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El desarrollo como proceso de diferenciacin y de integracin

Todos los seres vivos comparten la caracterstica de reproducirse. Algunos individuos pueden generar su descendencia a partir de un segmente de su cuerpo. En otros seres es necesaria la participacin de dos de ellos y de sus respectivas clulas reproductoras. El fin de la reproduccin es siempre el mismo: transmitir el ADN de los progenitores a los descendientes, y de este modo perpetuar la especie. Generacin espontnea al ADN Des de la antigedad los cientficos sostenan que, en ciertas circunstancias, algunos organismos aparecan de la nada, se originaban por generacin espontnea. Decan que los cadveres creaban gusanos A partir del siglo XVII una nueva teora empez a sustituir la de la generacin espontnea: la teora de la preformacin, segn la cual en los testculos y en los ovarios del primer individuo de cada especia se hallaban los individuos preformados de las futuras generaciones. Cada uno de ellos llevaba en sus gnadas a los individuos de la siguiente generacin con su forma adulta, solo que mucho ms pequeos. Miren esos animlculos!, grit Anton van Leeuwenhoek (1632-1723) a sus colegas, tras observar una muestra de semen con su reciente invento: el microscopio. En seguida, anatomistas y fisilogos de diversos pases comenzaron para estudiar los pequeos organismos. El descubrimiento de los animlculos, que nadaban sin cesar de una lad a otro, origin, entre los defensores de la teora de la preformacin, una nueva corriente: la espermista. Los espermistas sostenan que el embrin se encontraba dentro de los espermatozoides; por ello, cuando los observan con los precarios microscpicos de la poca, con escasa luz e influidos por sus convicciones, creyeron ver lo que en realidad no exista. De acuerdo con esas primeras observaciones, el espermatozoide se asemejaba a una figura humana diminuta por eso se lo llam homunculus-, un hombrecillo completo, con todos sus rganos ya preformados. El mdico ingls William Harvey (1578-1657), quien esclareci el mecanismo de la circulacin, se mostr ms escptico con respecto a la presencia del homnculo en el espermatozoide. Propuso una nueva teora: la epignesis (del griego epi, sobre, y gnesis, origen). Esta teora se vio reforzada por los estudios del anatomista alemn Kaspar Friedrich Wolff (1734-1794) sobre el desarrollo del polluelo Importancia de la reproduccin La reproduccin es la capacidad que tiene todo ser vivo de generar organismos semejantes a s mismos y as dejar descendencia. Es la funcin biolgica que permite a los individuos trascender ms all de s mismos. Puede llevarse a cabo gracias al ADN (cido desoxirribonucleico). Su autorreplicacin y la capacidad de ser transmitido de generacin en generacin constituyen la base de cualquier proceso reproductivo. El organismo que se reproduce (pueden intervenir uno o dos individuos) es el progenitor, mientras que el individuo engendrado es el descendiente. Todos los seres vivos invierten gran parte de su tiempo y de su energa en la perpetuacin de su especie. Para que esto ocurra, existen distintos modos reproductivos. Reproduccin asexual En la reproduccin asexual, un solo ser origina nuevos individuos iguales entre s e iguales a su progenitor. Los descendientes y su progenitor poseen la misma informacin gentica; por lo tanto, son clones. La reproduccin asexual es un proceso rpido, as que los organismos que le presentan pueden ser bastante prolficos. Este tipo de reproduccin es comn es ciertos invertebrados, en las bacterias y en los protozoarios. Los vertebrados, a excepcin de algunas especies de reptiles, o poseen esta capacidad. A travs de la ingeniera gentica, se ha logrado obtener descendencia de manera asexual a partir de algunos vertebrados, como ranas, cabras y ovejas. Las plantas, en su mayora, se pueden reproducir asexualmente. Reproduccin asexual en organismos unicelulares Algunas formas de reproduccin asexual usuales en los seres unicelulares.

Biparticin o fisin binaria: El progenitor se divide y origina dos individuos genticamente idnticos entre s, pero de menor tamao que el inicial. Esta modalidad de reproduccin ocurre por lo general en organismos unicelulares como bacterias y protozoarios. En las bacterias, el proceso se denomina fisin binaria transversal. Se caracteriza porque el material gentico (ADN circular) de la bacteria se duplica, se separa y se reparte equitativamente entre los descendientes. Despus se forma una pared transversal, que separa a las bacterias. De esta manera finaliza la fisin. Fisin mltiple: En ella ocurren varias divisiones que originan muchos descendientes genticamente idnticos. Se observa en ciertas especies de protozoarios.

Reproduccin asexual en plantas. Las plantas con flores pueden reproducirse mediante las siguientes estructuras: .Rizomas: estructuras carnosas subterrneas aplanadas que crecen paralelas a la superficie de la tierra y almacenan almidn. Los rizomas tienen apariencias de races, pero son tallos debido a la presencia de varias estructuras: hojas parecidas a escamas, yemas, nodos e internodos que se ramifican en diferentes direcciones. Al pasar el tiempo, muere la porcin del rizoma comprendida entre dos nudos. De esta forma se separaran los dos nuevos tallos (generalmente en las yemas) que constituirn los nuevos individuos; por ejemplo, algunos pastos, las heliconias y tyoha latifilia, que crece en lagunas. .Tubrculos: tallos subterrneos cortos, modificados para el almacenamiento de sustancias alimenticias como el almidn. Producen yemas o brotes de los cuales generan nuevos individuos. Cuando la planta progenitora muere, se rompe la conexin con el descendiente. De esta manera brota de la yema una planta independiente; por ejemplo, las papas. En este tubrculo pueden apreciarse yemas laterales (conocidas como ojos de papa) que podrn formar nuevos individuos. .Bulbos: tallos extremadamente cortos, esfricos y subterrneos de los cuales surgen hojas carnosas en su parte apical. Estn cubiertos por capas delgadas parecidas al papel. Almacenan agua y nutrientes. Adems, en su parte ms interna posee capas carnosas que protegen la yema y almacenan sustancias de reserva. Por lo general, el progenitor tiene adheridos otros bulbos pequeos que pueden originar plantas independientes. Ejemplos de vegetales que forman bulbos son los tulipanes y las cebollas. .Cormos: tallos subterrneos muy engrosados, cubiertos por escamas parecidas al papel. Sirven de almacn del alimento. Se reproducen por medio de yemas laterales, que se separan cuando muere el progenitor. Entre las plantas que utilizan esta forma de reproduccin se encuentran el azafrn y la gladiola. .Estolones: tallos largos y rastreros. Crecen sobre la superficie del suelo. Poseen nudos en los cuales se desarrollan las yemas que generan nuevas plantas. Estas pueden vivir independientemente cuando se interrumpe la comunicacin entre los nudos. Ejemplos de plantas que se reproducen por estolones son las begonias y las fresas.

En la industria agrcola se aplican tcnicas artificiales para reproducir las plantas de manera asexual. Estos procedimientos tienen como objetivo alcanzar especies mejoradas en tamao, sabor, cantidad y nivel nutricional. Tambin se pueden lograr caractersticas ms estticas como frutos sin semillas o frutos de colores ms brillantes. El xito de estos trabajos depende de factores como el estado fisiolgico de la planta de la que se obtiene el fragmento, la poca del ao y las condiciones de siembre de la parte desprendida. Entre los procedimientos propagativos que ms se emplean estn: .Acodos: enterramiento de una parte de la rama de la planta madre para que produzca races adventicias. Luego se separa el tallo de la planta madre y se deja que se desarrolle por sus propios medios, como en las frambuesas y los bonsi.

.Estacas: enterramiento de varias ramas de una planta adulta. La idea es que cada una de ellas produzca races y se convierta en una planta. Esta tcnica se utiliza en la propagacin de rosales y cactus. .Injertos: desarrollo de la parte area de una planta (injerto) sobre el sistema radicular de otra (portainjerto). Esta tcnica tiene como ventajas adaptar variedades a diferentes medios, aumentar la resistencia al ataque de plagas y disminuir el tiempo de produccin y el gasto de energa, debido a que ya todo el tallo y las races estn formados; por ejemplo, ramas de naranjo en troncos de limn. Reproduccin sexual. La reproduccin sexual se caracteriza por la unin de dos clulas reproductoras especializadas, llamadas gametos, que se forman en los rganos sexuales. Proviene de dos progenitores de la misma especie. En las hembras se producen los vulos, clulas inmviles y grandes con reserva de nutrientes para el desarrollo del embrin. En los machos se forman los espermatozoides, mviles y mucho ms pequeos. Estos poseen un flagelo semejante a un ltigo, el cual les permite impulsarse en busca del ovulo. La unin de dos gametos se denomina fecundacin y da como resultado un huevo o cigoto. Despus este se desarrolla y genera un individuo similar a sus progenitores, pero totalmente nico en sus caractersticas. Los grupos de organismos que se reproducen sexualmente han desarrollado diversos comportamientos que garantizan la efectividad de este proceso. Por ejemplo, las plantas con flores poseen formas, colores y olores atrayentes para los organismos polinizadores (insectos, aves, mamferos). As mismo ofrecen recompensas, como el nctar y el polen, a los organismos vectores en la reproduccin. Tambin los animales presentan modalidades para la conquista de su pareja.

La reproduccin sexual est presente en casi todos los seres vivos. Este mecanismo ofrece una ventaja evolutiva en cuanto a la perpetuacin de las especies. La constitucin gentica de la descendencia es una mezcla de los caracteres genticos de ambos progenitores. Esta condicin se conoce como variabilidad gentica. Garantiza que todos los descendientes sean totalmente diferentes entre s y a sus progenitores. Les brinda mayores probabilidades de resistencia a los cambios ambientales. Reproduccin sexual en animales. Para garantizar la fecundacin, todos los animales poseen ciertas caractersticas distintivas y desarrollan diversos mecanismos previos a la copula. Entre esas caractersticas, la ms notoria es el dimorfismo sexual, que consiste en una clara diferenciacin fsica entre machos y hembras, como sucede con los colores llamativos en los machos de diferentes especies de aves o la presencia de cornamentas en los venados machos. En el reino Animalia se observa la mayor diversidad de mecanismos preparatorios para la fecundacin. Entre ellos se destacan: las seales de tipo qumico (feromonas), acsticos (cantos) u ptico (olores). Tambin existen los comportamientos de cortejo como la danza, la entrega de regalos, el despliegue de crestas y la elaboracin de complejos nido o camas de anidacin. Una vez que se logra formar una pareja se producen la copula y la fecundacin. De esta ltima se presentan dos tipos: .Externa: ocurre fuera del cuerpo de los progenitores. Se liberan grandes cantidades de gametos de los dos tipos en el agua. Esto contrarresta las altas tasas de depredacin y garantiza que un alto nmero de clulas sexuales se encuentren y se unan. Es una forma en animales acuticos , como los invertebrados marinos y de agua dulce y los peces as como en especies ligadas al agua, como los anfibios. .Interna: ocurre cuando los espermatozoides son liberados dentro del cuerpo de la hembra y la fusin de gametos se realiza en su interior: se presenta en algunos animales acuticos y en la mayor parte de los terrestres. Dentro del cuerpo de la hembra, los espermatozoides e encuentran protegidos y en un medio hmedo que permite su desplazamiento. Los machos de los reptiles y de los mamferos poseen un rgano copulador denominado pene, a travs del cual transfieren los espermatozoides al cuerpo de la hembra.

Reproduccin en vertebrados. Todos los vertebrados se reproducen sexualmente. Segn su desarrollo embrionario se clasifican en tres tipos: ovparos, en los que el embrin se desarrolla dentro de un huevo, pero fuera del cuerpo de la madre (por ejemplo, las guilas); ovovivparos, donde el embrin se desarrolla dentro de un huevo, que permanece durante algn tiempo en el cuerpo de la madre (por ejemplo; la cascabel); vivparos, en los cuales el desarrollo del embrin ocurre dentro del cuerpo de la madre y existe una conexin entre esta y el feto mediante la cual ella brinda el alimento y el oxigeno y el elimina los desechos. Esta unin es el cordn umbilical que se conecta a la madre a travs de la placenta (por ejemplo; el conejo y los seres humanos). .Peces: la mayora son ovparos con fecundacin externa. La hembra deposita huevos en el agua, donde son fecundados por el macho. Pueden ser ovovivparos, como casi todos los tiburones, o vivparos, como el pez martillo. .Anfibios: la fecundacin puede ser externa o interna. Hay especies ovparas, como la rana; el macho se coloca encima de la hembra, y a medida que ella libera los huevos, el macho los fecunda; y ovovivparas, como los tritones y las salamandras, en los cuales el macho deja salir los espermatozoides en un paquete gelatinoso, que la hembra recoge e introduce en su cloaca. El desarrollo de los embriones de lugar a larvas acuticas que pasan por varias etapas llamadas en conjunto metamorfosis, hasta llegar a adultos. .Reptiles: la fecundacin es interna, por lo cual los machos poseen un rgano copulador o pene. Hay especies vivparas, como la boa y la terciopelo, y ovovivparas, como los cocodrilos. Algo muy importante en reptiles es que la temperatura de incubacin afecta la diferenciacin de los sexos: en zonas calientes se forman ms machos, mientras que en zonas ms frescas nacen hembras. .Aves: son ovparas con fecundacin interna. El macho pasa sus espermatozoides a la hembra mediante la unin de las cloacas. Los machos realizan actividades de cortejo previas al apareamiento. Despus de la fecundacin, los vulos siguen por el oviducto de la hembra, donde se rodean de sustancias nutritivas (la clara) y de envolturas protectoras (la membrana y la cascara). Para el desarrollo del embrin es necesaria la incubacin de los huevos n el nido. En algunas especies ambos sexos participan en la construccin del nido y en la incubacin, pero existen otras en las que solo la hembra o solo el macho lo hace. .Mamferos: la mayora son vivparos: las cras se desarrollan dentro del tero materno. Todos presentan fecundacin interna. Los monotremados, como el ornitorrinco y el equidna, son ovparos; al salir del huevo las cras se alimentan de la leche que brota la regin ventral de la madre. En los marsupiales, como el canguro y la zarigeya, no existe la placenta, por lo que el embrin nace e tempranamente y completa su desarrollo en una bolsa externa de la madre llamada marsupio. Permanece en el interior del marsupio hasta que puede valerse por s mismo. Reproduccin sexual en las plantas. En la reproduccin de las plantas se presentan dos caractersticas generales: el embrin se forma y se desarrolla dentro de los rganos sexuales femeninos de la planta; a este se le proporciona nutricin y proteccin. En el ciclo de la vida de las plantas se observan, en mayor o menor grado, dos fases de reproduccin: una sexual, llamada gametofitica, seguida de otra asexual, denominada esporofitica. Esta propiedad se conoce con el nombre de alternancia de generaciones: .En la gametofitica se produce los gametos haploides (n) por mitosis. Las estructuras de la planta que originan los gametos se denominan gametofitos y sus clulas tambin son haploides. Esta fase produce anteridios (gametangios masculinos) que forman espermatozoides, y arquegonios (gametangios femeninos), cada uno con un solo ovulo, o ambas estructuras. .Cuando estos dos gametos se fusionan, aparece la generacin esporofita o fase diploide (2n) del ciclo de vida. Esta se inicia con la unin de los gametos femeninos y masculinos. De esa unin, llamada fecundacin,

resulta el cigoto. Este, despus de repetidas divisiones mitticas, se transforma en un embrin, que se desarrolla dentro del arquegonio. El embrin luego madura y se convierte en una planta esporofita (esporofito). La planta esporofita tiene clulas especiales, las esporogenas, que se dividen por meiosis y producen esporas haploides. Las esporas constituyen el inicio de la generacin gametfita de la planta. Reproduccin en musgos. Las esporas caen al suelo y forman los gametofitos. En los pices de estos existen los rganos masculinos o anteridios y los rganos femeninos o arquegonios. Esos rganos producen los gametos, que al unirse originan el cigoto. A partir dl cigoto surge un filamento con una capsula que corresponde al esporofito. En la capsula o esporangio se constituyen, por meiosis, las esporas, que al llegar al suelo dan lugar a una nueva planta.