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Gratido: A Deus, pela vida e obra de John Henry Jowett. A "Harper & Brothers Publishers" pela divulgao feita de obra to inspiradora. Ao Dr. Oliveiros Valim e a sua digna esposa, em cujo lar fiz a presente traduo.

UMA PALAVRA AO LEITOR No dia 6 de abril de 1960, data em que conclu a traduo deste livro na cidade de Osvaldo Cruz, escrevi o seguinte: Este livro contm sete inspiradoras prelees apresentadas pelo autor, John Henry Jowett, na Universidade de Yale, depois de j ter servido muitos anos no pastorado. Para mim sua leitura foi uma bno preciosa. Convicto de que o ser para muitos coraes, ofereo esta traduo. Espero em Deus no fazer jus ao ditado: "Traduttori, traditori", pois julgo ter conservado, tanto quanto possvel, a letra e o esprito da obra original. Quem ser leitor deste livro? Fiz a traduo na certeza de que a mensagem do livro ser benfica,instrutiva e inspiradora para pastores, evangelistas e pregadores leigos, presbteros, diconos, professores da Escola Dominical e... para todos os crentes em Cristo. Estas especificaes no se restringem a uma ou duas denominaes evanglicas, mas abrangem todo o evangelismo. Ver o leitor que no exagero. 4

JOHN HENRY JOWETT A Deus, graas, louvor e glria pela vida e pela obra de John Henry Jowett! A Deus, splicas para que esta obra seja poderoso instrumento da graa divina, veculo de bnos ricas e abundantes para a rea brasileira de Sua Seara. Amm. Estou certo de que as palavras acima so vlidas hoje, especialmente em sua referncia ao benefcio que as prelees de Jowett comunicaro aos que trabalham nas fileiras do Mestre j como membros de igreja, j como obreiros nesta hora de conturbao total. Neste momento histrico, quando as mensagens e aes negativas, desagregadoras, foram entrada no corao dos poderosos e dos simples, a obra de Jowett vale por um contundente e animador grito de EXCELSIOR! cujos ecos ficam retinindo construtivamente nas fibras da alma do leitor atento. estimulante como aquele vigoroso estribilho do Salmo 24: "Levantai, portas, as vossas cabeas, levantai-vos, entradas eternas, e entrar o Rei da Glria!" Campinas, janeiro de 1969.

NDICE Uma palavra ao leitor PRELEES 1 A vocao do Pregador..........................................07 2 Perigos do Pregador..............................................25 3 Os Temas do Pregador...........................................45 4 O Pregador no Gabinete..........................................67 5 O Pregador no Plpito.............................................87 6 O Pregador nos Lares...........................................105 7 O Pregador como Homem de Negcio...................124

A VOCAO DO PREGADOR

Primeira preleo "Separado para o Evangelho de Deus." No decurso destas prelees, pretendo falar sobre o seguinte tema geral: "O pregador sua vida e obra." H pouca ou nenhuma necessidade de introduo. A nica palavra de prefcio que desejo pronunciar esta: J trabalhei no ministrio cristo mais de vinte anos. Amo esta minha vocao. Gozo ardente deleite nos seus servios. Minha conscincia no me acusa de extravio para qualquer tipo de rivais que apelem para o meu vigor e minha obedincia. Uma s minha paixo e por ela tenha vivido: A obra obsorventemente rdua, gloriosa embora, de proclamar a graa e o amor de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Portanto, levanto-me diante dos senhores como um companheiro de servio, que se atarefa com certa parte do campo, e meu objetivo simples mergulhar no lago da minha experincia, referir determinadas opinies e descobertas, e dar conselhos e exortaes nascidos dos meus prprios xitos e fracassos. 7

Presumo estar falando a homens que esto olhando o campo do ponto de vista da circunferncia, que esto contemplando a obra do ministrio, disciplinando agora as suas foras, preparando os seus instrumentos e, de modo geral, elaborando os seus planos para a jornada num terreno que, para eles, ainda regio inexplorada. Percorri diversos caminhos e quero contar-lhes algo daquilo que encontrei. I Devo falar-lhes hoje sobre a vocao e a misso do pregador. de momentosa importncia a maneira como um homem entra no ministrio. H uma "porta" neste aprisco, como tambm h "outro caminho." O indivduo pode entrar influenciado apenas por um raciocnio pessoal ou pode faz-lo constrangido por conselhos puramente seculares de amigos. Pode ele compreender o ministrio como uma profisso, como um meio de ganhar a vida, como uma distino social desejvel, como um negcio que oferece oportunidades agradavelmente favorveis de lazer bafejado pela cultura, de cobiadas lideranas e de atraente publicidade. H quem se torne ministro porque, depois de pesar cuidadosamente vantagens relativas, prefere o ministrio ao direito, ou medicina, ou cincia, ou indstria e comrcio. O ministrio posto em fila com outras muitas alternativas seculares e escolhido por causa de algum atrativo saliente que apele para o gosto pessoal. Ora, em todas estas decises o candidato ao ministrio bate em porta errada. Sua viso totalmente horizontal. Sua perspectiva a do "homem do mundo": Predominam consideraes, 8

semelhantes usam-se as mesmas balanas de opinio. O motivo constrangedor a ambio e a meta cobiada o triunfo. No h nada que seja vertical no seu modo de ver. No h uma elevao dos olhos "para os montes." Nada h que seja "de cima." No h nenhum mistrio espantoso como de "um vento que sopra onde quer." O homem resolveu sobre a sua vocao, mas "Deus no estava em seus pensamentos." Pois eu afirmo, com profunda convico, que antes de algum escolher o ministrio cristo como a sua carreira, deve ter a certeza de que a seleo foi imposta imperativamente pelo Deus eterno. O chamado do Eterno tem que ressoar atravs das recamaras da sua alma de modo to claro como o som dos sinos matinais ressoa pelos vales da Sua, convocando os campnios para a primeira orao e louvor. O candidato ao ministrio tem que se mover como um homem aprisionado por algemas misteriosas. "A necessidade infligida" a ele. Sua escolha no uma preferncia entre alternativas. Em ltima instncia, ele no tem alternativa: Todas as outras possibilidades se calaram; permanece apenas um chamado inconfundvel, ecoando como a imperiosa intimao do Deus eterno. Ora, ningum pode definir ou descrever a outrem a aparncia e a forma da vocao divina. As circunstncias da vocao deste e as daquele no so exatamente mensurveis, e a natureza das circunstncias da nossa vocao a torna distinta e original. Alm disso, o Senhor honra a nossa individualidade na prpria singularidade do chamado que Ele nos dirige. A singularidade da nossa circunstncia e a espantosa singularidade de nossas 9

almas fornece o meio pelo qual ouvimos a voz do Senhor. Conforme as Escrituras, quo estranhamente variados so os "aparelhos" pelos quais a voz divina determina a vocao dos homens! Aqui Amos, pobre boieiro meditativo e solitrio no seio das franzinas pastagens de Tcoa. Chegam-lhe aos ouvidos os rumores de negros atos praticados nas altas rodas da nao: A riqueza gerando a prodigalidade; a luxria gerando a insensibilidade; a injustia galopando a freios soltos e "a verdade jazendo cada pelas ruas." E, segundo o estro do pastor humilde, "lavrava o fogo." Naquelas vastides desertas, ele ouviu um chamamento misterioso e viu acenos de mo! Para ele no havia caminho alternativo. "O Senhor me tirou de aps o gado, e o Senhor me disse: Vai, e profetiza." Mas nas condies em que Isaas foi chamado, que diferena! Isaas era amigo de reis; era erudito freqentador dos crculos palacianos; sentia-se em casa nos recintos das cortes reais. E por que meio soou a vocao divina para este homem? "No ano em que morreu o rei Uzias, eu vi ao Senhor." Isaas ligara sua f a Uzias. Uzias era "o sustentculo das esperanas de um povo." Sobre a sua soberania forte e esclarecida estava sendo edificado e purificado um Estado firme. E agora caa aquela coluna e parecia que toda a bela e promissora estrutura haveria de ruir com ela, e a nao de novo cairia na impureza e confuso. No trono vazio, porm, Isaas descobriu a presena de Deus. Quebrara-se uma coluna humana; permanecia a Coluna do Universo. "No ano em que morreu o rei Uzias, eu vi ao Senhor." Isaas teve a viso de um Deus poderoso, movendo e removendo os homens como ministros do seu propsito grandioso e bom. Isaas lamentava a queda 10

de um rei quando ouviu o chamado para o ofcio divino! "A quem enviarei, e quem h de ir por ns?" Um homem cara; havia necessidade de outro! O chamado de Deus retumbou atravs das fileiras reduzidas e bateu no corao e na conscincia de Isaas; e Isaas encontrou a sua vocao e o seu destino: '"Eis-me aqui, envia-me a mim." Quo diversas, ainda, as circunstncias presentes vocao de Jeremias! H lquidos que com uma sacudidura precipitam em slidos; e h coisas fludas e nebulosas na vida, fenmenos vagos jacentes ocultos nas nvoas da conscincia que, com algum sacudimento ou mudana repentina das circunstncias, podem precipitar em clara intuio, em conhecimento firme e passamos a possuir a mente e a vontade de Deus. Sim, uma pequena inclinao das condies, e a nvoa cedem lugar viso, e a incerteza se transforma em convicta percepo do destino. Creio que foi exatamente assim com Jeremias. Houvera em sua vida pensamentos sem concluses, momentos obscuros de percepo sem orientao clara, longas meditaes sem vocaes definidas. Mas um dia, no sabemos como, as circunstncias sofreram ligeiro desvio, e as suas vagas reflexes se mudaram em vivida convico, e ele ouviu a voz do Senhor Deus a dizer-lhe: "Antes que sasses da madre, te santifiquei; s naes te dei por profeta." Era um chamamento evidente; mais semelhante ao relmpago que semelhante luz; e ele o temeu muito, aceitando com relutncia. Dei trs exemplos dos vrios tipos de chamados do nosso Deus; mas se fossem multiplicados indefinidamente chegando a incluir nesta apresentao o ltimo a ouvir a voz mstica, 11

ainda se veria que toda vocao genuna tem a sua prpria singularidade, e que, atravs da originalidade das circunstncias pessoais, o chamado divino comunicado alma individual. E assim ns no podemos relatar como o chamado h de vir a ns, ou qual ser a maneira da sua vinda. Pode ser que a coao divina seja to branda e gentil como um olhar: "Eu te guiarei com meus olhos." Talvez dificilmente possamos descrever a Sua direo to reservada, calma e discreta ela . Ou pode ser que a coao nos agarre como com um aperto de mo invisvel e forte, como se estivramos custodiados por mo de ferro da qual no pudera escapar. Penso que esta a significao da figura estranhamente violenta usada pelo profeta Isaas: "O Senhor me falou com mo forte." O chamado divino lanou-se ao jovem profeta maneira de uma "forte mo" que o aprisionasse como tenaz! Sentia que no tinha alternativa! Foi arrastado pela coero divina! '"A necessidade foi infligida" a ele! Ele estava "em cadeias" e tinha que obedecer. E eu acho que esta sensao da "mo forte," este senso da misteriosa coero s vezes um constrangimento silencioso que outorga apenas ligeira iluminao ao juzo. O que eu quero dizer isto: Algum pode visualizar sua vocao ao ministrio no poderoso imperativo de um aprisionamento que ele no pode explicar bem. No duvida dessa impulso. to manifesta como a lei da gravidade. Mas quando ele se pe a buscar explicaes a fim de justificar-se, v que se move na penumbra, ou no mais profundo mistrio da noite. Percebe a sensao da mo forte que o move, mas no pode dar uma interpretao satisfatria do movimento. Se posso diz-lo sem faltar com a descrio, este foi o carter de meu prprio chamado - o mais remoto para o ministrio. Por 12

algum tempo, estive como um cego conduzido pela "mo forte" de um guia silencioso. Havia a orientao de uma coero, mas no havia nenhuma viso manifesta. Eu estava '"em cadeias", mas conhecia a "mo" e tinha que obedecer. "Eu levarei o cego por um caminho que ele no conhecia." "Tu pousaste a Tua mo sobre mim." E assim que o tipo de "chamado" de um homem pode ser bem diferente do tipo do "'chamado" de outro, pois na essncia so uma e a mesma coisa. Quero declarar a minha convico de que em todos os chamados genunos para o ministrio h uma sensao de que a iniciativa divina, uma solene comunicao da vontade divina, um misterioso sentimento de comisso que no deixa ao homem alternativa alguma, mas que o coloca no caminho desta vocao depositando-lhe nos ombros a embaixada de servo e instrumento do Deus eterno. "Porque todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo. Como, porm, invocaro aquele em quem no creram? e como crero naquele de quem nada ouviram? e como ouviro se no h quem pregue? e como pregaro se no forem enviados?" A certeza de ser enviado o elemento vital da nossa comisso. Mas ouamos de novo a Palavra de Deus: "No mandei os profetas, e todavia eles foram correndo; no falei a eles e, todavia, profetizaram." A ausncia do senso de vocao tirar a responsabilidade da pessoa e tender a secularizar completamente o seu ministrio. Ora, o homem que entra no ministrio pela porta da vocao divina, certamente aprender "a glria" da sua vocao. Ele estar sempre maravilhado e a sua admirao ser um anti-sptico moral de que ele tenha sido nomeado servo no errio da 13

graa, para tornar conhecidas "as insondveis riquezas de Cristo." Os senhores no podem deixar de ver esse tipo de admirao na vida do apstolo Paulo. Depois do infinito amor do seu Salvador, e da assombrosa glria da salvao da sua pessoa, sua admirao atrada e alentada pela sobrepujante glria da sua vocao. Seu "chamado" nunca se perde na mistura de profisses. A luz do privilgio est sempre fulgindo no caminho do dever. A aurola da sua obra jamais se apaga e a sua estrada nunca fica toda escura, nem se torna inteiramente vulgar. Ele parece prender a respirao toda vez que medita na sua misso, e no meio de grandes adversidades, a glria ainda maior. Da, desde o momento da sua converso e chamado at a hora da sua morte, esta a espcie de msica e de cntico que nele encontramos sempre: "A mim, o menor de todos os santos, me foi dada esta graa de pregar aos gentios o evangelho das insondveis riquezas de Cristo." "Por esta causa eu, Paulo, o prisioneiro de Cristo Jesus por amor de vs, gentios; se que tendes ouvido a respeito da dispensao da graa de Deus a mim confiada para vs." "Para isto fui designado pregador e apstolo (afirmo verdade, no minto), mestre dos gentios na f e na verdade!" No sentem os senhores uma sagrada e ardente admirao nestas exclamaes, um orgulho santo e exultante em sua vocao ligado a uma humildade maravilhosa de que a mstica mo da ordenao pousara sobre ele? Aquele assombro permanente fazia parte do seu equipamento apostlico, e o seu senso da glria da sua vocao enriquecia a sua proclamao das glrias da graa redentora. Se perdermos o senso da transcenda da nossa comisso, ns nos tornaremos semelhantes a 14

comerciantes comuns, num mercado parolando acerca de mercadoria comum.

comum,

Eu acho que os senhores havero de descobrir que todos os grandes pregadores preservaram este admirvel senso da grandeza da sua vocao. Isto impressionantemente verdadeiro com relao ao Dr. Dale, distinguido preletor de Yale, e meu predecessor no plpito, em Carrs Lane. Freqentemente os membros da minha velha congregao tentam descrever-me o misto de dignidade e humildade com que ele proclamava o evangelho de salvao. Dizem que s vezes ele faltava com uma espcie de modstia pessoal nascida de uma grande surpresa: A de ter sido achado digno de "levar os vasos do Senhor." Eles me contam que isso era peculiarmente manifesto Mesa do Senhor e em outras ocasies em que, ao tratar dos mais augustos temas, levava sua gente aos mais ntimos segredos do lugar santo. Tudo isso era igualmente verdadeiro em referncia a outro homem, dotado de equipamento mental bem diferente do possudo pelo Dr. Dale. Trata-se de Robert M'Cheyne que, na Esccia, levou as riquezas da graa a multides quase incontveis. Andrew Bonar, amigo ntimo de M'Cheney, narrou--nos com que plena e delicada admirao ele cumpria o seu ministrio no Senhor. Quando conversava, muitas vezes se expandia em profunda e alegre surpresa. A glria do seu ministrio iluminou o dever comum semelhana de um halo, e se lhe tornaram cnticos os estatutos de Deus. No me admiro de que Andrew Bonar escrevesse estas palavras sobre ele: "Era to reverente para com Deus, to satisfeito em suas aspiraes com referncia a Ele... Jamais parecia desprevenido. Sua lmpada sempre estava ardendo, e os lombos sempre cingidos. Seu 15

esquecimento de tudo aquilo que julgava no visar glria de Deus era notvel e parece que nunca houve ocasio em que ele no sentisse bem a presena de Deus." Esta atitude de grandioso espanto pessoal face glria da nossa vocao, conquanto nos mantenha humildes, tambm nos engrandecer. Impedir que nos tornemos pequenos oficiais de empresas transitrias. Far-nos- verdadeiramente grandes e, portanto, nos livrar de gastarmos os nossos dias com quefazeres triviais. Emerson disse algures de que os homens cujos deveres so cumpridos sob cpulas elevadas e soberbas, conquistam progresso nobre e certa sublimidade de conduta. E os pregadores do Evangelho, cuja obra realizada debaixo do zimbrio altaneiro de algum glorioso e maravilhoso conceito do seu ministrio, adquiriro certa grandeza de procedimento em que a petulncia e outras leviandades nem podem respirar. "Correrei pelo caminho dos teus mandamentos, quando dila-

tares o meu corao."

Pois bem, se tal o cunho sagrado da nossa vocao e sua glria conseqente, no podemos permanecer cegos diante das suas solenes responsabilidades. um grande encargo, e terrvel, e santo. Somos chamados para guias e guardies das almas humanas, conduzindo-as no "caminho da paz." Temos de estar sempre ocupados nos interesses eternos, levando os pensamentos e os desejos dos homens para as coisas de primeira importncia e desembaraando-os dos interesses menores ou inferiores, os quais retm os homens em escravido. Temos que ser os amigos do Noivo, ganhando almas, no para ns mesmos, mas para Ele, preparando as 16

bodas para o Senhor, grandemente satisfeitos quando promovemos o encontro da noiva com o Noivo. No me causa espanto o fato de sucumbirem os homens diante da vocao, sobretudo quando lhe percebem a glria! No me causa espanto o temor santo dos homens, quando se acercam do sagrado ofcio! Ouam estas palavras de Charles Kingsley, escritas no seu dirio particular, lavradas no alvor do dia em que havia de ser ordenado ao ministrio do Senhor: "Durante algumas horas, toda a minha alma estar aguardando em silncio os selos da admisso ao servio de Deus, honra de que a muito custo ouso considerar-me digno... H meses, dia e noite, minha orao tem sido Oh Deus, se no sou digno, se o meu pecado em levar almas para longe de Ti ainda est sem perdo, se o meu desejo de ser ministro no exclusivamente com o propsito de servir-Te, se mister me seja mostrada a minha fraqueza e a santidade do Teu ofcio com maior fora ainda, oh Deus, rejeita-me!" Afirmo que no me causa espanto este abatimento, e eu que no haveria de orar para que chegasse o dia em que tal abatimento desaparecesse por completo, pois poderia ser que, levados perigosa confiana em ns mesmos, vissemos a perder a noo do esplendor da glria, adquirindo uma empobrecida concepo da nossa grandiosa vocao. Neste ponto, como em outros muitos, "o temor do Senhor uma fonte de vida", e "o temor do Senhor o princpio da sabedoria." II Portanto, tal a vocao do pregador to sagrada, to cheia de responsabilidades, to gloriosa; qual h de ser a misso de uma vocao assim? Possumos alguma palavra clara de ilustrao que a 17

coloque nossa frente como vereda iluminada? Creio que sim. Sempre que eu quero reviver a misso superlativamente sublime da minha vocao, volto reverente para o lugar santo onde o nosso Mestre est em comunho com o Pai, e naquela misteriosa comunho eu ouo, definida, a minha vocao. "Assim como Tu me enviaste ao mundo, tambm Eu os enviei ao mundo." dominante a serenidade que pervaga aquela seqncia. A tranqilidade da passagem a tranqilidade das alturas assombrosas. a serenidade do sublime. O "assim... tambm" que liga as duas sentenas no mesmo nvel de pensamento e propsito majestoso e divino. Coloca a misso dos pescadores de homens galileus em p de igualdade com a misso redentora do Filho de Deus. Movamo-nos com reverncia naquele secreto lugar santo. "Assim como Tu Me enviaste." As palavras conduzem nosso lento e falho pensamento para o inconcebvel estado que nosso Senhor descreveu como "a glria que Eu tive junto de Ti, antes que houvesse mundo." Bem sei que no possumos asas para elevar-nos ao reino misterioso, nem olhos para ver a candente bem-aventurana. Mas podemos sentir a majestade daquilo que no conseguimos exprimir. bom perder-nos na ampla significao de palavras como estas: "a glria que Eu tive junto de Ti, antes que houvesse mundo." Ponderem bem isso. A sublime habitao! A santa Paternidade! A luz inefvel! As presenas msticas! Os querubins e serafins que "no tm descanso nem de dia nem de noite, proclamando: Santo, Santo, Santo!" Ento, naquela glria, a misso redentora do Prncipe da Glria! Maravilha mais gloriosa que a glria a renncia da glria! "A Si mesmo Se esvaziou." 18

Assombro dos espritos ao redor do trono! "E o Verbo se fez carne." Que maravilha! Que reverncia! "Assim como Tu Me enviaste ao mundo." Agora, mudana de cena. A glria inconcebvel posta de lado. O Filho da Glria no est mais cercado pelos querubins e serafins alados e puros como a luz. Mas na forma de um aldeo Galileu tem ao seu redor alguns pescadores, rudes na apreenso do propsito espiritual, de corao tmido, de vontade irresoluta, muitas vezes buscando promoo pessoal em veia do progresso da verdade, muito defeituosos, muito apagados e todos muito imperfeitos e prontos para esquec-Lo e fugir. E as duas cenas so estreitamente relacionadas. "Assim como Tu Me enviaste ao mundo, tambm Eu os enviei ao mundo." O fato de estar o primeiro "enviado" ligado aos outros para mim a maravilha das maravilhas. O admirvel que ambos devem ser mencionados de um s flego, includos no mesmo feixe de pensamentos, compreendidos no mesmo propsito. Que significa, pois, esta associao? Significa a exaltao do apostolado cristo, a glorificao do ministrio cristo. Significa que a ordenao mstica que repousou sobre o Filho da Glria quando veio a terra, repousou tambm no pescador Pedro quando foi a Cesrea. Significa que a mesma santa comisso que operou no ministrio redentor do Filho de Deus, operou tambm nas energias do apstolo Paulo quando avanou rumo Macednia, Corinto, Atenas e Roma. Significa que os senhores, em sua esfera de servio, e eu na minha, na posio em que estivermos, podemos participar da mesma comisso 19

jubilosa usufruda pelo Prncipe da Glria quando foi feito semelhana do homem. a glorificao da misso e do servio do apstolo. "Assim como Tu Me enviaste." Portanto, precisamos examinar cuidadosamente o que dito acerca da natureza e do carter da misso do Senhor, se que desejamos compreender a nossa comisso e assim perceber a glria da nossa designao e a dignidade do nosso servio. Precisamos contemplar reverentemente a primeira para que, por ela, compreendamos a outra. Temos alguma orientao mais, concernente misso de nosso Senhor? Ele a definiu porventura? Descreveu-a? Esboou-a algures em traos que possamos compreender? Creio que tais luzes nos foram dadas. Somos informados de que Jesus foi a Nazar num sbado. Entrou na sinagoga. Abriu um livro, escolheu e leu uma passagem, e depois fez a aplicao das palavras mostrando que elas descreviam a Sua pessoa e achavam cumprimento na Sua vida. Que texto era? "Ele me enviou a pregar o Evangelho aos pobres, a curar os quebrantados de corao, a pregar redeno aos cativos e restaurao da vista aos cegos; a pr em liberdade os oprimidos e h proclamar o ano aceitvel do Senhor." (') Ser possvel que a passagem seja uma luz pela qual possamos interpretar o nosso ministrio? Olhemos as palavra cardeais no texto "pregar", "curar", "redimir", "pr em liberdade", "proclamar"! Podemos extrair o valor comum dos vocbulos? Tm eles alguma significao geral? Existe algum denominador comum? Podemos dizer que em todas estas palavras diversas h um penetrante sentimento e propsito de emancipao? No sugerem todas a idia de levantamento, livramento? Passemos em 20

revista as palavras: "Enviou a pregar" a possibilitar a viso aberta da graa divina queles cujo pensamento est sombriamente limitado e aprisionado. "A curar" a dar a graa do conforto queles que se acham esmagados pelo inconcebvel peso da tristeza e das preocupaes. "A redimir os cativos" a dar os espaos livres de uma nobre liberdade a todos quantos afrouxaram em qualquer tipo de servido. "A pr em liberdade os oprimidos" dar trnsito livre a todos os que jazem com os ombros ou membros quebrantados, a todos cujas foras foram arruinadas pelo desapontamento e derrota. "A proclamar o ano aceitvel do Senhor" a anunciar a porta franca na hora presente, e a dizer que pela graa de Deus h um direito de passagem agora, da mais profunda escurido da alma rumo radiosa luz da aceitao junto a Deus. Em todas estas palavras parece haver este sentido geral de levantamento e libertao. H uma abertura de mente, uma abertura de corao, uma abertura de olhos, uma abertura de portas. Em cada vocbulo os portais de ferro se afastam, e ressoa o cntico da liberdade. Ento, luz destas palavras, ousamos tomar a deixa do Mestre e aplicar esta mesma interpretao nossa misso, ao nosso servio? Acredito que este o nosso privilgio santo. um aspecto do "Prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus." "Assim como Tu Me enviaste ao mundo" a pregar, a curar, a redimir, a abrir os portes de ferro, a agir como embaixadores de uma gloriosa liberdade para o corpo, para a mente e para a alma. Sim, eu acho que podemos aceitar esta iluminada interpretao de nossa vocao; a misso do apstolo determinada pela misso do Mestre, e o que vemos declarado que essa misso a de ampla e total emancipao. 21

Se for assim, se podemos ler a nossa vocao nas palavras do Mestre, com que mtodo devemos seguir o ministrio da emancipao? Temos de segui-lo por dois modos pelo servio de boas novas, e pelas boas novas de servio. Primeiro, devemos achar a nossa misso no servio de boas novas. A nossa vocao primariamente esta: Temos que ser narradores de boas novas, arautos da salvao. Eis aqui palavras enfticas: "Pregai!" e de novo, "Pregai!", "Proclamai!" "E, medida que seguirdes, proclamai!" E qual h de ser o tema das boas novas? Isto ser analisado mais pormenorizadamente adiante. Por enquanto, diga-se o seguinte. Devem ser boas novas a respeito de Deus. Devem ser boas novas a respeito do Filho de Deus. Devem ser boas novas a respeito da vitria sobre a culpa e a respeito do perdo de pecados. Devem ser boas novas a respeito da sujeio do mundo, da carne e do diabo. Devem ser boas novas a respeito da transfigurao da tristeza e do fenecimento das mil e uma razes amargas da ansiedade e da inquietao. Devem ser boas novas a respeito do aniquilamento do aguilho da morte, e a respeito do tmulo frustrado, sem mais razo de ser. Esta a nossa primeira misso no mundo veculos de boas novas. Esta deve ser a nossa gloriosa misso. Temos que seguir o nosso caminho ao encontro de homens e mulheres oprimidos e quebrantados, deprimidos sob o peso de temores, aflies e mortes, encarquilhados no corpo e na mente, e com a luz prestes a extinguir-se-lhes na alma. E a ns compete levar-lhes as novas que sero como leo para lmpadas cuja luz desmaia, como o ar vitalizador para quem fraqueja, como a fora de asas novas para pssaros derrubados em pleno vo. 22

"As palavras que eu vos tenho dito, so esprito e so vida." Mas o nosso dever no se restringe a pregar as boas novas. Temos tambm que encarn-las em servio vital. Nossa misso deve ser de emancipao tanto por palavras como por obras evangelho e cruzada. Em toda parte deparamos com grandes iniqidades, terrveis como castelos em prontido para a guerra. Em torno de ns h prises horrorosas onde jaz enterrada a inocncia. No mundo inteiro existem cativos mantidos em mil e uma escravides nocivas. E aqui est nossa misso reflexo da misso de nosso Senhor "Ele me enviou a dar liberdade aos cativos." A palavra da graa tem que ser confirmada por aes graciosas. O Evangelho precisa ser corroborado pelo testemunho de ousadas proezas. O arauto precisa ser como valente cavaleiro, revelando o poder da sua mensagem nas suas atitudes como cavaleiro. Isto quer dizer que pousa sobre o pregador o supremo privilgio do dever e do sacrifcio. mister que ele esteja cheio do "amor e piedade" que so as prprias energias da redeno. As boas novas sem as boas aes nos deixaro incapacitados. Mas o esprito do amor sacrificial nos far invencveis. H muita coisa que nos pode causar temor. Mesmo os termos da nossa comisso podem encher-nos de medo. "Eis que eu vos envio como ovelhas para o meio de lobos." Quo quixotesco nos parece o empreendimento! Deixemos os nossos pensamentos regressarem at os primeiros que se atiraram cruzada da pregao, to visivelmente fracos, mas destemidos, comparveis a ovelhas inocentes! E tais homens so enviados a um 23

ambiente lupino, onde a desigualdade desvantajosa parece dominante a perspectiva a do fracasso desesperado e cruel. Pois as palavras da comisso no foram alteradas. O Mestre diz ainda aos senhores e a mim: "Eis que eu vos envio como ovelhas para o meio de lobos" contra a crueldade, a lascvia, a ambio, a indiferena, contra toda sorte de pecados, contra um exrcito de antagonistas ferozes e terrveis. Qual h de ser a nossa inspirao e confiana? Aventuro-me a colocar lado a lado duas passagens isoladas a fim de poder oferecer-lhes o encorajador segredo da sua comunho. Eis uma delas: "Assim como Tu Me enviaste ao mundo." E aqui est a outra: "Eis o Cordeiro!" O Senhor que foi enviado para o ambiente brutal ou indiferente dos homens era o Cordeiro de Deus! O Cordeiro veio para o meio dos lobos. Agora porei em paralelo outro par de textos, e a analogia nos ajudar na busca da inspirao de que necessitamos. Eis aqui uma delas: "Tambm Eu os enviei ao mundo." Eis a outra: "Eu vos envio como ovelhas." O prprio Cordeiro de Deus veio para o meio de lobos. E Ele envia as Suas ovelhas para o meio dos mesmos elementos furiosos e destruidores. O Cordeiro envia as ovelhas! At onde ser assim com o Cordeiro? Volto-me para a Palavra de Deus e leio: "Pelejaro eles contra o Cordeiro, e o Cordeiro os vencer." "E olhei, e no meio do trono estava o Cordeiro, de p." (') O Cordeiro em triunfo. No foi o lobo o vencedor, e sim o Cordeiro, e na vitria do Cordeiro est confirmao da segurana e vitria das ovelhas. Esta a nossa inspirao. "No mundo passais por aflies; mas tende bom nimo, eu venci o mundo." Somos chamados "com santa vocao." A nossa misso cercada de antagonismos. O caminho raramente 24

seno jamais ser fcil. Mas na f e obedincia de nobres cavaleiros a vitria certa.

PERIGOS DO PREGADOR Segunda preleo "No venha eu mesmo a ser desqualificado." Dou incio nossa considerao dos perigos do pregador citando esta espantosa afirmao do apstolo Paulo: "Assim corro tambm eu, no sem meta; assim luto, no como desferindo golpes no ar. Mas esmurro o meu corpo e o reduzo escravido para que, tendo pregado a outros, no venha eu mesmo a ser desqualificado." E os senhores bem sabem que a palavra aqui traduzida por "castaway" (expulso), e na "Revised Version" traduzida por "rejected" (rejeitado) (') aplicada a coisas que no podem suportar o teste padro, que se revelam falsas e indignas quais moedas que no tm o verdadeiro "timbre" e que so postas parte como inferiores e esprias. E o apstolo Paulo prev o perigo de se tornar moeda falsa na circulao sagrada, falso intermedirio das sublimes realidades, guia indigno para as "insondveis riquezas de Cristo." Ele enxerga o sedicioso perigo de se tornarem profanos os que se ocupam de coisas santas. O homem pode estar lidando com "ouro refinado trs vezes" e ainda 25

assim pode estar cada vez mais imiscudo nas escrias do mundo. Pode conduzir outros para a vereda celeste e ele mesmo perder o caminho. Pode ser diligente no atendimento santa vocao e todavia degenerar-se cada vez mais profundamente. o nefasto pressgio daquilo que talvez seja a mais triste e pattica tragdia da vida: O espetculo do homem que, "tendo pregado a outros", viesse a tornar-se "desqualificado." Ora, o apstolo Paulo previa o perigo e, com diligncia e orao, tomou providncias contra ele. Os senhores e eu fomos escolhidos para andar ao longo deste caminho, e haveremos de encontrar todos os perigos que o infestam. Nenhum de ns ser imune ao seu assdio. Os perigos so sempre os assistentes do privilgio e so mais abundantes em torno das posies mais elevadas. Suponho que cada profisso e cada ramo do comrcio tenha os seus inimigos peculiares, exatamente como cada espcie de flor atacada por suas pragas peculiares. Suponho ainda que cada profisso possa afirmar que estes micrbios diferentes so mais sutis e eficientes em sua esfera de ao particular. Contudo, creio firmemente que o artfice que trabalha com as mos, ou o negociante ocupado no comrcio, ou o profissional da jurisprudncia, ou da medicina, ou da literatura, ou da msica, ou da arte, no capaz de conceber os insidiosos e mortais perigos que infestam a vida do ministro. O plpito no raro considerado como um crculo encantado, onde "a destruio que assola ao meio dia" nunca chega. Somos tidos como filhos favorecidos, "cuidadosamente equipados", protegidos por mil modos dos ventos cortantes que sopram impetuosos atravs da vida comum. Acham os outros que h muitas tentaes sedutoras que no 26

expem a sua brilhante mercadoria nossa janela! Que h muitas inquietaes mordazes que jamais mostram os dentes nossa porta! Dizem eles que possumos a era do conforto e "vestes repousantes", e que a nossa vida lembra um jardim mais que um campo de batalha. Mas, cavalheiros, o desastroso defeito dessa afirmao consiste nisto: Fundamenta-se no falso raciocnio que leva suposio de que o "privilgio" toma o lugar da "proteo", e que brandas condies garantem imunidade. O raciocnio implica a suposio de que um jardim uma fortaleza e de que uma vida favorecida poderosa defesa. O raciocnio de que um jardim nunca pode ser um campo de luta quando, afinal de contas, um jardim serviu de cenrio para o mais rduo combate na batalha de Waterloo. O privilgio jamais confere segurana; pelo contrrio, d surgimento s circunstncias da mais renhida luta. Alegre e agradecido, reconheo que o ministro vive acarretado de privilgios inmeros, mas reconheo tambm que a medida dos nossos privilgios a medida exata dos nossos perigos; que o levantamento do inventrio do nosso jardim ofereceria tambm o inventrio das pestes destruidoras que perseguem todas as flores, plantas e rvores. literal e terrivelmente verdadeiro que "onde a graa foi abundante" a morte pode ser tambm abundante, pois os nossos favores espirituais podem ser "cheiro de vida para vida ou cheiro de morte para morte." Talvez suceda que levemos gente para a riqueza, sendo ns mesmos impostores; talvez preguemos a outros enquanto que ns mesmos somos desqualificados. Proponho-me, pois, a examinar alguns destes perigos que se 27

nutrem do privilgio, estes inimigos que persegui-los at o fim da sua vida ministerial.

iro

O primeiro que enumero e o coloco em primeiro lugar porque seu contacto assaz fatal o perigo da mortfera familiar idade com o sublime. No ministrio, os senhores no demoraro a descobrir que possvel estar o ministro barulhentamente ocupado com o que diz respeito ao Lugar Santo e ao mesmo tempo perder a maravilhosa percepo do Senhor Santo. Podemos ter muito a ver com a religio sem que sejamos religiosos. Podemos transformar-nos em meros postes-guia quando importa que sejamos guias. Podemos indicar o caminho sem que sejamos achados nele. Podemos ser professores sem que sejamos peregrinos. Nossos gabinetes podem ser oficinas em lugar de "cenculos." Nossa participao nas provises de mesa pode ser a de analistas em lugar da de hspedes. Podemos deixar-nos absorver tanto pelas palavras que nos esquecemos de alimentar-nos da Palavra. E a consumao do perigo sutil pode dar-se assim: Podemos vir a supor que falar bem viver bem, que a habilidade expositiva piedade profunda, e enquanto abraamos afetuosamente o no essencial, escapa--nos a genuna essncia. Para mim, este um dos mais traioeiros perigos, qui o predominante, na vida do pregador. O indivduo pode morar numa regio montanhosa e perder toda a sensao das alturas. E um terrvel empobrecimento este, quando a zona montanhosa vem a ter a significao vulgar das plancies. O pregador convocado para viver entre estupendos assuntos de interesse humano. Os culminantes aspectos da vida constituem o seu ambiente familiar. 28

Vive quase todos os momentos com os olhos nas realidades imensas e eternas a terrvel soberania de Deus e os gloriosos, embora nebulosos, mistrios da graa redentora. Eis porm a a possvel tragdia: Pode viver em constante viso destas realidade tremendas e deixar de v-las. Estas podem passar a ser meros "manequins" de gabinete, no mais as terrficas dignidades que prostram a alma em adorao e temor. Este o nosso perigo. Precisamos estar sempre falando dessas coisas, e podemos continuar falando vivamente dela mesmo depois de as termos perdido. Podemos reter nosso interesse em filosofia e perder a nossa reverncia. Podemos manter ativo intercmbio de palavras, mas "o temor das alturas" no mais nos faz tremer em face da realidade urgente. Podemos falar acerca de montanhas sendo cegos e insensveis filhos das plancies. A abundncia dos nossos privilgios pode deixar-nos entorpecidos. "Deixar o homem a neve do Lbano?" A calamidade que podemos fazer isso sem que o saibamos jamais. O segundo perigo na vida do pregador que desejo apontar o da mortfera familiaridade com os lugares-comuns. J mencionei a possibilidade de ficarmos insensveis na presena das elevaes; existe o perigo igualmente sutil de nos tornarmos amortecidos para as sangrentas tragdias da vida comum. Sombrias aparies que surgem a outros como visitantes ocasionais e assustadores, esto em nossa companhia todo dia. Movem-se em nossos arredores diariamente . Experincias que comovem e cativam os homens de negcio porque incomuns so os aprestos comuns da nossa vida. E o perigo possvel sempre o de que, acostumando-nos com as tragdias, fiquemos tambm endurecidos. 29

H, por exemplo, a nossa familiaridade com a morte. Sei que existe algo com respeito Morte, com tal cunho de mistrio e inevitabilidade, que nunca passa como uma realidade assaz vulgar. O ar frgido de sua passagem jamais se perde totalmente. Contudo, os senhores vero a possibilidade de permanecer estranhamente impassveis na casa visitada pela Morte. Haver coraes quebrantados sua volta; para o meio deles veio a Morte qual fera cruel, quebrando e esmagando sem cuidado os frgeis juncos em sua marcha para os cursos dgua; e sentem que nunca sero capazes de erguer-se de novo a doce brisa e luz do sol. E os senhores podero estar ali como qualquer estranho indiferente tragdia! Bem sei que pode ser uma das misericordiosas atenes de Deus para conosco, como necessidade do nosso tipo de labor, colocar Ele a almofada do costume entre ns e os golpes momentneos de circunstncias negras e graves. Ningum pode realizar sua tarefa se lhe no for dado consolo para o desaparecimento da vida. Se o costume no nos proporcionasse defesa, perderamos o nimo por pura exausto.. O impacto de tais golpes sobre ns atenuado a fim de que possamos ajudar aqueles sobre os quais caram os golpes com toda a sua fora estonteante. Mas esse possvel ministrio e torna impossvel se a almofada vira pedra. Se a familiaridade incluir insensibilidade, ento cessar a nossa capacidade de ministrar consolo. Ora, este um dos riscos que temos de correr, e muito real e freqente. O perigo pode ser evitado mas a est ele, uma das possveis ameaas em nosso caminho. A familiaridade pode ser mortal, e podemos ser semelhantes a mortos no freqente e per30

turbador aparecimento do infortnio, do sofrimento e da morte. O pattico pode deixar de enternecer-nos, o trgico pode cessar de chocar-nos. Podemos perder a capacidade de chorar. At a fonte de nossas lgrimas pode vir a secar. As visitaes que despertam e avivam os nossos semelhantes podem levar-nos ao sono fatal. O estupor nascido da familiaridade pode fazer-nos distanciados das necessidades comuns. Para empregar a frase do apstolo, podemos chegar a ser "sem sentimento." O terceiro perigo da carreira ministerial a possvel perverso da nossa, vida emocional. A pregao do evangelho do Senhor Jesus Cristo exige e produz no pregador certo poder de emoo digna, e esta mesma emoo torna-se o centro de nova ameaa ao ministrio. Pois as emoes podem tornar-se pervertidas. Podem tornar-se mrbidamente intensas e infamadoras. Podem aviltar-se. O emocional pode facilmente transformar-se em neurtico. Nem sei como expressar precisamente o perigo que vejo. As emoes do pregador podem ser to constante e profundamente excitadas que as suas defesas morais venham a correr perigo. A emoo exagerada pode ser qual enchente a dominar e submergir os seus diques morais e a precipit-lo ao desastre irreparvel. Lembro-me bem de que um dia assaz momentoso em que fiz longo passeio pela cidade de Londres junto com Hugh Price Hughes. No transcurso da nossa conversa, ele parou de repente e, agarrando meu brao sua maneira impulsiva, disse-me: "Jowett, o pregador evanglico est sempre na beira do abismo!" Talvez haja excessivo colorido no julgamento, mas isto indica um srio 31

perigo que imperativo nomear e contra o qual devemos estar sempre vigilantes. Creio que conheo o seu significado. A prdica que brande as emoes do pregador, movendo-o como vendavais marinos, exige demais dos nervos e s vezes produz esgotamento nervoso. Isto equivale a dizer que o pregador evanglico, constantemente ocupado com grandes fatos e verdades que bolem nos sentimentos, podem fazer-se vtima da depresso nervosa, e em seu depauperamento afrouxaram-se-lhe as defesas morais, o inimigo salta para dentro das portas, e o seu esprito cai prisioneiro de escravido trevosa e carnal. "Quem tem ouvidos, oua", e "Aquele pois que pensa estar em p, veja e no caia." Agora vou mencionar um perigo que h de ser mais evidente que aquele que acabei de indicar, porquanto o encontramos em toda a estrada da vida e porque mantemos relaes com ele desde muito tempo antes de atirar-nos obra do ministrio propriamente dito. Refiro-me perigosa gravitao do mundo. Afirmo-lhes que podero encontrar este perigo em toda parte, mas em lugar nenhum de modo mais insidioso e persistente que no ministrio cristo. Est ao redor de ns como a malria e bem podemos ficar suscetveis de sofrer seu contgio. Ele se oferece espontneo como o clima e corremos o risco de ser arrastados a aceit-lo como a atmosfera da nossa existncia. Suponho que uma das mais profundas caractersticas do mundanismo um tipo ilegtimo de esprito de transigncia. So-lhe atribudos muitos nomes agradveis tais como "diligncia", "tato", "diplomacia", e s vezes ascende a planos superiores arrogando-se parentesco com "genialidade", "sociabilidade" e "amizade." Mas a 32

despeito destes belos atavios tomados de emprstimo, o esprito mundano de transigncia exatamente o sacrifcio do ideal moral em favor do padro popular, e a sujeio da convico pessoal opinio em voga. Existe no Livro do Eclesiastes um conselho meio cnico que descreve bem o que estou procurando exprimir: "No sejas demasiadamente justo... No sejas demasiadamente mpio." Para mim, esta advertncia moral coloca em relicrio o prprio gnio do mundanismo. A transigncia toma a linha mdia entre o branco e o preto e utiliza o pardo ambguo. No partidrio da meia noite nem do meio dia. Prefere o crepsculo, mistura de meia noite com meio dia, e mantm idnticas relaes com ambos. portanto uma figura deveras especiosa, confraternizando-se com todos os tipos e condies de homens, acenando amigavelmente para o santo e tendo relaes achegadas com o pecador, sentindo-se em casa em qualquer lugar, misturando-se ora com os cultuadores no templo, ora com cambistas no ptio do templo. A cor parda muito til, combinando bem com bodas ou com funerais. Entretanto, a palavra da Escritura Sagrada clara e decisiva, exigindo o mais elevado padro: "Mantm sempre alvos os teus vestidos." Pois bem, os senhores encontraro esse esprito de mundana transigncia, e o encontraro na sua mais sedutora forma. Ele procurar determinar--lhes o carter da vida pessoal. Ele os tentar a usarem hbitos pardos quando se envolverem com os homens de negcio da sua congregao e tentar induzi-los a "palavras pardas" quando conversarem com eles. Certa delicadeza ou urbanidade surgir espontnea, como veculo, e aos poucos iro permitindo a invaso de frouxos ideais 33

ticos. Isto no se trata de fantasia ociosa. Estou descrevendo a estrada que no poucos ministros tm percorrido chegando mortal degenerao e incapacidade. Somos tentados a deixar atrs, no gabinete, as nossas "luzes mirdias" e a locomover-nos entre os homens do mundo com uma lanterna de furta-fogo que podemos manejar para adapt-la companhia do momento. Pagamos o tributo dos sorrisos ao baixo padro comercial. Pagamos o tributo das gargalhadas pilhria do dia. Pagamos o tributo da tolerncia fcil favorecendo prazeres duvidosos. Suavizamos tudo a uma condio de confortvel aquiescncia. Procuramos ser "todas as coisas para todos os homens" para agradar a todos. "Corremos com a lebre e caamos com os galgos." Tentamos "servir a Deus e s riquezas." Tornamo-nos vtimas da criminosa transigncia. No h nada em nosso carter que promova distino. Nosso carter no uma coisa nem outra. Somos da espcie descrita pelo profeta Isaas: "O teu vinho se misturou com gua", ou como aqueles assim retratados por Jeremias: "Prata rejeitada lhes chamaro." Mas na perigosa gravitao do mundanismo h mais que o criminoso esprito de transigncia: H aquilo que chamarei de fascinao do brilhantismo. No decorrer do nosso ministrio, todos ns estamos expostos s tentaes que nosso Senhor enfrentou no deserto e que O afrontaram repetidas vezes antes de chegar cruz. "Tudo isto Te darei se, prostrado, me adorares." Era a apresentao do esplendor carnal, o oferecimento de prmio imediato. O tentador empregou o chamariz do "pomposo" e procurou eclipsar a viso da realidade. Usou o brilhan34

tismo para seduzir os olhos, afastando-os do "ouro refinado trs vezes." Este perigo os assediar no mesmo dia do incio do seu ministrio. E no s: Ele j est com os senhores enquanto se preparam. Mesmo agora os senhores podem ser atrados por fogos de artifcio, perdendo a viso das estrelas. No dia em que forem ordenados, correro o risco de cair vtimas do mundanismo, com a alma prostrada perante Mamon. Os senhores qui estejam a buscar "os reinos do mundo e a glria deles", a procurar "brilho" em lugar do "ouro" verdadeiro. Somos tentados a cobiar eloqncia pomposa ao invs de profundo e discreto "esprito de poder." Podemos ficar mais interessados em encher os bancos reservados do templo que em almas redimidas. Podemos estar mais desejosos de ver aumentar o rol de membros que de ter os nomes do nosso povo "escrito no Cu." Podemos ter mais entusiasmo pelos "louvores dos homens" que pelo "bom prazer de Deus." So estes os perigos do mundanismo. A ameaa que nos assedia a de irmos aps o "brilhantismo", a de "lutarmos" e "gritarmos" para que a nossa voz seja ouvida "nas ruas", a de seguirmos o brilho fraco de vidro foco em vez do "fulgor" vero, e a de nos darmos por satisfeitos se os nossos nomes repercutirem bem nas corruptoras manses da fama terrena. Assim, mencionei muitos perigos que os afrontaro na sua vocao, e eles apresentam a tendncia fatal e comum de arrast-los para longe de Deus. Eles faro tudo para impeli-los para fora das "neves do Lbano", do grandioso celeiro dos seus recursos onde nascem os rios poderosos que levam aos homens a dinmica de um ministrio vigoroso e efi35

ciente. E, certamente, de todas as vises patticas neste mundo de Deus, nenhuma mais pattica que a do pregador do Evangelho que, por causa do entorpecedor poder do hbito, ou pelos enganos e desenganos do mundo, foi separado de seu Deus! Pois quando o pregador, por impura absoro na mera letra da verdade, ou por triunfante investida do mundanismo, afasta-se de Deus, as medonhas conseqncias so imediatas e destruidoras. Permitam--me indicar alguns resultados. Primeiro que tudo, nossos caracteres perdero a espiritualidade. Faltar em ns quela delicada fragrncia que faz o povo saber que habitamos "os jardins do Rei." Os "ares celestes" no mais circularo em torno do nosso esprito. Nossa presena no ocasionar aquela misteriosa mudana na atmosfera. No mais conduzimos a energia do ar das montanhas para as comunidades fechadas e bolorentas. E o certo que este deve ser um dos mais benficos servios do ministro cristo produzir, com sua simples presena, um clima pelo qual sejam avivados os abatidos e sobrecarregados. No retrato que Paulo faz de seu amigo Onesforo, h um trao excelente que descreve justamente esta caracterstica do servio ministerial: "Muitas vezes me deu refrigrio." e dar refrigrio exatamente comunicar novo ar inspirar um sopro vitalizador, renovar o clima para as almas enfraquecidas e fatigadas! A chegada de Onesforo era como a abertura duma janela para aquele que estava em apertada priso. Trazia ele consigo uma atmosfera que ele mesmo havia encontrado no sopro do Esprito Santo. Meus irmos, a nossa espiritualidade que prove essa atmosfera de refrigrio e age quando estamos em silncio como 36

quando falamos. Se formos arrastados para longe de Deus, essa atmosfera desvitalizada, o nosso "ar" pessoal perde a capacidade de estimular, e nenhum "corao quebrantado" usufrui bnos quando passamos. Mas um segundo fato sucede quando nos apartamos do Senhor a quem prometemos servir. O nosso falar carece daquela misteriosa impresso caracterstica. Somos cheios de palavras mas vazios de poder. Somos eloqentes mas no persuadimos. Somos bons argumentadores mas no convencemos. Pregamos bastante mas fazemos pouco. Ensinamos mas no cativamos. Fazemos "demonstrao de foras" mas os homens no se abalam. Os homens vm e vo, talvez interessados ou divertidos, mas no se dobram em penitente rendio aos ps do Senhor. Continuamos a falar, falar, e as manifestaes do "maligno" proclamam com escrnio a nossa futilidade. As nossas palavras so exatamente as "palavras persuasivas de sabedoria humana" e no "em demonstrao de Esprito e de poder." O que acontece com a nossa pregao, acontece com os nossos empreendimentos. Se os perigos nos levam de vencida, as nossas realizaes se transformam em passatempos em vez de cruzadas. Ficamos ocupados mas somos fteis. Talvez estejamos em constante atividade, mas as fortalezas no caem. Tomamos mltiplas resolues mas ningum se mexe. Organizamos grmios e sociedades mas no h movimento vital rumo a Deus. O fato central da questo este: Quando o pregador se afasta de Deus e do bom prazer de Deus que ele no mais valoriza, deixando ele tambm de ser valorizado o mal dana petulantemente na estrada 37

livre, aberta por sua atitude negligente, pois j no possui nenhum armamento milagroso com que cort-lo ou destru-lo. Volto-me, porm, para um aspecto mais positivo do meu tema. Como evitar estes perigos? Alm disso, como podemos fazer com que os nossos perigos prestem servios a uma vida mais rica, mais poderosa e mais frutfera? Pois esta a verdadeira vitria da vida no ignorar os perigos, mas despoj-los. possvel tirar as foras de uma ameaa e inclu-las no rol dos nossos recursos. Nisto consiste o privilgio da tentao: Podemos saque-la e transferir a riqueza de suas foras para o tesouro da nossa vontade. Grande privilgio este! A vida do ministro corre muitos riscos e, portanto, conta com muitas provises para possvel enriquecimento. No podemos afirmar isto a ns mesmos com demasiada freqncia e demasiada confiana; perigos vencidos tornam-se aliados; em cada triunfo h uma transferncia de dinmicas. Os perigos podem indicar nosso possvel empobrecimento; indicam igualmente nosso possvel enriquecimento. Ento, como h de ser feito? Pela estudiosa e reverente observao dos supremos lugares comuns da vida espiritual. Precisamos atender com assiduidade ao cultivo da nossa alma. Zelosa e sistematicamente precisamos arranjar tempo para orao e para leitura devocional da Palavra de Deus. Precisamos designar ocasies particulares para deliberada e pessoal apropriao da Palavra Divina, para nos examinarmos perante as suas admoestaes, para no humilharmos perante os seus juzos, para buscarmos novo vigor perante as suas gloriosas esperanas. No meio de nossas atividades barulhentas e 38

incessantes, em todas as frivolidades inmeras que, qual nuvem de p, ameaam pr nossas almas em estado de choque, o ministro necessita resguardar as suas horas tranqilas e reclusas, no permitindo nenhuma interferncia ou intruso. Agora que vim trabalhar neste pas (USA), dou este conselho com particular urgncia. Estou profundamente convencido de que um dos mais graves perigos que assediam o ministrio deste pas uma incessante disperso de energias em assombrosa multiplicidade de interesses que no deixam margem de tempo nem de foras para receptiva e absorvente comunho com Deus. Somos tentados a estar sempre "a correr" e a medir a nossa produtividade por nossas correrias e pelo terreno percorrido por ns durante a semana! Cavalheiros, nem sempre ns produzimos mais quando parecemos estar mais atarefados. Talvez julguemos estar mais atarefados. Talvez julguemos estar deveras ocupados quando na verdade estamos apenas em movimento, e um breve retiro posto no programa enriqueceria sobremaneira os nossos relatrios. Somente somos grandes quando possudos por Deus; escrupulosos esforos de aparelhamento no cenculo com o Mestre ho de preparar-nos para as canseiras e durezas da mais estrnua campanha. Portanto, precisamos defender, firmes e perseverantes, este princpio primrio de que, todas as coisas que necessitamos fazer, esta a necessidade suprema viver em ntima comunho com Deus. Mantenhamos constantemente uma racional percepo de valores e coloquemos cada dever que aparea em seu devido lugar. E em qualquer classificao de valores, esta deveria ser a deciso bsica: No podemos fazer nada bem feito se nos desviamos de 39

Deus. Comunho espiritual negligenciada sinnimo de futilidade no percurso inteiro. Mas a disciplina da alma deve ser sria e diligente. Este elevado cultivo no deve ser governado pelo acaso ou capricho. mister que haja propsito, mtodo e regularidade. Convenam-se de que quando se aplicarem seriamente assim ao cultivo da alma, isto ser um trabalho e no uma distrao. Se fosse fcil, no haveria de ser um bom conselho; tremendamente difcil, mas as suas recompensas so infinitas. Um dos espritos mais ilustrados do metodismo moderno, homem cujo estilo to forte quo elevados os seus pensamentos, recentemente emitiu esta opinio, aps ter passado em revista os anos do seu ministrio: "Nunca deixei de estudar; nunca deixei de visitar; nunca deixei de escrever e meditar; mas falhei na orao. . . .Mas por que no orava? s vezes porque no queria; outras vezes porque no ousava; e ainda outras vezes porque tinha algo mais que fazer. Sejamos bem francos. uma coisa magnfica encontrar um ministro que ora. ...Tenho ouvido homens que nunca ousaram na vida falarem sobre orao. Pensavam que o faziam; mas enquanto eram ouvidos faziam eles mesmos a sua confisso sem que o percebessem." Estas sentenas erguem o vu de uma experincia reveladora e expem a verdade solene de que a orao custosa, exigindo at mesmo sangue, e que as igrejas que possuem ministros que oram nem podem perceber o esforo por meio do qual o poder obtido. -nos dado contemplar o nosso Mestre em orao: "Ele, Jesus, nos dias da Sua carne, tendo oferecido com forte clamor e lgrimas, oraes e splicas..." "E, estando em agonia, orava mais intensamente. E aconteceu que o Seu suor se tornou como gotas de 40

sangue caindo sobre a terra." Havia algo ali de que jamais seremos capazes de participar e, contudo, h algo a de que temos que participar, se que pretendemos estar ligados ao Senhor no ministrio da intercesso, e entrar na "comunho de Seus sofrimentos." Para ilustrar o preo deste cultivo intensivo da alma, talvez no me seja possvel fazer mais que apresentar o exemplo do Dr. Andrew Bonar. O Dr. Bonar mourejou na Esccia uma gerao ou duas atrs, tendo adornado o seu ministrio com uma vida realmente santa e com servio realmente produtivo. Ele manteve um dirio ou jornal particular constando de dois pequenos volumes que encerram apontamentos desde 1828 at poucas semanas antes de sua morte em 1892. Sua filha permitiu que fosse entregue ao mundo aquele inaprecivel registro da peregrinao de uma alma, "na crena de que a voz agora em silncio na terra seja ainda ouvida nestas pginas, exortando-nos, como do mundo alm, a que sejamos 'imitadores daqueles que, pela f e pela longanimidade, herdam as promessas'." Tomo a liberdade de dar-lhes um ou dois extratos desse dirio: "Pela graa de Deus e pelo poder do Seu Esprito Santo, desejo estabelecer a regra de no falar aos homens antes de falar a Deus; no fazer coisa nenhuma com minhas mos antes de me pr de joelhos; no ler cartas ou jornais antes de ler alguma poro das Santas Escrituras." . .. "Em orao no bosque por algum tempo, havendo separado trs horas para devoo; senti-me deveras impelido a orar por aquela fragrncia peculiar que tm ao redor de si os crentes que esto em constante comunho com Deus."... "Ontem reservei o dia para mim, para 41

orao. Para mim, todo perodo de orao, ou quase todo, comea com um conflito. .." .. ."O meu mais profundo pesar que oro to pouco. Eu devia contar os dias no pelo que possua de novos exemplos de utilidade, mas pelas vezes que tenha sido habilitado a orar com f, e a submeter-me a Deus." ..."Percebo que se no me mantenho fazendo breves oraes todo dia e o dia todo, a intervalos, perco o esprito de orao." ...Trabalho demais sem orao correspondente. Hoje estou me dedicando orao. O Senhor no demora a enviar-me algo como um orvalho sobre a minha alma. .. ."Pude passar parte de quinta-feira no templo, orando. Depois disso tenho tido grande auxlio nos estudos." ..."A noite passada, pouco pude fazer alm de conversar com o Senhor sobre o despertamento das almas e suplicar-Lhe esta bno com fervor." ..."Passei hoje seis horas em orao e leitura da Bblia, confessando pecados e buscando bnos para mim e para a igreja." Palavras como estas, escritas no para olhos humanos mas para Deus ver, d profunda significao sentena que citei de nosso distinto amigo metodista: " uma coisa magnfica encontrar um ministro que ora." Outro fato se evidencia a luz deste dirio: O orao real a que participa da "obra que faz vir o Reino de Deus." Andrew Bonar era um ardoroso ministro da "graa do Senhor Jesus," e na combativa comunho da orao ficou poderoso para com Deus e os homens. Homens desse tipo, cujas almas so elevadas e refinadas por horas de sublime comunho, encaram tudo "de cima" e no "de baixo," O problema com muitos de ns justamente este aproximamo-nos da nossa obra partindo de nveis inferiores, de ngulos vulgares, com pontos de vista 42

comuns. Desse modo que vamos para os nossos sermes, para os nossos plpitos, para o nosso trabalho pastoral e para as demais ocupaes do interesse da Igreja. Somos "de baixo." No nos atiramos a nossos labores vindos "de cima", com a sensao do celeste nossa volta, com sereno sentimento de elevao, com forte poder de viso e com a percepo das propores e dos valores das coisas. Os que so "de baixo" amesquinham e degradam as coisas que tocam. Os que so "de cima" exaltam--nas e conferem distino e dignidade ao menor servio. E se algum ministro pretende viver "nos lugares celestiais em Cristo Jesus" e pretende contar com este sublime ponto de apoio e com esta exaltadora coao em sua obra cotidiana, se pretende ser puro e promover purificao, deve ento aprender a "orar sem cessar." Devo acrescentar ainda uma palavra com referncia disciplina do carter pelo cultivo da alma: Somente por este cultivo primrio que obtemos aquelas virtudes secundrias que desempenham papel to vital em nossas defesas morais e na eficincia das nossas realizaes. A fragrncia do carter normalmente surge das virtudes aparentemente subordinadas, virtudes comumente negligenciadas ou ignoradas. Todos os dez leprosos tinham f; s um tinha gratido, e este foi o nico a adquirir permanente beleza e simpatia na estima do Senhor. E esta mesma graa da gratido preenche grande parte da vida do ministro; assim tambm com a cortesia, a pacincia, aquele fenmeno esplndido chamado ponderao, a tolerncia, e o bom temperamento. Chamei-as virtudes secundrias, mas estou receoso de lhes haver rebaixado a posio merecida, to alto e principesco lugar ocupam no 43

fulgurante equipamento do ministrio cristo. E eu as nomeio aqui a fim de ratificar a minha convico de que estas graas to poderosas e atraentes no so "obras"; so "frutos", so o desenvolvimento natural e espontneo da intensa comunho com Deus. O nosso carter poder exalar deliciosos aromas, fulgindo em beleza e poder, desde que habitemos os jardins do Rei. Cavalheiros, mencionei os perigos que nos ameaam e sugeri os recursos, os quais so mais que suficientes para aqueles. Uma carreira sem obstculos no seria digna da nossa escolha. Os Senhores enfrentaro armadilhas e adversrios, tentaes e perseguies no caminho todo, mas a graa abundante", e "a alegria do Senhor a vossa fora."

44

OS

TEMAS

DO

PREGADOR

Terceira preleo "Pastoreia as minhas ovelhas." Vou falar-lhes hoje sobre os temas do pregador e me aventurei a anexar ao ttulo as palavras do nosso Mestre, ditas a Simo Pedro: "Pastoreia as minhas ovelhas." No esqueo as condies particulares que deram surgimento ao conselho, mas creio que, sem qualquer violncia ao texto, tem ele significao direta para esta nossa meditao. As palavras descrevem o cunho das relaes pastorais o pastor cuidando das necessidades do seu rebanho. O pastor deve levar as suas ovelhas da aridez do deserto, ou das nesgas de terra onde a forragem escassa e insatisfatria, para os "verdes pastos" e "guas tranqilas." E deve estar sempre alerta contra a fome e a sede. Deve "pastorear" as suas ovelhas, "encher a sua boca de bens." As nossas relaes tambm so de carter pastoral. Um rebanho entregue aos nossos cuidados. H multiformes deveres ligados ao ofcio, mas agora estamos pensando na responsabilidade precpua de defender as nossas ovelhas do perigo da fome. nos confiado o solene dever de encontrar alimento. As ovelhas dependem muito dos seus pastores quanto 45

riqueza ou pobreza das provises sua disposio. Temos que tomar providncias contra a inanio total ou parcial que resulta da falta de substncias nutritivas na forragem parca e que acaba em fraqueza, anemia e doena. Compete-nos escolher as pastagens. Onde faremos a escolha? Concluindo a minha metfora, os senhores e eu somos, por nossa prpria vocao, considerados responsveis pelo sustento de almas imortais. Viro a ns em busca de alimento espiritual. Recebemos a incumbncia de satisfaz-las, de supri-las no tocante nutrio substanciosa e saudvel pela qual sejam capacitadas a carregar as suas cargas dirias e a lanar-se aos embates da vida sem esmorecimento ou exausto. Isto o que os senhores iro fazer no mundo. Os senhores tero que ser os guardies da sade da igreja, providenciando contra a fome espiritual e moral. Os senhores tero que agir de modo que o po que "refrigera" a alma esteja sempre mo. Quando os homens e mulheres vierem assentar-se mesa espiritual, com dolorosos anseios e desejos, devero achar provises tais que lhes seja possvel sair com as palavras do salmista nos lbios: "Pois fartou a alma sedenta, e encheu de bens a alma faminta." Ns seremos satisfeitos da bondade da Tua casa e do Teu santo templo." Pois bem, que daremos ns a elas? Que entendemos por po? A que aspectos da verdade devero conduzir as almas? Qual h de ser a essncia da nossa pregao? Quais os nossos temas? Das necessidades clamantes, a quais nos dirigiremos?"A vida", diz um observador deveras sbio, 'est ficando mais e mais acerba. A dor se torna mais interna. As tenses e angstias progridem ao lado da segurana 46

e conforto materiais. A civilizao s serve para esconder no ntimo os problemas. Temos menos feridas, mas temos mais aborrecimentos. Somos mais bem cuidados, mas temos mais cuidados. Talvez haja menos agonias, mas talvez tambm mais misrias. "Que "po da vida" levaremos s vidas to sobrecarregadas e hostilizadas? Que pregaremos? Suponho ser opinio geral que em muitas partes tem havido grande mudana no carter dos temas dos plpitos e no desenvolvimento deles. So apresentados hoje assuntos que nunca teriam merecido considerao at uma gerao atrs. Em muitos casos, os assuntos no so temas propriamente ditos, no sentido da demonstrao de grandes verdades, sendo antes "tpicos" a considerao de alguma crise que passa, ou de alguma restrita combinao das circunstncias, ou de algum incidente que esteja chamando a ateno da imprensa diria. Muitas razes so alegadas para explicar esta mudana. Em primeiro lugar, dizem que a explicao que a concepo da misso do pregador agora mais ampla e mais sadia. Falam-nos que a ambio do pregador devia ser no s possuir "esprito de sabedoria" mas tambm "esprito de compreenso", no mero conhecimento de princpios, mas habilidade em sua aplicao prtica. Ele deve ser mais que vidente, deve ser arquiteto, deve ser arteso. Sua predica tem que fazer mais que indicar ideais e metas: Tem que preparar o caminho que conduz s metas. O pregador tem que ser mais que "luz para o meu caminho"; tem que ser "lmpada para os meus ps." Tudo isto significa que o ministro precisa ser mais que idealista, mais que telogo, mais que 47

evangelista: Precisa meter-se nos domnios da economia poltica e social. Pessoalmente, nada tenho a dizer menoscabando estes importantssimos tipos de ministrio, e presto profunda homenagem aos homens que neles esto envolvidos. -me deveras grato reconhecer os dons e a viso singularmente especiais com que alguns homens alcanam o seu equipamento e a sua vocao para esta peculiar forma de servio. Com igual prontido e gratido, reconheo o papel que alguns homens tm desempenhado na iluminao de ideais sociais, no desembarao de complexidades sociais e na inspirao de servios sociais. Com tudo isso, porm, os senhores me permitiro exprimir a minha convico quanto aos perigos que cercam o pregador em temas e ministrios como esses. No tenho dvidas quanto minha posio como cidado, meus deveres e privilgios na vida da nao. preciso que eu no esteja alheio sociedade, isolado e distanciado das suas atividades e dores. Minhas foras devem juntar-se aos poderes reais e vitais que, atravs de obstculos tremendos, procuram entronizar a justia e a verdade. Concedo ainda que seja provvel surgirem ocasies crticas, quando o plpito ter o dever de falar com a clareza do clarim sobre a poltica do estado ou da nao. Mas apesar destas admisses, vejo claramente o perigo de que a concepo ampla da misso do pregador leve nfase da mensagem de reforma, caracterstica do Velho Testamento, em vez de nfase mensagem de redeno, do Novo Testamento. Os homens podem ficar to absorvidos nos erros sociais que esquecem a doena mais profunda do pecado pessoal. Podem soltar os tirantes da opresso, deixando porm o 48

fardo da culpa. Podem esforar-se por corrigir as irregularidades sociais, mal passando os olhos pela espantosa desordem da alma. Parece-me que alguns pregadores adaptaram sua mente a viver conforme o Velho Testamento e no conforme o Novo, e andar mais com o profeta do que com o apstolo e com o evangelista. A escolha que o indivduo faz do seu principal lugar de habitao determina diferenas surpreendentes: Se, digamos, habitar no Evangelho Segundo Joo, ou no Livro de Amos; se, digamos, nos maravilhosos domnios da Epistola aos Efsios, ou no pequeno mundo de Isaas ou Jeremias. tudo uma questo de lugar para morada, de centro, de lar estabelecido. Onde vive o pregador? De que local comeam as suas jornadas? A que limites chegam em seu regresso? Estes so os testes centrais, e a minha observao me leva a pensar que a concepo mais ampla da misso do pregador tende, s vezes, a atra-lo para a periferia, para os subrbios da vida, e a apagar em parte as tremendas verdades da graa redentora. Na amplitude fascinante, estamos sujeitos a perder a centralidade: Coisas secundrias e subordinadas podem tomar posse do trono. No seja eu mal compreendido. Enquanto escrevo estas palavras, trago em minha mente a lembrana do Dr. Dale e o carter da sua vida e do seu ministrio. Ora, o Dr. Dale foi grande poltico e amigo ntimo, alm de colega, de Gladstone, Bright e Chamberlain. Ele ardia de paixo pela justia. Aprofundou-se nas questes polticas, educacionais e sociais, e se lanava com desabrido entusiasmo em todas as campanhas promovidas em favor da retificao de condies erradas, em favor da soltura dos freios da liberdade e em favor do enriquecimento da vida da nao em geral. Sim, Dale foi grande 49

poltico, mas foi maior pregador, e os temas do seu plpito eram mais vastos e de mais fundamental importncia que os temas tratados em sua plataforma poltica. Jamais o plpito foi dedicado a temas mais poderosos que quando ocupado por Dale! Vejamos o seu livro sobre "A Expiao": cada captulo foi divulgado pelo seu plpito! Tomemos a sua in-comparvel obra sobre Efsios: foi toda pregada do seu plpito! Ou examinemos a sua obra mais amadurecida, o grande livro sobre "Doutrina Crist: cada palavra dele foi entregue sua gente atravs do plpito! "Ouvi dizer que voc est pregando sermes doutrinrios congregao de Carrs Lane", disse-lhe certa vez um colega de ministrio; "no suportaro isto." Dale replicou: "Tero que suport-lo." E em todo o seu longo e nobre ministrio no somente o suportaram, mas o receberam bem, regozijaram-se com isso, e foram alentados para o esplndido servio que aquela igreja tem prestado sempre causa da liberdade civil e religiosa. No momento mesmo em que ocupava o primeiro lugar como poltico, o seu plpito tratava dos terrveis mas gloriosos mistrios da graa redentora. O lar de Dale no estava entre os profetas, e sim entre os apstolos e evangelistas. Visitava Isaas, mas vivia com Paulo. Alm disso, habitava "nos lugares celestiais em Cristo Jesus", e eram as glrias dessa afinidade sublime que ele havia conquistado pela graa e perante as quais estava sempre maravilhado eram essas glrias que ele procurava desvendar domingo aps domingo aos seus ouvintes. O seu plpito era reservado para temas vitais e de capital importncia; jamais permitia que as solicitaes da cidadania de cunho mais amplo o afastassem do seu trono. 50

Indicarei outro perigo. O sentido da verdade bblica muito delicado, podendo ser facilmente enfraquecido. Todo pregador sabe como sensvel o rgo da percepo espiritual e com que vigilncia deve ele ser protegido, desde que haja o desejo de conservar a viso e a percepo das "coisas mais profundas" de Deus. Os senhores vero no seu ministrio que o mau temperamento pode torn-los cegos. Vero que a inveja pode picar-lhes os olhos at no mais ser percebida a luz dos cus. Vero que o temperamento mesquinho ergue nuvens de origem terrena entre os senhores e os montes de Deus. Quando entrarem no gabinete, vero que o seu estado moral e espiritual requer a sua primeira ateno. J me aconteceu sentar-me para preparar o meu sermo, e os cus terem ficado como bronze! Tendo procurado o Evangelho Segundo Joo, foi--me como um deserto, sem vegetao, sem frescor! Sim, os senhores vero que quando o seu esprito estiver enfraquecido, a sua Bblia, os seus dicionrios e os seus comentrios sero apenas como outros tantos culos sem olhos atrs: os senhores estaro inteiramente cegos! Provavelmente os senhores concordaro com tudo isto enquanto a nossa ateno se limita influncia do pecado premeditado sobre a viso espiritual. Mas, eu lhes pediria que analisassem a questo se o rgo espiritual do pregador no estar sujeito a prejuzos, desde que ele seja seduzido a aplicar todos os poderes da sua ateno a discusses e controvrsias secundrias, a matrias que certamente no ocupam a primeira plana dos interesses da alma. Eu creio que possvel o socilogo estragar a qualidade de evangelista no pregador, e que o indivduo pode perder a capacidade de desvendar e 51

tornar manifestas "as insondveis riquezas de Cristo." Cavalheiros, este receio no produto da imaginao. Tenho ouvido homens confessarem que adquiriram gosto e aptido por certo tipo de pregao, e perderam o poder de expor aqueles assuntos mais profundos que engolfavam de modo absorvente o corao e a mente do apstolo Paulo. Quando o pregador se faz economista, h homens de fora do ministrio que podem sobrepuj-lo no ofcio. A sua influncia nestes remados secundrios relativamente pequena. O seu trono legtimo e indivisvel est em outra parte e no meio de outros temas. A ele compete manter a pura, clara e verdadeira a percepo das coisas que mais importam, sondar o maravilhoso amor de Deus, escavar e explorar os tesouros da redeno, "nada saber entre os homens, seno a Jesus Cristo, e este crucificado" Mas dada uma segunda razo pela qual os temas do plpito devem ser mais amplamente variados que os da gerao passada. Dizem-nos que h uma queda trgica no interesse pela Igreja. A Igreja est agora cercada de interesses em conflito ou em competio. A vida moderna apresenta-se revestida de coloridos mais brilhantes; tornou-se mais deslumbrante, mais atraente, mais fascinante. A sociedade hoje mais sedutora e as tentaes dos prazeres pululam por toda parte. E tudo isto est fazendo a Igreja parecer muito apagada e sombria, e os seus mtodos retrgrados e arcaicos lembram um trole no seio desta era fulgurante e veloz dos automveis e avies! Desta maneira, a Igreja tem que "apertar o passo" e fazer os seus servios mais atraentes e agradveis. Os seus temas devem ser atualizados. Devem ser assuntos "vivos" para ho52

mens "vivos"! Devem ser at um tanto sensacionais, se que visam a prender o interesse dos homens que vivem no meio de copiosa sensao, todos os dias. Compreendo bem os que tomam tal posio e acho que eles oferecem certos conselhos razoveis que sero sbios ouvir com ateno. Por outro lado, porm, acho que essa estrada est ladeada de perigos para os quais precisamos atentar com a mesma vigilncia. O apstolo Paulo reconhecia certos tipos de alteraes das circunstncias e resolveu adotar alguma elasticidade, fazendo-se "tudo para com todos" para que pudesse "salvar alguns." Entretanto, em toda a elasticidade das suas relaes, nunca ele mudou os seus temas. Ele andou no meio dos deslumbramentos de feso, Corinto e Roma, porm nunca se apossou do esplendor que o rodeava para eclipsar com ele a Cruz. Nenhum "caminho do mundo" o seduzia para afast-lo dos seus temas centrais. Aonde quer que fosse, quer a uma pequena reunio de orao a beira-rio em Filipos, quer ao seio do provocante e sensacional esplendor de feso ou Corinto, ele "decidiu nada saber entre os homens, seno a Jesus Cristo, e este crucificado." E eu estou persuadido de que, no meio de todas as circunstncias alteradas de nossos dias as revolues sociais, a corrida aps riquezas, a busca de prazeres no ganharemos coisa nenhuma com esta histria de abraar as coisas secundrias e de prestar homenagens petulncia e frivolidade da nossa poca. A Igreja est em rumos perigosos quando comea a imitar as notas sensacionalistas da hora que passa. Um dos mais ilustres e sbios conselheiros dos nossos tempos, conhecedor dos segredos dos homens porque habitava "no esconderijo do Altssimo", deu este excelente 53

conselho ao ministrio, h algum tempo: "Contra o sensacionalismo religioso, as afirmaes exageradas, as elocues assustadoras, as palavras profanas, as oraes irreverentes, os jovens ministros devem tomar p com firmeza, pelo amor da Igreja e do mundo, pelo amor da sua carreira e de si mesmos." Para mim, estas palavras no descrevem um perigo imaginrio. O perigo est j s nossas portas; em alguns lugares j se transformou em ameaa real ao culto, e aqui e ali essa ameaa j uma "destruio que assola ao meio-dia." Existe certa dignidade reservada e reticente que ser sempre um dos elementos essenciais do nosso poder entre os homens. Jamais atingiremos a sala mais interna da alma de qualquer pessoa se empregarmos os recursos do diretor de espetculos ou do palhao. O caminho da irreverncia nunca nos levar ao lugar santo. Sejamos to familiares em nossas relaes quanto quisermos, mas com a familiaridade da simplicidade, a simplicidade que em tudo se veste com naturalidade, pureza e apuro. Penso que se nos exercitssemos nas coisas supinamente belas, acabaramos por acertar nas coisas supinamente sensacionais, e que os ministros que usam temas imprprios, ttulos pomposos e vociferaes retumbantes no plpito, so indesejveis para o servio de busca e cura de almas. Quais as necessidades dos ouvintes que nos encaram dos bancos no templo? Qual ser a splica que se oculta no recndito da sua alma? Estaro ansiosos por ouvir a discusso dos assuntos dos jornais, acrescentados apenas da sano do santurio? Ser o pregador assim, como um editor acessvel, a apresentar a sua mensagem no meio de solenes inspiraes de louvores e oraes? Qual a 54

orientao apostlica sobre a questo? Quando medito no testemunho e na pregao dos apstolos, fico cada vez mais enlevado diante da plenitude e glria da mensagem. Seu alcance, sua amplitude, sua fulgurncia e seu colorido tm-me feito andar cada vez mais maravilhado nestes ltimos anos. Quando penso nisto, sinto-me como se estiver a em regies alpinas: altitudes majestosas e tratos de neve pura; desafios de abismos intransponveis e o mais significativo silncio; rios notveis cheios at as bordas o ano todo; campos de lindas flores abrigadas sob o desvelo protetor de vastides alcantiladas; rvores frutferas nas faldas mais abaixo, cada qual dando os seus frutos na estao prpria; o canto dos pssaros; o ar estimulante; a tempestade terrvel. Pensem em qualquer das epstolas de Paulo, e experimentaro este sentido de ar estimulante, de espao, de altura e de grandeza. Meditem em Efsios, ou Colossenses, ou Romanos, e no se sentiro em alguma pequena regio de colinas, e ainda menos em alguma planura inexpressiva e montona; estaro, sim, repentinamente, numa zona montanhosa, terrvel, dominante e, ao mesmo tempo, fascinante, amigavelmente convidativa, ntima. Na Carta aos Efsios, os senhores elevaro os olhos extasiados para a Glria inefvel, mas tambm vagaro pelos rios da graa e caminharo nas veredas da luz, e colhero "os frutos do Esprito" da rvore que cresce no caminho. Eu lhes digo que, enquanto avanam os anos do meu ministrio, mais me encanta, mais e mais me domina esta grandeza, esta glria da pregao apostlica. H nela alguma coisa capaz de despertar a admirao dos homens, a lev-los ao temor santo, a prender o seu esprito, a expandir o seu entendimento, e a dilatar imensamente o seu pensamento e a sua vida. 55

E o que certo quanto pregao apostlica, tambm o quanto a todas as grandes pregaes atravs dos sculos at a hora presente. Tomemos o nome de Thomas Boston. -nos dito que a sua lngua se "atarefava e afadigava ao mximo, para medir e compreender", quando falava sobre "aquelas bnos redentoras que vo ao encontro de todas as necessidades dos homens... o pleno e irrevogvel perdo de pecados; a restaurao ao favor e amizade de Deus; o dom do Esprito Santo em Suas influncias iluminadoras, purificadoras e pacificadoras, transformando os homens em templos vivos do Deus vivo; a vitria na morte e sobre a morte; logo aps a morte, a recepo da alma na casa do Pai celeste, e a beatfica viso de Deus." Estes foram os temas de transcendental interesse que enriqueceram e glorificaram a predica de Thomas Boston, e que fizeram dela um poder para o mais alto bem, poder to grandioso que dificilmente haveria um lar em todo o distrito de Etterick em que no fossem achados alguns dos seus conversos. Ou ento tomemos o exemplo de Spurgeon. Os senhores talvez no gostem da sua teologia. Ou talvez fiquem chocados com certas partes da fraseologia que a sua teologia envolve. Mas eu lhes digo que, se tiverem a predica de Spurgeon como seu guia, os seus movimentos no se restringiro a uma espcie de exerccios formais numa estril rea de asfalto, nem se confinaro aos limites dum quintal acanhado. Ouam-no falar do amor de Deus, da graa de Jesus Cristo, da Comunho do Esprito Santo. Ouam-no discorrer sobre textos como "Aceitos no Amado", "A Glria da Sua Graa", "O Esprito Santo da Promessa", "A Suprema Grandeza 56

do Seu Poder para com os que Cremos" ouam--no em temas como estes, e percebero um sentimento de grandiosidade bem prxima daquela grandiosidade que lhes infunde reverncia quando procuram ouvir o apstolo Paulo. Cada diviso aparentemente simples do sermo como a sincronizao do telescpio com alguma nova galxia de luminoso resplendor no firmamento insondvel. Ou ainda, pensemos em Newman. Que que mantinham escravizadas em quase penoso silncio as multides na Igreja de Santa Maria? Bem sei que ali estava o mais alto gnio da pregao. Havia tambm aqueles misterioso fascnio que se liga sempre ao mstico e ao asceta, queles que, de modo mais evidente, esto desligados dos impulsores e excitantes interesses do mundo. Mas acima e alm disso, havia grandiosidade e intimidade nos temas de que tratava. Os seus ouvintes eram impelidos do escritrio ao santurio, do mercado ao lugar santo, e at "os lugares celestiais em Cristo Jesus." Os prprios ttulos dos seus sermes falam-nos do lugar de sua habitao: "Conhecimento Salvador"; "O Esprito Vivificador"; "A Humilhao do Filho Eterno"; "Santidade Necessria para a Bem-aventurana Futura"; "Cristo Manifesto em Rememorao"; "A Glria de Deus." A simples apresentao dos temas alarga a mente e induz quele temor sagrado que "o princpio da sabedoria." O pregador estava sempre a locomover-se num mundo vasto, a solene grandiosidade da vida estava continuamente sobre ele, e sempre estava presente a vocao do Infinito, mesmo nos conselhos prticos concernentes aos deveres do dia imediato.

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Afirmo que tem sido esta a nota caracterstica, e a maneira de ser de todas as grandes e eficientes pregaes. Foi exatamente assim a predica de Thomas Binney. Diz algum que o conhecia bem: "Ele parecia mirar o horizonte, e no um terreno circunscrito, nem o cenrio de uma paisagem local. Tinha ele um modo maravilhoso de relacionar todos os assuntos com a eternidade por vir." Sim, e isto ns encontramos em Paulo e nos apstolos. Era como se estivessem olhando um pedao de madeira trincada na janela de uma vila sua e, levantando os olhos, vissem a floresta onde crescera a madeira e, erguendo ainda mais a vista, contemplassem as neves eternas! De fato, assim acontecia com Binney e tambm com Dale, Bushnell, Newman e Spurgeon estavam sempre querendo ficar janela da vila, mas estabeleciam sempre ligao entre as ruas e as alturas e enviavam as almas aos seus cuidados a percorrerem o cume dos montes eternos de Deus. E isto o que me impressiona sempre e cada vez mais a solene amplido dos seus temas, a glria dos seus desvendamentos, os seus esforos lingsticos para tornar conhecida tal glria, a voz do Eterno em seus apelos prticos; e a est o que impulsionava to profundamente os seus ouvintes ao "arrebatamento, amor e louvor." Pois bem, a nossa predica contempornea caracterizada por esta mesma amplido dos temas apostlicos, por esta revelao da cativante riqueza e glria espiritual? Fao estas perguntas no para que registremos um veredito apressado e descuidado, mas para sugerir uma investigao pessoal e sria. O Dr. Gore, bispo de Oxford, contou-nos recentemente o que julga ser a perigosa tendncia dos ministros e mestres da religio protestante. Declara 58

ele que ns estamos procurando refgio das dificuldades de pensamento nas oportunidades de ao. Sugesto deveras grave. Significa que estamos intensamente ocupados na pequena oficina da aldeia, e no temos a viso dos pinheirais, nem dos augustos resplendores dos montes perenes. Significa ainda algo mais que isto. No conseguiremos enriquecer as nossas aes pelo empobrecimento do nosso pensamento. Uma teologia superficial no produzir uma filantropia mais profunda. No passaremos a amar mais ardentemente os homens pelo esfriamento do nosso amor a Deus. Os senhores no podero extinguir os grandes temas e produzir grandes santos. Mas deixando de lado o que o Dr. Gore pensa a respeito da nossa predica, que pensamos ns dela? luz do exemplo do apstolo Paulo, do seu ensino e da sua predica, e pelo exemplo dos outros grandes pregadores que indiquei, que achamos do estado em que se encontram os temas com que estamos familiarizados? Esto eles sempre na oficina da aldeia, ou h sempre em torno deles a inspirao das montanhas? So eles franzinos, estreitos e da espcie dos anes? A nossa lngua diz com facilidade tudo que temos para dizer, ou fracassa na transmisso da glria que gostaramos de exprimir? No verdade que muitas vezes a nossa lngua grande demais para o nosso pensamento, e que o nosso pensamento como uma colherada de vinho ruim matraqueando numa garrafa de fino acabamento? Os homens podem admirar a garrafa, mas no tero entusiasmo algum pelo vinho. Sim, os homens admiram, mas no reverenciam; apreciam, mas no se arrependem; ficam interessados, mas no se elevam. Eles dizem: "Que sermo excelente!", 59

e no: "Que Deus grandioso!" Dizem: "Que pregador preparado!", e no: " profundidade da riqueza, tanto da sabedoria, como do conhecimento de Deus!" Esta nota de imensidade, este sempre presente sentido e sugesto do Infinito, que eu acho que devemos recuperar em nossa predica moderna. Mesmo quando tratamos daquilo que s vezes infelizmente destacamos como deveres "prticos", precisamos ressaltar o seu enraizamento no eterno. O perigo mais grave que dissociemos a teologia da tica e separemos o pensamento do dever para com os homens da idia de sua relao com Deus. Quando o apstolo Paulo, no Captulo doze de Romanos, comea a fazer exortaes, a emitir preceitos, a dar conselhos prticos, porque j havia preparado a boa terra em que estas graas vigorosas e encantadoras poderiam desenvolver-se. Cada preceito do captulo doze aprofunda as suas razes atravs dos captulos anteriores, atravs do rico e frtil solo da santificao, da justificao e das misteriosas energias da graa redentora. Empregamos um universo para produzir um lrio dos vales. Necessitamos do poder do Esprito Santo para produzir um fruto do Esprito. Precisamos da graa evanglica se queremos produzir a pacincia evanglica. Precisamos da "verdade como ela em Jesus" se desejamos sequer oferecer uma vida verdadeiramente corts. Ruskin fala que se se cortasse uma polegada quadrada de qualquer dos cus de Turner, o infinito seria achado ali. E bom seria de fato que, se os homens tomassem apenas uma polegada quadrada da nossa pregao, encontrassem tal inspirao que os levasse ao "trono de Deus e do Cordeiro." 60

Tudo isto significa que devemos pregar baseados em grandes textos das Escrituras, em textos frteis, nas tremendas passagens cuja amplitude quase nos aterroriza quando delas nos aproximamos. Talvez nos sintamos como pigmeus apenas, diante da tarefa estupenda, mas nesta matria no raro melhor que nos percamos no imensurvel do que restringir sempre o nosso barquinho s mensurveis enseadas ao longo da costa. De fato, precisamos agarrar-nos s coisas grandiosas, coisas profundas, duradouras, coisas que tm importncia permanente. No somos designados s para dar bons conselhos, mas para proclamar boas novas. Portanto, os nossos temas tm que ser os temas apostlicos: A santidade de Deus; o amor de Deus; a graa do Senhor Jesus; as solenes maravilhas da cruz; o ministrio do perdo divino; a participao nos Seus sofrimentos; o poder da Ressurreio; a bem-aventurana da comunho divina; os lugares celestiais em Cristo Jesus; a mstica habitao do Esprito Santo; a abolio do carter imperdovel da morte; a vida que no envelhece; a casa do nosso Pai; o privilgio da glria dos filhos de Deus. Temas como estes, sero a nossa fora e a nossa honra. "Tu, anunciador de boas novas a Sio, sobe tu a um monte alto. Tu, anunciador de boas novas a Jerusalm, levanta a tua voz fortemente; levanta-a, no temas, e dize s cidades de Jud: Eis aqui est o vosso Deus." Se para ser tal a importante matria da nossa pregao, decerto que devamos ser deveras cuidadosos quanto ao modo de proclam-la. O assunto pode ser prejudicado e espoliado pela maneira como apresentado. A obra da graa pode ser frustrada por nossa falta de graa. Podemos falhar em trair e 61

cativar por causa da nossa inconsiderada falta de jeito. H certas coisas que preciso evitar, se queremos dar livre curso aos mais grandiosos temas. Primeiramente, precisamos evitar o oficialis-mo frio. Quando eu caminho entre as pedras respeitveis e os dominadores elementos que compem a Abadia de Westminster, nada me desagrada mais que ouvir os recitais dos oficiantes, frios, sem vida e indiferentes. Na verdade, h uma coisa mais desagradvel ainda: Ouvir o grandioso evangelho do amor redentor recitado com a apatia metlica do fongrafo, glidamente distante qual mquina incapaz de apreciar o que quer que seja. E este perigo nosso tambm. O mundo est cansado do simples oficial e est faminto por homens dinmicos. Quer mais que palradores; est em busca do profeta. Quer mais que um mero semforo; procura um Magnnimo que conhea os caminhos de Sio, que os tenha descoberto em meio s lutas da prpria alma, e exulte por suas fontes e flores e por todos os seus sublimes deleites. Aquele que no passa de oficial espectraliza os mais maravilhosos temas, oferecendo aos homens apenas o espectro de uma redeno e o espectro de um festim. "No tenho estado na igreja", diz Robert Louis Stevenson em uma de suas cartas, "e nem por isso me sinto abatido!" Andemos pelo sugestivo corredor dessa frase e ponderemos sobre a sua significao. "Ouvi uma vez um pregador, conta Emerson em conhecida passagem, "que dolorosamente me tentou a dizer que no mais iria igreja. Caa na ocasio uma tempestade de neve. A nevasca era real; o pregador, porm, era simplesmente espectral, e os olhos da gente, fixando-se nele e, a seguir, pela janela detrs dele, fixando-se na beleza meterica da neve, percebiam o triste contraste. Ele tinha vivido em vo. 62

Ele no dizia palavra alguma que desse a idia de que j houvesse rido ou chorado, que fosse casado ou estivesse enamorado, que tivesse recebido elogios ou que houvesse sido iludido ou entristecido. Se ele jamais vivera ou agira, nenhum de ns o soube. Ele no havia aprendido o segredo capital da sua carreira, isto , trazer a vida realidade. "Sim, ele nada mais era que um oficial deslocado das mais profundas vitalidades do seu ofcio." Se alguma vez tivera "a viso esplndida", esta lhe havia esmaecido no firmamento e no mais lhe inspirava na luz e calor. As suas palavras eram s palavras, no eram esprito e vida; ele habitava nos trios mais distanciados do templo, perto de todos os demais comerciantes sacrlegos no era um servo em servio no lugar santo, no era um sacerdote vivo do Deus vivo. E o seu perigo o nosso, sutil e insistente o perigo do distanciamento dos suprimentos essenciais, o perigo de fazer que as substncias assumam a aparncia de sombras, e de fazer os santos esplendores parecerem sonhos imateriais. Portanto, no poderamos acrescentar nossa liturgia devocional particular uma intercesso extra, quem sabe a seguinte: "De todo frio oficialismo da mente e do corao; da ao mortfera do hbito e da rotina; do secularismo em que no h esprito e do ministrio sem vida; de todo formalismo, artificialidade e simulao bom Deus, livra-nos!"? H uma segunda tentao que, se nos dominar, diminuir a eficincia dos mais grandiosos temas o perigo da atitude ditatorial. No estou sugerindo que devemos afetar flexibilidade em nossa predica e que devemos proclamar a palavra com trmula hesitao e indeciso. Mas h um mundo de diferena entre o autorizado e o ditatorial. Nestes setores, o 63

mensageiro autorizado veste-se de humildade; o mensageiro ditatorial veste-se de orgulho sutil. Um vai sobre ondas; o outro "anda no temor do Senhor." Portanto, este transmite uma atmosfera junto com a mensagem, e possui graa junto da verdade. O ditatorial talvez tenha a forma da verdade, mas no traz consigo os aromas do jardim do Rei; falta-lhe a graa do Senhor Jesus. Pois bem, eu estou perfeitamente seguro de que encontramos aqui um motivo pelo qual freqentemente o nosso ministrio to ineficaz confundimos o ditatorial com o autorizado, simplicidade com comoo, "falar corretamente" com "falar em outras lnguas", conforme o Esprito conceda que falemos. Dizemos que "pau pau e pedra pedra" e com isso julgamos ter falado toda a verdade. Assim ns ditamos, mas no persuadimos; indicamos o rumo, mas poucos peregrinos tomam a estrada. Olhemos a opressiva presena do pecado. Podemos lidar com ele autorizada ou ditatorialmente. O peso daquilo que falamos pode derivar da frgil elevao do nosso ofcio, ou das sublimes culminncias dos "lugares celestiais em Cristo Jesus." Se falarmos autorizadamente, seremos salvadores. Se s falarmos autorizadamente, seremos salvadores. Se formos apenas ditatoriais, falaremos com severidade; se somos autorizados, falaremos com severidade medicinada, e os homens e mulheres comearo a expor as suas feridas envenenadas ao nosso ministrio saneador. Se formos apenas ditatoriais, a nossa palavra ser to remota como uma receita; se somos autorizados, estaremos perto como um cirurgio aplicado ao servio atuante de salvao. 64

Pensemos, outrossim, na tenebrosa e ubqua presena da tristeza. Nestes ltimos anos, ando muito impressionado com um refro que tenho encontrado no correr de muitas biografias. O Dr. Parker repetia freqentemente: "Pregai aos coraes quebrantados!" E aqui vai o testemunho de Ian McLaren: "O fim principal da predica o conforto. Nunca posso esquecer o que um ilustre e erudito senhor, freqentador habitual de minha igreja, certo dia me disse: 'O seu melhor servio no plpito tem sido o de encorajar os homens para a semana seguinte! ' Talvez convenha apresentar-lhes esta quase cruciante passagem do Dr. Dale: "Os ouvintes querem ser confortados... Eles necessitam de consolaes no que as desejem apenas, necessitam realmente delas. Cheguei a esta concluso h alguns anos j, mas no tenho conseguido jamais emendar os meus caminhos como gostaria de fazer. Fao as minhas tentativas, e s vezes alcano xito parcial; mas o xito no deixa de ser somente parcial. H quatro ou cinco meses preguei um sermo sobre 'Descansa no Senhor', e cheguei a pensar que tinha achado a pista; mas se isto se dera, perdi-a de novo. Domingo passado, preguei sobre "Quanto est longe o oriente do acidente, assim afasta de ns as nossas transgresses." Esse, penso eu, estava ainda mais perto do ponto exato; mas eu no o consigo manter."

Irmos, se estes homens sentiram esta necessidade do povo e se tambm sentiram a dificuldade de fazer que o seu ministrio lha satisfizesse, como h de ser com os senhores e comigo? Uma coisa perfeitamente clara: Aquele que for simplesmente 65

ditatorial, nunca ir curar os quebrantados de corao, nem ir pensar as suas feridas que sangram. O nosso poder no h de ser encontrado em nossa classe oficial pelo simples fato de ser o que ela , nem no respeito em geral prestado nossa vocao. O nosso poder ser achado na autoridade que recebemos autoridade misteriosa e ainda assim realssima, autoridade que no consiste em simples pagamento ou recompensa a que faa jus um emprego humano. Ns temos que ir at "o trono de Deus e do Cordeiro", temos que palmilhar o caminho banhado pelo rio mstico; temos que colher da rvore da vida as folhas que so para "a cura dos povos"; e ento poderemos, com a bela ternura da graa, aplicar essas folhas nas feridas e tristezas da nossa gente aflita. E para toda esta incumbncia tremenda, mas privilegiada, a qual procurei bosquejar nesta preleo a apresentao de temas grandiosos de maneira grandiosa, socorrendo o pecado, a tristeza e a fragilidade da raa humana contamos com os copiosos recursos de um Deus riqussimo. Contamos com "a graa do Senhor Jesus Cristo, e o amor de Deus, e a comunho do Esprito Santo"; e sendo estes os nossos aliados, os estatutos de Deus sero as nossas alegres canes.

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O PREGADOR NO GABINETE. Quarta preleo "Prudente construtor." Hoje devo solicitar-lhes a ateno para o seguinte assunto: "O Pregador no Gabinete." Que tipo de homem deve ser o pregador quando entra na sua oficina, e que espcie de trabalho vai ali fazer? H pouco tempo, estive lendo a vida de um famoso juiz ingls, Lord Bowen, e numa declarao iluminadora quanto aos poderes e qualidades requeridas para o xito no tribunal empregaram estes dizeres: "As causas so ganhas no quarto." Vale dizer que, no que se refere ao advogado, a sua arena decisiva no a corte pblica e sim o seu aposento particular. Ele no pretende alcanar triunfo pela destreza extempornea, mas pelo duro labor. As causas no so ganhas com garbosas "sadas" constantes de apelos coruscantes, mas com fatos bem ordenados e argumentos disciplinados marchando em formao macia com fora invencvel. "As causas so ganhas no quarto." Se o advogado deve praticamente vencer o jri antes de defront-lo, pela vitoriosa fora e influncia dos seus preparativos, ser diferente com o pregador, antes de procurar o veredito da sua congregao? Conosco tambm "as causas so ganhas no quarto." Os homens no so profundamente influenciados por pensamentos improvisados. No so eles transportados pela 67

correnteza da eloqncia que no sabe aonde vai. Sozinha, a loquacidade no pe algemas no auditrio. Sermes soltos ao acaso no despertam a razo para nenhuma necessidade, nem levam nenhuma compulso imperiosa ao corao. A predica que nada custa nada alcana, Se o gabinete preguia, o plpito ser insolncia. Portanto, obrigatrio que o pregador v para o gabinete a trabalhar com empenho. Precisamos fazer o negociante de a nossa congregao sentir que lhe somos iguais no amor ao trabalho. Ningum mais depressa descoberto que o ministro ocioso, e ningum h como ele, mais depressa visitado pelo desprezo. Podemos ocultar algumas coisas, mas a nossa ociosidade to descarada como se o apelido de mandrio estivera gravado a ferro em nossa testa. Como isto verdadeiro! E aqui devemos pr--nos na mxima vigilncia contra a auto-iluso. Pode ser que venhamos a supor que estamos trabalhando de fato, quando somente estamos gastando o tempo de que dispomos. A auto-iluso pode resultar de inmeras causas. Tenho notado que muita gente se julga generosa, mas isto s porque essa gente no tem nenhum mtodo de contribuio e no registra as ofertas que faz. Os senhores vero, quando tiverem as suas igrejas, que no poucas pessoas confundem o nmero de apelos que ouviram com o nmero de vezes que elas contriburam; e a simples lembrana dos apelos faz essas pessoas suarem sob o pesado sentimento de sua generosidade. A iluso com que se iludem no intencional; conseqente: tm memria muito fraca e no empregam nenhum sistema para auxili-la. Sucede assim tambm com respeito ao trabalho. Se no 68

tivermos mtodo, viremos a pensar que estamos trabalhando quando na verdade estamos apenas pensando nisso; e que estamos ocupados quando a verdade que estamos somente empregados. Portanto, dou este conselho do fundo do corao sejam to metdicos como um negociante. Entrem no seu gabinete em hora marcada, e que essa hora seja to cedo como hora em que o homem de negcio mais madrugador vai para o seu armazm ou para o seu escritrio. Recordo como em meus primeiros tempos eu costumava ouvir os industririos passando defronte de casa rumo s fbricas, onde entravam em servio s seis horas. Posso relembrar bem o som dos seus tamancos ferrados a repicar rua alm. O rudo dos tamancos arrancava-me do leito e me impulsionava para o trabalho. No ouo mais os tamancos de York Shire, mas posso ver e ouvir os meus comerciantes, como comea cedo a luta pelo po de cada dia. E o pastor deles, ficar atrs na busca do Po da Vida? Iniciar ele o dia lerdo e atrasado, posto em vexame por aqueles que ele pretende comandar, e ir patentear-se a sua indolncia nos servios do santurio, quando "as ovelhas famintas procuram e no so alimentadas?" O ministro, digo eu, deve ser to sistemtico como o homem de negcio. Deve pr em prtica sistema e mtodo e deve ser to escrupulosamente pontual nos seus hbitos particulares, a servio do seu Senhor, como teria que ser num encargo governamental, a servio da ptria. E para haver regularidade, preciso tambm que ele estabelea as devidas propores. Deve ele aquilatar os valores relativos das coisas. As primeiras coisas devem ser postas em primeiro lugar, e ele deve aplicar o frescor das suas energias a matrias de interesse fundamental !e precpuo. Cavalheiros, pagaremos isto tudo, e o pagamento 69

ser em boas libras esterlinas. Os senhores ganharo o respeito de quantos estiverem aos seus cuidados, at mesmo dos mais ativos, e quando eles virem que os senhores "querem ao", vrios obstculos sero prontamente removidos do seu caminho; e os senhores encontraro aberta a estrada para as prprias cidadelas das almas. Ora, se temos que seguir por esta estrada espaosa e honesta, havemos de ir para as nossas oficinas a fim de atirar-nos ao estudo sistemtico. No havemos de ser inconstantes e levianos. No iremos gastar tempo a procurar trabalho, mas nos poremos a trabalhar duma vez. No passaremos as primeiras horas do dia ciscando textos, mas sim em amplssimas vises da verdade. Devemos ser exploradores do vasto continente da verdade; ento, os textos isolados nos apanharo enquanto avanamos. Mesmo a nossa penetrao nas verdades particulares depende da viso que tenhamos da verdade mais ampla. A nossa capacidade de perceber determinada pela nossa capacidade de abranger. Homens cujos olhos percorrem as enormes pradarias possuem profundo discernimento das coisas que esto bem perto. O fabricante de relgios, cujos olhos esto aprisionados ao imediato, perde a fora de viso e logo requer auxlio artificial para ver at mesmo o prprio imediato. A perspectiva grandiosa confere olhos de lince; o alcance telescpico possibilita igual discernimento microscpico. Precisamos estudar a verdade, se que desejamos compreender os textos, assim como devemos estudar literatura para compreender a significao das palavras isoladas.

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Como podero os senhores abarcar a significao de frases como "regozijai-vos na esperana" ou "abenoai aos que vos perseguem", que se acham no captulo doze de Romanos, se as no virem embebidos no esplendor da graa matinal e engastados nos radiosos panoramas da vida santificada? No poderemos conservar a vida real se repelirmos estas coisas, no as considerando como possuidoras de correlaes essenciais e infinitas. O fato importante que estes conselhos prticos do apstolo Paulo no foram anexados s suas cartas como se fossem um apndice isolado, ligado casualmente matria sem ter com ela qualquer relao criteriosa. Cada conselho tem relaes de sangue com tudo que o precede. Necessitamos da epstola inteira para a compreenso de uma s de suas partes. Um dever exposto no captulo doze brilha com a luz recebida do captulo cinco, refletindo-a, e pulsa com o motivo e a compulso que nascem no captulo oito. A verdade revelada elucida e confere poder ao dever prtico. Isto o que pretendo dizer quando afirmo que temos que ser exploradores dos extensos territrios da revelao, e que temos que descobrir os nossos textos nesses vastos domnios. Portanto, quero concitar todos os jovens pregadores a que, no meio de todas as suas outras leituras, estejam sempre aplicados ao estudo compreensivo de algum livro da Bblia. O livro dever ser estudado com todos os hbitos esforados dos tempos de estudante. Dever ser empregada a diligncia deliberada, o zelo penoso, a firme persistncia com que, como estudante, preparava-se para exames rigorosos; tambm deve ser determinada uma certa parte de cada dia para que seja alcanado o domnio perfeito 71

do livro estudado. Os senhores vero que este hbito ser de incalculvel valor para o enriquecimento do seu ministrio. Em primeiro lugar, lhes dar amplitude de viso e, portanto, lhes dar noo de proporo e perspectiva. Os senhores enxergaro cada texto como colorido e determinado por seu contexto e decerto percebero a sua relao com vastos setores da verdade que, doutro modo, poderiam parecer remotos e sem importncia. E os senhores estaro continuamente fertilizando a mente com descobertas e surpresas que os livraro do parasitismo e os livraro daquela beberagem enjoativa dos lugares-comuns, cujo habitual ramerro pe por terra mesmo os mais rijos. Longas excurses e exploraes desta espcie os aliviaro de todos os problemas quanto aos textos. Os textos bradaro reclamando ateno, o nico problema ser achar tempo suficiente para consider-los bem. Tambm o ano lhes parecer excessivamente curto para abordar a srie de textos que ficam na fila a aguardar a vez, e para exibir as suas riquezas. Sim, os senhores ficaro embaraados com a sua riqueza e no com a pobreza. Conheo um ministro que, quando voltava do templo para casa nos domingos noite, quase invariavelmente dizia a um dicono que lhe fazia companhia e o dizia em tom melanclico, meneando a cabea: "Preciso de mais dois! Mais dois!" Ele enviava os olhos da imaginao a vagar pela roa pequena e pobre aonde constantemente vinha respigando, e ficava cheio de miservel pasmo, sem saber onde poderia colher mais algumas espigas de trigo para o po da prxima semana! "Preciso de mais dois!" Ele no possua celeiros ou, se os possua, estavam vazios! Precisamos cultivar grandes fazendas; teremos ento celeiros bem providos, e no seremos 72

impacientes respingadores a catar magras espigas em terreno acanhado e mal cultivado. No gabinete, os senhores naturalmente havero de tirar proveito do melhor que a erudio lhes possa oferecer para a interpretao da Palavra. Antes de pregar sobre qualquer passagem, devero proceder ao mais paciente exame e, sob a orientao de reconhecidos mestres, procuraro aperceber-se das circunstncias preciosas em que nasceram as palavras. Neste ponto, quero concit-los ardentemente a cultivarem a faculdade da imaginao histrica, quer dizer, a capacidade de reconstituir os perecidos domnios do passado e repovo-los com vida ativa. Jamais conseguiremos qualquer mensagem do mundo antigo, enquanto no reproduzirmos a vida do mundo antigo. Muitos de ns temos esta faculdade apenas parcialmente, e nos vemos desamparados perante as interpretaes completas. At certo ponto, podemos remodelar o passado mas este nos fica qual Pompia morto. Conseguimos a montagem, mas no a vida. As coisas no se movem. No somos capazes de transportar-nos para trs com os nossos sentidos, nem de ver as suas aes e reaes, nem de apanhar nos ares os sons e segredos, nem de manter contacto com o povo apressado nas ruas, nem de acenar para o pastor nas colinas. Talvez vejamos o passado como em fotografia, e no como em cinema. No h vida nos seres! Ora, enxergar vivos os homens no conquista fcil. No se consegue tal por meio de sonhos; o fruto da imaginao tenaz, perseverante e iluminada. Como havemos de pregar sobre Ams, seno convivendo com ele nos outeiros de Tcoa e enxer73

gando o seu ambiente como se fora parte das nossas vizinhanas, pondo em exerccio ativo todos os sentidos, para adequada receptividade? Seno caminhando com ele para Betei, a observar as mesmas coisas que ele observa durante o percurso, e a notar a vida agitada, viciada e corrompida naquela cidade congestionada? Como podemos penetrar o ensino do profeta Osias, seno recobrando o seu ambiente mediante a faculdade da imaginao vividamente exercitada? O Livro de Osias est repleto de vistas, sons e perfumes. Devemos regressar at os seus dias, e todos os nossos sentidos devem ser como canais abertos s impresses que apelavam para ele. Precisamos andar com ele pelas ruas, precisamos ver o padeiro ao forno e os reis e prncipes nos palcios. Precisamos passear com ele pelas vielas e pelos campos, na alvorada, quando "a nuvem da manh" comea a erguer-se e a relva regada com "o orvalho da madrugada." Precisamos ver o torro natal de Osias, se queremos apreciar o seu linguajar com maior intimidade. Ou ento, como havemos de pr-nos a pregar, digamos, sobre o terno socorro que nosso Senhor prestou ao leproso, seno entrando na pele do leproso, olhando por suas janelas enegrecidas e retraindo-nos com a sua timidez, ou correndo a seu lado pela estrada e, na pessoa dele mesmo, ajoelhando-nos diante do Senhor? Precisamos ver esse homem, ouvi-lo, senti--luz; mais que isso, precisamos ser esse homem, se que desejamos saber pregar sobre as palavras do Mestre: "Quero, fica limpo!" Insisto na necessidade do cultivo da imaginao histrica porque estou persuadido de que a sua falta freqentemente torna irreal a nossa predica. Se no percebemos o passado, no podemos entregar a 74

sua mensagem vital ao presente. O passado, descerrado nas pginas da Escritura, para muitos de ns permanece oculto como no seio de espessa vegetao; e os homens e as mulheres tambm esto assim ocultos: no lhes sentimos a respirao; no lhes escutamos os brados; no lhes ouvimos os risos; no nos misturamos com as suas caractersticas humanas e achamos que so exatamente como o povo que transita pela rua prxima de ns. Desta sorte, a mensagem no viva. No pulsa com o vigor da realidade. quase sempre uma palavra morta, pertencente a um mundo morto, e no possui relevncia atraente para a vida palpitante de nossos dias. Assim, eu os concito a cultivarem o poder latente de tornar reais, o poder de encher de flego as formas inertes do passado. Se necessrio, antes de pregarem sobre qualquer mensagem do mundo antigo, gastem a manh inteira no duro af para evocar e vitalizar o mundo antigo at se tornar ele to vivido que os senhores se sintam em dificuldade para explicar se cada um dos senhores um pregador no seu gabinete ou um cidado de alguma vila, cidade ou imprio do passado. claro que os senhores ho de consultar outras mentes sobre a sua mensagem, no para que aceitem imediatamente as suas opinies, mas que as passem pelo moinho das suas prprias meditaes. Na verdade, talvez no seja tanto das opinies pormenorizadas deles que tenhamos necessidade, mas dos seus pontos de vista gerais. Uma das coisas melhores que podemos obter de algum, no so conselhos minuciosos sobre problemas especiais, e sim a plataforma geral donde ele vistoria o reino da verdade. Sei que preciso ter grande afinidade intelectual com um homem, antes de se conseguir tal 75

habilidade. mais fcil reunir as suas opinies que apropriar-se das suas atitudes e tendncias mentais. mais fcil ajuntar os vereditos da sua mente que tornar-se familiarizado com a sua posio. Mas possvel. Podemos vir a saber bastante acuradamente como se deve encarar determinado assunto, como se deve lanar mo dele. Mas eu acho que uma disciplina muitssimo enriquecedora consiste em procurar ver os nossos temas partindo dos pontos de vista de outros. Como Fulano veria isto? Por que caminho o atacaria? Certa revista inglesa, ultimamente, vem propondo a seus leitores questes desta espcie. Uma semana, foi solicitado aos leitores que se identificassem com um tal Dr. Johnson, com a sua mentalidade, seu corao e suas maneiras, e que emitissem ento as provveis opinies dele com respeito questo do sufrgio feminino! E eu creio que uma disciplina algo semelhante deve ser empregada com relao nossa interpretao da Palavra. Se me permitido oferecer-lhes a minha experincia, durante muitos anos j, venho mantendo o hbito de seguir esta prtica. Eu indago como Newman consideraria este assunto? Como o abordaria Spurgeon? Como Dale trataria dele? Por que vereda Bushnell chegaria a ele? Onde McLaren tomaria posio para observ-lo? Onde Alexander Whyte lanaria mo dele? Os senhores talvez julguem presunosa esta prtica, e no tenho dvida alguma de que vrias concluses minhas causariam horror aos santos homens de quem me atrevi a traar os caminhos do corao. Mas, eis aqui o valor da prtica: alargar e enriquecer a minha prpria concepo do tema, mesmo que eu no tenha logrado interpretar corretamente os pontos de vista dos outros homens. Tenho contemplado o tema atravs de muitas janelas, e 76

com isto aparecem algumas coisas que eu nunca teria visto, se me tivesse limitado s janelas da minha mente e do meu corao. Mas, enquanto os exorto a consultarem outras mentes, exorto-os, a que no se deixem dominar por elas. Respeitem reverentemente a sua prpria individualidade. No os admoesto a serem agressivamente diferentes, pois, neste caso, podero revelar-se excntricos, e a sua influncia desaparecer. Mas, sem que sejam angulosos, creiam no ngulo que lhes pertence, e trabalhem apoiados na certeza de que mediante a personalidade de cada um personalidade que se no repete . que Deus pretende fazer a luz dos Seus servos irromper no mundo. Com reverncia, acreditem na exclusividade de cada um dos senhores, e a consagrem ao servio santo no poder do Esprito Santo. Cada um procure ser o que mesmo, e no esteja a imitar servilmente a quem quer que seja. No queiramos a grandeza imitativa, e sim a simplicidade grandiosa. Quando nos pomos a imitar, quase sempre imitamos o que no essencial, as coisas tercirias que pouco importam. Mesmo na faculdade em que estudei, havia o perigo de ns, estudantes, nos transformarmos em Fairbairns ananzados ou em miniatura. Era-nos to fcil adquirir a forma do seu estilo aquelas agudas sentenas antitticas volvendo sobre si mesmas e que ns talhvamos como peas de maquinarias padronizadas na fundio! Creio que cheguei a ser um tanto perito nesse processo, e durante algum tempo, os moldes de Fairbairn iam comigo aonde quer que eu fosse, s que, lamentavelmente, nada havia neles! Deste modo, aconselho-os a no copiarem os modelos do seu conhecimento, e a no 77

se deixarem intimidar pelos pontos de vista de outro homem. Consultem-no, sejam agradecidos por suas opinies, mas prestem reverncia individualidade prpria e respeitem o comportamento e as descobertas do prprio intelecto. Os senhores vero que o frescor da sua originalidade comunicar novo aroma e sabor novo ao banquete que oferecerem a seus ouvintes. Quando j est escolhido o assunto, depois de terem buscado a orientao de tudo quanto lhes pode outorgar a erudio elevada e firme, depois de terem experimentado enriquecedora comunho com muitas mentalidades, no se sintam forados a pregar sobre tal tema no domingo seguinte. Talvez a mensagem se lhes fixe to imperiosamente que os faa sentir a urgncia da sua proclamao e que a hora para isto chegada. Mas eu acho que muitas vezes acontece irmos para o plpito com a verdade por digerir e com mensagens imaturas. A nossa mente no fez o seu trabalho completo, e quando apresentamos o nosso trabalho ao pblico, est cheio de sedimentos flutuando em nosso pensamento e, como conseqncia, as nossas palavras surgem obscurecidas. Portanto, coisa boa deixar de lado o assunto para ganhar amadurecimento e clareza. Quando minha av fazia licor de ma, costumava deix-lo muito tempo ao sol "para dar-lhe alma!" Pois eu acho que muitos sermes nossos, concludo o trabalho preliminar, deviam ser postos parte antes de serem oferecidos s congregaes. H poderes subconscientes na vida que parecem continuar o processo de amadurecimento ao mesmo tempo em que o nosso consciente est em ao noutro setor. O assunto "ganha alma", os sedimentos se acumulam no fundo, e em sua lucidez, torna-se como o "rio da 78

gua da vida, brilhante como cristal." Todo pregador experimentado lhe dir que possui alguns sermes que "esto ao sol" h anos, amadurecendo devagar, e ainda no prontos para serem oferecidos ao pblico. Um membro da minha congregao em Birmingham, certa vez, pediu ao Dr. Dale pregasse um sermo sobre determinado texto da Epstola aos Romanos; o pregador prometeu-lhe que haveria de pensar seriamente nisso. Muito tempo depois, a referida pessoa lembrou-lhe a promessa feita, indagando-lhe quando sairia o sermo. O Dr. Dale respondeu-lhe com grande seriedade: "Ele no est pronto ainda!" Outra ocasio, outro congregado seu lhe solicitou que pregasse uma srie de sermes sobre alguns dos grandiosos captulos evanglicos do livro das profecias de Isaas. A resposta foi semelhante: "Eu no estou preparado ainda." Evoco um exemplo similar na vida de Beecher. Era para ele pregar por ocasio de uma cerimnia de ordenao na Nova Inglaterra. Disse ele ao Dr. Lyman Abbott: "Estou pensando, em pregar um sermo sobre a dinmica do plpito; gostaria que o colega lhe desse toda a ateno." "Eu o fiz", continuou o Dr. Lyman, "e o sermo nada mais era qual uma descrio das vantagens eventuais do ministrio como profisso. Logo que me encontrei com Beecher, perguntei-lhe: 'Onde est o tal sermo sobre a dinmica do plpito? ' Ele respondeu: 'Ele no estava maduro! '" A falcia dos pregadores mais fracos que o seu "tempo sempre est pronto"; os pregadores poderosos tm longos perodos durante os quais no ignoram que o seu tempo "ainda no chegado." Eles tm a capacidade de ir devagar e mesmo de "fazer pausa." No "se precipitam para a imprensa", nem a falar, estando ainda com "os pensamentos 79

desajustados." Podem reter a mensagem, s vezes durante anos, at que algum dia ela ganhe alma e a seu redor haja uma vibrao que os advirta de que " chegada a hora." Acautelemo-nos contra a idia fcil de que, ao sermos um dia notificados assim, estamos prontos para pregar sobre qualquer coisa! Cultivemos a faculdade de usar o vagar, os longos e vigorosos processos da meditao, o domnio prprio que se nega a ser prematuro, a disciplina capaz de aguardar pacientemente a maturidade. "Tenha, porm, a pacincia a sua obra completa". Estou convicto de que nenhum sermo est pronto para ser pregado, nem pronto para ser publicado, enquanto no nos for possvel expressar o seu tema numa breve e fecunda sentena, to clara como o cristal. Para mim, a conquista de tal sentena o mais difcil, exigente e frutuoso trabalho no meu gabinete. Esforar-se algum por amoldar a sentena, para rejeitar todas as palavras vagas, speras e ambguas, pensar em como atingir uma estrutura vocabular que defina o tema com escrupulosa exatido , sem dvida, um dos fatores mais importantes e essenciais para a confeco de um sermo; e, segundo o meu modo de ver, nenhum sermo devia ser pregado, nem mesmo escrito, enquanto a sentena expressiva no emergisse, clara e lcida como o luar sem nuvens. No confundamos obscuridade com profundidade, e no imaginemos que lucidez necessariamente igual superficialidade. O pregador deve obrigar-se a procurar as concepes claras, e deve ajudar este seu esforo pela exigncia que se imponha de que todo sermo que pregue tenha o seu tema e o seu objetivo expressos numa sentena to clara quanto as suas foras lha possam ditar. Tudo isto significa 80

que o preparo dos sermes dominicais no pode ser iniciado sbado de manh e concludo sbado noite. O preparo um processo longo; os melhores sermes no so feitos, crescem; encontram as sua analogias, no na manufatura, e sim no jardim e no campo. Talvez me no seja necessrio dizer que em todo o moroso preparo do sermo, precisamos manter--nos em constante e imediata relao com a vida. O sermo no deve ser como uma dissertao sobre a verdade abstrata, alguma exposio inteligente de filosofia sem aplicao, alguma brilhante manipulao da metafsica remota. O sermo tem que ser uma proclamao da verdade como vitalmente relacionada com os homens e mulheres que vivem. Precisa tocar a vida onde o toque seja significativo, tanto nas suas crises como nas suas corriqueirices. Precisa ser aquela verdade que viaja em companhia dos homens morro acima e morro abaixo, ou na plancie montona. E, portanto, a mensagem do pregador precisa, antes de tudo, "tocar" o prprio pregador. Precisa ser aquela verdade que o "acha" na sua vida cotidiana, verdade que se assenta inteiramente nas suas circunstncias, que se ajusta s suas necessidades, que preenche as lacunas de suas carncias como a mar alta enche as baas e concavidades do litoral. Se a verdade que ele prega no tem urgente relao consigo mesmo, se no tem negcios a tratar no seu caminho, se lhe no oferece ntimo e srio companheirismo para as suas viagens, melhor seria pr de lado o sermo. Mas a verdade proclamada por um sermo tambm precisa proceder ao reconhecimento de vidas mais variadas que a prpria, e no preparo do sermo, estas devem estar na mente. Sei que Deus "formou semelhantes os seus coraes" e que as 81

necessidades fundamentais dos homens so as mesmas em toda parte; contudo, h grandes diferenas de temperamento e enormes variedades de circunstncias que temos que levar em conta, se que a nossa mensagem pretende obter ingresso em novas vidas e exercer atrao com autoridade. Conto com a sua licena para mencionar o meu plano mesmo, como ilustrao. Quando chego a ter o meu tema claramente definido e comeo a preparar a sua exposio, conservo no mbito de minha mente ao menos uma dzia de homens e mulheres, muito variados quanto ao temperamento natural e bem diferentes quanto s circunstncias da vida diria. No so meras abstraes. Nem se trata de bonecos ou tteres. So homens e mulheres de verdade, que eu conheo: pessoas de profisses liberais, comerciantes, doutos e indoutos, ricos e pobres. Quando estou preparando o meu trabalho, minha mente est constantemente vislumbrando este crculo invisvel, e me ponho a considerar como hei de servir o po desta verdade isolada de modo que proveja nutrio satisfatria para todos. Que relao tem este ensino com aquele advogado? Como que a verdade a ser anunciada pode ser relacionada com aquele mdico? Que tenho aqui que sirva para aquele homem acerba-mente nervoso, de temperamento artstico? H tambm aquele pobre corpo sobre o qual as correntes da aflio tm feito rolar as suas vagas por muitos anos h algo na mensagem que lhe diga respeito? E assim por diante, vou passando em torno do crculo todo. Os senhores talvez no apreciem o meu mtodo; provavelmente lhes no sirva e qui consigam inventar outro melhor; mas, seja como for, eis o que ele faz por mim durante a fase inteira do meu preparo, ele me conserva em verdadeiro contato com a vida, com homens e 82

mulheres reais, fazendo locomover-me em ruas comuns, exposto s variaes climticas, ao "dia deslumbrante" e noite fria, ao brando orvalho e aos vendavais furiosos. Ele me retm no terreno comum a todos; impede que me perca nas nuvens. Cavalheiros, as nossas mensagens tm que ser relacionadas com a vida, com as vidas, e precisamos fazer que toda gente sinta que a nossa chave serve na fechadura da porta de cada um. Com o nosso propsito assim claramente definido, e tendo em vista homens e mulheres de carne e osso, disporemos o pensamento e a mensagem de maneira adequada. A exposio seguir caminho reto, promovendo diretamente a iluminao da mente e conduzindo captura da razo, ao despertamento da conscincia, conquista da vontade. Nesta ltima frase foi usada a figura de retrica simblica da ttica militar, e de fato precisamos de algo da estratgia militar, no sentido de sua vigilncia e engenho, no esforo de ganhar a Alma Humana para o Senhor. Como expor e dispor a verdade, mediante aqueles instrumentos especiais para conduzi-la, e como transformar os perseguidores em aliados e ampliar as fronteiras do Reino de Cristo eis o problema que o pregador depara toda vez que se pe a preparar o seu sermo. Talvez acontea e bem provvel que os senhores rejeitem esboo aps esboo, desfazendo-se deles todos por consider-los muito indefinidos e incertos, at que seja elaborado um que parece conduzir, sem transvios, ao to desejado alvo. Primeiro, tomem a sua estrada certa e deserta com objetivo claro; no partam enquanto a estrada no estiver pronta; dai por diante, podero descobrir fontes de refrigrio e podero ter at flores e canto de pssaros ao longo do caminho. Mas antes 83

de tudo, eu lhes digo: "Preparai o caminho ao povo: aplainai, aplainai a estrada, limpai-a das pedras." Findo todo o labor preliminar, tendo comeado a escrever a mensagem, advirto-os a que no sejam escravos algemados fraseologia estereotipada e a formas de expresso que j no possuem significao. No os aconselho a serem indevidamente agressivos, e muito menos, irreverentes, em sua atitude para com a velha terminologia, mas encontraro admirvel poder na inovao de expresses cuidadosamente escolhidas, oferecidas como novos veculos da verdade antiga. Um mdico famoso me disse que, muitas vezes, o apetite dos enfermos estimulado por freqentes mudanas da baixela em que lhes servida a refeio. A baixela nova d certo frescor ao alimento habitual. Assim no ministrio da Palavra. "Nova maneira de apresentar uma coisa" desperta o paladar e o. interesse naquilo em que a expresso costumeira poderiam deixar o ouvinte desatencioso e indiferente. Nesta questo de expresso direi uma palavra mais. No sejam doidos em dar valor ao desmazelo e desordem. Tenham sagrada considerao pelo ministrio de estilo. Quando exibem uma pedra preciosa, os senhores a guarnecem da melhor maneira possvel. Quando exigem uma verdade, faam-no com a mais nobre expresso que puderem encontrar. Um pensamento excelente pode produzir uma excelente forma de expresso e a requer deveras. Uma sentena bem ordenada e bem modelada, transportando o corpo e a alma da verdade, exercer extraordinria influncia, mesmo sobre o ouvinte inculto. Cometemos engano fatal se imaginamos que gente inculta gosta de coisas rudes. 84

Ouvi Henry Drummond quando dirigia uma reunio composta de "vadios e vazios", pequeno e sombrio grupo de rapazes de Edinburg, esfarrapados e desprezados; falou-lhes ele com simplicidade e acabado requinte que acrescentaram o encanto da beleza ao vigor da verdade. No havia suntuosidade, nem retrica floreada; nada dessa espcie; mas o estilo funcionava como servo da verdade e, estivesse ele a transmitir-lhes admoestaes ou palavras de encorajamento, causar-lhes riso ou pasmo, as frases eram "cavalheirescas", eram uma combinao de beleza e fora. E quanto s ilustraes que podemos utilizar em nossa exposio de uma verdade, tenho s uma palavra a dizer-lhes. A ilustrao que requer explicao no vale pena. A lmpada deve fazer o que lhe compete. Tenho visto ilustraes belas como lmpadas de salas de recepo atraindo a ateno sobre si mesmas. As verdadeiras ilustraes do pregador so como lmpadas de rua, raramente notadas, mas que lanam fluxos de luz na via pblica. Lmpadas ornamentais sero de pouca ou nenhuma utilidade para os senhores; as simples lmpadas de rua se prestaro ao seu propsito sempre. Assim que ponho fim a esta considerao de "o pregador no gabinete." Aps tudo que disse, talvez no fosse preciso lembrar-lhes que "uma celeste disposio mental o melhor intrprete da Escritura." A menos que o nosso gabinete seja tambm o nosso oratrio, no teremos ldimas vises. Seremos como aqueles "que aprendem sempre e jamais podem chegar ao conhecimento da verdade." Nestes domnios, mesmo o duro labor vo, se no possumos "a comunho do Esprito Santo." Mas se o 85

nosso gabinete for o nosso santurio, o "esconderijo do Altssimo", ento a promessa dos dias antigos alcanar cumprimento em ns, "os olhos dos que vem no escurecero, e os ouvidos dos que ouvem estaro atentos" ('), e a Obra do Senhor ter livre curso e ser glorificada.

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O PREGADOR NO PLPITO Quinta preleo "O servio do santurio." Devo falar-lhes hoje sobre a vida e o ministrio do pregador no plpito. No h esfera de servio mais revestida de santo privilgio e de promessas sagradas, e no h esfera onde o empobrecimento do indivduo se apresenta de maneira mais dolorosa. O plpito pode ser o centro de poder dominante, e pode ser o cenrio de trgico revs. Qual a significao da nossa vocao quando ocupamos o plpito? o nosso encargo, dado por Deus, de guiar homens e mulheres cansados ou rebeldes, exultantes ou deprimidos, ardorosos ou indiferentes, para o "esconderijo do Altssimo." Cumpre-nos auxiliar os que esto carregados de pecados a alcanarem a fonte da purificao, os escravos a alcanarem os cnticos de libertao. Cumpre-nos ajudar o coxo e o paraltico a recuperarem a agilidade perdida. Cumpre-nos socorrer as asas partidas, encaminhando-as luz curativa dos "lugares celestiais em Cristo Jesus." Cumpre-nos enviar os coraes sombrios ao calor da graa. Cumpre-nos auxiliar os levianos a se vestirem com o "vestido de louvor." Cumpre-nos ajudar a livrar os fortes do atesmo do orgulho, e os fracos, do atesmo do desespero. Cumpre-nos auxiliar as crianas a verem a gloriosa atrao de Deus, e auxiliar os 87

adultos a perceberem o envolvente cuidado do Pai e a certeza do lar eterno. Isto algo do que significa a nossa vocao quando ocupamos o plpito no santurio. A nossa possvel glria esta cumpri-lo. A nossa possvel vergonha esta impedi-lo. Quando "os doentes e enfermos" esto reunidos, podemos prestar-lhes servio ou embaraar-lhes a obteno da cura. Podemos ser obstculos a mais ou auxlios espirituais. Podemos ser pedras de tropeo que as pessoas so foradas a galgar na sua nsia de estabelecer comunho com Deus. Ora, pode ser que no sejamos capazes de governar as foras do intelecto. Pode ser que no possuamos os dons de penetrao exegtica, de interpretao clara e de expresso eficiente e precisa. Jamais assustaremos os homens com demonstraes de inteligncia, nem provocaremos a sua admirao com macias estruturas de argumentao. Mas h outro e melhor caminho para a nossa ttica. Com os poderes e meios de que dispomos, -nos possvel edificar um altar sincero, simples e honesto, e invocar e receber o fogo sagrado. Se nunca pudermos ser "grandes" no plpito, quando julgados segundo os valores terrenos, poderemos, contudo, ambicionar piedosamente a bno de ser puros, sinceros e inculpveis. Se o recurso no "grande", estejamos certos de que puro, e que a est um canal aberto e ininterrupto para as guas da graa. Para se atingir tal fim, julgo necessrio, antes de irmos para o plpito, definir para ns mesmos, em termos simples, decisivos, a concepo que temos do propsito do ofcio. Formulemos claramente o fim que almejamos. Ponhamo-lo em palavras. No o ocultemos no reino nebuloso das suposies 88

indecisas. Detenhamo-nos no meio mesmo de nossas suposies e impulsionemo-nos a indicar e registrar os nossos fins. Apanhemos uma caneta e, a fim de que possamos banir para mais longe ainda o perigo da vacuidade, passemos para o papel o nosso propsito e a nossa aspirao para o dia. Demos-lhe a objetividade de uma carta martima: Examinemos a rota e fitemos, firmes, o porto do nosso destino. Se, ao subirmos os degraus para o plpito, surgisse um anjo a desafiar-nos a expormos a nossa misso, devamos ser capazes de dar reposta imediata, sem hesitar nem gaguejar, que esta ou aquela a mensagem com a qual procuramos servir a Deus hoje. Mas com muita freqncia a fraqueza do plpito esta: Somos propensos a deixar-nos arrastar ao lu atravs do ofcio, quando a nossa obrigao pilotar. Muito freqentemente "navegamos em viagem transocenica", mas no temos destino: Vamos "para qualquer lugar", mas para lugar nenhum em particular. A conseqncia que o ofcio assume a forma de vadiagem, quando devia ser possudo do esprito de verdadeira cruzada. Por outro lado, uma finalidade sublime, singela e soberana, entrelaa os elementos isolados do ofcio, faz tudo funcionar cooperativamente e promove o relacionamento e a vitalizao de todas as partes, mediante a influncia penetrante do propsito que lhes comum. "Aquele que mantm um fim em vista, torna teis todas as coisas." Se o fim que procuramos "a glria de Deus", todos os complementos do culto daro recompensa pesquisa feita. Agora, vejamos o que far por ns esta definio de propsito santo, formulado com clareza. Primeiramente, assegurar a poderosa presena da reverncia e da ordem. A irreverncia emerge quan89

do no h percepo da "soberana vocao." "Pisamos os trios do Senhor" ('), quando desviamos a vista da luz esplndida. A menos que vejamos "o Senhor alto e exaltado" ('), coisas desordenadas e irreverentes surgiro enquanto dirigimos o culto. No podemos desprezar estas coisas. Do contrrio, cairemos na ociosidade e descuidaremos do plpito. Teremos parte insignificante no culto que temos a pretenso de dirigir. A nossa curiosidade ociosa ser mais ativa que a nossa obedincia espiritual. Seremos tentados a usar entonao petulante, a ser descuidados no falar, e pode dar-se s vezes que escorreguemos pra o grosseiro e vulgar. A primeira necessidade, para se exercer polido ministrio, no plpito, a de reverncia, e se devemos ser reverentes, os nossos olhos tm que estar fitando "O Rei na Sua formosura." Mencionarei, porm, um segundo amparo, alcanado quando o ofcio religioso dominado por algum alvo grandioso e elevado. O pregador ser defendido contra o perigo da ostentao. Ter poder, mas no para exibio. Ter luz, mas no esplendor da glria, ele prprio ficar na penumbra. O auditrio no se restringir a v-lo; cheio de admirao, ir alm, at o Senhor exaltado. Quando estive em Northfield h dois anos, sa bem cedo certa manh para dirigir uma reunio num acampamento num bosque. O acampamento era ocupado por duzentos ou trezentos homens da Water Street Mission, de New York. No incio do servio religioso, foi feita uma orao em meu favor, sendo que o intercessor abriu a orao com esta splica inspirada, " Senhor, damos-Te graas por nosso irmo. Agora, apaga-o!" E a prece continuou: "Revela-nos a Tua glria com esplendor to admirvel que o homem seja olvidado." 90

Estava absolutamente certo, e a minha confiana que a orao foi respondida. Mas cavalheiros, se ns mesmos admiramos a glria do Senhor, seremos apagados em nossa transparncia. Se procuramos a glria do Senhor, seremos cercados pela pureza, simplicidade e singeleza na devoo, pureza, simplicidade e singeleza que se prestaro a mostrar o Rei; e os homens a ningum vero "seno s a Jesus." Todas as partes do culto sero significativas e nada lograr primazia intrusa. Tudo cair brandamente no lugar certo e contribuir para a armao de um cenrio reverente e sbrio em que o nosso Senhor ser revelado, "cheio de graa e de verdade." Ora, isto significa revoluo no mtodo de dirigir certas partes do nosso servio religioso. Gostaria que os senhores considerassem seriamente a fraqueza pattica mais que isso, trgica de muitas partes do culto que oferecemos a Deus. Freqentemente, fixamos toda a ateno no sermo quando procuramos explicar a relativa falta de poder no ofcio religioso, quando, talvez, a causa real da paralisia esteja em nossa morta e mortfera comunho com Deus. Nada mais poderoso que a pronunciao da orao espontnea, quando brota das profundezas da alma. Mas nada h mais terrvel e inexpressivo que a orao extempornea, que vai saltando pela superfcie das coisas numa desordenada dana de palavras vazias, indo no sabemos para onde um monto de palavras que no levam sangue, que no trazem luz nenhum segredo da alma, um remoinho de expresses insignificantes, atrs de que no h pulsao vital, nem clamor soturno das profundezas solitrias e desoladas. No difcil encontrar a causa mais profunda de alguns desses fracassos no plpito. Antes de 91

tudo, devem eles encontrar explicao em nossa experincia espiritual pouco profunda. No seremos fortes intercessores se no temos profunda e crescente familiaridade com os secretos caminhos da alma. Precisamos conhecer as suas enfermidades suas pocas de corrupo, de abatimento e de desespero. Precisamos conhecer os seus gritos e lamentos, quando ela enredada pelo pecado, ou quando est enfastiada com a licenciosidade resultante de liberdade ilegtima. Precisamos conhecer a alma na sua fase de cura, quando a vida est em ascenso, quando a morte espiritual perde o seu aguilho e o tmulo espiritual perde a sua vitria. Precisamos conhecer a alma em sua convalescncia, quando a fraqueza e a enfermidade esto sendo vencidas e a vida est recobrando a sua perdida capacidade de cantar. E precisamos conhecer a alma cheia de sade, exuberante de novo, podendo j, em seu alegre bem-estar, "saltar como um cervo." Como haveremos de dirigir uma congregao na orao, se estas coisas so-nos ocultas, como pertencentes a mundos ignotos? Confesso que muitas vezes me afasto da obrigao, reconhecendo-o quando penso nas almas cheias de ricas experincias, as quais me compete conduzir na orao e louvor. Medito na profundidade e altitude do seu conhecimento de Deus. Penso no seu senso de pecado. Penso no seu arrebatamento, promovido pela bem-aventurana do perdo. E a mim compete, no culto pblico, ser o meio pelo qual sejam expressas as suas confisses, os seus anseios, o seu louvor e adorao! Sinto-me como se fora uma buzina de pastor de ovelhas, quando aquilo de que necessitam um rgo! Muitas vezes, eles se vem forados a "encolher-se" minha estatura nos exerccios de comunho pblica. As experincias religiosas superficiais do pregador 92

explicam em parte a pobreza da sua obra de intercesso. Mas h uma segunda razo porque as nossas devoes pblicas so freqentemente empobrecidas. Trata-se da nossa imperfeita avaliao da suprema e vital importncia destas partes do culto. Estas so, s vezes, descritas como "preliminares", matria relacionada apenas com o vestbulo, uma espcie de corredor medocre conduzindo a uma para a ala fartamente iluminada, para a execuo principal! No conheo palavras que exprimam melhor isto do que nfase errada e valores errados, e onde quer que estas palavras sejam prprias para descrever as nossas devoes, a congregao, que espera do plpito orientao sagradas, encontrar aridez e trevas. Desde que consideremos a orao como um dos "preliminares", como tal a trataremos. Tropearemos nela. Tropearemos atravs dela. Diremos: "Isto nos vem a propsito", pois, qualquer coisa que "venha" ser to boa como nenhuma outra! Qualquer coisa serve para "preliminar." Havemos preparado as palavras que diremos aos homens, mas para a nossa comunho com Deus qualquer linguagem, mesmo relaxada, basta! Assim os homens e mulheres de orao esfriam, e os homens e mulheres sem orao ficam empedernidos. Entregamos ao Senhor Deus um "preliminar" e, vejam: "Os cus so como bronze" e "A terra no recebe chuvas." Quero mencionar ainda uma terceira razo da fraqueza e superficialidade da devoo pblica a falta de orao em secreto na vida do pregador. Se desconhecemos o caminho da comunho em secreto, certamente no conseguiremos acertar com ele 93

em pblico. O homem que est sempre no "caminho", encontra instintivamente o jardim, seus aromas perfumados, seu ar maravilhosamente envolvente pode fazer outros chegarem ali tambm. Mas, neste ponto, mais que em qualquer outra coisa, a nossa vida particular determinar o nosso poder em pblico. Os homens nunca aprendem a orar em pblico: Aprendem-no em particular. No nos possvel despir-nos dos hbitos privados e assumir outros, pblicos, com a roupa que usamos no plpito. Se a orao um item insignificante na vida particular, ser um "preliminar" de quase nenhuma importncia em pblico. Se jamais estamos no Getsmani, quando ss, no acharemos o caminho para l, quando estivermos com o povo. Se jamais clamamos "das profundezas" quando no h ningum por perto, no haver tal clamor quando nos juntamos multido. Eu repito que os nossos hbitos so modelados em particular, e ningum pode mudar a prpria pele simplesmente por vestir a toga. Quero faz-los assim fixarem o pensamento nesta falcia comum nas devoes dirigidas do plpito, porque estou persuadido de que aqui tocamos a raiz de grande parte da incapacidade do nosso plpito. Se os homens permanecem impassveis com as nossas oraes, tambm no se sentiro muito abalados por nossas predica. No me passa pela cabea que sempre h mais poder vital em nossos sermes que em nossas intercesses. O poder que soergue a vida mais profunda da alma comea a mover-se sobre ns durante a nossa comunho com Deus. O clmax pode vir no sermo; os preparativos essenciais so feitos nos atos de devoo. Tenho ouvido, dirigidas do plpito, intercesses to tremendas em seu alcance, to cheia de Deus, to efi94

cientes na inspirao de temor, to dominantes, to comoventes, que era simplesmente impossvel terem como conseqncia um sermo incapaz de prender a ateno. "O caminho do Senhor" tinha sido preparado. A alma fora despertada e prostrada de joelhos, e a mensagem veio como o engrandecedor "poder de Deus para a salvao." Mas por outro lado, tenho ouvido oraes to grosseiras, to pesadas, to mortias, ou aparentando vida somente pelo emprego de entonaes agudas e declamao inbil, que era simplesmente impossvel produzir sermes cheios do poder do Esprito Santo. Eis, portanto, a exortao que lhes fao: Quando ocuparem o plpito, considerem as oraes como elementos essenciais e no como "preliminares" tio culto, e considerem o sermo como uma lmpada cujo fulgor cativante precisa ser alimentado pelo leo santo que flui da oliveira da consagrada comunho com Deus. H um segundo "preliminar" no culto pblico necessitando de elevao ao lugar de precpua significao a leitura da Palavra de Deus. Com muita freqncia, a leitura bblica exatamente aquilo que "se arranja a olho." No se aplica nenhum esforo cuidadoso e diligente para a sua escolha. E o resultado este a "lio" um dos pontos mortos no servio religioso, e a sua influncia amortecedor a deixa enregelado o culto inteiro. A importante mensagem lida sem que se lhe atribua importncia, e se apresenta vazia at mesmo da impresso ordinariamente exercida pela literatura geral. Quo poucos de ns recordamos celebraes de cultos em que a leitura bblica prendia a congregao e a mantinha em assombro respeitoso e inteligente! Dizem que a leitura das Escrituras feita por Newman em Oxford constitua um momento to grandioso 95

como a sua predica. Conheo um homem que sempre anima os ofcios fnebres pelo modo maravilhoso como l o captulo da ressurreio, na carta de Paulo aos Corntios. Enquanto l, o ouvinte capacitado a ver e a sentir a alvorada, embora se encontre no lar dos mortos! Os senhores precisavam ter ouvido Spurgeon ler o Salmo 103! uma experincia vigorosa a que se tem quando a leitura feita de tal modo que ela mesma faz o sermo, e a palavra viva torna cativos os coraes, "sem qualquer exposio." Entretanto, h exposies feitas nossa maneira, segundo o nosso modo de proceder, nos tons peculiares nossa voz, inteiramente apoiadas em ns mesmos. Ouvi contar que havia sublime e impressionante respeito na maneira como John Angel James costumava abrir a Bblia no plpito, e uma impresso igualmente dominadora no modo como a fechava. No se trata de pequenos truques, como os ensinados por mestres de declamao; so frutos do carter. Caso sejam aprendidos como pequenos truques, serviro s para acrescentar artificialismo ao culto; caso sejam "o fruto do Esprito", contribuiro para vitaliz-lo. Se a Escritura deve ser lida de modo que cause impresso assim, da maior importncia compreend-la e ter alguma noo do contorno geral do pas maravilhoso que ela constitui, posto que haja incontveis profundidades que nunca sondamos e alturas que jamais escalamos. E se cabe a ns compreender a leitura, ainda que parcialmente, temos que estar dispostos a lutar por isto. Quando fui pela primeira vez a Carrs Lane, o exame que fiz do exemplar da Revised Version pertencente ao Dr. Dale, no qual fazia ele as leituras do plpito, despertou-me profundo interesse. O volume trazia as 96

marcas da mais diligente devoo. Em captulos difceis, as palavras enfticas eram cuidadosamente assinaladas, e as clusulas e passagens parentticas eram definidas com clareza. A aplicao da nfase feita pelo Dr. Dale, s vezes, tem sido uma revelao para mim, quando uso a sua Bblia na direo do culto pblico. Menciono este fato apenas para mostrar quo dedicado zelo um grande expositor dava leitura bblica. No de retrica que necessitamos, pelo menos da espcie de retrica ministrada em anos idos a estudantes de teologia, candidatos ao ministrio. Aquilo era um aprisionamento em laos artificiais que, por amor a um tipo de vida repleta de energias mistificadas, destrua todo o senso de seriedade e dignidade. No, o de que precisamos, em primeiro lugar, exaltar o ministrio da leitura no culto pblico, pr-nos em reverente contacto com tal servio, e depois, aplicar toda a diligncia necessria para compreend-lo e para transferir a nossa compreenso ao povo. Valorizemos a leitura da Palavra. Protejamo-la com a formao de condies convenientes. Livremo-la de toda sorte de distraes. Mantenhamos as portas cerradas. No permitamos que nenhum retardatrio fique a perambular pela nave enquanto a mensagem da Palavra est sendo entregue. Faamos tudo para que ela seja recebida em tranqilo silncio. Ento ser manifesto que a Palavra de Deus ainda uma lmpada para os ps e uma luz para os caminhos do homem. Tambm, na persecuo do alto propsito de glorificar a Deus no ministrio do plpito, havemos de aplicar consagrada diligncia ao louvor em conjunto. Com isto, tocamos outra vez algo que pode ser habitao da morte ou fonte da ressurreio da vida. 97

Tambm nos voltamos aqui para mais uma coisa a que muitos pregadores do pouca ou nenhuma ateno. E uma vez mais estou procurando transmitir-lhes a premente convico de que cada item do ofcio religioso traz a sua significao eficaz e peculiar, e que o descuido em relao a qualquer parte abaixar, inevitavelmente, a temperatura do culto inteiro. Estou absolutamente certo de que sucede com os hinos o que sucede com a leitura da Bblia: A nossa negligncia punida por antagonismos que tornam duplamente difcil alcanar o nosso fim supremo. Muitos hinos que entoamos so artificiais. So superficiais e irreais. Freqentemente exprimem anseios de que ningum participa e de que nenhuma alma robusta e anelante jamais quer participar. Alguns hinos so claustrais, sepulcrais mesmo, cheirando a defunto, e distantes dos atuais meios de comunicao e da latejante pulsao das necessidades comuns. O sentimento quase doentio e anmico. No capaz de promover contrio nem aspiraes. lnguido, de romantismo fraco, mais apropriados para uma tarde na terra onde vive o Lotus que para peregrinos lutando em sua marcha para Deus. Alm disso, estes hinos so escolhidos com indiferena, e os usamos e cantamos com tal ausncia de esprito que o culto passa a ser mero pretexto musical. A coisa v e vazia de sentido e, atravs da vacuidade deste "preliminar", levamos os participantes do culto verdade contida em nossa mensagem e esperamos que ela seja recebida. um mtodo supinamente insensato este usar como preparao para a receptividade espiritual um mortal formalismo que fecha todos os poros da alma. Toda artificialidade no servio religioso acrscimo s barreiras existentes entre a alma e a verdade; toda veracidade prepara a alma 98

para a recepo do Senhor. O hino cantado antes do sermo, muitas vezes, agrava a tarefa do pregador. H outra questo que desejo mencionar com relao aos nossos hinos. Muitos hinos se caracterizam por individualismo exagerado que os pode tornar imprprios para uso geral no culto pblico. Sei quo singularmente doce e ntima pode ser a comunho com nosso Senhor. Sei que nenhuma linguagem capaz de expressar a delicadeza dos elos que ligam o Cordeiro e Sua Noiva. E bom que a alma, sentindo o peso do glorioso fardo da graa redentora, seja capaz de cantar exprimindo a sua secreta confiana e de soltar versos exprimindo a sua fidelidade ao Senhor. "Ele me amou assim! E Se entregou por mim!" Todavia, penso que estes hinos de individualismo intenso devem ser escolhidos com escrupuloso cuidado e orao. O culto pblico no um meio de graa em que cada um pode afirmar a sua individualidade e auferir auxlio s para si da solenidade comum a todos os participantes; , sim, uma comunho em que cada um pode auxiliar o irmo a alcanar "o que Deus tem preparado para aqueles que O amam." No se deve supor que a congregao uma poro de unidades isoladas, cada qual tendo em vista algo particular e pessoal a buscar. O ideal no que cada indivduo acotovele e se esgoele a seu favor, esticando o brao para tocar a orla das vestes de Cristo, e sim, que cada um seja ternamente solcito para com o outro e trate com especial desvelo os que tm "mos ressequidas", tmidos e desanimados mesmo na presena do grande Mdico. Assim, o hino ideal para o culto pblico aquele no qual nos movemos juntos qual comunidade, suportando pecados uns dos outros, participando 99

das vitrias uns dos outros, "chorando com os que choram e alegrando-nos com os que se alegram." Nesta riqueza de simpatia envolvendo tudo que precisamos selecionar os nossos hinos. preciso haver um hino em que o triste pouse o seu fardo e o alegre o ajude a ergu-lo. preciso haver um hino para os que so "valentes pela verdade", e para os tmidos e os medrosos se encorajarem enquanto o cantam. preciso haver um hino em que a noiva recente veja a santa luz do seu novo dia, e a viva recente colha os raios fulgurantes da manh eterna. preciso haver hinos em que os velhos e as crianas se encontrem e juntos vejam a beleza das folhas que nunca secam e a glria da eterna primavera. Quer dizer que os nossos hinos no podem ser escolhidos no ltimo instante, uma vez que devem ser fatores essenciais para que haja vida no culto. Devem eles merecer diligente considerao, o seu contedo tem que ser cuidadosamente ponderado, e ns temos que avaliar bem a sua provvel influncia sobre o culto inteiro. No sentem os senhores a razoabilidade e importncia disto que cada hino deve ser um ministrio positivo, impelindo a congregao ntima comunho com Deus? Mas at agora no tratei propriamente da parte musical do culto. Conjuro-os a cultivarem boas relaes e a mais profunda amizade com o organista. Procurem alistar o esprito dele no elevado propsito que lhes pertence. Faam-no perceber, levando-o a participar dos mais profundos anseios dos senhores, que ele um colaborador na obra de salvao dos homens, para a glria de Deus. Libertem a msica da condio de entretenimento humano e faam que ela se torne uma revelao divina. Faam tudo para que 100

nunca seja ela um fim em si mesma, e sim, um meio de graa, uma realidade a ser esquecida na alvorada doutra maior. Que nunca seja considerada como exibio de uma habilidade humana, mas sim como transmissora de bnos espirituais; jamais como terminal e sempre como passagem. Portanto, conferenciem com o organista. Digam-lhe o que pretendem fazer no domingo que vem. No se arreceiem de levar a conversa para questes mais profundas. No o detenham nos trios externos; conduzam-no ao lugar secreto. Relatem-lhe o seu propsito referente a cada hino bem como a influncia que esperam cada um exera sobre o pblico. Digam-lhe sobre que vo pregar e levem-no pela senda bem central dos desejos que lhes vo alma. Contem-lhe que vo em busca do prdigo, ou a confortar os tristes, ou a despertar os relapsos, ou a encorajar os dbeis. Digam-lhe que parte do imenso territrio das "riquezas insondveis" os senhores pretendem desvendar aos ouvintes, e faam que os olhos dele se encham da glria que os seus olhos retm. Aconselhem-se sobre o modo como ele pode cooperar com os senhores e vejam que haja dois homens numa s mensagem grandiosa. Deixem-no deliberar que espcie de improvisos ao rgo se prestar mais bem ao propsito de ambos e para preparar os coraes dos participantes do culto para a viso de Deus. Que a modulao seja escolhida tendo-se em vista verificar aquela que melhor descerre a escondida riqueza do hino e abra a alma para receb-la. Jamais permitam que a antfona seja "um libertino desqualificado" a tocar as suas burlas, sem nenhuma relao com o restante do culto na melhor das hipteses, um interldio; na pior, uma interrupo e obstculo intolervel e sim, esforcem-se para que a antfona esteja ligada ao 101

propsito dominante, impulsionando a alma em direo nica e preparando "o caminho do Senhor." Em todas estas sugestes singelas, dou-lhes conselho de valor incalculvel. O pregador e seu organista, profundamente unificados no esprito do Senhor Jesus, alcanam poder inconcebvel no ministrio da redeno. Na verdade, o que disse a respeito do organista, digo tambm em referncia a todos os que tm algum encargo no servio do santurio. Alimentem o desejo de faz-los cooperarem no plano que os senhores se impuseram. O ministrio do plpito auxiliado ou estorvado por todo aquele que tem de lidar com a congregao, incluso at mesmo "o porteiro da casa do Senhor." Portanto, induzam os seus oficiais a entenderem que podem ser-lhes colaboradores, no se limitando a indicar lugares s pessoas, mas ajudando-as, por sua atitude e por seu esprito, a se aproximarem de Deus. Faam cada um dos seus auxiliares penetrar o ntimo das coisas e, no seu peculiar setor de servio, cultuar a Deus "em esprito e em verdade." Cavalheiros, nada pedante ou insignificante nisso tudo. Pedante quem nunca viu ou quem perdeu a grandiosidade real e, da, faz a sua presuno engolf-la. Estou procurando retratar o pregador que vive na viso da grandiosidade e que deseja elevar a esse esplendor todos os servios do santurio, mesmo o mais obscuro. Os nossos cultos apresentam partes errantes e desatreladas do objetivo central, e o que almejo reintegrar os seus poderes na misso certa de salvao dos homens mais isto s pode ser feito quando o ministro introduz os seus colaboradores nas deliberaes a que se aplica e os faz 102

sentirem-se vontade com os secretos anelos que forja na alma. Precisamos considerar cada parte como de importncia vital e sagrada, e cada parte precisa penetrar o santurio revestida de poder e de beleza. Assim, com estes aliados poderosos a orao, a Escritura e a msica todos pulsando com o poder do Esprito Santo, entregaremos a mensagem do sermo a um pblico bem preparado. Quanto ao sermo propriamente dito, h alguns pontos em relao aos quais sou um tanto indiferente. Se ele deve ser pregado tendo-se vista um manuscrito completo ou algumas notas em esboo, se deve ser lido ou transmitido por meio de leitura ou com mais independncia estas questes pouco me importam. Qualquer mtodo ter vida e eficcia, desde que atrs dele esteja um homem que tenha "vida", um homem veraz e ardoroso, inflamado de paixo pelas almas. O pblico precisa perceber que estamos devotados a uma ocupao sria, que h em nossa predica uma busca entusistica, busca insone e imorredoura. O pblico precisa sentir no sermo a presena do "caador celeste" a sulcar a alma em suas veredas mais ocultas, perseguindo-a no ministrio da salvao, para arrast-la da morte para a vida, da vida para vida mais abundante, "de graa em graa", "de fora em fora", "de glria em glria." Tambm devemos pregar sempre visando a decises. Temos que apresentar a nossa causa, temos que apelar por um veredicto, e temos que instar para que haja imediata execuo do veredicto. No ocupamos o plpito para deleitar a imaginao. Nem mesmo para informar a mente, ou alvoroar as 103

emoes, ou influenciar o juzo. Estes processos so apenas preparativos feitos durante a jornada. O nosso objetivo ltimo mover a vontade, remov-la para outro rumo, apertar-lhe o passo e faz-la exultar nos "caminhos dos mandamentos de Deus." Sim, ocupamos o plpito para sintonizar a vontade dos homens com a de Deus, a fim de que os estatutos de Deus se lhes tornem canes da alma. uma vocao bendita, coibida por dificuldades, assediada por desapontamentos, mas as suas recompensas genunas so "mais doces do que o mel e o licor dos favos." No h na terra alegria comparvel daquele que acompanhou o grande Pastor, galgando a montanha exposta aos elementos, percorrendo vales fundos e sombrios em busca de Sua ovelha perdida; no h alegria, afirmo, comparvel sua, quando a ovelha encontrada, e o Pastor a pe nos ombros com regozijo e a leva para casa, ao aprisco. "Alegrai-vos comigo, porque j achei a minha ovelha perdida!" E todos aqueles que tomam parte na faina da busca, participaro tambm da alegria do achado "Co-participantes dos sofrimentos", sero tambm "co-participantes da glria." E certamente entraro "no gozo" do seu Senhor.

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O PREGADOR NOS LARES

Sexta preleo "De casa em casa." Em nossas prelees anteriores, estivemos considerando a vocao do pregador, a glria dos seus temas, a estudiosa preparao da sua mensagem, e a apresentao da mensagem no templo no meio de condies ordenadas e amoldadas de modo que sejam aliadas da verdade. Agora vamos considerar a vocao do pregador quando ele deixa o santurio pblico e entra na residncia particular. H mudana de esfera mas no de misso. A linha de propsito permanece sem interrupo. O ministro ainda um mensageiro a levar boas novas; ainda um embaixador responsvel pelos decretos do Deus eterno. O auditrio menor; a tarefa a mesma. Pois bem, a dificuldade da entrega da mensagem est na razo inversa ao tamanho do auditrio. Quanto maior o auditrio, mais fcil a tarefa; diminuindo o auditrio, as dificuldades aumentam. Bem sei que a multido traz seus perigos, e sutis so eles, e nem sempre fazemos a nossa obra mais poderosa quando estamos menos cnscios dos perigos. As multides podem contribuir para o nosso conforto, no necessariamente, porm, para os nossos 105

triunfos espirituais. Pode acontecer que sejamos eficientes quando acreditamos que a obra mais fcil, e pode acontecer que nos vejamos em garras mortais se h dificuldades e resistncias de todo lado. Pois eu acho que a experincia comum esta, que as dificuldades do mensageiro so multiplicadas medida que se apoucam os ouvintes. mais difcil falar do Senhor a uma famlia que a uma congregao, e mais difcil ainda a um nico membro de famlia falar-lhe e entregar-lhe a mensagem. Enfrentar a alma individual com a Palavra de Deus, apresentar-lhe o pensamento do Mestre, quer por meio de conselhos ou de encorajamento, quer por reprovaes ou por consolao, uma das misses mais pesadas de que somos incumbidos. Para dez homens capazes de enfrentar multides, h s um capaz de enfrentar o indivduo. Que que explica isto? Bem, em primeiro lugar, o temor inspirado por um homem mais sutil que o temor inspirado por um grupo de homens. O temor que um homem inspira arma ardil mais insidioso, e com muita freqncia, o temor produzido por circunstncias meramente acidentais e no por quaisquer dotes essenciais do carter. Somos intimados mais pelo ofcio que pelo oficial; mais pelos talentos de um homem que por sua disposio; mais por suas riquezas que por sua personalidade. Alm disso, a nossa timidez, s vezes, surge mais do esplendor da casa que de qualquer esplendor da pessoa do morador. E o pregador no est isento de toda esta casta de temores. A armadilha est sempre perto dele, e ele pode medir o seu crescimento em graa pela fora com que o enfrenta e supera. Foi um nobre tipo de coragem que estimulou Paulo a lutar "em feso com feras"; foi com 106

coragem ainda mais nobre que defrontou o apstolo Pedro, reputado "coluna da Igreja" e lhe resistiu "face a face, porque se tornara repreensvel." Confesso que esta parte da nossa comisso levar a mensagem ao indivduo constitui o maior peso do incio da minha carreira ministerial. Naturalmente, deveras normal que no princpio do nosso ministrio seja este o fardo mais pesado. A nossa falta de experincia, a timidez resultante de capacidades ainda no provadas, o valor atribudo idade tudo isso tende a deixar-nos medrosos e reservados, e pouco inclinados a falar com indivduos sobre as suas relaes pessoais com o Senhor. Um sermo mais fcil que uma conversa. Contudo, esta obrigao lanada sobre os nossos ombros desde os primeiros momentos da nossa carreira ministerial, e no podemos negligenci-la sem arriscar a sade e a felicidade de almas imortais. E como lhe fugimos! Tenho vivida na memria a primeira grande batalha que travei com a tentao logo no comeo do meu ministrio. Ouvi de fonte fidedigna que certo membro da minha igreja estava "abrindo alas para a bebida." Era um homem de alguma posio na igreja e possua fortuna considervel. Eu j havia pregado mais que um sermo sobre a temperana, mas sempre mensagens gerais, dirigidas congregao. Agora, meu Mestre me ordenava que levasse a mensagem a um indivduo e habilmente lhe resistisse face a face, porque se tornara repreensvel! Como eu me retorci sob a comisso! Como a evitei! Como a protelei! Mesmo depois de ter chegado quase sua porta, relutante embora, hesitei na rua, com a falta de confiana a me retardar ainda mais. Mas, por fim, a coragem sobrepujou o medo, con107

frontei-me com o homem, entreguei-lhe, trmulo, a minha mensagem e, pela graa de Deus, ele escutou a voz de Deus e foi salvo dum abismo horrvel e dum charco de lodo. Cavalheiros, parecia-me que enquanto estivesse pregando meus sermes, jamais encontraria demnio algum; mas, logo que comecei a apresentar os meus sermes aos indivduos em particular, as ruas comearam a encher-se de demnios, e eu tinha que estar como o homem armado de "O Peregrino" que, "aps ter recebido e feito muitas feridas nos que tentavam ret-lo do lado de fora, abriu caminho entre eles todos e apressou-se a entrar no palcio." Entretanto, digo-lhes de novo: "O temor do homem traz insdias." Mas talvez haja outro motivo porque evitamos estes encargos de cunho individual. H sempre uma certa secularidade de que freqentemente se embebem os nossos caracteres e que nos torna um tanto envergonhados de "comentar religio" em particular. O "artigo" parece fora de lugar. Podemos "comentar" poltica, negcios e desportos, mas a religio parece um intruso que decerto ir causar ressentimento. Os homens aspiram de longe o perfume de "mirra das vestes", mas se vo sua aproximao. E a secularidade em nossa alma coaduna-se com essa averso, ficamos enredados no silncio pecaminoso, e a nossa incumbncia solene fica sem cumprimento. Deste modo, o esprito do mundo aninha-se em nossa alma e delimita o mbito da nossa comisso. O Senhor promulga o decreto, mas a mundaneidade tem permisso de demarcar as suas fronteiras. Menciono ainda um terceiro motivo pelo qual o ministrio em funo do indivduo cercado .por 108

tanta relutncia e timidez. H um certo recato que faz que nos retraiamos de qualquer coisa que leve a supor superioridade moral e espiritual. Quando ministramos do plpito e dali proclamamos os rigorosos mandamentos do Senhor, podemos considerar a proclamao como feita por outra voz que no a nossa e podemos incluir-nos na turbada e conturbada congregao ouvindo os decretos do grande trono branco. Podemos pregar a verdadeira multido numerando-nos em suas fileiras intimidadas. Mas quando vamos ao indivduo a servi-lo nas questes da vida superior, no vamos como uma voz apenas, mas como uma encarnao. No podemos esconder de ns mesmos que vamos no s com o poder da mensagem, mas tambm na pressuposio de uma conquista. E s vezes a evitamos, a menos que a pressuposio assuma a aparncia de presuno e a menos que desejemos parecer contaminados pelo orgulho e pela profisso farisaicos. Tentao deveras sutil. Nasce no meio das delicadas reservas e reticncias da humildade verdadeira, mas pode perverter-se at a infidelidade de criminoso oprbrio. Uma coisa sermos humildes quanto s nossas conquistas espirituais; coisa muito diferente sermos arrastados a agir como se no tivssemos nenhum toque do favor celeste e no contramos com nenhuma riqueza do tesouro da graa. A falsa modstia nos torna desleais: a verdadeira humildade nos compele a gloriar-nos no Senhor. Esta nos deixa calados quanto a ns mesmos; aquela nos deixa calados quanto ao Senhor. Talvez haja outras razes alm das mencionadas pelas quais muitos ministros no tm boa disposio para tratar de religio individualmente. Todavia, por mais completa que seja a explicao, 109

permanece este fato: Tememos o indivduo mais que a multido. Inmeros ministros, capazes de pescar com a rede, relutam em pescar com o anzol. Mas ir aps "uma" ovelha parte da nossa misso, to evidentemente como servir "as noventa e nove"; portanto, somos exortados a dominar a relutncia e os temores e, com lealdade estvel, a transferir o ministrio do plpito para os lares, da grande assemblia para as almas em particular. Quero agora confessar-lhes a minha convico de que, nesse empenho de exercer o ministrio nos lares, h trgica perda de tempo. Digo-o com franqueza. No deposito confiana alguma no tipo de ministrio que faz o clculo da obra realizada nas tardes base do nmero de campainhas tocadas, do nmero de ruas percorridas e do nmero de ilusrias visitas rpidas que podem ser registrados nos livros pastorais. Ligo pouca importncia ao servio que consiste em bater friamente porta de algum, dizer com impacincia: "Como vai?", e correr logo para outra porta, transpirando, a repetir o apressado recado. Dou menos valor ainda quela impetuosa e breve srie de palestras em famlia, nas horas da tarde, as quais palestras s deslizam pela superfcie das coisas, jamais logrando a viso daquelas alturas e profundidades estupendas que valem tudo para as almas imortais. "Andando de casa em casa... tagarelas e intrigantes, falando o que no devem." Digo-lhes que esta espcie de ministrio, incmodo e cansativo como , no passa de obra efeminada e opera trgica devastao no tempo de que dispe o indivduo msculo. Mas a tambm, um plano grandioso, cheio de luz, santificador, claro e bem definido, ser a nossa defesa segura contra as puerilidades e contra todo desperdcio pecaminoso 110

de tempo e de energias. Sempre e em toda parte, no plpito e fora dele, no meio de muita ou de pouca gente, ou a ss com o indivduo, o ministro fiel se orientar impondo-se este desafio restritivo: "Atrs de que me vou?", e renovar constantemente a sua viso e os seus anseios pela contemplao do alvo apostlico: Apresentar "todo homem perfeito em Cristo". No h necessidade alguma de que o ministro seja um fantico justamente porque sem cessar nutre na alma um ideal glorioso. Alm disso, ser impossvel subsistir o pedante piedoso no homem que procura viver na glria da sua "soberana vocao em Cristo Jesus." Um propsito elevado pode prestar servio por meio de um procedimento mais suave. Pode consagrar os sinos da igreja e tocar um repique festivo, como tambm pode consagrar os sinos de incndio e fazer soar o seu forte alarma. Pode buscar os seus fins austeros atravs de risos bem como atravs de lgrimas. Na busca do Santo Gral a que se lana, encontra, durante o percurso, muitos dias esplndidos e alegres. Pode empregar os servios da finura de esprito e do humor, sem contudo jamais perder de vista a sua finalidade. Quo fielmente isto retrata Spurgeon! Ele era capaz de pescar nos mares mais ensolarados! A sua genialidade era companheira constante da sua piedade, e os seus sorrisos nunca iam longe das suas lgrimas. Ele perseguia um grande objetivo, e um enorme comboio de poderes locomovia-se no seu trem. Tais poderes o acompanhavam em particular e em pblico, quando estava associado ao indivduo e quando servia a multido. Isto tambm representa fielmente o que se dava com Moody. Ele era um filho da luz, luminosamente humano a servio do divino, humano 111

ao mximo porque buscava cada vez mais a glria de Deus. Ele comovia os homens e os ganhava por sua naturalidade. Tinha a capacidade de lanar o anzol atravs da ao espirituosa e cmica, mas no mago de toda a sua jocosidade havia um santo lugar onde tudo que fosse comum ou impuro no encontrava morada. Assim, digo eu, o ministro no precisa ser um Stiggins um melanclico Stiggins pois que a sua vida dominada por um propsito elevado e srio. Por outro lado, se a sua vida perder a finalidade santa e bem delineada, mais certo que qualquer outro indivduo, cair em realizaes efeminadas, em ociosas infantilidades, em conversinhas vazias, em reuniezinhas destitudas de significado espiritual com o acrscimo da tragdia de que ele pode vir a dar--se por satisfeito com seu terreno estril. Ento, quando deixamos o plpito e, numa santa busca, procuramos alcanar estreita relao com o indivduo, que podemos fazer por ele? Antes de tudo, podemos levar a uma pessoa o ministrio do ouvir com simpatia. Os senhores vero que, s vezes, tudo que uma pessoa requer um audiente simptico. No que precisa da nossa fala; precisa dos nossos ouvidos. "Enquanto eu me calei, envelheceram os meus ossos." Aflies no repartidas produzem velhice precoce. A aflio de que podemos falar perde um pouco do seu peso. Uma audincia traz, para muita gente, uma simplificao dos seus problemas. Muitas vezes, uma luz singular irrompe sobre ns enquanto revelamos a outrem as nossas lutas. Quando comeamos a explanar as nossas dificuldades, freqentemente as solucionamos. O problema fica embaraado at o momento em que comea a ser descrito. Os 112

senhores vero que este princpio opera no plpito. Enquanto estiverem tentando expor a outros a verdade, os senhores a enxergaro com maior clareza. As coisas ficam mais luminosas enquanto so distribudas. Tornam-se transparentes na comunho. As nossas audincias avultam as nossas posses. Ora, muita gente carece de audincias e, portanto, no as tendo, jamais chegam a alcanar as suas prprias riquezas. A ns compete suprir falta de audincias; e o nosso ministrio em funo do indivduo consiste muitas vezes exatamente nesta proviso de amizade, no oferecimento de uma oportunidade pela qual uma alma pode "falar" rumo luz e liberdade. Consideremos como tantos temores obsessivos se desvanecem quando tentamos exprimi-los verbalmente. A sua fora est na sua indeterminao. Terrveis porque indefinidos. Expressos, so quase sempre banidos. Procuramos dar-lhes expresso, e eles se vo! Um temor assim repartido com outrem muitas vezes um temor destrudo. Quantas e quantas vezes tenho tido esta experincia no meu ministrio! Tenho-me sentado a ouvir homens e mulheres enquanto externavam a histria de suas penas e temores. Dificilmente uma palavra transpunha os meus lbios. Parecia-me no estar fazendo nada, mas talvez seja em tais servios que entrem em ao as mais santas energias que jamais tenhamos imaginado. Quem conhece os msticos poderes que operam quando duas almas se unem em relao de profunda simpatia e uma, aparentemente passiva, ouve a narrativa das angstias da outra? Seja como for, muitas vezes fui um participante silencioso em tal tipo de contacto e, no raro, ao me despedir, a alma aflita me dizia: "No 113

lhe posso dizer quanto o senhor me ajudou"; e eu podia ver que, pelas misteriosas operaes da graa de Deus, ficara leve o fardo e suave o jugo. Outrossim, o ministro prove o indivduo de uma audincia, mas no s para exteriorizao de problemas, dificuldades e temores, mas tambm para a transfigurao e enriquecimento da alegria. Pois, a alegria que nunca repartida para que dela outros participem, nunca amadurece plenamente. A alegria que conta a sua histria como um pssaro engaiolado que se v no ar ensolarado dos espaos mais amplos. fortalecida e vitalizada, descobrindo novas foras para canto e encanto. Mais uma vez, a audincia enriquece o cantor pelo simples fato de dar ocasio para cantar. H pessoas carregadas de experincias relacionadas com a Providncia que se tornariam muitssimo mais ricas se narrassem com simplicidade a histria da graa operada em sua vida. "Clamou este pobre, e o Senhor o ouviu, e o salvou de todas as suas angstias", mas ele seria tanto mais rico logo aps ter contado ao seu pastor este captulo da histria daquilo que o Senhor tem feito por sua alma. Fortalecemos a f a uma pessoa quando lhe damos oportunidade para confisso; enriquecemos-lhe o gozo real quando lhe ouvimos os cnticos entoados no Senhor. H, porm, outra face neste ministrio individual. Somos enviados por nosso Deus no apenas para a graa fortalecedora do ouvir com simpatia, mas tambm para a graa fortalecedora do falar com simpatia. Que podemos dizer a um homem que defrontamos face a face? O nosso Deus nos inspirar o conselho, se amarmos e buscarmos a Sua glria. Ele apontar os meios, se respeitarmos os 114

Seus fins. Se eu seguir "a luz" para o meu caminho, Ele guardar "os meus ps." nos servios prestados particularmente alma que a promessa do nosso Senhor tem cumprimento rico e imediato: "Naquela hora vos ser concedido o que haveis de dizer." O nosso discernimento ser tornado sensvel, a nossa afetividade ser mantida simptica, a nossa razo ser iluminada, e as nossas palavras funcionaro como chaves que servem nas fechaduras e a "porta de ferro" das almas se abrir. No precisamos preocupar-nos com os pormenores da nossa aproximao ao indivduo, desde que o nosso propsito dominante seja puro e elevado. Ento, qual h de ser o nosso propsito soberano ao nos locomovermos entre os homens em meio aos quefazeres comuns? O propsito, certamente, dever relacionar o comum com o divino e levar a viso do santurio para a rua, para o mercado, para os lares. Devemos andar entre os homens ajudando-os a verem a aurola no corriqueiro, a discernirem o fogo sagrado na planta caseira. No templo, os homens freqentemente esto cnscios dos estmulos de uma atmosfera celeste, mas nas ruas perdem tais inspiraes. No templo, muitas vezes alcanam o fulgor do ideal e, no raro, sentem a Sagrada Presena do Senhor nas veredas da orao e do louvor em pblico, mas o fulgor fenece quando eles tomam contacto com as lides cotidianas, e a noo da Sagrada Presena perde-se no trfego intenso das vias do comrcio. Compete ao nosso ministrio auxili-los a recuperarem a herana perdida e a conservarem o sentido da comunho celeste enquanto lutam pelo po de cada dia. Realizamos obra grandiosa quando sustentamos em 115

algum o sentido do Deus vivo no meio de todos os torpores do mundo que endurecem o corao. s vezes uma palavra basta; s vezes nem isto necessrio. Ian McLaren conta que quando Henry Drummond entrava num recinto, a temperatura parecia sofrer alterao. A aparncia e a impresso do tato de todas as coisas ficavam diferentes, e o meio de comunicao se tornava claro e brilhante. Os sentidos espirituais dos homens se cansam, eles perdem as mais sublimes percepes, a orientao da vida torna-se vulgar e profana e a pode entrar em ao o nosso ministrio pelo vigor da nossa comunho com eles, independentemente do que falamos, podemos "refresc-los" e restaur-los s santas bem-aventuranas perdidas. Quem sabe encontremos um homem de negcio vivendo como se a vida consistisse apenas em uma plancie triste e montona, e ns possamos "refresc-lo", levando-o a recobrar a viso dos "montes de Deus." Tambm faz parte da nossa misso restabelecer a luz divina no somente sobre o trabalho dirio, mas tambm sobre as tristezas comuns' que com tanta freqncia surgem sombrias e hostis. Este aspecto do ministrio deveras belo, um dos mais graciosos privilgios confiados s nossas mos. Temos que ir aonde a nuvem baixa, negra, ameaadora, e tratar de revelar o seu forro de prata. Temos que descobrir "nascentes em terra sedenta." Temos que descobrir as flores da misericrdia divina, as no-te-esqueas da graa do cu florescendo nas estradas mais difceis e cheias de sulcos. Temos que ir aos lares onde reina a tristeza e ali prestar o meigo servio de mostrar que Jesus reina. Temos que encontrar a "Igreja no deserto." Os senhores tero em alta estima este privilgio deveras precioso, e o estimaro cada vez mais conforme corram os anos. Os senhores 116

tero sono bom e tranqilo nos dias em que tiverem alumiado o caminho do triste, quando tiverem mostrado o esplendor divino pousando no barro, e quando o corao temeroso e ferido estiver tranqilizado, na certeza de que Deus est perto. Certa vez, a minha presena foi solicitada na casa de um sapateiro numa cidadezinha a beira-mar, na parte norte da Inglaterra. Ele trabalhava sozinho num verdadeiro cubculo. Indaguei-lhe se alguma vez no se sentira deprimido pelo aprisionamento em seu pequenino compartimento. "Oh, no", respondeu, "se algum sentimento desta espcie ameaa aparecer, abro logo esta porta!" E logo abriu uma porta que se comunicava com outra sala que lhe oferecia gloriosa vista do mar! A sala diminuta era glorificada pelas vastides com que estava relacionada. Dali vinha para a banca do sapateiro a inspirao do infinito. Realmente, cavalheiros, creio que isto expressa o conceito que tenho do nosso ministrio quando encontramos homens e mulheres no seu cantinho dirio. Temos que abrir a porta para a entrada da inspirao do Infinito! Deve ser nosso intento relacionar habilmente as coisas todas com Deus o trabalho mais humilde, o dever mais repudiado, a tarefa em que h ferimentos de espinhos, o desapontamento sombrio, a negra aflio temos que abrir a porta e fazer entrar a luz dos desgnios infinitos e as clidas inspiraes do amor eterno. Pode acontecer, s vezes, que a abertura da porta assuste e atemorize o indivduo, em vez de alivi-lo e confort-lo. Pode ser que ele deliberadamente a mantenha fechada e, em conforto pecaminoso, esteja vivendo sem pensar em Deus. Bem, neste caso, no devemos esquivar-nos da nossa obrigao. Devemos abrir a porta, gentis mas firmes, ainda que a luz ofus117

que como o relmpago e o homem se encha de ira presentnea. A ira passar e o mais provvel que se transforme em gratido e, recuperada a viso de Deus, o indivduo recuperar a si prprio bem como a todas as riquezas e poderes da sua arruinada propriedade. Pois assim diz o Senhor: "A ti, pois, filho do homem, te constitu por atalaia sobre a casa de Israel; tu, pois ou vir a palavra da minha boca, e lha anunciar da minha parte. Se eu disser ao mpio: mpio, certamente morrers; e tu no falares, para desviar o mpio do seu caminho, morrer esse mpio na sua iniqidade, mas o seu sangue eu o demandarei da tua mo. Mas quando tu tiveres falado para desviar o mpio do seu caminho, para que se converta dele, e ele se no converter do seu caminho, ele morrer na sua iniqidade, mas tu livraste a tua alma." Ningum v pensar agora que este ministrio de ao individual , da nossa parte, puro dispndio sem qualquer retorno correspondente. A recompensa pessoal nessa espcie de labor farta. Em primeiro lugar, descobrimos como so extraordinariamente copiosas as variedades da experincia humana. O caleidoscpio das circunstncias toma formas e normas com que nunca sonhamos. E veremos que, mudada a classe das circunstncias, alteram-se as condies de guerra, de modo que, embora a batalha geral da vida seja uma e a mesma para todos ns, os combates individuais nunca so semelhantes. Cada vida tem o seu campo de lutas peculiar, no qual descobriremos condies de guerra que nunca experimentamos. E ento, em segundo lugar, atravs dessa variegada multiplicidade das necessidades humanas, ns apreenderemos de modo mais esplndido a plenitude 118

e a glria dos recursos da graa de que dispomos. Somos tentados bastante a interpretar a nossa prpria individualidade como representando o tipo comum e a expressar a nossa mensagem por intermdio das nossas circunstncias peculiares. O que vemos a vida de um ministro, os perigos de um ministro, os conflitos de um ministro e estas condies muito freqentemente regulam a montagem dos nossos sermes, resultando que as demais pessoas sentem-se como se vivessem noutro mundo assaz diverso; e os nossos conselhos e admoestaes parecem descabidos. O ministrio em funo do indivduo descobre a individualidade doutros, a vida se divide em vidas, cada qual com seu feitio e, quando aplicamos s necessidades diversas a graa comum, o nosso conceito de graa amplia-se imensurvelmente, sendo o mesmo "o Senhor de todos, rico para com todos os que O invocam." Pois bem, para este ministrio em funo do indivduo, o mero conhecimento livresco de pouca ou nenhuma utilidade. O nosso conhecimento tem que ser pessoal, experimental, prtico e imediato. Necessitamos do conhecimento experimental de Deus. Tem que haver algo slido e satisfatrio. Temos que saber alguma coisa, alguma coisa a respeito de que possamos ser dogmticos, a respeito de que possamos falar empregando palavras e tons que indiquem certeza. "Eu senti"; "Eu vi"; "Sei em quem tenho crio e estou certo." mister que seja esta a firme e confirmadora segurana a trasbordar em nossa confisso da graa e do amor de Deus. E ao conhecimento experimental de Deus, acrescente-se o conhecimento experimental dos caminhos do Rei. Se a Magnnimo cabe guiar os peregrinos da Cidade da Destruio at a Cidade Celestial, preciso que 119

ele conhea o caminho, preciso que seja sagaz o bastante para reconhecer os atalhos convidativos e perigosos que no passam de floridos caminhos para a destruio. E para isso tudo, precisamos de um conhecimento inteligente e experimental das misteriosas operaes do nosso corao, das nossas inclinaes e averses, e de como o inimigo vence ou vencido em nossa alma. Apesar disso tudo, em nosso ministrio a bem do indivduo, encontraremos problemas para os quais no temos soluo. Ser-nos-o dirigidas perguntas para as quais no possumos chaves. Como ento? No h nada mais pernicioso para o ministro e sua grei que arrogar-se ele conhecimentos e convices que no possui. Desencorajamos as nossas ovelhas quando falamos ligeira e areamente de culminncias que jamais escalamos, e quando nos movimentamos simulando estar familiarizados com regies onde no temos luz nenhuma. O melhor auxlio que podemos oferecer a certas pessoas dizer-lhes que participamos da sua dvida e do seu temor, e que a porta a que estamos batendo nunca se nos abriu. Faamo-los sentirem que lhes estamos unidos na incerteza quando a incerteza reina, e no tenhamos a pretenso de anunciar um dia sem nuvens quando somente se vislumbram indecisos raios de uma aurora incerta. Em nosso ministrio, agimos de modo nocivo quando professamos experincias que para ns e para os outros esto na regio dos sonhos fascinantes. Quando os senhores estiverem seguros, falem com f, "em nada duvidando"; quando estiverem inseguros, quando a luz for dbia ainda, falem como quem est aguardando o raiar do dia "Porque em parte conhecemos, e em parte profetizamos"; e, quanto s coisas que ignoramos, a atitude mais sbia que o 120

ministro pode tomar a de confessar-se ignorante e esperar, tranqilo e esperanoso, que se desvendem oportunamente. Em tudo quanto lhes disse nesta preleo, suponho que nas suas relaes pessoais com os homens, os senhores agiro como "o amigo do Noivo." Havero de estar envolvidos em Seus mais santos interesses, procurando ganhar almas para o Senhor e prestar servios s santas relaes que unem o Noivo e a noiva. Esta incumbncia nossa e, portanto, temos que estar atentos sempre, pois do contrrio nossa atitude ou disposio dar falsa impresso do Noivo afugentando a noiva em perspectiva. preciso que sejamos vigilantemente cuidadosos, seno, a impresso que imprimirmos do plpito se apagar assim que entremos nos lares. "Chocarrices, coisas essas inconvenientes", no demonstram amizade ao Noivo. Atitudes espirituais so deveras ternas, to ternas e delicadas como os sinais primeiros do primeiro amor. Pode-se pensar em algo mais belo que o amor de uma menina, amor recm-nascido em sua alma, amor que ela procura ocultar quase de si mesma at que, cheia do mais intenso pudor, evita expressar? S conheo uma coisa mais bela a primeira atitude da alma quando sente os primeiros impulsos de amor pelo Senhor. Sim, "o despertar da alma" mais belo ainda. E este amor votado ao Noivo pode ser reprimido e ferido pelo amigo do Noivo: ele pode transformar tal viso em fantasias e pode perverter a sua paixo nascente fazendo dela um sonho transitrio. Mas por outro lado, pela graa e cortesia crist, e pelo poder que nos vem de Deus, ele pode fortalecer os "desejos do corao" de uma amorosa pretendente, at que a alma, requestada pela mensagem e estimulada pela 121

vida do amigo do Noivo, torne-se a esposa daquele que "traz a bandeira entre dez mil" e que " totalmente desejvel." Encerro esta preleo dando o meu testemunho pessoal do bem espiritual que tem sobrevindo aos meus passos atravs do ministrio em favor dos enfermos e turbados, e dos que jazem cansados e feridos no caminho. Durante o percurso inteiro, esse ministrio tem avivado e aprofundado a minha comunho com Deus. Logo aps haver entrado no ministrio, fui chamado a visitar o presbtero mais velho da minha igreja, mortalmente enfermo. Fora ele um vulto augusto e nobre entre ns, uma espcie de graa e cortesia antiga a refletir-lhe a fora e a dignidade da alma. Fora um grande amigo do Mestre, e de maneira grandiosa. Eu o vi duas ou trs vezes antes da sua morte, quando era j sabido que o fim poderia chegar a qualquer momento, e notei que ele se deleitava com o "Pickwick Papers", de Dickens! Devo ter feito alguma aluso a isto e ele respondeu simplesmente que sempre havia gostado de Pickwick (') e que ele no sofreria vexame algum se, quando o Senhor viesse, o achasse brincando com tal humorismo inocente. No sei que auxlio pude prestar-lhe, mas sei que ele me deu uma concepo amplamente humana de piedade amadurecida que enriqueceu todo o meu modo de entender os frutos do Esprito Santo. Certo dia, h bem pouco tempo, no meu campo ministerial, fui ver um homem que sofria de cncer na garganta. Periodicamente eu me associava a ele, e jamais uma palavra de queixa saiu dos seus lbios. A molstia o foi dominando mais e mais, a sua voz reduziu-se a um sussurro, e por fim se extinguiu a capacidade de falar. Na primeira vez 122

em que o vi aps ter ficado mudo, tomou um pedao de papel e escreveu estas palavras: "Bendize, minha alma, ao Senhor, e no te esqueas de nenhum de seus benefcios." Outra vez digo. que no sei que auxlio lhe prestei, mas sei que ele me outorgou a viso concreta, de mais alto alcance, das possibilidades humanas, da vitria austera e esplndida forjada pelo poder da graa divina. Estes dois incidentes so colhidos dos primeiros e dos derradeiros dias dos ltimos vinte anos e so tpicos da incontvel sucesso de experincias que verteram muitos bens no meu tesouro, enriquecendo o meu patrimnio de f, esperana e amor. E isto constar tambm do venturoso registro que os senhores ho de fazer dos seus labores. Enquanto estiverem dando, recebero. Enquanto estiverem aconselhando, alcanaro mais luz. Enquanto estiverem carregando o fardo alheio, sentiro aliviado o prprio fardo. Pois tambm nisto prevalece a Palavra do Senhor: "Quem acha a sua vida, perd-la--; quem todavia, perde a vida por minha causa ach-la-."

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O PREGADOR COMO HOMEM DE NEGCIO

Stima preleo "Semelhante a um negociante." No curso destas prelees temos considerado a vida e o ministrio do pregador em muitas e variadas relaes no gabinete, no plpito, nos lares e temos procurado tornar palpvel, em todas essas variegadas condies, a linha de propsito e de obrigao. Consideraremos hoje um tipo de relaes completamente diferentes que talvez no sejam to vividas, essenciais a momentosas quanto s outras, mas que, todavia, influem seriamente nos frutos das outras, ora retardando-os, ora adiantando-os indevidamente. Devo falar-lhes sobre o Pregador como homem de negcio, como aquele que se rene com outros homens e consulta com eles sobre a administrao dos negcios da igreja. E me aventuro a seguir a orientao e a idia do Mestre quando Ele disse que "o reino dos cus tambm semelhante a um negociante." Isto , o nosso Mestre ordena, torna apropriadas e santifica as inclinaes e aptides para negcios, no ministrio do reino. Talentos e habilidades utilizados nos negcios do mundo, devem ser utilizados nos interesses dos "negcios do Pai" nosso. "Os filhos do mundo" no devem ser mais sbios que "os filhos da luz." No devemos julgar como "ferro velho" os dons para negcios e contar com alguma influncia misteriosa que opere sem eles. Temos que ser vigilantes, pontuais, em124

preendedores, decididos, submetendo todos os nossos sentidos obra e, notadamente, o sentido principal, aquele que torna todos os outros eficientes o poder do senso comum. Como negociantes, devemos ter sobriedade, sanidade integral, raciocnio vivo mas frio, sendo espertos mas no apressados, entusiastas mas prudentes, tratando dos negcios do Rei como negcios mesmo. Pois bem, acho que os senhores vero que uma confisso bastante comum esta, que exatamente nisto que muitos pregadores fracassam. Podem ser aceitveis e at poderosos no plpito. Podem ser agradveis e bem recebidos nos lares. Mas so impossveis quando tratam de negcios. Ningum os agenta. No tm noo do que seja administrar ou gerir. So inoportunos quando se julgam oportunos, insensatos quando se julgam persistentes. As suas "mercadorias' podem ser admirveis, mas lhes falta capacidade para comerciar com elas. Saem-se bem no plpito, mas no tm fora na Sala do Conselho. So capazes de "carregar" a congregao e incapazes de dirigir a Junta Diaconal ou o Conselho. Alcanam xito como pregadores, mas fracassam como negociantes. Esta falta de habilidade comercial s vezes se relaciona com a ausncia de requisitos mais profundos de que deriva, razo porque desejo considerar com os senhores, dois ou trs exemplos de coisas das quais depende a nossa verdadeira aptido comercial. Ento, antes de tudo, devo dizer que o requisito principal, se pretendemos lograr xito como homens de negcio, que sejamos homens. H algum tempo apareceu numa revista americana um artigo intitulado: "Ser que o pregador um 125

marics?" A certa altura do artigo, o autor faz a seguinte assero: "Entre os fortes, resolutos e viris homens de negcio, bem como entre os jogadores de futebol e de basebol, h uma espcie de crena ou sentimento de que todos os pregadores pertencem, at certo ponto, classe dos marics." Pois bem, entendo que marics o indivduo a quem falta resoluo, energia ou varonil ousadia, e que o termo usado como zombaria ou desprezo e o meu receio que ele expresse o conceito que se tem do pregador cristo que deve muitos favores aos homens do mundo. claro que eu sei que o homem do mundo est sempre inclinado a considerar tudo que enxerga alm do seu mbito material como efeminado, e de modo nenhum a sua opinio estabelece o padro final da vida pujante e sadia. Contudo, devemos dar ateno sua opinio e ponder-la bem, ainda que por fim a rejeitemos como praticamente indigna. Se houver alguma verdade no conceito de que ao pregador faltam os elementos da verdadeira varonilidade, o nosso dever observ-la a fim de que no demos mais ocasio para tal juzo. Precisamos de mais ferro no sangue, mais viso nos ideais, mais vigor nos propsitos, mais sacrifcio no servio, mais tenacidade na vontade. Precisamos safar-nos de tudo que mole, frouxo, tbio e letrgico, e manifestar aos homens aquela combinao de firmeza e bondade que o fruto da mais bela religiosidade e a caracterstica da verdadeira virilidade. No que diz respeito viso, a vida do pregador dever tocar as raias do romntico; no que diz respeito ao labor, dever tocar as raias do herico; e em todo o seu contacto com os homens, estes devem ser compelidos a sentir que o pregador dono de vigor resoluto e saudvel a atestar claramente que ele achou a fonte da vitalidade e que 126

ele bebe do "rio da gua da vida." O certo que jamais seremos negociantes vitoriosos se no formos, antes de mais nada, homens. Uma segunda necessidade, para que sejamos competentes homens de negcio, um competente conhecimento dos homens. Os oficiais, companheiros nossos no governo da igreja, no devem ser comparados a bolas de bilhar, vazias de personalidade, tendo precisamente o mesmo peso, rolando precisamente do mesmo jeito e, dada a sua constituio, compelidas a um mesmo movimento per princpios precisamente iguais. Quando lidamos com pessoas, quanto mais longe estivermos da idia de uma bola de bilhar, melhor ser para o progresso das questes em foco. Temos que estudar os homens, temos que conhecer as suas divergncias e convergncias a fim de sabermos quais os diferentes motivos que podero ser encaminhados a produzir um movimento conjunto. Os senhores ficaro surpreendidos ao perceberem quantos tipos de carter h dentro do crculo de um Conselho ou de uma Junta Diaconal. H os ativos, rpidos na viso e na opinio, que vem o alvo e saltam logo para a deciso. H os de entendimento lerdo, que seguem os demais como um caminho carregado, no rasto de um automvel, chegando percepo clara aps estdios obscuros, primeiro vendo "os homens... como rvores... andando", perturbados por dvidas e vacilaes. Os senhores tero que lidar com homens assim, e preciso que saibam quando eles esto ainda no estdio do "andar de rvore" para que os no faam correr por um caminho ainda um tanto escuro. Prosseguindo, h os homens geniais, cujas disposies so confluentes e conciliveis como um fluido fervente pronto para qualquer frma. H 127

tambm os irredutveis, os rgidos, com disposies raramente flexveis, e que se sentem feridos e ficam ressentidos se so inoportunamente comprimidos em alguma frma recm-moldada. A coisa mais certa os senhores encontrarem tais homens, e constitui arte e cincia da mais fina compreenso humana e do mais excelente ministrio abrandar-lhes a rigidez sem que o saibam quase, e encaminhar o seu esprito livre para o modificado padro de um novo dia. Ainda h os ancios, cujo valor est nos anos vividos, retrospectivos eles, muitas vezes achando a sua "idade de ouro" nos dias j passados, nos "dias que foram", sendo as suas almas inclinadas ao conservadorismo e a velhos convencionalismos. E h os mais jovens, para os quais, o que importa viver "os dias que tm pela frente", eletrizados por idealismos radiosos, alimentando-se de expectativas ao invs de recordaes, inclinados a tomar os atalhos mais curtos para depressa atingirem os fins colunados, e a usar processos radicais para afastar tudo que lhes obstrua o caminho. bem provvel que os senhores encontrem todos estes tipos singularmente variados dentro da entidade que governa a sua igreja, e so eles os seus colaboradores nos negcios da Igreja. A cooperao deles necessria para o bom desenvolvimento dos setores administrativos, e o ministro a nica pessoa a quem cabe tornar a cooperao possvel e eficaz. Alguns oficiais esto equipados de olhos, outros de mos. Uns trazem as asas da comunho, outros s podem oferecer os ps. H o artista e o arteso, o arquiteto e o construtor, o homem prtico e o sonhador de sonhos. Que havemos de fazer com eles todos se no tivermos algum conhecimento dos homens? Sem esse conhecimento, podemos ter energia, mas falharemos como guias; podemos ter 128

arrojo, mas nos faltar coragem; talvez tenhamos abundncia de boas experincias eventuais, mas haver pouco avano real; talvez haja progresso aparente, mas haver tambm represses e relutncias que esfriaro a alma do progresso. Como h de ser adquirido tal conhecimento? Dever ser adquirido principalmente pela cultura geral e pelo aperfeioamento do nosso carter. Mesmo a "comunho dos santos" no deve ser deixada a cargo do acaso indolente ou s invenes do capricho. A comunho proveitosa o prmio do cultivo; os sublimes elementos da concrdia entre os homens so as excelentes manifestaes dos persistentes processos da disciplina moral. No chegaremos a conhecer os homens sem "tomar dores", o que apenas outro modo de dizer que todo conhecimento valioso alcanado no fim de uma estrada penosa. Se queremos conhecer os homens, temos que disciplinar os nossos poderes de discernimento. Temos que levantar os olhos para alm do crculo do nosso Ego e dirigi-los aos fatores que se movem no crculo de outrem. "No tenha cada um em vista o que propriamente seu, seno tambm cada qual o que dos outros." Isto, j de si mesmo, um exerccio bastante til, bom para se reconhecer que existem outros campos cujos contornos e traos diferem dos nossos. Ento, disciplinado o discernimento, precisamos disciplinar a imaginao. O discernimento comum pode fornecer-nos da configurao externa do campo alheio, mas somente uma excelente imaginao nos capacitar a interpret-la. Estou usando a palavra "imaginao" no sentido de simpatia esclarecida, o poder de entrar na pele doutra pessoa, de olhar atravs das suas janelas e de obter a sua perspectiva do mundo. Re129

firo-me ao poder pelo qual um homem pode identificar-se com outro e perceber-lhe o sentimento geral e o modo como aprecia as coisas com que lidamos. Isto no fcil, de modo algum; se algum pensa que fcil porque decerto no dominou ainda a arte poderosa e graciosa. Havendo eu estudado biografias e autobiografias, no conheo ningum que tenha tido tal dom em maior medida que Frederick Robertson de Brighton. Ele conhecia os homens de maneira surpreendente e, mesmo quando as opinies e convices deles diferiam quase imensurvelmente das dele, fazia laboriosos esforos para compreender-lhes as posies e apreciar-lhes o valor e significao. Em conseqncia, o que se nota nele uma bela catolicidade na mente, um nobre companheirismo nas atitudes, agindo ele com inteligente e simptico discernimento daqueles com cujas concluses no compartilhava. Mas isso tudo . afirmo no conquista fcil; fruto de cultivo perseverante; e se os senhores e eu temos que ser guias sbios e poderosos de homens cujo tipo mental e cujas normas emocionais variam tanto, precisamos sujeitar-nos mesma disciplina serena e sria, precisamos sujeitar-lhes a personalidade com simpatia e imaginao, precisamos compreender-lhes os pontos de vista peculiares. Ora, a disciplina dessa espcie, o treino do discernimento e da imaginao simptica, far-nos- homens de tato, o que constitui inestimvel posse. s vezes ouo dizer que se uma pessoa no possui tato por natureza, nunca o vir a ter por aquisio; que sempre inato e jamais uma realizao. No o creio. No atribuo to fatal e cabal soberania ao impulso da hereditariedade. A minha crena que quando Deus 130

outorga a Sua boa graa, todas as boas graas esto includas na ddiva, e que estas, pelo indispensvel cuidado e cultivo, podem envolver com toda aquela regularidade e certeza caractersticas da produo de flores e frutos. Eu acredito que gente grosseira pode ganhar tino, que indivduos rudes e brutos podem tornar-se afveis e polidos, e que os impassveis e irrefletidos podem tornar-se ponderados e devotados. Para a nossa falta de tato no h desculpa e, mesmo que a nossa falta de tato seja motivada pelo temperamento, o nosso dever urgente modific-lo mediante o ministrio da disciplina e da graa. Mas que problemas e desastres a ausncia de tato est causando no seio do ministrio evanglico nas igrejas! Fico aterrado com os relatos que ouo referentes a desatinos quase incrveis pela revelao que fazem da ignorncia infantil dos homens neles envolvidos. Conheo igrejas em que a vida espiritual esmoreceu e os empreendimentos espirituais foram arruinados pela falta de tato dos ministros na maneira de lidar com homens que podiam levar os seus desejos e planos concretizao. Tais ministros tratam os oficiais, seus companheiros, como se foram tteres e, (vejam!) os tteres provam--se vivos, possuidores de personalidades bem marcantes e vivazes, e o resultado so discrdias e lutas. Portanto, eu os concito, com todas as veras da alma, a que analisem e conheam os seus colaboradores; procurem conhec-los por meio da imaginao dedicada e simptica, e os tenham em alta e respeitosa considerao. Assim, os senhores viro a possuir tato, aquela agudeza de sentidos que apreende as guas ocultas da vida mais esquiva e mais reclusa. Contudo, isto ainda no suficiente. Uma vez que o 131

nosso aparelhamento para a obteno do conhecimento dos homens deve ser ao menos razoavelmente completo ,temos que excitar um cordial senso de humor por cuja luz benevolente seremos libertos de piedosas estupidezes e daquela mentalidade grotesca que v tragdia na comdia, grifos em asnos e montanhas em monturos. Cavalheiros, temos necessidade de conhecer os homens, e quando os nossos companheiros percebem que os conhecemos, consideramos e respeitamos, estejam absolutamente seguros de que temos posto a chave certa na fechadura que lhes abre o mais recndito portal. Tenho mais uma palavra a dizer-lhes sobre as nossas relaes com aqueles com quem temos de colaborar na administrao dos negcios da Igreja. Tomem o cuidado de exaltar-lhes a grandiosa e nobre dignidade do ofcio. Cerquem-no de reverncia e devota considerao. Faam cada homem sentir que jamais lhe vir ao encontro honra maior que a honra de ser designado para servir na Igreja do Senhor. Livrem o ofcio de degenerar em mera distino social. Elevem-no condio de solene e santo privilgio no Senhor. Nunca deixem um indivduo assumir um ofcio sem ter oportunidade de contemplar e admirar a sua "soberana vocao de Deus em Cristo Jesus." Faam-no levantar os olhos para os montes! Conversem com ele sobre isso. Escrevam-lhe sobre isso. E aps ter ele entrado no ofcio, mesmo que j tenha passado anos no exerccio do cargo, procurem intimidade com ele periodicamente a fim de lhe renovar o senso da sagrada honra e da responsabilidade da sua vocao. Vero que ele receber bem tal iniciativa, que lhes ser agradecido e que tomar atitude 132

condizente, correspondendo--lhes expectativa. E nunca permitam qualquer apoio dado ao divrcio dos negcios seculares e espirituais da igreja, como se aquele que trabalha na administrao dos negcios temporais esteja aplicado misso menos sagrada que aquele que labora no servio do culto e da comunho. Exaltem-nos a ambos igualmente; imprimam-lhes o mesmo selo de santidade; e induzam o "porteiro da casa do nosso Deus" a sentir que o seu ofcio to sagrado como o ofcio daquele que acende as candeias do altar e como o daquele que ergue intercesses no lugar santo. E no se esqueam disto: a atmosfera e o esprito com que cada ocupao empreendida determinam a verdadeira qualidade e o real valor da ocupao. No esqueam tambm isto: no grupo de oficiais da igreja, o principal criador da atmosfera ambiente o ministro, e, portanto, se ele mesquinho, grosseiro, impaciente, irritvel e obstinado, produz condies em que toda sorte de mesquinharia brota e enflora; mas se tem mente larga, liberalidade, pacincia, domnio prprio, ele cria condies e disposies ambientes favorveis, em que as realidades grandiosas respiram com facilidade, e os propsitos generosos encontram ali hospitalidade congenial e apoio. Desejo agora oferecer-lhes uns poucos princpios gerais sobre a administrao dos negcios que os senhores faro bem em seguir no ministrio. O primeiro este: Jamais se atirem p, realizaes contando s com pequenas maiorias. Nunca d um passo importante na vida da igreja se uma grande minoria se ope aos seus projetos. Herdei este princpio do Dr. Dale, e tenho procurado respeit-lo firmemente atravs dos anos do meu ministrio. A 133

Junta Diaconal da igreja pastoreada pelo Dr. Dale tinha discutido algumas novas propostas quando se soube que certa minoria dos diconos se lhes opunha; as propostas foram deixadas sobre a mesa e nenhuma foi posta em execuo. Os senhores talvez lamentem a perda de tempo, as freqentes e irritantes procrastinaes! De fato, mas lembremos que quando a Junta Diaconal da igreja, do Dr. Dale agiu daquele modo, f-lo com algum objetivo, com inquebrantvel solidez e sem nenhuma hesitao embaraosa em suas fileiras. No houvera atitudes dbias os ps avanando e os olhos voltados para a retaguarda, vacilantes. Sua ao foi esclarecida, esperanosa e irresistvel. Uma pequena minoria aptica e no convicta pode lanar gelo ao corao do melhor empreendimento. Pois os senhores sabem o que acontece com os homens. Quando so simplesmente derrotados na votao e compelidos a agir contra as suas opinies, comumente tem incio o processo de justificao prpria que vorazmente busca evidncias que confirmem a sua posio. "Ele, porm, querendo justificar-se." Esta sutil tentativa governa o nosso comportamento mesmo alm da nossa percepo disto. Gostamos de sustentar as nossas concluses pessoais mesmo quando j tenha sido iniciada alguma ao contrria, e sentimos no ntimo grande prazer quando acontece alguma coisa que ponha a perder a iniciativa que no aprovamos, ou que de algum modo impea os resultados esperados. No percebemos que talvez um dos fatores que tornam estagnado e desapontador um empreendimento, seja a nossa relutncia cheia de revolta e desconfiana. Colocamo-nos na posio de simples espectadores, observando os outros enquanto agem, mas, na realidade, tomando essa atitude, estamos sendo agentes muito ocupados, "querendo", 134

sequiosos, "justificar" o nosso modo de pensar e de agir, atrapalhando com isso aqueles que iniciaram um movimento contrrio nossa opinio. Assim, aconselho-os a no se lanarem a movimentos tendo o apoio de maiorias diminutas. muito melhor esperar que tentar o apressamento de algum novo mecanismo contando s com gua morna. Esperem por mais entusiasmo; esperem e orem pela unanimidade decorrente de poderosa devoo. verdade preeminente em questes relacionadas com a administrao eclesistica que preciso haver luz antes de haver calor, que preciso haver convico antes de haver consagrao resoluta, que preciso haver razes esclarecidas antes de haver vontades vigorosas e frutferas. Conheo igrejas arruinadas pela negligncia deste princpio. Iniciativas grandiosas foram tomadas sem que houvesse unio profunda, e movimentos imaturos deixaram atrs de si remanescentes inconvictos e irritados que no queriam marchar como aliados e cuja posio dificilmente poderia imbu-los do salutar esprito amigvel. Em todos estes pontos, talvez no tomemos atitude melhor que a de abraar como ideal a condio retratada num texto oculto e mal conhecido do Livro de Crnicas, onde um exrcito forte e vitorioso descrito como saindo "para a batalha, cinqenta mil, hbeis na guerra, que defenderiam as fileiras; eles no eram de corao dobre" ('). Sempre achei que um ministro que dispe de uma Junta Diaconal e de um Conselho em que haja slida unio e simpatia, pode fazer quase tudo! O segundo princpio til para uma boa administrao que lhes aconselho o seguinte: Evitem a atitude notria e v de sempre querer novidades. H indivduos que tm novos planos para os ofcios da 135

sua igreja em quase todas as suas reunies. Plano aps plano so idealizados e elaborados, cada qual eliminando a significao do anterior, a ponto de, na multido de projetos, nada ser levado a cabo. Os oficiais esto constantemente passando o tempo, no sob a inspirao proveniente de sbia viso e ao, mas no soporfero exerccio de sonhar sonhos. s vezes penso que seria til sempre surpreendente e talvez humilhante se uma comisso competente e vigilante fosse nomeada eventualmente para fazer um exame completo do livro de atas da igreja, com o fim de exumar todas as resolues que nasceram mortas, tudo que tivera vida independente mas que no recebeu boa oportunidade para crescimento, e tudo que, por qualquer m sorte, foi esquecido e morreu de pura inanio e abandono. O relatrio de tal comisso constituiria proviso de assunto para uma das mais significativas e importantes reunies! Isto poderia ser feito uma vez cada lustro, ou mesmo com mais freqncia onde o ndice de mortalidade anormalmente alto, onde os projetos e planos morrem quase to logo nascem. Poderia ser convocada uma reunio para desenterrar e examinar as resolues jamais postas em execuo, as deliberaes que jamais frutificaram os programas que tanto prometiam e desfaleceram, dos quais ningum sabia sequer a hora do sepultamento! Seria uma reunio deveras sombria e melanclica. Seria como passar uma hora num cemitrio. Mas estou certo de que a experincia no deixaria de ser proveitosa e poderamos perceber a loucura que estar continuamente dando origem a programas simplesmente para enterr-los, a loucura de multiplicar os membros de uma famlia de planos e esquemas que logo em seguida afundam nos seus tmulos. 136

Desde que sejamos negociantes competentes para a administrao dos negcios da Igreja, limitaremos os nossos programas e os executaremos at o ltimo grama das nossas energias. No desperdiaremos nem dissiparemos as nossas foras em vinte excurses de reconhecimento de terrenos, e sim as empregaremos na escavao de uma ou duas minas, lavrando-as com nobres e persistentes exploraes. Disto que precisamos no ministrio homens que se concentrem em uma ou duas minas prometedoras e, semana aps semana, extraiam o precioso minrio. Se o plpito a sua mina, no brinquem com ele; lavrem-no dia e noite. Se a Escola Dominical a sua mina, aprofundem-lhe os poos mais e mais, ponham vista novos files e veios do tesouro e faam a mina justificar-se abundantemente por seus produtos. Seja qual for a sua mina, empreguem todas as foras nela. Sou crente ardoroso na eficcia do emprego de bem poucos planos, mas provados ao mximo; creio em mui poucas minas, mas exploradas em tudo quanto elas possuam de valor. A vida hodierna tenta fazer-nos dispersivos. Somos tentados a colocar ferros demais na forja e a no bater nenhum o bastante para que alcance a "forma e o uso" finais. Cavalheiros, tenham poucos planos de ao, bem delineados e bem equilibrados. No se percam em sonhos. Ponham as mos em poucas coisas, mantenham-se-lhes seguros, to inexorveis como a morte, e faam-nas pagar tributo dirio ao Senhor seu Deus. Dominem alguma coisa. Acabem algum empreendimento, ou sejam encontrados trabalhando nele quando promovidos pelo Senhor a um servio mais elevado. Este foi o mtodo seguido pelo Mestre. "Consumei a obra que Tu Me deste a fazer." ('). Ele "voltou Seu rosto" 137

firmemente para ,a Obra, nada o afastou dela, e a

concluiu. "Tendo amado os Seus que estavam no mundo, amou-os at o fim." Sua afeio, tendo em mira o Seu objetivo sublime, continuou a prestar os seus servios com tenaz e imorredoura perseverana, no fenecendo jamais! Tambm este foi o mtodo que Paulo seguiu. "Uma cousa fao!" A vida e a obra do apstolo foram reguladas por uma gloriosa concentrao, prosseguindo na sua trilha como um co de caa que encontrasse a pista. Sigam o seu inspirado exemplo. No fiquem com perptua comicho por inovaes. No se metam a mudar o terreno constantemente. "Conserva o que tens", segurem-no com firmeza, e "a perseverana tenha ao completa." Ofereo-lhes um terceiro princpio para sua orientao nas atividades administrativas da Igreja. Jamais confundam o aumento da organizao com a ampliao e o enriquecimento da obra. No se iludam pensando que esto fazendo servio quando somente se preparam para faz-lo. bem possvel desenvolver e aperfeioar a nossa maquinaria sem aumentar a produo. Podemos ter muito mecanismo e pouca ou nenhuma vida. Este um dos enormes perigos atuais, e os ministros da Igreja de Cristo esto peculiarmente expostos a ele. Organizamos, organizamos e organizamos! Suponho que nunca houve tempo em que a organizao fosse to abundante como hoje em dia. Pode-se-lhe ouvir o rudo dos ossos unindo-se. Podem-se ouvir os movimentos da sua juno combinada. Nunca foi demonstrada tal habilidade na obra de incorporao. Ossos juntam-se a ossos, acrescentando-se-lhes a fora dos msculos e nervos bem como a graciosidade da carne e da pele. Eis, porm, a questo vital: Trata-se apenas de 138

uma engenhosa manufatura ou de uma criao inspirada? O produto vive vive, quero dizer, com a vida de Deus? Eu sei que grande parte da organizao vibrante de vida santa e realizadora e que os seus movimentos benficos esto cheios do sopro divino. Entretanto, quo grande parte das nossas organizaes no passa de um cadver articulado! No carrega fardo nenhum; pelo contrrio, um fardo a ser suportado. um organizao, mas no um organismo! No tem alma no cerne, no tem vida nem flego. Fica aqum do vital, do inspirador, do divino. Tem tudo, menos Deus! Acho que o de que este mundo velho est precisando na hora presente, no tanto do incremento da organizao, e sim do batismo do Esprito Santo. Temos pilhas de organizaes, mas jazem tombadas no cho sociedade de mortos. Temos organizao suficiente para revolucionar a raa toda. A carncia no de mais programas, sociedades e reunies; a carncia do sopro e do fogo do Esprito Santo. Uma pequena organizao em que h tal sopro, pode fazer a obra de um exrcito. No estou censurando as instituies. So necessrias. Indispensveis. O meu receio, porm, de que, nos dias que passam, ns ministros podemos ficar to acostumados com a organizao que descansamos satisfeitos quando vemos o corpo articulado, ainda que esteja estirado sem flego no solo. Podemos dar tanta ateno s comisses que no achamos tempo para o cenculo. Podemos ser to "pblicos" que acabamos esquecendo "o lugar secreto." Podemos ficar absortos na idealizao de maquinismos, descuidando-nos do poder que os aciona. Corremos este risco. Eu o sei. Sinto-o. Podemos ocupar-nos em organizaes sem que tenhamos vida orgnica. E se nos limitamos 139

a ampliar as instalaes e a multiplicar os mecanismos, somos ainda capazes de pensar que estamos estendendo o Reino de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. "No vos enganeis." Mantenham os olhos fixos no essencial. "Orai sem cessar", aguardando, vigilantes, "o fruto do Esprito", refreando qualquer satisfao que no seja em honra do nome do grandioso Redentor. H um quarto princpio para o qual os senhores sero sbios em atentar, quando, juntos com os seus colaboradores, estiverem avaliando os negcios da Igreja. Nunca se tornem vtimas do critrio dos nmeros. Neste negcio santo, a estatstica no possibilita bons clculos referentes ao empreendimento. O rol de membros de modo algum define os limites da influncia da igreja e da atividade ministerial. "No vem o Reino de Deus com visvel aparncia." Pode ele estar-se movendo aqui e ali qual brisa a mais branda, como a quase imperceptvel virao do alvorecer. Pode estar aqui e ali, ocasionando vises e sonhos, aliviando temores ocultos, curando ignotas angstias, libertando almas de pecados secretos. Conheo o conforto e a inspirao que sobrevm a um ministro pela confisso franca dos filhos de Deus, quando a confisso singela, sria e ver az. Mas no restrinjo o conceito que fao dos frutos do meu ministrio a produtos semelhantes a esses. H muita gente que se encontra com Deus sem nunca se encontrar comigo. H muitos filhos do desespero e do desnimo que se retiram dos cultos dirigidos por mim imbudos do sentimento de que "passou o inverno" e de que "o tempo de cantar chega." Mas nenhuma notcia do nascer da sua primavera entra no meu dirio, nem acha lugar nos dirios da Igreja. Quantos cansados homens de 140

negcio, tendo sido durante a semana toda vtimas das plancies poeirentas, arrastam-se para dentro do templo, alcanam a viso dos montes de Deus, tm a alma renovada mas as boas novas das felizes excurses da sua alma no me so dadas. Cavalheiros, ns nos espantaramos, cheios de surpresa, se soubssemos todos os acontecimentos secretos que se do toda vez que ministramos da parte do Senhor Jesus em sinceridade e verdade! Alguma coisa sempre acontece profunda, boa e bela, e o grande Agricultor, que nunca deixa de ver nem perde fruto algum, far a sua colheita para a vida eterna. Assim, aconselho-os a no se sobrecarregarem com excessiva preocupao com terrveis estatsticas, nem permitam que as suas foras sejam solapadas por inquietaes que podem ser tranqilamente depostas sobre o amor de Deus . "Confia no Senhor e faze o bem; habitars na terra, e verdadeiramente sers alimentado." Eis o ltimo conselho que lhes dou, desejando que sejam bons administradores dos negcios do Reino: Nunca pensem que favorecero os negcios proclamando as suas qualidades pessoais. A citao de vantagens pessoais mortal no ministrio do Senhor Jesus. Pargrafos pomposos e empolados a nosso prprio respeito e a respeito dos nossos trabalhos; exibies egocntricas de nossas capacidades e realizaes; todas as modalidades de confiana prpria e de intruso isso tudo absolutamente fatal obra realmente mais profunda confiada s nossas mos. Os nossos colaboradores sabem quando a nossa obra desfigurada pela nossa presuno. O demnio goza quando consegue arrastar-nos para a exibio prpria. Mesmo os nossos mais altos poderes sucumbem e fenecem quando o expomos ao 141

brilho da busca de publicidade. Eles no podem suportar luz desse tipo e depressa perdem a sua fora e beleza. Conjuro-os a que o evitem. Jamais escrevam, para publicao em jornais, um s pargrafo confidencial que d aos leitores semelhante informao. Eis o que foi dito sobre o Mestre a quem servimos: "No clamar, no se exaltar, nem far ouvir a sua voz na praa." "Foi este o caminho do Mestre. No o trilhar o Seu servo?" Duma coisa podemos estar absolutamente certos: Quando nos exibimos, ocultamos a nosso Senhor; quando fazemos soar a nossa trombeta, os homens no ouvem "a voz mansa e delicada" de Deus. Contudo, eu o fiz. Falei-lhes, nestas prelees, de registros pessoais no dirio da minha vida, falei-lhes das descobertas pertencentes minha experincia pessoal. que eu achei que os senhores talvez gostassem de saber como algum encontrou o caminho do servio a que os senhores esto consagrando a vida. Contei-lhes onde achei perigos e onde achei caramanches repousantes e mananciais refrescantes. A sua estrada pode ser bem diferente da minha; todavia, creio que os traados principais sero os mesmos. Encontraro o seu "Pntano do Desnimo", a sua "Colina da Dificuldade", a sua sedutora "Campina do Atalho", o seu "Vale da Humilhao", a sua "Terra Encantada" onde o esprito fica muito sonolento, e os seus claros pncaros donde avistaro os panoramas fascinantes da "Terra de Beul', onde os pssaros cantam e o sol brilha dia e noite. Mas certamente os senhores vero que, por mais rpidas sejam as transformaes caractersticas da estrada que tero que percorrer, a 142

proviso em Cristo sempre lhes ser mais abundante. Meus irmos, a sua carreira os conduz a um grande mundo para enfrentarem grandes coisas. H a "peste que anda na escurido" e "mortandade que assola ao meio-dia." H vitrias e derrotas, h pecado, agonia e morte. E de todos os apuros patticos, o mais pattico , sem dvida, o do ministro que anda pelo horrvel campo das misrias de toda sorte, declarando-se mdico mas no carregando na maleta nenhum blsamo, nenhum fortificante, nenhum cautrio para atender s clamantes necessidades humanas. Entretanto, de todas as carreiras privilegiadas, certamente a mais privilegiada a de um Magnnimo a percorrer as estradas da vida, levando consigo tudo que preciso para peregrinos desfalecidos, feridos e quebrantados, inteiramente confiante naquele "em Quem tem crido." Irmos, a sua carreira santa, deveras. A sua obra difcil, deveras. O seu Salvador poderoso, deveras. E "a alegria do Senhor a vossa fora." Osvaldo Cruz, seis de abril de 1960. ODAIR OLIVETTI (traduziu)

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Esta obra foi composta e impressa pela IMPRENSA METODISTA, para a EDITORA LIVRARIA EVANGLICA PRESBITERIANA LTDA.

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