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"La lgica hoy en uso sirve ms para fijar y consolidar errores, fundados en nociones vulgares, que para inquirir

la verdad; de tal modo que es ms perjudicial que til."

Francis Bacon

(1561-1626) hara una dura crtica a la teora aristtica, por eso

mismo creara el mtodo inductivo que intentara ordenar la observacin hasta enunciar grandes leyes por la acumulacin de estos datos particulares. Bacon llam a su libro Novum organum para sealar que su mtodo debera reemplazar al entonces promulgado en una recopilacin medieval de escritos aristotlicos conocida como Organon. Los problemas relacionados con el estudio de la naturaleza que el Organon no tomaba en cuenta (e incluso, patrocinaba) fueron bautizados como "dolos" y clasificados en cuatro grupos: 1) los dolos de la tribu, dependientes de la naturaleza humana, que tienden a aceptar hechos sin documentacin adecuada y a generalizar a partir de informacin incompleta; 2) los dolos de la cueva, basados en la tradicin y en la educacin del individuo; 3) los dolos del mercado, que tienen que ver con el uso inadecuado del lenguaje; y 4) los dolos del teatro, que son todos los dogmas incorporados en el periodo en que el individuo todava no ha desarrollado la capacidad para examinarlos racionalmente (religiosos, culturales y polticos) y que son tan persistentes y tan difciles de objetivar.

D eacuerdo con Bacon, la filosofa aristotlica era un dolo del teatro que debera ser exhibido y desacreditado, por las siguientes razones: 1) propone la coleccin accidental y acrtica de datos, sin la gua de alguna idea o hiptesis directriz; 2) generaliza a partir de

muy pocas observaciones; 3) se basa en la induccin por simple generalizacin, que sistemticamente excluye los experimentos negativos; 4) el valor real y prctico de los silogismos descansa exclusivamente en la definicin especfica o en la realidad de las premisas; 5) muestra inters excesivo en la lgica deductiva, o sea en la deduccin de consecuencias a partir de principios primarios, cuya demostracin debe ser inductiva. El "nuevo" mtodo cientfico baconiano surgi como un intento de corregir las deficiencias de la teora aristotlica clsica, pero en realidad slo aport dos cosas nuevas: un procedimiento para hacer inducciones graduales y progresivas, y un mtodo de exclusin. Respecto a las inducciones, Bacon postul que primero debera recopilarse una "serie de historias naturales y experimentales" y hasta no contar con informacin emprica amplia no dar el siguiente paso, que sera empezar a eliminar algunas posibilidades. Los pasos a seguir de este mtodo inductivo son los siguientes: 1. Observacin y registro de los hechos. 2. Anlisis y clasificacin de los hechos. 3. Derivacin inductiva de una generalizacin a partir de los hechos. Un ejemplo de la utilizacin de este mtodo es la utiliza Bacon para la determinacin de la causa del calor, para lo que debe hacerse una lista de todas las cosas que sean calientes y otra lista de las que no lo son, as como una lista ms de las cosas que muestran distintos grados de calor. En la primera de estas listas ("Tabla de esencia y presencia") se encuentran el Sol, el verano y el fuego, entre muchas otras; en la segunda lista ("Tabla de desviaciones o de ausencia de proximidad") estn la Luna, las estrellas, las cenizas mezcladas con agua, y el invierno, tambin entre otras; y en la tercera ("Tabla de grados o de comparacin del calor") tenemos a los planetas, el estircol, las variaciones de temperatura ambiental, fuegos de distinta intensidad, etc. Con estas tablas ya es posible excluir algunos factores como causa del calor, y Bacon seala que la "luminosidad y el brillo" pueden eliminarse, en vista de que la Luna, aunque posee ambas caractersticas, es fra. De esta manera se puede llegar a la primera conclusin sobre la causa del calor, que para Bacon no es otra cosa que el movimiento. El siguiente paso es buscar en otros fenmenos naturales si esa correlacin, entre calor y movimiento, se confirma; si es as, puede procederse a establecer una segunda correlacin, y repitiendo el proceso cada vez a niveles ms altos de generalidad se obtiene mayor confianza en el conocimiento sobre la esencia del calor. En realidad, Bacon no invent la induccin: ya fue utilizada desde los primeros filsofos griegos. Pero Bacon ve en la induccin de los antiguos una anticipacin de la

Naturaleza. Adems, era una induccin que proceda por simple enumeracin (de casos positivos), deficiencia que Bacon supo ver, por lo que junto a la tabla de presencia aadi la de ausencia y grados, en lo cual consiste la verdadera innovacin baconiana. Sin embargo, Bacon no lleg a captar el valor de las matemticas, y cifr el objetivo de su mtodo en la bsqueda de la forma (esencia) y de las naturalezas (cualidades). Justamente, los grandes cientficos de esta poca se orientarn en una direccin contraria: el mtodo hipottico-deductivo, la matematizacin, la consideracin cuantitativa. Para muchos, la contribucin ms importante de Bacon fue su insistencia en que el conocimiento cientfico no slo conduce a la sabidura sino tambin al poder, y que la mejor ciencia es la que se institucionaliza y se lleva a cabo por grupos de investigadores, en contraste con la que permanece privada y es el resultado del trabajo de individuos aislados.