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DEMONIO

PSIQUIATRA

DEMONIO
Y

PSIQUIATRA

EDITORIAL ANDRS BELLO Ahumada 131, 4 piso, Casilla 4256, Inscripcin N? 42.087

Santiago

Se termin de imprimir esta lcra edicin de 4.000 ejemplares en el mes de febrero de 1974
Diseo grfico: Rosa Da Venezia

Impresores: El Escudo Avda. Chillan 2230, Printed Impreso


in

Santiago

en

Chile Chile

ARMANDO ROA R.

DEMONIO
Y

PSIQUIATRA
de la conciencia cientfica en Chile

Aparicin

EDITORIAL

ANDRS

BELL O

,:-J

BIBLIOTECA
Seccin

NACIONAL Control

A mi esposa: Natalia mis hijos: Natalia y Armando

CAPITULO PRIMERO

DEMONIO
Y

CIENCIA

Hasta hace apenas

cuarenta

aos desde la puesta del sol hasta el

campos adquiran algo de siniestro. Aves gritando el fatdico "tu-tu" cruzaban el cielo; difuntos atajaban en los cruces solitarios a quienes abandonaban un velorio a mediano en los claros de los los ansiosos de oro celebraban che; bosques pactos con el Demonio; en los rincones obscuros de los dormito rios aparecan nimas vidas de plegarias; en los caminos se vean perros, gatos, sabandijas con olor a azufre, que saltaban de repente al anca del caballo aterrorizando a los viajeros, peque as luces corran trechos cortos y se hundan en pantanos o ma torrales, anunciando la existencia segura de un entierro. En el cuarto ms aislado de las casas de descredos importantes, y ali mentados personalmente por su dueo, vivan "familiares", cu riosos culebrones, representantes del "Malo", que no deban ser vistos por nadie, para afianzar la prosperidad poltica o econ mica. No rara vez era necesario cambiarse de casa, manteniendo en sumo secreto la nueva residencia porque en la antigua se haba descubierto la presencia de un coloclo, animalito en for ma de ratn, capaz de provocar los ms serios infortunios.1
nuestros
1 Coloclo: animal de extraordinaria agudeza auditiva que oye a cuadras de distancia y obliga a los moradores de la casa afectada, cuando quieren cambiarse de lugar, a ponerse de acuerdo con voz cuchicheada en sitios lejanos.

alba,

.^>

^(5^!

Ar

Las gentes se provean de elementos salvadores. No falta ba la cruz de palqui tras las puertas; al grito del chonchn1, tu-tu, se deca: "martes hoy, martes maana, martes toda la se mana"2; si se trataba de cogerlo se pona sal bajo la piedra de machacar aj colocada al revs. Ante la "cada y apagamiento de una estrella", seal segura de la muerte de alguien, urga la fra se piadosa: "Dios te gue por el buen camino". A una persona recin fallecida se le pona primero los zapatos, pues deba em prender inmediato viaje al otro mundo por caminos llenos de

sorteando obstculos sucesivos terribles perros salvajes se lanzaban a morderla; largo piedras enormes, ardientes, que entrechocaban procuraban aplas tarla, etc. Si la persona era buena y estaba calzada, tena agili dad de movimientos y llegaba sin obstculos al cielo; en caso contrario era mordida por los perros, aprisionada por las piedras, y as hasta terminar en inacabables sufrimientos. Cualquier enriquecido de la noche a la maana obligaba a la prudente distancia, pues las riquezas intempestivas eran obra de pactos demonacos secretos; tales pactantes podan sin embar go salvar su alma si dos personas los velaban a solas en medio de espesuras arboladas en la noche misma convenida para entregar el cuerpo y el alma al infierno. Esos valientes provistos de cru-

espinas
a

pedregullos,
de la

lo

ruta:

nente.

1 Chonchn es la cabeza del brujo que pasa volando. Se cree que los chonchones van a fiestas en cavernas subterrneas. En las provincias de Maule, Nuble y Concepcin se les supona reunirse en la cueva de Salamanca, que tendra numerosas entradas; una a orillas del ro Itata, cerca de Portezuelo, otra en las cercanas de la Quebrada del Valiente y de los pueblos de Tomeco y Florida, entre Concepcin y Chi llan, etc. Unos campesinos de los fundos Pelchoqun, Santa Rosa y Peu mo Negro, me contaron haber odo a medianoche, escuchando a travs de una de las entradas, ruidos de cuchillos, tenedores, msica y baile. Otro da, un compaero al saber eso, entr resueltamente; fue invitado a com partir un banquete; haba hombres y hermosas mujeres; toda la vajilla era de oro y piedras preciosas. Los manjares exquisitos. Presida la fiesta un caballero negro con dientes de oro (el Demonio). De repente se qued dormido; al despertar era pleno da y vio slo un montn de tablas, latas y excrementos. Huy despavorido. 2 Los das martes, segn la tradicin popular, los brujos estn sordos La frmula anterior expresa el deseo de que vivan en un martes perma

10

bendita y toda clase de objetos sagrados, deban alejar al Demonio, del cuerpo de la vctima rodeado de velas, vestido por lo general de negro, hasta llegar el alba; si lo conseguan el Demonio rompa el pacto dejando como restos ftidos olores. Los pactos con el Diablo en busca de fciles placeres mundanos se suponan frecuentes en Chile, y recuerdo a dos personas que contaban haber recibido ofertas en oro con tal de velar a me dianoche a la ya segura presa de Satans, pues cumplido el tiem po de goces convenido en el pacto, a las 12 deba venir a bus carlo; explicaban detalladamente la estrategia del velatorio. Las Palabras Redobladas1 eran un buen seguro contra aquel peligro so personaje y eran enseadas "en secreto" a todo el mundo.
ees, agua

Sin se si ca,

embargo,
toma en

los procesos por brujera y posesin diabli cuenta la importancia del problema en Europa

Las Palabras Redobladas se suponen preguntadas por el Demonio y respondidas por la vctima del pacto o un amigo que le acompaa. El De monio llega al cuarto de su vctima alrededor de la medianoche, golpea la puerta y revela el objeto de su visita. El pactante se niega a abrir; el De monio le dice que si contesta bien las Palabras Redobladas le dejar libre. En la zona de Concepcin el dilogo era el siguiente: Demonio: Amigo, dgame una. Respuesta: S, amigo, se la dir: una no es ninguna y siempre la Virgen es Pura. Demonio: Amigo, dgame dos. Respuesta: S, amigo, se la dir: Dos, son las dos Tablas de la Ley con que pas Moiss con sus apstoles por Jerusaln; una, no es nin guna y siempre la Virgen es Pura. Demonio: Amigo, dgames tres. Respuesta: S, amigo, se la dir: Tres son las tres Maras; dos, son las dos Tablas de la Ley con que pas Moiss con sus apstoles por Jerusaln; una, no es ninguna y siempre la Virgen es Pura. El dilogo contina siempre en la misma forma, contestando directa mente la pregunta y repitiendo en orden inverso las anteriores. El res to de las respuestas es: cuatro, son los cuatro Evangelios; cinco, son las cinco llagas; seis, son las seis candelejas; siete, son los siete Sacramentos; ocho, son los ocho cielos; nueve, son los nueve meses que estuvo Cristo en el vientre; diez, son los diez Mandamientos; once, son las once mil

vrgenes; doce, son los doce Apstoles. Demonio: Amigo, dgame trece. Respuesta: S, amigo, se lo dir; el que pregunta doce
vienta al Diablo cien
veces.

y pasa

trece re

Se oye

un

estampido, olor

azufre y el Diablo desaparece.

K>,

en

otras

pocas,
o

son

sumamente escasos
rara

entre

nosotros, lo cual

mostrara que tales fenmenos

vez

pblica, que siempre los poderes infernales, como


en

hemos
se

tenido observa

una
en

alcanzaron repercusin irnica postura ante los numerosos cuentos

que el Diablo se muestra confiado, poco malicioso, incapaz de adivinar trampas, en suma, como lo han dicho otros, un pobre diablo.

Las personas mayores de barrios populares confiesan en re serva "creer y no creer" en males, nimas o apariciones diab licas, pero se quejan enseguida de la incredulidad de sus hijos; revelan el uso habitual de "contras" o frmulas mgicas, cuan do se levanta un inesperado remolino de polvo, signo inequvo co de la presencia de Luzbel, o cuando un perro o un gato des olor a azufre. Tales se dan piden presencias por sobreentendi das, porque "no conviene pronunciar el nombre de Satans pa ra evitar su aparicin directa"; las labores del momento deben seguirse como si nada ocurriese. Ante los aullidos dolorosos de los perros en las noches, se dice una oracin y se sigue dur miendo. Una mujer que vive en el Paradero 36 del camino a Santa Rosa, a las puertas de Santiago, refiri das atrs que all, entre unos matorrales llora todas las noches una mujer muerta hace aos debido a malos tratos del esposo; "la ha odo ella y el ve cindario; nadie se atreve a acercarse al lugar mismo, distante al gunas cuadras, por miedo a perturbar a la difunta". Otros veci nos han confesado lo mismo, agregando adems como testimonio de actividades diversas del Enemigo Malo, que cuando expira un condenado y es puesto en el atad, el Demonio se lleva silencio samente el cuerpo al infierno, dejando errabunda al alma ac en la tierra hasta el Juicio Final. Por eso los atades de los conde nados, o se sienten livianos porque no llevan nada adentro, o bien pesan, porque el Diablo reemplaza al verdadero cuerpo por
un

monigote parecido. Los ms jvenes frente a esto comentan: "son puros cuen no tos, hay Demonio ni nada"; incluso en los ms viejos tales creencias, al revs de lo ocurrido en los pueblos primitivos, no influyen en lo cotidiano; se conversan en las noches invernales junto a braseros y lmparas, en las tardes mientras se desgrana
12

recostados sobre la paja de las parvas en las eras don de an se trilla a yegua, sirviendo ms bien de tema de entre

maz,

tencin.

Nuble

la niez en campos de de la zona central, y uno desaparecido y Concepcin cmo en tan se pregunta escaso se borraron antiguas tiempo creencias, y qu es lo que las ha reemplazado. Ciertamente hay todava enfermos de maleficios, y acuden a brujos, machis, adi vinos y curanderos, pero lo hacen de manera oculta y vergon zante, sin abandonar la posible validez de la opinin mdica. En todo caso el atardecer y la noche han perdido su peligro. La vctima de un "mal" lo es hoy por envidia o celos, y el "mal" es dirigido a ella concretamente; no es por lo tanto un mero des graciado cado al azar en el juego ominoso de los espritus per En otras palabras, senderos solitarios, bosques, patios, versos. rincones, se han despoblado de sus ngeles fatdicos. Quizs si la desaparicin masiva de los bosques, la deseca cin de pantanos, los caminos rectos y pavimentados, la mecani zacin del agro, la velocidad de los viajes, la electricidad, la ra dio y la televisin, hayan inclinado el mundo de las creencias en direcciones distintas, sin que sepamos an si eso es un progreso
en

Este universo tenebroso vivido

ha

desequilibrio "ecolgico" anmico an de cuyas consecuencias pudiese ser la no compensado, pero prdida de la sabidura popular ante los problemas embargantes, y ese enorme aumento de enfermedades nerviosas en poblacio nes rurales y en barrios pobres de las ciudades, ms all del in flujo propio de la miseria, pues, como se sabe, el aumento de
sin reparos,
o

si

trae un

una

tales enfermedades es tambin impresionante entre las gentes acomodadas. Es benfico perder supersticiones; el problema es si se desfondan dejando un vaco, o si las desplazan contenidos espirituales superiores. Una cosa es el desdn legtimo por algo y otra ms difcil y necesaria, la sustitucin de lo desdeado por algo que reedite a ms altura la antigua cohesin del mundo.

posesiones demonacas son casi desconocidas en nues historia, y en las memorias de conventos a lo ms se anotan apariciones sensibles del Demonio; lo identifican por su aspecto seductor o porque, siendo un animal, se ubica en sitios y horas escogidos para la meditacin. As una religiosa refiere que sienLas
tra

en el rincn do an muy nia, construye una pequea glorieta va all al medioda de un frondoso jardn para meditar tranquila; sentarse encuentra una gran y encima del tronco escogido para Siendo ya ado culebra- "es el Demonio que busca atemorizarla tan pronto lescente decide hacerse monja; ve cada maana, que le acerca se de su casa para ir a misa, pone los pies en la puerta encontrar respuesta de su a no un joven muy gent, que pese la puerta de la iglesia; la espera a la sa parte la acompaa hasta el ambiente re lida y se devuelve con ella hasta la casa; como en del siglo XIX ducido de la sociedad de Santiago de mediados otra vez del Demonio. Las es un absoluto desconocido, se trata sensoriales directas de fenmenos demonacos le
.

descripciones
das por

nosotros

en

quiera lejanamente, dioevales, o de las de Santa Teresa,


que
sean

memorias de chilenos no provocan, m si me ese sobrecogimiento de las descripciones


por

ingenuas

populares

incluso las de la Santa de Avila.

Hay algo de desganado, trivial e ingenuo en las biografas nuestras; hacen excepcin las Memorias de rsula Surez, mon ja santiaguina del siglo XVII, discpula de Santa Teresa, que guarda casi en todo momento un sencillo y vigoroso acento per sonal, alcanzando a ratos verdadera altura. Slo se conoce una copia del manuscrito primitivo, copia guardada en los Archivos de la Biblioteca Nacional, de cuya existencia hemos tenido no ticia gracias al poeta Braulio Arenas. rsula Surez habla varias veces de tentaciones diablicas, y respecto a la visin corporal del Demonio, asegura haberla te nido en sueos una sola vez. El trozo respectivo no es por des gracia lo mejor de su prosa. El padre confesor le ha pedido con "Yo tar sus sueos con el maligno y ella le describe el nico:
maldito slo un sueo haba tenido y se lo describ co fu; so saliendo un da del Refectorio; me encontraba con mi madre en el claustro, viva, que ya era difunta, y le deca: Madre ma habanme dicho era muerta, que tanto he llorado y pasado grandsimos trabajos; gracias a Dios que la veo; vamos, contarselos. Fume siguiendo; llvela por los dormitorios y sa l a una celda que tena puerta a ellos; sub al estrado con ni mo de gozar de su compaa y quedse a la puerta parada; yo la miraba sin preguntarle por qu no vena a conversar conmigo.
con mo
ese

14

En

una

negro y feroz que entraba a la celda por caa al claustro, andando en dos pies, y dije, s puerta que te es el Diablo, ven ac demonio, ahora me has de pagar cun tas me has hecho y me has de decir por qu nos persigues. Se lleg al estrado, yo me hall en las manos un ltigo famoso y empec a azotarlo; hecha una clera y con todas mis fuerzas des cargaba sobre l tantos de los azotes; quera huir por la puerta donde mi madre estaba y se retiraba, y yo lo llamaba diciendo: Ven ac Demonio por qu nos persigues. El vena y vuelto a azotarlo ya estaba cansada, y cesando sentme un rato a tomar nuevos alientos. El andaba por las esquinas de la celda y no po da trepar; yo con imperio lo volv a llamar; fue en cuatro pies; volv a azotarlo hasta que ms no pude, y se sali por donde entr, y pas a otra forma de coipo; arrastrndose y rompiendo la tierra se fue para mi celda. No vi en qu par, porque como si entrara por una cueva as se meti debajo de la tierra. Yo des pert tan cansada y adolorida como si hubiera trabajado sobre mis fuerzas y empec a quejarme del molimiento que senta en el cuerpo". Tres lneas ms adelante agrega: "Dios por su suma bondad me puso desde mi tierna edad tal temor a los pecados, que ni maldecir ni nombrar al diablo como suelen las nias".2
esto

vi

un

pericote1

A los testimonios de rsula Surez habra que agregar por mayor riqueza en detalles, las apariciones y acciones del De monio de que da cuenta el Dr. don Jos Manuel Bermdez, Ca nnigo Magistral de la Santa Iglesia Metropolitana de los Reyes, de Lima, en su "Breve Noticia de la Vida y Virtudes de la Seo ra doa Catalina de Yturgoyen Amasa y Lisperguer Condesa de la Vega del Ren".3 (*) De esta rara obra publicada en 1821 y de la cual segn lo afirmado por Vicua Mackenna, slo hay dos ejemplares en Chile, nos parece valioso transcribir ntegramente el capitulo XXII, titulado "La persigue el infierno":
su

1
2

Pericote: ratn

grande.

rsula Surez. Manuscrito dactilografiado por la Editorial Andrs Bello. Pgs. 133 y 134. La puntuacin es nuestra. 3 Edicin Imprenta del Ro. Lima. 1821. Pgs. 106 a 111. (*) Se trata de una dama chilena descendiente de la Quintrala que vivi en Chile, se cas a los 16 aos, trasladndose luego al Per.

15

"Una de las cosas que se admiran en la conducta de nuestro divino Salvador es, que estando para principiar su vida pblica, el tea se dej arrebatar por su espritu al desierto, para hacerlo tro de sus combates con el abismo. Para esto permiti que el prncipe de las tinieblas se atreviese a tentarlo, poco despus de su bautismo. Y qu otra cosa nos quiso ensear con esto el Di vino Maestro sino que desde el principio de nuestra conversin a Dios debemos fortalecernos para resistir a las tentaciones, sa biendo que sin hacerles frente nadie conseguir el reino de los

cielos,

tiempo quien es el principal autor y artfice de ellas? Qu otra cosa nos quiso mostrar sino que no hay tentacin que no se pueda vencer con la divina gracia,
y conociendo al mismo

con

la oracin, el ayuno, la leccin espiritual, la meditacin de los preceptos del Seor, con la constancia, fortaleza y confianza en Dios, de que nos dio el ms relevante ejemplo en aquellos cuarenta das de su abstinencia? De qu otra cosa quiso dejar nos y ofrecernos una clara idea, sino de que cuantos haban de ejercer en su Iglesia el ministerio de doctores, predicadores, apstoles, y cuantos deban en lo venidero aventajarse en la vir tud y santidad, pasaran precisamente por la gran prueba de las tentaciones? Se hallaba nuestra admirable Condesa ntimamente convencida de esta verdad. Por eso se arm desde muy tempra no de esas armas, con que la instruy el Salvador a vencer al co
mn

enemigo.
"Este la atorment

mucho, ya maltratndola corporalmententndola asustndola en formas varias y horribles. Lle te, ya y g su osada a sacarla de los brazos de la cruz donde oraba, dan do con ella en tierra y golpendola. Estando en oracin en la misma cruz, le estir los brazos sobre ella; diciendo era esto pa ra ensearla a mortificarse, y con el mismo pretexto le quit y arrebat otra vez la disciplina. En cierta ocasin con un puntapi la arroj de un estrado, y en otra hubo de estrellarla contra un confesionario. Habase puesto en oracin por humildad debajo de una cama, y fue tanta la rabia y furor de los espritus infer nales, que la suspendieron de pies y manos, atormentndola co mo en un potro. Le protest a su confesor que en aquel fiero lance conoci que se mora y se le acababa la vida, pero siempre firme en que se hiciese la voluntad de Dios, hasta que reflexio16

n que mora sin

Sacramentos, y pidi no acabar la vida sin re cibir a su dulcsimo Jess. Y sinti que vena el Sol en el Sol, expresin suya, y que le deca: Yo soy vida, salud y fortaleza, y quiero comunicrtela; y se le hizo sensible en su corazn por tres horas la presencia de Jesucristo. Un da despus de acosta da y recogida la maltrat gravemente el demonio, oyndose los

golpes

en

la

casa.

"Testifica un sacerdote digno de f, que oy referir en la villa de Pisco a personas ancianas, que en la casa inmediata a la de la Seora Condesa, que est en la calle de San Juan de Dios, se hosped un pasajero y durmi en un cuarto contiguo al de dicha Seora. A la media noche oy terribles golpes y ala ridos que lo aterraron y obligaron a dejar la cama y salir no s lo de la vivienda, sino tambin de la casa hasta la calle: y refi riendo por la maana lo que pasaba a los vecinos, conocieron en la por las seas que los ruidos haban sido de los demonios a de alaridos los de la habitacin sta, quien aquellos Condesa, y molan los huesos con un mazo en ciertos das de la semana, lo haberlo odo que se haba ya hecho pblico en el lugar, por la otras muchas personas. No peda ni intentaba paciente Cata lina que la librase Dios de estos martirios y persecuciones de Lu cifer y los suyos, porque cuando lo quera hacer senta escrpu lo y se turbaba, parecindole que era resistir y oponerse a las divinas disposiciones. Y de aqu se infiere la gran conformidad sus padecimien que tena con ellas, y como las adoraba en todos tos y dems acciones. "Estando en oracin en la cruz segn su costumbre, un da dos de octubre, antevspera de San Francisco, la arroj el demo nio entre llamas infernales y animales inmundos que la mordie de que la ron, quedando toda cubierta de una especie de lepra, sac el santo a quien invoc, pero toda tan molida y hecha pe dazos, que fue necesario sangrarla. Mucho padeci en este gne aun en la Iglesia, pues ro, sin que la dejase el furor diablico ni una vez estando en ella la estrechaban por la cintura apretndo le las entraas y hacindola pedazos hasta que dio gritos al con fesor: Padre, quteme esto, quteme, y se libr. Sin duda porque Ya que no poda su humildad confunda su soberbia y altivez. de las astucias y se vala rendirla con sus violencias, vencerla
y

!7-

jzs

&

engaos. Se le presentaba bajo las formas ms horribles


tosas que

y espan

le causaban desmayos y sustos mortales. Ya le saltaba a la cara de un vaso de agua en figura de culebra, sapo u otros animales como a San Antonio Abad; ya se le representaba en la apariencia de un atrocsimo escuerzo o acompaado de sus alia dos. Hubo vez en que se le pusieron dos demonios en forma de escapulario, uno en el pecho y otro a las espaldas, y la hubo en que se hall con la saya llena de gatos infernales. Se vali tam bin de alguna figura ridicula para inquietarla, como cuando se le present con pao de cabeza muy de maana. Qu novedad es sa? le dijo la Condesa con desprecio y risa. El tragn, contes t, y las madrugadas. Es verdad, repuso Catalina, que la que hi ciste para oponerte a Dios te tiene tan malo: con lo que huy todo corrido.
"Por quince das padeci de una tentacin de sueo tan pe sado que declinaba en letargo, con gran repugnancia para todo lo espiritual; mas triunf de ella con la oracin y comunin. Y siendo stas el gran remedio para librarse de las acechanzas del enemigo comn, intent todava ste separarla de la oracin, suscitndole escrpulos y vanos pretextos, pero no lo consigui. Sola tambin hurtarle la llave con que sala a deshoras a la Igle sia a orar, y despus la hallaba en su casa o en la cama. Rezaba el Rosario en la capilla de cierta Iglesia, y vio bramando dos de monios. El espritu de tinieblas que para deslumhrar a los hom bres suele transformarse en ngel de luz, acostumbr tambin con el mismo designio, disfrazarse en algn Santo, ponindose delante de la Condesa en traje de San Francisco, o de San Feli pe Neri, con el pretexto que iban a consolarla. Pero los siervos de Dios tienen unas reglas y signos fijos para descubrir tales ilu siones. Conocilas en efecto la Condesa, y Satans desapareci corrido y avergonzado. La visin que ms la atormentaba era cuando al tiempo de comulgar le deca que slo esperaba aque lla comunin para arrebatarla y en el abismo. Pero precipitarla siempre lo venci, aunque padeciendo grandes turbaciones y an gustias. Lo que ms senta y la atormentaba en aquel trance, era juzgar que Dios permita esas visiones porque estaba en pecado. Este dolor le causaba suma tristeza y graves enfermedades, de que se sacuda con la oracin y comunin misma que serenaba la bo18

rrasca, y

con

de que

era

invocar los devotsima".

santos

nombres de Jess, Mara y Jos,

La preocupacin por lo demonaco en los cientficos europeos La falta de perturbacin en las tareas habituales de la vida, que las creencias respecto al Demonio introducan en la existen cia nacional, han repercutido seguramente en la escasez de estu dios cientficos respecto a tales fenmenos entre los investiga dores chilenos. Curiosamente lo que ha interesado vivamente a los cientficos europeos desde sus orgenes no ha movido a los nuestros. Charcot, Richet, Janet, Freud y Osterreich, se aperplejaron ante los extraos sntomas de los posesos, su fcil conta giosidad, su difcil curacin y procuraron desentraar su miste rio; sin sus estudios, el conocimiento cientfico de la psique hu mana, la posible existencia de estratos conscientes, supraconscientes y subconscientes, estratos con capacidad de inventar mundos fantsticos como si fueran reales, sera un conocimiento bastan te menguado y no habra trastrocado en nuestros das la visin clsica del hombre. Lgicamente aquellos investigadores no se apoyaron en el puro cuadro de los posesos, sino que en el an lisis de delirios, obsesiones, alucinaciones, ataques, pesadillas, sueos, etc., pero un momento decisivo en el perfil de los nue vos horizontes de la interioridad humana, fue el estudio perso nal de endemoniados y el anlisis de documentos con las con fesiones de las vctimas. Por sus repercusiones, el estudio ms clebre es el de Pierre Janet, publicado en su obra "Neurosis e ideas fijas", donde despus de estudiar a un poseso afirma defi nitivamente su tesis de la existencia en el hombre, ms all de la conciencia, de zonas subconscientes.

El endemoniado de Janet reproduce las mismas escenas de los posesos de todos los siglos. Los posesos hablan en tercera persona (es el Diablo quien se expresa por su boca), blasfeman, insultan, aullan, escupen, lanzan flatos, adquieren rasgos satni cos, giran el cuello hasta dejar la cabeza casi vuelta hacia atrs, derriban objetos muy pesados, se sueltan de poderosas amarras, no comen, se demacran, toman color terroso, a ratos la lengua cuelga fuera de la boca como trapo inerte, y algunos profetizan,
19

distancia y hablan idiomas desconocidos para ellos. Cuando se les pregunta algo tienen la sensacin de no res ponder lo deseado, sino lo que otro, el Demonio, dice por cuen ta de ellos, lo cual los sume en la tristeza. Las crisis diarias de horas agotan al paciente y duran meses o aos; se desencadenan solas o a la vista de exorcizadores o personas piadosas. Algunos recuerdan lo ocurrido durante el trance, otros no recuerdan na da. Charcot y Richet incluyen a los posesos en la histeria y ha blan de histeria demonaca lcida e histeria demonaca sonamblica. El problema clnico a ponerse es si la histeria simula tam bin las posesiones diablicas, como simula tantos otros cuadros, o si la posesin diablica es mera histeria. Lo ltimo no lo sus cribe hoy casi nadie.
conocen sucesos
a

supusieron enfermedades naturales y da do su carcter proteico se negaron a ubicarlas bajo un solo r tulo, agregando que brotaban en psicastenias o en otros tipos de estructuras personales ajenas a la histeria, ms aun que en la histeria misma. El propio caso de Janet es una personalidad sen sitiva y el cuadro se asemeja a un posible delirio del mismo or den. Nosotros, aceptando la existencia de verdaderas posesio nes, como las relatadas en el Evangelio, pues ste es un proble ma de fe sobrenatural, creemos sin embargo que en la inmensa trata se de enfermos fructificando el mal mayora psiquitricos, en seres escrupulosos, sensitivos, proclives a reaccionar con de lirios ante remordimientos y culpas. Eso no excluye delirios alucinatorios histricos, como parece ser el caso de varias de las po sesas de Loudun, donde la vanidad sexual y la necesidad de cari o jugaron un vivo papel. El que predominen rasgos sensitivos y no histricos, hara ms clara la dificultad de la mayora para ser curados por exorcismos y sugestiones, e incluso que el cua dro se prolongue por aos arriesgndose la condenacin a la ho

Janet

y Freud las

guera

la

muerte

por consuncin natural.

y psiquiatra, se dirige a las pocas la Ilustracin un reproche estereotipado, en el sen tido de que habran visto al Demonio en todas las enfermedades mentales; esto habra impedido la aparicin de la psiquiatra co mo ciencia. Bastara leer a San Juan de la Cruz y a Santa Tere sa para darse cuenta de su esmero en diferenciar trastornos

propsito de posesin
a

anteriores

ps-

20

quicos

y posesiones. Otra cosa es que en la prctica, debido a la atmsfera histrica, esas edades cometieron enormes errores. Puestos en un punto de vista cristiano, lo probable, como lo in sistiera San Juan de la Cruz, es que la sutilidad del Demonio no acuda a lo extraordinario y amedrentador para seducir al hom bre, sindole mejor el camino contrario: acentuar el atractivo de los goces sensoriales, de la fantasa viciosa, de las supuestas ac ciones pblicas sacrificadas, lo que es fuente de vanidad y or gullo, defectos que son de la esencia de lo satnico. De hecho casi todos los posesos son enfermos y caen en el campo de las ciencias mdicas. Aun ms, las ciencias adquieren su amplitud mxima cuando se atreven a asimilar a su tarea to do hecho, por extrao que parezca. En tal sentido, para el esp ritu cientfico marca poca el da en que incluy a la gran ma yora de las posesiones diablicas, entre los fenmenos naturales, el conocimiento de cuyas leyes debera dar valiosos datos para intuir el subsuelo mismo de la existencia humana. La ausencia en Chile de posesos importantes en los siglos XVII y XVIII, a los de la de chilenos priv posibilidad aperplejarse ante fen meno tan inslito, y en consecuencia no les abri la curiosidad hacia su verdadero conocimiento; a ello debe agregarse el incre ble menosprecio de nuestros mdicos, y de las gentes "cultas", por "el bajo mundillo de las supersticiones", tras las cuales no divisaban, en absoluto, giles, graciosas y conmovedoras apo fonas.

El anlisis de Janet de su endemoniado Aquiles, en el que confirma la existencia y estructura del subconsciente, es cntri co en la historia de las concepciones sobre el hombre, y vale la pena por lo mismo transcribirlo casi completo.
"Los delirios de

posesin

por el Diablo

eran

muy frecuen

tes en otras pocas y se presentaban bajo variadas formas, con sideradas hoy a ttulo justo, enfermedades mentales diferentes. A menudo estas enfermedades alcanzaban simultneamente a gran nmero de personas de una misma regin y formaban ver daderas epidemias. Se conoce, para no sealar sino algunos ejem plos, la posesin de religiosas del monasterio de Kintrop en 1550, religiosas que el diablo forzaba a brincar, aullar, maullar; se sabe la historia tan horrible y vergonzosa de las Ursulinas de

21

Loudun y del suplicio de Urbain Grandier. Las epidemias ms recientes de Morzine, 1860; de Verzegnies, 1880, han sido fre cuentemente descritas... "Todos los espritus esclarecidos estn convencidos hoy de enfermedades mentales y que que tales posesiones eran simples cuando tienen alguna accin, juegan un rol an los

exorcismos,

logo al de las sugestiones


nos

en

las

investigaciones hipnticas...

servir para este estudio es un hombre "El enfermo que de 33 aos, que hace cuatro aos fue llevado a La Salptrire al servicio de Charcot. He examinado con cuidado el personaje la razn en que me fue confiado y he estado feliz al devolverle admirablemente meses. La curacin persiste despus de

algunos

ocho aos, y el enfermo se h observado suficiente tiempo como los proce para que se pueda ahora estudiar su delirio, examinar dimientos que han llevado a su curacin, que se pueden llamar el exorcismo moderno, y en fin extraer de la observacin las en

correspondientes... "Aquiles, lo designaremos por ese nombre, pertenece a una familia modesta de campesinos del Medioda de Francia; su me dio era simple y evidentemente poco instruido. Eso confirma la afirmacin de Esquirol, de que el delirio de posesin slo se en cuentra apenas en nuestra poca en las clases bajas de la socie
seanzas

dad. Sus parientes y los habitantes de la villa eran bastante su persticiosos y corran leyendas singulares respecto a su familia. Se acusaba al padre de haber sido en otro tiempo vendido al Diablo, y de ir todos los sbados cerca de un viejo tronco de r bol a conversar con Satn, que le llevaba un saco de plata... "Aquiles tuvo una infancia normal; alumno de un pequeo colegio, se muestra estudioso y aplicado, aunque de inteligencia mediana; tena sobre todo una gran memoria y lea mucho sin escoger mayormente. Era impresionable, tomaba todo en serio...
y
y

dentes

quedaba largo tiempo perturbado por miedos, castigos o inci cualesquiera. No comparta las supersticiones de su ciudad tena muy pocas creencias religiosas...

"Una circunstancia muy feliz para l es que se cas joven, de 22 aos, con una mujer diligente y abnegada. Tuvo una nia que crece de manera absolutamente normal, y todo fue cada vez mejor para nuestro personaje durante una decena de aos...
22

"Hacia fines del invierno de 1890, Aquiles debi hacer un pequeo viaje necesario para sus negocios y regresa al cabo de algunas semanas. Aunque afirmaba sentirse bien y se esforzaba por parecer alegre, su mujer lo encuentra muy cambiado, som bro, preocupado, abrazaba apenas a su esposa y a su hija y ha blaba muy poco. En escasos das aumenta su aire taciturno y el pobre hombre murmura difcilmente una que otra palabra du rante el da. Su silencio tomaba un aspecto muy especial: cesaba de ser voluntario como al principio; Aquiles no se callaba porque no quera hablar, sino porque no poda. Haca esfuerzos infruc tuosos por articular un sonido y no lo lograba; se haba conver tido en mudo... "De repente una maana, despus de dos das de muerte aparente, Aquiles se endereza, se incorpora y con los ojos exce sivamente abiertos estalla en una risa espantosa. Era una risa convulsiva que le sacuda todos sus miembros, una risa exage rada que le torca la boca, una risa lgubre prolongada ms de dos horas y verdaderamente satnica.

"A partir de entonces todo cambia. Aquiles salta de su le cho y rechaza los cuidados. A todas las preguntas, responde: 'No hagan nada, es intil, bebamos champaa, es el fin del mun do'. Lanzaba gritos horribles, 'se me quema, se me corta en pedazos'. Tales crisis duraban hasta la tarde, despus el pobre hombre caa en un dormir agitado. "El despertar no fue mejor; Aquiles cuenta a la familia reu nida mil cosas terrorficas: 'El Demonio, deca l, estaba en la pieza rodeado de pequeos Diablos cornudos y haciendo mue cas; adems, el Demonio estaba dentro de l mismo y lo forzaba a pronunciar horribles blanfemias'. En realidad la boca de Aqui les, pues l afirmaba no ser por ningn motivo el autor, inju riaba a Dios y los santos y repeta a tontas y a locas los insultos ms indecentes contra la religin... El Demonio le contorsiona ba las piernas y brazos y le infliga sufrimientos crueles que arrancaban gritos horribles al desgraciado... Aquiles tena raros instantes de calma en los cuales se abrazaba llorando a su hija, una presa y deploraba su triste destino que haba hecho de l su posesobre duda menor la de los demonios. Nunca expres
23

sin por el

Diablo, de la
le

que

estaba
se

absolutamente
,11

conven

cido... "Si
a

no se

vigilaba, Aquiles

travs del campo, se esconda en contraba al otro da hecho un espanto. Buscaba sobre todo el cementerio y varias veces se le encontr acostado y dormido so

escapaba de la casa, coma los bosques donde se le en

bre

tumba... "Cuando Charcot y mi amigo, M. Dutil, que era su jefe de clnica, me han confiado este interesante enfermo, he compro bado ante todo en l todos los signos clsicos de la posesin, tal como ya era descrita en las epidemias de la Edad Media... "Este pobre hombre, pequeo, de ojos huraos, de un as murmuraba pecto lamentable, nos ofreca el mismo espectculo; blasfemias con voz sorda y grave: 'Maldito sea Dios, deca l, maldita la Trinidad, maldita la Virgen...'; en seguida con voz aguda y llorando: 'No es falta ma si mi boca dice esos horro res, se no soy yo..., se no soy yo..., yo cierro los labios para de que las palabras no salgan, no estallen tan alto, y no sirve m de nada; el Diablo dice entonces esas palabras desde dentro mismo; yo siento bien que l las dice y que l hace moverse mi
una

lengua

pesar mo'...
no se

limitan a sentir la accin del Diablo, ellos ven y escuchan al Demonio. As era para Aquiles, que oa hablar y rer a los otros demonios fuera de su cuerpo y vea un Diablo delante de l. La cabeza de este Diablo sobre todo era bien notoria: negra, terrible, con cuernos, y, lo que es verdade ramente satnico, esta cabeza no ocultaba completamente los objetos; la cabeza del diablo era transparente!... "Desde luego, muy a menudo Aquiles se golpeaba l mis mo; se araaba el rostro con sus uas y no senta ningn dolor. Todos los signos de la posesin se encontraban reunidos. "Cuando ensayaba de consolar al pobre hombre y de cal marlo un poco, era muy mal acogido; todas mis tentativas fue ron vanas...; todo fue intil; por ningn procedimiento pude sugestionarlo o hipnotizarlo; me responda con injurias y blasfe mias, y el Diablo hablando por su boca se rea de mi impotencia. "Bajo mi peticin expresa, el Capelln de La Salptrire quiso ayudar al enfermo; trata de consolarlo, de ensearlo a dis"Los posesos
24

tinguir la verdadera religin de


no tuvo
me

esas

supersticiones diablicas;

xito y dijo pobre hombre estaba loco y nece sitaba ms bien de los recursos de la medicina que de los de la religin. Era preciso ponerse a la obra. "Observ entonces que el enfermo ejecutaba bien algunos movimientos sin darse cuenta, y que, preocupado de sus aluci naciones y su delirio era enormemente distrado... Pude deslizar un lpiz en los dedos de su mano derecha, y Aquiles lo toma y lo guarda sin apercibirse... En lugar de dirigirme directamente al enfermo, que, como lo saba bien, me habra respondido con injurias, le dej delirar y declamar a su antojo; pero colocndo me detrs de l, le ped en voz muy baja algunos movimientos...; la mano que tena el lpiz se puso a escribir rpidamente sobre el papel colocado delante, y le esta pequea frase que el enfer mo haba escrito ignorndola, enseguida puso su nombre, tam bin sin darse cuenta. La mano haba escrito: 'Yo no quiero'. Eso pareca una respuesta a mi orden; debamos continuar. 'Y por qu no quieres?', le dije muy bajo, en el mismo tono; la mano respondi escribiendo de inmediato: 'Porque yo soy ms fuerte que t'. Quin eres t?. 'Yo soy el diablo!'. 'Ah!, muy bien, nosotros vamos a poder conversar'. "Todo el mundo no ha tenido la ocasin de poder conver sar con un diablo, era preciso aprovecharla. Para forzarlo a obe decerme le cog por el sentimiento que siempre ha sido el peca do mayor de los diablos, por la vanidad. 'Yo no creo en tu po der, le dije, y no lo creer si no me das una prueba'. 'Cul?', respondi el diablo, aprovechndose como siempre de la mano de Aquiles para responderme. 'Levanta el brazo izquierdo de ese pobre hombre sin que l lo sepa'. El brazo izquierdo de Aqui les se levanta de inmediato...

que el

"Por el mismo procedimiento hice hacer al diablo una multitud de acciones diferentes, obedeciendo siempre a la per feccin...

"Ped al demonio como ltima prueba de su potencia que hiciese dormir a Aquiles en un silln, durmindolo completamen te hasta el extremo de que l no pueda resistir... Aquiles trata en vano de luchar contra el sueo que lo invade, y cae pesada mente hacia atrs completamente dormido.

DftIIIIUlUllll

saba en qu trampa le haba hecho caer. El pobre Aquiles que l haba dormido para m, estaba ahora en mi poder. Sin apremio lo llev a responderme sin despertarse, a contarme sus sufrimientos; supe casi toda una serie de aconteci mientos que todo el mundo ignoraba, de los que Aquiles mismo no se recordaba cuando estaba despierto y que arrojaban un pun to de vista totalmente nuevo sobre su enfermedad... "El principio de su mal haba sido una falta grave cometida en la primavera durante su corto viaje. En un instante, l se ha ba olvidado un poco de su matrimonio y de su mujer; no le fue preciso ir demasiado lejos en su apetencia de mujeres porque fue
"El diablo
no

cruelmente castigado. "El recuerdo de su falta le haba atormentado al regreso y le provoc la tristeza y distraccin ya sealadas. Sobre todo le preocupaba el pensamiento de esconder sus aventuras a su mujer y este pensamiento le obligaba a vigilar sus menores palabras... "Las preocupaciones, los ensueos diurnos y nocturnos se

complican. Aquiles

se

aniquilaba

reproches

todos los sufrimientos, que no eran ms que tigos. El se imaginaba vctima de todos los desrdenes psquicos, de las enfermedades ms espantosas... "El ensueo continuaba con esa lgica y lentitud singular que nosotros hemos hecho notar en las imagineras de ese gne ro... Aquiles, enfermo y sugestionable, va ms lejos; l, a su pe sar, realiza sus sueos, los dramatiza. As lo vemos decir adis a su mujer y a su nia y acostarse inmvil. Dicha letarga ms o menos completa, que haba durado dos no era ms que das, un episodio, un captulo del gran ensueo. "Cuando se suea que se est muerto, qu se puede soar todava? Cul ser el fin de la historia que Aquiles se cuenta a s mismo, pasados seis meses? El fin es bien simple, ser el in fierno. Mientras estaba inmvil y como muerto, Aquiles a quien nada ahora vena a perturbar, ensoaba mejor que nunca. El suea que estando ya muerto, el diablo surge del abismo y viene a cogerlo. El enfermo que durante el sonambulismo nos cuenta sus sueos, recuerda perfectamente el instante preciso durante el cual tuvo lugar el lamentable episodio. Eran cerca de las on ce de la maana, un perro ladraba en el patio en ese momento,
26

entregaba a legtimos autocasy


se

duda dicho perro estaba incmodo por el olor del infierno; llamas llenan la pieza; innumerables diablillos azotan al misera ble, se entretienen enterrndole clavos en los ojos, y por las hen diduras de su cuerpo Satn toma posesin de su cabeza y de su corazn. "Es demasiado para ste dbil cerebro: la personalidad normal con sus recuerdos, su organizacin, su carcter, que has ta aqu haba subsistido hasta cierto punto, frente al sueo in El ensueo hasta entonces sub vasor zozobra completamente. consciente, no encontrando ms resistencia, crece enormemente e invade todo el espritu. Se desarrolla lo suficiente como para formar alucinaciones completas y manifestarse por actos y pala bras. Aquiles tiene la risa de los demonios, pronuncia blasfe mias, ve y oye a los diablos, delira completamente. "Es interesante ver la constitucin del delirio y cmo todos los sntomas presentados pueden explicarse como la consecuen cia del ensueo, como manifestaciones del automatismo psicol gico, y de la divisin de la personalidad. El delirio no es nica mente expresin del ensueo, lo que constituira un simple so nambulismo con acciones bien ligadas y ordenadas; el delirio se forma por la mezcla del ensueo y del pensamiento vigil, por ac cin y reaccin del uno sobre el otro. La boca de Aquiles lanza blasfemias; eso viene del ensueo mismo; pero Aquiles las oye, se indigna, las atribuye a un diablo alojado en l; esto viene de la conciencia normal y de su manera de interpretar. El diablo habla entonces a Aquiles y lo tapa de amenazas; la interpreta cin del enfermo aumenta y da aun ms precisin al ensueo...
sin

"Si

nosotros
es

queremos

exorcizar

nuestro

desgraciado

intil hablarle del infierno, de los demonios, de la Aquiles, muerte. Aunque l hable de eso, se trata de cosas secundarias y psicolgicamente accesorias. Aunque parezca un posedo, su mal no es la posesin, es la emocin de los remordimientos. Lo mismo ocurre en muchos posesos; el diablo no era para ellos mas que la encarnacin de sus arrepentimientos, de sus remordimientos. de sus terrores, de sus vicios. Es el remordimiento de Aquiles, es el recuerdo mismo de su falta, lo que es preciso hacerle ol vidar. "...El recuerdo de su falta fue transformado desde todos los
27

puntos de vista y tambin gracias a alucinaciones sugeridas. En fin, la mujer misma de Aquiles evocada alucinatoriamente en el momento adecuado, perdon totalmente a su esposo, que era ms infortunado que culpable... "Tales modificaciones no haban tenido lugar ms que du rante el sonambulismo, pero ellas tenan un contragolpe bien notable sobre la conciencia del personaje cuando despertaba. Se senta aliviado, libre de esa potencia interior que le impeda la entera disposicin de sus sensaciones e ideas. Recobr la sensi bilidad de su cuerpo, volvieron todos sus recuerdos, y aun ms, l comenz a juzgar su delirio. Al cabo de pocos das hizo sufi cientes progresos como para rer de su diablo, y se explicaba su locura diciendo que haba ledo demasiadas novelas... al diablo se le arroj por un exorcismo moderno, ms delicado y tal vez me nos infalible que el antiguo, pero no sin inters y utilidad...

"Aquiles

fue pronto

completamente curado;

"Algunas teoras de psicologa patolgica que yo haba en sayado de establecer antes, a propsito de los sonmbulos y de los mdiums, han podido ser verificadas por el estudio de este delirio tan diferente; ellas se han mostrado prcticas y tiles, ya que gracias a las cuales, he podido transformar en algunas sema
nas

el

espritu de este alienado". Hay un avance notable desde Esquirol


se

Charcot,

que

en

cierto modo

limitaban a ubicar en abstracto las posesiones en tre los delirios o los grandes ataques histricos, y el bello estu dio clnico de Janet, que explica la manera cmo recuerdos y sentimientos penosos se segregan de la conciencia, crendose un refugio seguro en el subconsciente; all, libres de las obligacio nes cotidianas, se convierten en ensoaciones noveladas con de sarrollo autnomo constante, lo que les permite satisfacer pls< ticamente, tal como si ocurriera en la realidad, sus ansias de go zo o castigo. Las manifestaciones diablicas seran una manera arcaica de soar despierto, sin que la conciencia vigil quede to talmente abolida; de ah su desolacin terrorfica al experimen1
.

Pierre Janet.

"Nevroses
406.

et

Idees

Fixes".

Ed.

Flix

Pgs.

375

Alean. Pars

28

creaturas que

dommada por potencias invisibles, personificadas en las desde los ms remotos tiempos se suponen la en carnacin envilecida del mal.
tarse

Freud analiza en 1923 en su estudio sobre "Una neurosis demonaca del siglo XVII", la historia del pintor Cristbal Haitzmann, que cae en ataques convulsivos repetidos despus de entrar aos antes, en tratos ilcitos con el demonio. El pacto mis mo es para Freud una fantasa neurtica, y el demonio es sus tituto del padre, con el cual pacta a raz de la muerte del padre verdadero. Al rebajar a su padre a la categora de demonio, muestra odio y amor hacia l, y al mismo tiempo deseo de cas tigo y miedo a la castracin, dada su intensa fijacin a la madre, como lo muestran los documentos que hablan de su vida. Freud en suma el caso, como confirmacin, si es que para l presenta faltaba alguna, de su teora de la libido, de la existencia del com plejo de Edipo, y de la necesidad de redencin y autocastigo.
Dice Freud: "Retornamos, por lo tanto a nuestra hiptesis de que el demonio, al que nuestro pintor vende su alma, es pa ra l, un sustituto del padre, con ello armoniza tambin la figu ra en que primero se le apareci: la de un honrado burgus de edad madura, con barba negra, capa roja y sombrero negro, un bastn en la mano derecha y un perro negro a su lado. Luego, su apariencia se hizo cada vez ms espantable y, podramos de cir, ms mitolgica, mostrando ya como atributos, cuernos, ga rras de guila y alas de murcilago. Por ltimo, en la capilla, surge bajo las formas de dragn alado". Ms adelante afirma: "Pero las contradicciones dadas en la naturaleza primitiva de Dios son un reflejo de la ambivalencia que domina la relacin del individuo con su padre personal. Si el Dios bondadoso y justo es un sustituto del padre, no es de extraar que tambin la actitud hostil, que odia y teme y acusa al padre, haya llegado tambin a manifestarse en la creacin de Satn. As, pues, el padre sera el prototipo individual tanto de Dios como del

diablo".1

Freud. Obras completas. Volumen II. Trad. Luis Lpez. Ed. Biblioteca Nueva Madrid. 1948. Pgs. 1026 y 1027.
1

Ballesterq^?by
F V

J$

,29

Lo DEMONACO En

EN LA CIENCIA CHILENA

las investigaciones posesiones satnicas aparecen despus de largos estudios en otros campos de la psiquiatra, y ponen el sello final a sus respectivas hiptesis, ya que ni lo ms estramb tico de la conducta humana quedara a su margen. Lo curioso en la psiquiatra chilena, sobre todo en medio de la pobreza de nuestro diabolismo aludida al principio, donde no aparece nin nazca al guna verdadera posesin demonaca, es que tal psiquiatra escenario histrico nada menos que con el anlisis de una posesa, Carmen Marn, esclarecida en su dinmica ntima de una ma nera asombrosa por un hombre desconocido, el Dr. Manuel An de las
tonio Carmona.

Esquirol, Charcot, Richet, Janet, Freud

Oesterreich,

Carmen Marn, muchacha pobre, semi alfabeta, ingresa al Hospicio de Santiago, en 1857, con el deseo de purgar antiguos pecados hacindose Hermana de la Caridad. En su aspecto hu milde, sencillo y afable de mujer de pueblo, nada anuncia que a los pocos meses caer en las garras de Satn vctima de largos y curiosos ataques, en los cuales habla palabras en lenguas extran

jeras (que
vuelve
a

se

supone

no

conocer), pronuncia neologismos

no

la normalidad, sino cuando ledo el Evangelio de San Juan, se llega al versculo: "y el Verbo se hizo carne y habit entre nosotros". Es el decenio progresista, sobrio y digno del Presidente Manuel Montt; Santiago es todava una ciudad peque a, bella y sensata. Las polmicas arduas en torno a lo religioso y a lo poltico se desenvuelven en crculos reducidos, influidos salvo Bello por lecturas apresuradas de pensadores franceses, ingleses y alemanes. La ciudad entera, revuelta con el caso, lo supona una mues tra evidente de posesin diablica. En la vieja calle Maestranza, hoy Portugal, a cuadra y media de la Alameda de las Delicias, empieza el drama. La gente se agolpa tarde a tarde frente al asilo para escuchar los alaridos y blasfemias de Carmen Marn, que atravesando las espesas murallas de adobes se oyen afuera. El curso de sus trances se describe en este libro.1 El anexo, que in

*Ver pg. 133. "La endemoniada de Dr. Carmona.

Santiago",

en

especial el informe

30

cluye la serie de informes mdicos emitidos al respecto, es la primera reedicin de una de las investigaciones ms notables del pas.
Realzamos el hecho de que Manuel Antonio Carmona d cadas antes de Janet y Freud, ve en las crisis demonacas, expre sin simblica de instintos libidinosos, amores despechados, cul pas y remordimientos. En una sociedad como la de entonces, sin tradicin cientfica, despreciadora de "supersticiones", o cr dula al extremo, una interpretacin tan seria, que lleva a la cu racin de la enferma, merece sealarse como algo valioso de nuestra historia. Los cientficos del siglo XIX: Bello, Domeyko, Gay, Gorbea, Philippi, Moesta, eran extranjeros avecindados.
Carmona con su anticipacin sorprendente a Janet y Freud, ser as el primer hombre de ciencias propiamente chileno, que por uno de esos milagros tan nuestros, se inicia nada menos que con lo estimado por los sabios europeos como una cima de la concien cia cientfica, esto es, el estudio de la psique de los endemoniados.

de prever el desarrollo de una psiquiatra vigorosa y original. Elguero y, sobre todo, Augusto Orrego Luco, del cual se ocupa la parte cntrica de esta obra, la llevarn a su mximo en el siglo XIX. Orrego Lu co, con su idea inslita de que el principio causa-efecto no rige para las alucinaciones txicas, de que la constitucin del hom bre es plstica y puede variar en acuerdo a sus deseos a lo largo de la vida, de que el hombre siempre aspira a parecerse a otro, hacindose en general la nivelacin por las puntas ms bajas, de que los enfermos mentales presentan cuadros con sntomas y evoluciones distintas, segn se les encierre en un nosocomio, o combatidas en su se les deje libres, se adelanta a concepciones poca e innovadoras an hoy. As le ser reconocido dentro y fuera del pas. Junto a Manuel Antonio Carmona ser la otra Abierto lo ms difcil,
era

Ramn

figura

cientfica chilena de la centuria


cmo
se

pasada.

convirti en el mayor neuropsiquiatra sudamericano, nos pareci necesario un esbozo de su otros aspectos sobresalientes de personalidad, que diesen a lo lejos una idea siquiera de lo que fue su universo ntimo, ha ciendo comprensible la natural conmocin provocada por su pa labra y su presencia, en todas las partes donde se le escuch. Es
Para entender adems
31

imposible una imagen intelectual del Chile pretrito, si junto a las figuras de Bello, Prez Rosales y los sabios extranjeros, no se como en la Co conoce a Carmona y Orrego Luco, importantes Lacunza ms lo eran en un nivel Ovalle, lonia, y Molina, grande, se mira al mismo tiempo con un no y si desde la otra orilla
asombrado el mundo de nuestras curiosas creencias, ladoras de secretos profundos del alma nacional.
amor

reve

32

CAPITULO SEGUNDO

CONSIDERACIONES SOBRE LA EVOLUCIN DE


LA PSIQUIATRA CHILENA

psiquiatra chilena despierta a la vida cientfica con un airoso aspecto psicogenetista en una poca, como el ao 1857, en que di recciones de tal especie contaban en Europa con defensores muy aislados, como el britnico William Benjamn Carpenter, que fun da en 18521a psicoterapia en su obra "Principies of Human Physiology". En aquel ao, el mdico santiaguino Manuel Antonio Carmona, publica el informe pericial sobre Carmen Marn o la
La

Endemoniada de Santiago.1 Carmona dirige una aguda mirada clnica a la crisis y a su curioso trmino con la lectura de San Juan; se preocupa del pa sado biogrfico, de las condiciones psicolgicas, morales y mate riales en que dicho pasado se ha desenvuelto, concluyendo que todo apunta hacia el diagnstico de una enfermedad natural, comprensible por dentro cuando se sigue el hilo unitario entre deseos libidinosos, amoros y sentimientos de culpa de la pacien
te, y las

descargas simblicas, lingsticas

y motoras.

Difcil sera encontrar casi 40 aos antes de las primeras publicaciones de Breuer y Freud, juicio tan lcido, respecto a la fuerza psicogentica volcnica de la libido, del afecto, del recuer do traumatizante o atractivo, en la provocacin de desniveles
1

Ver pg. 133.

3.-D.

33

a travs fisiolgicos de energa y en la necesidad de superarlos de descargas, que den salida expresiva inconsciente a los deseos, al margen de la traba moral que les impondra la conciencia si la conformacin ce se abrieran sin reparos a ella. El influjo de

rebral, de la infancia, del tipo de material escogido


sntomas

lo artefactal del sndrome psquico como se dira lo seala Carmona con franca decisin. El influjo de lo hoy psquico sobre lo somtico y las reacciones de defensa somticas (ataques, sonambulismos, delirios) en la proteccin de su equi librio energtico, queda en suma muy a la vista en ese valiossimo documento, y marca una sensible diferencia con la tendencia de las ciencias biolgicas europeas entre 1830 y 1850, aos en que termina la medicina romntica alemana a inclinarse a ver en lo psquico, o un resultado de la actividad somtica ( Claude Bernard, Virchow), o uno de los puntos finales de la evolucin del ser, que es primero materia y en sus estadios posteriores, espritu, en acuerdo al pensar de Hegel. En Chile, un contemporneo de Manuel Antonio Carmona, tambin se pronunciar contra la posesin demonaca de Car que men Marn, fundndose en datos recogidos de odas y no en un examen directo de la enferma; sigue las corrientes hegelianas, aunque con acento personal, es el doctor Juan Bruner. Su teo ra substancialista pretende demostrarla en sus obras: "La En demoniada de Santiago o el Demonio en la Naturaleza y la na turaleza del Demonio" (1857), "El Organismo humano en fren te de la naturaleza circundante" (1863) y "La Substancia In mortal del Organismo Humano" (1879). Los escritos de Bru ner no se apoyan en general en datos clnicos directos, lo que les valor desde un de vista de la filosofa de la medici quita punto se na; quedan, adems, demasiado tiempo en lo especulativo pu ro sin descender hacia la luz de las cosas concretas, como para haber inspirado a la psiquiatra. Bruner piensa al hombre como un microcosmos y en ese sentido su conocimiento abre al cono cimiento del todo. "Y me desahuciara a m mismo y an deses perara de que alguna vez la humanidad llegara a descubrir una mnima parte de lo que constituye el ideal de los anhelos de los almas elevadas, si no tuviese la ntima certidumbre de que to dos aquellos misterios que nos rodean, residen concentrados y
,

medio social y de la educacin, en el los por la enfermedad para configurar

34

latentes

en
a

adems,
animales
mos

m, en ti, en cada uno de nuestra especie".1 Supone, la especie humana cualitativamente distinta a la d

capaz, sin

visto que el alma humana es cualitativamente distinta a la de los animales; hemos visto que lejos de ser inmaterial tiene por ntima base de su existencia a la materia, es decir, que es una substancia verdadera en el sentido naturalista y filosfico a la vez; hemos visto que esa "substancia espiritual" no ha na cido como un apndice dentro del cuerpo y cerebro de algn animal o mono antropoide, sino que es un

vegetales y le da como sustrato una esencia material embargo, de subsistir cuando el cuerpo muere: "He

principio indepen diente, un protoplasma materialstico-espiritual, que desenvuelto en organismos humanos ha llegado, en su fabricacin del cere a la de revelarse libremente en calidad de concien bro, potencia cia de s y de lo de afuera; hemos visto que el hombre se distin gue por consiguiente de los animales no slo por esta ltima manifestacin la espiritual sino por toda la historia evolu tiva de su principio-substancia, es decir, por la ntima cualidad de su cuerpo entero; hemos visto que el principio psicolgico del

alma de los animales consiste exclusivamente en la sensualidad, es decir, que la cualidad difusa e inherente de su materia cere bral que por falta de otra palabra hemos llamado por analo Yo es una ipso-conciencia ga: finita, individual, singular, que por lo tanto percibe y conserva el mundo exterior en formas discretas, aisladas y sin interna conexin; mientras que, al con trario, el espritu-cerebro humano contiene en s la innata dis posicin de llegar a concebir en los fenmenos aparentemente separados, tanto del mundo circundante como de su propio inte rior, la comunidad solidaria, el mutuo entrelazamiento, la unidad fundamental, la idea".2

gran

Despus de Carmona aparece como psiquiatra clnico de importancia, Ramn Elguero, de cuyas lecciones sobre en
en

fermedades nerviosas dad de Chile slo se

la Escuela de Medicina de la Universi conserva la admiracin de Orrego Luco.

Bruner, J. Juan: "La Substancia Inmortal del Organismo Imprenta Gutenberg. Santiago de Chile, 1879, pp. 235 y 246. 2 Bruner, J. Juan. Obra cit. pp. 248,249.

Humano".

35

historias clnicas, ni de sus orientaciones te raputicas, como mdico del Manicomio Nacional (1860-1874) y del Hospital San Juan de Dios. Refiere Orrego que en sus clases relacionaba sntomas y cuadros mrbidos con diversas teo ras antiguas y modernas propuestas para explicarlos, invitando al mismo tiempo a reflexionar sobre la riqueza inadvertida de los fenmenos ms aparentemente simples, normales y patolgicos, lo cual mantena en abierta expectacin a los alumnos. Uno de los pabellones del Manicomio, ahora Hospital Psiquitrico, lle vaba su nombre hasta hace unos decenios y su retrato ocupaba un lugar de honor en la antigua Biblioteca.1 En la Memoria del Ministerio del Interior del ao 1863,2 donde da cuenta de su la bor en ese hospital en los aos 1860 a 1862, se encuentra lo nico a la mano hoy disponible. Se ve ah un serio intento por realizar un esbozo de estadstica de las enfermedades mentales, en busca de primacas en la preocupacin respecto a ellas; se adelanta la hiptesis de la existencia de causas remotas y desen cadenantes, y, por sobre todo, se muestra el sobrecogimiento despertado en su alma por el misterio de lo psquico.
No sabemos de
sus

Comienza su informe con las siguientes frases: "Llamado al Servicio Mdico de la Casa de Locos a principios del ao 1860, me es difcil, por no decir imposible, presentar una esta dstica de un perodo ms largo...; por lo tanto, me limitar a las observaciones de este ltimo trienio".

Clasifica los cuadros segn su forma de locura, segn las estaciones del ao, segn la procedencia, segn la profesin, etc. Entre los diagnsticos que anota, encontramos: mana aguda, mana homicida, lypemana, mana crnica, monomana intermi
tente,

lptica, alucinacin,
terminantes de la

erotomana, mana paraltica, mana religiosa, mana epi


etc.

Agrega enseguida: "Hai locura, una

sin
que

embargo
es

entre

las

causas

de

muy

manifiesta,
Trabajo

i que por

Eiguero, J. Ramn- Informe del mdico de la Casa de Locos. Memo ria del Ministerio del Interior, presentada al Congreso Nacional. Imprenta Nacional. Santiago de Chile, 1863. pp. 173-187.
36

[Laval, Enrique:

"El Manicomio Nacional".

indito

desgracia cada da hace mayores vctimas, i a la que deben la prdida de su razn muchos de los enajenados que hai en el es tablecimiento, sta es la embriaguez. Pero as como considero
bebidas alcohlicas orijina la enajenacin que hai casos en que el desorden in telectual ha comenzado slo por manifestar una fuerte propen la embriaguez, i, desde este la momento, sin^ predisposicin del individuo asociada al vicio, hacen que la enfermedad apa rezca en toda su fuerza i oponga una resistencia casi invencible
que el abuso de las

mental, sostengo tambin

para

su

curacin...

"...Lo que importa para hacer de ella una prognosis ms favorable es el poco tiempo que cuenta la enfermedad i por esto es de desear que el se pblico persuada de esta verdad a fin de que los enfermos sean colocados si fuera posible en el instante que aparecen los sntomas... "...Yo por mi parte no me adhiero a ideas preconcebidas, ni soi partidario de ningn sistema que se base en la exclusin de otros. Yo acepto todas las medicaciones racionales, pues se gn sean las condiciones particulares que ofrezcan los individuos, pueden dar, solas o reunidas resultados eminentes, los cuales ja ms se obtendran si se emplearan por separado los mtodos ex

presados...".
Termina dicho informe diciendo: "Sres. Miembros de la Junta de Beneficencia: He concluido mi tarea con la justa des confianza de no haberla desempeado como lo requiere la cien cia i mis deseos; infinitos vacos encontraris en ella, pero a nuestra indulgencia unid esta consideracin: que es el primer trabajo de esta especie que se hace en nuestro pas i que yo, sin preparacin prctica para el tratamiento de esta clase de en fermedades, he tenido el arrojo de emprenderlo... Tened presen te que en nuestra escuela mdica no ha habido ni hai clnica de estas dolencias, digo esto para por vuestro conducto llamar la atencin del Gobierno".1 No es nuestro inters una enumeracin cronolgica de los mdicos directamente vinculados a la atencin de enfermos mentales o a la enseanza de la psiquiatra; por eso no nos de tendremos en Carlos Sazie, hijo de Lorenzo Sazie, que prest
Ver
nota

(2) de pgina anterior.


37

servicios en el Manicomio y escribi algunos trabajos sobre cua dros nerviosos orgnicos, ni en el mdico ingls Guillermo Ben ham, contratado por el Gobierno, como primer mdico residen te, que ejerci su cargo desde el 1 de mayo de 1875 al 1? de agosto de 1879, y fue propiciador de medidas beneficiosas pa ra la atencin y tratamiento de los psicticos y la creacin de una atmsfera hospitalaria ms grata. A idnticas medidas con tribuyeron dos de sus ms clebres administradores: Pedro Nolasco Marcoleta y Pedro Montt.

la medicina chilena significa la aparicin del ms grande de sus clnicos y el ms original de sus investigadores: Augusto Orrego Luco (2-V-1848 25- VIII1933), que dedicar su vida a las letras, la historia, la poltica, el periodismo, los problemas sociales y, por sobre todo, al estu dio y enseanza de las enfermedades mentales. Se titula en 1874; desde el ao anterior hasta 1879 es mdico de la Casa de Ora tes. En 1872, 1892 y 1905 lucha contra las respectivas epide mias de viruela. Desde 1874 a 1890 es profesor de Anatoma. Desde 1892 a 1905 asume el rango de primer profesor de la recin fundada ctedra de Enfermedades Nerviosas, en la cual lo reemplazar Joaqun Luco A., quien a su vez dividir dicha ctedra en dos, la de Neurologa y la de Psiquiatra. Los Profesores Titulares de la ltima sern sucesivamente Osear Fontecilla, Ar turo Vivado e Ignacio Matte, que renuncia en 1966. En Neu vendrn Lea-Plaza rologa Hugo y Guillermo Brinde, que tam bin como los anteriores, han tenido sealada importancia en el desarrollo de la especialidad.
Una verdadera revolucin
en
-

Orrego Luco adhiere al pensar antomo-clnico y fisiopatolgico de su tiempo y muestra un sorprendente conocimiento de lo abarcado por las ciencias biolgicas; ello, sumado a una cul tura humanstica casi comparable a la de Bello y Lastarria, a una sensibilidad fina para la naturaleza, la historia, el arte y el al ma humana, a un amor intenso los seres sufrientes por y a un sentido peculiar para captar lo concreto y escondido tras un ros tro, una marcha, una frase, una queja, una mirada, un modo de sentarse, haban de hacer de l, un clnico, que a juicio de cali38

ficados mdicos sudamericanos de las ms diversas especialida des, no tiene rival en Sudamrica.1
El retiro prematuro de Orrego Luco de la ctedra de En fermedades Nerviosas, signific abierto retroceso de la psiquia tra chilena frente a la psiquiatra occidental, y, durante varios decenios, nos mantuvimos distantes de las nuevas formas de de sarrollo que dicha ciencia adquira. La mirada persever en la psiquiatra francesa anterior, sin esa agilidad de Orrego para aprovechar, criticar o elaborar personalmente lo que iba apare

ciendo.
de inmovilidad, citamos la clasificacin de enfermedades mentales hecha en 1909 en el oficio dirigido de San por el administrador de la Casa de Orates al Intendente tiago, y dentro de la cual se ignora entre otras cosas el diag nstico de la Demencia Precoz y de Psicosis Manaco-Depresiva, en el sentido dado a este nombre por Kraepelin desde 1899. Se habla todava de Manas (aguda, subaguda, crnica, exaltacin
A modo de

ejemplo

hebefrenia), Melancolas (aguda y crnica), Locuras peridicas (intermitente), Locuras sistematizadas (Delirio cr nico), Locuras txicas (Alcoholismo crnico, Delirio alcohli Locuras infecciosas Morf inomana ) co, Epilepsia alcohlica,
manaca y
,

(Puerperal, Sifiltica), Locuras neurticas (Epilpticas, Histri cas), Locuras paralticas (Parlisis general progresiva), Locu mental, Dege ras degenerativas (Confusin mental, Debilidad de los de crnico Delirio Delirio alucinatorio, neracin mental, generados, Delirio polimorfo, Delirio transitorio, Impulsos irre sistibles, Moral razonante, Obsesiones mentales), Demencias (Orgnica, Primitiva, Secundaria, Senil), Estados congnitos
(Idiocia, Imbecilidad). Revisando antiguas historias clnicas del Manicomio Nacio nal encontramos recin el diagnstico de Demencia Precoz en 1917 y 1918, y Jernimo Letelier recomienda como una nove en dad, en 1918, la memoria de licenciatura de Alberto Bentez,
que
se

lgica

habla de la utilidad de conocer esta nueva entidad nosollamada Psicosis Manaco-Depresiva, descubierta en 1899
hace

>No aludimos a sus adelante. Pgs. 71 y ss.

trabajos

pues

se

una

exposicin amplia ms

39

por
cen

Kraepelin. Palabras

como

tambin por primera vez trmino Esquizofrenia, creado por Bleuler alrededor de 1909, ser utilizado por nosotros en forma amplia despus de 1930. El conocimiento ms operante de las teoras de Hughlings ya analizadas en 1879 por Jackson, Von Monakow y Freud ser despus de 1925 obra de Fernando Allen Orrego Luco de Navarro, espritu culto y generoso, de orientacin psicoanaltica, abierto a otras formas del pensar como las de Jackson y Von Monakow, como puede observarse en este resumen de las diferencias dadas entre el automatismo histrico y epilptico: "1. Los fenmenos psicomotores como el automatismo his trico, segn su profundidad, son sobre todo manifestaciones de orden psicolgico, dinmico y afectivo.

estereotipias y neologismos apare en algunas historias en 1918. El

Los actos o pensamientos espontneos y automticos, como las manifestaciones psicomotoras, encierran un significado, una finalidad inconsciente e intencional.
"2.

El automatismo patolgico, su contenido, las ideas o los actos que lo integran, son preexistentes a la zozobra de la conciencia. El elemento preexistente, que se exterioriza a veces por una actividad coordinada, euprxica, otras por gestos, pala bras o contextos psquicos fragmentarios, traducen, ya sea en forma franca o discontinua, clara o discordante, disfrazada o
"3.

simblica, un deseo, una tendencia, una pulsin reprimida y anormal, que se intercala e integra un eslabn evolutivo de la continuidad gentica. En la serie automtica de naturaleza his trica se reviven, reflorecen, viejos vnculos, secuelas de otros perodos ontogenticos, intensas, violentas e imperiosas.1 "4. El automatismo histrico es una causa eficiente, no un fenmeno de dficit; es el resultado de un conflicto, de una
formidable colisin afectiva
censo

brusco,

una

dinmica que condiciona desintegracin dira Von Monakow,


y
una

un una
a

des
re

gresin, expresara Freud,


ces

furibunda
1

Jackson, rpida, de las jerarquas superiores hacia

disolucin segn

ve

nive-

Per, 1956,
40

Allende Navarro, Fernando: "Automatismo Comicial y Automatismo Histrico". Apartado de la Revista Neuro-Psiquiatra. T. XIX N? 3 Lima
p. 340.

les antiguos
sumergen.

inferiores de integracin,

que

las invaden y las

La desintegracin momentnea del Yo es el elemento de este proceso eficiente; el contenido negativo psquico y mo tor, el elemento preexistente. En nuestras observaciones, el ele "5.

preexistente corresponda ala estructura infinitamente complicada y ramificada de complejos infantiles y remotos".1 Osear Fontecilla, de aguda inteligencia e infatigable activi dad, introducir de hecho la psiquiatra de Kraeplin matizada, en sus ltimos aos, con las ideas de H. Jackson. En 1935, hace un clido elogio de la fecundidad del jacksonismo para la com
mento

prensin de los
en

trastornos

mentales.

Ha influido

la formacin de mdicos y psiquiatras.* A Agustn Tllez en su tesis sobre "Sntomas de la Esqui zofrenia", con la que opt al ttulo de Profesor Extraordinario de Psiquiatra, adems de algunas contribuciones propias, le de bemos una buena revisin de la semiologa de esta enfermedad, poniendo sobre todo al alcance de la mano los descubrimientos de los alemanes, hasta entonces bastante ignorados y sin los cua les era imposible abarcar el cuadro en toda su complejidad. Sin embargo, la altura clnica de Orrego Luco, con escasas
1

positivamente

Proceso Toro-Concha. Crimen del Boldo. Soc. Imprenta Litografa Barcelona. Santiago, Valparaso, 1916, pp. 143-175. * Osear Fontecilla, brillante y certero en la polmica se quedaba de masiado en lo general, sin avanzar mucho en el rico y difcil mundo de lo concreto individual; por eso era un clnico meritorio, de buenos diagns ticos cuando el cuadro a la vista tena los caracteres clsicos, pero no cuan do se daban enmascarados. Es interesante, por ejemplo, comparar su in forme pericial sobre doa Zulema Morand Franzoy, en el llamado "Cri men del Boldo", en el cual rechaza el diagnstico de depresin, porque no aparecen tales o cuales sntomas (que slo son propios de las depresiones graves), cosa rara en un discpulo directo de Kraeplin. Ziehen y Gilbert Ballet, con el interesantsimo peritaje de Hugo Lea- Plaza, que a la mane leves de depresin, los ra de gran clnico, coge uno a uno los sntomas ms comunes y los ms peligrosos para arrastrar al suicidio, y hace el ^ verdadero diagnstico. Lo dicho en enero de 1916 por Lea-Plaza sigue siendo hoy un modelo, no slo respecto a los signos ms importantes detf1 este cuadro, sino tambin de lo que debe ser un examen clnico en mano de un clnico eminente. Coincide con el distinguido neurlogo Dr. qun Luco.

POOy

'Ai

excepciones,

desvanece en la mayora de los trabajos posterio o a casi res, limitados ms bien a especulaciones enrarecidas, u otro uno meras repeticiones de trabajos extranjeros, con apor Se te desperdigado que no abre a horizontes pudiera propios. decir que si en neurologa con Luco, Lea-Plaza y Brinck, se mantiene siempre la altura clnica, en la psiquiatra esto no vol ver a ocurrir sino hasta las tres dcadas ms prximas, en que tardamente, alrededor de 1945, asoman sucesivamente el in flujo de la reflexologa, de la fenomenologa, del existencialismo, del gestaltismo, del positivismo lgico, del estructuralismo y del transformismo. En algunos de los trabajos de esta poca logran verse de nuevo penetraciones hondas en las estructuras clnicas y un mostrar desde dentro y desde ellas, y sin salirse de ellas, visiones ms universales, que a partir de lo patolgico dan luz a intelecciones posibles de lo que sea el hombre, sin reducionismos a escuelas filosficas determinadas. En la Revista de Psi quiatra y Disciplinas Conexas, en la Revista de la Sociedad de Neurologa, Psiquiatra y Neurociruga, en la Revista de Neuro loga que fund Lea-Plaza y dirigi Osear Ortega y sobre todo en la Revista de Psiquiatra Clnica, se encuentra lo de mayor trascendencia publicado en los ltimos aos.
se

Las

investigaciones
y

bioqumicas
ca

antomo-patolgicas, fisiopatolgicas, farmacolgicas, se han desenvuelto en tono me


quitado empuje
a

dentro de la antomo-clnica. Tambin fueron meritorios los es fuerzos de Sergio Rodrguez por descubrir vas diagnsticas ms certeras desde una sistemtica de la fisiognmica la mmica.*
y

psiquitri amplia; cabe, embargo, destacar los esfuerzos de Westenheffer, Brinck y Juvenal Barrientes, por montar trabajos vigorosos de antomo-patologa, uno de cuyos frutos ha sido "La Cisticercosis cerebral", obra de Guillermo Brinck, seera
una

nor, lo cual tambin ha

visin

ms

sin

Ignacio Matte dio un impulso notable a la enseanza de la psiquiatra, se esmer por construir un establecimiento que estu viese a tono con la importancia adquirida por la especialidad en
*

En

otro

orden de materias, los

nosis

han tenido

trabajos

importancia dentro

de Julio Dittborn sobre

y fuera del

pas.

42

el mundo contemporneo, y le dio nobleza al hecho de dedicarse a ella, cosa en cierto modo no obtenida hasta entonces. Sus li bros "Lo Psquico y la Naturaleza Humana" (1954) y "Estudios de Psicologa Dinmica" (1955), revelan a un psicoanalista abierto a acoger generosamente direcciones de la psiquiatra no concordantes con su propio pensamiento y talentosamente alerta a lo inslito de la clnica. Quizs si limita esos mritos el ver demasiado los fenmenos desde posturas tericas conclusas, y no al revs, el entregarse con ms denuedo a lo clnico mismo, para ordenar desde all y slo hasta donde los fenmenos lo per mitan, mundos tericos universales. A Matte lo salva a este res pecto, sin embargo, su gran comprensin de los misterios del al ma, su amor a los enfermos y su excelente formacin cientfica.
La
es otro

de datos psiquitricos de las historias clnicas, hecho mostrativo de la falta de originalidad de la poca

pobreza
a

posterior

1885, cuya historia hasta 1918 1920 llena dos o tres pginas de escuetas, con un diagnstico en acuerdo a la nomenclatura del mitad Morel, Magnan y la escuela francesa de la segunda siglo XIX, nomenclatura que no vara, como decamos antes, hasta 1927 1928. En parte, ese atraso se ha debido a la enor
de mdicos para atender a una poblacin muy gran de, a falta de intuicin clnica, y quizs si a esa general tenden cia del chileno a no describir realidades aunque las observe con las his agudeza. Dentro de tal panorama, en poca ms reciente co torias de Luis Custodio Muoz, aunque demasiado breves, adelantndose a la fenomenologa, gen lo esencial, y sobre todo, reproducen a propsito de diversos fenmenos, las expresiones se textuales de los enfermos, lo cual revive la atmsfera en que
me escasez

Orrego;

as

hay pacientes hospitalizados

en

1884

dieron.

Desde la fundacin de la Casa de Orates en 1852, primero calle Olivos, administra en el barrio Yungay, y en 1858 en la dores y mdicos han estado en constante campaa para mejo liberarlos cuanto an rar las condiciones de los hospitalizados y a fin de abreviar tes de su encierro. Se insiste en crear talleres hecho se la enfermedad gracias a la terapia ocupacional (de
crean

varios

en

1880),

en

colocarlos

en

casas

particulares

rin

de

no

aislarlos del ambiente,

en no usar

mtodos

coercitivos de

43

contencin (camisas de fuerza, etc.) sino en momentos de ex cepcin, en mejorar el alimento, los jardines, las pinturas de las

hacer paseos y fiestas que permitan la recreacin; en preferir los tratamientos morales (hoy di ramos psicoterapia y manipulacin ambiental) a los fsicos, etc. Los que hemos vivido la indiferencia de las autoridades frente a los problemas psiquitricos, nos damos cuenta del valor de la lucha de aquellos mdicos para conseguir siquiera una parte m nima de lo esperado.

paredes,
se

en

insiste ms an

Entre las enfermedades preocup desde el comienzo el al coholismo. Quizs si a lo pensado por Ramn Elguero, Manuel Segundo Beca y Joaqun Castro Soffia, se haya agregado muy
44

poco

posteriormente; los

tres

vieron

en

l el primer

problema

na

cional.
Manuel Segundo Beca en su "Contribucin al Estudio de las Enfermedades Mentales en Chile" (1891) dice: "Son tres las grandes causas de enajenacin que influyeron para la entrada de hombres al Manicomio en el ao 1890 y que se consignan en el cuadro adjunto:
"1

Abuso de bebidas alcohlicas; 2


etc.

excesos

venreos y

sentimientos, pesares,
"La

primera entidad, abuso de bebidas alcohlicas, figura cifra con una muy alta, comparativamente al nmero de entra dos, que fue de 328, como causa inmediata de enajenacin con curre con un 57% sobre el total de entrados hombres.

"A qu es debida esta exagerada influencia en llo de perturbaciones psquicas? Pienso que no ser referirla a las conocidas causas siguientes:
"1?

el desarro
aventurado

La

ingestin,

en

gran

cantidad, de bebidas alcoh


por lo

licas.
"2? Siendo stas de
muy nocivas

psima calidad

general,

son

Nuestro pueblo bebe durante varios das y an se manas, sin que la eliminacin de los productos alcohlicos alcan "3?

ce a

verificarse.
4?

Se exponen durante horas a la humedad o al sol en medio del sopor de la embriaguez, lo que engendra perturbacio nes en la circulacin general, y sobre todo en la circulacin ce flica. Durante los das de libacin, no comen, ni duermen, 5? lo que trae trastornos serios de la nutricin y modificaciones en la accin nerviosa... "Causas semejantes han obrado en las mujeres entradas, fi para el desarrollo de la enajenacin. As, en el cuadro citado, a frecuencia: guran ocupando los primeros lugares, en cuanto sufrimientos diversos, etc.; b) los excesos a) los

sentimientos,

alcohlicos; c) la alimentacin insuficiente

y la

pobreza, produ-

ciendo la miseria fermizas.1

fisiolgica,

con sus

diversas manifestaciones

en

En la Memoria de mdico residente del ao 1893, expresa Beca: "De las causas inmediatas de enajenacin, consignadas en este cuadro, ninguna hay que haya influido ms en el desarrollo de enajenaciones que la sealada excesos alcohlicos y alcohlicos y venreos. 215 individuos de los 637 entrados en 1893, reco nocan esta causa para su trastorno mental, es decir, un 43/100 por causa inmediata alcohlica. Esto es asombroso y casi incre ble, pero no puede suceder de otro modo, pues coligiendo por lo que ocurre en la capital, tendremos fcil explicacin del hecho. En la Memoria correspondiente a 1893, que pasa la Prefectura de Polica, se encuentran estos elocuentes datos: "La Polica ha recogido en el ao 1893, 35.737 individuos de ambos sexos. De ellos, el 67,25%, o sea, 24.034 por ebriedad.

manda por ebriedad a la Polica el habitantes, yo creo que tiene derecho para mante ner en crceles, manicomios, hospitales u hospicios, una cifra considerable de reos, locos, enfermos y dementes, todos de cau sa alcohlica".2 En la Memoria del ao 1894, publicada en 1895, el alco holismo aumenta al 50%. Se insiste aqu en la mayor vulnera bilidad a la locura de la gente debido a sus miserables condicio
10% de
sus

"Una ciudad as, que

alimenticias, habitacionales, etc. Elguero., Beca y Castro Soffia, ven ya en las ltimas dca das del siglo XIX, que el alcoholismo es enfermedad y no vicio, tratamiento mdico que exige y rpido mejoramiento de la si tuacin econmica y social. La gravedad de esta situacin, la ex plotacin desvergonzada del pueblo, y las serias consecuencias de eso en una posible degeneracin de los chilenos la haba se
nes

alado por lo dems el ao 1884, en pginas sobrias y recias, Augusto Orrego Luco. Caupolicn Pardo en 1901 expresa: "Desde algunos aos a esta parte se nota un movimiento eri la
i

Beca Manuel "Contribucin al estudio de las Enfermedades Men Chile Ed Imprenta Nacional. Santiago de Chile, 1891, pp. 15-16. del Medico Residente de la Casa de 2Mernona Orates, correspondiente al ano 1893. Ed. Imprenta Nacional. Santiago de Chile, 1884, pp. 14.
tales
.

en

2J:

46

la repercusin de lo enseado y sostenido entre las cuales la mayor par por te pertenecen al mdico. Nos referimos a las medidas cuerpo tendientes a disminuir en parte siquiera el enorme consumo del alcohol que hacen los habitantes de Chile, hasta llegar a ser nuestro pas relativamente uno de los ms fuertes consumidores de bebidas alcoholizadas... "...Los poderes pblicos preocupados con el gran desarro llo de la criminalidad, el aumento de los alienados en los mani comios y de los enfermos por causa de este vicio, por medio
que
es

opinin

como

un corto

nmero de personas

47

de una ley, dictada en mayo de 1892, trataron de reprimirlo li mitando su consumo... Pero el problema del alcoholismo ya es de actualidad, ya no son slo los individuos de ciertas socieda des los que se preocupan de l; son el Gobierno, el Parlamento se interesan de cerca o de le y el pblico en general los que jos, cada uno en la esfera de sus atribuciones... "...las sociedades de temperancia y sobre todo las que tie nen por objeto disminuir el alcoholismo combatiendo las causas escasez de be que inducen a l, miseria, falta de distracciones, bidas agradables y no alcohlicas, conferencias al pueblo, publi caciones, etc., dan una idea clara de la extensin que ha to mado en nuestro pas esta verdadera lucha contra el alcohol...

medio que quizs es ms importante que los anteriores tomando en cuenta sus resultados. Nos referimos a la educacin anti-alcohlica. A esto tiende el proyecto de nues tros colegas, los doctores Landa y Fernndez Pea, que propo nen la enseanza sistemtica de estas ideas en las escuelas pbli cas, la fundacin en ellas de ligas anti-alcohlicas y de conferen cias mensuales sobre estas materias...".1

"...Hay

otro

lo mismo, Castro Soffia propone en 1909 la creacin de Asilos especiales. "Los Asilos para bebedores respon den a una necesidad social. Los mdicos que forman parte de la Junta de Beneficencia y que conocen la importancia de estos asi los debieran trabajar por su creacin, tanto ms cuanto que exis te una ley que ordena su fundacin: bastara solamente pedir

Respecto

su

que la ley pena al borracho es intil en la de los mayora casos, en razn del estado mental de los bebedo res. En Suiza y Alemania, donde los asilos para bebedores son se ha numerosos, llegado a la conclusin que para obtener al gn resultado es necesaria la estada prolongada del bebedor en un asilo especial. All el tratamiento moral predomina y debe ser dirigido con tacto discrecin en cada enfermo en y particular; se dan conferencias contra el alcoholismo y se recomienda la abstinencia. El personal del asilo debe ser abstinente. El carc1

cumplimiento. "El castigo con

1909.

Pardo, Caupolicn: "Sobre Alcoholismo". Rev. Md. Chile. 29-307,

48

ter comn de estos asilos es la libertad completa del individuo. El tiempo necesario para el tratamiento vara de seis meses a dos aos.

cuentra

"El bebedor cuando tiene tendencias a recidivar, si no en a la salida del asilo una sociedad de patronato que lo dirija y lo ayude en sus primeros pasos, caer nuevamente en el vicio. "Las sociedades de patronato completaran la asistencia de los enajenados y de los alcohlicos. Estas sociedades de patro nato que han tomado tanto desarrollo en Europa, tienen por ob jeto ayudar a los enfermos que han salido curados o mejorados de los manicomios y aun a sus familias mientras el enfermo per manece en el asilo. Se les busca trabajo, se les da recursos de todas clases, en dinero, ropas, medicamentos y asistencia mdi ca, a fin de evitar recadas. Es conveniente que el alcohlico in grese a una sociedad de temperancia.

"Muchas otras medidas complementarias podran tomarse, como buscar distracciones honestas para el pueblo en los das de fiesta, conforme a sus gustos en cada localidad, propagar los juegos de sport, substituir las bebidas alcohlicas por bebidas hi ginicas efervescentes, etc. Especialmente construir habitaciones cmodas e higinicas para obreros, disminuir los das de fiesta, y la duracin de las fiestas patrias al menor tiempo posible". "En las Memorias de los aos anteriores hemos tratado de las medidas que deben tomarse para combatir el alcoholismo y Jas hemos dividido en medidas administrativas, sociales y terapu ticas".1
la Asistencia Psiquitrica, Arturo Vivado, Car ies Larson y Vctor Arroyo recuerdan en la Revista de Psiquia tra y Disciplinas Conexas (Ao IV, N? 3, 1939), los conceptos de Bernard Hart de 1912 sobre la relacin entre la numera c mo los pueblos viven la locura y su cultura correspondiente. Di chos conceptos acerca de la locura seran el demonaco, el pol-

Respecto

Memoria de los Mdicos de la Casa de Orates de Santiago, corres el Dr. Joa pondiente al ao 1909. Memoria de la Seccin de Hombres, por Barcelona, Encuademacin Ed. y Soffia. Castro Litografa Imprenta, qun 12-13. Santiago, 1911, pp.
1

4.D.

49

El demonaco es propio del Medioevo y el trato del enfermo mental oscil all entre la ple En el Rena garia y el exorcismo, la santificacin o la hoguera. sodesconsider le cimiento, perdi su carcter demonaco, se cialmente y se le vio ms bien como algo peligroso. Se le aisl base de prisin con ca en establecimientos de tipo carcelario, a

tico, el fisiolgico

y el

psicolgico.

denas, rgimen celular, ltigo


tes.

otros

procedimientos semejan
un

criterio sobre de Pars, enajenacin. Felipe Pinel, mdico del Hospital Bicetre del ci suprimi en 1798 las cadenas de los enfermos mentales tado establecimiento. "Este hecho marca la instauracin definitiva de un nuevo criterio, el fisiolgico, segn el cual el enajenado adquiri la
La Revolucin Francesa

produjo

nuevo

condicin de enfermo del cerebro, merecedor, en consecuencia, de un trato semejante al que se dispensaba a los dems enfer
mos

somticos.

"Nace entonces la psiquiatra y empieza la era de la asis tencia cientfica del alienado. Hechos que derivaron ms tarde hacia la concepcin psicolgica; ltima de las indicadas por Hart
en

la escala evolutiva del criterio social

acerca

de la locura.

es incuestionable que este criterio ha derivado a Mdico-social. el vez concepto que podramos llamar Concepto que aparece hoy como una etapa de superacin en los pueblos ms civilizados, en donde el empeo de sus institucio nes no se polariza exclusivamente en la Asistencia del enfermo sino, adems, en los problemas consecuenciales y primarios que dicen relacin con la salud mental de los individuos". Ms adelante aluden el atraso experimentado por dicha Asistencia en Chile: "Mas, es cuestin previa e indispensable, a nuestro juicio, para aquilatar mejor las causas fundamentales, de orden general, que mantienen sin solucin el problema sealado, referirnos al clima que lo rodea, o si se quiere a la actitud de nuestra poblacin frente a la enfermedad mental".

"Empero,
en

su

"Expresamos antes que en los sectores rurales o campesi nos, imperaban los criterios demonolgicos, o, a lo ms, polti cos. Cabe agregar, ahora, que en los sectores de la ciudad, segn sea el nivel cultural, los conceptos oscilan a partir del poltico hacia el fisiolgico. Algo semejante ocurre entre los elementos
50

ms

donde la evolucin conceptual ha alcanzado, en formas ms o menos imprecisas, hasta el criterio psicolgico. Incluimos en este grupo a la clase mdica. "El atraso conceptual en lo que atae a enfermedad men tal, es evidente; e incuestionable su repercusin en lo que se refiere a la Asistencia psiquitrica curativa, y especialmente a la

cultos,

en

preventiva".1
El alcoholismo sigue siendo el primer problema, y como se dijo, interesa desde la partida y ya en el siglo XIX se le considera enfermedad, se proponen soluciones de tipo preventivo e ideas sobre el origen del mal. Despus se ha avanzado poco. Si se ex ceptan escasos trabajos de investigacin clnica, fisiopatolgica y farmacolgica de categora, se ha cado en un puro activismo pro gramtico que es la negacin misma de la eficacia necesaria a la solucin de problema de tanta magnitud. Por un curioso ilusionismo, se cree que el descubrimiento de los fenmenos llamados incapacidad de detenerse y abstenerse, abre camino nuevo y defi nitivo sobre algo que es infinitamente ms vasto que eso, y en tonces se ha dejado atrs toda inclinacin hacia la investigacin clnica, que es lo primordial.* Apenas dos o tres psiquiatras, com prendiendo la gravedad extrema del problema, han persistido en la bsqueda de esquizofrenias, epilepsias, depresiones u otros cua dros larvados, fuentes de muchos casos de alcoholismo, y en la cir cunscripcin de un posible alcoholismo primario, cuyo conoci miento sirva de base real a una poltica cientfica frente al destino que nos impone esta aciaga epidemia. Entre las investigaciones va liosas ya publicadas, y justo porque hace excepcin y da atmsfera nueva a aspectos antropolgicos del problema, merece sin embar go destacarse la de Claudio Molina sobre Tipos populares de be bedores.2

'Vivado, A.; Larson, C; Arroyo, V.: Rev. Psiquiat. y Disciplinas Co nexas, 4-156, 1939. Sobre este problema, aun cuando no incide directamente sobre lo psiquitrico, merece sealarse como un aporte la obra sobre alcoholismo publicada en los ltimos dos aos por el Dr. Sergio Ferrer en la Editorial
*

Universitaria. Las investigaciones bioqumicas al respecto no han tenido racin suficiente. 2 Publicado en Revista de Psiquiatra Clnica.

una

inspi

51

la psiquiatra chilena evoluciona coordinada a la psiquiatra occidental. La inspiran escuelas francesas en el si glo XIX, cuando era Francia la principal artfice de esta ciencia. La influencia de Esquirol, Baillarger, Falret, Morel, Magnan y Moreau de Tours, se siente hasta 1920. Poco antes, se nota el influjo de Griessinger, Kalhbaum y Kraeplin. Se afirma, despus de 1925, con Fernando Allende Navarro y Osear Fontecilla. Allende y posteriormente Ignacio Matte, introducen a Von Mo nakow, Bleuler, Freud y las diversas corrientes psicoanal ticas. Por esta misma poca se conoce a Head, Hughlings Jackson, Kretschmer, Clrambault, Pavlov, Rorschach y Sheldon. Como toda ciencia, nuestra psiquiatra muestra perodos de luz y de originalidad, y perodos callados en que todos se entregan a asimilar sin trasmutaciones lo venido desde afuera, perodos se guramente ocupados en la preparacin de nuevas aperturas a lo original. A nuestro juicio, sus dos tiempos ejes abarcan desde 1857 a 1905 y desde 1950 hasta ahora. Al primero, lo simboli zaran los nombres de Manuel Antonio Carmona, Ramn Elguero y Augusto Orrego Luco; al segundo, lo caracterizan la serie de trabajos clnicos centrados en torno al mtodo clnico-fenomenolgico. Entre ambos tiempos ejes, hay un perodo en que se la bora con denuedo y generosidad abriendo oscuras puertas para que otros se asomen ms tarde a las interioridades; abarca desde 1905, hora del retiro de Orrego Luco de la Facultad de Medicina, hasta la entrada en escena del mtodo clnico-fenomenolgico; ha sido el interregno del gran silencio.
En
suma

52

CAPITULO TERCERO

OCULTAMIENTO
AUGUSTO DEL DEMONIO ORREGO LUCO,

NEUROPSIQUIATRA, PSICLOGO, HISTORIADOR,


POLTICO

Despus de Bello y Lastarria, Orrego Luco es tal vez la figura intelectual chilena de mayor universalidad del siglo XIX. Neuropsiquiatra, psiclogo, historiador, poltico,
en

periodista, dej

campos profundas huellas de alcance histrico. Iniciaremos el estudio por su mundo preferido, el de las cien cias mdicas.
esos

todos

El mdico La
se,

imagen histrica de una persona corre riesgos de desfigurar si no se cotejan con prudencia las vas de aproximacin. Si

deseamos acercarnos a lo que fue como clnico es primordial co de sus anamnesis clni nocer: las ideas generales orientadoras cas; los trabajos de investigacin; los problemas que le retienen y sorprenden; la coincidencia entre esas sorpresas y las de con temporneos, antecesores y sucesores; los enigmas propios de la ciencia de su tiempo que le dejan impasible; sus descubrimien tos de nuevas fuentes inspiradoras; su presencia en las genera

posteriores; su tacto para escoger maestros; su concepto menos justo de lo perdurable y no perdurable de su po ele ca; su entrega al bien de la comunidad; su capacidad para abstracto lo sin a lo varse desde lo concreto abstracto, que
53

ciones ms o

Augusto Orrego
Luco, Primer Pro

fesor Titular de
la Ctedra de

Enfermedades
Nerviosas de la

Facultad de Medi cina de la Univer sidad de Chile, y junto a Manuel


Antonio Carmo na, el ms impor
tante

cientfico

chileno del siglo XIX.

momento su misin originaria de clarificador de la intimidad misma de lo concreto. y dignificador La exactitud de aquella imagen peligra todava si la descon trapesan las ideas del tiempo en que uno vive, sobre todo si pertenece a un mundo que parece lejano, porque siempre se es t como subjetivamente ms cerca de lo pretrito remoto, que de lo pretrito prximo. Lo anterior significa que el presente trabajo no aspira de ninguna manera a ser expresin de un juicio incluible dentro de los marcos de las ciencias histricas, sino que atisba algunos de los aportes de Orrego Luco, al comienzo de nuestra neuropsi-

abandone

en

ningn

quiatra.
54

Orrego no fue innovador en el sentido de Charcot, Janet, Freud o Hughlings Jackson, sino entusiasta, honesto y sabio in troductor de una ciencia recin brotada en Europa, en el medio mdico nuestro, que todava hoy guarda ciertos recelos en su contra, y a la cual, an en los tiempos en que yo estudiaba, se la supona la va regia de los inaptos para la verdadera medicina.
Introductor de la psiquiatra
no es

calificarlo de

mero

re

petidor

sin

trascendencia,
un

fundador del culto de solar patrio.


Para
no

sino muy por el contrario, designarlo rea valiosa de la ciencia en medio del

simple mdico cu rioso, extravagante y solitario, sagacidad, prudencia, talento, acometividad, encanto, meditacin y reflexin, a fin de recrear los conceptos desde sus orgenes y darles la fuerza de lo nuevo. Los que escucharon a Orrego Luco en lecciones y confe rencias: Joaqun Luco, Hugo Lea-Plaza y Guillermo Brinck, le atribuyen dichas virtudes. Hablaba con voz pausada, a ratos so nora, a ratos inaudible, en medio de largos silencios expectantes que llevaban a una especie de paroxismo de atencin, durante los cuales surgan como de repente enunciados, tesis, interrogan tes, teoras, con un curioso poder de darle atractivo y significacomo un
se

rezagarse, sin

embargo,

necesita

hechos supuestamente conocidos o aparentemente tri viales, que no haban parecido hasta entonces dignos de obser vacin, pero que desde ese momento adquiran inquietante no toriedad. El que discpulos directos e indirectos de la categora de Luco, Lea-Plaza y Brinck, cuyo juicio crtico sobre la calidad de las personas siempre se ha estimado ecunime, severo, realis ta y ajeno a pseudomitologizaciones, lo hayan considerado la mayor figura de la medicina chilena, comparable slo a un Da niel Garca Guerrero, a un Vicente Izquierdo, a un Francisco Navarro, a un Eduardo Cruz-Coke o a un Carlos Charln, que brillan con fulgor propio en nuestro horizonte histrico, es un dato no desdeable. Ello merece sealarse, pues se corre el ries go de ser injusto cuando a una persona que no pretendi ser in novadora, que siempre ocultaba con modestia sus opiniones di ciendo que eran sencillamente las ya sostenidas por tal o cual personaje de su tiempo, se le puede acusar de no tener nada
a

tividad

propio, salvo el haber expuesto lo ajeno

entre nosotros.

Orrego
55

era un

clnico y un meditativo poderoso, y logr trastrocar la in timidad de espritus fuertes como para convertirlos en discpu los y dedicarlos a explorar zonas psquicas inadvertidas de la existencia, cuando esas mismas personas tenan a su frente otros caminos mdicos ms promisorios. de las Alucinaciones en directas e indirectas propuesta por Orrego Luco, la haba hecho antes, en 1848, Baillarger. La etiologa lutica de la tabes sostenida por Orrego en una de sus obras de 1902 era tesis, como l lo dice, de numerosos autores y sobre todo, de Fournier y Erb; Orrego reanaliza sus argumentos, los sopesa en acuerdo a su propia ex periencia, enva a Europa enfermos y observaciones clnicas que lo confirman, una de las cuales hace exclamar a Erb, clsico de la neurologa alemana: "aqu est la prueba definitiva".1 Su tra bajo de 1878 sobre las Circunvoluciones Cerebrales, es una or denacin acabada, vigorosa y personal de cuanto se saba hasta ese momento sobre anatoma, anatoma patolgica, fisiologa y fisiopatologa cerebral, incluidos los entonces muy novedosos, desconocidos y recin apreciados 30 aos ms tarde, aportes de Hughlings Jackson. En su ensayo sobre "Las neurosis mmicas", da su propia atmsfera a lo sostenido por Trousseau y Charcot, respecto a la capacidad de la histeria de simular mimetizndose los ms complejos cuadros orgnicos.
La divisin de las
causas

lo sobrio y lim pio del razonamiento, no nos dan idea clara de lo que debi ser la fuerza de sus exposiciones orales, en las cuales daba tal for ma a las ideas de sus inspiradores, que pese a atribuirles a ellos todo lo dicho, quienes le oan le crean el autor original. Un hombre de la personalidad, cultura y vastedad de informacin de Lea-Plaza, supuso por ejemplo hasta el fin, que Orrego se ha ba anticipado a Charcot y Erb en temas relacionados con la es tructura y funcin del cerebro y la etiologa sifiltica de la ta bes. Aunque esto no lo hemos comprobado, ni creemos que los europeos tuviesen presente los trabajos de Orrego para afirmar se en definitiva en sus teoras, ello no apuntara a un error cual-

Seguramente

sus

trabajos cientficos,

pese

Erb public

esta

observacin

en

1904.

56

quiera de Lea-Plaza
calidad

bien, a la del jefe de una escuela nueva en un pas nue vo/que es capaz de gestar honestamente la ilusin de que los sudamericanos podemos crear en terrenos difciles. Por lo dems consta el aprecio de los crculos neuropsiquitricos de Francia y Alemania por Orrego Luco, crculos siempre reacios a otorgr selo a cualquiera.

de

otros

discpulos,

sino

ms

espiritual

la psiquiatra
antes de

del

siglo diecinueve

Orrego

Algo de la atmsfera mdica de Santiago, respecto a los pro blemas de la psique en vspera de la entrada en escena de Orrego Luco se hace visible a travs de los conceptos vertidos en torno al famoso caso de Carmen Marn, en cuyo anlisis particip ade ms del clero, buena parte del cuerpo mdico. Los informes publicados en una obra titulada "Carmen Ma rn o la Endemoniada de Santiago", editada en 1857 en la Im prenta y Librera del Mercurio en Valparaso, son prcticamente inencontrables hoy en da.1 El informe clnico de Carmona que abarca numerosas p ginas es un documento inavaluable para medir el estado de la psiquiatra chilena a mediados del siglo pasado y la influencia de Cullen, Trousseau, Choman, y del espaol Baltasar de Vigueras, autor de un tratado sobre Fisiologa y patologa de la mujer. En cierto modo la atmsfera espiritual de muchos mdicos, incluido Carmona, es el de la Enciclopedia del siglo XVIII. Varios han ledo tambin en el original a Galeno y a otros mdicos antiguos. El ataque convulsivo para Carmona, como para Freud, es un sucedneo del coito; por eso la propia enferma lo llama bonito; las palabras San Juan y Verbo encarnado, simbolizan, como quizs lo diran en la misma forma Breuer y Freud, el amante Juan, ad mirado hasta la divinizacin, con el cual se deseara matrimonio y producto de ese amor. El que la memoria de un acto instintivo pueda seguir reproducindolo automticamente a fin de complacer deseos prohibidos sin responsabilidad tica, ya que su ejecucin
Vase pg. 136. "Crtica Preliminar".

57

sonamblico ajeno al querer consciente, y que esto aparezca confirmado en una historia clnica fundndose en datos concretos de anamnesis, equivale de hecho al descubrimiento del subconsciente y de fe nmenos psicolgicos del tipo de la condensacin y el desplaza miento, en un sorprendente adelantarse a ideas que sern siste matizadas varios decenios ms tarde en avasalladoras teoras. La importancia fundamental de lo biogrfico: orfandad, vida cerca na a la prostitucin, miedo a la condenacin eterna, amor sin
no es

voluntaria,

sino resultado de

un trance

habra producido el cuadro, nos hacen pensar que nuestra psiquiatra de mediados del siglo iba a ratos tanto o ms lejos que la psiquiatra europea y tena, a lo menos en Carmona, un precursor de la medicina antropol gica, recin entronizada en Europa despus de 1930.
esperanza, sin lo cual tal
vez
no se

Ramn Elguero No hemos obtenido otros documentos de tanta vala para juzgar la calidad del pensamiento de los dems mdicos respecto a en fermedades mentales; tampoco hemos investigado lo suficiente. Debera suponerse sin embargo, que los dos predecesores de Orrego Luco en la enseanza de enfermedades mentales, Ramn Elguero y Carlos Sazie, estuvieron a la altura de cualquier m dico europeo de su tiempo en formacin clnica, ponderacin de juicio, tendencia a la investigacin, habilidad teraputica, cultu ra humanstica. De Ramn Elguero, muerto en 1878, dice Orre go Luco en sus "Recuerdos de la Escuela", escritos alrededor de 1922, despus de haber conocido la obra de Charcot, Pierre Ja net, Babinski, Djerine, Pierre Marie: "Siguiendo la corriente de mis recuerdos voy ahora a pasar delante de una de las figu ras ms interesantes que he encontrado en el curso de mi vida. "En mis recuerdos la figura de Elguero se presenta apar Era una cima y, como todas las cimas, aislada, silenciosa y solitaria, envuelta en el respeto como en una nube que la vela y la hace aparecer ms elevada y ms lejana".1
te.

co.

Augusto Orrego Luco: "Recuerdos de la Escuela". Ed. del Pacfi Santiago de Chile. Segunda Edicin. 1953. Pg. 66.

58

Jos Ramn Elguero del Campo (1821-1897). Profesor y Miembro


Dn.

de la Facultad de Medicina. Desarroll su primer curso de Psiquiatra en el Hospital San Juan de Dios de Santiago. (Fotografa Viteli y Camb, Santiago,
Museo Histrico).

En 1844 Elguero, an alumno, fue nombrado profesor de Fisiologa. En 1846 se va a Valdivia; regresa en 1853 quedan do a cargo de un servicio en la Casa de Orates y en el Hospital San Juan de Dios. En 1869 inici un curso de patologa y en

fermedades mentales.
Dice Orrego: "En esa clase de patologa y, sobre todo, en clase de enfermedades mentales, era donde se poda apreciar mejor la asombrosa extensin de sus lecturas. "Lo ms interesante de esas clases era orle relatar la his toria de cada enfermedad, la manera cmo haba aparecido, las primeras descripciones, cmo se haban agregado nuevos snto mas y nuevos detalles hasta constituir el cuadro actual. Dndo le esa amplitud al cuadro patolgico, tena oportunidad para hacer constantes excursiones en los dominios de nuestra larga historia literaria. A veces lo veamos abrir un viejo texto latino
su

59

sealarnos inesperadas coincidencias con las ideas ms avanzadas de nuestra poca; era lo que l llamaba "la ilusin de la novedad"; otras veces eran las lecciones clni cas de Graves escritas en ingls; en otros casos eran las elocuen
en

que

se

complaca

en

tes

lecciones de Trousseau...
"En el
curso

de enfermedades mentales fue donde dio El guero sus lecciones ms brillantes; fueron lecciones que habran llamado la atencin en cualquiera de las grandes clnicas de Eu ropa, por la enorme ciencia acumulada y la originalidad de sus

concepciones patolgicas.
"En ese campo, que l haba cultivado con un empeo y un inters excepcionales, era donde crea encontrar el camino ms favorable para el porvenir de nuestra escuela".1 El curso dur los aos 69 y 70.

Aludiendo a la generacin de Elguero, hace presente Orre go la extrema pobreza de elementos, que hizo difcil o a veces imposible que audaces y giles concepciones se concretaran en descubrimientos, pese a lo cual se lograron milagros. "En el es pritu de esa generacin haba una mezcla curiosa del sentimien to de la realidad y el sentimiento de la gloria. Saban adaptarse a las condiciones ms estrechas de las realidades de la vida, y obstinadamente los sueos ms le perseguir al mismo tiempo

janos

quimricos.

"Lo utilizaban todo, y todo lo crean suficiente para la rea lizacin de sus propsitos. Se contentaban con los escasos recur sos que tenan a mano para acometer empresas enormes. Un cuantos matraces unos hornillo, y morteros, una cubeta de mer curio y una balanza, eso era el laboratorio en que Domeyko es tudi toda la mineraloga de Chile, ensay todos nuestros meta les y busc los medios de hacer su explotacin; una mesa, unas tijeras, algunos pliegos de papel de estraza, eso era el laboratorio en que Philippi dio a conocer nuestra botnica; Bustillos anali zaba nuestras plantas medicinales en la trastienda de una boti ca; muy poco ms que un estuche de bolsillo, era todo el arse-

Obra cit. Pgs. 74 y 75.

60

Reunin diaria de los mdicos del Hospital San Juan de Dios despus de la vi sita de la maa na. Preside el Prof. Ramn Elguero, una de las figuras ms ilustres de la medicina chile na. Ao 1860. (En la fotogra fa el tercero de

izquierda

a
.

derecha)

nal

con

que Sazie y

Aguirre hacan toda la ciruga de

esos

tiempos.
"La
me, y
a

desproporcin entre los medios y los proyectos era enor pesar de esa desproporcin los resultados fueron asom

brosos. Despus, con recursos inmensamente superiores, tene mos que hacer la dolorosa confesin de que no hemos consegui do superarlos".1 hemos encontrado ni historias clnicas, ni transcripciones de sus lecciones, ni trabajos especializados. Tam poco dice Orrego Luco cul era la nosologa, la teora psicopatolgica, la concepcin de la mente que profesaba, menos he mos logrado obtener tales datos de quienes escucharon a Orre go referirse a aquel maestro. Como no es de suponer un olvido de materia tan importante en un hombre con fino sentido de la historia como era Orrego, hemos de creer, con todos los riesgos de la aventura, que Elguero y Orrego se adheran a un modo de
De

Elguero

no

Obra cit.

Pg.

85.

61

pensar que
su

parecera obvio dentro del estado de la ciencia de


y por lo mismo innecesario de
ser

sealado. Por lo menos el sucesor de Elguero, Carlos Sazie en su estudio sobre las afasias se muestra a sus anchas dentro de la mentalidad anatomoclnica, y la misma profesar Orrego cuando despus de la Revolucin del 91 se haga cargo de la enseanza de estas ma

tiempo

terias.

Orrego

y el ocultamiento del demonio

El problema de las posesiones demonacas y la trascenden cia de su estudio para una intuicin de la naturaleza ntima del alma, parece no haber sido visto por Orrego, y quizs si en el olvido de esas regiones ocultas del acontecer, resida en parte su curiosa "indiferencia" ante Janet y Freud y su incesante admira cin por Charcot.
un espritu de esa altura, ello slo parecera explicable, lo hicimos notar antes, por la pobreza de nuestras tradicio nes en dicho orden, y por el menosprecio que la mera alusin a lo demonaco desencadenaba en los crculos cultos de Santiago, y sobre todo en los de creencias liberales avanzadas, entre los cuales se mova Orrego. Para dar una leve idea del escaso respeto merecido por el problema, vale la pena citar un trozo de una novela folletinesca

En

como

en nuestra capital en 1876 por Ramn Pacheco, no vela de calidad detestable, pero que de alguna manera traduce lo que el "intelectual corriente" vea del asunto. Figuran entre los actores una monja supuestamente endemoniada y los patri cios Juan Martnez de Rozas y Bernardo de Vera y Pintado. Si el universo de la mayora de los chilenos cultos corresponda a lo menos en parte, a esta manera de Pacheco de enfrentar los problemas ltimos, se hace ms comprensible el misterioso ocul tamiento del demonio en las investigaciones de Orrego. "...Cree usted, Reverendo Padre, que efectivamente est poseda por el demonio esa pobre creatura?

publicada

nes

firmemente; pasado gracias a Nuestro

"Lo "Es

creo

i ya usted ha visto cmo el vier

Jesucristo, lo he hecho huir. que cuando Vuestra Paternidad lleg, ya el mal ceda,

Seor

62

i por esto no ha tenido usted que ella habla.

lugar

oir las

cosas

prodijiosas

cir

"Me dicen que divulga algunos secretos? "S, seor; i no es slo eso, sino que tambin suele de gritos lo que algunos de los que la rodean est pensando. "Ese es el demonio: no lo dude usted dijo Frai Mel

chor

aire de conviccin. Ya se ha visto mil veces lo mismo. Satans, sabeedor de todo, habla por boca de las personas de quien l se ha posesionado i se complace muchas veces en echar en cara a los hombres sus defectos o en suponrselos para aver
con

gonzarlos.

dos,
se

"Pues yo no habra credo nunca esto de los endemonia si no lo estuviera viendo, dijo el dueo de casa.

"Hace usted mal en dudarlo. En las sagradas escrituras habla a menudo de ellos, i sobre todo del rei Sal cuando era liberado de los demonios por el arpa que tocaba David.

"I qu fruto pueden sacar los cristianos de tculo?, pregunt sencillamente el dueo de casa.

este

espec

"El robustecer su f. Hai ocasiones en que Dios permite al demonio que tome posesin de una criatura, para castigarla: otras para probar su virtud i varias veces slo para manifestar el poder de Satans...".
"...Las

de

tanto

supersticiosas creencias de la poca no necesitaban para aceptar como ljico i verdadero, lo que ahora se

creera dificultoso o irrealizable. As es que tanto el pueblo que miraba con avidez desde las ventanas, como las seoras, sacerdo tes i caballeros que contemplaban con admiracin desde el es trado del mismo aposento, estaban acordes con las creencias de Frai Melchor.

"El doctor don Juan Martnez de Rozas i el poeta don Bernardo Vera i Pintado, eran los nicos que no aceptaban las influencias del demonio.

"Aunque
ban crdito

para ellos

era

inesplicable lo
tan
a

que

suceda,
a

no

da-

a una cosa

sobrenatural i

contraria

la razn.

^/ ^p

"El doctor, como ms acostumbrado nin, o bien como ms interesado, tal vez,

en

manifestar su opiel alivio de la jo-

V^

A*fyP

//

ven,

crey

que

no

deba callar, pues


una

cunstancias

importara

jos de participar. "Frai Melchor, dijo dirijindose al exorcista; creo que en todo esto no hai ms que una enfermedad, que ms bien necesi tara de los auxilios de un mdico que de los exorcismos de la

silencio en aquellas cir aceptacin de que l estaba mui le


su

relijin.
una ser

"Enfermedad, dice usted? interrog el sacerdote con risita sarcstica. I qu enfermedad cree usted que pueda

sta?

"Yo

no

mdico rarla.

a esta

s, i por eso digo que sera mejor que viese joven. Ni usted ni yo somos competentes para

un
cu

"Pues yo creo lo contrario, replic frai Melchor sin aban donar su acento un tanto burln. Yo creo que podr curarla s lo con el nombre de Dios. Usted mismo va a presenciarlo".1 La misma atmsfera trasunta el libro de Justo Abel Rosa les, "Los amores del diablo en Alhu", iniciado con la siguiente advertencia: "Los estraos y estravagantes amores de un misterioso per sonaje que tomaba diversas formas para introducirse como es pritu en todas partes, an en lugares i aposentos absoluta mente impenetrables para un ser humano, ocasionaron en el pue blo i comarca de Alhu una grande alarma. Los tribunales de Santiago intervinieron en este estraordinario asunto, porque se convirti en infierno un tranquilo i honrado hogar, i manda ron procesar a un suizo llamado Santiago Barreta como presun to autor de aquellas novedades. "Este proceso, i numerosos papeles con l relacionados, lo examin don Benjamn Vicua Mackenna, luego de ser encon trado aqul en la Corte de Apelaciones de esta capital, en febre ro de 1882. Para agregar nuevos datos a un trabajo que sin du-

1 "La Monja Endemoniada", novela histrica por Ramn Pacheco. Autor de "Una Beata i un Bandido", "El pual i la sotana", "Los triunfos i percances de una coqueta", etc. Tomo segundo. Santiago de Chile. Imp. de B. Moran, Calle del Carrascal, N? 28, 1876. Pgs. 9, 10, 40 y 41.

64

pensaba emprender, escribi el seor Vicua Mackenna a un vecino de aquel pueblo. La siguiente contestacin, que orijinal existe en la Biblioteca Nacional como aquellos otros documen tos, es un comprobante de lo que queda espuesto. Dice la carta:
"Seor don

da

Bejamin

Vicua Mackenna.

Alhu,
"Mui seor mi: "Las personas ancianas
en este

24 de setiembre de 1882.

han fallecido; podan haber dado una razn de los tales amoros del Diablo que Ud. me pide en su apreciable de 29 de agosto ltimo. El ao pasa do murieron tres individuos vecinos de este pueblo, i contaban uno 100 aos i dos 113. Los que ahora quedan slo dicen, dos, que a Santiago Barreta lo vinieron a llevar preso seis dragones para la capital, por un juicio que le segua su esposa Juana Putiel; pero no saben decir de qu trataba el asunto, i asi otros de cires que no arrojan luz.

lugares

"Siento mucho

no

haberle sido til


pero si
en

en

esto, ya que

se

ha
su

dignado dirijirse

m;

otra

cosa

puedo satisfacerlo,
siempre

tendr la honra de mui afmo. S. S.

complacerlo

i de ofrecerme el de

J.
La
nueva

Santos

Jarpa".1

psiquiatra

de

Orrego

Una clara diferencia hay entre el informe clnico de 1857 de Carmona sobre la Endemoniada de Santiago y las fichas cl nicas ejecutadas por los alumnos de Orrego en la Clnica de En fermedades Nerviosas despus de 1892. All, en Carmona, apa rece la notoria importancia de la biografa, los simbolismos, la herencia, la sexualidad, la imaginera desenfrenada, la necesidad

"Los amores del diablo en Alhu. Acontecimiento estraordinario, fantstico i diablico". Por J. A. Rosales. 2- Edicin, completa e ilustrada. Barcelona. Imp. Garcs y Bartol. Provenza, 197. Santiago, Centro Edito rial La Prensa. San Diego, 335. Pgs. 3 y 4.

5.D.

65

de escabullir la tica, el papel psicopatolgico del miedo a la con denacin y a la culpa. En las fichas de la Clnica de Orrego se consignan en cambio antecedentes hereditarios, antecedentes personales psquicos y somticos, no en el sentido dinmico bio grfico, sino en el de datos que podran o no tener importancia para el diagnstico actual. Sin embargo, se hace hincapi en los abortos o en las muertes prematuras de hijos o en los excesos alcohlicos y sexuales, al parecer en busca de algo que descarte o afirme la posibilidad de una etiologa sifiltica. La descripcin del curso de la enfermedad hasta el momento del ingreso es r pidamente bosquejado; se sealan con ciertos detalles los sn tomas subjetivos y objetivos actuales, a la manera como son di chos por el propio enfermo. El examen fsico incide sobre todo en lo neurolgico, y salvo el ser ms escueto, no se diferencia mucho del que se haca hasta hace unos veinte aos. Dentro del lenguaje, se seala como anormal: la disartria, la palabra borro sa, la tartamudez y la afasia motora; las pruebas de afasia mos tradas en dichas observaciones parecen rudimentarias, al menos las consignadas por escrito. En muchos enfermos se anota el es tado del fondo de ojo y se dibuja el campo visual. Respecto a lo psquico se habla por ejemplo de que la persona se nota deca da, cambiada de carcter, amnsica; lo ltimo alude a quejas por prdida de memoria. A veces se recalca que alguien ha padecido de terrores nocturnos en la infancia y ms tarde de claustro o agora fobia, de habilidad para tejer fbulas y mentiras, engaando a otros sin necesidad. Tales datos, excepto en la les, no se vinculan por dentro ni a la etiopatogenia, ni a la psicopatogenia del cuadro actual. A lo ms parecen anotarse para indicar que se trata de vctimas de naturaleza nerviosa o de estigmas histricos, aun cuando la existencia de tales estigmas se funda ms bien en el examen fsico del momento: placas de anestesia en diversas par tes del cuerpo, anestesia corneal, etc., y confirma el diagnstico de histeria, o de histero-epilepsia, como entonces se deca, cuan do se es el cuadro que motiva la consulta.
Los diversos sntomas
son

psquicos: fobias, alucinaciones, agi

nombrados genricamente sin entrar en mayores taciones, especificaciones respecto a: su modo particular de darse en esa persona, la situacin en que aparecen de preferencia, la impor66

tanda que la persona da a su sntoma, los conflictos familiares o sociales que ayudasen a su produccin o configuracin, la di ferencia con otros sntomas parecidos de enfermedades diferen tes, la conciencia o nocin de enfermedad. Las grandes neurosis son all la neurastenia y la histeria, pero esta ltima queda cir

cunscrita tanto a los estigmas que facilitan su aparicin como al cuadro actual. No se atisba un carcter especial de los hist ricos ni una finalidad en la produccin del cuadro. En suma,

hemipleja, una contractura labio-gloso-farngea, una hemianestesia o una parapleja histrica, se supone sanada, no una de las tantas manifestaciones patolgicas en que el hist mejorada
una

rico tratar de expresarse, sino la histeria misma. Si el cuadro vuelve a repetirse es otra histeria, como quien tiene dos neumo nas, al parecer sin relacin entre ellas, salvo el terreno estig

matizado.

modo de ejemplo tres fichas del ao 1897 de la Clnica de Enfermedades Nerviosas del profesor Orrego
Mostraremos
a

Luco.
B. M. de 50 aos, viuda. Manzano 31.
era alcohlico. Le han di Antecedentes hereditarios: Padre muerto cho que su madre cuando joven tuvo una hemipleja. Padeca de jaque Slo ha tenido un hermano que muri de cas. Muri de ms de 50 aos catarro intestinal.

mos

Antecedentes personales: Cuando chica que fu ni cunto dur.

una

afeccin febril. No sabe

A la edad de 18 aos se cas. El marido tena cefalalgias, a veces en el da, otras en la noche, se le hinchaban los labios; despus tuvo una afeccin heptica: coloracin ictrica, ascitis, diarrea, etc., de la cual mu ri. Era etlico.

aborto. Nueve muertos, tres vivos. Muertos: tres de viruelas a la edad de 1 a 2 aos; otro a la edad de 15 aos de una afeccin en que tuvo dolores a las articulaciones, acom paados de tumefaccin; eran las grandes articulaciones. Estuvo 3 meses enfermo, despus muri. El mdico que lo asisti diagnostic reumatismo con complicaciones cardacas; otro de afeccin febril en que hubo convul siones a la edad de 4 5 meses; los cuatro restantes antes de los siete
Doce

hijos

un

aos.

De los

hijos vivos,

la mayor

padece de perturbaciones digestivas; la


67

segunda es muy enfermiza; padece de dolores seos nocturnos, cefaleas vesperales, corizas repetidos, ha tenido varias veces fiebres. La tercera tambin sufre de cefaleas raras, fuertes, malestar general,
es

de 1896.

anmica. En 1885 muerte del marido. Hacen tres o cuatro aos supresin brusca de la menstruacin. Dice la seora que ha gozado de muy buena salud hasta diciembre

Estaba lavando, "de repente sinti olor a humo"; una sensacin de contriccin en el crneo; el mismo da siente voces conocidas que decan "para all v", "aqu viene". Las primeras noches que sinti alucinaciones dorma muy mal. El olor a humo lo sinti como un mes. Despus ve constantemente un zancudo que est junto al ojo izquierdo. Cerrando el ojo deja de verlo.
En la actualidad las alucinaciones auditivas continan; cada vez que ella sale o anda dentro de la casa, las voces dicen: "para all v", "aqu viene"; esto es todo el da; tambin en la noche. Siente que le golpean la muralla, y cree que en el tejado vecino trajinan constantemente para ob servarla. Sus perseguidores son las vecinas.

Diagnstico: Delirio de persecucin.


Pronstico: Grave.

Tratamiento: Bromuro y electricidad.


A los pocos das de examinarla
esta

enferma dej de existir.

J. J.G.2 de
de 1897.

22 aos, nacido

en

Curic entr al Servicio el 26 de mayo

Antecedentes hereditarios: hace 18 aos.

Su

padre

muri de

una

afeccin

gstrica

Han sido once hermanos de los cuales han muerto cuatro de poca edad (de 2 3 aos). No sabemos de qu. Su madre (de 55 aos) goza de muy buena salud. Antecedentes personales: Desde muy chico ha sido nervioso y desde la edad de 7 a los 14 aos sufri de fuertes dolores localizados en el lado de recho de la regin frontal, dolores en forma de picadas muy agudas y pro fundas, que los senta en el verano y por la maana.

Tuvo

queratitis doble crnica.


de de la la

1 2

Archivos

Clnica de Enfermedades Nerviosas.


Clnica
de

Aos Aos

1897-1898.

Ardiivos

Enfermedades

Nerviosas.

1897-1898.

Pgs. 6 Pg. 8.

7.

68

Estado actual: Desde hace 4 aos

se

ha puesto

sumamente

nervioso.

Hay veces que no puede escribir, porque le tiembla todo el brazo. Siente hormigueos en todo el cuerpo, principalmente en las piernas, calambres en las pantorrillas. ltimamente ha notado que el prpado le tiembla fre cuentemente. Sufre de palpitaciones al corazn y le sobrevienen accesos de
sofocacin.
riza sin motivo

Sufre cambios de carcter: frecuentemente se pone triste alguno. Se impresiona muy fcilmente.

se

encole

Se siente muy dbil. La marcha le es a veces imposible porque las piernas se le doblan y tropieza; le parece a veces, pisar en altos y bajos. Todos estos fenmenos le aparecen peridicamente y casi siempre por las maanas.
La memoria est mala. De noche no puede dormir y repetidas veces despierta sobresaltado y un ruido cualquiera le hace saltar fuera del lecho. El apetito y la digestin mala; pasa dos o tres das sin obrar. El po der gensico es dbil. Tiene prdidas seminales desde hace 5 a 6 aos, cada 15 das. Examen
riores.

objetivo: Temblor de los prpados, lengua

y miembros supe

Diagnstico: Neurastenia.
Pronstico: Favorable.

Tratamiento:

Rgimen

y tratamiento elctrico.

Santiago, Histero-epilepsia.
R. A.: 19 aos. Nacida
en

26 de Marzo de 1897.

Santiago.
padre
en

Costurera.
sano.

Antecedentes hereditarios: Su

Su madre muri de hemo

rragias

internas.

Antecedentes personales: viruela Enfermedad actual: hace un virtiendo que la enferma trabaja
mes
en

el ao 1881.

que le comenz la

un

taller

en

que el dueo

enfermedad; padece

ad de

ataques epilpticos, y que despus de haber presenciado muchas veces es te ataque, comenz hace un mes por tener accesos que se caracterizaban' de la manera siguiente:

primero fue precedido por una gastralgia tenaz, cayendo despus rpidamente al suelo con prdida del conocimiento, se mordi la lengua; el pulgar de sus manos, qued bajo los otros cuatro dedos de la mano,.
El
sinti sensacin extraa antes de caer, un hielo por todo el cuerpo, tuvo convulsiones tnicas primero y clnicas despus; dur el acceso cinco mi nutos; despus del acceso qued muy cansada; lloraba mucho y sin causa alguna; la memoria confusa y un estado sooliento. El segundo ataque

69'

ms

tuyo

idnticos caracteres; pero sin auras,


o

no

se

mordi la lengua, y dur


estos accesos

menos

el mismo

tiempo. Le han seguido

durante

un mes.

El ltimo tuvo lugar el 14 del corriente y con las mismas manifesta ciones que en los anteriores pero le repiti tres veces en la noche, y cada vez ms acentuados estos accesos.

El 21 de Octubre del presente, tuvo otro ataque, pero con auras, que consistan en dolor de cabeza, sta era pesada, suspiros, ganas de llorar, cada al suelo con convulsiones tnicas y despus clnicas; diez minutos de duracin, dolor de cabeza despus y todo su organismo como apaleado.

Estigmas
Vista:
o.

o.

de histeria: d. campo visual normal. i. campo visual lado izquierdo infinito.

Gusto: gusta mejor por el lado izquierdo. Odos: hiperacusia en el odo izquierdo. Reflejos: tambin disminuidos en el lado izquierdo. Patelar: Normal. Perturbaciones vasomotrices, ms calor y ms transpiracin lado iz

quierdo.
Sensibilidad tctil: ligero grado hiperestsico Diagnstico: Histero-epilepsia. Pronstico: Favorable. Tratamiento: tnicos (jarabes, descendentes de la columna).
en

el lado

izquierdo.

sesquibromuro de hierro) (corrientes Santiago,


25 de Octubre de 1897.

Hoy, ni en los casos anteriores ni en el actual, podramos hacer diagnsticos slo a base de esos datos, menos sin conocer las etapas sucesivas de la evolucin posterior. Eso no les quita calidad en acuerdo a la nosologa y los conocimientos de su tiem po, y fueron por lo dems vehculos tiles para la obligacin primordial de la medicina de ayudar al enfermo con los recursos
a mano.

Ninguna de tales fichas clnicas est hecha o escrita por Orrego, pero aqu y all se ven correcciones suyas, o frases in tercaladas puestas por discpulos, en que se expresa por ejem plo: "el profesor Orrego Luco nos haca notar en sus clases, que segn Charcot, este sntoma es propio de la les"; "la parlisis facial perifrica no se da en la histeria, si hay algo similar es ms
bien
70
una

contractura

labio-gloso-farngea,

que

la

simple

vista

puede parecrsele". Las fichas personales de Orrego son algo anteriores a esa poca y parecen haberse destruido por falta de espacio, lo que habla por s solo de nuestro sentido de la tradi cin y de la historia y del respeto observado ante el ms grande
de
Su
nuestros maestros.
modo de mirar la

investigacin clnica

Orrego adhera al pensar fisiopatolgico y anatomoclnico predominante en Europa y cuyos representantes eran Virchow, Griessinger, Meynert, Westphal, Erb, Wernicke, Laennec, Clau de Bernard, Trousseau, Charcot y Dieulafoy. Entre la frenolo ga de Gall y las asombrosas ideas psicopatognicas en las cuales estudio sobre Carmen Marn, y la se apoyaba Carmona en su mentalidad totalstica de nuestro siglo iniciada por Monakow, Goldstein, Head, inspirados en parte en Hughlings Jackson, era quizs necesaria una medicina descarnada, fra, abiogrfica y apersonal, para un conocimiento del cuerpo humano y su sistema
nervioso, que tuviese la clsica exactitud de la fsica newtoniana. El sistema nervioso se conceba aqu mecnicamente como una federacin de funciones en amigable colaboracin, correspon diendo cada funcin al trabajo de una parte circunscrita y preci sa del tejido nervioso. La prdida del lenguaje en la afasia, sig nificaba por ejemplo que la parte del sistema destinado al len guaje hablado se haba destruido sin que cupiera recuperacin si esa destruccin no era salvada a tiempo. Se confunda as sntoma y centro habitual de expresin de una gran funcin, na da menos que con la funcin misma, como si a la elaboracin del lenguaje no contribuyese el organismo y la sociedad entera. El origen de una alucinacin se pona en la destruccin del cen tro acstico u ptico encargado en el sano de la percepcin ver dadera, ausente la cual, apareca ahora como sustituto no con trapesado, el puro recuerdo. El recuerdo o lo imaginado, si no contrastan con el denso mundo real cotidiano, adquieren, justo por la falta de dicho contraste, la apariencia alucinatoria de co sas con existencia independiente propia; es lo ocurrido a diario durante el sueo. As se explica quizs la aficin de Orrego por la anatoma la y fisiologa, y el que uno de sus primeros trabajos sea el "Es71

tudio sobre las Circunvoluciones y Surcos del Cerebro Humano", publicado en 1879,1 dedicado a los profesores Charcot y Ferrier. En una parte de la Introduccin dice: "Esto nos ha obli gado a reunir en un haz esos conocimientos esparcidos, agrupn dolos alrededor de un criterio comn. Sin embargo, estoy en el deber de declarar que este trabajo no es una simple compilacin de lo que se ha escrito; en l he dado cabida a estudios y apre ciaciones personales que me obligaban a veces a apartarme de las opiniones dominantes o a introducir elementos nuevos en el de sarrollo de la discusin".

Analizando en dicho trabajo el motivo del restablecimiento de las funciones motoras observado en animales y a veces en el hombre cuando se destruye el centro respectivo, se opone a la teora de las compensaciones en virtud de la cual, lo substituira el centro respectivo del hemisferio opuesto, y a la teora de Carville y Duret llamada ley de la localizacin funcional heredita ria, quienes creen que las regiones vecinas lo suplen. Se pre gunta Orrego, cmo en dos o tres das tales centros se hacen aptos en los animales para una suplencia tan difcil y en cambio ello no ocurre en el mono ni en el hombre. "Para explicar este punto obscuro", dice Orrego, "el pro fesor Ferrier hace notar que mientras ms voluntarios y menos automticos son los movimientos, ms largo es el perodo de la infancia durante el cual el animal adquiere poco a poco el domi nio voluntario de sus miembros. Muchos animales inferiores tie nen desde el nacimiento las facultades de movimiento entera mente organizadas. En el mono y en el hombre por el contrario, cada movimiento preciso es el resultado de una larga y labo riosa educacin. Mientras ms dependen de la voluntad los mo vimientos, ms marcada y duradera es la parlisis que resulta de la destruccin de su centro cortical. De ah el carcter completo y duradero de la parlisis consecutiva a la lesin de los centros motores en el hombre y en el mono. Mientras ms mecnicos y automticos son los movimientos, ms insignificantes sern las
1 Augusto Orrego Luco: "Estudio sobre las Circunvoluciones y Sur del Cerebro Humano". Librera Central de Servat y Ca Santiago 1879.

cos

72

perturbaciones provocadas por la destruccin de los centros de adquisicin voluntaria".1 Orrego reflexiona sobre el mismo problema y agrega: "Con cordando con sto, la observacin patolgica muestra en el hom
bre una marcada diferencia entre los movimientos asociados de los dos lados del cuerpo y los movimientos independientes. Es tudiando las parlisis de origen cerebral vemos: 1? que todos los movimientos no son igualmente afectados; 2 que recobran su integridad siguiendo un orden fijo; 3) que el conjunto sin tomtico vara si se trata de una lesin cerebral o del nervio que inerva la misma regin. Por lo que respecta al grado de pa rlisis, es tanto menor cuanto ms asociado es un movimiento al del lado opuesto (msculos de la cara, pierna, etc.). Por lo que respecta al perodo de su integracin, es tambin tanto ms rpido cuanto ms asociado es el movimiento, y por la inversa, la parlisis es tanto ms profunda, completa y tarda en su desa paricin, cuanto ms independiente es el movimiento afectado".2

mismo estudio acepta Orrego la posibilidad, nove dosa en su poca, de que una lesin acta no slo como destruc tiva, sino como irritante; lo ltimo sera el origen de ciertos ti pos de epilepsia. En la pgina 88 dice: "Si la lesin, en vez de presentar el carcter destructivo que lleva a la parlisis, obra como un excitante, entonces tendremos los sntomas convulsivos que Jackson fue el primero en apreciar en toda la plenitud de En
ese
su

ataque epilptico de manera ms o menos completa, son habitualmente designa das como epileptiformes, sin embargo de que en ellas no se ob serva en general la prdida del conocimiento, que es casi caracte rstica de la epilepsia verdadera. Estas convulsiones limitadas a un lado del cuerpo, constituyen la epilepsia parcial o local de Hughlings Jackson, que tambin se denomina epilepsia jacksoniana". En una nota a fin de pgina agrega Orrego: "Hughlings Jackson esplica estos fenmenos valindose de una teora de
una

importancia. "Estas convulsiones,

que recuerdan el

1 2

Obra cit. Obra cic.

Pgs. 55 Pg. 56.

y 56.

73

Laycok conocida como teora de las cargas. Segn esta teora, el tejido nervioso almacena las fuerzas que le trae el movimiento
de nutricin y gasta esas mismas fuerzas siempre que entra en funcin bajo la influencia de un excitante cualquiera. Este des gaste se hace en los elementos nerviosos de una manera rpida que ha sido comparada con una descarga, en que se consume una cantidad de fluido nervioso, per permtaseme la expresin fectamente proporcionada al fin funcional que se realiza en el es tado fisiolgico. Pero puede romperse esta armona entre la des

carga y la funcin de dos

maneras

capitales:

la

descarga

se

su

prime

se

exagera.

"En este ltimo caso las fuerzas almacenadas en la clula nerviosa se hallan en equilibrio inestable, de modo que un ex citante, por ms dbil que sea, determina la descarga...

"Sea cual fuere la naturaleza del proceso patolgico, un hecho notable es que la lesin puede ser permanente y dar lu gar slo a fenmenos pasajeros". Vale la pena consignar que Orrego conoca las teoras de Jackson, las acepta con amplia visin en lo que respecta a la epi lepsia, en circunstancias de que fueron olvidadas y reactualizadas apenas en decenios recientes por la neurologa occidental; en cambio guarda silencio frente a las concepciones totalizadoras antiparcelares de Jackson, mantenindose fiel a Charcot y a los localizacionistas clsicos; ni lo critica, ni lo acepta; no se apercibe simplemente de que en Jackson pudiese haber una manera ms abarcadora y justa de interpretar lo mostrado por la clnica.
El
cerebro y el actuar

automtico

propsito del fenmeno corriente de que se puede con versar, escribir, ir a un sitio correctamente, sin que se tenga con ciencia de haberlo hecho, y an ms, pensando en otra cosa en ese momento, supone Orrego, que determinadas funciones apren
A

didas

pueden convertirse en reflejas y mticamente por el mismo estmulo que


"Primera: que el cerebro tiene

ser

desencadenadas
las puso
en

auto

antes

marcha

voluntariamente, aun cuando ahora la voluntad consciente no es t en juego; termina su libro con las siguientes consideraciones:
una

accin

refleja

que le

es

74

traduce en movimientos coordinados una vez que excitantes fsicos la provocan, movimientos anlogos a los que sirven para expresar las ideas y emociones que despiertan las sensaciones exteriores.

propia

y que

se

segundo lugar, de estos hechos se desprende una ex de la transformacin de un movimiento voluntario y plicacin coordinado en un movimiento automtico en el hombre. Como observa Carpenter, es claro que en los perros, gatos, ratones, etc., los actos coordinados que resultan de una estimulacin lo calizada de las circunvoluciones cerebrales, son tan verdadera mente actos reflejos del cerebro, como son actos reflejos de la mdula las formas ms simples del movimiento. Ahora bien, el mecanismo nervioso del hombre se forma por s mismo, adap tndose a la manera como es habitualmente puesto en juego, y as se puede explicar, que cualquiera manera de asociar los mo vimientos a que un individuo se ha habituado llega a ser tan completamente la accin refleja de centros determinados de su cerebro, que si pudiramos estimular esos centros por la electri cidad, se produciran movimientos anlogos a los adquiridos por Y desde que estamos autorizados para esa educacin especial. afirmar que esos movimientos pueden ser ejecutados de una ma nera inconsciente, podemos a lo menos mirar como concebible que puedan ser excitados inconscientemente, an cuando la ex citacin venga por algn rgano especial de los sentidos.
"En

"El hecho siguiente, aade el fisilogo ingls, que reciente mente me ha comunicado un caballero de espritu distinguido y cultivado, sera casi increble si otros hechos anlogos no nos fuesen familiares: 'Era en otro tiempo, me deca, reprter de la Cmara de los Comunes, y varias veces me sucedi que ha bindome dormido, rendido por el cansancio, hacia el fin de un debate, encontr al despertar despus de un corto tiempo de la ms completa inconsciencia, que haba continuado anotando las palabras del orador. Creo, aada, que ste no es un hecho ex cepcional entre los reporters del Parlamento'. La lectura en al ta voz con un nfasis y entonacin correcta, o la ejecucin de un trozo de msica, o (como en el caso de Albert Smith) la decla macin de una composicin repetida con frecuencia, mientras el pensamiento consciente se absorbe por completo en sus propias
75

ideas y sentimientos, pueden ser explicadas de este modo, sin suponer que la inteligencia est actualmente comprometida en dos operaciones diversas en el mismo momento".1 As Orrego se salva de un criterio localizacionista estrecho y junto a Carpenter, uno de los precursores notables de Freud, cree en una corteza cerebral plstica, cuyos centros formados por la educacin, son aptos enseguida para actuar a espaldas de la con ciencia, en acuerdo a lo aprendido, si las exigencias de la situacin les sirve de estmulo. De esa manera dejan tranquila a la conciencia para ocuparse de otras cosas o entregarse al descanso. Tal modo de pensar representa, en 1879, un anticipo curioso de ciertas ideas pavlovianas, faltando lgicamente lo central de Pavlov, que no es slo el condicionamiento cortical a la educacin y al me dio, sino tambin su posible descondicionamiento. En Orrego Luco al parecer un centro nervioso slo perdera la funcin ad quirida destruyndose y no a base de nuevos condicionamientos.
La
neuromimesis

VIII, octubre 15 de 1879, N? 4, Orrego publica su conferencia sobre las Neurosis Mmicas, da da en la Sociedad Mdica de Santiago.2 Bajo la palabra mimesis,
En la Revista

Mdica,

ao

dice Lan Entralgo, se esconde el secreto recndito del modo de mirar al ser humano, que tuvo toda la medicina fisiopatolgica y anatomoclnica, que es en esencia la medicina del siglo XIX, si se exceptan los mdicos romnticos alemanes de principios de ese siglo y las figuras posteriores solitarias de los ingleses Car penter y Hughlings Jackson. En boca de Laennec, Trousseau, Charcot, Djerine, Babinski y Dieulafoy, ser un trmino clave. Orrego la introduce con originalidad en nuestro medio. conferencia: "Bajo el nombre de neurosis mmi neuromimesis, han reunido los mdicos ingleses en un gru po todos esos casos en que una enfermedad nerviosa simula una enfermedad orgnica, simulacin que abraza una vasta extensin

Empieza

su

cas o

Obra cit. Pgs. 106 y 107. Revista citada. Pgs. 105 a 117.

76

el dominio patolgico; desde la lesin articular hasta el cn cer; desde la contusin hasta la peritonitis". Recuerda ms ade lante los aportes de Paget, Russell, Reynolds y Brodie, llegan do el ltimo a afirmar que cuatro quintas partes de las afeccio nes articulares de las clases acomodadas son neurosis mmicas. Brodie y Paget sostienen que la frecuencia de tales neurosis y de las formas adoptadas se vinculan directamente al estrato social; las dadas en un estrato son raras en otro y por lo tanto su es tudio no puede realizarse abstrayndose de los niveles sociales.
en

personal, la llamada constitucin nerviosa, favo rece su desarrollo. Orrego defiende la modernsima idea de que la constitucin puede ser hereditaria o adquirida y en todo caso, segn l, modificable hacia lo mejor o lo peor segn cuente o no con el beneplcito del individuo. Tal constitucin se revela o la de histricos por presencia objetivos, o por la sen estigmas sibilidad hiperestesiada para impresionarse demasiado ante cual quier estmulo; una impresin cualquiera despierta en este lti mo caso "un placer extremo o un dolor desesperante"; incluso desagradan a veces cosas agradables para cualquiera. En algunos se traduce por la exageracin de las respuestas reflejas: un ver
terreno
mes na

El

intestinal provoca convulsiones,


trae

el recuerdo de
trastornos

una

esce

ingrata

vmitos

sncopes. Hay

tivos diversos: sudoracin fra de las

manos

y los

pies, orla

neurovegetavio

las uas, flatulencias abundantes, escalofros re pentinos, sudoracin nocturna, hipertermias, originados en noti cias desagradables. Cualquier ejercicio los fatiga; la inteligencia, los sentimientos, la voluntad, caen ante el ms mnimo contra

lcea

en torno a

tiempo.
Una idea muy valiosa de Orrego, inadvertida para los in vestigadores europeos y recin apreciada en los ltimos decenios, es que la fisonoma de los cuadros clnicos vara mucho segn el medio en el cual es mantenido el enfermo: casa, hospital o clnica psiquitrica; eso explicara la aparente contradiccin en la descripcin de tal neurosis en dos clnicas de primera lnea, el ingls Paget y el alemn Griessinger. Por su trascendencia trans cribimos el siguiente prrafo: "Esa enrgica tendencia del esp ritu humano, que nos lleva a generalizar los resultados de nues tra experiencia personal, prescindiendo siempre del medio espe77

sentir visiblemente en la descripcin del estado mental de estos enfermos. El mdico que estudia en una clnica de enfermedades comunes y el que obser va en una Casa de Orates, se encuentra colocado en dos pun tos de vista mucho ms distantes de lo que se pudiera creer. Es necesario comparar sus transportarse en la imagi

cial

en

que hemos

observado,

se

deja

que ambos hacen del estado mental de las constituciones nerviosas, encontramos entre los dos diferencias tan profundas, los que que casi llegan a la contradiccin formal. Y sin embargo, como nosotros han podido confrontar esas descripciones en la prctica ordinaria y en el manicomio, las aceptarn las dos como
tura

descripciones, especial de cada uno de ellos, para sentir su verdad y su vaco. As, por ejemplo, leyendo en Paget y en la pin Griessinger, que son los dos que tengo ms a mano
nacin al
terreno

profundamente

exactas.

"En la prctica civil es raro encontrar entre las personas nerviosas una inteligencia vulgar o un carcter grosero; en gene ral tienen un espritu que sobrepasa al trmino medio, un carc ter moral delicado y distinguido; son frecuentes los rasgos de originalidad, sobre todo como observa Paget, la originalidad en materia de emociones. La corriente general de sus ideas se diri ge siempre hacia el sitio de sus supuestas enfermedades, pero no con la dolorosa intensidad con que se fijan las del hipocondra co, sino con cierta complacencia singular. El hipocondraco cuen ta la historia de sus dolencias tristemente y hace sobre ellas los ms sentidos comentarios; al paso que esta clase de enfermos habla con un semblante alegre y animado de sus crueles sufri

mientos, "parecen

contentos y
un

felices

con

su

desgracia". Hay

en

las palabras de Orrego tarde carcter histrico.

anticipo parcial de lo llamado


una
ven

ms

Paget
dbil y
a

vea

una

origen de dichos caracteres energa vigorosa, para usar la cual se


en

el

voluntad

obligados

el alero de doctrinas o voluntades fuertes y se ductoras. Tales personas imitan a otras como los nios, sobre todo en sus sntomas y enfermedades. La tendencia a imitar en gestos y actitudes a personalidades admiradas, sera por lo de ms, segn los clnicos del siglo XIX, comn a todos los hom bres, y mas bien, se necesitara un carcter muy integrado, una
ponerse

bajo

78

vida interior poderosa, para adquirir posturas y pensamientos que no lo mimeticen con otro. Esto lo creen Trousseau, Char cot, Dieulafoy, Paget y Griessinger, por eso no les extraa la posibilidad del neurtico o del histrico de imitar, sin darse cuenta, los cuadros patolgicos ms extraos; la tendencia esen cial humana a la mimesis, comn con lo ocurrido en especies animales, le quitara todo misterio a tales cuadros; se imita una fiebre, una artritis o una hemipleja, tal como se imita a un ac tor de moda, salvo que lo primero est ms a la mano de las naturalezas dbiles, que no encuentran otro modo de realizar su vida. La salud o la enfermedad son dos caminos igualmente viables para llenar con algo la existencia".

Orrego hace hincapi personal en algo importante y de ob servacin clnica diaria: "En general, esa prdida de la volun tad se deja sentir especialmente en el punto en que se imagi nan que se encuentra su enfermedad. As, por ejemplo, la mis
persona que pierna que cree
ma

tiene la voluntad afectada, la tiene sin


no

bo

una

empresa difcil que


se

exige

una

mover la llevar a ca embargo para gran firmeza de propsitos".

necesaria

para

de simulaciones fraudulentas tambin puede haberlas sino de dejarse arrastrar por la tendencia al mime tismo cuando la voluntad es frgil.
No
trata

La crtica a Griessinger, el fundador de la psiquiatra ger mana, es de una asombrosa justeza: "Griessinger, que recoga sus observaciones principalmente entre los enfermos de un ma nicomio, no se detiene a estudiar el lado brillante de estas orga nizaciones nerviosas, sino ms bien su lado obscuro y triste. Pa ra el profesor alemn la voluntad es dbil, inconsecuente, sin energa, movible; el desarrollo intelectual es el de un nio, y cuando el espritu tiene cierta viveza, es superficial y sin per sistencia; no se consagra a ningn trabajo sostenido".

Orrego considera dichas


rias; lo
da
muestra entre

constituciones

veces

heredita

la gran cantidad de patologa psquica encontra los parientes. Otras veces son producto de educacin viciosa, vida desordenada, ociosidad, regalonera; por eso no se reparten igual ni entre ambos sexos, ni entre personas de nive les socioeconmicos distintos, pues del sexo y de los medios
.

79

disponibles, depende

ciedad impone o uno escoge. Sobre las neuromimesis entrega en aquel trabajo uno de sus mejores aportes: "Por mi parte, me creo autorizado para mirar todas las descripciones de estos estados mentales, como la reproduccin fiel de casos aislados, que no admiten una genera lizacin detallada y que slo pueden encerrarse en el cuadro am plio de una frmula general, cuadro que puede abrazar toda la escala de la inteligencia, desde el genio hasta la imbecilidad; to das las gradaciones de la voluntad, desde la energa ms vigoro sa hasta la ausencia ms completa, y todas las formas del senti miento, desde la pasin hasta la indiferencia. La frmula que no tenga la elasticidad necesaria para abrazar esa inmensa superfi cie del mundo moral, no puede tampoco comprender todos los estados mentales que se presentan en las organizaciones de esta

tambin el tipo de

existencia

que la

so

especie.

frmula, nos hemos fijado en la siguiente: pertenecen a esta clase de organizaciones nerviosas todas aque llas en que las reacciones son desproporcionadas en ms o en menos, en que el efecto no corresponde a la causa, en que un accidente ligero determina una impresin profunda, en que una palabra o un acto apenas risible determina una hilaridad sin trmino, y otro apenas mortificante, ma desesperacin sin lmi tes; en que, en una palabra, el efecto no guarda proporcin con
"Buscando
esa

la

causa.

neral, slo

a esta frmula toda su amplitud. En ge consideran como personas nerviosas aquellas en quienes una excitacin fsica o moral desarrolla fenmenos ms vivos que en el comn de los hombres, excluyendo as de una manera arbitraria los casos en que la reaccin es menos viva que la que se produce normalmente. Ambas, sin embargo, deben ser consideradas como igualmente nerviosas. Ambos estados se presentan a veces sucesivamente en el mismo individuo, que a veces reacciona con viveza y a veces no manifiesta reaccin al guna. La gente apasionada y aquella en que se encuentra una sangre fra a veces sorprendente, son los trminos extremos de una serie en que la reaccin no es proporcionada al excitante, en o menor la es reaccin normal. que mayor que

"Es necesario dar


se

80

desarrollan esas imitaciones nerviosas, terreno nico y exclusivo, y que debe ser, por consi guiente, el primer elemento del diagnstico". En pocos psiquiatras se encuentran ideas de tanta actuali dad; va ms all de Paget, Griessinger y Charcot, y hace lamen tar que no contara con medios cientficos adecuados, ni con anatomopatlogos o fisiopatlogos que le hubiesen permitido de sarrollar experimentalmente tales ideas, lo cual le hubiesen abier to un cmodo sitio ms all de la historia nacional.
terreno en que se

"He

aqu el

Orrego

y la existencia del subconsciente

Se comprende tambin que esa teora suya de la energa nerviosa poderosa o dbil en una persona nerviosa, le apartase de Pierre Janet, el ms ilustre sucesor de Charcot. Janet vea en la baja tensin psicolgica, comn a histricos y psicastnicos, lo central del nerviosismo. Tal vez por eso, pese a su conoci miento acabado de los investigadores de nota, Orrego lo cita po co, no lo combate, ni comparte su nueva teora del subconsciente.

expresin inconsciente, usada muchas hasta hablar en su estudio sobre "Hemipleja


La

veces

por

Orrego,

nica" de 1902, de voluntad inconsciente rentemente contradictorios equivale ms bien Da como una de las diferencias entre ambas

Histrica y Org dos trminos apa


a

inadvertido. hemiplejas, la abolicin de los movimientos voluntarios inconscientes en la or gnica y su conservacin en la histrica. Movimientos volunta rios conscientes son abrir o cerrar la mano, caminar, etc.; mo vimientos voluntarios inconscientes seran, por ejemplo, la iner vacin del msculo cutneo del cuello al abrir fuertemente la boca, desaparecida en el orgnico y conservada en el histrico; y tambin el levantar el miembro inferior paralizado al sentarse en la cama estando los miembros inferiores extendidos y sepa rados y los miembros superiores entrecruzados; el orgnico, co mo se sabe, lo levanta y el histrico o no levanta ninguno o le vanta los dos. Un inconsciente dinmico movido desde la in terioridad psquica por afectos, instintos o deseos, en el sentido primitivo de Janet o en el posterior de Freud, no se divisa en sus trabajos clnicos. Sin embargo, debe sealarse como curioso,
6.D.

81

el que al defender la verdadera conviccin de los neuromimticos de suponerse enfermos, usa antes de Janet, en 1878, la expresin ms clebre de Janet, la palabra creencia y la subra ya con cursiva. Janet vea en efecto en la neurosis una enfer medad de las creencias, una falta de tensin psicolgica sufi ciente para creer en s mismo y en las posibilidades propias de salud y adaptacin a la sociedad. Los estudios de Janet al res pecto marcan el paso desde la mentalidad anatomstica del si glo XIX, que acaba tal vez con Dieulafoy, a la mentalidad m dica biogrfico-antropolgica del siglo XX, abarcadora de lo biolgico, pero tambin del resto de lo humano. En una mxi ma tica del final de Neurosis Mmicas, re su trabajo sobre cuerda Orrego la obligacin mdica de no discriminar entre pa cientes orgnicos y no orgnicos, pues ambos sufren igual; en una corta frase alude al estar realmente enfermo y al creerse en fermo, lo que un decenio despus sera la diferencia ms tras cendente de Janet: "Salvar una vida que realmente est en pe ligro es en el fondo lo mismo que salvar a un enfermo sumer gido en la desesperacin del que se cree perdido y no ve desa rrollarse delante de su vista ms que las sombras perspectivas del dolor y de la muerte".
La
histeria

En su trabajo sobre "Hemipleja Histrica y Orgnica",1 de utilidad didctica an ahora, da con detallada precisin los diversos sntomas diferenciales clsicos del cuadro de estado, comienzo, evolucin y trmino. La calidad de sus reflexiones al analizar cada sntoma, o al tomar partido por ste o el otro au tor, muestran al hombre acostumbrado a las sorpresas clnicas y a meditar largamente sobre lo observado. Agrega un sntoma nuevo en la histeria, una especie de marcha de Todd al revs. "Esencialmente esa perturbacin de la marcha consiste en que al andar el enfermo arrastra el pie sano y no el pie enfermo; al

nica". Imprenta le. 1902.

Augusto Orrego Luco: "Hemipleja Histrica y Hemipleja Org Litografa v Encuademacin Barcelona. Santiago de Chi

82

revs de lo que pasa en la parlisis orgnica de la extremidad inferior. Esta perturbacin, mucho ms frecuente de lo que pu diera creerse, es a nuestro juicio propio de la histeria".1 Un sig no de esa categora debera llevar el nombre de su autor y lla
marse

Todd

Orrego. Respecto a la marcha descrita por 1856, Orrego hizo notar que en ella el enfermo apo en el pie sano y en el lado sano del cuerpo, arrastra co yndose mo peso muerto al pie enfermo, pero slo hasta una lnea para
en

marcha de

lela con el sano, sin avanzar ni un centmetro ms, al contrario de lo ocurrido en la marcha normal o en la simulacin descara da; en cierto modo enriqueci lo del investigador ingls, al de cir que se trataba de una marcha de medio paso. Acepta que en la afasia orgnica, y en el mutismo histri co de los poliglotas, la recuperacin del lenguaje no empieza por la lengua madre, sino por la ms familiar, generalmente aquella del pas en que se habita. Se apoya en observaciones de Pitres (1895), de Joaqun Luco y de l mismo. A propsito de la anestesia histrica usa la palabra sub consciente en el sentido de inadvertida, y muestra en varios en fermos que ellos no saben que la sufren, usando a la perfeccin la mano anestesiada como si lo sintieran todo. Uno de sus ra ros recuerdos de Janet surge a propsito de esta sorprendente contradiccin: "Uds. acaban de comprobar (les dice a sus alum nos), como lo haca Janet, la anestesia ms completa, ms ab soluta en una mano; vendar los ojos del enfermo y colocar so bre la mano insensible tijeras o un lpiz, y ver que toma el ob jeto, lo maneja y lo coloca en la actitud necesaria para hacerlo funcionar, como lo hara una mano completamente sana". Hace presente la posibilidad de engaarse en el diagnstico atender demasiado a las causas y no a los sntomas; las mis por mas causas morales o fsicas, los mismos traumas, provocan ya un trastorno orgnico o uno histrico; incluso a veces uno suce de a otro o ambos se asocian; el examen clnico y no los ante cedentes, dicen siempre la ltima palabra. No aparecen marcados en Orrego como elementos propios

Obra cit. Pag. 45.

83

de la histeria, la bsqueda de ganancia en la enfermedad, ni la bella indiferencia. En cambio crea que era un mal ms propio de mujeres jvenes y bonitas. Una ancdota referida por Car los Charln, habla por s misma: "Un da habl de la histeria. 'La histeria, expuso, es una enfermedad distinguida, suele ser el patrimonio de la mujer elegante, coqueta y hermosa...'. A la clase siguiente, despus de haber examinado a una mujer fea, vieja y mal aliada, lleg al diagnstico de histeria. La clase sonrea, y entonces Orreglo agreg: 'en la enferma que Uds. han visto se trata tambin de una histeria... pero esta enferma es un abuso de la patologa".
El mdico
legista

La ancdota anterior hace recordar otra contada por Char ln y en la cual se pone a la vista la perspicacia y picarda de Orrego en su calidad de mdico legista, especialidad a la cual tambin se dedic: "Una maana, muy de alba, golpearon con insistencia a la casa de don Augusto Orrego; a hora tan matinal llamaba el comandante de la polica de Santiago, el entonces co mandante Canto. Esa noche se haba perpetrado un horrible ase sinato en la Caadilla.

"Mientras se dirigan al sitio del suceso en el coche, el doc le dijo al comandante: 'A propsito de crimen, acabo de leer en un libro de Dostoiewski, "Crimen y Castigo", un hecho curioso; el autor asegura que el criminal, obedeciendo a mi im pulso irresistible vuelve a ver el lugar del crimen; como en na die puede desahogar su intensa y callada preocupacin se alivia acercndose a su vctima. Quiere, comandante, que veamos si es efectivo lo que cuenta el escritor ruso y pongamos en oculta observacin a gentes con la orden de detener al transente que al pasar mire con insistencia marcada la casa del crimen?'. El comandante acept la peticin del doctor.
tor

"Estaba la comitiva examinando los cadveres de las vcti mas, cuando un polica avisa que se ha detenido a un mirn. 'Muy bien, contesta el doctor, que lleven al mirn a la Comisa ra'. 'Es que... temeroso agrega el guardin... es un caballero'. 'No importa; que lleven al caballero a la Comisara'.
84

del asesinato y confes su crimen". Alrededor de 1880 Benedickt y Hanot creyeron encontrar una disposicin especial en el cerebro de los criminales. El pri mero, en 12 asesinos condenados a muerte y autopsiados vio cuatro circunvoluciones frontales, adems de la frontal ascenden te. Orrego cree necesaria una distincin entre el criminal ocasio nal y el habitual, y supone posible tal hecho slo en el ltimo. "Considerando la cuestin de esta manera, cay en mis manos un gran criminal en que poda poner a prueba la observacin de Benedickt. Se trataba de un hombre conocido en las prisiones con el apodo de Siete Lenguas, apodo que le vena del propsi to nico que este hombre daba a su vida: asesinar siete indivi duos y juntar sus siete lenguas. As este hombre asesinaba sin pasin, framente, por el placer de cumplir su feroz propsito. Elega sus vctimas al acaso. Era, pues, un tipo indiscutible de esos criminales por organizacin, y por consiguiente un caso en que la disposicin sealada por Benedickt deba realizarse, si era
era

"El caballero

el

autor

exacta.

"La autopsia confirm completamente esa observacin. El crneo del individuo presentaba un espesor muy considerable. Las envolturas cerebrales slo tenan de particular el desarrollo

considerable de las edad del individuo

no

granulaciones de Pachioni, a pesar de poda exceder de cincuenta aos.


frontal
se

que la

claramente cuatro circunvoluciones que podan ser muy fcilmente limitadas y ais ladas unas de otras. Como en los casos de Ovion, era la segun da circunvolucin la que se bifurcaba...

"...En el lbulo

dibujaban

"Anotamos

este caso como una

confirmacin de

esa

dispo

sicin del cerebro de los

consiguieran
car

criminales, que si autopsias ulteriores establecer como un hecho constante, vendra a colo
luz diversa los

bajo

una

problemas

de la

legislacin penal".1

1 Augusto Orrego Luco: "Notas sobre el cerebro de los criminales". Revista Mdica de Chile. Ao VIII. Febrero 15 de 1880. N? 8. Pgs. 264 y 265.

85

LOS

ENTERRADOS VIVOS Y LOS SIGNOS POSITIVOS DE MUERTE

El trabajo titulado "Los enterrados vivos", de 1876, es una contribucin a la Medicina Legal que tiene la legtima pre tensin de poner en guardia frente a la dificultad de determinar la hora real de la muerte, por carencia de una semiologa ade cuada, y la fcil confusin de estados catalpticos muy merma dos en sus funciones vegetativas, con un deceso irreparable. En tales estados catalpticos el pulso y los latidos cardacos suelen hacerse imperceptibles, la inmovilidad puede ser total, el cuerpo enfriarse y la anestesia tornar imposible cualquier reaccin an te estmulos fuertes trmicos o dolorosos. En su poca no ha ba electroencefalograma ni electrocardiograma y slo poda recurrirse a la semiologa pura. No caba encontrar todava signos negativos de muerte como ha ocurrido en la era de los trasplan tes. Para estar bien seguro de un fallecimiento, deba esperarse la lividez y la descomposicin cadavrica, variable en su apari cin segn la contextura de la persona, la causa de muerte, las pocas de calor o de fro, dilacin que traa riesgos lgicos pa ra la salud de la comunidad. En ciertas muertes violentas con destrozos del encfalo, ruptura del corazn, o hemorragias co piosas y no detenibles, se puede asegurar la defuncin desde la partida; la mayora de los casos no son de ese dramatismo y en tonces empieza la duda. En ese tiempo se haban sepultado al gunas personas todava vivas, en Europa, y tambin al parecer ac, y se saba de casos de "resucitados" cuando ya estaban a pun to de enterrarse. Se promovieron ardientes polmicas en Europa y Estados Unidos y hubo conmocin. Orrego Luco puso al da el problema entre nosotros y quiso aportar soluciones. Desde entonces ya no se habl mdicamente de tema tan escabroso hasta la reciente poca de los trasplantes cardacos; lo dicho an tes pareci folletinesco.

Empieza Orrego citando hechos de su observacin diaria, adems de las cuidadosas experiencias de Claude Bernard, Brke y otros, mostrando, cmo nadie muere de una vez, pues ya en estado cadavrico, siguen creciendo los pelos, las uas y aun realizndose operaciones metablicas y reacciones exclusivas de
86

la substancia viva.1 A este respecto, experiencias de neurofisilogos de nuestros das mostraran como posible lo contado antes por algunos cronistas de la Revolucin Francesa, en el sentido de que si se levantaba de inmediato la cabeza de guillotinados, con seccin cervical baja y no alta, y se les hablaba, movan los ojos en la direccin de donde vena la voz; en esa cabeza corta da en la cual el bulbo raqudeo quedaba unido al resto del en cfalo quedaba quizs un resto de conciencia. La abundante in formacin de Orrego le permita conocer otros hechos cient ficos no tan espeluznantes como ste, pero suficientes para re velar lo obscuro del problema.

prueba que tenemos todava una idea muy imperfecta de los primeros momentos del estado ca davrico y que no podemos precisar la lnea que separa la vida de la muerte. Para el vulgo hay signos que demarcan brusca
esto
nos

Escribe: "Todo

ambos estados y establecen entre ellos una violenta dis tincin; para el hombre de ciencia, 'entre la muerte y la vida no hay con frecuencia, como dice Buffon, ms que una transicin tan dbil que no se puede apercibir ni siquiera con todas las lu ces de la medicina y de la observacin ms atenta'. Entre esos dos estados hay ma situacin transitoria, mixta, crepuscular, en que la vida an no concluye y la muerte an no principia.
mente

"Cul es el grado de actividad de los sentidos en este mo mento crepuscular de la existencia? Cul es el orden en que se van apagando y sumergiendo en las sombras del reposo eter no? La atenta observacin de la agona ha llegado a descubrir nos que el olfato y el gusto son los primeros sentidos que se pierden, despus la visin, por ltimo el odo. Por eso los au tores aconsejan un silencio supremo alrededor del moribundo: 'Es bueno advertir esto para impedir cualquier palabra impru dente', dicen Uhle y Wagner en su Patologa General.
"Esa misma observacin
nos

hace

creer

que 'el conocimien-

En

nuestro

trabajo
muerte

diferenciado
muerte

la

biolgica que es desaparicin definitiva de

trasplantes de rganos y la Etica", hemos personal, ligada a la muerte del cerebro, y la prolongada y lenta. Slo la primera significa la
un

"Los

ser

humano.

87

todos los sentidos', es decir que el hombre asiste al espectculo de su propia destruccin y que tal vez, como cree Josat, el conocimiento puede persistir mientras duran las largas horas de ese perodo de la muerte in termediaria.
to, cuando
se

conserva,

sobrevive

"Cul cisarlo, pero


tenemos

es

la duracin de

este

perodo?

si la

lgica puede

arrastrarnos

derecho para suponer que ese todos los casos y que debe variar con los temperamentos, las en fermedades, los climas, y sobre todo con el vis vital, con la fuer za de vida individual.

podemos pre alguna deduccin, perodo no es igual en


No
a

"Fijarle

ese

perodo
a

una

duracin arbitraria
es

la de veinticuatro horas, por en la fosa a un hombre que


muerto,
es

ejemplo,
todava

inflexible, exponernos a arrojar


e

no

est

completamente

exponernos

enterrar a un

vivo".1

mdicos importan anterior creemos haber esta tes, blecido de una manera clara y terminante que los enterrados vi vos no son una invencin de la pluma febril de Edgar Poe, ni una creacin de la musa fantstica de Hoffmann. "Esas escenas horribles, cuyo teatro se encierra entre las paredes sombras de una bveda mortuoria, y en que se agita un ser humano en medio de todos los horrores de la desesperacin y de la angustia, son escenas que han pasado en la vida real y cuya prueba arrojan un sinnmero de hechos con la misma elo cuencia con que nos prueba un cadver arrojado por las olas que en alguna parte, en el ocano inmenso, un hombre ha cado en el mar. "Aceptemos la prueba. "El hecho ha sucedido, luego es posible; pero si es posible, es frecuente? O formulando la pregunta en otros trminos, si otros han sido enterrados vivos, puedo yo, pueden los mos ser enterrados vivos?

Despus de citar documentos sigue Orrego: "En el prrafo

y autores

Augusto Orrego Luco: "Los enterrados vivos". Imprenta de la Re pblica de J. Nez. 1876. Pgs. 7 y 8.
88

"S. He aqu la respuesta que el raciocinio y la experiencia van a lanzarnos brutalmente al corazn".1 Propone Orrego legislar sobre el momento del entierro en vez de confiar en la solicitud de la familia y de la sociedad; ha muerto interesa quien apenas unas horas, e interesa a veces poco o nada. "Hay algo de glacial y de inhumano en la manera como tratamos a los muertos" dice "esos queridos despo jos que son la ltima y suprema imagen de los afectos perdidos. "Un hombre cae; alguien dice ese hombre ha muerto; ese alguien es la indiferencia que pasa, y siguiendo su camino deci de sin pensar, sin saber, sin vacilar, el problema del ser o no ser, el to he or not to be delante del cual el genio de Hamlet retrocede aterrado. Pues bien! la conciencia social se declara satisfecha, no pregunta ms y no averigua ms. La indiferencia en su desdn supremo, en su ignorancia profunda, ha decidido que ese hombre ha muerto, y la sociedad repite como un eco ese tremendo fallo".2 El hombre, agrega, confa en la gratitud y el amor de los suyos; la muerte del amigo y del pariente, mues tran a cada rato la ilusoriedad de esa confianza, en su triste y mezquina desnudez.

su

Propone finalmente Orrego como medidas impostergables: "1? Ningn cadver deber ser absolutamente sacado de domicilio antes de que el mdico asistente haya declarado la

certificado en que dos mdicos atestigen que es efectiva, y si es o no natural. En caso de que el enfermo no haya sido asistido por facultativos, bastar con el certificado de un solo mdico.
un

defuncin y sin presentar

La familia podr retener el cadver durante el tiem po que dos mdicos declaren que puede hacerlo, sin que haya peligro para la salubridad pblica, es decir, hasta el momento en que aparecen los signos evidentes de la descomposicin or
2

gnica.
3?

Todo cadver trasladado

al cementerio

antes

de que

!Obra cic. Pg. 21 y 22. Obra cit. Pg. 23.

89

se

presenten

esos

hasta que

estos

signos, ser depositado signos aparezcan".1

en

una casa

mortuoria

Tales proposiciones hacen notoria la carencia en su poca de los llamados signos indirectos o negativos de muerte y el pa vor reinante ante la posibilidad de ser vctima de una tragedia
sin destino.

Las alucinaciones

El obscuro problema de las alucinaciones preocup desde orgenes a la psiquiatra. Esquirol las define como la creen cia de que se percibe un objeto real no existiendo en realidad dicho objeto. Las causas de cmo alguien puede ver u or cosas inexistentes sin darse cuenta de que es vctima de un simple fe nmeno patolgico o de un invento de la fantasa, dio lugar a las ms diversas teoras. En acuerdo a la mentalidad mdica anatomocnica fundada en principios newtonianos, lo ms pro bable es que a causas distintas siguieran tambin efectos distin tos; as las alucinaciones producidas por el alcohol deberan te ner su aire definido. Reconocer, al revs, que txicos diversos producen alucinaciones parecidas, sin especificidades discernibles, era reconocer en cierto modo, que desde el efecto, desde el estudio de las alucinaciones, no poda sealarse con precisin cul era la causa y romper con el principio de causalidad tal como lo manejaban Esquirol, Baillarger, Charcot y Wernicke. Pues bien, Orrego en su trabajo "Las Causas Directas de la Alucinacin Mental", publicado en el diario "La Repblica" del jueves 30 de abril de 1874, se atreve a disentir aventurando otros puntos de vista. Dice primero, que las alucinaciones de los alcohlicos son inespecficas, cosa que afirmar en la primera dcada de este siglo Karl Bonheffer en su monumental teora sobre las Psicosis exgenas vigente hoy. Acepta enseguida dife rencias entre los cuadros alucinatorios del alcohol, del opio, del hachich, etc., pero las ubica no en la alucinacin misma, sino en los comportamientos de los pacientes y en el grado de conciensus

'Obra cit. Pgs. 35 y 36.

90

cia respecto
causas

lo que les sucede. Aun cuando la divisin de las de las alucinaciones en directas e indirectas no sea origi nal de Orrego el modo ya la haba hecho Baillarger en 1848 cmo l la desarroll y la afirmacin antes sealada, de que ninguna causa tiene ms valor que otra en su aparicin, le dan sello novedoso e inslito. Dice Orrego: "En el segundo grupo encerramos las sustancias cuya ingestin determina directamente la aparicin de las alucinaciones y los medios mecnicos que pueden dar origen al mismo fenmeno. "Aqu las alucinaciones se presentan tan ntima y constan temente unidas con la ingestin de esas substancias y la accin de esos medios mecnicos, que puede legtimamente establecerse entre ellas la relacin de una causa con su efecto. "La actividad de esas causas vara con el hbito y la sus ceptibilidad nerviosa: vara tambin con la raza y el clima. No se podra dar a ninguna de ellas la preeminencia sobre las dems... "Las alucinaciones producidas por el alcohol son de una ob servacin vulgar y sera intil que nos emperamos en amonto nar hechos que probaran su existencia. Nadie los desconoce; to dos las han sentido o las han visto. "Slo nos detendremos en ellas para negar la importancia que se ha querido conceder a tal o cual detalle de las alu cinaciones alcohlicas. Los rasgos caractersticos que se le han atribuido son completamente imaginarios y apoyndose en ellos sera muy aventurado establecer un diagnstico diferencial. Las reflexiones melanclicas, los grandes terrores, la visin de ani males inmundos, de moscas, de ratones, etc., las ideas de perse cucin, y en una palabra todas las ideas a que se ha dado algu na importancia para el diagnstico de las alucinaciones y el de lirio alcohlico, o no existen constantemente o pueden depen der de causas muy diversas". Adelantndose en cierto modo a la finura de la fenomeno loga, diferencia enseguida el cuadro patolgico del alcohol y el del opio: "La camisola de fuerza... es el smbolo de esa dife rencia. Ms de una vez vosotros mismos habris tenido que ape lar a esa contencin violenta para evitar las consecuencias que pudiera tener el delirio alcohlico sobre el enfermo y los que lo rodean. Pues bien, esa contencin que haca necesaria el estado
a

91

ha sido necesaria en las alucinaciones del opio. En el alcoholismo encontris un delirio bullicioso, movible, vio lento; el enfermo se agita sobre su lecho, quiere huir, siente la necesidad de moverse y de gritar; con acercarse ya basta para saber qu gnero de ideas lo preocupan, qu visiones lo atormen tan su delirio es locuaz y en su delirio lo

delirante,

nunca

persiguen,

porque

dice todo. Ya habis visto, seores, en la observacin que aca bo de citaros, que las cosas se presentan muy diversas en los comedores de opio. Ese estado delirante aqu no existe, o ms bien dicho, aqu ese delirio es silencioso, tranquilo, inmvil: el paciente permanece fijo sobre su lecho, un sopor profundo le arrebata toda manifestacin de su motilidad y su inteligencia. Su delirio es completamente interior y nada revela las visiones de sus sueos".
En medio de tales reflexiones clnicas hace una pausa y re firindose a las toxicomanas dice: "Hemos hablado del alcohol,

del opio y del hachich, de esas tres embriagueces con que el hombre trata de ahogar su sed de ideal, trata de satisfacer la ne cesidad de vivir en otro mundo, de olvidar las miserias y las penas que lo agobian. El hombre, segn la potica expresin de Theophile Gauthier, bebe la alegra, fuma el olvido y come la locura, bajo la forma del vino, el tabaco y el hachich. S, seo res, en un poco de licor rojo, en una bocanada de humo, en una cucharada de pasto verdoso, encuentra el alma alegra, olvido y sueos".1 "Las causas indirectas de la Alucinacin Mental", se pu blic en el nmero del 11 de mayo de 1874, de la Revista Mdica de Santiago. Mientras las causas directas tienen, segn l, universalidad de accin sea cual fuere la constitucin o los h bitos morales y fsicos del organismo, las segundas se ligan a lo ltimo y as la soledad, las pasiones, los entusiasmos y sufri
mientos inocuos para

patgenos para otros. "La causa era todo en el grupo anterior, en ste slo es parte para producir el fenmeno. La causa en aquel grupo domi naba la naturaleza, la violentaba para dirigirla a las alucinaciones;
unos
son
i

"La

Repblica". Santiago, jueves

30 de abril de 1874. N? 2521.

92

en este grupo la causa se somete a las leyes orgnicas de cada individuo y slo se presentan las alucinaciones cuando esas le yes se hacen cmplices para producir el fenmeno.

"...Esa independencia que tenan las primeras se traduca la constancia y uniformidad de sus efectos. Como su accin era independiente del individuo, como esas causas se imponan al organismo encontrbamos los mismos efectos, sin que les pu diese alterar de una manera marcada lo que tena de especial cada individuo y cada organismo.
en

"Podamos, pues, hacer generalizaciones sealando esos ras Ahora, esas generalizaciones sern imposibles. Los efectos no corresponden a las causas, corresponden al organismo
gos
comunes.

sobre el cual obran esas causas; varan infinitamente como va ran hasta el infinito las condiciones individuales".1 Las causas ms comunes son de orden moral o psquico y vienen del girar prolongado y violento del espritu alrededor de una misma idea, de lo cual se engendran vivas percepciones. Ta les ideas fijas sobre un punto se dan en el hambre prolongada, en la excitacin aguda de los rganos de los sentidos, en la conti nencia, en la soledad, en el excesivo entusiasmo religioso, en el terror fsico y espiritual, en el miedo a la deshonra, en la am bicin, la avaricia, las privaciones y la miseria. En homenaje a la calidad de esas ideas de Orrego, adelan tadas a su siglo, vale la pena recordar frases aparentemente idnticas, del clsico ms ilustre en el tema que nos ocupa. Es cribe Baillarger en 1848: "Yo voy a ensayar de demostrar que es necesario distinguir dos clases de causas para las alucinaciones. "Las unas, como las pasiones debilitantes y ciertos agentes especiales, las producen directamente; las otras, como las pasio nes excitantes y los excitantes generales, no las provocan, sino indirectamente".2 Entre las causas directas ubica al opio, al ha chich y los sentimientos opresivos; entre las causas indirectas, al vino y a los sentimientos expansivos. Entre ambos autores no

Revista Mdica de Santiago. Ao II. N? 11. Mayo de 1874. Pg. 442 2M. Baillarger: "Recherches sur les Maladies Mentales". Ed. Masson. Pars. 1890. Pg. 456.

93

hay nada parecido; Baillarger Orrego rompe parcialmente la


cursor

nos

sume

en

pleno siglo XIX,

causalidad clsica y es un pre importante de Bonheffer y de la psiquiatra actual.


y el papel del

El mtodo crtico-clnico

mdico

En su "Etiologa y Teraputica de la Tabes Dorsal", obra de 1904, adems del estudio acabado de la enfermedad, dice que sta como todas las enfermedades cambia su sintomatologa con las pocas y los tiempos, lo cual es una afirmacin novedosa, no fcil de encontrar entre sus contemporneos. Se queja ah de la falta de laboratorios, que impide un desarrollo de nuestra cien cia similar al europeo, lo cual le obliga a basarse exclusivamente en los hechos de la clnica tomndolos con sentido crtico. Es "lo dice que me he permitido llamar el mtodo crtico-clnico" de sirve base a nuestras "que investigaciones y trabajos". Apo yado en ese mtodo y en su hbil conocimiento macroscpico del cerebro humano haba sido primero profesor de anato ma fund la neuropsiquiatra chilena. De su libro sobre la tabes, por su inters general como filosofa de la medicina, va le la pena recordar dos frases seeras: "La tendencia del movi miento cientfico que domina nuestro tiempo nos lleva a locali zar las enfermedades y a locab'zar la teraputica, y nos hace per der de vista fcilmente el terreno en que la enfermedad se de sarrolla. Empeados en combatir la enfermedad fcilmente nos olvidamos del paciente". La otra frase parecera de Weizsaecker: "El propsito supremo que domina nuestra ciencia es lle gar a la curacin de los enfermos, y cuando no podemos conse guirlo, aliviar por lo menos su dolorosa y abatida situacin. "Charcot daba una grande y elocuente leccin el da que escriba: 'Si la fe cura, echemos mano a la fe'. Es decir, si no tenemos recursos cientficos con qu combatir una enfermedad, con qu aliviar una situacin sin esperanza, echemos mano de todos los recursos. "En el fondo de estas ideas hay una gran razn cientfica in negable, la influencia del estado general de los enfermos sobre el desarrollo de un proceso mrbido. "La profesin del mdico es un arte un arte de humani

94

dad y de amor a los hombres que tiene el deber de cubrir las crueldades de la realidad con el velo de la esperanza. Ver la completa verdad sera insoportable".1

Augusto Orrego Luco, psiclogo

y retratista

Sus numerossimos artculos de prensa, escritos en diversos diarios, encierran en pocas lneas pinturas de personajes, acon tecimientos y situaciones, tan acertados, que es sensible el que no se les haya recogido hasta hoy en edicin completa. En sus libros: "Recuerdos de la Escuela", "Retratos", "Notas de via

je"

se capta esa prosa sugerente, sobria, de inmediato a su elegante, dirigida objeto. Las grandilocuen cias melodramticas propias de la poca son menores que en sus contemporneos y salvan casi siempre el buen gusto. Las evocaciones de hombres, lugares y sucesos, son audazmente ful gurantes y los ponen de hecho a la vista. Es lamentable, por eso, que retratos como los de Bello, Lastarria, Santa Mara, Aguirre, Elguero, Domeyko y otros, descritos en sus libros o artculos de prensa no abunden, pues quizs nos daran otra idea de nuestro pasado. En toda su obra se advierte al pensador romntico; Carlos Silva Vildsola lo afirma en el discurso de recepcin a Arturo Alessandri, en la Academia Chilena: "su visin de la vi da y su vida misma, su sentimiento potico de las ciencias, de las letras y de la poltica que no rie con el profundo buen sen tido y la claridad de sus ideas lo acercan ms a la generacin de 1830 que a la del 48".2

"Viajes literarios",

el aire del personaje, las tonalidades de la voz, el aspecto de los ojos, las revelaciones de la mirada, el trasfondo de la sonrisa, el mensaje oculto de la frase pasaje ra. Describe el subsuelo del alma a travs de la manera de ves tirse, de caminar y de sentarse, de lo natural o artificioso de los
En
sus

retratos

perfila

sal".
2

Augusto Orrego Luco: "Etiologa y Teraputica de la Tabes Imprenta, Litografa y Encuademacin Barcelona. Santiago,

Dor 1904.

145 y 146. Fidel Araneda Bravo: "Don Augusto Orrego Luco". Ed. Direccin General de Prisiones. Santiago. 1951. Pg. 9.

Pgs. 143,

95

gestos, del reflexionar de

preferencia sentado en un silln, o ca minando a lo largo de una habitacin, un jardn o una alame da. Insiste sagazmente en la diversidad de imgenes hechas so bre ellos por sus contemporneos, y es uno de los primeros en tre nosotros en mostrar como natural la multiplicidad de aspec tos aparentemente contradictorios encerrados en cada hombre,
aspectos que adquieren mayor o menor preponderancia o apagan a los otros, segn se est en pblico o en privado, en la intimi dad de la tertulia, o en la inhospitalidad de la calle. Cree que los aspectos ms ricos de la personalidad se iran con la muer te y sera imposible reconstruirlos a base de referencias de ami gos y contemporneos, y menos gracias a lo escrito o lo hecho.

Aludiendo por ejemplo a Lastarria, encuentra con dolor, que la lectura de sus discursos deja una imagen plida y desvada de sus ideas; quien no lo oy en el dilogo o en el parlamento, quien no vio sus gestos, no sabr jams de los efectos inefables que su presencia produca. Nos quedan, segn su expresin, es tructuras verbales puras privadas de la esencia que les daba vi da; sin esa esencia apenas se les puede llamar recuerdos.
Sus evocaciones no llegan a los estados de reviviscencia alucinante de Marcel Proust; pero al contar sus visitas a las ca sas de Balzac y Hugo, al convento de las Carmelitas de Pars, a la Conserjera, y tantas otras partes, no slo da un cuadro ani mado de alcance histrico, sino que hace notoria de manera sugestiva, su creencia de que piedras, aguas, rboles, senderos, guardan celosamente para la eternidad los afectos y pasiones de los cuales fueron mudos testigos y los revelan de tarde en tarde a almas privilegiadas capaces de mirarlos con sobrecogimiento.

dems, la valorizacin de los sentimientos, su dife potencia y la potencia de las ideas puras, la posibilidad de que los sentimientos perduren para siempre y trasmuten lo material en inmaterial, era como su creencia cn trica, lo que le emparienta de inmediato con Herder, Rousseau, Chateaubriand, Hugo y los romnticos, y sto se refiere no slo
renciacin
entre su

Por lo

sentimientos animadores de actitudes polticas, sociales y fa miliares, sino incluso a esos sentimientos amorosos ntimos con
a

que dos

seres

se

funden

en un

destino;

ve

hitos de tales

amores

96

muchos de los giros bruscos, inesperados e incomprensibles de la historia. Dos trozos de su discurso de incorporacin a la Academia Chilena sealan ese punto de vista. En uno alude a su antecesor y antagonista, el historiador Ramn Sotomayor Valds, a quien sustituye; en el otro, apunta a la dinmica secreta que arrastra ba a Augusto Comte en sus aos postreros. Ambos trozos ci tados extensamente nos abren hacia las creencias ms profundas de Orrego; destaca adems, de manera precisa, la diferencia en tre instruccin y educacin.
en

Refirindose a Sotomayor Valds, miembro del Partido Conservador, Partido contra el cual luchaba Orrego desde la tienda liberal, dice: "Seores, les he hablado tan largamente de lo que nos separaba, que siento la necesidad de tocar uno de esos puntos en que nuestras opiniones coincidan, y en que tal vez nuestra armona era ms ntima de lo que pudiera aparecer en los escritos. Ese punto de coincidencia, que arroja una luz cla ra sobre la intimidad de su criterio, era esa cuestin ardiente de la enseanza pblica.
"No
ra

temo

acusara, recordara que Scrates, pa la honradez, presentaba al tribunal lo que probar l llamaba 'el mejor de los testigos': su pobre capa desgarrada; siguiendo ese alto ejemplo para probar mi amor a la instruccin, presentara como testigo irrecusable mi vida entera consagrada a la enseanza.

enseanza, y si
su

pueda alguien me
que
a

parecer

sospechoso

mi

amor

esa

amor

guarde de combatir jams la instruccin p blica, que nos guarde hasta de arrojar sobre ella una sombra que la pueda obscurecer; pero que nos guarde tambin de fun dar en ella esperanzas que no puede realizar. Que Dios nos guar de de esa pobre psicologa que cree que la razn gobierna al
"Que Dios
nos

mundo,
mo

se

resiste

ver

que

tran a

el destino de los griegos, los que se resisten.

los sentimientos los que, co guan a los que los siguen y arras
son

"Es el sentimiento del derecho y la justicia, de la dignidad humana, de la libertad, del deber; es el sentimiento del honor y de la patria, y si ustedes quieren, pueden agregar el sentimiento

tK#"

?
JSf

de la religin, y de la raza, lo que forma la personalidad del in dividuo y la nacin, lo que dirige la vida y teje el porvenir. "La razn puede hacer mirar esos sentimientos como abs tractos, sin base, como fantasmas vacos. Est bien. Pero esos fantasmas, seores, se levantan en nuestras fronteras y guardan inviolable el seno de la patria; esos fantasmas nos toman de la mano y nos llevan en la vida por el camino recto del deber; esos fantasmas vienen a sentarse en nuestro hogar y guardan el honor de la familia y la pureza de la raza. "Y si un da nuestras teoras polticas o nuestras doctrinas sociolgicas van a chocar con esos fantasmas, ustedes vern que se rom esas teoras tan formidables y esas doctrinas tan slidas arrastran a la infamia. como de pen globos jabn y "Si tenemos la instruccin, tendremos de nuestro lado la ra zn, que es un auxiliar muy poderoso, pero nada ms que un auxiliar, porque el sentimiento es el muelle real del mecanismo de nuestras sociedades. "La instruccin es necesaria, pero la educacin es decisiva. La instruccin vigoriza nuestras facultades intelectuales y nos da conocimientos; la educacin vigoriza nuestra voluntad, por que la voluntad nace del sentimiento, y decide de nuestro desti es la vida de los pueblos, no. En el gran campo de batalla que la instruccin es el sol que derrama su soberbia luz, que nos se ala el camino y nos muestra los obstculos, pero es el sentimien to lo que nos da el entusiasmo, el coraje y la voluntad de lucha.
"Para realizar el destino que a nosotros como a todos los pueblos reserva el porvenir, lo que necesitamos sobre todo es el

cultivo de los sentimientos, la educacin de los sentimientos, la grandeza moral de la nacin. No democraticemos las sociedades, ennoblezcamos las masas; no degrademos nada, elevmoslo todo.
la profunda verdad de los que nos vienen repitiendo que 'la razn hace la ciencia, y el sentimiento hace la historia', la historia de los pueblos y la historia de los hombres".1
"No

desoigamos

Discurso ledo por Augusto Orrego Luco la Academia Chilena de la Lengua, el da 15 Santiago de Chile. Imprenta Universitaria. 1918.
en

en

recepcin pblica septiembre de 1918 Pgs. 18 y 19.


su

de

98

Ya que citamos el discurso, mostremos la calidad literaria y el seoro de Orrego, en las palabras con que lo inicia: "Agra dezco a ustedes el honor que me han dispensado al invitarme a formar parte de esta Academia y ofrecerme el asiento que entre

ustedes

ocupaba

un

gran seor de las letras nacionales.

Y, desde
ese

luego, permtanme decirles que tre escritor, no pretendo venir


vengo
un
a suceder: como da sin nubes".

una

ilus reemplazarlo, simplemente lo noche sin estrellas puede suceder a


a

al ocupar el asiento de

Respecto a su veneracin por el pasado marca su diferencia con Sotomayor Valds entre conservadores y liberales en frases notables, que por su categora vale la pena citar ntegras: "Se sumerga con la embriaguez del deleite, en la contempla cin de ese perodo, en que brillaba con tanto esplendor la ac cin poltica de ese partido que haba restablecido la decencia en la plaza pblica, en que 'al son de segn sus palabras la msica de sus teoras, los partidos y el pueblo se entregaban a las saturnales de la anarqua'. Con orgullosa satisfaccin sen ta resonar en sus recuerdos el paso de las legiones victoriosas llevando la bandera de Chile desplegada al viento de la gloria. Y despus... en medio del engrandecimiento y el progreso del pas, la decadencia y el hundimiento gradual de ese partido, que va perdiendo su orientacin y su prestigio.

"Al

otro

lado de la

mesa

yo estudiaba los documentos que

pudieran servirme para bosquejar la historia de "La Patria Vie ja", que pudieran arrojar alguna luz sobre los obscuros comien zos de nuestra gran revolucin. Quera pintar la situacin en que vivamos, oprimidos, aprisionados dentro del rgimen colo nial; ver por dnde se haban filtrado los primeros rayos de luz en la obscuridad de esa vida, y luego buscar el hombre y el par tido que, como un gran lente, haba concentrado en un foco esos rayos diseminados, y prendido el incendio cuya llamarada gloriosa fue el primer grito de nuestra libertad. Quera pintar ese crisol enorme en que arrojamos las instituciones, las creen cias, las tradiciones, todo nuestro pasado colonial para fundir
ah la Patria Nueva.
era

"As nos el mismo

sumergamos los dos


amor.

en un amor

al

pasado

que

no

99

"El encontraba en la historia el encanto melanclico, el re cuerdo, el encanto de las cosas desvanecidas que han ido a per derse en la gloria o el misterio. Amaba el pasado en s mismo, como algo grande, noble y bello, con ese amor desinteresado, que se sumerge en la inefable contemplacin de lo que adora.

al por venir, porque nos deja entrever las tendencias ntimas de nues tra vida nacional, las fuerzas que nos arrastran a la accin, los sentimientos y los instintos, que empujan nuestra evolucin ha cia el progreso.
"Y yo

amaba al

pasado,

porque lleva

en

su

seno

su

le peda al pasado ms que su belleza, yo le peda enseanza. El iba a buscar ah un recuerdo, yo, una esperanza.

"El

no

"As, seores, al borde de la misma mesa contemplbamos juntos esa gran noche del pasado: l admiraba la inmensa b veda del cielo, el orden de la naturaleza, las leyes eternas a que obedecen los astros en su marcha en el espacio, y yo buscaba en esa noche obscura las pequeas estrellas que chispean en el cielo; l contemplaba la gran sombra, y yo, la pequea luz".1
Sobre Augusto Comte ha dicho en el discurso recin men cionado: "Envuelto en esa atmsfera de gloria y de respeto, Comte se acercaba a la vejez, 'cuando en el medio del camino de la vida', encuentra una mujer que le revela la grandeza y el poder del sentimiento. En el espritu de aquel austero pensa dor, que hasta entonces slo haba contemplado la naturaleza y la vida bajo el prisma helado de las ciencias matemticas, y que todo en el mundo lo haba visto dominado por las leyes materia les del mecanicismo y la mecnica, en ese espritu una luz nueva aparece, que hace cambiar los colores y las formas, que lo pola riza todo en una nueva direccin. Siente que una fuerza descono cida se revela para l, una fuerza extraa y poderosa, que todo lo domina y lo transforma, que domina y transforma su propio

pensamiento. "Esa mujer reveladora cruza por su vida con el esplendor brillante de un meteoro. Muy poco despus de haberla conocido,
Clotilde de Vaux lleva
a

la tumba el

secreto

del

amor

de Comte.

Discurso citado.

Pgs.

13 y 14.

100

har

Qu har ese amor desgraciado con Augusto Augusto Comte con ese amor?

Comte?

Qu

"Hasta ese entonces, detrs del obscuro velo de la tumba el positivismo de Augusto Comte slo vea el vaco, la nada, y hasta entonces haba mirado con tranquila indiferencia ese de senlace helado de la vida; pero ahora, al travs de la emocin de un amor que la muerte ha venido a interrumpir, ve levantar se la protesta desgarradora del sentimiento que le inspira una

grandiosa

nueva

concepcin.

"Siente que los muertos no desaparecen de la vida, que continan viviendo materialmente en sus hijos, moralmente en nosotros, en todos los que han sentido el calor de sus afectos, la persuasin de sus ideas; siente que la riqueza intelectual que acumulamos con tanto sacrificio y tanto esfuerzo no se desvane ce, que se transmite como una fuerza latente hasta el momento en que la accin se hace visible; entonces la palabra que se pro nuncia, la idea que se defiende, el sentimiento que nos domina, son el eco lejano de un antepasado. Esa cadena de oro que liga al pasado con el presente y con el porvenir, hace que el hombre viva mientras viva la humanidad, con una vida tanto ms inten sa cuanto mayor haya sido la irradiacin de su pensamiento y sus afectos. "Todo esto era nuevo, completamente nuevo, cuando Comte lo formul y lo hizo sentir, mostrndonos cmo una muerte in tervena en sus lucubraciones filosficas y colaboraba en la for macin de sus ideas... "Y qu va a hacer Comte con ese amor? Lo ms inespera do y extrao en medio del profundo escepticismo del siglo XIX, cuando crujen los sentimientos seculares de las antiguas religio nes, cuando la ola del materialismo lo invade todo y lleva su inundacin hasta los templos, cuando por todas partes sopla el viento de la incredulidad, entonces hace Comte, con ese amor, una nueva religin, un culto nuevo, con sus dogmas, sus ritos y sus prcticas piadosas, y en el santuario de la nueva Iglesia co loca Comte la imagen adorada como smbolo mstico de la hu manidad triunfante".1

Discurso citado.

Pgs.

39 y 40.

101

El amor, los afectos, las pasiones, son para Orrego, el n cleo intrnseco de la temporalidad, lo que la convierte de suce sin vaca de momentos, en algo indivisible, unido por dentro y que por lo tanto obliga constantemente a mirar el pasado pa ra construir futuros nuevos. No evoca el pasado como Bello pa ra aprender all lo armonioso, lo dinmico, lo luminoso de las no lo evoca leyes histricas; para polemizar con l, destruirlo y sacar lo nuevo, como Lastarria; lo evoca para que la propia ma cicez del pretrito le empuje en oleadas a renovaciones perpe tuas. Nada tiene sto de proustiano, ni de heideggeriano; en cam bio es la expresin ms radical de las convicciones romnticas en nuestro suelo. En Proust la reviviscencia del pretrito es un m gico apoderarse de lo ido para tenerlo de nuevo a la mano; en Heidegger es el futuro quien da vida al pasado.
entrega con maestra lo substantivo de la inteligencia, la afectividad y la fuerza encerradas en determi nadas formas corporales de mi hombre. Veamos a Jos Joaqun Aguirre: "Era don Jos Joaqun Aguirre un hombre de regular estatura, vigoroso, slido, de formas macizas, de movimientos pausados y tranquilos; sobre esos hombros robustos se ergua una cabeza dantoniana, de facciones fuertes, acentuadas con vio lencia. Ojos grandes, verdaderamente hermosos, vivaces, con una expresin de inteligencia y de bondad, y una sonrisa alentadora y amable, derramaban sobre su fisonoma el noble encanto de una viva simpata.
En
sus retratos nos
en ve

expresin de bondad lo dominaba todo en su figura, su actitud, en su lenguaje, y se dejaba sentir hasta en el sua sonido de su voz, siempre baja y modulada con una tranqui
"Esa
"En la atrayente fisonoma de

la lentitud.

aquel hombre se dejaba tras lucir una modestia honrada, alentadora y sincera. Haba tanta naturalidad y sencillez en su lenguaje, en su actitud, en toda su persona, que de una manera instintiva, irresistible, despertaba confianza".1
En
su

evocacin de

Lastarria, la nostalgia

por la

infancia,

Recuerdos de la Escuela. Pg. 43.

102

de sus padres, por los objetos, por la irrecuperabilidad concreta de lo ido, se hace casi olorosa, en medio de apa rente serenidad: "El recuerdo de Lastarria despierta en mi esp ritu la emocin de una honda y conmovedora simpata. "Su fisonoma animada y expresiva, asoma risuea entre los ms lejanos recuerdos de mi infancia. "Remontando la corriente de los aos, vuelvo a mi niez, vuelvo a ver en Valparaso el saln de la casa de mi padre, el gran saln de altas ventanas, obscurecido por las pesadas y som bras colgaduras de aquel tiempo; vuelvo a ver a don Victori no, como lo vi entonces tantas veces sentado en un silln, te nindome de pie entre sus rodillas, y yo, con el codo apoyado en sus piernas, y con la cara apoyada en mi mano, escuchando lo me con la atencin del vida contaba, nio; vuel que inquieta y vo a sentir en la gran sala el eco plateado y sonoro de su risa, de esa risa tan peculiar, tan suya, de un buen humor tan sano, de una alegra tan expansiva.
casa

por la

"Quera a ese caballero tan amable, que contaba cosas tan bonitas; y cuando lo vea llegar, iba corriendo a colgarme de su mano. Quera a ese seor Lastarria, de nombre eufnico y so noro, a quien todos miraban con respeto y que a m me miraba
con

semblanza de Lastarria con esta admirable observacin sobre la relacin entre movimiento corporal, lenguaje y pensamiento, digna de Goethe o Lavater: "don Victorino tena como Rousseau el hbito de como si el movimiento favore pensar y componer pasendose, ciera la actividad de su cerebro, y tal vez esa manera de elabo rar sus perodos, debi en cierto modo contribuir al acompasado ritmo de su estilo, a la armona y la cadencia de sus frases".

cario".1 Ms adelante

y ya el

Orrego joven, sigue

su

Ms adelante alude a su fisonoma: "Haba en toda su per esa posesin de s mismo, esa importancia, de los que tie nen conciencia de su fuerza y su valer. En su manera de andar, en todos sus movimientos haba algo de resuelto y decidido y al go de solemne.
sona

Retratos.

Pgs. 191

y 192.

103

"Su cabeza
con una

de color plido; tena esa palidez de un mrmol patinado por los aos, que haca resaltar el color obscuro de sus ojos y el color negro de sus bigotes y sus cejas... "Los ojos, de una vida intensa, en el abandono confiado de la intimidad tenan una mirada suave, velada, con ese brillo del vidrio empavonado, que refleja la luz sobre un fondo muy obs curo. La expresin de esa mirada era tan acariciadora y tan be bios finos,
era

pequea. Su fisonoma de rasgos acentuados, mandbula fuerte, una boca de lneas delicadas y de la
era

de ese defecto transitorio, lo hizo permanente, y colg a don Victorino ese apodo irrespetuoso que envolva una envenenada alusin a su carcter. "Para que no se crea desfigurada por el cario la pintura que he bosquejado de Lastarria, me apresuro a agregar que esa fisonoma tranquila, ese ojo velado, esa mirada bondadosa no se la vi despus en sociedad".1 Admite la influencia de Lastarria sobre l y su generacin y hace presente graciosamente, que en cierta ocasin le regal la "Imitacin de Cristo" para que aprendiese a escribir correcta mente. Tuvo oportunidad de conocerlo en sus mltiples fases y ve su drama en la excesiva pasin puesta en su ideas, en el exi girle a los dems que las siguieran, en no hacer jams concesio nes. No tena sentido de la oportunidad para el triunfo de lo su yo y proclamaba en todo momento su verdad, sin buscar horas propicias; aparece a la luz de la psiquiatra actual algo as como un fantico. La diferencia entre Victorino Lastarria y Domingo Santa Mara escogida por Orrego para sealar el abismo entre dos ca
cia
se

pareca ofrecer de antemano la indulgencia. "Haba ocasionalmente, sobre todo cuando una fuerte emo cin lo dominaba, cierta falta de paralelismo en el eje visual de sus pupilas, cierta desviacin de uno de sus ojos. La malevolen
nvola,
que

apoder

opuestos, pese a su ntima amistad, es un acierto psico lgico. El temperamento apasionado de Lastarria, dice Orrego, "fue su fuerza y su grandeza, pero tambin fue el secreto de su
racteres

Obra cit. Pgs. 193 y 194.

104

su vida. Esa pasin tan obscureci entristeci esa ardiente, alma grande; brillante, y lo arrastr fatalmente al aislamiento, y le hizo imposible toda accin eficaz en la poltica... "Haba all, a su lado, en Via del Mar, un espritu esen cialmente diverso, don Domingo Santa Mara que era un admirable artista en ese arte delicado de armonizar las opinio nes, agrupar las fuerzas, buscar las hbiles soluciones de un con flicto, combinar los partidos, hacer posible y llevar a cabo una reforma, hasta donde lo permitieran las resistencias que deba levantar en su camino".1 Agrega ms adelante Orrego: "Una sociedad que se organi insaciables doctrina za necesita esos hombres impulsivos, esos rios, que ninguna reforma satisface y que se muestran ms ve hementes a medida que ms se acercan al ideal...

debilidad

y fue el escollo insalvable de

tan

"Y necesita tambin la sociedad esos espritus finos y saga ces, que suavizan asperezas, armonizan las opiniones, desarman los conflictos, y en medio de la espesa trama de los intereses de partido, saben abrirse paso y sealar el camino que puede seguir de impacien una reforma sin peligro. Esos grandes domadores nos salvan. irritan nos cias nos refrenan, pero porque

"Una sociedad que se organiza necesita esos dos hombres para su evolucin poltica: necesita hombres que piensen como Lastarria y hombres que procedan como Santa Mara. Y cuando esos dos hombres se encuentran y se juntan, podemos predecir que una gran reforma no tardar mucho en producirse".2

slo se preocupa Orrego de relacionar de mltiples maneras ideas y afectos hasta configurar caracteres, de los cuales dependeran segn l xitos o fracasos, sino que se interesa peculiarmente por mostrar cmo la reciedumbre, la per severancia, la fe en s mismo, llevan a las alturas aun en las ms adversas condiciones familiares, econmicas o sociales. Sus re tratos de Gambetta, Amuntegui, Cnovas del Castillo, Charcot, Lastarria y Simn Rodrguez, estn en buena parte dirigidos a
En
sus

retratos

no

1
2

Obra cit. Pg. 198. Obra cit. Pg. 201.

105

glorificar la laboriosidad y el trabajo como origen del contraste entre las mnimas posibilidades de triunfo que por nacimiento o pobreza tuvieron y la altura histrica alcanzada. Los contratiempos a que la envidia o las propias pasiones arrastraron a esos hombres a veces por largos perodos, le llevan
a ecunimes y conmovedoras reflexiones, para concluir melanc licamente que tristeza, responsabilidad, riesgo, coraje y alegra, son algo as como el acorde ineludible de todo gran destino.

Genio

y locura.

Don Simn Rodrguez

En la semblanza de Simn
var,
en

Orrego

se

enfrenta al

Rodrguez, el maestro de Bol fundamental problema de la relacin

entre

genio y locura, razn y delirio, fenmenos contradictorios apariencia. Seala la infinidad de personalidades histricas
se

pregunta con sagacidad cul es la posible unidad entre ambos extremos. "La historia de Scra tes dice es tambin en general la historia de todos los que pueblan la regin intelectual designada con el nombre expresivo de 'zona intermedia', regin que por una parte toca los lmites de la locura y que penetra por otra en las capas superiores del mundo intelectual. Este grupo ha hecho pedazos la antigua dis tincin entre la inteligencia sana y la inteligencia perturbada, y ha venido a establecer un lazo ntimo y estrecho entre los ge nios ms brillantes y las obscuras vctimas de la alucinacin y del delirio.
vctimas de graves desvarios y

tipos de esta especie han derivado de la misma fuen pequenez y su grandeza... La influencia hereditaria que lleva a algunos hijos a los desrdenes terribles de la epilepsia y de la histeria puede llevar a sus hermanos a las cimas de la in teligencia o los abismos del delirio, enlazando de esta manera por su base todos esos estados en apariencia tan diversos y po niendo de relieve la extraa fraternidad del genio y la locura. "La ciencia ha venido, pues, a demostrarnos que haba un
"Los
te su

fondo real en el homo-duplex, en el hombre doble con que so aban los antiguos alquimistas... La medicina nos ha puesto en presencia de esos complicados caracteres y nos ha hecho ver en ellos que la locura y el genio, lejos de ser elementos incompa106

tibies,
cho
y la

son

ver

inteligencia sana inteligencia perturbada, distincin que se basaba en la in compatibilidad absoluta de la razn y del delirio, no es sostenible... La inteligencia sana debe hallarse constantemente en un equilibrio perfecto, la inteligencia perturbada debe perder cons tantemente su equilibrio, y esas inteligencias mixtas se encuen tran en un equilibrio inestable, que a veces es perfecto y a ve ces perturbado, pero que constantemente no es ni lo uno ni lo
otro".1

"La

esencialmente idnticos; como la qumica nos ha he que el carbn y el brillante son esencialmente iguales.

antigua

y rotunda distincin entre la

categora intelectual, segn la expresin de Orrego, ha influido enormemente la historia, al disponer de la doble fuerza de la razn y de la locura; es la "cantidad" de in
tercera

Esta

teligencia mezclada a la locura la determinante vulgar o singular de un hombre.

final del valor

Lo extraordinario es que la fuerza de sus cualidades la obtienen tales hombres exclusivamente de su estado mrbido. As como se apartan de los comportamientos corrientes, se apar tan de las ideas comunes y se adhieren con tenacidad a sus ori ginalidades. "Su adhesin invariable a una misma manera de pensar, haciendo en aras de sus ideas los ms dolorosos sacri ficios, es la adhesin mecnica, involuntaria y fatal de la locu ra. 'Ser tenaz en mis opiniones no porque no quiera ceder, sino porque no puedo', deca grficamente don Simn Rodrguez. En general, cuando juzgamos a los hombres de esta especie prescin dimos del elemento enfermizo que hay en ellos, y miramos co mo mrito voluntario lo que en realidad slo es el resultado de la fatalidad que los domina... El mundo exterior desaparece pa ra el espritu concentrado alrededor de una idea que lo absorbe y lo domina todo. Los sentimientos, las sensaciones y los obs tculos, se hacen invisibles para el ojo deslumhrado por una idea

fija.
en

de ese estado enfermo se derivan, unas pos de otras, todas las cualidades necesarias para un refor"As
vemos

como

Obra cit. Pgs. 246 y 247.

107

poltico o social. El impulso infatigable, la energa apa sionada, la violencia para resistir, la fe para propagar, la insen sibilidad en la lucha, la esperanza y el entusiasmo inextingui bles: he aqu los instrumentos formidables que la locura pone al servicio de la razn en esta categora intelectual en que la ra zn y el delirio se combinan, y he aqu el secreto de la influen cia que han ejercido sobre el desarrollo social los que se presen
taban armados de
esa

mador

doble fuerza".1

Actos excntricos y pensamientos extravagantes colocan a Rodrguez en la categora de los hombres intermedios, que todo lo obtienen a fuerza de carcter, comunicabilidad extraordinaria, fe en s mismos, liviandad espiritual, atractivo, aire sugestiona do^ vida bohemia. La descripcin de las diversas etapas de su existencia, con sus momentos brillantes y nebulosos, es uno de los escritos maestros de Orrego, y deja largamente perplejo ante los maravillosos recursos del espritu humano para formar esas
raras

personalidades.

Una de las ancdotas deliciosas que recoge de los "Recuer dos literarios" de Lastarria, muestra la sabidura de Orrego pa ra apuntar en pocas lneas a las diferencias entre dos caracte res absolutamente dispares don Andrs Bello y don Simn en un momento de amplia comunin: "El espa Rodrguez cioso saln estaba iluminado por dos altas lmparas de aceite, y en un extremo, en el silln ms inmediato a una mesa de arri mo, en que haba una lmpara, estaba el seor Bello con el bra zo derecho sobre el mrmol, como para sostenerse, y su cabeza inclinada sobre la mano izquierda, como llorando. Don Simn estaba de pie, con un aspecto impasible, casi severo. Vesta cha queta y pantaln de nanking azulado, como el que usaban enton ces los artesanos, pero ya muy desvado por el uso. Era un vie jo enjuto, transparente, cara angulosa y venerable, mirada osa da e inteligente, cabeza calva y de ancha frente. El viejo habla ba en ese momento con voz entera y agradable. Describa el ban quete que l haba dado en La Paz al vencedor de Ayacucho y a todo su Estado Mayor, empleando una vajilla abigarrada, en

Obra cit. Pgs. 249 y 250.

108

coleccin de orinales de loza nue y arrendados al efecto en una locera. Esta narracin hecha con la seriedad que da una limpia conciencia, era la que haba excitado la hilaridad poco comn del seor Bello, y le haca aparecer con la trepidacin del que llora. La narracin hecha con el nfasis y aquellas entonaciones elegantes que el reforma dor enseaba a pintar en la escritura, daban a la ancdota un inters eminentemente cmico, que haba sacado de sus casillas al venerable maestro".1 Pudiera pensarse que Augusto Orrego Luco aprovechaba la personalidad del maestro de Simn Bolvar, para servir de eco a la teora de la degeneracin mental fundada por Morel y se guida con modificaciones por los psiquiatras de ms nota: Magnan, Charcot, Jean Moreau de Tours, Rgis, y en cierto modo por Pierre Janet. Moreau de Tours, en su obra "Les excentriques ou desequilibres du cerveau" (Pars 1894) habla de "l'tat mixte", para aludir a personas brillantes en ciertos aspectos, pe ro incapaces de vencer los obstculos naturales de la vida y que debido a ello, continuamente entran en desagradables fricciones con sus semejantes, cambian de trabajos, lugares, amistades. En cierto modo se les llamara psicpatas. El excntrico es un dese quilibrado que, a diferencia de los locos, tiene el privilegio de no hacerse encerrar, deca Moreau de Tours. Las obras y pol micas de psiquiatras franceses y alemanes en torno al problema eran muy conocidas de Orrego.

que por fuentes

apareca

una

vos

libro "La physiologie de l'art" (Pars 1892), resume las ideas de aquellos que an ms lejos consideraban toda actividad genial como desarrollo mrbido; seran las si
Hirt
en
su

guientes:
La rareza relativa de la transmisin del genio y del talento a travs de varias generaciones; gran 2. La presencia frecuente de signos de degeneracin en los hombres de genio; La presencia en los hombres de genio de formas abor 3. tivas de neurosis o de enfermedades mentales completas;
"1.

Retratos:

Pgs.

282 y 283.

109

4. La aparicin frecuente de accesos de genio en los casos de locura completa y parcial como consecuencia directa de la enfermedad mental".

Hirt pone en duda esos argumentos; cree que se da el nom bre de genios a una serie de aventureros, guerreros, artistas de la intriga y de la poltica, que mirados con cuidado nada tienen de genial, pese a xitos resonantes momentneos. Para l, el genio necesita dos cualidades esenciales: la persistencia en la ac cin y la verdad de sus concepciones. Dallemagne abundando en lo anterior agrega que el genio es ante todo: perseverante, metdico. regulado y Concluye: "El genio verdadero no tiene pues nada que ver con la emotividad y la intelectualidad mr bidas... y esta concepcin del genio refuerza todava nuestra de mostracin de un equilibrio afectivo emocional, como condicin indispensable del equilibrio de la ideacin".1 Karl Jaspers en nuestros tiempos trata el problema a pro psito de los casos de Strindberg, Van Gogh, Swedenborg y Holderlin; se queda en una postura cautelosa, pero afirma algo que ni los partidarios de la teora de que los genios son degene rados y desequilibrados superiores, ni los que al revs, les ima ginan espejo de mximo equilibrio, se atreveran a decir; Jaspers considera la obra del genio como la de la autenticidad suprema y ella puede venir del sano o del enfermo; sin embargo en cier tas pocas como la nuestra, la esquizofrenia sera senda privile giada de autenticidad. "Considerar determinadas obras de arte como condicionadas por la esquizofrenia, no supone demrito en ningn sentido. Nosotros reconocemos las profundidades re veladoras all donde hay autenticidad; pero traducidas en formas inditas e inimitables, es en los esquizofrnicos donde las encon tramos".2 Lo cual no significa que Jaspers haga sinnimos am bos trminos y no vea tambin genialidad y autenticidad en per sonalidades sanas de nuestra contemporaneidad.

JJ. Dallemagne: "Degeneres et Desequilibres". Ed. H. Lamertin, Libraire-Editeur. Bruxelles. 1894. Pgs. 597 y 598. 2 Karl Jaspers: "Genio y Locura". Trad. Agustn Caballero Robredor. Ed. Aguilar. Madrid 1955. Pg. 274.
110

Orrego se anticipa a Jaspers y no es de ninguna manera el seguidor fiel de Moreau de Tours; desde luego no habla de es tados mixtos, como el psiquiatra francs, ni de degenerados supe riores, sino de personalidades intermedias, lo cual apunta ms, en el caso de Simn Rodrguez por ejemplo, a lo que realmente fueron. Al igual de Jaspers, y varios decenios antes, Orrego cree que desde lo morboso mismo pueden surgir (no como estalli dos sbitos a la manera pensada por los psiquiatras franceses), obras superiores enriquecidas a lo largo de la existencia con esa
devocin que lleva a sacrificar lo estimado por la gente como valioso: la riqueza econmica o la gloria del mundo. En Jaspers eso sera posible porque la enfermedad mental despoja al alma de una nube de engaosas apariencias y la conduce hasta las rea les profundidades. En Orrego, la tozudez de los afectos mrbi dos los dotara de cargas explosivas inalcanzables para el hombre corriente, y con la magnitud de esa carga traspasaran hasta sus orgenes ms hondos ideas triviales para otros, abrindose paso hacia los horizontes infinitos de la historia.
Desde la perspectiva nuestra no sera extrao que el genio conmovido por sus volcnicas visiones, ponga en extrema ten sin todo su psiquismo y lo arrastre a desequilibrios pasajeros o

perdurables;

tampoco, que
nunca

una

esquizofrenia,

una

epilepsia

o una

la totalidad del alma psicopata, que pues tales personas obran normalmente en una serie de aspectos dejaran indemnes zonas de donde emerge la genialidad. Ahora, pese a la autonoma de ciertas regiones anmicas, lo venido de all seguramente estar teido por las maneras de actuar del res to, pues autonoma no es sinnimo de independencia o de com partimientos separados. Slo hay autonoma donde hay totalidad Lo que no creemos, ni con Morel, Magnan o Moreau de Tours, ni con Orrego, ni con Jaspers, reconociendo lo juicioso de mu chas de sus opiniones, es que la locura en s origine ideas trasmutadoras del mundo, aun cuando muchos de los reformadores hayan sido locos. La cantidad grande de epilpticos, esquizofr nicos y psicpatas, comparada con la exigua cantidad de genios obligara a explicarse cules motivos impiden en la mayora la eclosin de la genialidad. Sin duda alguna en Nietzsche, en Holarrasan con

111

en Antonin Artaud, en Dostoiewski, vive la presencia de lo mrbido: en la eleccin de las palabras, en la construccin de las frases, en la eleccin de las metforas, en la ilacin del dis curso, en el relieve del conjunto y del detalle, en la sonoridad o colorido del estilo, en los temas preferidos; pero los materiales proporcionados por la psicosis, comunes a cualquier psictico, son slo ingredientes sabiamente aprovechados por esa armonio sa constelacin psquica llamada genio, que posibilita centrar en un todo dirigido por la parte sana, lo venido del conjunto del al ma, elaborndolo en producto significativo. El hombre corriente usa apenas una parte mnima de la psique, el genio la arrastra entera. El genio y el amor, ms profundos que la locura, emer gen con fuerza tan pronto la psicosis deja una tregua, convirtien do en llamas cuanto encuentran a su paso.

derlin,

Por lo dems en la vida de don Simn Rodrguez descrita por Orrego, se advierte algo de noble y digno de respeto que cubre an sus horas de mayor miseria o comicidad, sin los abu rridos traspis de un psicpata. All, en lo ms nfimo asoma la grandeza, como la asoma en todo instante en su imagen de Las tarria, y ese algo que nos sacude en lo recndito es revelador de un misterio difcilmente reducible a menoscabos simplemente pa

tolgicos.
Sin embargo, a nuestro juicio, Orrego era ms original y estaba ms cercano a la posible verdad, que sus contemporneos y sucesores, tal vez porque pona lo patolgico en las pasiones y lo sano en las ideas, y como buen romntico crea que poda afec tarse separadamente ambos aspectos. De esa manera un menos cabo en las pasiones no traa necesariamente un menoscabo en las ideas, y las pasiones podan menoscabarse tanto por exceso de energa como por debilidad. En caso de exceso, empujaban a las ideas a exprimir todo su contenido y las llevaban a las in tuiciones geniales. Los autores franceses de su poca, en quienes pudo inspirarse, no vean tan clara esa distincin y ms bien su ponan que ideas y afectos eran susceptibles en caso de enfer medad, de explosiones relampagueantes y de apagamientos sbi tos, como si la energa se fuera acumulando hasta un extremo, se desbordara de repente y cayera en un largo vaco, hasta que nuevas cargas la empujaran a nuevos estallidos. Hoy estaramos
112

de acuerdo con Orrego, Jaspers y muchos otros, en la no rara coexistencia de genio y locura, entreverados y prestndose auxi lio mutuo en sus increbles construcciones.
La Patria Vieja
j

historia; crea en el sobera no efecto de los sentimientos, y como discpulo de Rousseau, como nostlgico evocador del pasado, le era un gozo descubrir ese poder en el cambio del curso de los tiempos. Crea que ellos no actan irracionalmente ni en cualquier instante; cuando algo ocurre, es porque mltiples situaciones ingratas esperan el mo mento justo en que un poderoso afecto las domine, las unifique y las arrastre al derrumbe de lo caduco y al engendro de lo nue vo. Por esa senda conduce sus indagaciones sobre la patria de los
chilenos. El cario por su tierra asoma desde la dedicatoria a sus padres, hasta las ltimas pginas dedicadas al desastre de

Augusto Orrego

Luco amaba la

Rancagua.
El estilo sobrio, sencillo, casi trivial, contrasta con las otras obras del autor, como si intencionadamente asumiese el papel del cronista que cuenta a otros, de la manera ms aproximada posible, lo que de hecho ocurri. Abundan las menciones a las conversaciones de la poca, a la vida en los campos y las ciuda des, a las alegras y tristezas de la vida colonial, a las trabas opuestas por Espaa al vuelo de los espritus, al atraso de los espaoles en la agricultura, la industria y en los rdenes cultura les (en muchos aspectos peor que el de sus colonias), a la in quietud de los criollos por abrirse a das mejores. Protesta con-

Para escribir esta obra hizo un asiduo trabajo de investigador revi sando archivos y documentos durante varios decenios. Muchas veces se en contr all sentado a la misma mesa con Ramn Sotomayor Valds y Ramn Laval. Una mala suerte persigui su publicacin que slo vio la luz pblica en 1933. Muchas pequeas pero brillantes contribuciones al conocimiento histrico del pas y de la medicina vieron la luz tambin en "El Ferro carril", "El Nuevo Ferrocarril", "La Repblica", "La poca de Santiago", "La Patria", de Valparaso; "El Mercurio", de Valparaso y de Santiago. "La Revista Chilena", "La Revista del Progreso", la "Revista de la So ciedad Mdica" de Santiago, etc.

S.D.

113

los europeos que atribuan al suelo americano la virtud nega tiva de diluir las energas creadoras, y as, refirindose a Chile cita con orgullo a la Universidad de San Felipe como una de las
tra

mejores de Sudamrica, hasta el extremo de atraer a estudiantes de Lima y del Ro de la Plata. Agrega incluso, que pese a los obstculos, se dieron escritores como Olivares, Molina y Lacunza, ubicables en cualquier parte del mundo, a la altura de los mejores. Considera la unin de indios y espaoles como engendradora positiva de una raza homognea y habla con deleite del Santiago colonial.
"A fines del

Santiago
resca

era

la transformacin de dice siglo XVIII completa. Presentaban sus calles la alegre y pinto

ciudad de Andaluca. Eran las mismas enseas de sus tiendas. Sobre su puerta tena el sombrerero un gran sombrero de latn; el zapatero, una gran bota; el sangrador, una gran muela; el barbero, una baca. Cada cual buscaba un objeto conocido de su oficio para colocarlo sobre su puerta como
animacin de
una
una

ensea.

"Eran tambin los mismos colores clidos y vivos de la cal cubra las paredes de las casas de Andaluca y de Santiago. que Y era tambin muy parecido el cielo transparente y luminoso que daba vida a esos colores. Santiago en el siglo se reflejaba y XVIII era un pintoresco rincn de Andaluca. "La vida que circulaba por esas calles o se encerraba en esas Pareca ceremoniosa y casas era de perturbadoras apariencias. severa, pareca adusta y sombra. Las gentes se movan en un si lencio acompasado. No se oa nunca el ruido alegre de una risa expansiva. La expresin habitual de los semblantes era la de una preocupacin abrumadora que acentuaba en los labios un plie gue de tristeza y amargura. Esa expresin es la que vemos en todos los retratos que nos han quedado de esos tiempos.

las intimidades de esa vida, todo vara. Ese cambio lo podemos sentir en la correspondencia de Salas. Cuando resida en Lima, hablaba de su viaje a Chile como de un destierro. El 'triste Chile' era el calificativo con que nos en volva en esas cartas. Pero despus de haber pasado un tiempo entre nosotros, lleva su entusiasmo por nuestra manera de vivir
"Pero entrando
en

114

hasta decir que 'es el nico pas


fsico y moral de la existencia'.

en

que

se

siente el bienestar

"Todos los viajeros han guardado el mismo recuerdo agra dable y carioso de esa vida y nos han dejado en sus libros des cripciones en que desborda ese amable y simptico recuerdo. Y eso pasa no solamente con los que hemos recibido como hus pedes, sino tambin con los que han vivido entre nosotros como

prisioneros

proscritos".1

Procura mostrar cmo la Independencia no fue producto for tuito del curso de los hechos posteriores a 1810, sino obra de una gestacin directa, laboriosa y justa, de lo cual se hablaba desembozadamente ya desde e siglo XVIII. Sus causas venan de las discriminaciones inaceptables entre espaoles y criollos, del conocimiento de las nuevas ideas de Adam Smith y de Rous seau adquiridas por los viajeros, de los ideales de la Revolucin de la Francesa, Independencia Norteamericana, del sentimien to de que la libertad cultural y comercial permitiran mejorar r la industrializar Amrica y aprovechar pidamente agricultura, nuestras riquezas para el bienestar nuestro. Para realizar el de seo en Chile slo faltaba el hombre capaz de lanzarse a la lu cha con audacia y organizar a los independen tistas en un partido. Ese hombre fue Juan Martnez de Rozas. El entusiasmo plutarquiano de Orrego Luco por Martnez de Rozas lo muestra la si guiente ancdota: "Cuando volvi de Europa en 1887 don Isi doro Errzuriz, nos habl con entusiasmo de una obra de arte que traa como recuerdo de su viaje. Era una copia admirable del busto autntico de Csar...

"Al domingo siguiente cuando volvimos a reanudar la an tigua costumbre de reunimos con algunos amigos, Isidoro me esperaba en su escritorio para darme la sorpresa del hermoso busto. Durante largo rato lo estuvimos contemplando entusias mados. Leamos en esa cabeza de Julio Csar toda la historia de una esplndida ambicin; de la bveda sombra y profunda de sus ojos veamos salir una mirada velada, escudriadora y pe-

de Chile.

Augusto Orrego Luco: "La Patria Vieja". Prensas Santiago. 1933. Pgs. 125 y 126.

de la Universidad

115

netrante; en su boca de un sensualismo voluptuoso vagaba una sonrisa llena de irona y en el ngulo de sus labios haba un plie gue profundo de hasto y desencanto. En su frente esplndida, estaba escrita en su barba ancha y fuerte, en su nariz acentuada su vida extraordi con caracteres vigorosos toda la historia de naria; todo Csar estaba en ese busto. Ah se vea al orador que arrastraba al Senado, al general que arrastraba a la victoria, al a que haba conquistado las Galias con su espada y seducido nos Roma con su gloria. Despus de una larga contemplacin envuelta en un aire de nos de esa

alejamos

misterio

pareca figura que a sentarnos bajo fuimos impenetrable y


a

los rboles que

daban sombra

la

mesa

del almuerzo.

"Principiaron a llegar los invitados. Y lleg Acario Cotapos, un espritu fro, de un realismo terre a terre, de una imagina cin sin alas. Fue al escritorio a dejar su abrigo; y cuando vol vi me dijo: 'Qu idea la de Isidoro! Poner en su escritorio el busto del Senador Rozas!' Como un rayo de luz esas palabras despertaron recuerdos lejanos. Fuimos de prisa otra vez a ver el
busto de Csar. Acario tena razn. El busto de Csar tena un parecido extraordinario con el Senador Rozas, quien tena a su turno un extraordinario parecido con su padre, don Juan Mart nez de Rozas".1
la carencia de originalidad del libro, que entregara pocos datos nuevos y se ceira en lo cn trico al modo de pensar de Barros Arana, Vicua Mackenna y otros. Incluso insistira demasiado, siguiendo la costumbre de en tonces, en ver el origen de la cada de aquella poca en las de savenencias entre OHiggins y Carrera, y no en la inhabilidad de los jefes patriotas para organizar el Gobierno, estructurar la sociedad sobre otras bases y elaborar una buena estrategia de guerra. Carecemos de autoridad para pronunciarnos al respecto, pero diramos sin embargo, en su abono, que es obra de lectu
Se ha

apuntado

por

algunos

ra

fcil,

y tiene

descripciones

y retratos que mantienen atenta

la mirada del lector y le hacen atractivo volver a recorrer un camino, para muchos, no muy conocido. Quizs se eche de me-

La Patria Vieja.

Pgs.

248 y 249.

116

observador tan fino, que no discierna entre las causas profundas de la independencia, esa nueva manera de ver el mundo, distinta a la de los espaoles y dems europeos, que se abre paso poco a poco ya en Alonso Ovalle y los primeros cro nistas, y que se ir acentuando hasta adquirir contornos propios en los pensadores criollos del siglo XVIII y XIX, en Briceo, Bello, Bilbao y Sarmiento, y ms adelante en la poesa de Vallejos, Huidobro, Neruda, la Mistral, en los cuentos del uruguayo Horacio Quiroga y en otros. Lgicamente valen las causas sea ladas por Orrego y los historiadores anteriores, pero difcilmen te esas causas hubiesen operado, si no fueran uno de los recur sos que tienen pueblos con nuevas concepciones del mundo, pa ra abrirse a la libre realizacin de sus desvelos. Tal vez esa 'ima ginacin con alas' admirada por Orrego, le haca irse de repente demasiado lejos del subsuelo profundo que determina los gran des cambios de la historia, y le haca creer ms all de lo indis pensable, en la eficacia de las lecturas de escritores europeos, de las personalidades ejemplares, Bolvar, Salas, Rodrguez, Mar tnez de Rozas, de los deseos de aproximarse a naciones ade lantadas, del ansia de gobernarse por s mismo, sin pensar que haba en germen una cultura nueva que exiga desde las entra as la necesidad de estructuras y gobierno propio. Y esto es cu rioso porque Orrego puso siempre la imaginacin al servicio de la realidad y no al revs, pues aqu reside su superioridad.
nos,
en un

ms

Es
su

ese

panorama mvil y vivo de los hechos vistos


nuevo

en

toda
noto

rio

perspectiva, es ese en Ovalle, Molina


su

modo de apreciar la

realidad,

de menos, pese a obra postuma. ja", En el Tomo IV de la Revista del Progreso (1890), publica Orrego un trabajo sobre "El movimiento literario de 1842", en el cual se toca el problema de la Independencia, aun cuando las partes ms interesantes se dedican al estudio de Francisco Bil bao, Santiago Arcos, J. Victorino Lastarria, Rafael Valentn Val divieso e Hiplito Salas, marcando lo positivo de personalidades de ideas tan dispares, en el desarrollo nacional. En ese ensayo critica el discurso de Bello en la inauguracin de la Universidad de Chile, llegando a considerarlo impersonal y desilusionante
mos

y Lacunza entre los chilenos, el que echa los mritos ya dichos, en "La Patria Vie

117

actitud ms decidida en el enjuicia miento de la herencia espaola y la situacin criolla a lo largo de la Colonia. Su anlisis de la "Sociabilidad Chilena" de Bil bao, da una idea somera de su alcance filosfico, limitndose ms bien a sealar las oleadas de admiracin y de repudio que oper. Lo mismo ocurre con el anlisis de los trabajos de Lasta
para

quienes esperaban

una

los de Bello; destaca las influencias europeas en Lastarria y ms all, la originalidad de las ideas del pensador chileno. Un sentimiento de alta honradez le lleva a condenar afirmaciones temerarias de Lastarria respecto a Portales y a su cesos de la dominacin espaola; desgraciadamente no entra en

rria, opuestos

detalles, ni postula posiciones propias, que parecieran ser, segn se adivina, las mismas posteriores de "La Patria Vieja". Como en sus dems trabajos, aqu el estilo gil, la ancdota oportuna, el dibujo del ambiente, la memoria del detalle olvidado, el re cuerdo de las influencias europeas en las polmicas entre Sar
miento y Lastarria sobre el Romanticismo, o entre Sarmiento y Jos Joaqun Vallejos sobre el idioma, a propsito de la cual, estudia tambin los factores de orgullo, de heridas anmicas, que ms all de la verdad pura, obran en el trasfondo de tales pol

expectacin constante a lo largo de la lectura. Se detiene con justicia en la traduccin de la "Oracin por todos", que encuentra una notable recreacin de Bello, y pinta bien el inters por el teatro, comn a los chilenos de esos
micas,
decenios.

ponen novedad y

filosficos en torno a la historia, de 1842 y 1843, no le hubiesen impresionado mu cho y que al escribir "La Patria Vieja" siguiera fiel a su carc ter de evocador de recuerdos a travs del relato de situaciones materiales, sin preocuparse por lo tanto, como lo peda Bello, en la penetracin reflexiva de la interioridad de los hechos para desde lo dicen ellos mismos. Era interpretarlos que Orrego un conocedor sagaz de las individualidades, un prudente enjuiciador de la conducta pblica de los hombres, un recreador animado del pretrito, pero no visionario filosfico o cientfico de los grandes dinamismos histricos al estilo de Vico, Herder, Niebuhr o Ranke como le hubiera gustado a un Bello.
suma

En

pareciese

que slo los debates

118

El poltico

Orrego Luco fue una de las figuras ms influyentes, mo deradoras, ecunimes, eficaces e inteligentes que ha tenido la poltica chilena. Miembro del Partido Liberal, admir a amigos
y contendores de alma noble. Era escuchado

solemne respe to, pese a que particip muchas veces en la agria lucha directa, en la polmica diaria, en la solucin de cuestiones menudas. Miembro de la Alianza Liberal desde los das de la presidencia de Errzuriz Zaartu, lleg a ser uno de sus jefes. En 1876 es diputado suplente por Santiago; en 1879 es elegido por Consti
con

tucin; en 1882 por Lontu; en 1885 por Cauquenes, y en 1888 por Quillota. De 1886 a 1888 es Presidente de la Cmara de
firma el acta de deposicin de Balmaceda. Desde el 26 de junio de 1897 hasta el 25 de agosto del mismo ao ocupa el Ministerio de Interior de Err zuriz Echaurren; en 1898 lo nombran Ministro de Justicia e Ins truccin Pblica. Ah cre el primer Instituto Comercial chileno. Liberal individualista y partidario del libre cambio, vea en el liberalismo la fuerza moderadora capaz de llevar adelante las transformaciones sociales sin la precipitacin peligrosa de las fuerzas radicales, ni la inmovilidad de los conservadores. Mantu vo tales ideas hasta el fin. En 1915 apoya a Sanfuentes; Ministro de Justicia e Ins truccin Pblica del primer Gabinete, dura 15 das. Como Is mael Tocornal, miembro de la Alianza Liberal, atacara al Ga binete, al presentarse a recibir el apoyo del Senado, Orrego lo defiende con estas clebres frases: "Yo comprendo esta cortesa en toda su intencin y la agradezco profundamente. Mis amigos de la Alianza Liberal me han dado el veneno en copa de oro". Invitando enseguida a Tocornal a retirar su voto de censura le record las palabras dichas en 1860 por su padre don Manuel Antonio Tocornal: "tendr siempre a honor cambiar de opinin, si me convenzo que estaba en el error". Su Seora expres ha de cambiar de opinin y entonces botar el veneno Orrego y guardar la copa".1

Diputados.

En 1891

como

diputado

Del libro "Don

Augusto Orrego Luco", de Fidel Araneda.


119

Su ltimo acto pblico fue presidir la Convencin Presi dencial de 1925, en la cual se eligi como candidato a Ladislao Errzuriz Lazcano.

Era admirador de Portales, Montt y Varas, pero tambin de los grandes liberales. Su adhesin al partido del Congreso durante la Revolucin de 1891, obedece a esa devocin por la libertad, la que no aminora su concepto de la grandeza de Por tales y los organizadores de la Repblica, aunque dicha organi zacin hubiese sido a costa del ostracismo de "revoltosos, bu

llangueros
Pese

idelogos".

defecto de su voz, que a ratos era casi inaudible y de no ser por eso un orador en el sentido corriente de la pa labra, se escuchaban sus discursos con aire transido, por su con tenido de alta cultura y nobleza, que lo colocaban no lejos de Isidoro Errzuriz, Zorobabel Rodrguez y Enrique Mac Iver. En la sesin de la Cmara de Diputados del 19 de agosto de 1884, aludiendo a la cuestin religiosa y a la separacin de la Iglesia del Estado, de que eran partidarios sus amigos liberales, pero a la cual, l ahora se opona, pronunci una de sus piezas maes tras: "Creo necesario establecer el equvoco valor que les conce do a todas estas declaraciones de pocas lejanas. No creo, seor, que la lealtad poltica permita convertirlas en armas de combate en contra de aquellos que las han formulado.
a un

"No,
"La
no

seor.

la de hoy, como la de hoy tendr siempre que adaptarse a las condiciones esencialmente variables de toda sociedad; ten dr que irse modificando y ensanchando a medida que esas con diciones se modifiquen y se ensanchen.
ayer
no

poltica de

ser la de maana. La

puede poltica

ser

"El ideal que perseguimos es un ideal eternamente inacce sible, y en ese camino del progreso todo se modifica y todo cam bia, y si un pueblo o un hombre llega a veces a creer que ha al canzado la plena realizacin de sus ideales, est fatalmente con denado a sumergirse en esa inercia esterilizadora del oriente.
"En
ras;
es

tica 120

no

donde realmente las horas matan a las ho donde el pasado muere, se hunde y desaparece. En pol hay pasado. Todo es transaccin y oportunidad, como

poltica

es

deca Gambetta mo deca Matta

en

Francia; todo
sala.

es

transaccin y transicin,

co

en esta

"Y sobre todo, seor, sera una extravagancia vanidosa lo nico que pudiera obligar a un hombre a permanecer inflexible
mente

atado

ra a convencerse

la doctrina que una vez ha proclamado, si llega de que esa doctrina no favoreca los verdaderos
en

intereses del

pas".1

el mismo discurso agrega: "Ya este pro psito, perdneme la Honorable Cmara que llame la atencin hacia un punto obscuro y grave. En uno de los colegios de San tiago, al lado de las hijas de las familias ms acaudaladas, se educan muchachas modestas y pobres. All se desarrollan sin tiendo, en toda su aspereza, el duro contraste de la fortuna y la miseria; all silenciosa e inevitablemente infiltra en sus espritus la envidia con todas sus tristes mezquindades, el odio de las cla ses sociales con todos sus fermentos disolventes. Viven aparte en medio de esa atmsfera malsana, humillante, profundamente co rruptora. Visten un traje especial y, seor, hasta en la iglesia hay un rincn aparte, hay uno de esos ghetos que tan hondamen te impresionaban el espritu del honorable diputado por Cau quenes, cuando los vea a travs de un libro en algn rincn de Europa, y que, sin embargo, no han atrado nunca su atencin, cuando vea a su lado un gheto verdadero, con todas sus mise rias y todos sus vicios.
convento y en esa atmsfera fa donde el Estado de Chile educa a las que sern maana las directoras intelectuales de una generacin".

Ms adelante

"All, seor, bajo el ala del

tal,

es

El discurso termina con estas frases solemnes: "En polti la ms grave de las faltas es poner la justicia de parte de los ca, adversarios; es darles una fuerza que lleva necesariamente a la victoria, y no hay reaccin mas peligrosa, ms irresistible que la que viene en brazos de la justicia ultrajada.

'La Iglesia y el Estado. Discursos pronunciados en el Congreso por los seores Jos Manuel Balmaceda, Isidoro Errzuriz y Augusto Orrego Luco. Imprenta de la Repblica, de J. Nez. Octubre de 1884. Santiago de Chile. Pgs. 200 y 201.

121

"Y la frmula que el honorable Ministro ha presentado de ja satisfechos todos los grandes intereses que este debate ha pues to en compromiso. La libertad de cultos en su forma ms am plia y ms fecunda, y que es el verdadero y el nico inters li beral, queda satisfecho en esa frmula. El inters religioso, se rio, sano, puro, encuentra all tambin todo lo que puede espe rar de manos de una frmula poltica.

"El nico inters que esa frmula no ampara, el nico inte rs que contrara, es el inters clerical, y en contra suya nos ten dremos siempre que levantar con energa si no queremos hacer una cobarde abdicacin de los grandes intereses nacionales que venimos aqu a representar. "A los hombres de oposicin se les perdonan todos los ex travos. El vrtigo de la pasin y de la lucha los explica y los absuelve todos. Pero, para los hombres de Gobierno, la pasin poltica no es una excusa, el vrtigo no es una razn. El que pue de sufrir vrtigos no debe subir a las cumbres. El que no est seguro de gobernar sus propias pasiones, no debe empuar el timn para dirigir las pasiones de un pueblo. La responsabilidad ms amplia, ms ntegra, gravita sobre su hombros, y creo, se or, que a la sombra del proyecto que ha trado el honorable Ministro de Justicia podemos afrontarla sin temor".
En sus defensas de la instruccin pblica, de los problemas internacionales de lmites, de la poltica de la Cancillera chile na, que., segn l sera de hecho idntica a la brasilea, pues una debera evitar siempre la resurreccin del virreinato de Lima y la otra, la del virreinato del Ro de la Plata, vemos, acertado o equivocado en sus ideas, la misma altura moral del anterior dis curso, que resume el temple con que actuaba este sencillo y hu milde conductor de la Repblica, el hombre que daba el mismo testimonio en lo pblico y en lo privado, que no perciba hono rarios: "de los parientes porque son parientes, de los amigos por que son amigos, de los pobres porque son pobres", que viva de un magro sueldo de la Escuela de Medicina, entregado por ente ro a servir al pas, en la medicina, el periodismo, la poltica, la historia, y la ciencia.

122

Orrego

en

nuestra historia

Desde su ingreso a la Escuela de Medicina fue de laboriosi dad extrema; armonizaba estudios, actividades literarias, perio dsticas y polticas, sin desmerecer en calidad en ninguna; su glo ria es obra de la neuropsiquiatra. En 1871-72, siendo alumno, es ayudante de anatoma; en 1872 lucha contra la epidemia de viruela. De 1873 a 1879 es mdico de la entonces Casa de Ora tes. En 1874 recibe el ttulo, y se le entrega la ctedra de Ana toma; la mantiene hasta 1890. Desde enero de 1891 hasta la cada de Balmaceda permanece oculto. Pide al gobierno revolu cionario se le nombre Director de la Escuela de Medicina a fin de cumplir su viejo deseo: fundar la Ctedra de Enfermedades Nerviosas, lo realiza y es su primer profesor. De 1881 a 1900 desempea el cargo de mdico de la ciu dad de Santiago; forma parte adems del Consejo de Instruc cin Pblica y es tambin presidente de la Sociedad Mdica de

Santiago.
de viruela. Dos aos ms tarde inaugura el Primer Congreso Cientfico de Chile. En 1905 se traslada con sus alumnos a Valparaso a com batir un tercer brote de viruela. Actan heroicamente. A su vuel ta el Gobierno les rinde homenaje en el Teatro Municipal; un el no haberle dado las plateas a las familias ingrato incidente de los alumnos de lo cual no tena culpa alguna Orrego, hi zo que alumnos azuzados por mdicos amargados, lo vejaran sil bndolo desde las galeras. Con su dignidad habitual y al no ser escuchadas sus explicaciones, el facultativo a quien los pobres de la ciudad entera llamaban el mago de la Caadilla, present la renuncia a la direccin de la Escuela y a la Ctedra de Enferme dades Nerviosas. Los arrepentimientos por aquel inslito e in justo suceso llegaron luego, pero Orrego que haba renunciado al dinero desde su juventud, para dedicarse a la pura enseanza, recibiendo a los estudiantes ya en la clase, ya en las salas de hos pital, ya en su casa a la hora que fuese, estaba herido a fondo y no regres. As la Universidad de Chile haba perdido a una figura irreemplazable, y la Facultad de Medicina al ms grande de sus maestros.
En 1892 acta
contra otra

epidemia

123

Orrego algo bajo, ms bien delgado, de cabeza redon da, pelo obscuro, cara algo huesuda, frente grande, ojos ni enormes ni pequeos de color pardo, mirada penetrante, a ratos irnica o soadora, labios delgados, voz baja; el conjunto tra suntaba bondad, serenidad, cierta mordacidad. Vesta con elegancia, usaba polainas y se mandaba a hacer un sombrero que pareca algo as como un medio colero; era sta su nica "mana", ha dicho uno de sus hijos. No escriba casi personalmente; dictaba pasendose. Cuan do lea o reflexionaba le gustaba en cambio permanecer sentado. Participaba menos que lo habitual en su poca, en las tertulias; saba observar y escuchar, y de vez en cuando intervena con pa labras mesuradas, sutil irona y ese fondo volteriano al cual alu
Era

den cuantos le conocieron. Ni la envidia ni el resentimiento, ni la ambicin del poder o del dinero, lo corroyeron nunca, aun en los momentos amargos del olvido. En sus crticas ms acerbas siempre hay la nota de generosidad o el dato psicolgico que ha ce comprensible y perdonable el defecto del otro. Ayudaba a todos y agradeca hasta lo indecible la ms insignificante delica deza tributada a su persona. Conoci y fue amigo de los hom bres ilustres de su tiempo y de su tierra. Charcot lo estim es pecialmente. El gobierno francs escogi su trabajo sobre Char cot entre los tres seleccionados para la Corona Fnebre en ho menaje a aquel sabio. Algunos de sus estudios fueron publica dos en la Iconografa de La Salptrire. Erb seala en 1904 la contribucin de Orrego al conocimiento de la etiologa lutica de la tabes. Sus conciudadanos piensan en l para los cargos ms altos de la Repblica, y sin embargo nada lo envanece, nada hace por hacerse notar, y muere bajo el sello de la obscuridad. Hasta hoy la Facultad de Medicina guarda con excesivo celo ese sello ante un hombre que mdicos ilustres del continente, han considerado el mayor clnico de Sudamrica. No se nos tomar por exagerados, si contemplando con cal ma su obra, le aplicamos dentro de la medida del mbito nacio nal, lo dicho por l sobre Charcot: "Lo que caracteriza la grandeza de las obras de la natura leza y del arte es que conservan sus cualidades desde cualquier punto de vista que se presenten delante de nosotros. Slo es ver124

daderamente grande y bello lo que no se empequeece cuando cambiamos nuestra situacin al observarlo. Slo es grande la per sonalidad que resiste a esa dura y exigente prueba.
"Son pocos los nombres de los investigadores y sabios con temporneos franceses que escribiramos al hacer la lista de los que pueden atravesar triunfantes esa prueba, y entre esos pocos nombres, que en su mayor parte han sido de mdicos ilustres, tendramos que escribir el de Charcot, al lado del de Cuvier, de Trousseau, de Velpeau, Dupuytren, Ricord y Claudio Bernard.

"Hay muchos otros que en un terreno limitado han podi do brillar tal vez como ellos, pero al salir de ese terreno se obs curecen. Ha habido muchos cirujanos que en la sala de operacio nes podan rivalizar en destreza con Velpeau; muchos mdicos que al lado de un enfermo podan desplegar la misma sagacidad de observacin que Trousseau; muchos experimentadores y hom bres de ciencia que podan rivalizar con Cuvier y con Bernard; pero todos ellos slo eran sabios, o slo eran cirujanos, o slo posean esa parte mecnica del arte que reduce al artista a un
operario.
"Cuando Cuvier escribe, su pluma se levanta a la altura de los grandes estilistas de su lengua; cuando Trousseau habla, rue dan sus frases amplias y sonoras con la misma majestad solem ne con que se entienden las frases de Bossuet; cuando Ricord se defiende, escribe esas Cartas sobre la Sfilis, que en finura epi gramtica, en risuea irona y en fuerza de lgica estn al nivel de las famosas cartas de Pascal. Esos grandes sabios eran tam bin grandes artistas, grandes caracteres, grandes en la idea y en la accin, grandes siempre en el terreno a que sus poderosas fa cultades se aplicaron.

"Charcot era hombre de esa raza".1 En verdad slo un hombre de la clase de Orrego poda sa car a la psiquiatra desde el mundo disperso y romntico en que se debata en la mitad del primera siglo pasado, desdeada por la sociedad y los mdicos y constituirla en una escuela que sin recursos se ubicaba de inmediato entre las pocas de Amrica

J>
'Augusto Orrego Luco: "Retratos".
^,

Jp

dr

don de engendrar ideas propias. Sin medir las respectivas alturas, la obra de Orrego es paralela a la de Bello, Domeyko, Gay y Philippi. Basta el hecho de que en pocos aos, una psiquiatra incgnita se hizo habitable, acogedora, atrayente y benfica; de rama olvidada de la medicina pasaba a conver tirse en una de sus regiones prncipes. Carmona, Elguero, Bru ner, Carlos Sazie, no lo lograron; quizs no haban desarrollado simultneamente en el mismo grado el espritu de observacin, la capacidad de ordenar bien los datos concretos, la posibilidad de descubrirlos y generalizarlos con elegancia contagiosa, sin apartarse de la totalidad del hombre enfermo, que es la virtud del verdadero clnico y era el don natural de Orrego. Orrego era en cierto modo un espejo del alma chilena, con sus intuiciones sorprendentes, su inters por mltiples activida
que tenan el
raro

des, su aire a ratos sentencioso y volteriano, su inconstancia, producto quizs en l de su falta de medios tcnicos, de su pobreza, y del acre combate que se le haca. A lo largo de estas pginas hemos visto ideas suyas parecidas a las de Weizsaecker suerte para reflexionar sus o Bonheffer; con perseverancia o ideas hasta el fin, pudo ser el precursor directo de las teoras de aquellos cientficos y hasta el iniciador de la psiquiatra de

hoy.
Su aguda y socarrona espiritualidad la muestran tres breves contestaciones suyas en tres momentos distintos. La referencia de dos de ellas se las debo a mi amigo, el cientfico Joaqun Luco. Se discuta en la Facultad de Medicina la necesidad de fortalecer la enseanza de la psiquiatra; Orrego deca a su contrincante: "Profesor, la psiquiatra es muy til no slo para el mdico, lo es tambin para cualquier hombre. No cree Ud. que en un cam bio de ideas es conveniente saber si se discute con un tonto o
un

inteligente?".1

Presentando ante sus alumnos a un enfermo de parlisis fa cial, comentaba: "Si la parlisis facial es doble, la situacin es casi insostenible, porque los enfermos no pueden besar. Feliz mente es rara y se presenta en los viejos; pero, pobres viejos!..."
el profesor de Clnica Quirrgica Dr. Lucas la psiquiatra eran algo despectivos. sobre cuyos conceptos
1

Discuta

con

Sierra,

126

Horas

antes

de

entrar en
era

amigo;
de
sus

como

Orrego

agona se le acerc incrdulo el sacerdote le


sus no

pas por la

visita; Orrego presintiendo

sacerdote pidi discul intenciones dijo una


un

frases ms conocidas: "Mi razn

est muy

lcida,

pero

mi corazn est muy corazn".

bien,

y para

acercarse a

Dios basta

con

el

Haba nacido en Valparaso el 2 de mayo de 1848 i; su muerte, el 25 de agosto de 1933, que le encontr viejo y casi abandonado, provoc conmocin en la Repblica entera y una especie de postrer sentimiento de gratitud. Quizs si lo dicho a nombre de la Facultad de Medicina por Osear Fontecilla, el sucesor del notable clnico Joaqun Lu co en la Ctedra de Psiquiatra, resuma el significado de aquel hombre en la historia del pas: "Saba mejor que nadie que el vivir es siempre un resolver se por algo y que el eterno discurrir es una especie de falsifica cin de nuestra propia existencia. Pero saba tambin, lo que por desgracia muchos ignoran, que nuestra propia verdad, por luminosa que nos parezca, es siempre slo una parte de la ver dad en total, es una verdad relativa y que esa otra parte com plementaria que nos falta, bien pudieran poseerla nuestros con trincantes y adversarios... "Recordaba con particular complacencia las palabras de Spencer, que pronunciara aqu hace veinte aos haciendo el elo gio del sabio Philippi: 'en el fondo de toda verdad hay siempre algn vestigio del error, y en todo error se esconde siempre algo de la verdad'... "Y as lleg al ocaso de larga vida este varn ilustre, ba ndose siempre en los torrentes espirituales de la poca, en con tacto solidario con la realidad ambiente y revestido de una au toridad suprema que nadie discuta, y que se ejerca por acep tacin tcita y unnime, sobre la nacin entera".
1 Sus padres fueron Francisco Prez de Orrego, descendiente de un hermano de Felipe II, Antonio Prez; su madre era Mercedes Luco y Len de la Barra. Se cas en 1874 con Martina Barros Borgoo, hermana de Luis y Manuel Barros Borgoo. Bendijo el matrimonio el cannigo Francisco de Paula Tafor, el sacerdote de confianza de los librepensado

res

de

su

tiempo.
127

TRABAJOS
1865
1866 1866

DE ORREGO LUCO

1867 1867

1872 1872

1872

1873 1873
1873

1875 1875

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(2 volmenes).

CAPITULO CUARTO

CARMEN MARN

LA

ENDEMONIADA DE SANTIAGO

al

de todos los informes rendidos ex profeso Ilustrsimo Sr. Arzobispo de Santiago relativos a la rara enfermedad

Compilacin

que

padece

esta

joven

DOS PALABRAS DE LOS EDITORES

Constantes en el propsito de hacer de nuestro establecimiento un vehculo para la comunicacin de las luces de ambos mundos, y creyendo servir a los amantes de las ciencias y de la literatura chilena, hemos compilado en este librito todos los informes ren didos ex profeso al Ilustrsimo y Reverendsimo Sr. Arzobispo de esta Repblica, con el objeto de dilucidar, de un modo cien tfico, el caso raro, sin igual en Chile, observado en la joven Carmen Marn, a quien se la conoce tradicionalmente con el ca lificativo de endemoniada. Hay un concurso de circunstancias singulares en la materia de esta publicacin que es bien difcil hallar en otras y que la recomiendan como interesante a toda clase de personas, cuales

quiera

que

sean

su

sexo,

su

pas,

su

religin

sus

opiniones.

Ella ofrece bajo un aspecto la severa instruccin de la filosofa y de la historia, y bajo otro la amena diversin de la apasionada novela; ella nos representa en compendio la lucha trascendental de los sistemas que han dividido profundamente al mundo anti guo y moderno, dndonos a conocer en relieve, ora las preocu paciones que en todo tiempo han extraviado a los hombres, ora las preciosas verdades mdicas y religiosas que han disipado pro gresivamente las tinieblas del pasado, que han engendrado el cre psculo del presente y que estn preadas de la glorificacin del

porvenir.
135

En cuanto al mrito respectivo de los informes recopilados al y juicio definitivo que en vista de ellos debe pronunciarse acerca del interesante problema que encierran los misteriosos fe nmenos de la ya clebre Carmen Marn, vamos a insertar a con tinuacin una crtica rpida bien fundada que hemos obtenido de un facultativo muy competente, por lo que ella puede contri buir a ilustrar la discusin y a reconocer la verdad entre las diferentes opiniones que se han vertido.

Crtica

preliminar
a

fondo de todo lo que se ha con motivo del caso raro verificado en la Marn, no po dr menos de convenir con nosotros en que ha llegado a ser esta cuestin como un pandemnium que ha removido todas las gran des cuestiones, as de filosofa y medicina como de teologa; que ha puesto en escena el encarnizado antagonismo del espritu viejo y del espritu nuevo; que ha irritado los celos y las rivalidades de los correspondientes sectarios de opuestas creencias, y que, por fin de todo, deja satisfecha la expectativa popular, revelando al mundo la verdadera causa oculta de estas y otras maravillas de la Naturaleza. Todo esto resulta indudablemente de los documentos o di sertaciones facultativas de que se compone este librito; empero falta todava un juicio superior definitivo que, justipreciando las razones producidas por unos y otros informantes, y aplicando los seguros principios del criterio de la verdad, confirme, sin rplica, la solucin de este complicado problema. Los informes solicitados y obtenidos en legal forma, para averiguar la verdad del caso, son nueve, cuyo nmero corresponde a otros tantos informantes. Todos estos sujetos profesan al pa recer la religin Cristiana, Catlica, Apostlica, Romana. Uno de ellos es sacerdote y los dems seglares y facultativos en ciencias mdicas. Los seores Zisternas, Padin, Fuentecilla, Villarreal, Carmona y Baraao son chilenos de nacimiento; el Dr. don Andrs Laiseca es originario de la Repblica de Nueva Granada, el Dr. Mac Dermott lo es del reino de Irlanda, y el Dr. don Benito Garca Fernndez, de la pennsula de Espaa. En su calidad de testigos hay slo dos cosas que les son

Cualquiera

que

se

instruya

escrito

136

comunes a
o

haber presenciado los ltimos ata ques padecidos por la seorita Marn y descritos en los referidos informes; y la otra es no haber contradiccin sus tancial entre ellos sobre el curso, carcter y apariencias de los sntomas anormales que mencionan; salvo sin embargo los asertos improbados de los seores Zisternas y Garca Fernndez, res pectivamente a que la espiritada entendi algunas lenguas ex tranjeras, a que adivin sucesos futuros, a que vio al travs de las paredes y a que no se quej de molestia o sensacin dolorosa despus de las crisis; pues que han sido objetados con funda mento, especialmente en el discurso del facultativo Carmona. En cuanto a la cuestin capital de si haya sido un endemoniamiento o una enfermedad natural de la Marn, defienden abiertamente lo primero el presbtero Zisternas y el Dr. Garca Fernndez; mas Carmona refuta en todos sentidos las opiniones de ambos, sosteniendo enrgicamente lo segundo, con las exce lentes armas de la lgica y de la retrica, y con explicaciones satisfactorias de todos y de cada uno de los fenmenos, y siem pre apoyado en la autoridad y en la razn, como todo filsofo
nueve:
una es accesos

los

cristiano. De los seis profesores restantes, los seores Laiseca, Mac Dermott y Fuentecilla coinciden en la opinin de Carmona, pero se circunscriben a expresar sintticamente que la afeccin de la Marn es nerviosa o un histrico, mientras que los seores Vi llarreal, Padin y Baraao se abstienen de dictaminar sobre el ca rcter y la naturaleza de este caso consultado, ya por falta de convicciones sobre l, ya porque a su parecer no es susceptible de explicacin ni clasificacin, segn el estado actual de las cien cias naturales. De manera, pues, que si se hubiese de formar el criterio de la verdad que se desea atenindose nicamente a un escrutinio numrico de los tales dictmenes, no resultara mayora absoluta a favor de ninguna de las dos opiniones antagonistas, pero s mayora respectiva en pro de la que niega la posesin diablica
y

telogo

verdadera enfermedad natural, sufragios por esto ltimo, dos por hay el endemoniamiento, y tres que son como si no fuesen. Empero si se ha de juzgar por el mrito lgico intrnseco de las doctrinas y razones aducidas, entonces debe concederse la palma a las cony que
en

reconoce

nada ms que
cuatro

una

razn de que

clusiones del facultativo Carmona, tanto por la solidez con que las ha fundado, como porque estn de acuerdo con los hechos y con los sanos principios de la filosofa y de nuestra religin, y sobre todo con el sentir comn de la gente ilustrada. La precedente exposicin es como una tabla sinptica del contenido de los nueve informes recopilados en este volumen. Ella ofrece al lector la ventaja de apreciar al primer golpe de vista, y en un cuadro muy reducido, el conjunto y los detalles de la tesis mdico- teolgica sobre Carmen Marn, ponindole en aptitud de prejuzgar por s mismo antes de penetrar en el fondo de la discusin contradictoria, si se han llenado o no los trmites correspondientes, si se ha cumplido o no con las reglas del buen criterio, atendida la naturaleza equvoca y extraordinaria del ca so, su conexin con el derecho eclesistico y su evidente com plicacin con los dogmas primordiales de las ciencias divinas y
humanas. Tocante a nuestro juicio particular, decimos que ni aparece evidencia fsica ni moral de los hechos sobrenaturales que se atribuyen a la Marn, ni resultan comprobadas las seas ca nnicas designadas por el Ritual de la Iglesia, ni est tampoco en el Evangelio y sus intrpretes cual dogma de fe cristiana, sino tcitamente como enfermedad, la doctrina pagana del Demonio posidente. Rstanos an comprender en esta crtica dos piezas li terarias que posteriormente han publicado los doctores Garca Fernndez y Bruner, inculcando en este mismo problema. El primero de stos nos da en su Revista mdica la 4* edi cin de su informe retocado y reformado, pero de tal modo que al ver nosotros la rectificacin de ciertos hechos y de ciertos pun tos de doctrina, en un sentido conforme a las objeciones que hizo el informante Carmona, nos hemos persuadido ya de que su persistencia en la opinin de los mdicos supersticiosos de la Edad Media no pueden ser de buena fe. Cuan cierto es este proverbio latino: dificilis est exuere hominem! Efectivamente el Dr. Garca, entre otras enmendaduras, viene retractndose de lo que haba dicho con respecto a que despus del exorcismo de la maana del de agosto no manifest ningn dolor en la cabeza y la espalda la exorcizada. Ms significativas de su arrepentimien to mdico son sus mismas dudas y sus retoques en todo lo alu sivo a los sntomas histeriformes, pues no parece sino que el apstol del Dios del mal, as como del pandinamismo vital ho138

meoptico, no quisiese creer en la realidad patolgica de lo que ven sus ojos y describe su pluma, porque se le ha infundido que semejantes sntomas tienen su origen en el Demonio, as como todas las dems enfermedades en el espiritual dinamismo vital, y como todos los fenmenos naturales en el Ente metafsico, au tor y causa primera de todas las cosas. De la doctrina del Dr. Gar ca al pantesmo idealista de algunos alemanes no hay a la verdad
otra

diferencia que el punto de vista mdico. Prescindiendo de esas mal disimuladas retractaciones, o me jor diremos contradicciones del Dr. Garca, en vano buscaramos ningn argumento concluyente, ningn mrito cientfico en todo ese largo captulo de su Revista mdica consagrada a nuestra cues tin. Ni siquiera por el qu dirn se hace cargo del cmulo de razones contundentes con que lo atacan sus antagonistas, contra yndose miserablemente a emplear las armas vedadas de la recri minacin y del ridculo, por medio de un chabacano dialogismo y de extravagantes apostrofes e hipotiposis.1

1 Desde que sali a luz el informe de Carmona, el Dr. Garca y otros sectarios del Demonio han procurado prevenir los nimos contra aqul, asegurando en ciertas cosas que es un materialista, que calumnia y difama a la Marn, y que deba ser acusado por tales faltas. Tambin ha empleado el Dr. Garca varias sugestiones para obtener un desmentido de la profe

de obstetricia, a quien se refiri Carmona cuando revel los antece dentes ignorados de la Marn. Mas el resultado que han obtenido tanto el Dr. Garca como el presbtero Zisternas no ha sido otro que un triste desengao acerca del error en que ellos estaban, y de la verdad de los hechos mencionados por Carmona. Ya que aqullos no se han dignado hacer justicia a este informante, les echaremos en cara el haber ocultado hasta ahora hechos tan interesantes como son los siguientes: que saben y les consta, por habrselos dicho la matrona referida, y por el mismo joven que atent contra la Marn, que es tan cierto el contenido de las revelaciones hechas por la sonmbula y recordados en el informe de Carmona, como que ms de cien testigos lo han odo de boca de la Marn en esta capital y en Colina; y como que el tal joven ha suplicado en persona al presbtero Zisternas y a la seora doa Mara Barra que se empeen, a fin de verificar cuanto antes su ca samiento con dicha Marn, dando por razn el hallarse con remordimientos desde que ha ledo lo que Carmona expone sobre el particular. Se dir todava que ha calumniado Carmona? Habr quien dude ahora que ste ha hecho un verdadero servicio, no slo a la causa de la verdad, que es h causa de la humanidad, sino tambin a la misma Marn?
sora

139

repugnancia, y slo por la influencia que el concepto pblico la artera jesutica del singular autor de la Revista mdica, vamos a detenernos un poco en los maliciosos subterfugios de que se vale, para menoscabar el mrito del informe y del sujeto, a quien sin embargo le mira
nuestra
en

Venciendo

sin duda tendr

como su

comprofesor

amigo.

Al paso que no se atreve a ventilar la parte teolgica, que es tal vez el ms slido fundamento de las conclusiones de Carmona, y al mismo tiempo que confiesa no tener opinin propia, sino la que profese el redactor de la Revista catlica, a quien llama en su auxilio, supone el seor Garca que la intencin de su antagonista es negar no slo que la Marn haya estado ende moniada, sino tambin la posibilidad de la posesin diablica; y enseguida deduce, partiendo de esta infundada suposicin, una serie de imputaciones herticas, hasta calificarlo de ateo y de ma terialista. Slo el que defienda con cinismo lo que hay de ms odioso y absurdo en las preocupaciones de antao puede proceder de tal manera; slo el que intenta impvido explotar la ignorancia y la credulidad, pretendiendo estar en posesin de la verdad, y chocando contra el sentido comn, es capaz de asentar lo con trario de la evidencia y de acriminar con suposiciones y conse cuencias a quien expresamente las conculca y las rechaza. Ma terialista, ateo y hereje el informante Carmona! cuyas con clusiones tienen por bases las verdades teolgicas, las nociones ortodoxas sobre Dios, el libre albedro y la espiritualidad del alma humana, y las mayores autoridades en el orden religioso y filosfico! Quin que lea despreocupadamente el dictamen de Carmona no se indignar contra la malicia de su detractor, distinguiendo bien que aqul no ha negado la posibilidad de la posesin diablica, Dios mediante, ni menos la autoridad de las letras sagradas, como supone arbitrariamente el Dr. Garca, sino que, por el contrario, se ha apoyado en el espritu de esas mis mas letras, en la doctrina de los Santos Padres, y en los miste rios de la Redencin y del bautismo, para sostener que no es de fe, en esta Era de Gracia, la posesin voluntaria, o la encar nacin, sin milagro, del Demonio? La esfera de la posibilidad, segn los telogos, ya se sabe que es infinita como Dios, que todo lo puede; y no obstante es
. .

.,

140

comn sentir que aun el poder de Dios est limitado por sus mismos atributos y perfecciones; porque si bien todo lo puede por sus facultades absolutas, l mismo puede limitarse a sus fa cultades necesarias, ora por el carcter esencialmente irrevocable

de

ejercicio de su bondad y justicia, ora por conciliar la individualidad, causalidad y libre albedro de la criatura, a quien no le habra sido digno el premiar o cas tigar si no lo haca a su imagen y semejanza. As, pues, una cosa es negar la posibilidad de la posesin diablica, y otra muy
sus

pensamientos,

ora

por el

distinta es poner en duda que sea un dogma de fe terminante la libertad del Demonio para poseer, encarnarse y tiranizar a los mortales despus de la Redencin. Ni valdra objetar que la Iglesia lo cree ciegamente sin dis tincin alguna, desde que prescribi el remedio del exorcismo; pues que debe entenderse que lo cree en cuanto considera que nada es absolutamente imposible para Dios; es decir en cuanto cree en sus milagros; y tan cierto es esto que por eso prescribi en su Ritual un concurso de requisitos y de pruebas extraordi narias, igual en criterio a las que constituyen cannicamente la realidad de un milagro, para reputar como positiva la tal posesin u obsesin. Aparte de esa vituperable calumnia, toda la refutacin de la Revista mdica nmero 2, contradiciendo a Carmona, se re duce a estos cuatro reparos, no menos frivolos que faltos de verdad: 1, que dicho Carmona ha informado demasiado, en comparacin de lo poco que observ; 2, que quien se ha equi vocado es l cuando asienta que no se us el cloroformo en la ltima noche; 3, que no ha tenido tampoco razn Carmona pa ra atribuirle el haber ofendido gravemente a los mdicos de esta nacin; y 4, que para demostrarle a ste la superioridad de la homeopata, no es necesario ms que recordarle el caso ocurrido entre ambos con la enferma de la calle de la Compaa. Esto a la verdad no mereca la pena ni de escribirse ni de contestarse en pblico; pero ya que se ha suscitado por el Dr. Garca, y que nos hemos propuesto patentizar sus sinrazones, lo criticaremos, aunque sea de paso. Sobre lo primero bastar decir que la exposicin de Carmona, que nadie ha desmentido directamente en pblico, conven ce por s sola que observ, y bien, a la Marn y dems actores,
141

las escenas, de ms de tres horas cada ma, del da y de la noche del 1? de agosto, y que fuera de eso se instruy de ante cedentes importantes que estaban ignorados con perjuicio de la verdad. Querer tacharlo diciendo que estuvo casi fuera de la obser vacin, aunque se hall presente, y sin motivar de algn modo semejante aserto, es escribir con el objeto de embaucar; es co meter el desatino de dar a entender que el nico medio posible o legtimo de observacin era all el de las manos, aplicando sinapismos y registrando a la joven enferma, y que de nada po dan servir a Carmona los mismos experimentos ajenos ni sus propios ojos corporales e intelectuales. Sobre lo segundo respondemos que si es que positivamente hizo uso el Dr. Garca del cloroformo, sera de un modo ineficaz e inapercibido; porque, si lo hubiese aplicado en la forma espe cial acostumbrada para producir la anestesia, ni se habra dejado de notar por todos el aparato peculiar y su olor sui gneris so focante, ni se habra dejado de obtener algn buen o mal resul tado. Sobre lo 3, en que niega el Dr. Garca haber ofendido a los mdicos del pas en lo ms delicado de su reputacin y con ducta profesional, juzgese cul de los dos tendr ms razn le yendo las siguientes invectivas que ha sembrado en su Traduccin
en

de Hahnemann. En la pgina XVI: "me admira (dice) ver seguir a mis comprofesores de Santiago la rutina de los siglos y adorar como ciencia a un montn de hechos hacinados, sin conexin alguna, y que una yerbatera de instinto mdico sabe apreciar su signifi cacin, si es que la tiene". Qu tal! tem. "El mercurio, bien como preparativo la noche ante rior, bien como ayudante de la purga, se da con tanta generalidad y profusin que yo no s cmo no se mueren todos los enfer mos" Mejor! (Vase la pg. LXXXV). tem. "El amor a la verdad, por la cual estoy dispuesto a sufrir alguna cosa y dar mi vida si es necesario, hace que me separe de la orgullosa ignorancia de los alpatas". Mejor que me jor! (Vase la pg. XX). Como esos trozos, modelos bellos de cultura, de circunspec cin y de sociabilidad mdica, bastan a nuestro propsito, pasa.

142

aquello del reto a sus comprofesores de Santiago y de Chile, aquello de los males que siempre ocasionan con los purgantes, y aquello de pronosticarles una derrota completa, por que slo l est en la posesin de la verdad. Flix ( oh! doctor)
remos

por alto

qui potuit
a

rerum

Sobre lo 4,

cognoscere causas! relativo a la seora enferma de la


.
.

quien

sin venir al

caso en

vergonzosa,

diremos,

Compaa, homepata en transparencia primer lugar, que si as son todas las


pone el

apreciaciones cientficas del Dr. Garca, y todos esos triunfos homeopticos que decanta a cada paso en sus escritos, slo pue den ser buenos para conquistar a los crdulos sin discernimiento competente, mas no a los lectores juiciosos, y menos a los m dicos, que saben cundo han de creer en tales milagros, y cundo una cura determinada se halla en relacin de causa y efecto con la medicacin a que se trata de atribuir. Est visto que el Dr. Gar ca saca partido de la ignorancia vulgar (como que slo al vulgo puede dirigirse con esas historias que se parecen a los cuentos supersticiosos del bendito Jan), en que el entendimiento no percibe razn alguna, sino nmero de casos, pintados de tal ma nera que es preciso tener fe en la apasionada palabra del visio nario en jefe de la homeopata para aceptarlos como pruebas de lo que pretende probar; y aun as todo ello no ofrecera ms que el sofisma del crculo vicioso. Acurdese bien el Dr. Garca, y si no pregntelo a todos los que estuvieron cerca de la enferma que indica, que el mdico Carmona slo visit a esa respetable seora cuando estaba ms agravada, como tres das antes que se le administrasen las agitas de virtud; que ste no estuvo jams como mdico de cabecera, sino como consultor auxiliar en algunas noches de peligro; que cuando se empearon con l para que se encargase exclusivamen te de la medicacin, por haber acertado con sus pocos remedios, se excus pidiendo que se celebrase una junta facultativa; que en ella fue de opinin que se suspendiese el tratamiento anterior, y se dejase descansar a la paciente de los medicamentos activos, reducindose a los medios higinicos y a una expectativa pruden te, en razn de que ya era ms temible la debilidad que la menorragia. Acurdese, sobre todo, de
que
se

&
que
en

^,

aquella

maana

primera,

inform l por dicho Carmona de lo que estaba

pasando,

$9

Fjy

adhiri expresamente al parecer de ste, conviniendo en que guardase ese rgimen, aunque emplease l la homeopata. Basta lo expuesto para que se conozca que el hecho recor dado por el Dr. Garca, lejos de probar algo contra la alopata,
se
se

el que llama antihomepata, es contra producentem. Quin tendr por bien demostrado que la homeopata fue el ncora de salvacin de la enferma, y el Dr. Garca el hbil pi loto, estando bien impuesto de esas y otras varias circunstancias? Y sabiendo, por la experiencia de todos los das, que el reposo corporal, la dieta adecuada, la limonada con nieve y las inyec ciones astringentes (con el muriato de fierro en solucin muy concentrada) sostenidas por el seor protomdico Sazie y por Carmona, como lo confiesa en parte el Dr. Garca; sabiendo, re petimos, que terminan generalmente las hemorragias uterinas, en virtud de todos esos recursos teraputicos reunidos, y an de cualquiera de ellos? Le retorceremos el argumento y la conciencia al Dr. Garca, refrescndole a nuestra vez su memoria y valindonos de una es tadstica ms verdica e instructiva. Recuerde el caso grave del seor don Manuel Echeverra y Larran, a quien asisti quince das, hasta que se retir espon tneamente, desahucindolo, confesando que nada poda su ho meopata y que se apelase a otro mdico alpata. No es pblico y notorio que la alopata lo salv tan perfectamente, pocos das despus, que nunca fue ms robusto que desde entonces? Recuerde al finado seor Lavanderos, a quien homeopatiz ms de tres meses, con motivo de una metstasis de la gota hacia el estmago (idntica a la del mencionado seor Echeverra), y cuyo nico xito fue que el mal progres de da en da, dejn dolo fuera de los recursos del arte de curar, y de obeso que era, en un estado de consuncin tal como una momia. O no conoci el Dr. Garca la enfermedad, o no est en posesin de la verdad teraputica con que se recomienda a sus creyentes, o por su es pritu sistemtico no quiso aprovecharse del mtodo aloptico que san al seor Echeverra: el dilema es de fierro. Recuerde igualmente aquella nia de la casa de la seora Pinilla, que asisti desde el primer da de un ataque al cerebro, y que la abandon, a no volver ms, dejndola en un estado soporoso y atxico. Pues sepa que el alpata Carmona triunf
y contra

144

de la homeopata infinitesimal y de visitas que le hizo.


otra vez

su

apstol

en

siete

Recuerde, en fin, para no ser tan exclusivo y provocador, las preciosas vctimas recientes de la homeopata, muriendo dos de ellas, en menos de una semana, de enfermedades agudas, que la alopata cura con seguridad cuantas veces las combate. Mas, para qu nos cansamos pensando hacer volver por su
honor y por la humanidad a un homepata que tal vez cree la brarse mejor su fortuna y su reputacin aparentando fanatismo, conviccin, excentricidad en medicina, en religin y en poltica? La ltima palabra con que concluiremos esta crtica dedi cada al Dr. Garca, es asegurando que nosotros hemos intentado atacar nicamente su exclusivismo y su exageracin homeoptica; porque son el abuso y no el buen uso del principio similia similibus curantur, como asimismo de la doctrina del dinamismo vi tal y del mtodo homeoptico o sustituyeme, principio, doctrina y mtodo que hacen parte de nuestra medicina antigua y comn y que todo alpata practica, empleando, segn los casos, las mismas sustancias que los homepatas, pero bajo formas ms

racionales,

ms

justificables

y ms

experimentadas. Valga

esto
.

tambin por toda respuesta al articulista de El Ferrocarril J. Y C. y C. Tiempo es ya de contraernos a la Monografa mdico-psico lgica del Dr. Bruner, que se est publicando en El Ferrocarril y que es la otra pieza literaria a que aludimos anteriormente. A pesar del mrito literario y cientfico que respira dicha Monografa, no se ha asociado en este tomo con los dems in formes, por justas y graves consideraciones a que da lugar. Ex presaremos aqu las principales, por va de satisfaccin al pblico y como complemento de esta crtica razonada. Examinando comparativamente lo que se ha publicado hasta hoy de esa disertacin acadmica del Dr. Bruner, y el informe completo de Carmona, nos hemos convencido de que aqulla no es ms que una parfrasis lujosa de ste, en ltimo anlisis y en los puntos congruentes con la cuestin mdico-legal de la consulta hecha a nombre del seor Arzobispo. En efecto, todas las hiptesis microscpicas, anatmicas, fi siolgicas, y hasta la filosofa de la historia del espritu humano, sobre que diserta con facundia el Dr. Bruner, se reducen a puras
JO.D.

145

amplificaciones de los hechos, proposiciones


tes
.

y doctrinas que

an

de l haba establecido Carmona en su. duplicado juicio his trico y diagnstico del caso. Uno y otro estn perfectamente acordes: 1?, en cuanto al criterio y descripcin de los anteceden tes, fenmenos y sntomas presentados en la Marn; 2?, en las causas predisponentes de los ataques de esta joven, como son la mala educacin moral, la idiosincrasia uterina, el temperamento sanguneo-nervioso fuertemente pronunciado, y los inconvenientes y consiguientes de las tendencias naturales contrariadas; 3?, en la eficaz influencia que debe haber ejercido, ya la escena primitiva, acaecida en la capilla del colegio de las Monjas francesas, ya la horrible pesadilla en que se le apareci el Diablo, ya una lesin del juicio o del encfalo, hasta ocasionar la demonomana que se manifiesta durante ciertos accesos; 4?, en fin, omitiendo otros pormenores, estn unnimes entrambos sobre que la enfermedad de la referida Marn no es enteramente fingida, ni tampoco por causa sobrenatural, sino muy natural y de un carcter esencial
mente

nervioso.
son

exclusivamente los puntos de conformidad o ana loga que notamos, y por cuyo motivo no hace mucha falta en la organizacin del proceso mdico-legal la presencia del redactado por el Dr. Bruner. Aparte de lo dicho, es recusable en el pre sente juicio este oficioso informante, por no haber sido consul tado como los otros; porque diserta de odas, sin examinar por s mismo a la Marn y sin siquiera conocerla de vista; y sobre todo porque incurre en graves errores mdicos, psicolgicos y religiosos, que nos hacemos un deber en pasar a refutarlos en sus partes ms sustanciales. Ante todo debemos advertir que precisamente en estas hip Tales
tesis errneas
se
es en

(mdicas, psicolgicas

religiosas),

en

que tanto

ha extraviado de la cuestin y de la verdad el Dr. Bruner, donde se aparta y se diferencia esencialmente su Monografa pantesta del informe ortodoxo de Carmona. Este sujeto funda sus conclusiones no aceptando por bases sino lo que est rigu rosamente demostrado; no atacando, sino rectificando el sentido de las creencias y de las Escrituras sagradas; no confindose tam poco en su opinin individual, sino consultando, segn San Agus tn, lo que se llaman grandes autoridades y adems la triple in tuicin de las verdades necesarias, de los sentidos y de la razn.

146

Aqul,
en

genio propiamente alemn, construye su edificio inescrutables, sin ms cimiento que la ima regiones ginacin,1 pretendiendo sobreponerse a los dogmas y principios que respeta todo el mundo moral y cientfico, y reproduciendo
con su oscuras e

teoras nebulosas

condenadas. Daremos en seguida una prueba concreta y concluyente de nuestra asercin. Decimos que ha cometido errores en medicina el Dr. Bru ner, y he aqu un ejemplo. Localizando en el cerebro toda la en fermedad de la Marn; suponiendo como causa determinante especfica el sueo y la lucha de seis aos ha con el Diablo, e inventando como causa prxima eficiente una inmovilizacin o afeccin catalptico-reactiva, en muchos puntos dispersos del ce rebro entero, que fij aquel terror y aquel sueo consabidos; completa su hiptesis con las siguientes proposiciones: "el sueo es aqu el punto culminante de todo lo dems. el sueo es el la imagen del Diablo punto de partida de la alienacin mental. durante el primer sueo es un fenmeno especfico que decide para el porvenir el verdadero carcter de sus paroxismos. .". Entienda quien pueda estas abstrusas explicaciones, que por lo que toca a nosotros, slo vemos una preocupacin sistemtica con el sueo, la cual hizo olvidar (como al Dr. Garca Fernndez la falta del llanto y de las risas histricas) lo principal por lo accesorio, el gran cuadro histrico del conjunto, por la exagera cin de un epifenmeno eventual que puede ser fingido. El Dr. Bruner no ha sido en eso consecuente con esta juiciosa m xima suya: "que muchas veces una enfermedad crnica o aguda no es ms que el punto protuberante de la disposicin mrbida, que nace de la organizacin entera, penetrando a su vez todos sus sistemas y procesos"? Carmona la ha observado en teora y prc tica cuando, resumiendo su juicio diagnstico, caracteriza la ene veces
.

ilusorias mil

.,

.,

El Dr. Bruner se ha empeado hasta la fecha en probar que la Ma rn vea por medio del sentido del olfato, con los ojos cerrados y al travs de las paredes, siendo as que no hay prueba positiva de que aqulla hu biese visto en realidad. 2 Esto nos trae a la memoria el caso histrico de un muchacho con un diente de oro, que apareci en Europa en el siglo pasado. Sin averiguar primero si el hecho era natural o fingido, disputaron largamente los fil
. .

sofos sobre la

causa

del fenmeno; y al fin result

ser

postizo.
147

como una neurose esencial, crnica, cuya afeccin pri mitiva es el centro uterino, y cuyos sntomas consecutivos son los accesos y una evidente afeccin del encfalo, etc. Ni cmo referir toda la enfermedad (ni menos la forma o acceso llamado el Tonto, que es de principio a fin la imagen fiel del histricoepilptico) a la demonomana, que slo se manifiesta en el pe rodo del Nito-Nito; y eso mediante el influjo magntico del exorcismo, cuando la Marn se halla en ese estado vaporoso que sublima su imaginacin hasta el grado del sonambulismo? Ni cmo tampoco ha de ser compatible esa exaltacin sublime de la actividad del cerebro y del espritu con la hiptesis original de una catalepsia de los rganos cerebrales, sino ms bien con la concentracin de la sensibilidad o del principio vital en dichos

fermedad

rganos?
Los
errores

psicolgicos

religiosos

que dominan la obra

del seor Bruner son muchos, pero stos, que vamos a trasladar literalmente, los resumen todos. 1? "Que el principio moderno es el realstico, y que tal es tambin el Verbo encarnado de Dios lanzado en la historia". 2? "Que la causa de la vida es la materia y su estructura". 3 "Que las formas de la realizacin del principio realstico son variadas, pero que todas son uno. La unin de Dios con la humanidad, de la autoridad con la conviccin, de la libertad del pensamiento con la libertad de accin, de la fe con la indagacin, la identidad de la materia con la fuerza, del organismo con la vida, del cuerpo con el alma". 4 "Que este principio de la identidad de los diferentes est difuso misteriosamente por todos los miembros del gnero humano, palpitantes en todos los pulsos de cada tomo, es el interno daimonos moderno, que reside como un Dios embriagador en el alma humanitaria". 5"? "Que la naturaleza, como unidad inseparable de mate ria y accin, es el tema fundamental de todas las fases del orga nismo humano". 6 "Que de las llamas de las vctimas de las hogueras se levant el pensamiento de la unidad inseparada de ambos ele mentos (es decir del alma y cuerpo)". 7 "Que el microscopio arroj los espritus de sus ltimos
148

estudio de la organizacin humana fue a la par el estudio del hombre". 8 "Que para l (el Dr. Bruner) no existe durante la vida ningn dualismo entre cerebro y espritu, pues cada oscilacin de una molcula se manifiesta como pensamiento, cada movimiento nutritivo es una sensacin, y toda la actividad de nuestra inteli gencia es la vibracin orgnica de la sustancia cerebral. Pues slo despus de la muerte individual principia el absoluto dualismo; entonces la sustancia frnica se trasmuda en un Yo ensimismado, por la misma va misteriosa por la cual el pensamiento creador se haba transformado en materia". 9? "Que como el cerebro se divide en cuatro secciones fun damentales (advertiremos que antes de esta invencin del Dr. Bruner slo se ha dividido el cerebro en tres secciones), as tam bin no puede haber ni ms ni menos que cuatro facultades in telectuales, cuatro esferas del alma, especficas cada una en s, y distintas cada una de la otra". (Aqu anarquiz su unidad y su identidad de los diferentes)". 10? "Que cada facultad mental tiene su propio yo mismo, de modo que hay un yo sensitivo, un yo imaginativo, un yo in teligente (conciencia de s mismo) y un yo sentimental. Cuyos yoes son la calidad y la energa inmanente de la materia, siendo producidos por el proceso histolgico de ciertas formas micros

atrincheramientos,

y desde entonces el

cpicas". "Que las energas detalladas de aquellos cuatro rga nos cerebrales, y las determinaciones particulares de las respec tivas facultades del alma, como son el yo mismo, el contenido objetivo multiforme, el olvido irrevocable, etc., tienen un sitio
11?

los elementos estructurales del cerebro: esto es, en homognea, en los cilindros, en los globos y en la permanente mortisolucin de tales glbulos; cuatro entidades o formas que, segn sus indagaciones microscpicas, ha distinguido en la masa morfolgica del cerebro". 12? "Fundado en esas ingeniosas quimeras, concluye el Dr. Bruner: "que los puntos exaltados de la totalidad cerebral, manifestndose como intelectualidad, son justamente la resisten cia valerosa de la joven contra el miedo (inmovilizacin molecu lar), son su subjetividad exaltada, y su yo meditante, en medio de su afeccin terrfica, luchando contra ste su desfallecimiento;

fisiolgico

en

la sustancia

149

una palabra, todo aquello que he llamado ( dice ) la lucha de la Carmen contra la Carmen". Qu tal! No es esto un ver tiginoso idealismo mdico? No es verdad que tenemos que optar aqu entre lo sublime y lo ridculo? Tales son, en resumen, los principios, las doctrinas y las conclusiones de la Monografa mdico-psicolgica que sometemos al crisol de la crtica; con tanta ms razn cuanto que su mismo autor, descubriendo sin rebozo sus tendencias alemanas a fundar escuela y hacer, en virtud de una palabra altisonante y descono cida, una revolucin trascendental en las ciencias, ha declarado en dicha Monografa: "que no slo intenta dilucidar el presente caso, sino que procura tambin estudiar una esfera de los sufri mientos humanos, y dar a su exposicin un carcter de estabilidad en

cientfica".

escrupulosidad sus propias palabras, ya porque insertarlas equivale a refutarlas, ya para colocarnos frente a frente a combatirlas, ya por dejarle la responsabilidad
con

Hemos

empleado

exposicin. La doctrina mdico-psicolgica del Dr. Bruner es una no vedad, una inspiracin suya que procura revelar al mundo? Nada menos que eso: es la antiqusima doctrina de los tomos o de las mnadas, hermanada con el moderno idealismo alemn. Lo ms inexpugnable y superior a nuestra crtica que halla mos en esa vasta exposicin (que contiene pretensiones de esta bilidad cientfica, como si fuese la ltima expresin de la filosofa divina y humana, la mayor concepcin posible de la perfectabilidad del hombre, la nica verdad absoluta, real, incondicional) es el insondable arcano, con que se ha sabido encastillar el princi pio realstico fundamental. Qu significa, cul la definicin, hasta dnde se extiende tal principio realstico? Si tratamos de elevarnos hasta lo infinito,
su

de

los corolarios inmensos que ha hecho de l el Dr. Bruner, lo identificamos entonces con Dios. Pero, por ventura, Dios es la materia; o la materia, segn la idea genrica y pro funda de esta palabra, comprende y explica de idntico modo a Dios que al metal u otra cosa grosera? Si admitimos esto caemos en los errores del pantesmo, negamos que el mundo ha sido creado en el tiempo, afirmamos implcitamente que todo lo cria do no es sino una emanacin divina, y otros absurdos equivalentes.
con

arreglo

150

En efecto, el principio realstico, este principio que es el Verbo encarnado de Dios lanzado en la historia, este principio de la identidad de los diferentes, es para el Dr. Bruner, puesto que aqul todo lo identifica en s, como la idea inmanens del pantes mo materialista de Spinoza, como el Cosmos de Pitgoras, como la Gran mnada o armona prestabilita de Leibnitz, como el Consensus unus de Hipcrates, como el Alfa y la Omega del Apo calipsis, como el yo divinizado del pantesmo idealista: es la rea^ lizacin eclctico-unitaria de todos esos principios o sistemas, no obstante sus mutuas diferencias y contradicciones esenciales; es, en fin, la dualidad absoluta y relativa, el cuerpo y el alma, el espritu y la materia, el Jehov y el Demonio de los tiempos gentiles, el culto del Dios trino y del interno daimonos modernos, la subjetividad idntica a la objetividad, y en una palabra todo aquello que l ha llamado la lucha de la Carmen contra la Car
men.
.

hay que admirarse; todo eso encierra, sin adulteracin nuestra parte, la aplicacin materialstico-ideal, fsicode alguna metafsica y mdico-psicolgica trascendental (todo ello es idn tico) del principio realstico, que se lee en la Monografa del Dr. Bruner. Todo esto puede ser tan bueno como malo, tan falso como verdadero: todo est en saber cul es el verdadero princi pio realstico, cul la causa idntica a las causas diferentes, cul la va misteriosa por donde se relaciona, identifica y concreta en una substancia o ley nica, lo universal con lo particular, lo infi nito con lo finito, la causa con el efecto, el alma espiritual con el cuerpo material, la verdad ensimismada del entendimiento de Dios incomprensible con la verdad subjetiva y objetiva del entendi miento ensimismado de un Bruner que pretende comprenderlo. Todo esto necesitamos adivinar, nada menos, para juzgar definitivamente la intuicin mstico-realstica del Dr. Bruner. Todo esto debi definir y explicar primeramente para demostrar la realidad de su principio realstico y para unir la fe con la convic cin, relativamente a dilucidar, identificar y dar estabilidad cien tfica a su principio y sus consecuencias. Para evitar cuestiones y malas interpretaciones es preciso saber definir, era la mxima de Voltaire. Para que una proposi cin bien establecida sea, segn Bacon, una torre desde cuya al tura el espritu humano abrace una multitud de sucesos y cosas
No
151

en

una duracin ilimitada, es preciso que concurran para cons truirla los sentidos y la razn. Que a los hechos que aqullos ma nifiestan acompaen las nociones racionales que vienen a fecun darlos: son menester los rayos del Sol para que la mariposa os tente los colores variados de sus alas: en las tinieblas todo pa

homogneo. reglas de mtodo es lo que refutamos. Este defecto capital reduce a


rece oscuro

en la obra que abismo sin fondo al un principio realstico, que procura imponer silencio a todas las con vicciones de los sabios, a todos los dogmas de la filosofa y teo loga. La doctrina del Dr. Bruner, que atribuye la vida a la ma teria y su estructura; que, para penetrar hasta las fuerzas activas que animan al universo y al hombre, deja de consultar al enten dimiento por creer que no hay ms all del microscopio; que no reconoce que el entendimiento es distinto del sentido en s y en su objeto, aunque no empiece sus operaciones sino excitado por el sentido; semejante doctrina, decimos, explica cuando ms, el triple mecanismo anatomo-fisilogo-patolgico de nuestras sensa ciones internas y externas que nos pone en contacto material con el mundo multiforme de los gemetras; pero no nos inicia de ninguna manera ni en las leyes del orden espiritual que nos eleva al conocimiento de las verdades-primarias; ni en el agente inter mediario en que consiste esa energa inmanente del cerebro que preside a las sensaciones, ni en el cmo o por qu est en rela cin de causa y efecto el alma con el cuerpo, para que se pueda explicar recprocamente la una por el otro. El alemn tiene un odio invencible a la realidad: vive en el aire, deca Voltaire, o vive en el infierno, segn Goethe. Tratando sin duda de salvar el gran vaco de su sistema, nos previene el filsofo alemn que Laplace tampoco busc a Dios, porque no lo necesit en su concepto para explicar el mo vimiento de los planetas. Mas es evidente que no hay paridad legtima entre la explicacin del movimiento de los planetas, para lo que basta la geometra y la experiencia, y la explicacin de una hiptesis de la identidad de los diferentes, que une a Dios con la humanidad y al cuerpo con el alma, para la cual no bas taran la geometra y la experiencia, que slo estudia una faz de los fenmenos: preciso sera adems la ciencia del dinamismo y sobre todo de la razn, como que pueden darnos cuenta de los

Estas

no

hay

152

principios generales y de la realidad de las nociones adquiridas por medio de los sentidos, pues que sirven de complemento a la observacin y la experiencia.
D'Alembert dice en su Esttica: "La observacin y la ex periencia nos dan luz acerca del hecho, mostrndonos que en el Universo, tal cual existe, es nica la ley del equilibrio. Esta ob servacin comn, este fenmeno vulgar basta para servir de base a una teora simple". "Lo mismo sucede a la dinmica, contina Remusat (Essais de philosophie), y tan cierto es esto que los gemetras proponen como cuestin el determinar si las leyes del movimiento y del equilibrio son tales que no sea posible concebir otras diferentes, lo cual equivale a inquirir si la mecnica condu ce al descubrimiento de verdades necesarias" Esta cuestin ha recibido una solucin afirmativa, como puede verse en la Enci clopedia: todo lo cual prueba que el mtodo experimental del sen sualista Bacon no es el mtodo exclusivo, y que la lgica, como ciencia de las leyes del raciocinio, sin necesidad de observaciones, posee la ms completa certidumbre, por el mtodo deductivo que abstrae y ve intelectualmente lo general en lo particular, y las verdades eternas que son el objeto del entendimiento. Prueba asimismo que la facultad de sentir es distinta y no idntica a la facultad de raciocinar. A propsito de esta cuestin de cuestiones sobre la identi dad de los diferentes, que es el materialismo y sensualismo dis frazados con el eclecticismo, tngase presente cuanto ha dicho victoriosamente en su contra el ilustre Balmes, como tambin las siguientes conclusiones de los ortodoxos escolsticos: "El rgano de la sensibilidad es viviente: concurre a la sensacin, pero este carcter vital-sensitivo no le viene de las calidades corpreas, sino de la forma sensitiva que le anima". "Aunque la sensacin no dimana de las calidades corpreas, se ejerce por rgano corpreo: a diferencia de las operaciones in telectuales, que ni se efectan por calidades corpreas, ni por
.

rgano corpreo". "La impresin o mudanza causada en el sentido no es puramente corprea: tiene algo de espiritual (lo mismo dijo Bosjf suet), pues si bastase una mudanza corprea cualquiera, todo lo vP corpreo sentira. Para la impresin orgnica sensible se requiere^^^ una mudanza espiritual, por la cual la intuicin de la forma sen>^

sible se haga en el rgano del sentido. Para cuya inteligencia se ha de advertir que hay dos clases de impresiones: una natural, por la cual se comunica a lo inmutado la forma de lo que inmuta, segn un estado natural, como el calor de lo que calienta se transmite a la cosa calentada; otra espiritual, en la que la forma de lo que inmuta se comunica segn un modo de ser espiritual, como el color a la pupila, que no por esto se hace colorada".
"Por donde se ve (aade el sabio Balmes) que si bien los escolsticos hacan dimanar de los sentidos el conocimiento, y admitan el principio nihil est in intellectu quod prius non fuerit in sensu; no obstante distinguan entre el orden intelectual y el sensible, con tanto cuidado que, para salvar la distancia, tuvieron que excogitar la actividad que llamaron entendimiento agente, por cuyo medio, que comparaban a la luz, adquiran las especies el carcter de inteligibilidad; siendo notable que esta conversin de sensible en inteligible la hacan consistir en la abstraccin que eliminaba las condiciones particulares: esto era lo que inmateria lizaba las especies sensibles, a que llamaban fantasmas, y las ha can capaces de ser entendidas. Pero a ms de esa fuerza trans formadora de las especies sensibles hay una actividad perceptiva de las verdades universales y necesarias, a las cuales asiente el entendimiento tan pronto como se le ofrecen. Estas son las que se llaman per se nota, y tambin principios o axiomas". No paran aqu las objeciones de que es susceptible y que haremos a la Monografa mdico-psicolgica del Dr. Bruner; mas como ste ha protestado contra la acusacin de atesmo y de im piedad (que le ha hecho vaga y sintticamente el Dr. Garca Fernndez), y como ha dicho que su concepcin materialsticoideal de la Naturaleza es bien compatible con los misterios de nuestra religin, con la existencia del Dios trino, con la encarna cin del Verbo, y con la inmortalidad del alma individual, no le imputaremos entonces de un modo concluyente las absurdas con secuencias que l rechaza, aunque dudamos mucho de tal com patibilidad. As, toda nuestra crtica servir entonces para obli garle a vindicarse, fijando sus ideas y el verdadero sentido pro fundo de su principio realstico; y mientras tanto refutaremos hi potticamente la doctrina literal, suspendiendo nuestro juicio so bre las intenciones reservadas. 154

dejado comprender el Dr. Bruner, ha dado lugar conjeturar, o que anda inconsecuente con su concepcin primitiva materialstico-ideal, o que su valor no es tan temerario como sus opiniones, o que carece de las nociones previas de las cosas divinas y humanas, que segn Cicern, Marco Aurelio y Bacon, comprende la filosofa, y que supone una ex
entre tanto a

No habindose

cierto que no ha hecho ms que coin cidir en el eclecticismo errneo de Cousin, igualmente pantesta y catlico. Para ste y aqul el Ser absoluto es triple: Dios, Na

posicin

como

la suya,

o es

turaleza, Humanidad, en cuya definicin confunden la causa con la sustancia, parecindoles idntica la razn de una cosa y su cau sa, y entendiendo por razn la relacin de lo continente a lo con* tenido, que es el ms grosero sofisma de Spinoza. Bruner iden tifica al sujeto con el objeto, como si el espritu individual fuera la razn de s mismo; identifica al entendimiento con la cosa en tendida; identifica a la materia particulada orgnica con el esp ritu imparticulado inorgnico; identifica a la fuerza activa de Leibnitz, entellechia, o la actividad de los alemanes, Krafft, con la potencia activa de los escolsticos, o nisus.
Paca, nosotros, finalmente, el principio realstico de nueva invencin, tal como aparece aplicado en la cuestin de la Ende moniada de Santiago, y tomndolo en el sentido ms profundo de la palabra, es una prueba singular de las aparentes revolucio

del espritu filosfico alemn, como tambin de la identidad de los diferentes, y de que las formas de la realidad son varia das, pero todas una misma, pues no encontramos ninguna dife rencia esencial entre la aplicacin terica y prctica que da la Monografa a semejante principio, y la que adjudicaron al suyo los famosos pantestas; por ejemplo, Spinoza a su idea inmanens; Kant a su yo divinal, o sea su nomeno noumena; Fichte a su principio absoluto incondicional; Schelling a la identidad del sujeto con el objeto; Hegel a la unidad absoluta de la idea, cuyo inmenso desarrollo (dicen idnticamente Hegel y Bruner) al travs del espacio y del tiempo, da por resultado la naturale za, el espritu, la historia, la religin, etc. Apostaramos a que Hegel es la fuente Castalia de Bruner.
nes

No
creer

adelante esta crtica, por bastante lo expuesto, y porque el informe del profesor Car-

llevaremos,

por

ahora,

ms

155

la mejor rectificacin detallada de los errores mdicos, psicolgicos y ontolgicos vertidos profesionalmente sobre el presente asunto. Pero epilogaremos nuestro sentir con esta sli da argumentacin de un escritor: el cerebro es el rgano del pen samiento; pero los rganos ni sus fenmenos son signos idnti cos a la ley o causa que los produce: si tales fuesen, entonces las calidades y las ideas seran seres, y el mundo fsico idntico a Dios. La unidad, causalidad y el libre albedro son ilusorios, des de que admitimos la hiptesis frenolgica de que la voluntad no es una fuerza o principio de accin, sino un mero resultado de las sensaciones y de la accin simultnea de las facultades su periores. Si fundados en esos antecedentes queremos explicar las ideas y las voliciones por la actividad o energa inmanente del cerebro, las consecuencias que deducimos son absurdas y contra rias al irrecusable testimonio de la fe y de la conciencia.
mona es

idea, observa Ahrens, es fruto de un movimiento o de un circunvolucin del cerebro, sera preciso creer que ese movimiento pudiera fijarse y ejercer accin la causa que lo ha producido; porque si un pensamiento o una volicin cualquiera
Si
una

efectos de la actividad de los glbulos o cilindros elementa les del cerebro, y, como de hecho sucede, nuestra voluntad pue de determinarse a persistir en este acto' o en tomar aquella di reccin que mejor le cuadre, se sigue que fija y dirige el movi miento de que ella es un resultado. Si las ideas nacen de las di versas combinaciones que reciben las partculas del cerebro, en ltimo anlisis sera forzoso concluir que la vibracin de algu nos elementos qumicos, que est ya comprendida en la ley o teora descubierta, ha producido la causa de una teora que la explica a ella misma. Infirese de todo esto que la organizacin es incapaz de explicar bien los fenmenos intelectuales y mora les, con excepcin de ciertos afectos instintivos de la vida ani mal.
son

M. A. C.

Santiago, diciembre

12 de 1857.

156

Relacin
hecha al seor Arzobispo por el presbtero don Jos Raimundo Zisternas, sobre las observaciones verificadas en una joven que se dice espiritada, acompaada de los informes de varios facultativos que practicaron sus reconocimientos profesionales, expresando en ellos el juicio que se han formado sobre semejante fenmeno.

Iltmo.

Rvdmo. Sr.

Arzobispo:
que o referir
no

Hace

algn tiempo, Iltmo. Seor,

que se encontraba entre nosotros una mujer de que se deca espiritada, aduciendo el que esto narraba varias pruebas en confirmacin de su aserto. Acostumbrado como el que ms a atribuir a una imaginacin exaltada o a cierta enfermedad esta clase de fenmenos, no tuve por entonces ni siquiera la curiosidad de averiguar la efectividad del hecho. Despus de haber transcurrido considerable tiempo, o por segunda vez ha blar de este acontecimiento a respetables personas, que decan haber presenciado algunas de las cosas raras que referan; como no haba cambiado de mi anterior persuasin, no me tom tam poco el menor inters en averiguarlo, despreciando lo que se me contaba como efecto de ligereza y credulidad y llegando has ta burlarme de la poca crtica de ciertas personas que con tanta facilidad crean hechos de tal naturaleza: no porque no creyese posible la posesin del demonio en una criatura, por incompren sibles disposiciones de la Providencia, pues que para negar la posibilidad de lo que segn el Evangelio es un hecho irrefragable, sera necesario abjurar de mis convicciones de catlico y de sa cerdote, sino porque estaba y estoy persuadido de que la ma yora de los casos que de esta especie se presentan no tienen la realidad que se pretende darles.

quin,

El lunes 27 del mes que acaba de expirar, hablando con el presbtero don Vitaliano Molina y el presbtero don Ramn Astorga sobre los rumores que circulaban a este respecto, y advir tiendo en ellos la misma curiosidad que tambin en m se iba despertando, los invit para ir y presenciar por nosotros mismos
157

lo que tan repetidamente se nos contaba. Efectivamente, a las once del mismo da nos dirigimos al Hospicio, y despus de ha ber saludado a nuestra llegada a las hermanas de caridad, invi tados por ellas, nos encaminamos al cuarto de la enferma en com paa de las mismas hermanas; tan luego como llegamos all, tom un asiento a la cabecera de la enferma, que por primera vez conoca, y como no viese en ella ni siquiera las fuertes con torsiones que he notado en otras enfermas atacadas de histrico o del cerebro, despus de pocas preguntas hechas a las hermanas de caridad, que nos acompaaban, le tom el pulso y como tam poco advirtiese en l notable alteracin, dije a las hermanas con bastante seriedad que aquella enfermedad era para m conocida; que si ellas consentan, saba un remedio eficaz para sanarla, y como me preguntasen cul, les dije que una plancha bien caliente a la boca del estmago; inmediatamente fueron a traerla, aplicada tambin la enferma que hasta entonces no haba hablado pero me contest con una voz bastante entera las siguientes palabras: a la Carmen quemars pero no a m; tocando la plancha que se me haba presentado para que viese si estaba en el estado que la quera, repliqu a la enferma: "Por qu me hablas en tercera persona? Yo no veo aqu ms que una persona que es la que se dice enferma". Me dio por segunda vez la misma respuesta anterior, acompandola de cierta risa burlesca que jams he vis to igual y con tan violentos movimientos de ojos y de cabeza que no me permita fijarme bien en su fisonoma. Repliqu no obs tante, por segunda vez: "Si eres el diablo, como dicen, no tienes por qu apurarte, venga la plancha y haremos la prueba".
Bien se deja conocer por lo expuesto que yo no crea en la dicha posesin, sino por el contrario, pensaba que la muchacha estaba fingiendo para engaarnos, como crea lo haba hecho con los que nos haban precedido. Intil sera advertir a S. S. que ni insist en pedir la plancha, ni jams pens en aplicarla, si no fue ra que entre las muchas y gratuitas acusaciones que posteriormen te se me han hecho, ha sido una de ellas la crueldad ejercida con tan desgraciada paciente, sin que pueda encontrar en ninguno de mis ulteriores procedimientos ni el ms leve fundamento en que pudiera estribar tan inmerecida imputacin.

La 158

enferma, intertanto, sigui agitndose de

un

modo vio-

sntomas y contorsiones raras, y para m enteramente desconocidas, pronunciando algunas palabras bastante groseras, para excusarme de repetirlas aqu, no obstante el propsito que tengo de no omitir incidente alguno por insignificante que en s parezca; y digo pronunciando algunas palabras, no porque ad virtiese en ella algn movimiento en sus labios, como natural mente deba suceder (cuya observacin hice varias otras veces, obteniendo el mismo resultado), sino porque perciba clara y dis tintamente lo que deca.
con

lento y

Despus de un rato de silencio, interrumpido slo por los esfuerzos que las hermanas de caridad hacan para sosegar a la enferma, que furiosamente se daba contra el suelo y a quien yo y mis compaeros mirbamos de hito en hito, sin poder adivinar la causa que produca tan violenta como singular agitacin, una de las hermanas dijo que con slo rezando el Evangelio de San Juan, veramos una persona enteramente distinta y completamen te buena.
don Vitaliano Molina, rez el Evangelio, dejndose en la misma situacin en que se encontraba, es decir, sentado; produjo en la enferma mayor excitacin que aquella en que se encontraba, distintas contorsiones; pero el anun cio de la buena hermana haba salido sin efecto, el ataque no se concluy; la hermana entonces un tanto avergonzada, as por que su anuncio haba salido fallido, como por una ligera sonrisa que se me escap, en la que suficientemente se revelaba la poca disposicin que tena a creer en la eficacia de tan inconducente remedio, dijo que haba advertido en otras ocasiones que cuando no se haba puesto de rodillas y con la mano sobre la cabeza, el Evangelio no haba producido su efecto. Dije entonces al pres btero don Ramn Astorga lo repitiese con los requisitos pedidos, lo que al instante verific. Un momento despus de principiar, la enferma se agit horriblemente, levant el pecho de un modo extraordinario, form un gran ruido con los lquidos que haba en su estmago, y cuando el Evangelio iba en ms de la mitad dobl el cuerpo, abri cuanto pudo la boca, tom un aspecto verdaderamente horripilante, los cabellos se erizaron, en una pa labra, no pareca una criatura humana. No s lo que pas enton ces por mis compaeros; yo por mi parte puedo asegurar que

Inmediatamente el

presbtero

159

hel en mis venas y tuve que hacer un esfuerzo para la conclusin de tan nunca visto acontecimiento. En presenciar fin, al momento de pronunciar las palabras et vrbum caro factum est, etc., el cuerpo de aquella muchacha se descoyunt, la agitacin calm sbitamente, cambi instantneamente la fisono ma, y dos minutos despus de concluir el Evangelio, hemos ha blado con otra persona al parecer distinta de la que hasta enton ces habamos visto, hemos hablado con una muchacha candorosa que nos satisfizo todas las preguntas, que en ms de media hora le hemos hecho, sobre el estado de su salud y ms particular mente sobre los antecedentes de su vida.
se

la sangre

Ella no saba explicar lo que acababa de sucederle, ella no haba sentido dolor alguno en los fuertes golpes que durante el ataque se haba dado, no conservaba el menor recuerdo de lo que haba hablado, ni saba absolutamente dar razn alguna de lo que le aconteca; estaba como quien vuelve a la vida despus de la insensibilidad de la nada. Sin embargo, su razn estaba

despejada y su corazn pareca bueno: varias veces la vi sonrojarse por algunas pregun tas que le hacamos, con el objeto slo de penetrar, si posible completamente
la
causa

sana,

su

inteligencia

era

accidente. Nada, absolutamente nada hiciese sospechar en ella la menor pudimos que siquiera malicia, o el ms leve motivo para creer que lo que habamos visto fuese una ficcin.
era,
tan
raro sacar nos

de

Tampoco nos pareci fuese una enfermedad natural, porque podamos comprender cmo se concluyese sta con slo de cirle el Evangelio. El efecto que ste haba producido no era tampoco proveniente de una casualidad, pues, segn el testimonio
no

de las hermanas de caridad, cuantas veces se haba recitado haba producido idntico resultado; no sabamos por tanto qu resolver sobre este suceso; pensamos entonces ponerlo en conocimiento de S. S. Efectivamente, S. S. recuerda que nos dirigimos los tres a su despacho en ese mismo da y le contamos lo que habamos visto. S. S. manifest la opinin que abrigaba a este respecto, que era la misma, con corta diferencia, que la que nosotros tenamos antes de presenciar el suceso; pero en caso de enfermedad na tural, no pudo dar explicacin al efecto producido por el Evan gelio, y por consiguiente convino en que la cosa era digna de
160

averiguarse. Yo le propuse nombrar una comisin de facultativos, a y S. S., conviniendo en mi indicacin, me comision para que el reconocimien al la asistencia su nombre le suplicase Hospicio y
to

detenido de la enferma.
Estos
son

los antecedentes que precedieron a la averigua cin del suceso, que me ha ocupado durante seis das consecutivos. Parece imposible que hubiese alguno tan suspicaz y prevenido que pudiera descubrir aqu el plan inicuo de tramar una farsa para engaar o sostener de buena fe que he sido arrastrado por im prudente credulidad y fanatismo. distintas circunstancias me bastara haber dado a S. S. cuenta verbalmente del resultado de mi comisin, pero el pblico, que conoce imperfectamente lo ocurrido, no est al cabo de mis intenciones y de mi franco proceder a este res pecto. He sido por otra parte torpemente calumniado por los peridicos, envolviendo en el mismo anatema a mis dems com paeros, suponindome miras ambiciosas que no han existido ni podido existir, ridiculeces que no he cometido; en una palabra, mil imposturas; por lo que aunque abuse de la paciencia de S. S. voy a exponerle franca y sinceramente y con toda la exactitud posible mis procedimientos ulteriores en el presente asunto.
Bien s que
en

Cuando salamos del despacho en ese mismo da, encontra mos a la puerta al administrador del Hospicio, el seor don Jos Agustn Tagle, acompaado del presbtero don Miguel Tagle, que pretendan hablar con S. S. para imponerle del mismo asunto. Venan del Hospicio, acababan de hacer la misma prueba que nosotros habamos hecho tres horas antes: uno y otro repetan que la cosa era evidente, que no poda explicarse de otro modo. Les participamos lo que estaba convenido, y a fin de impartir las rdenes competentes, mont en su mismo carruaje y nos diri gimos por segunda vez al Hospicio; qued all acordado que se citase para el da siguiente al Dr. Sazie, Armstrong, Barrington y Monsieur Lubert, y nos retiramos comprometidos en volver al otro da para presenciar el examen de los facultativos. Cerca de la oracin del mismo da, inquieto por no saber si se habra in vitado a los mdicos, como estaba convenido, me fui por tercera vez al Hospicio, y supe all que no haba sido posible dar con ninguno de ellos; como era ya de noche se acord dejarlo para
11.D.

161

el da

siguiente. Mientras

tanto

las hermanas

me

contaron

que

el mismo resultado. En fin, la muchacha estaba buena y he con versado con ella en esa noche ms de dos horas, hacindole dis tintas preguntas, francas unas, capciosas otras, por ver qu poda descubrir en ellas; no obtuve otro resultado que confirmarme en el juicio que anteriormente haba formado sobre su candor e inocencia.

durante mi ausencia le haba repetido a la enferma el acceso, y que el padre superior de los lazaristas, que se encontraba presen te, haba practicado la misma diligencia que nosotros y obtenido

prometiendo volver al da siguiente entre once y lo doce, que verifiqu en compaa del presbtero don Eugenio Guzmn y el presbtero don Vitaliano Molina, encontrando a nuestra llegada la pieza llena de gente, que presenciaba el acto de recitarle el Evangelio, que lo haca no s qu sacerdote. Entre las personas que entonces se encontraban en la pieza, recuerdo haber visto al seor don Francisco Larran y a su hermano don Guillermo, y diecisis o veinte personas ms; el seor Lazcano y otros haban llegado, pero ya tarde; estaba, no obstante, anun ciado por la enferma durante el acceso que dos horas despus le volvera el ataque.
Mientras todos esperaban, yo escrib una carta sucinta, di rigida a los facultativos, pero sin determinar a ninguno en parti cular, porque pareci imposible en tan perentorio trmino dar con los que anteriormente he dicho deseamos reunir; sin embar go, el conductor fue encargado verbalmente de buscar al Dr. Sa zie, Armstrong, Barrington y Lubert, y slo en el caso de no encontrarlos, entregar la carta a cualquier otro. La cita era para las dos de la tarde, invitndolos a nombre de S. S. para que acer cndose al Hospicio examinasen la enfermedad de ma muchacha que all se encontraba, y diesen despus su informe. Ni una sola palabra contena la carta que pudiera dar motivo a ninguno de ellos para creer que se les llamaba a decidir si la enfermedad era natural o sobrenatural, como dice el Dr. Laiseca en el prembulo de su informe, porque jams he tenido la idea de creer compe tente a ningn facultativo para declarar las cosas sobrenaturales.
Dieron intertanto las dos de la

Me retir

tarde,

y al punto fuimos
a

no

tificados por
162

una

de las hermanas de caridad que

la enferma le

haba vuelto el ataque; todos los concurrentes, que no bajaran de cuarenta personas, se apresuraron a entrar en la pieza. Re cuerdo que en esa vez se encontraron los presbteros don Eugenio Guzmn, don Vitaliano Molina, don Miguel Tagle, don Miguel Prado, don Zoilo Villaln, don Ramn Astorga y no s quines otros; muchas personas formales, varios jvenes y cuatro o cinco seoras, sin que pueda en esta ocasin, ni en ninguna otra, de signar individualmente las personas que se encontraban presentes, porque jams me fij en ello, creyndolo de poca importancia pa ra el nico objeto que me propona, que era averiguar la verdad de aquel suceso.
Cada uno de los presentes quera hacer sus observaciones: uno le haca preguntas en francs, otro en ingls, otro en latn; a ninguna de ellas respondi en la misma lengua que se le pre guntaba, por ms exigencias que se le hicieron, pero dio muchas respuestas en espaol, manifestando que entenda las preguntas que se le hacan. El presbtero don Miguel Tagle enton el Magn ficat en latn, y la enferma, siguiendo la entonacin exacta de es te cntico, pronunci algunas palabras en el mismo idioma, cam biando todas las sagradas por palabras obscenas, lo que haca siempre que se le quera obligar a decir cosas sagradas. Inmediatamente despus una de las hermanas de caridad en un himno sagrado en francs; la enferma hizo lo mismo; sigui la entonacin exacta del himno; la pronunciacin era per fectamente francesa; pronunci algunas palabras en el mismo idioma, cambiando las palabras sagradas por palabras obscenas, sin desmentir en nada la cadencia o mesura del verso, todo lo que verificaba al parecer arrastrada por cierta fuerza invisible a la que no poda resistir, sino por el contrario era obligada a obe decer con cierto aire de despecho y de rabia. Le cantaron entonces varios trozos en francs y en espaol de composiciones profanas, y lejos de manifestar el mismo disgusto, se rea y daba a entender suficientemente que reciba distintas impresiones. Uno de los con currentes sac un lignum crucis y se lo puso en la boca; no fue posible hacrselo sufrir; se lo puso en las manos, tampoco; hizo pruebas para engaarla, siempre obtuvo el mismo resultado: ella no vea, porque las pupilas durante el ataque siempre estaban per fectamente escondidas entre los prpados; no s lo que sobre
ton

163

digan pueda ver


esto

los mdicos; yo por mi parte no comprendo cmo una persona en tales circunstancias; slo s que ella saba todo lo que hacan, aunque fuese por detrs, como sucedi en esta vez y se repiti en muchas otras.

A uno que le pregunt qu seora haba muerto dos das le ha, respondi: A que t no sabes dnde est? A otro que le pregunt si saba hablar francs, le contest: Y t sabes? Efectivamente no saba; otras muchas preguntas se le hicieron bien intiles y aun por broma, hasta que yo me opuse a ellas por creerlas del todo inconducentes al objeto que nos propona mos. Uno de los sacerdotes se puso entonces a rezar algunos sal mos y al momento con sus convulsiones y a darse con principi tra el suelo; varias personas quisieron sujetarla, pero intilmente, slo obedeca a la voz de cualquier sacerdote; tres o cuatro de los que haba presentes hicieron la misma prueba, obteniendo el mismo resultado de aquietarla con ms o menos prontitud.
Mientras todo esto se haca a presencia de los concurrentes, apareci el Dr. Laiseca, el que habindose colocado a la cabecera de la enferma, la puls, hizo dos o tres preguntas e inmediata mente dijo que la enfermedad era un ataque nervioso. Le dije entonces: Hemos visto, seor, en esta enferma, algunas cosas

podemos comprender, y desearamos que Ud. las presenciase para que pudiera conocer mejor la enfermedad que padece. Me contest: No necesito. Le repliqu: Pero, seor, to dos los presentes estamos interesados en que Ud. haga algunas pruebas, aplique algunos remedios, o finalmente d algunas ex plicaciones sobre este suceso. Me contest por segunda vez: No necesito hacer pruebas, las explicaciones las dar en mi informe. Impulsado entonces por el vivo deseo que tena de salir de aque lla ansiedad, sin que l conviniese, dije a uno de los sacerdotes que rezase algn salmo, y un instante despus de haber princi piado, la enferma comenz a agitarse y darse contra el suelo,
raras

que

no

como

tena de costumbre hacerlo


pero

en

tales casos;

trataron

de

su

intilmente; le mand que se sosegase y al punto lo obedeci, que repet inmediatamente por segunda y tercera vez con el mismo resultado. Como todos esperaban que l diese sobre esto alguna explicacin, se vio forzado a hacerlo, y dijo que en estas enfermedades haba cierto metal de voz que tena sobre la

jetarla,

164

paciente grande influencia, y as que no era extrao lo que se vea. Al instante le dije: Pero, seor, el mismo efecto produce la voz de cualquier sacerdote, y Ud. lo va a ver; dirigindome al primero que encontr, le dije: Mndele en nombre de Dios que se sosiegue, y al punto que lo hizo fue obedecido con la misma

prontitud.

Sin decir una palabra el Dr. Laiseca tom su sombrero y se retir, sin que bastasen a detenerlo las fuertes exigencias que muchos le hacan para que presenciase el efecto producido por el Evangelio, asegurndole que con l se conclua el ataque, y tendra lugar de observar a la enferma en muy distinto estado; todo fue intil para hacerlo que se detuviese. Lo verificado en presencia del Dr. Laiseca fue preciso hacerlo con suma ligereza, pues su visita dur por todo diez a quince minutos.

llegaron el Dr. Ros y el Dr. Mac Der fueron introducidos a la pieza y la enferma mott; y puesta a disposicin de ellos. El Dr. Ros dijo que la conoca, y as era efectivamente, puesto que la haba curado por catorce meses en el hospital de San Borja; agreg que varias veces le haba hecho concluir el ataque; le dije entonces que ninguna prueba ms necesitaramos si al presente, a la vista de todos, lo haca desaparecer; pidi cloroformo, una de las hermanas de ca ridad respondi que haba slo ter; al instante ped que se tra jera cloroformo, pero mientras tanto el Dr. Ros intent aplicarle a las narices el ter, forceje como cinco minutos con ella, pero intilmente, pues se haba puesto de bruces y sus fuerzas no bas taron a darla vuelta. Intertanto lleg el cloroformo y al momento mand a la enferma que se diera vuelta, lo que verific sin di lacin alguna; dije entonces al Dr. Ros que poda aplicarle el cloroformo; contest que no; pero, seor, por qu rehusa Ud. que nosotros sepamos el modo de concluir el ataque a esta mu chacha? Me respondi que se excitaba demasiado con el clorofor mo. Le repliqu: Aplquele Ud., yo le protesto que no surte efec to alguno; persisti, no obstante, en su negativa. Yo viendo que todos mis esfuerzos eran intiles para averiguar lo que hubiese de verdad en semejante caso, no saba qu hacer; no poda por una parte explicarme lo que vea, por otra no alcanzaba a com prender por qu los hombres de la ciencia no podan o no que ran explicar este fenmeno; parece que rehusaban examinarlo
se

Cuando l
uno

retir

otro

165

seriamente por temor de encontrar all alguna causa invisible cu ya existencia no queran reconocer, por no verse en la necesidad de confesar la insuficiencia de sus conocimientos para dar una so

lucin
su

satisfactoria, y antes pretendan que se les creyese slo en palabra contra el evidente testimonio de los sentidos y de la razn para quien esto era un misterio. Algunos de los compae ros me aconsejaban entonces que no insistiera ms, pues vean
avanzaba en el descubrimiento de la verdad, que nico anhelo; no pude conformarme con este parecer e insist en suplicar a los dos facultativos que presenciasen al me nos el modo de concluir aquel ataque sin ms remedio que re zarle el Evangelio de San Juan; tuvieron de bondad de prestarse a ello, y en su presencia y a vista de todos los dems concurrenres se le recit el Evangelio, produciendo inmediatamente el mis mo efecto de otras veces. Los invit a reconocer el nuevo estado de la enferma; lo rehusaron, y sin hablar palabra salieron de la pieza; en el corredor alcanc al Dr. Mac Dermott, y le dije: Se or, una vez que Ud. haya hecho las observaciones que quiera sobre este suceso, exijo un informe que exprese el juicio que sobre l se formare para presentarlo al seor Arzobispo. Me con test: Dme Ud. tres o cuatro das de plazo, porque es primera vez en vida que yo veo un milagro. Le dije: Tiene Ud. el tiempo que quiera, y me retir para hacerle la misma prevencin al doc tor Ros, al que ya no encontr porque se haba ido. No s qu valor tengan las palabras dichas por el Dr. Mac Dermott en aquel momento; ignoro tambin el juicio que se hubiese formado el Dr. Ros despus de haber presenciado la conclusin del ataque, porque, como he dicho, no pude hablar con l y adems se ha negado a evacuar su informe, sin embargo de habrselo exigido como a los dems facultativos; pero si fuese cierto, como algunos aseguran, que l ha credo ser una ficcin, el rato empleado en su presencia no habra sido del todo perdido para el seor Ros, pues en corto tiempo sali del equvoco, en que haba estado ca torce meses, creyendo que aquella era una verdadera enfermedad natural, y curndola como tal en el hospital de San Borja, sin haberse antes apercibido de la ficcin. Por el contrario, para no sotros fue enteramente perdido, pues ninguna prueba se haba
se

que nada

era nuestro

166

hecho, ninguna razn impresiones recibidas.

se

haba dado que

pudiera desvirtuar

las

Eran las cuatro de la tarde cuando se recit el Evangelio, y la enferma durante el acceso, respondiendo a una de las pre guntas que le hice, haba contestado que dos horas despus le volvera el ataque; como semejante anuncio se hubiese cumplido varias veces con toda exactitud, cre tambin que al presente su cediera lo mismo y me fui entonces en persona en busca del doc tor Sazie; no encontrndolo en su casa fui al hospital, habl con l, le supliqu de parte de S. S. tuviese la bondad de asistir al Hospicio entre seis y ocho de la noche, para reconocer la enfer medad de una muchacha que all se encontraba, y como me pro metiese que lo hara, part en busca del doctor Armstrong; no encontrndolo en su casa y no sabiendo en dnde encontrarlo, le dej un exigente recado a nombre de S. S. para que tuviese la bondad de asistir al Hospicio a la misma hora; me volv en tonces al lugar de la enferma para esperar la hora en que estaba anunciado el ataque. Efectivamente, a las dos horas cabales le principi y al momento la pieza se llen de la gente que esperaba cerciorarse por sus propios ojos de lo que por otros se les haba contado; no bajara en esta ocasin de cuarenta a cincuenta el nmero de las personas presentes, todos hombres capaces de ates tiguar el hecho, entre ellos ocho a nueve sacerdotes respetables. Como a las seis y media de la noche lleg el doctor Sazie y co locado a la cabecera de la enferma la puls e inmediatamente dijo

ninguna enfermedad, que aquello era una ficcin; le dije entonces: Precisamente, seor, es lo que todos deseamos conocer, yo el primero pedira un ejemplar castigo con ella, una vez probada la realidad de lo que Ud. juzga, para cuyo fin puede
que
no

tena

prueba que guste; me contest que no poda hacer all prueba alguna, que l se la llevara al hopital de locos, le pon
dra all cadenas y la dara buena
casi cierto de darla buena

hacer la

siendo lo que yo Ud. slo se desengaara, hace seis aos que esta muchacha est en poder de los mdicos y por dos ocasiones distintas largo tiem po en los hospitales, sin que hasta el presente haya podido ob tenerse algn resultado; puede Ud. hacer ahora las pruebas que
161

quince das; como yo estaba tiempo y sin este requisito, crea, le repliqu: Pero, seor, de ese modo
en en menos

guste
como

en

presencia de todos, hasta hacerla confesar la ficcin;


admitiese la propuesta, le dije entonces: Hblele en lengua, yo le aseguro que le entiende y le da la con

no

cualquier
testacin

posible suponer que esta muchacha, que no sabe ni aun leer, pueda entender cualquier lengua conocida. Sin embargo, no quiso hacerlo; entonces le dije con cierto aire de despecho, lo confieso: Yo le protesto, seor, esta muchacha no se est haciendo y en comprobacin de mi que aserto, exjame la prueba que quiera yo se la har.
conveniente;
pues
no

parece

saba qu hacer para descubrir el en gao, ya que nada quera exigir por la suya el seor Sazie; des pus de un instante de silencio supliqu a una de las hermanas de caridad cantase algn himno sagrado en francs, y al momen to que lo hizo, la enferma sigui perfectamente la entonacin, haciendo las mismas variaciones que he notado anteriormente. El seor Sazie dijo que esto no era raro en la especie de monomana en que la enferma se encontraba. Uno de los concurrentes intent ponerle en la boca un lignum crucis y al momento la muchacha se dio vuelta boca abajo; se me ocurri entonces preguntar al doctor Sazie si le pareca prueba fsica, para manifestar que no era aquella una ficcin, el que entre todos los que haba pre sentes no pudiesen dar vuelta a la enferma, dejndola en la si tuacin que antes tena, no obstante la poca fuerza que en ella deba suponerse si se atenda a su dbil constitucin; como me respondiese que s, dirigindome a los concurrentes les dije: Ven gan los que quieran y denla vuelta; al instante sent interior mente cierto temor que parece me adverta de mi imprudencia; yo no poda saber con certeza el resultado, porque era la primera vez que haca tal prueba; pero la fuerza de la conviccin me arrastraba a ello. Mientras dos jvenes forcejeaban por darla vuelta, hice all en mis adentros esta reflexin: Si la cosa es
Yo por mi parte
no

cierta

como

yo creo, y Dios

quiere

que

se

compruebe,

no

puedo

salir burlado, de lo contrario lograr al menos salir de mi engao, y con esta fe dije al momento: Son pocos, vengan ms; vinieron tres ms y entre los cinco por ms esfuerzos que hicieron no pu dieron darla vuelta; uno de los concurrentes grit: Le quiebran los brazos. No importa, le contest, lo que se quiere es darla vuelta. Cuando ellos se rindieron, diciendo que era imposible
168

verificarlo, pregunt al doctor Sazie qu juzgaba sobre este inci dente para m y para muchos concluyeme. Me contest: En estas excitaciones nerviosas se ha visto muchas veces quebrar los bra zos y las piernas antes que doblarlas. El doctor Sazie haba pa sado sin advertirlo de su primera opinin, segn la que juzgaba que aquello era una ficcin, a otra muy distinta, cual era creer que haba una fuerte excitacin nerviosa y nada comn. Quise no obstante seguirlo en este terreno, y le repliqu que si aquella
muchacha estaba como l deca en tan fuerte excitacin nerviosa que no haban bastado a darla vuelta las fuerzas de cinco hom bres, cmo era que a la voz de cualquier sacerdote esto se con segua? Y sin esperar la respuesta, dije al presbtero don Zoilo Villaln que le mandase en nombre de Dios darse vuelta, y al momento que lo hizo, con slo un pequeo esfuerzo, la enferma obedeci, ponindose en la situacin en que se quera. Sin es perar ms el Dr. Sazie tom su sombrero para marcharse, pero le fue necesario acceder a las repetidas instancias que muchos de los concurrentes le hacan para que viese el efecto producido por el Evangelio, el que me obligaron a recitarle en su presencia, a pesar que lo rehusaba, por esperar la venida del doctor Arms trong, que estaba, como he dicho, citado para aquella hora. El Evangelio produjo el efecto acostumbrado; pero el Dr. Sazie se retir al parecer en su misma persuasin.
Antes de las ocho de la noche lleg el doctor Armstrong; le refer lo que acababa de suceder, manifestndole que bien con tra mi voluntad haba llegado a destiempo; quiso, sin embargo, reconocer el estado en que se encontraba la muchacha y emple de quince a veinte minutos en examinarle detenidamente el pe cho, el corazn, el pulmn, hacindole bastantes preguntas para averiguar, si posible fuera, la causa de aquel incidente. Me su plic, al retirarse, le avisase cuando estuviese con el ataque, por que quera reconocerla, y no le era posible aquella noche espe rarse hasta la hora en que estaba anunciado le volviera, porque tena para ello grave inconveniente. Le promet que lo hara, y efectivamente lo hice dos das despus, sealndole el sbado en tre doce del da y tres de la tarde, y aunque recibi la cita no compareci; sin duda que sus ocupaciones se lo impediran; pero
169

yo lo siento porque

esperaba buen resultado de

sus

serias y

jui

ciosas observaciones.

Dos horas cabales despus del anterior ataque, es decir, co las nueve y cuarto de la noche, fuimos avisados por una de las hermanas de caridad, qua ya le haba principiado; nos diri gimos por ltima vez en esa noche al cuarto de la enferma, en donde permanecimos hasta ms de la diez, haciendo diferentes pruebas de las que el ritual pone para estos casos. Se le habl en francs, en espaol, en latn, respondi manifestando que en tenda las preguntas que se le dirigan, y hacindonos conocer por sus respuestas el objeto que se propona, el tiempo que haba permanecido, el que le faltaba, cundo volvera, etc., sin que has ta el presente haya salido falso ninguno de los anuncios que en las diferentes ocasiones nos ha hecho, obligndole a ello en nom bre de Dios.
mo a

otras muchas pruebas nos salimos todos de la creer hacindole pieza que nos retirbamos y una de las hermanas entr a hablarle en este sentido, mas ella principi a burlarse del engao que pretendamos hacerle, hablando entonces con toda libertad con la hermana, como lo haca siempre que no era un sacerdote quien le preguntaba, pues entonces slo responda al gunas cosas y las ms de las veces con mucha dificultad. Despus de corto rato que estuvimos en la puerta, oyendo las respuestas que daba a las preguntas que la hermana le haca, volvimos a entrar en la pieza convenidos ya en recitarle el Evangelio, pero de tal manera que ella de ningn modo se apercibiese que tal cosa hacamos. Inmediatamente que se principi comenz tam bin ella a agitarse y hacer las mismas contorsiones acostumbra das, concluyendo como siempre el ataque a las palabras et verbum caro, etc.

Despus de

Eran intertanto ms de las diez de la noche y fue preciso retirarse, dando por concluidas nuestras observaciones con respec to a aquel ataque, pues para los tres das siguientes estaba anun ciado otro de distinta especie, aunque de la misma naturaleza, que nosotros no habamos presenciado an, y de que slo est bamos informados por las hermanas de caridad, que nos haban dicho que era una especie de tontera que le repeta con ms fre cuencia que el anterior, y en cuyo estado no haca por s misma
170

le haba podido hacer hablar jams durante todo el mes se haban estado palabra; agregaban que sucediendo sin interrupcin tres das uno y tres das otro, y siem pre con los mismos sntomas; que los tres das en que hablaba, el ataque principiaba entre siete y ocho de la maana y conclua a las once de la noche, si es que antes no se le recitaba el Evan gelio; mientras que el ataque de los tres das siguientes duraba de un cuarto a media hora, cuando ms, repitindose s con mu cha frecuencia.
contorsiones
una

violentas,

ni

se

en

El mircoles por la maana entre once y doce del da estuve el Hospicio para conocer por m mismo la efectividad de lo que por las hermanas se nos haba referido. Sin la menor dife rencia todo era tal cual se nos haba dicho. Despus de varias otras observaciones, intent hacerla hablar, lo que no pude con seguir por ms esfuerzos que hice; supliqu entonces a una de las hermanas que entonase cualquier cntico sagrado; enton un himno en francs, y la muchacha se puso a seguir inmediatamente la entonacin con la cabeza y con los labios, pero sin articular palabra. Tom el ritual y principi a rezar un salmo, y sin em

bargo,

que

en
se

este

ataque
no

gn motivo,

agit,

agitaba, segn decan, por nin obstante, por la lectura del salmo, hasta
no
se

darse contra el suelo con la misma furia que en el ataque de los das precedentes; segu remudando varios salmos; todos produje ron el mismo efecto de agitarla con ms o menos violencia; pero cuando llegu a leerle el Evangelio de San Lucas, que tambin se encuentra en el ritual: in illo tempore; erat Jess eyiciens demonium, el illud erat mutum, etc., se puso furiosa, sali de la cama y se golpe horriblemente, pero con ninguno de los Evan gelios concluy el ataque, hasta que le recit el Evangelio de San Juan, por lo que no tuve ya duda de que era cierto que obedeca al mismo Evangelio, como ella lo haba dicho en el ataque an
terior.

das consecutivos me llev haciendo distin pruebas y siempre con el mismo resultado; en presencia de muchas personas, pues, la concurrencia se aumentaba da por da y no haba momento alguno en que le diese el ataque que no hubiese tantos espectadores cuantos poda contener la pieza en que la enferma se encontraba y muchas veces ms que los que
Durante los
tres
tas

171

ella cmodamente caban. Como me parece demasiado referir aqu hora por hora todo lo que se hizo en estos tres das, creo que ser suficiente apuntar a S. S. los incidentes ms remarca bles.
en

Uno de estos das se presentaron dos practicantes de la clase de medicina que deseaban hacer sus observaciones; como tena un constante propsito de que los mdicos observasen aquel fe nmeno, por si acaso alguno descubra su verdadera causa, los dej que la reconociesen, y despus que ellos la pulsaron e hi
cieron algunos otros reconocimientos pertenecientes a su profe sin, tom el ritual y principi a rezar un salmo; al momento co menz a darse fuertes golpes contra el suelo; llevados ellos de sentimiento de compasin, quisieron sujetarla, mas yo se los imped. Uno de ellos me dijo entonces: Pero, seor, esta mu chacha se mata, segn se da contra el suelo. Le respond: Yo estoy cierto de que nada le sucede, y Uds. se desengaarn al fin por s mismos. Efectivamente, los golpes que se daba contra el suelo y la pared eran ms que suficientes para hacer pedazos la cabeza ms dura que se haya conocido; despus que por medio del Evangelio volvi en s, les hice que reconociesen la cabeza a ver si notaban algn indicio de los golpes que se haba dado. Ab solutamente nada encontraron. Le pregunt a ella misma en pre sencia de todos qu era lo que le haba sucedido. Me respondi
un

que

no
se

poco

saba; ignoro el juicio que ellos los pregunt despus.


otro

se

formaron,

porque

tam

apareci el presbtero don Domingo Meneses con un libro que contena el Evangelio de San Juan en griego, y despus de varias otras pruebas, cuando lleg el caso de ponerle el Evangelio, se lo puso l mismo en griego, produciendo igual efecto que el que haba producido en otros idiomas. Para que fuese ms evidente la prueba lo inte rrumpi a las mismas palabras que se sola interrumpir cuando enferma permaneci tam se pona en latn o en espaol, y la hasta la misma bin en situacin, que profiri las equivalentes
En

de

estos

mismos das

se

palabras

verbum caro, etc. Parece, pues, que esta muchacha entenda tambin el griego. Finalmente, el ltimo de estos tres das estuvo presente el doctor Garca en uno de los ataques que le dio, el cual despus
et

172

de haber hecho varias observaciones pertenecientes a su profe sin, quiso ver los efectos producidos por la lectura de cosas sa gradas, y durante las fuertes contorsiones que haca mientras yo rezaba cualquier salmo de ritual, prosigui haciendo sus recono cimientos profesionales; despus intent sosegarla, pero intil mente, hasta que yo se lo mand; lo que repet tres o cuatro ve ces a instancias de l mismo. Presenci, por ltimo, el efecto producido por el Evangelio, y tuvo en consecuencia lugar de examinarla ms detenidamente despus, comparando el estado anterior con el muy distinto en el que a la sazn se encontraba. El doctor Garca, no obstante haber venido muy preveni do en contra de lo que se le haba referido por otros, como su ceda a la generalidad de los concurrentes, se retir ese da, al parecer, sin poderse dar cuenta de lo que haba visto y prometi volver al da siguiente para seguir haciendo sus observaciones.
Tambin yo me retir a las nueve de la noche prometiendo volver al siguiente da, lo que verifiqu entre nueve y diez de la maana encontrando a mi llegada a la muchacha con el ataque, que le haba principiado precisamente entre siete y ocho de la maana como ella lo tena predicho tres das antes. Era ste el da que yo haba fijado para emplear los exorcismos, segn las prescripciones de la Iglesia, cuya comisin S. S. haba tenido a bien confiarme, en caso que de las observaciones hechas resulta ese da no haba hecho se mrito para ello, y de la que hasta uso, por esperar si algn facultativo poda encontrarse que diese una explicacin racional sobre aquel fenmeno, lo que a mi jui cio, y al de la mayor parte de las personas que lo haban obser vado, ninguno haba hecho hasta entonces.
S. S. conocer que no he sido ligero para exponer al ridculo las ceremonias de la Iglesia, co en los antece mo algunos lo han credo, sin estar instruidos ni dentes del presente asunto, ni en los casos en que la Iglesia dis pone que se use de ellas; semejante acusacin, confieso a S. S. que ha penetrado mi corazn de un gran sentimiento no obs tante creerla enteramente destituida an del ms leve funda mento, porque si pronto siempre a sufrir o despreciar los ataques dirigidos a mi persona, no puedo mirar con indiferencia los que se me hacen en mi carcter de sacerdote, y comprometiendo la Por lo expuesto hasta

aqu

#/

^3

1/

santidad y gravedad del ministerio sagrado de que jams he abu sado; mas si los hombres me han juzgado con ligereza, tengo la ntima persuasin que no soy de manera alguna culpable delante de Dios en el presente caso, y esto me basta. Mientras tanto, el rumor de lo acontecido se haba esparci do por todos los ngulos de la poblacin; mi respuesta a todos los queme preguntaban sobre este acontecimiento era que lo viesen por sus propios ojos y creyesen lo que quisieren; nadie puede decir con razn que yo manifestase algn empeo en per suadir a otro mi creencia sobre este particular. Adems, todos saban que estaba anunciado por la misma enferma que para ese da le volvera el ataque, y por consiguiente, el deseo de ver lo que ninguno crea, si no se cercioraba por sus propios ojos, ha ba reunido a las puertas del Hospicio un inmenso gento; yo a nadie haba invitado, si no es al doctor Armstrong y al doctor

Garca,

pero tampoco me opona que todos, si posible era, pre senciasen aquel suceso, porque nada quera se ocultase bajo el

velo del misterio. Verdad es que yo haba prevenido anticipada mente a los dueos de casa segn me lo insinu S. S. en la no che anterior, que el nico modo de evitar los desrdenes que te ma proviniesen de la mucha concurrencia, era colocar en distin ta parte a la muchacha, porque S. S. no quera que por ninguna clase.de consideracin a su persona se perturbase el orden de la
casa.

ellos juzgaron que tomando la medida de colocar guardias en las puertas no habra que temer. Dej por tanto a su cuidado el permitir o rehusar la entrada, pero nada fue respeta do en esta ocasin por la inmensa concurrencia.
Mas

Sera molestar demasiado la atencin de S. S. si hubiese de referir aqu todas las desagradables ocurrencias y contradiccio nes de ese da. Me basta asegurarle que ha sido uno de los me nos tranquilos y ms azarosos de mi vida; paso por consiguiente a anudar la relacin del asunto queme ocupa.

las once de ese da se me presentaron el doctor Fontecilla y el doctor Villarreal pidindome les dejara reconocer a la enferma. No obstante que tena dispuesto que nadie la vie a se hasta la hora en que presencia de todos deba hacer lo que he indicado arriba, consecuente siempre con el propsito de jaComo
a

174

ms ocultarla

los facultativos que quisiesen reconocerla, me di rig con ellos al cuarto de la enferma, invitando al mismo tiempo para que presenciasen las observaciones a dos respetables sujetos que all se encontraban, el seor Lazcano y el seor don Nicols Larran y Rojas; una vez introducidos en la pieza los facultati reconocimientos profesionales. El seor vos, principiaron sus Villarreal me dijo entonces, con un aire de certidumbre: Seor, yo conozco mucho estas enfermedades, no creo que ella se esca pe a mis investigaciones. Le respond: Precisamente, seor, lo que yo quiero es que la examinen hombres inteligentes en la materia. Despus de diez o quince minutos de observaciones en el pulso, en el corazn, en el pulmn, oprimindole fuertemente el pecho y el vientre, y haciendo otras pruebas que omito, sin poder obtener ningn resultado, les ped que observasen el efec to que produca en ella la lectura sagrada, y tomando el ritual me puse a leer un salmo y al instante principi con sus acostum bradas convulsiones y a darse contra el suelo. El seor Villarreal intent sosegarla, pero intilmente; le mand que se sosegase y al punto obedeci; repet tres o cuatro veces la misma operacin produciendo siempre el mismo resultado. Entonces el seor Laz en la boca; cano sac un lignum crucis y pretendi ponrselo tenaz insisti en estos haca hizo la repulsa que siempre casos; mente en ello y al momento se puso boca abajo. El doctor Fon tecilla tom el lignum crucis y se lo coloc en la cabeza; sacudi entonces la cabeza y lo tir a un lado; creyendo que nada pudie estuvo sosegada; coloc se contener le puso la mano sola y se entonces la cruz sobre la mano que an no haba quitado de en cima de la cabeza y al instante la sacudi, agregndole: Bribn, me quieres engaar. Le mand entonces que se diera vuelta, lo que obedeci con la prontitud acostumbrada, y el seor Fonteci lla, haciendo dos envoltorios de papel perfectamente iguales, co locando en uno de ellos la cruz y dejando el otro sin nada, prin cipi a ponerle alternativamente uno y otro en la boca, hacien do todas las combinaciones posibles para engaarla; yo colocado al frente a una distancia regular, por los distintos movimientos que ella haca poda con toda seguridad decirles cuando era la cruz y cuando no, la que le ponan, pues, cuando era el papel solo, ella se quedaba sosegada o se burlaba y cuando era el que
a

175

contena la cruz,
veces

no

lo sufra;

esta

prueba

se

repiti muchsimas
a

nunca me

equivoqu
la enferma

atendiendo slo

las distintas im

presiones

que

en

produca.

Como ella se colocase por segunda vez boca abajo, le dije al Dr. Villarreal que la diese vuelta; no obstante que l se jactaba que no podra resistirle, no fueron, sin embargo, suficientes sus fuerzas para darla vuelta, hasta que le ayudaron el Dr. Fonteci lla y el seor Larran, y entonces slo pudieron darla vuelta mantenindola un momento en aquella situacin, mientras la te nan sujeta de los brazos, pues, tan luego como la soltaron, qued en la misma actitud que antes tena.
Les dije entonces que el nico remedio que se haba encon trado era recitarle el Evangelio de San Juan, y sacando un tomo de las obras de Cicern, que llevaba en el bolsillo, dije: Voy a recitrselo, creyendo que ningn efecto produjese, como haba sucedido otras veces cuando se haba hecho una prueba anloga; mas en esta vez, aunque no produjo el efecto que produca el Evangelio, que era concluir el ataque, se excit, sin embargo, con dicha lectura, sin que pueda darme otra razn de esta dife rencia que la falsedad que comet, pues no era el Evangelio el
que yo

pensaba ponerle.

Estando yo retirado, el seor Lazcano le habl en francs varias palabras, y no slo manifest en sus respuestas que en tenda el idioma en que se le hablaba, sino que ellas ningn sen tido tenan, sino era una tercera persona quien responda, co mo regularmente aconteca en iguales circunstancias. Finalmen el Dr. sacando un te, Villarreal, grueso alfiler, dijo: Voy a ha cer una prueba aunque brbara, y tomando un brazo de la mu chacha, meti el alfiler hasta la cabeza, sin que ninguno de los presentes notase en ella la menor impresin, como si se hubiese metido en el brazo de un cadver. El seor Villarreal, manifes tndose sorprendido, dijo: La verdad que no comprendo lo que hay en esto. El seor Fontecilla agreg: La medicina no alcanza aqu, y entonces nos salimos todos de la pieza dejando a la mu chacha en la misma situacin. Entraron enseguida las hermanas de caridad para vestirla y colocarla en una gran pieza que haba desocupada, con el fin de satisfacer, si posible fuese, la curiosidad de todos; intentaron po176

al cuello una medalla, que siempre llevaba consigo cuando estaba buena; pero fueron intiles todos los esfuerzos hechos pa ra conseguirlo, pues cuando ya no poda excusarse de otro mo do, trat de morderlas furiosamente, hasta que por fin desis tieron de su tenaz empeo. Una vez colocada adentro, se abri la pieza y momentos despus estaba completamente llena de di ferentes personas, todas decentes; principi entonces los exorcis mos y al momento la muchacha comenz a darse contra el sue lo, saliendo de la cama y dirigindose a la puerta de la pieza; como todos quisiesen agruparse alrededor de ella, lo que era ciertamente mi imposible, pues habra en la pieza muy cerca de mil personas, produjo esto un gran alboroto. Intiles fueron las splicas y an las fuertes reconvenciones para conseguir el efec to de sosegar aquel inmenso grupo de gentes; uno deca una co sa, otro, otra distinta y nadie saba qu hacer. El seor Lazcano y otras personas me suplicaban pusiese trmino a aquel alboro to, recitndole de una vez el Evangelio; yo me resista, porque por una parte pensaba que quiz aquel modo de proceder fuese peor, pues muchos podan creerse burlados, no presenciando por s mismos todo lo que por otros se les haba contado sobre las rarezas que se observaban en aquella persona, y especialmente los mdicos a quienes haba invitado para esa hora, y por otra, porque quera en esta vez usar de los exorcismos de la Iglesia, segn prescribe el ritual, para lo que necesitaba ms tiempo; in tent por tanto dejarla salir al patio, lo que tampoco fue posi ble verificar; entonces a mi pesar di la cosa por concluida, reci tndole el Evangelio y dejndole un pequeo rato en aquella si tuacin, antes de pronunciar las palabras et verbum caro, etc., con las que al momento volvi a su estado natural.
ner

Sin embargo, que por todas las personas de la casa y por las dems conocedoras de lo que aconteca despus de este acto se repeta que la muchacha estaba buena y nada tenan que ob servarle de singular en aquel estado, era imposible desocupar la pieza, porque todos queran verla; hasta que le hice que se cu briese la cara, para concluir as lo que de otra manera no se le divisaba trmino.
Esta accin
sona

tan
su

justa
sana

y tan

buena y

en

razn

natural, para librar a una per de las importunas miradas de la


177

12. D.

curiosidad, ha sido interpretada


como

por la maledicencia de algunos el medio de perpetuar la farsa, que neciamente se supone inventada precisamente por el que ms ha hecho por descubrir la si la hubiese, invitando por una parte a los profesores de las ciencias naturales, y exigindoles hasta la cargosidad que hicie ran todas las pruebas que quisiesen para descubrir la causa de aquel fenmeno, y por otra, deseando que todos los hombres, an los ms prevenidos, presenciasen las observaciones hechas para ver si alguno poda dar explicaciones satisfactorias.

Singular inventor de farsas que lejos de buscar a la gente crdula y sencilla a quien era fcil engaar, busca por el contra rio solamente a los que podan descubrir el engao e insta te nazmente porque lo descubran!
A qu aberraciones conduce el espritu de prevencin
mala fe! de hora, que se emplearon ms bien en sosegar el tumulto que en hacer algu na prueba de importancia como las que se haban hecho y se hi cieron despus en ocasiones ms tranquilas. Ms tarde llegaron el doctor Barrington y el doctor Garca, pero por los motivos ya expuestos no pudieron observarla en su ataque y slo estuvie ron conversando con ella en el estado en que se encontraba; ms, como la muchacha durante el acceso anterior hubiese predicho que el ataque le volvera entre siete y ocho de la noche, ellos se retiraron prometiendo volver a esa hora. Como a las seis del mismo da lleg el doctor Tocornal y se fue al cuarto de la enferma para examinarla. Como la encontrase completamente buena, volvi diciendo que ninguna enfermedad tena, que aque llo deba ser una ficcin. Le respond que ningn juicio acerta do podra formar sin presenciar el ataque, siendo intertanto su opinin una mera conjetura, y sin insistir ms sobre esto me fui al cuarto de la enferma para averiguar la verdad de ciertas co sas que se me haban dicho con respecto a los antecedentes de su vida. Mientras estaba en estas indagaciones se present all el doctor Tocornal con el seor Lazcano, y el seor don Francis co Ignacio Ossa, creyendo el seor Tocornal, segn me pareci, por ciertas indicaciones que hizo, que yo la magnetizaba para que le viniese el ataque. Sin embargo, estando todos presentes, Toda
esta

y la

operacin dur

apenas

tres cuartos

178

el acceso vino a las siete y media de la noche y al instante el doctor Tocornal principi con toda actividad a llenarla de sina pismos en las piernas, en la espalda, etc. Como ningn efecto produjesen, pidi ter y junto con los doctores Garca, Fonteci lla, Baraao y Carmona, que haban llegado a esa hora, le apli caron el ter y despus sal amonaco, sin producir ni uno ni otro el menor efecto, no obstante, que segn el testimonio de las hermanas de caridad, jams se ha aplicado a ningn enfermo ni la dcima parte de semejantes medicamentos sin producir adormecimiento, sobre lo que yo no puedo juzgar con acierto no siendo de mi resorte el entenderlo. Slo puedo asegurar que la dej cerca de una hora en poder de ellos, durante cuyo tiem po, adems de lo dicho, le metieron nueve alfileres en distintas partes del cuerpo, sin que manifestase la menor impresin, si no es una especie de burla que les hizo cuando le metieron un alfiler en el espinazo. Observ tambin que le apretaban fuerte mente las sienes, que segn despus he odo decir a ellos mis mos, era imposible que aguantase si hubiese tenido sensibilidad alguna. En fin, sobre todas estas observaciones profesionales y su resultado, espero que los facultativos las expresarn en los in formes que a todos ellos he pedido, pues yo no estoy obligado a conocer la oportunidad o eficacia de sus reconocimientos; me bastaba slo para mi objeto dejarles libertad para que empleasen los medios que quisieran, protestndoles de mi parte que si con cualquier remedio natural le hacan concluir el ataque, se con clua tambin para m la curiosidad de aquel accidente, y asegu rndoles adems, por la experiencia que tena, que estaba en mi mano el concluirlo en el instante que ellos me lo exigiesen y esto sin ningn remedio natural. Despus de todas las pruebas referidas, les dije que observasen el efecto que en ella produca la lectura sagrada, y tomando el ritual me puse a rezar el primer salmo que encontr; al instante la muchacha principi a agitarse y a golpearse, saltando furiosamente de la cama y dirigindose a la puerta del cuarto; quisieron sujetarla y yo me opuse a ello, hasta que sali fuera de la pieza, dndose all contra las piedras con la misma violencia que contra las almohadas de su cama. El seor Tocornal se acerc entonces intimndome que interrum piera el rezo, que l no poda permitir aquella crueldad. No cri179

tico la compasin manifestada en esta vez por el seor Tocor nal; sin duda alguna a l no le haban parecido tanta crueldad los sinapismos y los nueve alfileres que a poco le haban metido, ni tampoco la ninguna impresin que ellos haban hecho en la paciente le haban convencido de su absoluta insensibilidad; pero yo que estaba cierto que ella nada sufra, y por otra parte que lo que haca no era motivo para que nadie se golpease, re sist a la intimacin del seor Tocornal dicindole que ninguno tena derecho para impedirme que yo rezase, que estaba ade ms suficientemente autorizado para hacerlo en aquellas circuns tancias, que si l quera, poda intentar sosegarla, ya que tanta compasin manifestaba, que yo no se lo impeda, y por ltimo, que si el rezar un salmo era motivo para que aquella muchacha se diese contra el suelo, por qu en todos los presentes no su ceda lo mismo? Como l rehusase hacerla sosegar, mand a la muchacha que lo hiciese y al instante la tir tranquila a su ca ma, preguntando tanto a l como a los dems facultativos que presentes se encontraban, si queran hacer algunos otros recono cimientos pertenecientes a la profesin. Como me contestasen que no, llam entonces a una de las hermanas de caridad, para que entonase un himno sagrado, y al momento que lo hizo aconteci lo que he referido otras veces; cant despus un tro zo de pera en ingls y la muchacha se puso a rer y a celebrar la, como he dicho que siempre haca con las composiciones pro fanas. Le mand en fin repetidas veces, cuando estaba en lo ms violento de sus convulsiones, que se sosegase, y al instante obe deci quedando enteramente tranquila.

todo lo que se hizo esa noche; slo advertir, para concluir, que ya tarde entra ron en la pieza los presbteros don Manuel Prez y don Manuel Orrego; el primero tom el ritual y ley algunos salmos en latn y en espaol, produciendo en la enferma el efecto acostumbra do; ley despus en un tomo de las obras de Cicern, cuya lec El presbtero don Manuel tura no produjo excitacin alguna. Orrego ley el Magnficat y slo al tiempo de acabar este cn tico la enferma se excit, rez despus el credo en espaol y no produjo excitacin alguna, siendo sta la primera vez que en to do el tiempo transcurrido, hubiese sufrido sin excitarse la reci-

Imposible

me

es

referir aqu

cosa

por

cosa

180

tacin de
rante sus

cosas

sagradas.

Uno y

otro

intentaron

sosegarla

du

convulsiones, a ninguno de los dos obedeci, lo que slo haba sucedido una vez ms al presbtero don Vitaliano Mo lina. Le repet el mandato y obedeci sin la menor dilacin, siendo para m muy explicable esta diferencia, supuesto que yo y no ellos estaba competentemente autorizado para este caso, teniendo adems observado que segn el grado de fe del que le mandaba as era la mayor o menor prontitud con que obedeca.
Eran
cerca

de las diez de la noche y ya fue preciso concluir

aquella escena, tom el ritual y le recit el Evangelio en presen cia de todos los concurrentes; antes de proferir las palabras et verbum caro, etc., lo interrump todo el rato que el seor Ciccarelli necesit para sacar el diseo, pues, se interesaba hacer su

aquella actitud verdaderamente horrible, en la que ms tarde podrn observarla los que no la hubiesen visto enton ces; cuando haba ya concluido su operacin l mismo la par y la puso a la vista de todos; profer, finalmente, las ltimas pa labras y la muchacha qued enteramente buena hasta el da de hoy. Resumiendo ahora ligeramente las investigaciones hechas en estos seis das, resulta: que dicha joven naci en Valparaso en junio de 1838; que sus padres murieron durante el tiempo de su lactancia y la dejaron encomendada al cuidado de una ta, quien la mand criar al campo, recogindola ms tarde a su poder co mo a la edad de cinco para seis aos; que despus de un corto aprendizaje en una escuela de primeras letras, la coloc como a la edad de doce para trece aos en el colegio de las monjas fran
retrato en

cesas, para que

noche que se encontraba en oracin en presencia del Santsimo Sacra mento, sin ningn antecedente moral o fsico, sinti un gran sus to que ella no sabe a qu atribuir; no quiso abandonar de pron to el lugar que ocupaba ni decir nada, por temor de que le pri vasen de aquella ocupacin que le era agradable; cuando lleg la persona que deba reemplazarla, ella se retir a su cama y a medianoche en sueos le pareci que estaba peleando con el diablo y se levant de la cama para pelear con sus condiscpulas que habitaban el mismo dormitorio. Desde este instante princi pia la enfermedad que la atormenta cerca de seis aos consecutise

educase;

que al

mes

de

estar

all,

una

181

quienes segn su mismo informe la con joven haba sido ejemplar, durante el corto tiempo transcurrido, manifestaron un gran empeo por restituirle la salud; llamaron al doctor Alfredo, quien la cur
vos.

Las

monjas

para

ducta observada por

esta

por dos

meses dentro del mismo colegio un ataque cere como bral o como un ramo de locura, aplicndole sangras, gorros de nieve a la cabeza, baos de lluvia, etc.; perdidas las esperanzas de sanarla, las monjas la entregaron a su ta, en cuyo poder se prosigui la curacin sin obtener ningn resultado favorable. Pas despus a poder de su hermano, a quien persuadieron de que ella se finga enferma, y ste en cierto momento en que su razn estaba turbada por el licor, mientras ella se encontraba con el ataque, la encerr en su cuarto dndole tantos golpes cuantos quizs habran bastado para concluir con su vida si al gunos vecinos compasivos no se hubiesen presentado all arran cndola de sus manos; verdad es que ella no sinti lo que le su ceda y slo lo supo por las mismas personas que despus se lo dijeron, confirmndose en ello por las seales que en distintas partes del cuerpo le quedaron, las que conserv hasta mucho tiempo despus. Su hermano no obstante, acaso desengaado por esta prueba, persisti en su curacin, apelando a distintos

facultativos,
sos, que

dejndose persuadir por algunos supersticio aquello era dao, la entreg por dos dis tintas ocasiones en poder de mdicos, que el vulgo llama brujos o adivinos, quienes, adems de los medicamentos aplicados por
y
aun

le decan que

los dems facultativos, le suministraron ms que suficiente can tidad de brebajes para haber concluido con la salud ms robus ta que se haya conocido, si Dios no hubiera dispuesto otra cosa.

familia, en fin, cansada de sufrir con ella la coloc en el hospital de Valparaso, en donde permaneci curndose ms de
Su

ao, hasta que un da aburrida de sus padecimientos intent quitarse la vida. Efectivamente, se encerr en su cuarto, tom una soga, se la apret a la garganta, la amarr en un pilar del un momento despus no supo catre y se dej ir de espaldas; cinco o seis horas, cuando desce ms de ella. Habran pasado rrajando la puerta de la pieza la encontraron en aquella situa cin, toda negra y con la lengua fuera; la hicieron volver con algunos medicamentos y reconvinindola fuertemente por aqueun

182

lio que para los hombres era sin duda alguna un gran crimen, siendo para Dios acaso disculpable; ella contest mal a todos los que la reprendan. Digo que quiz era para Dios acto no vi tuperable, porque ella procedi por un motivo noble, creyendo slo por un error del entendimiento que aquella accin le era lcita: fuertes exigencias se le hacan para que se entregase al vicio, tratndole de persuadir que era aqul el nico remedio para su enfermedad; encontrndose ella por una parte fatigada y casi sin las fuerzas suficientes para sufrir sus males, y por otra furiosamente impulsada a quitarse la vida, record haber odo decir que era mejor morir que ofender a Dios, e interpre tando mal esta verdad, crey que privndose por s misma de la existencia haca bien, porque se libertaba de hacer lo que le aconsejaban, que evidentemente saba era malo. No puedo pa sar de aqu sin quejarme siquiera de la injusticia de los hom bres; muchos por negar tenazmente lo que nadie les obliga a creer, y que ellos llaman preocupacin, fanatismo, no han temi do mancillar el honor de esta pobre y desgraciada muchacha, imputndole sin la ms leve prueba una gran corrupcin; pero yo que estoy por las investigaciones que he hecho ntimamente con vencido de su absoluta inculpabilidad a este respecto, por qu no he de protestar aqu contra semejante calumnia?
con los administra familia dems Hospital, para y personas que lo supieron, su completo descrdito, hasta el punto que nadie que ra hablar con ella, porque decan que estaba excomulgada; que se le hizo salir un da de la capilla; cuando se celebraba la mi sa ltimamente fue expulsada del Hospital.

Lo cierto

es

que este acto le vali para


con su

dores del

Despus de haber andado por distintas partes, remudado varios poderes y sufrido crueles y prolongados padecimientos, que no tengo tiempo de apuntar aqu, pas al hospital de San Borja de esta ciudad, en donde ha permanecido catorce meses,
hacindose toda clase de remedios sin obtener la ms pequea mejora y sin que ningn mdico haya podido una vez sola ha cer concluir aquel ataque; que el ms largo tiempo que la ha abandonado en estos seis aos, ha sido tres meses que estuvo con la peste de viruela en el mismo Hospital. Un solo remedio que no es natural, ni del resorte de la me183

dicina el aplicarlo, se haba descubierto para concluir aquel ata que: estando en San Francisco del Monte en una pieza en don de a la sazn se encontraba un nio enfermo, a quien sus pa dres hicieron recitar un Evangelio, se advirti que ste en lugar de producir efecto alguno en el muchacho, produjo en ella la conclusin de su ataque. Se le repiti despus varias veces por va de prueba el mismo Evangelio por distintos sacerdotes, y produjo siempre el mismo efecto. Varias personas dicen haber presenciado cosas muy raras esta muchacha haca durante el acceso. Las mismas herma que nas de caridad refieren varias pruebas que ellas hicieron duran te el tiempo que permaneci en el Hospital, y que han continua do despus en el Hospicio, a donde pas abandonada ya de los mdicos como incurable; como haberle, repetidas veces cuando estaba en el furor y peda que beber, pasado un vaso de agua bendita sin podrselo hacer tomar; pasarle despus otro con agua natural y al momento tomarla; ponerle a escondidas una gota de agua bendita en una cucharada de jarabe y rehusarla; pasarle en seguida una cucharada de jarabe solo y al instante to marla; en otra ocasin quebrar el vaso en que le daban la bebi da y tragarse los pedazos; en otra ponerle una brasa de fuego en la mano y despus de tenerla largo rato encendida, apagar la tirndola hecha carbn, e infinitas otras que no entran en mi propsito referir aqu. Finalmente, de las observaciones hechas o presenciadas por m mismo en slo estos seis das resulta: 1? Que esta muchacha sufre dos clases diferentes de ata sucedindose cada uno de ellos de tres en tres das. ques, 2? Que el primer ataque principia entre siete y ocho de la maana y concluye infaliblemente a las once de la noche. 3? Que el segundo principia poco ms o menos a la mis ma hora, pero dura un corto rato, repitindole s muchas veces en el da. 4? Que durante el primero habla, come y ejecuta todas sus operaciones necesarias; pero no as en el segundo, en el que permanece en una especie de letargo sin decir ni hacer nada. 5? Que durante el primero sufre fuertes convulsiones al parecer nerviosas, pero de un carcter extrao y desconocido;
184

como

levanta extraordinariamente el pecho, hace sonar el estmago quien agita violentamente un barril lleno de algn l quido, hincha el vientre de tal manera que no han podido/dos hombres cargndose encima vencer su resistencia, ni \a& fuer zas de cinco han bastado para darla vuelta y nada de esto he observado en el segundo. 6? Que el primer ataque consiste en una especie de fu ror constante y habitual, durante el cual en todo lo que habla y en todo lo que hace parece ser impulsada por otra persona, que ejecuta en ella sus movimientos, sin tener ninguna parte la voluntad individual y su determinacin. 7? Que siempre que habla lo hace en tercera persona y dice ser el demonio el que all habita, confirmando al parecer este dicho en todas sus operaciones.
8?
cer

Que jams
una

en

estas

circunstancias

proferir

palabra sagrada, dando,

le ha podido ha el contrario, a Dios por


se

los Santos los ms groseros eptetos. 9? Que tampoco se le ha podido hacer sufrir en ninguna parte del cuerpo, ni aun debajo de la almohada, algn objeto sagrado por ms que se ha hecho para engaarla. 10. Que no obstante que sus pupilas estn perfectamente recogidas entre los prpados, ella no slo v lo que se hace en su presencia, sino tambin conoce lo que se ejecuta por detrs. 11. Que no teniendo sensibilidad alguna, como lo mani fiestan los sinapismos, alfileres, y otras mil pruebas hechas con este objeto, ella todo lo oye, dando no slo las ms convenien tes y significativas respuestas a las preguntas que se le han di rigido en francs, en ingls y en latn, sino que tambin ha res pondido a preguntas intencionales; al menos yo puedo respon der de la exactitud de dos que yo mismo le hice, hacindome conocer por sus respuestas que haba penetrado perfectamente
y
a

mi

pensamiento. 12. Que predice con toda exactitud el da y la hora en que el ataque le principia y el da y la hora en que concluye. 13. Que siendo una muchacha candorosa y honesta en su estado de sanidad, habla durante el ataque las ms groseras obs
cenidades.
14.

Que

mientras

se

re manifestando

regocijo cuando

en

185

cualquier idioma
furiosa cuando

alguna cancin profana, se pone algn himno sagrado cuya entonacin sin sigue embargo, cualquiera que ella sea, con cierto furor, cambiando, empero, con la mayor destreza las palabras sagradas por palabras obscenas.
se

le

canta

se

entona

15. Que al momento que en su presencia se ha rezado al salmo o cntico sagrado, bien haya sido fuerte o gn despacio que ella no haya odo bien en cualquier idioma, se ha puesto furiosa, dndose contra el suelo, con tal violencia algunas ve ces, que sera naturalmente imposible, que la cabeza ms dura que se haya conocido hubiese podido resistir un solo golpe sin hacerse pedazos, mientras que ella nada senta, aunque se lle vase horas o das enteros golpendose, pues nunca cesaba de hacerlo mientras el rezo continuaba. 16. Que en estas circunstancias ningn seglar ha podido tranquilizarla un momento, por ms esfuerzos que algunos han hecho, obedeciendo por el contrario al instante al mandato que cualquier sacerdote le haca en nombre de Dios, con slo tres excepciones en ms de cien veces que esto se repiti. 17. Que mientras que cualquier lectura sagrada produca el efecto de enfurecerla, la lectura profana en lengua que ella no poda saber, como por ejemplo en latn, la dejaba impasible y tranquila, lo que sucedi muchas veces, con slo la excepcin que anteriormente he notado. 18. Que el mismo efecto produca la lectura sagrada en su segundo ataque, no obstante que, como he dicho, era ste de tal naturaleza que mientras estaba con l no se agitaba violen tamente por ningn medio natural o artificial. 19. Que no durando ste nunca ms de media hora, cuan do se estaba rezando, no conclua por s mismo, aunque se pasase de este trmino, llegando una vez a hacerlo durar hora y media y probablemente habra durado todo el da si no hubiese apelado al remedio conocido. 20. Que ningn remedio se ha encontrado en la medicina a propsito para sanarla, ni siquiera para calmar un instante la violencia de sus ataques. 21. Que por el contrario cuantas veces se le ha rezado el Evangelio de San Juan con los requisitos prescritos por el ritual,

186

fuerte que ella lo haya odo, o despacio, y sin que haya podido apercibirse de ello, en francs, en espaol, en latn, en griego, ha producido inmediatamente y siempre la conclusin de su ata que, habindose repetido en slo estos seis das ms de veinte veces, de ellas ocho o nueve por distintos sacerdotes y las dems veces por el que habla.
22.

Que dos
un

tres veces

que por va de

prueba ley
y

el

Evangelio

que tampoco

seglar no produjo el produjo su efecto dos


en
se

mismo
veces

efecto,
se

finalmente,

sentado, y tres ms Evangelio, hasta que

que

se

le recit sobre que omitieron algunas palabras del

repiti bien, sin omitir palabra alguna, y en todo conforme con las prescripciones de la Iglesia. Esta es, Ilustrsimo Seor, la relacin fiel de hechos veri ficados a presencia de ms de cuatrocientas a quinientas personas
diferentes ocasiones han asistido en estos seis das al Hospicio, sin contar muchsimos otros que aunque han asistido tambin no han podido ser testigos, ya porque llegaban a des tiempo o porque el mismo concurso se los impeda. Dejo al cui dado ajeno el explicar y conciliar estos hechos con una supuesta ficcin, enfermedad o magnetismo. Yo por mi parte confieso que mi razn no tiene tanto alcance. Acompao a continuacin los informes que he podido obte ner de los facultativos que han reconocido a la referida enferma, por invitacin que a nombre de S. S. les hice, al menos a algunos de ellos. Con fecha 31 de julio dirig la carta, cuya copia acompao bajo el nm. 1, a los doctores Sazie, Ros, Mac Dermott y Lai seca. Slo el doctor Laiseca me contest, la que acompao bajo el nm. 2. Al da siguiente le mand los seis pesos que me man da pedir en ella, y con el mismo portador me remiti el informe que acompao bajo el nm. 3, mandando seguramente l mismo una copia a El Ferrocarril, porque es sta la primera vez que el informe original sale de mi poder. De los otros tres facultativos slo el doctor Mac Dermott remiti su informe que acompao bajo el nm. 4. En la semana siguiente dirig la carta que acompao bajo el nm. 5 a los doctores Garca, Fontecilla, Villarreal, Tocornal, Carmona y Baraao, que haban estado el sbado en el Hospicio
que
en

187

practicado algunos reconocimientos. De stos el doctor Fon tecilla, el doctor Villarreal, el doctor Baraao y el doctor Garca han mandado sus informes, que acompao bajo los nmeros 6, 7, 8 y 9. Los seores Tocornal y Carmona se han negado a eva cuar el suyo. Finalmente, presento bajo el nmero 10 el informe del doctor Padin, que aunque no estuvo en el Hospicio, tiene de la enferma un largo conocimiento, advirtiendo que todos stos han dado sus informes graciosamente, sin exigir honorario alguno. Dios guarde a S. S. Iltma. y Rvdma.
y

Jos Raimundo

Zisternas.

Agosto

15 de 1857.

188

N F O R M E S

de varios facultativos que practicaron sus reconocimientos, expresando ellos el juicio que se han formado sobre semejante fenmeno.

en

DOCUMENTO NUMERO 1

SEOR DON

31 de

julio

de 1857.

Seor mo:
que al pie de sta, o por separado, como a Ud. le tendr la bondad de emitir el juicio que se hubiere for parezca, mado sobre la enfermedad, o como quiera llamarle, de la mucha cha que visit el martes de la presente semana en el Hospicio, por invitacin que le hice de parte del seor Arzobispo.

Espero

Con el fin, pues, de presentar, en desempeo de mi comisin, el informe de Ud. como el de los dems facultativos que prac ticaron la misma visita, espero que hoy mismo se servir hacerlo, siendo del todo intil para el objeto que se necesita, si antes de las diez de la noche no puedo presentar al seor Arzobispo los informes pedidos.

Ud. tendr la bondad de remitirlo al recibo del honorario que exija por l.
Intertanto
me

Hospicio junto

con

el

repito de Ud.

su

atento, seguro servidor y

capelln.
J.
R. Zisternas.

189

NUMERO 2

Sr. PRESBTERO DON RAIMUNDO ZISTERNAS.

Julio
Seor:

31 de 1857.

En contestacin a la atenta nota de Ud. que acabo de reci bir, y por la cual el seor presbtero, para desempear cierta comisin, pide que le remita al Hospicio el informe sobre el con cepto que como mdico me haya podido formar yo, relativo a la enfermedad de la paciente que pas a reconocer al Hospicio, por invitacin que Ud. me hizo de parte del seor Arzobispo, digo: Que el da 3 del entrante, a las 4 de la maana, podr el seor

presbtero mandar
servidor.

por el certificado que solicita, como tambin seis pesos por mi honorario, pues yo no tengo cmo mandar all. Tengo el honor de suscribirme del seor presbtero, muy
atento

Dr. Andrs Laiseca.

NUMERO 3

esta

profesor de medicina y ciruga capital, certifica en debida forma:


El
a

que

suscribe, residente

en

que el da 28 del

pasado,

de la tarde, me traslad a la casa del Hospicio, la enfermedad de una joven all reclusa era si reconocer para natural o sobrenatural, y en todo caso determinar cul sera sta, segn lo expresaba la invitacin, que recib por escrito, firmada por el presbtero seor don Jos Raimundo Zisternas, por encar go de S. S. el Iltmo. seor Arzobispo, con el expresado objeto. Luego que me present, fui introducido a una pieza ente ramente llena de sacerdotes, de seoras y de varias otras gentes,
como

las

tres

190

por entre las cuales

con dificultad pude llegar hasta la enferma. Esta se hallaba tendida sobre una cama en el suelo, y presentando actualmente los sntomas siguientes: convulsin de todos los msculos de la cabeza, del tronco y de los miembros; hinchazn o sublevacin y represin alternativas del cuello, del pecho y del or en este ltimo el ruido formado por los vientre, pudindose lquidos y por los gases contenidos en el tubo intestinal fuerte mente sacudido por las convulsiones musculares; calor natural, aridez de la piel, sequedad de la boca, semblante descompuesto y expresando la angustia, ojos cerrados, conjuntivas y esclerticas fuertemente inyectadas, rotacin convulsiva del globo del ojo, pu pilas dilatadas e inmviles, respiracin ms o menos difcil y al gunas veces con estertor, movimientos del corazn tumultuosos y ms o menos fuertes, afona, pulso concentrado, lento e irregular. La enferma es una joven como de 18 aos de edad, de tem peramento sanguneo-nervioso y de idiosincrasia uterina. Esta do soltera.

que padece de esta enfermedad y cul sido la educacin el haya y gnero de vida de la paciente. Slo s que estuvo por esta misma enfermedad algn tiempo en el hospital de San Borja de esta ciudad, en donde, sea por los re medios que se le hicieron, sea independientemente de ellos, pas unos cuantos meses sin que le repitiera el accidente.

Ignoro el tiempo ha

Nada tiene de sobrenatural esta enfermedad, nada de extra ordinario sino la inmensa variedad de sus formas, la irregularidad de su marcha, sus diversos modos de determinacin y la falta de rasgos constantes y caractersticos sobre el cadver. A esto agre gar como una indicacin humanitaria el ser esta enfermedad, como las otras enfermedades convulsivas, esencialmente contagio sa por imitacin; y que por lo mismo estn expuestas a contraerla todas las personas, sobre todo del sexo femenino, que por una
necia

curiosidad,

por

cualquier

otro

motivo,

concurren

pre

senciar el penoso estado convulsivo de estos enfermos. Ha sido sin duda por todas estas circunstancias y por
nas

algu

daba el nombre de en diabladas o de endemoniadas a las personas que la padecan, nom bre que hoy se ha reemplazado por el ms modesto, aunque no ms inteligible, de espiritadas.
otras

que all

en

tiempos

remotos se

191

Nada tiene tampoco de sobrehumano ni de extraordinario el que con stos o con aquellos medios empleados puedan sus penderse todos o muchos de los principales sntomas instantnea mente y por un tiempo ms o menos largo. La ciencia posee casos de curaciones radicales e instantneas obtenidas por ma fuerte impresin moral. Esta enfermedad, que en medicina se llama histrico, es la que en mi concepto sufre la paciente en cuestin. Para los efectos que convengan, firmo el presente, en San tiago, a 3 de agosto de 1857.
Dr. Andrs Laiseca
Miembro propietario de la Universidad y de la Facultad de Medicina de Bogot

NUMERO 4

Santiago, agosto
Sr. DON J. RAIMUNDO ZISTERNAS.

8 de 1857.

Muy

seor mo:

En contestacin de su apreciable del 31 del pasado, pidiendo sobre el juicio que me he formado de la enfermedad informe un de la muchacha que visit el martes 28 de julio en el Hospicio, digo que despus de las explicaciones profesionales prestadas por el facultativo que asisti tambin el violento parasismo que yo mismo he presenciado, soy de opinin que debemos calificar el mal como un histrico sumamente agravado. Como mi visita era puramente de caridad no puedo admitir el honorario que Ud. ha

tenido la bondad de ofrecerme. Soy de Ud. su atento seguro servidor.


Mac Dermott M. D. Miembro del Colegio Real de Mdicos, Londres

Juan

192

NUMERO 5

SEOR DON

Seor mo:

Ud. le parezca, tendr la bondad de emitir el juicio que se hubiere for mado sobre la enfermedad, o como quiera llamarla, de la mu chacha que visit en el Hospicio. Con el fin, pues, de presentar al seor Arzobispo, en desem peo de mi comisin, el informe de Ud. como el de los dems facultativos que practicaron igual reconocimiento, espero que Ud. se servir evacuarlo lo ms pronto que le sea posible y remitirlo a mi casa o darme aviso para mandar por l a la suya, indicn dome al mismo tiempo el honorario que exija por l para cu brirlo. Soy de Ud. su atento y seguro servidor y capelln.

Espero

que al

pie de

sta

por

separado,

como

J.

R. Zisternas.

NUMERO 6

El facultativo que suscribe certifica: que habiendo pasado al Hospicio a examinar una joven que se encontraba en ese esta blecimiento, cuyo nombre ignoro, y que se deca estar enferma, he notado lo siguiente: Dicha joven de poco ms o menos de 18 aos de edad, de temperamento sanguneo-nervioso, bien constituida; a las 10 del da, hora en que la vi, se notaban sntomas epilpticos, tales co mo convulsiones, rechinamiento de dientes, contorsiones involun tarias, etc. Empleando en ella un prolijo examen mdico, observ cosas que me dejaban un vaco inexplicable. El sacerdote que la asista me indic si deseaba ver los efectos que producan en ella las oraciones de la Iglesia, a lo cual acced, y entonces vi que
13D.

193

del rezo las convulsiones y sntomas enumerados se exasperaban al extremo de darse horribles golpes en el crneo sin manifestar signos de sensibilidad, cuya excitacin se calmaba una vez que se conclua de recitarlas y al mandato del sacerdote en el nombre de Dios. Es de notar que habiendo introducido furtivamente bajo la almohada un lignum crucis, inmediatamente lo arroj, y al tenor de esto se observaron otras muchas cosas que sera largo enumerar y que no son sntomas propios de una epi
en

el

transcurso

lptica

catalptica. podra
me

Deseando cerciorarme si
hice varios experimentos que todo lo contrario.
Una
vez

todo esto ser una ficcin, demostraron hasta la evidencia

que el sacerdote recit el

Evangelio

de San

Juan

(con el cual dice ella que sana), sufri las ms espantosas con mociones nerviosas, y as que aquel iba concluyendo, present

posible describir, y permaneci en este es tado todo el espacio de tiempo que el sacerdote estuvo en silen cio, hasta que, acabado que fue, ces completamente el ataque, quedando la joven en su razn y sin lesin alguna. Iguales cosas
un

aspecto que

no es

observaron en la noche y con el mismo resultado. De todo lo expuesto concluir diciendo: que el campo de las enfermedades nerviosas es inmenso y que la presente no la he visto descrita en ningn autor; por consiguiente, necesitara de nuevas observacio nes para dar una opinin acertada.
se

P. Eleodoro Fontecilla.

NUMERO 7

SEOR DON RAIMUNDO ZISTERNAS.

Santiago,
Muy
seor mo:

agosto 13 de 1857.

Antes de manifestar a Ud. mi parecer sobre los raros acci dentes observados en la nia de la casa de Hospicio, debo pre194

venirle que mi opinin no lleva en s el prestigio como la de un mdico titulado, porque todava no lo soy; a ms slo he te nido ocasin de observar esos accidentes una vez, y el caso es
enteramente

por el contrario,

juzgarlo con franqueza; creo que cualquiera opinin debe ser reservada en este asunto, y mucho ms la de un joven que recin principia. Por otra parte, segn he odo decir, el pensar de mdicos de nota, uno de ellos mi muy respetable maestro, es contrario a mi
y
raro

sorprendente

para

humilde concepto, lo que debe hacerme receloso en cuanto a la exactitud de mi juicio. Sin embargo, como Ud. me pide mi opinin sobre el par ticular, debo declararle que, si la serie de fenmenos que con Ud. y otros muchos hemos observado en esa nia, se reprodu cen siempre en la misma forma, si aparecen y desaparecen siem pre del mismo modo y con los mismos caracteres que una sola vez he presenciado, creo, seor, que dichos fenmenos reconocen una causa desconocida en la medicina, y no alcanzo a comprender cmo puedan ser clasificados en un cuadro de enfermedades, pues, no s qu nombre dar a esos accidentes de tal naturaleza y ca
rcter.

Con lo expuesto creo satisfecho el deseo de como ya he dicho, mi parecer valga muy poco. Soy de Ud. atento servidor Q.B.S.M.

Ud.,

aunque,

Joaqun

Baraao.

NUMERO 8

SEOR DON RAIMUNDO ZISTERNAS.

Agosto
Muy
seor mo:

8 de 1857.

Con motivo de no tener formada conciencia respecto de la enferma, hasta que no haya hecho nuevas observaciones, no po dr dar a Ud. mi parecer. Soy de Ud. Zenn Villarreal.

195

NUMERO 9

El facultativo que suscribe expone que hace cerca de un ao que vi a la joven Carmen Marn bajo el acceso de su mal y fuera de l, examinndola detenidamente y con prevenciones si se quiere en contra de la realidad de los fenmenos que en ella se observaran; pero a pesar de todo cuanto hice por descu brir ficcin, obtuve slo por resultado la realidad impasible de fingir de los siguientes fenmenos.
Invasin del acceso: ningn sntoma precursor, sonrisa agra dable, vista algo fija, ojo brillante y ligeramente hmedo, lasitud de los miembros superiores e inferiores y contraccin lateral y hacia atrs del tronco. A estos sntomas del primer perodo suce dieron infeccin de la cara, cuello y manos, circulacin ms ace lerada y poco regular sin aumento en la llanura del pulso, movi mientos laterales de la cabeza, mayor infeccin de la conjuntiva, estrabismo superior y algo lateral, fijeza de la crnea bajo el prpado superior, y contracciones como rotatorias de la escler tica sin variar la direccin del crculo crneo, prpados fijos y entreabiertos, ms depresin del prpado superior que del infe rior. El cuello abultado, las cartidas pulsan con fuerza y estn abultadas en su volumen, no hay isocronismo entre ellas y el latido de la radial, que es menos llena y vibrante.
En el trax y abdomen un movimiento de vaivn produ ciendo un chasquido semejante al de un cuerpo que se choca con el agua. Examinando por la presin el vientre se siente ocupado por un cuerpo redondeado y duro que ocupa los dos tercios o ms de otra cavidad, que se mueve independiente de las paredes abdominales, cuyos msculos pueden aislarse de dicho cuerpo; la presin fuerte y sostenida no le detiene en un punto, se escurre debajo de las manos y momentos hay en que desaparece supe riormente en este caso, el trax se dilata de una manera asom brosa y el movimiento de elevacin y depresin sin alternativas y sin isocronismo con la respiracin. Durante estos movimientos las secreciones no se relajan y la inteligencia se presta al racio cinio por varias que sean las preguntas a las que contesta con precisin en la mayor parte de los casos.

Despus de
196

varias

aplicaciones teraputicas enrgicas

y de

mil
en

pruebas operadas

por los circunstantes interesados

como

yo

descubrir la verdad o fingimiento de la paciente, hice llamar al presbtero don Francisco Echeverra, que quera conocerla, y deseoso de comprobar si era verdad que un Evangelio la volva, dije a dicho seor: Nada he sacado con la medicina y cuanto se ha hecho por volverla, ponga Ud. su mano sobre ella y aplique un Evangelio que dicen que la vuelve a su estado normal. Hzolo as dicho seor, y en el acto todos los sntomas y signos se exa geraron de tal modo, que daba horror mirar su fisonoma, hasta que concluido dicho Evangelio, ces todo para quedar entera mente buena.
Mil consideraciones me sugiri un fenmeno semejante, que a nada se pareca de cuanto la ciencia mdica describe como en fermedad y confieso que sin darle un falso nombre o suponer una hiptesis tal vez ridicula, no puede clasificarse el presente caso entre las afecciones conocidas o en las aberraciones de stas.
Pero aparte de todo cuanto pueda presumir la ciencia, es preciso confesar desde luego que la oracin de la Iglesia a que me he referido es eficaz remedio para el presente caso, si se con sidera una afeccin mrbida, cuyo tipo desconozco. Es
cuanto

puedo

exponer

en

obsequio

de la verdad.

Santiago, agosto

7 de 1857.

V. A. Padin.

NUMERO 10

Don Benito Garca Fernndez, doctor en medicina y ciruga la Universidad de Madrid e incorporado a la de La Habana, por licenciado por la de Chile; socio honorario, de nmero y corres ponsal de la Academia de Esculapio; socio agregado, de nmero y corresponsal del Instituto Mdico Espaol; ex secretario del mismo, etc., informa:

Antecedentes fisiolgicos: Que doa Carmen Marn

(vulgar197

endemoniada), como de 20 aos de edad, temperamento femenino ms bien sanguneo-nervioso que linftico, ms bien ro busta que dbil; estatura regular; bien conformada; buena den tadura (jams le han dolido las muelas, ni tiene una picada); buen apetito habitualmente; buena digestin; buena menstrua
mente

la

cin

de
y

(jams ha estado elevada (amenorrea), ni ha tenido dolores ijada); pulmones sanos (los dos); corazn en estado normal

pulso como de ochenta latidos por minuto (en el intermedio de los ataques y en 11 das que la he observado despus); tiene una cicatriz, en hoyito, en la parte superior de la frente (segn dice la paciente, de resultas de una cada en poca anterior al desarrollo de su razn); tiene en las partes laterales del cuello y detrs de las orejas cicatrices como las que dejan las picaduras de sanguijuelas; en la flexura de los brazos, en los dos, tiene pequeas cicatrices como las que dejan las sangras del brazo; en su cuerpo, particularmente en la cara, tiene cicatrices como las que dejan las viruelas; su aparato muscular, particularmente el de las extremidades superiores, y ms an el de los antebrazos y manos, est muy desarrollado (como sucede en las lavanderas o en las personas que habitualmente hacen mucha fuerza).
te

si
y

frenolgico del crneo: Su cabeza est medianamen desarrollada; no hay regin alguna que lo est ms que otra, se excepta acaso la regin temporal anterior (parte superior
Examen

media de las sienes), que la tiene como la que observamos en los buenos maquinistas, ingenieros, algunos artistas, etc., los r ganos de los instintos (que nos son comunes con los animales) estn medianamente desarrollados, como entre el grado 5? y 7?; los rganos intelectuales, lo mismo los de observacin que los de reflexin, estn tambin, sin exceptuar uno, entre los 5? y 8? grados; los rganos morales del mismo, entre los 5? y 8? (los frenlogos dividen el desarrollo de los rganos en 10 grados; el 1? corresponde al idiotismo, el 10 al mximo que se conoce). En particular, el rgano de la amatividad o inclinacin al otro sexo est en el grado 6?; el de la filogenitura o amor a los hijos, en el 8?; la benevolencia (el rgano de hacer bien), la idealidad, la maravillosidad y la sublimidad en el 8?; la esperanza en el 7?; la veneracin (el rgano religioso por excelencia) en el 6?; la cau salidad en el 8?; la apreciatividad (rgano de la dignidad) lo tie198

ms desarrollado que el de la apreciatividad (o vanidad); in ferior al 5? grado no tiene ninguno. Es, pues, esta cabeza una de las mejor organizadas y armnicas que se nos presenta en la prctica. El cuerpo de esta enferma est bien conservado, y no
ne

hay ajamiento ninguno


nes:

en sus

pechos

ni

en sus carnes.

Reflexio

Si hubiramos de juzgar a doa Carmen Marn por su orga nizacin, diramos que sera una buena esposa, excelente madre de familia, bastante moral, muy filantrpica, muy aficionada a lo bello, buena religiosa, con bastante capacidad para observar las cosas y ms para reflexionar. En cuanto al resto de su organiza cin no parece que debiera sufrir ninguna enfermedad crnica de las que habitualmente padece nuestra especie. Completan este cuadro fisiolgico cierta modestia y pudor que se revelan en su conversacin al interrogarle sobre tantas cosas que he tenido que

preguntarle.
Antecedentes de varias enfermedades tomadas de la misma paciente: Sufri en su infancia de la tos convulsiva, la gripe (vul garmente garrotazo) y ltimamente las viruelas, de cuyas enfer medades no le ha quedado reliquia crnica ninguna. Dice haber

malecillos, como constipados y alguna pequea in digestin. Reflexiones: Tampoco de aqu puede inferirse que do a Carmen Marn est dispuesta a sufrir ninguna enfermedad crnica. De modo que ni por la fisiologa (salud) ni por la pa tologa (estado de enfermedad) es probable (aunque s posible) que tenga padecimiento crnico ninguno. Antecedentes de la enfermedad en cuestin: (Estos han sido tomados, algunos de la misma paciente y otros de las Hermanas de la Caridad, de la cuidadora, de varios sacerdotes,, de caballeros y seoras que la han visto y de algunos profesores de medicina). Doa Carmen Marn naci en Valparaso, de familia pobre, pero no de ltima clase; no alcanz a conocer a su madre, y su padre muri antes que ella naciera. Los primeros aos los pas en el campo, cerca de Quillota; despus estuvo en Valparaso, con una educacin algo descuidada, pero no abandonada entera
otros mente.

tenido

A los 11 12 aos ia pusieron en el colegio de las monjas francesas de Valparaso. Un da suplic a la superiora que le
199

permitiese velar al Santsimo por la noche, alternando con las monjas. A fuerza de instancias se le concedi la gracia que pe da, advirtindole la superiora que si tena miedo avisase a la monja que le corresponda en turno para que fuese. Llegaron las once de la noche, hora en que la Carmen deba ir a la igle sia por primera vez a deshoras de la noche. Encendi un faroli to y con un poco de miedo baj una escala, atraves un patio y entr en la iglesia, donde se arrodill al pie del Sacramento. En la travesa de su dormitorio a la capilla tuvo mucho miedo, y le pareci or por all cerca al perro del convento y otros ruidos
extraos, figurndose que pasaban por delante de ella algunos bultos; pero ella procur mirar bien con el farol y no vio nada,

atribuyendo

puro miedo lo que al parecer oa y vea.

Estando ya hincada al pie del altar, y sola en la oracin, oy palabras como de hombres que estuviesen ebrios disputan do al lado de afuera de la muralla de la iglesia, aunque algunas veces los senta tan cerca que le pareca estaban al lado de aden tro. Oy tambin golpes y aullidos como de perros, gatos y otros animales hacia la sacrista, altares y otros puntos de la iglesia. Tuvo tanto miedo con todo esto que muchas veces le vino la tentacin de abandonar al Santsimo y marcharse a su cuarto; pero resisti, haciendo un grande esfuerzo, temiendo que se eno jaran las monjas y le retiraran la gracia que le haban concedido de hacer oracin por la noche en presencia de S. D. M. Al fin llegaron las 12 de la noche y vino la monja que la haba de reemplazar en la oracin, con lo cual se retir a su dor
mitorio y
se

acost

en

su

cama.

Ella no sabe lo que pas despus; pero segn oy, andan do el tiempo, se levant de la cama y empez a pelear con las nias, golpeando a las que pillaba; ella me ha hecho esta rela cin, pero otra persona que ha dirigido su conciencia me ha con tado lo siguiente: Se acost en la cama y durante el sueo tuvo estaba luchando con el una pesadilla, en la cual le pareca que diablo a brazo partido. Con la agitacin y susto que es consi guiente despert, y despus ya no sabe lo que pas. (Aunque las dos versiones son verosmiles, la ltima me parece la cierta, porque not en su relacin que a la paciente le daba como ver genza al recordar estos antecedentes de su vida).
200

La creyeron enferma y desde entonces, que hace cerca de seis aos, se ha medicinado con pequeas interrupciones, hasta hace pocos meses que sali del hospital. Los remedios Jian sido los siguientes: sangras de los dos brazos y de los pies; infini dad de aplicaciones de sanguijuelas al cuello, detrs de las ore jas y abajo; custicos a la nuca; nieve a la cabeza; vomitivos y purgantes, incluyendo el quimagogo; pildoras y bebidas, las in numerables, adems de muchos remedios de mdicas y adivinos, siendo todo intil.

Sali de las monjas. (Los hechos siguientes no los s cro nolgicamente o por el orden que han sucedido). La vio una mdica y dijo que la sanaba, se la llev a su ca sa, a un cerro o quebrada, y en los ocho das que estuvo all no le dio el mal, siendo ste el primer descanso que tena despus de algunos meses que le daba. El remedio que tom fue piedra de altar molida en agua bendita. Creyndola buena la mdica, la mand a su casa y en el camino le dio el mal. En esta poca empez a pasar muchos trabajos, porque no teniendo padre ni madre, las personas que la tenan en su casa creyeron que se haca o finga el mal. Una vez, un hermano suyo, creyendo que se haca, la ence rr en un cuarto, durante un ataque y la golpe tanto que por muchos das le quedaron seales en la cara y cuerpo, y acaso la hubiese muerto si no hubiera entrado gente a quitrsela de en tre las manos. En esta poca tambin, muy triste segn dice ella, porque la trataban como a un animal, la instaron para que se casase. Ella rehus el matrimonio; pero las instancias se llevaron a un grado extremo al cual una madre no los lleva jams... (Recur dese que hemos dicho que su cuerpo est conservado). La mandaron al hospital y como ella haba odo en un ser mn que era preferible la muerte a ofender a Dios, trat de qui tarse la vida, ahorcndose en la primera ocasin; lleg sta, se encerr en un cuarto, echando la llave por dentro; tom una so i"' ga, se la puso al cuello y la amarr a un catre, de modo que el de la cuerda. Hecho del esto, &-& cuerpo quedara pendiente peso ella perdi el conocimiento y cuando la encontraron en este esATp tado tena la lengua afuera, la cara negra, etc. &

Volvi a la vida, y se continu el tratamiento mdico que se le haba dispuesto; pero todo intilmente. Sali del hospital, enferma como siempre; vino a Santiago; vivi en la calle de las Ramadas y en Yungay; fue a San Francis co del Monte, a Valparaso, nuevamente a Santiago, a San Bor ja, donde ha estado ms de un ao; a la casa central de las Her manas de Caridad; vuelta al hospital y despus al hospicio, don de la tenemos ahora. En este tiempo ha pasado muchos trabajos la pobre, por que en todas partes se han aburrido con ella, unas veces porque crean que se haca y otras porque la crean endemoniada. En todas partes le ha dado el ataque, en la iglesia de la Merced, en Santo Domingo, en la calle, en los caminos, en los viajes, etc., teniendo algunas temporaditas buenas, particularmente despus que tuvo las viruelas, segn dice ella. Sntoma del ataque, tomado de varias personas. Ella, la paciente, slo siente un zumbido al odo izquierdo, que ensegui da le pasa al derecho; despus no sabe nada; concluye el ata que y se encuentra buena y sana, sabiendo que ha tenido el mal por lo que le dicen, y no por lo que ella recuerda. Le viene como un mal, que la bota al suelo, si la pilla en pie, que se parece a un histrico; pero sin llantos ni afliccin; que se parece a una epilepsia o gota coral, pero sin que todo sea convulsiones, ni arroje jams espuma por la boca; tambin se parece a una tontera o mana alegre, recayendo las cosas que di ce sobre asuntos religiosos, maldiciendo o hablando mal de las personas que se dedican al culto divino, como sucedera en una monomana diablica. A la simple vista, tambin se parece a los ataques nerviosos fingidos, que simulan ciertas personas de tra vesura cuando quieren conseguir alguna cosa que les tiene
cuenta.

El ataque siempre empieza de repente y termina del mis modo. Tiene de duracin desde algunos minutos hasta varias horas. Generalmente le acomete de da con ms frecuencia que de noche. Tiene temporadas de estar muy atacada y otras que no lo
mo

est

tanto.

202

La sensibilidad
est abolida

general/hable

no

la paciente, oiga

no,

enteramente.

Una persona le puso en la mano un carbn encendido, y lo restreg entr las manos hasta que se apag sin dar muestra de sentirlo. Muchas personas la han pellizcado fuertemente y la han clavado con alfileres o agujas, sin que haya dado muestras de sensibilidad.

( Hay recuerdos de
nas veces

que
se

en

a los rboles y le sucediera nada). que

los primeros aos se subi algu dejaba caer desde lo ms alto sin

de los ataques le pasaron un vaso de agua, lo rompi con los dientes y se trag vidrios y todo, sin que le sucediera nada. Esto creo que pas en el hospital de San

(Se

cuenta

que

en uno

Borja).
cuarto

cuenta, y esto es casi inverosmil, que estando en un le dio un ataque, que sali corriendo para afuera y las per sonas que haba en la habitacin corrieron detrs de ella, y cuan do crean agarrarla casi del vestido, se asombraron de verla, al abrir la puerta, sentada en lo alto de un cerro que haba enfren te. Esto era en el campo).

(Se

Los hechos que da ms.

van entre

parntesis los

s de

un

dicen

na

da,
se

no

Le dan dos clases de ataques: en el uno est muda y sor se re y parece tonta. Se le hincha mucho el cuello y se
con

frecuencia la mano a la garganta como para arrancar alguna cosa que la ahogase. Se tuerce mucho, llevando la ca beza tanto atrs que la junta con el espinazo, y al mismo tiem po dirige los pies en busca de la cabeza que slo los separa po co ms de una cuarta^ medida esta distancia varias veces. Esta clase de ataques suelen ser cortos y repetidos. Durante el mes de julio, que ha estado atacada todo el mes, le daban bajo esta forma tres das s, y tres no. En la segunda forma de ataques, que podemos llamar ha bladores y alegres, le daban tres das seguidos, alternando con los ataques mudos. En los alegres, segn las Hermanas de Cari dad, estaba algunas veces graciossima: peda que comer y que beber, agua, vino, jamn, dulces, y de todo lo que hubiese. Si le traan, coma y beba, generalmente, con voracidad. Sola
203

lleva

todo lo que le preguntaban, y si no, ella hablaba, palabras favoritas bribn, hribona, puto, puta, moni gote, bribn, beata hribona, etc. Si le hablaban de religin se enojaba y enfureca; si le hablaban cosas mundanas, se alegraba (y esto constantemente). Si alguna vez le llevaban en el agua comn agua bendita, sin que ella lo pudiese ver, por supuesto, se enfureca y no la tomaba. Una vez hicieron la prueba de po nerle agua bendita en una bebida de tamarindos, que ella toma ba con gusto, y no la quiso tomar, diciendo: beatas, bribonas, etc. Cuando se aproximaba algn sacerdote, se enfureca antes que ella pudiera verlo, diciendo: monigote, bribn. En estos ataques, su fisonoma es burlesca y sarcstica, y segn la feliz expresin de un inteligente que la ha visto bien, slo el diablo podra rerse y burlarse como ella lo hace en se mejante ocasin. Los ojos los tiene medio cerrados, y lo blan co de ellos vuelto hacia arriba. Suele estar sentada con la cabe za inclinada hacia adelante y movindola, lo cual sucede en los
contestar
a

siendo

sus

ratos

pacficos;

otra

est

acostada, agitndose

golpendose

contra

el suelo y las paredes, dndose cabezazos tales que llega sin que a ella le suceda nada, ni sienta a descascarar la pared, dolor alguno despus que vuelve en s. Siempre que habla lo ha ce en tercera persona, y cuando contesta lo verifica tambin, como si hubiera dentro de ella otra persona que hablara por su cuenta y riesgo. Su habla en estos ataques es balbuciente, un po de la que ella tiene co chillona y como de tiple, muy distinta en su estado natural. Como ella ha hablado tanto y se le han hecho tantas preguntas, en distintas ocasiones y por varias per sonas, voy a poner a continuacin algunas de las principales, ha ciendo notar que como ella habla en tercera persona a esta ter cera persona es a quien se le han dirigido las preguntas. Son
como

siguen: A qu signo me obedeces? Al Evangelio de Juan (no de San Juan). Y si yo te echo, te irs para siempre? No. Cundo volvers? Tal da, a tal hora. (El pronstico sa la exacto). El martes de la ltima semana de julio pronostic que el mircoles, jueves y viernes vendra su compaero, el "tonto";
204

que el sbado vendra l por todo el da, desde las siete de la maana hasta las once de la noche para despedirse por ao y

medio. (El pronstico se cumpli fielmente y se est cumplien do todava). Estos ataques, lo mismo que los anteriores del mudo, se exacerban con los rezos sagrados; son indiferentes a las cosas profanas y a cualquier remedio que se les aplique, terminando instantneamente con el Evangelio de San Juan, cualquiera que sea la poca del ataque en que se le recite. Pero el Evangelio surte efecto cuando lo dice un sacerdote o uno que haya recibido la orden de exorcista. Cuando se lo han dicho las Hermanas de la Caridad y no s con certeza si otras personas extraas, se ha redo a carcajadas. Esta virtud del Evangelio vino a descubrirse por casuali dad. Notaron las Hermanas que ella se enojaba cuando algn sacerdote se acercaba a su pieza o estaba dentro del Hospicio. Un da que se encontraba all don Macario Ossa, hijo de don Francisco Ignacio, que slo tiene las rdenes menores, le suplicaron que le pusiera un Evangelio; el joven lo hizo, pero con mucho miedo. Ella se irrit, pero no se le par el ataque. Preguntando por qu no se haba ido, dijo: Porque no ha teni do fe, y s mucho miedo. Se lo avisaron al joven, volvi a decir el Evangelio con ms resolucin y se puso buena en el acto. Despus se divulg esto, fueron sacerdotes y fue tomando cuerpo el asunto. Tambin se conserva la tradicin de que los padres de la Merced y Santo Domingo la curaban con el Evan gelio, cuando le daban los ataques en la iglesia hace aos. (Se refiere que en San Francisco del Monte estaba un da con el ataque en un cuarto, donde una madre tena a dos hijitos muy enfermos, y en estas circunstancias pas un sacerdote y fue llamado para que pusiese el Evangelio a los nios. Estos si guieron enfermos despus de recitado aqul, pero la Carmen sa n en el acto, habindose antes agitado mucho). Si a los ataques se les deja estar y no se dice el Evangelio de San Juan, pasan por s solos; pero si se recita ste, cesan en el acto an cuando se diga al principio del ataque. Valor de estos hechos. Son ciertos los hechos que me han referido? Si excepto los fenmenos que he puesto entre parn205

me los han, contado las mis han los personas que sucesos, escribindolos yo presenciado con las mismas palabras que los han dicho cuando he credo que esta circunstancia podra significar algo para formar idea clara del asunto. Estas personas tienen sanos sus sentidos para percibir lo que tienen delante de sus ojos y lo que oyen, y tienen la capaci dad bastante para no formarse ilusiones. Adems, los fenmenos que he referido no se han presentado una vez solamente, sino muchas, por aos seguidos y en parajes distintos; no me los ha contado una sola persona, sino muchas, de edad y sexos distin tos, y de categoras las ms elevadas, entre ellas algunos incr dulos, y entre stos un profesor de medicina. Tienen, pues, los testigos la circunstancia esencial de no haber sido engaados en la percepcin de los hechos; pero tienen la de no querer enga ar, que es tan esencial como la primera? Yo, apreciador actual de estos hechos, que conozco a los testigos como personas sa nas, de sentidos y de entendimiento, por ser personas de mora lidad, honradas y veraces, afirmo que al referirme stos no han querido engaarme. Mas en el extranjero y en la posteridad di rn que los testigos, aunque tenan las cualidades de no haberse engaado ni querer engaar, al fin, eran personas creyentes, co mo sacerdotes, beatas, etc., y por lo tanto interesados en que stos se tuviesen por verdaderos, por lo cual, si todo esto condu ca a formar un juicio contrario al modo general de ver las co sas, debera quedar en suspenso la razn hasta nuevas investi gaciones. Veo la importancia de esta objecin, no para m, que conozco a los testigos y que he sentido y ledo en su fisonoma la expresin de la verdad, sino para los que han de juzgar a lar ga distancia o en el trascurso de los tiempos. Ya veremos que esta dificultad no es en realidad de importancia.

tesis, qu slo s d odas, los dems

mas

Ahora bien, si son ciertos estos hechos, qu significan? Cuestin es sta difcil de resolver. Por una parte parece enfer medad, puesto que hay ataques medio convulsivos; mas por otra tienen muchos visos de ficcin, por estar el diablo metido en el juego, contestando a las preguntas que le hacen las Hermanas de la Caridad y los sacerdotes y alborotarse con reliquias y re zos sagrados, y ceder al Evangelio de San Juan. Como

algunos

de los hechos referidos salen del orden

na-

206

de lo que comnmente omos y ve mos, y por parte yo era en este asunto muy incrdu lo, mirando con bastante prevencin lo que se me contaba, he querido armarme de la lgica ms severa para no engaarme y por consiguiente para no engaar a nadie, no por lo que impor ta a los dems este negocio, sino por lo que me importa a m. Pero antes de discutir ms este punto, bueno ser referir lo que yo mismo he observado. El viernes, 31 de julio, fui al Hospicio como a las doce del da, y vi a la enferma, bien vista; en el cuarto, que era pequeo, haba dos camas y un colchn en el suelo. Una cama para la pa ciente, el colchn en el suelo para cuando le daban los ataques y la otra cama para la cuidadora. La enferma estaba sin el ataque, la examin a mi satisfaccin y le hice mil preguntas, lo mismo que a las Hermanas de Caridad y al presbtero que la asista. A juzgar por el orden con que se le haban repetido los ata ques, creyeron todos que pronto se le repetiran, por lo cual me instaron para que me esperase un rato. Cansado de esperar en el cuarto, y no teniendo preguntas que hacerle, sal a ver el es tablecimiento. En esto llegaron unos amigos, y yo mismo los lla m al cuarto de la enferma con objeto de que la vieran, y entre tener el tiempo a ver si llegaba el ataque por m deseado, el cual no se hizo esperar mucho.
cosas

tural de las

al

menos

como

otra

Al ratito de estar con la paciente, se llev sta la mano iz quierda al ojo del mismo lado, como quien va a restregrselo cuando tiene sueo, y hacindonos al mismo tiempo una sea la cuidadora, comprend que ya empezaba el ataque y que deseaba que nos salisemos para afuera por un momento. Yo, que mi objeto no era ms que observar sin oponer obstculo a que las cosas sucedieran naturalmente, sal para afuera, hacindoles se a a mis compaeros, que me siguieron, quedando en el cuarto la cuidadora y la paciente nada ms. Me hizo todo esto una im presin tal que ya no me qued duda que todo era una pura ficcin y farsa. Sin embargo, disimul y volv a entrar un ins tante despus a otra indicacin de la cuidadora. Al entrar estaba la Carmen con una pequea convulsin clnica (de tira y afloja) de la caja del cuerpo y ms de la cabe za; se hallaba medio acostada en el colchn inclinada al lado iz207

quierdo.

La observ

unos

cuantos

minutos

en

este

estado,
en su

sin
res

tocarle y hacerle tan marcada. No


era

nada, con bastante lstima por obstante, me acerqu ms y me fij

ver una

ficcin

ms frecuente como de ciento por minuto, di piracin, que ciendo ahora para m: Si esto es fingido no puede durar mucho tiempo. Pas un ratito y, como la respiracin no calmase, ya me llam la atencin, dudando que aquello pudiera fingirse. Le to m el pulso y lo encontr casi incontable, como a 140 por mi nuto (es de advertir que un poco antes del ataque lo tena a 80). Tambin esto me llam la atencin fuertemente; pero co

la frecuencia de la respiracin y la del no, todava crea que fingiendo la primera,


mo

dan la ma el se gundo como consecuencia necesaria. Examin su semblante, el cual era muy distinto del natural que acabbamos de ver momen tos antes: era un semblante estpido, con gesticulaciones con vulsivas como en ciertos ataques de eclampsia o alfereca. Los ojos estaban medio cerrados, faltando de una a dos lneas para juntar el borde libre de los prpados, los cuales tenan un es tremecimiento convulsivo, como de abrir y cerrar, de doscien

pulso
se

se

aumentase

tas

como

vibraciones por minuto. Par un rato mi atencin y segua la convulsin de los prpados, la gesticulacin con vulsiva de la cara, la respiracin frecuente y el pulso como lo he descrito antes, ya me pareca que esto no poda ser fingido. Al fin, le abr los ojos con alguna dificultad y lo negro de ellos es taba vuelto hacia arriba y afuera del lado izquierdo y hacia arri ba y adentro el del lado derecho. Mirando este fenmeno despa cio, not que la convulsin del globo del ojo no era tnica o te tnica sino clnica, pues, de cuando en cuando, los ojos giraban
y ms

de una a otra parte, pudiendo notar en estos movimientos que la pupila era mucho ms grande que lo natural e insensible a la luz. Entonces casi no me qued ya duda de que aquello no era fingido; volv a mirar bien y observ de nuevo la respiracin, el pulso, la fisonoma y los ojos, y no saba qu pensar. Exami nando de nuevo todas las partes de ella y mirando bien el con una enfer era junto, no pude resistir a la idea de que aquello medad histrico-nerviosa u otra cualquiera, pero de las convul

sivas, aunque

un

poco

rara.

Como ya lo
208

saba,

porque

me

lo haban dicho, que la

en-

ferma haca una porcin de cosas con la lectura de asuntos sa grados, mand llamar al presbtero don Raimundo Zisternas pa ra que le leyese algo. Vino ste y, empez a leer en un libro, que supe despus era un ritual que tiene la Iglesia para los exorcismos. Conforme iba leyendo, la enferma se agitaba ms y ms dndose golpes en el suelo sin caridad ninguna, y agitndose tanto, que me pareca se iba a hacer pedazos. Mand entonces suspender la lectura, volviendo a examinar la respiracin, el pul so, la fisonoma y los ojos, cuyo estado se haba empeorado mucho, sobre todo las convulsiones de la cara y de los ojos, que eran horriblemente espantosos. En esta situacin el sacerdote le mand en nombre de Dios que se sosegase y qued tranquila
como

si estuviera muerta, respirando suavemente, nuando el pulso con la misma frecuencia.

pero conti

seguida nueva lectura sagrada y nueva agitacin convul siva, golpeante, saltona. Pasada la lectura segua todava gol pendose; pero mandada en nombre de Dios que se sosegase, qued como muerta. Entonces, quedndome cierta duda de si aquello poda ser fingido, no porque pudiera fingirse lo que es taba viendo, sino porque yo no poda convenir en que se exal
En
tase con
me

ciertas
su

lecturas,

ni que obedeciese al nombre de

pareci

le

pill

que oa y que por esto se cabeza entre mis rodillas y

Dios, exaltaba; entonces, digo, se la apret convulsiva

todas mis fuerzas, poniendo el dedo pulgar detrs del lbulo de la oreja, en el paraje ms sensible que tenemos en el cuerpo, y donde apretando a los moribundos dan todava se ales de sensibilidad, a juzgar por cierto gesto de la cara. Los enfermos atacados al cerebro cuando ya hay derrame y son in sensibles a todo, sienten todava la presin fuerte detrs de las orejas, sobre todo, sabindose hacer, como yo s, pues, tengo la costumbre de practicarlo desde que era estudiante. Le doy tanta importancia a este signo que lo creo muy superior al hie rro y al fuego, y comparable slo a lo que nos dicen de los tor mentos de la Inquisicin. La enferma, pues, estaba insensible.
mente con

Ms lectora y ms agitacin, y nuevo sosiego en nombre de Dios. Se ley un latn profano y fue insensible. Se ley uno sa grado y salt golpendose. Le mand yo mismo en nombre de
14.D.

209

Dios que se sosegase y no me obedeci; le mand lo mismo el sacerdote y qued como muerta. En este ataque no habl una palabra.

Cuando a m me pareci se le puso el Evangelio de San Juan, y durante la lectura de ste se agit mucho y se dio ho rribles golpes en el suelo, como si la cabeza fuera de madera; al acabarse la lectura qued buena y sana instantneamente. Su respiracin se tranquiliz, el pulso baj a noventa y tantas pul saciones, las convulsiones cesaron, su semblante se puso natural sin indicar cansancio ninguno. Le examin la cabeza, buscando los chichones que yo crea encontrar, pero me admir no hallar ninguno, ni la ms peque a seal. Le pregunt si le dola algo, pero nada; le dije si le dola detrs de la oreja, pero nada. Le apret un poco en esta parte y vi que era sensible como todos. Le pregunt: Qu ha tenido, Carmen? No s. Qu sinti hace un rato? Un ruido en el odo izquierdo. Y despus? Que ste pas al cerebro. Y despus? Nada. Le duele algo? Nada, la espalda un poco. Eran ya las cuatro de la tarde y dej el Hospicio en unin de mis amigos, un poco pensativo, porque tena ms significa cin para m lo que acababa de ver, que para el seor presbte ro Zisternas y para las Hermanas de la Caridad, pues, ni aqul, ni stas tenan que hacer violencia a sus creencias, y yo tena que hacerme mucha fuerza para abandonar la idea de que aque llo no era ficcin ni enfermedad; y si era enfermedad, cmo ceda al Evangelio? El da siguiente, sbado 1? de agosto, era, segn haba anunciado la enferma en el ataque locuaz del mircoles, el da grande por excelencia, pues estara con el mal desde las siete de la maana hasta las once de la noche; haba anunciado ms: que ese da sera el ltimo hasta dentro de ao y medio que volvera. Con esta noticia fui el sbado al Hospicio, como a la una del da, pero me hall con un gento inmenso y no pude pe netrar a donde estaba la enferma. All supe que el ataque haba empezado a las siete de la maana, cumplindose el pronstico de la enferma; supe tambin que se haban hecho muchas experiencias en ella, las cuales si guieron an por un rato; pero en la apretura de tanta gente,
210

pequeo desorden, en vista de lo cual se le puso el Evangelio y qued buena en el acto. Con esto se despej un po
un
co

hubo

el campo y
era

pudimos verla
se
se

sin el ataque, sin que

respiracin,
como

ni semblante

notara

la

menor

natural

sintiese

despus

horas.
entre

en el pulso, seal de cansancio, de una agitacin de seis

Antes de pasarle el ataque haba anunciado que le volvera siete y ocho de la noche, pero como la pregunta haba si do condicional, se dud si le volvera antes, y en esta duda me esper hasta las cuatro de la tarde, en cuyo tiempo supe por dis tintas personas respetables, testigos de vista, que en las expe riencias que se haban hecho en la maana, se confirmaron to das las cosas que ya yo saba de la paciente, acaecidas en das
anteriores.

A las siete de la noche volv al Hospicio y como haba te de que entrase tanta gente como en el da, estaban cerradas las puertas y ya haba perdido la esperanza de poder entrar cuando el seor don Fernando Lazcano, que conoci mi voz, tuvo la bondad de abrir la puerta entrando conmigo otros dos profesores de medicina, el seor Carmona y el seor Baraao, encontrando en el cuarto de la enferma a varias personas respe tables, entre ellas el seor don Francisco Javier Tocornal ex protomdico, el profesor don Eleodoro Fontecilla y no s si al gn otro mdico.
mor

Cuando entramos ya estaba con el ataque, el cual le ha ba empezado a las siete y media en punto; el seor Tocornal le estaba poniendo unos sinapismos; le ayud en esta operacin y le plantamos uno ancho y largo, bien cargado de mostaza, en toda la longitud del espinazo. Se le dieron a aspirar varias sus tancias: ter, lcali voltil y cloroformo, que yo mismo apliqu. Su olfato fue poco sensible al ter, mucho al lcali voltil, poco al cloroformo. Juzgo que era sensible por lo siguiente: al apli carle el pauelo empapado en algunas de las sustancias dichas, retiraba la cara y agarraba con fuerza mi mano o el mismo pa uelo, para retirarlo de las narices, con tal maa y habilidad, que, a pesar de estar tres o cuatro en esta operacin, sujetn dole las manos y la cabeza, jams pude hacerla oler, sin que ella lo impidiera en parte. Al mismo tiempo que se la forzaba a res211

pirar

estas

sustancias daba dbiles

chillidos, algo lastimosos. Pa

sadas estas experiencias, que en parte se hicieron estando ella sentada y principalmente en pie, la sentamos; se le dio a beber
agua, que

prefiri

tomar en vaso a tomar en

pocilio,

con unas

gotas de ter, segn creo. Si slo juzgramos por esta parte del ataque y de la obser vacin, dira: que esto era una enfermedad nerviosa de poca importancia o ms bien ma ficcin. Sin embargo, tena al mismo tiempo una fisonoma burlesco-sarcstica, una hablilla chillona, los

ojos medio azorados, una insensibilidad general completa, puesto que ni la presin fuerte detrs de la oreja, ni los alfilerazos que le llegaban hasta el hueso, practicado todo por m, le hacan im presin ninguna, y sobre todo, la pupila un poco dilatada e in mvil, al aproximar la luz de la vela. Durante el tiempo que la enferma estuvo enteramente a disposicin de los mdicos, que fue como unos tres cuartos de hora, empleados en ponerle sinapismos, hacerle respirar las sus tancias dichas, darle agua eterizada y observar el efecto de estas cosas, tena la respiracin un poco frecuente, no mucho, el pulso como de 90 a 100 por minuto, la fisonoma alegre, burlesca, la
vista como si mirase y no viese, las pupilas un poco dilatadas e insensibles a la aproximacin de la luz, convulsin ninguna o casi ninguna, ms bien un temblor clnico (flexin y extensin) de la caja del cuerpo, del cual participaban algo las extremidades, ms las superiores. El mayor tiempo de esta parte del ataque lo pas la paciente sentada o medio acostada en el colchn que tena en el suelo.

Viendo que el sinapismo de la espalda haba puesto muy colorado el cutis, indiqu al Dr. Tocornal que se lo podramos quitar, pues tema que ampollase y me daba lstima el pensar una que, si se lo dejbamos por ms tiempo, le podramos dejar llaga en toda la espalda para muchos das. Pero un gesto signi ficativo de este caballero me indic que se lo dejsemos, pues como todo era fingido (no fue sta su expresin sino lo que yo comprend de su gesto), no importaba que sufriera un poco. Menciono esta circunstancia del sinapismo porque despus nos olvidamos de l, en medio de las convulsiones que siguieron, sorprendindome sobremanera el que al pasar el ataque, cuando
212

fui

en lugar de una ampolla ex fuerte irritacin cutnea, sano y bueno el cutis sin rubicundez ninguna, ni calor aumentado que indicase haber estado all un sinapismo, pues, aun suponiendo lo ms favorable, es decir que el sinapismo se rodara en medio de las convulsiones, era natural que quedase la rubicundez que yo haba visto un rato antes de terminar el ataque. a

examinar la

espalda encontr,
de
una

tensa o por

lo

menos

El ataque, pues,
En
entre

esta que la dejsemos tranquila, ellos el doctor Tocornal, hasta que el ataque pasase por s mismo; otros, que ramos los ms y que ya la habamos visto anteriormente, desebamos que se sometiese al influjo religioso, y el ltimo partido fue el que se adopt.

tranquilo. situacin, unos queran


era

don Raimundo Zisternas y ley en su ritual en alta voz; la enferma, que estaba medio sen tada, empez a agitarse clnicamente (flexin y extensin); en uno de estos movimientos qued en posicin horizontal acosta

Vino,

pues, el seor

presbtero

da; sigui agitndose, golpendose, gesticulando y como gruen do al mismo tiempo, y dando en el suelo con la cabeza empez
el agua nadando de espaldas y de lado, como a pequeas embestidas, avanzando en cada una de ellas, un poco al principio y despus dos o tres pulgadas en cada una, pero sin hacer uso de las piernas ni de los brazos para nada, dando fuertes golpes en la cabeza, primero en el colchn, despus en los ladrillos y en seguida en las piedras vivas, furiosa, con la fisonoma bultosa, descompuesta y convulsa. Conforme el sacerdote levantaba la voz, continuando su lectura, en ella iban aumentando los sntomas que acabo de bosquejar. Y como en esta situacin nadie la tocaba, ella se fue saliendo del cuarto, casi por entre las piernas de todos, con la cabeza hacia adelante, y hubiera cado en una acequiecita que est a poca distancia de la puerta si no se hubiese parado la lectura, porque el doctor To cornal dijo que aquello era una temeridad el excitarla tanto, parecindole sin duda que todo era fingido; a consecuencia de lo cual se cambiaron algunas palabras entre el sacerdote y el seor Tocornal.
a

arrastrarse,

como

el que

avanza en

Volvimos la enferma

a su

cama con

algn trabajo,

medio

213

la rastra,
en

como

siguiese agitndose, el

seor Zisternas le mand

nombre de Dios que se sosegase y qued como muerta. Nueva lectura sagrada y nueva agitacin; nuevo mandato que se sosegase en nombre de Dios y calma en seguida, como

muerta.

agitacin, le mand yo hasta cuar ta vez que se sosegase en nombre de Dios, y no me obedeci; pero habindoselo mandado el seor Zisternas, qued como
A la
nueva

lectura y

nueva

muerta.

pareca en mi credulidad que todo aquello era una solemne impostura, en la cual estaban de acuerdo la pa ciente y el seor Zisternas, pero los alfilerazos que yo le daba hasta el hueso, en el cual raspaba con la punta, restregando el alfiler en las carnes al sacarlo, la fuerte presin con el dedo de trs de las orejas, sin que ella diera muestras de sentirlo, indi
A

simple

vista

caban que haba una insensibilidad completa. La convulsin del globo de los ojos con un movimiento de rotacin oblicua de de recha a izquierda y la inmovilidad de la pupila cuando poda ob servarse, eran pruebas concluyen tes de que aquello no era fingi
miento.
en

Se ley de nuevo el ritual, Cicern y le fue indiferente.

agitndose

como

siempre;

se

ley

Se le cantaron versos religiosos en francs y versos profanos el mismo idioma, agitndose con rabia en los primeros y ale grndose con los segundos, acompaando la entonacin de un modo admirable, subiendo y bajando de tono, somo si tuviera las notas a la vista, versificando con las palabras bribn, bribona,
en

monigote, bribn, beata,


con

etc.

En esta parte del ataque ella estaba sentada en el colchn la cabeza inclinada hacia adelante, una fisonoma burlescosarcstica y una vocecita chillona, muy distante de la que le es natural. Otros sacerdotes hicieron la misma prueba de leer casos sa grados y profanos en latn, por supuesto, siendo sensible con odio a las primeras e indiferente o alegre a los segundos, aunque no tanto como cuando lo haca el seor Zisternas. Se hizo all la observacin de que en un principio obedeca igualmente a todos los sacerdotes; pero desde que el Arzobispo

214

haba comisionado al seor Zisternas, obedeca a ste con ms facilidad que a los otros. El seor presbtero Orrego recit de memoria un latn pro fano y en seguida, sin variar de tono, continu uno sagrado. Al primero fue sensible, agitndose, y al segundo indiferente. Un sacerdote espaol, que entr a lo ltimo, ley en el ri tual varias veces, en latn, y en castellano, y fue sensible; ley en Cicern, y fue indiferente. El mismo sacerdote sac un rosario y fue a ponerle la cruz en la boca y en el acto retir la cara, como enojada, diciendo: Bribn, hribona, monigote, bribn. Acto continuo sac una llavecita^ del mismo tamao, poco ms o menos que la cruz, y se la restreg por la boca, sin que diera muestras de incomodarle. Repiti estas pruebas, variando, siendo sensible con rabia a la cruz e indiferente a la llave. Entonces le agarr yo al sacerdote la llave y el rosario, sin hablarle nada, me acomod ambas cosas en la mano derecha, de modo que sin quitarle la mano de debajo de la barba, pudiera a mi voluntad ponerle en la boca la cruz o la llave. Hice la prueba repetidas veces, variando la experiencia, y a la cruz fue sensible, pero a la llave indiferente, aunque de un modo menos notable que cuando lo haca el sacerdote. Cada uno hizo las pruebas que crey convenientes sin que viese yo ninguna que no estuviera conforme con lo que acabo de referir.
-

Durante este tiempo le di muchos alfilerazos, como los que he referido antes, procurando hacerlo cuando me pareca, que si era fingido, debera estar con suma atencin para or cuando le lean cosas sagradas o profanas, a ver si en un descuido poda

sensibilidad, pero nada, jams dio el menor in dicio d sensibilidad. Le apret tambin detrs de las orejas, pero siempre insen sible. Durante todo el ataque el pulso estuvo a 96 pulsaciones por trmino medio, sin que nunca bajase de 90 ni pasara de 100; la respiracin un poco frecuente, la voz demudada, la fisonoma burlesca, los ojos convulsos, las pupilas un poco dilatadas e in
su

sorprender

mviles,

etc.

.-'

'
.

215

Se le cant en ingls, sagrado y profano: fue sensible con furia a lo primero y sensible con alegra a lo segundo, siguiendo la entonacin y versificando con sus palabras favoritas, bribn, etc. El presbtero Zisternas le hizo algunas preguntas, muchas a instancias mas, por el tenor siguiente:

Tengo yo facultades para echarte? S. A qu signo obedeces? Al Evangelio de Juan. Por qu atormentas a la Carmen? Para probar su paciencia. Cundo volvers? Dentro de ao y medio. Volvers bajo la misma forma? No se sabe. Es de advertir que ella contest siempre como en tercera persona, que su palabra era medio balbuciente y que nunca con
la primera vez que se le pregunt sino a la generalmente y aun a la cuarta, y jams obedeca cuando se le mandaba en nombre de Dios. Siendo ya las diez de la noche y estando todos ms o me nos satisfechos para poder formarse juicio, se resolvi decirle el Evangelio de San Juan. El Evangelio a que me refiero es el del captulo 10, que empieza in principio erat verbum. Lo empe z, pues, en latn, el seor presbtero don Raimundo Zisternas y la enferma comenz a agitarse, golpendose, con convulsiones y gestos horribles, que pareca se iba a hacer pedazos; al llegar al versculo 9 y desde ste hasta el 13, se agit y golpe ms y ms y fue tomando una postura encorvada hacia atrs, la cabeza bus cando el espinazo y los talones la cabeza, separando la cabeza de los talones unas diez o doce pulgadas. Los msculos del vientre contrados hacia el espinazo o en su parte superior echaron hacia abajo los intestinos, donde se apelotonaron y daban saltos como si una gruesa vejiga se aplastara y se hinchara instantneamente. El diafragma ech hacia arriba las entraas del pecho, elevando ste e hinchando el cuello de un modo extraordinario. La cara se puso hinchada, amoratada y horrible; la boca, abierta de arriba abajo, que pareca que caba en ella un plato; la lengua se arroll contra la parte posterior del paladar; las narices se arremangaron, sus ventanillas se pusieron redondas, gruesas y amoratadas; lo ne gro de los ojos se escondi detrs de las rbitas; los brazos abier tos y echados hacia atrs; los dedos de las manos abiertos, cris pados y como si tuvieran calambres; todo el cuerpo convulso,
a

test ni obedeci
tercera

216

calambroso; la respiracin suspendida, formando el todo un conjunto tan horrible y espantoso, que Mr. Ciccarelli, que estaba presente, lo compar al cuadro de Rafael del endemoniado. En esta postura se suspendi la lectura del Evangelio y la enferma qued esttica, sin movimiento y sin respiracin; la tu

crispado

vimos

ello lo bastante para que Mr. Ciccarelli tomara un diseo (la enferma qued recostada sobre el lado izquierdo del cuerpo, sin que nadie la tocara, en la postura violenta y horrible que acabo de describir). En seguida la levantamos un poco para que la pudieran ver las personas que llegaban al cuarto.
en

Se continu el Evangelio y al empezar el versculo 14 "y el verbo fue hecho carne", afloj la convulsin, quedando buena y sana en el acto de pronunciar las palabras "y habit entre no sotros".

Inmediatamente de pasar el ataque su respiracin estaba buena, su pulso regular, su semblante bueno, expresando la cal ma, la tranquilidad y la inocencia, sin ms leve seal de agitacin como suelen tener las personas que acaban de hacer un gran es fuerzo; al contrario, estaba tranquila como si acabara de salir de un sueo, el ms dulce y sosegado que puede tenerse, sin que por esto expresase un estado posterior a sueo. Ella estaba bue na, no como el que acaba de correr y se sienta a descansar, no como el que acaba de dormir y tiene cargada la vista, no como el que acaba de hacer una obra buena y su semblante respira la dulce satisfaccin de la conciencia, no como el que ha cometido un crimen u otro acto malo y en su cara se trasluce la imagen del remordimiento, no; estaba buena y sana como si nada hubiera tenido. Figurmonos una joven de 20 aos, buena y sana, de pu dor y de vergenza, que se ve rodeada de mucha gente, cono ciendo que es en ella en quien se fijan todas las miradas, que se sonroja un poco. Este, ni ms ni menos, era el estado de la enferma al pasarle el ataque.
. .

este momento fue cuando, acordndome de los sinapis la espalda, sorprendindome ver su cutis bueno le reconoc mos, y sano, sin la gran rubicundez que yo le haba visto.

En

Le examin las clavaduras de los alfileres, las cuales ninguna le dola, ni estaban irritadas.
217

yo

pregunt si le dola detrs de las orejas y me dijo que no; mismo le toqu y vi que lo" tena delicado. Le palp la cabeza, sobre todo "hacia la parte posterior, don
Le

de yo recordaba que se haba dado fuertemente contra las piedras y nada tena, chichn ni herida, ni tampoco senta nada. En esto se habrn fundado algunas personas para creer, como yo lo he odo, que no le queda seal ninguna en su cuerpo, aunque se le hagan las heridas que quieran. Yo puedo asegurar, por lo que corresponde a los alfilerazos que le di, que quedan seales de haber perforado el cutis, pero no quedan irritaciones. Lo que s es cierto es que de los porrazos y golpes que ella se da no le queda seal ninguna, por grandes que sean.. Todos estos das la he visto, desde qu par el ataque, y se queja de dolores a los huesos como si estuviera constipada; tambin se queja de una incomodidad a la espalda, como si fuera un dolorcito reumtico. De este dolor fue lo nico que se, quej pasado el ataqu, cuando se le pregunt qu senta. Como los hechos que me refirieron de la enferma estn con formes, en lo esencial, con los que yo mismo he observado, les doy a todos un mismo valor, y para apreciar mejor la significa cin que tienen, los resumir en varios grupos: Primer grupo. Ataques convulsivos, histeriformes; insen sibilidad general; pupila un poco dilatada e inmvil; gran frecuen cia en el pulso en unos, y poca en otros; respiracin muy fre
.

cuente en unos, y

ban dos unos, y habladores otros; entre las muchas clases de convul sin se presentan las de los globos de los ojos; los ataques fue^ ron precedidos de un susto. Segundo grupo. Comprensin de diferentes idiomas y pre diccin de sus ataques, sealando la hora cesante de empezar y terminar, sin que se haya equivocado una sola vez durante ms de ciento que ha tenido en el Hospicio. Tercer grupo. Exacerbacin de stos con la lectura de co sas sagradas y el contacto de reliquias, terminando stos repen tinamente con la lectura del Evangelio de San Juan, sin que una sola vez se haya desmentido esta notable circunstancia, lo mismo se se haya dicho al poco tiempo de empezar el ataque, -que
que

regular en otros; ataques que empiezan y. aca repentinamente, con prdida del conocimiento; ataques .mu

218

haya pasado
una

un

buen

rato.

El

Evangelio
con

sola

vez en

griego, siempre

se ha dicho en latn y el mismo resultado.

Dicho el

Evangelio

por las Hermanas de


a

Caridad,

no

ha

producido efecto. El primer grupo corresponde nes nervioso-histricas; el segundo


nos

magnticos,

y el tercero

la gran variedad de afeccio tiene relacin con los fenme sale del orden natural o es una cosa
una

fingida.
Sin embargo, no sera lgico concluir qu tiene medad histrica, un magnetismo y una cosa milagrosa

enfer
im

o una

postura. La razn natural indica que debe haber, como hay en efec to, un fondo de unidad en esta gran variedad de fenmenos que hemos observado. Aunque nosotros no podemos ver. las causas sino inferirlas, porque stas son invisibles, sin embargo, de los sntomas o fenmenos que se nos presentan a los sentidos, la razn deduce la causa promotora de todo lo que contemplamos. Aqu el fenmeno caracterstico, esencial y culminante por exce lencia es la sensibilidad a lo religioso y el desaparecer el ataque instantneamente con la lectura del Evangelio de San Juan, hecha por un sacerdote. Y tan es ste culminante por excelencia que todos los dems desaparecen en presentndose esta circunstancia. De lo cual concluyo que todo esto es una farsa horrible o todo, en lo esencial, sale del orden natural de las cosas.

Con el objeto de no adelantar ningn juicio, examinar pri mero la cuestin desde el punto de vista de fingimiento.

Es fingido el caso que estamos analizando? Si es fingido debe castigarse de un modo ejemplar a la impostora; si no es fingido y es enfermedad debe compadecerse a la paciente; y si no es lo uno ni lo otro debe mirarse el asunto con ms seriedad de lo que se ha hecho hasta aqu. Por consiguiente, un caso que ha metido tanto ruido, que ha tenido en movimiento a toda la capital, y en el que han tomado parte, as en pro como en contra, personas muy respetables, merece que lo miremos con el mayor detenimiento y que no sentemos juicios sin que estemos bien con vencidos de lo que afirmemos. Por lo que hace a m, me importa poco que sea una cosa u otra, pero por lo que respecta al pblico,
219

quiero

en cuanto me sea

posible presentarle la verdad demostrada


a

hasta la evidencia.
preguntar: es fingido este caso? Tomemos la cuestin desde su origen, que aqu es la Fre nologa. La Frenologa es una ciencia tan verdadera y demostrada, en el estado actual de los conocimientos humanos, como lo es la la la Astronoma, Botnica, Qumica, etc.; por consiguiente, la luz que ella nos proporcione ser tan cierta como la que nos pro porcionara cualesquiera de las ciencias referidas. Y qu nos di ce la Frenologa? Nos dice que, para que una persona fingiese lo que hemos visto en doa Carmen Marn, deba tener desa rrollados en el ms alto grado la secretividad (facultad que incli na a hacer las cosas sin que nadie las entienda u rgano del di simulo), la imitacin (facilidad para remedar), la maravillosidad, la esperanza y la veneracin, para que el asunto fingido fuese el religioso, y la aprobatividad, para tener el placer de que todos se ocupasen de ella. Pues bien, ninguno de estos rganos est de sarrollado ms de medianamente, y aun la aprobatividad lo est menos que ninguno, y la veneracin no est ms que en el sexto. Por

consiguiente, vuelvo

importancia estas consideraciones a los ojos de la ciencia, que puede concluirse por slo estos datos que es imposible una ficcin tan refinada en lua persona con semejante organizacin cerebral. Pero, en fin, dejemos siquiera la posibilidad de una ficcin y continuemos discurriendo por esta va, sin abandonar jams los interesantes datos que nos proporciona la observancia del caso. Si la enferma finge, finge dos clases de ataques, uno mudo y otro hablador, y finge tambin dos fisonomas, una estpida y
tanta

Y tienen

hurlesco-sarcstica. Y si el objeto de la enferma era fingir, con tal o cual fin, a qu fingir dos ataques? Con uno bastaba y sobraba, si lo finga bien. No es, pues, natural la ficcin.
otra

Si la enferma finge, finge la afona, puesto que ni habja ni se queja en el ataque mudo, hgase con ella lo que se quiera; finge una monomana religiosa, puesto que el asunto son las cosas de la religin, sus temas favoritos las beatas, monigotes, etc., y es sensible a las lecturas religiosas; finge el histerismo, puesto que tiene convulsiones clnicas de diferentes clases, incluyendo la de
220

los ojos; finge el estrabismo, puesto que tiene la vista (sta es tambin una de las enfermedades que los autores de medicina legal consideran como fingible ) ; finge el xtasis, puesto que que da inmvil en la postura violenta que toma cuando se dice el Evangelio de San Juan; finge el pestaeo, puesto que abre y cie rra los ojos como doscientas veces por minuto (sta es tambin otra de las enfermedades fingibles, segn los autores). Ahora bien, si de todo esto tiene la enferma, no se concibe que haya criatura humana que a un mismo tiempo finja todas estas cosas juntas; y la imposibilidad aumenta si agregamos la insensibilidad general, la inmovilidad de la pupila, la prediccin de los ataques sin discrepar un minuto, la respiracin frecuentsima por largo tiempo, la frecuencia del pulso (como 140 por minuto), y mil otras pequeneces que no puede uno recordar. No es, pues, fin gida la enfermedad, si la consideramos bajo el aspecto de sus sn
tomas.

Si

todo

esto

agregamos que los ataques

empez

los desde muy nia, que desde la primera vez los ms fuertes que lo son ahora, y que ni ahora y mucho
entonces se ve

fingir fingi
menos

cin

el fin oculto que pudo inducirla a una fic semejante, a no ser que fuera para merecer el desprecio de su familia, burla y amenazas de muchas personas, palos co mansin habitual, con mo le dio su hermano, un hospital por sangras, sanguijuelas, custicos, vomitivos, purgantes y todas las drogas de una botica para regalarse, y esto por espacio de algunos aos, viniendo a parar a un Hospicio para trmino de sus glorias. No se concibe, digo, la posibilidad siquiera de que
esto sea

fingido.
que la
una

Resumiendo, dir
es

fisiologa

del

cerebro, la frenolo

en doa Carmen ficcin ga, dice que imposible Marn; que la sintomatologa de la enfermedad es imposible fingirla; y que es imposible haya existido un fin oculto en como

sta

fingir
ren

por tantos aos,

en

medio de

tantas

penalidades.

Luego doa Carmen Marn no debe castigarse, como quie algunos, sino debe curarse, si su mal tiene remedio, siendo

ms bien

digna de lstima que de otra Segn lo acabo de exponer, si no


en

cosa.

es

fingido

observado

doa Carmen Marn,

es

una

lo que hemos enfermedad de las


221

que

afligen
Marn?

con

frecuencia

nuestrossea

semejantes,

y slo
en

nos res

ta en este caso

averiguar Qu enfermedad es la

cul

sta.

que hemos observado

doa Car

men

Su enfermedad consiste en ataques que empiezan y ter minan repentinamente, acompaados de prdida del conocimien to y de convulsiones. Luego debe ser una epilepsia o gota coral, un histerismo, una convulsin nerviosa, una catalepsis, un xta

sis,

una

eclampsia,
o

una

intermitente

cerebral,

una

enajenacin

mental

o un corea en

tercer

grado.

Es epilepsia

gota coral?

Cuando los ataques epilpticos duran muchas horas y aun das enteros, cuando se repiten con frecuencia y se padecen muchos aos seguidos, sucede lo siguiente: el epilptico lanza un grito (no siempre); pierde repentinamente el conocimiento; todo su cuerpo entra en convulsin, apoderndose de l una ri gidez casi tetnica; se estira y retuerce con una fuerza extraordi naria; el dedo pulgar se dobla sobre la palma de la mano; la bo ca se llena de espuma; hay insensibilidad completa a las pruebas ms dolorosas; la pupila est inmvil a la aproximacin de la luz fuerte de una vela; los ojos estn convulsos, la cara hinchada, abotagada, rubicunda, amoratada o negruzca, las venas del cue llo distendidas, la cabeza ms inclinada a un lado, la boca torci da, las mandbulas apretadas, la respiracin corta y difcil, el pulso frecuente y a veces irregular, casi siempre le rechinan los dientes y la lengua se lastima hasta salir sangre; a veces se rom pen los dientes con el apretamiento de las carretillas. Este ata que suele durar de uno a cinco minutos, y raras veces ms tiem po. Pasado l queda insensible el paciente y sin conocimiento, su respiracin es lenta y todo su cuerpo es una calma comple ta; a los pocos instantes de esta calma, nueva convulsin, con tercedura de los miembros, venas hinchadas, etc.; dura como el primero, poco ms o menos, viene la calma y en seguida nuevo ataque, hasta que a las 10, 30 50 repeticiones cesa enteramen te, quedando el enfermo en un sueo profundo, vindose en su fisonoma la sorpresa y la vergenza cuando vuelve en s. Son iguales estos ataques a los de doa Carmen Marn?

No!
222

Qu les falta? Lo siguiente: 1?, la sucesin de pequeos ataques convulsivos, con la calma intermedia; 2?, la retraccin del dedo pulgar (este sntoma es constante en la verdadera epi

lepsia); 3?,. la espuma en la boca (ste tambin es constante); 4?, la cara epilptica (este sntoma es indescriptible y que slo puedo compararlo al que ha visto epilpticos); 5?, el modo de terminar el ataque (el verdadero epilptico crnico queda so
poroso,
to

atontado,
a

del ataque

etc.; nuestra enferma pasa del estado ms al su razn completa, instantneamente); 6?, las

consecuencias

epilpticas (los verdaderos epilpticos de muchos aos, y ataques largos y repetidos, si son pobres y no estn constantemente vigilados, tienen cicatrices en diferentes partes del cuerpo, ms en el rostro y cabeza, por lesiones, quemadu
ras, etc., que recibieron en las diferentes ocasiones que les dio el ataque estando solos; suelen tener la lengua hecha pedazos y la dentadura lo mismo; tienen siempre, pasados muchos aos se entiende, sus facultades intelectuales embotadas, y se les ve ca minar poco a poco a la demencia, etc.; nuestra Carmen no tie ne nada de esto).

Luego no es epilepsia lo que sufre doa Carmen Marn. Es histerismo? A simple vista no es fcil contestar ver
pregunta, porque el histrico es muy comn que empiece en la poca de la pubertad, poca en la que se enfer m nuestra Carmen Marn; el histrico empieza tambin repen tinamente cuando se padece ya muchos aos seguidos lo mis mo que empieza el mal en nuestra enferma; el histrico, cuan do asiento es el cerebro, va precedido de alguna incomodidad en la cabeza, y nuestra enferma siente un ruido o zumbido en el odo izquierdo; el histrico, cuando ya se padece algunos aos, suele tener por sistema la prdida del conocimiento; la insensibilidad general, como sucede en la Carmen; el histrico tiene convulsiones clnicas (flexin y extensin) como las de la Carmen; las histricas saltan y se golpean como lo hace la Marn; los ataques histricos son cortos o largos, como los que sufre la enferma del Hospicio, y los ataques histricos suelen tambin terminar repentinamente, como acontece en doa Carmen. De modo que no es de extraar se haya credo un his trico lo que padece la Carmen Marn. Pudo en la poca de la
dicamente
esta

223

histrico uterino y despus de tantos aos y miles de ataques ser un histrico cerebral en la actualidad. Si se tratara de un caso sencillo, sin antecedente ni com plicacin alguna, bastara lo dicho para considerar esta enferme dad como una variedad de afeccin histrica, pero como tene mos aqu un caso raro bajo otros aspectos, penetremos ms en el fondo del histerismo y de nuestra enferma, y ya que hemos se alado las semejanzas con el histrico, sealemos las diferen cias, advirtiendo que vamos a comparar un histerismo de mu chos aos, y no un primer ataque, pues de este modo ser ms fcil descubrir la verdad.
ser
un

pubertad
tantos

Diferencias: V Si el histerismo es uterino, va precedido de incomodidades al vientre, como si una bola o globo oscilase en el vientre y subiese hasta la garganta; si es cardaco (del cora zn) antecede tristeza, afliccin y lloros abundantes; si es ce rebral, precede la cefalalgia, agitaciones musculares de la cara, risa sardnica, etc., (en nuestra enferma slo hay zumbido del odo izquierdo); 2? Fro glacial o calor vivo (sntoma incons tante, pero en nuestra enferma nada existe); 3* Clavo hist rico, (este sntoma es comn, y en nuestra enferma no existe); 4- Alternativas de palidez y color rosado en la cara (snto ma muy frecuente, pero en la Carmen no existe); 5* Extre midades fras (sntoma frecuente, pero en la Carmen jams); 6- Latidos tumultuosos del corazn, por lo cual se ponen pa os de agua fra, de colonia, etc. (sntoma frecuente, pero en la Carmen, jams); 7? Apretamiento de las quijadas (sntoma no muy frecuente, pero que jams existe en la Carmen); 8* Ele vacin y depresin de la faringe y quijada (sntoma poco fre cuente, pero que tampoco existe en la Carmen); 9? Cefalalgia insoportable (sntoma no muy raro, pero jams se ha visto en la Carmen); 10. Sensaciones insoportables en la cabeza, como
detonaciones, martillazos, etc. (sntoma no frecuente, pero ja ms se ha visto en la Carmen); 11. La histrica todo lo oye,
nada responde, recordando despus del ataque lo que ha pa sado cerca de ella (sntoma frecuente, pero al revs de lo que sucede en la Carmen. Esta habla y contesta, en una forma de ataques, pero nada recuerda); 12. El ataque histrico termina con risas o con llantos (sntoma frecuente, pero en la Carmen
a

224

ha visto); 13. Despus del ataque histrico, la cabeza queda adolorida, caliente y sensible al tacto (sntoma frecuente, pero jams visto en la Carmen); 14. Despus del ataque hist rico, cansancio general (sntoma frecuente, pero jams observa do en la Carmen).

jams

se

sealarse ms el histerismo y la Marn, pero los expuestos bastan muy dudoso sea un histerismo lo

An

podran

ferencias

entre

puntos de contacto y ms di enfermedad de doa Carmen y sobran para afirmar que es de la Carmen.

las observaciones siguientes: 1. El histerismo que aparece en las nias, en la poca de la pubertad, casi siempre es de origen uterino, y en la Carmen, si hay histrico, tiene su asiento primitivo en el cerebro. El his terismo de origen uterino o de origen cardaco no tiene seme janza ninguna con la enfermedad de la Carmen: si en ella hu biese histrico sera de origen cerebral, lo cual no es natural, atendido a la edad en que le acometi por primera vez.
esta
a sacarnos

De

duda vienen

2.
muy

raro

prdida

histrico de origen y asiento cerebral, es desde el que primer ataque haya ido acompaado de del conocimiento y de insensibilidad general.

Suponiendo

3. Suponiendo histrico cerebral con prdida del conoci miento desde el primer ataque, es naturalmente imposible que a la vuelta de seis aos y de algunos millares de ataques, no ha

la demencia como la produce la epilepsia, o al principio de enajenacin mental o la debilidad siquie ra de las facultades intelectuales. Nuestra enferma est en el ca bal y completo uso de su razn, como si jams hubiese tenido un dolor de cabeza.
ya

producido
un

menos

4.

jams

Nuestra Carmen tiene tiene el histerismo.

una

faz burlesco-sarcstica que

Tambin tiene en otros ataques una fisonoma estpi 5. da que jams tiene el histerismo. Luego, sin entrar en otro orden de consideraciones, pode afirmar que doa Carmen Marn no es histrico la enfer mos medad que tiene.
convulsin nerviosa?

Es
15. D.

una

225

mera

enfermedad casi propia de los nios en su pri infancia, aunque no estn exentas de ella las jvenes cuan do llegan a la poca de la pubertad. Hay convulsiones con pr dida del conocimiento, como en la Carmen, pero ceden siempre a los remedios convenientes y repiten a lo sumo alguna que otra vez por un poco de tiempo, desapareciendo para no volver ms. Por consiguiente no es una convulsin nerviosa lo que tiene la Carmen Marn.
Esta
es

una

Es

una

catalepsis?

Lo caracterstico de la catalepsis es que el enfermo queda inmvil en la postura que tena cuando le empez el ataque; si estaba sentado, en accin de escribir, as se queda; si estaba leyendo o rezando, conserva la postura, como si rezara o leyera. El enfermo adopta la postura que quiera drsele; si se le levan Los ojos ta un brazo o una pierna, se queda en esa posicin. estn abiertos o medio cerrados, conforme los tena cuando le pill el ataque. Hay, adems, prdida del conocimiento y abo licin de los sentidos. Suele haber en el curso del ataque estre mecimientos convulsivos, generales o parciales, quedando el en fermo, en la nueva postura que ha tomado su cuerpo, con una rigidez flexible. Sin entrar en ms pormenores, por lo dicho, slo que es lo ms caracterstico, podemos asegurar que lo de doa Carmen
Marn
no
es

catalepsis.
xtasis?

Es

un

inmvil y sin conocimien to, pero el paciente no conserva la nueva postura que se le da; generalmente no hay convulsiones, ni menos alterarse el sem blante, ni darse golpes. Luego tampoco es un xtasis lo que su fre doa Carmen Marn.
En el xtasis el enfermo

queda

eclampsia? eclampsia es una convulsin histrico-epileptiforme con prdida del conocimiento, que padecen las mujeres en la poca del parto y del sobreparto, y rara vez durante el embarazo. Luego tampoco es eclampsia lo que padece doa Carmen Marn. Es una intermitente cerebral? emHay intermitentes cerebrales, llamadas malignas, que Es
una

La

226

piezan y terminan repentinamente, con prdida del conocimien to y convulsiones, como en la epilepsia y en la convulsin ner viosa, sin sntomas precursores de fro ni de otra clase, ni sn tomas consecutivos, como sudor, etc. Pero esta enfermedad, frecuente en los pases clidos, o se cura en el primero o segun
do ataque, o si no termina por la muerte, como yo lo he visto en el tercero o cuarto ataque. Luego tampoco es intermitente cerebral lo de Carmen Marn.

Es
Con

una

enajenacin

mental?

objeto de abreviar este informe, pero sin que por ello perjudiquemos a la investigacin de la verdad, excluiremos del
anlisis las enajenaciones y la impotencia de las facultades men tales, como el idiotismo, la imbecilidad, la demencia y la sordo mudez.

Tambin excluiremos la mana, que es la perversin de las facultades mentales sobre todos los objetos. Y nos fijaremos, pues, en la monomana. En la monomana hay extravo mental sobre un solo orden de ideas, como le sucede a la Carmen Marn, que su tema cons tante, cuando habla, son las beatas, los monigotes, bribones, etc. Pero en la monomana no hay convulsiones y adems el pa ciente razona con juicio sobre las dems cosas. No es tampoco en las enajenaciones mentales donde est la enfermedad de doa Carmen Marn.

Es

un

corea?

Excluyamos

el

corea

simple

pequeo,

en

el

cual slo
un

hay movimientos desordenados del brazo, de una pierna, de lado del cuerpo, o bien slo consiste en gestos de la cara.
la

Fijmonos en el gran corea, el cual apenas epilepsia y de la eclampsia. Las convulsiones


o como

se

distingue

son

de tnico-cl

nicas, epileptiformes
extravagantes,
arrastrarse

por

tetnicas, pero hay muchos movimientos bailes, saltos extraos, risas inmoderadas, el suelo, no hay cansancio, la voz adquiere un

timbre particular, imitando el ladrido de un perro o chillidos de diferentes animales. Este cuadro es ms o menos semejante al que presenta la Carmen Marn, pero se diferencia en que el gran corea suele empezar por movimientos parciales del cuerpo,
227

no

suele ir
en

rarse

forma grave, le acompaa el idiotismo o cuando menos un tras torno o debilidad de las facultades mentales del enfermo, lo cual no sucede en la Carmen Marn. Luego no es el gran corea lo que sufre esta infeliz.

acompaado de prdida de conocimiento, suele cu poco tiempo, y cuando dura muchos aos bajo esta

Es

un

sonambulismo?

El sonambulismo ataca por la noche, durante el primer sueo, por regla general; el enfermo camina y hace diferentes
cosas
como

si estuviera

despierto,
a

pero

no

tiene

convulsiones;

la luz del da cuando est conver empiezan sando con las personas que le rodean. Luego no es sonambulis mo lo que tiene doa Carmen Marn. Es una neurose convulsiva que empez por imitacin, y andando el tiempo se ha llegado a hacer una enfermedad ver dadera?

ni los ataques le

siglos XIV y XV, por los aos 1374 y 1418, apa Alemania y otros puntos de Europa una enfermedad convulsiva que en su mayor desarrollo empezaba con accesos epilpticos; los enfermos caan hacia atrs, privados de sentido, daban saltos y hacan mil contorsiones, llegando a un xtasis religioso en el cual cantaban bailando e invocaban el nombre de San Juan; de aqu el nombre de baile de San Juan. La enferme dad empez primero por los mendigos y vagabundos, extendin dose despus a todas las clases de la sociedad, sin distincin de sexos: los enfermos bailaban hasta echar espuma por la boca y caan al suelo rendidos de cansancio, con una hinchazn horri ble del vientre; en esta postura daban grandes gemidos, a no ser que se les diera patadas en el vientre o fuertes golpes con los puos. Esta enfermedad, que por razn del baile se llam danzomana, les atac a los ms por imitacin, llegando des pus a ser una enfermedad real. Hay algo parecido en la Car men Marn? Hay los ataques, las convulsiones, los saltos, la del conocimiento, etc., pero falta el fenmeno esencial, prdida el baile de donde ha tomado el nombre de danzomana. Es alguna enfermedad convulsiva como las que refiere la historia que se han presentado en pocas de fanatismo o en al
reci
en

En los

gunas sectas

religiosas?

228

enfermedad convulsiva bajo la forma de gran corea, con saltos, convulsiones, prdida del cono cimiento, etc., en una secta religiosa de los Estados de Tennessee y Kentucky, en la Amrica del Norte.
se

En 1808

present

una

present una enfermedad convulsi epileptiforme religiosos, predicciones profticas en muchas personas de las que visitaban el sepulcro del janse nista Francisco Paris, en el cementerio de S. Medardo, arrabal de S. Marcelo. La enfermedad se hizo tan contagiosa que milla res de personas fueron atacadas de l y los milagros eran muy numerosos. Las cosas llegaron a tal extremo que el rey comi sion al clebre cirujano Salvador Morand y otros miembros de la facultad para que examinasen los pretendidos milagros de S.
a

Desde 1727

va

con

1732 se xtasis

el mismo sitio donde se efectuaban y extendiesen un informe sobre el asunto. La comisin inform que todo era una superchera y en consecuencia se prohibi al pueblo que se apro ximara al sepulcro de Paris, concluyndose al poco tiempo la pretendida enfermedad y los supuestos milagros. Hay algo pa recido en la Carmen Marn? No, ya hemos probado en otra parte que en la Carmen no hay superchera.
Paris
en

Es

un

magnetismo espontneo?

El magnetismo, a pesar de los fenmenos portentosos que se refieren, no es todava una ciencia, y sus fenmenos estn poco ms o menos a la misma altura en que se hallaban los de la electricidad cuando apareci Franklin en el siglo anterior. Fal ta todava descubrir la ley a que estn sujetos, pero no porque falte esta ley dejan de ser ciertos un gran nmero de los que nos cuentan o nosotros hemos visto. Algunos admiten un flui do sumamente sutil, repartido en todas las criaturas y acaso en todos los seres, as animados como inanimados, susceptible de acumularse en una persona bajo la influencia de la voluntad de
otra,

produciendo,

en

su

mayor

acumulacin,

un

sueo sui

g-

neris, llamado sueo magntico, un embargamiento de las facul tades mentales, una lucidez extraordinaria por medio de la cual se ve con los ojos cerrados y a travs de cuerpos opacos se adi vina el pensamiento de otras personas; se est viendo lo que pasa a muchas leguas de distancia, se comprenden todos los idiomas, etc., volviendo en s cuando el magnetizador quiere,
229

magnetizada recuerde una palabra de lo que ha pasado. Hay algo de esto en la Carmen Marn? No, porque falta el magnetizador, y si no quin la magnetiz en las mon jas cuando le empezaron los ataques? Y quin la magnetiz en los caminos, en los hospitales y en todos los puntos donde ha estado? Luego magnetismo comunicado no existe en este caso. Pero, lo hay espontneo? Se magnetiza la Carmen Ma rn a s misma y se desmagnetiza cuando quiere? Vemoslo.
Los autores que hablan de magnetismo espontneo dicen: que un orador antes de pronunciar y pronunciando un discurso; un abogado antes de hacer y haciendo una defensa; un escritor antes de componer y componiendo una obra, etc., se magneti zan a s mismos. Pero admitiendo esta clase de magnetismo, en la cual no hay inconveniente, en nada se parece a lo que hemos visto en la Carmen Marn. Mas el magnetismo espontneo se lleva a otro terreno. Se admiten sonmbulos que se han magne tizado a s mismos hasta la lucidez con slo su voluntad, pero no tndose que su lucidez jams es tanta como cuando son magne tizados por otros. En estos casos, los mismos autores afirman que es necesario que la voluntad quede expedita para despertar se a s misma pasado el sueo magntico, porque si no se han visto casos de esforzarse en vano horas enteras para volver al estado natural y no poder abrir los ojos sin el auxilio de mano extraa o despus de muchsimo tiempo.

sin que la persona

bien, hay algo parecido a esto en la Carmen Ma rn? De ninguna manera. Los magnetizados espontneamente hasta la lucidez completa, como entender idiomas extraos, etc., necesitan quedar con la voluntad expedita y hacer esfuerzos por
horas
enteras

Ahora

para volver

tneamente unas veces dan con ciertas palabras. En qu se parecen los fenmenos de la Carmen al magnetismo espontneo? En nada. Adems, si hubiera un magnetismo espontneo, la Carmen sera embustera,
y ya hemos

s. La Carmen vuelve en s instan por s misma y otras cuando se lo man


en

Carmen

no

probado en hay ficcin.

otra

parte hasta la evidencia que

en

la

No quiero dar por concluida esta materia sin hacerme car una suposicin que he odo hacer a personas algo incr de go dulas, por una parte, y por otra, muy aficionadas al magnetismo.

230

todo el glo y pudindose magnetizar largas distancias, podra suceder uno de esos grandes magnetizadores de Europa o de Norte que amrica estuviera desde all magnetizando a la Carmen y, vien do por medio del magnetismo lo que pasa alrededor de la Ma rn, terminara o suspendiera los ataques cuando se llegaba a las ltimas palabras del Evangelio. Aun suponiendo que se demues tre la existencia del fluido magntico que llegue a producirse con ciertas mquinas como la electricidad, que se acumule como sta en aparatos como la pila de Volta, que se transmite como las palabras por el telgrafo elctrico, es inverosmil que a lar gas distancias pueda el hombre hacer producir a otra persona los fenmenos que presenta la Carmen Marn. Luego, en sta no hay fenmenos magnticos, ni espontneos, ni comunicados, a cortas ni a largas distancias.
un

Dicen que existiendo

fluido magntico

en

bo,

en la Carmen Marn una cosa mixta, de poco magnetismo y el resto de enfermedad?

Habr

como

ser

un

del conjunto y tenemos slo en cuenta uno de sus ataques, el ms sencillo, por ejemplo, el ataque mudo. Si suponemos que no se le hace remedio ninguno, que no est delante nadie ms que el mdico, el ataque empezara repentina mente y desapareciera de un modo instantneo. Aun suponien do este caso, el fenmeno es digno de observarse, bien sea fin gido, bien sea natural. Porque si es fingido, es una ficcin que hasta ahora no hay otra igual en los anales de la ciencia; y si es enfermedad natural, no puede clasificarse en ninguno de los cuadros que hasta ahora se han hecho de las enfermedades; se ra necesario que formsemos un orden nuevo, en la clase de las neuroses del movimiento, porque no es histerismo, no es epilepsia, no es convulsin nerviosa, no es eclampsia, no es pe queo corea, ni ninguna de las enfermedades que hasta ahora se conocen. Yo ya s que haciendo un poco de violencia po el sencillo dramos clasificar este ataque, y mudo, en el gran co rea, aadindole un poquito al principio y al fin del ataque, co mo hacen los sistemticos, es decir, suponer que la enfermedad era precedida de algunos sntomas y que despus de pasar el ata que, el cual terminara poco a poco, quedaban algunas dolenSi

prescindimos

231

cias. Si hiciramos esto, un gran corea. Pero en

habra inconveniente en decir que era caso faltaramos a la verdad y en gaaramos al pblico. Mas, si consideramos el conjunto, desde el principio hasta el fin, la enfermedad de la Carmen Marn no puede compararse a ninguna de las que conoce la ciencia. Y es to sin salir del orden sintomatolgico u orden mdico, que si consideramos los fenmenos que se presentan con la lectura de cosas sagradas y la desaparicin instantnea del ataque con el Evangelio de S. Juan, entonces mucho menos podremos clasifi carla entre las enfermedades que se conocen.
no

este

De modo que tenemos aqu un gnero nuevo de neurose del movimiento, que resiste a todos los medios del arte y que
se
cura

milagrosamente.

no

Esta conclusin me espanta y llegara a dudar si yo mismo hubiera visto bien con mis propios ojos.

Antes de analizar el ltimo extremo de la cuestin, voy a ver si en la historia de la humanidad hay algo parecido a lo de la Carmen Marn, porque es difcil que en el orden humano se presenten hechos nuevos en el siglo en que vivimos, sin que se haya visto semejantes en el transcurso de tantas generaciones co mo van ya pasadas sobre la faz de la tierra. Scrates hablaba con frecuencia a sus discpulos de un es pritu o demonio que le serva de gua. Algunos han credo que Scrates hara alusin a la fuerza de su inteligencia; pero la ciencia, en su estado actual, cree que si Scrates no hubiera es tado persuadido de que se comunicaba con un genio superior, distinto de su privilegiado entendimiento, habra abandonado esta idea en los 22 aos que se la estuvo ridiculizando Aristfanes. El Tasso afirmaba haber sido curado por la Virgen Mara y por Santa Escolstica, que se le haban aparecido en un acce so violento de fiebre que l tena.
En la vida del cuentra la ancdota

Tasso, por Black, vol. 2?, pg. 240, se en siguiente, tomada de las memorias de Man de Villa, amigo del poeta. En un acceso de delirio so, marqus crea el Tasso que conversaba con ciertos espritus. Un da el marqus se esforzaba en disuadirle de este error, y le dijo el
Tasso: Puesto que yo
232
no

puedo persuadirte

con

palabras,

de que

comunico con un espritu, yo lo har aparecer en tu presen cia. Al da siguiente, estando los dos amigos conversando cerca
me

del

fuego, se volvi el Tasso hacia la ventana y se par a mirar fijamente, pareciendo tan absorto, que no responda cuando el marqus le preguntaba. Ved! Ved!, dijo al fin, mi espritu
viene cin y
a conversar

no

vio

conmigo. El marqus mir con la nada. El Tasso pareca conversar con


veces

mayor aten
un

espritu,

preguntando y contestando otras. Pasado un rato, se volvi el Tasso a su amigo, y le dijo: De hoy en adelante no dudars ms. Dudar ms que nunca, respondi el marqus, porque yo no he visto nada. Acaso, dijo el Tasso, t has visto y entendido ms... El marqus suspendi la conversacin te miendo molestar a su amigo.
unas

dos casos, de dos celebridades histricas, civilizaciones dos distintas, para indicar nada pertenecientes ms la idea que quiero comparar, y no cito ms de este gnero por no alargar demasiado este informe. Resulta de aqu que los das el que es un hecho histrico que se comprueba todos de se creen o posedas espritus que se comu hay personas que nican con genios superiores que se les aparecen de cuando en cuando.
He tomado
a

estos

Hay algo semejante en la Carmen Marn? La Carmen, en sus ataques, al menos en los ataques en que habla, hace y dice como si tuviera un espritu en su interior, dis tinto de su principio pensante. El cual le hace entender idiomas que no sabe, adivinar los secretos ajenos y ver a travs de cuer
pos opacos.

Pero entre estos fenmenos de la Carmen y los que nos refiere la historia del Tasso y de Scrates hay la diferencia que la Carmen nada recuerda pasados sus ataques, y adems en S estas crates y el Tasso no iban acompaadas visiones o pose siones de enfermedad ninguna. Estos, en su entero juicio, y no el juicio de hombres ignorantes, sino de dos hombres de los ms grandes que ha tenido la humanidad; stos, repito, en su cabal razn lo vean o crean ver. Y la Carmen Marn nada recuerda. Luego, lo de la Carmen Marn no es un fenmeno visionario co mo otros que nos refiere la historia. He dicho antes que la lgica ms severa, basada en hechos
233

bien observados por m y por otras muchas personas, me ha conducido a reconocer en doa Carmen Marn una enfermedad nueva curada milagrosamente. Pero antes de aceptar esta conclu sin bastante extraa, analizar la hiptesis siguiente: Es endemoniada la Carmen Marn? Antes de pasar ms adelante advertir que en el estado ac tual de la ciencia no hay doctrina sobre esta materia, y si algu arte sobre este asunto es na opinin tienen los hombres del que no hay endemoniados en la actualidad; no slo que no los hay, sino que no los ha habido jams, pues la mofa y el ridculo en los caen sobre los mdicos que los admitieron siglos ante de fanatismo. Pero yo, de llamados riores, siglos ignorancia y que slo busco la verdad, sigo libremente mi camino con per miso de la ciencia y de los hombres que la representan, pues ms respeto me merece aqulla que stos, por encumbrada que sea la posicin en que se encuentren. Para no marchar tan a ciegas en una cuestin de suyo tan difcil de resolver, sobre todo en la hiptesis de endemoniamiento, he registrado algo la Historia General de la Amrica, por don Anastasio Chinchillos, y en el tomo 1?, pg. 372 y si guientes, encuentro que varios mdicos de los siglos XV y XVI admitieron estados morbosos producidos por el demonio. Friedberg asegura que en la nueva Mancha (debe ser Ale

mania) fueron posedos del diablo 150 individuos,

que esta

enfermedad se hizo tan general que el Senado mand hacer ro gativas pblicas en todas las iglesias para desterrar el espritu

maligno. Jorge

Pictorio escribi sobre el modo cmo hacan

sus

apa

riciones los demonios.

Toms Eraste se esforz en probar que los endemoniados haban renegado a Dios, etc. Juan Matas Durastante admita el poder de los demonios, ceremonias para curar y la eficacia de los exorcismos y dems las enfermedades que ellos producan. Pablo Zachias, el clebre mdico legista, admita que los melanclicos atraan espritu maligno, y que despus de las ce remonias religiosas deba currseles con remedios naturales. Ambrosio Pasco atribuye ciertos extravos de la imagina234

cin

los demonios; cree inexplicable el modo de obrar de los diablos; y por ltimo refiere la historia de la enfermedad de una joven, la cual confiesa haber sido verdaderamente demonaca. Juan Lange fue tambin partidario de las enfermedades diablicas, y de su curacin por medallas y relicarios. Felin Plater introdujo en su sistema patolgico las enfer medades de los endemoniados, y refiere la historia de un catalptico, al cual abandon diciendo que no quera seguir la cura cin de un endemoniado. Levind Lemnio crey que los demonios se servan de los humores melanclicos para producir las enfermedades con que
a

aparecan. Juan Bodin, mdico de Enrique III,

rey de

Francia,

bi una obra sobre demonomana y fue partidario la influencia del diablo. Ms adelante, en el tomo 2?, de la misma historia general, pg. 153, hablando ya del estado de la medicina a principios del siglo XVIII, vemos tambin figurar a otros mdicos entre los partidarios de la influencia del demonio. Lange, mdico francs, public en un folleto la historia de una muchacha que l crey estaba maleficiada. Elio Camesario crea en los endemoniados, de los cuales deca haber visto muchos. Federico Hoffmann limitaba el poder del diablo a producir alteracin de los espritus vitales, cuyo sntoma principal son las convulsiones. Asignaba como caracteres de la enfermedad diab lica la sbita aparicin de las convulsiones ms violentas de un hombre perfectamente sano, el desarrollo de fuerzas superiores a las del comn de los hombres, la facultad de hablar idiomas extraos, las visiones, los vaticinios, la profanacin del nombre de Dios y, por ltimo, propona como seales infalibles la ex pulsin de cosas raras y monstruosas, como vomitar uas, cabe

escri acrrimo de

llos, vidrios,
se

etc.

que preceden, entre las cuales celebridades mdicas como Pasco, Zachias y Hoff mann, no para apoyar la hiptesis de endemoniamiento, sino para que me sirva como de escudo a los ojos de los intolerantes cuan do vean que todo un doctor del siglo XIX tenga valor de adencuentran

He citado las autoridades

235

mitir, siquiera
demoniada.
Yo

sea

en

hiptesis,

el que la Carmen Marn

sea

en

podra

sia, pero esto teria; y me limito a desempear el papel de mdico, y co mo tal, admito la hiptesis de que la Carmen Marn sea ende
moniada.

citar la autoridad del Evangelio y la de la Igle lo dejo para personas ms competentes en la ma

Los caracteres que los mdicos citados asignan a la enfer medad demonaca son los siguientes: 1? Eficacia de los exorcismos para la curacin; 2? Eficacia de las medallas y relicarios en la curacin de
estos

males;
3? 4?

Sbita

aparicin de convulsiones superiores

en

personas

perfecta

mente sanas;

Desarrollo de fuerzas

las del comn de

los

hombres;
5? 6?
7?

Hablar idiomas extraos;

Visiones; Vaticinios;
Profanacin del nombre de Dios; Expulsin de cosas monstruosas,
etc.
como

8? 9?

uas, cabellos,
a

vidrios, Tiene

la Carmen Marn sntomas bo de enunciar? Tiene los


1?

parecidos

los que

aca

siguientes:

Eficacia instantnea del

Evangelio reliquias

de San

Juan
etc.

en

su

curacin;
2
toma

Sensibilidad
por

las cruces,

de Santos,

(sn

practicado
3? 4?

m);

5? 6?
ran a
su

Sbita aparicin y desaparicin de los ataques; Gran desarrollo de fuerzas; Entiende idiomas extraos; Ha dado muestras de ver sacerdotes antes que
cuarto:

llega
sus

7?
ataques; 8'-

Pronostica, sin equivocarse

un

minuto, la hora de

Habla mal de Dios; llama Virgen la bribona, etc. 236

Jesucristo el bribn,

la

Slo le falta el sntoma 9? que no hemos observado, y que segn Hoffmann es infalible. Ahora bien, qu le falta a la Carmen Marn para ser en demoniada? Segn los mdicos que en los siglos anteriores se ocuparon de estas enfermedades, nada falta, en lo esencial. Si admitimos la enfermedad diablica como una de tantas de las que afligen a nuestra especie, y la admitimos con los mis mos sntomas que la describieron los mdicos de otros siglos, el cuadro de la Carmen Marn a ninguno se parece tanto como al de una enfermedad demonaca. De todo lo cual concluyo: Primero. Que la enfermedad de doa Carmen Marn no es Esta fingida. proposicin la considero evidente. Segundo. Que la enfermedad de la Carmen Marn no es natural. Esta proposicin tambin es evidente. Tercero. Que la enfermedad de la Carmen Marn no pue de atribuirse al magnetismo, bien sea comunicado, bien sea es pontneo. Esta conclusin tambin es evidente. Cuarto. No es probable que lo de Carmen Marn sea una enfermedad nueva, sostenida y curada milagrosamente.

Quinto.

La Carmen Marn

es

endemoniada.
como

Las dos primeras conclusiones las considero presin de la ciencia mdica en su estado actual.
La tercera,

la

ex

como expresin de lo que en la actualidad sa bemos sobre magnetismo. Y la cuarta y quinta, las emito bajo mi responsabilidad in dividual.

La
no

s si

quinta, que es la que resume lo sustancial del caso, a los ojos de la crtica imparcial ser una proposicin
como

la es para m; no s si la vern como una con clusin lgica de los fenmenos observados. Pero si no le ven la misma significacin que yo le encuentro, la culpa ser ma, por no haber descrito bien todas las circunstancias de los ataques, no porque a stos les haya faltado nada para manifestarnos con toda evidencia un caso de endemoniamiento. Es una lstima haber perdido un mes de observacin, que la pude estar viendo el mes de julio. Pues ya hasta el 1? de fetan

cierta

Jf

^J^

j?

brero del ao cincuenta y nueve no tendremos el gusto de verla con los ataques, si es que vivimos y el pronstico sale cierto, aunque al despedirse el demonio dijo: Que no se saba bajo qu forma volvera.
Benito Garca Fernndez

Santiago,

30 de agosto de 1857.

238

NMERO 11

INFORME SOBRE

LA

PRETENDIDA

ENDEMONIADA

Manuel Antonio Carmona, natural de esta capital de San tiago, profesor de ciencias mdicas y del Derecho, ex cirujano de primera clase del Ejrcito Restaurador del Per, etc., en vir tud de la consulta que le ha hecho el seor presbtero don Jo s Raimundo Zisternas, comisionado al efecto por el I. y R. S. Arzobispo de esta dicesis, acerca del caso raro presentado en la persona de Carmen Marn, informa lo siguiente: Es doctrina prctica de la medicina legal que, en los gra ves asuntos de esta clase, debe principiar el informante dando a conocer su carcter pblico y exponiendo con rectitud todos los hechos y circunstancias de que se compone la cuestin o con cepto previo en todo tiempo y distancia del grado de fe que me rezca el sujeto consultado, y lo segundo, porque as probar ste ante el criterio de los dems que sus conclusiones son con secuencias lgicas de antecedentes o principios legtimos. Esto supuesto, paso a referir (lo cierto como cierto, y lo dudoso como dudoso) todos aquellos precedentes y consiguien tes de la mujer de que se trata, dignos de ser mencionados en este lugar, y de que he podido instruirme, ya consultando con facultativos que la han asistido, ya interrogando y observando a la misma mujer, dentro y fuera de sus accesos sorprendentes, ya conversando con varias personas que la han conocido en Valparaso y en esta capital de Santiago.

Juicio

histrico

del

caso

I
Carmen Marn, conocida en la actualidad con el sobrenom bre de espiritada o la endemoniada, es una joven soltera que
239

por todas

apariencias anda entre los 18 y 19 aos de edad. el hbito o complexin exterior de su cuerpo, es Juzgando por bien conformada desde la cabeza hasta los pies; su estatura no obstante es algo mediana. La forma esfrica de su cabeza, su ngulo facial casi recto, su cara ovalada, su tez de un blanco plido, su cabello negro y liso, su frente recta y despejada, sus ojos pardos de tamao regular, sus orejas, nariz, boca y barba que nada ofrecen de notable, si no es que sus perfiles y dimen siones se aproximan a las formas y proporciones simtricas del bello ideal de la Venus de Mdicis, todo este conjunto de fac ciones ofrece, por una parte, el tipo de la raza espaola, y por otra, parece anunciar una finura o aptitud poco comn de los instrumentos del sentido material y de la percepcin mental.
sus

La regin posterior u occipital del crneo, donde residen, segn la ciencia frenolgica, los rganos de las facultades afec tivas y de la fuerza fsica, se nota correlativamente ms desa rrollada que la regin anterior o frontal, asiento reconocido

de las potencias intelectuales. Jntese a esto que el tempera mento de la Marn es sanguneo-nervioso, varonil y semiatltico, y cualquier inteligente podr inferir a priori que el instinto ha de predominar ms en ella que la razn, mientras que esta ltima no se sobreponga, en fuerza del cultivo fsico moral de la educacin y de la costumbre.

Aseguran unnimemente,
sonas

tanto

la Marn

como

algunas

per

juiciosas que la conocen de cerca, que desde la infancia ha sido una pobre hurfana de padre y madre, sostenida exclusi vamente por la caridad ajena. Que naci en el puerto de Val paraso, pero que vivi algn tiempo en el campo, hasta que co mo a los doce o trece aos entr de pupila agraciada y estuvo unos pocos meses en el colegio de las monjas francesas de di cho puerto. Que all se verific su primera erupcin menstrual, en cuya funcin no se ha alterado jams, excepto durante la fermedad de las viruelas, que padeci en el ao prximo pasa do de 1856. Que los padres de dicha Marn fueron pobres, con aunque pertenecan a la clase decente. Que es pariente de ilustre de esta familia Santiago, capital sanguneo de cierta en ha caracterstica excentricidad o llegado cuya espiritualidad fenmeno la hasta locura, singular que alguno de sus miembros
240

bien podra servir para confirmar la opinin de algunos fisionomistas, sobre que de semejantes idiosincrasias a la mana no

hay

ms que

un

paso.

Son hechos tambin fuera de duda: 1?, que hallndose la referida joven en un hospital de Valparaso, desesperada o fanatizada un da por el temor de ofender a Dios, hizo cuanto pudo para morir ahorcada, y poco le falt para conseguirlo, pues qued estrangulada algunas horas, y se dud de poder sal varla por el fatal estado en que la encontraron, y 2?, que el mal extraordinario que ha ocupado la atencin pblica lo est expe rimentando cerca de seis aos, repitindose sus ataques, en los primeros tiempos, con intervalos distantes y desiguales, y en los ltimos, con una regularidad o periodismo tan marcado que en tres das consecutivos le da bajo la forma ms fuerte y rpi da, ponindose muda e insensible y arqueando tanto el cuerpo hacia atrs que llega a juntar los pies con la cabeza, y durante los tres das siguientes, con menos violencia, pero ms prolon gado y con una especie de delirio alegre y locuaz, cuya duracin fija es desde por la maana, entre las 7 y las 8, hasta las 11 de la noche.

Hablando la Marn como una sonmbula, ha puesto un nombre pintoresco a cada una de esas formas de su mal; a la primera llama el Tonto, dando a entender paladinamente que es un Diablo leso y mudo que la posee entonces; y la segunda, Nito-Nito, aadiendo que es un diablo bonito y que dice cuanto siente. Todo esto merece una consideracin particular, y por lo mismo tendr que analizarlo, para explicar su significacin ver dadera, cuando trate de clasificar las causas y la naturaleza de este mal.

Siempre que se le pregunta en su estado normal de salud principi su enfermedad, contesta sin discrepancia lo que sigue: que una noche, estando er el colegio de las monjas fran cesas de Valparaso, y habiendo ido por su voluntad, con licen
cmo cia de la

velar al Santsimo en la or en aquel lugar ladridos de perro y Capilla, oy o le pareci una especie de algazara o voces de hombres ebrios de la parte de la muralla que corresponda a la calle. Que todo lo cual la trastorn y la sobrecogi de terror, de manera que se le descom-

prelada,

como

las once,

Jt

^?
^.
^

$j&

puso sin duda la

lo

cabeza, pues de lo dems de aquella noche s acuerda que sinti por primera vez en el odo izquierdo una cosa como golpe o zumbido... Este hecho por s solo ya es t probando la influencia misteriosa de la imaginacin, y cuan funesta le ha sido a esta infeliz joven la candorosa creencia en el Diablo.
se

accidente en el odo iz ese definir bien la Marn, se ha repeti quierdo, que do, segn ella misma lo cuenta, cada vez que ha sido atacada. (sea del Tonto o del Nito-Nito); con ms esta significativa cir cunstancia de hacer ella memoria y tener conviccin de que en el momento que aquella especie de vrtigo o zumbido o clavo histrico, le atraviesa la cabeza y pasa al odo derecho, ya que da como muerta, sin sentido, sin conciencia de s misma y sin libre albedro. Debo

advertir de
nunca

paso que
a

acierta

A ms de lo que dejo expuesto, est bien averiguado no s lo por confesin de la Marn, sino tambin por el testimonio de varias personas respetables, entre ellas un facultativo en medi cina que la conoci en Valparaso, y una profesora de obstetri cia que la hosped gratuitamente en su casa, est bien averi guado, digo, que en la noche mencionada del extrao suceso en la capilla so la Marn que peleaba con el Diablo; que qued por algunos meses como loca y afectada del cerebro, y que no habindose obtenido su curacin en el colegio, sali de l, tras ladndose primero a la casa de una ta, y despus a la de un hermano, el cual la maltrat cruelmente a los principios creyen do que finga su enfermedad.

Desde que sali Carmen Marn del colegio de las monjas hasta que fue colocada en el Hospicio de esta ciudad, han teni do lugar en su enfermedad y sus costumbres misterios y cosas de tal naturaleza y tan conexionados con la cuestin que se es t ventilando, que no puedo prescindir de traerlos a considera cin, por ms que me preocupe el temor de levantar el velo de la vida privada. Todo es lcito, sin duda, ante el tribunal del mundo cientfico cuando se trata de salvar una gran verdad de inters humanitario, y cuando es inminente el peligro de que triunfe un error funesto y trascendental, fundado en falsos con
ceptos. 242

He aqu lo que es capaz de destruir esos falsos conceptos, informado por tres personas inteligentes y testigos presenciales intachables de la vida privada de la Marn, durante el espacio de tiempo que acabo de indicar.

francesas de Valparaso,

del establecimiento de las monjas la vio vagar y familiarizarse con mu jeres de mala fama, de esas que a fuerza de comunicarse nti mamente con los inmigrantes europeos entienden y hablan al gunos idiomas. No se sabe si la Marn se asociaba con ellas por corrupcin o por la desgracia de ser una menesterosa; pero lo que s se sabe es que en el transcurso de poco tiempo lleg a tener hasta tres pretendientes apasionados.
sacaron
se

Despus

que la

Fuera de esto, hallndose cierta vez dicha joven bajo la influencia de esa especie de lucidez, o sea, sonambulismo, en que se la ha visto en el curso de los accesos, revel de un modo c nico e involuntario, a presencia de varios circunstantes, cuyos nombres slo expresar confidencialmente en caso necesario: Que una mujer que administraba una fonda en Valparaso, con quien viva y se vino a esta capital, tena un hijo, el cual le dio (a Carmen) muchas pruebas de cario y compasin, de ma nera que ella dese casarse con l. Que el tal amante la acari ciaba y persegua a todas horas; pero que ella' se resista a sus

tentaciones,

porque conoca
en esas

que

no

pensaba

en una

ser

su

esposo
un

legtimo. Que
aquel
amante...

circunstancias sucedi

vez

que, abu

sando de la ocasin de verla con el mal, la cuarto, y all la dejaron encerrada bajo llave y

condujeron a a disposicin

de

En seguida de haber propalado todo eso aadi la sonm bula dos reflexiones admirables, a saber: primera, que el resul tado de aquel hecho clandestino fue una mejora de tres me ses, mejora que nunca ha tenido igual sino cuando se cur de las viruelas en el hospital de San Borja, y segunda, que los mo tivos porque no ha querido casarse dicho joven con ella eran su enfermedad y la pobreza de uno y otro. Cuando dijo esto una seora le ltimo, que la escuchaba: Y el mismo pregunt joven te dio tales excusas? A lo cual replic la sonmbula: oh!, no me lo ha expresado nunca, sino que yo le leo su pensamiento. En otra ocasin, durante el mismo estado de lucidez o ena243

jenamiento, como si la dominase mi impulso irresistible, seme jante al de la ninfomana o fuego ertico, cant y bail del modo ms voluptuoso, y luego habl literalmente lo que sigue: "Carmen vive agradecida de Mara, porque est recibiendo de ella muchos favores; pero aunque no quiere Carmen ofender a Mara, tenga cuidado sta, pues Juan, el marido de Mara, le est hablando del amor, y se ha de enredar con Juan, y ms
"

"

"

"

"

"

"

"

"

tarde con el hijo, porque Carmen no guarda lealtad a nadie... El otro da, cuando estaba sentada junto a la mesa, le seal Pascual a Carmen un peso, ofrecindoselo con disimulo, sin que lo notase nadie, y Carmen no lo tom, aunque le gusta la plata, porque Mara estaba all y poda descubrirla". Para

apreciar

en

lo que vale
en

este

que que la Marn habla de ella misma en tercera persona en todas sus situaciones anormales, como si padeciese un error extravagante de juicio, fi gurndose en tal estado excntrico que no es suya la palabra, sino de otro ser o espritu que tenga adentro, o como si los pa roxismos la privasen del conocimiento de su yo individual y del imperio de su voluntad sobre cierta funcin del cerebro; y en segundo lugar que la tal Mara del anterior monlogo es una se ora que lleva ese nombre y que por compasin socorri en su casa, como cuatro meses, a Carmen Marn, antes que sta se curase de las viruelas en San Borja.
vo

curioso, debo advertir,

hecho, no primer lugar,

menos

positi

estuvo presente cuando aludiendo a descubri se traicion a s misma la ella, hijo esposo y sonmbula; y como haba visto en muchos casos que casi siem pre acertaba con lo que predeca, reputando adems que su pa labra sera una expresin fiel de sus sentimientos, mientras se hallaba en aquel estado preternatural, no dud, pues, de la ver dad del aviso involuntario que le daba, y la despidi luego de su casa, como medida prudente, contra la ejecucin del vatici nio. Despus fue a parar la Marn al Hospicio, ltimo asilo en que se refugian los mendigos incurables.

Dicha seora
a su

Mara

se

importantes que considerar en esta poca de la vida de la Marn, y las cuales no habrn estado al alcance de los que hasta aqu han escrito ex profeso sobre este ruidoso asunto, puesto que no las han mencionado para nada, a pesar Hay,
pues,
cosas

244

de haber sido laudablemente prolijos y sagaces en la cin de los fenmenos y antecedentes de la materia.

enumera

Partiendo del principio de que me asiste una evidencia moral respecto de la exactitud de los hechos precedentes, y reservn dome para hablar sobre ellos con ms extensin en otro lugar oportuno, slo me fijar, por ahora, en dos observaciones que servirn como el recurso de una luz o de un hilo para penetrar en tan oscuro laberinto. Una es que resulta de lo expuesto, si no una certeza, a lo menos mucha probabilidad, de que la Marn entiende el latn, el francs y el ingls, siquiera un poco, siquiera las voces ms vulgarizadas y anlogas a nuestra lengua, por las circunstancias de haber nacido y vivido en el puerto de

Valparaso,
con

de haber estado algn tiempo en prcticas religiosas monjas francesas, y de haberse asociado con algunas muje res mundanas de aquel puerto, entre las cuales, segn es noto rio, es como necesidad y al mismo tiempo una diversin el aprendizaje de los idiomas extranjeros.
La
otra

observacin es que hallo una coincidencia singular es y luminosa entre la ancdota de los amoros de Juan, aquel se haba poso de Mara, con quien dijo la Marn delirante que de enredar, y la predileccin maquinal, y aun la curacin de es ta joven por el Evangelio de un santo apstol que se llam tam bin Juan, y cuyos versculos recuerdan adems la aparicin del ngel y la encarnacin del Verbo.
Tal coincidencia o asimilacin ser sin duda repugnante a la moral, mas no lo es al criterio mdico, especialmente si se atiende a que Juan puede ser para la Marn una ilusin excitan te, en medio de su delirio libidinoso, en que todo hace creer que habla slo el sentido interno, o sea el instinto, con sinceridad basta la y sin libertad moral. "Frecuentemente, dice Bosquillon, memoria para excitar movimientos que se han experimentado ya"; y si eso sucede en el estado ordinario de vigilia, verbigra cia, cuanoo una persona vomita viendo el vaso que contena el vomitivo que ha tomado, con mucha ms razn puede aconte cer lo mismo en los ensueos, en el sonambulismo y en todas las condiciones anormales en que la imaginacin se halla en el
summum

de exaltacin. El raciocinio experimental que

precede

me

conduce

natu-

245

ramente

no cabe duda de que la memoria de un nombre, de un suceso terrible o agradable o de una sensacin cualquiera, basta por s sola para ocasionar mo vimientos instintivos o ya experimentados. Ahora bien, los fe nmenos o los movimientos instintivos, del mismo modo que

este otro no menos exacto:

las convulsiones
con

emanan (segn lo han Trousseau explicado ejemplos concluyentes y Pidoux, en su tratado de Materia mdica y teraputica) de unas mismas fuen tes, que son los diferentes centros de accin de la vida orgni ca: las convulsiones o espasmos esenciales son los medios ms a propsito de que se vale la naturaleza humana para resolver y terminar ciertas afecciones o ataques nerviosos; luego es posible o que la imagen del Diablo que la amedrent en la capilla o la memoria de sea como el de que Juan apasionado punto parti da que suscite en el organismo de la Marn, combinndose con otras causas, actos y fenmenos idnticos a los indicados, hasta producir esa crisis saludable que restablece el orden, la unidad y el reposo del estado normal o fisiolgico. o

espasmos

esenciales,

Pero an
te

no

es

tiempo de
y
es

que

me

pronuncie decididamen
caso

sobre

estas

cuestiones,
y

pues que nuestro

tiene

tantos as

pectos
ra

como

anomalas,

preciso hacerse cargo de todos pa

explicarlos

resolverlos.
II

Antes de pasar adelante same permitido protestar aqu solemnemente que, animado por la ardiente pasin que profeso a la verdad, de lo que creo haber dado bastantes pruebas noto rias, he procurado con todas mis fuerzas ponerme a cubierto de cualquier engao o preocupacin, examinando bien todas las circunstancias del caso y consultando atenta e imparcialmente a los testigos y las diversas opiniones que se han vertido acerca esta materia.

Desde que me persuad, por lo que se escribi en los pe ridicos y por lo que se propalaba generalmente en esta ciudad, de que el asunto relativo a la Marn era extraordinario y digno de la historia, cualesquiera que fuesen sus causas eficientes, mi primero y principal cuidado fue instruirme a fondo de cuanto
246

hubiese en l, as de verdadero como de falso, con el designio de escribir sobre ello para el pblico. Habindose hecho un llamamiento a los mdicos y anuncidose por la prensa que en la maana del sbado 1? de agos to de este ao, se iba a hacer en el Hospicio una manifestacin

pblica,
piritada

como o

prueba de todo lo que se corra respecto a la endemoniada, comparec en aquel establecimiento,

es

en

circunstancias que estaba casi lleno de gente de ambos Vi all expresadas en todos los semblantes la duda y la curiosi dad. Rodeaban inmediatamente a la tal espiritada varios sacer

sexos.

dotes, los facultativos Fuentecilla francesas, tituladas de la caridad,

Villarreal,
a

algunas monjas

cargo la asis tencia de los pobres del Hospicio. El presbtero don Jos Rai mundo Zisternas presida aquella escena, dirigindose en alta que tienen
su
a

la concurrencia, ya para que se guardase el orden debido, ya informndola de lo que estaba pasando en la joven Marn, ya ejerciendo con sta su oficio de exorcizador, con arreglo al ritual romano.
voz

No
que
tes

pude observar

con

mis

ojos

esa

vez

ms que el

acto en

seor Zisternas el Evangelio de San Juan. An recitado dicho Evangelio estaba la Marn tendida, sin movimiento, sobre una cama, colocada en el suelo de un saln; mas apenas principi el seor Zisternas, dirigiendo a ella las palabras y las miradas con un acento fervoroso parecido a la de clamacin, se agit de pies a cabeza el cuerpo de la Marn. La agitacin o temblor, comparable al pnico o al tetnico, pas pronto y gradualmente a violentas contorsiones, hasta el extremo de hacerla azotar la cabeza contra los ladrillos, a medida que segua hablando, cada vez con ms energa, el exorcista. El cuer po mudaba de lugar, movindose en postura supina y horizon tal, y dando saltos como de media vara de altura, en todas di recciones. Cuando, agitada de esa manera, lleg el seor Zister nas a poco ms de la mitad del Evangelio, qued sbitamente la exorcizada en una especie de ttanos, idntico por su forma al opisttonos; esto es, desfigurado el rostro horriblemente, suspendidas la voz y la respiracin, y echado y contrado hacia atrs con violencia todo su cuerpo. Todo ese conjunto de snto asombroso y restimas hizo crisis, desapareciendo de un modo

pronunci el
ser

de

247

la Marn al estado ordinario de de articular el referido presbtero bum caro factum est, et habitavit nobis.

tuyendo mo dej

salud,
estas

tan

luego
et

co ver-

frases:

Vuelta en s la Marn, se sent, se restreg los ojos y que d como contristada. Acto continuo se la condujo por sus pies a un departamento del Hospicio en que estn las celdas de las monjas o Hermanas de la Caridad; y por medio de centinelas militares se impidi la entrada a la multitud, quedando comu nicada casi exclusivamente con dichas hermanas, los sacerdotes, el seor Ciccarelli, director de la Academia de pintura, y cuatro facultativos que estbamos all deseando continuar nuestras ob
servaciones.

de nosotros se dirigi a la Marn, escudriando con suspicacia y minuciosidad sus antecedentes, su aspecto ge sus facciones en el estado de sus funciones, etc. neral, particular, Ella, sentada en una silla, tom una actitud serena, humilde y como resignada, arrostrando impasible todas las miradas y con testando con sencillez y buen sentido, sin confundirse.
uno

Cada

No formular aqu todos las preguntas y respuestas que se verificaron entre la Marn y nosotros en aquella segunda esce na, porque ya he dado cuenta del resultado de ella en lo que llevo dicho, especialmente cuando me he referido a su propio testimonio.

De todo lo que observ por entonces dos cosas me causa mucha admiracin: el efecto maravilloso del Evangelio de San Juan y la sanidad aparente de la Marn, desde el instante en que termin el formidable paroxismo de que ya he hablado. Mas esto ltimo no slo me admir, sino que empez a convencerme de que aquel caso sala de los lmites ordinarios y era superior al sentido comn. En efecto, todo ese cuadro de sntomas sin armona pato lgica, compuesto de insensibilidad cutnea, sueo aparente o tifomana, intensas convulsiones intestinales y de todos los
ron

msculos sujetos a la voluntad, y por fin, la crisis o resolucin, a veces por el poder slo de la naturaleza, a veces por la influen cia de un exorcista caracterizado por su fe y la fuerza de su vo luntad, saba explicrmelo fcilmente, sin apelar a causas sobre naturales; todo ello, pensaba yo, poda ser, o un artificio para
248

engaar, o un histrico complicado con demonomana, o con magnetizacin efectuada por casualidad, sin saberlo nadie, y
nicamente por coincidencia simptica entre los caracteres del exorcizante y de la exorcizada. Empero, lo que a primera vista me pareci inconcebible, lo que me desarm contra la sospecha de una farsa y me ha servido de gua en mis meditaciones, fue el rarsimo fenmeno que present aquella joven, y que se re piti en la noche, de haber estado horas enteras con afecciones gravsimas y convulsiones y golpes muy daosos, y sin embar go no preexistir ninguna alteracin sensible en su organizacin y quedar sbitamente, como por encanto, ilesa y como si nada hubiera sucedido en lo fsico y moral...
contraste debe considerarse, a la verdad, como una ex de los principios doctrinales de la fisiologa y de la pa cepcin tologa; pero excepcin tan natural y razonable, segn creo aho ra poder explicarla, como lo es de las leyes de la fsica el au mentarse, en lugar de disminuirse, la superficie del agua cuando se cristaliza por el fro glacial. Por lo dems, la experiencia dia ria ensea a los mdicos que despus de las profundas conmo ciones de la economa animal, ocasionadas por las pasiones o por otras causas, resulta alguna lesin orgnica o funcional, co mo el colapsus, las congestiones del cerebro o de otras entraas. A propsito de esto y del fenmeno del vrtigo, con irritacin de los ojos y los odos, que siente la Marn en cada ataque, desde que se aterroriz en la capilla del colegio de Valparaso, re cuerdo haber ledo en la obra del clebre Cullen, donde enu mera las causas de la epilepsia, el caso de un marino que fue atacado de esta enfermedad sin ms motivo que el terror pni co que le infundi la vista de un escollo en que le pareci iba a estrellarse inevitablemente su "Las buque. repeticiones de ca da accesin (dice) estaban precedidas de un dolor, de una hin chazn del ojo y de la frente, y de una inflamacin de la con juntiva, lo que prueba que haba congestin en los vasos del ce rebro".

Tal

En seguida de haber examinado a la Marn, discutimos en junta los facultativos Barrington, Fuentecilla y yo, y como no tenamos todava nociones suficientes, ni menos convicciones respecto a la realidad o simulacin de lo que se deca y de lo
249

que
turar

apareca a la vista, slo estuvimos unnimes en no aven ningn juicio decisivo, caracterizando el caso, nterin no

obtuvisemos todos los datos del problema. Antes de retirarnos llegaron los doctores Garca y Mac Dermott, quienes despus de algunas indagaciones se adhirieron a nuestro mismo propsito.
Durante el estado de sonambulismo aparente de aquella su Demonio volvera entre las siete y ocho de la noche del mismo da, y no saldra hasta las once, anunciando adems que la dejara libre un ao y medio. Con este motivo quedamos todos citados para la hora designa da, con el doble objeto de comprobar si se cumpla o no la pre diccin y de poder ver ms claro en la materia.
maana haba dicho la Marn que

A las siete y cuarto de aquella noche volv al Hospicio, y encontr todas sus puertas cerradas y cubiertas de gente. Gol pe y llam a voces, y nadie me respondi de la parte de aden tro; lo mismo sucedi al doctor Garca, quien esper afuera junto conmigo como media hora. Un sujeto que se acerc a no sotros en la calle nos inform que ya estaban adentro los docto res Tocornal y Fuentecilla, y que tal vez no nos abriran las puer tas por temor de que se repitiesen la tropela y desorden que acababan de sufrir las monjas a causa de haber querido entrar toda la muchedumbre. Eran como las ocho, y ya nos bamos a retirar, cuando el seor don Fernando Lazcano entreabri con cautela la puerta para permitirnos entrar. Me

la

nota

de

detengo en estos pormenores, a riesgo de incurrir en difuso, porque los creo necesarios para vindicar de la

connivencia o concierto con la Marn a las perso la rodeaban que y que ejercan alguna autoridad en el Hos picio. El seor presbtero Zisternas ha sido el blanco de acres invectivas de esa especie, siendo as que llev hasta el entu siasmo su empeo para que los mdicos reconocisemos y juz gsemos aquel caso raro bajo todos sus aspectos. Si l nos in terrumpi nuestro procedimiento profesional, chocando con el

imputacin de
nas

Dr. cias
no

Tocornal,
era

opona con buena intencin a sus experien de exorcista, eso sucedi, a mi juicio, porque el presbtero
que
se

mdico para saber y temer que las violentas y reiteradas convulsiones que ocasionaba a la Marn con la influencia mag ntica, por decirlo as, de sus palabras, eran capaces de hacerla
250

morir

en

tales

como

rebro,

el acto, o acarrearle alguna otra lesin consecutiva, la apopleja nerviosa, el letargo, derrames en el ce

etc.

III Me contraer ahora a escribir la escena de aquella noche. Cuando entr acompaado de los profesores Garca y Ba

la celda donde estaba Carmen Marn, la postura de esta joven era boca abajo, sobre un colchn, sostenido su cuer po en el aire por sus pies y manos; vesta camisn y pauelo de rebozo, y se quejaba y agitaba como un enfermo afligido por
raao
en

sensaciones

fatigosas.
varias personas presentes que el ataque haba puntualmente a las siete y media de la noche, como
a

O decir

principiado

ella lo haba

a la nariz el ter sulfrico y el lcali la sacudi cabeza voltil, huyendo del olor; enderezse sobre sus pies y movise vagamente hasta ponerse de frente, barbo ms bien tando, que articulando, estas palabras: "no ms..., no ms...". Se le pusieron tres sinapismos fuertes, uno en las es paldas y dos en las pantorrillas, los cuales permanecieron ms de media hora y apenas irritaron la piel. Sentse, acomodse la ro pa, pidi agua con acento lastimero; se le present en un poci lio de loza, en que se haban echado muchas gotas de ter, y lo rehus, indicando al mismo tiempo, con la mano y la mirada, que deseaba bebera en un vaso de cristal que se vea sobre la mesa; una de las hermanas de la caridad dijo en el acto que ese capricho lo haba tenido en otros ataques. Se vaci entonces a su vista el agua del pocilio en el vaso, y ella alarg sus dos ma nos para asirlo y lo agot con ansia. Con arreglo a la idea que me iba yo formando de la enfer medad, opin, mas no se ejecut, que convendra al momento ventosas en la nuca, o una sangra considerable, para precaver las convulsiones que deban esperarse, pasado aquel primer gra do de una neurose, con sntomas evidentes de congestin ence flica, y para moderar el orgasmo y la turgencia de los vasos. La sangra habra servido tambin como un medio de observa-

pronosticado. Habindosele aplicado

251

cin,

pues se vera si los efectos del exorcismo de la maana se diferenciaban de los de la noche, en virtud de un remedio que modificara la condicin anterior del sistema.

forma del clorofor mo, aunque pidi y puso un frasquito sobre la mesa, y por consiguiente se equivoca quien ha dicho lo contrario.
no se
uso en se
se a lo ms, estuvo la enferma a cargo nuestro, le suministraron otros remedios pero que los ya indicados, porque la mayora de los facultativos presentes adopt una me dicacin paliativa y expectante, ya para observar mejor cul era el curso natural de los fenmenos, ya tambin porque stos hasta all nada tenan de alarmante. He aqu un resumen sucin to de la situacin de la Marn durante esas dos horas, antes el seor la tomase su direccin. Rostro en Zisternas que bajo cendido, con las facciones algo contradas, expresando confusa mente un estado de ofuscacin dolorosa. Ojos inyectados de san gre y abiertos con trabajo, levantando las cejas y arrugando la frente y el entrecejo, como quien hace esfuerzos para despertar se en medio de una pesadilla angustiosa. La mirada fija y preo cupada hacia la tierra, pestaeando muy ligero y sin cesar. Voz alterada, aguda y mal pronunciada. Lengua de aspecto normal. Libertad para ejecutar todos los movimientos locomotivos; pe ro libertad, al parecer, no deliberada, sino instintiva, como en el sonambulismo y tifomana, en que hay sueo o modorra apa rente, y sin embargo, se habla, se ve y se oye. Insensibilidad circunscrita al rgano especial del tacto, es decir, la piel. Sen sibilidad, comprobada por varios experimentos, de los rganos de la visin, olfato, gusto y audicin. Facilidad y deseos paten tes de tragar el agua. Sensacin dolorosa ocasionada por el olor del lcali voltil y del ter sulfrico. Indicios igualmente mate riales y racionales de pltora local, o distensin de los vasos sanguneos del cuello y de la cabeza. Perturbacin incipiente de las funciones orgnicas y mentales del sistema cerebro-espinal, con prdida actual del sentido comn. Estado espasmdico, va poroso, sin convulsin en los miembros ni en la cabeza. Hincha zn y ruido de lquidos hacia el estmago, de corta duracin, sin diferenciarse de los que aparecen en el histrico y la epilep sia. En fin, pulso, respiracin y calor general aumentados mo-

Me acuerdo bien que

hizo

Dos

horas,

no se

252

deradamente hasta el grado intermedio de lo natural bre, que en medicina se llama pirexia.
Este cuadro que he

y de la fie

original, conocido; cualquier mdico

dad, del

sin apartarme de la reali nada ofrece por cierto de maravilloso o des

bosquejado,

ver en l, haciendo abstraccin de todo lo dems que he dicho y voy a decir, el segundo grado o estadio de una pasin histrica, bastante marcada, para no po der confundirla con ninguna otra especie de afeccin patolgi ca, ni menos para llegar a considerarla sin nombre y fuera del dominio de la naturaleza y de las ciencias naturales. Ntese que todos esos fenmenos han aparecido espontneamente, como si fuesen efectos exclusivos de una verdadera enfermedad y sin ser ocasionados por personas o causa alguna externa que se sepa. Ntese ahora, por la descripcin siguiente, que en ese estado nervioso, o como se quiera calificar (y nicamente en ese esta do, con exclusin de cualquier otro normal o anormal de la Ma rn), se han verificado fenmenos ya fsicos, ya mentales, no es pontneamente, sino de un modo artificial y por simpatas re cprocas, en virtud de la influencia de cierta clase o carcter particular de personas y de cosas tambin de cierto orden moral.

A las
or
a

nueve

presbtero

media de la noche referida se apoder el se Zisternas de la enferma, dando a entender bien


y
a

intencin principal era patentizar y persuadir, en fuerza del xito de sus asombrosas experiencias como exorcista, que Carmen Marn no padeca en
que
su

las claras, de principio

fin,

fermedad natural, sino que estaba

pres

esta

creencia

con

demasiado en todas sus le el exorcismo es una se debe emplear ese recurso espiritual, segn disposiciones ter minantes de la Iglesia Catlica, cuando el diocesano, previos los informes competentes, haya reconocido ser indudable la pose sin u obsesin diablica.

Demonio. No ex pero la signific acciones, y el hecho mismo de aplicar prueba de mi asercin, puesto que slo

poseda del franqueza afirmativa,

Estaba sentada Carmen Marn, en la situacin anormal que describ ms arriba, cuando el seor Zisternas, puesto de pie, en frente y cerca de ella, principi su oficio de exorcista, previniendo a los espectadores que tena que ceirse en todo a las prescripciones del ritual romano.
253

Conviene tener presente que cuanto habl lo pronunci en alta voz, y que antes de que hiciesen los experimentos por l o por algn otro, prevena lo que iba a resultar, diciendo, por ejem plo: "Lea usted (dirigindose al seor presbtero Prez) algn pasaje de la obra de Cicern, y se ver que no la agita, como la lectura del rezo o del Evangelio". "Cante usted, hermana (nombrando a una de las monjas), en francs, algn verso profano, y entonces se alegrar (la Marn)". De mane ra que si la enferma fuera duea de sus acciones en tales mo mentos, y tratase de engaarnos a todos, incluso al exorcizador, quien sin duda obraba de muy buena fe; o si, lejos de eso, la suponemos en un estado semejante al magntico o al electrobiolgico, en que el operador forma un mundo imaginario y go bierna a su arbitrio, an sin saberlo y slo por el imperio de su voluntad, la sensibilidad y los movimientos propios de la perso na influenciada, no se necesitara ya otra cosa para explicar los fenmenos que escudriamos, que sacar en limpio cul era el verdadero estado mental que relacionaba a la vez a la Marn con el exorcista. Tal cuestin la ventilar despus de exponer esta parte histrica, cuando funde mi juicio diagnstico, en donde
"
"

"

"

pienso demostrar, adems, que es muy probable que una mono mana con terror pnico, un delirio en la imaginacin de la Ma rn, sea la causa de todas las apariencias de endemoniamiento,
con o

sin

porque los fenmenos a cualquiera que no referir deslumhran confunden y que voy los observe profundamente con los ojos del entendimiento, bien fortificado ste con las reglas de la lgica y los descubrimien tos de la ciencia. Por lo menos la prudencia, hija de la expe riencia, aconseja, as al filsofo como al telogo, no aceptar ni reputar como esencialmente divino o milagroso sino aquello que traspase las leyes de la naturaleza y que no pueda realizar el hombre, en su slo carcter de tal. El seor Zisternas entabl primero un dilogo con la Ma rn, conforme al estilo peculiar de los exorcistas; esto es, diri gindose con la intencin al Demonio posidente, y haciendo completa abstraccin del individuo posedo. Dicho seor no sospech ni un instante siquiera que acaso se las tena con una

He

dependencia de los predichos anticipado estas advertencias,


a

estados mentales.

254

enferma de la imaginacin, con una histericada en sumo grado, que haba quedado herida y afectada intensamente en todo su sistema fsico y moral, desde una noche que velando sola en una capilla, en circunstancias de hallarse en el perodo uterino, casi se muri de miedo y lleg a perder el juicio, figurndose que un aullido extrao del perro del colegio, y la vocera baca nal de hombres que pasaron por la calle, no significaban otra cosa que la presencia del Diablo, en busca de ella, dentro de aquel Santuario... Y afirmo que el seor Zisternas no sospech siquiera la influencia exclusiva de ese antecedente digno de gran conside racin, por varias razones convincentes: 1?, l no profesa las
ciencias

mdicas,

para

conocer

terica y

experimentalmente

las

influencias recprocas de lo fsico en lo moral y de lo que es capaz el proteo multiforme del histerismo; 2?, l debi preocu parse sin duda del poder espiritual del exorcismo, ya por los efectos maravillosos que produca, ya porque no es fcil que

comprendiese
natural,
como

que,

segn los

casos,

puede

ser

tan

medicacin

da influencia de humano, el cual


vo en

cualquiera otra, el exorcismo, magnetismo y to cualquier gnero que haga eco en el organismo
es

microcosmo, el espejo vi el todo Universo; 3?, en fin, ni cmo que refleja poda sospechar causa natural quien hasta ahora sostiene, con una fe ciega, que le honra como cristiano y como sacerdote, mas no como filsofo (porque el filsofo busca la verdad no slo en los textos o autoridades, sino en el crisol de la razn huma na) *, que la Marn es una verdadera energmena, y que tie ne observado que segn el grado de fe del que le mandaba (al Demonio alude), as era la mayor o menor prontitud con que obedeca? Esta influencia de la fe, en que convienen en sus respecti vos informes el seor presbtero Zisternas y el Dr. Garca, cuando menciona este ltimo la accin del exorcismo aplicado por el presbtero Ossa, es para m como el fenmeno capital, el busilis de la dificultad. El hecho es cierto, y consta por pruese

por excelencia el

Ad

discendum

necesario
re

dupliciter
autem

ratione.

Tempore Auctoritate,

ralio

ducimur, Auctoritate, atque potior est. San Agustn.


255

bas positivas como las que ha exhibido el seor Zisternas, me diante su fe confesada, y tambin por pruebas negativas, como el haber sido nulo el resultado, aunque los medios fueron idn ticos con relacin al carcter sacerdotal y a la recitacin del Evangelio de San Juan, cuando intervinieron los seores Orre go y Prez, quienes acreditaron bien que no estaban preocupa dos de ninguna creencia o hiptesis, y que iban a observar con una laudable y circunspecta disposicin de espritu para ver y como ensean la misma el creer, Iglesia y proverbio de Santo Toms, refirindose a asuntos semejantes.

Repito, pues, que la influencia de la fe es el hecho mejor averiguado, y juntamente la mejor clave para penetrar el secre
de la verdad del caso, mas lo que falta todava que dilucidar si esa fe perfecta que constituye la potencia eficiente del exor cista lo relaciona e identifica con la exorcizada, ni ms ni me nos como el magnetizador la magnetizada, o como dicen con haca en Mr. Bruselas que Philipps con sus electrobiologizados, o como la pila galvnica que convulsiona a los muertos, o co mo el padre y el loquero, cuya presencia sola o cuyas amena zas aterran y transforman de un modo no menos prodigioso al o al ms furioso convulso. Si loco se me objetase que la hijo y paridad no es legtima, yo replicar, desde luego, que mientras no se me explique en qu consiste la diferencia esencial, es ms absurda y ridicula la hiptesis del Demonio; y debo atenerme a que unos y otros fenmenos se pueden explicar satisfactoria mente con arreglo a las leyes del magnetismo animal y a una doctrina de los ms grandes mdicos antiguos y modernos, a saber: que los centros nerviosos, que presiden a todas las fun ciones de la vida, son el origen comn de las pasiones y actos instintivos, conservadores o reproductores, y de los espasmos esenciales del orden fisiolgico y del patolgico, como el espas mo cnico y como los paroxismos histricos y epilpticos.
to
es

He aqu el dilogo y la escena del exorcismo en cuestin. El seor Zisternas hace las preguntas en castellano, y la Marn

responde
con

en

tercera

persona,

pronunciando

con
con

sus

labios,

aun

que alguna dificultad de articulacin y nancia para obedecer:

marcada repug

Tengo
256

yo

facultades para echarte? S.

A qu signo obedeces? Al Evangelio de Juan (Jams di


ce

San Juan).

Por qu
cia.

atormentas

la Carmen? Para

probar

su

pacien

Cundo volvers? Dentro de un ao y medio. Volvers bajo la misma forma? No se sabe. Estoy conteste en todo esto con el Dr. Garca, como igual mente en que nunca obedeci la Marn a la primera ni segun da vez que se le pregunt, sino generalmente a la tercera o cuarta, intimndole obediencia con energa, en nombre de Dios. Agregar que a cada interlocutor recibi la Marn con palabras ofensivas y groseras, dicindoles sin mirarlos, a uno, monigote, bribn; a otro, borracho; y a una monja, beata, etc. Invitada por el seor Zisternas, enton una de las monjas trozos de cnticos sagrados y de profanos, en francs y en in gls; y la Marn acompa la entonacin, expresando con el semblante enojo por los sagrados y alegra por los profanos, y llevando el comps con la voz, pero sin articular palabra, sino tan slo una que otra de las ya indicadas, como para burlarse
y nada dijo, ni estaba. Ley el seor presbtero Prez en el ritual romano; en tonces se agit convulsivamente de ms en ms, andando ten dida boca arriba, sin apoyar los pies ni las manos, y tan slo con un particular sacudimiento de todo el cuerpo. Las piernas entre tanto mantuvieron una sola postura, como sucede en la cata lepsis, medio extendidas y juntas, de tal modo que en esa ni en las otras veces que se repiti el mismo fenmeno, no se arre mang mucho el vestido, cosa extraa en que nos fijamos casi todos y que pareca hecha con cuidado. Aunque dej de rezar el seor Prez, ella continuaba agi tndose y estropeando su cuerpo hasta salir de la celda por una puerta. Como era ya bastante aquello para prueba, se intent otra, el calmarla, ordenndole en nombre de Dios que se sose gase. Se ensayaron en esto el Dr. Garca y los seores presbl; teros Prez y Orrego, pero fue en vano, porque la convulsiono se aquiet, hasta que la tom de un brazo el seor Zisterrias^y
en

de la que cantaba. Se le ley un pasaje de hizo ademn alguno, sentada

Cicern

latn,

como

entonces

17. D.

se lo mand con voluntad imperiosa por dos o tres veces. Ha bindose manifestado dudosos y nada conformes los sacerdotes que no haban sido obedecidos, dijo entonces el seor Zister nas: "eso debe consistir en que yo no ms estoy autorizado pa ra este caso por el seor Arzobispo".

for ma, por ser ya las diez de la noche, y porque todos deseaban ver lo ms interesante, como eran los efectos del Evangelio. Su cedi con su recitacin lo mismo que he referido del exorcis mo de por la maana: convulsiones, gestos y contorsiones vio lentas; meteorismo en el vientre; hinchazn del estmago, pe cho y cuello; opisttonos, echando la cabeza, tronco y pies ha cia atrs, en forma de un arco; contraccin espasmdica, tet nica de los dedos de las manos y de todas las facciones del ros tro; ojos vueltos en blanco; boca y narices excesivamente abier tas; respiracin detenida; prdida aparente del conocimiento y de los sentidos, e inminente peligro de una apopleja o de al guna otra lesin consecutiva. Todo esto es, sin faltarle nada, el cuadro del acceso rpido llamado el Tonto, en el cual nunca se ha aplicado el exorcismo.

Por

ltimo, procedi el

seor Zisternas al

conjuro

en

estado epileptiforme la Marn cuando pronun ci el seor Zisternas las ltimas palabras que preceden a esta frase: et verbum caro factum est, en el Evangelio del captulo 1?. Suspendi la recitacin entonces como tres minutos, con el triple objeto de que todos pudiesen contemplar aquel aspecto espantoso, de dar tiempo al seor Ciccarelli para que la retrata se en bosquejo y de que se hiciese ms notable la eficacia re solutiva o conjurativa de la parte final del Evangelio que iba a expresar... y advertir de paso que una sola persona bast pa En efecto, al empezar el versculo ra enderezarla y levantarla. el Dr. Garca, el espasmo-t asienta como lo 14? final, afloj nico general, quedando buena y sana (juzgando slo por las apa riencias) en el acto de recitar el habitavit nobis. Cuando principi a meditar, buscando cul poda ser la razn de cada una de esas circunstancias creadas por la recitacin del Evangelio, que, por admirables, han fijado la atencin de todos, me pregunt a m mismo: surgen ellas del Evangelio, en el sentido sobrenatural en que lo ha aplicado el seor Zisternas?

Lleg

ese

258

Por qu

entonces esta

legio exclusivo

de

no

supuesta endemoniada tendra el privi obedecer ms que al de San Juan? No

influir, como en tantos otros casos naturales, la imaginacin de la Marn, los caracteres personales y las simpatas magnticas entre el exorcista y la exorcizada?. Por qu sucede invaria blemente que sea una de las condiciones precisas, sine qua non,
. .

su efecto el exorcismo, que entre primero la paciente en vivas convulsiones y que al fin ocasionen stas una reaccin o crisis formidable, de aquellas resolutivas y curativas por s mismas, como se ve diariamente en el histrico convulsivo, en la epilepsia y aun en los accesos de las pasiones morales y en aquellos que ella ha llamado Tonto?. Ser acaso porque el exorcismo, conmoviendo fuertemente el sistema, cure por el mismo mecanismo que suele emplear la fuerza medicatriz del principio vital? O por el contrario, ser ms racional asentir (sin concebir el cmo ni el porqu, y sin haber siquiera todas las seas claras que exige el ritual romano) a la opinin de aquellos que no ven en todo ese aparato de sntomas ninguna influencia natural, y nada de parecido a las enfermedades ni tampoco a la salud, sino nicamente los fenmenos sui gneris, inescrutables, de la malignidad diablica? En el contexto de este informe se hallar la solucin de estas dudas.
.

para que surta todo

IV

Tal es la historia filosfica del caso, prescindiendo de otros hechos imaginarios o exagerados que ha circulado la credulidad vulgar. Tales los antecedentes y sntomas de que he procurado asegurarme, para no ser desmentido y para no discurrir sobre falsos conceptos: he visto y palpado, por decirlo as, casi todos los fenmenos que he descrito; he comprobado, por ejemplo, la insensibilidad general de la piel, pellizcndola, introduciendo alfileres, viendo comprimir con fuerza al Dr. Garca detrs de las orejas, sin que la Marn diese la menor muestra de haber sen tido mientras estuvo con los ataques.
Y

digo

en

verdad que,

no

ser

por

ese

experimento deci

sivo acerca de la insensibilidad, todava me inclinara a creer que la Marn haba fingido, si no el todo, por lo menos alguna parte 259

de su papel. Sabido es que no slo es fcil acostumbrarse a la simulacin de los sntomas caractersticos del histrico, sino que hay intervalos en que vuelve en s la que lo padece en realidad, en cuyos intervalos ya se deja entender que se puede parodiar lo que se quiera, y aun se ha visto recaer en ellos involuntaria mente en afecciones imitadas e imaginarias. Si se necesitan prue bas, ah estn los anales de la medicina y del mundo, llenos de ejemplos sorprendentes de falsificacin de diferentes males y con especialidad de las enfermedades nerviosas. Personas ha ha bido que engaaron a las autoridades y a pueblos enteros, pa sando por espiritadas y aparentando con increble destreza casi todos los fenmenos, tanto fsicos como espirituales, que se saben de la Marn: as consta de Marta Brossier y de las monjas de Loudun en Francia, como puede verse, latamente en el Teatro crtico del muy ilustre sacerdote Feijoo, tomo 8?, discurso 6? sobre los demonacos. Otros llevaron la impostura y el poder de la imitacin hasta el extremo de amontonar y convulsionar a su arbitrio las entraas del bajo vientre, y de aguantar la prueba del fuego. Vanse los Elementos de medicina prctica del clebre Cullen, tomo 3?, captulo 2? de la epilepsia.
es cierto que no es fcil disimular la emocin involuntaria del dolor, ni he encontrado tampoco ejem plo alguno en la Historia ( salvo lo que no s con certeza del xta sis religioso y del magnetismo espontneo) de que una criatura humana haya adquirido la facultad de hacerse insensible de propsito y a toda prueba durante tantas horas continuas como las que se han experimentado en la Marn. Agregese a esto que la sensibilidad de la piel es una propiedad o un atributo del ser racional, independiente de la voluntad, y que la insen sibilidad del mismo rgano es un sntoma morboso caracters tico, cual ningn otro, de la epilepsia propiamente dicha, la apopleja, el histrico-epileptiforme, histrico-catalptico, histri co-esttico, histrico-magntico, sonambulismo espontneo, electrobiologismo, anestesia clorofrmica y magnetismo animal espon tneo o artificial, cuyos estados aparecen conjuntamente en esta enferma, en una serie graduada y sin apartarse de la unidad esen cial, como los colores elementales en el espectro solar, resaltantes como los visos de un tornasol, pero significando a los

Pero tambin
e

innata

fugaces

260

ojos del
sicas

terico y prctico que no sino per se, cualidades y destellos de

patlogo

son

un

ser

espritu y materia, sino, en ltimo anlisis, sntomas, accidentes, reflejos y grados producidos como otras tantas modificaciones de un complejo comn, de un fondo comn, de una causa comn, de una raz patolgica comn, reconocida por todos los autores que tratan del histerismo, desde Hipcrates y Demcrito hasta hoy da. S excentarum oerumnarum innumerarumque calamitatum autorem esse uterum, escribi aquel segundo filsofo al primero, de veinte de y despus siglos experiencias el famoso Baglivio a los mdicos que siempre sospechasen, en toda enfer aconsej medad inslita de la mujer, el fomes o proteo histrico. Esa insensibilidad, observada hasta la evidencia en la Marn, es pues la principal garanta contra el temor comn de ser en gaados, y sirve al mismo tiempo como un punto de apoyo natural
el abismo insondable de las causas imaginarias, supersticiosas, forjadas en las pocas fatales del pa ganismo y de la Edad Media.
para
no caer
en

entidades metaf compuesto de

desvanecidos

El carcter cuestionable y complicado que tiene en la actua lidad el presente asunto me obliga, a pesar mo, a incurrir en digresiones, para no dejar triunfantes ciertas sofisteras y preo cupaciones que se han inculcado en el pblico, no s si por es pritu sistemtico o por algn bastardo inters. Mi plan de defensa a favor de la verdad debe ser tan extenso y divergente como lo son los puntos de de donde el error: el error es un ataque parte monstruo que se nutre en las tinieblas, pero que sucumbe opo nindole la luz. Se hace un cargo y un argumento Aquiles contra los m dicos porque no han improvisado un dictamen convincente acer ca de todos los fenmenos de que es objeto la Marn, y adems porque no han sido tan felices en curarla temporalmente como el exorcista*. Si el caso no fuese abstruso como es, y si los
*

en

sus

antes

tanto a los mdicos, previnindoles ellos que seran intiles sus informes si no los evacuaban de las diez de la noche del mismo da?
cartas
a

Por qu el Sr. Zisternas apur

261

mdicos hubisemos podido observarlo en toda su extensin, haciendo ciertas experiencias profesionales, el cargo sera en tonces fuerte y legtimo. Pero consta a los mismos que lo estn haciendo que apenas hemos alcanzado a presenciar los ltimos ataques y a ensayar unos pocos remedios paliativos. Qu ex trao puede ser, pues, que no se cure ni se diserte en el acto sobre una enfermedad que se reputa generalmente de extraordina ria? Siendo una afeccin constitucional e inveterada, como se ve, la cura radical slo podra lograrse por medio de un mtodo constante, que modificase y revocase definitivamente las condi ciones morbosas del sistema; mas esto no es por cierto la obra de un da ni de dos, sino tal vez de aos; ni basta, dice Hip crates en su primer aforismo, que el mdico llene su deber para remediar las dolencias, porque es preciso que concurran al mismo fin el enfermo, los que le acompaan y cuanto le rodea. Se habrn reunido alguna vez todas esas circunstancias en una enferma desvalida, como lo es la Marn? hecho innegable que el Sr. Zisternas nos interrumpi, en la ltima noche referida, el tratamiento expectante que seguamos con la enferma, dicindonos con aire de preocupacin y confianza en su poder espiritual, que le pa reca estaramos ya desengaados de que nuestra ciencia nada poda en aquel caso ( como si el mundo entero, el ars cum natura ad salutem conspirans del texto sagrado, de que saca sus recursos la ciencia mdica, se hubiese agotado con el ter, el lcali y los sinapismos, que nada ms se haba empleado!); y agreg que tampoco era bueno esperar hasta las once, porque se alteraba el rgimen de aquel establecimiento y se molestara a las hermanas de la caridad.
Por
otra

parte,

es

un

escribe le contest que tratndose de averiguar el una verdad de gravsima importancia, pareca ms prudente prescindir de consideraciones particulares, y que supuesto que estbamos all los facultativos para dar cuenta al pblico y emi tir nuestro juicio sobre si era natural o no la enfermedad de la el Marn, se deba dejarnos proceder con libertad, hasta que cuando no por los me ataque terminase por su propia virtud, dios del arte. Esta objecin era tanto ms razonable cuanto
El que
esto

262

aquel ataque se miraba como el ltimo; que en la maana haba observado ya el efecto del exorcismo, y que convena ms conocer la accin de los medicamentos y el desarrollo pecu liar de los fenmenos. Como el Sr. Zisternas, con una replicase de especie impaciencia, que no entenda lo que pretendamos los mdicos, nos resignamos desde aquel momento a hacer el papel de meros espectadores de las experiencias consabidas del exorcista, sacrificando nuestros proyectos profesionales por no
que
se
,

parecer

impertinentes.

Sirva esta digresin como una protesta contra esa stira sofisma en que apoyan su peregrina opinin los que vociferan que todos los mdicos se han confesado ignorantes e impotentes para clasificar y curar los padecimientos de la Marn. Si los que as opinan respetasen siquiera las reglas de la recta lgica, sus penderan su juicio antes que tomar como pruebas de endemoniamiento a la faz del siglo de las luces, y como absoluta inca pacidad de todos los mdicos de esta capital, la filosfica duda de uno que otro, que ha preferido acaso el reservar su parecer
o

por

no

provocar

polmicas apasionadas,

por

no

tener

oportuni

dad ni noticias suficientes para dictaminar con fundamento. La ciega credulidad, unida a la ignorancia de los fenmenos naturales an no conocidos, han engendrado, en todos tiempos y lugares, la deplorable supersticin; por eso, cuanto ms ocul tos estuvieron los tesoros de las ciencias, tanto ms se exten dieron en el mundo las falsas ideas mitolgicas y la influencia impa de los demonios; por eso en la infancia de los pueblos, as como de los individuos, a fuerza de atribuirse a causas sobre naturales todo lo que no se comprenda, se ha credo en orcu
en agoreros, en brujos, en duendes, en amuletos, en pactos diablicos y en otros fantasmas quimricos; por eso, para decirlo de una vez, all en la remota Edad Media, cuando es taban pervertidas las ideas y el lenguaje por ilusorias tradiciones, y triunfante en todas partes la supersticin, hubo hasta cele bridades mdicas (como las evocadas por el Dr. Garca) que, adoptando por analoga o por moda la etimologa y las seales cannicas relativas a los demonacos, han dado ocasin para confundir hasta ahora con estos vampiros a los que padecan enfermedades desconocidas, de un mismo orden patolgico o

los,

263

fenomenal,

la aterrante epilepsia, el indescriptible histe rismo, la visionaria melancola y el misterioso sonambulismo.


como

Juicio diagnstico
VI

del

caso

Puede decirse que hasta aqu no he hecho ms que con memorar, rectificar y criticar de un modo abstracto e histrico todos los fenmenos y circunstancias de algn valor, y todas las opiniones en pro y en contra que militan en el presente problema mdico-teolgico. Ahora voy a tratar de discernir las causas de que pueden ser efectos los fenmenos que tengo de lante, asignando a stos su verdadera significacin y refutando las falsas hiptesis con que se ha pretendido explicarlos, a fin de que se conozca, en definitiva, si Carmen Marn ha estado padeciendo enfermedad natural, y en tal caso, cul sea el rgano o el sistema orgnico enfermo, y cmo ha estado enfermo, o si ha habido en ella, como sostienen no pocas personas doctas, lo que se entiende por posesin, obsesin o influencia directa del Demonio personificado. Tal es el verdadero campo de esta discusin, y tal es todo lo que comprende en nuestra profesin, llamando en su auxilio todos los conocimientos humanos, la diagnosis o el diagnstico de un caso dado.
la idea sola de la personificacin del Diablo, ese funestsimo autor del mal de los paganos y de los cristianos, ha venido a confundirlo todo, pervirtiendo las nociones ms positivas, extraviando a entendimientos ilustrados y pretendien do convertir en pura ilusin, como en los tiempos tenebrosos del pirronismo, hasta la evidencia fsica, sensible y material de las cosas qu hacer?. sacrificar y ocultar mis convic ciones, prostituyendo miserablemente mi deber profesional y la misin sublime de todo hombre en la tierra, porque hay preocupaciones y personas respetables de por medio que tal vez no me perdonarn que refute de frente sus errores eminente mente perjudiciales?. Pero si me callo, cuando debo hablar, un un servir de ar ser necio, imbcil, indigno de mi rol. gumento mi silencio, como ya est visto, para concluir que nin-

Empero,

como

.,

.,

.,

264

gn mdico contradice los hechos hiperblicos, ni reconoce que puedan ser naturales los ataques de la Marn No, por Dios!. No! Es preciso salvar la causa de la verdad! Vl game, pues, la verdad! Y si no la sirvo bien, si no me elevase hasta 'u altura, vlgame adems mi justa intencin y mi buena fe! Respeto mucho a los antagonistas a mi opinin, pero respeto
... . .

ms la verdad y mi deber. La verdad es la que vence: la caridad es el triunfo de la verdad, segn San Agustn. La verdad es el vnculo que une al cielo con la tierra.

Las
restante

tres

proposiciones siguientes
discurso:

sern el argumento de lo

de

este

Los que niegan a toda luz que haya sido enfermedad natural el mal de la Marn, afirmando al mismo tiempo que no es otra cosa que enfermedad endemoniada, o lo que es lo mismo causada la del Demonio enfermedad por posesin teolgico, y enfermedad que de ninguna manera ofrece una causa o una alte racin orgnica o vital, que est al alcance de las ciencias hu manas; de stos, digo en verdad, que se implican en sus trmi nos, que no tienen, o acaso afectan no tener idea, o se han olvi dado de lo que se considera como enfermedad natural, sea cual fuere su origen o causa, y sean cuales fueren tambin la etimo
V

loga, idiomas, dialectos, tradiciones, diccionarios, autores ex profeso, y abusos de nomenclatura y creencias religiosas y absur das preocupaciones que se adopten. 2? Asimismo digo en verdad, y con pena y pudor de
contradecir en ello a sabios y amigos, que los que han declarado solemnemente que no hay en toda la medicina un nombre co nocido, ni un cuadro semejante de fenmenos morbosos, ni una clasificacin nosolgica, ni siquiera una hiptesis plausible, por donde o con quien comparar, conocer y explicar nuestro caso, no han comprendido en toda su extensin, o ms probablemente no se han esforzado a comprender, ni los signos y sntomas diagnsticos presentados en la Marn, ni las leyes del magnetis mo, ni el poder de la imaginacin cuando, por el delirio o por ciertos estados particulares, se eleva hasta el sublime de su perfectibilidad; ni de lo que es, ha sido y ser capaz, no dir tan slo la mente divina que est brillando en la criatura racio nal, sino la susceptibilidad, las simpatas orgnicas y funcionales,
265

el dinamismo
o

galvnico, el xcentricismo de un enfermo, varn hembra, y especialmente sta, cuando ha sido afectada largo tiempo hasta el ltimo grado de ciertas vesanias o neuroses histricas o esenciales; ni tampoco qu clase de fenmenos o signos diagnsticos deben eliminarse como accidentales, y qu
atenderse como caractersticos y patognomnicos, aunque sean de menor importancia, para despejar la causa incgnita, clasifi car, denominar e indicar el mtodo curativo de una enfermedad.
por esto que yo presuma el saberlo todo eso, pues aunque tampoco lo sepa, basta a mi propsito demos trar, con los autores clsicos en la mano, que no se ha procedido ni juzgado segn todas esas nociones indispensables del arte, apli
se

No

me

objete

cables
3?

en un caso

tan

trascendental

como

ste.

ltimo, digo en verdad, y lo sostengo con los mis mos libros sagrados, con sus intrpretes ortodoxos y con el criterio conteste de la filosofa, que los que dan los hechos que nica mente acepto aqu como verdaderos, por pruebas cannicas concluyentes, para que se crea en lo presente y lo futuro que una joven en Chile, llamada Carmen Marn, fue poseda del Demonio y curada milagrosamente en virtud del exorcismo ritual, no slo no consultan ni respetan como deben el juicio de los verdaderos sabios ortodoxos y heterodoxos del mundo, ni el compromiso
Por
en

ms
na

que ponen la civilizacin de esta admirable, ni a la misma Iglesia


sus

Repblica, sino, lo Catlica, Apostlica,

que
a

es

Roma

y sapientsimas y expresas prescripciones relativas rificacin y autorizacin de casos semejantes.

la

ve

Cuando las cosas llegan a tanto extremo, cuando se adul adornan a propsito los hechos, cuando se sacrifican todas las consideraciones y todas las ciencias por la etimologa de una sola palabra vulgar, la que apenas sirve para recordar el error capital o genio malfico que ha sacrificado a la inocencia de todos los siglos y aun al Hombre-Dios; cuando se versa la cues tin nada menos que sobre saber si es posible y si es de fe o no que un ser sobrenatural, enemigo del Dios nico del bien, que es perfeccin de todas las perfecciones, a cuya imagen y semejanza fue criado el hombre, le resista, le profane, le usurpe a ese ver dadero Dios sus atributos y parte de su esencia incorruptible, para encarnarse en el objeto predilecto de su creacin universal,
teran y se

266

atentando contra el santuario del libre albedro, despojando a Dios y al hombre de sus funciones respectivas; y todo esto des pus de la Redencin y del bautismo, que segn la fe teolgica destronaron para siempre la tirana del tal Demonio; cuando, en fin, interviene todo esto, es preciso sin duda analizar de nuevo cuanto se sabe, para fijar las ideas, restablecer la fuerza de los principios y llegar siquiera a ser entendido; es preciso tambin elevarse hasta la Causa primera, puesto que es la fuente de la verdad y el origen perenne y sempiterno de todas las cosas.
una cosa puramente humana, dijo el Marco si no conocis sus relaciones con las Aurelio, magnfico cosas divinas; ni cosa alguna divina, si ignoris los vnculos que las unen a las cosas humanas; y el prncipe de los filsofos tena por mxima el juzgar la naturaleza por el fin o perfeccin a que tiende. Pero a dnde ira a parar yo si pretendiese desempear aqu toda esa inmensa tarea, por dems peligrosa y superior a mis limitadas fuerzas?. As es, pues, que me contentar con haber percibido la verdadera senda de la inmortalidad y con exponer los principios que se enlazan ms estrechamente con nuestra cues tin, aplicando con esmero el mtodo analtico, que es lo contra puesto a la confusin: las cosas abstractas suelen extraviar al en tendimiento, las cosas sensibles lo conducen mejor a la verdad.
.

Jams conoceris bien

Definir, describir, preguntar, responder, confrontar y patentizar, sin paralogizar con novedades ni antigedades refrac tarias a las ciencias divinas y humanas, sino exponiendo, tradu
ciendo a la letra y comentando concienzudamente los textos ve nerandos de la Iglesia y de los maestros de las ciencias mdicas.

VII

dividido, pero unido en el definicin de la enfermedad en general: la fondo, con respecto unos la han definido segn su esencia, es decir, segn la idea que se formaron de su naturaleza ntima; otros no la definieron propiamente, sino que se limitaron a describir los fenmenos que reputaron comunes a todas las enfermedades. Los primeros discordaron entre s en cuanto al principio o causa prxima que
a

El mundo mdico ha estado

267

produce los fenmenos morbosos: de

stos fueron Hipcrates, Sidenham y sus secuaces llamados naturistas o humoristas, quie nes hacen consistir exclusivamente la enfermedad en una acri monia de los humores del cuerpo; Platn, Alemeon de Crotona, Hahnemann, orculo de los homepatas, y toda la secta de los vitalistas, creen que es el desorden del dinamismo, o sea del principio vital, o de las fuerzas que por su concurso y ar mona constituyen la salud; y entre los modernos, Brown, Broussais y sus respectivas escuelas, llamadas de los solidistas u organicistas, cuya idea madre de todas sus doctrinas en medicina es la irritacin del slido vivo. Los segundos, que son los em pricos y los nosologistas, como Pinel y Laennec, a cuya cabeza est el famoso Galeno, tuvieron juiciosamente por defectuosa, sin estabilidad y vaga, la definicin de los primeros, fundada en la esencia o naturaleza ntima, que en pocos casos se puede conocer, y caracterizaron de un modo ms sensible la enferme dad, diciendo con el gran patlogo Chomel: que es una muta cin notable, ya en la posicin o estructura de las partes, ya en el ejercicio de una o de muchas funciones relativas a la salud habitual del individuo.

Aparte de lo dicho, la secta moderna del racionalismo te raputico, engendrada por el fisiologismo anatmico de Broussais, supone el principio de que no existe enfermedad propiamente dicha, pues lo que se llama as slo consiste en una alteracin accidental, que no puede depender sino de una accin intempestiva de los modificadores externos de la economa humana. Si fuese cierto este sistema, la enfermedad, reducida a un desorden funcional, se debera explicar por la teora de la funcin perturbada Aunque la enfermedad es distinta de la salud, no difiere de ella esencialmente, y la patologa es ms bien distinta que no independiente de la fisiologa". (Son palabras textuales de Trousseau y H. Pidoux, discurso de intro
"
" " " " " "
. .

"

"

duccin
He

en

la obra

antes

citada.)
o

bosquejado

la filiacin

historia de los sistemas m

de la idea abstracta, enfermedad, como concepcin o expresin cientfica de los sabios, representativa de todos y cada uno de los estados anormales insalubres de la economa humana, para que se palpe hasta la evidencia que cualquiera que sea la
y

dicos

268

definicin o sistema conocido que se adopte, aunque sea la inadecuada del fisiologismo, toda vez que se verifique una mu danza notable, ya en la posicin o estructura de las partes, ya en el ejercicio de una o de muchas funciones, relativas a la salud habitual del individuo, hay en ste enfermedad, cualquiera que
sea su causa

primordial,

porque

de la salud.

hay

un

estado opuesto

la nocin

Aplicando esos principios incontrastables al cuadro treme bundo de los fenmenos fsicos, morales e intelectuales, presen tados por la Carmen Marn en el espacio de cerca de seis aos, y pintado primorosamente por el Dr. Garca, como todo es p blico y notorio, pregunto ahora: son compatibles con la salud tales fenmenos, tales desrdenes? No, no, y siempre no. Se rn seales claras, ciertas y evidentes de enfermedad? S, s, y siempre s. Ser posible, sin chocar con el criterio y el sentido comn de los sabios, que haya un estado negativo de salud, y muy positivo de enfermedad, tal como ha pasado en la Marn, que sin embargo no deba ser comprendido en la idea genrica de enfermedad, porque no se conoce su esencia ni cmo acta
su
causa

ntima?

No,

no, y

siempre

no.

Dejo,
Marn
mi
son

pues, demostrado que los mencionados ataques de la

acepcin de

signos diagnsticos de enfermedad, en la verdadera esta palabra, y por consiguiente ya queda probada primera proposicin.
Por si acaso alguien me objetase que vana cuestin de palabras, digo, desde
me

he

ocupado
que
en

de

una

luego,

este

la correlacin y la significacin de la palabra enferme dad con la cosa de que se trata no son indiferentes sino sus tanciales y de rigorosa aplicacin. No necesito aadir que quien dice enfermedad, calificando como tal un estado excepcional como el ya definido, o abrazado en la definicin universal de aqulla, dice ipso facto, virtual e implcitamente estos sinni mos: enfermedad natural, desorden de la naturaleza humana, fenmeno o estado morboso de la economa animal, efecto natu ral forzoso de una causa natural forzosa, sin que valga en con tra el nombre particular, natural, figurado o tradicional que se haya adoptado, ni menos la etimologa estructural o metafsica de ese nombre, aunque est, como la palabra endemoniada,
asunto

269

su primitiva corrupcin, y bautizada y consagrada el Texto por por excelencia. El texto del Evangelio, en cuanto a la estructura y cons truccin material y gramatical de sus letras y frases, es la expre sin del hombre, el lenguaje judaico de aquella poca; no es la inspiracin misma, ni tampoco una forma externa o encarnacin literaria del Dios infinitamente perfecto, como no lo es ni puede serlo la parte puramente mecnica de los textos de los escritores inspirados. Quien se atreva a sostener lo contrario, incurre evi dentemente en el absurdo inaudito, ms insensato que el pan tesmo, de unificar el espritu con la materia crasa, lo divino con lo humano, deificando en cuerpo y alma no slo a los es critores del Evangelio, sino, lo que es ms nefario, hasta los caracteres grficos de que se componen las palabras del texto. No sera el nico escndalo en que la egosta soberbia de la criatura haya intentado identificarse en la tierra con su Creador, reincidiendo en la violacin del precepto original, por el error original de pretender ser como la Divinidad!

transfigurada

de fe, ni lo afirma ningn intrprete, ni escritor inspirado por Dios, que deba respetarse y someterse todo y sobre todo a las letras muertas de las Sagradas Escrituras. Bien al contrario, todos concuerdan, sin la menor discrepancia, que
Ni
es
en

tesis

general

es

preciso discernir, distinguir


aun

interpretar

en

ellas, natural, contemporneo, tradicional, alegrico, metafrico, anaggico, que encierran en s. S. Jernimo (In Jeremas, cap. 28) trae como de propsito la sentencia: "de que los escritores cade en cosas nnicos, respecto aquellas que el desengao no era
"

al mismo tiempo, los varios y

contradictorios sentidos

"

"

necesario ni conducente para la salud eterna, frecuentemente se conformaron, en el modo de hablar, a las opiniones que reina-

ban en los tiempos que escribieron, aunque stas no fuesen conformes a la verdad".* El sapientsimo y eruditsimo F.B.J. Feijoo, ilustre azote de todas las errneas preocupaciones de su siglo, escudndose sutilmente (por temor a la Inquisicin) con
"

"

Multa in gesta

quod
270

scripturis sanctis dicuntur juxta opinionem illius temporis, referuntur, et non juxta quod rei veritas continebat...

Calmet,
"
"

"

"

autor de las Disertaciones bblicas, se expresa as: "No han faltado quienes dijesen que los que se llaman endemoniados en el Evangelio, no lo eran realmente, s slo dolientes de varias enfermedades, pero los Evangelistas (y porqu no tambien sus traductores? ) los llaman endemoniados, conformndose al modo comn de hablar de aquel tiempo. Es el caso que los judos estaban en la errada persuasin de que muchas especes de enfermedades eran motivadas por el Demonio, y por esta errada persuasin se introdujo en su idioma la voz de endemoniados, para expresar enfermos de tales enfermedades". A vista de todo lo expuesto, ser alguno tan obcecado y temerario que no confiese su mala inteligencia sobre este punto de partida de nuestra cuestin? Preferirn los fieles cristianos, apstoles del endemoniamiento, profesar y propagar la brbara y abominable creencia de los idlatras paganos y de los judos que crucificaron a Jess, cuya divina misin fue salvarlos de las tinieblas en que vivan por su impa adoracin al Demonio?
" " "
"

"

hay ms: entre los mismos gentiles hubo un genio eminente, Hipcrates, prncipe de los mdicos, que defen di a despecho de la creencia universal de aquella poca, en que floreca la mitologa de los dioses materiales y de la materia creadora de los dioses, defendi, repito, no obstante de haber empleado l mismo la denominacin comn de enfermedad en demoniada o sagrada, con que se apellidaba a la epilepsia y otras neuroses que se confundan con ella, que dicha enfermedad nada tena de sagrado ms que las otras. Lanse sus propias palabras:
Morbus hic nihil habet alliis morbis divinis, aut sacratus, sed eamden ex una reliqui morbi oriuntur naturam sortitus est. (De morbo sacro).
Esto dijo el grande Hipcrates ms de 500 aos antes de la Era cristiana, caracterizando y criticando un idntico caso raro al de la Marn, el mismo que tanto entonces como ahora se ha llamado supersticiosamente enfermedad endemoniada o sagrada. Y sin embargo hay mdicos distinguidos en Chile que dicen en alta voz que la epilepsia histrica, o la histericia confirmada homnima, con epifenmenos de magnetismo accidental, clasifi cada y comprendida en el cuadro nosolgico de las vesanias o los autores clsicos; o lo que es igual, que neuroses de todos
271

Pero an

la enfermedad titulada sagrada en los tiempos fabulosos, ende moniada entre los judos, comicial entre los agoreros romanos, dao o embrujamiento entre la gente rstica de las aldeas; que este hecho tan conspicuo y disputado en la historia; que esta frecuente enfermedad naturalmente endmica de la humanidad de todos los siglos y lugares; que este oprobio fatal del cristia nismo; que este atentado del fanatismo contra la medicina y la humanidad; que este doble abuso sistemtico, en fin, de la palabra y de la enfermedad endemoniada, diz que no es cosa natural, que no ha pasado ni pasar dentro del orden de la naturaleza!. No es salud ni enfermedad! Y que es, s, un desorden monstruoso de la salud, pero aborto del abismo infernal, sin igual ni parecido en la clasificacin ni en los anales de las ciencias mdicas! Y que es, s, la ilusin real de la evidencia real, pero la visin nada de la Nadal Nadal Oh sanctas gentes, exclamar, con Juvenal, quibus hoec in hortis nascuntur Numinal
.

..

...

Tiempo es ya de justificar la segunda proposicin. Tcame aqu explicar cul es definitivamente el carcter cientfico o patolgico, cules las causas y cul el nombre propio de la
enfermedad de la Carmen Marn, sujeta materia de la consulta del seor presbtero Zisternas. Tal es tambin el objeto complejo del juicio diagnstico, y tal la parte esencial de este informe.
VIII
En la primera parte de este discurso, en que explan cir cunstanciadamente mi juicio crtico-histrico, he desempeado ya casi toda la parte metdica y clnica del caso. All est la con memoracin de los antecedentes de la Marn desde el punto de vista mdico; all describ y puse en escena los hechos, los ataques y cada uno de los fenmenos, empleando el anlisis, la sntesis y el rigor del criterio con la debida exactitud e im parcialidad; all, en fin, sent las bases fundamentales de mis conclusiones, apoyndome en fuertes observaciones y conjeturas, invocando los principios y la experiencia de los mejores autores, y refutando, sobre todo, con sus mismos asertos, la absurda y quimrica opinin de los que decantan como enfermedad nueva,

272

curada milagrosamente, la afeccin ms antigua y ms comn que ellos mismos curan da a da con agua pura y con ejercicios, etc., y como posesin diablica la que no est autenticada ni declarada cannicamente. Slo falta, pues, confirmar con la teora y la prctica cuan to he opinado, a fin de convencer y estatuir de una vez y para el verdadero criterio de esta enfermedad natural y de siempre la estrafalaria opinin del Demonio posidente. Para refutar todo lo que se ha dicho con tono dogmtico, en sentido contrario a mis convicciones, por personas que go zan de gran crdito y ms doctas que yo, no puedo menos de valerme a cada paso de la autoridad y doctrinas de los autores ms respetables, para la resolucin de las dudas y para echar por tierra las objeciones e hiptesis hechas o que pudieran hacer mis antagonistas. As tambin multiplicar, como es preciso en todos los casos de difcil prueba, las razones, las autoridades, los ejemplos y los documentos que requiere la fe matemtica y que constituyen una evidencia moral.
Antes de explicar el carcter y naturaleza de la enfermedad complicada de la Marn, clasificar y apreciar, por va de buen mtodo, cada uno de los antecedentes, elementos morbosos y sntomas varios que forman su mejor definicin descriptiva. Hasta aqu he empleado las voces tcnicas, v. g. sntoma, signo, ataque, fenmeno, espasmo, etc., frecuentemente en un sentido lato y casi ambiguo, y rara vez en su estricta y cientfica acep cin, procurando en ello con estudio no referirme a un solo or den de cosas sistemtico, cuando deba cumplir el carcter esen cialmente escptico y expositivo del que da cuenta como historia dor de hechos y palabras que son materias cuestionables. Mas por ahora es otra cosa, puesto que el todo es relativo a sus paites, y puesto que las significaciones esenciales respectivas de cada parte, elemento o sntoma de la enfermedad son las notas ex presivas del consensus unus de la economa alterada.

hay mal no hay sntoma, ensea Chomel; el sin^ toma sigue a la enfermedad como la sombra al cuerpo, segn sjr Galeno; no hay sntomas sin lesin orgnica es la doctrina ms ..0-^ comn entre los mdicos, siguiendo en ello a Broussais. Qu^by dirn en vista de tal axioma, piedra angular de la medicina, los v
Donde
no 18. D.

que decantan sntomas espantosos y niegan a rengln seguido la enfermedad del cuerpo de la Marn? Este slo principio ha bra sido bastante para concluir esta cuestin endemoniada. Los sntomas no deben confundirse ni con los fenmenos ni con los signos. Los dos ltimos no son ms que actos o mu taciones que se verifican en el cuerpo sano o enfermo; en lu gar que el sntoma es siempre un efecto inherente al estado de enfermedad, cuya percepcin pertenece ms a los sentidos que el signo, porque ste conduce al conocimiento de efectos ms ocultos. "Para definir bien una enfermedad es preciso reunir el mayor nmero posible de hechos o ataques singulares que sean relativos a ella y compararlos atentamente entre s, de modo que los fenmenos comunes a todos los ataques queden separados de los que sean simplemente accidentales; aquellos que se reco nozcan en todos los hechos particulares, o al menos en el mayor nmero de ellos, formarn los puntos caractersticos de la en fermedad, y su enumeracin sucinta presentar la imagen de s ta o su definicin. Estos puntos distintos no slo se harn no tables por su constante existencia, sino tambin por su inten sidad, al par que los fenmenos accidentales podrn ser muy li geros cuando la enfermedad sea muy grave, o viceversa".

Copio aqu esta doctrina luminosa de Chomel, maestro de las escuelas modernas, para objetar con ella a los informantes
contrarios, que ellos no han practicado, por lo visto, esa distin cin y abstraccin de los epifenmenos o sntomas accesorios, sino que han confundido a stos con los caractersticos del his terismo, presentados en todos los ataques, cualquiera que haya sido su forma (Tonto o Nito-Nito). El Dr. Garca sale de du
das y

concluye

que

no

es

histrico la

enfermedad

que tiene la

Marn, pero s una enfermedad nueva, curada milagrosamente, sin entrar en otro orden de consideraciones... Quin lo creera de l!... Atended! Slo porque no observ (debi decir no per cib bien, o sufro ahora obliblion) los epifenmenos ms esen cialmente accesorios y sin valor en el diagnstico, no digo del instable histrico, sino de cualquiera otra enfermedad. Helos

aqu:
ques.

1?

Risas

Gran

cosa

llantos que falt! Y sin

no

hubo, dice,

embargo,

al terminar los la tal se sonri y se

ata
mo-

274

palabras festivamente burlescas, du largas horas de sus accesiones; y sin embargo tambin dio alaridos, que son el grado sublime del llanto, en la serie de sus espasmos, alaridos broncos, estridentes y guturales, que se le olvid pincelar al Dr. Garca, o que los pint mal con la pa labra chillidos, que figura, segn el diccionario de su mismo pas natal, un sonido agudo de la voz. Por lo que toca al llanto, slo tengo que observar que es verdad no llor la lgrima viva, como dicen, pero se afligi dentro y fuera de los ataques, pero se contrist y restreg los ojos, que es fenmeno ms frecuente
a su

modo,

con

gestos y

rante

las

en

las formas del histerismo.


2?

adolorida ni caliente la cabeza. Esto adems de ftil es falso, y me lo perdonar el Dr. Garca por los mritos de la verdad; y si no, apelo a su memoria y a todos los que tuvieron odos, cuando, despus del ataque de la ma ana, le preguntamos a la Marn si senta algn dolor, a lo cual respondi que le dola un poco la caleza y un lado de las espal das. As es que por esta parte le restablezco siquiera al Dr. Garca su duda y su sntoma trascordado.

Que

no

le

qued

3? Que no tuvo cansancio general despus del ataque, siendo un sntoma frecuente del histrico. Ante todo, pregunto al Dr. Garca, en qu autor ha encontrado, aunque sea home pata,1 que haya dudado del histrico por la ausencia del can sancio? Por el contrario, todos convienen en estos puntos cardi nales: que el histrico es ms frecuente en las mujeres sangu neas nerviosas (temperamento reconocido por el Dr. Garca y todos los que la hemos visto), de constitucin viril; en que ta les histricas robustas, pletricas, cuyo tero es como la hidra monstruo, como el nico natural demonio que irradia sobre to do el sistema y muy particularmente sobre el cerebro sus qui mricas y vivsimas simpatas,2 que tales histricas, principal-

Pues ste vive tanto del sntoma, que se lleva espiando, con el li bro en la mano..., curan tur in libris, moriuntur in lectis, si se presenta el ms leve para cambiar al instante su juicio y su remedio microscpico. 2 El doctor piensa al revs, esto es, que por estar el aura o su in fierno en el cerebro, el tero ya no puede hacer su juego histrico.
1

275

mente

cuando estn contenidas' o apasionadas,2 lejos de temer los ataques que todos han lamentado candorosamente en la Ma rn, los reciben con ms placer que el que les causa el espasmo cnico, por la sencilla y naturalsima razn de que las conmo ciones nerviosas, los paroxismos crticos, la tensin tetnica universal, que es la imagen equvoca del energmeno de Rafael y de Ciccarelli,3 las libra de las molestas y vaporosas sensacio nes internas que sufren de continuo y que son como el Demo nio contra su moralidad; sin contar aqu con la eyaculacin onnica que no se puede contar... y que no est lejos de ser el ig noto significado del Nito-Nito-Bonito. Nadie se asombre, pues casi siempre las cosas convienen a sus nombres!
Por lo
mi

dems, relativo a esto del cansancio, agregar que a juicio pende tambin de que la Marn ha adquirido hbito de agitarse as, y el hbito es, como todos sabemos, otra natu raleza. Tengo adems la conviccin de que la sedacin subsiguien te a los sacudimientos espsticos curativos, fisiolgicos y patol gicos, y disolventes de los vapores fulminantes de la inervacin galvnica en toda histrica vigorosa (digo lo contrario con rela cin a la que es anmica y dbil), debe restablecer aquel equili brio funcional y orgnico en que consiste la salud. Qu mdi co ignora que el silencio del sistema nervioso es la expresin de la fuerza fsica en todo ser viviente? Por qu otra genuina razn encargamos sobre todo y con buen xito a las histricas, exuberantes o llenas de vida, con especialidad a las que estn que hagan ejercicios corporales, que no sean clibes, que huyan de la vida sedentaria, etc., sino porque todos esos medios tien den a desahogar las visceras y el sistema vascular, opilados de fluidos vitales, dejando ms expeditos los movimientos ntimos
Sinnimo de naturaleza contrariada. Esto me recuerda las revelaciones y bailes y cantos lbricos de la sonmbula de esta historia y de otras que traer a la escena. 3 Idnticos en todo y por todo a los verificados en la Marn, por la influencia terrfica de un exorcismo aplicado con fe y energa, suponien do en su mente delirante, ipso facto, la presencia del Demonio, o por la
2
1

ilusin voluptuosa factible de un tal otra, como efectos de la irritabilidad y enferma como la nuestra.

Juan concomitante, o por una y susceptibilidad magnticas de una

276

radicales de composicin
cin

los

descomposicin, regularizando la fun primordial piretogensica, y dejando en su justa relacin a grandes vasos sanguneos con sus extremidades capilares?
y

IX

todos los paralo gismos y contraprincipios que contiene el informe del Dr. Gar ca, pero si a pesar mo me viese en el caso de hacerlo, conoce r entonces, aunque tarde, que sin embargo de todo lo expuesto me falta an mucho por decir, sin que en ello me haya movi do otra cosa que el esclarecimiento de la verdad, siendo la pre sente cuestin para m una contienda exclusivamente cientfica. Si mis censuras pueden herir a alguien, clpese el que las ha ya provocado: era preciso vindicar a todo trance la medicina injuriada de Chile.
me
a

No acabara si

detuviese

comentar

mtodo singular de clasificar y de apreciar los sn acabo de criticar, no parecer ya tan extrao que no que se haya conocido el cuadro diagnstico del histrico poliforme de los autores, presentado en la persona de la Marn. Confun dir, equiparar, sobreponer los epifenmenos o sntomas mera mente accesorios a los principales y patognomnicos, y luego deducir que no resulta enfermedad natural, es oficio digno sola mente de un homepata, que ha dicho que es una mentira toda la alopata de los Hipcrates, Galenos, Celsos, Bohoerhaves, Sidenhames, Wanswietems, Sauvages, Baglivios, Cllenes, Sola nos de Luque, Hoffmannes, Rasoris, Orfilas, Broussais, Pineles, Dupuytrenes, patriarcas de las ciencias y orculos de los verda deros mdicos, y de entre nosotros, Sazie, Blest, Nataniel, Arms
ese

Con

tomas

trong,

Miquel, Padin,

etc.

hubo ms arbitrio que sacar le sangre a Pirron para que creyese que el sol alumbraba y que el mundo material no era el caos de la mentira y de la nada. Contra principia

neganda,

no

Lejos de m el odio cruel y la vil lisonja! La verdad es mi pasin y mi martirio: ella, a quien llam Bossuet el alimento del
alma, debe hablar ms alto
que el
error.

Aqu abandonara la pluma, cansado de

esta

penosa tarea,

277

de haber fundado este informe en verdaderas razones y en irre cusables autoridades, pero desgraciadamente es tanto lo que se connaturalizan las preocupaciones seculares, tan fecundo el terre no de la ignorancia supersticiosa y tan esencialmente reproduc tivo el contagio del error, que revivira ste, si no se aniquila sen hasta sus cenizas. Pesle por ello al mismo Dios haber he cho al hombre (Penituit me hominem fecissel); y despus de ha ber sepultado con un cataclismo casi toda la humanidad, en cas tigo de sus nefandas abominaciones, y purificado la tierra con la misin divina de su hijo primognito, iluminndola con sus eternas verdades (et Verbum caro factum est, et habitavit nobis), ni su moral sublime enseada por l mismo y propagada umversalmente por los apstoles del cristianismo; ni la luz de la ciencia, que ha ido ensanchando cada vez los dominios del entendimiento humano, han bastado a extirpar el fatal error y sus funestos males.

reflexiones, pero me lo impide el com promiso contrado de probar hasta la evidencia todas mis aser ciones, so pena de parecer temerario. Tengo perfecta conviccin
y

oprimido

por

tristes

As,

pues, tratar de
a

la ciega asilo, quitando an pudiera defenderse.

perseguir al error hasta en su ltimo supersticin las dbiles armas con que

Felizmente vienen en apoyo de mis principios dos autori dades de primera nota, cuya sabidura, prestigio y congruencia de ideas, con respecto a esta cuestin mdico-teolgica, satisfa r las dudas aun de los espritus ms exigentes, explicando pro lija y satisfactoriamente cada uno de los fenmenos del caso. Debo tributar aqu las gracias al Dr. Mendiburu, que tan opor tunamente me ha proporcionado la primera obra, que voy a in sertar en la parte correspondiente.

mejor cumplido, dilucidan ambos autores los pocos puntos que me quedaban por analizar; confir man cuantas hiptesis y doctrinas dejo asentadas; mencionan casos tan a propsito del nuestro, que en fuerza de todo ello ya no podr desconocer, ni el Dr. Garca ni nadie, que la enferme dad de la Marn es un histrico en tercer grado, es decir, el l timo grado conocido; ni continuar propalando que no hay cua278

Para que mi deseo fuese

dro, ni clasificacin, ni nombre, ni mejante, a no ser, como lo afirman,

memoria de
una

un

portento

se

verdadera endemoniada.

Las obras mencionadas son escritas por dos espaoles ilus tres, compatriotas del Dr. Garca, los cuales abandonan y con denan su causa, adhirindose enteramente a la ma. No se dir, pues, que la prevencin del nacionalismo se desliza entre las crticas de este informe.

Hartas pruebas de tolerancia tiene en mi silencio el Dr. Garca desde que se avanz, en su traduccin de Hahnemann y en su Revista Mdica, a negarnos descortsmente a los mdicos alpatas, sus compaeros y amigos, hasta la buena fe en el uso de los medicamentos de la materia mdica comn.

Sarcasmo del ciego pirronismo mdico; absurdo de que no hay ejemplo en los anales de las aberraciones sistemticas; doc trinas sin principios, sin conocimiento de causa ni de efecto; farmacia de los tomos; teraputica de las ilusiones ontolgicas; clnica de los paliativos y de la inerte expectacin; especulacin seductora con la fe y las preocupaciones varias del enfermo, pa ra curar al acaso, a la manera del exorcismo y del magnetismo; confianza supersticiosa, muy funesta en la fuerza medicatriz de la naturaleza, que slo cura por su propia virtud las enfermeda des leves; triunfo encubierto de los medios higinicos pertene cientes a la alopata comn, que se hace pasar como triunfo de la homeopata; exageracin hiperblica y abuso injustificable, segn los mismos homeopatistas, del principio similia similibus
Y tan cierto es le han ni su princi servido esto, que pio ni sus sntomas, para conocer que as la ha curado el exor cismo del estado vaporoso, fosforescente y libidinoso, despus de convulsionarla a su antojo e influyendo magnticamente so bre el dinamismo o inervacin, como curan y hacen crisis y re suelven los espasmos, por el mismo mecanismo y segn el prin cipio similia, idnticas convulsiones, en los accesos histricos, en la epilepsia y en el orgasmo venreo.
curantur:

tal

es

la

homeopata del
de la Marn

Dr. Garca...

en

el

caso

no

Paso en seguida a del Sr. Dr. Baltasar de

Madrid, sacada de su patologa de la mujer.

copiar literalmente la doctrina luminosa Vigueras, miembro del Colegio Real de interesante tratado sobre la Fisiologa y

279

"Hasta Galeno nada se encuentra que diga relacin con la naturaleza y carcter del histrico. Este autor fue, segn mi juicio, el primero que concibi ideas exactas sobre su foco, esen cia e ndole; tambin el primero que sin describirla la distin gui con el nombre de pasin histrica,1 comprendiendo en su misma significacin todo el torbellino de fenmenos, anomalas o variedades que se observan en la multiforme marcha de sus

paroxismos.
"As
es

que la historia circunstanciada del histerismo

no se

ninguno de los autores anteriores a Areteo de Ca padocia. Este ilustre griego, pues, fue el nico que las describi en aquellos remotos siglos, bajo el dictado de estrangulacin del tero, reduciendo a un slo punto de vista, y refiriendo a unas mismas causas y dentro la gran serie de aparatos y de en contrados fenmenos que se suceden en estas escenas. En una palabra, el cuadro que de ellas nos pincel ha debido ser la es cuela de todos los escritores que le siguieron, por estar hermo seado con tanta variedad de matices, que no pueden menos de interesar, y sin embargo, apenas se ha hecho mencin de l por los muchos que en los siglos posteriores han cultivado esta ma
encuentra en

teria.
pues, de notar que en la poca de este autor eran muy los conocimientos anatmicos, por la poca importancia que se daba an a este ramo de la ciencia mdica. En razn de esto los ms clebres profesores de su siglo consideraban la matriz segn las ideas de Platn, es decir, como un animal que encerrado en otro le manda con toda soberana y le comunica todas sus propiedades; o sea, como un ser especial, al que se atribua su vida particular, su temperamento y sus maneras pro pias de existir con absoluta independencia de las leyes que ri-

"Es,

escasos

En mi concepto, siguiendo a las grandes celebridades mdicas, con siste en que la pasin histrica no slo se asemeja a las pasiones natura les en el estado de salud, sino que termina muchas veces como stas y adems tienen entre s su causa prxima en el sistema nervioso. (C).
1

280

gen todo el resto de la vagar y

economa, y con libertad para moverse, girar espontneamente en todas direcciones, segn sus apetitos, inclinaciones, repugnancias, placeres o inquietudes. "Esta manera de ver la matriz, si bien presenta un lunar harto monstruoso, que al primer golpe de vista degrada mucho

las bellezas de su cuadro, examinada con crtico detenimiento las hace brillar ms, pues con un lenguaje que puede decirse metafrico, presenta rasgado el velo que encubra la extraordi naria influencia de esta viscera sobre todas las operaciones de la vida fsica y moral de la mujer. Lo ms admirable es que aunque Areteo hizo marchar sus ideas sobre este fantstico prin cipio, nada se resiente de l lo puramente histrico de su descrip cin, pues la pintura exacta de los hechos es siempre indepen diente de la ilusin de las teoras. He aqu un sucinto bosquejo de lo ms interesante.
"En la

regin hipogstrica, dice,


tienen

existe el

tero, viscera
con

singular,
un

cuyas

animal se mueve a su voluntad en sentidos y direcciones, se remonta hasta el cartlago sifoides, y se precipita sobre los vacos e hipocondrios, ya a derecha, ya a si bien su ms decidida inclinacin es hacia la izquierda, que vulva. En una palabra, es un ser errante que se recrea con los olores agradables y se aproxima al punto de su emanacin, al paso que se contrista con los ftidos y huye de su foco. Se parece en todo a un animal encerrado en otro.1 Si marcha, pues, hacia las partes superiores, ocasiona unas veces convulsiones epi lpticas, y otras una absoluta afona, pesadez de la cabeza, som nolencia invencible, suspensin de todos los sentidos y tambin la asfixia".2 Si se encamina hacia hgado, diafragma, pulmones o corazn, produce un sentimiento de estrangulacin, dificultad de respirar y desfallecimiento, desmayos o sncopes. Si se dirige hacia el bajo vientre, las pacientes se quejan de una languidez congojosa, no pueden sostenerse sobre sus rodillas, les sobrevie-

propiedades particular, pues

mucha

analoga

las de todos

En esto vern los que caracterizan a la Marn de endemoniada, que el verdadero Demonio del caso es el tero. (C). 2 Estos sntomas se presentan como patognomnicos en la Marn. (C).
1

281

nen

dolores gravativos y vertiginosos de cabeza,1 y adems son acometidas de una sensacin muy molesta en los lados de las narices, la que cuando desaparece es ordinariamente reemplazada de un dolor punzante en el estmago. A este cambio se suceden nuevos fenmenos. La cavidad, pues, hipogstrica se presenta vaca y plana, como anunciando que todos los rganos de su dependencia han sido arrastrados a las regiones precordiales; el pulso al mismo tiempo late con intermitencia o irregularidad y a veces se eclipsa del todo; las sensaciones se embotan o se apa la voz desfallece la es en anhelosa, gan; y respiracin seguida oscura, y a veces tan insensible que no es posible decidir si
existe. "En tal situacin, si se empieza a percibir un ruido sordo en el bajo vientre y las partes naturales se humedecen, la res

piracin empieza tambin

sensible.2 Sin embargo, esto no es bastante para creer disipado el peligro. Mientras el tero, pues, no vuelva a ocupar su centro, el paroxismo no ter mina. Si esto no se verifica, sobreviene ejecutivamente la muerte, sin que de los aparatos se haya podido deducir un peligro tan inminente, respecto a que en medio de este estado, las pacientes conservan el color animado de la piel, de tal manera que aun mucho despus de haber expirado se advierte su rostro mucho ms rubicundo que en el estado natural, sus ojos con su misma brillantez y sus prpados como en el sueo.3
a

hacerse

1 Este sntoma patognomnico del vrtigo es constante en los ataques de la Marn, desde que se le subi la sangre a la cabeza en la capilla, en fuerza de las contracciones espasmdicas del miedo al Diablo; con tracciones que arrebatan la sangre con violencia a los grandes vasos, y de all a la cabeza. Por eso el terror es una causa ocasional de la epilepsia o gota coral. Cullen opina que cuando se verifica un derrame o congestin en algn punto del cerebro hay reaccin en los sanos, y de aqu las con vulsiones. (C. ). 2 Otro sntoma de los ponderados por el Dr. Garca, que se pre senta en cada ataque y que es el ms caracterstico del histrico con vulsivo. (C). 3 Por aqu y lo dems que sigue ver el Sr. Zisternas que tena razn el Dr. Tocornal cuando se opuso al abuso, no al uso, de sus expe riencias, hasta tenerla suspensa en el summum del ttano, aunque minutos, en circunstancias de haberse graduado la convulsin hasta lo que se llama apopleja histrica, que es el opisttonos de que he hablado. (C).

282

"Estos paroxismos son promovidos por las congestiones y tambin por las hemorragias considerables de esta viscera. Los que emanan de la primera causa son temibles alguna vez, pero los que son ocasionados por la segunda, infunden siempre re celos de que las que los sufren expiren a la violencia de alguno de ellos con los mismos temblores o de la misma manera que un animal degollado."
"En todo caso, importa no perder de vista que el tero por su especial calidad existe en continuo movimiento, que es muy sensible a todas las emanaciones agradables e ingratas, y que con la misma facilidad con que se inquieta y excentraliza por stas, se inquieta y vuelve a su centro con aqullas. Se pa rece, pues, a las ramillas de un rbol, que se mueven en todos sentidos al ms leve impulso de un ligero ambiente".1

de la fecundsima descripcin que de estos padecimientos de la mujer histori Areteo, hace acaso diecisiete siglos. En todo su contexto se ve claramente que este ilustre autor no slo fue feliz en haber acertado a sacar esta hidra del caos, sino tambin en haber distinguido toda su proteiformidad. No se le ocult, pues, que todos los rganos y fun ciones de su economa existen en bastante manera subordinados a las imperiosas simpatas del tero, tanto en el estado fisiol gico como en el patolgico. De consiguiente, tambin debi pre sentir que las sensaciones de esta viscera, su vigor, la expresin de sus apetitos y el grado de energa de su vitalidad son pro piedades que ni se elevan en todas las mujeres a una misma altura, ni estn lo ms a menudo en razn directa, o sea en perfecta correspondencia, con las de la constitucin general de
"Tal
es

el

resumen

cada

una.

traduce en el lenguaje ms adelantado del da, se los autores, diciendo que el tero por sus universales irra diaciones o simpatas, etc., se ramifica con las visceras; y de ah el es si es muy fuerte, produce el pasmo ruidoso de los intestinos, el que es moderado o vaporoso, el del Nito-Nito, si diablo del Tonto; y ataque en el cual si habla es porque el aura o irradiacin no ha llegado a pro ducir la constriccin de la garganta, o lo que es lo mismo la angina histrica. Vase, pues, ese cuadro del histrico que no han conocido por lo impidieron los signos accidentales de la risa, llantos, etc. (C).
1

Esta

metfora

que

emplean

que

283

"Se trata de una afeccin cuyo carcter patognomnico no est circunscrito a una marcha uniforme, o sea a una constante serie y sucesin de aparatos, por cuya razn no es de extraar que casi todos los que han dedicado sus meditaciones a este padecer, le hayan dividido en diferentes afecciones, distinguien do cada una con un nombre especial relativo al sntoma ms dominante. As que para mayor claridad voy a presentarle bajo sus principales variedades y opuestos aspectos, fijando al mismo tiempo en cuanto es posible sus lneas de demarcacin o puntos de contacto con otras afecciones, que por su aparente semejanza pueden extraviar las ideas".1
"Para esto conviene observar que el cuadro de esta afec cin ofrece a los fisilogos y patlogos un conjunto monstruoso e inconcebible de rasgos hacinados y contradictorios, y de pin celadas a veces tan oscuras como horrorosas. Jams, pues, la naturaleza fsica y moral de la mujer, por exasperada que se la

quiera
ni
es

suponer,

se

remonta

tantos y

tan

extraos

caprichos,

agitada y combatida con tanta variedad de juguetes, como en esta borrasca de la matriz. En su marcha se presenta bien a menudo una escena, cuyas decoraciones, actores y lenguaje varan a cada momento y cuyos fenmenos suceden rpidamente unos a otros, lo que ha dado lugar a que el pueblo y aun algunos pro fesores hayan atribuido muchas veces a maleficios o instigacio nes de Satans unos efectos puramente patolgicos2
"Como quiera que sea, el histerismo en sus primeras inva siones no se anuncia comnmente con un carcter tan compli cado ni borrascoso. Sus signos precursores o ms bien sus sn tomas patognomnicos son lo ms a menudo los bostezos, el lagrimeo involuntario, el zumbido o tintineo de los odos, la ansiedad, las nuseas, las eructaciones, la congoja o afliccin del

1 Qu tal, Dr. Garca! Este error, esta falta de conocimiento del carcter vario del histrico, le ha hecho a Ud. decir, en esa revista com parativa de las enfermedades nerviosas, que lo de la Marn tena algo de parecido a cada punto de comparacin o cuadro suyo, pero que sin embargo ni se pareca por completo a ninguno de ellos, ni era nada ms que el Demonio! (C). 2 Esto es lo mismo que est pasando entre nosotros. Esto se lo
...

dice al Dr. Garca

su

mismo

paisano, el

que

est disertando.

(C.)

284

estmago, los rugidos o borborismos del vientre, la rotacin incierta o el molesto encarcelamiento de un globo, y en fin, los bochornos y sudores de cabeza alternados por lo comn de horripilaciones, o sea sensaciones de calor y fro.1
"Al mismo tiempo las orinas son ms claras que el agua, estmulo frecuente, la respiracin comprimida, el pulso pe queo, lento, contrado, irregular y a veces intermitente. Ade ms se percibe en la regin de la matriz un temblor oscuro, o un estremecimiento confuso, que marca claramente el estado de inquietud en que existe esta viscera. A veces todo el paroxismo se limita a slo estos aparatos, y despus de una ms o menos
su

graduada
luctuosos,

y y

prolongada duracin, por suspiros profundos y por eructos que se impelen con impetuosidad. En

las pacientes recuperan su natural humor y al poco rato vuelven lo ms a menudo a sus entretenimientos ordinarios.

seguida

"Pero cuando por el demasiado predominio de los agentes excitantes, o por la frecuente reproduccin de los paroxismos, se ha exaltado mucho la irritabilidad de los rganos determinan tes, la borrasca es ms procelosa. No hay, pues, clase alguna de desorden espasmdico ni de excitamiento que no haga por lo comn su papel; ni ataxia dinmica que no salga a la escena, desde la languidez ms congojosa hasta la absoluta abolicin de todos los movimientos espontneos, y desde el estupor y sn cope hasta el xtasis aparente del centro vital, o sea hasta la ms incierta asfixia.2 "Las funciones de la imaginacin se interesan tambin con frecuencia en estas conmociones. Se las ve, pues, remontarse unas veces hasta una energa y brillantez admirable, mientras que otras se abaten hasta la ms negra melancola. As es que las risas y la algazara, las ocurrencias ms festivas, graciosas y picantes; las canciones ms indecentes, los caprichos, ilusiones y delirios ms singulares; los sollozos y lloros ms inconsolables,

compar el Dr. Garca lo de la Marn, y por r ni como nada, el zumbido, el tintineo, gh el clavo histrico en el odo izquierdo... (C). 2 Cmo se ha dicho, despus de esto que est escrito, que no haWa^T en la medicina clasificacin ni cosa semejante? (C). <$T
1

Con

este

cuadro

no

eso

no

valoriz,

como

sntoma

$1

,#85

todas mo.1

son

escenas

que

pueden

presentarse

en un

mismo

paroxis

ellas el histrico por algunos de los sntomas ms co munes; pero muy pronto se hace notable la inquietud y convulsibilidad de la matriz, igualmente que el exceso de su contrac cin, de tal manera que no slo se percibe constantemente al tacto su estremecimiento e incesante bambaneo, sino tambin una tal rigidez, dureza y escabrosidad que no deja duda alguna de la alta ereccin de que es susceptible su fuerza muscular. A esto es raro dejen de seguirse algunos o muchos de los vai venes que son consiguientes a la soberana de sus relaciones simpticas. As es que si sus irradiaciones se encaminan al abdo men, ya se concentra o amontona en un todo el canal intestinal, formando un pelotn doloroso, angustioso y bien circunscrito; ya producen borborismos muy sonoros e incmodos, que parten por lo comn del vaco izquierdo, y se les ve girar por todas las cavidades, figurando una como bola ms o menos corpulenta y encrespada; ya, en fin, promueven el desprendimiento y rare faccin de un gas que ocasiona violentas distensiones, ardor y meteorismo en toda la regin epigstrica, o sea en la cavidad del estmago, permaneciendo entre tanto todo el hipogastro en una subintraccin o contraccin tan graduada, que los esfnteres del ano y vejiga se estrechan hasta el extremo de imposibilitarse para todo esfuerzo externo e interno.2
pues,
en

jvenes de constitucin muy irritable son bastante frecuentes estos extraos juguetes fsicos y morales. Empieza,

"En las

En esta situacin, en que todo representa bien al vivo la violenta contraccin de las fibras musculares y longitudinales del tramo intestinal, y la perversin de sus oscilaciones peristl ticas, las pacientes apenas pueden respirar, por la extraordinaria

En vista de esto, ya los epifenmenos que ofrece el delirio de la Marn no deben excluir el concepto que arroja el cuadro principal del histrico. 2 Comprense con esta descripcin de los sntomas abdominales los idnticos de la Marn y quedarn explicados y reconocida la afeccin ner viosa a que pertenecen. (C).

286

juego de su diafragma, y en su ra precisadas a ejecutar muchos ademanes en diferentes sentidos para vencer o disminuir el engarrotamiento y dolor an gustioso que las atormenta, todo alrededor del cuerpo hacia las costillas falsas, de lo que an resisten despus del paroxismo. Sucede tambin que sin graduarse hasta este extremo la contrac cin espasmdica intestinal, se encamina el globo al estmago, le comprime y concentra, lo excita a molestas nuseas y promue
zn se ven
ve

compresin

que estrecha el

dolores

cardilgicos

quemantes.

"Pero cuando las irradiaciones de la matriz se remontan los msculos de la laringe, faringe y lengua, las pacientes son afligidas de una sensacin de estrangulacin que las hace creer es llegado su ltimo momento. Se ponen, pues, balbucientes, hacen muchos esfuerzos para hacerse entender, y bien a menudo quedan afnicas y aun disfgicas. Es muy raro que en seguida no pierdan sbitamente el sentido, y que dejen de sobrevenirles convulsiones muy singulares. Sucede muy comnmente en estos casos que mientras el juego de un brazo existe involuntaria mente agitado de mil maneras, el del otro permanece inmvil, y a veces sensible, fro y plido, por manera que se le creera paraltico si la ilusin de este aparato no desapareciese a vista de la libertad de los movimientos que ejecutan al menor pensar. Tambin se observa que las convulsiones abandonan unos miem bros para ocupar en seguida los opuestos, es decir, que a la apariencia paraltica se sustituyen alternativamente las contor
a

siones

espasmdicas,

estas maneras histricas, "En los individuos la graduacin de los aparatos suele dar a sus paroxismos un nuevo y ms imponente aspecto. Es, pues, bastante comn verlas golpearse el costado con el brazo libre, y hacer ademanes como de intentar rasgarle, igualmente que el pecho y garganta. Sus miradas y acciones representan tambin al vivo la furia que las arrebata. As es que hacen los mayores esfuerzos para destruir todo lo que est a su alcance, y para morder a los que las con tienen; dan gritos agudos y espantosos, sus miembros son agita dos con violentas e inciertas direcciones, y a veces con crueles calambres; en fin, caen como sincopizadas, con el

aqulla. susceptibles de

stas

repetidos

287

pulso

y la

respiracin

apenas

perceptibles,

y por lo comn

con

abolicin de sentido y movimiento.1


sientan con impetuosidad y, o vuel cambia la escena, rindose a carcajadas, y furias, gritando con la ms festiva algazara, o cantan y bailan, aunque estn indecentes, o tambin lloran y se afligen muy tristemente, sin que haya otra razn para la alternativa con que se suceden estas tristes pasiones, que la sbita modificacin de las simpa tas de la matriz, o sea la varia direccin y maneras de sus irradiaciones.2
momentos se
o se

"A pocos
sus

ven

"En ms

seguida caen en el mismo estupor aparentando el sueo tranquilo, y despus de un breve rato se suele reproducir
escena.

la misma

aproxima la terminacin de estos repetidos paroxismos, empiezan a dar indicios de estar en su acuerdo; pero a veces con ademanes que anuncian la absoluta abolicin de la vista, del odo y del habla, cuyo estado las ate
se

Cuando

espiritadas, y slo las consuela el agarrar y mantener apretada alguna mano conocida, que besan mil veces en manifestacin de su alegra. A este nuevo aparato se sigue por lo comn un desmayo que suele
rroriza
tan

implacablemente

que parecen

el iris o anuncio de la cesacin de la borrasca.3 Cuando todo se ha ya serenado, se quejan de molimiento o quebranto, y tam bin de un resto de compresin dolorosa alrededor del tronco y costillas; pero lo ms admirable es que algunas refieren cir cunstanciadamente casi todo lo ocurrido durante sus paroxismos; lo que por lo menos debe ser una leccin para manejarlas con
ser

Este es el retrato del Tonto, hermano de madre del Nito-Nito. Vase que asienta el autor que sta es una de las formas, no precisamente el todo exclusivo de la otra forma ya pintada. 2 La Marn canta y baila, segn he referido, durante sus accesiones.

C).
la enfermedad termina en ocasiones con un des la crisis, sedacin o calma producida por el terror al exorcismo, o, en otras palabras, porque la exuberancia de inervacin, producida durante el ataque, se agota hasta cierto punto por el exceso de accin del aparato muscular. (C). Vase pues
que
es

que
a

mayo

igual

288

toda las.1

reserva

no

proferir expresiones

que

puedan

contristar

irradiaciones uterinas se circunscriben nica mente a un pequeo punto de las sienes, frente o parte posterior de la cabeza, ocasionando un dolor muy agudo, ya lancinante o ya compresivo; y si bien este sntoma, al que se ha dado el nombre de clavo histrico, es por lo comn de poca considera cin, sucede no obstante alguna vez que el fruncimiento del punto afecto se grada tan cruelmente que taladra la cabeza, agarrota el crneo, produce hemicranias o cefalalgias dislaceran tes, y las infelices que la sufren pierden por lo comn el cono cimiento, se ponen furiosas, se les desfigura el rostro, arrojan miradas rabiosas, inciertas y amenazadoras, y para colmo de su padecer son alternativamente atacadas del emprosttonos y del opisttonos, quedndose en seguida sin sentido ni movimien to, si se exceptan algunos sbitos estremecimientos o tem blores espasmdicos, que de rato en rato se excitan en algu nos miembros.2
veces estas

"A

las fibras musculares del corazn, pattica. Ya, pues, las excitan convulsivamente, las a sacudimientos y palpitaciones que estremecen y obligan todos los sistemas; ya la contraen por intervalos ms o menos iguales, ocasionando las intermitencias y ritmos irregulares que se notan en todo el tramo arterioso; ya las espasmodizan en todos sentidos.
"Pero si se la escena es ms
remontan
a

Esto tem yo que sucediese en la noche consabida, por la ninguna cautela del conjurador. Mas para otra vez no dudo que tendr la reserva que encarga el autor, porque ya he dicho que no me asiste la menor duda de que el Sr. Zisternas obra de muy buena fe y que toda la falta ha estado en ei Demonio que le preocup. (C. ).

Ta! me parece que sucede, ni ms ni menos, en los accesos de la Marn, especialmente cuando ha sido atacada bajo la forma ms rpida y violenta, el Tonto. Sobre todo aqu se halla la explicacin del clavo histrico y sus consecuencias, y esto es lo que denominan los patlogos sntoma de sntomas, porque el clavo es una verdadera neuralgia del nervio auditivo, efecto inmediato del terror y mediato de los ovarios o sistema uterino. (C).

19. D.

289

Tal es la serie de los aparatos que forman lo ms a menuoo el carcter del histerismo en todas sus graduaciones, tipos y contradictorios aspectos. Una descripcin en que se pretendiese reunir el pormenor de sus numerosas modificaciones y singula ridades sera tan vana como impertinente. Todas parten, pues, de un mismo hogar y se derivan menos de la calidad de las causas que las de la promueven que susceptibilidad de los in dividuos sobre que obran. Su historia igualmente est menos ligada a lo que es posible observar en una sola histrica que a la variedad de sus fenmenos en muchas y aun en una misma en sus diferentes paroxismos. As es que yo he tratado algunas en la que repeticin de sus ataques me han dado materia para ms extensos pormenores que los que he descrito; pero seala damente asist con la mayor intimidad a una doncella, de cuyo bosquejo historial no creo deber dispensarme, por los singula rsimos fenmenos que por espacio de cuatro meses se sucedie ron, tanto en su fsico como en su moral.
^

de edad, cuando se un joven que no era ya libre en corres Dotada de una constitucin tan fina como sana y de pondera. un carcter tan dulce como sensible, ni estuvo en su albedro el resistir a las primeras impresiones de esta pasin, que siem pre son las ms tirnicas, ni le era dado borrar de su memoria

contaba, prend ciegamente de


no

"An

pues, diecisiete

aos

el

objeto

'

que, sin

desdearla,

no

poda halagar

sus

esperanzas.

Por el contrario,
cuanto
eran

remontaba a tanto ms finos las dificultades de coronarle. mayores


su amor se

quilates

de ideas fue atacada de vapores hist ricos, que en sus primeras invasiones nicamente se caracteri zaban con bochornos, vahdos, nuseas, eructaciones, borborismos y alguna ligera enajenacin; pero no tardaron en graduarse con toda singularidad, fijndose sus paroxismos con tan regula"Con tal
contraste

Este objeto

no o

sera

verdad el nombre

el

suj:fo representado
290

por

]uan en nuestra sonmbula? Aunque a la objeto no hace tan al caso del suceso como el el nombre. (C).
. .

rizado perodo que constantemente empezaban a las seis de la tarde y terminaban entre dos y tres de la madrugada.1 "Las escenas que representaba apenas se parecan unas a otras. En cada noche, pues, salan a relucir nuevas decoraciones y nuevos papeles, con episodios, o sea juguetes, tanto fsicos como morales, a veces tan extraordinarios que por superiores al sentido comn embrollaban la imaginacin, no slo de sus interesados, sino tambin la de varios eclesisticos que la crean energmena y la exorcizaban como tal, en la ilusin de que todo lo que vean y oan era sobrenatural y sugerido por Satans, a pesar de mis vanos esfuerzos para persuadirles la conformidad de tales fenmenos con la naturaleza del sexo. "Como quiera que sea, pareca que en todo se haba tras tornado el orden fsico y moral de las afecciones naturales de esta amable joven. Educada, pues, con todo esmero, sus inclina ciones eran timoratas, y su carcter tan festivo y sencillo como ruboroso; pero mientras duraban sus paroxismos, se desmentan estas bellas calidades.2 Jams se haba ensayado en poetizar, y sin embargo motu proprio compona y cantaba versos obscenos, que manifestaban bien claramente el predominio de la inexora ble pasin que remontaba tan prodigiosamente su energa cere bral. Al mismo tiempo bailaba con el ms impdico desemba razo, aunque estuviese en camisa, hablando sin cesar con inde cible algazara y mezclando con frecuencia los equvocos ms picantes y las acciones ms indecentes, en anuncio del fuego ertico que la devoraba?
Otro sntoma del histrico qu ? no compar en su revista el doctor Garca. A propsito de esa regularidad y horas fijas de los ataques, debo decir que en el conocimiento experimental de esas horas fijas, se ha que rido basar por el Dr. y otros la adivinacin de la Marn, bien que yo tengo una buena teora para explicar la adivinacin de los magnetizados. No la fundo ahora, porque discurrira sobre hecho no bien probado. (C). 2 Este es otro punto de analoga admirable entre este caso y el de
1

la Marn.

parecido a su copia? Temiendo que a referirme a la a mi idea, vuelvo citada obra del Sr. Vigueras. Ese fuego ertico de la Marn es el sentido oculto de la palabra Kito, segn el diccionario espaol, porque da a en tender una cosa que se lleva oculta; y el epteto Bonito y la repeticin
3

Puede

darse

un

modelo ms

se

crea

que yo acomodo este cuadro

de Nito dicen

eso

mismo.

291

observaban algunas reflexin, que explicaban claramente el sin gular contraste con que se chocaban las profundas huellas de su buena moral con las sugestiones de su fsico. Era, pues, muy comn el interrumpirse en los momentos ms bulliciosos y di vertidos de sus escenas, con llantos y expresiones de pesar y remordimientos que dejaban ver la pureza de su alma; pero estos episodios eran poco durables: volva luego a sus festivos y siempre obscenos transportes, en manifestacin de que la fuerza de las necesidades del instinto rompe lo ms a menudo el freno de las ms rectas inclinaciones.
estos
se veces

"En medio de destellos de

festivos delirios

"Sin embargo, en uno de estos contrastes la preocup con tal vehemencia el temor de la muerte, que crey hallarse en su triste trance. Tanta es la fuerza de la ilusin en las histricas, que slo a ellas es dado el ofrecer semejante espectculo.1 Me voy a morir, dijo, echndose boca arriba; estoy dando las bo queadas: ya me he muerto. En el mismo instante extendi todos sus miembros, y qued casi asfctica. A pocos minutos se sent arrebatadamente en la cama, representando en su rostro, en sus miradas precipitadas y en sus ademanes afligidos, la desolacin, terror y espanto de que estaba poseda, y en sus desordenadas y mal articuladas palabras, la confusin y triste desventura que embrollaba su razn.2 Se prosternaba, pues, como si viese de lante de s al supremo objeto de sus clamores; cruzaba los brazos, los levantaba, quera dirigirle sus splicas y nada acertaba a concluir. Tan alucinada estaba, que no fue posible distraerla

hecho, que rivaliza en lo curioso y entretenido haba modelos naturales ms a la mano de un Marn, que como el Dr. Garca, que los relegados al panten del olvido espaol del como los tales de la Edad Media. (C). y desprecio, 2 Otro item ms, que por analoga da a conocer el estado mental, o mejor dir, el sentido magntico de la Marn, cuando se le trasmiti la influencia, igualmente magntica (y por qu no?), de la impresin, man dato y apretn de mano de un agente tan a propsito (ad hoc y ad rem) como el Sr. Zist.rnas con fe, fuerza moral y ascendiente espiritual, como se trasmite el fluido galvnico por los nervios a los msculos, que son los instrumentos mecnicos de las convulsiones y de sus consecuencias fisiolgicas y patolgicas. He aqu la verdadera teora y prctica del exor cismo, del energmeno de Rafael y de esta cuestin. (C).
Se
ve, pues, por este
con

lo de la

292

un

direccin. Por fortuna

primer punto que fij su pattica pantomima fue breve; ape nas dur un cuarto de hora. Se qued de repente en un estado de casi absoluta insensibilidad, y a poco rato volvi en su acuer do, quejndose de mucho quebranto. "A estos singularsimos desrdenes del rgano del pensa miento se sucedan a menudo algunos juguetes fsicos nada me nos extraordinarios. Estando, pues, una noche hablando dispa rates, versificando, cantando, bailando y palmoteando con la mayor algazara, se plant sbitamente derecha, con el cuello erguido, las miradas furiosas, los brazos pegados a los costados, las manos rectas, todos los miembros tiesos, e inmvil como una estatua, sin quejarse ni contestar nada. Se la bambaleaba, volva a su si se trataba de y posicin recta; sublevarla, se con con segua poco impulso, aunque sin doblar ningn miembro; si se haca pero empeo de echarla en su cama, se resista con tal violencia que era preciso ceder.
su

momento, ni separar

vista del

esta

"Este fenmeno era sustituido varias veces de otro no me nos singular. De repente, pues, ceda esta tetnica rectitud y a sentarse en el suelo y a levantarse sin cesar con empezaba una admirable celeridad; pero con la notable particularidad que la accin de sentarse pareca efecto de un esfuerzo, mientras que la de levantarse imitaba perfectamente el rechazo o bote de una pelota. En esta tan rara clase de movilidad espas mdica recuperaba por lo comn sus sentidos, pero no poda tragar ni hablar, y slo barbotando manifestaba sin cesar sus ansiedades, aflicciones y cansancio, rogando con sus miradas angustiosas y con ademanes de la ms compasiva desolacin que se la auxi liase o se la matase. Este cruel estado ceda por lo comn a las ligaduras de muslos y piernas; pero alguna vez se burlaba de ellas, y la persegua despiadadamente hasta apurar sus fuerzas y hacerla caer de repente en sncope. Este era su desenlace or dinario, aunque su carcter y duracin no eran siempre de la misma entidad. A veces se pareca exactamente al sueo ms tranquilo, y desapareca al cabo de media a una hora, pidiendo a toda prisa le diesen de comer, y en efecto devoraba como de salentada y haciendo gestos cuanto se le pona; pero otras, sobre la insensibilidad que le era comn, se eclipsaban en tal extremo el pulso y la respiracin, que hacan dudosa su existencia, man293

teniendo esa incertidumbre por muchas horas, a pesar de todas las maniobras que se ensayaban para despertar su profundo estupor; hasta que por fin un leve y repetido temblor de piernas y brazos disipaban toda la perplejidad y nos anunciaban la pr xima solucin del paroxismo, o por lo menos el cambio de su marcha.1

singulares escenas eran precedidas algunas veces y seguidas tambin de unas convulsiones horrorosas, que agitaban
todos los miembros con tal variedad de aspectos y contorsiones, que emulaban la ms graduada epilepsia. As es que hubo pro fesores que deslumhrados por la ilusin de estos aparatos, la creyeron atacada esencialmente de esta afeccin: pero todo era apariencia, todo era histrico, y los resultados no tardaron en desmentir esta infundada opinin.2 "He aqu lo ms singular! Para que todo fuese extraordi nario e inconcebible en esta preciosa doncella, se vio el desen lace de sus padecimientos al impulso de una nueva pasin. Se llen, pues, o la llenaron de escrpulos, por la libre expresin del lenguaje de su naturaleza durante los paroxismos; y no sin sorpresa se la observ entregada de repente a la meditacin, pi diendo encarecidamente a sus interesados le permitiesen hacerse religiosa. Como en todo era vehemente, no ces en sus instan cias hasta que consintieron en ello. Esta fue la poca en que de saparecieron del todo sus borrascosos padecimientos, y en que brillantez extraordinaria. A su fsico y moral se elevaron a una poco tiempo tom el hbito en el convento de la Imagen de Al cal de Henares, en el que, segn supe algunos aos despus, continuaba con buena salud y sin haber sufrido reincidencias. (Esta curacin ha sido de un modo natural y ms radical que la de la Marn).
Ah estn, pues, las dos formas, los dos modelos copiados por un mismo agente (el Demonio del tero) del Tonto y del Nito. Y se dice que no existe nombre, ni cuadro, ni explicacin posible del caso! (C). 2 Y as, con estas lecciones y ejemplos, se renovar esta cuestin despus del ao y medio? Y despus tambin de nueve aos, que ha prefijado para su cura radical, indicando que su remedio ha de ser el mismo que la mejor tres meses la primera vez? Y sin embargo de lo no que dice Vigucras y la ciencia, no se mirar todava como accidental y histrico? del (C). principal el grado epilptico
1

"Estas

294

"Las causas que se han acusado como predisponentes y de terminantes de este proteo han sido tan caprichosas como lo es l mismo. Ya se ha, pues, fijado la vista sobre la debilidad del

descomposicin o acrimonia de unos y otros; ya sobre las obstrucciones viscerales de la cavidad del vientre; ya sobre la viscosidad del jugo nrveo, ya sobre el exceso de sensibilidad de este sistema; ya sobre la intemperie clida de la matriz; ya sobre su especial pltora; y ya, en fin, sobre sus excrecencias y tubrculos; pero todas estas causas, lejos de poder ser conside radas como agentes del histerismo, jams tienen con l ms que una relacin secundaria o puramente simptica, y as es que se las ve bien a menudo nacer, crecer y exasperarse sin desarrollar por s solas sntoma alguno de los ms esenciales al carcter de esta afeccin.
observacin de los hechos es la que decide de estas mis aserciones, y tambin la nica que puede ilustrar la reflexin, tanto sobre la naturaleza y legtimo centro de los agentes del histerismo, como sobre el encadenamiento de sus vastsimas relaciones. Se ve, pues, que esta afeccin no ataca a las nias hasta que el desarrollo de la vitalidad sexual empieza a hablarles el lenguaje de la naturaleza, o sea anunciarles que es ya llegada la poca de satisfacer a su destino. Tambin se ve que no comprende a las ancianas, si se excepta algunas que nutren en su aparato sexual una acrimonia excitante, capaz de elevarlas a un vano simulacro del placer, atizado al mismo tiempo por la imaginacin, o cuyos sistemas viscerales han adquirido por h bito un exceso de irritabilidad que debe referirse al hipocondriasismo. Se ve igualmente que es poco comn o muy pasaje ro en las que no sufren privaciones, o sea, en las que obedecen oportunamente a los estmulos venreos, sean o no casadas; que es muy raro en las de la vida licenciosa; y que nicamente las doncellas, sobre todo las enamoradas, y las viudas jvenes, nos
"La
exacta

la

gstrico c intestinal, y sobre las inundaciones pituitosas que le son consiguientes; ya sobre el fcil desorden e inversin de la sensibilidad de estos rganos y de sus funciones peristl ticas; ya sobre la obstruccin o congestiones de la vena porta; ya sobre la ataxia, confusin e irregularidad de los espritus animales; ya sobre esta misma afeccin de los vitales; ya sobre
tramo

295

menudo las singulares y proteiformes escenas que han sido en todos tiempos la admiracin de los ms ilustres pro fesores (y de ello tenemos ejemplo entre nosotros). Se ve de la misma manera que entre stas, las de constitucin muy fina y de imaginacin feliz son las que ofrecen estos asombrosos es pectculos, muy raros por lo comn y aun casi contradictorios en las que viven bajo las influencias de una moral apagada.
representan
a

hechos preliminares es posible concluir que el sea el foco de la irritabilidad en que se irradia radical, el histerismo, no puede ser otro que los mismos ovarios, por que estos prodigiosos rganos son la base del templo de la per petuidad, y sin su influencia la viscera materna no sera ms que un campo yermo, y tambin porque, segn los grados de su vi talidad, se exalta, templa o marchita la accin de este aparato de rganos, igualmente que el de toda la economa.
"De
estos

centro

"Quiere decir que estos pequeos cuerpecillos, as como todos los dems rganos que reciben de ellos la vida sexual, ad quieren en el momento que se elevan a su perfecto desarrollo una admirable fuerza de oscilacin, una sensibilidad especfi una irritabilidad espontnea y una plenitud de accin que ca, no pudiendo todas las veces contenerse en el estrecho mbito de su esfera, excitan esfuerzos extraordinarios para su desahogo, a los que necesariamente se siguen conmociones ms o menos divergentes, extensas, rpidas y violentas, en razn de la sus
de los individuos y tambin del orgasmo que pro la imperiosa necesidad de esta secrecin germinal. "Los mismos fenmenos que presiden la marcha de los paroxismos, y la manera especial de su terminacin, son un tes timonio irrefragable de la exaltacin local especfica que irra dia todos los desrdenes. La matriz, pues, sufre en esta afeccin

ceptibilidad
mueve

erecciones y estremecimientos muy notables, y sensaciones placenteras muy anlogas a las que se ex citan en la consumacin del estro venreo; y as como en ste una oportuna eyaculacin germinal hace cesar la ereccin y excitamiento de esta viscera, as en sus conmociones histricas, un desahogo semejante es un cierto presagio de la cesacin de
unos

bambaleos,

an

unas

la borrasca. Estos dos fenmenos, aunque el uno sea fisiolgico si y el otro patolgico, tienen entre s tanta conformidad, que
296

la duracin del primero es en razn de la mayor o menor faci lidad de la explosin que todo lo aquieta, la prolongacin y violencia del segundo estn de la misma manera en razn de un semejante resultado.
"La observacin de todos los tiempos es la gida de esta teora. Sauvages cita, pues, el testimonio de una mujer, cuyos paroxismos terminaban pronto con la titilacin clitorina. Un profesor lugdunense curaba de la misma manera a las catalpticas. Galeno habla de una doncella que se libert de la ex traordinaria violencia de un ataque, con la intromisin de un pesario que aceler el trmino de sus excitaciones voluptuosas. Tambin refiere el hecho de una viuda muy perseguida de con mociones histricas, que se calmaban siempre con la evacuacin copiosa de un humor denso, atrado con titilaciones a su vulva y vagina. Pero an es ms convincente el ejemplo que cita de otra, cuyos violentos paroxismos cesaban al momento en que se verificaba un sacudimiento espontneo germinal, siendo mucho ms notable que en medio de sus conmociones borrascosas sen ta un placer ms fino que el de la ms completa venus.

"Fernelio asegura tambin, de propia experiencia, que to dos los desrdenes espasmdicos del histerismo no se calman hasta que rebosa la humedad en las partes naturales. "En razn de estos hechos parece demostrado hasta la evi dencia que la pltora germinal de los ovarios y el incesante aguijoneo que promueven por la imperiosa necesidad de su de sahogo, son la causa primitiva y radical del histerismo, con es pecialidad en las doncellas y viudas jvenes, y tambin en algu mucho menos de lo nas casadas que disfrutan de los placeres los disfrutan que necesitan, o que no completamente sedativos, tambin por la sea por la notable desproporcin en la edad, o es extremada diferencia de constitucin; decir, cuando la ra pidez de los estmulos del hombre apenas da lugar a que se inicie la marcha de los de la mujer. "Es posible tambin que un exceso de salacidad espontnea, igualmente que una acrimonia de especial ndole, desenvuelta en los ovarios por el defecto de secrecin de sus lquidos, o sea, por la degeneracin de sus grmenes, segn con Platn senta toda la antigedad, promueven en todo el aparato sexual un
297

prurito
hasta
rato

cosquilleo venreo capaz de remontar su excitacin despertar toda la ferocidad de esta hidra. "La pltora de todos los sistemas vasculares de este apa de rganos es tambin uno de los agentes capaces de exci
o

las mismas conmociones, por la sobre irritacin que se des arrolla en este estado, en razn del exceso de fruncimiento os cilatorio que le es consiguiente. A estas causas, pues, deben atri buirse sin duda los paroxismos histricos habituales (y tambin los accidentales de la Marn) y los que acometen a mujeres ro bustas, aunque no escaseen de la venus, y tambin los bochor nos y vapores que sufren otras en la poca de sus menstruos, lo mismo que los que afligen a algunas parturientas, paridas y raetar

norrgicas.
"La acrimonia de los

lquidos contribuye igualmente


esta tanto
en

mu

las muje afeccin, producir y perpetuar existen en un estado res que por la aridez de su constitucin contradictorio a ambas pltoras, como en la que debe haberse eclipsado la facultad germinal de sus ovarios. No es, pues, fcil concebir de otra manera la irritabilidad histrica que mantiene constantemente en una vida valetudinaria a algunas mujeres en debles, lo mismo que la que persigue a algunas ancianas. Mr. Chambn cita un ejemplo bien notable de la influencia de estas causas, en una sexagenaria que alternativamente era acometida de conmociones muy violentas de la regin de la matriz, de ata ques asmticos, de oftalmas y de diarreas, en razn de la di ferente marcha de las irradiaciones de estos agentes. "Las afecciones de la imaginacin, o sea, las influencias del rgano del pensamiento, contribuyen tambin extraordina riamente a hacer efectivas con toda rapidez las causas de que he hablado, lo mismo que a despertarlas prematuramente cuan do no estn an bien desarrollados sus centros, o cuando dor mitan sin inquietud en medio de su perfecto incremento. As es que las lecturas amorosas, los espectculos indecentes, las con versaciones licenciosas y las escenas en que la pasin del amor otras tantas sus encantos, son se pinta con toda la ilusin de causas predisponentes del histerismo en todas las mujeres suje tas a la continencia, con especialidad en aquellas cuya irritabili dad sexual es susceptible de vivas impresiones.

cho para

298

la melancola del amor, las descon incertidumbres sobre la posesin de un objeto amado, las sorpresas alegres o tristes, el terror, la afliccin, irradiando sus simpatas rpidamente a los rganos del placer y conmo vindolos con ms o menos intencin segn su afectibilidad, pue den concurrir en los ataques de la Marn.
manera

"De la misma
e

fianzas

"ltimamente en las mujeres cuya irritabilidad nerviosa se exasperado o hecho habitual por la frecuencia de los paroxis mos, las ms ligeras causas morales o fsicas, los reproducen. "En razn de todo lo expuesto es posible concluir que el histerismo es siempre puramente idioptico o privativo de los ovarios, o de todo el sistema uterino. Si no preexiste, pues, es ta fcil susceptibilidad, es nula la influencia de todas las cosas. As se observa que el desarrollo y las graduaciones de esta afec cin son muy frecuentes entre las jvenes que pasan su vida en medio del lujo y la afeminacin, mientras que son muy raras entre las aldeanas trabajadoras, y entre todas las de vida acti a de va, pesar que los signos de la mayor energa germinal re bosan por lo comn en todo su exterior con los ms bellos ca
ha
racteres". XI

Antes de terminar las pruebas que ofrec rendir hasta la evidencia acerca de mi segunda proposicin, responder a todas las dudas o preguntas que hace el doctor Garca, en su revista, de algunas formas de neuroses. Sucede algo de parecido en la Marn a lo que refiere y explica de su enferma D. Baltazar Vigueras? No se conoce ahora que la verdadera causa prxima no es ni puede ser el Demonio, sino con toda probabilidad la irritabilidad primitiva idioptica de los ovarios, que dejo superabundantemente probada? Cuando una serie determinada de fe nmenos (ensea el maestro Chomel) ha coincidido constante mente con una lesin siempre semejante de las mismas partes, es natural deducir esta consecuencia: que siempre que se re produzcan aqullos, las mismas partes sern afectadas de igual manera. Y yo agregar que, puesto que la cuestin se ha de re solver por conjeturas, la ms natural y con mayor nmero de
299

la mejor. Grimaud ensea tambin, contra los los que como ellos slo conocen las en homepatas, fermedades por sus nombres propios y su carcter especfico: que los mdicos no debemos nombrar y caracterizar cada enfer medad individual, sino hacer de ellas grandes clasificaciones o divisiones que se refieran a las diferencias esenciales de los m todos curativos, que no deben confundirse con los remedios (y mucho menos si stos son infinitesimales), como hacen los
es

probabilidades

y contra

ignorantes.

Juicio mdico

teolgico XII

del

caso

Para poner fin, por ahora, a este informe y demostrar con igual evidencia mi tercera y ltima proposicin, concerniente a que de ninguna manera resultan cumplidas las condiciones o seales cannicas para pronunciar ex cthedra el endemoniamiento y milagrosa curacin de la Carmen Marn; habiendo apelado sobre este punto el Dr. Garca Fernndez a la competencia de los telogos (aunque el mdico-legal debe ser enciclopdico) para que sentencien esta causa trascendental, yo me adhiero y defiero a su informal e inoficioso recurso, a fin de que tampo co diga que en esta sagrada regin del Derecho le ataco con ven taja. Concdole ms todava: prescindo de cuanto dejo expuesto y acotado con el juicio de grandes autoridades y me someto al fallo definitivo de l mismo, o si no de cualquier comparte su yo, apstol por supuesto de este endemoniamiento, bien enten dido que debe pronunciar su sentencia revocatoria o confirma toria de su misma conclusin que refuto, con perfecta abnega cin personal, con verdad sabida y buena fe guardada; conside rando atenta y previamente esta alegacin, valorando y pesando en la balanza de Astrea las pruebas de todo gnero rendidas, as con la impasibilidad de la en pro como en contra; aplicando mismo Ritual romano vigente; y consultando, en caso Iglesia el necesario, al ilustre comentador espaol, en quien brillan a la par la profunda sabidura y la severa imparcialidad.
300

debe acep propuesta, y persuadido, por incompetencia confesada de que es probable no est bien instruido ni del ritual ni de la obra enciclopdica del grande comentador a que aludo, voy, pues, a compulsar fielmente, en seguida, lo ms sustancial y aplicable a nuestra alta cuestin de orden catlico, apostlico, romano, que se registra en el Teatro crtico universal, tomo 8?, discurso 6?, de los demonacos.
en

Confiado

que por

su

propio

inters y

tar mi

gloria

su

XIII

debe admitir por verdadero energmeno sino a quien diere claras seas de serlo. Y qu llamo seas claras? No otras que las que el Ritual romano propone como ta les: Hablar idioma ignoto con muchas palabras, o entender al ' 2 que le habla; manifestar cosas ocultas y distantes; mostrar
"No
se
1 La Marn no ha hablado ni una sola palabra en idioma ignoto, co el griego, hebreo, etc.; ni siquiera el francs que debe haber aprendi do en Valparaso; ni tampoco el castellano culto. Dicen el Dr. Garca y el conjurador Zisternas que entendi algo el griego o el hebreo, porque la vieron a la vez hacer algn gesto vago significativo; mas esto no bas ta, como lo defiende el comentador. Por lo que hace a los indicios panto mmicos de haber entendido el ingls, latn y francs, ya he dicho y fun dado que la Marn debe estar acostumbrada a esos idiomas y a tales ex periencias; fuera de que el Sr. Zisternas prevena lo que ella iba a ha mo cer.

(C).
2

a este punto cardinal de manifestar cosas ocultas y dis lo niego ni confieso, porque s lo que he de creer y confesar con buen juicio, mxime en cosas que parecen increbles; pero debo 1? Que no veo pruebas legtimas (como v. g. la aadir lo siguiente: que constituye cannicamente el milagro de algn santo) por donde re sulte evidencia fsica y moral, como es preciso, de que haya acertado la tal adivina con sus revelaciones o manifestaciones; 2 Si por adivinacin o prueba bastante se quiere tener gratuitamente el haber dicho y verificdose la repeticin del ataque entre siete y ocho de la noche del 1 de agosto, yo respondo a eso que ni satisface a la letra y espritu del J^ J^ Ritual, ni es cosa sobrenatural predecir una enferma o sonmbula lo que saba despierta por la experiencia larga de su mal, como lo es, sin duda, que los ataques guardaban cierto orden o tipo intermitente, ms o meno^JP'/4' regular, viniendo bajo la forma Tonto (forma ms aguda y rpida) ^ das y horas, y bajo la Nito-Nito (menos violenta y ms larga y vap sa forma), otros tales y cuales, desde la maana hasta las once de

En

cuanto

tantes,

no

^Ty

tale^^Sr

301

fuerzas superiores

las
me

naturales,
pongo
una

y otras

cosas

de

este

"Parceme que

en

la razn.

Qu

ms

gnero? pueden
porque

pedirme? Que
hace
cuatro

crea

gestos

mujercilla es endemoniada desusados, porque grita en la iglesia


que

al ele-

che,
do

quin sabe ni quin asegura nada si tenan lugar o no, de cuan cuando, otras alternativas?; 3? Finalmente, suponiendo que resul ten indicios de adivinacin (a m no me faltan tampoco) durante el sue o o sonambulismo aparente de la Marn, ni mil indicios hacen pruebas verdaderas concluyentes, ni mereca la calificacin de fenmeno sobrena tural una cumplida adivinanza, mientras no se evidenciase primero que no tena sentido, aptitud ni influencia magnticos en aquel acto. Tan in dispensable parece tal requisito, que de otro modo no slo se tendra que
y
en

considerar con ms razn como adivino y verdadero endemoniado al mag netizador Hume y todos los magnetizadores, que dicen y hacen cosas ms portentosas que la Marn, sino que se incurrira en la condenacin im puesta por las sagradas letras a los que creen en el arte supersticioso de la oniromancia, patrocinada por Aristteles en su libro de Pressemptione
per
somnum.

Despus de todo, si en efecto ha visto aqulla a travs de las pare des, si es positivo ha sido quemada, pinchada con alfileres y golpeada con el suelo sin suceder la ordinaria irritacin, dolor o aparato inflamatorio, todo eso es porque su estado de enfermedad, tal como lo he explicado, es como una segunda naturaleza que tiene sus fenmenos extraordinarios que se pueden explicar naturalmente. Por ejemplo, la parlisis de la sen sibilidad de la piel, adems de ser comn a varios estados particulares
en

que la sustancia

medular del

cerebro

est

alterada, segn Cullen

otros
un ce

autores, hace que el espritu se concentre, que la vuelo ms libre y que el sistema nervioso triunfe y a su modo a los otros sistemas orgnicos.

imaginacin tenga gobierne y tirani

parte, los golpes, heridas y quemaduras no ocasionan sus estragos ordinarios, sino mucho menos, porque segn la ley patolgica ubi stimulus ibi fluxus, es natural que as suceda, pues faltando el do lor o estmulo falta de consiguiente aflujo, cuyo acumulo o cuya presen cia inoportuna viene a ser como la causa prxima de la fluxin o hincha zn. Y es tan fisiolgica esta explicacin, que creo que si la sensibilidad latente o insensible de la vida vegetativa se hubiese extinguido como la de ; elacin, entonces no quedara vestigio alguno (como queda en el ca muerta localmente la parte so nuestro) de la clavadura, porque estara atravesada. Los mdicos prcticos aplican emolientes o calmantes donde hay una inflamacin, segn dicha ley, cuando conviene precaver el aflujo Por
otra

complicaciones. (C). se han ponderado entre otras exageraciones las fuerzas de la Marn, asegurando que en ocasiones no han podido con ella seis hom bres; pero la menor tacha que debo objetar sobre ello es la de no conssus

Mucho

302

Hostia? Porque responde aquomodo vocaris? Por que entiende la voz descende? Porque levanta las manos al decirle: Leva manus, y as responde o corresponde a otras tres o cuatro preguntas o clusulas latinas, vulgarizadas entre los exorcistas? Porque articula uno u otro latinajo chabacano y eso apenas sin algn solecismo?1 Eso, a lo que yo entiendo, es lo mismo que pedirme que sea un pobre mentecato. Qu fatui dad mayor que asentir a la asistencia, o influjo de un espritu, superior en inteligencia y actividad a todo hombre, infirindo la precisamente de acciones o palabras de que es capaz la mu jer ms ruda? Los mismos exorcistas, como he visto varias ve ces, son por lo comn los autores de sta y otras patraas. Unos
var

la

Sagrada

sino por el dicho de partes interesadas. El Ritual indica periores a las naturales, con el triple y justo sentido que en s
tar

fuerzas tienen;

su es

fuerzas, en cuanto este vocablo significa directamente (vase el Dic cionario) vigor, capacidad para hacer, mover o levantar una cosa que ha ga resistencia; superiores, para denotar que ninguna criatura humana pue da hacer lo mismo, con arte o sin ella, y naturales, interpretando con es te adjetivo el espritu teolgico de todo el contexto de la frase y de to das las reglas; con el objeto de que se subentienda este principio general de toda jurisprudencia: que, cuando una disposicin es condicional, no verificndose la condicin, supone ipso jure una disposicin contraria. As es como estableci el Ritual, tanto en ese punto como en los dems, un criterio de verdad digno de la lgica infalible de los prncipes de nues tra Iglesia. Examinemos ahora si se han obtenido hechos o experiencias de la Marn que llenen las condiciones de esa tan sabia como respetable pres cripcin, y esto ser prescindiendo de que, por haber demostrado ya que faltan los dos primeros requisitos, no ha lugar en tal caso a considerarla poseda realmente del Demonio. Ante todo har presente que los an tagonistas a mi opinin no slo hablan de fuerzas en un sentido contrario al verdadero del Ritual y del Diccionario, sino que no veo informacin legal de lo que han asentado intilmente, con respecto a que alguna vez estuvo tan pesado el cuerpo que no fueron suficientes dos o ms para levantarla. Por mi parte tengo dicho, y nadie me lo desmentir, que en el
to es,

ataque ltimo mencionado fue levantada por uno o dos nada ms. Por lo dems de esta regla tercera, no constando actos espontneos o autom ticos en que haya hecho, movido o levantado cosa ninguna, ni tampoco sucedi alguna otra sobre lo natural, es intil seguir esta discusin. (C).
1 La Marn ni siquiera estas cosas ha hecho, ni tampoco se le ha dirigido

fciles, que indica el comentador, ninguna pregunta en latn. (C).


303

cleriguillos1
de la ponen al
no

no tienen otra cosa de que hacer vanidad si de gracia conjuradores, son los que ordinariamente im pblico diciendo que a sta o a aqulla, a quien exorci zan, oyen hablar mil veces latn muy elegante, y aun griego, y hebreo si los apuran; y que mil veces, llamndolas con el exor cismo en voz sumisa desde su aposento, y estando ellas muy distantes, la fuerza de su imperio las atrajo sin dilacin a su pre sencia. Resueltamente lo digo: si se ha de creer a todos los exorcistas, intilmente me canso. Mas por qu no se ha de creer? Porque frecuentemente se hallan mal fundadas sus testi ficaciones. Aun prescindiendo de esta experiencia, basta ser tes tigo en causa propia. Casi todos los que se aplican con alguna particularidad a conjurar se interesan de algn modo en per suadir que son verdaderos energmenos aquellos a quienes exorcizan. Con esto representan al pblico tilsima su ocupa cin, hacen ms respetable, y acaso tambin ms lucrativo el ministerio. En caso que no intervenga el incentivo de la codicia, subsiste el de la vanidad. No pocos sacerdotes, desnudos de to dos aquellos buenos dotes que concilian el afecto y la venera cin, se hacen espectables y respetables a los pueblos con la opinin de buenos conjuradores. Qu han de hacer stos si no contar diabluras exquisitas de conjurados o conjuradores? Y es bien notar aqu que rarsima vez se ve (yo nunca lo vi) que algn sujeto, regular ni secular, de aquellos que son venera dos en los pueblos por su virtud y doctrina se apliquen habitual mente al ejercicio de exorcizar. De qu depende esto? No es una obra piadossima y santsima libertar al prjimo del pesado yugo de un espritu maligno? Quin lo duda? No ejercern con ms acierto este sagrado ministerio unos hombres que jun tan a una conocida virtud una sobresaliente doctrina, que unos presbteros idiotas, cuya librera se compone nicamente de Larraga y de dos o tres libros de exorcismos? Es constante. Pues,

que

claro

invectivas del autor que copio contra los exorcistas, hechas con abstraccin de persona determinada. Yo la acepto en ese mismo sentido, porque ya he dicho que tengo conviccin de la dignidad sacerdotal y buena fe del Sr. Zisternas, e igualmente de los otros exorcistas que han funcionado en este caso. (C).

Estas
es

otras
son

que

304

exorcistas? Discurra el lector la causa y la hallar ms fcilmente haciendo reflexin sobre lo que ahora voy a referir.
a

cmo aqullos abandonan

stos la

ocupacin de

"Por lo que mira


y otras no

hablar

con

el ttulo de

posesin la len

gua latina, estudiadas, se representaron el siglo ante pasado dos famosas comedias en el gran teatro de la Francia.

"La primera tuvo por autora y por asunto a una mucha cha llamada Marta Brossier, hija de un tejedor de Romorantin. Esta, o debindolo todo a su habilidad, o teniendo parte en ello la instruccin de su padre, empez a hacer con alguna des treza el papel de poseda, en que lo principal eran varias con torsiones extraas del cuerpo, capaces de persuadir al vulgo que no podan venir de causa natural. Parecindole al padre que la ficcin de la hija le poda ser ms til que la asistencia al telar, se determin a salir a varios lugares con ella; y a los primeros pasos se vio congregarse en gruesas tropas, la gente a mirar y admirar el prodigio. Pero habiendo pasado a Angers, y despus a Orleans, en uno y otro lugar fue descubierta la impostura con el medio de leerle versos de Virgilio, como que era un exor cismo eficacsimo: aplicarle no s qu cachivache, como que era un fragmento de la Sagrada Cruz, rociarla con agua comn, sig nificndole que era bendita, y darle a beber la bendita, como que era agua comn, en cuyos lazos cay miserablemente la po bre Marta, haciendo mil contorsiones y dando horrendos gritos al leerle los versos de Virgilio, al aplicarle aquellas cosas que nada tenan de sagradas, y bebiendo con gran serenidad el agua bendita. Sobre este desengao la arrojaron de aquellos lugares con severas conminaciones para que volviese a su patria y de nimo su pa sistiese del embuste. Mas no por eso cayeron de dre y ella; antes resolvieron probar fortuna en mayor teatro. Dieron, pues, consigo en Pars, donde en tanta multitud de ecle sisticos fue fcil hallar algunos poco advertidos que creyeron demonaca a Marta. Extendise por toda la ciudad el rumor, y tuvo la fingida posesin, como suele suceder, todo el vulgo de el caso tanto ruido, contempl el su parte. Habiendo hecho de Enrico de Gondi, ser de su obligacin apurar Pars, Obispo la verdad. Cometi el examen a cinco mdicos, los ms famosos de aquella gran ciudad, los cuales unnime y positivamente res20. D.

305

pondieron que en Marta nada haba diablico, sino mucho de fraude y algo de dolencia. Es de advertir que antes del examen
de los mdicos era voz corriente en toda la ciudad que esta mu jercilla entenda y hablaba las lenguas latina y griega, y an la hebrea, caldea y arbiga. Pero los mdicos hallaron, y depusie ron, que apenas entenda la lengua patria. No por esto el vulgo se desenga, continuando tal cual exorcista en fomentar el error del vulgo. Sucedi en esto una cosa graciosa. Estando conjurndola uno de los ms empeados en persuadir que era verdadera posesin, se hallaba presente uno de los cinco mdi cos, llamado Marescot. Ella volteaba los ojos, sacaba la lengua, temblaba con todos sus miembros, repeta sus estudiadas con vulsiones, y al llegar a aquellas palabras: Et homo factus est, con saltos muy desordenados se transport del altar a la puer ta de la iglesia.1 Entonces el exorcista, como si dentro de aquella mujer clarsimamente viese enfurecido todo el infierno, dijo insultando confiadamente a los que no crean la patraa: Veamos si se atreven a meterse con ella ahora, y arriesgan su vida en el empeo los que dicen que aqu no hay diablo alguno. No bien lo hubo dicho, cuando el mdico Marescot, aceptando el desafo, se lanz a la pobre Marta, y apretndole fuertemen te la garganta, le mand se aquietase. Fuele preciso a la mise rable obedecer. Pero recurri luego al ordinario efugio de que entonces la haba dejado el espritu maligno. Confirmbalo el exorcista; y Marescot, con irnico gracejo, consenta en ello; pero aada que l haba echado al espritu maligno, no el exor cista. En otra ocasin tres de los cinco mdicos del examen la hicieron aquietar en el mayor fuego de sus diabluras, sin ms exorcismo que las fuerzas de sus puos. Debe advertirse (por que nada disimulemos) que al otro da del examen de los m dicos dos de ellos empezaron a titubear, y aun uno parece lle g a consentir en la posesin; el otro slo deca que se deba hacer ms exacta inquisicin.

Suprimo,
1

por

ser

muy

sabido, el

caso

que

pasa

referir

Ntese que es bien tro, sobre todo en cuanto

singular la semejanza de
a

este

caso

las convulsiones de

Marta y

con el nues de la Marn al

llegar
306

al homo

factus

est.

(C).

del gran Conde, el cual descubri a uno que se fin ga endemoniado, hacindole creer que su reloj, que ocult con un pauelo, era una reliquia eficacsima contra el Demonio, etc.
este autor

"Porque
y

la

experimentada ignorancia de las lenguas


de los ms fuertes
se

latina

suposi brecha, respondiendo Marta a ciertas preguntillas que le hizo un exorcista en griego, y a otras que le hizo en ingls un eclesistico de aquella nacin. Esto para el vulgo era una prueba concluyente; mas a los hom
uno

griega,

era

argumentos de la

cin,

como

quiera

repar despus

esta

bres de alguna reflexin no hizo fuerza alguna; porque siendo los mismos exorcistas los que hacan las preguntas, qu cosa ms fcil que imponerla antes en lo que haba de responder? Pongo por ejemplo a la primera pregunta esto, a la segunda aquello, a la tercera esto otro. El que pregunt en griego y el que en ingls tenan cierta estrecha alianza con los exorcistas, que nadie ignoraba. Venase a los ojos el reparo de que slo entendiese idiomas peregrinos, despus que los exorcistas se vieron apretados con el argumento de la ignorancia de ellos. Por qu no antes? Si cuando se hizo esta favorable experien cia no haba entre los asistentes quien entendiese el griego, ni el ingls, sino los mismos que exorcizaban, podran con seguri dad atestiguar que responda el caso cualesquiera voces que ar ticulase.
"Entre
estos

debates lleg la cosa a tal estrpito, que se de la atencin del Parlamento, de cuyo orden digna se entreg a dos ministros de justicia, que la tuvieron en cus todia cuarenta das, y en este tiempo la examinaron otros mu chos mdicos doctos, los cuales unnimemente declararon que no haba en Marta cosa alguna superior a sus fuerzas o capaci dad natural. La resulta fue mandar el Parlamento al padre de ella la retirase a su lugar, ordenndole bajo pena corporal no la dejase salir jams. Con esta providencia estaba ya enteramente calmado el disturbio, cuando se suscit nueva revolucin por otro lado. Entre los engaados por Marta Brossier haba un aba te imprudente y temerario a quien se puso en la cabeza llevar el negocio a Roma. En efecto, condujo a Marta con su padre a aquella capital del orbe cristiano, y algo dio en que entender en ella antes de descubrir la impostura. Mas al fin se descubri, consider
307

y la comedia

se

convirti

en

tragedia,

porque

pesadumbre, y Marta y su carnecidos de todo el mundo, pararon

muri de

padre,
en

el abate corrido abandonados y es

los

hospitales.

"La segunda comedia del mismo gnero que hubo en Fran cia hizo tanto y aun ms ruido que la pasada, y fue representada por algunas monjas de un convento de Loudun. Los exorcistas destinados a la sanacin de aquellas religiosas fueron escogidos y enviados de la Corte por el cardenal Richelieu, de quien presu mieron algunos estaba algo empeado en persuadir al mundo que la posesin de las religiosas era verdadera, para que el crimen del maleficio recayese sobre Urbano Grandier, cura y cannigo de Loudun, contra quien el cardenal estaba muy irri tado. De dichos exorcistas sali la voz de que las monjas habla ban latn, y aun otros idiomas extrasimos. Por lo que mira al latn, el poco que se las oy estaba lleno de solecismos. Pongo por ejemplo: conjurando a la superiora, la mand el exorcista que adorase la Sagrada Hostia con estas voces: Adora Deum tuum; a que ella correspondi con stas, Adorote. Pero porque, segn las circunstancias, el pronombre te ms pareca relativo al mismo exorcista que a Dios Sacramentado, le pregunt: Quem adoras? Y ella respondi: Jess Christus. Aunque esta mala gramtica se verti a vista y conocimiento de mucjia gente, no quit que los exorcistas y enemigos de Grandier llevasen ade lante su empeo; y no contentos con que las monjas hablasen latn, publicaron que haban respondido en el peregrino idioma de los Topinambas, gente de la Amrica Meridional. As, sin

embargo de todos

los artificios de los coligados contra Grandier, y no obstante la sentencia fulminada y ejecutada en este pobre eclesistico, algunos autores franceses quedaron en la persua sin de que la posesin de las monjas de Loudun slo haba sido aparente; bien que no poda proferirse este dictamen, se gn le en algn autor, sin gran riesgo, mientras vivi el cardenal.
"Poco ha
se

aadieron

Causas Clebres, escritas por Parlamento de Pars. En el segundo tomo trata este discreto autor difusamente de la causa de Urbano Grandier y famosa la posesin de las Monjas de Loudun, sin poner, ni dejar ya tambin menor duda en que aquella posesin fue fingida, como
308

librera, en once tomos, las Gayot de Putaval, abogado del


mi

la magia de Grandier; todo fraguado por los enemigos de aquel pobre eclesistico, y fomentado por la poltica diablica de varios sujetos que autorizaron la calumnia por conciliarse la gracia de un ministro alto, furiosamente dominado de una pasin ven

gativa.
"Los dos casos propuestos muestran tanto la cautela con que se debe proceder en esta materia, como la importancia de examinar las cosas con atentsima reflexin. No se debe des cansar sobre la testificacin de los vulgares exorcistas, por las razones que hemos propuesto arriba. Sera conveniente, y aun preciso, que los seores Obispos entrasen la mano en esto, como hicieron los de Angers y Orleans con la famosa Marta Brossier.

As, luego

que

en

ser conveniente dar parte al sonas aptas para el examen.

algn pueblo apareciese algn energmeno, prelado, y ste sealar luego per

energmenos aparentes por ficcin, que los ms, hay otros que sin intervenir grande embuste alguno, lo son meramente por ignorancia o por error. El error tiene unas veces su origen en el mdico, otras en el exorcista, otras en los que son meros espectadores; y en cual quiera parte que nazca, es muy comn comunicarse al mismo paciente."
son

"Pero fuera de los


exceso

con

XIV

Resumiendo todo lo expuesto en este informe, y conside rando a esta consulta bajo el doble punto de vista mdico-teo lgico, mis conclusiones tericas y prcticas son las siguientes: Conclusin teolgica. El sentido de la palabra endemo niados de las Escrituras Sagradas es interpretable, se puede exponer, as como algunas otras del mismo texto. Esta conclu sin se apoya igualmente en la autoridad y en la razn, y con especialidad en San Jernimo, Calmet y el comn sentir de los telogos ortodoxos.
V

la razn a la autoridad, siempre que sea interpretable o controvertible el texto o asunto de que se trate; y con ms libertad en ciencias naturales, siendo lcito apartarse del sentir o doctrina de los Santos Doctores. Esto es
2?

dem. Debe

preferirse

309

conforme con las sentencias de San Agustn, San Jernimo, Santo Toms y el Maestro de las sentencias. El primero dice en el libro 2? de Ordine, cap. 9: Ad discendum necesario dupliciter ducimur, Auctoritate, atque Ratione. Tempore auctoritate, re autem ratio potior est: El 2?, en la epstola 62 a Tefilo, refirindose a los Doctores de la iglesia, asienta: istos in quibusdam ut homines aberrare. El 3? aprueba respecto de toda autoridad humana esta mxima: locus ab auctoritate est infirmissimus ut quantalibet sanclitate, doctrina que proeplleant; non ideo verum putem quod ipsi ita senserunt, vel scripserunt. El 4? establece esta regla: La autoridad de los santos, que muchos, que pocos, en orden a la materia de ciencias naturales, slo per suade a proporcin del valor de la razn en que se fundan. (El ilustrsimo Melchor Cano en su famosa obra de Locis Theologicis, lib. 7, cap. 1.)
. . .

dem. La palabra endemoniados o energmenos no fue adoptada en las Escrituras Sagradas en el sentido que la emplea ron los gentiles y los judos de aquellos tiempos, que crean generalmente que ciertas enfermedades, como la de la Carmen Marn, provenan exclusivamente del Demonio, sino tan solamen te como expresin figurada de enfermedades naturales, confor mndose con el estilo vulgar. El asunto de esta conclusin queda superabundantemente probado en el contexto del presente infor me, dupliciter con autoridades divinas y humanas y el criterio de la razn.
3?

dem. De ninguna manera aparecen comprobadas, en la forma debida, las seas o requisitos que prescribe sine qua non el Ritual romano, para tener por poseda, o de otra manera in fluenciada por el Demonio, a la referida Carmen Marn.
4'

Conclusin mdico-legal. Tal es la sensibilidad que los rganos de la matriz imprimen en todos los estambres del slido vivo que se despiertan convulsiones con mucha facilidad y a veces por slo la vista o sonido de bagatelas incapaces de afectar a otros individuos, cuya sensibilidad o susceptibilidad puede llegar a su mximum, complicando las potencias morales e intelectuales, bajo formas imprevistas y extraordinarias. Por lo cual es racional concebir que en tales circunstancias el cerebro y la matriz viven en continua simpata, y que las causas del histerismo pueden
5310

tanto como las sensaciones fsicas y morales que no de costumbre. Esta conclusin se deduce lgicamente de los principios tericos y prcticos que he aducido, y tiene en su favor, adems de los autores que sobre ello he citado, a todos los m dicos del mundo, y en particular al docto espaol Vigueras.

multiplicarse
son

dem. El histerismo confirmado es siempre puramente primitivo, idioptico o privativo del aparato uterino, y muy par ticularmente de los ovarios; y su violencia y proteiformidad est vinculada a la mayor o menor afectibilidad de estos centros igualmente que del resto de la constitucin. Este juicio es del recin mencionado autor, y est conteste con la razn fisiolgica y el comn sentir de los sabios, comprendiendo a Hipcrates, Demcrito y Areteo.
6'7? dem. El histrico se conoce por un rugido del vien las sienten como un globo o bola que rueda en enfermas tre; el vientre y sube al estmago y al gaznate, en donde produce un ahogamiento; hay convulsiones; las potencias intelectuales varan y mudan involuntariamente; cae la enferma en un estado de estupor, insensibilidad y sueo aparente; acomete a las muje res de buen aspecto, sanguneas y libres de cualquiera otra en fermedad. (Cullen, T. 3, cap. 13). Este retrato morboso de la Marn es exacto; no necesita de comentarios.

8? dem. Hoy da todo el mundo sabio reconoce como verdad prctica, testificada por comisiones especiales de la Academia de Medicina de Pars, y experimentada diariamente, la existencia del magnetismo animal, considerndolo como la influencia recproca que se opera entre dos individuos bajo las leyes y circunstancias siguientes: 1? Ha de haber una armona de relaciones producida ya por la voluntad o la imaginacin, ya por la imitacin o el concurso de la sensibilidad fsica. 2? Esas influencias se verifican cuando el agente o magnetizador es sen sible, tiene mucho celo, ascendiente sobre la persona, una vo luntad ardiente, gran conviccin de su poder y confianza en el resultado, cuyas cualidades militan de un modo muy pronuncia do en el Sr. presbtero Zisternas. 3? Los medios en virtud de los cuales se trasmite el fluido magntico y se ponen en juego tales influencias, son: los rozamientos, y aun miradas, palabras hechos a la distancia conveniente a ciertas o simples gestos,
una

311

personas delicadas y

nerviosas, jvenes, y sobre todo que pa decen neuroses o el histrico; circunstancias todas que se renen en el caso de la Marn. 4? En el estado de exaltacin magntica la persona influenciada no emplea sino con esfuerzo y con poca aptitud los rganos exteriores de los sentidos, y sin embargo

percibe

con

una

perspicacia singularmente sutil,

y por

un

con

ducto misterioso, objetos colocados fuera del alcance de los rganos de los sentidos. 5? El sentido, o sea la vitalidad mag ntica, parece consistir en una exaltacin de las facultades inte lectuales, en que las simpatas y la susceptibilidad magnticas hacia la persona que obra sobre ellas son profundas, creciendo proporcionalmente a su frecuencia, y en que los fenmenos sin gulares obtenidos se extienden y se pronuncian ms en la misma proporcin. (Vase esto en la Enciclopedia moderna, artculo Magnetismo animal" )
"
.

dem. Este mundo est limitado para el ser racional aptitud o idiosincrasia de los rganos; porque slo son apropiados a la materia de que est hecho nuestro cuerpo rudi mentario; cuyo cuerpo es comparable respecto a la vida ulterior a las condiciones de la oruga y de la mariposa. Pero en el estado magntico, particularmente en el grado del sonambulismo, la criatura humana se acerca a la vida ulterior, as como se asemeja a la muerte; pues cuando uno est magnetizado se desindivi dualiza hasta cierto punto; dejan de funcionar los sentidos de la vida de relacin o rudimentaria, y se perciben las cosas exte riores directamente, aun a travs de los cuerpos opacos, por el agente espiritual que es hbil para comprender cuanto hay en este mundo.
9?
por la

Esta

slo
sino

hiptesis solamente, pero est conforme no con los progresos y los principios de las ciencias actuales, tambin con nuestras creencias religiosas, relativas a la
es

una

unin del alma


10?

presentasen siempre y todos sus perodos bajo unas mismas formas idnticas, y si los fenmenos que ellas determinan no estuviesen sujetos a unas modificaciones y variedades infinitas, dependientes de una mul titud de causas desconocidas, y de simpatas accidentales que el rgano afectado puede tener con otros ms o menos lejanos.
se en

el cuerpo. dem. Si las enfermedades


con

312

el

diagnstico

no

estara envuelto

en tanta

oscuridad (como dice

Martinet, jefe de clnica mdica en el Hotel Dieu de Pars), y los sntomas locales, esto es, los que son la consecuencia del trastorno de la funcin cometida al rgano uterino enfermo bastaran para resolver el problema que nos ocupa en este mo
mento.

Pero

no

rgano principal
y esta
otras veces,

sucede as: muchas veces el tero o los ovarios, de cierta funcin, est profundamente alterado,

funcin no experimenta ms que un pequeo desarreglo; al contrario, esta funcin est en un desorden consi derable, y la enfermedad existe en otro rgano, que parece no hallarse unido con ella sino muy indirectamente.
11? dem. Cuando hay una cefalalgia ms o menos fuerte, mudanza notable en el estado de las facultades intelectuales, un trastorno evidente de la sensibilidad y de la movilidad, sin de ningn signo gastroenteritis aguda, y si estos fenmenos persisten durante ms o menos tiempo, o no aparecen sino ins tantneamente, en estos casos puede decirse que el encfalo est malo. (Martinet, Compendio de clnica mdica). La Marn, segn las descripciones de su enfermedad que se han hecho por todos, se halla comprendida en este caso: tiene, pues, malo o enfermo su cerebro.
una

12?

dem. Si los
en una

trastornos

consisten

parlisis

de la sensibilidad y movilidad (parlisis de la sensibilidad por algunas


con

horas ha tenido la Marn)

el cerebro est inflamado o en un simple estado de irritacin, que depende de que algn extrao como la la serosidad, etc., se hallan en cuerpo sangre, contacto anormal con l. (Martinet, ibi, y Cullen, Medicina prc tica). Siendo claro que la Marn ofrece los mismos fenmenos, debe tambin por este aforismo diagnstico estar o haber estado entonces afectada del encfalo en la forma aqu indicada.
este caso

convulsivos momentneos; si otros sntomas cerebrales; en

semirrigidez muscular, en accesos ha sido precedida de cefalalgia y

13? dem. Cuando la parlisis de la sensibilidad o del movimiento va hasta los miembros torcicos, y los msculos que concurren a la respiracin, entonces est alterada la sus tancia medular de la columna vertebral en su porcin cervical. Pero si, al contrario, la parlisis va hasta los miembros abdo minales y la cavidad del vientre, la alteracin de la mdula 313

en la porcin lumbar. (Martinet, ibi.) Es la enferma de se trata participa de ambos as, pues, que que grupos de fenmenos, luego participa asimismo de las altera ciones correspondientes de la sustancia medular de la espina en la porcin cervical y en la lumbar.
en

este

caso

existe

14?

dem. En virtud de las conclusiones que

preceden,

infiero y reconozco con ntima y profunda conviccin que la verdadera causa prxima de todos los fenmenos y ataques observados y aceptados por m en la joven Carmen Marn, es una alteracin primitiva, crnica sui gneris de los ovarios, y complicada con una lesin consecutiva de todos los centros nerviosos, y ms claramente del eje o aparato cerebro-espinal; enfermedad evidentemente natural que tanto los maestros de la medicina, como el Diccionario de las ciencias mdicas, clasifican como perteneciente al orden de las neuroses, y cuyo nombre propio es el de histrico confirmado, convulsivo y en
TERCER GRADO.

dem. En cuanto a los efectos observados en la apli 15? cacin del exorcismo por el seor presbtero Zisternas, son epi fenmenos de un carcter facticio, accesorios a la enfermedad

principal ya expresada, cuya causa determinante especfica es, o la magnetizacin animal o la influencia de lo moral en lo fsico, en la hiptesis de que acaso se imagine la Marn una escena en la la capilla y en el a la tuvo soledad de que semejante sueo aquel con el Diablo. 16? Y ltima conclusin mdico-teolgica. Dicha Carmen Marn no es poseda ni tampoco desposeda de tal Demonio. Todo lo que hay de portentoso en ella es una rara manifestacin de su alma, de esta alma que, segn la fe y la razn, es una
porcin divina encarnada
en

toda criatura humana.

Manuel Antonio Carmona

Santiago, setiembre

28 de

1857.

314

CAPITULO QUINTO

LA

ENDEMONIADA DE SANTIAGO
O EL

DEMONIO EN LA NATURALEZA
Y LA

NATURALEZA DEL DEMONIO

UNA

MONOGRAFA

MEDICO

PSICOLGICA
BRUNER

Escrita por el Doctor

J. JUAN
Socio

de la
y

Sociedad

Corresponsal Mdico-Quirrgica de Berln

miembro de la Universidad de Chile

INTRODUCCIN

como el presente, si se propone tan slo con los dems, es intil y superfluo. Intil, porque los que creen en la posesin del diablo no se dejarn convencer por ninguna razn natural, puesto que un fenmeno supranaturalstico se puede combatir solamente por razones supranaturalsticas; es ste un campo de batalla que debemos dejar a los te logos y espiritualistas. Superfluo, porque los incrdulos conside rarn todo el trabajo como un gasto rido de fuerzas, para derribar una cosa ya nula de antemano, y efectivamente una empresa puramente negativa de este gnero la podemos dejar tambin con gusto a aquellos varones del siglo XVII que es criban con tanto herosmo contra la existencia del maleficio.

Un

trabajo

vencer a

Conociendo esto, he
rcter de estabilidad

procurado dar a mi exposicin un ca cientfica, y tomando el caso presente por

punto de partida y base emprica, he tratado de reducir la de monomana a sus leyes antropopatolgicas. Creo que de este modo los crdulos encontrarn una realidad mucho ms slida de la que creen, y los incrdulos, por su parte, se convencern de que en esta adquirida realidad hay un elemento ideal que

liga

nuestra

organizacin con una esfera superior. Mis opiniones crticas que he vertido aqu y acull

contra

317

las supersticiones religiosas que forman el fondo de las ideas del pueblo y han dado alimento y subsistencia a la peregrina interpretacin del fenmeno que ha sido emitida por hombres respetables, estas opiniones mas no sern consideradas como ataques contra la religin por ninguno de mis lectores que tienen un juicio recto y un corazn verdaderamente religioso. Todos estamos convencidos de que, mientras las supersticiones son los escombros descompuestos de las evoluciones pasadas, la verda dera religin cristiana es inatacable e imperecedera en su esen cia, siendo el punto culminante del espritu humanitario y el lazo interior que liga la humanidad con su porvenir inmortal
y la eternidad de Dios.

318

CAPITULO PRIMERO
El
pasado y el

presente

Cuando preguntaron a Laplace si haba encontrado a Dios en las esferas celestes del espacio, contest que, como no lo ne cesitaba para explicar los movimientos de los planetas, no lo haba buscado. No s si son exactas la pregunta y la respuesta, pero cual quiera que haya sido la versin de las palabras, su sentido es la fiel expresin del espritu que las ciencias naturales han ad quirido desde el tiempo de Bacon de Verulam, despus de la espiritualizacin fantstica de la Edad Media. Acostumbrado el tiempo moderno a ver la idea divina encarnada y explayada en los procesos de la naturaleza, tiene bastante que hacer con las maravillas cotidianas y eternas que se efectan en la evolucin tranquila de las cosas, para ocuparse todava con aquellos milagros que vienen de arriba y perturban las leyes naturales. En la conciencia, que el tiempo se ha conquistado, de que las fuerzas de la naturaleza son inmanentes a la naturaleza misma es la materia y su estructura, se torn y que la causa de la vida jp el Jpiter tronador en electricidad, el cielo del Dios cristiano S^J? en un espacio planetario, la intervencin divina en espontanei-^$r * dad humana y la inspiracin del pensamiento en una exaltacin

cerebral.

Los dioses del Olimpo han huido despavoridos por el ruido de la frotacin de los cuerpos celestes y los ngeles del cristia nismo se han refugiado en la solitaria intuicin de las almas

religiosas.
Pero muchos elementos de los tiempos remotos han conti nuado indestructibles hasta nuestros das, probablemente porque cada siglo en s repite en pequeo la evolucin general de la

humanidad

entera.

As como el Jehov de los hebreos reaparece en el Fatum de los griegos y romanos y la mitologa helnica se refleja en el antropologismo del Dios encarnado de la cristiandad, as tambin en nuestro siglo surgen manifestaciones y acontecimien tos del espritu humano que sin embargo de su anacronismo se combinan con las tendencias materializadoras de la actualidad. Quin no se acuerda de las mesas giratorias, por las cuales hablan las almas de los difuntos como illo tempore el espirito de Samuel, evocado por la magia sacerdotal del pontfice hebreo? Uno de aquellos elementos que, nacido en los tiempos primitivos de la humanidad, ha atravesado todos los siglos y todas las religiones, sostenindose imperturbable en la imagina cin de los pueblos, es la creencia en demonios. Qu es lo que la ha mantenido hasta ahora? Residir en ella acaso una verdad escondida o consiste esta verdad tan slo en la disposicin psi colgica del espritu humano? La concepcin del gran acontecimiento histrico en el cris tianismo primitivo, alimentada con las intuiciones judaico-orientales y plstico-romanas de la disuelta antigedad, ha materiali zado poco a poco las ideas a medida que espiritualizaba los he chos. Por otra parte los restos de la destrozada mitologa de los pueblos indogermnicos de Europa, encontrando puntos de con tacto con los elementos intrusos de su nueva religin, tomaron un tinte cristiano para tener ms derecho de pesar sobre las inteligencias bajo la forma de duendes, nimas, espritus malos y otras pesadillas de este gnero.
Las ciencias naturales de

signacin religiosa
la par,

y de

aquellos tiempos de profunda re profunda degeneracin de costumbres a

componindose de tradiciones manuscritas y de nociones populares, reflejaban del modo ms fiel las intuiciones reinantes.
320

el hombre, esa unin palpi red maravillosa de materia y espritu donde no se puede distinguir bien lo que pertenece a uno o a otro, en la medicina, digo, debe haberse entronado aquel esplritualismo material con ms determinacin que en cualquiera otra esfera de la actividad humana. Los encantamien tos y la cabalstica, los exorcismos y la nigromancia, la astrologa y la alquimia, y todos aquellos destellos de la gran direccin fantstico-espiritual, se recogan poco a poco en el seno de la medicina para fructificara con hechos, hieroglifos y sistemas que han dejado sus rastros hasta en la ciencia actual. El arqueo de Paracelso y Vanhelmont, los espritus vitales y nerviosos, la atmsfera sensitiva, el alma en la glndula pineal de Cartesius, el Yo del vapor cerebro-ventricular de Soemmering, etc., son otras tantas nimas que, bien que hayan desaparecido en su forma primitiva, andan penando todava hasta ahora a travs del dinamismo homeoptico y de los vapores magnticos de nuestro siglo, para llorar sagradas lgrimas en el templo pro fanado de la profana medicina.
es

En la medicina, cuyo objeto tante de naturaleza y de religin,

esa

La reformacin alemana, crtica y descomponedora en todos los detalles de la vida intelectual y social, despus de haber quemado, lo mismo que la Iglesia Catlica, una innumerable porcin de brujos y endemoniados, prepar el campo para la indagacin libre de las cosas de la naturaleza, y el torbellino nocturno de las nimas y duendes se rarificaba poco a poco ante la aurora de la razn.

Todo el espacio de los 300 aos que han transcurrido desde la renovacin social hasta nuestros das es slo un frag mento de la historia de la grande lucha de la Edad Media con el principio moderno, una lucha que no ha concluido y que atendiendo a la diferencia cuantitativa que existe entre 1500 y 300 aos, tiene que continuar por muchos siglos todava. Este principio moderno, en el cual nos encontramos ahora y que te nemos la misin de efectuar en la religin y en la ciencia, en las artes y en la vida, es el principio realstico en el sentido ms profundo de la palabra, es el Verbo encarnado de Dios lan zado en la historia. Las formas de su realizacin son muchas y variadas, pero todas son uno: la unin de Dios con la humani321

21. -D.

dad, de la autoridad

la conviccin, de la libertad del pen samiento con la libertad de accin, de la fe con la indagacin; la identidad de la materia con la fuerza, del organismo con la vida, del cuerpo con el alma. Este principio de la identidad de los diferentes que est difuso misteriosamente por todos los miembros del gnero humano, palpitando en todos los pulsos de cada tomo, es el interno daimon moderno que reside como un Dios embriagador en el alma humanitaria, llenndola con esa divina mana de seguir adelante y adelante hasta cumplir con sus destinos.
con

Muchos errores y extravagancias se han desarrollado de direccin moderna, tanto en la religin como en la vida; pero stos son transitorios y perecederos, son los fragmentos del mrmol que saltan bajo el cincel del artista, mientras que el pensamiento, que yace escondido en la profundidad del tronco, desprende sus miembros en eterna hermosura.
esta

La Medicina, siendo parte del gran movimiento actual, tiene tambin la parte que le toca. La naturaleza como unidad inseparable de materia y accin es el tema fundamental de todas

las fases de la organizacin humana. Las filantrpicas hogueras, que en el nombre de Dios quemaron a los brujos y duendes, han destruido tambin, sin saber y sin quererlo, el dualismo antropolgico en el nombre de la humanidad, por una de aque llas magnficas ironas en que abunda tanto la grandiosa dia lctica de la historia. De las llamas de las vctimas, destruidas en cuerpo y alma por motivo de la encarnacin del demonio, se levant el presentimiento de la unidad inseparada de ambos elementos, y el estudio de la organizacin humana fue a la par el estudio del hombre. El noli me tangere del cadver cedi al gnothi seauton de la vida, y el microscopio arroj los espritus de los ltimos atrincheramientos. La fuerza misteriosa de la digestin se torn en una elaboracin material en el interior de las glndulas del tubo alimenticio, desprendindose en forma de pepsina y trans portando sobre los alimentos su propia naturaleza "qumica". La sensibilidad es la energa y calidad inseparable de la misma sustancia nerviosa, y la energa de los movimientos musculares es la contraccin de las fibras microscpicas.
322

Las enfermedades estn perdiendo cada da ms su carcter ontolgico, y su reduccin inexorable a alteraciones microanatmicas ha conmovido en sus fundamentos la antigua diferencia de afecciones orgnicas y desrdenes funcionales.

As aquel daimon moderno se insina da por da en todas las esferas de la ciencia mdica, destruyendo, regenerando y organizndolas en un sistema multiforme de movimientos internos de sustancia, mezcla, forma y estructura. Es cierto que esta tendencia identificadora, sumergindose ms y ms hondamente en la materia, ha llegado a desconocer la diferencia de la materia en s, confundiendo la sustancia or gnica con los elementos qumicos y reduciendo todas las accio nes de la naturaleza a una ley abstracta que no existe; y aun pudiera parecer que el siglo XIX est en peligro de negar la vida a los vivos, puesto que las afinidades qumicas y yuxta posiciones mecnicas lo pueden todo.
ese comunismo naturo-histrico no es ms que la de la conciencia expresin que el espritu escudriador tiene de haber penetrado hasta en la ltima esencia de la materialidad donde ya no puede ser ms que justamente materia en general. Esa nivelacin abstracta de todas las diferencias retroceder en el curso del tiempo, a medida que la indagacin sumergida en la materia se deje llevar por el movimiento gradual de la ma

Pero

teria misma,

un

movimiento que

no

es

otra

cosa

que

su

tranor

sustanciacin evolutiva en elementos concretos, orgnicos y ganizados, en cristales, plantas, animales y hombres.

Esa confusin de las diferencias de la materia en una abs traccin material no es un acontecimiento aislado que se veririque tan slo en el reino de la naturaleza; tambin en la ten dencia poltico-social del siglo XIX ha existido y existe todava

las diferencias bajo una forma adecua las variedades multiformes de po todas de la reduccin da: sesin, de trabajo, de derechos y de poder de la sociedad humana a la abstraccin de hombre, de personalidad, es decir, al comu nismo social; y as como la significacin de la persona se torna en ninguno por la profunda dialctica de la palabra "personne" de ese mismo pueblo, donde dicho movimiento tom su inicia tiva histrica, as tambin toda esa reduccin es el aniquila-

aquella identificacin de
es

323

de las organizaciones sociales, a semejanza de lo que acabamos de ver en las ciencias naturales. Si quisisemos entrar en los dems movimientos de la humanidad actual, pudiramos demostrar cmo todos, llevados por el gran principio identificador, lo tornan actualmente en su abstraccin negativa.
miento

completo

Pero

esta

abstraccin
en
su

cipio moderno

pasajera y perecedera, es el prin principio; su influencia descomponedora y


es

disolutiva que ejerce sobre lo existente no es esencialmente otra cosa que su tendencia de destruir los elementos viejos preexis tentes, y sta durar hasta que dicho principio no desarrolle elementos nuevos de su propio interior. Estos elementos nuevos se desarrollarn y se estn desarrollando an con fuerza incon tenible bajo la negatividad desapareciente del tiempo actual. El principio moderno de la humanidad es el grandioso vitelo del futuro gigante que, engendrado por la Reformacin y ali mentado por los jugos maternos de la disuelta Edad Media, est creciendo hasta ahora con rpida lentitud, y mientras que en nuestro siglo desarrolla sus juveniles pulsaciones, guarda los miembros del porvenir sumergidos todava en la fluidez general de su sustancia dormitante.

324

CAPITULO SEGUNDO
El
EN EL

siglo xv de

Europa

SIGLO XIX DE

SANTIAGO

Mientras la medicina en Santiago se meca en el orgullo de los conocimientos del siglo XIX atrevindose a declarar por afecciones cerebrales hasta las aberraciones de la mente, como que el Dr. Lafargue (a quien Dios perdone) sola hablar de una atrofia cerebral con reabsorcin mental, la Divina Providen

cia,

para

castigar
en

ciudad

un

materialismo, quiso que apareciese en esta acontecimiento sobrenatural que, verificndose pre
este

la materia orgnica, confundi la profana inteli gencia de los mdicos y contribuy a que se cumpliesen las palabras prof ticas del seor presbtero Zisternas, que dice "que jams ha tenido la idea de creer competente a ningn facultativo para declarar las cosas sobrenaturales". El acontecimiento es el siguiente: Una joven de 18 aos tiene ataques que no se pueden caracterizar. Cae sbitamente con convulsiones, se tuerce, se
cisamente

lastimarse, pierde su conocimiento y desarrolla fuerzas extraordinarias; o no cae al suelo, sino que se queda sentada o recostada sin el menor vestigio de sensi bilidad, habla cosas obscenas, profiriendo las palabras: monigote, bribn, beata bribona, puta, etc., hasta dicen que habla mal de Dios, llamando a Jesucristo bribn, y a la Virgen, bribona; ve a los sacerdotes antes que lleguen a su cuarto, hasta sabe lo

golpea,

se

despedaza

sin

325

que hacen detrs de ella; habla de s si fuese un Yo extrao que habla en


cruces

en

tercera

persona

como

ella; es muy sensible a de las le aumentan las convulsio santos, y reliquias que nes; se exaspera horriblemente cuando le leen cosas sagradas o exorcismos en latn y se tranquiliza cuando se lo manda pre cisamente un sacerdote en el nombre de Dios; acompaa los himnos religiosos en latn o francs pronuncindolos bien, pero cambiando de cuando en cuando las palabras latinas o francesas en obscenas; manifiesta alegra cuando le leen cosas mundanas aunque sea en latn, distinguindolo del sagrado que la impre siona desagradablemente; contesta de un modo muy vago e in terpretable de mil maneras, lo que le preguntan en francs; por consiguiente entiende idiomas extraos aunque no los sabe en sus intervalos lcidos, sin embargo, de haberse educado en las monjas francesas; pronostica sin equivocarse en un minuto el da y la hora del prximo ataque. Vuelve en s cuando un sa cerdote le pone el evangelio de San Juan y ella an lo indica pa ra este fin, pero durante la lectura se exaspera en contorsiones horribles, las que se aflojan luego que llegan las palabras: "Y el Verbo fue hecho carne y habit entre nosotros".
Muchos sacerdotes ya la haban exorcizado aos atrs, pe ro los que no la haban visto la ven y no creen; mas la verdad no puede sucumbir; al fin se convencen que hay en eso una cosa extraordinaria. Los mdicos la examinan o ms bien no la exami nan, sospechan ficcin, lo toman por histrico, y no quieren creer en brujos. Uno se va disgustado, otro no se deja conven un cer, el tercero declara "que es primera vez en vida que ve milagro" y el cuarto confiesa que "la medicina no alcanza". La cosa toma bultos, no hay duda, hay algo de misterioso, el p blico se exalta, hasta las beatas comienzan a creer. Al fin viene el Dr. Garca Fernndez, examina a la joven, la ve, bien vista, no es y se convence de que su enfermedad no es natural, que los en fingida, que no es magnetismo, que es un milagro; busca autores de los siglos XV y XVI, y armado con ese escudo de papel que ha tornado a tantos hombres en sabios, exclama ba Car jo su responsabilidad de "doctor del siglo XIX" que "la Et Verbum caro factum est et men Marn es endemoniada".

habitavit in nobis!
326

La Divina Providencia se ha salido con la suya, y Santiago ha encontrado en la ciencia la expresin inteligente de sus con vicciones instintivas, y as como cada siglo debe tener a su hom bre, as tambin el siglo actual naturo-histrico de este centro sudamericano se refleja en un representante, que tiene los ojos en la Edad Media, la fe en el siglo XV, la cabeza en los vapo res del dinamismo y los pies en el siglo XIX.

impresin exaltada de este nuevo milagro pasar como han pasado muchos otros en nuestra ciudad, donde cada monumento es testigo de los pasos del Verbo divino que se es
Pero la t encarnando
entre nosotros.
casos

tiago visto,

cuenta

muchos

Pues la historia sagrada de San extraordinarios. El que no los ha

que los
un

oiga:
ventoso

vol la imagen de un Santo por los ai res y cay precisamente en un punto donde quiso que le levan taran una iglesia, y la iglesia de la Estampa se levant.
En

da

vislumbra elemen tos de un rostro, y ayudado un poco con la fe y otro poco con el dedo, aparece ser nada menos que el de nuestra seora de la
ra

Una gotera moja la pared, dibujando en que la imaginacin artstico-religiosa

una

caprichosa figu

Gotera. No s que mano tefila pone un tacho con agua caliente por debajo de las polleras de una Santa, segn dicen las malas lenguas, y la Santa comienza a sudar, y "oh maravilla!, los hi jos de Esculapio se ponen los anteojos, y las beatas declaran que no se haba visto hasta ahora sudar a una Santa. Abren un hoyo en el panten y encuentran el cadver de Fr. Andrs intacto como las momias del Per, y entonces no ms principian a conocer que Fr. Andrs era un Santo; como si sus virtudes en vida necesitasen este testimonio de la tumba. Se enferma una criatura de un empacho de pasas, le sobre vienen sopor y convulsiones y la homeopata hace milagros, cu rando un ataque cerebral; y si es cierto que la esencia del mi lagro consiste en que se verifique ste en contra de las leyes na turales, debemos confesar que la homeopata acaba de celebrar

sanando una hemorragia a despecho del tapn, que la materialstica alopata haba aplicado de ante
su

ms

glorioso milagro

mano.

327

Estas maravillas y mil otras han pasado y pasarn; y co mo el asunto del endemoniamiento va entrando tambin en la serie tranquila del Catlogo histrico de los dems milagros de

Santiago, no es fuera de tiempo que la mente indagadora se aproveche de este intervalo tranquilo para examinar lo que hay de real en los hechos y cul es la verdadera causa interior de la adquirida realidad. Una seriedad dolorosa se apodera de nosotros cuando con
sideramos que el espritu humano, al perseguir una verdad, no slo mezcla en ella los errores consecuentes que provienen de l mismo, sino aun recoge en su marcha cuantos elementos ex traos y casuales encuentre fuera del camino, introduciendo de este modo la incoherencia en el error. Si el error fuera conse cuente, se pudiera descubrir y destruirlo conociendo su punto central de donde se irradia, pero su amalgamacin con la inco herencia da por resultado una maleza tenaz, en la cual cada nudo tiene una vida independiente, renovndose por nuevos brotes contra todo ataque. Es la naturaleza fatal de la reflexin abstracta cuando se refuerza con el empirismo, de que sus ver dades son falsas y sus errores contienen una verdad, y en eso justamente consiste la verdadera desesperacin de la Crtica. Donde no hay evolucin consecuente, cmo puede la crtica descubrir las inconsecuencias? Donde no hay coherencia, cmo puede disolver? La nica crtica que queda consiste en edificar. El respetable presbtero Zisternas nos ha abierto en su in forme todo su corazn lleno de amor a la verdad y manifestado toda la energa de que es capaz la inteligencia de un lego en la materia, haciendo cuanto poda por descubrir lo que buscaba. El ha buscado la verdad y la verdad ha huido de l; este verbo divino que se ha encarnado en la organizacin humana y vive en medio de nosotros, l lo ha desconocido. Pero cmo se pue de exigir eso de un sacerdote cuya misin cientfica es la de buscar el verbo donde reina en s, en eterna contemplacin de s mismo y superior al naturalismo de la organizacin humana, cuando los mismos apstoles de la naturaleza, por medio de la cabalstica del talmud esculapiano, han torcido el verbo encar nado de Dios, destruyendo la turgecencia espontnea de la ar quitectura vital y colocando sobre sus hermosas ruinas la ima
gen de
un

dolo forastero?

328

La parte consecuente del error que se contina como un hilo colorado a travs de aquel desorden de casualidades y de observaciones mal observadas, mal circunscritas y peor inter pretadas, es ms accesible a la inteligencia crtica, pues ella par te de un punto fijo, atacable por su crasa materializacin, aun que vaporoso y nulo por su espiritualidad extrahumana, el de
monio.
nos diga que los informantes se hayan acercado al toda la incredulidad aun la misma incredu objeto posible; lidad es una especie de supersticin. Preocupados en contra de la ciencia demonial del caso presente, envolvan tcitamente en s la preocupacin en favor de la posibilidad del endemoniamiento en general, que la historia bblica y el hbito autoriza o tolera.
se

No

con

La incredulidad marcha
nos
se

dominando mientras los fenme dejan explicar por buenas o malas razones, es un empi

rismo

como

cualquier

otro; pero

una

vez

sorprendidos

por

un

que es superior a la razn cotidiana de nuestra co de quetera incredulidad, dejamos caer de las manos la floja ca dena de nuestro raciocinio que no alcanza, y haciendo un salto morale nos colocamos sobre el mismo punto de vista que la in credulidad haba rechazado al principio. Nos hemos convenci do!, exclaman los modernos San Pablo, con el orgullo de la ve rdica humildad; nos arrepentimos, hemos sido incrdulos; el alcanzado a nuestras cabezas. Y ahora rayo de Jehov ha
creemos

fenmeno,

de convencernos de que nuestro raciocinio nece sita ms y ms eslabones para alcanzar a descender a la profun didad del objeto por va coherentemente evolutiva, soltamos aco bardados la cadena y nos dejamos caer en los abismos del de
En

lugar

se desarrolla por s solo. Las torceduras son del las manifestaciones incoherentes de bribn, monigote, diablo, etc., son del diablo; la invulnerabilidad del cuerpo de la mucha cha contra los golpes que se da no puede ser sino producida por el mismo diablo; el hablar en tercera persona es del diablo, luego el evangelio es para el diablo, y la cesacin del ataque es la salida del diablo. Cmo no ha de haber salido el diablo, cuando lo vemos patentemente por el tamao de la boca que la

monio. De ah todo

329

muchacha abri en la ltima crisis, cuando en esta boca (segn la pintoresca y exacta expresin del doctor Garca) "poda ca ber un plato"? Si consideramos que el dimetro longitudinal de una cara humana, incluyendo la mandbula inferior, es de 3 a 4 pulgadas, mientras que el dimetro de un plato contiene 9 pulgadas, debemos confesar que, para que la boca pueda abrir se en tales dimensiones, es infaliblemente necesaria la interven cin del mismo diablo.
Esta teora preformada acerca de los ataques de la joven es tambin el interno daimon en los informantes que domina y di rige las observaciones consecutivas. Los hechos y su ilacin se acomodan involuntariamente en el sentido de la teora, en des pecho de toda pureza de intencin y de todo amor a la verdad. No se toma el amor de la verdad satisfecho muchas veces por la verdad misma? Y acaso es engao cuando uno participa su propia ilusin a otros? Es tan imposible que el hombre observe y refiera un hecho sin mezclar en l su inteligencia, su presen cia perceptiva, como es imposible que el animal conciba la sig nificacin de las cosas. As como nuestros sentidos nacen em briolgicamente del cerebro y reciben durante toda la vida la inervacin de ste, as tambin nuestras observaciones sensuales se dejan inundar involuntariamente por la inteligencia, recibien do de ella su orden, su limitacin y su entrelazamiento, como que las verdaderas observaciones siempre han sido hechas por las verdaderas inteligencias.

Cul es la verdadera inteligencia de las observaciones tlogo-diablicas que han referido al pblico el seor don
nito Garca

pa Be

medicina y miembro de mu chas sociedades cientficas del siglo XIX (La Endemoniada, en el Pas, 1857, nmeros 31, 32, 33 y 34) y el seor don Jos Rai mundo Zisternas, presbtero en esta capital (La Endemoniada, en el Conservador, nmeros 29, 30, y 33)?

Fernndez, doctor

en

esta pregunta ocupar las pginas que tal vez a dilucidar algunos hechos oscuros siguen, contribuyendo que tanto imponen a los que tienen sobre su crneo la protu berancia de la maravillosidad.

La contestacin de

330

CAPITULO TERCERO
LA INAUGURACIN
DEL

DIABLO

Muchas

enfermedad crnica o aguda no es ms que el punto protuberante de la disposicin mrbida, que nace de la organizacin entera, penetrando a su vez todos sus sistemas y procesos. Pero la ndole orgnica, que se nutre y edifica del mundo externo desde la primera evolucin, tiene su historia, y as la historia particular del individuo es al mismo tiempo la his toria de sus enfermedades. Los antecedentes y la etiologa de una enfermedad son el pasado y el mundo, para expresarme en el sentido del pietismo cristiano; son el pecado original y la ten tacin, la enfermedad es el castigo y la muerte la expiacin. La Carmen Marn, nacida de familia pobre en Valparaso, abandonada a s misma y a la pobreza desde sus primeros aos por la muerte prematura de sus padres, fue recogida de edad de 11 aos en el colegio de las monjas francesas de aquel puerto. En la tierna edad de doce aos la encontramos sola en la iglesia fra y silenciosa, hincada ante el altar y orando hasta medianoche. Qu es lo que la ha impulsado a buscar el altar a mente de la joven? La esa hora? Qu pasaba entonces en la circunstancia de haber conseguido slo a fuerza de splicas este permiso de la superiora indica que su alma juvenil ya era nutrida de ideas, imgenes y sentimientos, si no de religin, El conocimiento vago del pecado, de la por lo menos de culto.
veces una

331

confesin, del Seor, del diablo, del mal, del perdn, de la con tricin, etc., en fin, de todos esos elementos dados y estereotpi cos a semejanza de monedas selladas, que recibimos porque co rren sin fijarnos en su valor interno, debe haber sido ya muy familiar a su juvenil imaginacin, como a todas las nias de es ta edad que estn educadas en este sistema austero y abstruso, donde el culto y el ascetismo es el vehculo de todo. Esa dispo sicin religiosa debe haber sido muy exaltada en ella, cuando pudo vencer el miedo que produce la idea de la soledad noctur na; y si reducimos esa disposicin religiosa a su expresin fi siolgica, vislumbramos una excesiva exaltacin nclita de la vida cerebral, repleta de ideas, imgenes y sentimientos de reli gin mal asimilada. Pero el miedo, esa sensacin de nuestro pro pio aniquilamiento en frente del tamao imponente y negativo del mundo externo, se apoder de la joven a medida que se in ternaba en la iglesia; y la influencia de aquel afecto en el cere bro es un proceso orgnico de la sustancia, una particular alte racin materialstico-vital, cuyo reflejo subjetivo es la sensacin de mi Yo desapareciente. Pues si la energa ms concentrada de
se manifiesta como funcin en la forma ideal de Yo, claro que el miedo, inmovilizando esta energa, apaga la cla ridad de este "yo" en m, y la sensacin de este proceso interior se presenta como aniquilamiento de la conciencia de m mismo en frente del mundo externo que me produce ese afecto. As el miedo es la misma inmovilidad del proceso cerebral. Y este es tado orgnico es el miedo. Apagado por un momento el yo de mi vida cerebral, todo el contenido intelectual que sigue osci lando en mi cerebro no lo refiero ms a m mismo, pues el yo mismo ya no existe como poder, y llego a considerar todo lo percibido como extrao de m, como fuera de m mismo. El hombre acosado por un gran miedo, perdiendo su Yo, aparece fuera de s, y toma por consiguiente las imgenes proyectadas de su retina y los sonidos internos de su acstico por objetos reales y existentes en el mundo externo.
es

mi cerebro

Las percepciones sensuales de la joven cuando atravesaba la iglesia, bien que hayan podido tener en parte su origen en ob jetos reales que impresionaban incompletamente sus sentidos, fueron sin embargo modificadas por el terror, es decir, las im332

percibidas se tieron y entrecruzaron con las producciones subjetivas de los sentidos y dems rganos cere brales. Los aullidos de perros, gatos y otros animales, las pala bras de hombres ebrios, los golpes que crea or fuera de la iglesia, si eran reales, podan exaltar su imaginacin y sus senti dos y combinarse con las sensaciones subjetivas produciendo alucinaciones, como que efectivamente le pareca ver bultos, que se disipaban al fijarse en ellos con el auxilio del farolito que llevaba consigo. Si aquellos fenmenos no tenan nada de real, entonces deben haber sido producidos enteramente por la accin subjetiva de los sentidos y de los dems rganos cere brales, en que debemos suponer una exaltacin anormal, una exaltacin que parece no armonizar con el estado catalpticamente aterrorizado del yo, pero que sin embargo es muy natu como veremos a su ral, tiempo; pues el yo, que en el estado normal contiene y domina la variedad del contenido, la suelta, por decirlo as, abandonndola a su propia oscilacin, a su pro pio libertinaje, cuando est inmovilizado. Es difcil decir porque en la disposicin religiosa de la joven no se proyectaba precisa mente el contenido religioso, en forma de imgenes de diablo,
de tentacin, de cruces, etc., puesto que su intelectualidad esta ba repleta con esas cosas. Por otra parte, puede ser que sus alu cinaciones hayan tenido de veras un carcter religioso, que la joven no recuerda o no quiere comunicar, y la vaguedad de sus comunicaciones no es capaz de desvanecer esta sospecha, que parece confirmarse por el contenido del sueo que tuvo esta misma noche.
una

genes reales mal

joven, despus de haber soportado al pie del altar lucha horrible entre el miedo de quedarse y la vergenza de
las doce de la noche y se acost. El sueo es la continuacin confusa de la vigilia, y la jo so esta misma noche que estaba luchando con el diablo a
a

Pues la

huir, dej la iglesia


ven

brazo partido.
otro da no supo nada ms de s, persegua a sus com de estudio y les pegaba; haba perdido el juicio. paeras En esta corta historia est envuelta una patologa entera de alienacin mental, cuyo ltimo estadio nos abre la com prensin de los antecedentes. Quin sabe si en esta misma his-

Al

333

toria,
esos

reside la naturaleza demonial de han de dar tanto que admirar al paroxismos futuros, que pblico, tanto que meditar a los mdicos y tanto que rezar a los sacerdotes. El examen del objeto lo decidir.
en

este

mismo sueo

no

ha desarrollado del sueo, el sue de todo lo acaecido en la igle parte lo ltimo se compona de la causa vehemente del terror sia, y y de la predisposicin religiosa, la cual es el punto de partida de la alienacin mental. El sueo es aqu el punto culminante de todo lo dems, y en l es tambin la primera vez que se present el diablo en toda su accin determinada, como luchando con la mente de la joven para arrebatrsela. Para la indagacin crtica es de infini ta importancia el encontrar al diablo desde su primera entrada decidida en el alma de la joven, a fin de indagar su origen, su naturaleza y su significacin. Pues sea lo que fuere el diablo para nosotros, es indudable que para ella ha tenido y tiene una
se

La

prdida del juicio


era

o por

su

el

resumen

esencia existente.

Qu significa pues este sueo de la lucha con el diablo? Dejando la discusin sobre la existencia extrahumana del diablo a la teologa de la Edad Media, tenemos que averiguar aqu qu lugar y referencia tiene la imagen del demonio lucha dor en el interior de aquel sueo. De dnde ha llegado, cmo se ha alojado y qu quiere decir su lucha.
Habamos dicho anteriormente que en la nia se debe su poner una perfecta familiaridad con las ideas de infierno, peca do, fe, diablo, tentacin, Dios, Santos, etc. Esos son los ele mentos primordiales adquiridos por la educacin, con que en nuestra primera juventud solemos componer y expresar nuestras intuiciones religiosas. Cualquier paso malo encuentra en el al ma, versada en aquella nomenclatura, su expresin en la palabra e idea de "pecado"; cualquier motivo que debilita o aniquila nuestra fe o tienta a nuestra alma a que cometa una cosa que las tentaciones directas tenemos por pecado, lo atribuimos a del diablo. De este modo tenemos en nuestra mente beata to do lo malo personificado en la idealidad material de: "diablo". Como todo lo malo, que amenaza a nuestra alma religiosa, nos produce miedo, es posible que el sentimiento del miedo se com334

bine

con

la idea

evocarse mutuamente en

la imagen del diablo, y que ambos puedan el interior de nuestra subjetividad.

Esas intuiciones tan generales en la Edad Media se repiten da tan slo en pocas personas hoy cuyas creencias religiosas han tomado esta direccin particular, sea por fe y conviccin, como en sacerdotes y beatas, sea por aprendizaje, como en las nias de las monjas francesas. Es posible que el miedo, que la joven ha tenido en la igle sia, haya despertado en su sueo la imagen del diablo, que le era corriente; pero si esta coincidencia sea necesaria y basada en alguna afinidad psicolgica, eso es otra cosa. Este mismo miedo

individuo, si llega a reproducirse en imagen se presentar bajo cualquier otra forma, y no precisamente bajo la del diablo, ser un abismo profundo en que el soador se sentir caer, ser un animal feroz que quiere des
en

cualquier

otro

durante el sueo,

pedazarlo,
Por
tro

etc.

otra
son

parte, tambin las sensaciones materiales de

nues

capaces de producir imgenes correspondientes en cuerpo nuestra imaginacin durante el sueo. Cuntas veces no soa mos que algn monstruo vivo nos tiene apretados, mirndonos con aire diablicamente amenazador, y al despertar nos aperci bimos que el peso de nuestras propias manos nos haba oprimi do el pecho. Qu sucedi aqu? La opresin mecnica del pe cho se trasplantaba por medio de los nervios sensitivos sobre el cerebro, donde, percibida por una parte como sensacin, se comunicaba tambin al mismo tiempo a un cierto rgano cere bral, despertando en l la imagen de un monstruo que est opri miendo. Pero en nuestra joven la imagen del diablo durante su primer sueo es un fenmeno especfico que decide para el por venir el verdadero carcter de sus paroxismos; y como esta imagen y no otra fue despertada en ella por lo acaecido en la iglesia, y como no tena otro efecto pronunciado que el miedo,

debemos
to

indagar si interna, psicolgica,


del miedo.

acaso

se

puede

encontrar

entre

la imagen

conexin del diablo y el sentimien

alguna

335

CAPITULO CUARTO
LA
VIDA CEREBRAL
DEL

SEPARADA

DIABLO

Como

esta memoria no slo intenta dilucidar el presente caso, sino procura tambin estudiar una esfera de los sufrimientos

humanos que bajo diferentes formas se repiten todos los das en el gran mundo social y en las grandes casas de locos, nos ve mos obligados a internarnos lo ms hondo posible en la vida de ese taciturno de jeroglficos pensantes psicolgica complejo que llaman cerebro. Protestamos, desde luego, contra todo aquel materialismo vulgar que, considerando el alma por una secrecin del cerebro a semejanza de la orina enfrente de los riones, de duce de la muerte del rgano la cesacin de la vida psquica. Para nosotros el alma no es una secrecin, sino la energa y ca lidad inmanente del cerebro, as como la visin es la manifesta cin subjetiva de los nervios pticos, o el magnetismo la fuerza nclita del imn. Para nosotros no existe durante la vida aquel dualismo entre cerebro y espritu; cada oscilacin de una mo lcula se manifiesta como pensamiento, cada movimiento nutri tivo es una sensacin, y toda la actividad de nuestra inteligencia Slo despus es la vibracin orgnica de la sustancia cerebral. de la muerte individual principia el absoluto dualismo: enton Yo ensimismado, un ces la sustancia frnica se transmuda en por la cual el para nosotros por la misma va misteriosa en materia. pensamiento creador se haba transformado

336

El cerebro es un sistema de rganos especficos en s, sin duda no en el sentido huesudo de los frenlogos, sino en el sen tido de su evolucin morfolgica. A las tres divisiones funda mentales conocidas ya desde Meckel y circunscritas por Carus, he aadido yo una cuarta divisin, que he establecido por pri mera vez en el ao 1854 y publicado en una memoria (La Mor fologa del cerebro y de sus secciones, reducidas a sus tipos fun damentales como smbolos de su funcin). "Anales de la Uni versidad de Chile", noviembre 1856 \ en la cual trat de fijar la forma geomtrica de cada rgano como base especfica de su calidad intelectual. Desde Flourens se sabe que los hemisferios grandes son los rganos de la inteligencia, y el cerebelo el si tio de la coordinacin de los movimientos. Ms tarde Carus es tableci por va inductiva que la vida sensitiva y afectiva reside en el mesencfalo y el cerebelo es el rgano de la voluntad. Eso es todo lo que se sabe acerca de la funcin del sistema ce rebral; un conocimiento que por cierto no es capaz de aclarar nos el caso que estamos tratando. Sin entrar aqu en la crtica de aquellas doctrinas, anticipa r el resultado de mis propias indagaciones, depositadas en un trabajo que publicar a su tiempo. Concentrar todo lo que ne cesitamos para nuestro fin actual en los siguientes aforismos*
Como el cerebro se divide en cuatro secciones funda mentales, as tambin no puede haber ms ni menos que cuatro facultades intelectuales, cuatro esferas del alma especfica cada una en s y distinta cada una de la otra.

a)

1.

El rgano
etc.

protenceflico
es

es

el

rgano de la

Sensacin. Im

Dolor,
2.

El mesencfalo
Los hemisferios

el

rgano de la Imaginacin.

genes. 3. mismo

el rgano de la conciencia de s (Bewusstseyn, consciousness, no conciencia en el sentido religioso). Ideas. El cerebelo es el rgano de la sentimentalidad (thy4.
son

Por desgracia se han introducido de imprenta que desfiguran el sentido.


1

en

esta

memoria muchos

errores

afectos, Gemueth); de toda la vida alma: odio, miedo, amor, etc.


mos,

interna

afectiva del

a todas esas facultades es la sub la reflexin de esta jetividad, y subjetividad en s misma es el Yo. As cada facultad mental tiene su propio yo mismo, de mo do que hay un yo sensitivo, un yo imaginativo, un yo inteligen te (conciencia de s mismo) y un yo sentimental. Dicha refle xin de la subjetividad en un yo no es una mera idea que se forma en el puro reino azul de nuestro pensar, ni tampoco un puro dinamismo funcional que viene de llapa a nuestro cerebro, sino que ese yo es la calidad y la energa inmanente de la materia, siendo producido por el proceso histolgico de ciertas formas microscpicas, que he caracterizado en mi trabajo manuscrito, de modo que el yo mismo es la funcin de cada una de esas formas. Pero como esas formas son millares en cada rgano ce rebral, y siendo la funcin de cada una la misma, es claro que su accin combinada no producir en cada rgano ms que un Yo nico sumamente claro por esa misma combinacin, a semejanza de la concentracin de millares de rayos luminosos en un foco.

b)

La calidad comn

De la misma manera los cuatro Yo fundamentales, que, co acabamos de ver, estn formados cada uno por la combina cin de la energa de los puntos singulares de su respectivo r gano, se renen en la sensacin del individuo en un solo y nico Yo, en la personalidad, a semejanza de cuatro llamas reunidas compactamente que se confunden en una nica claridad cuadru
mo

plicada.
c)

Cada

uno

de

estos
a

cuatro

rganos

tiene

sus

prolonga

ciones directas para

fuera, fin de recibir el mundo externo pa ra elaborarlo y trasmudarlo en su propia esencia; las llamamos nervios de sensacin. El sentido de los hemisferios es el olfato, el del mesencfalo la visin, el del cerebelo el odo, y las pro longaciones del protencfalo son los nervios sensitivos cuyo pun to culminante es el tacto. d) Cada facultad mental percibe del objeto, que tiene que elaborar, tan slo ese costado que corresponde a la calidad psicolgica de la misma facultad mental. Si el objeto es una flor, por ejemplo, la imaginacin percibe su desarrollo metamrfico, es decir, su forma gentica (pues la forma inmediata la
338

percibe la visin), o para expresarme de un modo ms abstrac to, la imaginacin percibe la totalidad general evolutiva de todas las flores de la especie. La inteligencia abstrae la idea, la rela cin ideal de la flor con la planta entera, su significacin para la especie, etc., en fin, la esencia y el destino interno de su existencia. La sentimentalidad, no percibiendo en la flor un al
ma,
un

sentimiento,

que sta
y

no

tiene,

se

lo

atribuye:

tos, penas,

placer,

amor

humildad,

cuntas

cosas no

atribuidas por los poetas y las almas sensibles a vel, al lirio, a la violeta. La sentimentalidad es este eterno Pigmalin del gnero humano que abraza a su propia estatu has ta que le infunde su propio calor y su propia vida. e) Las energas psicolgicas de los cuatro rganos cerebra
les
se

sufrimien han sido la rosa, al cla

perpetua armona mutua, en cuanto su relativa lo independencia permite, en cuya consecuencia la deter minacin interna en una facultad despierta en las dems una de terminacin correspondiente pero adecuada a la calidad del r gano donde se produce. Si los hemisferios piensan la idea de lo infinito, en el mesencfalo se repite esta misma accin en forma de imagen de lo infinito, figurndose involuntariamente el espacio ilimitado, mientras que la sentimentalidad se siente abismada en el alma solitaria de lo infinito. Las ideas de patria, libertad, muerte, suicidio, provocan una semejante correspondencia de las energas mentales, como todo el mundo puede convencerse
encuentran en una

por s mismo.

f)
ms bien

Dicha

materialstica de los elementos microscpicos de los rganos cerebrales. Funcin y materialismo se verifican aqu inmediatamente juntos e inseparadamente unidos, en uno y el mismo momento, a se de la unidad sincronismo entre la manifes mejanza y que existe? tacin elctrica y el alambre molecularmente activo. De este modo la propagacin funcional de un rgano cerebral a los de ms se verifica por medio de la incesante y continua movilidad molecular de la sustancia cerebral en ciertas direcciones, que es difcil determinar por ahora.
accin

correspondencia funcional producida por una correspondiente

est

acompaada

impresiones recibidas del mundo externo, im primiendo al respectivo elemento cerebral un movimiento moleg)
Las
339

cular idntico, duran tanto tiempo cuanto dura este ltimo. El olvido de una impresin, en caso que no ha desaparecido abso lutamente, no proviene de la cesacin del movimiento molecu lar del respectivo elemento, sino ms bien es producido por la vida exaltada de los dems elementos del cerebro, que se sobre ponen y lo repercuten del campo subjetivo. Pues luego que se aquietan, reaparece con fuerza la accin repercutida del elemen to aislado y produce lo que llaman el recuerdo espontneo. En el sueo surgen tales reminiscencias de impresiones olvidadas, muchas veces con una claridad asombrosa. El verdadero olvido, el olvido absoluto e irrecordable, es un proceso enteramente distinto y particular: l depende de la completa mor tef accin y disolucin fisiolgica de los respectivos elementos cerebrales, que trasmudados en escorias se arrojan fuera del organismo jun to con la orina. La vejiga urinaria es el moderno Lete, donde el mortal inmerge sin cesar todos sus pensamientos, penas y placeres en eterno olvido. El recuerdo ser aqu la renovacin original de la impresin por medio del objeto; es decir, una nueva percepcin de la misma cosa.

h) As como el Yo mismo es el producto ideal de la ener de ciertas molculas cerebrales anatmicamente circunscritas, ga as tambin la dems subjetividad, el heteron interno del Yo, reside en otros elementos adecuados, elementos que llenndose mundo externo, constituyen con las impresiones concretas del el mundo ideal multiforme enfrente del Yo mismo. El Yo mis
mo,

contemplando
se

el

contenido, lo refiere
como

tiempo
con

separa de l

Yo

s mismo y al mismo independiente, sin confundirse


a

de
no

este

la interna objetividad contemplada. Donde falta la actividad mi Yo, me confundo con la idea del objeto que pienso, me retiro en m como sujeto pensante, es decir, me pongo
me

fuera de m,

enajeno,

me

vuelvo loco.

i)

Las alienaciones mentales

pueden

cacin fundamental debe basarse, en cudruple del sistema frenopsicolgico

muchas, su clasifi lo futuro, en la divisin


ser

que

hemos establecido.

Puede haber una enfermedad aislada de la imaginacin en me dio de la robustez de las dems facultades; tampoco es imposible una alienacin de la inteligencia al lado de una imaginacin sa na y aun ardiente, y la perversin mrbida de la sentimentalidad
340

despecho del juicio y del buen raciocinio es un fenmeno nada raro en algunos grandes criminales. Pero comnmente, cuando la vida cerebral es muy movible y juvenil, se propaga la aliena
a

cin mental de

un

rgano sobre los dems,

por medio de aque

lla comunicabilidad molecular que hemos mencionado arriba; y esta circunstancia es muy importante para desintrincar una mul titud de fenmenos confusos que hacen tan difcil el estudio de las enfermedades freno-cerebrales. j) Como la vida intelectual, imaginativa, sensitiva y senti mental es imposible sin la correspondiente mezcla, nutricin, forma y movimiento molecular de los elementos microscpicos del cerebro, las enfermedades mentales tienen necesariamente por base una alteracin adecuada materialstica de aquellos ele alteracin tan sutil, tan microscpica, tan daguerrotpica, por decirlo as, que nuestra inteligencia tan slo pue de presentirla, el microscopio apenas vislumbrarla y que el cu chillo anatmico jams alcanza a distinguir. El tiempo futuro tiene aqu infinitamente mucho que observar, mucho que anato mizar y mucho que meditar, a fin de librarse de ese caballo de batalla que se llama alteracin dinmica o desorden funcional. La sustancia morfolgica de los rganos cerebrales es una masa nrveo-celulosa; ella es la matriz de donde se forman los elementos histolgicos, es decir, la estructura fina del cerebro. Las energas detalladas de aquellos cuatro rganos, las de terminaciones particulares de las respectivas facultades del alma, como: el Yo mismo, el contenido objetivo multiforme, el olvido irrecordable, etc., tienen su sitio fisiolgico en los elementos es tructurales. Estos ltimos se dejan reducir, segn mis indagaciones mi croscpicas, a cuatro formas, de las cuales cada una tiene una distinta funcin detallada; a) la sustancia homognea produce de s la subjetividad vaga abstracta; b) los cilindros cerebrales son el sitio del interno heteron, de la objetividad multiforme; Valentn "belegungsdenominados los cerebrales, por c) globos del Yomaterialstico-vital fuente la verdadera kugeln", son mismo, de aquel Yo-mismo que es de una importancia tan abso luta para la sanidad intelectual del individuo; d) la permanente mortisolucin fisiolgica de los globos se manifiesta como fun cin en la forma del "olvido irrecordable".
mentos,
una

341

existe entre el respectivo ele funcin se nos revelar tal vez de y precisa un modo satisfactorio cuando publiquemos el trabajo especial, de donde extractamos los presentes aforismos. Por ahora nos interesa saber tan slo que aquellos cuatro elementos histolgicos se encuentran en cada uno de los cuatro rganos cerebrales, siendo sus respectivas energas penetradas por la funcin dominadora de las formas morfolgicas. As el Yo-mismo, que es la energa de los globos cerebrales en gene ral, es pensante en los globos de los hemisferios, imaginante en los globos del mesencfalo, afectivo en los globos del cerebelo, y sintiente en los globos del protencfalo. La misma relacin tie ne lugar en los cilindros y dems elementos estructurales del sis tema enceflico. Estos aforismos se aclararn en el curso de la memoria, cuando demos su aplicacin prctica al caso que estamos tratan do. La demonomana no se deja explicar as no ms, como de un tiro de pistola, o a semejanza del salto de Minerva saliendo ar mada de la cabeza de Jpiter. Componindose el presente caso de una multitud de fenmenos fisilogo-psicolgicos que nunca han sido explicados en los libros de un modo satisfactorio, he credo necesario estudiarlos a fondo, para no tener que decir "con el sudor de mi rostro, lo que no sabemos".
mento

La

profunda histolgico

conexin
su

que

342

CAPITULO

QUINTO
DIABLO

LA

LUCHA CON EL

ideas generales acerca de la energa mental de los r enceflicos ganos podemos volver a nuestro objeto. El miedo, que antes habamos caracterizado de un modo general como la sensacin de mi yo desapareciente, toma por lo expuesto una determinacin ms circunscrita y ms estrecha. Como el miedo, como tal, no es ni una idea, ni una imagen, ni tampoco una sensacin (como de horripilacin, de fro, etc.), sino un afecto, es claro que su sitio ser el rgano sentimental, es decir, el cerebelo; o para expresarnos ms antropolgicamente, el miedo y su mayor intensidad, el terror, ser la manifestacin de una correspondiente determinacin molecular de la estructu ra cereblica. Yo el horrorizado y mi cerebelo alterado son una y la misma cosa; ni lo primero depende de lo ltimo, ni esto de lo primero; ambas alteraciones se verifican en el mismo instan te juntas y unidas, porque son una. Mi yo sentimental es mi ce rebelo sintindose como tal Yo; si mi cerebelo parece deter minar y producir este Yo, y si mi Yo parece un producto secun dario que espera el permiso del cerebelo, es eso nada ms que una abstraccin artificial de la teora, pues el cerebelo producien do el Yo no es otra cosa que el Yo producindose a s mismo, pues ambos son inseparables en vida. El terror, pues, que hemos dicho que obra sobre el ce1.
esas

Con

343

rebelo y que obra de un modo inmovilizador, es efectivamente la misma inmovilizacin de todo el proceso anamrfico del cere belo, es una especie de estado catalptico, de suspensin momen tnea, ms o menos duradera de todos los movimientos vitales de la estructura, cuya manifestacin funcional es justamente el terror; as como el estado opuesto, la excitacin vegetativa, se manifestar como alegra, valor o lo que se quiera.
La misma causa que sobre la sentimentalidad cereblica la nocturna soledad de la Iglesia obraba produjo el terror

tambin sobre la imaginacin, sea por el influjo directo de la vi sin sobre el mesencfalo, sea por la oscilacin comunicativa entre el cerebelo y el rgano mesenceflico (vase cap. 4 f. ), El resultado es un es pero muy probablemente por ambas vas. tado semejante en el mesencfalo, es decir, una suspensin ms o menos duradera de los movimientos materialstico-psicolgicos de la estructura, la cual se debe precisamente subjetivar en

correspondientes imgenes, en imgenes que se presenten como causa productora de aquel terror, en imgenes terrficas, tanto el del miedo se combina con ellas, como tambin por afecto que por los contornos y locomociones de las figuras que tienen una fisonoma horriblemente inmvil, una mirada fija asustadora, etc. Si la joven tuviese alguna enemiga mortal, la combinara
lo acaecido, y la llevara en s du rante el sueo y durante toda su locura, como su monstruo Pero la idea del diablo le era familiar, como causa perseguidor. de todo mal, de toda tentacin, de todo terror; por eso aquella imagen terrfica tomaba en ella insensiblemente los contornos del diablo. Si los bultos que vea en la iglesia ya eran metamorfoseados en demonios, eso es de poca importancia cuando esa transfiguracin poda iniciarse durante el sueo.
vez
en

tal

este momento con

ha sufrido sentimentalidad, combinado con


La misma
en

suerte

su

inteligencia.

El

terror

de mi
re

imgenes terrficas, puede


es

no inteligencia, pura y tranquila hemisferios no son enrgicos, se inmovilizadora de los dems rganos cerebrales, y caen en esa misma suspensin catalptica, llegando a creer que todo lo que pasa es real, pues el yo pensante inmovilizado y apagado un

flejarse

mi

si

mantenerse

en

bastante firme y clara para observacin. Es decir, si mis dejan invadir por la afeccin

344

tanto siente su juicio y conciencia idnticos con todo el nido mrbido y llega a tener la certidumbre de que toda dividualidad est sucumbiendo, o entregada al demonio, se puede suponer eso en el caso de nuestra joven.

conte
su

in

como

Pero nuestra joven no se dejaba as no ms vencer por miedo, ella resista, quiso huir de la iglesia, pero otras consi deraciones la detuvieron, y con grande esfuerzo se qued hasta la hora fijada. Estas consideraciones eran el temor de "que las monjas se enojaran y le retiraran la gracia que le haban conce dido de hacer oracin por la noche en presencia de su Divina Majestad".
2.

el

elemento puramente religioso como motivo de su y si lo reducimos al yo de donde ha salido, debemos decir que la subjetividad religiosa de la joven luchaba contra el temor y sus consecuencias que la acosaban. Es sa la lucha de la Carmen contra la Carmen que se emprendi en su alma, una lucha repartida entre dos elementos, ambos pertene cientes a la misma unidad, el Yo enemistosamente duplicado en medio de su unidad ideal. Pues el Yo que se senta desfallecer por el miedo era el mismo Yo preexistente y religioso de la jo ven que se rehaca contra la inmovilizacin terrfica provenida de afuera, y no llegaba a apagarse enteramente, puesto que se distingua bien, como yo Carmen, del contenido terrfico, en el acto de fijarse en los bultos por medio del farolito, para con vencerse si eran reales o producidos por el miedo; y aun la cla ridad de su yo alcanz a apercibirse de las consecuencias de su huida, en referencia a las monjas "que le retiraran la gracia de orar por la noche". Todo eso manifiesta que la subjetividad de la joven buscaba libertarse de su afeccin horrorfica con la mis ma energa con la cual fue sumergida en dicha afeccin.
Vemos

aqu resistencia,

un

Si
tencia

nos

fijamos

en

el

momento

materialstico de

esa

resis

intelectual, debemos decir que los elementos estructrale-, del cerebro, afectados por la accin inmovilizadora del miedo, se oponan molecul rmente a este influjo, es decir, la anamor
fosis vital del cerebro se esforzaba en continuar su marcha y movimiento normal contra la inmovilizacin catalptica que la inundaba. Este acto orgnico suele llamarse reaccin, una pa345

labra muy confusa en la medicina, que dice ms de lo que verdaderamente es, y que sin embargo es mucho ms de lo que
expresa.

La reaccin no es un acto nuevo e intencional que tenga un fin preexistente de expeler la causa mrbida; ella es ms bien el mismo proceso orgnico ( nutritivo-molecular, morfolgico e histolgico) viejo, de antes y de siempre, que se contina a travs de la destruccin mrbida, solamente exaltado y desviado por el impedimento que se le presenta en su camino, a semejan za del curso de un ro al que se le han puesto diques y piedras para estorbarlo. la obliteracin de una grande arteria o vena pro duce una acumulacin reactiva de corrientes circulatorias detrs del impedimento, una acumulacin que comenzando por exaspe rar concluye con paralizar las paredes vasculares, as tambin se efecta el proceso reactivo semejante en los cilindros y globos cerebrales, pero de un modo microscpico, nutritivo, histlogovital.
As
como

El movimiento molecular, histolgico-nutritivo en toda la longitud de un cilindro cerebral se verifica en las mismas direc ciones geomtricas en las cuales dicho cilindro se haba desarro llado embriolgicamente; es una corriente nutritiva continua en la longitud y en todas las dimensiones del cilindro, donde un punto molecular se contina en el otro, el otro en el tercero hasta lo infinito, sin que nada interrumpa esta fluidez oscilatoria del cilindro aparentemente slido y quieto. El movimiento nutritivo-vital de la sustancia de los globos sentido geomtrico de la se debe efectuar, por su parte, en el formacin evolutiva de dichos globos, pues la vida nutritiva de un elemento organizado no es otra cosa que la repeticin ince sante de su gnesis primitiva embriolgica.

Si,
en

pues, el

terror

inmoviliza

una
a

los cilindros y

globos cerebrales,

gran cantidad de puntos todos los puntos no pue

de paralizar sin que el individuo caiga instantneamente muerto del terror; si, pues, digo, muchos puntos se inmovilizan en me dio del proceso general, toda la movilidad nutritiva sufre un im pedimento por esos diques moleculares: los lugares sanos, no
346

pudiendo comunicar su movimiento nutritivo a los puntos r gidos, y no pudiendo descargarse de su sustancia, son forzados
a

retener

en

s toda

esa

terrfica. modo el proceso histlogo-nutritivo normal de los pun tos intactos se pone sumamente exaltado, y si es cierto que el terror puede dar valor al individuo, sucede eso por medio de es ta interna reaccin que se en el interior forma orgnico de nues tra alma.
en

cuanto

repleta sobremanera y ms puntos siguen arrojndose


este

turgecencia materialstico-vital que los en proporciones tanto ms crecientes


la

De

catalepsis

Esos puntos exaltados de la totalidad cerebral, manifestn dose como intelectualidad, son justamente la resistencia valero sa de la joven contra el miedo (inmovilizacin molecular), son su exaltada su Yo meditante en medio de su afeccin subjetividad y terrfica luchando contra este su desfallecimiento; en una pala bra, todo aquello que he llamado la lucha de la Carmen contra la Carmen.

efecto en puntos aislados interrumpidos por puntos, intactos, sobre una superficie microscpica de un elemento organizado, parece ser un fenmeno comn aunque po co conocido todava. Yo he descubierto un efecto interesante del cido arsenicoso sobre las vesculas de la sangre del sapo, que ilustra muy bien el presente caso. El cido arsenicoso obra, se gn mis experimentos microscpicos, de un modo inmovilizador (o hematosttico, como yo lo he llamado) sobre las membra nas de las vesculas de la sangre. En gran cantidad las pone
un tan

La limitacin de

rgidas,
su

consistentes y

e hinchar y el por agua. Pero si, a causa de pequeas cantidades del arsnico, la momificacin no es completa, entonces se paralizan tan slo algu nos puntos aislados sobre la superficie de la membrana, mien tras los dems quedan sanos, manifestndose dicho efecto, mo lecular e interrumpido, por la desigual hinchazn que sufren ta les vesculas intoxicadas si se les aade un poco de agua. Pues los puntos intactos, mientras los este lquido relaja solamente lugarcitos intoxicados quedan en su inmovilidad rgida, por cuyo motivo toda la vejiguilla toma el aspecto crespo de una frutilla

te

fuerza respiratoria

momificadas, no se dejan

que

pierden

enteramen

ms distender

347

han dejado hinchar por el agua, permaneciendo los lugares momifi cados en forma de hundimientos. Vase mi disertacin latina: De effectu acidorum mineralium in sanguinem experimentorum et observationum microscopicarum pars prima, publicada en Jena en el ao de 1854; pgina 27 el experimento III.
en

que las

prominencias representan los puntos

sanos

que

se

3.
a
su

Con

esa

cuarto y se

ha los

desaparecido, fantasmas, se habrn aquietado tambin o retrocedido com pletamente en calidad de manifestaciones proyectadas en subje tividad; la joven habr olvidado todo lo que pas por ella cuan do se retir de la iglesia, y el olvido era el resultado natural de otra serie de ideas y consideraciones que habrn surgido en el alma de la joven, repercutiendo o encubriendo las impresiones pasadas (Cap. 4-g). Todas estas impresiones se habrn retirado del campo subjetivo, pero la oscilacin nutritivo-histlgica del cerebro, determinada por aquellas conmociones, debe haberse continuado hasta en el sueo (Cap. 4g), y all cuando retro

conmocin psquico-cerebral la joven se retir acost a dormir. El motivo externo del miedo el miedo mismo y la lucha contra l, junto con

cedi todo el mundo externo y todas las distracciones de los sen tidos y de la percepcin poda dicha oscilacin material llegar sin impedimento a la intuicin de s misma, surgiendo en cali dad de imgenes, ideas y sentimientos con contornos tan decidi dos y vivos, como se destaca una imagen roja y ardiente de un fondo oscuro y homogneo.

De este modo la lucha de la joven con el miedo y sus pro ductos que se haban emprendido en su alma durante la perma nencia en la iglesia, continundose en forma freno-materialstica, se reprodujo durante el sueo como lucha de la Carmen con cual quier monstruo, con cualquier imagen horrorosa, que ella por la disposicin de su mente interpretaba ser el diablo.
Esa era,
a

mi

juicio, la verdadera naturaleza del sueo,

una

lucha de los elementos cerebrales entre s, donde las molculas inmovilizadas se personificaban en monstruo, y las molculas sa La como subjetividad de la Carmen. nas y exaltadas aparecan continuacin inundadora de la catalepsis se manifestaba como invasin atacadora del diablo, y la exaltacin de los elementos sanos contra aquella continuacin catalptica era la lucha briosa 348

de la joven contra el ataque del monstruo. Todos los rganos ce rebrales contribuyeron a la formacin del diablo: el mesencfalo produjo la imagen con sus contornos monstruosos; los hemisfe rios los interpretaron como pertenecientes al diablo, y el cere belo revisti al diablo con la afectividad diablica, mientras que los puntos exaltados de esos tres rganos cerebrales eran la sub jetividad de la Carmen misma, que, llena de contemplacin, certidumbre y terror en frente de la produccin monstruosa, se rehaca en vanos esfuerzos para vencerla.

349

CAPITULO SEXTO
El
Y SUS

TRIUNFO DEL DIABLO

ATAQUES PERIDICOS

Si hemos demostrado aqu que el diablo, con quien luchaba la joven durante el sueo, no era ms que la proyeccin subjeti va de los elementos mrbidos del cerebro, y que este demonio de la naturaleza freno-patolgica era la verdadera naturaleza del demonio, podemos decir sin exageracin alegrica, en vista del estado consecutivo de la joven, que de veras el demonio ha triunfado sobre la mente de esta nia de 12 aos de edad, inva diendo su Yo con su calidad diablica. Aunque no hay datos po sitivos acerca del contenido del enajenamiento mental que se apoder de la joven al otro da de su sueo, vislumbramos sin embargo de su comportacin consecutiva que ella se senta, crea e imaginaba poseda por un poder demonial, que la acosaba de

cuando

cuando impelindola compaeras del colegio.


en

perseguir

pellizcar

sus

hay de mucha importancia es que despus de poco tiempo principiaban a darle ataques epilptico-diablicos, en cuyos intervalos volva a su razn desde aquella indefinida au sencia mental que haba precedido a la primera invasin de los paroxismos. Mientras tanto, sali del Colegio de las monjas, llevando una vida llena de pobreza, de amarguras y maltratos; hasta fue
Lo que 350

forzada
se

casamiento contra su gusto, un casamiento que no verific, sino ms bien parece haber concluido con una viola cin. Este suceso puede haber influido profundamente en su al
a
un

ma es

medio

perturbada
aun

medio

posible

que este

mismo motivo

la resolucin y el ensayo sermn que haba odo otra vez en que se consideraba la muer te preferible a ofender a Dios. Si nuestra joven hubiera sido perfectamente sana de su cerebro, habra buscado tal vez otro modo de expiar un acontecimiento que quizs involuntariamen te haba experimentado. Si la intencin de ahorcarse no tena
por motivo
ces

repleta de austeridad religiosa, y haya producido en ella malogrado de ahorcarse, al recordar un

aquella violacin, ni ninguna causa razonable, enton tenemos doble razn de sospechar un enajenamiento mental

bien decidido.
Sea lo que fuere, la desgraciada joven pasaba sufriendo ata ques y curaciones sin fin hasta la edad de 18 aos que tiene ac tualmente. En todas partes pronunciaba la buena gente su sen tencia patlogo-teolgica sobre la joven, la consideraban por una Endemoniada, revistiendo con un velo religioso un mal orgnico mental. La joven, nutrida en las mismas teoras del pueblo, principiaba en su lucidez a creer tal vez en la realidad de su re lacin con el demonio que la suele visitar en sus ataques; y lo que en sus intervalos sanos poda llenarla de vergenza, daba tal vez durante el paroxismo margen a un nmero de fenmenos ex traos que, combinndose con el elemento demonomanaco a despecho de su extraeza e incoherencia con el ataque, aumen taban lo maravilloso del caso y confundan las inteligencias, que no acostumbradas a la crtica e indagacin, buscan el milagro en las neblinas. La circunstancia de que la joven se haba restable cido una vez de su ataque al or un evangelio que un sacerdote puso a un nio enfermo en el cuarto vecino, imprimi el ltimo sello a la teora demonolgica, y el exorcismo sistematizado se hizo cargo del espritu maligno.
Pero el exorcismo no poda tanto, cuanto alcanz a hacer una incidencia casual. Pues la joven se haba enfermado de las viruelas, y mucho tiempo despus de esta enfermedad los paro xismos demoniales la haban dejado casi completamente. Es pro
.

bable que el diablo, que

conoce

fondo la historia de los

su-

351

frimientos

rabes,

no

humanos, sabiendo que la viruela ha venido de los quiso mezclarse en cosas de paganos.
que

pudo oler que todos los vestigios de la vi ruela haban desaparecido del cuerpo de la escogida joven, se meti de nuevo en ella, probablemente porque Dios haba dis
Mas, luego
puesto
a

segn el espritu de

la cristiandad el poder mente cuando lo pone un


Hemos visto que
una en

informante que se revelase antidemonial del evangelio, particular sacerdote ordenado ad hoc.
un

el sueo de la

significacin meramente slo a la subjetividad de la interesada y pasando desapercibido para otro a semejanza de una visin ptica que se desprende de la interna alteracin de la sustancia visual. Mas en el paroxismo aparecen fenmenos tan extraordinarios por su objetividad y tan objetivos en su extraordinariedad, manifestaciones tan nue vas, tan activas y tan distintas de la naturaleza contemplativa del sueo, que el ignorar esos hechos fuera una cobarda indigna de
la ciencia, que el tomarlos por ficcin fuera liviandad y que el ridiculizarlos fuera cobarda, liviandad e ignorancia a la par.
La naturaleza del

joven el diablo tiene freno-cerebral, manifestndose tan

paroxismo

y de todos los fenmenos

fricos ser el objeto de nuestras indagaciones; que reside en el fondo de ese acontecimiento que los mdicos atribuyen al sistema nervioso, bautizndolo con histrico, mo nomana, etc., sin determinar precisamente lo que se quiere, este poder que, recordando por sus manifestaciones los endemoniamientos del Nuevo Testamento, ha sido considerado por los
sacerdotes directamente por
remos
un

el

peri poder ignoto

ente

maligno,

este

poder

toma

ria si
nente

bajo nuestro examen. Veremos en el curso de esta memo es posible reducir esta causa ignota a la naturaleza inma de la misma organizacin humana, o si al fin y al cabo
como

tendremos,
que
nos

el doctor Fausto, que ocurrir

al diablo para

cuenta y

los seores conocidas al pblico, ser instructivas y desde el punto de los hechos a agrupar vista fisiolgico, a fin de poder darles el lugar y el valor que ocu paran en la unidad total del paroxismo.
Me atendr a Zisternas y Garca, por y me limitar tan slo minuciosas de

explicacin. las descripciones

352

Saliendo del punto de vista

cualquier,

sea

fisiolgico,

sea

diablico, siempre

preciso tomar el cerebro por el verdadero foco de las manifestaciones mrbidas o inspiradas o como quie ra que se las llame. Pues siendo ste el rgano del alma, es na
es

tural que el diablo, para producir estas alteraciones peridicas del alma, se debe haber metido en el cerebro. Pues si es cierto que el diablo en el interior de la muchacha habla, oye, ve, adi vina y se sacude por su propia cuenta, no ser tan bisoo de des conocer que para hablar se necesita aire atmosfrico que pase por la laringe y se articule por la boca, que el or necesita un
aparato acstico con un saco nervioso-auditivo, y que para sa cudirse se necesitan msculos, huesos y nervios, y si no quere mos cometer la barbaridad de considerar al diablo revestido de antemano con rganos propios, adems de sus cuernos y cola, debemos suponer que tenga la astucia suficiente para valerse de nuestras propias armas, una vez introducido en nuestro cuerpo. Pues cmo no ser ms ducho el diablo que el frgil hombre, el que para vencer y domar la naturaleza la acomete con las fuer zas de ella misma? El diablo, pues, en el interior de la mucha cha, piensa y vaticina por el cerebro de ella, ve por los ojos de ella, se exaspera por los afectos de ella, se sacude por los miem bros de ella y huye delante el evangelio de San Juan por la de terminacin del alma de la misma muchacha. De este modo es el cerebro de la pobre joven el sitio del endemoniamiento, y si aadimos los rganos de la sensacin y la mdula espinal, tene mos ms o menos todo lo que necesitamos para principiar. Los mdicos idealistas que junto con los telogos creen el alma humana separada del cerebro por un abismo insondable, y unida con l por no s qu otro misterio, encogern los hombros con el desdn de un Apolo de Belvedere cuando vean cmo en el curso de estas indagaciones nos esforzamos por encontrar a todo trance en la masa cerebral, en esa materia gruesa, palpable y profana, el alma divina del hombre, con sus inspiraciones y vaticinios, con sus ideas y afectos. Nosotros por nuestra parte, considerando la ndole orgnica del cerebro como la materiali zacin naturalstica del espritu humano, como que tambin el mismo Dios no desde encarnarse en organizacin humana, po demos concebir perfectamente bien cmo la funcin de tal ce-

23.D.

353

rebro, la que no es ms que la manifestacin subjetiva de aque lla ndole, se presente en formas ideales. Pues si la nutricin interior de la retina puede producir contornos y colores, si la vibracin del saco acstico puede crear armonas y melodas que arrebaten el alma, por qu la turgecencia materialstica de la sustancia y estructura del cerebro no ha de ser capaz de produ cir imgenes y vaticinios, infiernos e inspiraciones, ngeles y de
monios?

354

CAPITULO SPTIMO
LOS ELEMENTOS,
ANTECEDENTES
Y

CONSTITUYENTES
DEL

PAROXISMO

La vaga confusin mental que despus del sueo continuaba indeterminadamente en el alma de la joven desapareci poco a poco para ceder su lugar a los paroxismos peridicos. Cmo se pudo verificar eso? Cul era el procedimiento interior que en la organizacin de la mente produjo ese cambio

patolgico?
El terror de la soledad nocturna en la capilla produ la jo joven una inmovilizacin catalptica en muchos puntos dispersos del cerebro entero, los cuales provocaron una reaccin en los que haban quedado intactos, manifestndose como resis tencia valerosa de la joven contra aquel terror (vanse los captu los anteriores). Esa inmovilizacin catalptica, con su respectiva reaccin, debe haberse efectuado en la totalidad del cerebro, pues es imposible suponer que una influencia tan general haya podido atacar ciertos lugares circunscritos en los rganos ence flicos, cuya estructura es continua y cuya actividad es comuni

a)

en

cativa.

joven todos los elementos la estructura cerebral entera, decir, catalpticos y reactivos, deben haberse aquietado y cesado de funcionar, pues consistien do la dormicin, como lo veremos luego, en la perfecta inactivib)
es

Durante la dormicin de la

355

dad de toda la histologa cerebral, es claro que la joven biera podido dormirse jams en esa condicin.

no

hu

Pero en medio de la dormicin surgi el sueo de la c) lucha antidiablica, es decir, algunos grupos de la histologa dur miente despertaron principiando a funcionar en medio de la dor micin de los dems y reproduciendo su correspondiente afec cin catalptico-reactiva en forma de lucha con el diablo (vase captulo 5). En ese sueo despertaron tan slo algunos grupos en cada rgano cerebral, pues si toda la histologa hubiese en trado en accin durante el dormir, la joven habra despertado en el momento en el acto de soar. Estos grupos deben haber sido por consiguiente ms exaltados que los dems, o de antemano o en seguida; lo cierto es que ellos han tomado sobre s, durante el sueo, la localizacin de aquel estado catalptico-reactivo. De este modo se inici aqu la fijacin de la futura enferme dad, hacindose los grupos soadores el foco de la idea fija (la que estudiaremos en su lugar). d) Al otro da del sueo la joven cay en una especie de confusin mental continua que dur por un tiempo indetermi nado (por algunos meses); ella les pegaba a sus compaeras y se comportaba de un modo que -creemos no equivocarnos si decimos que la demonomana comenz a manifestarse en el mis mo da. La posesin del diablo, o ms bien la trasformacin de la lucha reactiva de los grupos soadores en una verdadera con fusin del yo con la intuicin demonomanaca, debe haberse ve rificado ya durante el sueo en los mismos elementos estructura les que eran el punto de localizacin del estado catalptico-reac tivo y el sitio materialstico-vital del sueo.
Los grupos endemoniados despiertos y activos en el alma de la joven se manifestaban justamente como confusin demo naca, donde el yo-Carmen confundido con la idea del demonio se comportaba como tal demonio. El dems cerebro, que no ha ba soado y que en la dormicin se haba restablecido tal vez de su conmocin terrfica, debe haber despertado tambin al otro da, porque si no la joven hubiera seguido soando su endemoniamiento sin despertar.

e) El dems cerebro, pues, que no era tan afectado como los focos centrales, debe haber conservado algo de su energa
356

mental para que la joven pudiese juzgar vagamente sobre su con fusin diablica y dudar de cuando en cuando acerca de la rea lidad de su ilusin. Pero como la energa mental de los elemen tos relativamente restablecidos no era bastante vigorosa para reconocer la ilusin mrbida de los focos endemoniados y dese charla de un modo decidido como una nulidad subjetiva, como una pura "idea"; o con otras palabras, como la joven no tena el juicio y el reconocimiento suficientes para convencerse en su interior de la falsedad de su posesin demonial y comportarse cuerdamente, debemos suponer que aquel dems cerebro relati vamente sano, aunque libre de la perversin demonoptica, se encontraba durante mucho tiempo despus del sueo en un es tado de supresin funcional, resultante de la impresin terrfica recibida en la capilla, una supresin donde la catalepsis era bas tante dbil para no producir exaltaciones reactivas, pero no bas tante fuerte para suspender toda accin inteligente.

f) Esa vaga supresin mental se restableci poco a poco todo el cerebro entr de nuevo en su sana funcin psicolgi y ca, mientras que los grupos que durante su proceso soador se pervirtieron hacindose focos endemoniados quedaron enfer mos en el fondo del alma, y solamente repercutidos y encubier tos por la preponderancia funcional de las provincias sanas del cerebro restablecido. Si el cerebro entero hubiese seguido enfer mo, la alienacin mental de la joven sera continua y sin inte rrupcin, y no se determinara jams en paroxismos peridicos. Los intervalos sanos consisten justamente en aquella prepon derancia funcional de las masas sanas del encfalo, cuyas ma nifestaciones, siendo vigorosas, se sobreponen a la vida demo nial de los grupos enfermos, repercutiendo y encubrindola, sin dejarla llegar a la presencia intuitiva del -individuo. >. g) Esos focos pervertidos del cerebro, si llegan de cuan do en cuando a prorrumpir en manifestaciones exaltadas, desta cndose del fondo de la dems actividad cerebral con toda la fuerza de su calidad sensitiva^ imaginativa, inteligente y senti mental; y si en el mismo momento la dems actividad cerebral se suprime y pierde el juicio acerca del valor de aquellas mani festaciones demonopticas, entonces se forma un verdadero ata que, un verdadero paroxismo demonial.
357

Vemos as que el paroxismo se parece mucho al sueo que la joven ha tenido: los focos demonopticamente pervertidos despiertan a costa del dems cerebro que se suprime y duerme, exactamente como sucedi en el sueo; la nica diferencia es que la lucha del diablo en el sueo aparece en el paroxismo tras mudada en una verdadera posesin, la que estudiaremos en su correspondiente captulo junto con la "idea fija". Pero el paroxismo no slo se parece al sueo, sino tambin contiene en s el momento de la dormicin, y esto es lo que le da aquel carcter casi vaticinante y caticamente lcido. Para comprender la relacin del paroxismo con el sueo y la dormicin, es necesario que indaguemos qu es lo que pasa en el cerebro durante el acto de dormir y soar en general. La dormicin fisiolgica es la recada peridica del orga nismo en el estado embrional primitivo, para regenerarse du rante toda la vida por la misma va por la cual se haba generado. El cerebro, que es el verdadero centro de la dormicin co de la vigilia, se compone, en su perodo embriolgico primi tivo, de la sola sustancia nrveo-celular, de las celdillas primiti vas nerviosas que cual piedras constituyen todo el edificio ar quitectnico del cerebro. Elementos estructurales, como cilin dros, globos, etc., no existen todava. Estos se forman ms tar de y funcionan en el adulto como verdaderos y principales r ganos de la mente, mientras aquella sustancia nrveo-celular embriolgica, que se conserva y regenera por toda la vida del adulto, se mantiene como el caos oscuro del alma, que sin fun cionar de un modo claro, es la madre progenitora de los elemen tos estructurales. Pero en el embrin, esa sustancia nrveo-ce lular es la nica activa del cerebro, alimentndose, creciendo, re cibiendo las impresiones de los dems sistemas en forma de in tuiciones vagas, caticas e inexplicables, e influyendo retroversim sobre ellos de un modo instintivo.
mo

durante la dormicin en ese esta do embrional primitivo, su sustancia nrveo-celular comienza a desenvolver toda su actividad nclita, intuitiva e inervadora, que era la nica que exista en su tiempo embrional, mientras los elementos estructurales, que en este perodo no existan, cesan de vivir funcionalmente como si no existiesen en realidad.

Si,

pues, el cerebro

recae

358

Todo el libre comercio entre ellos y el mundo externo se sus pende, todo el interno movimiento psicolgico del contenido preexistente en los cilindros se aquieta, y esos millares de bri llantes cerebrales (globos) que desprenden de s el Yo-mismo, se embotan, se ofuscan y apagan. La vida nocturna del alma se desata con toda su interioridad abstracta, sin tiempo, sin espa cio, encubriendo en su abismo las fuerzas amarradas de los ele
mentos

vital de la sustancia primitiva nrveocelular del cerebro sobre los elementos estructurales que cesan de funcionar, es en mi concepto la verdadera esencia fisiolgica de la dormicin. Yo comprendo por dormicin lo que otras len guas llaman: hypnos, somnus, sommeil, sleap, schlaf, y la dis tingo del sueo: oneiros, somniun, songe, dream, traum, pues el idioma castellano no separa debidamente estos dos conceptos. La manifestacin psicolgica de la sustancia nrveo-celular del cerebro, en la dormicin, es, como se ha visto, un estado intuitivo indecible, una negacin de todas las percepciones cla ras, de todo tiempo, de todo espacio, de todo conocimiento; es una interioridad oscura, abismadora y nocturnamente suave, se no se comprende, y que se olvida al desper que goza pero que eso sucede a todos los que duermen sin soar. tar. A lo menos En el embrin y el adulto todos los procesos de la orga nizacin, todo el pensamiento creador objetivo que reside inme diatamente realizado en la sustancia orgnica, todo el tipo ideal del desarrollo y del crecimiento, se refleja en aquella sustancia cerebral en forma de abstracta subjetividad, y sta es justamen te la psicologa de dicha sustancia. En el adulto esta masa abstracta del cerebro puede sufrir exaltaciones como los elementos estructurales, y el resultado puede ser una trasparencia interna aunque vaga del alma, un no s qu de lcido y liviano, como lo manifiestan los clairvoyants
y

histolgicos. Esta preponderancia

sonmbulos,

etc.

Si durante la dormicin se exaltan algunos grupos de ele mentos estructurales (todos no pueden exaltarse sin que el in dividuo despierte) o si esos elementos no pueden aquietarse por motivo de las fuertes impresiones que haban recibido del mun do externo y de su propio interior, entonces se desvelan en me359

actividad psicolgica, pro el campo subjetivo del alma, o, con otras palabras, llegan a la intuicin de s mismos (comprese el captulo 4 g ) y funcionan desvelados durante la quietud de los dems, manifestndose como sensaciones, imgenes, ideas y sentimientos que cual relmpagos cruzan el abismo nocturno de la vida embrional neurocelulosa del alma, en calidad de sueos. El sueo (oneiros, somnium, songe, traum, dream) es as la vigilia ms o menos exaltada de muchos o pocos grupos de ele mentos estructurales que se aislan y destacan funcionalmente de la dems histologa, la cual sigue descansada en medio de la prepotencia vital de la sustancia embrilogo-morfolgica (masa nrveo-celular )
entran en su
en
.

dio de la dormicin y yectando su contenido

Pero muchas veces, en casos mrbidos del sistema cerebral, sucede lo contrario. Durante la vigilia del individuo, en medio de sus ocupaciones, se exalta la sustancia embrional del cerebro, como si fuese en la dormicin, y el individuo se duerme. Si la exaltacin interna llega a su punto culminante, se hace la dor micin lcida, pues dicho sustancia se subjetiva en un grado exaltado como transparencia interna aunque vaga e incierta. Si en medio de esta turgecencia sonambulstica de la sustancia los elementos estructurales, lejos de cesar en su actividad como de bieran hacerlo en la dormicin, se exaltan tambin, percibien do, adems de su contenido objetivo y del mundo externo, las manifestaciones psicolgicas de aquella sustancia exaltada, en tonces se cruzan las dos funciones, la dormicin lcida y la vi gilia, entre s, y producen la verdadera lucidez sonmbula. Si se conservan activos tan slo los grupos de elementos estructu rales que estn afectados de alguna enfermedad, por ejemplo, de la demonomana, mientras que los sanos caen en la inactivi dad durmiente, entonces aparece sobre el fondo exaltadamente lcido de la sustancia el mencionado paroxismo con su carcter

demonial.
Si recorremos todo lo que hemos dicho acerca de los ante cedentes y del origen del paroxismo, encontramos en l un sis tema compacto de alteraciones fundamentales y entrevemos con facilidad la inmensa riqueza de fenmenos sintomticos que de ellas se desprenderan. Pero de aquellas alteraciones fundamen360

tales del paroxismo la mayor parte pertenece a la historia ante cedente. En verdad, si el sueo era el punto culminante del con movimiento cerebro-mental iniciado por el terror, y la confusa su presin consecutiva la continuacin crnica del afecto terrfico y del sueo, no creemos equivocarnos si caracterizamos el paro xismo como el ltimo resultado patolgico de todos los antece dentes, y como la concentracin temporal y local de los proce sos sucedidos, conteniendo en s el elemento religioso, el terror, la dormicin, el sueo, la lucha demonial y la supresin demen te, todo reunido y dominado por un nuevo momento patolgico, por la perversin diablica del yo mismo, la que justamente da al ataque su carcter especfico. La preponderancia de algn elemento sobre los dems es capaz de modificar el aspecto del paroxismo, y efectivamente le dan a nuestra joven dos clases de ataques; digo dos, porque las dems modificaciones son tan finas y tan subjetivas que dif cilmente se pueden transparentar a travs del paroxismo. El uno es el ataque mudo, en que no habla ni oye, y pa rece tonta. Ella misma llama a este ataque el "Tonto", dando * a entender paladinamente, como se expresa el seor Carmona, que es un diablo leso y mudo que la posee entonces. Aqu pre valece la supresin cerebral. Los focos pervertidos no han des pertado con todo su vigor para que el yo diablico surja en ac tividad, y las provincias sanas por su parte no se duermen bas tante para que la joven pierda su yo sano en obsequio del yopervertido; ellas quedan ms bien en un estado de coma vigil, por expresarme as, y en eso consiste lo tonto del ataque. El diablo es aqu tonto, porque el yo-endemoniado, los globos demonopticamente pervertidos en los focos enfermos, yacen ba jo la presin hipntica, y el yo sano de las dems provincias no es bastante despierto para reconocer la ilusin y desecharla. Es ta clase de ataque sera muy parecido al estado confuso que la joven tuvo por mucho tiempo despus de aquel sueo, si no se combinase con ella una serie de convulsiones y contorsiones que mdula espinal. Pues la en primera instancia provienen de la

Informe sobre la

pretendida endemoniada, Mercurio,

1857, nm.

9.068;

361

este ataque, se golpea, se tuerce y toda la colum vertebral se dobla tanto para atrs que casi se juntan los pies con la cabeza, formando todo el cuerpo un anillo medio cerrado. Es ste un verdadero opisttono. Si estas contorsiones, bien que efectuadas por medio de la mdula espinal y oblongada, tienen alguna conexin fisiolgica con el cerebro mismo, eso lo vere mos en el curso de este trabajo. La segunda clase de ataques es el "Nitonito", que la joven pinta como un diablo bonito que dice lo que siente; sin duda que es el mismo diablo, pero ms despierto, ms franco y ms apetitoso. La joven es entonces locuaz, obscena, burlesca, fil loga, hertica, se despedaza cuando le hablan de cosas sagradas, etc. Aqu las provincias pervertidas se destacan del fondo gene ral con toda su energa psicolgica del diablo, se exaltan sobre manera; las masas intactas del cerebro se sumergen en su tran quilidad nocturna cesando de funcionar, y a medida que sucede eso despierta la vida caticamente intuitiva de la sustancia em brional del encfalo entero, y el yo-demonio, refiriendo todas las manifestaciones psicolgicas a s mismo, domina el ser de la joven como el dios Apolo alojado en el interior de la Pitonisa.
na

joven, durante

362

CAPITULO OCTAVO
LA
SENSIBILIDAD ABOLIDA
Y LA

INVULNERABILIDAD DEL CUERPO

Como los nervios sensibles y los sentidos son las prolongaciones directas de la masa cerebral (Capit. 4 c), siendo ellos la verda mitad del cerebro arrojada a la superficie del cuerpo, tambin la mdula raquidiana es la suposicin embrio y lgica del encfalo, es natural que todos estos elementos ner viosos extracerebrales se afecten de mi modo ms o menos manifiesto por el padecimiento central de los rganos encefli cos. Tambin los movimientos voluntarios y excitomotores to man una parte muy esencial en la afeccin de aquel centro, y aun las exacerbaciones de rganos extraos, reflejndose en el cerebro, retumban en el fondo del paroxismo. La combinacin de todos esos fenmenos, que en medio de su aparente desorden son dirigidos por el daimon interno de la vida cerebral perver tida, da al ataque una fisonoma particular de diabolismo, ero tismo, histerismo, lucidez y ficcin. Antes de internarnos en los detalles de aquella vida encefalodemonaca, examinaremos uno por uno los fenmenos extracerebrales, reducindolos a su fuente fisiolgica y a Su mutua co
otra
como

dera

nexin.

orden que

Seguiremos, en lo que toca al sistema nervioso, el mismo embriolgicamente observan los rganos cerebrales ( vase mi memoria citada sobre la morfologa del cerebro en los
363

Anales de la Universidad), sensibilidad cutnea.

principiando

por los nervios de la

Un grupo de fenmenos demuestra de un modo irrevoca ble que la sensibilidad dolorfica de la superficie cutnea del cuerpo de la joven est embotada o completamente abolida du rante el paroxismo. Los pellizcos, los profundos y robustos alfi lerazos que le han dado, la brasa encendida que le han puesto en la mano, sin que la joven haya dado muestras de sentir do lor, aunque pareca conocer lo que hacan con ella, los golpes horrendos que en sus accesos frenticos se daba contra la pared y el suelo, todo eso atestigua la completa anestesia no slo de la superficie cutnea, sino tambin de la sustancia muscular. Esta prdida de la sensibilidad es un incidente nada raro en muchas enfermedades del sistema nervioso, aunque su causa En en las afecciones hemos distinta. la sea prxima parapleja, tticas y soporosas, en la cloroformizacin y otros envenena mientos, la insensibilidad es un sntoma patognmico. Hace po cos aos que Gendrin atrajo la atencin de los mdicos sobre la anestesia que acompaa las afecciones histricas, y Szokalsky ha confirmado esta observacin. El Dr. Szokalsky encontr la in sensibilidad en 17 casos de histrico, entre los cuales 5 casos presentaron el embotamiento sobre toda la extensin de la piel. Donde la anestesia era parcial, se mostraba con preferencia so bre la superficie dorsal de los pies y manos. Este mismo obser vador refiere tambin casos de insensibilidad de la vagina y del tubo larngeo traquial ( vase Romberg, Lehrbuch der Nrvea krankheiten, 1853, tomo I, pg. 322). Yelloly ha descrito una anestesia de los nervios sensitivos en los msculos, donde se poda introducir una aguja de catarata en la pulpa del pul sintiese el menor gar hasta el mismo hueso, sin que el enfermo la anestesia En dolor. producida por la: intoxicacin vestigio de intensa con scale cornuto la insensibilidad llega a un grado que los pacientes meten sus manos en la llama y agarran brasas en cendidas sin manifestar ninguna sensacin dolorosa (Romberg). Para que la sensacin se verifique de un modo normal se necesitan tres condiciones, o ms bien tres constituyentes ana tmicos que deben hallarse en una no interrumpida conexin: la superficie perifrica, el radio conductor y el centro simiente.

364

Las redes perifricas del nervio sensitivo reciben la impresin, el nervio la conduce al cerebro a travs de la mdula espinal, y el cerebro por fin la elabora en una verdadera sensacin. Donde falta uno de esos tres momentos deja de efectuarse tambin el ac to sensitivo, y as la anestesia toma su origen patolgico en la lesin de uno de aquellos constituyentes o de todos, a semejanza de la amaurosis que puede provenir de un estado mrbido ya del tlamo, ya del ptico, ya, en fin, de su expansin perifrica en el

bulbo (retina).
nes

La anestesia perifrica suele producirse por desorganizacio de la misma parte local o por ruptura mecnica de la conti

nuidad de las redes nerviosas, en lesiones traumticas u opera ciones quirrgicas, etc. Su extensin suele ser pequea y circuns
crita. La anestesia
u

radial, producida

por la lesin

desorganizadora

opresin mecnica (tumores, etc.), del curso del nervio sensi tivo, sea fuera, sea en el interior de la mdula espinal, es mucho ms extensa, ocupando toda aquella provincia msculo-cutnea que est provista de las ramificaciones del respectivo tronco. La anestesia consiste aqu en la interrumpida conduccin de la im presin sensitiva.
La insensibilidad de los miembros
una

paraplcticos, producida

lesin traumtica o experimental de la mdula raquidia por na, consiste tan slo en la falta de la conduccin; los cordones posteriores de la mdula (Bell, Magendie, Mueller) son los con ductores sensibles de las impresiones externas y no pertenecen estrictamente a la mdula espinal, siendo ms bien las prolonga ciones del cerebro sensitivo, de aquella seccin que yo he llama do protencfalo. Es falta de precisin cuando se habla de una anestesia espinal (Romberg), debindose hablar de una anestesia de las prolongaciones sensitivas del cerebro a travs de la mdu la
se

raquidiana.
La anestesia central que tiene
su

origen

en

el cerebro mismo

ser acompaa suele extender por toda la superficie da, aunque no siempre, de parlisis del lado opuesto al sitio de la enfermedad. Ella puede ser continua, como en las hemorragias y ablandecimientos del cerebro; intermitente, como en los ataques epilpticos, en los casos de histerismo arriba mencionados; pasa-

cutnea y

&

j?

Jp^

jera,

como en la insensibilidad producida por fuertes conmociones morales (Heim), o en fin incompleta, como en algunos sordo mudos y dementes que muchas veces verifican las ms crueles mu tilaciones en s mismos sin dar seas de dolor (Romberg).

cuerpo de nuestra Endemoniada no presenta nada de extraordinario ni por su extensin ni por su pe riodicidad. Las leyes fisiolgicas que residen en el sistema nervio
son las mismas que sufren su alteracin mrbida la joven, aunque esta alteracin mrbida sea modificada por estado mental sui gneris. so

La insensibilidad del

de todos

en
un

La intermitencia de la anestesia en la joven indica su co nexin con la naturaleza interna del ataque, y su extensa propa gacin sobre la superficie cutnea del cuerpo demuestra que su verdadera causa no reside en las redes perifricas de la piel, ni en los troncos nerviosos, sino ms bien en el centro de las sensacio
nes,
en

el cerebro.

Este centro sensitivo del cerebro es el protencfalo; en l todas las impresiones toman la calidad especfica de una sensa cin; as como en la retina, por ejemplo, el golpe, la electricidad, el galvanismo, la hiperemia, etc., producen siempre un y el mis mo efecto: chispas, formas y colores. El que no quiera convenir conmigo acerca del rgano protenceflico que yo he establecido, siempre no dejar de admitir que en el interior del cerebro debe haber una funcin sensitiva distinta de las dems facultades mentales, puesto que estas lti mas pueden persistir en medio de la abolicin ms o menos ex tensa y completa de la sensibilidad, y viceversa. Yo he visto algu nos casos en que la sensibilidad ms exaltada era la nica fun cin que se destacaba en medio de la ausencia ms o menos com pleta de las dems facultades intelectuales y morales. Era en in dividuos cloroformizados por insuficiente inhalacin: sentan del modo ms atroz los dolores de la operacin, manifestndolos, por quejas, gritos y movimientos vehementes; se esquivaban del cu chillo y rechazaban a los mdicos, sin tener conocimiento de to do esto y sin acordarse de nada despus de vueltos en s.
te

Otras veces la insensibilidad no parece depender directamen tanto de un estado paraltico del rgano sensitivo' como ms

366

bien de la exaltacin extraordinaria de las dems facultades del alma. La melancola o la profunda y abstrusa meditacin, las fuer tes pasiones y conmociones morales, la fuerza de la voluntad sos tenida por un entusiasmo heroico y religioso, como en los mr tires, o tambin por la ficcin, como sucede en algunos casos ra ros de histerismo; en una palabra, la intensa atencin de la inte ligencia en objetos de profundo inters para el individuo puede causar una aparente insensibilidad. Pues la sensacin dolorosa no alcanza a llegar entonces a la percepcin clara, conservndose de sapercibida en el fondo del alma repleta de ideas, imgenes y sen timientos de infinitamente ms fuerza que el dolor.
observa una com pleta insensibilidad, por ejemplo, sapos, a los cuales se puede martirizar del modo ms atroz, cortndoles la cabeza y mutilndolos de mil maneras, sin que manifiesten el menor ves tigio de sensacin dolorosa.
en

Aun

animales durante la

copulacin
en

se

los

En ambos casos, La

sea

por falta de
no

sensacin,

sea

por falta de

percepcin intelectual, el dolor


niada

existe para el individuo.

prdida de la sensibilidad dolorfica en nuestra endemo puede pues tener su causa, o en la exaltacin del dems ce rebro, o en la paralizacin del rgano protenceflico.
En la ms tarde el sitio de
que
su
se

exposicin de otros muchos fenmenos sensitivos que nos presentarn, llegaremos a la conviccin de que aquella insensibilidad de la joven es el protencfalo, y

verdadera causa no es slo una simple parlisis, sino el mismo estado demonopticamente pervertido de este rgano.

hayamos absuelto el estudio de los sntomas, nos dirigiremos a un fenmeno que pa rece tener una ntima conexin con la suspensin de las sensacio nes dolorosas, y ste es la invulnerabilidad. Dejando
El cuerpo de la joven no presentaba ninguna alteracin vi sible sobre las partes que durante el ataque haban recibido los golpes y los alfilerazos; ninguna peladura de la epidermis, ningu na extravasacin (sugilacin) o tumescencia en el tejido de la fenmeno inflamatorio alrededor de las picaduras piel, ningn producidas por los alfileres. Parece que todo el proceso nutritivo, todo movimiento vital en la sustancia cutnea haya cesado con la 367

pues esta materia para cuando

suspensin de la sensibilidad,
gre
se

y que toda la circulacin de la

san

retirado en los troncos mayores, dejando vacos y contrados los vasos perifricos de dicho rgano. La influencia del sistema nervioso sobre los procesos nutri tivo y secretorio como tambin sobre las paredes de los vasos en las respectivas partes, parece suficientemente confirmada por un gran nmero de hechos patolgicos y experimentales, aunque no est explicada todava de un modo satisfactorio. Esta misma fuerza nerviosa que provoca y suprime la turgecencia de las partes erctiles, que produce horripilaciones en la piel, como en el susto y en el estadio frgido de las fiebres, puede, siendo paralizada ( en el clera-morbus, por ejemplo ) suspender tanto la vida nutritiva y vascular del rgano cutneo que los sinapismos y custicos ms enrgicos sean incapaces de producir el menor enrojecimiento de su superficie. La anestesia que tiene su causa en alguna lesin desorgani zada de los conductores sensibles, parece influir sobre las partes respectivas de un modo desorganizador. Eso se verifica en las le siones y enfermedades de la mdula espinal. Las partes insen sibles se gangrenan dando lugar a la formacin del decbitus. Es verdad que aqu no slo influye la prdida de la sensibilidad, sino tambin la afeccin de todos los nervios, tanto excito-reflec tores (Marshall Hall) como enceflicos y simpticos (motores y trficos) que se encuentran en el tejido de la mdula ra

haya

quidiana. experimental del ganglin Gasseri en los ani (Magendie, Valentn) o la enfermedad espontnea de ese ganglin en el hombre (Serres, Abercrombie, Fenger), produce sobre la crnea y la conjuntiva procesos desorganizadores: di chas partes se congestionan, se inflaman y se destruyen al fin y al cabo por profundas exulceraciones. El ganglin contiene mu
La seccin

males

chos elementos trficos.


nos

La misma influencia nutritivo-circulatoria sobre los rga tiene la seccin o enfermedad de algn tronco sensitivo; y

aqu tambin, como en todos casos, no se sabe a punto fijo a qu atribuir el cambio mrbido de la parte insensible, si a las
hebras sensitivas, cordn nervioso.
368
o a

las trficas

en

fin

las

incidentes del

Si la alteracin nutritivo-circulatoria de la piel insensible, en nuestra endemoniada, no depende nicamente de la anestesia, entonces depender de todos los dems nervios, tanto cerebro espinales como trficos que reciben su inaccin de los rganos cerebrales, afectados durante el paroxismo.

Suspendida la nutricin en la piel, y contradas y depletadas completamente las redes vasculares del tejido, faltan los materiales indispensables para la formacin de extravasados y tumores contra las lesiones mecnicas, dando lugar a la aparen
te

invulnerabilidad.

24. D.

369

CAPITULO NOVENO

La visin
Y

con los la

ojos cerrados

exaltacin ptica

Una cuestin de mucha importancia para esclarecer una multi tud de fenmenos misteriosos es si la visin de la endemonia da conserva durante el ataque su funcin normal a despecho de los prpados cerrados, o si esa pretendida visin es ms bien

debida a una trasplantacin de la fuerza visual sobre otros pun tos del cuerpo, como sucede, segn la doctrina de los magneti zadores, en la lucidez magntica y en el sonambulismo, o en fin si la funcin visual est reemplazada por algunos de los otros sentidos, o si se quiere, por un "sentido general" que es la ba sentidos concretos, a se orgnico-psicolgica de todos los dems creer lo que opinan muchos psiclogos modernos (Hegel, MiPues la endemoniada "cono Erdmann). chelet, Rosenkrantz, al cuarto inmediato, antes que ca cuando un sacerdote entr va natural verlo por y an saba lo que se haca haya podido por detrs de ella".

ojos de la joven, dice el Dr. Garca, estaban vueltos arriba y giraban de cuando en cuando de un lado al otro, para las pupilas un poco dilatadas e insensibles a la luz, los ojos me dio cerrados, faltando de una a dos lneas para juntar el borde libre de los prpados, los cuales tenan un estremecimiento con vulsivo como de abrir y cerrar, de 200 y ms vibraciones por minuto. Pero comnmente el bulbo estaba vuelto hacia arriba,
Los 370

de modo que la

pupila

se

encontraba escondida

bajo el prpado

superior.

Aqu nos encontramos en un mar de posibilidades, todas basadas profundamente en la ndole vital de la sustancia orgni ca y particularmente del sistema nervioso, y slo nuestra indo lencia cientfica, para ahorrarnos el pesado trabajo que exige una persecucin tranquila y coherente de los misterios de la sus tancia cerebral, nos hace creer en brujos y malos milagros. Si tomamos la posibilidad ms inmediata, ms racionalstica, ms sencilla, podemos decir que aquel abrir y cerrar con vulsivo de los ojos, a pesar de la insensibilidad de la pupi la, puede perfectamente bien permitir que la endemoniada sea capaz de distinguir los objetos que se presenten delante de su vista. Yo he observado personas, desmayadas a consecuencia de un golpe, etc., que con los ojos abiertos e inmviles y la pupi la insensible a la luz, parecan no ver absolutamente nada, y que sin embargo, como declaraban despus de vueltas en s, vean todo lo que se haca delante de ellos, pero sin poder mo verse ni hablar. Parece pues que un cierto grado de inmovili dad de la pupila no estorba absolutamente la concentracin de los rayos en imgenes sobre la retina y mucho menos la energa visual que esta ltima necesita para reproducir las imgenes y ver los objetos. Slo la claridad del objeto, la que depende de las condiciones fsicas de la refraccin, puede ser turbada por la difusin de los contornos, como todo el mundo puede expe rimentarlo en s mismo, introducindose un poco de disolucin de belladona en un ojo. Aun suponiendo aqu que la dilatacin de las pupilas era producida por el debilitado reflejo excitomotorio de la retina sobre los nervios motores del iris por medio de la mdula oblongada (Mayo, Marshall Hall), y que por con siguiente la retina tambin debe haberse encontrado en un es tado subparaltico junto con los pticos hasta la sustancia de los mismos tlamos, no debe haber sido tan grande la paralizacin de la retina como para no ver, puesto que las pupilas no estaban dilatadas en un grado correspondiente, y la fuerza visual, por ms debilitada que haya sido durante el ataque, era siempre su ficiente para distinguir el lignum crucis que le queran meter a un sacerdote en la boca, o una imagen que le acercaban, o se le presentaba. que
371

Pero no siempre la dilatacin de las pupilas est combina da con una paralizacin de las retinas; puede aqulla ser produ cida tambin por una sobreexcitacin nerviosa (no inflamatoria) de los pticos y de los aparatos centrales (tlamus, etc.), a se mejanza del estado que produce la belladona. Es ms probable que esta sobreexcitacin visual haya tenido lugar en nuestra en demoniada, y aun en un grado nada comn. Pues ms a menudo la joven tena las pupilas escondidas entre los prpados, y aquella explicacin vulgar, que acabamos de dar, no tiene ningn valor en el caso actual. Es posible aqu que se vea con los ojos cerrados, a tra vs de los prpados? Antes de contestar esta pregunta tenemos que anticipar las siguientes consideraciones: Para ver los objetos se necesitan dos elementos: la trans parencia normal del aparato diptrico del ojo (crnea, humor acuoso, lente cristalina y cuerpo vitreo) para que los rayos lu minosos de los objetos puedan pasar libremente hasta la mem brana visual (retina); y la energa sensitiva de esta membrana, para que pueda percibir y reproducir de un modo subjetivo la imagen luminosa del objeto externo. Estas dos condiciones son inseparables en el acto de la vi sin, por eso se auxilian mutuamente. Si por ejemplo la energa de la retina y del ptico es muy debilitada, una abundancia diptrica, es decir, una fuerte ilumi nacin de los objetos combinada con una transparencia clara del aparato lucifrangente, excitando vigorosamente aquella retina debilitada, es capaz de producir una imagen bastante intensa, para que la membrana visual pueda sentirla y reproducirla en calidad de objeto. Aqu la debilidad de las retinas est en cierto modo reemplazada por la fuerza de la luz. Si, viceversa, el aparato diptrico ha perdido algo de su transparencia, y los rayos luminosos de los objetos, adems de penetrarlo incompletamente son dbiles en s, las retinas, si su energa nerviosa es muy intensa y turgecente, pueden todava sentir vivamente las dbiles imgenes como si fuesen claras, y reemplazar de este modo con la sensacin visual la falta del ele mento fsico. Si perseguimos las consecuencias de esa contemplacin, lle372

resultado muy interesante, el que se confirma por la experiencia cotidiana; el resultado se puede formular en las si guientes palabras: La membrana visual, incluso el ptico, si se encuentra en un estado de suprema excitacin materialstico-vital, es capaz de percibir y reproducir las imgenes ms dbiles que se dibujen sobre ella, es decir, la mnima cantidad de luz es capaz de hacer visibles los objetos a las retinas, si su energa nerviosa est llevada al punto culminante de su actividad fun cional.
gamos
a un

Esas membranas

visuales, infinitamente
circunstancias

las

planchas fotogrficas, pueden distinguir, bajo


que
en

ms sensibles que ciertas condi


pasa

ciones, todo lo

comunes

desapercibi

do para todo el mundo.


que los presos, cuyos ojos han adquiri sensibilidad en el ambiente oscuro de su celda, exquisita llegan con el tiempo a distinguir los objetos y ocuparse con sus quehaceres y an escribir en su calabozo nocturno, donde al

Quin

no

conoce

do

una

principio

no

podan percibir

su

propias

manos?

Los animales rapaces que viven

en sus cavernas oscuras

dis

tinguen, con el auxilio del pequeo tapeto coroideo, a sus vcti mas y enemigos entre las profundidades de la noche. Los escarabeos tienen en sus ojos compuestos una sensibi lidad visual tan fina, que, durante mi travesa por el Atlntico,
de las noches oscu ras, despierto en mi camarote, persiguiendo con mi odo las idas y venidas de las cucarachas que buscaban su alimento entre mis libros, donde no penetraba ni un rayo de luz de la dbil lamparita que apenas alumbraba la sala. Estos hechos prueban que, en la oscuridad producida por la ausencia del sol o de otra luz artificial, los objetos irradian de su propia sustancia su luz inmanente, por medio de la cual dibujan sus imgenes sutilsimas sobre las membranas visuales. La irradiacin objetiva, que justamente es el fundamento de la visin, se confirma por observaciones directas.
me

acuerdo haberme llevado horas

enteras

Los

experimentos de

respecto, sumamente toda luz solar o artificial

Moser instructivos.

de Si

Koenigsberg son, en este despus de haber excluido


oscuros,

(en

cuartos

durante la
a un

no

che)

se

acerca

una

plancha

metlica

bien

pulida

objeto
373

cualquiera,
una

sin que ambos se toquen, se dibuja sobre la plancha invisible imagen de este objeto; dicha imagen se hace per fectamente visible cuando se introduce la plancha en vapores mercuriales, los que tienen una exquisita propensin a precipi tarse sobre los delicados delineamientos de la invisible imagen. Variando este experimento se llega a un resultado, y es que to das las superficies pulidas son capaces de estampar en s las imgenes invisibles, y que no slo los vapores del mercurio si no tambin la humedad atmosfrica, el roco, el gas hidrgeno, etc., producen la manifestacin clara de aquellas latentes im
genes.

de los objetos por medio de la intrn fenmeno general y espontneo en la na turaleza, aunque no suficientemente estudiado. El relojero Breguet se present, hace poco, a la Academia de Ciencias, en Pa rs, con la interesante observacin de que su apellido se disea ba en el interior de sus relojes; y en otras partes se han visto casos semejantes en que la superficie interna de la tapa de fuera de los relojes tena estampado en s el grabado de la tapa in terior. El profesor Ranch y el barn de Humboldt en Berln han percibido el dibujo manifiesto de figuras rafalicas sobre un vidrio que estaba cubriendo la respectiva estampa por espacio de catorce aos, pero sin haberse encontrado en contacto inmedia to con dicha lmina. (Vase Ludwig Moser, Ueber das Licht,
Ese
mutuo

dibujarse
un

seca

irradiacin

es

Koenigsberg, 1843).
Esa luz

invisible,

nocturna

intrnseca

de la

materia

se

con nosotros en una relacin semejante a la que con tiene el calor insensible y las finas corrientes de electri cidad: mientras que para nuestra sensacin no manifiestan abso

halla para
nosotros

lutamente nada, aparecen evidentes para el termmetro y el electroscopio. Estas fuerzas existen y obran sin cesar alrededor de nosotros; pero los nervios sensitivos de nuestro cuerpo no son capaces de percibirlas, por motivo de la ndole tosca de nues tra sensibilidad normal, como tambin de la sutileza extraordi naria de las acciones electrotrmicas.
Pero si por el retroceso mrbido de la vida intelectual o por ciertas afecciones de los nervios sensitivos ( reumatismo, go ta, histerismo, cicatrices, etc.), la sensibilidad se hace muy exal374

tada y sutil, entonces el individuo llega a percibir el cambio ter moelctrico de su rededor mucho antes de que se manifieste a los mismos instrumentos; y el presentimiento que algunos animales, como las araas, los gatos, etc., tienen de una lejana tempestad, depende de esa exquisita sutileza de su sistema nervioso en sentir los movimientos telricos ya en su principio iniciativo. Aquella luz invisible de los objetos poco o nada iluminados por los rayos del sol, etc., entra, pues, de todos modos hasta las membranas visuales de nuestros ojos, dibujando en ellas las res pectivas imgenes, a semejanza de la electricidad insensible que siempre afecta los nervios sensitivos, aunque no siempre para ser sentida. Pero los ojos, en el estado normal de su salud, no alcanzan a ver aquellas invisibles imgenes, las que dibujndose en ellos de un modo muy sutil y delicado, se pierden desaper cibidas en la vida subjetiva de la sustancia visual, y slo una sensibilidad exquisita, como en los animales rapaces, o mrbida mente exaltada, como en los presos, etc., es capaz de percibir las en calidad de verdaderos objetos, como lo hemos visto ante
riormente.

medio de la oscuridad general (durante la no che, en cuartos oscuros, calabozos, etc.), los dbiles rayos lu minosos de los objetos son capaces de producir imgenes sobre las superficies pulidas como tambin sobre las membranas visua les, cuando entran en los ojos abiertos, es posible que en me dio de la claridad general (en el da claro, a la luz del sol, etc.), los fuertes rayos luminosos de los objetos alumbrados atravie sen la oscuridad de los prpados que cubren la pupila y sean los cerrados? percibidos por ojos Esta pregunta, reducida a su expresin ms sencilla, no quiere decir estrictamente otra cosa que: si es posible que los rayos luminosos penetren los cuerpos medio opacos o por lo menos no enteramente trasparentes. Si esto sucede en realidad, la luz, que al pasar tales cuerpos se debilitara precisamente por la absorcin, llegar al otro lado a ser por lo menos tan dbil como la luz de los calabozos y ser siempre capaz de dibujar so bre la retina una dbil imagen de los respectivos objetos. Esta pregunta no ha merecido hasta ahora la atencin de los fsicos de profesin, probablemente porque su importancia

Si,

pues,

en

375

est escondida detrs de

una multitud de dificultades que no se han acometido para vencerlas. De esa oscuridad se pudiera apro vechar la doctrina mstica del magnetismo animal para explicar los fenmenos de la visin a travs de las paredes, etc., sin es tudiar hasta qu punto puede llegar la penetracin de la luz. Pero como esta materia tiene para nosotros la importancia nada menos que de un exorcismo del demonio de la ignorante credu lidad, procuraremos recordar algunos hechos en los cuales el tiempo futuro encontrar tal vez una ley. La transmisin de luz homognea (solar o de buja) por los cuerpos medio opacos, como porcelana, papel, etc., se verifi ca tambin en el tejido orgnico. Los dedos humanos, por ejem plo, que abrigan en su interior un hueso ms o menos slido y son revestidos de tendones, sustancia celular y piel, son en apa riencia enteramente opacos. Pero sin embargo, si son bastante finos, vemos, al tenerlos bien juntos cerca de la luz de una bu ja, que su opacidad se convierte en una homogeneidad rosada en los bordes tupidamente unidos y sobre las articulaciones. Ms convincente es la transmisin de la luz al travs de un hidrocfalo o de un hidrocele; aqu la luz penetra en la sustan cia orgnica, baa completamente su interior y aun sale por el lado opuesto introducindose en los ojos del observador. Pero lo verdaderamente instructivo para nuestro caso es una serie aunque pequea de hechos que prueban la transmisin de la luz concreta a travs de sustancias medio opacas.

El agua, que en pequeas cantidades es perfectamente transparente, se hace medio opaca por la sobreposicin de mu chas capas, como sucede en el mar, en los ros y aun en lagu nas. Si la superficie del agua se hiela, la opacidad de las capas inferiores se aumenta por la exclusin ms o menos completa de la luz solar. Y sin embargo hay algunos hechos muy no tables que demuestran que el agua opaca y aun turbia y barro sa deja pasar completamente hasta la superficie no la luz homo del sino los del fondo os lucficos irradian sol, gnea rayos que curo y de los objetos que se encuentran ah. Nickolson (en los anales de Gilbert de 1815) ha observa do en la capa de hielo, que cubra un cenagal profundo, el di bujo perfecto de un cadver humano que se hallaba en el fondo.
376

El doctor Chichester en Irlanda ha visto reflejados en la super ficie helada de pantanos los contornos de troncos de rboles que estaban profundamente debajo. Meinicke refiere un caso del mismo gnero, en que muros cados debajo del espejo del agua aparecieron distintamente dibujados en el hielo de la su perficie (Carus Symbolik der menschlichen Gestalt, 1853,

pg. 151).
Vemos aqu que la imagen ptica se desprende de los cuer pos sumergidos en la oscuridad cenagosa; que camina atravesan do un medio opaco y turbio; y que se implanta en una superfi cie separada de aquellos cuerpos que han irradiado esta imagen. Estas observaciones nos imprimen la conviccin de que bajo condiciones desconocidas la luz es bien capaz de penetrar cuerpos opacos, y de que llegar un tiempo en que se descubri rn los medios de distinguirlos, como tambin de hacer visible aquella migracin nocturnamente escondida de la luz, as como el barmetro nos descubre las oscilaciones de la atmsfera o el microscopio nos revela los misterios infinitos de lo infinitamen

pequeo. Si, pues, es cierto que la luz, tanto homognea (solar, de buja, etc.), como individualizada (emanada de los cuerpos vi
te

sibles),
opacos,

pasa
no

nos

travs de los medios turbios o parece imposible que atraviese

incompletamente la capa delgada

prpados humanos y contine su ca hasta dibujarse sobre las membranas visuales en forma de vislumbre vago o de cualquier otra impresin insignificante; como que efectivamente todo el mundo puede, en el estado nor mal, ver con los ojos cerrados la luz homognea, es decir, dis tinguir la luz de la oscuridad.
mino

y medio trasparente de los

Mas la endemoniada

no

slo

distingue

la luz

en

general,

sino que ve aun los contornos de los objetos, o ms bien perci be la luz individualizada, por cuyo medio los cuerpos visibles

impresionan las membranas visuales. Pues,

"no obstante que

sus

estn perfectamente recogidas entre los prpados, ella todo lo que se hace en su presencia", rechazando el lignum crucis o cualquier reliquia u objeto sagrado que le acerquen, "por ms que se ha hecho para engaarla". Esto no puede veri ficarse de otro modo que por medio de la irradiacin luminosa

pupilas
ve

377

de los mismos objetos circundantes, la que en calidad de luz individualizada entra en los ojos a travs de los prpados, lle vando a la percepcin de la poseda los contornos, los colores y la mutua relacin externa de aquellos objetos.
La mencionada irradiacin luminosa de los cuerpos circun dantes, si es cierto que atraviesa los prpados, tiene que estam parse precisamente sobre las membranas visuales (retinas): sin esta condicin los objetos no pueden ser vistos, ni aun como vislumbre vago o luz homognea. Por consiguiente los rayos lu minosos tienen que pasar por la crnea, la lente y el cuerpo

cristalino, despus de haber atravesado el

espesor del

prpado,

el que sirve a los rayos luminosos no de impedimentos, sino ms bien de medio debilitante, ms o menos como lo vimos con el medio turbio cenagoso de los pantanos.

luminosos, por ms debilitados que se hallasen por dicho paso, tienen precisamente, si no estn del todo anu lados, que entregarse a la fuerza refrangente del aparato ptico, y obedecer a las leyes del cruzamiento, cuyo resultado final es la imagen ptica del objeto.
Los rayos Esta imagen sobre la retina se forma por consiguiente infa liblemente siempre, aun en todos los casos cotidianos en que el sujeto jams llega a distinguirla, sea por motivo de la infinita debilidad de los contornos que tiene dicha imagen, en conse cuencia de la debilitacin que ha sufrido la luz al pasar los pr pados; sea por motivo de la tosca sensibilidad fisiolgica de que las retinas gozan, cuando no se encuentran en un estado de mr bida hiperestesia.

estado en que la sensibilidad vi sual de los pticos y sus ensanchamientos membranosos (reti nas) sea ms exaltada que en los presos y animales rapaces, ms fina que las sensaciones de las araas y gatos, y ms detalla da que la impresionabilidad de las planchas en medio de la ab soluta falta de la luz solar o artificial: entonces los ojos llega rn a percibir de un modo claro y detallado todas las delincacio nes, todos los contornos y colores de aquella invisible imagen ptica que est impresa en su sustancia membranosa, "hacindola visible", como el vapor mercurial separa del fondo de la plancha
Pero si
nos

figuramos

un

378

los contornos de la impresin latente, que la irradiacin invisi ble haba producido.
Un

posible;

aun

de fenmenos irrechazables, por ms que contra ellos se levante la estril incredulidad del racionalismo, demuestra con una evi dencia emprica y experimental la existencia de tal estado de exal tacin ptica. Sin duda que los mismos partidarios del magnetis mo no han sacado de los hechos ese resultado sencillo y preciso que es la nica consecuencia de las respectivas observaciones, pues han confundido los fenmenos de la visin con los de la sensibilidad cutnea y de la exaltacin imaginativa, reduciendo todo a la inaudita abstraccin material de "un fluido magnti co", y desacreditando de este modo toda su doctrina y aun sus mismas observaciones. El leer con los ojos vendados, en la su prema lucidez (que es muy rara), se verifica por medio de la penetracin de la luz y de la exaltacin de los pticos a la par, aunque, como veremos despus, el elemento tctil sirve de pode roso auxilio. A fondo de todas las consideraciones, antecedentes y to mando por verdaderos los hechos que se refieren respecto de nuestra endemoniada, nos creemos cientficamente justificados, si establecemos que los nervios pticos y sus ensanchamientos membranosos en los ojos de la Carmen se encuentran durante el paroxismo en un estado de tan exaltada sensibilidad, que son ca paces de percibir las invisibles imgenes que los objetos arrojan a travs de los prpados, es decir, que la endemoniada es capaz de ver con los ojos cerrados, exactamente como los sonmbulos y clairvoyants caminan, leen y escriben en medio de su lucidez

semejante estado de interna exaltacin visual no es im existe de hecho en la lucidez magntica. Una serie

magntica.
Si mi explicacin es acertada, podemos considerar por ro to ese misterio supranaturalstico del fenmeno en cuestin, y el diablo tendr que entregar su alma al poder de la naturaleza.

379

CAPITULO DCIMO
La exaltacin
y

olfatoria

las visiones de los informantes

Pero la
y
aun

endemoniada, dicen, tambin vea a travs de la saba todo lo que se haca por detrs de ella. Cmo lo saben eso los informantes?

pared

El seor presbtero Zisternas se limita a decir que l sa be que ha sucedido tal cosa; y el Dr. Garca dice de un modo sentencioso, que la Carmen "ha dado muestras de ver sacerdo
tes antes

que

llegasen

su

cuarto".

uno no nos dice de dnde lo sabe y el otro no nos las muestras presenta que ella ha dado. Sin embargo, les perdonamos por un momento a esos se ores la demostracin. Hay pruebas que uno no puede formular, que uno tan slo siente de un modo vago, sin poder darse una cuenta clara. Si yo hablo con un individuo, puedo sentir en l

Pero el

que

me

aprecia,
etc.,
su no

que

me sus

quiere engaar,

que

me

adula,

que

me

palabras, sino por la modulacin de su el movimiento de sus labios, por su ta mirada, por voz, por lante; le adivino sus intenciones, presiento sus pensamientos, todo por ese juego misterioso y simblico de su fisonoma.
admira,
por

expresin fisionmica, este algo, inexplicable y signi ficativo para mi sensacin intelectual, que puede muchas veces tambin equivocarme, habr sido tal vez lo que sentan los in380

Esta

formantes para

distingua
sero, etc.

por convencidos de que la endemoniada los sacerdotes a travs de la pared, y vea con el tra
tenerse

Yo supongo que este algo no los haya equivocado, supon go que la joven saba cuando un sacerdote entr al cuarto inme diato, que conoca todo lo que pasaba a sus espaldas y que ha ca cosas mucho ms estupendas.

hechos, como quiero suponerlos, verda deros, envuelven ellos acaso precisamente una causa demona ca?, no habr algn medio natural, fisiolgico, que pueda ex plicarlos?
estos

Pero siendo

Concebir cmo una persona pueda ver a travs de una pa red es al fin fcil si nos hacemos la violencia de admitir que los rayos de luz son capaces de penetrar hasta por las pare des, que de veras no son prpados, aunque sea en mnima cantidad, y que la sensibilidad visual de la enferma sea tan infinitamente exaltada y sutil que perciba aquella mnima ema nacin luminosa en forma de imagen, pues aqu por lo menos los rayos luminosos pueden entrar derechamente en la pupila. Pero exigir que se crea en la posibilidad de que se puede ver detrs, donde el objeto est enteramente fuera de la direc cin visual, eso es una de aquellas enormes pretensiones que s lo puede tener la ignorancia ms rebelde de las leyes fsico-vi tales, y no se nos imponga aqu con que en la lucidez magnti ca suceda cosa semejante: que los clairvoyants vean con el est mago, con el occipicio o con cualquier otra parte del cuerpo. Pues quin es el que puede demostrar que lo que se verifica ah entre el punto cutneo y el objeto sea expresamente visin? Esta sensacin especfica es tan imposible que exista sin las dos condiciones anatmicas de que hemos hablado anteriormente, que aun en los animales ms inferiores se encuentra un ptico y un rgano parecido a una crnea y cuerpo cristalino; y si los p lipos, que no tienen nada de todo eso, buscan la luz, no es por que la ven, sino para sentir sus efectos calorferos, as como las plantas se dirigen hacia el sol. Y sin embargo, de todo eso no necesitamos del diablo para comprender la realidad de aquellos dos hechos. Solamente se de381

be tomarlos por su lado ms to en mistificaciones que nos

Si,

pues,

ha dado muestras de obstante de eso, la presencia de ellos sin verlos de lante de s, entonces los ha percibido sin ver, entonces la enfer ma ha percibido los objetos no por medio de la visin; por con siguiente los habr percibido por cualquier otro medio, por cual quier otro rgano, por cualquier otra sensacin. Esta sencilla deduccin es tan inexorablemente necesaria como eficaz para hacernos accesible el oscuro hecho que estamos tratando. Si un ciego, sea por nacimiento o adquisicin, distingue los colores por medio del tacto, o conoce si una moneda es de plata o de cobre por medio del olfato, diremos acaso que l ve con los dedos o con la nariz? La etiologa de esa distincin que ha ce el ciego nos aclara la verdadera naturaleza de su pretendida visin. El ciego toma un pedazo de gnero, le dicen que es co lorado, l se fija con el tacto en la estructura mecnica, en las infinitas asperidades de este gnero colorado, y esta impresin, estudiada, sutilizada y bien fijada en su imaginacin, el ciego la combina con la palabra "colorado", y dice siempre que en cuentra con el tacto la misma impresin tctil, que el respectivo objeto es colorado. As sigue experimentando sucesivamente todos los colores y los conoce y distingue sin haberlos visto, es decir conoce tan slo el costado mecnico del color y no su apa riencia fsica lucfica. Lo mismo sucede con el olfato y todo sen tido cuando tiene que funcionar preponderantemente en ausencia de los dems. Eso es tan conocido, claro y fcil de comprender, que precisamente por su fcil comprensibilidad lo mentamos aqu, a fin de que nos sirva de punto de partida. "La endemoniada ha dado muestras de ver sacerdotes antes de que entrasen a su cuarto". Qu atado de mala observacin, inten de conclusiones arbitrarias y poca crtica, de deducciones cionales no est envuelto en estas pocas palabras! Qu muestras? Acaso la enferma manifestaba por pala bras que un sacerdote est entrando? Acaso se le conoci, por
conocer, no

travs de

imposible el las paredes, y la endemoniada


es

sencillo, sin envolvernos de alejan de la verdad. ver los objetos por detrs de

inten s
o a

lo menos, alguna inquietud ansiosa, una afecto pronunciado, que se revelara en sus
382

alegra, o cualquier facciones, coincidien-

do siempre, y precisamente siempre con la entrada de un sacerdo te? Tantas personas entraban y salan, que es muy arriesgado considerar aun las manifestaciones ms terminantes por verda deras pruebas. Algo habr habido, pero los informantes, al que rer determinarlo ms de lo que deban le quitaron la poca ver dadera realidad que tiene y lo trasmudaron en un engao invo luntario.
Pero no es eso todo: la endemoniada ha dado muestras de ver! Cmo han podido esos seores sacar en limpio esta ob servacin? Hicieron algunos experimentos ad hoc? Pregunta ban por lo menos a la joven, y la joven les contestaba que efec tivamente vea a un sacerdote entrando al cuarto inmediato? Acaso la endemoniada expresaba alguna cosa precisa sobre el particular: que el sacerdote tiene tal cuerpo y tamao, que tiene tal cara, nariz de tal forma, sotana de tal color, etc., "como lo hacen los sonmbulos"? Pues para que la joven haya de veras visto objetos a travs de la pared, debe dar muestras de haber percibido en ellos las formas y los colores; porque slo estos dos elementos son el ver dadero objeto de la percepcin visual. Para dar muestras que ha percibido de veras estos elementos visibles, debe expresarlo por medio de la palabra; cualquiera otra manifestacin es vaga y

ambigua.
Pero todo el diccionario de palabras que la enferma emita durante el paroxismo se compona de algunas contestaciones muy generales e interpretables de mil maneras, como tambin de las palabras favoritas "bribn monigote, beata bribona", etc., que ella repeta sin cesar a semejanza de "cada loco con su tema"; y se necesita, en verdad, de una considerable dosis de talento inductivo y adivinador de parte de los informantes para sacar de semejantes expresiones la prueba de que la Carmen vea a travs de la pared. Mas ella no slo daba muestras de ver, sino de ver sacer dotes y precisamente sacerdotes, por qu no a la dems gente que entraba? Cul es la prueba de esta especificacin? "Cuan do se aproximaba algn sacerdote se enfureca (la endemonia da) antes que pudiera verlo, diciendo: monigote bribn". He aqu el hecho jefe en que se funda la prueba. El doctor Garca,
383

apreciador actual de este hecho", que escribiendo para "el extranjero y para la posteridad" tiene el presentimiento de que no le creer nadie de los "que han de juzgar a larga distancia o en el transcurso de los tiempos", el doctor Garca debiera haber salvado su reputacin de observador para la posteridad demos trando por medio de su experimento preciso el mencionado he cho que con tanta hidalgua avanza, y en lugar de "afirmar" que los testigos que presenciaron aquel hecho "no han querido en
"el

gaarlo" debiera habernos demostrado


ha

ante

todo que l

no

se

engaado

s mismo.

Pues aunque el hecho puede ser en s real y verdadero, no lo est para el espritu indagador, no est demostrado como tal. En medio de tanto gento y de tanto desorden que haba alrede

dor de la endemoniada, era difcil hacer una verdadera observa cin y mucho menos un experimento. La joven se enfureca por mil motivos, por el lignum crucis, por las reliquias, etc., con que la acosaban sin cesar, y si durante eso entraba por casualidad algn sacerdote, es imposible averiguar si esta coincidencia era de veras una conexin como de causa y efecto, o un puro sin
cronismo.

muchacho, acostumbrado a comer picarones siempre cuando llueve, saca la consecuencia de que ha de llover precisamen te cuando hacen en casa picarones, manifiesta por lo menos un raciocinio que no carece de coherencia en medio de su trasposi cin. Pero en aquel pretendido hecho la coincidencia externa no puede ser demostrada ni aun como constante, a semejanza de la experiencia del muchacho, por motivo de las dificultades arriba
Si
un

indicadas.
se hubiesen hecho experimentos precisos y ex aislando la enferma y retirndole todo lo que pudiera presos, irritarla, e introduciendo un sacerdote a un cuarto separado (sin que ella viese y supiese), despus de haberla dejado en la mayor quietud posible, aun entonces todava su enfurecimiento no de mostrara de una manera estricta que es efecto de la presencia escondida del sacerdote, puesto que la joven se enfurece cons menudo: monigote bribn, tantemente, murmurando muy a etc., sin motivo externo ninguno, en fuerza de una idea fija demonomanaca que la tiene preocupada y dominada durante el pa-

Aun cuando

384

roxismo, impelindola de

vez

en

cuando

festaciones correspondientes.

prorrumpir

en

mani

Pero echemos un velo sobre la mala o ninguna experimen tacin de los informantes, demos por real y verdadero el hecho en cuestin, y habindonos convencido de que ste no poda ve rificarse por medio de la fuerza visual, reduzcmoslo a su gene ralidad ms posible, estableciendo que la endemoniada, durante su paroxismo, percibe la presencia de sujetos que se encuentran fuera de la posibilidad ptica. ha percepcin de objetos materiales, que existen emprica mente fuera de la subjetividad, puede efectuarse tan slo por medio de algn rgano sensual. La intuicin interna, el alma, la cual segn la doctrina magntica y mstica adivina los sucesos exteriores del mundo circundante, no es capaz de percibir sino lo que en ltima instancia sucede en su propio interior, y para que perciba las cosas externas es preciso que stas se hayan re flejado en aquella interioridad del alma, impresionando la sus tancia cerebral por medio de los sentidos.

Como la visin est excluida; como, por otra parte, el gus to y el tacto perciben solamente lo inmediato y lo cercano; y el odo, aunque de gran alcance, es incapaz de distinguir lo espe cfico de los sonidos donde no existen, no nos queda otro sen tido que pueda entrar en accin en el caso presente que el olfa to. As el nico recurso fisiolgico que tenemos es el de sospe char que la endemoniada ha conocido desde lejos la llegada de un sacerdote y de cualquier otra persona por medio del olfato. Esta conclusin, que parece tan horriblemente prosaica y que herir sin duda el olfato devoto del dinmico doctor Gar * ca, adems de envolver en s la extraa hiptesis de que los sacerdotes huelan a cosas distintas que los dems, esta concluEl Dr. Garca, en su Revista Mdica, de Santiago, nm. II, sin haber comprendido debidamente mi monografa y sin tener la paciencia de callarse hasta que vea el desenlace, ha sacado de mi trabajo las conse cuencias ms absurdas e inspidas, atribuyndome cosas que jams he pensado y que adems no tienen conexin alguna con el trabajo presente, tf Evadiendo la cuestin mdica, la nica que tuve a la vista al escribir ta monografa, el caballero Rafael Bendito Garca se ha lanzado en u campo religioso en calidad de padre predicador, tratando, con una ast cia farisea mal encubierta, de dar a entender al pblico que soy un ateo,*
*

jX?

es-^jj

25. D.

sin, digo, contiene sin embargo

en s un mar de profundo na turalismo. Los nervios olfatorios, los nicos que originan directamen te de los hemisferios grandes, de los rganos de la conciencia de s mismo, se encuentran en una relacin inversa con estos lti mos. Cuanto menos desarrollados y activos son estos rganos pensantes, tanto ms desenvuelta, fina y penetrativa aparece la accin del olfato en la serie de los animales. Esta energa olfa toria llega a ser de una delicadeza y de un alcance tan grandes, que los insectos (como moscas, abejas, hormigas, etc.), las aves rapaces y los mamferos carnvoros huelen sus vctimas vivas y muertas desde distancias fabulosamente enormes, dejndose lle var por su emanacin odorfera, la que en s y para nosotros dbil e El aparece insignificante. perro, persiguiendo los rastros de un hombre o de una perdiz por ejemplo, camina por la misma direccin serpenteada y caprichosa que haba tomado el fugiti vo, y los movimientos olfateadores que hace en su persecucin indican que el olor de los rastros es su gua. Las palomas perci ben por el olfato cuando sus huevos han sido manoseados o aun ligeramente tocados por la mano del hombre; y el olor, imper ceptible para nosotros, que qued pegado sobre la cascara, es suficientemente intenso a la paloma para que abandone el hue vo. En los animales, cuyo instinto se detalla de una manera ms minuciosa por el contacto del hombre, vemos esta minuciosidad distintiva introducirse tambin en la regin del olfato. El perro no slo distingue, por el olor de los vestidos, a su amo en me dio de un torbellino de gente, donde no puede verle el rostro, sino introducido en una casa extraa huele la presencia de su amo a travs del espacio de los cuartos que lo separan.

un

de

con la encarnacin del Verbo y con la inmortalidad del alma indi vidual. Solamente es necesario estudiar mucho y meditar ms antes de a fondo antes de es querer comprender esas cosas; y comprenderlas muy se reemplaza con no intelectual un Es ste cribir en contra. que trabajo declamaciones. fraigerundiadas y

hereje, un materialista, un corruptor de la juventud y otras simplezas gnero. El seor Garca, sin embargo, de su encumbramiento b blico, no se ha elevado todava a un punto de vista filosfico, para divi es bien com sar que mi concepcin materialstico-ideal de la naturaleza del Dios existencia la nuestra religin, con de misterios los con patible
este

trino,

386

La misma relacin se manifiesta en el reino humano. En los pueblos salvajes, en que la energa intelectual est repercutida por motivos antropolgicos; en los habitantes de tierras llanas e ilimitadas, los que tienen que ejercer su olfato,
por falta de puntos discretos que la uniformidad presenta para la vista; en hombres de campo, en

topogrfica
ciegos,
etc.,

no
se

observa a menudo olfatoria.


Los

un

desarrollo extraordinario de la actividad

indgenas de Norteamrica, etc., distinguen por el ol fato si vienen enemigos o amigos, de una lontananza que la vis ta no puede abarcar. El vaquero argentino atraviesa distancias enormes dando precisamente con el punto a que se dirige, en medio de un desierto donde no se encuentra el menor rastro de direccin; tal vez dejndose llevar por ciertos olores vegetales que vienen con el aire de los respectivos lugares. Los ciegos, cu ya falta de visin los hace ejercitar los dems rganos sensuales, juzgan sobre las distancias por el olor. Yo mismo he conocido a un muchacho ciego que conoca las personas de la vecindad dis tinguindolas perfectamente cuando entraban, aunque ellas de intento no hacan el menor ruido, con el fin de convencerse si era real esta capacidad distintiva del muchacho. El conocimien to de los pasos se combina tal vez aqu con la accin del olfato. Cloquet menciona una joven americana sordomuda y ciega que tena un olfato sumamente fino y se serva de l para distinguir los objetos. Aun en personas sanas se encuentra muchas veces la accin olfatoria tan exquisita, que se afectan de un modo ex traordinario por los olores que para otros son indiferentes. As cuentan del duque de Epernon y de la actriz Contat, que llegaban a desmayarse por el olor de una liebre. La mirada estupenda de los rastreadores argentinos tiene tal vez un gran auxilio en la extraordinaria agudeza de su olfato, sin que ellos mismos ten gan un conocimiento claro de esta capacidad sensual que poseen. Estos hechos fisiolgicos manifiestan el gran alcance del ol fato para los objetos lejanos, como tambin la finura exquisita de dicho sentido para distinguir una cosa de otra. Ellos adems envuelven en s tcitamente dos momentos importantes que per tenecen a la objetividad de la funcin olfatoria. Primero, que la emanacin odorfera de los objetos vivos o muertos se irradia, a semejanza de la luz y del sonido, a distancias indeterminadas,
387

puesto que

de inmensas lejanas hasta la regin de los ani males rapaces y del hombre salvaje. Segundo, que cada objeto tiene su olor individual, especfico y distinto del de los dems, as como cada individuo es una especie en s, puesto que el pe rro conoce por los vestidos a su amo, el salvaje distingue al ami go y enemigo por lo especfico de la raza, y los animales rapaces perciben la emanacin de su vctima en medio de tantos olores que se cruzan en el aire sin confundirse. Los olores especficos de los objetos suelen ser algunas ve olfato puede distinguirlos ces tan desarrollados que cualquier intencionalmente en ellos. Los se fija con mucha facilidad si los como metales, metaloides y cidos; las cuerpos anorgnicos, los animales, como la de gallina, pavo, carnes comestibles de ganso, vaca, cordero, etc.; la emanacin cutnea de las razas, nacionalidades, individuos y sexos, etc. Pero donde el olor llega a su manifestacin ms intensa es en las enfermedades, de las que cada una desarrolla algo de especfico para el olfato. As los en fermos de hidrocfalo agudo huelen a traspiracin de ratones, los ictricos a almizcle, los tinosos a orines de gato, los escro fulosos a cerveza en descomposicin acida, los herpticos a ha rina humedecida y putrefacta; el olor de los sifilticos es dulzn, el de los reumticos y artrticos es agrio, el de los sarnosos es

llega

fangoso,
na

etc.

(Vase Stark, Pathologie, 1838,

tomo

II, pgi

1126).
La volatilizacin incesante de la materia

orgnica que se des del estmago y de los pulmones, prende dems rganos internos y externos, es una verdadera irradiacin centrfuga de toda la ndole individual de un organismo huma no, el cual se proyecta as a lejanas distancias en forma area, nebulosa y despedazada. En el estado normal es esta incesante
de la sangre y de los volatilizacin tan tranquila, tan regular y tan fina, que desaparece comnmente sin vestigio en la atmsfera general asimilndose de un olfato, con ella, sin llegar muchas veces a la percepcin con el co encuentra se vez rara ste cuanto mucho menos por rrespondiente vigor y alcance en el estado normal del hombre civilizado, cuya intencin intelectual est dirigida sin cesar a otras cosas y a otras propiedades del mundo circundante. Pero cuando los nervios olfatorios se encuentran en un estado de exaltacin funcional, a semejanza del olfato de los ani388

del hombre inculto, y cuando se combina con supresin de la interna actividad inteligente de los he misferios, y la restante vida intelectual queda limitada a soste nerse por las percepciones que le vengan de su rgano de sensa cin, entonces la volatilizacin odorfera de los objetos cercanos y distantes no slo puede ser percibida por el olfato de un mo do muy intenso, sino tambin elaborada y elevada por los he misferios a un conocimiento claro de su verdadero origen e indi vidualidad, particularmente si estos ltimos dirigen su intencin perceptiva sobre esas sus prolongaciones olfatorias con tanta ms fuerza cuanto ms limitada es su libre funcin intelectual. En la endemoniada la inteligencia libre, que reside en las masas sanas de los hemisferios, est suprimida junto con la dor micin mrbida de estas masas, y los elementos intelectuales que quedan funcionando estn afectados por la perversin demonomanaca, cuya perversin se manifiesta aun de un modo exagera do, constituyendo justamente aquel carcter violento e irruptivo del ataque (vase el cap. 7). Los nervios olfatorios, como sa bemos, no son otra cosa que las mismas masas hemisfricas con tinuadas para afuera, hacia el mundo circundante volatilizndo se. Si, pues, dejando la intervencin del diablo a la perspicacia telogo-mdica del Dr. Garca, admitimos que la exaltacin paroxstica de los elementos pervertidos de los hemisferios se con tina en los nervios olfatorios, podemos comprender sin violen cia cmo el olfato de la joven, durante el ataque, puede impre sionarse vivamente por las volatilizaciones orgnicas de las perso nas que se encuentren en la pieza inmediata, hacindolas llegar en la respectiva masa cerebral a la percepcin inteligente y al conocimento del origen de donde han emanado. Es as natural que la endemoniada perciba por medio del ol fato a toda la gente sin excepcin que entre a la pieza inmediata; y si distingue a los sacerdotes entre las dems personas, no es por que no perciba a las ltimas tambin, sino que distingue a los sacerdotes, as como el perro a su amo, como el animal rapaz a su vctima, como el corcel en el desierto olfatea temblando de te rror la remota presencia del len, cuyas penetrantes exhalacio nes llegan por las brisas del ambiente. Para que estas comparaciones no sean mal comprendidas y su aparente paradoja se justifique ante el rigor de la verdad,
o

males rapaces

esto una

389

a analizar la relacin que hay entre esa joven enferma y los sacerdotes. Hemos visto anteriormente (vase captulo 3), que el alma de la joven, desde la edad de 10 aos, ha sido nutrida con los elementos mal digeridos de la religin, del culto y de sus obje tos y representantes: diablo y pecado, cruces y reliquias, mon jas y sacerdotes, etc. Todo eso llenaba permanentemente la ima ginacin, la inteligencia y los sentimientos de la joven, y se fija ba poco a poco en fuerza de esa misma permanencia, dominando el cerebro hasta hacerse ms tarde el contenido de la enferme dad actual. Que el alma de la Carmen, durante el paroxismo, es t completamente dominada por ese contenido, lo vemos por sus

voy

palabras

su

comportamiento.
se

enferm los sacerdotes acudan en su auxilio con ese inters religioso y esas manifestaciones consoladoras y paternales que les son comunes, tanto por disposicin interna como por hbito. El corazn (la totalidad mental) de la joven, religioso de antemano y preparado a recibir esos consuelos como cosa buena y mandada por la Iglesia, se ligaba a los individuos de esta misin como cualquier enfermo se liga por un no s qu sentimiento al mdico que lo consuela y cura. Poco a poco la joven transportaba su inclinacin instintiva sobre la corpora cin entera que lleva las insignias de la misin sacerdotal, desa rrollndose en su alma un rapport antropolgico, una atraccin magntica, o, para no mistificar la materia, una especie de preo cupacin favorable hacia el gremio religioso, la que en la mujer toma con tanta facilidad un carcter especficamente mujeril, frente a la fuerza varonil del hombre. Cualquiera amistad, no digo amor, puede tomar un carc ter noblemente material en el individuo cuando su sistema ner vioso cae en la languidez mrbidamente sentimental durante un largo padecimiento o una convalecencia. Esa efusin involunta ria, ese llorar sobre el pecho de un amigo sin saber por qu, ese sentir toda un alma en el apretn de una mano, esa unin in mediata del alma con el cuerpo, si no es magnetismo, es por lo menos la sensacin dulcemente dolorosa de la mutua dependen cia y la necesidad vaga de totalizarse, en todas sus gradaciones. Dicha referencia antropolgica hacia los sacerdotes se con tina pues en los ataques de la joven y aun parece exaltarse du390

Desde que

rante

ellos, tomando
ms
en

una

calidad
se

tanto

ms

orgnica

y nerviosa

cuanto

el

te.

La

predileccin habitual
como

nundose

apaga la libre actividad inteligen casi y magntica de la joven, conti reminiscencia en medio de su alienacin demo-

paroxismo

se destaca del fondo de su subjetividad enferma, hacindola fijarse con preferencia en los sacerdotes entre todo el gento que percibe por el olfato a travs de las piezas. Pero no es eso todo. Si por una parte la percepcin de un sacerdote se combina en su alma con un sentimiento de simpa ta, originada de sus reminiscencias sanas que surgen de la sus tancia nrveo-celular del cerebro entero, como tambin de aque llos elementos estructurales ( cilindriformes ) de las provincias enfermas que no estn especficamente pervertidas (vase el ca ptulo 7), por otra parte la ndole especfica de su yo perverti do, la demonomana antisacerdotal, la tiene horrorizada al per cibir esos mismos sacerdotes que ella como Carmen aprecia y quiere; y esta antipata mrbida en lucha con la reminiscencia sana la hace fijarse doblemente en los objetos de su extrao afec to dualstico, hacindola padecer con doble razn. De esta manera concebimos cmo aquella predileccin pri mitiva puede armonizar con los insultos que la joven profiere contra todo lo que es sacerdotal y sagrado. Esa discrepancia en sus afectos es el estado natural del ataque; el interior de su al ma est llena de contradicciones mrbidas, y la mayor de todas es que a pesar de su repugnancia hacia todo lo religioso, se deja tranquilizar tan slo por un elemento religioso, y preci samente recibido de las manos de un sacerdote. La esencia de la enfermedad de la joven es la discrepancia, es la fracturacin de su mente en dos personalidades; y el an lisis minucioso que en su lugar daremos de esa duplicidad psi colgica, aun indicada ya de paso en las pginas antecedentes, nos conciliar cientficamente, como lo espero, con aquellas al pare cer extraas discordancias. Pero esos motivos internos no son los nicos que hacen la endemoniada distinga los sacerdotes de un modo excep que cional; tambin hay otra causa, orgnica y objetiva, que parece

nomanaca,

contribuir

da sobre manifiesto

poderosamente a dicha distincin, y una rpida ojea algunos puntos respectivos de la fisiologa pondr de
nuestra

idea.
391

Entre las exhalaciones de los seres organizados, la ms im portante y activa es la que se desprende de la esfera reproduc tora y de sus materias prolficas. La esfera sexual es la ltima sustancia morfolgica en el desarrollo embrional, como tambin la ltima en iniciar sus funciones especficas durante la vida ex trauterina del individuo. Por eso tambin es ella la ltima con centracin de todas las esferas anteriores, y su turgecencia ma-

terialstico-vital es tan intensa, que llega a producir nuevos in dividuos. As la volatilizacin odorfica, que segn vimos se desprende de todo el organismo en general, aparece en los elementos de la sexualidad de los seres vivos de un modo ms intenso, ms ca racterstico y ms individualizado que en cualquier otro sistema
u

rgano.
Ya
en

el reino vegetal comienza esta diferencia. Mientras el cuerpo individual de la planta manifiesta un olor herbceo indiferente, los verdaderos olores especficos se desarrollan jun to con la florescencia, revelando su conexin orgnica con la funcin sexual y reproductora de la planta. No es slo la exhalacin penetrante y casi espermtica del contenido fecndizador del polen la que manifiesta los sucesos especficos que estn verificndose en el interior de la planta, sino tambin la corola, es decir, el rgano encubridor de la sexua lidad, despide de s sus aromas caractersticos, propagando en distancias lejanas el fenmeno de la vida silenciosamente erti ca del individuo vegetable. Aun las esencias etreas, los blsamos y las resinas que se forman en el cuerpo de la planta entera, a pesar de no encontrarse en ninguna conexin anatmica con la flor misma, son a mi ver los productos inmediatos de aquel trabajo sexual que est difuso por toda la organizacin del in dividuo y que solamente en la florescencia llega a su cumpli
miento prolfico. En el reino animal los olores

la misma

manera a

en el interior de sus respectivos espermtica rganos, los folculos mucosos y las otras glndulas secretorias de la piel (menos las sudorferas) son los propagadores de la exhalacin sexual que sin cesar se desprende de la superficie del mis indagaciones emcuerpo. Pues el rgano cutneo es, segn

la escondida est que

especficos estn unidos de esfera reproductora. Adems de la materia

392

apndice perifrico del sistema genital, y sus se creciones oleoso-sebceas (smegma) se encuentran en una rela cin ntima con los procesos sexuales. El jugo lechoso en las glndulas cutneas de la salamandra terrestris, el fluido amari
llento ponzooso en los folculos mucosos con que est sembrada la piel del sapo (bufo), cuyo fluido, en el bufo fuscus, huele de un modo tan penetrante que hace saltar las lgrimas (Oken Zoologie, Amphibien, pg. 482); la secrecin almizclea de las glndulas cutneas en las culebras, y de la glndula inframaxilar en los cocodrilos; la sustancia oleosa de los receptculos glandulosos en la piel de las aves, sirviendo para el engrasamiento de las plumas; el fluido penetrante que secretan los dos grandes folculos cutneos del castor zibethicus; la sustancia olorosa y medicinal del castreo en el castor fiber; la humedad de la bol sa cutnea del didelphys, donde la prole nacida se conserva has ta su madurez; las olorosas secreciones de las glndulas secreto rias del muzgao (sorex); el fluido grasoso de las glndulas de la cabeza en el elefante, fluido que se secreta en gran abundan cia durante la brama; el almizcle de la bolsa cutnea del moschus moschiferus; en fin, todas esas secreciones sebaceobalsmicas de la cubierta cutnea son los productos colaterales de la vida sexual, y a semejanza de las esencias etreas, blsamos y re sinas de las plantas, penetran con su olor la organizacin entera del animal y se evaporan sin cesar de la superficie, mezclndose con las dems exhalaciones orgnicas y formando junto con s tas alrededor del cuerpo una circunferencia area de indetermi nable alcance, para llevar a distancias lejanas los vestigios des compuestos de la especificidad sexual y particular del individuo.
En el hombre, que es la concentracin ideal de todos los reinos de la naturaleza, la vida materialstica de los rganos ge nitales y accesorios (piel, pelo, cabello, etc.) se eleva a la idea lidad de amor, de contacto humano (magntico?), de senti mientos filantrpicos y de belleza.

briolgicas,

el

de las sustancias prolficas, que en las plantas y animales se manifiesta en esa indeterminada multi plicidad de la prole, se limita en el hombre a la cantidad nor mal de un solo fruto en cada concepcin; y la abundancia y va riedad de las secreciones balsmicas y sebceas de aquellos reiLa fuerza

engendradora

393

retrocede considerablemente en l, ponindose en armona la mesura ideal de la organizacin entera. Pues la espiritua lidad de la materia prepondera aqu sobre la masa. Pero todo eso no excluye el que se efecten en el cuerpo humano secreciones cutneo-sexuales bastante odorficas para afectar el rgano olfatorio y dar testimonio de la particularidad especfica de la vida reproductora. El smegma cutneo, que en el feto humano forma la indiferente vernix caseosa, adquiere en el adulto, particularmente despus del desarrollo decidido de la pubertad, un olor especfico y aun variado segn las localidades del cuerpo, llegando muchas veces a una intensidad tal que re cuerda las secreciones balsmicas y penetrantes de los reinos an teriores. Cuanto mayor el orgasmo de la vida sexual y cuanto menos agotada esta sacra fuente de la perpetuacin humana, tanto ms vigorosa parece desarrollarse la actividad secretoria de los folculos cutneos en ambos sexos, en virtud de aquella co nexin ntima que existe entre el sistema reproductor y la piel.
nos con

Aun
cas

es

posible
si
no se

que los materiales de las sustancias

prolfi-

el cumplimiento de su destino, mismas, se reabsorban sin cesar en la masa circulatoria y de ah penetren la organizacin entera del individuo, reforzando de este modo la
invierten
en

y especfica que se desprende permanente del cuerpo humano. Este reforzamiento de las emanaciones odorficas ser por consiguiente comn y natural en individualidades que por su resignacin religiosa se han excluido del movimiento reproduc tor de la sociedad. Penetradas sin cesar dichas individualidades por las materias prolficas, excesivamente vigorosas y exuberan tes en consecuencia de la misma retencin, se dan a conocer al olfato de un modo ms intenso y agudo que los individuos cu ya vida reproductora no se encuentra en aquel estado de res

evaporacin general
mente

triccin.

modo la endemoniada, a fondo de su disposicin psicolgica arriba expuesta, poda muy bien distinguir por me dio de su olfato exaltado a los sacerdotes y monjas en medio del inmenso gento que entraba a la pieza adyacente, sin que la fun cin visual ni mucho menos el diablo extrahumano haya tenido la menor parte en este procedimiento.
De
este

394

CAPITULO DECIMOPRIMERO
La exaltacin auditiva, la visin por detrs
y la insensibilidad sensitiva

pretendida visin al travs de las paredes se nos ha disuelto en un acto de puro olfato, es posible que la endemo niada haya sabido lo que se haca por detrs de ella tambin por la mediacin de este mismo sentido; o ser otro el que entre aqu
Si,
en

pues, la

accin?

El nico rgano sensual que no hemos tocado hasta ahora odo; y es de importancia el examinarlo para ver qu lu gar ocupa en la fenomenologa del paroxismo. 1 doctor Garca ha hecho para este fin un experimento muy ingenioso y concluyente, experimento que, aunque demues tra una cosa enteramente distinta de la que quiere demostrar, patentiza por lo menos la gran sabidura que su autor tiene de la fisiologa del sistema nervioso: en confundir la sensibilidad con la funcin auditiva.
es

el

Pasmado el doctor por las cosas que estaba viendo y oyen do, quiso convencerse si de veras haba motivo para tan estu pendo pasmo, cuando la muchacha se agitaba por la lectura sa grada y se sosegaba hasta quedarse "como muerta" luego que el seor presbtero Zisternas se lo mandaba en el nombre de Dios. Pasmado el doctor, digo, se resolvi a hacer el siguiente expe rimento e inmortalizarlo en las siguientes palabras:
395

"Entonces, quedndome cierta duda de

si

lo que porque yo poda que se exaltase con ciertas lec turas ni que obedeciese al nombre de Dios, me pareci que oa y que por esto se exaltaba; entonces, digo, le pill su cabeza en tre mis rodillas y se la apret convulsivamente con todas mis fuerzas, poniendo el dedo pulgar detrs del lbulo de la oreja, en el paraje ms sensible que tenemos en el cuerpo y donde a de sensibilidad, los moribundos dan todava seales apretando a juzgar por cierto gesto de la cara. Los enfermos atacados al ce rebro, cuando ya hay derrame y son insensibles a todo, sienten todava la presin fuerte detrs de las orejas, sobre todo sabin dolo hacer como yo s, pues tengo la costumbre de practicarlo desde que era estudiante. Le doy tanta importancia a este sig no, que lo creo muy superior al hierro y al fuego y comparable slo a lo que nos dicen de los tormentos de la Inquisicin. La enferma, pues, estaba insensible!".

fingido,

no

porque

pudiera fingirse
convenir
en

aquello poda ser estaba viendo, sino

no

enferma oa y lleg al admirable resultado de que era insensible! Y no sabe el seor Garca que la audicin es otra cosa que la sensibilidad? Que la primera reside en el nervio acstico y sus ramificaciones en el laberinto, en el interior del hueso petroso, mientras que la sen sibilidad reside en los nervios sensitivos? No sabe el seor Garca que apretando detrs del lbulo de la oreja, en la regin del processus mastoideus y sus alrededores, se oprimen las ra mificaciones del nervus auricularis magnus, que proviene del plexo cervical y que siendo por consiguiente compuesto de ele mentos motores y sensibles, no tiene nada que hacer con la cuestin de la funcin auditiva? Si le hubiesen apretado al es tudiante en el examen mdico, as como el doctor dice haber apretado a la muchacha, no habra cometido nuestro autor esta bar baridad experimental, sino que hubiera sencillamente tapado los odos de la joven y hubiera obrado en el sentido de lo que se
convencerse

Misericordia de El doctor quiso

Dios!

Qu sanchopanzada de
si la

raciocinio!

haba propuesto indagar. Quedndonos as en ayunas acerca del resultado preciso de dicho experimento, nos dirigiremos a los hechos inmediatos, y stos nos demuestran de un modo irrecusable que la Carmen
396

no slo oa durante el paroxismo, sino que oa perfecta bien. Aun el mismo seor Zisternas, a quien de ninguna manera se le puede reprochar falta de honradez y fidelidad en la dice narracin, expresamente que la joven, "no teniendo sensi bilidad alguna, todo lo oye, dando no slo las ms convenientes y significativas respuestas a las preguntas que se le han dirigi do en francs, en ingls y en latn, sino que tambin ha respon dido a preguntas intencionales, etc.".

Marn
mente

En efecto. El contestar las preguntas que se le haca en es paol, el acompaar bien o mal las entonaciones que se canta ban, el distinguir la lectura profana de la sagrada y comportarse segn ello, el obedecer a las palabras del sacerdote pronuncia das en el nombre de Dios, el contestar al presbtero Zisternas: "a la Carmen quemars, pero no a m", cuando dicho seor la amenaz con una plancha caliente, etc., todo eso es sobrada
conserva ntegro su odo durante el paroxismo. Esta conclusin tan trivialmente sencilla como importante para la comprensin de muchos fenmenos en apariencia miste riosos, la apunto aqu de intento con ms nfasis de la que me rece, porque la intencin del experimento referido envuelve en s la idea confusa de que la Carmen no oye. La consecuencia pre cisa debe ser entonces que no siendo ella la que oye, lo ser el diablo, mucho ms por cuanto las contestaciones salen de la bo ca de la joven como si no fuesen pronunciadas y articuladas por ella misma, segn pretenden haber observado y sacado en lim pio los mismos informantes de esta estupenda y miraculosa his

prueba

para

nosotros

de que la joven

toria.

Si, pues, el odo se conserva ntegro y aun agudo durante el paroxismo, es posible que la pretendida visin por detrs se
efecte por medio de este sentido? La audicin no puede percibir de los objetos ms que su vibracin interna sonfera, y es preciso que dichos objetos se en cuentren, para este fin, en un movimiento que cause por lo me nos algn ruido, aunque imperceptible para un odo comn. Co
mo

esto

otra

dificultades, nos vemos obligados a recurrir a explicacin que sea fundamental, aunque no excluya la posi
tiene
sus

bilidad de la intervencin auditiva.


397

detrs del indi contacto con su cuerpo, puede tan slo veri viduo, ficarse por la mediacin de la cubierta cutnea, y es idntica a la pretendida visin con el estmago, los dedos, la frente, etc., que los mesmeristas, por falta de estrictez en las deducciones, han trasmudado involuntariamente en una patraa.
que
se encuentran

La

percepcin de objetos
en

si estn

que puede llegar dicha percepcin cutnea es a experimentar la presencia abstracta de los objetos. Es decir, lo
sumo
a

Lo

puede percibir del objeto por medio de la piel es que hay algo por detrs o cerca de m, sin poder determinar precisa mente qu es lo que hay. Pues este ltimo es un procedimiento
que
se

consecutivo que se verifica no en el punto cutneo, sino en el interior de mi sensorium commune, es decir, de mi inteligencia

imaginacin. La percepcin de la presencia abstracta de los objetos no puede ser otra cosa que la sensacin, la que como sensibilidad
e

reside en los nervios sensitivos del cuerpo entero y de la super ficie cutnea, particularmente tambin en la seccin sintiente de la masa cerebral, en el protencfalo, de donde se irradian aque llos nervios. (Vase captulo 8).
Por consiguiente ta la presencia de las
se

debe deducir que la endemoniada

sen

cosas, tanto en

quietud

como en

movimien

to, por la mediacin de las redes nervio-sensitivas de la

espalda,

del occipicio y de otras partes de su rgano cutneo. La presencia abstracta de los cuerpos no es su forma y co lor, ni su vibracin interna sonfera, ni tampoco su volatiliza cin odorfica, pues todas stas son las propiedades concretas, las que se manifiestan a los tres sentidos fundamentales de que hemos hablado anteriormente. La presencia abstracta expresa que el objeto est y que l es lo que est, y nada ms. Esta existencia o ser general del ob jeto no es otra cosa que su abstracta materialidad. As la sensa cin no percibe del objeto sino su materialidad en general. Pero la materialidad se determina en propiedades abstractas, segn las relaciones de la materia; en referencia al centro terres tre es ella atraccin; en referencia a s misma es ella cohesin, resistencia y dimensin; en referencia al centro planetario o, si se quiere, al fuego central terrestre, se manifiesta la materiali398

forma de expansin calorfica o contraccin frigorfera; en fin, las relaciones mutuas polricas de la materia en s son la electricidad. Sin entrar en los pormenores de las mencionadas calida des, vemos cmo los nervios sensitivos del cuerpo humano per ciben aquella abstracta materialidad en forma de dichas determi naciones, sintiendo la atraccin como pesadez o liviandad, la re sistencia y cohesin como dureza, agudez o blandura, la expan sin como calor y las internas relaciones polricas como electri
en

dad

cidad,

etc.

De este modo, la siente los objetos que

superficie
se

de la

piel, de
con

ponen

en contacto

los labios, etc., ella, por medio

de aquellas acciones generales que constituyen la propiedad sen sible de dichos objetos, as como yo siento sobre mi espalda
una mo mano

ajena,
su

es

decir,

su

calor,

su

electricidad,

su

magnetis

resistencia, determinadas en las dimensiones de una superficie tal, de cinco dedos, etc.; y por la experiencia que tengo de semejantes impresiones, llego a formarme en mi sensorium commune la certidumbre y la imagen de la correspon diente realidad causal.
A fondo de estas consideraciones fsicas y fisiolgicas desa parece lo estupendo y miraculoso de algunos hechos que el se or Zisternas ha apuntado en su informe. Voy a copiar lo que dice este caballero:

animal y

"El seor Lazcano sac un lignum crucis y pretendi po nrselo en la boca (y la joven) hizo la repulsa que siempre ha ca en estos casos; insisti (el seor Lazcano) tenazmente en ello, y al momento se puso (es decir la joven) boca abajo. El doctor Fontecilla tom el lignum crucis y se lo coloc en la ca beza, sacudi entonces (no el doctor Fontecilla sino la joven) la cabeza y lo tir (el lignum crucis) a un lado; creyendo que na da pudiese contener, le puso la mano sola y se estuvo sosegada; coloc entonces la cruz sobre la mano, que an no haba quita do de encima de la cabeza, y al instante la sacudi (segn en tiendo, quiere decir que la joven sacudi la cabeza y no la cruz), agregndole: Bribn, me quieres engaar. Le mand entonces que se diera vuelta, lo que obedeci con la prontitud acostum brada, y el seor Fontecilla, haciendo dos envoltorios de papel
399

perfectamente iguales, colocando en uno de ellos la cruz y de jando el otro sin nada, principi a ponerle alternativamente uno y otro en la boca, haciendo todas las combinaciones posibles pa ra engaarla. Yo colocado al frente a una distancia regular, por los distintos movimientos que ella haca, poda con toda seguri dad decirles cundo era la cruz y cundo no la que le ponan; pues cuando era el papel solo, ella se quedaba sosegada o se bur laba, y cuando era el que contena la cruz, no lo sufra. Esta prueba se repiti muchsimas veces y nunca me equivoqu aten diendo slo a las distintas impresiones que en la enferma pro duca (dicha prueba)". No hay necesidad de decir aqu que la joven senta la cruz
diferencia del peso de los dos envoltorios tanto por el con tacto inmediato como al travs de la mano ajena, distinguin dolas por medio de la sensibilidad de sus labios y de su piel craneal; y si nos acordamos de lo que hemos dicho acerca de su visin al travs de los prpados, tenemos lo necesario para con vencernos cuan natural era todo aquel procedimiento. Pero no siempre las cosas se ponan en contacto inmedia to con su piel; muchas veces se encontraban separadas de su espalda por un espacio atmosfrico, pues "la joven saba lo que se haca detrs de ella". Nos resta pues averiguar si es posible sentir los objetos de lejos, o ms bien si pueden los nervios sen sitivos percibir alguna irradiacin de los objetos separados y sentirla como si fuese el objeto mismo.
Las irradiaciones sensibles de la materia son,
como
se

y la

hemos

visto, la calorfica

y la

electrogalvnica,

las cuales

puede

aadir tambin la zoomagntica. El peso, la resistencia y la cohesin necesitan, para mani festarse, del contacto inmediato con la superficie sensitiva.
Si
uno

tiene

tancia de la

cuerpo caliente o helado superficie cutnea de mi espalda,


un

en una

cierta dis

sin que yo sepa

de

antemano

qu
o

cin de calor

cuerpo es, yo percibir en mi piel una sensa de fro, y en mi sensorium protenceflico se for

mar la

seguridad
no

de que

tras

de m

hay algo
es una

que la

produce.

Aunque liente, un pedazo de hierro


contacto para

siento que

percibir

fierro ca o etc., porque me falta el la forma y las dimensiones de la resisteneste

algo una llave,

brasa

o un

400

objetos, puedo sin embargo, en virtud del trabajo inteligencia e imaginacin combinado con la experiencia de semejantes impresiones habidas, llegar paulatinamente a de ducir lo que es este algo. Si la deduccin se verifica de un modo tan rpido que los antecedentes que la componen no llegan a mi
estos

cia de de mi

conocimiento

claro, entonces toma el aspecto de una verdadera adivinacin, constituyendo la "mirada interna lcida" de que tan to se suele hablar sin comprenderla debidamente. Si el experimentador mueve el respectivo cuerpo detrs de mi espalda circunscribiendo lneas bastante grandes para que mi piel pueda distinguir una correspondiente migracin de las im presiones sensitivas, mi sensorium deducir que ese algo objeti vo se est moviendo, y que est sucediendo algo tras de m. Aqu obran los cuerpos de lejos por medio de su emana cin calorfica; es tambin posible que obren por medio de su
intrnseca electricidad. Otro agente de comunicacin fsica con los nervios sensitivos, en distancia, no conozco, ni en los cuer pos anorgnicos ni en lo vivos, a no ser que se quiera atribuir

al magnetismo animal una irradiacin sui gneris, distans" de la materia vital.


Pero los cuerpos
tan
no

una

"vis in

elctricos

o su

siempre son tan calientes o helados, magnetizantes como los acabamos de considerar;

calor y electricidad se distinguen de una mane ra casi imperceptible de las del ambiente atmosfrico, y el sentir estas finas diferencias supone una sensibilidad nerviosa nada comn. En algunos animales la sensibilidad suele ser tan exquisita que sienten los cambios telricos en su principio, cuando nues tros instrumentos ms finos no alcanzan todava a distinguirlos (vase cap. 9, pg. 375). Se dice entonces que dichos animales presienten aquellos cambios, es decir que los sienten antes que aparezcan. Pero eso no es ms que la sensacin de la presencia lejana y dbil del objeto. Los murcilagos, a quienes Spallanzani haba extirpado los ojos, evitaban en su vuelo con la mayor precisin todos los obstculos que de intento se les ponan en el camino. Eso se verifica en virtud no de un "sexto sentido", sino sencillamente de la misma energa sensitiva de los nervios cutneos. Ellos concentran orgnico-instintivamente su funcin escomnmente

26. D.

acrecentndola por la inervacin exaltada del protencfalo cuando el individuo se siente en peligro a causa de la pr dida de la visin o de cualquier otro sentido u rgano que le serva de gua en su relacin con el mundo externo. Los ciegos, ejercitados en consecuencia de su larga enfer medad, perciben una pared o un hoyo mucho antes de acercr seles, no slo por el olfato, es decir, por el olor de la cal, de la tierra fresca, etc., sino tambin porque el aire, ms o menos li bre o encerrado del espacio intermedio entre el objeto y la piel (de la cara), produce una impresin particular sobre la super ficie sensitiva de las partes desnudas y aun cubiertas. Tambin la diferente temperatura y tal vez la irradiacin elctrica del dis tante objeto, etc., se combinan con aquella impresin area au mentando la sensacin cutnea del individuo. Pues esta ltima se pone tan delicada como una antigua cicatriz, cuyo dolor se renueva a cada movimiento teluro-atmosfrico, o como la piel de un reumtico que siente los cambios higroscpicos ms im perceptibles del ambiente.

pecfica,

Una gran parte de los fenmenos que pertenecen a la "in fluencia mgica de la naturaleza" sobre los animales y el hombre es producida por la exaltada sensacin en distancia, que ha sido denominada sensacin rabdomntica. As hay hombres que sien ten si hay un manantial subterrneo debajo de sus plantas, otros tienen una sensibilidad especfica para vetas de metal, de sales o de carbn, como el italiano Campetti; y en la Suiza semejan tes personas fueron aun empleadas con xito en el descubrimien to de minas. La percepcin de esas sustancias subterrneas se manifiesta en el respectivo individuo por un peso inexplicable en las piernas, sudor fro, etc., verificndose, a mi ver, por me dio de la sensibilidad mrbidamente particular de los nervios sensitivos de todo el cuerpo y del protencfalo. Zschokke ha bla de una joven de 25 aos de edad que senta sobre su lengua un hielo hmedo como de agua fra cuando pasaba sobre dep sitos de quijo, de hierro o de azufre, como si fuese una emana cin electrogalvnica la que impresionaba las redes sensibles de la lengua. Minas de hulla le producan una sensacin desagrada ble de calor, llegando hasta al desmayo y espasmo. La marga le causaba una especie de escocimiento en el interior del vientre, el 402

yeso

una

so en

contraccin convulsiva de la garganta, el plomo un pe los intestinos, y el arsnico le provocaba una sensacin de
en

la cabeza. (Vase Michelet, Psychologie, pg. 187). Esta sensibilidad particular y exaltada para las cosas en distancia es tal vez el motivo por qu algunas histricas sienten una im presin dolorosa por la irradiacin termo-electro-magntica de la mano del mdico, mucho antes de recibir el contacto. Todo el mecanismo del acto magnetizador se deja tal vez reducir a una irradiacin orgnica (es decir: zoomagntica, adems de la electrotrmica) que de la mano ajena se transporta al travs del pequeo inter-espacio sobre la piel del inviduo pasivo. Durante la magnetizacin de lejos el paciente llega a sentir en la parte in fluenciada una especie de hielo o picazn, etc., y se puede decir que los nervios sensitivos de la parte reciben la irradiacin de la mano sintindola en forma subjetiva de hielo o de cualquier otro modo. Aun el estado normal del sistema nervioso no excluye en teramente una cierta finura de la sensibilidad cutnea para cosas un poco distantes.

golpes

persona que est tras de m sin que yo lo sepa, aunque no se mueva y respire: por una sensacin va ga que tengo, como si el espacio a mis espaldas no fuese tan ancho como antes, como si hubiese sufrido alguna limitacin. La

Yo

puedo

sentir

a una

distinta temperatura y la electricidad, combinadas con la ema nacin magntica de la persona, son aqu los agentes de esa per cepcin sensitiva. Es posible tambin que la vibracin del aire del espacio intermedio, provocado por la presencia mecnica de la persona detrs de m, se comunique a mi piel aun cubierta y excite ms su sensibilidad ya activada. Tal vez al mismo tiempo la atmsfera de vapores orgnicos que circunda al individuo lle ga a mi olfato despertndolo, quizs tambin el ruido suave de los vestidos y las mudas vibraciones de la vida orgnica alcan simultnea de esos zan vagamente mi odo; y as la excitacin manera considerable una reforzar de dos sentidos puede aquella los ms cuando mucho las de sensacin distancias, pequeas vaga estado de movimiento. en un objetos se encuentran Si con semejante sensibilidad cutnea se combina una exal tacin funcional del olfato y del odo, parecida a la que hemos
403

demostrado en nuestra endemoniada, nos es muy fcil concebir cmo la Carmen Marn poda conocer, aunque sea de un modo vago, lo que pasaba a sus espaldas; particularmente si las cosas que se hacan detrs de ellas eran muy sencillas, reducindose a movimientos tan insignificantes que ni el seor Zisternas ni el doctor Garca se han tomado el trabajo de mencionar los por
menores.

Pero hemos visto en el captulo 8 de esta monografa que la superficie cutnea del cuerpo de la joven era completamente insensible a los golpes que se daba, como tambin a las lesiones ms o menos profundas que por va experimental se le produ ca. Es decir, la joven no manifestaba ningn dolor por aquellas impresiones violentas que la resistencia activa de los objetos cau saba en su cuerpo.
tro

Este estado de los nervios sensitivos, o ms bien del cen protenceflico, he llamado yo de intento sensibilidad dolorpara

distinguirla desde luego de otras especies de sensacio nes, y particularmente con el fin de indagar ahora si es posible que en medio de la prdida de la sensacin de dolor se conserve ntegra la sensibilidad de las propiedades objetivas de los cuer pos que se ponen en contacto con la superficie del organismo. Si excito mi piel por medio de alguna cosa, principiando un tocamiento tan suave que el objeto apenas roce con la por superficie cutnea, y aumentando gradualmente ese contacto has
fica
trasmudarlo en la ms vehemente friccin, entonces experi la parte respectiva dos series simultneas de sensacio nes, de las cuales una se refiere al objeto excitador y la otra a m mismo. Por la excitacin suave siento vagamente el objeto como ajeno y separado de mi subjetividad sensitiva, y al mis mo tiempo siento mi propia sensacin en forma de titilacin cos quillosa. Durante la friccin o presin vehemente esta mi propia sensacin toma la intensidad de un verdadero dolor, mientras que al travs del mismo dolor siento tambin la calidad del oh jeto, su resistencia activa en los detalles de sus dimensiones geo mtricas, como tambin su temperatura y electricidad si sobre salen. Pero en la apariencia se combina el momento subjetivo dolor ) so con la sensacin de las propiedades del objeto, confun dindose lo puntiagudo, lo obtuso, lo caliente, etc., de la cosa exta

mento en

404

la ndole interna del dolor. La sensacin dolorosa as la calidad extraa de punzante, de sordo, de ardien te, etc., como por otra parte dichas propiedades objetivas se ha cen para m dolorosas por su intensidad.
terna con
asume

procedimiento dualstico de la sustancia sensitiva en que la fisiologa no parece haberse fijado hasta ahora, demues tra que el dolor con sus modificaciones, como tambin su contra posicin, el placer, son genticamente distintos de las sensacio nes objetivas. Yo presumo, lo que aun tratar de manifestar lue go, que la produccin de ellos se verifica por otro grupo de ele mentos protencfalo-nerviosos, por elementos histolgicamente diferentes de aquellos en que reside la energa o^/e/o-sensitiva. Es cierto que sintiendo yo las propiedades de los objetos siento mi propia piel y mi propia sustancia nerviosa en la determina cin de esas mismas propiedades, pues la materia caliente, pun zante, etc., produce una expansin, una ruptura molecular tran
sitoria de la misma sustancia sensitiva, y esta ltima siente esta su propia expansin o ruptura en forma de calor o de punzada, refirindolas al objeto que las est produciendo. Es tambin cierto que la sensacin dolorosa, por su parte, no es ms que la sensacin exaltada que el nervio tiene del objeto mismo en for ma de interioridad subjetiva. Pero en el primer caso la sustan cia sensitiva se siente en forma de objeto, refiriendo todo el con tenido que est recibiendo del objeto al objeto mismo, y tan s lo al objeto. Al contrario, en el segundo caso la sustancia ner viosa siente el objeto en forma de interno yo sensitivo y refie re el efecto intruso del objeto tan slo a s misma. Esta diferen cia de dichas dos direcciones materialstico-vitales, que se veri fican simultneamente en el fenmeno compacto de la sensacin, no puede ser producida por un y el mismo elemento nervioso,
sino debe residir elementos.
en

Este

una

diferencia

materialstico-vital de los

el estado normal la superficie sensitiva puede distin guir claramente la locomocin raspadora o barrenante y las de ms calidades del instrumento, de la simultnea sensacin del do lor que de dicho mecanismo se refleja. Mas en el estado mrbi do esta separacin normal puede llegar a un verdadero rompi miento funcional, por decirlo as, donde uno de los elementos
Ya
en

405

de aquel dualismo sensitivo se paraliza y el otro se conserva no solamente ntegro, sino aun exaltado. Y esta circunstancia es tanto ms interesante por cuanto ha sido desconocida hasta aho ra del todo, a pesar de una multitud de hechos que la patologa la sin cesar nos presentan. y ciruga
En la anestesia saturnina, por ejemplo, los enfermos sien la resistencia mecnica, pero el reflejo alggeno (dolorfero) que tal mecanismo suele producir en otros individuos es mu chas veces para ellos enteramente nulo. As el doctor Beau ha observado que semejantes enfermos sienten el contacto de la aguja introducida en su piel sin que experimenten la menor sen sacin dolorosa. Tambin Puchelt refiere casos en que la com pleta insensibilidad para el dolor se combinaba con la ms cla ra percepcin tctil; y mi venerable maestro, el profesor Rom berg, de Berln, cita, en su patologa del sistema nervioso, un caso de la clnica de Dieffenbach en que el paciente eterizado senta toda la operacin quirrgica que este clebre cirujano ha ca en l, pero sin experimentar el ms leve asomo de sensacin dolorosa. Dicho enfermo, que no perdi el conocimiento por la inhalacin del ter, fue preguntado por el doctor Romberg, que se hallaba presente, si le dola mientras el profesor Dieffenbach le estaba extirpando un plipo de la nariz. El operado contest que no experimentaba dolor ninguno, pero que senta de un mo do claro aunque suave todos los movimientos que el instrumen to haca en el interior de su nariz. Parece que la incompleta in toxicacin con el ter, adems de sus otros efectos, paraliza el elemento alggeno (dolorfero) del protencfalo, sin invadir los dems constituyentes del proceso sensitivo. El mismo Romberg cita un enfermo de Ollivier, que haba perdido la facultad sensitiva en todo el lado derecho de su cuer po, y que a despecho de todo esto poda determinar perfecta mente el peso de los cuerpos por medio de la misma mano de recha. Y nosotros mismos hemos visto en nuestra endemoniada cmo, a pesar de su completa insensibilidad cutneo-muscular, distingua por el peso un envoltorio del otro que el seor Fon tecilla le pona en la boca y sobre la cabeza. En algunos de los casos observados por el doctor Szokals (vase el captulo 8) la sensacin de las impresiones trmiten

ky

406

cas

manifestaba ntegra en medio de la ms o menos com insensibilidad pleta para el dolor y aun para las lesiones mec nicas. Aqu no slo vemos la independencia que la sensibilidad dolorfera tiene de la percepcin de la temperatura externa, sino que aun la misma sensacin del mecanismo, es decir, de la resis tencia y cohesin de los cuerpos, puede aislarse enteramente de las impresiones trmicas, manifestndose as cuan diferente es la naturaleza materialstico-vital de cada uno de esos tres momen tos del proceso sensitivo. Pues aun sucede algunas veces que un individuo despus de haber perdido la sensibilidad para la tem peratura de los cuerpos, conserva intacta la de las impresiones mecnicas. Marcet conoca a un mdico que afectado de una anes tesia cutnea del lado derecho, senta sin embargo claramente con los dedos el pulso de los pacientes, su fuerza y frecuencia; pero que cuando quera examinar la temperatura de la piel, te
se

na

siempre

que recurrir

a su mano

izquierda.

nicos que

Cules son pues aquellos diferentes elementos protofrproducen de s esas diferentes sensaciones, circunscri

bindolas anatmicamente de un modo bastante marcado para que puedan aislarse y aun excluirse en ciertos estados mrbidos?
Ya sabemos por las hojas-antecedentes que la morfologa del encfalo se compone de una infinita cantidad de celdillas mi croscpicas que constituyen la sustancia neuro-celulosa del rga no del alma (vase captulo 4). Hemos tambin indicado la par te materialstico-vital que dicha sustancia toma en el acto de la dormicin, del sonambulismo y de la lucidez, as como yo lo he concebido en virtud de mi intuicin fundamental que me he formado acerca de la biologa del cerebro (vase captulo 7, pgs. 358-359 y 360).

Adems de esa sustancia morfolgica hemos encontrado elementos que pertenecen a la estructura concreta, como son los cilindros, globos, etc. (vase captulo 4, pg. 341), cuyos ele mentos, teniendo una forma distinta, deben de tener precisa mente distintas funciones.
En el protencfalo como parte del cerebro se encuentran estos mismos elementos, pero sus funciones son especficamen mismos elementos son pensantes en te sensitivas, as como los 407

los

hemisferios, imaginativos (afectivos) en el cerebelo.

en

el mesencfalo y sentimentales

Es as natural que el proceso simiente en el protencfalo se reparta entre todos esos elementos, de los cuales cada uno se encarga de una distinta funcin de la totalidad sensitiva. Sin entrar aqu en los pormenores de esta materia, tan slo apun taremos lo necesario para los fines actuales.
En el dolor
siente tan slo
a

(y placer) el sujeto

siente esencialmente
es

su

propio estado enfrente de la objetividad sentida,

decir,

se

s mismo a travs de la sensacin que tiene de las propiedades inmanentes de los respectivos objetos; por consiguiente la produccin orgnica del dolor debe verificarse en aquellos elementos del rgano sensitivo que representan el de la sensacin y stos son precisamente los globos yo mismo protenceflicos (vase captulo 4, h, etc.). La prdida de la sen sibilidad alggena depende pues, en ltima instancia, de un es tado paraltico de los globos, o tambin de una perversin cua litativa de ellos, y esta ltima parece ser la ms probable en nuestra endemoniada. Como adems dichos globos sensitivos no se encuentran en la estructura de los nervios sensibles y sus re des perifricas, sino en el mismo protencfalo, debemos deducir que la causa de la insensibilidad del dolor reside esencialmente en dicho centro. Los globos protenceflicos en nuestra endemo niada no deben suponerse paralizados, sino ms bien ofuscados por el embargamiento demonial, el que ha invadido los dems rganos cerebrales. (Captulo 4, h; captulo 6, pg. 350; captulo 7, d, pg. 353, el fin). Podemos as admitir que la falta de do lor en la joven, durante su ataque, es producida por la distrac cin de su yo sintiente que se encuentra sumergido en la per versin demonomanaca, es decir, en la ocupacin intensa de sen
tirse demonio.

Los elementos cilindriformes

(las fibrillas primitivas)

en

general perciben la objetividad multiforme, reproducindola en calidad de objeto externo, ajeno. Siendo ellos esencialmente sen sitivos en el protencfalo, sienten de los objetos que los impre sionan sus propiedades inmanentes objetivas, las que componen la esencia y existencia de dichos objetos, como son su expansin calorfica, su polarizacin elctrica, su peso, su coherencia, sus
408

Esta clase de percepciones sensitivas cialmente distinta y separada de la sensacin de dolor


etc.

dimensiones,
as
como

es
o

esen

placer,

los cilindros son distintos y separados de los elemen tos globosos. Como los cilindros se continan sin interrupcin en los nervios redes de la y perifricas piel, las sensaciones obje tivas se verifican desde luego sobre dicha periferia, mientras que el dolor, por los motivos expuestos, llega a sentirse primera mente en el centro sensitivo, para ser proyectado despus al mis mo lugar perifrico de donde ha venido la impresin dolorosa. Me atrevo a esperar que la ciencia aceptar mi explicacin de esos fenmenos cuando llegue a ocuparse seriamente de re ducir las manifestaciones misteriosas de nuestra alma a la activi dad funcional de los elementos microscpicos del cerebro.
De todos los antecedentes que acaban de presentarse resul ta que la ausencia ms o menos completa de la sensibilidad dolorfera no excluye de ninguna manera el que la sensacin de las propiedades objetivas de las cosas se verifique en nuestra ende moniada no slo en los lmites normales, sino tal vez aun con una

finura verdaderamente lcida. As la joven, durante su paroxismo, senta sobre su piel las impresiones electro-termo-magnticas de las cosas distantes con la misma finura y exaltacin con que perciba el peso y la forma de los objetos que se le aplicaban en la piel misma. La resul tante percepcin sensitiva del algo causal, en el interior del sensorium protenceflico, despertaba luego en los dems rganos de su alma (en virtud de la comunicabilidad bilogo-molecular entre los rganos del cerebro (captulo 4, d, e, f) correspondien tes determinaciones psicolgicas, aunque vagas y oscuras todava, surgiendo en los hemisferios la conciencia de que hay algo que est produciendo la sensacin, en el mesencfalo la presentacin imaginativa de ese algo causal, y en el cerebelo el afecto simp tico o repulsivo hacia la causa de la sensibilidad puesta en accin. Estas determinaciones oscuras tienen la tendencia inmanen te de hacerse claras y exactas, as como nuestra imaginacin suele reemplazar los elementos de una imagen incompleta que estamos recibiendo de un objeto lejano y poco iluminado, tota lizndola por medio de la experiencia recordativa de semejantes impresiones habidas.
409

Como el alma de la joven, durante su paroxismo demonial, no es una tabula rasa destituida de experiencias anteriores, sino est ms bien llena de multitud de recuerdos, como lo vimos en parte, tratando sobre su relacin con los sacerdotes (vase ca ptulo 10, pgs. 389-90-91), es natural que aquellas determina ciones consecutivas en el recinto de las provincias demonopticas de los hemisferios, del mesencfalo y del cerebelo estn aguza das y guiadas por los recuerdos inmanentes de semejantes im presiones que la joven haba experimentado en su vida de un modo ms completo que durante el ataque, es decir por medio de la simultnea accin de todos sus rganos sensuales y ps quicos. Alumbradas de este modo aquellas determinaciones, se hacen capaces de reproducir interiormente los dems elementos del objeto que no haban entrado en la percepcin sensitiva, es decir, de adivinar con ms o menos acierto y rapidez la verdade ra idea e imagen de aquel algo causal, totalizando lo truncado de aquellas impresiones sensitivas.
de
una
su

La facultad de los sonmbulos tacto inmediato las letras de


un

un

lcidos, de leer por medio libro, etc., o de conocer

cualquier objeto distante por medio de los piel, se verifica exactamente por el mis mo procedimiento frnico (cerebro-psquico) que acabamos de exponer: por la rpida adivinacin totalizadora que en este ca so reemplaza la falta de la intervencin visual, pero que no es
llave,
botn
o

nervios sensitivos de

su

absolutamente verdadera visin.

410

CAPITULO DECIMOSEGUNDO La gustacin,


el agua y el

bendita

zoomagnetismo

Si

en

los

captulos

anteriores

nos

encontramos

con

fenmenos

que por su naturaleza mrbidamente exaltada rayan en sonam bulismo y lucidez, brindndonos, en lugar de milagros vulga res, maravillas ms grandes aunque ms naturalsticas, nos ve mos aqu, a nuestro pesar, llevados de lleno a la esfera miste riosa del magnetismo animal, y rompemos ms decididamente con la intuicin teolgica con que los informantes han revestido el caso en cuestin. Pero esta ruptura es aparente. El elemento antropomagntico no excluye la significacin religiosa de la cosa, y mientras el sujeto divinamente inspirado obra de un modo ideal por me dio de los smbolos de la palabra, es posible que su contacto orgnico con sus semejantes y con las cosas, en el culto, sea acompaado de emanaciones magntico-vitales muy vigorosas. Acaso es menos milagroso el efecto antihemorrgico que el tocamiento del vestido del Dios-hombre ejerci en la mujer en ferma, por ser producido por la emanacin divinamente corp rea de esa "fuente de inexhausta vida"? Acaso es menos sagra da la virtud del agua bendita, si adems de su operacin sobre la fe, derrama en el agraciado las irradiaciones del fluido magn tico con que el sistema nervioso de un sacerdote la ha pe

netrado?
411

"En los ataques


comer

alegres

la joven

peda algunas

veces

que

agua, vino, jamn, dulces y de todo lo que hubiese. Si le traan, coma o beba, generalmente con voraci y que

beber,

dad". Pero conservaba en medio de eso una sensibilidad tan ex quisita hacia todo lo que tena conexin con la ndole demonial de su enfermedad, que "si alguna vez le llevaban en el agua co mn agua bendita, sin que ella lo pudiese ver por supuesto, se enfureca y no la tomaba. Una vez hicieron la prueba de poner le agua bendita en una bebida de tamarindo, que ella tomaba con gusto, y no la quiso tomar, diciendo beatas bribonas, etc., a las hermanas de caridad que se la daban". (Garca). caridad refieren varias pruebas ellas hicieron el durante que tiempo que permaneci en el hos han continuado pital y que despus en el hospicio adonde pas abandonada ya de los mdicos como incurable, como haberle, repetidas veces, cuando estaba en el furor y peda que beber, pasado un vaso de agua bendita sin podrselo hacer tomar; pa sarle despus otro con agua natural y al momento tomarla; po nerle a escondidas una gota de agua bendita en una cucharada de jarabe y rehusarla; pasarle enseguida una cucharada de jara be solo y al instante tomarlo (Zisternas).
Estos hechos, tan misteriosos como extraordinarios, no contienen en s ms milagro del que se encuentra ab aeterno en el mismo orden de la naturaleza, ni son ms misteriosos que cualquier fenmeno natural por ms manifiesto que se nos pre sente. La repugnancia que la mente indagadora tiene en expli car procedimientos residentes en la esfera de la idea naturada, por medio de la intervencin de un poder supranaturalstico, no consiste en la falta de fe de que antes y fuera de la naturaleza reine la idea absoluta en eterna contemplacin creadora y reabsorbedora del universo, sino tiene su origen ms bien en la im perturbable conviccin de que la fuerza divina, en cuanto est encarnada en la naturaleza, obra como naturaleza efectundose en calidad de ley inmanente cuyo ntimo ser es justamente la ma terialidad. El buscar para cada fenmeno una causa supranaturalstica separada es principiar artificialmente cada vez de nuevo por la creacin primitiva y arrancar las cosas de su flujo lgico y no interrumpido que tienen ab aeterno de la idea divina. Dios
412

"Las mismas hermanas de

obra en grande y en todo, pero los movimientos detallados y mucho ms las minuciosidades de la creacin continan su inex hausta vida por ese momento divino que de El se inmerge sin ce sar en la naturaleza, transustancindose en ella. El
cuerpo
es

influjo inmediato del agua bendita, como agua, material, y distinguindose ste del efecto del

sobre el
agua
co

para la sensacin de la endemoniada, manifiesta que el bendita es materialmente distinta del agua natural, y que agua ha sufrido por el acto de la bendicin un cambio interior, aun que no sea ms que molecular o dinmico o como quiera que se lo llame, a semejanza del agua electrizada, calentada o enfriada, que sin haber sufrido alguna alteracin qumica, es sin embargo alterada en su mecanismo, intensidad y efecto. Para el alma religiosa, que sabe de antemano que esta can tidad de agua ha sido elevada por el acto de la bendicin a la idealidad de un smbolo, y que tiene la fe en la legitimidad de dicha bendicin, el agua bendita obra de veras en calidad de un elemento ideal y purificador, y su efecto material desaparece como cosa secundaria. Pero cuando el agua bendita produce un efecto particular en un individuo que no sabe de antemano ni tiene la facultad mental clara para saber que esta agua ha sido bendecida, cuando produce un efecto corpreo manifestndose a los nervios sensitivos de los labios y lengua y tal vez al olfato, como sucede en nuestra endemoniada, cuyas sensaciones son bas tante finas para percibir dicho efecto, entonces debemos sospe char que las manipulaciones y exhalaciones del sacerdote en el acto de bendecir han dejado rastros ms o menos duraderos en el agua, rastros que ligados al agua deben haber alterado su constitucin dinmica, de cualquier modo. Esta influencia inmediata orgnica del hombre sobre sus semejantes como sobre las cosas inanimadas, sea determinada por la concentracin profana o el recogimiento religioso de la vo luntad, debe tener su causa precisamente en alguna irradiacin vital de la sustancia nerviosa, puesto que los rganos nerviosos son el sitio progenitor de la concentracin, del recogimiento y de la voluntad. Esta irradiacin vital del organismo humano, la que in fluye en otros organismos y en cosas inanimadas, es el magne-

mn,

413

tismo animal, es esa fuerza mgica del hombre que yo quisiera llamar la magia antropolgica. Para mostrar cmo el hombre puede magnetizar el agua, me valdr de la autoridad de un observador honrado, estricto y cauto, del seor Deleuze, cuyo testimonio es tanto ms impor tante por cuanto el charlatanismo, apoderndose de la doctrina zoomagntica, ha destruido la poca fe que los hombres sensatos pudieran tener en la verdad indisputable de dicha doctrina. "El magnetizador puede comunicar su fluido a muchos objetos, estos objetos se hacen conductores de su accin o ver daderos instrumentos de su transmisin, produciendo efectos magnticos sobre las personas con quienes el magnetizador se ha lla en comunicacin. Estos auxiliares son el agua, la ropa de la na o de algodn, planchas de cristal, etc.". "El agua magnetizada es uno de los agentes ms poderosos y saludables que se pueda emplear. Los enfermos deben bebera durante o despus de sus comidas, cuando la comunicacin entre ellos y el magnetizador est establecida. Ella lleva el fluido magn tico directamente al estmago y de ah a todos los rganos, etc.". "Para magnetizar agua se toma el vaso que la contiene y se hacen con las dos manos alternativamente pasos repetidos desde arriba del vaso hacia su fondo. Se introduce el fluido magntico en la abertura de la vasija presentndole los dedos repetidas ve ces lo ms cerca posible. Aun se puede magnetizar soplando so bre el agua o movindola con el dedo pulgar; o tambin tenien do el asiento con una mano y arrojando con la otra el fluido sobre el vaso". "Se puede magnetizar un jarro de agua en dos o tres minu Es superfluo repetir aqu un vaso de agua, en un minuto. tos, que los procedimientos indicados para magnetizar agua son ab solutamente intiles y sin efecto si no se verifican con atencin y con una voluntad determinada". "He visto efectos tan maravillosos del agua magnetizada, tema haberme engaado y no me di por enteramente con que vencido hasta que hice un mil de experimentos". "Los pacientes perciben muchas veces un gusto particular en el agua magnetizada distinguindola generalmente del agua natural. Yo crea aun ver que el gusto experimentado por el pa-

414

cente indicaba la clase de remedios que dicho enfermo necesi taba para su curacin. Si por ejemplo encontr el agua amarga

bebindola sin
sumir que

placer, daba motivo para hacer pre le seran saludables, aunque no he he amargas cho bastantes observaciones para confirmarlo como hecho".
embargo
con cosas

"No
conserva

se

sabe todava cunto


es

tiempo el

agua

magnetizada

virtud, pero por muchos multitud de hechos demuestran aun no la das, y que pierde por semanas". algunas "Parecame que el agua magnetizada no ejerce ninguna in fluencia en personas que nunca haban sido magnetizadas. Pero muchas observaciones que se me han comunicado, poco tiempo ha, me han convencido de que mi suposicin era falsa, y que se mejante agua suele obrar algunas veces de un modo muy eficaz aun en individuos que jams han sido magnetizados. Puedo ci tar, entre otros ejemplos, un caso de una mujer que padeca mu cho tiempo de dispepsia y que se cur pronto por este medio".
su

cierto que la

conserva

respectiva obra: P radical insiruction in animal magnetism, by J.P.F. Deleuze. Translated from the french by Tho mas C. Hartshorn, New York and Philadelphia, 1843, pg. 56
Vase la
y
ss.

La

particularidad

material del agua

de la naturaleza ideal y simblica con viste la materia, se deja pues sin violencia reducir a una altera cin magntica de dicho fluido. Esta alteracin se produce por las manipulaciones del sacerdote, sin que l mismo lo sepa, y esencialmente en consecuencia de la concentracin religiosa de su mente y del determinamiento exaltado de su voluntad, durante el acto de bendecir el agua. La intensa actividad de la masa cere bral y del sistema nervioso entero, cuya manifestacin psicol gica es justamente aquella voluntad religiosa, obra sobre el agua de un modo magntico, es decir, desconocido, a semejanza de la accin atractiva del imn sobre el fierro lejano o de la botella electrizante de Leyden sobre los cuerpos distantes. Y el sacerdo
te es en este sentido un verdadero mago, que transportando so bre el elemento acuoso su inspiracin divina, derrama en l su propia fuerza nerviosa, su emanacin vital, "su fluido magn tico".

bendita, siendo distinta que el culto religioso re

415

Cual sonmbula distingue la endemoniada el agua magn ticamente bendita. Esta produce sobre la exquisita sensibilidad nerviosa de sus labios, y la exaltada gustacin de su lengua una impresin particular, sea amarga, sea nauseabunda, pero de to do modo distinta de la que le causa el agua natural. Por el acto reflexivo de su mente conoce que aquella agua no es el agua co mn que ella suele tomar para apagar su sed, y la rechaza, sen cillamente porque no le gusta, porque tiene repugnancia al sa bor particular que el agua magnetizada tiene nara su gusto, de la misma manera como un paciente magnetizado percibe un sabor amargo en semejante agua y la rechaza si no le agrada.
Es tambin sentir
esa en

agua
es
se

posible que la joven rechace el agua no slo por ella un gusto desagradablemente extrao y conocer que no es natural, sino tambin porque sabe de antemano

no

agua bendita: lo sabe de antemano, pues los experimentos hacan desde el principio con la suficiente cautela para que ella no los haya vislumbrado una sola vez siquiera. Y una vez que el conocimiento de tal agua bendita se haya combinado en su sensrium con la gustacin del sabor magnticamente par ticular de tal agua, es muy fcil que ella reconozca dicha agua siempre que le sienta un sabor magntico, aunque no sepa en el caso actual que haban bendecido la presente agua. Reconocida la rechace de s el causa de aquel sabor extrao, es natural que agua bendita magnetizada, como rechaza las reliquias, las cruces, las palabras bblicas y todas las dems cosas sagradas, en virtud de aquella antipata mrbidamente antirreligiosa y satnica que, como veremos ms tarde, es la esencia guiadora de su perversin mental. El experimento que hubiera podido aclarar esta materia ha bra sido el de darle agua magnetizada por un lego, por cualquier magnetizador y no por un sacerdote ordenado. Pero aunque no rechazase tal agua profana, no fuera todava demostrada en este caso la eficacia especfica de la bendicin como tal, si no deduci ramos sencillamente de eso que la repugnancia mrbida hacia el agua magnetizada se despierta por el presentimiento de que el agua est magnetizada por medio de la bendicin. que

Si echamos una mirada restrospectiva sobre todo lo que hemos dicho acerca de la exaltacin sensitiva y sensual que nues416

joven presenta durante su paroxismo, vemos una sorprenden semejanza con las correspondientes manifestaciones del sonam bulismo lcido, espontneo como artificial. La insensibilidad para las impresiones dolorferas, la visin al travs de los prpados, el leer con los dedos, o ms bien el
tra
te

distinguir

por medio del tacto las


o

imperceptibles protuberancias

de las letras escritas

impresas, el conocer la presencia de per sonas sin verlas, etc., todos esos fenmenos se repiten de un modo ms o menos constante, ms o menos completo, en la ver dadera no fingida lucidez. No satisfecho con la explicacin que de esos fenmenos han dado los autores, reducindolos, ya a un sentido general nuevo, ya a una trasplantacin de los sentidos, explicaciones tan incon sistentes en teora como absurdas para la observacin emprica, he tratado de restituir aquellas acciones exaltadas a sus focos inmanentes, a sus mismos rganos morfolgicos adonde pertene cen, y he mostrado al mismo tiempo la posibilidad fsica que tienen los objetos de la naturaleza de entregarse a los sentidos cuando stos son bastante finos para percibirlos. Destituido de la suficiente experiencia propia en esa esfe ra misteriosa e interesante que llamamos lucidez, voy a exponer algunos de los hechos ms exactos y fidedignos que varones tan respetables como sabios han referido. Esos hechos patentizarn ms que todo raciocinio la gran semejanza que existe entre los fenmenos del sonambulismo lcido y las manifestaciones sensitivo-sensuales de nuestra endemoniada. Tocante a la insensibilidad para el dolor citaremos el testi monio de J. Cloquet, que es una gran autoridad en la ciencia adems de su excelente carcter moral y de su rectitud caballe con respecto al caso de rosa. Este mismo Cloquet la confirma madame Plantin, a quien amput un pecho mientras se encon traba sumergida en el sueo magntico. Aunque l haya visto algunos pacientes que durante la ms dolorosa operacin no pro feran una palabra, ni exhalaban una queja siquiera, ha notado
sin

embargo
sus

que stos por

su

talante,

tos, cin
otra

At comprimidos, sus del sistema la muscular o rigidez cualquiera t^,* suspendida, expresin, indicaban los esfuerzos intensos de su volunta^^
labios

movimientos, sus gespuos cerrados, por la inspirasus

j^

27. D.

ti

para
su

repercutir las manifestaciones del dolor y por eso mismo dando un testimonio elocuente de sus angustias tremendas y de
firmeza mental. Pero en madame Plantin no se descubra nin