Skinner. -Ya vi a Mister Skinner. Pero por el modo en que me habl parece que no le simpatic. Yo le manifest que estaba dispuesto a aceptar cualquier ocupacin. -No le dio ninguna esperanza? -No, seor. -Bien amiguito, entonces para qu viene a verme a m? -Porque quiero trabajar aqu. No me importa de que, con tal de que sea algo que yo pueda hacer. -Cappy oprimi un botn en su escritorio y en un momento entr Mister Skinner lanzando una mirada hostil hacia Peck y luego otra mirada interrogativa a Cappy. -Quiero mandar a Andrews a Shangai y quiero que le des empleo a este joven... que le des una oportunidad de demostrar lo que puede hacer. Naturalmente que le habrs de pagar a Mister Peck lo que valga y nada ms. -Muy bien Mister Ricks dijo Skinner con cierto despecho -Volvindose hacia el triunfante Peck, le amonesto dicindole: "No crea que porque he intervenido por usted ya tiene su porvenir asegurado. Su porvenir usted mismo tendr que labrarlo y tiene que comenzar muy pronto. -Este diablo dijo para sus adentros Cappy es buena pieza, pero tiene cerebro. No me explico como Skinner, no pudo darse cuenta de ello, si ese pobre chico se sale un poco de la raya o si le brota en la cabeza una idea que quiera poner en prctica, es casi seguro que firmara su sentencia de muerte con esta gente de cerebro fosilizado. Ya en la oficina de Skinner, el joven ponindose de pie pregunto: -Cundo debo empezar?

-Cuando este usted listo. Le contest con cierta irona. -Apenas haba salido cuando Mister Skinner se dirigi a la oficina de Cappy, antes de poder abrir la boca, le call levantando un dedo y en voz cordial le dijo: -Ni una palabra. Ya s lo que me vas a decir y admito que tienes razn. Pero yeme cmo era posible rechazar a un joven que tanto empeo tiene en trabajar y que no acepto un NO como respuesta? A pesar de que no encontr aqu ms que obstculos para lograr su propsito, no se dio por vencido ni se desanim. Qu trabajo le vas a dar? -El de Andrews, naturalmente. -Dime Skinner, no tenemos en existencia como medio milln de pies de abeto ftido? Skinner asisti y Cappy, continuando con la avidez de quien acaba de hacer un gran descubrimiento que cree causar una verdadera revolucin en el mundo dijo: Mndalo a vender esa madera apestosa y un par de furgones de pinabete rojo o cualquiera otra de las maderas que casi nadie quiere ni regaladas. -Skinner sonri maliciosamente y dijo: convenido, pero si no vende le damos su pasaporte verdad? -Supongo que s, aunque yo lo sentira mucho. Por el contrario, si tiene xito, le pagaremos el sueldo que gana Andrews. Hay que ser justos, justos en todo y con todos. -Cuando se present Peck a trabajar Cappy habl con l para darle instrucciones: -Peck, acaso has llegado a vender alguna vez abeto ftido? -Peck se mostr bastante confundido e indicando una negativa con la cabeza pregunto: Qu clase de madera es esa? El abeto de California es una madera spera y correosa, muy pesada y que despide un olor como zorrillo cuando se corta. Creo que Skinner te va a dar lo peor que hay para empezar. -Se pueden clavar clavos en ella? -Ah, claro -Yo puedo vender cualquier cosa s vale el precio. Concluy Peck con un aire de desafo y se dirigi a trabajar. Y as lo hizo, trabaj arduamente y levant varios pedidos de madera, sus ordenados eran tantos que Skinner tuvo que pedirle que se calmara un poco en la venta de esa madera, por estrseles agotando la que tenan en existencia. Peck envi un telegrama a Skinner y este se lo mostr a Cappy diciendo:

-No cabe duda que Peck puede vender madera; ha conseguido 5 nuevos clientes y acaba de mandar otro pedido de dos furgones de abeto ftido. Creo que tendr que aumentarle el sueldo el primero del ao. -yeme, Skinner, por qu diablos quieres aguantar hasta el primero del ao? Ese pernicioso hbito que tienes de diferir para ms tarde lo que tienes que hacer hoy, especialmente cuando se trata de soltar dinero, nos ha costado la prdida de los servicios de ms de un buen empleado. Skinner realmente me obligas a recordarte quien manda en esta empresa. Sbele el sueldo ahora mismo. -Est bien seor asinti Skinner lo har efectivo desde el da que entr a trabajar. -Bueno; sabes, creo que voy a tener que buscar un sucesor para el puesto de Shangai y estoy seguro que Peck tiene las caractersticas de un buen administrador para la oficina de ese lugar, pero tendr que probarlo un poco ms. -Mirando a Skinner con sonrisa picaresca Cappy le dijo: -Oye Skinner, voy a pedirle a Peck que me traiga el jarrn azul. Notifica al jefe de polica y al propietario del bazar para que no nos cueste tanto. T convendrs que si me entrega el jarrn azul valdr diez mil dlares al ao como nuestro gerente en Shangai. El semiplido semblante de Skinner casi se sonrojo. Todo estaba preparado, era domingo da que ningn negocio se encuentra abierto, a Peck le pidieron traer el jarrn azul con este argumento: Andando yo por el centro dijo Cappy pase frente a una tienda en la calle Sutter, entre Stockton y Powell, donde en un escaparate vi un jarrn azul. Sucede que a una dama a quien le tengo gran estimacin posee otro igual y s que nada le agradara ms, como regalo de aniversario de matrimonio, que otro jarrn como ese. Tengo que tomar el tren a las ocho de esta noche para llegar a tiempo maana a Santa Brbara, donde ella vive, y podr felicitarle personalmente as como entregarle el regalo. Muy bien sealo Peck-- comprendo que si no lleva usted mismo el jarrn y aguardamos hasta maana lunes a que abran la tienda no podr llegar a tiempo a Santa Brbara. Hgame el favor de describirme el jarrn. Es azul oscuro o plido?... de qu tamao es poco ms o menos?... es liso o tiene figuras? Cappy describi el jarrn exactamente y concluy: Oye, Peck, el costo no ser una gran cosa. T podrs pagarlo y maana se lo cobrars al cajero dicindole que lo carguen a mi cuenta. Peck se dirigi inmediatamente a buscar el famoso regalo. Al llegar a la calle Sutter camin por una acera entre Stockton y Powell, y luego por la otra acera sin lograr ver el jarrn ni tienda alguna donde vendieran tal clase de artculos.

"Sin duda que Cappy se equivoc en el nombre de la calle o yo le entend mal se dijo Peck para s Voy a hablarle por telfono para que repita la direccin." Habl a la casa de Mister Ricks, pero la criada le inform que el seor haba salido. Entonces regres a la calle Sutter y la recorri de nuevo sin mejor resultado que la primera vez. Luego dobl sobre una de las calles que cruzaban, caminando dos cuadras en una direccin y dos en otra, as continuo recorriendo todas las calles del barrio sin vislumbrar en ninguna parte el consabido jarrn azul. No por eso se dio por vencido, sino que emprendi la bsqueda en otra zona comercial y como ltimo recurso, se dirigi a una cuadra aislada de la calle Post donde, record que existan dos o tres pequeas tiendas. Al llegar a la ltima de ellas, not en un escaparate el jarrn que corresponda a la descripcin de Cappy. Trat de abrir la puerta pero estaba cerrada con llave como ya supona. De todos modos, golpe con fuerza por si acaso hubiera alguien dentro que pudiera abrirle, pero sin resultado, entonces, levantando la vista, vio, en la fachada un letrero que deca: "BROWNES ART SHOP" Sin prdida de tiempo se dirigi al hotel ms cercano donde echando mano de una gua telefnica, encontr 19 personas inscritas con el apellido BROWNE. Entonces pidi en la oficina del hotel un directorio de los hablantes de la ciudad, en el cual hall el nombre de B. Browne como propietario de un bazar de objetos de arte, pero no daba la direccin de su domicilio particular. Peck volvi al bazar y mirando nuevamente el letrero, not que el apellido del dueo no era "BROWNE" sino "BROWN". Hizo cambiar un billete de 20 dlares en monedas pequeas, se dirigi al telfono, y empez a llamar a cuantas personas de nombre B. Brown haba registradas. Al cabo de muchas llamadas, dio con la residencia del tal Mister Brown exacto que buscaba, pero tan solo para que un sirviente le informara que su amo haba ido a comer a la casa de un tal Mister Simn en la vecina poblacin Mill Valley. Peck llamo a la casa del mencionado Simon, hizo que le pasaran a Mister Brown y l explico que quera comprar el jarrn azul que se encontraba en su tienda, teniendo como respuesta lo siguiente: Qu demonios!... Me est tomando el pelo o supone que estoy loco? Sabe usted lo que vale ese jarrn? No respondi Peck ni me importa... yo lo quiero, cueste lo que cueste. Ese jarrn azul tengo que llevrmelo hoy. Bien, si no puede usted aguardar, llame a Mister Herman Joost, mi encargado, que vive en Chilton Apartments. Dgale de mi parte que vaya enseguida a abrir el bazar y que le venda el jarrn. Adis.

Peck llamo inmediatamente al nmero que Mister Brown le dio, el cauteloso Joost contest que primero tendra que hablar por telfono con Mister Brown para confirmarlo y que si era verdad, l estara en el bazar antes de la nueve. Joost se present con un polica que por precaucin haba pedido que lo acompaara. Abri la tienda y dio el jarrn azul a Peck. Cunto vale? pregunt Peck Dos mil dlares Dos mil dlares! exclamo con una voz y un semblante de desesperacin -- acepta usted un cheque personal? Yo no lo conozco a usted respondi Joost Peck, llam enseguida a la casa Mister Ricks, sabiendo que all resida su yerno, el capitn Peal ley, quien le escuch con bastante amabilidad. Peck, es casi increble que te hayan asignado a una misin semejante; -- dijo el capitn Sigue mi consejo y olvdate del jarrn azul. No puedo replico Peck Cappy se sentir muy contrariado si no le entrego el jarrn. l se ha portado conmigo de manera esplndida y considero un deber ineludible cumplir con este deseo suyo. Pero ya es muy tarde para entregrselo Peck, se fue en el tren de las 8 y ya son las nueve y media. Lo s. Pero si puedo conseguir el jarrn yo se lo puedo entregar antes de que baje del tren en Santa Brbara a las 6 de la maana. Cmo? Aqu en el aeropuerto tengo un amigo que con gusto me llevar en su avin hasta ese lugar. Ests loco! Lo s, pero por favor prstame dos mil dlares Para qu? Para comprar el jarrn azul. No Peck, vete a tu casa a dormir y olvdate del maldito jarrn. Por favor Capitn Peal ley! A usted le pueden cambiar un cheque porque lo conocen bien a m no; adems hoy es domingo.

Bueno interrumpi Mister Joost -- vamos a estar aqu toda la noche? Es usted conocedor de diamantes? Dijo Peck S Contesto Joost. Cunto cree que valga este anillo? Joost lo mir con no mal disimulada admiracin y dijo que bien valdra dos mil quinientos dlares. Se lo dejo en prenda, se apresur a decir Peck Deme un recibo y cuando haya cobrado usted mi cheque vendr a recuperarlo. Quince minutos despus, con el jarrn cuidadosamente empacado, Peck se dirigi al aeropuerto donde se encontraba su amigo aviador y a media noche ambos se perdan en las nubes rumbo al sur con el paquete. Hora y media ms tarde aterrizaron en el Valle de Salinas, cerca de la va del ferrocarril, Peck descendi y corri hacia la va frrea con un peridico en la mano y momentos despus, cuando vio que el tren en que vena Cappy se aproximaba, hizo del peridico una antorcha y empez a hacer seales con ella en medio de la va. El tren se detuvo, el conductor abri la puerta de uno de sus coches para averiguar lo que pasaba y Peck se meti de un salto. Quin diablos es usted? Pregunt el conductor -- por qu par el tren? Porque tengo urgencia de ver a un pasajero que viene en este tren, en la seccin A del coche Siete. Yo le pagar mi pasaje. Hubo que tocar el timbre varias veces para despertar a Cappy quien al fin abri la puerta, en su bata de noche. Cappy miraba a Peck con ojos azorados, como si lo creyera loco. Luego se ech a rer, le hizo tomar asiento, y empez a referirle que todas las dificultades con que tropez haban sido planeadas, desde la direccin equivocada del bazar hasta el precio del jarrn, pues en realidad solo vala $10.00 dlares. Cappy pas cariosamente la mano por la cabeza de Peck y le dijo: Mi querido Peck, bien s que lo que hice fue cruel, pero tengo que confiarte un puesto de tal importancia, que necesitaba ponerte a prueba para estar seguro de que podrs desempearlo. Por eso te confi la tarea ms ardua que doy a los que necesito para los cargos que requieren hombres que nunca se dan por vencidos. Ahora sabes, que saldrs de este tren con un puesto de diez mil dlares al ao como gerente de nuestra oficina en Shangai.