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Potencia

La potencia promedio se define como:


trabajo energía transformada W
P   .
tiempo tiempo t
De este modo las unidades de potencia en el sistema internacional son Julios/segundo (J/s). En el
sistema inglés la potencia se mide en libras.pie/segundo (lb.pie/s). Además se puede medir en
“horse power” (se abrevia hp) y en español es caballos de fuerza.

Los Factor de conversión serían: 1 hp = 550 lb.pie/s = 746 W. Hay una relación estrecha entre trabajo
y potencia; y entre energía y potencia. La potencia representa la tasa (o razón) a la que se hace
trabajo, o sea la razón (o tasa) a la que se transforma energía.

Ejemplo:

1. Una persona de 60 Kg sube una escalera de 4.5 m de altura vertical en 4


segundos.
a) Determine la potencia promedio generada por la persona en subir la
escalera en Watts y hp.
b) Determine la energía transformada en este caso.
c) Si la persona sube la escalera en una trayectoria en zigzag tarda
unos 10 segundos en subir la escalera. ¿Cómo compara la potencia
generada ahora con el caso en a)? ¿Cómo compara la energía transformada en a) y en c).

Podrá notar que aunque la energía transformada en el ejemplo anterior es la misma la potencia es
distinta. Si el trabajo realizado es el mismo, pero se hace en un tiempo mayor la potencia se reduce
(ver la definición de potencia promedio). Es decir, a mayor tiempo menor es la tasa a la que se
“gasta” energía. Ahora ves a que se debe que cuando subes la escalera en zigzag, tomando más
tiempo, aunque la energía transformada es la misma (mgh) la tasa a la que se transforma es menor
(la potencia disminuye) y te cansas menos.