Anda di halaman 1dari 119

William Golding A SKORPIISTEN

HROM KISREGNY

William Golding: The Scorpion God ThreeShort Novels Faber and Faber, London The Scorpion God and Clonk Clonk first published in 1971 by Faber and Faber Limited 3 Queen Square London WC1 EnvoyExtraordinary first published by Eyre and Spottiswoode Limited (in Sometime Never) in 1956 1956 and 1971 by William Golding

A SKORPIISTEN Az g makultlanul fggtt egybe, kkl lazrja tkletesen simult a boltozatra. A nap is, mely ttovn szott t az gv kzepn, csak annyira btorodott, hogy a krnyez azrt megolvassza s aranyszlaival befuttassa. A sztrad hsg s fny oly ervel sjtott al, hogy a kt sziklafal kzben minden ppoly mozdulatlann merevedett, mint a kt kszirt maga. A zsibbadt foly sima, fnythatlan tkrt tartott az gnek. Jelt brmi elevensgnek csupn a felgzlg vzpra adhatta. A parton, a sokszgletre szikkadt, dermedt iszapban vzimadarak hada tarkllott, s merengett a semmisgbe. Elhajl, derkbl lecsukl vagy egymshoz dlt szraitl imitt-amott bevagdosott gyban a szraz papiruszss, mintha kbe vzolt ndas volna, szeld llkpp rgzlt, s ttlensgt csak akkor feledte, mikor fzrbl magot ejtett; s mikor a mag kipergett a seklyesbe, lomhn meglt, s nem moccant. Tvolabb a vz mlyebbre bukott egszen mlyre; a nap rperzselte korongjt a sznre, s az galja megolvadt azrja a tzl-arany kszirtek

homloknl egybeforrt az gboltozat rborul kksgvel. S mintha kt nap tzt egyszerre nem szenvedhetnk, a sziklaszirtek a levegg oltalmt keresve fln megremegtek. Az izz hevlet a szirtek s a foly kzben felperzselte a fekete fldet. A szikr f annyi jelt sem adta az letnek, mint a szlaiba kapaszkod, lehullott madrtollak. A nhny plma s akc megadn hajtotta le csgged koronjt. ppoly mozdulatlansgba merevedtek, akr a foltokban lelepedett msziszap; ppoly mozdulatlansgba, akr a folyt ksr svny mentn a parttl alig khajtsnyira csorg frfiak, nk s gyermekek. Mindnyjan a folys irnyba vetettk tekintetket, vigyzva a napot, mely kobaltszrke rnyat hintett lbuk al. Ki-ki a maga rnykn tmaszkodva a folyt psztzta, s kzfejt kiss megemelve llt tgra nylt szemmel, a tvolba rvedve. Klns, halovny nesz szrdtt a part fell. Az emberek vrakozn egymst kmleltk, verejtkes kezket lenvszon ktnykbe trltk, majd tenyerket kifordtva mg magasabbra tartottk. A gyermekek ruhtlan szaladtak anyjuk szlsra, hogy a keblek fltt megkttt vszonkntshz simulva elcsituljanak. Az svnyen, a plmafk rnykban egy ember alakja krvonalazdott. A kzelg kontr ppoly remegn vibrlt, akr a szirtek. Ebbl a tvolsgbl is knnyen kivehet volt a gylekez alakok kzl, s nem csupn klns viselete miatt, hanem mert mindenki figyelmt magra vonta. A fk takarsbl kilpve igyekvn kaptatott, egyre iramodott, s fut lpteit, amerre elhaladt, lrma, taps s dvrivalgs ksrte. Kzelebb rve tisztn szembetltt orntusa, mely ppoly klns volt, akr e buzg igyekezet. Ktnyt viselt, fejn hosszra nylt sveg magasodott, szvett mindkettnek fehr lenvszon adta. Szandljrl, csukljrl s a mellt dszt pektorliszrl arany s kk sugarak vetdtek; a psztorbot s a korbcs, melyeket kt kezben tartott, fensgesen meg-megcsillantak, akrcsak rnyk-stt bre, melyrl vertkcseppek grdltek al s hullottak a repedezett fldre. S mikor egy-egy tajtkgyngy itatta a fldet, a moraj j erre kapott. Nhnyan egy darabon vele tartottak, majd letrltk vertkket, s lanyhul lptekkel figyeltk az elhaladt. Fut lptei immr karnyjtsnyira hoztk, s pontosan kirajzoltk vonsait. Egykor kerekded arcra a jlt s a tekintly feszes arcleket vont, mely sszefrt zmk alakjval. Ltszott, fontos tudsok hordozja, mde idei mlyrl hinyzott a kell megfontols; ezttal a buzg igyekvs ideja tltt fel benne. m akadtak beavatatlanok e fontos idekba, kik kvlrl szleltk a jelt a megtkzsnek s a haragossgnak. A haragossg oka knnyen belthat volt, minthogy homlokn rendre elrecsszott a vszonsveg, melyet mindahnyszor a psztorbottal sietett helyrebillenteni. A korbcs fonatt kk s arany gyngyk vltva alkottk, s ha tlontl magasba emelte ostort, a gyngyfonat az arcba suhintott. Olykor-olykor belhastott a felismers, s a psztorbotot s korbcsot maga eltt keresztbe vetette, melyek a futs trvnyszersgnl fogva, mintha buzgn kst lezne, egymshoz csiszoldtak. Igyekezete velejri s a legyek

izg rajzsa kell okt adtk haragossgnak, m megtkzsnek forrsa restellt felbuzogni. Ahogy egyre kaptatott a parti mellken, nyomban csupn egyetlen ksr lpdelt szaporn a szikr, izmos kar frfi felje srn szrt biztatst, imt s magasztalst. Fuss tovbb, Nagy Hz! Ne hagyj cserben, fuss tovbb! let! dv! Egszsg! Ahogy kzeledtek a tiszts fel, mintha valami lthatatlan mezsgyn keltek volna t. Az sszegylt emberek a nhny lak kr csoportosulva kzelebb btorodtak, s sr ljenzsbe fogtak. Hatalmas Isten! Nagy Hz! Egyszerre csak nyelvk megindult, akr a szikr frfi, s nagy izgalom tmadt. rmknnyekkel, htattal ltettk az elhaladt. Az asszonyok lelkeslve szeglyeztk tjt, gyermekeiket a sttl lbak rnykban feledve. A keskeny utcra berve frfiak trsultak mell futtban. Kztk egy vak ember, vkony, gcsrts, akr a botja, melyre tmaszkodott, fl karjt a magasba emelve kvette fnyefosztott kvarc szemvel a buzgn szaladt; s illette nem szn ljenzssel. let! dv! Egszsg! Nagy Hz! Nagy Hz! Nagy Hz! A sebes lptek mris tovbbhaladtak, maguk mgtt hagyva a kis falut az rmknnyeket hullajt asszonyokkal. Lttad-e, testvrem? Megrintettem! mde Nagy Hz nem szn fradsggal rizte iramt, nem szn fegyelemmel utastotta rendre a nyughatatlan fejfedt, s nem szn haragossg, de tn mg nagyobb megdbbens lt ki arcra, mint annak eltte. Nhny ksrje a nyomban talpalt, de a falunl tvolabbrl senki nem ksrte lbnyomt, csupn a szikr, izmos kar ember. Kis id mltn, levegrt kapkodva, de rmteljesen, k is meglltak, ahogy Nagy Hz s kvetje a ktnyrl fgg farokdszt himblva tovbbszaladt. Csak zihls s tompa lbdobogs hallatszott. A frfiak visszabandukoltak a faluba, hol a npes utcn srrel sznig tlttt agyagkorsk, kancsk s ednyek tntek fl a temrdek kecskelb asztalon. Mikor a tvolodk tompul zaja vgkpp ellt, a vak ember, ki az svny mentn oly rgta lldoglt, leeresztette karjt. Lptei nem a falu irnyba vezettek. Megfordult, majd botjval a fcsomk s a szraz bozt mentn a plmafk kopr rnykt puhatolta, hol a part menti iszap repedezettre szikkadt. Az rnykban egy kisfi gubbasztott, keresztbe vetett lbbal, kt karjt lustn lbe eresztve, fejt oly mlyre horgasztva, hogy hajnak meghagyott tincse, a fle tvnl, a trdt rintette. Vkonyka volt, akr a vak ember, m bre kevsb sttlett; ktnye makultlan tisztasgn csupn nhny g s a parti fveny ejtett nmi csorbt. A vak ember egytt szlt a gondolattal. Elment ht! Ht esztendeig nem lthatjuk jra. A ficska egykedven felelt.

Semmit sem lttam. Vele tartott az ifj is, kit Hazugnak neveznek. Beszlt egyfolytban hozz. A fi felpattant. Szlhatott volna! Mirt? Hogy megnzzem. A Hazugot, s nem a Fensges Istent, atydat? Kedvelem t. Hamis szavai leveszik vllamrl az g slyt. Klns. Mi klns? A fi szttrta karjt. maga. A vak ember vatosan letelepedett a fldre, botjt a trdre tmasztotta. Nagy nap a mai, ifj Herceg. Tudtad, bizonyra. A dadk mondtk, de n elszaladtam. Nagy nap, lldoglni a napon, rezzenstelen arccal. Torkig vagyok. Megszabjk, hogy mit tegyek s mondjak. Megszabjk, mit kell ennem, innom s viselnem. Tudom. gy megy ez. Jrsod, akr egy megfradt regember. De ma az Isten vgre tansgot tesz, s taln az rajtad is segt. Mirl tesz tansgot? A vak ember eltprengett. Ha eljn az id, vajon mikpp hozza fel a napot s idz termkeny radst? Mert hisz kpes r. Nzd meg a napot, uralja az eget; s a foly szne, ahogy mskor, buzgn dagadni ksz. A lt ezer rejtly. A Herceg csggedten shajtott. Elegem van a rejtlyekbl. Pedig hidd el, ltnket ezek vjk! mondta a vak ember. Megmutatom. Tekints balra, s figyeld meg azt a plmt! Elvakt a nap. No ht. Szval, ha szemgyre vennd, ltnd rovtkolt trzst. Tvtl kartvolnyira ltszik a sorscsaps foka. Ha a vz szintje ezt el nem rn, az embereket hnsg sjtan. Hny ves is vagy? Tz, tn tizenegy? Alig lehettem idsebb, mikor ez bekvetkezett, s az Isten akkor mrget vett. s az emberek? hen pusztultak? Mindahnyan, frfiak, asszonyok, gyerekek. m az Isten ers kar, fensges szeret noha nincs ms gyermeke, csupn nvred s jmagad s fensges tk s szomj vadsz. A foly szintje nemsokra a bsg fokig duzzad, meglsd. A Herceg szemben a vakt nap dacra rdeklds csillant. A legtetejn vajon mirt a rovtka? A vak ember rosszat sejtetve rzta meg a fejt. Megjvendltk. Valamikor rg. Az Isten jellte meg egykoron, azt mondjk, odig a vz szne nem kszott mg soha. A tlbuzgalom puszttbb,

mint a restsg. Akkor elradna a vilg, s az let Hza a vznek albukna. gy nevezik oldalt hajolt, gy sgta oda , a legfbb csaps foka. A Herceg csak lt sztlanul, s a vak ember kiss tapogatdzva a trdt meglapogatta. E slyos tuds ma mg meghaladja elmd. Ne bnd! Egy nap, mikor n mr nem leszek, s az Isten belp az let Hza rk kapujn, magad is isten leszel. Akkor majd megrted. A Herceg, fejt tiltakozn felkapva, fjdalmas hangon kiltott. Nem akarok isten lenni! Jl hallom-e, amit hallok? A Herceg puha klvel vigasztalan szapulta a szikkadt fldet. Nem akarom! Nem s nem! Halkabban, gyermek! Ha hallank, mit beszlsz ht rm nem gondolsz? A Herceg bsan meredt a fnyehagyott szemprra, mintha gy ltsra brhatn. Nem megy! Nem akarom! Felhozni a napot s idzni termkeny radst, nem akarom lmom nyugtalan. Sttl rnyak. Az g zuhan felm. Slya nehz. Szinte sszenyom. Levegm elakad, elveszi erm A keser knnyek szaporn csorogtak vgig a Herceg arcn. Szipog orrt karjval csggedn maszatolta. Nem akarok isten lenni! A vak ember hangjnak nyomatkot adott, mintha a herceget gy akarn jzan beltsra brni. Ha majd nvred kirlyi fensgt elveszed Nem veszek el senkit, soha trt fel a hercegbl a szigor dac. Szpsges Virgot vgkpp nem, de mst sem, soha, de soha. Amikor fikkal jtszom, folyton vadszni kell, mg csak brom szusszal, amikor lnyokkal jtszom, folyton hzasulni akarnak, s ugrlhatok rajtuk fel-al, mg csak brom szusszal, azutn k ugrlnak fel-al, mg bele nem szdlk. A vak ember rvid hallgatsba burkolzott. Hm mondta vgl. Hm. Szvesebben lennk lny mondta a Herceg. Szpsges lny, kinek dolga csupn, hogy szpsgt rizze, s szpen ltzzk. Akkor nem kellene istennek lennem. A vak ember hvelykjvel megvakarta az orrt. Nem vgyod felhozni a napot? Nem vgysz idzni termkeny radst? Nem vgysz lelni vad bikt vagy tallni messzi clt? Messzi clt nemhogy tallni, megltni sem tudok soha. Hogy rted ezt, gyermekem? Mintha fehr kd lepedne lassan a szememre. Herceg igaz-e, amit szlsz? Lassan ereszkedik, de egyre srbb lesz.

, egek! Lthatja Szegny Herceg, drga gyermekem k mit mondanak, mire vlik ezt? Nem mondtam mg senkinek. Unom mr a sok mgikus szzatot, szrny zt, klns szagot. Torkig vagyok. A vak ember felemelte a szavt. Fl, elveszted szemed vilgt! Fokrl fokra, lassan, de biztosan gyermek! Gondolj rnk! Gondolj a legfbb csaps fokra! Mi dolgom van ezzel? Ha lny volnk A vak ember botja s lba egyszerre mozdult. Nem maradhat titokban. Menten meg kell tudnia szegny Herceg, szegny, gynge gyermek! Szegny emberek! A fi a lba szrba kapaszkodott, m a vak elhzdott, s kszkdve feltpszkodott. Ne mondd el senkinek! Muszj, gyermekem! Orvoslst kell nyerned. Nem akarom! Buzgalma vgn megszltom az Istent, majd gyel szavamra. Nem akarok isten lenni! A vak ember krlelhetetlen iramodott neki, botjval sorra tapogatta a fk jl ismert llst, lpst sem tvesztve a kiszradt iszapcsatornk keskeny svnyein. A Herceg csggedten szedte lbt a nyomban, krleln szlongatta, hzglta gykktjt, kapkodott karja utn. A vak gyorstott lptein, mltatlankodn a fejt ingatta, botjval szntelen hrtva a bktlen gyermeket. Szegny gyermek! Szegny, gynge gyermek! Vgl, kifulladva s a nap tztl tntortva a herceg feladta, elcsggedt, ereje ellankadt. Megllt, letrdepelt a porba, gy srdoglt. Knnye fogytval sem moccant, fejt bsan leszegte; s csakhamar, mintha prblgatn slyukat vagy hogy szben tartsa ket, nhny szt buzgn ismtelni kezdett. Nem tudom, mirl beszl. Hisz jl ltok mindkt szememmel. Majd jra; amit tn a Nagy Hz folyosjn vshetett eszbe. Bomlott az elmje. jra nemes egyszersggel. n vagyok a Herceg. Hazudik nektek. Ngykzlbra emelkedett, majd flllt. Szemt hunyorgatva elhzdott a fk rnykba. Kzben, mint valami leckt, buzgn zlelgette a szt. Hazudik. Hazudik. Egyszerre szoknyk libbentek nyugtalan, szavak eredtek, csobogtak. A dadk, a fekete s a barna, aggdva rborultak, magukhoz szortottk, knnyek kzt megrttk, megfeddtk, megdorgltk, szeretetkkel a levegt belle majdhogy kiszortottk. lkben a Nagy Hzhoz visszacipeltk, letettk, dajkltk, cskolgattk, ruhjt letisztogattk, vertkszag kvr karjukkal keblkre leltk. Megrttk, hogy komiszul alvst sznlelt, mg k halkan

kilopdztak megnzni az Istent mr mindentt kerestk krtk, el ne mondja nem volt szp, hogy velk, kik psgrt nyugtalan s szntelen aggdtak, csppet sem gondolt. Majd kzen fogva a Nagy Hz oldals kapujhoz ksrtk, bevezettk, s a mulatsgra dszbe ltztettk. Tudomssal a sok veszlyrl, ami krokodilok, vzi szrnyek, oroszlnok, saklok s mocskos vnemberek kpben r leselkedhetett, bizonyra nem brt; minthogy magban folyvst motyogott, s a dadkra csppet sem figyelt. Hazudik. Vgl a Nagy Hzat tszelve a palota udvarra ksrtk, a fkapun bell. Br ma volt a napja, hogy az Isten tansgot tegyen, a palotaudvar nem szmllt, csupn nhny lelket. A fkapunl ellenben fekete katonk, hatalmas pajzsot s lndzst tartva, kt oszlopot formzva biztostottk kzpen az utat, mgjk mindkt oldalt a vlgyet lak npek sokasga gylt. dvrivalgsuk, mely tja kezdetn az Istent ksznttte, lassanknt ellt. Eleget meredtek bmsz szemmel, egyebek kzt Szpsges Virgra, aki a kapu eltt dajki krben llt az emelvnyen. Fsultan kmleltk a sorfal kzbl a kszirtek lbnl messzire elnyl svnyt, amelyen visszatr majd az Isten. A ndspok hangja ellt, Szpsges Virg bja szoborr rgzlt, isteni kontr a tvolban nem tnt fel; kellett, ami a figyelmet magra vonzza, s pp ekkor megjelent a Herceg. Az eludvar felli lpcszeten bukkant fel, mely a bejrattl a Nagy Hzba vezetett. Lpteit dszes, telt oszlopok s telt dajkk ktoldalt kzrefogtk. Berakott ktnyn folt nem esett, szandlja aranyfnyben csillant. Akr a vllra vetett vkony nyaklnc s a csukljn lehull karperec. Ami oldaltincst illeti, oly gondosan fsltk s kentk drga olajjal, mintha csak benbl formztk volna. Szja szegletn halovny, mmelt mosoly lt, s ahogy a tmegben ll asszonyok dicsrtk, milyen drga s des, mosolybl valdi, bels rm trt fl. Az emelvny szln megllt, rajongi eltt Szpsges Virgra lopva felpislantott, majd karjt trdn illn megpihentette. A dajkk felsegtettk az emelvnyre, mereven megllt, hunyorgott. Szpsges Virg, mint lgy hullm, felje fordult. Mosolybl melegsg sugrzott, kzfejvel, finom, nies bjjal, megsimtotta arct. Suttogva hozz hajolt. Megint srtl, te kis taknyos? A Herceg a fldre sttte szemt. A moraj egyre ersdtt. A Herceg felpillantott, Szpsges Virg az emelvny szlhez lpett, s magval hzta a Herceget. Htuk mgl plmalevelek simultak kezkbe. A tmegvel egybeolvadt tekintetk az svnyt psztzta. A fels folys fell, pp lttvolban, sziklalb nylt ki a szirtbl. A sziklalbon hosszanti, alacsony plet, vgben parnyi alak nyugtalan krvonala sejlett fel. Mellette jabb parnyi alak jelent meg. pp csak szrevehetk voltak, mozdulataikat a leveg forr vibrlsa finoman sszezavarta. Homlyos, csppnyi kontrjuk lgyan hullmzott, olykor, egy-egy pillanatra el is tnt. A sorfal kt oldaln csorg tmeg egyszerre sr svnny, szntelen leng, eleven plmaligett vltozott. A ndspok buzgn felzengtek.

let! dv! Egszsg! Nem az Isten kzeledett; a Hazug jelent meg elbb, a szikr ifj ember, ki nem csupn nylegyenest szelte az svnyt, de olykor vissza-visszafordult, s elsznt biztatssal vezte az Istent. Futott fradhatatlan, folyt rla a vertk, s belle a sz. Nyomban iramodott az Isten, a Nagy Hz, az igaz hang Nagy Kirlyi Felesg hitvese, a Kirlyi Bika, a Slyom, Fels -Egyiptom Ura. Kszkdve kaptatott, s elszntan fente maga eltt a kst. Bre vertktl fnylett, ktnye combjra tapadt. A vibrl tj s a nap tze ksrte lpteit. Fehr svegkoronja a fejre omlott, a korbcs s a psztorbot tbb nem utastotta rendre. A ds dszfarok is oly ernyedten csngtt rajta, mint erejt vesztett bika farka. Megtntorodott, lptei meginogtak. A Hazug felkiltott. , egek! A tmeg moraja ppoly ktsgbeesett volt, akr az elttk elhaladk tekintete. Nagy Hz! Nagy Hz! A katonk is belerendltek, s a sorfalbl kimozdulva, ki-kilpve figyeltk, tettre kszen. A Herceg ismers alakot pillantott meg, amint botjval a kztes svnyt puhatolja. A vak ember llt ott, felszegett llal, botjt elretartva. Ahogy az Isten tompa lptei az ton elhaladtak, nyomban a tmeg krje sereglett. A vak ember fennszval kiltott valamit valamit, ami kivehetetlenl elhalt a zajban. Az Isten lptei klns mintzatot rajzoltak a porba. Trde meg-megrogyott, ajka levegrt epedt, szeme ertlen meredt a semmisgbe. A fld egyre vonzotta, s elzuhant. Lba a vak ember botjban elakadt, karja elrelendlt, trde feladta. Megdermedt tekintettel bukott t a boton, s terlt el a fldn. Fehr vszonsvege leperdlt fejrl. Dermedt csnd tmadt, a vak hangja ebbe keldtt. Fensges Isten, a Herceg szeme vilga! Kirlyi gyermeked, fl, megvakul! A Herceg aggdva pillantott fel Szpsges Virgra, akinek mosolya cseppet sem lankadt, s a bergzlt szt buzgn ismtelni kezdte. Hazudik! A Herceg szeme vilga! Szpsges Virg higgadtan felelt. Ht persze hogy hazudik, drga gyermek. Katonk vesstek a verembe! A katonk elrenyomakodtak, igyekezvn szabadd tenni az utat, ahol fldre zuhant az Isten, s fl a Hazug hajolt. A tmeg a vak kr rvnylett, aki, akr egy tehetetlen bbu, hiba kiltott. Szpsges Virg jra hallatta hangjt. Botjval megakasztotta az Istent! A katonk msik csoportja a vak ember kr sereglett. tverekedtk magukat a tmegen; a vakot kzrefogtk. Szpsges Virg megragadta a Herceg csukljt, megszortotta, s a flbe sgta. Mosolyogj!

Hazudik, higgy nekem! Kis buta. Mosolyogj! A Herceg mosolyba knnycseppek vegyltek, amint nvre, a krlmnyekhez kpest mltsggal, a karjnl fogva az emelvnyrl a fkapun t magval vonszolta. Katonk tettk szabadd elttk az utat, amg nhnyan bevittk az Istent. Szpsges Virg s szolgli a dajkk nyomban srgve igyekeztk elrejteni, knnyeivel egytt, a Herceget. Majd k maguk is szem ell tntek. Az Istent az eludvarban, mintha pp erre az alkalomra kszldtek volna, klns menet fogadta. Odabent egy dvnyt tartott hat ember. Egyikk leoprdbrbe bjt, s egy msik, ha ember volt egyltaln, sakl fejt viselte. lkn, fehr vszonkntsben, magas frfi llt, aki idsebb volt, mint az Isten. Tar homlokn a nap fnye megcsillant. Mellje a Hazug rt elszr, a szt buzgn ontva. Vezr, ez szrny, iszony s oly szksgtelen vagyis, gy rtem rettenetes! Ki gondolta? Honnan is sejthettk volna? A Vezr elmosolyodott. Fnnllt a lehetsge. Tudod jl, nem vrom el semmit nem vrok el, ami nem illet! A Vezr nyjas mosollyal fordult hozz. Ugyan, drga Hazug bartom. Lebecsld magad. A Hazug megugrott, mintha oldalba az egyik katona lndzsja frdott volna. , nem, nem! Hidd el, mindent megadtam, ami tellett! Az Isten a dvnyon fekdt. A menet a Nagy Hz fel haladt. A Vezr nmn figyelte ket. Szeretn jra hallani a hazugsgaidat. A bejratnl a Hazug, a Vezr kntst megrintve, megtorpant. Mr oly sokszor hallotta ket, maga is jl emlkszik mindre ha akarn, kpp elevenednnek emlkezetben! Az ids frfi flig htrafordult, s a Hazugra meredt. A minap nem ezt mondta nekem. Biztosthatom, rm van a legkevsb szksge! A Vezr megfordult, kezt szigor szemmel a Hazug vllra fektette. ruld el nekem felettbb furdalja oldalam mirt fled gy az letet? A Hazug azonban nem figyelt. Az ids frfi vlla fltt a Nagy Hzat kmlelte. Ugye, nem adja fl? Mit? Buzgalmt. Hisz lba a botban akadt el. Ugye, tesz mg egy prbt? Az ids ember klns, blcsel rdekldssel mrte vgig a szikr fiatalt.

Nem hinnm felelt, csendesen mormolva a szavakat. Ami azt illeti, biztos vagyok benne, hogy nem. Belpett a Nagy Hz kapujn. A lpcs tetejn a Hazug egymaga maradt, beleborzongott, teste reszketett, gyomra sszerndult, ajkbl is kifutott a vr. Szpsges Virg a Hercegen tlttte ki minden bosszsgt. A Nagy Hz viszonylagos magnyban, hogy annak rendjn kitrtse gyngesgbl, keze a Herceg arcn jkort csattant. A Herceg, elpityeredve, a nappal egytt aludni trt. A Hazugtl ilyen knnyen nem szabadult. A folyos stt szegletben a Hazug egyedl rte, s megragadta csukljt. Eressz el! Hisz pp csak megrintettelek! sgta halkan. Nem tudsz msra gondolni, csak arra? Azok utn, amit mveltl Mveltem? Taln mveltnk, nemdebr?! Rgondolni se merek Ne is gondolj most ezzel. Minden rajtad ll. Figyelmed erre sszpontostsd! A lny ernyedten a Hazug vllra omlott. Fradt vagyok s minden oly kusza brcsak br tudnm, mi valdi hajom. A frfi ttovn tkarolta, vllt nyugtatn megveregette. Jl van, jl van! Te reszketsz! Hogyne reszketnk. Hallos veszly fenyeget rmiszt rnya mr tbbszr ksrtett; de ilyen kzel mg nem rt soha. gyelj ht, hogy dolgod jl tegyed! Muszj! A lny htrbb lpett, s kiegyenestette magt. Te mondod, hogy dolgom jl tegyem? pp te? Jl? Nem de, igen! Krds, mit tekintnk jnak. Lgy j, nagyon j! A lny tovbbhaladt, lassan, mltsgteljesen. Jl van, ht legyen! Ahogy lpte a folyosn elhaladt, a frfi halk szava rnykknt ksrte, majd gyengden a flbe kszott. Ne hagyj cserben! A forr levegben teste megborzongott, a homlyos alakokrl, melyek fak rnyakknt a falak kzt fel-feltntek, tekintett elfordtotta. A klns nesz, hangok s dallam kusza kavalkdja, mely a csarnok fell szrdtt, magba gyjttt minden halk suttogst. A terem tlvgbe igyekezett, s a fggnyk mg hzdott. A fggnyk oltalmban, finom fnyekkel megvilgtva, kln szfra vrta, hol szolglatksz dajkit hennval festett kzfeje, dszes krme nma csendre intettk. Csakhogy Szpsges Virg ma este aligha figyelt buzg szolglira. Gondolataiban sztlan elmerlt; mg a gondos

kezek lassan levetkztettk, finom olajjal bekentk, hajt kibontottk s radtk kszereit, maga kr az eltkltsg szzies ftylt vonta. Majd, mintha valami oltrhoz lpne, tlt a tkr el. A tkr, amelyben Szpsges Virg magt csodlta, varzslatos volt, mesbe ill. Hisz benne nemcsak arct lthatta, de cspjig majdhogy egsz testt. Ha kiss elbbre hajolt, lba hegyig pillanthatott. Ilyen kincseket csupn a Nagy Hz rejtett. m nem csak mrete miatt volt klns e pomps tkr, hisz nem rzbl vagy aranybl munkltk, mint ltalban, ha egy hlgynek volt tkre egyltaln. Sznezst adta ritka fnyt, s legbecsesebb ajndkt a nem hzelg, nem is csalfa tkrkpet. Az g aranybl formzott szrnyas istenni, akik a tkrt ktfell kzrefogtk, szemlytelen tekintettel tartottk elje a fnyl tkrlapot, mintha feltett szndkuk volna, hogy a szemllt ne befolysoljk, s ne ingassk meg tlett. Felsznt gondos kezek addig munkltk, simtottk, csiszoltk, mg fellet nem maradt hozz foghat. Mint fellet tulajdonkpp nem is ltezett, mg lehelet vagy ujjbegy rintse nem hvta el lthatatlan tmrsgt. A fellet csupn mint fogalom ltezett, csupn mint ellenkp trta fel a vilgnak, nem nnn kpmst, hanem nmagt. Semmi hzelgs, semmi csalfasg, a tkr hven hvta letre Szpsges Virg hajt, aki csodln meredt a benne gynyrkd varzsos szemprra, mg egszen el nem merltek egymsban. A dajkk a finom fnyekben ragyog szobban lassan felolddtak fl htatukbl, s halkan suttogva srgtek rnjk krl. Szpsges Virg arcmsba rvedve lt a zsmolyon, a kis asztal eltt, mely a tkrt tmasztotta. Meztelen volt, csupn kk s aranyszn ve jelezte knnyeden, nem karcsbbtva derekt; s ezzel tett jttemnyt, hisz teste legsudrabb tjnak brmily szortsa bevgezte volna, amit a termszet maga kis hjn megtett, s a lnyt kettosztja. A tkrtl elzkenysgre vagy msmilyen bkra szksg semmi nem mutatkozott. Az e vilgi ltben Szpsges Virgnak pratlan bsg adatott; tkletesebbet vgyni sem lehetett. Csillog, fekete hajt gondos kezek simtottk el arca ell, m homlokra nhny frt lgyan visszaomlott. Tgra nylt szemmel, magba mlylve meredt a tkrbe. A gygyt az emberi testben, mvsz az alkotsban, a filozfus legelvontabb gondolatban nem mlyed el jobban, mint amilyen tszellemlten Szpsges Virg feledkezett nnn arcmsba. Szemltomst a szneken tndtt, minthogy jobb kezben nd finoman megtrt szra vrta sorst, hogy a palbl kszlt palettn mely sznbe merljn. Legyen malachitzld, grafitszrke, netn fehr, agyagvrs vagy pp sfrnyszn? De dnthetett akr az arany mellett, hisz a paletta krl vkony bogrszrnyakknt aranyfst lemezek rebegtek a lmpk csupasz fnyben. Szolglid vrjk hajod m a dajkkra, mintha ott sem lettek volna, Szpsges Virg csppet sem figyelt. A szellem erejt nmi fradsggal igba vetette, s a ttovasg ingatag talajrl egyszerre a vgs megvilgosods fokig rugaszkodott. A kelletlen sznekbl valami klns, mgis lthat oknl fogva a krminvrs knlta fel

magt. Als ajka a felismers erejvel siklott ki foga puha szortsbl, s mgikus testvre beleegyezn blintott. Krminvrs, s vele egy kis kk nem az j feketbe hajl mlykkje, nem a dli nap tznek nehz, olvadt krmje hanem a felsznen thatol, ttetszn fnyl azr. Szpsges Virg vigyzva, klns gonddal vitte fl a szneket. Szolglatodra kszen llunk Az ajakrt vgl a tbbi kz az asztalra helyezte. Magam is kszen llok. Karjt leengedte, karkti csukljra hullva egymshoz csendltek. Kecses mozdulattal felemelkedett, s a fnyek besugroztk, krbefutottk, meg-megcsillantottk sima bre rnyk-stt barnasgt. Szolgli szpen felltztettk, redztt, finom szvettel lgyan krlleltk, bebortottk; s Szpsges Virg magt klns gonddal, lassan, tettl talpig ttetsz lepelbe vonta. Vgl mozdulatlan bersggel a dszterembl kiszrd beszd zajt s a zene hangjait figyelte. Flegyenesedett kzben szre sem vette tn szavt, melyben a gytr elszntsg hangja csendlt meg. J leszek! A teremben a trsalgs elrte azt a pontot, mely az ebdnek egybefgg alaphangot adott. Nagy Hzra csak elvtve vetettek egy-egy fut pillantst. Minthogy szemltomst elgedetten fogyasztotta az telt s az italt, s trsalgott hol a Vezrrel, hol a Hazuggal, az udvari npek rszrl jszerint elvrt gesztus volt figyelemre nem mltatni s a ltszlagos rszvtlensg kznyvel illkpp megtisztelni. A hatalmas csarnok mindkt oldaln ebbl kifolylag vendgek csoportosultak, akiket br sszefztt az alkalom ktelke, gy tettek, mintha e ktelk felettbb rugalmas volna. Mg ha hrom vendg kt n s egy frfi, pldnak okrt egymssal el is volt foglalva, egyikjket szempillants alatt j csoportba fzte a trsalgs laza fonata. Vgig, a terem mindkt oldaln, az asztalok mgtt, a zsibongs egybefgg burkban, gy tnt, mintha a liliom-fej dszeket a vz sznn lgy szell ringatn. Ideig-rig az udvari npek riztk jzansgukat. Szemk sarkbl lopva figyeltek, mintha termszettl s nem furmnyuktl fogva ejtenk szert, hogy kortyrl kortyra az Istennel egytt igyanak, nla se nem tbbet, se nem kevesebbet. S minthogy az Isten a Vezren kvl mindnl idsebb volt, s az ivsban szemltomst buzgbbnak bizonyult, mint a futsban, hamarosan mindannyian elvesztik majd a jzansg talajt; hamarosan, de egy perccel sem elbb, mint az Isten. Az Isten nem vigadott oly hvvel, mint az udvari npek. Nyugalom s elgedettsg sugrzott rla. Egy hatalmas dvnyon fekdt, melyen ketten is elfrtek volna knyelmesen. A puha brprnkba knyke lomhn belesppedt. Kacsasltet tartott jobb kezben, s jzen falatozott. A Hazug s a Vezr a dvny mellett, egy tellel megrakott alacsony asztalnl foglaltak helyet, egymssal szemben. A Vezr csndesen ldglt, arcn halovny mosoly derengett, s kszsges figyelemmel nzte Nagy Hzat. A Hazugrl, mint mindig,

nyughatatlansg rtt le, pillanatra sem maradt veszteg. Nagy Hz elklttte a kacst, maradkt htranyjtotta, mely eltnt a barna kezek kztt. Egy msik kz bls ednyt tartott el, abban kt ujjt s hvelykjt frgn lebltette. Ekkor, mintha csak erre a jelre vrtak volna, a terem tlvgben csrg hrom zensz rzendtett. Vilgtalanok voltak. Egyikk a rgi ntt kezdte ddolni orrhangon. Oly des tled az lels des, mint a mz, s forr mint a nyri j , n szerelmetes lenyom! Apr ujjval az Isten ismt jelzett, s nylt az jabb srrt. A Vezr fak mosollyal felvonta szemldkt. Blcs dolog ez, Nagy Hz? Muszj oltani szomjam. A hossz asztalon az sszes ednyt jra sznltig tltttk. Mindenkire rtrt a szomjsg. A Vezr nemtetszn a fejt ingatta. Hossz lesz a tnc, ne feledd, Nagy Hz! Az Isten bffentett egyet. A lrma pillanatra ellt, majd bfgsektl meg-megszaktva lassan visszatrt. Bal fell a sarokban egy udvarhlgy, dszes ltzetben, melyg gyomrval kzdtt ltvnyosan, amin mindenki jt derlt. Az Isten figyelemfelkeltn megfogta a Hazug vllt. Mondj nhny hazugsgot! Mr az sszeset elmesltem, amit tudok, Nagy Hz. Az sszeset, amit elmd kitallt, nemdebr? szlt kzbe a Vezr. Hisz ha mondandd tudsbl fakadna, nem volna hazugsg. A Hazug a Vezrre szegezte tekintett, szjt kis hjn vitra nyitotta, de aztn visszakozott. Ahogy nnek tetszik. Hazudj mg! parancsolta az Isten. Mg tbb hazugsgot akarok! Nem vagyok tl j benne, Nagy Hz. Meslj nekem a fehr emberekrl! Hisz mr mindent elmesltem rluk. Rajta! mondta az Isten, s trfsan megcsavarta a Hazug flt. Mesld csak el, milyen a brk! Olyan, akr a meghmozott hagyma felelt engedelmesen a Hazug. Csak pp nem olyan fnyl. Olyanok tettl talpig ...minden porcikjuk Nem mosdanak Hisz ha mosdannak, lekopna rluk a festk! trt fel a nevets Nagy Hzbl, mire az egsz vendgsereg hangosan felnevetett. A hnyingert l szenved hlgy vist gurgulzs kzepette hanyatt esett szkbl. s bzlenek tette hozz a Hazug. Ahogy mr korbban is mesltem. Folyjuk gyrknt leli krbe fldjket, idnknt hatalmasan megduzzad, s ss, gy aki iszik belle, megtbolyodik s leesik a lbrl.

Nagy Hz ismt felnevetett, majd elgondolkozott. Vajon n mirt estem le a lbamrl? krdezte. rthetetlen. Az egyik pillanatban mg vitt a lbam, m a kvetkez lps furcsamd kimaradt. A Hazug hirtelen felkapta a fejt. Nagy Hz, valaki megakasztotta lpted magam lttam. S a sok sr, amit eltte fogyasztottl. Legkzelebb Nem az ital, Nagy Hz mondta a Vezr nyjasan. Erd volt fogytn. Az Isten megint megpdrte a Hazug flt. Mesld el milyen hirtelen felnevetett , amikor a vz megkemnykedik. Mr szzszor elmesltem. Nyomatkul az Isten a dvnyt verdeste klvel. Nem baj, hallani akarom jra mondta. jra meg jra! A teremben aprnknt tompult, majd lomhn ellt a zaj. Vgben kt fell lassan sztnylt a fggny. Takarsbl fehr vszonnal bortott szobork bukkant el, melyet kt piciny lb tartott. Apr lptekkel araszolt elre az asztalok kztt, egszen a tr kzepig. Lgy dobsz adta meg hozz az alaphangot. ...olyan kemny lesz, akr a k folytatta a Hazug. Tlen, a zuhatag sziklira szakllknt kapaszkodik, akr kavicsra a gyom. Pedig igazbl csak vz. Folytasd! lelkesedett Nagy Hz. Mesld el, milyen fehr, ttetsz s hideg, s milyen mozdulatlan ez rendkvl lnyeges, hogy milyen mozdulatlan! Valahonnan egy stt br lny bukkant fl. A lepel vgt egyik kezvel tartotta, mg az apr lbak alant megfordultak. A Hazug kszsggel meslt az Istennek; m rejtett pillantsa mshova rvedt. A lp fekete, fehr s szilrd. A ss: mint amit csontbl faragtak. A leveg pedig hideg. Naht! Mondd tovbb! Nem pusztn hvs, akr az j vagy mint a parti fuvallat. Nem csupn hs, mint a vzzel teli agyagkancs; oly hideg, hogy foglyul ejti az embert. Elszr tncra sztkl, aztn lelasst, vgl teljes megadsra ksztet. Mit szlsz, Vezr? Ha az ember leheveredik a fehr porba, ami vz voltakppen, nyugalomban marad. S csakhamar kv dermed. Sajt szobrv rgzl Nagy Hz felkiltott. rkre mozdulatlan marad. Lte nem ml pillanat! Bartian tkarolta a Hazug vllt. Drga Hazug bartom, nagy kincs vagy te a szmomra! A Hazug egszen elfehredett. , dehogy! Fensged nagylelk s tlz hisz fontossgom oly csekly! A Vezr khintett egyet. Mindketten felje fordtottk tekintetket, szeme

elrulta, merre illenk figyelnik. A lepel e pillanatban hullt le a monolitrl. Alla fnyr szktt el. Fejt flrefordtotta, majd blintssal jelzett. A fnytenger a dob temt flvve lgyan hullmozni kezdett. Lba megmozdult, majd lassan krbefordult. Naht lmlkodott el az Isten , hiszen ez Szpsges Virg! A Vezr, arcn nyjas mosollyal, helyesln blogatott. Szpsges lenyod. Nagy Hz dvzln felje intett. Szpsges Virg, ajkn kihv mosollyal, finom rzkkel perdlt a zene temre, s mg csillog haja cspjt simtva lgyan ringott, jabb lepel omlott le vllrl. Ahogy Nagy Hz arcn az rm eltnt s karja magasba lendlt, a moraj az asztalok kztt ppgy tornyosult. Krben szerelmetes tekintetek, gyengd nyjaskods; Szpsges Virgot boldog rmmel fogadta a kirlyi csald. A dobszval ndsp s hrfa hangja elegyedett. Ksz nv rett! konstatlta Nagy Hz. Nem is gondolnd, mennyire! A Hazug megnyalta ajkt, majd figyelmt Szpsges Virgrl pillanatra elfordtotta. Nagy Hzhoz hajolt, s kis hjn oldalba bkte. Ez rdekesebb, mint a megkemnyedett vz, ugye, Nagy Hz? Az Isten tekintete azonban a messzi tvolba rvedt, nem a lnyt frkszte. Mg, meslj! A Hazug sszerncolta szemldkt, majd elgondolkozott. Az tlet megfogant, szgletes arcle kjes vigyorba grblt. Mesljek furcsa szoksokrl? Mifle furcsa szoksokrl? Klns nkrl. Kzelebb hzdott, kezt a szja el tartotta, gy suttogott. Az Isten szeme rdekldn felcsillant, arca felderlt. Fejket egyre kzelebb dugtk egymshoz. Az Isten htranylt, s egy jabb kors srt hzott a szja el, kzben fel sem pillantott. Kvncsian szrcslt az italba. A Hazug buja vigyorral a bajsza alatt sgta a flbe. sokszor nem is ismerik azt, akivel roppant klns! Nagy Hzbl hirtelen eltrt a fojtott izgalom, s szemkzt prszklte a Hazugot. A piknsabb rszeket se hagyd el A Vezr, int clzattal, ismt khintett. A zene ritmusa lassanknt megvltozott. A ndsp kiss orrhangon, sirnkozn szlt, mintha rbredt volna, mit is szeretne, csak nem tudja, mikpp fogjon hozz, hogy cljt elrje. Szpsges Virg is tnust vltott. Derktl felfel flfedte bjt, teste a ritmusra szaporbban lktetett. Olykor csak a lba mozdult. Msszor csupn lba s feje maradt mozdulatlan. Ajkrl a mosoly elillant, immr a melleire figyelt, hol az egyikre, hol a msikra. Jobb karjt arca el emelte, knykt felhzta, s mg bal tenyere alulrl vezte keblt, jobb kzfeje lgy vknt hajolt flbe. Fedetlen

bja kt kzfeje lelsben nyltan szembe tltt, s ahogy vlla finom jtkra keble lgyan ringott s hullmzott, leplezetlen trta fl melegsgt, teltsgt, illatt s brsonyos puhasgt. Azutn knnyed mozdulattal tsiklott tkrkpbe, s a jobb mellre sszpontostott. Vgl, mikor a karmazsin bimbk gnek meredve lgy parfmt hintettek a flledt levegbe, a ndsp is meglelte valdi hajt. Panaszos orrhangja immr hvogatn zengett; e hvogat hang mmoros cskra s pajkossgra ingerln az asztalok kztt tjrta a termet. A Hazug Nagy Hzrl tekintett lassan eltrtette, s mintha szomjsg gytrn, megnyalta ajkt. Gynyr lny! shajtott fel. Elkpeszt, milyen gynyr! gy bizony! blintott az Isten. Hazug, meslj mg nekem! A Hazug gytrelmes arccal shajtott fel. Nagy Hz, attl tartok, nzned illenk! Bsges idnk van arra mg. Szpsges Virg a kebleivel foglalatoskodott. Fnyl, ds haja vadul hullmzott. A Hazug a ltvny s Nagy Hz kztt flton megrekedt. Kt kezvel homlokt verdeste. Ht jl van! mondta neheztelve az Isten. Ha meslni nem vagy hajland, majd szenetet jtszom a Vezrrel. A tbla, egy jabb sr ksretben, tstnt elkerlt. Amint Nagy Hz flje hajolt, s a kockt poharban megrzta, a nyjaskods helybe az asztalokhoz telrl, italrl, trsasgrl s jtkrl szl, halk csevej telepedett. gy tetszett, mintha Szpsges Virg s a zenszek nmagukat szrakoztatnk, mintha a tnc s a zene a falaknak szlna. Te kezdesz! mondta Nagy Hz. Sok szerencst! Nha azon tndm mondta a Vezr , mi lenne, ha lpseink nem a vletlenre bznnk, hanem mi magunk vlasztannk. Furcsa tlet felelte Nagy Hz. Nem lenne benne semmi szably! Flnzett, dvzlt mosollyal Szpsges Virgra pillantott, majd jra a tblra szegezte tekintett. A lny szemlre tette dereka karcssgt, megvillantva cspje minden dszt, mely az utols lepel puha simtsban lassan krberingott. Br arca rezdlst ragyogn palstolta, pazar sminkje all szeldtetlen bukott ki a ktsgbe hajl lemond csggeds. Ahogy sorra vette, hosszan elnyjtotta tnca minden j elemt, mintha ezzel csberejt megszaporthatn. Brnek immr nem csak a drga balzsam adott fnyl csillogst. A zenszek vllra mindez nehz terhet rtt. A hrfs oly elszntsggal karcolta a hrokat, akr a termnyt kvn rl asszony. A fuvolista szeme keresztbe llt. Egyedl a dobos jtszott knnyedn, idnknt kezet vltva, olykor mindkettvel, msszor csak eggyel. Az asztalok kzt szenetrl s vadszatrl folyt a dialg. Vezr, te kvetkezel! A Vezr a fejt rzta, a kockval egyetemben. A Hazug, hogy flbressze

figyelmt, nagy merszen az Isten gykktjt hzglta. Szpsges Virgrl az utols lepel is lehullt. Meztelen volt, testt csupn kszerei fedtk. Rsre nyitott ajka szgletre, kivillantva hfehr fogt, vgyakoz mosolyt erszakolt. Az utols tncelem kvetkezett, mely a csarnok tlvgbl indult, s a zene parancsol, ert ad temre rzki vonaglsokkal az egsz termen vgiglktetett. Kzelebb rve bjait kidombortotta, karjt magasba emelte, combjt szttrta, cspjt elretolta. Tnca, pillanattl pillanatig, a termen vgigksrte. Combjval megtasztotta az Istent, aki megtasztotta a tblt, s a faragott elefntcsont figurk szanaszt repltek. Az Isten dhsen elhzdott, majd flnzett. Ne zavartasd magad! Az asztalok kz egyszeriben csnd telepedett; a magukba roskadt zenszek csndje s a trnus krl megllapodott figurk nma csndje. S e dermedt mozdulatlansgot csupn Szpsges Virg keblnek mozgsa trte meg. A lny, arct kezbe temetve, magba zuhant, s leomlott a fldre. Nagy Hz fleszmlt, hirtelen haragja menten elillant. Vgigtrlte homlokt. , ht persze! Errl megfeledkeztem. Lbt oldalra lendtette, s a dvny szlre telepedett. Tudod, n Igen, Nagy Hz? Nagy Hz lepillantott a lnyra. Nagyszer volt, kedvesem! S felettbb izgat! A Vezr kzelebb hajolt. Akkor ht A Hazug, Szpsges Virg s a dvny kztt, ktsgbeesetten kapkodta fejt. Muszj, Nagy Hz! Muszj! Nagy Hz a dvnyon egyik kezt maga mellett megpihentette. Karjn megtmaszkodott, izmai megfeszltek. Kihzta magt, hast pedig be, vaskossga ekkppen izmos torzt sejtetett. Nhny pillanatig gy maradt. Nagy Hz krlek! Drga Nagy Hz! Az Isten mlyet shajtott. Kusza tekintete a semmibe rvedt. Teste ernyed karja okn tmasztkt vesztve megrogyadt, s a zmk torz lassanknt sima, kerek bendv domborult. Kitrt belle a sz. Nem vagyok kpes. Shaja gy hangzott, akr egy nylvessz baljs suhogsa. A teremben mindahny tekintet a fldre szegezdtt, s az erekben meghlt a vr. Aki addig mozgott, hirtelen mind szoborr dermedt. Szpsges Virg kszkdve fltpszkodott. Arct kezbe temette, majd reszketve, megrzkdva meneklt a terem tlvgbe, a fggnyk oltalmt keresve. A trnus mgl az rnykbl fiatal frfi lpett el sietve. Meghajolt, s

valamit az Isten flbe sgott. , igen! Mris indulok. Az Isten felkelt a dvnyrl, mire a teremben halk zsivaj tmadt, minthogy helyrl vele egytt mindenki fltpszkodott; m szemt mind lesttte, s az ajkakra nma csnd lt. Az rnyakon t a fiatal frfit kvetve Nagy Hz a szabadba lpett. A palota fltt az gbolt cscsra az j sttl rnya borult, s ahogy lejjebb ereszkedett, flfedte az g mirid gyermekt. Az ereszked lepel aljn, a szemhatr szln az g vilgos, trkeny kkje, flve, hogy slytl sszeroppan, vrta a r nehezed terhet. Nagy Hz, a trkeny eget kmlelve, pillanatra megllt, halkan fttyentett, s az egyik sarok fel tovbbsietett. Kzben a fiatal frfinak valamit pusmogott. pp idejben rkeztem. Az udvar szegletben alacsony oltr nylt el a falbl. Nagy Hz megtiszttotta magt szenteltvzzel, s kzben balsejtelemmel kmlelte a stted eget. A parzsl fasznre csppnyi tmjnt ejtett, magban nhny szt elmormolt, mire a sttl g fel sr, fehr fstoszlop trt fl. tsietett a msik hrom sarokba, s jabb fstoszlopokat emelt. Nmn az oszlopokat figyelte; majd megfordult s visszament a dszterembe. Kzben ismt motyogott, hol magban, hol a fiatal frfinak. Legalbb a Napnak ura vagyok. A teremben a vendgek az asztaloknl lldogltak, szemlestve, nma csndben. A Hazug a dvny eltt trdepelt, kt kezvel, mintha a vzbeflstl vn magt, az gy lbba kapaszkodott. Nagy Hz felszkkent a dvnyra, s a maga feln elhelyezkedett. Vgl megszlalt. Innk valamit. m mieltt brki megmozdult volna, a Vezr megragadta csukljt, s nyjas modorban felje fordult. Ht nem rted, Nagy Hz? Nagy Hz a Vezrre pillantott. Feszes arca megrndult. Mire clzol? Ma reggel lpted megingott. Este pedig Nagy Hz llegzet-visszafojtva hallgatta. Majd hangos nevetsben trt ki. gy rted, ez volna a kezdet? pp gy. Az asztalok kztt megtrt a csend. Hirtelen suttogs kerekedett. A kezdet! A kezdet! A Hazug eleresztette a dvny lbt, s a faragott tmlba kapaszkodott, gy trdepelt, behunyt szemmel, fejt az g fel fordtva. Riadtan felkiltott. Nem! Nem! m Nagy Hz mg mindig nevetett. Lbt a dvny szlrl lelgatta, ott lt vgan, s az egybegyltekhez szlt. J sr, s nem jn msnapossg!

A Vezr mosolygott s blintott. Gynyr, rkk gynyr nk A Hazug az Istenre pillantva zavartan hebegett-habogott. gy bizony, Nagy Hz! Hisz mi egybre van az embernek szksge? Srre s gynyr nkre, gynyr nkre s srre. S tn egy-kt fegyverre ugyan mi egybre van az embernek szksge? Fazekasra szlt kzbe a Vezr. Zenszekre. Pkre, srfzre, kszerszre Nagy Hz megcsavarta a Hazug flt. No s Hazug bartjra. A teremben a Hazug zavart locsogsa lassan minden ms neszt elnyomott. A Vezr megtgette a htt. Nyugodj meg, drga Hazug bartom! Az Isten, szles mosollyal, a Hazugra pillantott. Flttbb jkedvben volt. Mi ez az egsz? Hidd el, nem tudnk meglenni nlkled! A Hazug ktsgbeesett kiltst hallatott. Riadtan flpattant, s haragos szemmel krbekmlelt. Lbt a nyakba kapta, s a termen vgigvgtzott. Elviharzott a zenszek mellett, az egyik fggnyt is magval vitte. Dulakods tmadt, majd nhny tompa puffans, katonk hangja, tlegek. Parancssz harsant. A Hazug fjdalmas arccal kiltott fel. Engem ne! A tlekeds s az tlegek tompa hangja a folyosn egyre tvolodott; ekkor, br alig hallhatn, a vendgek flbe jra utat trt a Hazug rmlt, dhs kiltsa. Ti ostobk! Bbukrl mg nem hallottatok?! Dermedt csnd tmadt. Az elhlt arcokon a szgyen prja futott vgig. Olyb tnt, mintha a leszaktott fggny helyn nylt sttsg az let szent szvetn ejtett volna durva hastkot. Vgl a Vezr szava trte meg a csendet. Erd tbb sosem hagy el. Nagy Hz helyesln blintott. S eskszm, meghozom a termkeny radst! Az egybegyltek rmknnyeket hullattak. Bocsss meg neki, Nagy Hz! mormolta csendesen a Vezr. Beteg szegny. De nyugodj meg, nem kell t nlklznd! A vendgek fllltak asztaluktl, s szp sorjban elindultak Nagy Hz fel. Knnyeztek, boldogan nevettek, karjukat kitrtk. Nagy Hz egy knnycseppet trlt ki a szembl. Kedves csaldom! Drga gyermekeim! A Vezr kiadta a parancsot. Hozztok Nagy Hznak az let kulcst! A vendgek, kzpen folyost kpezve, kt csoportba rendezdtek. A letpett fggny mgl a sttbl alacsony termet, ids asszony lpett el.

Arct ftyol takarta. Kezben apr ednyt tartott, s lassan kzeledett. Az ednyt tadta az Istennek, azutn eltnt a sttben. Nagy Hz, izgatott mosollyal, kezbe vette az italt. Az ednyt kt kzzel a szja el emelte, majd fennhangon gy kiltott: Hogy rkltbe lpjen a pillanat! Fejt htrahajtotta, s buzgn kortyolt; kzben a vendgek, apr, ttova lptekkel, halk tapstl ksrve, tncolni kezdtek. Tnc kzben ajkuk dalra fakadt, s fnyl tekintettel, biztatn meredtek egyms szembe. A nagy foly gazdagon rad. A kk ltusz szirmt bontja; Egyetlen rk pillanatra. Nagy Hz htradlt a dvnyon, szemt lassan lehunyta. A Vezr flbe hajolt, kt karjt megigaztotta, lbt szpen sszetette, ruhja rnct kisimtotta. A zenszek, a tncolk ritmust flvve, jtszani kezdtek. A tnc teme meglnklt, s az alv Isten arca felderlt. Kt karjt a Vezr a vlln keresztbe fonta, csupn a korbcs s a psztorbot hinyzott kezbl. Kitapintotta bal csukljt, van-e benne lktets, flt, llegzet jelt kutatva, mellkasra tapasztotta. Flegyenesedett, a dvny vghez stlt, s az alv feje all a prnt szelden kihzta. A foly bsggel rad, soha el nem apad szlt az nek. A lt rk pillanat! A menet klns, hullmz oszlopot formlt, mely lassanknt egymst vez kralakzatokk rendezdtt. A forr leveg lgy fuvallatban a lmpsok fnye remegn vibrlt. A terem vgben szolgk s katonk jelentek meg sorra, ktnyk s ttetsz ruhjuk karjukhoz tapadt. A Vezr a dvny mgl figyelte a tncot. Karjt a magasba emelte. A tnc abbamaradt, a zene, hangszerrl hangszerre, lassanknt elnmult. Intett kzfejvel, mire katonk s papok trtek utat maguknak a tmegen t. A dvnyt krbefogtk, majd lassan megemeltk. Vgighaladtak a termen, s eltntek a Nagy Hz stt, kifrkszhetetlen mlysgeiben. A vendgsereg azutn csndben elvonult, vissza sem tekintett. A dszteremben a Vezr magra maradt. Csak llt sztlanul, arcn halovny mosollyal, a lmpk fnyben. Vgl maga is aludni trt. A Nagy Hznak csupn egyetlen zuga maradt bren. spedig a messzi folyra nz, emelt tornca, hol asszonyok gyltek krbe sztlanul, s figyeltk dbbent tekintettel a lnyt, aki fldre bomlott hajjal elttk hevert, s csupn egy rvetett lepel takarta pre testt. Minden tagjt feszltsg jrta t. Karja, amin festktl elmzolt arca fekdt, klbe szorult kzben vgzdtt, mely a zokogstl grcssen ssze-sszerndult. Msik karja olykor a padl fl kszott, s ktsgbeesetten szapulta; kzben, akr egy gyermek, keservesen zokogott. Mikor a srs abbamaradt, szipogva, elcsukl hangon rebegte: , micsoda szgyen! Szgyen s szrny gyalzat!

* Mikor a foly szintje az alv Isten hajra emelkedni kezdett, a vrva vrt bizonyossg pp ott rkezett vratlanul, hol eleven ldst legelbb sztosztja. A darvak s flamingk, mikor a lass r alattuk finom fodrot keltett, szrnyukat verdesve, ttovn billegtek; s mr flocsdva, boldogan krgatva fogadtk az rkez hullmot. Szaporn csapdostak, srgtek-forogtak, s mintha e nagy knnyebbsg nehz terhet rna rjuk, csrkkel, hogy el ne mulasszk, buzgn kapkodtk, szedegettk, amit az egykor szikkadt nedves iszap szmukra most oly bsggel ontott. Mikor egy apr vzsodor beradt a fszlak kz, sipt vadkacsk rkeztek csapatostul, s siklottak vgan a frge hullmok htn. Az lyvek s halszsasok, melyek addig kznysen szemlldtek a fld felett, most mlyre ereszkedve psztztk az raml vz sznt. A cicknyok, egerek, kgyk s lbatlan gykok, melyek sajtos sztnk hjn az radst elre nem sejthettk s most fejvesztve menekltek a szrazfld fel, hasztalan szrtk le az r keser tapasztalatt. Az embereknek azonban, tudvn, a foly mirt rad s gyomruknak mily bsget hoz, oly nagy rmmel s hlval telt meg a szvk, hogy amikor a hsg kiss csillapodott, boldog dalba s tncba fogtak. Hisz mg a forrsg tombolt, nem volt mit tennik, mint rnykban meghzdni s figyelni a vz duzzad sznt. m amikor az alkonyat vgl megtrte a nap zsarnoki uralmt, a bokig r langy vzben knnyed lptekkel tocsogtak t a tglakemnyre merevedett durva iszapon, s ha kedvk tmadt, meg-megmertkeztek a habokban. Azok, akik e klns ltvny okn beljebb merszkedtek, elsknt rezhettk, talpukat hozz simtva, a nylks iszap csiklands puhasgt. Mikor a foly szintje a bsg fokig emelkedett a falvak mr oly rgta elszigetelten lltak, hogy a kisebb gyermekek azt hihettk: a jelen immr rkkvalsg , lassan megbredt a hajnal. A pirkadat, zld, vrsl, arany, vgl azr szneivel, mint mskor, ppgy rkezett. m ezttal a ndsp hangja is felzengett, s az emberek vidman egymsra nevettek, hisz a ndsp szlama s a bsg foka egytt jttek el. Az alv Isten ma rkltre bred, s szeldsgre inti az radst. Hztetikrl ez okbl beren figyeltek, s a dolgok rendjt gyermekeiknek elmagyarztk. Reggeltl egyvgtben zengett a ndsp s dobsz lktetett; majd dlidben, mikor a nap a duzzad vztkrre perzseln letekintett, mely felje finom vzprt lehelt, kvncsin szemlltk a szirtfal s az elrasztott fld kzben, a keskeny fldsvon tnak indul menetet. Lthattk a menet ln fekv alv Istent, amint halotti gyn nyolc magas frfi hordozza. Testt tettl talpig beplyltk, kt karja melln keresztbe fonva, kezben psztorbot s korbcs. Gazdag dszben, jobbra kk s aranysznekben pompzott; s a tvolbl is szembetltt a reszket kszirtekre bszkn mered szaklla. t magt ds haj asszonyok kvettk, tncolva, rimnkodva, hogy lmbl megbredjen, kezkben zizeg szisztrum, mg msok sirnkozva a testket vagdostk.

Nyomukban papok s szemlyes szolgi haladtak; majd nk s frfiak, floldalt, kz a kzben. Ksrtk hossz tjn az alv Istent. Mgtte, vagy tjt a tltsen t dszes szeglyknt vezve, hossz sorban, lassan haladt a menet. A falvak laki, imdattl s kvncsisgtl ftve, hztetikrl leereszkedtek, s a vzben gzolva kzelebb merszkedtek. lltak bmsz szemmel, akr a gyermekek, s figyeltk, ahogy a menet elttk elhalad. Szlongattk az alv Istent, aki fel mindaddig nem bredhetett, mg testn a papok el nem vgeztk fontos teendiket. Csak lltak, hisz a lpst a vzben gzolva mg e lass menettel sem tarthattk, azutn sorban dvzltk az elttk elhaladkat. Csupn egy kisebb csoport akadt, melyet dvzls helyett nma megtkzs fogadott. A menet legvgn, kiss lemaradozva, katonk jttek a Hazugot kzrefogva. Nagy Hz gallrja a nyaka kr vetve, ahogy gallrja mindazok nyakt krlfogta, akik floldalt ballagtak, kart karba ltve. Mikor a Hazugnak mint olykor megesett egyik kezt sikerlt kiszabadtania, a gallrt rngatta vele. Ennek tetejbe hol felvlttt, hol dhdten ordtott, hol felnygtt; m a katonkkal, akik vele alig brtak, mindvgig bszen kszkdtt. Mg nnn haragjval ppoly nehezen brt, hisz szja dhtl tajtkzott. dz kiltsa a vonulk kzt vges-vgig elhallatszott. Hagyjatok, n nem megyek! Nem akarom az letet! n nem megyek! A menet vgn ballag frfi htratekintett, majd ismt az eltte halad asszonyhoz fordult. Sohasem rtettem, mit lt benne Nagy Hz! A vzben gzolk flkapaszkodtak a tlts tetejre, majd a menet s egyben a Hazug utn siettek. Mikor a fldnyelv kiszlesedett, s a menet csoportokra bomolva megllt, maguk is egybesereglettek. A menet a hosszan elnyl, alacsony plet eltt gylekezett, melyet Nagy Hz s a Hazug futtban megkerlt. Az pletbe szk tjr vezetett, melyet ferde l termsk szeglyezett, tlvge, a naptl tvol, mly rnykba merlt. A bejrat a szk folyos alig felt foglalta el szltben; egyik feln, pp szemmagassgban, keskeny nyls trult. Akik az tjrhoz kzel lltak, jl lthattk; m azok, akik tvolabb voltak vagy a tmeg takarsba estek, ppoly jl tudtk, hogy ott a nyls, s mgtte mi rejlik. Az alv Istent az tjr szjhoz vittk, gyrl leemeltk, majd, arccal a tmeg fel, talpra lltottk. Az emberek, kzelebb gylve, lthattk a mg mindig alv Istent, aki szemt szorosan lehunyta. Azutn papok rkeztek eszkzeikkel, varzsigket mormolva; egyszerre az alv Isten szeme felnylt, s az agyagdarabot, ami szemt lehunyva tartotta, az egyik pap messze hajtotta. Megbredt teht az alv Isten, s immr rk letet, dvt s ert nyerve az rk idtlensgbl figyelte npes csaldjt. Vgl a Vezr lpett el hisz egyb tisztsgei mellett pap volt maga is , hogy teendit elvgezze. Leoprdbrbe bjt, melyet gondosan megkttt derekn. Fogta kst, s a kovak pengt mlyen a merev ajkak kz illesztette. Hatrozott mozdulattal a kst megfesztette, s a kzelebb llk hallhattk, mint mikor knny gallyat emszt a

tz, a halk ropogst. Mikor a Vezr htrbb lpett, mind tani lettek, ahogy Nagy Hz, minthogy ajka nyitva llt, hozzjuk intzi az rk idtlensg szavt. Tnc, nek, vigalom kezddtt. m a tnc, nek s vigalom kzepette szemkben egy-egy knnycsepp jelent meg, mikor rbredtek, e vilgi ltk mily trkeny, slytalan rnyk csupn. A katonk, papok s szolgk Nagy Hzat a bejrattl elemeltk s az plet tetejre vittk, ahol ktoldalt, kzpen rst nyitva, nhny slyos rnk fekdt. Nagy Hzzal egytt leereszkedtek; az Isten a nyls krl ll katonk szeme lttra a kszarkofgban megpihent, a fedl a helyre csszott, s lezrult. A papok azutn jra flkapaszkodtak, majd tellel, itallal, fegyverrel s jtkkal teli ednyei kztt nyugodni hagytk az Istent. Nmn figyeltk, ahogy a katonk visszaemelik a rnkket, majd fljk slyos kveket grdtenek. Mire a papok Nagy Hzon elvgeztk teendiket, a stt nyls mgtt, mltsgteljesen, alakmsa is kszen llt. Mikor ksvel a Vezr megrkezett, ajkt, minthogy kbl mintztk, szlsra nem nyitotta, csupn megrintette. Az alakms szeme, ami eleve nyitva volt, meredten kmlelt el a nyls mgl. A kivlasztottak ezutn kz a kzben befel vonultak, s travaljt mindenki megkapta. A kfarag a vsjvel, az cs egy fejszvel, a pk lesztvel, a srfz maltval, az asszonyok kifestve, szp ruhban, a zenszek kezkben hangszerkkel a papok kztt sorban elhaladtak. Trsalkodva, ders arccal lptek be a kapun, s sugrz rmmel, bszkn vettk kzbe az itallal teli kelyhet. Magval csupn a Hazug viaskodott; kiltsa most mg lesebben hastott a buzg htatba. Dht a Vezr prblta csillaptani, mondvn, elmjt valami megszllta, m a Hazug gyet sem vetett r. Ha megteszitek, kedvt hazugsgaimmal, gy higgytek, tbb nem keresem soha! A tnc s a vigalom abban a pillanatban ellt, s a kivlasztottak dbbenten fordultak htra. A Vezr hirtelen arcul csapta a Hazugot, akinek a meglepetstl a szava is elllt, teste sszerndult, s megrendlten sztygtt. Csillapodj, Hazug bartom! Szedd ssze magad! De tstnt! s ruld el: mirt fled gy az rk letet? Ekkor jtt el a pillanat, amikor a Hazug szjt elhagyta a szrny sz, a mindent bemocskol, mely a vilg rendjt hirtelen flbortotta. Egy pillanatig nmn llt. Aztn abbahagyta a sztygst. Teste viszolyogva sszerndult, a katonkat, akik kzrefogtk, kis hjn a fldre rntotta. Legrnyedt, majd metsz pillantssal a Vezrre meredt, s ahogy a torkn kifrt, dhdten felkiltott. Mert nekem ez is elg j! Szavt hallva mindenki elnmult, csupn bosszs zihlsa trte meg a hirtelen tmadt dbbent csendet. A tnc abbamaradt, s a Hazug kr elkpedt, megvet arcok gyltek sorra. S mintha gy rezn, e megvets menten az Istenhez tasztja, bsz ellenkezs trt fel belle. A Vezr magasba emelte a karjt. A Hazug abbahagyta a viaskodst, s mintha sorsa e felemelt kzben

nyugodna, tekintett a Vezrre szegezte. A Vezr hangjban, mint orvosban, aki flismerte a ritka krt, blcs belts csendlt. Nagy Hzzal soha nem esett meg, hogy valaki tallott rszeslni isteni kegyben. Csakhogy ez az ember tiszttalan, meg kell tiszttani beteg lelkt. Vesstek a verembe! A Hazug, mg a katonk sarkon nem fordultak, dermedten llt. Majd elzuhant, s ha karja a katonkba ktlknt nem kapaszkodik, menthetetlen a fldre rogyott volna. A katonk a Hazugot magukkal vonszoltk; ajka elnylt, feje tehetetlenl csggtt. A tmeg sztlanul figyelt. A katonk a Hazugot a tltsen t elhurcoltk, s a tvolban eltntek. Az emberek, mintha e klns eset mg jobban sszekovcsoln sorsukat, tovbb folytattk tjukat. Akik travalikkal s a kehellyel kezkben addig ott vrakoztak, az tjrhoz rve dalra fakadtak, majd tovbb-ballagtak; akik kzben eltntek a tlvgen, mikor alakjuk szem ell veszett, hangjuk is szertefoszlott, gy amint szmuk fogyatkozott, daluk is lassan ellt. Mire csupn ketten maradtak, nekk alig volt hallhat az ber fleknek. Mikor szmuk egy fre cskkent, majd vgl elapadt, hangjuknak kifel csupn halk foszlnya szremlett. Kintrl a tmeg, elrehajolva, beren flelt nem tudvn, valdi-e a nesz, vagy csupn annak emlke dereng. Kzjk vgl valdi, mly csnd telepedett; s szomorsg gylt azok szvbe, akikre e vilgi ltk ily hosszas terhet rtt. A bnat szvkre, ahogy az nek halkult, lassan telepedett, de valdi volt, akr a csnd. Mlyrl, a fld szvbl trt fl. Az asszonyok knnyre fakadtak, mellket verdestk, hajukat tptk; mg a frfiak elejtett vadknt nyszrgtek. Egyedl a papokat nem rte utol e bnat, akik telrl, italrl s a tzrl gondoskodtak. Varzsigket mormolva az ajtt bezrtk, a nylson t telt, italt knltak, s az Istenhez szltak, aki merev tekintettel nzett vissza rjuk a sttbl. Az tjrt maguk mgtt hagytk, s a Vezrrel egyetemben a tltsen t visszaindultak. A tmeg is sztoszlott, s a vzben gzolva lassanknt ki-ki elballagott. Csupn a katonk maradtak helyben. Nekilttak, hogy az tjrt kvel s homokkal fdjk el. * A Hercegnek gyakorolnia kellett, hogy tnjk fl isteni sznben. A dadk oltalmbl a Vezr kiemelte, s egy arra mlt helyen szpen leltette. A komor dszteremben magt illn kihzta, trdt sszetette, llt bszkn felszegte, s tgra nylt szemmel meredt a semmisgbe. Finom nnepi ruhjt ds llatfarok dsztette; melln keresztbe font karjban korbcsot s psztorbotot tartott. des hajfrtjtl megszabadtottk, tar kobakjt feszes parka fdte, melyen hosszra nylt vszonsveg magasodott. lln keskeny szakll meredt elre. lt fegyelmezetten, kzben llegzetre, s hogy ne pislantson, gondosan gyelt. Szemben komoran vibrltak s gyltek a fradsgos knnyek. A Vezr krbe-krbe jrklt, s a Herceget figyelte. A feszlt csndben

ktnye halkan suhogott. J! mondta a Vezr. Nagyon j! Krbe-krbe. jra s jra. Egy knnycsepp egyszer csak kigrdlt a Herceg bs szemn, s leszaladt az arcn. Nem brta tovbb, s bszen pislogni kezdett. Na tessk! mondta a Vezr. Eddig egszen jl ment, de most elrontottad. Tartsd csak nyitva a szemed, hadd csorduljon a knnyed az emberek dvrt! s nehogy pislogni merj! De muszj pislognom! Az embernek muszj pislognia. Az embernek, de nem neked! csattant fl a Vezr. Te Isten leszel, Nagy Hz, hatalmas kirly, kinek hatalom s npe gondja nyugszik kt kezben. Ltjk majd, hogy srok! Az a dolgok rendje, hogy lssk kicsordulni knnyed. Szent trvny ez, mely hitnk alapjaibl ered. Vagy azt hiszed, van olyan isten, aki ber szemmel figyel, s nem knnyezi meg, amit maga krl lt? De hisz brki knnyezne dacoskodott a Herceg , ha szemt nyitva tartan, s kezvel nem drzsln meg vagy nem pislogna kzben. Brki felelte a Vezr valban megdrzsln szemt s pislogna kzben. Ez itt a nagy klnbsg! A Herceg kihzta magt, s mereven bmult el a knnyftyol mgl. Ltta, hogy a terem tlvgben a bejrat szles, szgletes kontrja sejtelmes fnyben dereng, amibl tudta, a folyosn lomhn ksznak befel a nap spadt sugarai. Nem brta tovbb, behunyta szemt, fejt pedig lehorgasztotta. A korbcs s a psztorbot egymshoz koccant lben. A Vezr abbahagyta a jrklst. Fegyelmezd magad! Nekem ez nem megy! Felhozni a napot, ugrlni fel-al nvremen, szemem nyitva tartani, s idzni termkeny radst A Vezr feszlten markolszta klbe szortott kezt. A mreg, pillanatra gy tnt, menten sztveti; m dht fken tartotta, leszegte fejt, nyelt egyet, s nagy llegzetet vett. Hallgass ide, gyermek! Roppant nagy a veszly, ami rnk leselkedik. Tn nem ltod, de idnk vszesen fogy nvred magba roskadt mindentl elzrkzik a foly pedig rad Lehajolt, s mlyen a Herceg szembe nzett. Muszj megtenned! Rendbe jn minden. Megltod! grem! Prbld meg jra! A Herceg ismt magra prblta az isteni klsznt. A Vezr figyelmesen mregette. Mris sokkal jobb! J. Most megnzem nvredet, gy ht magadra kell hagyjalak. Maradj gy, mg a nap el nem ri a bejrat msik oldalt. Kihzta magt, karjt flemelte, majd jra leeresztette, tett pr lpst htra, azzal megfordult s elsietett.

Mikor a Vezr ktnynek terhes suhogsa a tvolban elhalt, a Herceg megknnyebblten shajtott fel, merev tartsn engedett, szemt szorosan lehunyta. Homlokt vkony karjval vgigtrlte. Majd ahol a farokdsz fjdalmasan nyomta, csontos htsjt frgn megemelte. A korbcsot s a psztorbotot a szk mell a fldre letette. Lopva a kijrat fel pillantott; azutn a vszonsveget, s vele egytt a szk parkt fejrl lerntotta, s a szakll keskeny pntja is lecsszott llrl. Hirtelen mozdulattal az egszet a szk mell, a korbcsra s a psztorbotra hajtotta. Egykedven sszekuporodott, llt kt klre, knykt trdre tmasztotta. A nap les sugarai a kvezetrl visszaverdve a szembe villantak, hunyorognia kellett. A finom sugarak azutn ragyog, keskeny nyalbb lltak ssze. Flpattant a szkbl, s jrklni kezdett, nyughatatlan poroszklt fel-al a hatalmas teremben. Olykor-olykor a falakra pillantott, melyen a madrfej, kutyafej alakok nem hullattak szomor knnyet. Vgl, httal a napnak, megllt a terem kzepben. Fejt lassan flemelte, s kvncsi szemmel pillantott fel a komor gerendkra s a slyosan mered szarufkra. Majd, mintha attl tartana, hogy e nehz szerkezet menten rzuhan, a ltvnytl megrettenve elfordtotta fejt. Csendben a bejrathoz lpdelt, s kipillantott a folyosra. Egyik vgben egy r tmaszkodott a falnak. Amennyire csak tudta, kihzta magt, s hatrozott lptekkel elindult az r fel, aki felriadt, s lndzsjt maga el emelte. A Herceg gyet sem vetve r befordult a sarkon, ahol egy lny alzatosan a falhoz simult, hogy a Hercegnek utat engedjen. A Nagy Hzon t a Herceg egyre messzebb jutott, gyet sem vetett senkire, aki tjba kerlt, mgnem a palota vgbe rve a konyhbl kisz rd zajokra lett figyelmes. Lassan elhaladt az alv szakcsok, az ednyeket sikl, szemket mereszt mosogatfik mellett, vgig az udvaron, ahol a szabad g alatt libahs slt nyrson a parzsl faszn felett. A kszirtek fel a sivatagba vezet hts kapu nyitva llt. Mint aki a magasbl albukni kszl, vett egy mly llegzetet, kezt sszeszortotta, s kilpett a kapun. A kapu tloldaln megllt a fal rnykban, s szemgyre vette a hosszan elnyl szirtfalat, a homokbuckkat, az gnek mered sziklaszirteket. Amerre nzett, minden vad volt s kopr. Semmi nem volt olyan kellemes, mint a vzparti plmafk hs rnya; de bven akadt oltalmat ad rejtek. Lassan nekiindult, s ahol tudott, br nem sokat tallt, a sziklk rnykba hzdott. Menet kzben bszen motyogott magban. A nvrem. Majd flhozza a napot! Elsrta magt. vatosan tovbb-botorklt, majd egy sziklatmb mg lekuporodott, s krbekmlelt. A kvek kztt egy frfit pillantott meg. Egy kbucka tetejn trdepelt, kontrja a sziklafalra vetlt. Fejt, mintha a tz nap sjtott volna le r, mlyen lehajtotta. Fl trdre vltott, s karjval tbbszr ismtldn klns mozdulatokat

vgzett. Olyb tnt, a fldbl valami madzagot vagy ktelet hz felfel. Mikor a kezben nhny edny s tl tnt fl, melyek taln lthatatlanul vkony hlban fggtek, a Hercegre rtrt a megvilgosods. A frfi flllt, gnyos kiltst hallatott, majd lba el egy nagyot kptt. A fldrl egy kvet felszedett, s gy tett, mint aki lesjtani kszl. Prszor egyms utn gy tett, vgl a kvet valban elhajtotta, s a szikla mlyrl fjdalmas kilts trt fl. Azutn megfordult, s a ktlbl font hlt, benne az ednyekkel, vidman lblva elballagott. A Herceg a sziklatmb mg lapulva figyelte a tvolodt. Teste reszketett, s reszketse albb akkor sem hagyott, mikor a hts kapu mgtte rges-rg becsukdott. Flllt, s a nap sugart kezvel eltakarva tovbb-baktatott. A nap letztt tar kobakjra, fnye a sziklkrl visszaverdtt. Fl szemmel hunyorgatva flkapaszkodott a buckra. Elsknt a klns szag tnt fl neki; azutn a legyek. A kbuckt valsggal elleptk. Dongsuk minden lpssel egyre ersdtt, mg vgl felfedte ket. A Herceg egy verem szln tallta magt. Aljt a nap jl megvilgtotta, kivve egyik felt, hov a verem fala nmi rnykot vetett. A legyek, szemltomst, kedveltk a helyet, minthogy vgan dngicsltek, a hulladkot, csontokat, a sztmll hst, a rothad zldsgeket s a mocskos kveket benne vadul elleptk. Az egyik sarokban a napon a vak ember fekdt, fejt a sziklnak tmasztva. Csontjai a tbbitl pp csak annyiban klnbztek, hogy sajtjait tppedt br fdte. Az egsz ember csupa mocsok volt. Szja flig nyitva, csupn nyelve rulta el, ahol nem leptk be a legyek. Mikor a Herceg flismerte, nyomban meghallotta, br szja s nyelve nem mozgott, a vak fojtott hangjt. Khk. A verem kzepe tjn, egy kis helyen, melyet nem fedett szemtkupac, egy frfi trdepelt. A Herceg szemgyre vette, majd hirtelen felkiltott. Hazug! m a Hazug nem szlt semmit, csak buzgn ivott tovbb. A tlat kt kezvel a szjhoz emelte, s oly hvvel kortyolt, hogy hangja a vak hrgst s a legyek dongst gond nlkl elnyomta. Fejt s vele egytt a tlat magasra emelte, hogy az utols csppt is kiszvja belle. Szeme hatra tlnylt a tl peremn. A verem szln egy trdepl alakot pillantott meg, mire fejt ijedten elkapta. Ne! Drga Hazug! n vagyok az! Karjt vdekezskpp maga el emelte, majd gyanakvn felpislantott. Arct, hol nem ztatta friss vr, kosz s seb bortotta, szeme vreresre duzzadt. Herceg? Segts, krlek! A Hazug tbotladozott a szemtkupacon. Visszakiltott a Hercegnek. n terajtad? Ha neked kell segtsg, akkor n mit szljak?

Elszktem. Furcskat lmodom, folyton ltoms gytr. Azt mondtk, elmm megbomlott most meg Nem akarok visszamenni. A Hazug alaposan megdrzslte a szemt, majd hunyorogva ismt felpislantott. Tnyleg te vagy az? Istent akarnak faragni bellem. Szabadts ki innen! Szlj a nvrednek, mondd meg, hogy segtsen! mondta a Hazug srgetn. Nem akar ltni senkit vlaszolt a Herceg. Radsul szksben vagyok. Velem tarthatnl. A Hazug elhallgatott. Te el akarsz szkni? Elmehetnnk oda, ahol olyan hideg uralkodik. Csak gy, mi? gnyoldott a Hazug. Fogalmad sincs, miket beszlsz! Idig is teljesen egyedl jttem. A Hazug knjban felnevetett. Leszunk a folyn, tkelnk a tengeren, a szrazfldeken, majd jra vzre szllunk Igen, induljunk! Adtak mr el tged egy lda hagymrt? Nem, termszetesen. s fogdosott mr meg szriai, hogy megnzze, j eunuch vlnk-e belled? Mi az, hogy szriai? Eladnnak minket rabszolgnak A Hazug egy pillanatra elhallgatott, megnyalta kiszradt ajkt, szemgyre vette maga krl a vermet, majd jbl flnzett a Hercegre. m lehet, hogy csak fl ldt rsz, hisz nem vagy valami ers s nem is vagy tl szp, nemdebr? n fi vagyok. Ha lny volnk, akkor szp lennk. S akkor nem kne felhoznom a napot, s A karktid gondolkodott el a Hazug. Mg elnynkre vlhatnak. Taln mgis lehetnl eunuch. Akkor mr inkbb lny jegyezte meg a Herceg kiss btortalanul. Mit gondolsz, lehetnk az is? , hogyne! Csak elbb szabadts ki innen, aztn Aztn elmegynk? Tnyleg elmegynk? Tnyleg! De most jl figyelj rm Khk. Mirt csinlja ezt?

Haldoklik felelte a Hazug. Mr hossz ideje. A botjval mi trtnt? Megprbltam vele kimszni, akkor trtt el. Azutn fllltam a vllra, de sszerogyott alattam. gy ltom, szomjas. Persze hogy szomjas felelte a Hazug ingerlten. pp azrt haldoklik. Mirt nem ivott elg vizet? Mert megittam elle, azrt! kiltott fel a Hazug. Krdezgetsz itt ostobasgokat! Csak az idnket vesztegetjk! Vagy gy Figyelj! Ltta valaki, hogy idejttl? Nem. Megvesztegethetnd az rket A Vezr biztosan rjnne. Eltte nincs titok. Ahhoz tl kicsi vagy, hogy egy ltrt idecipelj. Viszont hozhatnl egy ktelet. Rkthetnd egy sziklra, a msik vgt pedig leereszthetnd ide A Herceg flpattant, s boldogan sszettte a kezt. , igen, ez az! Nvred neki biztos nem lesz ktele a tudatlan, mit sem sejt, rjt, gynyr Esetleg te magad is kerthetnl egyet! A Herceg bizonyra tncolt volna rmben, ha a verem szlhez nem llt volna olyan kzel. Rendben! kiltott fel izgatottan. Keresek egyet! s mg valami. Nyilvn tbb kszered van, mint amit most viselsz. Persze. Hozd el ket! Jl van, rendben! Teht egy ktl kell, meg az kszerek. Stteds utn. Eljssz, ugye, meggred? Meggrem! Drga Hazug! Menj ht! Ez az egyetlen eslye eslynk. A Herceg sarkon fordult, s mr javban ereszkedett le a szikln, mikor szbe kapott s fedezkbe bjt. m az r ezttal nem csorgott ott a hts kapunl. Egy lelket sem ltott; s a kapu csukva llt. gy dnttt, tjt a plmafk rnykban az elnttt termfld fel veszi, majd a Nagy Hzat a bokig r vzben, egsz a fkapuig szpen megkerli. m a parton kt meztelen fiba botlott, akik egy ndcsnakkal jtszottak. Krte, vigyk a fkapuhoz, s a fik, karktit, nyakkt, dszes szandljt, pomps farokdszt, s berakott ktnyt ltva hajnak sz nlkl eleget tettek. Azutn bestlt a palota kapujn, majd az eludvaron t nyomban a szobjba ment; pihen dajkit flbresztette, akik akaratnak, mivel most mr isten volt kis hjn, sietve engedelmeskedtek. kszereket hozatott, sok-sok kszert; s mikor btorkodtak megtudakolni, mirt, mereven rjuk nzett, s mris teljestettk parancst.

Vgl ott tornyosult eltte a rengeteg kszer; szokatlan md, m klns lvezettel aggatta magra a dszeket, melyek minden apr mozdulatra finoman egymshoz csendltek. Mg ktelet kellett kertenie. A Nagy Hz ktlben nem bvelkedett ppen. A kamrkban a konyha mellett akadt ugyan nhny, m mind tl nagy volt, szmra elrhetetlen. A fkapu eltt is, ahol a pilonok ormn zszlk fggtek al lanyhn, ktl fesztett minden tartoszlopot. A Herceg kiss elbizonytalanodott, majd lgyan csilingelve a fldre kuporodott, s eltndtt, mitv legyen. Vgl egy dolog vlt szmra bizonyoss. Hogy nem tud ktelet szerezni. A szolgk, akiket megkrt, hajlongva indultak dolgukra, m vissza kzlk egy sem rkezett. Bsan felshajtott, testt remegs fogta el. Ha mindenkpp ktl kell, csak egy ember maradt, akihez bizton fordulhatott egy ember, aki minden titkot tudott. Lassan, halk csilingels kzepette, a fldrl feltpszkodott. * A terasz magasra nylt, erklye az rad folyra nzett. Fltte vszonerny, lgy szvete lanyhn omlott al a mozdulatlan lgben. rnykt Szpsges Virgra vetette. A lny sztlanul lt, s a folyt kmlelte. Egszen megvltozott, mintha magbl valamit elvesztett volna. Egykor ds hajzuhatagt levgatta, s haja most ell a homlokra simult, krben a vllt sem rte. Br aranypntot viselt, melyrl arany s vztiszta fnyben ragyog kobrafej gaskodott, arca s alakja kiss megnylt, s sminkje is csupn nmi malachitra szortkozott, mely gazdagon fdte szemhjt s pillinak megadta a kell rnyalatot. Egykedven bmulta a vz sznt, m arcrl akarva-akaratlan lertt a sajg szgyenkezs. A Vezr llt eltte. llt jobb kezre tmasztotta, jobb knyke bal tenyerben nyugodott. Mosolygott ugyan, de gondterhelten. Szpsges Virg lehajtotta fejt, s az utat bmulta. Lthatod, kudarcot vallottam. Tudom jl, neheztel rm az Isten. Tudtam egsz id alatt. Rm is neheztel. ppgy mindannyiunkra. Soha, de soha nem fogok megbocstani magamnak. A Vezr lelkben nyugtalansg tmadt, m arcra mosolyt erszakolt. Taln mr nincs is tl sok idnk. A lny felkapta a fejt, s dbbent tekintettel meredt a Vezrre. Mellkasa szaporn jrt fl-al. gy rted, mindannyiunkat elnt a haragja? Amond vagyok, komolyan fnnll a lehetsge. pp ezrt btorkodtam megzavarni nyugalmad. Mint mondottam, idnk vszesen fogy. Mindazonltal, hisz az emberek sorst mi tartjuk keznkben, muszj megtennnk a tlnk telhett. Jl meg kell fontolnunk a dolgokat. Tudod, Szpsges Virg ebben a

szksghelyzetben, ha nincs ellenedre, hadd szltsalak Szpsges Virgnak. Ha jnak ltod. Vajon mi klnbzteti meg az embert a tbbi teremtmnytl? Nem tudom! Nagyszer kpessge, hogy a tnyeket meglssa, s bellk levonja a kell kvetkeztetst. A Vezr, kezt a hta mgtt sszekulcsolva, fel-al jrklt a teraszon. Mindenekeltt kezdte az okfejtst fel kell fednnk a tnyeket. Mifle tnyeket? Ki hozta fl eddig a napot? Hm? Ht az Isten. S atyai bkezsggel esztend esztend utn ki idzett el termkeny radst? , termszetesen. Most, e pillanatban vajon van-e msik Isten? Nincsen felelte mlyet shajtva Szpsges Virg. Eleddig nincsen. Nos teht: e pillanatban ki idzi el az radst? Most is . Ha jl gondolom A Vezr flemelte a mutatujjt. Fokrl fokra. gy van. Most is . Az els fontos tnyt mr meg is llaptottuk. Most lssuk a msodikat. Milyen magas volt a vz szne, amikor az Isten belpett az rk mozdulatlansg kapujn? Elrte a bsg fokt. Ami azutn trtnt, hogy szavaid idzve kudarcot vallottl. Csakhogy a jelekbl tlve az Isten akkor mg elgedett volt. rted mr? De ht Gynge ni lelked hasztalan prblja ttrni az okszer rvels konok grnitfalt. A lny csodlkozva pillantott a Vezrre. s ez mit jelentsen? A Vezr egy pillanatra eltndtt. Nem tagadom, nehz kimondani; de azt jelenti: igazam van, te pedig tvedsz. A lny kiegyenesedett a szkben s halvnyan elmosolyodott. Rszben, taln. Mindazonltal ne rlj tlsgosan, Szpsges Virg ne rlj tlsgosan! Ettl nem kell tartani. De trjnk vissza a tnyekre! Miutn belpett az let Hza kapujn, valami flbosszantotta az Istent. Elhallgatott, folytatta a jrklst. Majd, mikor pp visszafel fordult, megllt, s a lny szembe nzett.

gy tartjk s tagadni lszernysg volna , hogy szemlyem minden tudsok tudja. Amit ember tudhat, azt n biztosan tudom. Stt szempilli all a lny mereven nzett vissza a Vezrre. Szja szegletre halovny mosoly lt. Rlam is tudsz? Tudom jl, egy ideje mly magnyodba zrkzol. m a dolgokat ki kell mondanunk, msklnben nem tudunk rr lenni rajtuk. Az Istent valaki megharagtotta. Valaki, aki irnt tudva-tudatlan mly rdekldsed bredt. Lm. Kimondtam. A lny arcn egy pillanatra vgigfutott a pr; m mosolya nem lohadt. Nem rtem most sem, mire clzol. A Hazugrl beszlek, ha nem volna vilgos. A pr ismt vgigfutott a lny arcn, m tekintete vgig a Vezrre meredt. A Vezr hangjban, ahogy eddig, higgadtsg csendlt. Muszj lesz, Szpsges Virg! Muszj lesz elutastanunk az nmts knny vigaszt. Nekem brmit elmondhatsz. A lny hirtelen a kezbe temette arct. Szgyen s szrny gyalzat! Slyos bn szennyezi lelkem, s a romlottsg oly mlyen tjr, oly bns s tiszttalan Szegny gyermekem! Szegny, eltvedt gyermekem! Szrny gondolatok, sszel felfoghatatlan A Vezr kzel hajolt a lnyhoz. Nyjasan hozz fordult. Ha hagyod, hogy gytrjenek, lelked megsebzik, s fekllyel bortjk. Hrtsd el ket, s menten elillannak! Gyere, kedvesem! Fogjunk ssze, mi ketten, s kart karba ltve, kt alzatos llek, trjuk fl egytt sorsunk tragikus mlysgeit! Szpsges Virg, arct kezbe temetve, trdre rogyott a Vezr eltt. Mikor ott lt az Isten dvnya mellett, s meslt neki s mindnyjunknak a vzben sz fehr hegyekrl mennyire fzhatott , a fehr tzrl, s alig pr lepel fedte testt, egyedl, tmasz nlkl, oly btran Te pedig fl akartad melegteni. A lny sejtelmesen blintott, de nem szlt semmit. Azutn fokrl fokra fllobbant benned a tz. Hangja oly tvolinak, szenvtelennek t nt, hogy trsalgsuk klns abszurditsa szrevtlen elsikkadt. A Vezr szelden a lnyhoz fordult. s hogy tudtl elszmolni magaddal? Azt kpzeltem, hogy tulajdon testvrem. Mikzben vgig tudtad, hogy idegen; balga kpzelgs, akr a fehr emberek. A lny, szjt eltakarva, flve suttogott. Testvrcsm, aki az Istentl val, alig mlt tizenegy. s be kell valljam, a Hazug irnt hisz tudod flek kimondani Csak btran!

Flbredt bennem a vgy. Szegny gyermekem! Szegny megtvedt llek! Mi jhet mg? Mi lesz most velem? Flbortottam a termszet rendjt. Legalbb szinte vagy magadhoz. A lny kzelebb hzdott, flemelte fejt, s hogy a Vezr trdt tkarolja, kitrta karjt. Msfell viszont amikor tnyleg egymsba olvadtunk... mde nem volt trd, amit tlelhetett volna. Frgn tovatnt, messze elhzdott, mint mikor kgy ell megriad az ember. A Vezr a mellhez szortotta kezt, htrapillantott, s megrknydve meredt a lnyra. Te te s te a? Szpsges Virg, szlesre trt karral, visszaereszkedett trdepl helyzetbe. De hisz azt mondtad, tudsz mindent! A Vezr a korlthoz sietett, s a semmibe rvedt. Magban, akr egy gyermek, zagyvasgokat motyogott. Nos ht. , jaj! No de. Nem, nem lehet. Te irgalmas Isten! Vgl abbahagyta a motyogst, megfordult, s a lny fel vette lptt noha nem pontosan felje. Megkszrlte a torkt. Teht ez a, ez llt kztek, s bklyzta termszettl val vgyad atyd irnt. A lny nem felelt. A Vezr flemelte a szavt, hangjban harag gylt. Csodlkozol ht, hogy a foly olyan hevesen rad? Szpsges Virg flllt s kihzta magt. Szavt, akr a Vezr, haragosan flemelte. Mit akarsz? Mirt nem a dolgoddal trdsz? A Vezr figyelmesen kvette a lny tekintett. Csak nem hallgatztl, Herceg? Kmkedtl, te kis rosszasg? rivallt r Szpsges Virg. s mi a csudt keres rajtad az a sok minden? Nem tetszik? Nekem igen felelte a Herceg, reszketve, csilingelve. Amgy nem hallottam tl sok mindent. Csak amit az rad folyrl beszltetek. Eredj innen! Mr itt sem vagyok mondta a Herceg. n csak igazbl csak azt akartam krdezni, nem tudtok-e adni vletlenl egy ktelet Ktelet? Minek? Csak gy. Mr megint kiszktl? Nzzenek oda, csupa kosz a szandlod! n csak Eredj be, s szlj a dajkknak, hogy hozzanak rendbe! A Herceg, br lba szaporn reszketett, pp indult volna; m a Vezr hirtelen rparancsolt. Vrj csak! Szpsges Virgnak fejet hajtott, s mintha engedlyre vrna, a Herceghez

lpett, s megragadta a karjt. lj le ide szpen, Herceg! Jl van. Remek. Ktelet keresnk s odakint kszlunk? Valld csak be, rbukkantl! Mr kezdem rteni. s az kszerek ht persze! n csak Szpsges Virg hol az egyikre, hol a msikra pillantott. Mi ez az egsz? A Vezr a lny fel fordult. ppen errl beszlgettnk. Ltezik valahol m hogy pontosan hol, arrl nincs tudomsod egy verem. Amikor azt mondod: vigytek a verembe! Tudom blintott Szpsges Virg trelmetlenl. Mikpp rint ez engem? Mindahny szrny vtken, mely vesztnk okozhatja, immr nem segthetnk. mde egyen biztosan. Az Istent a Hazug flbosszantotta, s mind fltt azrt zdt rnk radst, mert Hazug bartja megtagadta az rk lt ajndkt. Szpsges Virg hirtelen megugrott szkben, s a karfba kapaszkodott. A verem A Vezr helyesln biccentett. Hazug bartja most is szenvedi az e vilgi lt knz megprbltatsait. Mg idben elkapta a lnyt, gyngden visszasegtette szkbe, s megpaskolta a kezt. Valamit ismt motyogott magban. , jaj! Irgalmas Isten! Vgl a Herceg is szlni btorkodott. Most mr elmehetek? A Vezr azonban krdsre gyet sem vetett. A Herceg elhallgatott, s mg a Vezr a kapuban ll katonknak kiadta parancst, nmn, s taln kiss irigykedve figyelte, ahogy Szpsges Virg gynyr fnyt a lny arcra szolgli visszaadjk. Egy apr regasszony itallal telt kelyhet hozott, s a piedesztlra helyezte. Azutn mindhrman csndbe burkolztak, s a nap korongja az est sttjbe lassanknt albukott. Szpsges Virg megkszrlte a torkt. Mit akarsz tenni? Rbrom szval. Neked pedig, ahogy tlem telik, hadd nyjtsak vigaszt; mde ersnek kell lenned. Klnlegesnek tartod magad. Ami azt illeti, az is vagy klnlegesen szp, efell semmi ktsg. m ezek a stt vgyak a Hercegre pillantott, majd a tvolba rvedt nem vagy velk egyedl. Mindannyiunk mlyn ott szunnyad, kimondatlan, a ferde vgy, hogy szerelembe forrjunk egy, egy hisz rted, mire gondolok. Valakivel, aki nem a vrnkbl val. Egy idegennel, akit sajt ferde kpzete hajt. Sejted-e, mi szli eme kpzelgseket? A ktsgbeesett igyekezet, hogy megszabaduljon nnn bns vgyaitl, hogy lejtssza ket kpzeletben; hisz e balkpzet a termszet rendjnl fogva nem lthet testet. Vagy tn gy hiszed, kedvesem, hogy

valban lteznek fldek, ahol thgjk a vrsgi ktelk termszet szabta hatrait? Gondold el, hol lnnek e fantzia szlte mesk klns teremtmnyei? Kpzeld el, csak egy rpke pillanatra, hogy az g ftyla oly tvolra nylik el, hogy flbe borul e messzi fldeknek. Gondold el vajon elbrn a slyt? Aligha. Esztelen gondolat. Elvgre magad is beltod a tnyeket. rlt elmje mindannyiunk vesztre flbolygatta a mindensg srthetetlen rendjt; esztelen hazugsgai, ha nem hajlik szolglni az Istent, mindannyiunkat veszlybe sodornak. Pillanatra elhallgatott, megfordult, s szemgyre vette az elnttt vlgyet. Az r egy res, elhagyott csnakot sodort magval. Lthatod Nem lhetnk ttlen, csodra vrva. Ha szp szval nem tudjuk rbrni persze mindent megtesznk , ernek erejvel kell. Egy darabig csndbe burkolztak. Szpsges Virg ismt knnyekre fakadt. m srsa nem trte meg a csendet. Knnye, s vele egytt a trt malachit nmn pergett le arcn, akr a homokszemek. A foly tovbb duzzadt. A Herceg magban gubbasztott, nha csilingelt egyet. Szpsges Virg lassan abbahagyta a srst. Szrnyen festhetek. Sz sincs rla, kedvesem! Fnyed tn kiss rendezetlen, m mg felettbb ill. A lny intett szolglinak. Ltod, Vezr? Ebbl is ltszik, mennyire romlott vagyok. Hiba, mr nem rdekel! Persze rdekel, egy csppet, de nem igazn. A Vezr rtetlenl, rosszall tekintettel meredt r. Az rads? , nem! Az arcomra clzok. Az asszonyok tvoztak. Szpsges Virg sszeszedte magt. Mr minden rendben. A Vezr hangja hirtelen flharsant. Hozztok ide! A Herceg flszkkent. Nos, azt hiszem, megyek, s iszom valamit A lny azonnal rparancsolt. Maradj veszteg, te kis semmirekell! A Herceg engedelmesen visszalt. A tvolbl zsivaj hallatszott, s a zajok kzl egy jl ismert hang szrdtt ki, mely szoksa szerint szaporn, de mg harsnyabban zengett. Kt magas, stt br katona kzeledett, csupn gykktt viseltek, s a Hazugot szorosan kzrefogtk. Ktoldalt megragadtk, majd Szpsges Virg el vezettk. A frfi elhallgatott, s a lnyra vetette tekintett. A lny rideg tekintettel nzett vissza r, s mg keble reszketse fl nem fedte aggodalmt, oly bizonyossg sugrzott rla, mint beavatottrl az let templomban. A Hazug szrevette a fal mellett kuporg Herceget. Teste grcssen sszerndult, s torka erejbl dhdten

rkiltott. Te aljas rul! Nem n Nyugodj meg, Hazug! A Vezr Szpsges Virghoz fordult. Megengeded? A lny szlsra nyitotta, m sz nem hagyta el ajkt. A Vezr flemelte a mutatujjt. Eressztek el! A katonk htrbb lptek, s a fny megcsillant testkn. Lndzsjukat leeresztettk, s mint kelepcbe hullt vadnak, a Hazugnak szegeztk. A Hazug a jelenlevkhz fordult, s elkeseredetten, m annl nagyobb hvvel magyarzni kezdett. A mreg kegyetlen szer. Hiba mondjtok, hogy nem fj. Honnan tudjtok, ha magatok nem prblttok? Sok titkot rzk mg, ami hasznotokra vlhat. Ha kell, megfkezem az radst csak adjatok idt, s cspp nyugalmat! Senkinek nem j, ha lelkt flelem marja, nemdebr? A flelem szrny szrny, iszonytat! A Vezr nyjasan kzbeszlt. Hazug, senki nem akar megrmiszteni! Akkor ht mirt reszketek, akr a nyrfalevl? A Vezr felje nyjtotta karjt, m a Hazug ijedten elhzdott. Nyugodj meg, drga bartom! Nincs mitl tartanod. Flsleges flned. Flsleges? Ahogy mondom. Nyugodj meg, Hazug! Dlj le a gyknyre, s foglald el helyed knyelmesen! A Hazug gyanakodva mregette; m a Vezr csak mosolygott s biztatn blintott. A Hazug egyik kezt a fldre tmasztotta, s flig letrdelve oldalra pillantott. Majd gyanakvn krbekmlelt, s a lndzsktl megrettenve lassan a fldre telepedett. Flve sszegrbedt, akr a magzat, akinl vdtelenebb volt, s jobban is reszketett. S ami magzattl szokatlan, nyugtalanul kmlelt krbe, minden pillanatban beren. A Vezr az rad folyt figyelte, melytl ppgy rettegett, akr a Hazug a lndzsk lttn. Szemltomst sszehzta magt. Nos, Hazug, mint mondottam, nincs mitl tartanod. Beszljnk szp nyugodtan. A fldrl tgra nylt szempr meredt vissza r, mely gyanakvn kmlelt el, akr a szikla alatt megbv rk. Hunyd be a szemed, s tedd flre minden gondod! Az vatos szempr lassan becsukdott, majd hirtelen kinylt, azutn ismt lecsukdott, m pp csak rsnyire szklt. A Vezr hangjban szeldsg csendlt. Kpzelj magad el valdi dolgokat! A Hazug rmlten fekdt a fldn, teste ijedten sszerndult. Hall. Mreg. Knz vgy. Stt verem.

Ugyan! Kellemes, szeld, jles dolgokra gondolj! A beszk fnysugr reszketn vibrlt, keskeny nyalbb ntt, majd semmiv foszlott. A magzat a padlnak fordulva motyogott. Szl fjja arcom. Hvs szl. Remek! Fehr tblk a vz sznn. Fehr gallrt visel hegyek Mr megint kezded! Vals dolgokrl beszltem. Fehr emberek. Hs-vr fehr asszonyok, arany- s elefntcsontsznek idegen mindahny s maghoz kzel enged. , az az idegen ni szv, az a csods gyngdsg! A Vezrt kiss elragadta a kpzelet, buja mosolyt lohasztva bocsnatkrn nzett Szpsges Virgra. A lny testt borzongs jrta t. Figyelj rm, Hazug! Most, hogy megnyugodtl, nagylelk sgedben bzva teszek egy utols ajnlatot. Tudjuk, kedves vagy az Isten szmra, m dacossgoddal most flmrgestetted. Mindannyiunk dvrt fogadd ht el az rklt kegyes ajndkt! A Hazug felvlttt. Nem! Vrj csak egy percet! Be kell ltnunk, hltlan vagy s beteg a lelked. pp ezrt, hogy megknnytsk dolgod, mi is nagylelkek lesznk. Mindent megkapsz, amit az Isten megkapott. Meg akarsz vesztegetni? m a Vezr nem figyelt r. Csak jrklt krbe-krbe, s mint tekerg kgyt, a Hazug tekintett magra vonzotta. Ne feledjk, tn mg ez sem lesz elegend! Azok utn, amit nemrg hallottam, az Isten oly nagy haragra gerjedt m meg kell tennnk, ami tlnk telhet. Ne hidd, hogy kiszradt testtel tbbi szolgja kzt lesz nyughelyed! , nem! Elgrdtjk a kvet, s a slyos rnkket Mirl beszlsz? Az Isten mellett lesz rk nyughelyed. Ksztnk hrom koporst, s a legbelst oly gazdagon dsztjk, ahogy csak kvnod! A Hazug feltrdelt, s az g fel kiltott. Ostoba vnember! Vrj, mg nem fejeztem be! Oldaladon nylst ejtnk, s megtiszttjuk bensd. Agyveld az orron t kiemeljk, koponyd illatos gyantval tltjk A Vezrt egszen elragadta a hv, szavait nnn testn pldzta. Kezt a Hazug tiltakozn maga el kapta, s kuvikolt akr egy riadt bagoly. ...lgykod kivgjuk A Herceg lelkesen flugrott. , igen, gy van! Kuvikols helyett a Hazug beszdre vltott, egyre flindultabb hangon. Egy darabka fld, egy csipetnyi birtok s egy maroknyi balga np, melyet magval sodor az ostobasg rja, csak mert tl oktalan, tl nhitt, s tl

balgatag, hogy elhiggye, e parny vlgynl tbb a kerek vilg. Odavesznk mind! Vesszen csak, akiben nincs annyi belts, hogy sziklra msszon az r ell Knyrgve krnk! S n, a trbe csalt, a krhozatra tlt, az egyetlen, akiben van mg jzan sz Elrevetette magt, s megragadta Szpsges Virg lbt. Ht nem rted? Testvrcsd mennyi most tz? A te kezedben a hatalom a hatalom, az igazi hatalom! Tnyleg hozzmennl? Ehhez az anymasszony katonjhoz? Eressz el! Hisz szvesebben lenne lny. S a katonk fltt te llsz te, egy a marknyi kiskirly kzl, akik e vlgyet uraljk rajtad ll, s tged szolgl egy egsz hadsereg Szpsges Virg levegrt kapkodott. Arct a kezbe temette. Szemt, mintha az lenne az egyetlen, ahova nzhet, a Hazugra szegezte. A Hazug tovbb folytatta. Tnyleg hozzmennl? A lny szava elakadt. Karja a szk tmljn ttovn htracsszott. Keze elfehredett. Tekintett a Hazugrl elfordtotta, majd fut pillantst vetett a vigyorg Hercegre s a teli kehelyre. Tled fgg, s tged szolgl egy egsz hadsereg. Brmit megtehetnl, nem lenne hatr. A Vezr kzbeszlt. Nagyon jl tudjuk, mit kell tennnk. m a Hazug, mintha remnyt s kell bizodalmat ltna Szpsges Virgban, s tn rezve fltte nmi befolyst, megllt a lny eltt, s gy szlt, akr egy Isten. Annak a frfinak, aki fldnkn a legfbb hatalom, te leszel, klns, szpsges hlgy, hitvesi asszonya. Hatalmban llna, hogy vgt l vgig flgesse e vlgyet, mg szpsged eltt be nem hdol minden teremtett llek. Senki nincs a fldn szlt kzbe a Vezr , akiben ilyen tlet flmerl! Tudtam, hogy rlt az elmd! Nem vagyok rlt. Nincs bennem rossz szndk, sem csalrd gondolat. Nincs benned rossz szndk? Azok utn, amit a klns nkrl mesltl? fakadt ki Szpsges Virg. A Hazug szlesre trta a karjt. Ht nem ltod? Ht senki nem veszi szre? Ezen az ostoba tjon csak egy frfi akad, akinek brmely n gyasa lehet ez pedig Nagy Hz, az Isten! Szpsges Virg lassan flllt, arcra dbbenet lt. m a Hazug megfordult, s megvet pillantssal sjtott a Vezrre. Legalbb te a blcsnek hitt ember micsoda balgasg, hogy nem

lehet enym e n, e szpsges lny, e gynyr teremts hisz is akar A Hazug fenyegeten meredt a Vezrre. s ha n lennk Nagy Hz? A Vezr stt bre all hirtelen kiszktt a vr, s amg visszaramlott bel, a Hazugtl flvett pr lps tvolsgot. Katonk, ljtek meg! A katonk ellptek lndzsikkal. A Hazugrl gy hullt le a mltsg leple, mint vllrl a knny palst. Mintha flelem s gyllet szllta volna meg, akr egy Istent, vratlan s kptelen dolgokat cselekedett. Teste rr lett tartsn. Hirtelen elugrott, oldalra kitrt, s megfordult. A katonk clt tvesztettek, s mieltt mozdulatuk vgig rt, egyikk elbotlott, s mg a fld fel zuhant, a lndzst a Hazug kikapta kezbl. Szem nem kvethette, kgynyelvfrgesggel mint ejtett metszst a katona nyakn. A msik sebten megfordult, mg pp idben, hogy szlelje a hallos marst. Szvhez kapott, s a fldre csuklott. Tehetetlen teste mg el sem rte a fld sznt, a Hazug mris megfordult, s a Vezrre meredt, aki torka erejbl felvlttt. Nyilazztok le! A dermedt Vezr kr a Hazug lndzsja bvs krket rt. A Hazug, szjt szaporn jrtatva, keresztlvgott a teraszon, majd flugrott a korltra. pp htrafordult, amikor fesztetlen hrjaikkal az jszok sietve megjelentek. Elhajtotta a lndzst, s ujjn a megfeszl hrral az egyik jsz nyomban hanyatt bukott. Mg a Hazug teste e kptelen dolgokat mvelte, szava a rmlettl pillanatra meg nem llt. Mikor a korltrl alvetette magt, szja mg akkor is jrt. Az rad vzbe gyesen albukott, s tn mg a vz alatt is mondta mondandjt; amikor jra flbukkant, hatalmas csapsokkal szelve a habot, a teraszon oly nagy volt a riadalom, hogy nem tudhatta senki, szja akkor is jrt-e mg. Krje a vzbe nylhegyek frdtak, majd tollukkal flfel tovbbsodrdtak. A Vezr egszen elfehredett. Kntst szortva egyszerre rvedt a tvolba s mlyedt nmagba. Fl trdre rogyott, s magba roskadt. Arcra kilt a vgs csggeds. Kisebbnek, regebbnek ltszott. A Herceg is megvltozott. Holtakkal, haldoklkkal csppet sem trdtt. Arca flderlt, s mg nvrhez beszlt, a lny r se hedertett. Akkor a szemem sem szmtana, s nem kne Istennek lennem, ugye? A Vezr a fldre borult. Az tkozott! Mar, akr a skorpi. A messzi tvolban, ahov clzott lvs nem rhetett, a Hazug kimszott a vzbl, s felkapaszkodott a sziklafal tetejre, mely a plmafk koronja alatt, akr egy keskeny svny az rral szembehelyezkedett. A terasz fel fordult, diadalmasan hadonszott, s a tlls trvnynl fogva rendletlenl mondogatott. Az jszok a korlt melll figyeltk, tegezk rg megrlt. Vrtk Szpsges Virg parancst; m a lny sugrz arccal, gnek emelt kzzel a Hazugot figyelte.

A Vezr a tisztnlt blcsessgvel a tnyekkel szmot vetett. A pusztuls lteti. A Herceg arcra szles, idtlen vigyor lt. Most mr ihatok egy kortyot? Szpsges Virg gondolata egszen mshol jrt. Mindjrt, kedvesem! A lny a korlthoz lpett. Pusztuls. Mindenkpp az vr Az jszok t figyeltk, vrtk parancst. A lny arca is megvltozott. Teltebb lett, kerekebb, s nyugalom lt ki r. Szeme s haja fnyesen csillogott. Szja keskeny ve mosolyra grblt. Mintha valami rejtett parfm izgat illata jrn t testt, ragyogott, szinte sugrzott. Orcjra visszatrt a rzss pr, kt feln kis gdrcske tmadt. Karjt szlesre trta, festett kzfejt a magasba emelte, lelkben vilgossg derlt. Mindegy ht menjnk, s hallgassuk meg legalbb! Holbok Zoltn fordtsa KLONK KLONK Dal utn sz Vers utn prza Furulya utn sp Lra utn v I Plma hallgatta a Mhasszonyokat, elismeren mosolygott, hadd rljenek. Betegsg nincsen, a mhek, ahogyan kell, hordjk a mzet a sksgrl is, az erdrl is. A mzben ott a sksg ze, fszere, aromja. Ahogyan kell. A mhek teszik a dolgukat. Mikor kellkppen lt mr a mosolyval, elfordult, vitte vissza nem messze a foly meg a szalmakunyhk, a toldalkaik, a sziklagrgetegben kialaktott menedkek kztt elterl svba. Itt a gyermekek jtsztere, mer forrsg s por mr most, pedig lesz mg forrbb is, mikor legmagasabbra hg a nap. A gyermekekre hatott a hsg, lthatta azonnal, mert kt apr fi mr korntsem jtkbl akaszkodott ssze, s csak akkor engedte el egymst, mikor megpillantottk t meg a mosolyt. Egy harmadik fi ezeknl is kisebb, gyszlvn csecsem mg odatotyogott mindkt kezben tojssal, s felmutatta ket. gyes mondta neki , gyes! Beleborzolt a hajba, s ment tovbb. Ilyenkor esedkes a gyermekek dli

alvsa. Tbbk nem brt mr magval a folyparton, hrom fi s kt lny. A lnyok a fik mellett masroztak. Egyszerre lengettk jobbjukban a botot. Kntltak: R, r, r! Az egyik fi mris vrs volt s srt. A msik kett fejt leszegve trta a port. A kt lny fordult, botot lendtett, aztn mikor szrevette t, leeresztette, nevetglve. Flrenztek, egyik lbfejkkel a msikat vakartk. Halkan szlt hozzjuk elhaladban: Jtszhattok mshol is, nem? Bven volt hely s bven volt gyermek mindenflt hajigl, birkz fik, babz, ugrl, pusmog lnyok. Plma valamennyi csoportot rszeltette mosolybl, mikor elhaladt mellette. Nekivgott a kaptatnak. A dleltti napsts felszvta a gzgombt a Hforrsrl. ppen csak lengedezett a pra az emelked tetejben, ahonnt feltr a lobog vz. Lejjebb a sziklateknk, melyek fokozatosan langyosra htik a vizet, mieltt a foly elnyeln, teljesen pramentesek. De ha mgoly kicsivel feljebb jr valaki a gyermekek jtszhelynl, mris dbbnek rzi a levegt, mintha fellrl, a hegyrl szrmazna, nem a sksgrl. Plma egyszeriben elhatrozta, hogy a szoksosnl egyetlen teknvel feljebb frdik meg. Elre rlt, hogy hosszan ztathatja magt, mert az egyik vlla icipicit ropogott, s bzott benne, hogy a hvzben el fog mlni. Fljebb hgott teht mltsgteljesen, kecsessgn alig csorbtott a ropogs. Zizegett a hossz fszoknyja, csupasz lba ujja hol megfeszlt, hol elernyedt a kopott szikln. nmagnak beismerte mindazonltal, hogy a szve ersebben dobog, mint azeltt. Flton fkezett, a tekn vizbe pcklt, mintha a hfokt ellenrizn vagy holt levelet, rovart szedne ki belle. Flegyenesedett, megfordult, szemlt tartott, mi van alant, mmelte, hogy innen szokta, nem magasabbrl, a cscsrl, a Hforrs melll. Dolgoztak a nk az erdn s a Nk Helyn. Ltni nem lthatta ket, de hallotta karattyolsukat, idnknti sikkan kacagsukat. Az erd ritksnl, ahol a Hforrs vize a folyba mlik, fiatal lnyok, derkig a vzben, hlt vetettek. Lthatta, a cskken vzfelszn rovtks, mintha es vern, ebbl tudhatta, fennakadt egy raj. Mg tvolabb a Mhasszonyok dolgoztak a szalmakasok kztt. Sok lelem, dolgoz, kacag lnyok, sok gyermek, kt csecsemjt szoptat n a sziklk kztt, egy msik mindenrst a nvrei segtenek ppen menedkbe, Hforrs, langyos leveg Magban beszlt, mint mostansg egyre gyakrabban. Tl sok lelem. Hs nemigen, de hal, tojs, gykr, mz, levl s rgy Kt kzzel kapott a hashoz a fszoknya fltt. Bnatosan mosolyodott el. s n tbbet eszem a kelletnl. Ht gy vagyunk, gondolta, regszem. Ez az oka mindennek. Hiba akarnk rkre szp maradni. Hgott tovbb flfel a teknk mentn, az agyonkoptatott svny fehr meg zld krgn. Tekntl teknig egyre flt a leveg. A nk meg a gyerekek

zaja cskkent, a cscson egszen elnyomta a forrs lobog viznek zubogsa, loccsansa, fortyogsa. Egy lny llt a szikla arasznyi laposn a forrs mellett. Karcs teremts, fszoknyja trdig kurttva. Hossz fekete haja szorosan botocskkra tekerve. Szles, bjtalan arc, de rajta a serdl hamvassg. Kihzta magt, mikor megltta a kzeledt. Kacagott s oldalt mutatott, ki a sksgra. Ott volt. A hasadk vonalban. Biztos vagy benne, gyermek? ghet a f is, ugye, tudod. Tbortz volt Plma. A lnynak nehezen jtt szjra a nv, feszengve szltotta mg gy, mint felntt a felnttet. Noha Plma flrefordult, s a sksgot nzte meren. Cscsrtett. Akkor a sksgnak azon a feln mennek vgig, a hegyek alatt a kiszradt vzmossnl. A ma esti tbortzet keresd ott oda vrom. De persze meggondolhatjk magukat, visszariadhatnak, kzbejhet harc vagy akrmi. A lny kuncogott: Akrmi? Plma rmosolygott. Teht teljes kt napig elmaradnak mg. Kr bodortanod a hajad. A lny a szjt ttotta. rtetlenl bmult. Kt nap? Tbb is lehet. Jl szemgyre vette a lnyt. Bosszs Elefnt az illet? Jaj, dehogy Plma. Csak volt Bosszs Elefnt. Most mr Bsz Oroszln. Bosszs Elefnt pedig Szorgos Mhbl lett tudtommal. Persze akkor jval fiatalabb volt. Te hogyan is emlkezhetnl. A lny arcszne megvltozott. Izgett-mozgott, kacarszott. Tudod, milyenek Plma! De tudom m. Senki jobban. Szval emlkezzl! A lny arca komoly lett s bszke. Mr n vagyok. Plma helyeslen intett, s sarkon fordult. Plma Mit akarsz mg? Az reg Leoprdember Melyik, gyermek? Hrom van, vgtre. A lny lefel mutatott. Az ott. Plma lepillantott, megltta a sziklk kzt a kopasz ft, a gacsos vllat, a kificamodott tagokat. A lny az vllhoz hajolva magyarzott. Neki nem tudom a neveit. De nem mozdul jaj, mr mita! s ahogyan llegzik szerintem most mr a mink. jra csecsem. Vagy tvedek? Nagyon helyes, hogy szltl. Intzkedni fogok. Csak gy tovbb! Tartsd nyitva a szemed! Plma htat fordtott s lefel indult; nem arra, ahol jtt, msfel, a

Leoprdember jl lthat kopasz fejhez. A Leoprdemberek Laka ott volt mindjrt. Szegny reg, gondolta, elvergdtt, ameddig brt! Meredek volt az reg fltt a szikla, Plma vatosan ereszkedett le, az erfesztstl elfintorodva. De fintornak mr nyoma sem volt, mikor odart a sziklnak dl, lbt nyjtztat alakhoz. Az reg keze nyughatatlanul matatta az lt fed kopott, mocskos leoprdirht. Nyitott szja nylzott. Kapkodta a levegt. Plma letrdelt mell, kezt a homlokra tette. A szembe nzett, ressgbe. Vgtelenl des mosollyal sgta a kifejezstelen arcnak: lom? Flpattant, egy menedk szjhoz sietett s beszlt. Az az ember, az a szegny reg hogy hvjk? Szilaj Angolna? , persze, megvan Lng is volt meg Darzs. Rtok szorul. Most azonnal. Flllt, s tkelt keresztben a teknk lpcszethez. Gyakorlatiasan kiverte a fejbl az reget. Elgedettsg tlttte el a nap e magaslati pontjn, j gondolatok s rzsek zne. Milyen kedves gyermek rkdik odafenn, olyan aranyos, olyan buzg st a vz aztn, tl a frd mn kt napunk van tisztn legalbb gondoskodom rla, hogy bsges legyen, j s ers Ismt fennhangon beszlt, ismt bnatosan. Tbbet iszom a kelletnl. Akkor villant bel az, amit a Mhasszonyok, a gyerekek, az rszem s Leoprdember beszortottak az elmje titkos szegletbe. A balsejtelem. Feltmadt, eluralta az elmjt, ezrt az des mosolybl nem engedett. Azt gondolta magban: gy mosolygok, ahogyan a macska fvet rg betegsg ellen! lldoglt, halogatta a frdt, mert netn csaldst okoz s nem csillaptja balsejtelmt. Flfel meredt, vgig a teknk lpcszetn, a cscs forrsa fltt lebeg gyr prn t a tlnani hegyre, amely a maga gzt eregeti. Hatalmasan emelkedett, imitt-amott gz trt fel belle feketesgre mzold srga vagy vrs foltokbl. Hkoronjbl fst szllt a magasba. Plma egyszerre rdbbent, hogyan pillant le r a hegy. Mindkt kezt a szja el kapta, de llta a tekintetet; mert llni kell mindenkor annak, aki nem csupn Plma, de Nk Nevezje is; s innentl fogva a hegy csupncsak hegy volt, s nem adta ki a balsejtelmt. Vagyok annyira fiatal, hogy mg gyermekem szlethessen. Taln, ha visszajttek Ide-oda kapkodta a tekintett, de a kzelben nem volt hmnem mg csak sreg Leoprdember sem, akitl napon stkrezsnl tbb nem telik mg csak gyerekember sem, aki eszbe idzhetn a Nk Nevezjtl hallottakat. Halltvolon bell senki az gvilgon. Plma leengedte a kezt, s nekivgott a meredeknek a frdjhez. A sorakoz teknk kztt hozzvetleg alkarnyi volt a szintklnbsg. Valamennyi tlfolyt, folyamatos vzfggnyt bocstva sima kerletn a lejjebbikbe. Nhol a fggny vastagabb volt, mintha a talaj hangulata ingadozna; a teknk azonban soha ki nem apadtak. Plma gynyrkdtt ebben

a teltettsgben, gazdagsgnak tudta, bsgnek, a vz kegynek. Hlt tpllt a vz irnt, habr szemlytelenl. Hvogatta a frd. Derekhoz vitte a kezt, meglaztotta a fszoknyt, a lbhoz hullatta. De miutn a csrg kagylsorokat a sziklra helyezte, nem azonnal lendtette lbt a csillapt melegbe. Trdre ereszkedett, htrasimtotta hossz hajt, s lenzett egy hvsebb teknbe. Sttette az arct a nappal, visszafojtotta a llegzett, s bmulta a sttbl felsz arcot. Szp vagyok. Leesett egy tincs, fodrozdstl remegett az arc. Plma htrasprte a hajt, s ismt lebmult. Hatalmas, stt szembogarak fekete foltja, ovlis, takaros arc. Fl kzzel meg is tapintotta lgysgt gyszintn tapintotta, noha nem lthatta, a szj krnykn a rnckezdemnyeket, a nyak redit, melyeket addig palstoltak a kagylk. Szp vagyok mg. Az ms miatt lehet csak. Az erdbl, a Nk Helyrl a lnyok csivitelse, kacagsa rkezett. A gyermekek elcsndesedtek, az rnykban aludtak. A Nk Nevezje frgn talpra szkkent. Fljebb ment hrom teknvel, a legfelsbe mrtotta lba ujjt, ksrletkppen. Beszllt, als ajkt harapva. Elmerlt a vz forrsgban, brn kitrt a verejtk. Kuporgott, ert vett magn, hogy kivrja, mg a bre megbkl a fjdalommal, hozzszokik. Vgre ellazult, htradlt, s letette a fejt a kre, amely pp evgett kerlt oda. Haja sztterlt; teste lassan felemelkedett, halvnybarnasg, zldessg az ttetsz vzben. Lebegett, csupn a feje nyugodott a kvn. Sznet kvetkezett, idtlensg. A menedkb l a n huhogott, mint a bagoly. Plma flnyitotta a szemt, azon nyomban gondolat krvonalazdott. Hamarosan csecsem vizsglata hrul rm. Lny lesz szerintem, gy hordta az anyja. Remlem ha ez, ha az, megtarthatjuk. Hadd ne kelljen. Visszatrt a balsejtelem, parttalan, mly, megfoghatatlan, akr a vz. Fellt, a hajt htradrglte. Hnykoldva pillantott fel a gzkn t fehr fejre, fekete vllra az nnn fstje all dereng hegynek. Nhanapjn, futott t az agyn, flnz a hegy az gre, mintha mi itt sem lennnk; nhanapjn pedig lefel mered a hegy mintha mi itt sem lennnk! Megrzta a tagjait, hogy felkavarja a vizet. A hegy az hegy! Plma, frfi mdra gondolkodol! Sebesen bemrtotta ht a fejt, ide-oda vetette, forr vizet csurgatva arcrl, hajbl. Ujjval arct drglte, nnn testvel foglalkozott, de a gondolatok szakadatlanul foglalkoztattk az elmjt. Nincsen semmi baj. Lehetsz boldog vagy bnatos, lehetsz brmilyen, mg a teendket vgiggondolod. De nincs helye balsejtelemnek, amirt van ami van. Neknk akkor is fenyegets. Felllt, lejjebb lpett a hvsebb vzbe, belmertkezett, majd kiszllt szrtkozni a napra. Lehajtotta a fejt, s ujjval a hajba szntott jra meg jra. Az rzsek, mit van mit tenni, rzsek; akkor is ssze kell simulnia minden

hajszlnak. Most szenteld magad a fslkdsnek, az arc kenegetsnek, a krm formzsnak alkalmas kvel. Plma! Plma! A gyermek az rhelyrl, billeg, szkdel a teknk kztt, feltartott kezvel egyenslyoz, fszoknyja rpds. Plma! Jaj, Plma! Rll mr a szja, gondolta Plma, minden msodik szava ez lesz! Rnevetett a gyermekre, cskot dobott neki. Plma, Plma, Plma! Nem vagyok n erd, vedd szre! Lttam ket! Csak nem jnnek vissza? Ilyen hamar? Dehogy! gy van, ahogyan mondtad Plma. Plma, messzebb mennek. De milyen messze! Meg sem lthattam volna ket, na de kuncogott fra msznak! Plma visszanevetett. Mind? Dirt? Vagy vakmersgbl? Csak egyet lttam nagyon magasan. Madrtojs. Gondoltam, jobb, ha szlok neked, Plma. Plma fl kzzel a hajt dobta htra, a msikkal megpaskolta a lny arct. Nagyon is jl tetted erltette az emlkeztehetsgt , Cselle. Hiszen ezrt vagy itt, ugye? Gyere, segtsd fl a szoknym. Vajon Bsz Oroszln volt? Persze nem biztos ilyen messzirl. Mennyire lvezkedhet! A Nk Nevezje a kagylit lttte magra. Jlesik elgondolni, hogy szrakoznak. Merem remlni, nem felejtik el, mirt indultak! Gyere, flmegyek veled, krlnzek. Menj ell! A vajd asszony ismt huhogott, mint a bagoly. Mr nincs sok htra, gondolta Plma. Remlem Cselle megllt a Hforrsnl, fl kezvel a szemt rnykolta. Lgzsben semmi vltozs. Ott. Ltod azt a nagy ft, Plma, az egyetlen csupasz gat a cscsnl? Ahol kill a lombbl ltod azt az embert? Nem mondta Plma. De ha elmentek odig, hossz lesz az tjuk. Flsleges rkdnd ezentl. Elg fljnnd napnyugtakor s betjolnod a tbortzket. Cselle odafordult, flnken pillantott r. Mi trtnne, ha jaj. Ha rajtakapnnak? Nem kapnak rajta. Plma lepillantott a Leoprdemberek Lakra. Nyitott a teteje, teht szemgyre vehet a magaslatrl, a forr vz melll. Leoprdkoponyk sorai tndkltek a napfnyben. Plma elmosolyodott, s a mosolybl hangos kacags lett. Cselle is kacagott. Nvrek voltak, egykorak, mg kacagtak.

Plma hallgatott el elbb. Nem kezdnk semmibe persze, mg meg nem szletik a gyermek. St mg a gyermek nevet nem kap. Cselle komoly lett. rtem n. Plma mosolygott, imdta ezt a komolysgot. A lnyhoz hajolt, knnyedn szjon cskolta, az kipirult, htratntorodott, elakadt a llegzete. Plma sarkon fordult, lefel indult, szabadon llegezve a lejtn, kecsesen ringatva testt, karjt szttrva. A Leoprdemberek Laknak falai a magasba szktek, eltakartk a tndkl koponykat. Ezttal, gondolta Plma, vigyzni fogok! Alig fogok inni! Hanem mintha a gondolataival a leveg bl vonta volna el, szeme eltt kkuszhj jelent meg tele stt folyadkkal, minden rszletben elevenen. Mg a szagt is rezte, s ugyangy elpirult, ugyangy kapkodott leveg utn, mint Cselle az imnt. Magamban hordozom, gondolta, ms vagyok, mint a tbbiek. Ilyennek szlettem; s nincs Nket Nevez, aki belm tekinthetne s meglthatn ezt a Az agg Leoprdember nem hevert mr a szikla aljban. A gyermekek elaludtak. Plma megllt a szabad trben, amely imnt mg a gyermekhadtl volt npes; kecsesen, kegyesen, desen mosolygott. II Az les fa tetejben meredez csupasz g cscsn fszek volt, gallyakbl. lelemfoszlnyok csngtek a gallyak kzbl br meg prm. Maroknyi vrs toll libegett a peremn. A csupasz gon flksz Leoprdember alig volt kevsb csupasz az gnl, mindssze a derekn viselt egy keskeny cskot s a lba kzben egy szoros bugyrot irhbl. A tbbi Leoprdember csoportokba verdve llta krl a ft, bmultak flfel a lomb kztt, s nevettek. Valahnyszor Boztt z visszacsszott, kockztatva, hogy nyomban nyakt szegi, vltve adtk t magukat a nevetsnek. Egymst tmogattk, szemk knnyezett, trdk megbicsaklott. De mikor trsuk ismt nekiveselkedett, ezttal lassabban, vatosabban, szinte kgy mdjn araszolva, elnmultak, megdermedtek, gy kmleltek a magasba. Elegnsan fesztettek tzben edzett hegy drdjukkal a knykhajlatukban. Nmelyik Leoprdember suhanc volt mg jformn, de a zm karcs, vilgosbarna fiatalember, ltszatra legalbbis. Korukrl nem sok rulkodott. Az idsebbjt csak a deresed hajszlairl lehetett felismerni. Noha tbb fegyver, tbb dsz, tbb ilyen-olyan holmi volt nluk, mint az gn flfel araszol Boztt znl, lnyegben mgis ugyanolyan csupaszok voltak, mint feszlt arc frfiak, rnctalanok, de sebhelyesek, szemk, szemldkk, hajuk stt, lbuk sarutlan, porlepett. Szaklluk nem tbb sttes maszatnl szjuknl, llukon. Bozttz flrt kzvetlenl a fszek al. Mindkt kezvel elengedte az gat, combjval, als lbszrval, rsztjvel szortotta csak, s htrahajolt, a vrs tollakrt nyjtzott. A Leoprdemberek egy temre, frgn testhelyzetet

vltottak, a figyelem s a vrakozs tanjeleknt. ! Bozttz elkapta a tollakat, s az vbe gyrte. A Leoprdemberek ljenzsre ttottk a szjukat de helyette vijjogs rkezett az gbl, karmok, hatalmas csr, szrnyak, tollak rvnye. Azon nyomban barna vgtagok s toll tusja tmadt az gcscson a fszek alatt, toll rpkdtt, vr folyt. Aztn csnd lett. Bozttz eltorzult arccal, kt kzzel facsart. lnk szn vr csorrant r. Vrs kgyk helyv lett. Kurjantott s lehajtotta a tetemet a lombkoronba. A Leoprdemberek felnevettek, a combjukat csapkodtk, a fa derekhoz tdultak. Bozttz lefel sznkzott, megfesztette magt s ordtott. Gally, levl, zuzm hullott eltte. Nekilendlt, majd kt ember magassgra a talajtl lepottyant a trsai kz. Ifjak s vnek krbelltk, sugrzott rluk a tetszs. A fiatalemberek megleltk, megcskoltk, a vrt nem bntk vagy ppen vettek magukra belle. Nevets, karattyols. Bozttz kibontakozott s mindenkit fellmlt a karattyolsban. Bbor toll Bsz Oroszlnnak! Nekem? Drga bartom! Bbor toll Drrg Orrszarvnak! Legklnb frfi! Bbor toll Sjt Sasnak! Szerelmem! Bozttz a vre leplben remegett az erkifejtstl s az ajzottsgtl. Mikzben szorongattk, cskoltk, htba vertk, egyszerre szavt szegte, hogy megtapintotta magn az vet, aztn az res kezre pillantott. A rncok elernyedtek a szja krl, az lla leesett. Tekintett a fegyvereire, a dszeire szegezte, melyek a puszta fldn hevertek a fa alatt. Vicsortott. Flkapta a drdjt, s a fa derekra hajtotta. Nincs bbor toll Bozttznek! Srva fakadt. A tbbi fiatal frfi azonnal mellette termett nekkel, csillapt szavakkal. Bozttz szipogott, hppgtt. Bsz Oroszln tkarolta a nyakt, megcskolta s a kezbe nyomta a vrs tollat. Nzd, Bozttz, nesze bbor toll! Nem, nem! Nem kell! Nesze mg egy bbor toll s mg egy Nektek szntam. Mikor meglttam ket, kimondtam, lesz toll Bsz Oroszlnnak, Drrg Orrszarvnak, Sjt Sasnak Bozttznek a bbor bogyt a nyakba Bozttznek a bbor bogyt a bokjra Bbor tollat Bozttznek! Nem tehetem. Most mr. , szerintetek mgis? Hajtsd le kicsit a fejed

Tnyleg? Nem csak a setesuta srhatnkomrt? Mind a hrmat ell, szlegyenesen, gy lesz a j. Tessk! Bozttz rzkdva nevetett a knnyein t. Lehajolt, vrs bogykat akasztott a nyakba, bokaperecet vett vrs bogybl. Sjt Sas leakasztotta a vllrl a hromhros vet s pengetni kezdte. Bozttz tvtl cscsig flgette a sudarat! Bozttz a napnak vrs tollt kihzta! Bozttz a levegbe szkkent. Szguldott, szkdelt, rohamozott, rpkdtt a kopr talajon a nagy fa alatt. Kitrt karja szrnyknt verdesett. Nzztek! Tudok replni! n is tudok replni! n is! Bozttz egy helyben ugrlt fel-le, trt karral. Nzztek! Szpsges szrnyas vagyok! Szpsges szrnyas! Szpsges szrnyas vagyok! Lssatok! Halljatok! Szeressetek! Szpsges szrnyas vagyok! Szrnyalva rohamozta a Vnek Vnjt. Szpsges Szrnyas? A Vnek Vnje szigoran nzett krl. Flemelte a drdjt. Drdk mltsgteljes emelgetse folyt j ideig. Csndben. A Vnek Vnje lenzett. Bozttz trdre ereszkedett. A Vnek Vnje leengedte a drdjt Bozttz vllra. Szpsges Szrnyas. Szpsges Szrnyas ragyog arccal kelt fel, a boldogsgtl kicsordult a knnye, nevetett. Sjt Sas tkarolta a vllt s megcskolta. A csndet karattyols trte meg. A Leoprdemberek egynteten sarkon fordultak, s a sksg magas fvre szegeztk a tekintetk. Kzeledett a karattyols, rezzent a f, a csimpnzok trtek meg a fjuk rnykba. Felbukkantak a klykk s vistottak. A vemhes anyk nyomban visszahzdtak a fbe. A majomklykk fel-le ugrltak s a fogukat villogtattk. A Leoprdemberek oldalt lltak. Profilbl mutatkoztak, lluk felszegve. A F-csimpnz kihzta magt, fejt, vllt emelve a fbl. Acsargott, morgott. A Leoprdemberek nevettek, gnykiltsokat hallattak, tettk, hogy elhajtjk a drdjukat. A Fcsimpnz fel-le ugrlt, morgott, mells vgtagjval a fldet verte. Az ifjak utnoztk s nevettek. Csak a vnek lltak rezzenetlenl, kecsesen tartva a drdt, trelmes mosolyra grbtve a szjukat. A Fcsimpnz abbahagyta a fel-le ugrlst. Hts lbra llt lassan, idtlenl. Idtlenl htat fordtott. Lassan, idtlenl vonszoldott, a magas f kzt flegyenesedve. Csak mikor mr vllig takarta a f, ereszkedett ngy lbra s loholt az vi utn lttvolon kvlre. A csimpnzok tvoztval a Leoprdemberek felolddtak, nekeltek, nevettek. A Vnek Vnje megvizsglta, mekkora rnykot vet a nap ott, ahol ll;

a lbfeje hosszt alig haladta meg. Nyjtzkodott, s hatalmasat stott. A tbbi frfi is nagy stozsba fogott, s a fa derekhoz hzdott. Mindenki egyszerre beszlt, de alig-alig kvette a tbbiek mondkjt. Ilyen beszd rtelmt feszegetni Plma vagy Cselle eleve rstellte volna. Az ni flknek nyilvnvalan haszontalan beszd. Egy lelkillapot kifejezse, vagyis, ha gy vesszk, nmagnak beszlt vagy nekelt valamennyi Leoprdember. A test nmajtka, a torok dala, olyan kzls, melynek teljessge is, kezdetlegessge is az elm, melytl ered. Kinyilvntja a csimpnzok irnti megvetst, a kjes gondolatot, hogy most mr alhat, szerethet szerethet ppolyan fesztelenl, ahogyan alszik. Egyikk letette hromhros vt, msikuk a kzidobjt. Ki-ki megszabadult fegyvereitl, a szertegaz gykrzetnl halomba hnyva hevert mind. Ifjak s vnek egytt fszkeldtek a gykerek kzben add pihenhelyekre, a fatrzsn mintha barna br, skos izom alkotta red ntt volna. Ingott flttk a foltos rnyk. Az nek nyszrgs, susogs lett: lelkeztek, sszesimultak, szeretkeztek. Beczsben, benssges egyttltben tobzdtak, mg el nem nyomta ket a hsg s a kielgls. De nem mindenki aludt. Egy fiatalember nem vegylt a br s az sszetartozs raksba. Ha oda kerl a dolog, nem trt volna ki elle amgy. A fa tloldaln is voltak pihenhelyek, de maradt. Inkbb ldglt az alvk lbnl. Trdt felhzta az lla al, s idnknt oldalra pillantgatott, sztlanul. Kzben a keze szakadatlanul matatott a bokjn. A csont fltt vastag brkemnyeds, alatta oldalt a lbfejn hossz zzds. Hol a zzdst simogatta, hol a brkemnyedst piszklta; jrtatta a szemt arcrl arcra, vgig a szeretkez vagy ttott szjjal, horkolva bbiskol vadszok sorn. A fiatalember egyszer a szaklla-bajusza maszatjt a trdre tmasztva behunyta a szemt; de hamarosan felnyitotta ismt, s a tbbiekre sandtott. Szpsges Szrnyas szorosan lelte a karjban fekv ifjt. Szpsges Szrnyas lomittasan flpillantott, megltta az ifjt a brkemnyedssel, s elvigyorodott. lmatagon kilttte a nyelvt. Mellkast teleszvta levegvel, s nekelni kezdett, igaz, halkan. Csrtet Elefnt Pofra Esett Egy Antilop Eltt! Az lmos raks hullmzott, kuncogott, nevetglt; igaz, halkan, mint elcspelt viccen. A fi Szpsges Szrnyas oldaln rvigyorgott a brkemnyedses fiatalemberre, s kzelebb hzdott a kedveshez. Szpsges Szrnyas csukott szemmel, de vltig vigyorogva kilttte a nyelvt. Csrtet Elefnt mshov nzett, s elvette a kezt a brkemnyedses bokjrl. Nem szlt semmit. A trde fltt meredt a fldre szrt felszerelsre. Mogorvn mregette a dobot, a hromhros vet, aztn a fehr csontfurulyt nzte a lbnl. rte nylt, flvette, szjhoz illesztette. Cscsrtette a szjt, hogy megfjja, oldalt pillantott a Vnek Vnjre, aztn lassan leengedte a furulyt. Suttogtak mgtte, nem lthatta, melyik vadsz. Csrtet Elefnt Pofra Esett Egy Antilop Eltt Csrtet Elefnt megszlalt, haladktalanul.

Egy k miatt volt meghajolt az g, megtekeredett a gykr, de nem trtt Nzztek! Talpra ugrott, s azon nyomban oldalt billent, kibicsaklott a bokja. A rosszullt hatrn rnehezedett a brkemnyedses csontra, s elkezdett fel-al jrklni a Leoprdemberek eltt, idtlenl. A Vnek Vnje melln fekv fi a hangjt pillanatig visszagyerekestve, kjesen nyikkanta Csimpnz! A Vnek Vnje egyszeriben olyan dz csattanst mrt az ifj htsjra, hogy a fi teli torokbl felvlttt fjdalmban. De neszeztek a fiatalemberek is horkantak, gurgulztak, mellkasok zihltak, vllak rngtak. A csapat msik felrl is dz csattans s jaj hallatszott; a neszezs, a mozgolds lassacskn elcsitult, idnknt friss horkans, gurgulzs trt fl egyszer pedig leplezetlen rhgs. Csimpnz dermedten fogadta j nevt. Pr szktt fl barna bre alatt, elhalvnyodott, aztn radt vissza jra. Fokrl fokra behajltotta a trdt, tapogatzott, hogy hov lhetne, de nem nzett le. Kuporgott. lla leesett, szeme, orra lika kitgult. Az arcn tarts mlyvrssg. A nap tbillent a fa fltt lefel, a lombozat rnyka visszaosont a fa derekhoz. Csimpnz egy helyben kuporgott s nem aludt. A vrssg elhalvnyodott az arcn, de orcjt nem tmasztotta a trdre. Inkbb a sksgra meredt mogorvn. A sksgot hegyek vettk krl minden oldalrl. Halvnykksgkn imitt-amott fehr foltok. Lejjebb a kksg sttkkre vltozott, aztn kkesbarnra. Mg lejjebb az erds elhegysgek zldelltek, de Csimpnz tekintete tsiklott minden fltt. Csak a balja fell a hegylncon vgigksz fekete vihar kzeledtre figyelt fel, s a furulyjt keresglte. De hagyta is mindjrt s kifejezstelenl bmulta a viharfelht. A messzesgben csigaknt haladt a hegyeken. Villdzott, kprzott alatta, emiatt hzott haladtban a viharfelh csillog csiganyomot. Csimpnz kvette a lezdul esjt lomhn mzol felht a lthatrig; az szeme csupa knny volt, elmosdott ht a sksg s az elhegysg. A nap vilga befel nyomult. Egy ksza szell feljk tallt siklani, emiatt mozdtotta lombozatt az les fa, felriadt, harsant s elnmult megint. A Leoprdemberek is bredeztek. stoztak, nyjtzkodtak, pihs szjukat nyaldostk. Fltpszkodtak, sszeszedtk ilyen-olyan holmijukat. A Vnek Vnje ismt nyakra erstette a kifjt barna tojsok fzreit. Csimpnz a furulyjt lkte az vbe. Sjt Sas egy fogktlen simtott vgig az ujjval, s a kveket vizsglta, mintha hevertkben elvltozhattak volna, mg aludt. Senki nem mosolygott vagy nevetett. A Vnek Vnje mr sszekszldtt. Vrakozott fintorogva, szemt ide-oda meresztve, mg a tbbiek ersznyeket, vllsztyket ltttek, szorosra szjaztk magukon az gykktt. Mikor mr mind vgzett s vrakozott, mg llt egy ideig, a sksgra flelve. Szjhoz vitte egyik ujjt, s drdt szegezett.

Nesztelenl osontak elre ifj, fiatal, vn Leoprdemberek a sksg magas fvben. llatcsordk legelsztek rajta, csdig vagy trdig fben. Imitt-amott a nyjak kztti trben tskebokrok, termeszvrosok, hatalmas fk, ugyanolyanok, mint amilyennl k aludtak, de klnben sk legel hmplygtt egszen az elhegysgek erdeihez. A Leoprdemberek egyetlen sorba rendezdve lptek erre a sksgra az llatok keskeny csapsn. Olyan temben haladtak, hogy mg ppen ne fenyegessen semmilyen lnyt. Vilgt Bogr vezette a menetet, lekuporodva, feszlten. Mikor olyan helyhez rt, ahol hrom fell vette ket krbe csorda, a sor egy emberknt megllt. Mg Csimpnz is, aki pedig kiss lemaradt a tbbiektl. A Vnek Vnje ide-oda meregette a szemt, nem csupn azt ltta, merre mi legel, hanem kln-kln valamennyi llatot, legyen hzott, sovny, vn, ifj, p, beteg, hm, nstny. Zebra, vdl, antilop, gazella, orrszarv mindet ltta, tudta, hogyan helyezkedik el a lthatatlan vzmossok tcsi, agyagpartfalai kztt. Ltta, tudta, melyik llatot szorthatnk az agyagpartfalhoz vagy ugrathatnk flbe. Mikor teht balfel fordult, vele fordult a sor egsze, arccal a kzelebbi elhegysghez, emlkezve a kzbekelt, kiszradt vzmossra. Knyes megfontolst ignyelt egy embercsoportot ezekbe a trsulsokba bevezetni olyan helyig, ahol valamelyik llategyed kiszakthat. Csndben mozdultak egy temre a Vnek Vnjvel, tudatos gondolat nlkl clozva, mindazonltal clozva a pontos helyet, amely egyik nyjnak sem kzvetlen fenyegets. A sor s a vzmoss kztt hrom csorda vlt kln mbr egymsba rt a szleknl , bivalyok, zebrk, gazellk csordi. A Leoprdemberek haladtukban mindjobban sz ktettk a hibahatrt. rkd llatok szegtk fel fejket, s meredtek meg egy-egy pillantsra. Avatottsg annak a nyomnak a kivlasztshoz kellett, amely felkelti a vigyzk mult figyelmt anlkl, hogy tudhatnk, melyik csorda fenyegetett berek legyenek, de meg ne rmljenek. Ez az bersg egyelre nemigen volt tbb, mint enyhe fokozdsa a szokott rettegsnek. A csordk teht komtosan legelszve megindultak kellemesebb trsgek fel, ahol a fenyegetettsg albbhagy annyira, hogy elhanyagolhat. A zebrk balra kanyarodtak, a bivalyok jobbra. A gazellk nem hzvn sem ezekhez, sem azokhoz, a vzmoss szle fel tartottak. A vadszok egy helyben maradtak. Elttk sok llat llatok, melyek el fognak iramodni, ahogyan a kz blbl eliramodik a vz, cseppjt hagyva csupn a tenyren. A vadszok ugyanis legalbb tz lpsre lltak egymstl, s ha a sereghajt llat nem szkken t a vzmoss pereme fltt, kzjk ront. Ezrt rzogatta finoman jobb keze tenyerben a drdjt mindegyik vadsz ezrt kapott minden bal a lecsng fogktlhez minden derkon. Rettent pillanat lesz, mikor a sereghajt llat mr csak a vakrmletnek engedelmeskedik. Ha trtnetesen tvg vagy tszkken a vonalon, jn a jaj, az vlts, a fogktl s a tzben edzett, k-slyos hegy drda vetsnek pillanata; a fogktl kvei bolyg mdjra prgnek a zsinegk vgn. Kiverdhet egy szem, pr fog. Trhet kar vagy lb, st

bezzdhat koponya. Aztn ha tellett gyessgbl, szerencsbl, egy rgkapl, eszels teremtmny vergdik a fben, s halvnybarna frfiak gyrje zrul kr. A Leoprdemberek teht megtorpantak a fben s kszenltbe helyeztk fegyvereiket, mikzben tovaszivrogtak az llatok. A mozgs mg lass volt, mintha a nyjak szinte statisztikusan szlelnk a veszlyt s tudnk, egy-egy llat fenyegetettsge csekly, de valamelyiknek vge. A vadszok ismt nyomulni kezdtek s az llatok kiss felgyorsultak, de vatossgbl, nem flelembl. A vadszok haladsa akr a jeges vzben a hajtk, mikor a fehr tblk flresodrdnak, mert hiba nem kapnak kzvetlen lkst, a vz kzegn t a knyszer odbb lki, st szthajtja ket. A vadszok sebesebben szedtk a lbukat. Most rezzenetlen volt mind, csak a fben rejtz lbuk szaporzta, mintha a figyel pillantsokkal el lehetne hitetni, hogy k nem is kzelednek. s most futni kezdtek a frfiak, ppen, mikor a legtbbet nyerhettk a zavarodottak, az vatlanok rovsra, a legkevesebbet veszthettk a leplezetlen szndknyilvntssal. A csordk felbdltek, horkantak s tovaznlttek, emiatt rengett alattuk a sksg s verdtt fel por a szikkadt fbl. Vadsz-vgta, csorda-vgta, patk dbrgse, pnik vinnyogsa Ojj-ojj-ojj-ojj! Alighanem bekertett, btortalan gazellk rtalmatlan, tancstalan, gymoltalan gazellk, mindssze karcs lbukra utalva; hangtalan, trkeny, sszevissza csrtet, egymsba rohan, embert meghalad magassgba szkken gazellk. A zm nagy v hurkokat rva tvolodott, a talajt csupn azrt rintve, hogy nekirugaszkodhasson. A fogktelek mr prgsben, a drdk vllmagassgban. Az utols gazella megbotlott, felbukott, a legeslegutols magra maradt a vzmoss szakadka s az ordtoz frfiak, kering kvek kzben rekedve. A peremhez meneklt, majd vissza. Egy drda fltte szllt el, s a vzmossba zuhant. Fgglegesen szkkent a magasba, mikor az els drdt jabb kvette. Lerkezve oldalt iramodott, ahol egy alak megksve, idtlenl futott a helyre a sorban. Az alak flemelte a drdjt, aztn kidlt a fbe. A gazella nagy v hurokban szkkent t a fbe zuhant alak fltt, aztn hurkokat rva tvolodott a sksgon. A vadszok flkre s a vzmoss kzben moccans sem volt. Sjt Sas a felbukott alakhoz rontott. Egyik klvel a msikat verte, s villmokat szrt lefel. Te, te Csimpnz! Szpsges Szrnyas a vzmossba bmult. Szpsges Szrnyas most knytelen alszllni a drdjrt! Bsz Oroszln is! Vilgt Bogr is! A vadszok felsorakoztak a vzmoss peremn. nekeltek, mltatlankodtak. A Vnek Vnje a feltrt fld omladkra mutatott alattuk b

drdahossznyira. Egyenknt leugrottak oda, aztn gzoltak tovbb a fellazult talajban a tcsk kzt srba ragadt drdkhoz. Csimpnz lassan flkelt a drdjra tmaszkodva. Als ajkt harapta, fintorgott fjdalmban. Nem kvette a tbbi vadszt. A vzmoss peremnl araszolt gondterhelten, s knnyebb utat keresett lefel. A nyjak dbrgse idkzben morajj tompult, el is halt. Csimpnz annyira keskeny, szdten meredek svnyt tallt csak, hogy megllt s lepillantott a tbbiekre, mieltt nekivgott volna. A Szitakt nev fi egy tavacsknl knyesen ivott a keze blbl. Szpsges Szrnyas a vrt mosta magrl, a tbbiek meg krbelltk, bmultk felhasadt, sszekarmolt brt. Csimpnz vgigmrte a vzmosst, de olyan girbegurba volt, hogy alig tvolabb egy szgletbe tkztt a tekintete. Rsznta magt a szdt svnyre, ereszkedni kezdett rajta, egyik keze a szikkadt agyagfalat fogta, a msik a drdval keresett tmaszt. De az aljtl kt ember magassgra egyszer csak megszakadt az svny. A legutbb erre jr innen lendlt al, s lendletben a hts lba leomlasztotta az agyag partfalat. Noha tudatosan nem gondolta t, mgis tudta Csimpnz, mifle llat haladt erre utoljra, s gnek llt a haja. Lebmult a vzmossba, orra lika kitgult. szrevett egy mancsnyomot a srban, meg egy vrfoltocskt is, ahol a lny, hogy ihasson, letette prdjt. Azonnal megrtett mindent. Valamerre a vzmossban vagy tvolabb van egy barlang vagy knyelmes fa. A koronjbl holtan, flig felfalva csng valami jszg, taln gazella. A gyilkosa meg ott lustlkodik a napon, s pukkadsig eltelve nyalogatja a mancst. Csimpnz arca pergamensznre vlt, majd sttvrsre. Kapkodta a levegt. nekre ttotta a szjt, s csak csukls jtt. Mly llegzetet vett, s kizengette: Leoprd! A vadszok kaptk a fegyverket, s odafordultak, aztn megdermedtek, s meredten nztek fl r. Csimpnz fl kzzel a morzsll partfalat tmasztva lemutatott drdjval. Leoprd! Evett! Szitakt kuncogott, Sjt Sas ttovn elnevette magt. A vadszok egy temre, vllvetve mozogtak. Remegett a lbuk. A Vnek Vnje elrbb lpett, amerre Csimpnz drdja mutatott. Lekuporodott, elbb a mancsnyomot szagolta meg, majd a vrt. Egyik kezt felemelte a talajrl, hogy ujjt a vrbe mrthassa; belekstolt. Vgighordta pillantst a vzmosson a szegletig, tett mg egy kis lpst elre, egy apr nyomot vizsglt, melyet csak lthatott. Kifejezstelen arccal, de ppoly szaporn llegzett, mint Csimpnz. Htrafordult, s visszafutott a vadszokhoz. Megragadta az egyik Vnnek mindkt csukljt s az arcba meredt. Egy pillanatra mindkett nmasgba dermedt. A pillanat mltval mr szorongattk egymst, mellkasuk sszesimult s nevettek. Szitakt llt hozzjuk legkzelebb. Kt kle kz szortotta a drdjt. lla leesett, foga vacogott. sszeprselte a szjt, de csupn testbe szortotta a vacogst, minden zben rngatzott.

A Vnek Vnje eleresztette a bartjt. Kifejezstelen lett ismt az arca. Szemvel szltotta a vadszokat, sorra vgigtekintett valamennyin. Mintha csak egymshoz ktzte volna mindet. Sarkon fordult, s nesztelenl elindult a vzmossban a sros pocsolykon t, s a csapat vele tartott. A fiatal vadszok az oldaln, az ifjak s a tbbi vn a hta mgtt. Mind grnyedezve, drdjuk kszenltben. gy hasonltott egyik a msikra, mint akiknek kzs az arca is, bszke, flelmes, boldog arc. Csimpnz kizengette hangjt a partfalon, elkeseredse adott a szjba kell szt: Vrjatok! Mregette, mennyire van a vzmoss alja, fogvicsorgatva elengedte a partfalat, hogy leugorjk. De mg a trdt hajltotta, felfigyelt a leveg elvltozsra, halvny neszre, amely j volt, azonosthatatlan. gy nem szguldhat llatcsorda s hangosodott a vzmossban feljebb, hangosodott s kzeledett , s Csimpnz a szgletre meredt, s a vadszok is meglltak, flelem s bszkesg kztt ingadozva a szemket meregettk. Visszakoztak, elhagytk a bszkesget, az rmt, nem gy flelmket, ttovasgukat, tancstalanul izegtek-mozogtak, szorongattk egymst. A hang flsikett bgss ersdtt. Tombol lny, grngyk, gallyak, csapdba esett llatok, grg kvek, agyagos vz s tajtk egyvelege csapott ki a vzmoss szglete mgl, mintha irdatlan mancsval. Duzzadt s bgtt, embermagassg fl ntt. Elragadta a vadszokat, magba szippantott, fejre lltott, rvnyben keringetett vnt s ifjat, elmosott fegyvert s ert. Kong fket vgott kvekhez, arcokat lktt srba, mint a szalmaszlat tekerte ki a tagokat. Lelketlen volt, ellenllhatatlan, lebrhatatlan. Aztn elvonult a szkr els hullma, a bgs gigantikus zduls zajv szeldlt. Kisimult a vz, flszktt oldalt a vzmoss morzsll faln, benyelte a potyog grngyt, aztn sszecsapdott kzpen s hmplygtt tovbb, szne mint az zott fld, a tajtka srga. Bsz Oroszln htsjval flfel sodrdott, csupn farpofi rngsa hrlelte, micsoda erfesztssel trekszik fggleges helyzetbe. A Vnek Vnje a partfal sarba markolt, s stt vizet khgtt fl. Egy jabb fldomls ismt letertette. A vz trdmagassgra apadt. Szpsges Szrnyas lbra llt, s visszahklt a mellette tekergz zld kgytl. Szitakt csukladozva, bmblve fllt. A Vnek Vnje ismt elbukkant lejjebb a vzmossban. Kifejezstelenl, de most a sr fedte el teljesen az arct. Aztn az radat megllt, imitt-amott keringett mg, de csak bokig rt. Leoprdemberek tocsogsa, srdagasztsa hallott, meg a hull grngyk plop! plop! ja. A partfal harmadnl Csimpnz magban kuporgott. Ttott szjjal bmult lefel, sorra vve a vadszokat. Sztlanul kerestk egymst. Csimpnzbl kitrt a vihogs. A trdt csapkodta, emiatt kis hjn lezuhant. Htravetette a fejt, vgigpatakzott az arcn a knny. Sikoltozva nevetett, s mikor nem brta tovbb szusszal, vajd n mdjra huhogott. A vadszok dzul nztek fl r a sron, a mocskos hajukon keresztl. Levegt vett, s kizengette:

Halemberek vagyunk! R, r, r! Szpsges Szrnyas leszaggatott a fejrl egy piszkos tollat, s maga el tartotta. Hogyan replhet most mr Szpsges Szrnyas? Srva fakadt, a knny vilgosbarna barzdkat szntott az arcn. Sjt Sas felkapott egy mark sarat s elhajtotta. Mris nagyban hajigltak, ordtoztak. Egy grngy, amiben k is volt, a vlln tallta Csimpnzt. Csimpnz nem nevetett tovbb, s a partfal utn kapott ismt. Teli torokbl zengette ki: Csrtet Elefnt Aki Pofra Esett Egy Antilop Eltt leoprdmdra ugorna, csak megtekeredett a gykr, meghajolt az g Te Csimpnz! Sjt Sas az vnl matatott. Elvette a fogktelet s lengetni kezdte, suhi-suhi. Bsz Oroszln kzzel-lbbal kapaszkodott flfel a partfalon, haladt valamicskt, aztn visszasznkzott megint grngyk zporban. A fogktelekbl kvek rpltek a partfal homlokzatra, svtsk mint az ts csapta meg Csimpnz brt. Dhsen, sebesen kaptatott a partfal tetejbe, hnaljkzben lthatta, hogy a horda kveti. Haragosan, idtlenl rohant a f kz, s drda-hajttvolon tlig meg sem llt. Visszafordult, htranzett, de a vadszok mr msztak el a partfal peremnl, ht futott tovbb, aztn megllt, s ismt visszafordult. Mind ott volt egy csapatban. Kntltak neki s egymsnak, mutogattak. Ltta, hogy Vilgt Bogr az klt rzza. Szpsges Szrnyas a kezbe temette az arct, Sjt Sas tkarolta a vllt. Csimpnz szttrta a karjt, fejt oldalt vetve igyekezett kzlni ilyen tvolsgbl is az rzelmek zrzavart, amely kifog a szavakon. Bsz Oroszln tette, hogy drdt hajt. Takarodj! Drrg Orrszarv az arcra tapasztotta a kezt, s azon keresztl nekelte: Megutltunk! Szpsges Szrnyas nekre emelte a fejt a keze kzl, mintha a szve szakadna meg mindjrt: Szpsges Szrnyas replni akart! Sjt Sas megcskolta. Az egyik vadsz Csimpnz nem lthatta, melyikk tlcsrt formlt a kezbl az arca eltt. Menj a Csimpnzokhoz! Ordt nevets csapott fl. Nem volt benne jindulat. Csimpnz acsarogva lengette drdjt a csapat fel, aztn leengedte. Elfordultak tle, megindultak a vzmoss pereme mentn a vadszterlet belseje fel. A htukat mutattk neki. Utnuk eredt, de mintha tudnk, mit akar, sszemosd arcknt nztek vissza r s sipt hang szegezte egy helybe. Verekedj meg a Fcsimpnzzal! jra nevets rt a flhez; ilyen tvolbl is lthatta, hogy az egyik siheder a Fcsimpnz merev, idtlen jrst adja. A csoport lassan-lassan pr stt

hajcsomv kisebbedett, aztn elvesztette a szem. Csimpnz mindvgig fldbe gykerezve bmult, szjttva, olykor-olykor pislogva. A vadszokat j ideje szem ell vesztette mr, mikor megmozdult. Belevgta a drdjt a talajba, majd kirntotta. Pr lpst rohant, megtntorodott. Lassan letrdelt, a bokjt tapogatta, de nem nzte meg. Csak a vadszok hlt helyt nzte. Elredlt, a fejt fogva. Homlokt a talajhoz nyomta. Srva fakadt. Ordtott. Hintztatta magt ide-oda, fel-le a dnglt fvn, s mikor vgleg kisrta magt, lbt terpesztve elterlt a zzott szrakon. Madarak rnya s rikoltozsa keltette fel nagy sokra. Fszkkre trben trgyaltk ki a napi gyeket. Csimpnz szmra mondandjuk egyrtelm volt s srget. Lendletbl fltrdelt, s a napnyugta vrs kuszasgra meredt. Talpra szkkent, megprdlt, mintha leoprd llkodhatna mgtte prdlt megint s megtntorodott. A melenget levegn libabrs lett tettl talpig. sszeszortotta a fogt, vicsortott a pillanatnyi ernyedsben vacogtak a fogai. Futni kezdett a vadszok csapata utn, de megllt, s krbefutott. Ismt megllt s szorosan maga kr fonta a karjt. Knnyek hajszoltk egymst lefel az arcn, de pisszenst sem hallatott. Talny vette krl s hatotta t, de nem volt r szava, nem viszonythatta semmihez, sosem szembeslt mg talnnyal. Nem beteg, nem reg; de magra maradt. A naplementvel tellenben fehr vll emelkedett a hegyek flbe. Ahogyan a rendje, a Nk Helynl, messze. Csimpnz tudta rla, hogy viselsen gmblydik, nem tetzte ht a flelmt. Nem fenyegetett, nem hvogatott, higgadtan feledkezett a maga dolgba, s hagyta vadszni a frfiakat. De Csimpnz a mdosul fnyben krbetekintve mgsem lelt nyugtot, mert az emelkedssel egyidejleg flersdtt az llatok neszezse. ket is hagyjk vadszni. Csimpnz idtlen getsre fogta a f kztt. Mint akin sztn lett rr, vaktban igyekezett szmra ismers magaslathoz az oplos fnyben arra, ahol a vzmoss nagy vzgyjtv blsdik a sziklknl az elhegysg aljban. Fogktele kvei a cspjn puffantak, a drdt gy markolta, mintha csuklja lenne egy j bartnak. Az gi Asszony magasabbra emelkedett, szabadon lebegett. A messzi sksg fell letertett zebrt hallott bgni, erre megtntorodott. Az gi Asszony a fnyrjba vonta, s semmibe vette. Dlnglve megllt s letrdepelt a fbe. Szja tgabbra nylt, verejtke patakokban mltt. Maradt egy helyben, j ideig nem hallott semmit, csak a szvt. A talajra bukott, arca kifordult oldalra, llegzete kis porfelhket kavart. Fektben ltta, ahogyan a vrssg seprjt is elhordja a hegyekrl a tvoz nap. Kk s zld szivrgott a talajba. Hink s vrebek portyztak. Hallotta is ket, ltta is. Mindenfel szemek, hideg tz szikri. Flkelt, tovbbindult. Mr nem futott, hanem iramodott, meg-megllt, kmlelt, flelt. Lejtett a talaj a vzgyjthz, s mikor a kzelbe rt, hirtelen lkdsds, bukdcsols, prszkls, patk csattogsa-dreje tmadt, az addig ott iv llatok menekltek. Csimpnz reszketett s vicsortott. Pedig biztonsgban volt, csakhogy errl mit sem tudhatott. Fenyegetst

hordozta egsz sor halvnybarna lnynek, akik messzire sjtanak; a kevss vagy egyltaln nem gondolkodkra kellkpp hatott a puszta felbukkansa, gy ht biztonsgban lopakodhatott elre, fl a sziklk, fk rnykba, majd hamarosan egy magas agyagpartfalba. Nem fggleges meredly volt, s flkzdtte magt grcsn-hasadkn; hol mltatlankod madarak rikoltoztak, verdestk szrnyukat a betolakodra, hol belttk az egyenltlensget, s fszkkrl kildulva lomhn csaptak fel a fnybe. III A telepls teljesen ber volt, akrcsak az llatok a sksgon. Nem pusztn azrt, mert a gyermekek kialudtk magukat a nap derekn s nem hagytak fel a jtkkal napnyugtakor sem, hiszen gy szoktk. Sokkal inkbb, mert Plma tudta, gy az asszonyok is tudtk, milyen alak lesz az g Asszonya, mikor felkel. Nekik ksbb kel, mint a Leoprdembereknek, mert a Hforrst rnykolja a hegy. Az asszonyok teht kk homlyban jttek-mentek egy ideig. Nemigen vltottak szt, pedig csoportokba verdtek. Egyszer-egyszer nevets harsant a flhomlyban. A visels asszony rendszeresebben, fktelenebbl huhogott menedkben. Plma ismt a legfels teknnl llt, ahol forrt a vz s gz lebegett. A hegy stt vonaln nzett egy szakaszt, az esti gbolt mlyl kkjnek httern. Alant a folyparton az asszonyok egyms derekt, nyakt leltk vagy csoportokban vrakoztak, melyekbl egyszer-egyszer kacags, kuncogs harsant, de Plma elengedte a fle mellett. Tz lobogott fnyesen az egyik menedknl, ahol az asszony vajdott, de Plma nem vett rla tudomst, sem az asszony huhogsrl. llt a testhossznl nem messzebbre a lobog vztl. klbe szortott kzzel fohszkodott a stt krvonalhoz. Gyermekek ordtsa harsant a folytl. Eljutottak abba az llapotba, mikor fel sem fogjk mr, mennyire fradtak. Verekedtek s bgtek. Plma hallotta, amint az asszonyok odamennek s csittgatjk ket. Valahol egy csecsem vinnyogott, valamelyik mamlasz fi kisrta a szemt. Az asszonyoktl kacags helyett egyszer csak ellentmondst nem tr szavak rkeztek. Plma hallotta, amint hessegetik a gyermekeket, sszeterelik a sziklkhoz, a gyermekek pedig lecsendesednek, idnknt meg-megsuhintva a puszta kimerltsgtl. Elhalt minden emberi nesz, az temes huhogst leszmtva. Tucatnyi kunyhban vagy toldalkban vagy menedkben a gyermekek lelkre ktttk, hogy most, jek jjeln tilos eljnnik napkeltig, mert lbra kapnak az lmok. Plma fohszkodott a hegyhez, s zihlt a szjt nagyra ttva. Vltozott valami az gen; icipicivel a stt krvonal fltt a vrt helyen vilgosodott az g kkje. Plma figyelte, mg a vz el nem homlyostott mindent a szeme prjn, akkor a sarkn hintzva, hunyorgssal tisztogatta. A fele sksg s a krlvev hegyek oplos fnyben frdtek, amely egyre kzeledett a folyhoz s a teleplshez. Az asszonyok visszaszllingztak a szabadba otthonaikbl. Plma ltta, hogy szikrk, csillog hurkok kelnek, mg a

fny keresztezi a folyt, sebesen, akr a hlval gzol lnyok. A fny elrte az innens partot. A Nk Helyt vez fkon spadt kagyllombozat, elefntcsontgally ntt. Az alant ll asszonyok az rnykukra vrtak. Plma megfordult s flfel meredt. Pici szemcse fehrsg emelkedett a hegy pereme fl, fehr vll ve. Plma a magasba nyjtotta a kezt s kiltott, jra meg jra. Fehrsg zdult r, a kagylk dbbenetesen fehrlettek barna brn, szeme gy szikrzott, mint a jg. Az alant ll asszonyok arcra spadt fny vetlt. Az gi Asszony elrugaszkodott a hegyrl. Plma leengedte a kezt az oldalra. A hold a lobog vzbe esve tncra perdlt, sztbomlott, jra sszellt, jra sztbomlott, mintha hvs lenne a vz, akr a foly. Az asszonyok kacagtak s karattyoltak. Plma les, mr-mr hisztrikus kuncogst hallott, kis sikkanst, vinnyogst s tovbbi kuncogsokat. Magban azt gondolta azt hiszik, el van rendezve minden! Kezdhetik nyalogatni a szjukat Nyomban ott volt megint a knyszer. Tisztbban ltta a vzben tncol fnynl a kupt tele stt, ellenllhatatlan itallal. rezte a szagt, s elakadt a llegzete. Ott volt, sehol s mindenhol, kznl; tl rajta meg sttsg. Plma sszeszortotta szemt, szjt, klt. Reszketett. A vajd n ismt huhogott. Mire ismt kinyitotta a szemt Plma, mr nem reszketett, a kupa ital a szagval egytt elvndorolt mshov. Plma az g Asszonyra meredt, s egyfajta vigasztalan bizonyossg zdult r, mintha hideg szl. Megnedvestette az ajkt, s maghoz beszlt, mint mindig, mikor megcsapta a hideg szl. Az gi Asszony csupncsak gi Asszony. Ennyi az egsz. Msnak csak a fiatal gondolhatja csak a frfi gondolhatja Megfordult. A fny elrte a Leoprdemberek Lakt alant, s nmelyik leoprdkoponya fnyben tndklt. Csak az ells sort lthatta, de tudta, hol hever a tbbi, a rgebbi koponyk srgulban, enyszben, a leghtsk ketts sor fogg, agyarr cskevnyesedve. Hirtelen, mintha csak a rzdul hideg szl mvelt volna valamit a szemvel, a Lakot olyannak ltta, amilyen valjban, a lenzs, a trfa, az vatossg torztsa nlkl. Tekn ez is, mint az sszes tbbi, csak vz nincsen benne. A tekn nttn-ntt, ahogyan a teknk szoktak, a vz rtegrl rtegre hordta peremre a srgs-fehr kszer anyagot; aztn a fld valamilyen knyszere meglehet, a vz hlse tette, hogy a vz kijratot vjt magnak amott a keskeny ajtt, melyet leoprdirha fggnye vd. S ezzel korntsem fejezdtt be minden, mert a tekn bels vgnl alakult mr egy msik, de flbemaradt, mikor az sszes vz elprtolt a helytl a feljebb fekv teknkhz. Plma olyan tisztn ltott, olyan megfellebbezhetetlenl, mintha lmbl riadva csupn a valsgos szalmt leln az orcja alatt. Az asszony huhogott. Plma kecses pzt lttt, mosolyt. Lelibegett a lobog vztl. Feltartott keze egyenslyozta, az alszlls kavarta szell lebbentette hossz hajt a laplyra rkeztben. Az asszonyok odafutottak hozz. Plma! Plma! Mikor kezdjk? Kecsesen haladt el kzttk a Nk Helyhez, r-r mosolyogva

egyik-msik lnyra. Nvadskor. A lnyok heves szradatban trtek ki, de elengedte a fle mellett. Az idsebb asszonyok nem szltak semmit, csak nztek utna, amint a fkhoz vonul s kzibk lp. Megrkezett az irhafggnykhz, melyek gy teli vannak varrva kagylval, hogy ha csak megpillantja, mly meghajlssal htrl a frfi. Plma fellibbentette a fggnyt s bement. Stt hely, fktl krlvve, mgis kell fnyt kap oldalrl, a holdsttte vz fell. Kt asszony llt a folynl, a part httern rajzoldott ki alakjuk, amint a kzttk elhelyezked furcsa alkotmnynl buzglkodnak. Tartalmnak prjtl volt sr a leveg. Duzzadt has llatbr ers gak alkotta hromlb llvnyon. A nk kavargattk s kzben halkan ddoltak. Mikor meglttk t, htrltak. a kzelbe lpett, lehajolt s beleszagolt, ezrt a pra torkon ragadta, ismt rtrt a remegs. A Fzasszony botot nyjtott fel. Ksz. Plma torokhangon mormolt a prba. Vrunk. A Mhasszony flpillantott. Vrunk? Meddig? Megint torokhang, szguld szv, krs-krl sttsg. Mg nv nincs. Az asszonyok sszenztek, de nem szltak semmit. Visszafognm magam, mondta a fejben. Megragadok brmit? s vajon n brcsak lennnek inkbb nekem kell! Jaj, nekem kell! Megkavarta a folyadkot a bottal, oldalra szedte a buborkot, a habot, svrgott a stt fzetre, a fzetre, amely olyannyira hasonlt a sttre tl a hjon. A Mhasszony csuklott, aztn kaccant egyet. Plma flpillantott r. Kstold meg, Plma. Meg kell kstold! A Fzasszony lenylt, telemert egy kkuszhjat a prll fzettel, s odanyjtotta. Kstold meg. Vgtre nekem kell, gondolta. Ktelessgem. Vitathatatlan. Mg ha nincs is nevezs, meg kell kstolnom, hogy biztosan Szjhoz emelte a hjat, s elegnsan belekortyolt. Egy csapsra vitathatatlann vlt a szksg, jelenvalv, st jtkonny. J. A kt asszony egytt kacagott vele. Mindkettnl hj. J is m! Nagyon j! Emelte a fejt, vele a hjat: fenkig rtette. Eltelt melegsggel, halk rmmel. Nagy kiltst hallott a menedkbl, s egyszerre bel villant, hogy noha az gi Asszony csupn az gi Asszony, ez nem szmt, s lesz nvads, bizony lesz nvads, utna meg jjeli mulatsg. Alig halt el a kilts, mr indult a fggnyhz, tudva, a szlets kiltsa volt s nem lesz semmi baj. Elsietett a

fktl, megint figyeltk a nk, de ezttal nem szltak semmit. Szaporzta a menedkhez, fejt horgasztva belpett. Az asszony hanyatt fekdt, beesett csatakos arcn csak a tz fnye rebbent. Oldalt egy segt az asszony homlokt trlgette, tlfell a msik az tharapott, megcsomzott zsinrral foglalatoskodott, meg a gyermekkel. Hallotta belpni a Nevezt, odafordult, s fel nyjtotta. Plma elvette a kicsit, lny volt, megfordtotta, a lbnl fogva felemelte, paskolt, szemllt, szmolt. Fl trdre ereszkedve az lbe fektette. A gyermeknek vergdtt minden porcikja, s nyvog hangokat hallatott. A segt asszony fadarabot nyjtott Plma fel. a tzbe mrtogatta, mg lngra nem kapott, a lngot ide-oda mozgatta a stt, semmibe nz szemek eltt, mg nem ltta, hogy kvetni prbljk. A botot a tzbe dobta, s maghoz szortotta a csecsemt. A melle lktetett, sajgott. Kacagva simtotta orcjt a pihs fejecskhez. Kisujjra kz kulcsoldott, kemnyen szortotta. Kacagott ismt, egyenesen az anya arcba. Megvan a neve! Hallod, Szellrzsa? A lnyodnak van neve! Kicsi Plma! Lehajolt, az anya karjba tette a gyermeket, az nyjtzott rte. Szellrzsa nedves szjtl telt egy mosoly. A Nk Nevezje guggolva htrlt ki, fejt horgasztva a brk fggnye alatt. Oda tdult a ni sokasg. Sztlanul, de vrakozsteljesen. Kicsi Plma! kiltotta, rbredve, mikppen vlasztotta a nv a gyermeket. Kicsi Plma! Ezutn mr csak kacags, nek kvetkezett. Nhny n a folyparti helyhez sietett, msok a forr teknkhz tartottak, megint msok az anya s az jszltt kr tdultak. Plma llekszakadva szedte a lbt vissza a Nk Helyhez, ahol az ital prllott a boldog stt eltt. Sajgott a melle, kacagott tle. Fennhangon mondta: Nem vagyok mg reg ahhoz, hogy jra gyermeket szljek. IV A holdfnyben frd vadszterleten nagyban zajlott az llatok dolga. Az erds elhegysgekben azonban nemigen akadt dolog, a csupasz partfalakon egyltaln nem. Lrmsan zajlott az let a facscsokon a madarak meg a majmok kztt. A partfalak azonban lettelennek tetszettek, mert a madarak vagy visszatrtek a fszkkre, vagy kilebbentek a levegbe a sksgon t, elvegylni a madrkzssgekben a vzgyjtknl. Egy helytt ltszott csak let kt szikra mutatkozott idnknt, ha Csimpnz gy mozdtotta a fejt. Magas prknyon kuporgott, ahol csak madr rhette utol, de nem is kereste. Drdja a sziklnak tmasztva a jobbjn, csontfurulyja pedig gy hevert a prknyon a drda mellett, mintha nem jelentene szmra tbbet kznsges botnl. Minduntalan a bokjt matatta nzelds kzben. Tovbbra sem volt tudatban, hogy talnyt kell megoldania. Haragot, bnatot rzett csupn. Az sztn azt diktlta, hogy evssel orvosolja. Eleinte teht kuporogva majszolta a nktl

kapott halat. m ez nem rendes tel, csak ennival a nyomorsgban. nmagban tanbizonysg, hogy evje frfiknt valamiben kudarcot vallott. Csak tetzte addigi megalztatst. Nem rt vele semmit, fel is hagyott a prblkozssal, hogy egyk, ezrt jra rtrt a tancstalansg. A vadszok csapata egyszerre vonzotta s tasztotta. Fennhangon kiablta: Halemberek! Kertsenek hljukba a lnyok? Mert a harag annyival elviselhetbb a megalztatsnl, elidztt ennl, gnyosan nevetett le a sksgra. Azok, sgta neki elmje frfi mdra, nyilvn felneveltk mr a tzvirgot, vadszok nyaklncval krlaggattk. Elmjbe a kp lessge jra visszahozta a bnat hullmt. Nygtt, csavargatta a tagjait, mintha testi fjdalom lenne a bnat. Mgsem brt msra gondolni; elmje onnantl, hogy ebbe az irnyba fordult, kptelen volt msfel kanyarodni. Sorra vette a tzet, a feldarabolt, pirtott hst, a nevetst, az neket. Ltta Bsz Oroszlnt, amint kis dobjt pfli, Sjt Sast, amint a hromhrosn kalimpl. Ltta Csimpnzot is, amint vgan fjja csontfurulyjt. Ettl, az ottani s mgis itteni Csimpnz, az amott tetsz, emitt nem tetsz elegylstl a fjdalom nagy knn fokozdott, ezrt hangosan feljajdult, mire egy kzelben fszkel madr szrnycsapdosva rikoltott. Ltta ket nekelni, hallotta ket nekelni. Vadszni indulunk, vadszni indulunk! Az ottani Csimpnz balra fordtotta a fejt s a sksg messzesgt kmlelte, az erdt, az elhegysg lankit, tz szikrjrt, fst foszlnyrt. Felkapta a furulyjt, szjhoz emelte, aztn mgis ledobta. Az gi Asszony alatti teljes vilg elmosdott a szeme vizben. Hallotta a Vnek Vnjt nekelni mly, boldog hangjn Csimpnz furulylstl ksrve. Mind nekeltek, tapsoltak, bmbltk az gi Asszony nekt diadalmasan Nem vagy fensges, haragos, Nem nygsz hanyatt heverve, Fehr far, hatalmas has gi asszony, Ne illess te! Majd jra azt nekeltk Vadszni indulunk! Vadszni indulunk! R! R! R! Azzal jllakottan fordultak be aludni, vagy egymshoz. Szitakt, aki nemrg mg csak fi volt rett Alma Szpsges Szrnyas s Csrtet Elefnt Aki Pofra Esett Egy Antilop Eltt a Vnek Vnjnek higgadt tekintlye a msik kt vn, akik rktl fogva elvlaszthatatlanok Csimpnz, az itteni, nygtt, s ismt vgigcsorgott a knny az arcn. Csimpnz, az ottani, a kezt nyjtotta Szitaktnek, aki visszamosolygott; Bsz Oroszln azonban megragadta a fit a bokjnl. Szpsges Szrnyas idtlenl fltpszkodott, gy jrt, mint a Fcsimpnz, s a Vnek Vnje nevetett. Csimpnz az klvel dobolt a trdn. Hirtelen viharfelh szakadst vlte a fejben, heves orknt, tz villmt. Kinekelte a bensje fjdalmt: n vagyok a Leoprd Aki Odacsapott Vzmancsval! volt Minden Leoprdok Leoprdja, hatalmas, ruganyos. Holdfnybl,

tzbl val. Lptetett az erdn t, farka kgyzott, foga vicsorgott, szeme villogott. Feljk tartott a sttbl, s k vltttek flelmkben. Trdre borultak a kegyelmt knyrgve, de lttk, hibaval, s futsnak eredtek. Szitakt sznnivalan trdepelt tovbb, a rmlet odaszegezte. Fi lett jra, zsenge, trkeny, ijeds. Minden Leoprdok Leoprdja a foga kz ragadta, s sikoltott a flelemtl. A vadszok a fk mgtt grnyedeztek, mg a leoprd elhurcolta a fit a sttbe Csrtet Elefntnl hatalmasabb nem lt soha. Csordja szerteszrdott a sksgon. Felnztek r valamennyien. volt a Felefnt. A hmek kztt annyi, mint fiknak a frfi, mint a Vnek Vnje a nknek. Fejjel kimagaslott a csordbl. Fle betakarta rnykval, agyara les fkat fordtott ki gykerestl. Mikor trombitlt, a hegyek vlaszoltak, klnben nmasg honolt. Lba maga az iszony agyarasoknak-karmosoknak. Mg Minden Leoprdok Leoprdja is, a Vzmancs Leoprd is eloldalgott, ha meghallotta azokat a kemny talajon dng lpteket. Csrtet Elefnt rohamra indult, hogy letarolja a vilgot. Az erdszlre rt. Szanaszt szaggatta az gakat, s brmit ltott a kzkben, tzet lvellt r. Vadszok voltak, kicsi emberkk, ltek, mert Csrtet Elefnt az szje lbcsonkjt pillantotta meg a tzknl. Trombitlt, s a hegyek vlaszoltak. Tpkedte a fkat az tjbl, svnyl a sziklt tiporta zz-porr. A Vnek Vnje felszktt a fra, s iszonyodva vlttt, de Csrtet Elefnt gykerestl tpte ki a ft, Vnestl hajtotta a hegyeken tlra. Trde al gyrte Szpsges Szrnyast, Bsz Oroszlnt! Szitakt arcra borulva remegett s srt. Csrtet Elefnt t hagyta a vgre. Tlgytrde al gyrte Vilgt Bogarat, Drrg Orrszarvt az utols vadszt is, brkemnyedses bokjt, kezben csontfurulyval! Vr frcsklt a frfi szjn Csimpnz, az itteni, talpra szkkent s vlttt, mint akire egsz csokor tskvel sjtanak. Zuhant, zuhant lejjebb s lejjebb, horzsoldva, tdve. Sziklkhoz kapkodott s rezte, hogy beszakad a bre. Lbval tmaszt tallt, meg brt llni, orcjt a khz simtva. Vijjogva keringtek krltte a madarak. Elszllingztak aztn a madarak, nem maradt ms, mint nmasg, k, oplos vilgossg. Nyalogatta sebzett ujjait, a stt vrt vizsglgatta a trdn. A drdja, a csontfurulyja alant egy bokorban, ahov nkntelen mozdulattal maga sodorta. Lekecmergett, a csontfurulyt az vbe lkte, s baljba vette a drdt. Vrt, bmult vgig az erdn, a sksgon. Az gi Asszony a fja legtetejben lt. Ebbl rgtn tudta, hogy a vadszcsapat arrafel van, messze, kznysen. Tudta, hogy klnvl, Csimpnz Emitt. rzsek duzzadtak a hasban, mintha visels lenne velk. Nem ismertek fket. Felemelte a hangjt, vlttt a hegyekre, az gi Asszonyra, az erdkre, a sksgra, mintha nem is Leoprdember volna, hanem eb. Nem trdtt a veszllyel, arcrl pergett a knny. vlttt jra meg jra, a partfal meg csfolta a hangjval. A fejt klzte, s nem rzett semmit. Utbb a madarak sem vitattk bnatt hangicslssal, szrnycsapssal. Csupn mozgoldtak a fszkkn, mg az ebhang vlttt, a partfal pedig vissza-vlttt neki.

Vgl mr nem brt vlteni. Nyszrgtt helyette, nyszrgs terlt szt a mit sem apad bnat felsznn. Aztn mintha csak megszletett volna valami, az rzsek vilgosan zentek. Tudssal, bizonyossggal szolgltak. Idtlenl futni kezdett a partfal tvben, futtban nyszrgtt: M! M! V Az gi Asszony fltig ereszkedett a fjn, de tndkletessgvel betlttte az gboltot, leszmtva egyetlen jeges fnyszikrt a hegyek fltt, ahol albukott a nap. Csimpnz elhagyta a sebes futst, csupn getett, s idnknt fel-felnygtt mg. Eszbe jutottak lasstsra ksztet dolgok elszr is, hogy mikor az gi Asszony mindenrs, a gyermekek behzdnak a kunyhkba s ott maradnak, az asszonyokat-lnyokat meg kitudhatatlan foglalatossgok ktik le. Eszbe jutott tovbb, hogy neki nincsen anyja, hiszen meghalt vletlensgbl persze, amint oly gyakori ezeknl a flelmetes, titokzatos lnyeknl. Nemigen bnta eddig; most azonban hinyrzete tmadt, noha sejtelme sem volt, mi mdon zhetn el a fjdalmt az anyja. Sajt asszonya sem volt, ami szokatlan, noha van r eset. A vadszok, akiknek nincsen asszonyuk, ezt a tnyllst j szerencsjknek vlik, ha egyltaln gondolnak vele. mgis a nk fel getett, odahzta a nyomorsg; mire megszokta a fjdalmat annyira, hogy dologg lett, mint egy seb, olyasfle veszlytudat jtt r, amilyen az odt becserksz frfi. rnyka mgtte lopakodott, lba el-elakadt. Igencsak furcsa volt ez is, de rthet. Sziklaperem mentn futott. Kifordult rtegek veltek fl a balja meg a jobbja kzt. pp csak annyira, hogy jobb lbfejt felfel hajtsk a gyngesgnl. Tbbek kztt ez a tny is getsre szortotta, s valamifle rejtelmes ton-mdon hajtotta a hely fel, ahov pedig tbb nem felttlenl kvnkozott. Vgre megpillantotta a gzfelht, amint a Hforrs fltt lebeg. Lekuporodva vltott mg lassbb, bicegst elhoz jrsra. Markolta a drdt, mintha brmelyik pillanatban hasznlni knyszerlhetne. Haladt a foly meg a nylt trsg fel, ahol a gyermekek jtszanak. Mindentt csndessg, mindentt nmasg. Merszkedett kzelebb, mg kzelebb, mg vgre meg nem hallotta a vzcsobogst. Csecsem nyszrgtt valamelyik menedkben, vnember khcselt valahol, kh-kh-kh. Megdermedt a kifehrlt talajra kuporodva, s mer libabr lett tettl talpig. Megnyalta a szjt, lassan krbehordta a tekintett, megltta a Nk Helyt vez fkat, s visszahklt. Tett egy-kt lpst a biztonsgos sksg fel, aztn fldbe gykerezett a lba. Egyszerre minden ok nlkl eszbe jutott a Nk Nevezje, s felborzoldott a haja. A Hforrs fltt szllong gz szne megvltozott. Nem a szeme lttra vltozott, dehogy, ms volt, mint egybknt mr akkor, mikor futva keresztezte a nylt trsget, csupn nem vette szre eddig. Az gi Asszony tragyogta, beragyogta, ahogyan minden egyebet. Csakhogy a gz alulrl kapott fnyt, mintha tz gne kptelen mdon a vzben. Abbl az irnybl, mintha

valami ottani kln naplementtl, sznezdtt tompa rzsasznre a felh annyira tompa rzsasznre, hogy a szem el-elvtette, pillanatnyi idre villant bel, aztn nmi sznet utn vlhette ismt gy, hogy a szn visszaramlik. s akkor mintha a fle flksrn a szemt a teknkhz halvny neszt hallott, magas, sokszn hangot. Nem trdtt a hanggal, hiszen lehetetlensg, akr a tz. Htratntorodott, a drdt a vllhoz emelte. Megindult elre vadsz mdra. Nyelt egyet, fliramodott az emelkedn az els teknhz, amely foglyul ejtett egy fehr gi Asszonyt. Nesztelenl hgott tovbb; valamennyi teknben ott tncolt egy fehr gi Asszony. Egyre gyorstotta lpteit tekntl teknig, mg oda nem rt a Leoprdemberek Laka eltti nyitott trsgbe, ahol rzdult a tz rzsaszn fnye, arct sszerndtva. A leoprdbr, a bejrat srthetetlensgnek re a szikln hevert a lbnl. A lehetetlen nesz nem ms volt, mint ni kacags. Benn termett az ajtn, s gnek llt a haja, mintha drrg orrszarvval talln magt szemkzt. Tz lngolt lenn a tekn kzepn, krltte nk hevertek, kuporogtak, lebzseltek. Els pillantsa mindent villmknt megdermeszt pillants kt jformn mg gyermek lenyra esett, amint kt kzzel leoprdkoponyt visznek a szjukhoz. A lrma, a csacsogs, sikoltozs, kuncogs, karattyols, vists lnkebb volt, mint a tz. Szemkzt a leoprdkoponya-lerakat helyn a tekn bels falhoz dlt a Nk Nvadja, Nk Nevezje, Akinek Szve Nevektl Roskadozik. Jobbjban koponya. Az agyaraknl fogta, folyadkot csurgatott belle. Htradlt, a fl karjn tmaszkodott. Kacagott, s a tz fnyt itta a szeme, a csapzott haja. Megltta t, s siktva kacagott. Vlla fl emelte a koponyt ni mozdulattal, s hozzvgta. A koponya kirplt oldalt a teknbl, emberhossznyira az arctl. felkiltott, flig a felhborodstl, flig az iszonyattl. Ne! De mr arcok fordultak fel, tztl hevl arcok, hold spasztotta arcok, szikrz szemek, fehr fogak, rvnyl loboncok kuszasga. Rikoltozs, kacaj, sz egyszerre rppent fl: Frfi! Frfi! Egymson bukdcsoltak keresztl, dlt az undort fzet a szanaszt szrt koponykbl, emiatt pattogott, sziszegett, lohadt a tz. Arcok szlltak fl a rikoltshoz s kezek ragadtk meg t. Fenyegette az arcokat a drdjval, leejtette, botladozott htra, rohant el. A fortyog vztl egyetlen lpsre ocsdott, ppen csak ki brta kerlni. Futott le a kvetkez teknhz, de a kacags, a fehr arcok elbe vgtak, ezrt visszafordult. Lgy hs kibogozhatatlan csomjn akadt fenn. Lrma hallott, pre hs indi fondtak r mint a fogktl-szr. Azok rikcsoltak neki s egymsnak. Az ve, az gykktje eltvoztak, mintha nnn akaratukbl. Azok lehengereltk, s mg lgyabb hs fogadta. gyka irtzva, iszonyodva szeglt ellenk; m a kezk gyes volt, de milyen gyes, milyen kegyetlen, milyen fortlyos. A lrmban hallotta nnn knjajt amint rpl fel, mg feljebb

H---! Fel, mg feljebb rplt a jaja, el a kntl a lba kzt, amelytl megfeszlt a teste. A lgy hsba, a lgy nedvessgbe, a fogazott iszonyatba rogyott. Egyik fele vergdtt, hogy kibjjon az iszonyat, a taglz lgy karok slya all; a msik fele pedig dfkdtt, rngott, mint a srlt gerinc llat. Akkor frfiassg s nisg az iszony mezsgyjn tl egytt jajdult s az flben kicsiny fogak csattantak. De meglehet, fogak, bizonyra fogak fendnek r a nedves helyen, s mikor a fele teste mr rngott, amennyit csak akart, kitpte magt. A karok engedtek neki egy pillanatra, de aztn ismt elkaptk. n! n! Rikoltozs, kacaj, karattyols, knyrtelen, fondorlatos kezek H---! Kifel nem volt t, csak be, visszaknyszerlt a sttsg helyre, ahol a nedves hs akarata teljeslt. Aztn csak fekdt is, fle zsongott, elvegylt a szikln elterl fehr nk, a kacag, csukladoz lnyok kztt. Vrt tapintott a nyakn, a szjba vette, hogy megkstolja. Krs-krl nk szaga, meglte a testt, meglte a szakllt, meglt az orra likban. Kelt volna fel, de fogtk karjt-lbt. Archoz fehr leoprdkoponya kzeltett a htuljval, flrefordult a koponybl szll undort szag ell. A szjhoz nyomtk, vicsortott, sszeszortotta a szjt. De kz lebbent a homlokra, kt ujj fogta be az orrt, emiatt levegrt ttogott a szja. gy zsongott a fle, hogy alig hallotta azoknak a kacagst; s akkor a szrny folyadkot a szjba tltttk. Fuldokolt, klendezett, viaskodott a pre hssal, de csak dlt bel a folyadk, egyre tbb s tbb, emiatt grcsbe rndult a mellkasa, s az utoljt sugrban adta ki. Aztn visszahanyatlott a sziklra, melyegve a nygz karok, a kacags, az rtelmetlen beszd, a cskok, kis harapsok, beczsek kztt. Egy kz a semmibl hajjal trlte le az arct. Csnd volt, csak a fle zsongott. Csukladozott fehr leny mdjra s felnyitotta a szemt. Valaki kzeledett a sziklkon, az gi Asszony lgy fnybe vonta oldalrl. Ringva jtt, zizegett a hossz f szoknyja, alig hallhatan neszeztek a kagylk a melle fltt. Egyszer megtntorodott a ringsban, de fel tartott tovbbra is. Haj bortotta a fl orcjt, beleakadt a kagylkba. Hangtalanul kacagott r, szeme sttlett, szinte elrabolta a velt a csontjaibl. Kzeledett hozz, a nk pedig, akik lefogtk, kuncogtak, mintha nem gyznk kivrni a trfa csattanjt. Az asszony mr trdepelt is le az lbfejhez. Trdre ereszkedett hangtalanul kacagva, baljra tmaszkodva lehajolt, haja az cspjre omlott. Felkiltott: Ne! A kuncogs kacagss fokozdott, a kezek nem eresztettk. Kgy mdjra lendlt az asszony jobbja. H---! Mire a kiltsval visszazuhant a sziklhoz, a karokhoz, trtnt valami

s nem a lba kzben. Az undort szag ital flmelegedett a hasban. rezte, hogy izzik, menten kigyl. A fejbe gaskod lngot lvellt. jabb leoprdkoponya bukkant fel, megfordtva ezt is a szjhoz nyomtk, jabb kz fogta be az orrt. Csak nyelt-nyelt, aztn megint sugrban kptt. Felcsapott a tz, lngzn gerjedt a fejben. Egyszerre rbredt, hogy mg sohasem vette szre, milyen gynyr a Nk Nevezje, milyen kivteles, izgat a szaga, milyen fehr s fiatal a teste, milyen rt, megfellebbezhetetlen a keze! A nk elengedtk s kacagtak s hallotta, amint velk kacag, mikzben a lng flfel harapzva a fejt nyaldossa krbe, lefel pedig fti, izztja a lba kzt. Az asszony is elengedte; kacagva ragadta meg az asszony kezt, hogy visszategye. De az asszony finoman kitrt elle, majd intett. jabb koponya bukkant fel, s a fejt rzta, de az asszony nem trt ellentmondst. Kzeltett lgy arca, hatalmas szeme, turbkolva kacagott, mlyebben, mint a lnyok hangja, s azt mondta: Igyl, kicsi Leoprdember! Akkora trfa volt az egsz, olyan gyngd volt hozz az asszony, hogy nem maradt ms, mint kedvre tenni. Csak nyelt, nyelt teht, kpkdtt, fuldokolt. Aztn mr egytt kacagtak, az asszony kzen fogta s magval hzta. pedig ment vele kigylva, s forgott krltte minden. Mg akkor sem trt r az iszony, mikor megltta, hov vezetik. Mintha hasadk nylt volna kzte s a Nk Helytl val rettegse kztt. Az asszony felje billent s magtl rtetdtt, hogy tkarolja a derekt. Az asszony vele kacagott, s gy vlte, a billenst kacagja. Odartek a rettent kagylkkal telivarrt irha-vlasztvonalhoz, s ordtva klzte. Az asszony flrehajtotta, bebotorklt. Az asszony mg kerlt, maga fel fordtotta. Kzel hzdott hozz, kacagsa mint kicsi forrs csobogott. semmit sem ltott, csak a foly csillog vizt s httern a Nk Nevezjt, az oly fiatalt, oly gynyrt. Az hozzsimult. Az megcskolta szjjal-nyelvvel, a mellt prselte az mellkasban a vrhez. Mikor az asszony elengedte, szja kereste a szjt, hasztalan. Keresglte az asszonyt, de nem lthatott egyebet, mint egy furcsa alakzatot a foly szln ahonnt az undort mr nem is olyan undort szag terjengett. Aztn az asszony stt rajzt ltta felbukkanni mellette. Az asszony belmrtotta a karjt, kihzta megint, valamit az archoz vitt s csak llt s ivott. Az asszony elvette a valamit az arctl s messzire hajtotta megint csak nies mozdulattal a folyba. Az asszony visszafordult, s jllehet sttsg rejtette az arct, tudta, kutat utna. Az asszony kgymozgsra fogta egsz testt, s tudta lgysgt, nedvessgt, hevt anlkl, hogy ltta volna. Ltta a fszoknyja kontrjt, amint a lbhoz esik. Az asszony kilpett belle a sttbe, s eltnt. krbekmlelt: Merre vagy? Az asszony kacagsa megint gy csobogott, olyan lgyan, mint kicsi forrs. Tr fl a vz, sehol bubork benne, duzzad, tncol nmagnak jjel-nappal s tisztasg meg let ramt bocstja al a fveknek, a virgoknak. Itt.

letrdepelt. Fejt elbortotta a nk szaga az asszony hajbl-nyakbl. Az asszony meleg karja a htt simogatta, fogak sehol csupn stt srk, ahov lktetve merlt. Elillant tle minden gondolat, fel sem vetdtt a flelem. A vg beillett kezdetnek, lgyan olvadt t lomba. VI Az gi Asszony alszllott, vitte magval a fnyt, a foly fodrai a msik irnybl gyltak ki. A fkon a Nk Helye krl egy madr rzendtett sznni nem akar dalra. Megszlaltak az rvs s a szirti galambok. A napfny levakodott a fkon s megrintette az irhafggnyket egyik oldal fell, lejjebb siklott, egy kezdetleges lca csiszolt cscsrl tndklt megannyi formt vizslatott vgig, nvnyktegeket, ednyeket kkuszhjbl s kregbl. A fny fldet rt, elmozdult egy lbfejhez, egy brkemnyedses bokhoz. Lelt egyb lbat is, lbszrat, cspt melengetett. Az irhafggnyn tl nagyban zajlottak mr a napi gyek. A napfny rlelt egy arcra. Csimpnz tfordult a fny ell. Elszr az lomtalan sttbl visszatr nmagra eszmlt, aztn nmaga krl az enyhe, szokatlan sajgs abroncsra, mintha tl sokig feledkezett volna a napon. Ezeknek az rzeteknek a furcsasga nyitotta fel a szemt, mieltt brmi eszbe juthatott. De a szemvel egytt a szja is ttva marad. Ktsgkvl ni ht fekdt eltte rendetlen hajzattl bortva. l helyzetbe rndult a teste, rndult a fejben az enyhe sajgs is, s krbekmlelt. Talpra szkkent. A Nk Nevezje felnygtt, mondott valamit, s a msik oldalra fordult. Fllt, kidrglte a hajat az arcbl. Nem volt sem fiatal, sem gynyr. Arca, teste porlepett, haja kusza tskebokor. Pislogott, egyik kezvel a homlokt tapogatta, fintort vgott. Ismt felnyitotta a szemt, s lassan krbehordta. Tekintete tsiklott Csimpnzon, aki htrlt, kezvel takargatva a lba kzt. Az asszony a hromlb llvnyt nzte, a rfggesztett brzskot, szava-szegetten, mint aki mrges kgyra mered. Megnyalta a szjt s azt mormolta: Tetted, amit tettl! r olyan gyllkdve nzett, hogy ldbrztt bel. Csupasz majom! jgg dermedt bnultsgban mg az bersgrl is megfeledkezett. Az asszony lenzett nnn testre, s tvozott arcrl a gyllet. Az ajkt harapdlta. Mindkettnk az. Az asszony flkelt, kiment a folypartra. Nem ringott, mint a plma, nem volt kegyes s kecses, tntorogva jrt. Fogott egy hjat, letrdelt, vizet mert, s itta, itta. Locsolta az arcra, a testre, mg csuromvz nem lett. Csimpnznak eszbe jutott minden. Megsemmisls szakadt r az gbl. Lefekdt, arct a talajhoz nyomta. Mg csak srni sem brt. Tstnt lbat ltott az arcnl, meg fszoknya aljt. Az asszony hangja szeld volt.

Gondolkodnunk kell, mihez kezdjnk. lj fl! tgurult kuporg helyzetbe, el nem vve kezt a lba kzbl. Azt mormolta: Az gykkt m A lbak tvoztak, az asszony hangjt a folytl hallotta. n tudnm? vatosan oldalra sandtott. Az asszony az llvnyra fggesztett llatbrbe nylt. Kkuszhjjal mertett belle s ivott. megrezte a fzet szagt, s undor torztotta el az arct. Hiba keresglt szavakat, ismt a fldre meredt. Egy darabig csupn hallgatta, hogyan jr-kel az asszony hallott csutakolst, mosakodst, haj-suhogst. A lbak visszatrtek, s mr nem lepte ket por. A szoknya zizegve terlt szt a talajon, mikor az asszony elbe trdepelt. Mi lesz mr? Rm se nzel? flemelte a fejt. Az asszony ismt a Nvad lett, fehrlettek a kagylk pomps mellein, a haja nem mzolta be az arct. Az szembl knny buzgott, s kimondta az egyetlen szt, melyet a dbbenetbl merteni brt. Meghalok. Ejnye! Ki hallott mr ilyet? Csak a nk halnak meg! ismt a fldre meredt. Meghalok. Kz rt a karjhoz. Mg hogy meghal egy hatalmas vadsz? Meglni meglhetnek persze. Dicssgedre vlik, igaz-e? Na de meghalni! No hiszen ha a hatalmas vadszok elhinnk, hogy mind meghalnak, gondold csak el, mennyire magnyosak lennnek! Frfi azt el nem brn viselni! flve flpillantott. Az asszony mosolygott. Visszafiatalodott. A szeme fiatal lett, eluralkodott az arcn. jabb tetzte a rejtelmeket s dbbeneteket, melyek addig is lenygztk t hogy a Nk Nvadja egyszerre mosolygs s bnatos arccal tud nzni r. Az asszony megveregette a karjt, s gy beszlt hozz, mint gyermekhez. Na, ugye! Most mr jobb? A dbbenete kicsivel albbhagyott, ezrt tapasztalhatta, hogy felhborods feszti. Szlsra nyitotta a szjt, de az asszony szrevette, s elbe vgott. Minek jttl hajszolni minket, szegny nket, mikor az gi Asszony hasa gmblydik? Ki tudja, mifle lmokat kldhet rd? Visszatrt valamicske az elz napi bnatbl. Nem tehetek rla elkergettek a vadszatbl. Mirt? Felduzzadt a bnat. A gykr kifacsarodott, az g grbe! Csrtet Elefnt pofra esett egy

gazella eltt Az asszony ingerlten legyintett. Gynge a bokd. Mindannyian tudjuk! A gazella tszkkent flttem, mikor felbuktam! Az asszony htrbb kuporodott. Fintort vgott, elgondolkodva beszlt, mintha ott sem lenne. rtem. El kellett volna vigyen a foly. De nagyon nehz m eldnteni ilyen esetekben, mikor a lb nem fordul ki teljesen szletskor , ejnye mr, figyelj csak, Leoprdember! Elbe trdepelt az asszony s az arcba bmult. Nehogy megijedj! Nem vitt el a foly! Nzd ott a foly, te meg itt vagy! A tegnapi bnat felforrt s elbortott mindent. htraszegte a fejt, vlttt, s dlt a szembl a knny. Csimpnznak neveztek! Akkor az asszony a karjba lelte, s a vlln zokogott. Az asszony keze a htt simogatta. Ugyan, ugyan! mondta az asszony. Ugyan, ugyan, ugyan! Kzben vgig reszketett az asszony vlla is. Tstnt csillapodott a zokogsa. Az asszony megfogta az maszatos llt, s flemelte. Majd elfelejtik mondta az asszony. Majd megltod, kicsi Leoprdemberem. A frfiak brmit elfelejtenek. Majd lesz j nekk vagy dallamuk vagy mondsuk. Majd lesz j trfjuk, amit elsthetnek szmtalanszor, csillog kvk, hogy mutogassk, vagy klnleges virg, pomps friss seb, hogy hencegjenek vele. No hiszen te is el fogod felejteni az lmodat, igaz-e? lmomat? A tegnap jjelt az egsz dbbenetet. Az gi Asszony kldte. A Lakrl komoran meredt a fldre. Nem felejtem el. , dehogynem! kurtn flnzett, aztn vissza a fldre. Tlteng az nek tlteng a falevl az erdn tlteng a sz, akr a por soha nem hinnk el soha. Hogyan hihetnk? Az asszony kzelebb hzdott, s megfontoltan beszlt hozz. Figyelj, Cs Figyelj, Csrtet Elefnt. A Leoprdemberek nem hinnk el. Te mondtad. No s? Te taln nem vagy Leoprdember? Tudtommal az vagyok. Akkor mondta a Nk Nevezje , nem hiheted el te sem, igaz-e? Csimpnz fontolra vette. Hosszan hallgattak. Az asszony htradlt, lbt maga al hzva, egyik kitrt tenyerre

tmaszkodva. A msik kezvel, egyik ujja hegyvel kis jeleket rtt a fldre. Az asszony nem vette le a szemt az ujjrl. Maradjunk annyiban szlalt meg vgl , hogy n a helyedben nem szlnk az lmomrl a tbbieknek. Kivlt nem Sjt Sasnak s Vilgt Bogrnak. Mert, ugye, Sjt Sas s Cseresznye, Vilgt Bogr s Kicsi Hal Cseresznye? Kicsi Hal? jabb hossz hallgats. J mondta vgl az asszony. Jl van, rtem mr. benne kitisztult a dbbenet. lom volt, hagyta a Leoprdemberek kegyetlensgt vizsglnia. Klonk. Mi? Klonk. A bokm azt mondja, klonk. flnzett az asszonyra taln vigasztalsrt. De az asszony oldalt fordtotta a fejt s a tmzsi bugyrot nzte a hromlb llvnyon. Visszatrt a knyszeredett mosoly. Az asszony szavainak nem volt rtelme. Nekem bell van klonk. De a csecsem fejbe kptelensg beleltni. Az asszony ismt r nzett, aztn le nnn ujjra a fldn. Majd ha szlk Egyszeriben visszatrt a ldbrssg. Mi kzm hozz? Ht persze hogy semmi, de semmi. Az gi Asszonytl van, egyedl tle. Csakhogy nem szltem, mita a Leoprdemberemet meglte a nap. Furcsa, igaz-e? De most azon volt, hogy megrtse az asszonyt. Most? Az asszony flegyenesedett ltben, s vgigsimtott egyik kezvel a homlokn. Nekem is vannak lmaim. De nincsen rtelmk. Semmi, de semmi. Mi fenyeget minket? Az gi Asszony ki tudja, micsoda , vagy micsodk vagyunk mi, azon tl, hogy nincsen hozznk hasonl? Csrtet Elefnt az lom, az lmod Mi van? ltta, hogy az asszonynak elvltozik a szne, pr terjed szt a melln, a nyakn, az orcjn. Mikor ide hoztalak, ugye nem volt egszen rossz? Neki eszbe jutott a fogatlan hely, a flelemtl megszabadt stt. Nem. Nem. Az asszony arcn a pr hol feltnt, hol eltnt. No akkor esetleg vagyis Csrtet Elefnt, lehetsz a Leoprdemberem. A vadszatbl visszatrve bejhetsz hozzm a kunyhba, s vagyis ha akarod. a Leoprdemberekre gondolt, a Nk Nevezje irnti htatukra. Nagy

megknnyebbls zte ki bensjbl a bnatot. Hogy rmt leplezze, gorombn vetette oda: Ha akarod. A pr eltnt az asszony orcjrl. Trdeplsbe emelkedett s halk mltsggal kzlte: Csrtet Elefnt, orrot drglhetsz. Lnyhang kiltott valahol az irhafggnyn tlrl. Plma! Plma! Jaj, Plma! A Nk Nvadja felpattant, s a fggnyhz sietett. Maradj odakinn! Plma! Mi van? Jnnek vissza Plma. A Leoprdemberek! Idnek eltte legalbb egy nappal! A Nk Nevezje szavaszegetten llt, kezt az arcra tapasztva. Gyors pillantst vetett Csimpnzra, s elvette a kezt. Hallgass ide Cselle. Szlj a tbbieknek. Takartsatok el mindent Mr takartjuk! A Nk Nevezje mg utna kiltotta: De mindent m! Semmi nyom! Csimpnz jrklni kezdett. A fldet kmlelte. Az gykkt m hol van? n tudjam? Nyilvn a teknk fltt. De ht nem Menned kell! Menned kell! Hogyan? Hov? Jaj! Csupaszon! Vrj. Megnzem, hol jrnak. Az asszony kisietett, t a fggnykn, tl a fkon, sebesen kaptatott a teknk mellett. Egy v s egy gykkt lebegett a legfelsben. Az asszony kihalszta, majd feltartott karja alatt a sksgra meredt. A Leoprdemberek kzelebb jrtak a Cselle ltal jelzettnl is. Ha az asszony nem restell olyat gondolni, hogy fle mg leny-les, hihette volna, hogy hallja a kntlsukat. De gy is ltta, hogy egy sorban vonulnak s pr lpsenknt a levegbe lendtik a botjukat. R! R! R! mondta a Nk Nevezje keseren. R! R! R! Hunyorgott a verfnyben, szorosabban ernyzte kezvel a szemt. Megltta, hogy kt vadsz rudat visz. A rdon teher fggtt. Felmrte a teher mrett, sznt megingathatatlan gi Asszony! Csak nem leoprd mr megint! Visszasietett a Nk Helyhez, odahajtotta az gykktt. Vedd s menj.

Hov? Hogyan? Az asszony nnn fejt klzte. Ht nincsen elg bajom! Menj! Ugorj a folyba gzolj vgig benne, aztn fel, t az erdn Megyek mr s ne hidd, hogy frfi nekem itt lbatlankodhat rk fejjel vetette magt a vzbe, egyik kezben az gykktvel. A felsznre bukott, gzolt tovbb borzongva. Bcspillantsa az asszonyt a hromlb llvnynl lelte kkuszhjjal a kezben. Aztn t lefoglaltk a vzi gyomok, a csng gak. Vonszolta magt a sron t, a fk tvben megllt s felltzkdtt. Rendezetten, knyelmesen tstlt az erdn, s sziklkon tallta magt. Elsompolygott a telepls szlnl, fel a Hforrsnl szllong gzben, aztn tloldalt le. Ltta, hogy a Leoprdemberek menete kzeledik a telepls eltti nyitott trsghez. Lnyok, asszonyok tncoltak, rohantak el, lelgettk embereiket, kestettk ket virggal. A gyermekek tncoltak, virgot dobltak, tapsoltak. A frfiak nekeltek, magasba nyjtottk drdjukat s egy vnsges Leoprdember llt a kunyhja eltt a drdjra tmaszkodva, blogatva, fogatlan nevetssel. A nap sem volt tndkletesebb az esemnynl. Csimpnz lelopakodott, htrakerlt, bellt a menet vgre Szpsges Szrnyas mg. A leoprd fejjel lefel csngtt a ngy lbnl, s cspgtt. Szpsges Szrnyas htrafordult, nevetett, megltta Csimpnzt s tlelte! Merre volt Csrtet Elefnt? Visszatalltunk a nyomhoz! Megltk az hatalmas leoprdjt! nekeltnk a tzvirg krl, de hinyzott Csrtet Elefnt s a furulyja! Srs vihara tmadt! Vilgt Bogr a karhajlatba lelt kedvese fltt htranzett. Hol maradt a Szl neke? Esfelhben rekedtnk! Szitakt flnken odavakodott s Csimpnz kezbe cssztatta a magt. Csimpnz srva fakadt. Hirtelen csnd lett. Csimpnz flpillantott a knnyein t s ltta, hova nz mindenki. A Nk Nevezje, a Nk Nvadja, Akinek Szve Nevektl Roskadozik jtt a nyitott trsgen t a Nk Helyrl. Ringott, mint a plma. Fehr kagylk csilingeltek leheletfinoman a nyakn, a bokjn, a csukljn. Hossz, stt haja szemrmesen simult melleire, fszoknyja zizegett. Egyik lbval kilpett htra, szttrta a karjt. Meghajtotta a trdt s a fejt. Flegyenesedett s sszefonta ell a karjt. desen mosolygott. Jkor jttk, hatalmas Leoprdemberek! Van-e raj, van-e sereg, van-e fensg sebesebb, hevesebb? s jkor jn az n Leoprdemberem, Csrtet Elefnt, aki akkor lp kunyhmba, amikor akar! Bdulatban Csimpnz kiltst hallott. A Leoprdemberek mind krlvettk, arcba virg zporozott, mgnem Sjt Sas megcskolta. Az asszony megszlalt jra. Hol maradtl, Csrtet Elefnt? Nehezen teltek a magnyos jszakk! Nagy tetszs s er gerjedt az gykbl. Elvette a drdt Szitakttl, a

magasba nyjtotta s toppantott az p lbval. nek szakadt ki belle. n vagyok Vzmancs! n vagyok Sebeslt Leoprd! Sjt Sas s Bsz Oroszln ernek erejvel lenyomtk. Trdre borult. A Vnek Vnje felemelte drdjt, majd Csimpnz vllra tette. Vzmancs! Sebeslt Leoprd! gy srt, mg mikor felllt is, hogy nem is ltta a Nk Nevezjt, csupn hallotta ismt megszlalni. Menjetek ht titkos helyetekre, hatalmas Leoprdemberek. Vigytek magatokkal a leoprd iszony erejt, mg mi, asszonyok csak mulunk s reszketnk s alzatosan ksztjk lakomtokat, tpll termeszlevest, szrtott halat, gykeret, gymlcst s hvs, tiszta vizet. R! R! R! Szerencss vget rt teht minden, a legjobban alakult. A hegy nem trt ki mg vagy ezer vig; s br a kitrs megsemmistette a Hforrs kr tereblyesed gygyfrdt, addigra bven lett ember ms helyeken, nem volt jelentsge. N. Kiss Zsuzsa fordtsa A RENDKVLI KVET 1. A TIZEDIK CSODA Az eunuch hangja knnyedn thatolt a loggit a villa belsejtl elvlaszt fggnykn. A szenvedlyrl szl sznoklata rtheten, de istenien szemlytelen volt. Kanyargott s szrnyalt, egy p ember agnijt sugallva csapott tnusa harmadik fokozatba, kiszmtott tremolban trt meg, majd almerlt, s finoman zihlt a lgszomj szinkpiban. A fiatalember, aki a loggia egyik oszlopnak dlve llt, tovbbra is csak csvlta a fejt. Olyan mly rncok voltak a homlokn, amilyenek csak lehetsgesek egy ifj embern, s nem hzta fl a szemhjt, hanem leengedte, mintha csak megunt s kibrhatatlan teher volna. Mgtte s alatta a kertet betlttte a napnyugta fnye. Az eunuch hangjhoz hasonlatosan szemlytelen ragyogs bebortotta a fiatalembert, de gy is lehetett ltni finom szpsgt: magas volt, vrs haj s elkel. Ajka megremegett, s egy shaj trt el belle. Az regember, aki nyugodtan lt a loggia msik oszlopnl, flnzett munkjbl. Mamillius. Mamillius vlla megrndult a tga alatt, de szemt nem nyitotta ki. Az reg nzte egy darabig. Nehezen lehetett olvasni az arckifejezst, mert a napfnyt visszaverte a kpadlzat, s gy vilgtotta meg lentrl flfel, hogy az orra eltompult, s mestersges der lt ki a szjra. Akr aggd mosoly is lehetett alatta. Kicsit flemelte hangjt. nekelj mg! Flzendlt a hrfa: tonika, szubdominns s dominns a hrom hang,

melyeken az univerzum nyugszik. A hang flszrnyalt, s a nap folytatta hanyatlst, tvoli s szenvtelen bizonyossggal. Mamilliusnak megrndult az arca, az regember intett bal kezvel, s a hang elhallgatott, mintha kikapcsoltk volna. Na gyernk! Mondd el, mi bnt! Mamillius kinyitotta szemt. Fejt oldalra fordtotta, s lenzett a kertekre, a gyep egyms alatti szintjeire, melyeket tiszafk, ciprusok s borkk rnykoltak s mintztak, s tekintete kzmbsen megllapodott a legals szinten, a csillog tengeren. gyse rtend. Az regember keresztbe tette szandlos lbt a zsmolyon, s htradlt. Egymshoz rintette ujjait, s egy ametisztgyr csillant meg az egyiken. Tgjnak alkonyi szneit a legjobb szriai kelmefestk is megirigyelhettk volna; szles, bbor szeglye szinte feketnek ltszott. Hogy rtem-e, azt csak bzd rm. Mgiscsak a nagyapd vagyok, mg ha nem is a csszri fa f trzshez tartozol. Mondd el, mi bnt. Az id. Az regember komoran blintott. gy csorog t ujjainkon az id, mint a vz. Dbbent mulattal nzzk, milyen kevs marad. Mamillius kzben lehunyta szemt, a rncok jra ott voltak homlokn, s megint csvlni kezdte az oszlopnak tmasztott fejt. Az id mozdulatlan. Egy rkkvalsg telik el kt lom kztt. Nem tudom elviselni az let hosszsgt. Az regember tndtt egy sort. A jobbjn lv kosrba nylt, kihzott belle egy paprt, rpillantott, s beledobta a baljn lv kosrba. Sok szakrt kz szorgos munkja kellett hozz, hogy a fnyl kivlsg aurja vegye krl mg gy, e kert eltt s ebben a fnyben is. A gyr, fehr haj alatt csillog koponyjtl polt lbujjainak hegyig hibtlan volt rajta minden: mvszien tkletes. Sok milli ember gondolja gy, hogy a csszr unokja mg ha bal kzrl val is tkletesen boldog. Vgigprbltam a boldogsg forrsait. A csszr hirtelen olyan hangot adott ki, amely egy kilts vagy egy nevets kezdete lehetett volna, ha nem egy khgsben s rmai mdra val orrfvsban vgzdik. Megint a paprjaihoz fordult. Egy rval ezeltt mg segteni akartl nekem ezeknek a krelmeknek az elintzsben. Az mg azeltt volt, hogy elkezdtem olvasni ket. Semmi msra nem gondol a vilg, mint hogy szvessgekrt kuncsorogjon? Egy flemle suhant t a kerten, megpihent egy ciprus stt oldaln, s kiprblt nhny dallamot. rjl mg olyan csods verseket! Klnsen azokat szerettem, amiket

egy tojshjra kell rni. Flbresztettk bennem az nyencet. Megtudtam, hogy valaki mr kitallta ezt. Nem rok tbbet. Aztn egy darabig hallgattak, a flemlre flelve: de mintha csak megrezte volna, hogy tl elkel a hallgatsga, abbahagyta s elrppent. Mamillius megveregette a tgjt. Ityst gyszolni ennyi ven t. Micsoda szenvedlyes oktalansg! Prbld ki a tbbi mvszetet! A sznoklst? A gasztronmit? Tl flszeg vagy az egyikhez, s tl fiatal a msikhoz. Azt hittem, rltl, amikor rdekldtem az nyesmestersg irnt. Beszlsz, Mamillius, de nem rted a szavakat. A gasztronmia nem a fiatalsg rme, hanem annak flidzse. Orszgunk Atyja szeret homlyosan beszlni. s n mg mindig unatkozom. Ha nem volnl oly ttetszen sovny, szennt rendelnk neked. Anlkl is lehangolan j a blmkdsem. Egy n van a dologban? Remlem, annl civilizltabb vagyok. A csszr ezttal nem tudta trtztetni magt. Prblta eltntetni arcrl a nevetst, de az a testben rzkdott. Fladta, s gy nevetett, hogy a knnyei is kicsordultak. Unokjnak arca elsttedett, elbb bborszn lett, mint a napnyugta, aztn lila. Ennyire vicces vagyok? A csszr megtrlte az arct. Bocsss meg. Nem tudom, rted-e, hogy az irntad val haragv szeretetemnek gykere pp a te Mamillius, te oly borzalmasan modern vagy, hogy nem mered lvezni az letet, mert attl flsz, hogy elmaradottnak gondolnak. Brcsak az n sznakoz s egyre ertlenebb szememen t nznd a vilgot! Csak az a gond, nagyapa, hogy nem is akarom. Nincs semmi j a nap alatt. Mindent kitalltak, mindent megrtak mr. Megllt az id. A csszr jabb paprt hajtott a kosarba. Hallottl mr Knrl? Nem. n olyan hsz vvel ezeltt hallottam rla elszr. Egy sziget, gondoltam, Indin tl. Azta furcsa dolgokat tudtam meg rla. Tudod-e, Mamillius, hogy Kna a minknl is nagyobb birodalom? Ugyan, ostobasg. Ez ellentmondana a termszetnek. De akkor is igaz. Nha bdult mulat fog el, ha elkpzelem ezt a fldgolyt, melyet kt kz tart az egyik vilgosbarna, a msik pedig, az rteslseim szerint, srga, mint az epe. Az ember taln tallkozhat vgre rg elvesztett ikertestvrvel, mint abban a komdiban. Utazk mesebeszde.

Prblom bebizonytani neked, milyen hatalmas s csodlatos az let. Azt sugallod netn, hogy flfedez legyek? Tengeren nem mehetsz, s tz vig tartana az t szrazfldn vagy folykon t, mr ha tengednnek az arimaspoiok. Maradj itthon, s szrakoztass egy regembert, aki egyre magnyosabb. Ksznm, hogy a bolondod lehetek. Fiam mondta a csszr kemnyen , menj, s vegyl rszt egy j vres csatban. Azt meghagyom a hivatalos rksdnek. Posthumus egy rzketlen katona. Menjen csak annyi csatba, amennyibe akar. Amellett a hborban minden rtkt elveszti az let, s n azt mr gy is tl olcsnak tallom. Akkor Haznk Atyja semmit sem tehet az unokjrt. Belefradtam a malmozsba. A csszr szrsabban nzett r, mint e megjegyzs ltszlag megkvnta volna. Lehet, hogy nagyon ostoba voltam? Lgy vatos, Mamillius. A mi szokatlan bartsgunknak az a felttele, hogy nem td bele az orrod msok dolgba. Te csak malmozzl tovbb. Azt akarom, hogy hossz let lgy, mg ha a vgn az unalomba halsz is bele. Ne lgy becsvgy. A hatalom irnt nincs bennem becsvgy. Igyekezz tovbbra is meggyzni errl Posthumust. Hagyd r az uralkodst. szereti. Mamillius a fggnykre pillantott, tett egy lpst elre, s suttogva szlt: Mgis jobban szeretnd, ha n rklnm a tgd bbor szeglyt! A csszr elrehajolt, s parancsol hangon vlaszolt. Ha az gynkei ezt meghalljk, egy v mlva mr mindketten halottak lesznk. Soha tbb ne mondj ilyet! Ez parancs. Mamillius visszament az oszlophoz, mikzben a csszr flvett egy jabb paprt, a naplemente fnybe tartotta, s flredobta. Egy idre csnd ereszkedett kzjk. A flemle, a sttsgtl s nyugalomtl megcsalatva, visszatrt a ciprusra s az nekhez. A csszr vgl halkan megszlalt. Menj le a lpcsn, s t a gyepen, amely oly szpen ellepi ezt a vlgyet. Tl a vzililiomos tavon menj be az alagtba, mely a szikln tvezet. Szz lps utn a kikt rakodpartjn fogsz llni Ismerem n jl a krnyket. Nem sokat fogsz ltni, mire odarsz; de mondd magadnak azt: Itt, a kt kikt oltalmban van szz haj, ezer hz, tzezer ember. s mind odaadn rte a flt, hogy a csszr fatty, de kedvenc unokja lehessen. Raktrak, kocsmk, nyilvnoshzak. Szurok, olaj, fenkvz, trgya, verejtk. Te megveted az embereket. s te? n elfogadom ket olyannak, amilyenek. n meg kerlm ket, legyenek brmilyenek.

Meg kell krnnk Posthumust, hogy adjon neked egy kormnyzsgot. Akarod Egyiptomot? Ha muszj, legyen inkbb Grghon. Attl tartok, az be van tltve mondta a csszr sajnlkozva. Mg vrlista is van r. Akkor legyen Egyiptom. Egyiptom egy rsze. Ha elmsz, Mamillius, azt nmagadrt teszed. Bellem semmit sem fogsz tallni, amikor visszatrsz, csak a hamvaimat s egy-kt emlkmvet. Lgy ht boldog, ha csak azrt is, hogy flvidts egy koros llami hivatalnokot. Mi van Egyiptomban, ami boldogg tehetne? Nincs ott semmi j meg lejjebb, Afrikban sincsen. A csszr kitekert egy jabb paprt, belepillantott, elmosolyodott, majd kis kacagst is engedlyezett magnak. Itt van valami j szmodra. Ketten a majdani alattvalid kzl. Taln fogadhatnd ket. Mamillius fsultan elvette a paprt, a csszrnak htat fordtva megllt, s fltartotta a fnybe. Elengedte az aljt, s a vlla fltt mosolyogva htranzett, mikzben a papr sszetekeredett. Megfordult, s egyms szembe nevettek. A csszr lvezettel, megfiatalodva, boldogan nevetett. Mamillius is megfiatalodott hirtelen, nevetse mutlva csengett. Hajksat akar jtszani a csszrral. gy ht egytt nevettek a flemle nekre. A csszr hallgatott el elsnek. A fggnyk fel biccentett. Mamillius odament, flrehzta az egyiket, s hvs, hivatalos hangon szlalt meg. A csszr ltni kvnja Phanocles s Euphrosyne krelmezket. Aztn mosolyogva visszament az oszlophoz, s kzben cinkosn sszenztek a csszrral. A csszrt persze nem lehetett gy megkzelteni, mintha is csak kznsges ember volna. Egy kvr titkr jtt t a fggnykn, fl trdre ereszkedett, s a msikra tette az rtblkat. Majd dobogva-csrgve egy teljes vrtezetben lv katona jtt ki a loggira. Vigyzzllsba dermedt a csszr mgtt, kicsit oldalvst, kardot vont, s fltartotta. Suttog hangok hallatszottak a fggny mgl, melyet aztn kt rabszolga szthzott. Valaki egy bottal koppantott a kvezeten. A csszr engedlyezi, hogy el jruljatok. Egy frfi jtt t a fggnyn, s egy n kvette, kezben teherrel. A rabszolgk leengedtk a fggnyt, s a frfi csak llt, taln elvaktotta a napnyugta csillogsa, s gy nhny pillanatig figyelhettk. Vilgos tunika volt rajta, s a fltt hossz, zld kpeny. Stt haja s szaklla kusza volt, vagy annyira sietett, hogy attl borzoldott fl, vagy a szltl kinn, a palotn kvl, mely a csszr hajlkba nem hatolhatott be. Nytt, foltos s poros volt a kpenye. Senki sem viselte gondjt keznek s lbnak. Arca dudoros volt s

formtlan semmi tbb, mint egy fej ells rsze. A n, aki kvette, sszehzta magt oldalt, egy rnykos sarokban, amely termszetes helynek tnt. Nemigen volt tbb, mint egy drapriaoszlop, mert ftyol volt a fejn, s omlott lazn az arcra. Oldalt llt a frfiaknak, s lehajtotta fejt a bugyorra, melyet hozott. Lbfeje megemelte annyira a hossz kpenyt, hogy ltni lehetett a sarujt s ngyhvelyknyit forms lbbl. A katona meg sem rezzent a kardja mgtt, csak oldalt villan szeme psztzta vgig, szakrt mdon lehntva rla a ruht, s a hossz gyakorlatbl fakad sztns szakrtelemmel, a kevske sugallatbl, melyet a n engedlyezett tekintetnek, flmrte az alatta lv portkt. Egy flig elrejtett kezet ltott, s a trd kereksgt a szvet alatt. Tekintete visszatrt kzpre, ahol a kard kettszelte ltmezejt. Ajka sszehzdott s kikerekedett. Kedvezbb helyen s idben fttyentett volna. Megsejtve reaglst, a csszr gyorsan maga mg pillantott. A katona szeme egyenesen elrenzett. El se lehetett hinni, hogy valaha megmozdult vagy brmikor megmozdulhat. A csszr Mamilliusra pillantott. A fi oldalvst nzte a nt, tekintetvel vgigpsztzta, lebontva rla a ruht, s a fiatalsg sztns s hatrtalan optimizmusval flmrte az alatta lv ifj testet. A csszr boldogan htradlt. A frfi a nhz lpett, elvette tle a bugyrot, de nem tudta, hov tehetn le. Rvidlt szemmel leste a csszr lbzsmolyt. A csszr ujjval intett a titkrnak. Jegyezd! Prrha kvei, Jehova spontn teremtse, avagy Thot Vrs Agyaga; m nnkem mindig gy tnt, hogy valamin isten megltta az embert, amint ngykzlb mszik, beletrdelt a hts felbe, s egy mozdulattal talpra rntotta. A szenzualista ebben hisz. A blcs pedig soha nem felejti el. De Mamillius nem figyelt. A vadember dntsre jutott. Elvett valami zskot a bugyorbl, lehajolt, s egy hajmodellt helyezett a kvezetre a csszr s Mamillius kz. Olyan egy mter hossz, csf alkalmatossg volt. A csszr a nrl a frfira pillantott. Te vagy Phanocles? Phanocles, Caesar, Mrn fia, Alexandribl. Mrn? Knyvtros vagy? Az voltam, Caesar egy segd amg Rendkvli hevessggel a haj fel intett. A csszr tovbbra is t nzte. s hajksat akarsz jtszani a csszrral? Arcn sikerlt megriznie a komolysgot, de a hangjba bekszott a der. Phanocles ktsgbeesetten fordult Mamilliushoz, de az mg mssal volt elfoglalva, s most mr nyltabban is. Hirtelen radni kezdett a sz Phanoclesbl: Akadlyoztak, Caesar, fnt is, lent is. Azt mondtk, csak az idmet pocskolom, s kontrkodok, mondtk, a fekete mgival, s nevettek. Szegny ember vagyok, s amikor apm pnznek a maradka is tudod, hagyott rm

egy keveset tnyleg nem tl sokat s amikor elklttte mit tehetnnk, Caesar? Az impertor csak nzte, nem szlt semmit. Ltta, hogy Phanoclest nem a naplemente vaktotta el. Egy pillanat elg volt, hogy lssa, rvidlt. s dhs volt emiatt, radt rla a zavarodottsg s harag, mintha a megdbbens s gyalzat valami lland forrsa fggtt volna az res levegben egy mterrel az arca eltt. s tudtam, hogy ha sikerl a csszrhoz eljutnom De mindenki akadlyozta, jra s jra, s gnyoltk, rtetlenl, dhsen nztek r, ldztk. Mennyi pnzedbe kerlt, hogy a sznem el kerlhess? Ht aranyba. Az elfogadhat rnak tnik. Hisz nem Rmban vagyok. Az volt az sszes pnzem. Mamillius. Gondoskodj rla, hogy Phanoclest ne tegye szegnyebb a ltogatsa. Mamillius! Igenis, Caesar. rnyak ksztak le a loggia tetejrl s radtak ki a sarkokbl. A flemle mg mindig nekelt a magas ciprusfn. A csszr szeme, akrcsak a katon az elbb, a lnyra siklott, majd, nem gy, mint a katon, Mamilliusra. s a hgod? Euphrosyne, Caesar, szabad n s szz. Az impertor megfordtotta tenyert, s behajltott az ujjt, s gy most egy hvogat kz kpe hevert az lben. Az ellenllhatatlan vonzs hatsra Euphrosyne nesztelenl eljtt a sarokbl, s megllt eltte. Ruhjnak redi jrarendezdtek, a ftyol meglebbent szja eltt. Az impertor Mamilliusra pillantott, s azt mondta magban: Nincs semmi j a nap alatt. Phanocles hirtelen elrelpett, de a makett meglltotta. Tnclpst tett, nehogy krt tegyen benne. Caesar Alkalmazkodnod kell a mi nyugati szoksainkhoz. Lepillantott a lny szandlba bjtatott lbujjaira, a forms trdre, s fljebb, a hihetetlen kezekre, melyek szorosan markoltk ruhjnak szvett. A csszr szelden biccentett, s megnyugtatan kinyjtotta kezt, rajta az ametiszttel. Nem udvariatlansg ez a rsznkrl, hlgyem. A szernysg a szzessg illend ke. De legalbb a szemedet hadd lssuk, hogy tudhassuk, kihez szlunk. A lny feje a ftyol mgtt a btyja fel fordult, de az tancstalanul llt, sszekulcsolt kzzel, nyitott szjjal. Vgl az egyik kz kicsit lejjebb siklott a lny melln, s gy lejjebb csszott a ftyol is, hogy ltni lehessen az arca fels rszt. A lny az impertorra nzett, s aztn lehanyatlott a feje, mintha az egsz teste egy pipacsszr volna, mely nem elg ers, hogy megtartsa a slyt.

Az impertor mosolyogva, homlokrncolva nzett vissza r. Nem szlt semmit, de krse kimondatlanul is megtette hatst. A fggnyk sztvltak, s hrom n lpett ki szertartsosan a loggira. gy tnt, mindegyik dupla mark fnyt hoz, mely megvilgtotta a fejket, s rzssan ttetszv tette ujjaikat. Az impertor, mg mindig Euphrosynt nzve, egyik ujjnak mozdulataival elkezdte elrendezni ezeket a nvtelen lmpsokat. Egyiket a lny jobbjra intette, kicsit el, a msikat meg kicsit mg, s a fny nyomban megcsillant a hajban. Aztn a harmadiknak intett, kzelebb, mg kzelebb, s hogy emelje meg a fnyt, mg egszen ott nem volt balrl az arca mellett, olyan kzel, hogy melegtl meglebbent egy frt a lny fle mellett. Az impertor Mamilliushoz fordult, aki nem szlt semmit. Dbbenet lt ki az arcra, mintha mly lombl rztk volna fl. Egy hirtelen mozdulattal Euphrosyne megint eltakarta az arct, s olyan volt, mintha egy negyedik fny kialudt volna. A katonnak reszketett a kardja. Az impertor htradlt szkben, s Phanocleshez szlt: A vilg tizedik csodjt hordod magaddal. Izzadsg csorgott Phanocles arcn. Zavart megknnyebblssel pillantott a makettre. De mg nem magyarztam el, Caesar Az impertor leintette. Nyugodj meg. A hgodnak nem eshet semmi bntdsa. Mamillius, k a vendgeink. Mamillius kifjta a levegt, s az uralkodra nzett. Fejt nyugtalanul forgatta jobbra-balra, mintha lthatatlan ktelkbl prblna szabadulni. De kzben az impertor bejelentse jabb mintt hozott mozgsba. A nk gy helyezkedtek el, hogy megvilgtsk az elfggnyztt ajtnylst, s az nneplyes arc udvarmestern jelent meg, kszen a bsges vendgltsra. Meghajtotta fejt az uralkod, Mamillius, Euphrosyne fel, majd megfogta a lny csukljt, s elvezette. A fggnyk sszecsukdtak, s a loggia megint sttbe borult, nem ltszott ms fny sehol, csak a hlik mellett tncol halszcsnakok lmpsai. Mamillius Phanocleshez lpett, s az imnti dbbenettl mg mindig rekedtes hangon szlt hozz. Milyen a hangja? Hogyan beszl? Nagyon ritkn beszl, uram. Nem emlkszem, milyen a hangja. Kevsb tkletes szpsgek tiszteletre is emeltek mr templomokat. a hgom! Az impertor megmoccant a szkn. Ha olyan szegny vagy, Phanocles, sohasem jutott mg eszedbe, hogy valami elnys hzassg rvn szerezz vagyont? Phanocles vadul tekintett krbe a loggin, mint akit csapdba ejtettek. Mifle nt akarnl hozzm adni, Caesar? A szavait kvet hitetlen csndben flhangzott a flemle trillja. S ez megidzte az esthajnalcsillagot, amely egy sttkk folt kzepn szikrzott fl, a borkafenyk fekete rnyai kzt. Mamillius megint elakad hangon szlalt meg.

Van a hgodnak valamilyen vgya az letben, Phanocles? Az impertor kurtn felnevetett. Ugyan mi msra vgyhatna mg az, aki ennyire szp? Az ilyen szpsg a kltszet legdesebb forrsa a vilgban. Korinthoszi a stlusod, Mamillius. De azrt csak folytasd. Az egyszersge valsgos eposz. No, most mr huszonngy knyvre elegend unalmas badarsgot hordhatsz ssze az rkkvalsgnak. Ne nevess ki. Nem nevetek. Nagyon boldogg tettl. Phanocles, hogy tudtad megrizni ezt a fnixmadarat? Phanocles dupla sttsgben tapogatzott. Mit mondhatok, Caesar? a hgom. Egyik naprl a msikra virgzott ki a szpsge. Elhallgatott, kereste a szavakat. Aztn kirobbantak belle. Nem rtelek sem tged, sem senki mst. Mirt nem hagyjk, hogy csak gy ltezznk? Ugyan mi jelentsge van az emberek egytt hlsnak, amikor az rk kapcsolatok valsgos cenja vesz krl minket, amiket tanulmnyozhatunk? A sttsgben hallottk, ahogy klend hang tr ki Phanocles torkbl, mintha mindjrt elhnyn magt. De amikor tovbb beszlt, a szavai rendezettek voltak, br rtelmk ugyanolyan homlyos most is. A k, ha elereszted, le fog hullani. Az impertor szke megnyikordult. Remlem, tudjuk kvetni, amit mondasz. Minden szubsztancinak rk s lland affinitsa van minden ms szubsztancia irnt. Az az ember, aki rti ezeket a kapcsoldsokat ez az r itt Az unokm, Mamillius r. Uram, jl ismered a jogot? Rmai vagyok. Mamillius csak a lgramlatbl rezte, hogy Phanocles hadonszik. A loggia sttjbe lesve nagy nehezen kivette a homlyos, gesztikull alakot. Jl van! Teht eligazodsz a jog vilgban. Szmomra pedig a szubsztancik s az erk vilgban knny a jrs, mert jl tudom, hogy az univerzum legalbbis olyan blcs, mint egy jogtuds. ppen gy, ahogy te, uram, ki ismered a jogot, rvnyestheted akaratod velem szemben, aki nem ismerem, n rvnyesteni tudom az akaratom az univerzummal szemben. Zavaros mondta az impertor. Illogikus s rendkvl nhitt. Mondd, Phanocles, amikor gy beszlsz, nem mondjk neked azt az emberek, hogy rlt vagy? Phanocles zavarodott arca elrbb szott a flhomlyban. rzkelte a makettet, s prblta kikerlni. Aztn volt valami az arca eltt egy tompn

csillog kardpenge. Sutn visszahtrlt. Az impertor gy ismtelte meg a szavait, mintha nem mondta volna ket mr egyszer. hogy rlt vagy? De igen, Caesar, mondjk. Ezrt is szaktottam meg a kapcsolatot a knyvtrral. rtem. rlt vagyok? Hadd halljuk tovbb. Az univerzum egy gpezet. Mamillius megmozdult. Varzsl vagy? Nincsen varzslat. A hgod a varzslat eleven bizonytka s megtesteslse. Akkor tl van a Termszet trvnyhozsn. Az nagyon is lehetsges. Van kltszet az univerzumodban? Phanocles gytrdve a csszr fel fordult. gy beszlnek mindannyian, Caesar. Kltszet, varzslat, valls Az impertor flkacagott. Lgy vatos, grg. A Pontifex Maximushoz beszlsz. Phanocles ujjnak rnyka a feje fel suhant. Hisz a csszr azokban a dolgokban, amiket a Pontifex Maximusnak meg kell tennie? Jobbnak ltom, ha nem vlaszolok erre a krdsre. Mamillius r. A szved mlyn hiszel abban, hogy ltezik a kltszetnek egy esztelen s kiszmthatatlan ereje a tekercseiden kvl? Milyen unalmas lehet az leted! Unalmas? Tett egy fl lpst az impertor fel, de eszbe jutott a kard, s mg idben megllt. letem elbvlt csodlkozsban telik. Az impertor trelmesen vlaszolt. Akkor egy semmi csszr semmit sem tehet rted. Diogensz nem volt boldogabb nlad a hordjban. Csak annyit tehetek, hogy nem takarom el a napot. De akkor is nyomorgok. Ha nem segtesz rajtam, heznem kell. Ha segtesz, meg tudom vltoztatni az univerzumot. Jobb teszed? rlt ez, Caesar. Hagyd csak, Mamillius. Phanocles, a tapasztalataim szerint ha valami vltozik, akkor majdnem mindig rosszabb lesz. De vendgl ltlak az n a hgod kedvrt. Lgy rvid. Mit akarsz? Mindig csak akadlyoztk. A tizedik csoda nem a hga, hanem a haj;

nem rti ugyan az embereket, de a hajjval az uralkod hresebb lesz, mint Nagy Sndor. Mamillius mr nem figyelt r, hanem magban motyogott, s ttte a taktust az ujjval. Az uralkod nem szlt semmit, mikzben Phanocles fecsegett tovbb, nem tett semmit, csak hagyta, hogy egy kis hidegsg radjon belle. Brmennyire rzketlen volt is Phanocles, vgl csak elhallgatott. Mamillius szlalt meg. A szpsg sztlan kesszlsa Ezt mr hallottam valahol mondta az impertor elgondolkozva. Biontl, azt hiszem. Vagy Meleagertl? Phanocles felkiltott: Caesar! Ah, igen. A maketted. Mit akarsz? Hozzanak be fnyt! Az egyik n ugyanazzal a ritulis nneplyessggel visszatrt a loggira. Mi a neve a makettednek? Nincs neve. Egy haj nv nlkl? Adj neki nevet, Mamillius. rdekel is engem. Amphitrite. Mamillius nagyot stott. Azt hiszem, nagyapm, az engedelmeddel Az uralkod mosolyg arccal nzett r. gyelj r, hogy vendgeink minden knyelmrl gondoskodjanak. Mamillius a fggny fel sietett. Mamillius! Caesar? Sajnlom, hogy ennyire unatkozol. Mamillius elt ndtt egy pillanatra. Hogy unatkozom? Igen. Unatkozom. Aludj jl, nagyapa. Mamillius hanyag kzmbssget sugrozva ment ki a fggnyk kztt. Hallottk, hogy flgyorsult a lpte azon nyomban, hogy mr nem volt lthat. Az uralkod flnevetett, s lenzett a hajra. Hajzsra alkalmatlan, lapos a feneke, kicsi a fedlzetv, s olyan az orra, mint egy gabonaszllt glynak. Mik azok a dsztsek? Van vallsos jelentsk? Aligha, Caesar. Szval hajksat akarsz jtszani velem? Ha nem bvlt volna el az rtatlansgod, most haragudnk az nteltsged miatt. Hrom jtkot hoztam, Caesar. Ez csak az els. Hallgatlak. Caesar. Lttad mr valaha, hogyan forr a vz az ednyben? Lttam. Temrdek gz termeldik, mely elszkik a levegbe. Na s mi trtnne,

ha lezrnnk az ednyt? Akkor a gz nem tudna elszkni. Az edny flrobbanna. A gznek titni ereje van. Valban! mondta az uralkod rdekldve. s lttl mr ednyt sztrobbanni? Phanocles trtztette magt. Szrin tl van egy vad trzs. Egy olyan vidken lnek, mely tele van termszetes olajjal s gylkony prval. Amikor fzni akarnak, azt a prt csveken keresztl a hzuk mellett ll tzhelybe vezetik. A hs, melyet az ott l emberek esznek, nagyon kemny, s hossz ideig kell fzni. Egy ednyt felfordtva rtesznek egy msikra. A gz gy nyomst fejt ki az edny alatt, amely tjrja a hst, s gyorsan, alaposan megfzi. s nem robban fl az edny a gztl? pp az a lnyeg a dologban, hogy nem robbanhat fl. Ha tl nagy a nyoms, flemeli az ednyt, s elszkhet a gz. De ht vilgos, nem? A gz flemeli a fels ednyt a gznek akkora ereje van, hogy kpes volna olyan slyt is flemelni, amitl egy elefnt visszariadna. Az uralkod egyenes httal lt, elrehajolva, keze a szk karfjn. s az z, Phanocles! Megmarad az z! Varzslatosan megrzdik az telek csodlatos zamata! Flllt, s jrklni kezdett a loggin. Elszr is valamilyen hst kellene megkstolnunk... De n mindig az egyszersg hve voltam a hsokat illeten. Elefntlb s mamut, a ti ritkasgaitok, fszerek, balzsamok: csupa hitvnysg. Az unokm azt mondan, hogy mindent ki kell prblnunk, s ily mdon bvteni az zlelsi lmnyek hatrait A hajm de ez gyerekes locsogs. Megzlelni a hst a maga finom egyszersgben visszatrs lenne azokhoz a fiatalkori lmnyekhez, melyeket az id elkoptatott. Tzraks, egszsges fradtsg a vgtagjaidban s, ha lehetsges, a veszly rzse Aztn valami j ers vrsbor Egymst nztk: kt nyitott szj, de ms-ms okbl. Phanocles, egy hatalmas felfedezs kszbn llunk. Hogy nevezik a bennszlttek az ednyeiket? Gzzel fznek. Mennyi id alatt tudnl kszteni nekem egy olyat? Vagy elg, ha egyszeren csak egy ednyt megfordtva egy msikra tesznk Egyik ujjval a msik keznek tenyert csapdosta, s oldalvst nzett, a kertre, de ltni nem ltta. vagy taln halat? Szrnyast? Vgl is azt hiszem, a halat kellene kiprblnunk. Egy kis fehrbort kell kerteni hozz, szernyet, hogy ne dominljon, s tkletes harmniba olvadjon az tel zvel. Pisztrng?

Rombuszhal? De persze azrt elg tisztessges bort kell vlasztani, hogy kpes legyen trelmesen vrni a sort Megint Phanocleshez fordult. Van egy fajta lent dlen, Szicliban, ha eszembe jutna a neve Caesar! Most velem kell vacsorznod, s kidolgozzuk az akcitervet. Igen, nagyon ksn vacsorzom. Akkor van tvgyam. De a hajm, Caesar! Az Amphitrite? Indulni kszen, a csszr mg vrt. Brmit megadhatok neked, Phanocles. Mit kvnsz? Amikor nincs szl, mi trtnik a hajval? A csszr leereszkeden fordult fel. Megvrja, mg fltmad. A kapitny hvja a szelet. ldozatot mutat be s a tbbi. De ha nem hisz a szl istenben? Akkor, gondolom, nem tmad fl a szl. s ha ppen akkor ll el a szl, amikor bajban vannak a hadihaji? A rabszolgk eveznek. s amikor elfradnak? Verik ket. De ha annyira fradtak, hogy minden vers hasztalan? Akkor kihajtjk ket a tengerbe. Szkratsz mdjra beszlsz. Phanocles a megads gesztusval az oldalhoz ejtette kezt. A csszr vigasztaln mosolygott r. Fradt s hes vagy. Ne aggdj se magad, se a hgod miatt. Nagyon becsess vltl szmomra, s a hgod a gymlenyom lesz. Nem r gondolok. A csszr csodlkozva nzett r. Akkor ht mit akarsz? pp azt prblom elmondani. Egy hadihajt akarok pteni felsgednek az Amphitrite mintjra. Egy hadihaj komoly dolog. Nem kezelhetlek gy, mintha hajpt mester volnl, amikor csak egy volt knyvtros vagy. Akkor egy hajtestet krek felsgedtl brmilyet. Akr egy rgi gabonaszllt hajt, s elegend pnzt, hogy talakthassam olyann, mint a makettem. Termszetesen, drga Phanoclesem, amit csak akarsz. Kiadom a szksges parancsokat. s a tbbi tallmnyom? A gzzel fz? Nem. A kvetkez. n robbannak nevezem. Hogyan? Valami csattog meg durrog dolog, vagy micsoda? Csuda

egy dolog lehet! Na s mi a harmadik tallmny? Azzal vrok mg. Meglepets lesz. Az uralkod megknnyebblten blintott. Jl teszed. Ksztsd el a hajdat s a durrogtatdat. De elszr a gzzel fzt. Sugrz arccal nyjtotta a kezt, gyengden Phanocles karjra tette, s minden erlkds nlkl a kijrat fel fordtotta vendgt. s els lpseit tve udvaroncknt, Phanocles, kicsit az uralkod fel hajolva, igyekezett, hogy le ne maradjon tle. Fltrultak a fggnyk, fny rjt bocstva rjuk, mely befogadta s elrejtette ket. A fny zavartalanul elterlt a titkron, a katonn, az res szken; s fnyesen csillogott az Amphitrite rzkaznjn s krtjn. 2. TALOS Mamillius lelpett a loggirl a kertbe. Elgedett volt a klsejvel. A szles szalmakalap, mely mindig rnykot vetett r, llhatott vagy stlhatott brhol, nem volt szoksos rmai viselet, s gy a fggetlensgt hirdette, anlkl hogy nyltan kihv lett volna. A knny kpenyt, mely mindkt vllhoz oda volt kapcsolva, a legfinomabb egyiptomi vszonbl szabtk, s frfias, de nem nyomaszt mltsgot klcsnztt neki. Ha gyorsan ment benne az ember mint ahogy most egy kicsit, egszen szndkosan , szott a levegben, s a mercuriusi suhans benyomst keltette. A tunika merszen rvid volt, ktoldalt hastkkal, de ezzel vgl is csak a divatot kvette. Ha most odamennk hozz, gondolta, ahogy a zuzmval lepett najdok kztt l, vajon elhzn-e ftylt az arcrl, s beszlne-e hozzm? t kereste tekintetvel, ahogy ment lefel a sok lpcsfokon, de a forr kertekben sehol nem volt egy teremtett llek. A gyep minden ngyzete, mint a brsony, ahogy az irodalmi konvencikhoz hven lennik is kellett, s a metszett tiszafk mintzatai kevsb voltak elevenek, mint a szobrok kzttk. Lugasokba s gygyfves kertekbe pillantott be, knimfk, faunok s bronzfik csoportjai kztt kanyargott; gpiesen emelte a szoksos dvzlsre kezt a hermk eltt, melyek a srbb boztban lltak. Az a baj, hogy gysem beszlne, s ltni sem lehet igazn. Tudok mr egy keveset a szerelemrl, gondolta, s nem csak az olvasmnyaimbl. A szerelem szntelen aggodalom s az az rzs, hogy az let minden kincse sszesrsdtt arra a kis helyre, ahol van. S ha mg tovbb tpreng az ember, megrti, hogy a szerelem a vadon neveltje, s oroszln csecst szopta. Vajon mit gondol rlam, vajon hogyan beszl, vajon szerelmes? Lngok ksztak szt benne, s minden izma remegett. Nem j ez gy, gondolta, nem szabad gondolnom r. S e pillanatban iszonytat frfiervel megldott szeretk sora jelent meg kpzeletben. Mire a kert vgben, a szikla mellett lv vzililiomos thoz rt, gy prblt kievicklni elmje mlysgeibl, mint aki a magasbl a vzbe ugrott, s most szik fl a felsznre. Brcsak megint unatkoznk! Az a kalap taln mgsem volt olyan j tlet. Privt rnyknak szlei valahogy sztolvadtak, s br mris nagy volt a hsg, az g a tenger fel nem

volt olyan kk, mint tegnap. Enyhe pra vonta be a lthatrt, s terjedt a szrazfld fel. Egy viharvert szatrt szltott meg: Vihar lesz. A szatr tovbb vigyorgott nagy fogaival. Mindent rtett. Euphrosyne! Mamillius hirtelen megrzkdva ment tovbb, s balra fordult, ahol az alagt tment a kis hegyfok alatt, le a kvetkez blben lv kikthz. Az alagt bejratnl ll r vigyzzba vgta magt. Rszben az alagt komorsga miatt, s rszben azrt, mert mindig a felsbbrendsg kellemes rzsvel tlttte el, ha katonkkal beszlt, Mamillius megszltotta. J reggelt. Minden rendben? Igenis, uram. Hnyan vannak? Huszonten, uram. t tiszt s hsz katona, uram. Hol vannak elszllsolva? A katona rntott egyet a fejn. Az alagton tl, uram. A part mellett horgonyz tiremban. Szval t kell msznom rajta, ha meg akarom ltogatni az j hajt? Igenis, uram. Fraszt. Mondd csak, a csszr kertjben knyelmesebb, mint a kiktben, igaz? A katona gondolkozott. Nyugodtabb, uram. Mn hogy annak, aki a nyugalmat kedveli, nagyon j itten. Te taln jobban szereted, ha a pokolban vagy elszllsolva? Uram? Mamillius elfordult, s bestlt a stt alagtba, amely a nagy fog szatrra hasonlt szellemkpekkel volt tele. Amilyen sokig csak brta, bent tartotta a levegt, mert az rk nem csak a kertekbe vezet tknt hasznltk az alagutat. A szellemkpek sztszledtek, s vgl elfoglalta helyket a pokol ltvnya. A rvid s flvgott tunikt visel csszri unokt kivve mindenki ms rdekes, st vonz helynek tallta volna a poklot. A kiktt egy kis blben ptettk, mely olyan volt, mint egy fl cssze. Pirosra, srgra s fehrre festett rikt raktrak s lakhzak emelkedtek krben. A cssze belsejben a rakpart flkre hzdott, a legklnflbb hajkkal. A cssze tengeri bejratt kt rakpart vdte, melyek majdnem sszertek. Az alagt a kzelebbinek az elejre rt ki. Lakhzak, rakpartok, raktrak, hajk mindenhol emberek nyzsgtek. Voltak tengerszek, rabszolgk vagy szabadok, akik most a hajk oldaln himblztak, s szurkot vagy festket kentek r. Voltak fik fnn a magasban, akik a ktlzetet javtottk, voltak frfiak a szkiffeken s a glykon, s meztelen kikti patknyok, akik evicklve hajszoltk az uszadk ft a hnyd szemt kztt. A kikt forr levegjben reszkettek a raktrak s a szllspletek, reszkettek a meredek hegyek, s bizonyra reszketett volna a leveg is, ha akr csak egy fia felh lett volna rajta, hogy elrulja a mozgst. A

dugaroz stkbl, a gzcsvekbl, ahol hajltottk a deszkkat, a dzskbl s kiskocsmkbl s konyhkbl szll fst bepiszkolta a levegt, s bronzos rnyak szzait vetette a fldre. S ezt az egsz zrzavart perzselte a nap, melynek olvadt, formtlan tzrnya a kikt kzepn ringott a vzen. Mamillius lehajtotta szalmakalapja karimjt, s az orrra szortotta kpenye sarkt. Pr pillanatra megllt, elborzadva, de titokban rlve is annak, hogy milyen szinte undorral tltik el az emberek s a borzalmas letk, amit teremtenek maguknak. Radsul valami olyan rzs is elfogta, hogy gazdagtani tudn a pokol mitolgijt. Mert a pokol nem csak bzltt s izzott; vlttt is. Hevben, reszketsben flersdtek a zajok, mintha dobok dbgtek volna, s gy sztak rajta a vistsok, mint sirlyok grbe rpte. A rakpart fel fordult, ahol a dolga volt. A rakpart a kikt feln t nylt el a bejratig, ahol vllmagas fal llta tjt a tengernek. Hrom haj volt kiktve hozz. Az els, tle balra s csak nhny mternyire, a csszri glya. Mlyen a vzbe merlt, az evezsk aludtak padjaikon a napon, egy rabszolgafi a trnus prnival foglalatoskodott a hatalmas, lila baldachin alatt. A glyn tl volt a karcs tirema, leszerelt evezkkel. Rabszolgk dolgoztak a fedlzeten, de nagyon piszkos volt a sok jrs-kelstl, mert tloldalt hozz volt rgztve a lapos, klnlegesen csnya Amphitrite. Mamillius olyan lassan ment a rakpart mentn, ahogy csak tudott, odzva a pillanatot, amikor el kell viselnie a hajtest hevt. Megllt Phanocles msodik tallmnya mellett, s kvncsian vette szemgyre, mert most ltta elszr. A csrlt a mellvdre szereltk fel, s a tengerre nzett. Minden katonai megfontolssal szemben Phanocles visszatekerte a lncot, amely fesztktlknt szolglt. Mr kszen llt a prly is, amellyel beverik a szegecset s elszabadtjk a fesztktelet. Volt egy pecek a vjatban, s a pecek msik vgn egy csillog kis hord, a vgn rzpillangval, kill vasfullnkkal. Micsoda pokoli rovar. Egy ts a szegecsre, s a pecek a tenger fel siklik, ki a halszcsnakokhoz, elviszi nekik a hordt: az italt a csszri szerencsekvnattal. Mamillius megborzongva nzte a szerkezetet, majd felnevetett, amikor eszbe jutott Mamillius magyarzata. Vgl, ktsgbeesetten, mintha az uralkod holmi oktalan gyermek volna, csak szttrta kezt, s egyetlen mondatot mondott mg, s aztn mr semmit sem volt hajland hozztenni. Bezrtam a villmlst a hordba, s kiengedhetem, amikor csak akarom. Az r, aki a csrl mgtt bbiskolt, ltva, hogy flfedeztk, azzal prblta leplezni hibjt, hogy gy kezdett el csevegni, mintha s Mamillius a kerts egyik oldaln volnnak, a katonai fegyelem meg a msikon. Szp kis borzalom, nem igaz, uram? Mamillius sz nlkl blintott. Az r flnzett a hprra, mely a rakpart mellvdjre szott. J kis vihar lesz, uram. Mamillius a gonoszt elhesseget mozdulatot tett, s sietsen elindult a

rakpart mentn. Nem volt r a tiremn, aki fogadta volna, s senki sem dvzlte a hajhdnl. Most, hogy a fedlzeten volt, azonostani tudta a kikti zaj alapdbrgst a rabszolgk minden hajn morogtak, mint a vadllatok, amikor az telt kvetelik az arnban. Csak azok voltak csendben, akik fsultan, rosszkedven dolgoztak a fedlzeten. tment a tirema kzepn, s megllt, lenzett az Amphitrit-ra. Hozz kpest a csrl jtkszernek tnt. Mindkt oldalon a vilg legnagyobb kereke volt hozzerstve, s mindkt kerken volt egy tucat lapt. Egy nagy vascs, amelyet Phanocles csful meghajltgatott, kanyargott kzttk a fedlzeten. Ngy fmkz tartotta ezt a csvet, kett tolta, kett visszahzta. A karok mgtt vas alkarok s felkarok voltak, melyek rz kabtujjakba cssztak vissza. Mamillius tudta, hogy Phanocles mit nevez kabtujjaknak. Azok voltak a dugattyk; s mivel nem volt ms mdja, hogy olyan nevetsges pontossggal ksztsk el ket, ahogy kvetelte, kt alabstromoszloprl hztk le ket, amiket a Grcik templomhoz szntak. Mivel a Grcikrl Euphrosyne jutott az eszbe, Mamillius a haj tatja fel fordult. A dugattyk kztt volt a legflelmetesebb dolog: Talos, a rzember. Feje nem volt, egy csillog gmb flig a fedlzetbe sppedve, ngy karja elrenylt s a gonosz forgattyt markolta. Kzte s a forgatty kztt, bekeldve arra a helyre, melyet a karok hagytak kzttk, egy rztlcsr volt, magas, mint egy rboc, a Szent Fallosz botrnyos pardija. Ember alig volt ott. Egy rabszolga valami bonyolult technikai dolgot csinlt pp az egyik kormnylapttal, s valaki szenet laptolt a hajfenkbe. Szndara bortott mindent: a fedlzetet, a haj oldalt, a laptokat. Csak Talos volt tiszta, derkig a fedlzetbe merlve, gzt s ht llegezve, s olajtl csillogva. Az Amphitrite valamikor gabonaszllt glya volt, melyet a munksok flvontattak a folyn Rmba, egy csnya doboz, mely pelyvtl s korhadt ftl bzltt: nyugodt s rtalmatlan. Most viszont mintha gonosz szllta volna meg. Benne lt Talos, ott volt az a rovar a kikt mellvdje fltt, s vlttt a pokol. Phanocles kidugta fejt a hajrbl. Mamilliusra hunyorgott a verejtkn t, megrzta szakllt, s megtrlte arct egy ronggyal. Majdnem kszen vagyunk. Tudod, hogy jn a csszr? Phanocles blintott. Mamillius grimaszolt a sznportl. Nem kszltl a jvetelre? Azt mondta, semmilyen ceremnira nincs szksg. De az Amphitrite undortan mocskos! Phanocles vgignzett a fedlzeten. Ez a szn egy vagyonba kerl. Mamillius vatosan a fedlzetre lpett. A pokol legforrbb zuga. Megcsapta a kazn heve, s csorgott arcn az izzadsg. Phanocles egy

pillanatra elfordtotta fejt, s Talost nzte, aztn Mamilliusnak nyjtotta a rongyot. Ht igen, a szoksosnl melegebb van ismerte el. Mamillius eltolta a kezt a ronggyal, s elegns kpenye sarkval trlte le az arct. Most, hogy kzvetlenl ott volt Talos mellett, tbbet is ltott a konstrukcijbl. Kzvetlenl a fedlzetszint fltt a gmb hts rsznl egy rugkkal krbevett nylvny volt rajta. Phanocles, kvetve tekintett, kinylt, s megpccintette ujjaival a rzkallantyt, mire az elsznezdtt, s egy gzfelht bocstott ki. Komoran nzett a nylvnyra. Ltod? n biztonsgi szelepnek nevezem. Pontos instrukcikat adtam De a mester kiegsztette egy szrnyas Boresszal, aki lbujjval ppen csak rintette a rzkallantyt, s flfjt arccal fjta a j szelet. Mamillius tartzkodan mosolygott. Nagyon szp. A rugk megfeszltek, gz lvellt ki, s Mamillius visszahklt. Phanocles a tenyert drzslte. Na, most kszen is vagyunk. Izzadtan Mamilliushoz lpett. Egyszer mr kivittem az Amphitrit-t a kikt kzepre, s egyszer az blbe is. Knny s megbzhat a jrsa, akr a csillagok. Mamillius, kerlve tekintett, azon kapta magt, hogy tulajdon eltorzult brzatt nzi Talos fnyl oldaln. A szj s a hegyes orr jl ltszott, minden ms homlyosan. Brhogyan mozgott, egy hal kzmbs, de knyrtelen tekintetvel ksrte t. Valsggal csapdosta a kazn s a gzlg tlcsr heve. Ki akarok jutni ebbl a Az elgrblt forgattyk alatt a haj orrba ment, s megllt. Itt kicsit hvsebb volt, gyhogy levette a szalmakalapjt, s azzal legyezte magt. Phanocles is elrement, s a korltnak vetettk htukat. Rabszolgk dolgoztak a tirema elfedlzetn pp csak pr lbnyira flttk. Ez egy gonosz haj. Phanocles befejezte a keze drzslgetst, s a vzbe hajtotta a rongyot. Megfordultak, s nztk, ahogy sodrdik. Phanocles felfel mutatott hvelykujjval. Nem gonosz. Hasznos. Inkbb csinln azt? Mamillius flpillantott a rabszolgkra. A fmrk krl csoportosultak, s Mamillius a nagy rszt ltta, br a karmokat eltakarta a tirema fedlzete. Nem rtelek. Most mindjrt belltjk a szrnyvitorlt, s fllkik a rkot mind a tz tonnjt. A gz ezt minden gond s erlkds nlkl meg fogja csinlni helyettk. Nekem nem kell rkot rngatnom. Nem vagyok rabszolga. Hallgattak egy sort, s kzben lbujjhegyen llva figyeltk a rkot. Hatalmas lom- s vastmeg volt, nagy nylvnyokkal, karmai ktmbkn

pihentek, hogy t ne hastsk a fedlzetet. Ugyanolyan szigoran praktikus eszkz volt, amilyet birodalomszerte lehetett ltni, mert egyetlen clja az volt, hogy az ellensg hajjra hajtsk, s egyszerre elsllyesszk vele: de ugyanaz az sztnzs, mely a hordn pillangv vltoztatta a rezet, s egy Boreszt lltott a biztonsgi szelepre, a rkon is rajtahagyta a nyomt. Kszti megjelltk a szemeit s a lbzleteket. Ettl valami klns jelentst kapott, s a rabszolgk gy tisztogattk a karmait, mintha nem puszta fmtmeg volna. Ms rabszolgk a hetven lb hossz vitorlarudat forgattk, belltottk a csrlt a gyr fl. Mamillius megfordult, s vgignzett az Amphitrite fedlzetn. Az let zavarba ejt zrzavar, Phanocles. n meg fogom tiszttani. De kzben mg piszkosabb teszed. Nem lesznek rabszolgk, hadseregek. Mi a baj a rabszolgkkal s a hadseregekkel? Akr azt is mondhatnd: Nem lesz evs, ivs, szeretkezs. Egy darabig megint csndben voltak, hallgattk a kikt zgst s a harsog parancsszavakat a tiremrl. Engedjtek le! Csak finoman! Ma este a csszr ki fogja prblni a gzzel fzdet. Amit ksztettl neki. Azt el is fogja felejteni, ha kiprblja az Amphitrit-t. Mamillius flhunyorgott a napra. Nem ragyogott olyan nagyon, de azrt legyezte magt. Mamillius r megbocstott neknk a csszr a rgtnztt gzzel fzrt? Azt hiszem. Vissza! Fesztsd! Induls! Egy, kett! Egy, kett! Klnben meg ha nincs az a ksrlet, sohasem jttem volna r, hogy biztonsgi szelep is kell. Azt mondta, egy mamut tl nagy kezdetnek. Engem hibztatott. s? Mamillius megcsvlta a fejt. De azrt sajnlja a hrom szakcsot s a villa szaki szrnyt. Phanocles izzadtan blintott. Homlokrncolva emlkezett vissza valamire. Gondolod, hogy ezt rtette azon, hogy ha lehetsges, a veszly rzse? A rabszolga, aki tpllta a kaznt, a fedlzetre mszott, s k lustn nztk. Flhzott egy vdrt ktlen a haj oldaln, s meztelen testre bortotta a vizet. Sznpor kgyi kanyarogtak a fedlzeten. Majd jra s jra lelocsolta magt a kikt mocskos vizvel. Phanocles odaszlt neki: Tiszttsd meg itt a fedlzetet! A rabszolga megrintette mocskos stkt. Flhzott mg egy vdr vizet, s vgigloccsantotta a fedlzeten, hogy a lbukra frcsgtt a vz.

Dhsen flkiltottak, s a kvetkez pillanatban egy elpattan ktl zajt hallottk. Az Amphitrite megingott alattuk, oldalra dlt, s hangosan flnygtt a fa, mintha a haj sajt magba mart volna bele fmfogaival. Tompa puffans hallatszott a kikt fenekrl, majd hatalmas zuhatag mltt rjuk az gbl, mocsokkal, srral, olajjal s ktrnnyal teli vz. Phanocles elretmolygott, Mamillius pedig meghajolt a zuhatag alatt, s ijedtben kromkodni sem tudott. Aztn mr nem zdult vz az gbl, de derkmagassgban mltt el a fedlzeten. A Talos gy lvellte a gzfelhket, mintha a dht ontotta volna ki. Aztn a vz mind lezdult, csillogtak a fedlzetek, s a kikt moraja rjngss ersdtt. Mamillius vgre tudott kromkodni: kalapja, mint a tehnlepny, ruhja olajosan tapadt r. Aztn elhallgatott, s arrafel fordult, ahol a korltnak tmaszkodva beszlgettek az imnt. A rk flmarkolt hatlbnyit a korltbl, s belemart a fedlzet deszkzatba, hogy pucran, szilnkosan meredeztek a gerendk vgei. A hatalmas hajktl a tiremrl egyenesen a vzbe lgott, ahol mg bzltt s kavargott a srga iszap. A tiremn egy kupacban verekedtek az emberek, kztk katonk is, akik a kardjuk markolatt hasznltk bokszernek. Egy ember elszabadult. Botladozva a rakpartra rohant, flkapott egy kvet, a hashoz szortotta, s belevetette magt a vzbe. A verekeds elcsitult. Kt csszri r rszrehajls nlkl pflte a fejeket. Mamillius lassan elspadt a mocsok mgtt, mely bortotta. Ez az els alkalom, hogy valaki meg akart lni. Phanocles szjttva bmulta a trtt korltot. Mamillius reszketni kezdett. Pedig n senkit sem bntottam. A tirema kapitnya kzeledett, s frgn ugrott a fedlzetre. Nem is tudom, mit mondjak, uram. A kiktbl olyan volt az vltzs, mintha sohasem csitulna el. rezni lehetett a szemeket, sok ezer szemet, ahogy nznek a vz csalka csipkjn t. Mamillius vadul pillantott krbe a fehr levegbe. Rngtak az idegei. Phanocles panaszos hangon szlalt meg. Tnkretettk a hajt. Legyen tkozott a koszos hajd Uram. A rabszolga, aki elvgta a ktelet, a vzbe lte magt. Igyeksznk megtallni a fkolompost. Mamillius flkiltott. Oloito! A vlasztkos kromkods olyan volt, mint egy biztonsgi szelep. Mr nem reszketett, hanem srni kezdett. Phanocles az archoz emelte reszket kezt, s aztn gy bmult r, mintha valami rtkes informcit rejtene. Balesetek elfordulnak. A minap is egy jkora deszka pp csak pr hvelykkel hibzta el a fejem. De letben vagyunk. A kapitny tisztelgett. Engedelmeddel, uram. s visszaugrott a tirema fedlzetre. Mamillius knnyes arccal fordult

Phanocleshez. Mirt vannak ellensgeim? Jobb volna meghalni. Egyszeriben gy rezte, hogy minden veszlyes s bizonytalan ezen a vilgon, Euphrosyne titokzatos szpsgt kivve. Phanocles add nekem a hgodat! Phanocles elvette kezt az arctl. Szabad emberek vagyunk, uram. gy rtem, add hozzm felesgl. Phanocles rekedten flkiltott: Ez mr tl sok! Egy deszka, egy rk s most ez! vltve s fehren, mint a pra, sszezrult a pokol Mamillius krl. Valahol drgtt az g. Nem tudok lni nlkle. Phanocles morgott magban, szemt Talosra fggesztve. De hisz nem is lttad az arct. s a csszr unokja vagy. megtesz brmit, amit akarok. Phanocles dhsen, oldalvst pillantott r. Hny ves vagy, uram? Tizennyolc? Vagy tizenht? Felntt frfi vagyok. Phanocles gnyos vigyornak sznt grimaszt vgott. Na igen, trvny szerint. Mamillius sszeszortotta a fogt. Bocssd meg a knnyeimet. Nagy megrzkdtats volt. Hangosan csuklott. Megbocstasz? Phanocles vgignzett rajta. s mit akarsz a megbocstsommal? Euphrosynt. Mamillius egyszerre megint egsz testben remegett. Az let gynyr hajtsai serkentek benne. De Phanocles a homlokt rncolta. Nem tehetem, uram. Magyarzd meg. Most egy szt se tbbet. Beszlni fogunk a csszrral. majd meggyz tged. dvzls harsant az alagt bejratnl. A csszr korhoz kpest frgn lpkedett. Eltte a kiltja. Utat az impertornak! Egy r s nhny elftyolozott n volt vele. Mamillius rmlten rohanni kezdett a fedlzeten, de a nk elszakadtak a frfiak csoportjtl, s a kikt mellvdjnl sorakoztak fel. Phanocles bernykolta a szemt. Elhozta t is, hogy megnzze a bemutatt. A tirema kapitnya a csszr mellett szedte a lbt, s kzben magyarzott, s a csszr elgondolkodva blogatott ezsts fejvel. Flment a tiremra vezet palln, tszelte fedlzett, s lenzett az eltte lv furcsa hajra. Szikr alakja a

fehr, bbor szegly tgban mg ilyen krnyezetben is mltsgot sugrzott. Elutastott egy segt kezet, s lelpett az Amphitrite fedlzetre. Ne prblj a rkrl beszlni nekem! A kapitny mr mindent elmondott. Gratullok a megmeneklsedhez. Termszetesen neked is, Phanocles. El kell halasztanunk a bemutatt. Caesar! Tudod, Phanocles, nem leszek a villban ma este. Majd mskor megszemllem a gzzel fzdet. s Phanocles megint ttott szjjal llt. Az a helyzet folytatta az impertor dersen , hogy kint lesznk a tengeren az Amphitrit-val. Caesar! Maradj itt, Mamillius! Hreim vannak szmodra. Elhallgatott, s homlokt rncolva a kikt morajra flelt. Nem vagyok npszer. Mamillius megint reszketni kezdett. n sem. Meg akartak lni. A csszr komoran mosolygott. Nem a rabszolgk voltak, Mamillius. Jelentst kaptam Illribl. Ijedt felismers lt ki Mamillius sros arcra. Posthumus? Hirtelen flbeszaktotta a hadjratt, s a tengeri kiktben koncentrlta a seregt. Minden hajt megsemmist a partok kzelben, a tiremktl a halszcsnakokig. Mamillius egy gyors, gyetlen lpst tett, s majdnem Talos karjai kzt tallta magt. Belefradt a hsi tettekbe. Az impertor kzelebb jtt, s finoman unokjnak tzott tgjra helyezte egy ujjt. Nem, Mamillius. Egyszeren csak megtudta, hogy a csszr unokjt rdekelni kezdtk a hajk s a fegyverek. Fl a befolysodtl, s mindig is realista volt. Lehet, hogy az a szerencstlen beszlgetsnk a loggin rosszakark flbe jutott. Egy percet sem veszthetnk. Phanocleshez fordult. Neked is velnk kell jnnd. Milyen gyorsan tud elvinni minket az Amphitrite Illriba? Ktszer olyan gyorsan, mint a tiremid, Caesar. Mamillius, egytt megynk. n, hogy meggyzzem, hogy tovbbra is impertor vagyok, s te, hogy meggyzd, hogy nem akarsz az lenni. De ez veszlyes! Inkbb maradsz, s megvrod, hogy elvgjk a torkod? Posthumus aligha engedn meg, hogy ngyilkos legyl. s te?

Ksznm, Mamillius. Minden aggodalmam kzepette meg vagyok hatva. Induljunk! Phanocles a homlokhoz szortotta kleit. A csszr a rakpart fel biccentett, s a rabszolgk menete elindult a tiremn t a csomagokkal. Egy kis szriai jtt sietve a haj tatja fell, s hadarva szlott Mamilliushoz. Uram, ez kptelensg. Nincs hely, ahol a csszr alhatna. s nzd meg az eget! Kket mr sehol sem lehetett ltni. A nap nagy fnyfoltt foszlott szt, s a felhk lassan azt is teljesen eltakartk. s hogyan tarthatnm a pontos irnyt, amikor nem ltom az eget, s nincs szl? Ez parancs. Nagyapa, legalbb egy percre menjnk ki a partra. Mirt? Olyan mocskos a haj Mint ahogy te is, Mamillius. Bzlesz. A szriai a csszr mell oldalgott. Ha ez parancs, csszr, akkor minden tlem telhett megteszek. De elszr is hadd vigyk ki a hajt a kiktb l. Aztn majd a glydrl t tudsz jnni r. Legyen gy. Egytt mentek t a tiremn. Mamillius, elfordtva fejt a nktl, az alagthoz rohant s eltnt. Az impertor a glyjhoz ment, amely a tirema vgnl volt lehorgonyozva, s knyelmesen elhelyezkedett a baldachin alatt. Csak most ltta igazbl, milyen csnya s nevetsges az j haj. Szelden megcsvlta a fejt. Nem tetszenek nekem ezek a mindenfle jdonsgok. A rabszolgk tmegt lassan elnyelte az Amphitrite gyomra, s a kisszm legnysg szorgosan kszlt a kihajzshoz. A tiremn az emberek az evezk vgvel toltk el Phanocles hajjt, s az lassan eltvolodott. A ktelei a vzbe hullottak, majd felhztk ket a fedlzetre. Az impertor a lila rnykban lve nzte, ahogy a kormnyos a kormnylaptokkal kzdve a msik hajhoz irnytja a tatot, s kiszabadtja az Amphitrite orrt. Talos bronzgyomrbl folyamatosan radt a gz. Aztn ltta, ahogy Phanocles kidugja fejt a haj gyomrbl, s egy intssel lelltja a kormnyost. Lekiltott valamit a gpezet belsejbe, mire mg ersebb lett a gzsugr, sivtsa gy tlttte be a levegt, mint a reszel hangja, aztn hirtelen eltnt. Vlaszul a hajkrl s a hzakrl dhs morgs hallatszott krben a kiktben s az Amphitrite vgl gy hevert ott, mint egy ormtlan, tehetetlen gyk egy arna kzepn. Az impertor egyik kezvel legyezte magt. Mindig is gy gondoltam, hogy a cscselk viselkedse tkletesen kiszmthat. Valami morgs hallatszott a haj belsejbl, majd fm csrgse. Talosnak mind a ngy keze forgott, kett htra, kett elre. A kt kerk lassan forogni

kezdett, a bal oldali htrafel, a msik elre. Leereszkedtek a kerklaptok loccs, sznet, loccs! , sztfrccsentve a piszkos vizet. Ahogy kiemelkedtek, magasan a levegbe hajtottk a vizet, amely visszazdult a fedlzetre. Az egsz hajn mltt a vz, s megint felhkben szllt a gz, de most az izz kazn s krt felsznrl. Vad vlts hallatszott a hajrbl, mire Phanocles a fedlzetre ugrott, s megdermedve, hunyorg szemekkel nzte a vzznt, mintha soha letben nem ltott volna mg ilyen rdekeset. Az Amphitrite egy helyben llt, nem haladt elre, hanem forgott a tengelye krl; s a laptok all szkktknt trt fl a vz. Phanocles levlttt valamit a nylsfedlen, gz lvellt fl, a kerekek nyikorogva lelltak, s gy mltt a vz a hajrl, mintha pp a kikt fenekrl emelkedett volna fl. Mindenfell emberi vlts ostromolta, ahogy ott llt a kikt kzepn, s sivtva trt fl belle a gz. A hegyek fltt fny villant, majd szinte rgtn drgtt az g. Az impertor titokban jelzett kt ujjval, hogy elkergesse a gonosz szellemeket. A villmlst azonban nem jkor kldtk az istenek. Vrva, hogy az Amphitrit-t mindjrt elpuszttja a Gondvisels haragja, az impertor eltakarta szemt a kezvel, de mg sikerlt megpillantania a vzen egy msik fenyeget jelet. A kikt szjn tl, de a rakpart mellvdje fltt, a gzfelhkn t ltott valami tmr alakot. Azt hitte gondolkodni nem volt ideje , hogy egy szikla vagy egy alacsony szirtfal teteje az. De a szikla egyre nagyobbra ntt. Az impertor kisietett a partra, tment a rakparton, s ott, ahol a nk ltek, flmszott a lpcsn a mellvdre. A szikla kiszott a kdbl. Egy nagy hadihaj orra s elfedlzete volt az, s a hajrbl egyenletes dobols hallatszott. pp helyesbtette az irnyt, hogy becsusszanjon a keskeny vzszoroson a kt rakpart kztt. Rendletlenl kzeledett, vitorlja fel volt tekerve a keresztrbocon, egy-egy fmrk fggtt a keresztrboc kt vgn, hajtfegyverek cloztak a kiktre, a fedlzet csillogott az acltl s a bronztl, dforrnak hsz lb hossz drdja gy szelte a vizet, mint egy cpa. Megvltozott a dobols ritmusa. Az evezk hirtelen a haj oldalhoz simultak, mintha valami kzponti intelligencia vezrelte volna ket. Besiklott a szk bejraton, orra mr a kikt vizt szelte. A dobok megint vltoztattak a ritmuson. Ahogy elhagytk a bejratot, az evezk, egyik pr a msik utn, sztnyltak, a vzbe merltek, s htrafel hztak. Az impertor vrs s aranyszn lobogt pillantott meg a tatfedlzeten, fltte bosszszomjasnak ltsz sassal. Leugrott a kikt mellvdjrl, s gyet sem vetve a nk krdseire, sietett vissza a glyjra, a baldachin oltalma al. Az Amphitrite fedlzetn szintn szrevettk a hadihajt. Az impertor ltta, ahogy Phanocles s a kapitny hevesen gesztikullnak egymsnak. Phanocles lebukott a nylsfedlen, a gzsugr eltnt, s a hajlaptok mozogni kezdtek. Ugyanabban a pillanatban a kapitny vgigfutott a fedlzeten, acl villant, s az Amphitrite horgonya a vzbe csobbant. A dobok kzben mr jabb parancsot jeleztek. A hadihaj evezi felemelkedtek, s megdermedtek, mint a

kiterjesztett szrnyak. gy siklott elre lendletnek maradkval, mint egy hatalmas tengeri madr, mely pp leszllt a vzre. A dforra az Amphitrite jobb oldali laptkerekbe frdott s sztszaggatta. Emberek msztak vgig a vzszintes evezlaptokon, leugrottak, kardjuk s drdjuk markolatval osztogattk az tseket. A kiktben a morgs lelkes vltzss vltozott. Phanoclest s a kapitnyt flrngattk az evezk kztt, s a hadihaj fedlzetre hajtottk. Aztn megint mozogni kezdtek az evezk, s a dforr kisiklott az sszetrt kerkbl. Az Amphitrite nagyon lassan mozg kerekekkel forogni kezdett sajt horgonya krl. A hadihaj a rakpart fel fordult, ahol a tirema volt a csszrral. Az impertor ujjaival az als ajkt csipkedte. Tbb mozg szikla volt a kiktn kvl, hadihajk manvereztek, vrva, hogy bejhessenek. jabb fny villant, s drgtt az g, de az impertor most szre sem vette. Mamillius a rakparton llt a glya mellett, gy, mint akit nagy sietsgben fltartztattak. Az impertor, oldalra lesve, ugyangy kv dermedt. Mamillius teljes vrtezetbe ltztt. Mellvrtjn hsk s kentaurok allegorikus sokasga csillogott. Bborszn kpeny omlott le a htn a sarkig. Kardhvelye ugyanolyan vrs brbl volt, mint csaknem a trdig r dszes csizmja. A mellvrt anyaghoz s mintzathoz tkletesen illett a rzsisak, melyet bal hna alatt tartott. Az impertor egy pillanatra lehunyta szemt, s halkan megszlalt. Bellona vlegnye. Mamillius sszehzta magt. s elvrsdtt. Azt gondoltam ha mr egyszer hborba megynk... Az impertor a vrtezete rszleteit nzegette. Ltom, hogy Trja s Karthg is elesett. Mamillius mg jobban elvrsdtt, aztn elspadt, aztn megint vrs lett, s mltt rla a vertk. Tudod, kinek a haji ezek? n Az impertor a kezn pihentette homlokt. Az adott krlmnyek kztt egy ni ltzk kevesebb okot adna a flrertsekre. Mamillius mindekzben vgig eltakarta magt a nktl kpenye szrnyval. Ltta a csapkod, aranyszn s bbor lobogt, ahogy a hadihaj a tirema mell siklott. Dforra a csszri glya mellett volt. Mamillius most megint elspadt, s gy is maradt. Mit tegynk? Nincs idnk, hogy brmit is tegynk. Taln fltehetnd a sisakodat. Megfjdul tle a fejem. Diplomcia mondta az impertor. Neki vannak katoni rm nzni ket! Neknk viszont esznk van. Csnya dolgok jnnek, ha nem tudjuk elsimtani az gyet.

s velem mi lesz? Azt hiszem, Knban most nagyobb biztonsgban lennl. Az impertor megfogta Mamillius kezt, s a partra lpett. A hadihaj fel lpkedett a rakparton, nyomban Mamilliusszal. Az emberek a hadihaj kiktjrl a tiremra znlttek, onnan pedig a partra. A kikt bejrat felli vge mr zsfolva volt. Voltak ott foglyok, a nyomorsgos, esdekl szriai, rabszolgk, Phanocles, kinek arcra most mg vadabb rvidlt zavarodottsg lt ki, s katonk, tl sok katona. Hatalmas bugyrokkal s tskkkal, amiktl gy festettek, mintha egy hatalmas zsibvsrra gyltek volna ssze. Mindegyiken srga-piros szalagok dszelegtek. A krnyken szerzett zskmnyt a fejk fltt tartva vigyzzba lltak, amikor meglttk a bbor szeglyt a fehr tgn. A csszr megllt a hajhd mellett, s vrt. Mgtte a nk a mellvdnl gubbasztottak, elftyolozva s rmlten, mint a trjai nk krusa. Valaki megfjt egy nagy rz hangszert a hadihajn, fegyverek csrgtek, s leengedtk a lobogt. Lendletes, magabiztos lptekkel lejtt a hajhdon egy magas, stt haj, jl megtermett fegyveres frfi. radt belle a hatrozottsg. Isten hozott itthon, Posthumus mondta a csszr mosolyogva. pp indultunk volna, hogy megltogassunk. 3. JUPITER VILLMA Posthumus habozott egy pillanatig. A sisakjn lv aranyszn s bbor toll msfl lbbal az impertor feje fltt ingott. Szles, olajbarna arcra szmt kifejezs lt ki. Hol rejtetted el a csapataidat? Az impertor flvonta szemldkt. Van nhny r a kertben, szoks szerint, s bizonyra nhny az alagt mellett. De te aztn szp nagy ksrettel utazol, Posthumus. Posthumus oldalt fordult, s rviden szt vltott a tisztjeivel. Alaposan flmlhzott legionriusok osztaga futott a rakpartra, s gy helyezkedtek el, hogy elvgjk a csszr meneklsi tjt. A nk elbb jajgattak, majd monoton hangon srdogltak. Az impertor gy tett, mintha semmit sem vett volna szre, s a sajt hajja fel tesskelte Posthumust. Az Amphitrite tovbb forgott a horgonya krl. Posthumus megllt. Ideje volt, hogy hazajjjek. jabb mennydrgs. Az impertor htranzett a katonk sr tmegre, akik betltttk a rakpart vgt. Lehetnek vagy szzan. Dszrsg a csszr tiszteletre? Posthumus felhorkant. Nevezheted akr annak is. Hamarosan jabb hajk rkeznek a kiktbe. Elg ahhoz, hogy biztosan egyetrtsre jussunk politiknk minden krdsben. De micsoda szerencse, hogy mindketttket itt talllak a parton! Mamillius megkszrlte a torkt, s magas, bizonytalan hangon szlalt

meg. Posthumus, flrerted a helyzetet. Mamillius fegyverben. Ez csak dsz rajtam. Nem akarok csszr lenni. Ah! Posthumus egy lpst tett fel, mire Mamillius ijedten htrlni kezdett, s megbotlott sajt kpenyben. Posthumus ujjval az arcba bktt. Lehet, hogy te nem akarsz. De kpes volna hidat pteni az Adriai-tenger fl, csak hogy a kedvedben jrjon. Az impertor arct finom pr lepte el. Te soha nem kvntad a szeretetemet, Posthumus, ezrt ht soha nem is hinyzott neked. Ha olyan ostoba voltam is, hogy azt hittem, lvezhetem Mamillius trsasgt egy szoksos botrnynl nagyobb veszly nlkl, annyi eszem azrt volt, hogy tudjam, br nem rokonszenvezem veled, mgiscsak te vagy a legalkalmasabb ember a birodalom vezetsre. Nekem errl ms rteslseim vannak. Most legalbb mindenki fle hallatra tisztzhatod a flrertseinket. Posthumus elengedte a fle mellett ezeket a szavakat, s kihalszott egy sszehajtogatott paprt a mellvrtje all. Cmzett: Posthumus etc., a csszr trvnyes rkse etc. Kldi: CIII Az alagt melletti rakparton hajk s fegyverek ptse zajlik. Az impertor s Mamillius r nagy szemlyes rdekldst tanstanak egy Amphitrite nev haj (volt gabonaszllt glya, a hajzsi nyilvntartsban nem szerepel) s egy hajtszerkezet (VII szmmal jellve) irnt, melyet a rakparton lltottak fel, s a nylt tenger fel irnyoztak be. Amellett telek megmrgezst clz nagyszabs ksrleteket folytatnak. Mamillius r, gy tnik, rendkvl izgatott lelkillapotban van Posthumus, eskszm, hogy Posthumus megemelte a hangjt. Versrs lcjval titkos levelezst folytat az impertorral s ms szemlyekkel Mamilliusnak lngolt az arca. A verseimet hagyd bkn! A titkosrs kdjt mg nem sikerlt megfejteni. tadva a XLVI. osztlynak; ott kidertettk, hogy Moschustl, Erinntl, Mimnermustl s ms, mg azonostatlan forrsokbl szrmaz idzetekbl ll. A vizsglat folytatdik. A dh knnyei csorogtak Mamillius arcn. Te mocskos diszn! Ez teljesen szksgtelen kegyetlensg volt, Posthumus. Posthumus visszadugta a paprt a mellvrtje al. Elg volt a bolondozsbl, csszr. Ideje bevezetni a rgenssget.

De ht tnyleg nem akart impertor lenni. Posthumus gnyosan nzett Mamilliusra. Nem is lesz az. Halk zrgs hallatszott Mamillius vrtezetrl Az impertor Posthumus karjra tette a kezt. Ha a haj s a rptszerkezet izgat, azokat sszeren meg tudom magyarzni. Lgy igazsgos. A tisztekhez fordult, s flemelte hangjt. Hozztok ide a grgt! Posthumus blintott s vrt. Phanocles megllt elttk, elzsibbadt csukljt drzslgetve. Ez az ember a magyarzat mindenre. Posthumus r n megvltoztatom a vilgot. Ilyen furcsn szokott beszlni, Posthumus. Nem lesznek rabszolgk, hanem szn s vas. sszektjk a vilg legtvolabbi pontjait. Posthumus flnevetett, de senki nem lett vidmabb a nevetstl. s az emberek replni fognak. A tisztekhez fordult, s egy biccentssel odahvta az egyiket. Ezredes mirt nem jnnek be a kiktbe a hajk? A ltsi viszonyok, uram. A pokolba a ltsi viszonyokkal! Jelezzen nekik, vagy kldjn zenetet. jra Phanocles fel fordult. Ez a fantasztikus haj Phanocles szttrta a karjt. A leggyorsabb haj lesz a vilgon. A civilizci alapja a kzlekeds. A homlokt rncolva kereste az egyszer szavakat. Posthumus r. n katona. Mi okozza nnek a legnagyobb nehzsget? Nincsenek nehzsgeim. De ha volnnak? Hogy n rjek oda elsnek. Ltja? Mg a hbornak is a kzlekeds az alapja. Gondoljon csak arra, micsoda krmnfont ravaszsgokhoz folyamodott Xerxsz, hogy meghdtsa Grgfldet. Az Amphitrit-val egy nap alatt, akr szllel szemben is t tudott volna kelni az gei-tengeren. A flelemtl reszket Mamillius szolglatkszen hozztette: Gondolj Gaius Julius Caesarra, Nagy Sndorra, Ramszeszre Phanocles oldalra dnttte a fejt, s szttrta a kezt, mutatva, hogy pofonegyszer az egsz. Ltja, uram? A kzlekeds. Az impertor elgondolkodva blintott. Minl nehezebb, annl jobb. jbl drgtt az g. Posthumus nagy lptekkel a hajtszerkezethez ment,

s a nk ijedten sszehztk magukat. A kiktben megint ersdtt a morajls. s ez? Bezrtam a villmot a hordba. Amikor a fullnkja nekitdik valaminek, a villm kiszabadul belle. s fstlg lyukat vg a fldbe. Az impertor ujjval a gonosz szellemeket elz mozdulatot tett. s mi az a rzpillang a fullnk aljn? Az a gyjtszerkezet. Miutn a hord mr megtett valamennyi utat, a pillang kirpl. Klnben mr akkor robbanna, amikor a hajtszerkezet kilvi magbl. s fstlg lyukat csinl ott, ahol egy vrosfal volt? Igen, Caesar. s ha egy hadseregre lvik ki? Ahhoz j nagy hord kell. Posthumus figyelmesen vgigmrte Phanoclest. s csak egy ilyet ksztettl? Igen, uram. Nem is tudom, hogy azonnal kivgeztesselek-e, vagy felhasznljalak valami ms clra. Kivgezni engem? Hirtelen a kiktben olyan hangos lett a zgs, hogy mr nem lehetett figyelmen kvl hagyni. Egyszerre fordultak arra mindannyian. Az Amphitrite okozta a morajt, azt azonnal lttk. Egyre csak forgott a horgonya krl, s ez a kihvan klns viselkeds vgl is tbb volt, mint amit el tud viselni egy olyan ember, akinek vrs vr folyik az ereiben. Meztelen emberek ugrottak le a hajkrl s a mlkrl, s vgl mr tbb szz kz csapdosott a vzben. Phanocles felkiltott. De ht? Posthumus gyorsan mondott valamit az ezredesnek. Minden katona itt, ezen a rakparton fog partra szllni. Kzben sem a csszr, sem a ksrete nem kvnhat tvozni. gyeljen r, hogy tiszteletben tartsk a kvnsgait. Megrtette? Parancsra, uram. Posthumus a glya fel futott, de az impertor utnakiltott: Amg vrakoznom kell, szemlt tartok a ragyog fik fltt, akik mr itt vannak. Az ezredes Posthumusra pillantott, aki halkan flnevetett. Tedd, amit Orszgunk Atyja parancsol. Az sz emberek ve az Amphitrit-hoz rt, s kzben a msodik hadihaj is besiklott a kiktbe dobsz ksretben. Phanocles a kezt trdelte. lltsd meg ket, Caesar! Az emberek elleptk az Amphitrit-t, szaggattk a laptkerekt, s minden

nehz trggyal, ami csak a kezk gybe kerlt, vertk a fedlzeten lv rzszrnyeteget. Az r, akit Posthumus lltott oda, eltnt a vgtagok forgatagban. Hirtelen fst kgyzott el a hajrbl, s sztterjedt. Meztelen alakok ugrottak le a fedlzetrl, mikzben vkony, alig lthat, szellemknt vibrl lngok jelentek meg a haj kzepn. A msodik hadihajn szrevettk a veszlyt, s visszafel kezdtek evezni. Evezk csapdtak a rakpartnak, de visszafel mr nem volt t. A harmadik hadihaj, mely elbukkant a hsg prjbl, belefrdott a msodikba dforrval. jabb evezk trtek szt; mindkt haj irnythatatlann vlt, s tehetetlenl sodrdott az Amphitrite fel. Posthumus vltve, kromkodva a csszri glyra rohant. Induls! Evezket a vzbe! Az osztag szemlre kszen ll, Caesar. Na s azok a katonk, akik kztem s az alagt kztt vannak? k is lljanak be a sorba! Csszrom, azt a parancsot kaptam Nem gondolod, ezredes, hogy kpes lennl elkapni fl tucat nt s egy regembert, ha szkni prblnnak? Az ezredes nagyot nyelt. Lehetsges, hogy az Orszg Atyja most tart utoljra szemlt a csapatai fltt. Nem engedelmeskedsz, ezredes? n is katona vagyok. Az ezredes dmcsutkja fl-al mozgott. Sztradt benne a pillanat jelentsgnek rzse. S vgl hatalmas lelkesedssel tisztelgett a csszrnak. Osztag, szemlhez sorakoz! s a zenekar tette hozz az impertor. Mintha ltnm ott a zenekart is. Mi van a zenekarral, ezredes? A negyedik hadihaj is besiklott a kiktbe. Az Amphitrite rzkaznjt mr alig lehetett kivenni a fstben s a lngok kztt. A laptkerekek gyorsabban kezdtek forogni. Megfeszlt a horgony ktele. Meghallottk Posthumus vad vltst. Vissza, vissza, a j mindensgit neki! Furulyk, buccink, tubk. Minden lituus rzcsve krbefonta a zensz derekt, hatalmas harangtlcsrrel a vlla fltt. Dobok, stdobok s basszusok. Bbor- s aranysznek. A szemle megtlttte a kikthd vgt, s a tiremra nzett. A zenekar flsorakozott a katonk s a hajt-szerkezet kztt. A nk a kezket trdeltk. Az Amphitrite forgott, s lngokat meg fstt szrt. A negyedik hadihaj prblta megkerlni azt is meg a msik kt hajt. De mr az tdik is kszlt besiklani a kiktbe. Zenekar! Az Amphitrite egyre gyorsabban mozgott. Egy- vagy ktlnyi a ktelbl elszabadult, s gy most szlesebb krben forgott, srolta a megrekedt hadihajkat, s lngba borult rajtuk a ktlzet. Posthumus dhdten ugrlt. Hasznljtok a rkokat!

Az Amphitrite horgonyktele mg egy-kt lnyivel hosszabb lett. A forgs kre most mr a csszri glyt is rintette, amely minden ceremnia nlkl adta meg magt. Forgott, egyre csak forgott, mikzben Posthumus vistott, s az Amphitrite tzet lehelt a nyakra. A zenekar jtszani kezdett. Ktszeres sortvolsgot krek, ezredes! Az ezredes habozott. Nincs elg hely, csszr. Egyenesen a vzbe kellene masrozniuk a rakpart meg a tirema kztt. Ebben az esetben mondta a csszr , a fejk fltt kell tartaniuk a felszerelsket s a zskmnyukat, klnben nem tudok vgigmenni a sorok kztt. A zenekar az osztag s a hajtszerkezet kztt masrozott, tz lps elre, tz lps vissza. Ragyogak voltak. A katonk is ragyogak voltak. A matrzok is a ragyog hajikon. A nk gy reztk, ilyen ragyog frfiak kedvrt megri, hogy Posthumus legyen az uruk, s kockra tegyk az letket. Dagadtak a mellkasok, feszltek az izmok, reszkettek a lbikrk. Mamillius fltette a sisakjt. Az impertor megllt az els sor bal szln ll katonnl. Mennyi ideje szolglsz a hadseregben, bartom? Az Amphitrite horgonyktele tgett s elpattant. Most mg nagyobb krben kezdett forogni. Srolta a kereskedk raktrai mellett kikttt egyik hajt, s pillanatok alatt a raktrak is lngoltak. A rkot hasznljtok a rkot! Hirtelen minden hajn minden embert egyetlen gondolat vezrelt kijutni a kiktbl. Egy lngol hadihaj htrafel haladva elsiklott a rakpart eltt, s a heve megperzselte a katonkat. Az Amphitrite hallos vn kvl a vizet teljesen elfdtk a hajk, kicsik s nagyok, melyek egymssal csatzva igyekeztek a prval bortott nylt tenger biztonsgba. s mindekzben drgtt az g, fnyes villmok hastottak a hegyekbe, s jtszott a zenekar. Hol szerezted azt a heget az arcodon? Drda? Vagy trtt veg? A legionriusok merev vigyzzban lltak a hatvanngy fontnyi vrtezetk, a felszerelsk s a zskmnyuk alatt, a borzalmas hsgben. Az ezredes olyan figyelmesen nzte, ahogy egy verejtkcspp formldik az orra hegyn, hogy a vgn mr kancsaltott hozz. Az impertor minden egyes emberhez kln szlt az els sorban. Hadihajk keringtek kuszn a kikt kzepn, s az Amphitrite bkdste ket. Az egyiknek a kapitnya pp megltta Posthumust, s tisztelgett neki. Ebben a pillanatban vagy tgett egy ktl, vagy valaki vak engedelmessggel hasznlta az egyik rkot. Fekete, csillag alak lyuk tmadt a tatfedlzeten, ahol az elbb mg a kapitny llt. A hajjval egytt sllyedt el. J magasra megnttl! Szereted a hadsereget? Hol szerezted azt a horpadst? Parittyak? Ilyen sebet csak parittyak csinlhat, nem igaz, ezredes?

Soha ne hagyd, hogy a szllsmester elvegye a pajzsodat, mg akkor se, ha azt mondja, hogy jat kapsz. Mondd meg neki, hogy az impertor parancsa. Hny gyereked van otthon? Egy se? Ez nincs rendjn, rgtn a szemle utn szabadsgot kapsz. A szabadsg sz vgigfutott a sorokon. A legionriusok megfesztettk magukat, hogy brjk mg, de nmelyikk mr imbolygott. A csszr iszony megfontoltsggal lpegetett az els sor eltt. Honnan ismerem az arcodat? Nem szolgltl a kilencedik lgiban? Grgfldn? Mirt nem lptettek el? Ezredes, nzz utna, krlek! A msodik hadihaj is igyekezett kifel a kiktbl a kisebb hajk sokasga kztt. Az Amphitrite a csszri glya nyomban a kikt szja fel tartott. Na s te mivel gygytod azt a jkora furunkulust, bartom? Ez aztn igazn kemny legny. El nem tudom kpzelni, hogyan brod el azt a hrom nagy bugyrot. Mi a neved? Hirtelen rezes csattans hallatszott, s az impertor eltt csak a puszta leveg maradt. A lgionrius eljult. Mint mondottam, egy kis szabadsgot kell adnunk nekik, most, hogy az rks hazahozta ket Atyjukhoz Csszr Hol vesztetted el a fl szemed, bartom? Jl vigyzz, a msikat el ne vesztsd! Puff. Olaj mltt ki egy raktrbl, s gett a vzen. Fekete fst sr felhje sodrdott a katonk fltt. A csszr halkan az ezredeshez szlt. Ltod, hogy sszekeveredik a komdia s a tragdia. Kinek a parancsait teljested? Ezeknek az embereknek a tzet kellene oltaniuk. Az ezredes szeme egy pillanatra abbahagyta a kancsaltst. Megvannak a parancsaim, csszr. Nagyszer. Nos, bartocskm, hogy tetszik a hadsereg? Embert faragott belled? Puff. Nagyon hasznos dolog a fegyelem mondta a jobb szlsnek. Caesar? Vagy akr azt is mondhattam volna, hogy csodaszp dolog. A csszr a kormos vizet nzte a kikt bejratnl. Egyms utn sztak el eltte a megperzseldtt hajk. A zentl nem lehetett hallani a rajtuk lv embereket, de az eltorzult arcokbl tlve nagyon kompliklt s szemlyes dolgokat vltttek. Az Amphitrite s a csszri glya szinte egyszerre szott el az impertor eltt. Mondd csak, rmester, ha azt a parancsot adom, hogy Jobbra t, futlps, engedelmeskedsz nekem? De az rmester reg katona volt, cserzett arc, elpusztthatatlan. A

zskmnya, mely rt annyit, mint az sszes trs egyttvve, egy kicsi zacskban volt a mell-vrtje alatt. De mg az arcn is mltt a verejtk. Teljes felszerelsben, csszr? Vrtezetben meg minden? Egy pillanatra a fegyelmezett szemek oldalt s lefel villantak. rmmel. A csszr szemre tnd fny telepedett s nem csak a fst s a verejtk volt az oka. Uram! Csszr! szakadtak ki a szavak az ezredesbl. Remegett a kard a kezben, s nyakn kidagadtak az erek, mint a repkny gai. Az impertor bksen mosolygott, s elfordult, hogy elinduljon a katonk sora kztt. Mintha egy alagtban ment volna a hatalmas bugyrok alatt a sr levegben, a dlledt szemek sora eltt. De mr volt j pr lgakna ott, ahol Posthumus vlogatott emberei jultan hevertek a htukon. Az ezredes, Mamillius s Phanocles libasorban mentek a csszr nyomban. A vros, a kikt s a hajk fltt zg rmlt morajba idrl idre hangos csattans vegylt, ahogy sorban sszeestek a legionriusok. A hadihajk eltntek a hsg prjban a kiktn kvl, s a kisebb hajk mr mind igyekeztek vissza. Az Amphitrite mozgsa egyre lassabb lett. Ahogy a tz heve felmelegtette a kaznjt, mg sutn mozg laptokkal meg-megldult. De a laptok olyan sok vizet csaptak fel, hogy az eloltotta a tzet: egyre lassabban mozgott, s meg-megllt. gy aztn teljesen sszevissza, kiszmthatatlan ton haladt a vzben, jra s jra lendletet vve egy suta rohamra. S kzben egyre mlyebben merlt a vzbe. A zenekar tovbb jtszott. Puff. Puff. Puff. Dszlpsben elre, vissza a ritkul sorok kztt. rsgben a Rajna fltt A gladitorok rkezse, A Fal rzi, A vn Karthg, rszletek a Rma gs-bl, A fik, akik ott maradtak-bl. gtek a lakhzak, a szrtktelek gy lngoltak fel, mint a hajktelek. A raktrakban a bor kk lnggal gett, de a gabona csak fstlgtt s bzltt. Most pedig mondta az impertor , beszdet mondok nekik. Felmszott a kikt mellvdjre, s csak llt ott egy darabig, legyezve magt. Szlna nekik, hogy forduljanak felm, ezredes? A zenekar felsorakozott, a vros gett, az Amphitrite sisteregve sllyedt. A vroslakk menekltek a krnyez dombokra. Az istenien szemlytelen pusztuls ltvnya. Puff. ahogy nvekv bszkesggel nztelek benneteket. Azt a szellemet tanstjtok ezekben a dekadens idkben, mely Rmt naggy tette. Engedelmeskedni a parancsnak, s nem gondolkodni, hogy mirt ez a ti kldetsetek. Mamillius a mellvd alatt llva az impertor s az ezredes rnykt ltta a rakparton a lba mellett. Az egyik finoman elre-htra imbolygott.

A kegyetlenl perzsel napban, hatvanngy fontnyi rzvrtezet alatt, vllatokon tartva munklkodsotok slyos gymlcst, lltatok s trtetek, mert ezt a parancsot kapttok. Ezt vrjuk el a katoninktl. Mamillius elkezdte mozgatni a sarkt s a lbujjait, ahogy gyerekkorban megtanulta. Egyenesen maga el nzve, lassan, szrevtlenl tvolodott a szemltl. Hamarosan eltakartk a nk s a hajtszerkezet oltalmaz tmege. Hajk gtek el a szemetek eltt. Egy vrost puszttott el a knyrtelen tz. A jzan sz azt parancsolta, hogy oltstok a lngokat. A kznsges s fegyelmezetlen emberiessg azt sgta nektek, hogy nk s gyermekek, regek s betegek vrjk a segtsgeteket. De katonk vagytok, s engedelmeskedtek a parancsaitoknak. Kszntm Rmt remek fiakat nevelt. Mamillius eltnt. A nk kecses csoportban lltak a pard s az alagt kztt. Az ezredes rdbbent, hogy nem lt semmi mst, csak kt kardot, s egyre nagyobb lett kztk a tvolsg. vatosan a jobb csuklja al tette a bal kezt, hogy meglljanak vgre. Az impertor emlkeztette a katonkat Rma dics trtnelmre. Romulus s Remus. Puff. Manlius, Horatius. A kilencedik lgi zszlvivje. Puff. Az impertor elmeslte a birodalom terjeszkedst s mltatta a frfias ernyeket, melyeket a katonk oly csodlatos mdon pldztak. Krvonalazta a grgk trtnelmt s hanyatlst; rintette az egyiptomiak hitvnysgt. Puff. Puff. Hirtelen az ezredes mr nem volt mellette a mellvden. Egyetlen hangos csobbans hallatszott a tengerbl, s semmi tbb. J nehz volt a vrtezete. Az impertor a csatkban szerzett dicssgrl beszlt. Puff. A prbl, krlbell flmrfldnyire a kikttl, megint elbjt a csszri glya. Nagyon-nagyon lassan mozogtak az evezi, ahogy a bejrat fel siklott. A lgi cmere. Puff. A lgi becslete. Eljtt a legvlsgosabb pillanat a pillanat, amely utn nincs visszatrs. Az impertor lbai eltt kezddtt a mozgs, ahol hrom ember omlott egymsra. Egyszerre vgighullmzott a katonkon az melyt rosszullt, s mindannyian irgalmas nkvletbe roskadtak. A rakpart vgn egyms hegyn-htn hevertek a tehetetlen emberek s a zenekar tagjai, akik nem hallottak mr semmi mst, csak sajt buzg szvk dobogst. Az impertor egytt rzn nzett le rjuk. Az nfenntarts sztne. Mamillius s a csszri rsg bukkant el az alagtbl. Lehettek vagy

kttucatnyian, szunykltak az rnyas kertben, s most kszen lltak egy kis frisst vrengzsre. Mamillius a kardjval hadonszott, egy vrforral krust nekelt a Heten Thba ellen cm tragdibl, s prblt annak a ritmusra lpkedni. Ebben a pillanatban tkztt a rakpartnak a csszri glya. Posthumus kimszott a partra, piszkosan, borzasan, tombolva a dhtl. A csszri rsg sorai felbomlottak, a katonk rohantak, s Posthumusra vetettk magukat. Az kettt lerzott magrl, s kihzott karddal Mamilliusra rontott, bgve, mint egy bika. Mamillius megdermedt, kezt, trdt sszeszortva llt, s flszegte az llt. A grg helyett most anyanyelvn szlalt meg. Pax! Posthumus meglendtette a karjt, s a csszr lehunyta a szemt. Amikor egy gongszer hangot hallott, kinyitotta. Posthumus az rk kupaca alatt lihegett. Mamillius krbe-krbe tntorgott, s hasztalan prblta flhzni a sisakjt a szemrl. Te rohadt gazfick, Posthumus, te utols senki! Most fjni fog miattad a fejem. Az impertor lemszott a mellvdrl. Ki az az ember, akit Posthumus magval hozott a glyn? Az rsgparancsnok tisztelgett. Egy fogoly, Caesar. Rnzsre rabszolga lehet. A csszr egyik ujjval tgetni kezdte a tenyert. Ksrjk be a trvnyes rkst s a foglyot az alagton. Kt embered vezesse Mamillius urat. Most nincs r id, hogy kiszabadtsuk a sisakbl. Hlgyek, a bemutat vget rt. Visszatrhetnek a villba. Megllt egy pillanatra a hajtszerkezet mellett, s visszanzett a rakpartra. A dszrsg s a zenekar tagjai bgyadtan mozgoldtak, mint part menti tengeri lnyek a dagly visszatrtekor. Hat emberednek mindenron tartania kell az alagutat. Senkit sem engedhetnek t a szemlyes parancsod nlkl. rtettem, Caesar. A tbbieket a kertben helyezheted el. Csak ne legyenek szem eltt, hanem a bokrok mg lljanak. rtettem, Caesar. A kert megrizte ders nyugalmt. Az impertor a vzililiomos t mellett llt, s hlsan szvta be az illatos levegt. Alatta mr jbl kezdett ltszani a tenger felszne. Amikor egyenletess vlt a lgzse, a kis csoporthoz fordult. Jl fogsz viselkedni, Posthumus, ha megparancsolom az rknek, hogy eresszenek el? Posthumus az alagt stt szjra pillantott, mire az impertor megcsvlta a fejt. Krlek, verd ki a fejedbl azt a gondolatot, hogy trohansz az alagton. Az emberek a parancsaink szerint cselekednnek. Gyere! Beszljk meg okosan a dolgokat.

Posthumus lerzta magrl az rket. Mit mveltl a katonimmal, te varzsl? Csak szemlt tartottam, Posthumus, csak egy egyszer szemlt. pp csak egy kicsit hosszabbra nylt a szoksosnl. Posthumus felnylt, s megigaztotta a sisakjt. A bborszn s arany tollazat megperzseldtt. Mit akartok csinlni velem? Az impertor fanyarul elmosolyodott. Nzz Mamilliusra! El tudod t kpzelni impertornak? Mamillius a hasn fekdt egy kszken. Kt katona tartotta a lbt. A msik vgn egy harmadik a behorpadt sisakot rngatta. Rszletes jelentseket kaptam az gynkmtl. Az impertor behajltotta a mutatujjt. Phanocles! Igen, Caesar. Mondd el a trvnyes rksnek egyszer s mindenkorra, hogy mit akartl csinlni. Mr elmondtam neki, csszr. Nem lesznek rabszolgk, nem lesz hbor. Posthumus gnyosan mosolygott. Hozztok ide a rabszolgt, akit elfogtam! volt az egyik azok kzl, akik elgettk a hajdat. Kt katona keznl-lbnl fogva becipelte a foglyot. Meztelen volt, de mr megszradt. Szakllas, tagbaszakadt, stt br, vad tekintet frfi volt az ilyen kpes lenne szttpni egy oroszlnt. Az impertor vgigmrte. Ki ? Egy katona megragadta a frfi hajt, s oldalvst felfel rntotta a fejt, hogy torz vigyor jelent meg a kpn a fjdalomtl. Posthumus elrehajolt, s megszemllte a rabszolga flbe vgott rovtkkat. Blintott, s a katona elengedte a frfi fejt. Mirt tetted? A rabszolga a beszdtl elszokott ember rekedt s bizonytalan hangjn vlaszolt. Evezs vagyok. Az impertor felvonta a szemldkt. Ezentl az evezkhz kell lncolni az embereket. Vagy az tl sokba kerlne? A rabszolga megprblta sszekulcsolni a kezt. Csszrom, lgy irgalmas. Nem tudtuk meglni azt az embert. Phanoclest? Oltalmazta a dmona. Egy deszka a mellette ll rabszolgt lte meg. A rk is elhibzta.

Vists hallatszott Mamilliust vgre kiszabadtottk a sisakbl. Az impertorhoz sietett. Mamillius, a rkot nem neked szntk! Mamillius izgatottan a rabszolga fel fordult. Teht nem akartl meglni? Mirt akartunk volna, uram? Ha hallra dolgoztatsz minket, az jogodban ll. Azrt vsroltak minket. De ez az ember egyltaln nem hasznl bennnket. Lttuk, hogy a hajja evezk s vitorlk nlkl mozog, s akr szllel szemben is. Akkor rnk, evezskre nem is lesz szksg? Phanocles felkiltott. A hajm szabadd tett volna benneteket! Az impertor elgondolkozva nzett le a rabszolgra. Boldog vagy evezsknt? Csak az istenek tudjk, mennyit szenvednk. Akkor ht mirt? A rabszolga habozott. Amikor jbl megszlalt, szavai gpiesen, a mltnak valami mly ktjbl trtek el. Inkbb lennk egy szegny rdg rabszolgja, mint az sszes rnyak ura a pokolban. rtem. Az impertor biccentett a katonknak. Vigytek el! Posthumus durvn felnevetett. Lthatod, grg, mit gondol a hajdrl egy hivatsos tengersz! Az impertor flemelte a hangjt. Vrj! Hadd halljuk egy hivatsos katona tlett a villml gpezetrl. Parancsnok! De a parancsnok mr pp tisztelgett neki. Bocsss meg, csszrom, de a hlgy Milyen hlgy? Nem engedik t a parancsom nlkl, csszr. Mamillius elcsukl hangon flkiltott. Euphrosyne! A parancsnok a katonkhoz fordult. Engedjtek t a hlgyet. Frgn! A katonk oldalra lptek az alagt bejratnl, s Euphrosyne jelent meg, sszehzva magt sietett Phanocleshez s a csszrhoz. Hol voltl, gyermekem? Mirt nem jttl a tbbiekkel egytt? A rakpart veszlyes hely nlklem! De Euphrosyne nem szlt egy szt sem, csak a ftyol reszketett a szja eltt. Az impertor intett neki. llj mellm! Most mr biztonsgban vagy. Megint a parancsnokhoz fordult.

Parancsnok! Igen, Caesar! Pihenj! Posthumus, tedd fel a krdseidet! Posthumus figyelmesen vgigmrte. Kapitny! lvezed a csatt? Az Orszg Atyjnak vdelmben Az impertor legyintett. Nem a lojalitsodrl krdeznk. Vlaszolj, krlek. A kapitny elgondolkozott. Egszben vve igen, Caesar. Mirt? Az jelenti a vltozatossgot, Caesar. Izgalmat, ellptetst, taln zskmnyt s gy tovbb. s jobban szeretnd-e tvolbl megsemmisteni az ellensget? Nem rtem. Posthumus hvelykujjval oldalvst Phanoclesre mutatott. Ez a hitvny grg ksztette azt a fegyvert a rakparton. Megnyomsz egy pckt, s az ellensg fstt vlik. A kapitny tprengett. Az Orszg Atyjnak akkor nincs tbb szksge katonkra? Posthumus jelentsgteljesen a kapitnyra nzett. Neki, gy ltszik, nincsen. De nekem van. De uram mi lesz akkor, ha az ellensg is szerez ilyen villmlgpet? Posthumus Phanoclesre pillantott. A vrtezet megvd tle? Ht, aligha. Az impertor megfogta Mamillius bbor kpenyt, s finoman megrntotta. Gondolom, ez a fajta egyenruha el fog tnni. A jvend hborkban a hasukon fognak csszni a katonk. s az egyenruhd szne olyan lesz, mint a sr vagy a trgy. A parancsnok lepillantott csillog mellvrtjre. ...s a fmet be lehet festeni semleges sznre vagy pp csak hagyni, hogy mocskos legyen. A parancsnok elspadt. Viccelsz, csszr. Lttad, mit mvelt a hajja a kiktben. A parancsnok htralpett. Nyitva volt a szja, s sebesen vette a levegt, mint amikor az ember pp egy rmlmot kezd ltni. Aztn forgatni kezdte a fejt, a bokrokra pillantott, a kpadokra, a katonkra az alagt bejrata eltt Posthumus elrelpett, s megragadta a karjt. Nos, kapitny? Tallkozott a tekintetk. A kapitny arcrl eltnt a ktelkeds.

Megfeszlt az llkapcsa, kidudorodtak az arcizmai. A tbbieket elintzed, tbornok? Posthumus blintott. s elkezddtt. A hadonsz alakok frzn t, az sszegabalyod emberek csoportjn keresztl, akik prbltk megrizni egyenslyukat a t partjn, a csndes vzililiomok fltt replt Phanocles Posthumus kltl. Majd a parancsnok az alagt bejrathoz rohant, Posthumusszal a nyomban. A kapitny egy parancsot kiltott a bejratnl ll rknek, akik oldalt lptek mint egy emberi tolajt egy, kett! egy, kett! egy, kett! Posthumus s a kapitny eltntek az alagtban, s az rk ott maradtak oldalt vigyzzllsban. A katonk lassanknt rendezdtek a t mellett. Mamillius, akit az egsz t elvlasztott az alagttl, hol erre, hol arra rohant, ahogy dbbent agya prblta kitallni, melyik lehet a rvidebb t. Egyedl az impertor rizte meg sztlan mltsgt, csak taln kicsit spadtabb lett, ahogy a buks s a hall elkerlhetetlensgvel szembenzett. Aztn a katonk rendbe szedtk magukat, Phanocles pedig kikszldott a tbl, amelyen mr gzolt t Mamillius, miutn megoldotta a dilemmjt. Mg mindig alig tudtk elhinni a kapitny rulst, amikor sszegyltek az alagt szjnl. Az impertor odament hozzjuk. Elgondolkodva nzte az emberi falat, melyet a fegyelem oly haszontalann tett. Enyhn megvonta a vllt a tgjban. Szelden, mintha csak gyerekekhez beszlne, azt mondta: Jl van, jl van. Pihenj. Hirtelen meginogtak az emberek az alagtbl kitr lgrohamtl. Szinte ugyanabban a pillanatban megremegett a fld, s gy csapta meg ket a zaj, mint egy klcsaps. Az impertor Mamilliushoz fordult. Mennydrgs? A Vesuvius? A kertet a kikttl elvlaszt szirt fll nyszrg hang hallatszott, majd a nyszrgs kzeledett egy flsikett csattans kvetkezett, s tiszafagak suhogsa. A megdbbens idtlen pillanata eltomptotta bennk a kzvetlen veszly rzst, s ostobn pillantottak egymsra. Phanocles reszketett. Aztn lptek hallatszottak az alagtbl, siets, fut, botladoz lptek. Egy katona robbant ki az alagt szjbl vrs-srga egyenruhjbl lttk, hogy Posthumus embere. Caesar Szedd ssze magad! Aztn jelents! Meghalt Ki halt meg, s hogyan trtnt? A katona megtntorodott, de sikerlt megriznie az egyenslyt. Nem is tudom, hogyan mondjam el, csszr. pp megint kezdtnk sorba llni a a szemle utn. Posthumus tbornok futva jtt az alagtbl. Ltta, hogy nhny katona a tzet oltja, s kezdte sszehvni a tbbieket. Az egyik tiszted futott mgtte. Lttam, ahogy lehajolt a VII. szm katapultnl. Villmlott,

megdrdlt az g s fstlg lyuk tmadt a rakparton. Hol van Posthumus? A katona tehetetlenl szttrta a karjt. Phanocles trdre omlott, s kezt az impertor tgjnak szeglyhez nyjtotta. De a katona most mr a legkzelebbi tiszafasvnyt nzte a t s a kert teraszos oldala kztt. Lttk, ahogy rmlten elkerekedik a szeme. Felvlttt, s futsnak eredt. Varzslat! Posthumus nzte ket nznie kellett ket a tiszafasvny mgl, mert lttk a bronzsisakjt a bbor s arany tollazattal. gy nzett ki, mintha valami telt stne magnak, mert csupn a nyri hsgtl nem remeghetett volna gy a leveg a sisakja fltt. Lttk, ahogy a toll-bokrta lassan barnv vlik. A svny gai meghajoltak, sszecsavarodtak a hsgtl, s elpattantak. A sisak meghajolt, az gak kz esett, s res belsejt feljk fordtva lgott. Gyere ide, bartom! A katona kimszott a bokrok kzl. Mindenek Atyja a te s a trsaid szeme lttra elpuszttotta Posthumus tbornokot az impertor elleni nylt lzads bne miatt. Menj, mondd el a tbbieknek! Phanocleshez fordult. Menj, mentsd meg, amit lehet! Nagy adssgod van az emberisggel szemben. Menj velk, Mamillius, most te vagy a parancsnok. Az alagton tl j lehetsgek vrnak rd. Lgy mlt erre az eslyre. Lpteik visszhangoztak az alagtban, majd elhaltak. Gyere, lenyom! A csszr lelt az egyik kpadra a liliomos t mellett. llj elm! Euphrosyne ment, aztn megllt, de a korbbi kecsessg mr nem volt meg a mozdulataiban. Add ide azt nekem! Egy darabig a lny semmit sem mondott, csak llt ott a draprik oltalmban. Az impertor nem szlt semmit, csak fensgesen nyjtotta kezt annyi elg volt. A lny a kezbe nyomta a kis trgyat, majd ijedten eltakart archoz emelte sszeszortott klt. Az impertor elgondolkozva nzett a tenyerre. gy ltom, neked ksznhetem az letemet. Nem mintha Posthumus nem lett volna nlam jobb uralkod. Lenyom, ltnom kell az arcodat. Euphrosyne csak llt mozdulatlanul, s nem szlt semmit. Az impertor nzte t, majd blintott, mintha valamiben megllapodtak volna. rtem. Flllt, megkerlte a tavat, s megllt, a most mr lthat hullmokat nzte a szikln tl. Legyen ht ez is a trtnelemnek egy olyan rszlete, melyet jobb

elfelejteni. s a tengerbe hajtotta a rzpillangt. 4. A KVET Az impertor s Phanocles egymssal szemben fekdtek egy alacsony asztal kt oldaln. Az asztal, a padl s a szoba is kr alak volt, s oszlopokkal krlvve, melyek egy rnykos kupolt tartottak. A kupola nyitott kzepn, kzvetlenl a fejk fltt egy csillagkp ragyogott, de magt a szobt csak halvnyan vilgtottk meg az oszlopok mgtt elhelyezett lmpsok a puha, meleg fny a pihenst s az emsztst szolglta. Valahol tndn szlt egy fuvola. Mit gondolsz, mkdni fog? Mirt ne mkdne, csszr? Furcsa ember vagy te. Folyton az egyetemes trvnyen jr az eszed, s egszen kzzelfoghat eredmnyekhez jutsz el. Termszetesen mkdni fog. Trelmesnek kell lennem. Sztlanul fekdtek egy darabig. Az eunuch hangja csatlakozott a fuvolaszhoz. Mondd csak, Phanocles, mit csinlt Mamillius, amikor ott hagytad? Egyik parancsot adta a msik utn. Nagyszer. Rossz parancsokat adott, de az emberek engedelmeskedtek neki. Ebben ll a titok. Borzalmas impertor lesz. Caligulnl jobb, de nem olyan tehetsges, mint Nr. Borzasztn bszke arra a horpadsra a sisakjn. Azt mondta, rjtt, hogy a tettek embere. Ht ennyit a kltszetrl. Szegny Mamillius. Nem, csszr. Azt mondta, most vlt igazn kltv, a tettek tzben, s hogy csata kzben alkotta meg a tkletes kltemnyt. De nem egy eposzt, ugye? Egy epigrammt, csszr. Euphrosyne szp, de buta s hallgatag szegny. Az impertor komor kppel blintott. De mi tudjuk, hogy rendkvl okos s gyors esz. Phanocles kicsit megemelkedett a pamlagon. Te, csszr, honnan tudod ezt? Az impertor elre-htra grgetett egy szlszemet az ujja alatt. Termszetesen felesgl veszem. Ne bmulj gy rm, Phanocles, s ne flj attl, hogy ha megltom az arct, parancsot adok, hogy fojtsanak meg. Az n koromban sajnos ez csak nvhzassg lesz. De neki biztonsgot s viszonylagos nyugalmat jelent, s oltalmat az emberek tekintettl. Nylszja van, igaz? Phanoclesnek az arcba szktt a vr, gy tnt, mindjrt megfullad, s

kiugrik a szeme a gdrbl. Az impertor megfenyegette az ujjval. Csak egy olyan fiatal bolond, mint Mamillius hihette illend tartzkodsnak a beteges flszegsget. Tapasztalataim magasbl s abban a remnyben, hogy egyetlen n sem hall bennnket, suttogva mondom neked: mi, frfiak talltuk ki a tartzkodst. Ki tudja, lehet, hogy az ernyessget is. Nincs olyan gynyr n a vilgon, aki ilyen hossz ideig takargatn az arct, ha hibtlan volna. Nem mertem elmondani neked. Mert azt hitted, az kedvrt vettelek magam mell? Sajnos Mamillius s a romantikus szerelem kedvrt. Perszeusz s Andromda! Hogy fog gyllni! Kezdettl fogva emlkeznem kellett volna r, hogy egy impertornak nem lehetnek normlis emberi kapcsolatai. Sajnlom n is sajnlom, Phanocles, s nem csak magam miatt. Soha nem gondoltl arra, hogy az orvostudomnyra irnytsd rendkvli szellemed fnyt? Nem, csszr. Megmondjam, mirt? Hallgatlak. Az impertor tiszta, szeld szavai mint apr kvek hullottak a csndes szobba. Mondtam mr, hogy ntelt ember vagy. S amellett nz is. Egyedl vagy az univerzumodban a termszeti trvnyvel, s az emberek csak bosszantanak, zavarjk a munkdat. n is nz vagyok s magnyos csak az a klnbsg, hogy n elismerem az emberek jogt bizonyos fok fggetlensgre. , ti, termszetfilozfusok! Vajon sok van belletek? A ti cltudatos s korltolt nzsetek, a titeket rdekl egyetlen dolog irnti fensges odaadsotok annak a hatrra juttathatja a vilgot, hogy oly knnyedn trljtek le az letet a fld sznrl, ahogy n letrlm ennek a szlszemnek a hamvassgt. Reszkettek az orrcimpi. Most csitt! Jn a pisztrng. De ennek is megvolt a maga ritulja, bejtt az udvarmester, nyomban a szolgk, s mindannyian meghatrozott minta szerint mozogtak. Az impertor maga trte meg a csndet. Lehet, hogy tlsgosan fiatal vagy? Vagy te is gy tallod, mint n, hogy amikor jraolvasol egy knyvet, melyet valamikor szerettl, az lvezet fele annak az idnek a felidzsbl szrmazik, amikor elszr olvastad? Ltod, milyen nz vagyok, Phanocles! Ha most az eclogkat olvasnm, akkor llekben nem a rmai rkdira szeretnk replni. Fi szeretnk lenni jra, aki a msnapi rra kszl. Phanocles lassanknt sszeszedte magt. Keveset kapsz az olvasstl, csszr. Gondolod? Mi, nz emberek termszetesen az egsz trtnelmet a sajt letnkbe olvasztjuk! Mindegyiknk felfedezi a piramisokat. A teret, az idt, az

letet azt, amit ngydimenzis kontinuumnak neveznk de ltod, mennyire nem alkalmas a latin nyelv a filozfira! Az let szemlyes gy egyetlen rgztett viszonytsi ponttal. Nagy Sndor nem vvta meg a csatit, amg fl nem fedeztem t htves koromban. Kicsi gyermekkoromban az let egy pillanat volt; de nyjtztam, szagoltam, zleltem, lttam, hallottam, vltttem, s gy azt az egy fullaszt pontot a trtnelem egsz palotiv s hatalmas trsgekk alaktottam t. Megint nem rtelek, Caesar. Pedig rtened kellene, mert olyan lmnyrl beszlek, melyet mindketten tltnk. De belled hinyzik az n introvertltsgom vagy mondjam azt, hogy nzsem? ltod, mennyire hajlik egy csszr, akit nem szaktanak flbe, a zrjelekre , s ezrt nem szleled. Gondolkozz, Phanocles! Milyen szp is lenne, ha nem csupn az tvgy rmt tudnd visszahozni nekem, hanem akr csak egyetlen drga emlket! Mi msban klnbzne a mi emberi pillanatunk a termszet rjnak vak futstl, ha nem abban, hogy a vrakozs s az emlk flduzzasztja? Phanocles flpillantott a csillagkpre, amely olyan kzel s fnyesen ragyogott, hogy gy tnt, hrom dimenzija van; de mieltt sszeszedte volna a gondolatait, hogy vlaszoljon a csszrnak, a tlak mr az asztalon voltak. Felemeltk a fedket, s sztradt az des gz. Az impertor lehunyta szemt, elrehajtotta fejt, s beszvta az illatot. Igen? Majd mly rzelemmel a hangjban: Igen! Phanocles gyorsan megette a pisztrngjt, mert hes volt, s trelmetlenl vrta, mikor knlja meg a csszr itallal. De az impertor rvletbe esett. Mozgott az ajka, s hol elspadt, hol pr lepte el az arct. Frissessg. Csillog vzrtegek, rnyak s a magas, stt sziklkrl lezdul vzessek jbl az egszet ltom magam eltt. Egy szikln fekszem, amely pp csak akkora, mint a testem. Sziklk magasodnak flttem, mellettem fut a foly, s a vz mg ilyen napstsben is stt. Kt galamb csevegsnek monoton dallamt hallani. Fjdalmat rzek a jobb oldalamon, ahol nyomja a sziklaszl, de azrt csak fekszem a hasamon, jobb kezem lassan mozog, mint egy vzi csiga egy klmnyi kvn. Megrintem a jelenvalsg csodjt, simogatom milyen hevesen s szenvedlyesen elevennek rzem magam! mg egy pillanat, s a szvem ujjongsa fktelen mozgsban robban ki. De elcsittom a vgyamat, a svrgsomat akaraterm kiegyenslyozza a szenvedlyt. Lassan mozog a kezem, mint a vzben lebeg f. Az htott zskmny ott fekszik a sttben, hullmzik, fltartva a vz ramt. Most! Kt test rngsa, a rmlet rzse, az erszak a levegbe repl, s n oroszlnkarmokkal tartom. Kint van, itt van, az enym Az impertor kinyitotta szemt, s Phanoclesre pillantott. Egy knnycsepp kszott az arcn pontosan az rintetlen hal fltt.

...az els pisztrngom. Flkapott egy serleget, nhny cseppet a padlra lttyintett belle, majd Phanocles fel nyjtotta. A gzzel fzre! A legpromtheuszibb felfedezsedre! Lassanknt ert vett rzelmein, s felnevetett. No s mivel jutalmazzalak meg? Caesar! Phanocles nagyot nyelt, s hadarni kezdett. De a robbananyagom A gzhajt nem szmtom bele. Szrakoztat, de tl kltsges. Be kell vallanom, hogy a ksrletez nemet izgatta a frtelmes rohanglsa, de egyszer elg volt. Nem kszthetsz tbb gzhajt. De Caesar! Amellett ha nincs szl, gyis eltved az ember a tengeren. Feltallhatok egy olyan eszkzt, amely llandan ugyanabba az irnyba mutat. Persze, persze, talld csak fel. Taln feltallhatnl egy mozg nyilat, amely folyamatosan Rma fel mutat. Inkbb olyat, ami szakra mutat. De gzhaj nem kell tbb. n Az impertor intett a kezvel. Ez a csszri akaratunk, Phanocles. Meghajlok eltte. Veszlyes volt. Taln egy napon, Caesar, amikor az emberek tbb nem gondoljk magukat rabszolgnak, s szabadok lesznek Az impertor megcsvlta a fejt. Te az idelis elemekkel dolgozol, s ezrt a politikban idealista vagy. Mindig lesznek rabszolgk, br lehet, hogy mshogy fogjk nevezni ket. Mi ms a rabszolgasg, mint az ersek uralma a gyengk felett? Hogyan tehetnnk ket egyenlv? Vagy annyira bolond vagy, hogy azt hiszed, mindenki egyenlnek szletik? Hirtelen nagyon komor lett a tekintete. Ami a robbananyagodat illeti ma megmentett engem, s gy a birodalom bkjt is. De megfosztotta a birodalmat egy kegyetlen uralkodtl, aki meggyilkolt volna fl tucat embert, de szzmillinak lett volna az igazsgos csszra. A vilg vesztett az alkun. Nem, Phanocles. Visszatesszk Jupiter villmt az kiszmthatatlan s elkerlhetetlen kezbe. De ht ezek voltak a legnagyobb felfedezseim! Az els pisztrng rintetlenl tnt el a csszr tnyrjrl. Jtt egy jabb, s ismt belemertette arct az illatba. A gzzel fz. Azrt jutalmat kapsz tlem.

Na s, Caesar, hogyan fogsz megjutalmazni ezrt? Mirt? A harmadik tallmnyomrt, amelyet ksbbre tartogattam. Keze lassan, drmaian az vhez siklott. Az impertor aggdva figyelte. Van valami kze a mennydrgshez? Csak a csendhez. Az impertor sszevonta a szemldkt. Egy-egy paprt tartott mindkt kezben, s hol az egyikre, hol a msikra pillantott. Versek? Teht klt vagy? Mamillius rta. Tudhattam volna. Szophoklsz, Karcidsz milyen olvasott ez a fi! Ez hress fogja tenni. Olvasd el a msik verset is, Caesar! Pontosan ugyanaz. Feltalltam a knyvek sokszorostsnak mdszert. Nyomtatsnak nevezem. De hisz ez ez mg egy gzzel fz ! Egy frfi egy inassal egy nap alatt ezer pldnyt tud elkszteni. Az impertor flnzett a kt paprlaprl. Szzezer pldnyban oszthatjuk szt Homroszt! Milli pldnyban is, ha gy tetszik. Nem kell tbb sirnkozniuk a kltknek, hogy nincs kznsgk Vagy pnzk. Nem kell tbb maroknyi rabszolgnak diktlni a mvket. A klt zskszmra fogja eladni a kltemnyeit, mint a zldsget. Az utols mosogatfi is az athni drma szpsgeivel vigasztalhatja magt Az impertor fllt lelkesedsben. Minden vrosnak sajt knyvtra lesz! Minden hznak! Catullus szerelmi kltemnyei tzezer pldnyban Mamillius mvei szzezerben Hsziodosz minden fldmves kunyhjban Egy r minden utcban A kimert adatok hegyei s az informci lavini minden egyes tmban Tuds, mveltsg Az impertor visszafekdt. Vrj csak. Zsenibl lesz elg? Milyen gyakran szletik egy Horatius? Ugyan mr, Caesar. A termszet bkez. Na s ha mindannyian knyvet fogunk rni? Mirt ne? rdekes letrajzok Az impertor feszlten nzett egy pontra, amely nem az vilgban volt hanem valahol a jvben. Egy vidki kormnyz naplja. Hogyan ptettem Hadrianus falt. letem a trsasgban: egy sokat tapasztalt dma visszaemlkezsei. s a tudomnyos munkk?

tven kiegszt passzus a hajk jegyzkhez. Metrikai jtsok Hrondasz mimiambusaiban. Eukleidsz els knyvnek tudattalan szimbolizmusa. Prolegomenk a rezidulis vickek-vackok kutatshoz. Rmlet lt ki az impertor arcra. Trtnelem. Thukdidsz nyomdokain. Nr nagymamja voltam. Phanocles fellt, s lelkesen sszecsapta a kezt. s a beszmolk, Caesar, a puszta tnyek lersai! A rmlet fokozdott. Katonai, tengerszeti, egszsggyi, eugenikai munkk s mindet el kell olvasnom! Politikai, gazdasgi, mezgazdasgi mvek, szubjektv alkotsok s szemlytelen tanulmnyok, statisztika, gygyszat Az impertor tmolyogva felllt. Flemelte kezt, szemt lehunyta, eltorzult az arca. nekeljen mg a kasztrlt! Flcsendlt a magabiztos, szenvedlymentes hang. Az impertor kinyitotta szemt. Az egyik oszlophoz sietett, s megsimtotta a kvet, hogy megnyugodjon. Flpillantott a mennyezetre, majd hosszan nzte a kristlyos szfrkban fgg, szikrz csillagkpet. Sikerlt megnyugodnia, br teste mg mindig enyhn reszketett. Megfordult, s Phanoclesre nzett. Szval a jutalmadrl beszlgettnk. Meghajlok a csszr haja eltt. Az impertor kzel ment hozz, s reszket ajakkal nzte. Szeretnl kvet lenni? n soha a legmerszebb lmaimban se Lesz idd feltallni az eszkzt, amely szakra mutat. Elviheted magaddal a robbananyagodat s a nyomtatsodat. Rendkvli s meghatalmazott kvetnek nevezlek ki. Hallgatott egy sort, majd hozztette: Phanocles, drga bartom. Azt akarom, hogy utazz el Knba.