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GALVO FILHO, T. A. A Tecnologia Assistiva: de que se trata? In: MACHADO, G. J. C.; SOBRAL, M. N. (Orgs.).

Conexes: educao, comunicao, incluso e interculturalidade. 1 ed. Porto Alegre: Redes Editora, p. 207-235, 2009.

A TECNOLOGIA ASSISTIVA: DE QUE SE TRATA?


Tefilo Alves Galvo Filho www.galvaofilho.net

Novas realidades e novos paradigmas emergem na sociedade humana, nos dias de hoje. Uma sociedade mais permevel diversidade, questiona seus mecanismos de segregao e vislumbra novos caminhos de incluso social da pessoa com deficincia. Este fato tem estimulado e fomentado novas pesquisas, inclusive com a apropriao dos acelerados avanos tecnolgicos disponveis na atualidade. A presena crescente das Tecnologias de Informao e Comunicao (TIC) aponta para diferentes formas de relacionamento com o conhecimento e sua construo, assim como para novas concepes e possibilidades pedaggicas. Nessa perspectiva, busco analisar e discutir aqui o conceito de Tecnologia Assistiva conforme tem sido percebido em diferentes pases do mundo, alm de diferentes formas de classific-la. Tecnologia Assistiva uma expresso nova, que se refere a um conceito ainda em pleno processo de construo e sistematizao. A utilizao de recursos de Tecnologia Assistiva, entretanto, remonta aos primrdios da histria da humanidade ou at mesmo da pr-histria. Qualquer pedao de pau utilizado como uma bengala improvisada, por exemplo, caracteriza o uso de um recurso de Tecnologia Assistiva. Como faz notar Manzini:
Os recursos de tecnologia assistiva esto muito prximos do nosso dia-a-dia. Ora eles nos causam impacto devido tecnologia que apresentam, ora passam quase despercebidos. Para exemplificar,

podemos chamar de tecnologia assistiva uma bengala, utilizada por nossos avs para proporcionar conforto e segurana no momento de caminhar, bem como um aparelho de amplificao utilizado por uma pessoa com surdez moderada ou mesmo veculo adaptado para uma pessoa com deficincia. (MANZINI, 2005, p. 82)

Existe um nmero incontvel de possibilidades, de recursos simples e de baixo custo, que podem e devem ser disponibilizados nas salas de aula inclusivas, conforme as necessidades especficas de cada aluno com necessidades educacionais especiais presente nessas salas, tais como: suportes para visualizao de textos ou livros (foto abaixo); fixao do papel ou caderno na mesa com fitas adesivas; engrossadores de lpis ou caneta confeccionados com esponjas enroladas e amarradas, ou com punho de bicicleta ou tubos de PVC recheados com epxi; substituio da mesa por pranchas de madeira ou acrlico fixadas na cadeira de rodas; rteses diversas, e inmeras outras possibilidades. Com muita freqncia, a disponibilizao de recursos e adaptaes bastante simples e artesanais, s vezes construdos por seus prprios professores, torna-se a diferena, para determinados alunos com deficincia, entre poder ou no estudar e aprender junto com seus colegas.

Suporte para texto ou livro

A expresso Tecnologia Assistiva, porm, surge pela primeira vez em 1988:

O termo Assistive Technology, traduzido no Brasil como Tecnologia Assistiva, foi criado oficialmente em 1988 como importante elemento jurdico dentro da legislao norte-americana, conhecida como Public Law 100-407, que compe, com outras leis, o ADA - American with Disabilities Act. Este conjunto de leis regula os direitos dos cidados com deficincia nos EUA, alm de prover a base legal dos fundos pblicos para compra dos recursos que estes necessitam. Houve a necessidade de regulamentao legal deste tipo de tecnologia, a TA, e, a partir desta definio e do suporte legal, a populao norteamericana, de pessoas com deficincia, passa a ter garantido pelo seu governo o benefcio de servios especializados e o acesso a todo o arsenal de recursos que necessitam e que venham favorecer uma vida mais independente, produtiva e includa no contexto social geral. (BERSCH, 2005)

Essa legislao norte-americana que estabelece os critrios e bases legais que regulamentam a concesso de verbas pblicas e subsdios para a aquisio desse material, entende Assistive Technology como Recursos e Servios. Recursos, no texto da ADA - American With desabilities Act, todo e qualquer item, equipamento ou parte dele, produto ou sistema fabricado em srie ou sob medida, utilizado para aumentar, manter ou melhorar as capacidades funcionais das pessoas com deficincia. Servios so aqueles que auxiliam diretamente uma pessoa com deficincia a selecionar, comprar ou usar os recursos acima definidos (BERSCH, 2005). Baseados nos critrios do ADA, Cook e Hussey definem Tecnologia Assistiva (TA) como uma ampla gama de equipamentos, servios, estratgias e prticas concebidas e aplicadas para minorar os problemas funcionais encontrados pelos indivduos com deficincia (COOK e HUSSEY, 1995). Portanto, essa maneira de entender TA, a concebe bem alm de meros dispositivos, equipamentos ou ferramentas, englobando no conceito tambm os processos, estratgias e metodologias a eles relacionados. Isso fica claro na legislao norte-americana, quando a Public Law 108-364 descreve o que deve entender-se por Servios de TA (PUBLIC LAW 108-364, 2004):

A avaliao das necessidades de uma TA do indivduo com uma deficincia, incluindo uma avaliao funcional do impacto da proviso de uma TA apropriada e de servios apropriados para o indivduo no seu contexto comum.

Um servio que consiste na compra, leasing ou de outra forma prov a aquisio de recursos de TA para pessoas com deficincias;

Um servio que consiste na seleo, desenvolvimento, experimentao, customizao, adaptao, aplicao, manuteno, reparo, substituio ou doao de recursos de TA;

Coordenao e uso das terapias necessrias, intervenes e servios associados com educao e planos e programas de reabilitao;

Treinamento ou assistncia tcnica para um indivduo com uma deficincia ou, quando apropriado, aos membros da famlia, cuidadores, responsveis ou representantes autorizados de tal indivduo;

Treinamento ou assistncia tcnica para profissionais (incluindo indivduos que provem servios de educao e reabilitao e entidades que fabricam ou vendem recursos de TA), empregadores, servios provedores de emprego e treinamento, ou outros indivduos que provem servios para empregar, ou esto de outra forma, substancialmente envolvidos nas principais funes de vida de indivduos com deficincia; e

Um servio que consiste na expanso da disponibilidade de acesso tecnologia, incluindo tecnologia eletrnica e de informao para indivduos com deficincias. No mbito europeu, o conceito de Tecnologia Assistiva , com freqncia,

tambm traduzido pelas expresses Ajudas Tcnicas ou Tecnologia de Apoio. O Consrcio EUSTAT - Empowering Users Through Assistive Technology, por exemplo,

na traduo dos seus documentos para o portugus, utiliza a expresso Tecnologias de Apoio, que, para ele, engloba todos os produtos e servios capazes de compensar limitaes funcionais, facilitando a independncia e aumentando a qualidade de vida das pessoas com deficincia e pessoas idosas (EUSTAT, 1999a). O Consrcio EUSTAT desenvolveu um estudo entre 1997 e 1999, no mbito do Programa de Aplicaes Telemticas da Comisso Europia, destinado a formao de usurios finais de Tecnologia de Apoio, envolvendo pessoas com deficincia ou idosos, seus familiares e profissionais assistentes pessoais, para que os mesmos pudessem fazer escolhas informadas, adequadas e responsveis em relao a essas tecnologias. Esse estudo parte do princpio de que fundamental a participao de usurio final como parceiro ativo na escolha das Tecnologias de Apoio que utiliza. So parceiros do Consrcio EUSTAT as seguintes organizaes: SIVA Servizio Informacione e Valutazione Ausili da Fondazione Dom Carlo Ghocchi Onlus, da Itlia. CAPS Centro de Anlise e Processamento de Sinais, do Instituto Superior Tcnico de Lisboa, Portugal. Association Nationale pour le Logement des personnes handicapes, da Blgica Groupement pour linsertion des personnes handicapes physiques, da Frana. Danish Centre for Technical Aids for Rehabilitation and Education, da Dinamarca. Centro Studi Prisma, da Italia. (EUSTAT, 1999b)

O estudo desenvolvido pelo Consrcio EUSTAT resultou em quatro importantes documentos publicados pela Comisso Europia:

1- Educao em Tecnologias de Apoio para Utilizadores Finais: Linhas de Orientao para Formadores. 2 - Vamos a Isso! Manual de Ajudas Tcnicas para o utilizador final. 3 - Fatores Crticos que Envolvem a Educao de Utilizadores Finais em Relao s Tecnologias de Apoio. 4 Programas de Educao em Tecnologias de Apoio para Utilizadores Finais na Europa. (EUSTAT, 1999c) Assim como a documentao e legislao norte-americana, os documentos do Consrcio EUSTAT igualmente percebem e conceituam a Tecnologia Assistiva ou Tecnologia de Apoio, como produtos e tambm servios. O documento Educao em Tecnologias de Apoio para Utilizadores Finais: Linhas de Orientao para Formadores bastante explcito quanto a isso:
importante ter, partida, uma noo clara do termo Tecnologias de Apoio (TA), visto tratar-se de uma expresso chave predominante nas presentes Linhas de Orientao. Em primeiro lugar, o termo tecnologia no indica apenas objectos fsicos, como dispositivos ou equipamento, mas antes se refere mais genericamente a produtos, contextos organizacionais ou "modos de agir" que encerram uma srie de princpios e componentes tcnicos. Uma "tecnologia de acesso a transportes pblicos", por exemplo, no consiste apenas numa frota de veculos acessveis (ex. autocarros com plataforma elevatria), mas engloba toda a organizao dos transportes, incluindo controlo de trfego, implantao das paragens, informaes e procedimentos de emisso/validao de bilhetes, servio de clientes, formao do pessoal, etc. Sem uma organizao deste tipo, o simples veculo no ofereceria qualquer "transporte pblico". Em segundo lugar, o termo de apoio aplicado a uma tecnologia, quando a mesma utilizada para compensar uma limitao funcional, facilitar um modo de vida independente e ajudar os idosos e pessoas com deficincia a concretizarem todas as suas potencialidades. (EUSTAT, 1999b)

Tambm no mbito da Comisso Europia foi criado, entre 2004 e 2005, o Consrcio EASTIN, a Rede Europia de Informao de Tecnologias de Apoio, composto dos seguintes membros:

CEAPAT, Centro Estatal de Autonomia Personal y Ayudas Tcnicas, do Ministrio do Trabalho e Assuntos Sociais, da Espanha;

REHADAT, Institute der Deustschen Wirtschaft Koeln, da Alemanha; HMI-BASEN, Centro Dinamarqus de Ajudas Tcnicas para a Reabilitao e Educao, da Dinamarca;

DLF, Disabled Living Fundation, da Inglaterra; IRV, Stichting Wetenschappelijk Onderzoek Revalidatie, da Holanda; SIVA, Servizio Informacione e Valutazione Ausili, da Fondazione Dom Carlo Gnocchi Onlus, da Itlia, como lder do projeto. (EASTIN, 2005a)

O objetivo do Consrcio EASTIN criar uma rede internacional de informaes sobre Ajudas Tcnicas, capaz de servir a todos os pases europeus e que possa dar respostas principalmente a perguntas tais como: Quantos produtos e servios de Tecnologia de Apoio existem na Europa? Quais so as especificaes tcnicas desses produtos? Como posso ter acesso a eles? Quais so as normas legais, de cada pas, sobre o financiamento pblico e distribuio desses produtos? Como podemos ajudar ao usurio final a fazer a escolha adequada dos produtos? (EASTIN, 2005b) Entre outras perguntas mais. Os documentos do Consrcio EASTIN constatam que existem mais de 20.000 produtos de Tecnologia de Apoio na Europa, e que esses produtos envolvem custos em torno de 30 bilhes de Euros, segundo o informe Acceso a las Tecnologias de Apoio en la Unin Europea publicado pela Direccin de Empleo y Asuntos Sociales de la Comisin Europea (EASTIN, 2005b).

Esses produtos, segundo esses documentos, envolveriam desde rteses e prteses a sistemas de acesso ao computador, dispositivos tecnolgicos para a ajuda teraputica, para a aprendizagem de habilidades, para a mobilidade, para o cuidado pessoal, para as tarefas domsticas, para a comunicao, para o esporte e o lazer. Os documentos do EASTIN referem-se tambm ao trabalho da Asociacin para el Avance de la Tecnologia de Apoyo en Europa - AAATE, uma associao interdisciplinar e pan-europia que foi fundada em 1995 e que tem como misso estimular o desenvolvimento das Tecnologias de Apoio em benefcio das pessoas com deficincia e idosos (EASTIN, 2005c), e cuja rea de trabalho se centra nos seguintes objetivos: Criar conhecimento em Tecnologia de Apoio; Promover a pesquisa e desenvolvimento de Tecnologias de Apoio; Contribuir para o intercmbio de conhecimentos no campo das Tecnologias de Apoio; Promover a disseminao de informaes sobre Tecnologias de Apoio e aspectos relacionados. (EASTIN, 2005c) Entre as atividades da AAATE, destaca-se a realizao de conferncias de estudos, em diferentes pases da Unio Europia, tendo promovido nove conferncias at o ano de 2007. Em Portugal foi disponibilizada em 2005 a primeira verso do Catlogo Nacional de Ajudas Tcnicas (CNAT) um projeto ligado ao Secretariado Nacional para a Reabilitao e Integrao das Pessoas com Deficincia (SNRIPC), do Ministrio do Trabalho e da Solidariedade Social (MTSS), com a participao de outras instituies portuguesas. O SNRIPC, no CNAT, apresenta uma definio bastante abrangente de

Ajudas Tcnicas, que o conceito adotado pela Organizao Mundial da Sade na Classificao Internacional de Funcionalidade (CIF, 2001):
Entende-se por Ajudas Tcnicas qualquer produto, instrumento, estratgia, servio e prtica, utilizado por pessoas com deficincias e pessoas idosas, especialmente produzido ou geralmente disponvel para prevenir, compensar, aliviar ou neutralizar uma deficincia, incapacidade ou desvantagem e melhorar a autonomia e a qualidade de vida dos indivduos. (CNAT, 2005)

Entretanto, apesar da apresentao desse conceito amplo e abrangente, a organizao do CNAT baseada na classificao da Norma Internacional ISO 9999:2002, uma classificao orientada, basicamente, para os produtos e que organiza os dispositivos de Ajuda Tcnica em 11 classes, cada uma dividida em sub-classes, as quais so divididas em sees. A ISO 9999:2002 define Ajudas Tcnicas como:
qualquer produto, instrumento, equipamento ou sistema tecnolgico, de produo especializada ou comumente venda, utilizado por pessoa com deficincia para prevenir, compensar, atenuar ou eliminar uma deficincia, incapacidade ou desvantagem (ISO 9999:2002)

Essa definio parece reforar a concepo de Ajudas Tcnicas entendida apenas como produtos e ferramentas, concepo essa presente tambm na classificao dessa Norma Internacional. As 11 classes propostas pela classificao da Norma Internacional ISO 9999:2002, so:

Classe 03 Classe 05 Classe 06 Classe 09 Classe 12 Classe 15 Classe 18 Classe 21 Classe 24

Ajudas para tratamento clnico individual Ajuda para treino de capacidades rteses e prteses Ajudas para cuidados pessoais e de proteo Ajudas para mobilidade pessoal Ajudas para cuidados domsticos Mobilirio e adaptaes para habitao e outros locais Ajudas para a comunicao, informao e sinalizao Ajudas para o manejo de produtos e mercadorias

Classe 27 Classe 30

Ajudas e equipamentos para melhorar o ambiente, ferramentas e mquinas Ajudas para a Recreao
(ISO 9999:2002)

Essa classificao da ISO 9999, portanto, embora seja amplamente utilizada em trabalhos no mundo todo, no d conta dos Servios de Tecnologia de Apoio (ou Tecnologia Assistiva ou Ajudas Tcnicas, expresses utilizadas como sinnimo at o momento). E tambm pode no ser a mais indicada para a organizao de programas de formao (EUSTAT, 1999b). Inclusive, reforando essa opo por configura-se numa classificao orientada para produto, a 4 edio dessa Norma Internacional, publicada em 2007, altera a terminologia utilizada, trocando a expresso Ajudas Tcnicas, utilizada at a verso de 2002, por Produtos Assistivos, ou, na sua verso em espanhol, mudando de Ayudas Tcnicas para Productos de Apoyo (ISO 9999:2007). Essa nova verso da Norma altera a definio utilizada, passando a conceituar Productos de Apoyo como:
Cualquier producto (incluyendo dispositivos, equipo, instrumentos, tecnologa y software) fabricado especialmente o generalmente disponible en el mercado, para prevenir, compensar, controlar, mitigar o neutralizar deficiencias, limitaciones en la actividad y restricciones en la participacin (ISO 9999:2007, p. 6). 1

Por esse motivo, o Consrcio EUSTAT prope que se recorra tambm a outras classificaes, mais ou menos sistemticas, que no sejam essencialmente orientadas para produtos ou servios, tais como: Classificao HEART orientada para os conhecimentos e que organiza esses conhecimentos sobre TA em componentes tcnicos, componentes humanos e componentes sociais.
1

Qualquer produto (incluindo dispositivos, equipamentos, instrumentos, tecnologia e software) fabricado especialmente ou geralmente disponvel no mercado, para prevenir, compensar, controlar, atenuar ou neutralizar deficincias, limitaes na atividade e restries na participao. (traduo minha)

Classificao MPT (Matching Persons and Technology) menos sistemtica, orientada para a atividade; atividades domsticas, manuteno de sade, lazer, cuidados pessoais, emprego, comunicao, mobilidade, viso, audio, cognio, leitura/escrita e aprendizagem.

Classificao orientada para o contexto de aplicao, tambm menos sistemtica que a HEART: TA para substituir uma funo (prtese), ou para apoiar uma funo (rtese), ou para aumentar capacidades de Atividades de Vida Diria (AVD), ou para aumentar acessibilidade ambiental, ou, ainda, para facilitar a tarefa dos assistentes pessoais. (EUSTAT, 1999b)

Os documentos do Consrcio Europeu EUSTAT chamam a ateno para o fato de que no existe uma receita nica em relao a forma de classificao de TA, ressaltando que o importante ter claro o significado da expresso Tecnologia de Apoio e seus objetivos, e que a melhor forma de classificar depende dos objetivos a que se quer chegar: catalogao, ensino, difuso de informaes, organizao de servios de aconselhamento, etc. (EUSTAT, 1999b) O documento Educao em Tecnologias de Apoio para Utilizadores Finais: Linhas de Orientao para Formadores do Consrcio EUSTAT (1999b), em funo dos seus objetivos educacionais, opta por utilizar e aprofundar a reflexo sobre o modelo HEART de classificao de TA. O modelo HEART - Horizontal European Activities in Rehabilitation Technology - surgiu no mbito do Programa TIDE - Technology Initiative for Disabled and Elderly People - da Unio Europia, que prope um enfoque em relao s Tecnologias de Apoio, baseado nos conhecimentos envolvidos na sua utilizao. Esse modelo entende que devem ser consideradas trs grandes reas de formao em relao

a essas Tecnologias de Apoio: componentes tcnicos, componentes humanos e componentes scio-econmicos.


Considerando como objetivo principal das Tecnologias de Apoio o uso de tecnologias que ajudem a ultrapassar as limitaes funcionais dos seres humanos num contexto social, de extrema importncia identificar no s os aspectos puramente tecnolgicos, mas tambm os aspectos relacionados com os fatores humanos e scio-econmicos.[...] Um modelo de formao e treino em tecnologias de apoio deve ser baseado num modelo de desenvolvimento humano que tenha em considerao os problemas que as pessoas com deficincia apresentam quando tentam adaptar-se a um ambiente adverso. (EUSTAT, 1999b)

Essa concepo vai ao encontro de uma viso de deficincia referenciada num paradigma inclusivo, a qual analisa as desvantagens ou limitaes encontradas pelo indivduo, em sua funcionalidade e possibilidades de participao, como resultados no s de suas deficincias individuais, mas tambm de deficincias e barreiras do seu meio, interpostas pelo ambiente e por realidades e condies scio-econmicas. Portanto, a pesquisa e desenvolvimento de Tecnologia Assistiva ou de Apoio, deve levar em considerao essa realidade, e estudar solues, dispositivos, metodologias, etc., que compensem ou reduzam as limitaes no s do indivduo, mas tambm do seu ambiente fsico e social. Portanto, esse tipo de abordagem aponta para a concluso de que um indivduo ser mais ou menos limitado, em termos de funcionalidade e participao, quanto mais ou menos deficiente ou acessvel for o seu ambiente. As intervenes e modificaes devem ocorrer, dessa forma, tambm na sociedade, para que esta possa tornar-se realmente acessvel e inclusiva. Na classificao HEART, as quatro grandes reas citadas so subdivididas em outras sub-reas, da seguinte forma (EUSTAT, 1999b): 1-Componentes Tcnicos - que consideram os recursos tcnicos para o exerccio de diferentes atividades.

a) Comunicao b) Mobilidade c) Manipulao d) Orientao 2-Componentes Humanos que consideram os impactos causados no ser humano pela deficincia. a) Tpicos sobre a deficincia b) Aceitao da Ajuda Tcnica c) Seleo da Ajuda Tcnica d) Aconselhamento sobre as Ajudas Tcnicas e) Assistncia Pessoal 3-Componentes Scio-econmicos - que consideram as relaes, interaes e impactos que podem ser estabelecidos entre o usurio final da TA e realidades do seu contexto. a) Noes bsicas de Ajudas Tcnicas b) Noes bsicas do Desenho Universal c) Emprego d) Prestao de Servios e) Normalizao/Qualidade f) Legislao/Economia g) Recursos de Informao

Essa classificao, embora menos utilizada que a da Norma Internacional ISO 9999, parece responder melhor a uma concepo de Tecnologia Assistiva que v alm dos produtos e dispositivos que a compem, e tambm parece responder melhor aos processos formativos a ela relacionados.

No Brasil, o processo de apropriao e sistematizao do conceito e classificao de Tecnologia Assistiva, ainda mais incipiente e recente. A expresso Tecnologia Assistiva com frequncia utilizada na lngua portuguesa ao lado das expresses Ajudas Tcnicas e Tecnologia de Apoio, na maioria das vezes como sinnimos, em outras, apontando diferenas no sentido de cada uma delas. Por exemplo, alguns autores consideram que as expresses Tecnologia Assistiva ou Tecnologia de Apoio se refiram a um conceito mais amplo, que abranja tanto os dispositivos, quanto os servios e metodologias, enquanto que a expresso Ajudas Tcnicas se referiria apenas aos recursos, aos dispositivos de Tecnologia Assistiva. Mesmo na Europa, s vezes, encontramos essa diferenciao. Parece ser esse o caso do conceito de Tecnologia de Apoyo apresentado pelo CEAPAT Centro Estatal de Autonomia Personal y Ayudas Tcnicas do Ministrio do Trabalho e Assuntos Sociais da Espanha, instituio componente da Red Europea de Informacion en Tecnologia de Apoyo, EASTIN, anteriormente mencionada. Para o CEAPAT, Tecnologia de Apoio seria:
Cualquier tecnologia de la que puedan derivarse las ayudas tcnicas, entendidas como qualquier produto, instrumento, equipo o sistema tcnico usado por una persona com discapacidad, fabricado especialmente o disponible em el mercado, para prevenir, compensar, mitigar o neutralizar la deficiencia, la limitacin de la actividad o las dificultades para la participacin2. (CEAPAT, 2006, grifo meu)

Portanto, esse conceito apresenta a expresso Tecnologia de Apoio como relativa a uma realidade, um universo, mais amplo, do qual possam derivar-se as Ajudas Tcnicas, que so definidas pelo CEAPAT remetendo para algo muito semelhante ao conceito de Ajudas Tcnicas proposto pela Norma Internacional ISO 9999, o qual, por sua vez, est voltado majoritariamente para produtos e no para

Qualquer tecnologia da qual possam derivar-se as ajudas tcnicas, entendidas como qualquer produto, instrumento, equipamento ou sistema tcnico utilizado por uma pessoa com deficincia, fabricado especialmente ou disponvel no mercado, para prevenir, compensar, atenuar ou neutralizar a deficincia, a limitao da atividade ou as dificuldades para a participao (traduo minha)

servios, como foi visto anteriormente. Estabelece, portanto uma diferenciao entre os conceitos de Tecnologia de Apoio e Ajudas Tcnicas. Porm, no Brasil, as expresses Tecnologia Assistiva, Ajudas Tcnicas e Tecnologia de Apoio so utilizadas mais frequentemente como sinnimos. Na legislao brasileira utilizada a expresso Ajudas Tcnicas no decreto 3298 de 1999 e no Decreto de 5296 de 2004, o qual regulamenta as leis n.10.048 de 08 de novembro de 2000 e 10.098 de 19 de dezembro de 2000. O Decreto 3298/1999 define Ajudas Tcnicas, no seu artigo 19, como:
Os elementos que permitem compensar uma ou mais limitaes funcionais motoras, sensoriais ou mentais da pessoa portadora de deficincia, com o objetivo de superar as barreiras de comunicao e da mobilidade e de possibilitar sua plena incluso social. (CEDIPOD, 2007)

J o Decreto 5296/2004 utiliza a seguinte definio, no seu artigo 61:


Para fim deste Decreto, consideram-se ajudas tcnicas os produtos, instrumentos, equipamentos ou tecnologia adaptados ou especialmente projetados para melhorar a funcionalidade da pessoa portadora de deficincia ou com mobilidade reduzida, favorecendo a autonomia pessoal, total ou assistida. (BRASIL, 2004)

Est ausente, desses conceitos formulados pela legislao brasileira, a idia de Servios de Ajudas Tcnicas, de metodologias e prticas, alm das ferramentas e dispositivos, o que uma limitao em relao a outras concepes mais amplas, com j foi visto anteriormente, e que favorecem melhor uma abordagem interdisciplinar do estudo, pesquisa e desenvolvimento, nessa rea do conhecimento. O Decreto 5296 tambm traz o conceito de Desenho Universal, um conceito importante para a construo de uma sociedade mais inclusiva, principalmente relacionando-o Acessibilidade e Tecnologia Assistiva. Nesse Decreto, Desenho Universal considerado como uma
concepo de espaos, artefatos e produtos que visam atender simultaneamente todas as pessoas, com diferentes caractersticas

antropomtricas e sensoriais, de forma autnoma, segura e confortvel, constituindo-se nos elementos ou solues que compem a acessibilidade. (BRASIL, 2004)

Tambm no Decreto 5296, define-se Acessibilidade como


as condies para utilizao, com segurana e autonomia, total ou assistida, dos espaos, mobilirios e equipamentos urbanos, das edificaes, dos servios de transporte e dos dispositivos, sistemas e meios de comunicao e informao, por pessoa com deficincia ou com mobilidade reduzida. (BRASIL, 2004)

O conceito de Desenho Universal, ou Universal Design, ou, tambm chamado, Desenho para todos, estudado a partir de sete princpios: 1. Equiparao nas possibilidades de uso: o design til e comercializvel s pessoas com habilidades diferenciadas. 2. Flexibilidade no uso: o design atende a uma ampla gama de indivduos, preferncias e habilidades. 3. Uso Simples e intuitivo: o uso do design de fcil compreenso. 4. Captao da informao: o design comunica eficazmente, ao usurio, as informaes necessrias. 5. Tolerncia ao erro: o design minimiza o risco e as conseqncias adversas de aes involuntrias ou imprevistas. 6. Mnimo esforo fsico: o design pode ser utilizado de forma eficiente e confortvel. 7. Dimenso e espao para uso e interao: o design oferece espaos e dimenses apropriados para interao, alcance, manipulao e uso. (SERPRO, 2007)

Conforme a Carta do Rio, elaborada na Conferncia Internacional sobre Desenho Universal Projetando para o Sculo XXI, em dezembro de 2004;
O propsito do desenho Universal atender s necessidades e viabilizar a participao social e o acesso aos bens e servios a maior gama possvel de usurios, contribuindo para a incluso das pessoas que esto impedidas de interagir na sociedade e para o seu desenvolvimento. Exemplos desses grupos excludos so: as pessoas pobres, as pessoas marginalizadas por uma condio cultural, social, tica, pessoas com diferentes tipos de deficincia, pessoas muito obesas e mulheres grvidas, pessoas muito altas ou muito baixas,

inclusive crianas, e outros, que por diferentes razes so tambm excludas da participao social. (CARTA DO RIO, 2004)

O conceito de Desenho Universal importante para a discusso sobre Tecnologia Assistiva, porque trs consigo a idia de que todas as realidades, ambientes, recursos, etc., na sociedade humana, devem ser concebidos, projetados, com vistas participao, utilizao e acesso de todas as pessoas. Essa concepo, portanto, transcende a idia de projetos especficos, adaptaes e espaos segregados, que respondam apenas a determinadas necessidades. Por exemplo, para superar a idia de se projetarem banheiros adaptados e especiais para pessoas com deficincia, que se projetem banheiros acessveis a todas as pessoas, com ou sem deficincia. Ou, ento, quando se projeta um software aplicativo para realizar determinada atividade, que nele estejam previstos recursos que o torne acessvel tambm a pessoas com diferentes limitaes, motoras ou sensoriais. Portanto, com a aplicao do conceito de Desenho Universal, se faz a transio de uma realidade de segregao, de tutela, de paternalismo, para uma realidade de cidadania, de equiparao de oportunidades e de sociedade inclusiva. Alm dessas idias relacionadas expresso Ajudas Tcnicas, situadas na legislao brasileira, encontramos com mais freqncia, em nosso pas, a expresso Tecnologia Assistiva, principalmente no meio acadmico, em cursos e disciplinas do ensino superior, tanto na graduao como na ps-graduao, e em documentos e iniciativas de rgos pblicos. Por exemplo, o Ministrio da Cincia e Tecnologia (MCT) realizou, em 2005, uma chamada pblica de projetos de pesquisa e desenvolvimento em Tecnologia Assistiva, a serem apoiados financeiramente atravs de sua Financiadora de Estudos e Projetos, FINEP. Tambm pelo MCT, foi lanado, em

maro de 2006, o Portal Nacional de Tecnologia Assistiva3, numa parceria com o Instituto de Tecnologia Social ITS Brasil, de So Paulo. Na defesa da utilizao da expresso Tecnologia Assistiva em nosso pas, encontramos, j em 1996, a argumentao do autor Romeu Sassaki, que escreve:
Mas como traduzir assistive technology para o portugus? Proponho que esse termo seja traduzido como tecnologia assistiva pelas seguintes razes: Em primeiro lugar, a palavra assistiva no existe, ainda, nos dicionrios da lngua portuguesa. Mas tambm a palavra assistive no existe nos dicionrios da lngua inglesa. Tanto em portugus como em ingls, trata-se de uma palavra que vai surgindo aos poucos no universo vocabular tcnico e/ou popular. , pois, um fenmeno rotineiro nas lnguas vivas. Assistiva (que significa alguma coisa "que assiste, ajuda, auxilia") segue a mesma formao das palavras com o sufixo "tiva", j incorporadas ao lxico portugus.[...] Nestes tempos em que o movimento de vida independente vem crescendo rapidamente em todas as partes do mundo, o tema tecnologia assistiva insere-se obrigatoriamente nas conversas, nos debates e na literatura. Urge, portanto, que haja uma certa uniformidade na terminologia adotada, por exemplo com referncia confeco/fabricao de ajudas tcnicas e prestao de servios de interveno tecnolgica junto a pessoas com deficincia. (SASSAKI, 1996)

Essa questo da necessidade de uma padronizao da terminologia adotada no pas foi recentemente trabalhada pelo Comit de Ajudas Tcnicas, um comit permanente criado no mbito da Secretaria Especial dos Direitos Humanos da Presidncia da Repblica (SEDH/PR), ligado a CORDE, Coordenadoria Nacional para a Integrao da Pessoa Portadora de Deficincia, um rgo dessa Secretaria. Esse Comit, do qual fao parte, foi institudo pela Portaria 142 de 16 de novembro de 20064, e teve a sua criao prevista e determinada pelo Decreto 5296/2004, em seu Artigo 66. O Comit de Ajudas Tcnicas, conforme determina o Artigo 1 da Portaria que o instituiu, responsvel por: I. elaborar e aprovar o Regimento Interno e o Plano de Ao do Comit de Ajudas Tcnicas;
3 4

www.assistiva.org.br Disponvel em www.galvaofilho.net/portaria142.htm

II. monitorar o cumprimento das aes e medidas constantes no Plano de Ao do Comit de Ajudas Tcnicas;

III. apresentar propostas de polticas governamentais e parcerias entre a sociedade civil e rgos pblicos referentes rea de ajudas tcnicas;

IV. estruturar as diretrizes da rea de conhecimento; V. realizar levantamento dos recursos humanos que atualmente trabalham com o tema;

VI. detectar os centros regionais de referncia em ajudas tcnicas, objetivando a formao de rede nacional integrada;

VII. estimular nas esferas federal, estadual, municipal, a criao de centros de referncia em ajudas tcnicas;

VIII. propor a criao de cursos na rea de ajudas tcnicas, bem como o desenvolvimento de outras aes com o objetivo de formar recursos humanos qualificados na rea; e

IX. propor a elaborao de estudos e pesquisas relacionados com o tema de ajudas tcnicas.

Embora esse Comit leve a expresso Ajudas Tcnicas em sua denominao, tambm porque a expresso prevista na legislao brasileira, os estudos desenvolvidos pelo mesmo apontam e sugerem que as expresses Tecnologia Assistiva, Ajudas Tcnicas e Tecnologia de Apoio, neste momento, continuem sendo entendidas como sinnimos e que correspondam s bases conceituais aprovadas pelo Comit. Entretanto, estabelece a utilizao nica da expresso Tecnologia Assistiva em seus documentos, como a mais apropriada, pelos seguintes motivos:

Por ser uma tendncia nacional j firmada no meio acadmico, nas organizaes de pessoas com deficincia, em setores governamentais (MEC, MCT, CNPq), Institutos de Pesquisa (ITS Brasil) e no mercado de produtos.

Pelo primeiro objetivo do Comit de Ajudas Tcnicas, explicito no Artigo 66 do Decreto 5296/2004, relativo estruturao das diretrizes da rea do conhecimento. A expresso Tecnologia Assistiva seria a mais compatvel como a denominao de uma rea de conhecimento, a ser oficialmente reconhecida.

Por ser uma expresso bastante especfica ao conceito ao qual representa, diferentemente das expresses Ajudas Tcnicas e Tecnologia de Apoio, que so mais genricas e tambm utilizadas para referirem-se a outros conceitos e realidades diferentes. (CAT, 2007.b) Conforme votado e aprovado por unanimidade na Reunio V desse Comit

(CAT, 2007.b), alm da determinao de utilizao nica da expresso Tecnologia Assistiva, foi decidido tambm que essa expresso seja utilizada no singular, por referirse a uma rea do conhecimento e sugere-se que se faam os possveis encaminhamentos para a reviso da nomenclatura em instrumentos legais no pas. Quanto ao estudo sobre a conceituao da Tecnologia Assistiva, o Comit de Ajudas Tcnicas aprovou, na sua Reunio III de abril de 2007 (CAT, 2007.a), as bases conceituais que situam a Tecnologia Assistiva nos seguintes marcos: rea do Conhecimento Multidisciplinariedade Objetivos: promover a funcionalidade (atividade, participao) de pessoas com deficincia, mobilidade reduzida, ou idosas, visando sua autonomia, independncia, qualidade de vida e incluso social.

Composio: produtos, recursos, estratgias, prticas, processos, mtodos e servios.

Ter presente os princpios do Universal Design e da Tecnologia Social. (CAT, 2007.a) Finalizando essa discusso e estudo conceitual, o Comit de Ajudas Tcnicas

aprovou por unanimidade, em sua Reunio VII, de dezembro de 2007, a adoo da seguinte formulao para o conceito de Tecnologia Assistiva:
Tecnologia Assistiva uma rea do conhecimento, de caracterstica interdisciplinar, que engloba produtos, recursos, metodologias, estratgias, prticas e servios que objetivam promover a funcionalidade, relacionada atividade e participao de pessoas com deficincia, incapacidades ou mobilidade reduzida, visando sua autonomia, independncia, qualidade de vida e incluso social. (CAT, 2007.c)

Essas concluses e formulaes do Comit de Ajudas Tcnicas, como resultado dos estudos e pesquisas de uma instncia especfica e representativa dessa rea do conhecimento no Brasil, so assumidas por mim, neste trabalho, como a referncia principal nas questes concernentes conceituao de Tecnologia Assistiva. Conforme foi visto, portanto, a Tecnologia Assistiva diferente da tecnologia reabilitadora, usada, por exemplo, para auxiliar na recuperao de movimentos diminudos (Rede Entre Amigos, 2007). O conceito de Tecnologia Assistiva diferencia-se de toda a tecnologia mdica ou de reabilitao, por referir-se a recursos ou procedimentos pessoais, que atendem a necessidades diretas do usurio final, visando sua independncia e autonomia. J os recursos mdicos ou de reabilitao visam o diagnstico ou tratamento na rea da sade, sendo, portanto, recursos de trabalho dos profissionais dessa rea. Os objetivos da Tecnologia Assistiva, portanto, apontam normalmente para recursos que geram autonomia pessoal e vida independente do usurio. Como salienta Lauand (2005):

[...] No sentido amplo, o objeto da tecnologia assistiva uma ampla variedade de recursos destinados a dar suporte (mecnico, eltrico, eletrnico, computadorizado, etc.) pessoas com deficincia fsica, visual, auditiva, mental ou mltipla. Esses suportes podem ser, por exemplo, uma cadeira de rodas [...], uma prtese, uma rtese, e uma srie infindvel de adaptaes, aparelhos e equipamentos nas mais diversas reas de necessidade pessoal (comunicao, alimentao, transporte, educao, lazer, esporte, trabalho, elementos arquitetnicos e outras). (LAUAND, 2005, p. 30)

Na rea educacional a Tecnologia Assistiva vem se tornando, cada vez mais, uma ponte para abertura de novo horizonte nos processos de aprendizagem e desenvolvimento de alunos com deficincias at bastante severas. Como faz notar

Bersch, a aplicao da Tecnologia Assistiva na educao vai alm de simplesmente auxiliar o aluno a fazer tarefas pretendidas. Nela, encontramos meios de o aluno ser e atuar de forma construtiva no seu processo de desenvolvimento (BERSCH, 2006, p. 92). E para Mantoan:
O desenvolvimento de projetos e estudos que resultam em aplicaes de natureza reabilitacional tratam de incapacidades especficas. Servem para compensar dificuldades de adaptao, cobrindo dficits de viso, audio, mobilidade, compreenso. Assim sendo, tais aplicaes, na maioria das vezes, conseguem reduzir as incapacidades, atenuar os dficits: Fazem falar, andar, ouvir, ver, aprender. Mas tudo isto s no basta. O que o falar sem o ensejo e o desejo de nos comunicarmos uns com os outros? O que o andar se no podemos traar nossos prprios caminhos, para buscar o que desejamos, para explorar o mundo que nos cerca? O que o aprender sem uma viso crtica, sem viver a aventura fantstica da construo do conhecimento? E criar, aplicar o que sabemos, sem as amarras dos treinos e dos condicionamentos? Da a necessidade de um encontro da tecnologia com a educao, entre duas reas que se propem a integrar seus propsitos e conhecimentos, buscando complementos uma na outra (MANTOAN, 2005).

Se essa importncia da tecnologia na educao j verdadeira em relao a qualquer tipo de aluno, muito mais ainda em se tratando de alunos com diferentes deficincias. Conforme bem sinalizou Mary Pat Radabaugh: Para as pessoas sem deficincia, a tecnologia torna as coisas mais fceis. Para as pessoas com deficincia, a tecnologia torna as coisas possveis (RADABAUGH, 1993)

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