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Michael Burt

El caso del jesuita risueo

Selecciones del Sptimo Crculo

Coleccin creada por Jorge Luis Borges y Adol o Bioy Casares !irigida por Carlos "# $ras

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Alian*a Emec

Ttulo original: The Case of the Laughing Jesuit ,raductor- Clara de la .osa

/ 01(% 2y Michael Burt

/ Emec Editores4 S# A#4 Buenos Aires4 01(%

/Alian*a Editorial4 S# A#4 Madrid4 01+' 5por autori*acin de Emec Editores4 S# A# 6 7SB8- 3'9%:)9':009( !epsito legal- M# 0('901+' 7mprime Artes ;r< icas 72arra4 S# A# Madrid =rinted in Spain

NDICE

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El caso del jesuita risueo

Michael Burt

I. LA MUERTE DE UNA DAMA


(Primera parte) Para G. M. B. B. En recuerdo impo de malos das C !E T LEC,>.?

A pesar de @ue la escena de la primera y tercera parte transcurre por casualidad en tiempos de guerra4 sta no es una historia de guerra# Es el relato de un do2le crimen4 escrito por .oger =oynings4 como de costum2re4 en primera persona y en la @ue AuelAe a presentar a su Aiejo amigo4 el Je e 7nspector ,hrupp# !esde el principio hasta el in es una iccin# 8o solamente son imaginarios todos los episodios4 sino @ue4 como lo eBpresa enrgicamente Mr# EAelyn CaughDEo no soy yoF usted no es l ni ellaF ellos no son ellos# G "torrington# "usse$ Michael Burt

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Las 2ujas esta2an consumidas Hsi es @ue alguna Ae* estuAieron encendidasH4 pero el da no presenta2a aIn seales4 alegres o no4 cuando contraAine las disposiciones reglamentarias al echar un r<pido Aista*o entre los 2ordes de una de las rgidas cortinas oscuras @ue ensom2recan las altas Aentanas de la > icina# El inmue2le esta2a empla9 *ado en una altura como la Dcum2re 2rumosaG @ue imagin el poeta4 pero cnicamente tergiAersada en su semejan*a con la inclemente nie2la hImeda4 tan caracterstica del "alle del ,<mesis en inAierno4 @ue se arremolina2a como un ectoplasma siniestro so2re el ha* de lu* arrojado por mi eBploracin ilcita# En el lado interior de la Aentana se adAerta una condensacin Aiscosa- pe@ueos rayos y partculas de nie2la se iltra2an dentro4 a traAs de los marcos contrados por el usoF un tu o ro4 desalentador4 llena2a la ha2itacin# Con un suspiro y un estremecimiento resta2lec el %lac&'out en su per eccin anterior y4 silenciosamente4 me hund de nueAo en el silln giratorio del escritorio del coordinador# El reloj elctrico colocado en la pared rente a m indica2a las cinco y diecisieteF el cronmetro de 2ronce4 a mi i*@uierda4 marca2a medio minuto menos# En la > icina de2amos ser eBactos en la hora y no sera posi2le sa2erla si allara la corriente elctrica# A eBcepcin de $rancesca JaAelocK4 mi empleada de la o icina de in ormes4 la enorme ha2itacin era toda para m4 y $rancesca esta2a pro undamente dormida como un gatito cansado de jugar4 acurrucada en un silln de cuero desAencijado @ue se halla2a en la som2ra4 de2ajo del gran mapa del rente oriental# Eo ha2a apagado todas las luces4 salAo la colocada eBactamente encima de mi ca2e*a4 pero poda distinguir Aagamente los rulos roji*os de $ranKie @ue caan en desorden so2re su rente 2lanca y sus mejillas rescasF m<s a2ajo4 sus juAeniles piernas 2ien ormadas4 dentro de las medias de nailon4

El caso del jesuita risueo

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de2idas 5lo mismo @ue su agotamiento6 a su personal y muy Aehemente dedicacin a la alian*a angloamericana4 L=o2recita $ranKie? Era una muchacha mala4 segIn todos los c<nones de respeta2ilidad y conAencionalismos y4 segIn su propia con esin4 una empleada de la o icina de in ormes4 li2eral4 pero de primera calidad y de inteligencia superior a su edad# > icialmente4 yo de2a estar disgustado con ella por llegar al tra2ajo en un estado de postracin no muy lejano a la lipotimia4 pues en esos das la guardia nocturna en la > icina tena @ue tomarse en serio4 y tericamente era como jugar a @uemar la Aela por los dos ca2os4 sin tomar en cuenta la 2elle*a sensual de la lu*# Sin em2argo4 $rancesca era $rancesca y ha2a ra*ones para no en adarse con ella# Adem<s4 su tra2ajo esta2a al da y tena el mismo derecho a dormir un pe@ueo sueo @ue yo a tenderme en un silln4 a su lado4 si as lo desea2a# =ero me senta con demasiada in@uietud y actiAidad mental para alejarme del escritorio4 con sus receptores tele nicos de Aulcanita 5cuento con once a mi alcance64 lan@ueado por cuatro ilas de casilleros4 y del letrero 2urln4 en grandes caracteressilencio: el genio tra%a(a)# colocado so2re la pared4 detr<s de mi ca2e*a4 y o2se@uio de un colega americano de mentalidad irnica4 miem2ro de la Comisin $ederal de Comunicaciones4 @ue AiAe en el piso de arri2a# Cierto es @ue a toda hora del da4 menos a sta4 la irona del cartel no resida tanto en las pala2ras inales4 como se podra suponer4 sino en su enca2e*amiento# Era menester ser4 si no un Aerdadero genio4 por lo menos la uerte imitacin de un genio para ser coordinador de o icina en una maana actiAa o en la guardia nocturna y especialmente en las horas culminantes# Se tra2aja2a tanto @ue a menudo el cere2ro no descansa2a hasta horas despus de terminada la tarea# =ero pedir silencio4 cuando por su propia naturale*a la > icina era un lugar tan 2ullicioso como poda serlo el eBterior de un manicomio en una noche de luna llena4 era un a2surdo# DLa ha2ilidad para cumplir un tra2ajo cere2ral muy concentrado4 llegando a r<pidas soluciones en una atms era @ue se aproBima a la de una o icina actiAa de un peridico###G4 era la rase pre erida por el Coronel ;uise4 nuestro "icedirector4 para disminuir la importancia de la situacin a los presuntos candidatos a empleos en la > icina4 en un es uer*o por com2inar una adAertencia Aerdadera con una apariencia poco aterradora# Las pala2ras no dista2an mu9 chas millas de la realidad y4 en el transcurso de los aos4 algunos periodistas empecinados4 despus de poner a prue2a su Aocacin4 tra2ajando all durante un tiempo4 pre eran AolAer a la pa* y cordura del saln de noticias de $leet Street# Jam<s poda ha2er pa* Aerdadera en la > icina cuando todo el destino del serAicio dependa de un solo hom2re y de su Inica empleada de la o icina de in ormes4 aun cuando los escritorios4 generalmente apiados4 estuAiesen Aacos durante la guardia nocturna4 oportunidad en la @ue a Aeces transcurran Aeinte largos minutos sin una llamada tele nica y sin @ue apareciera un agitado monitor lleAando una urgente noticia sensacional# La Aentilacin del cuarto era tam2in espantosa# El aire se esparca en capas estancadas desde el polAoriento suelo hasta el alto y oscuro techo# Ja2a all4 asimismo4 un so2rante ps@uico4 como si el personal de guardia de la tarde4 cansado4 sumergido ahora en un sueo eBtenuado en sus diAersos alojamientos4 hu2iera dejado detr<s de s remolinos lotantes de su es uer*o mental4 suspendidos en el cuarto4 y @ue lo em2arga2an como emanaciones de algIn agotador gas cere2ral# ,oda la atms era pareca permanentemente presionada# Aun en esta hora sosegada4 de escaso moAimiento4 @ue precede al amanecer4 todo cuanto yo poda or4 materialmente ha2lando4 era el ritmo uni orme de la respiracin de $rancesca y la intermitente Ai2racin de la m<@uina .euter en la Aecina o icina de teletipos# Slo con cerrar los ojos

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y perder una pe@uesima raccin del dominio de m mismo4 poda or con la imaginacin todo el loco ruido poli nico de las horas e2rilesF el chillido apremiante de los tim2res del tel onoF la matraca sincopada de media docena de mecangra asF los anti onales 2ramidos de los tele onistas eBasperadosF los uri2undos juramentos de los editores4 desconcertados por la am2igMedad de los teBtos de los monitoresF las sonoras reprimendas lan*adas desde arri2a a los empleados de la o icina de in ormes y al ayudante del 7nspectorF la inAasin ciclnica de un 7nspector medio histrico4 con noticias de un inesperado decreto de MoscI o de un discurso de ;oe22els uera de programaF el constante *um2ido de los relatos de idiomas eBtranjeros @ue transmiten su 2oletn en el Aecino cuarto de Dcon esionesG# 8o soy psiclogo y creo @ue se ha ha2lado y escrito un nImero aterrador de tonteras so2re estos asuntos4 pero no puedo dejar de reconocer @ue esos aos de guerra en la > icina me conAencieron de @ue el pasado inmediato puede dejar detr<s de s una corriente de oculta sensi2ilidad @ue silenciosamente llena el presente# Slo los tontos pueden negar @ue el tiempo es una cosa eBtraa# Ea empe*a2a a sentirme a2sor2ido por esta corriente4 cuando Boris BaKunin4 el ruso decano de los monitores en actiAidad4 lleg a la sala a in de dar su in orme al 2oletn de las cinco de MoscI# Al Aer dormida a $rancesca4 se acerc de puntillas a mi escritorio y murmur pocas pala2ras# 8ada nueAo- una repeticin eBtractada de la >rden del !a de Stalin @ue anuncia2a la ani@uilacin de todas las diAisiones alemanas en la curAa del !nieper4 agraAada por la prdida de unos (%# ::: muertos y 00# ::: prisioneros# Aparte esto4 la <2rica de tan@ues *ctu%re +o(o# de BirsK 5DcontroladaG4 por supuesto4 por el Dcama9 rada =opo G64 ha2a superado su cuota de produccin total en un &3 por 0::# Entretanto4 un gran mitin de o2reros en las <2ricas de tractores MolotoA en =ersK ha2a tomado una resolucin un<nime# Boris y yo cam2iamos atigadas miradas de entendimiento y l AolAi a retirarse de puntillas# $rancesca se moAi in@uieta en su silla4 pero no dio seales de recuperar por completo el sentido# En realidad4 yo lo desea2a4 por@ue tena le lengua seca de tanto umar y ansia2a ir a la cantina en 2usca de un poco de t# La > icina nunca de2a @uedar sin personal4 y el inconAeniente esta2a en @ue cuando uno se duerme durante la guardia nocturna4 como lo ha2a hecho $ranKie4 ni si@uiera un Concerto grosso de doce Aariados tim2res tele nicos no logran despertarlo# =or otra parte4 era pro2a2le @ue $rancesca soara con tim2res de tel ono y @ue el sonido de los tim2res coincidiera muy apropiadamente con su sueo# =oco despus4 la puerta de la o icina de teletipos dio un golpe seco y entr Maggie Muir4 la operadora de serAicio4 lleAando algunas yardas de cinta .euter# La colg so2re una de las cuatro ilas de casilleros4 luego hi*o una mueca de desapro2acin por la igura acurrucada de $ranKie4 me lan* un guio malicioso y con un gesto elocuente del 2ra*o y la mueca i*@uierda supe4 por eBperiencia4 @ue me o reca Dun tragoG# Maggie era una mujer de cierta edad4 hosca4 de las tierras 2ajas de EscociaF un ser taciturno @ue4 en ocasiones4 sorprenda al reAelar un insospechado sentido de hu9 manidad y de humor# Mas en esos das en @ue el NhisKy escocs4 as como los encantos de $rancesca4 esta2an ampliamente destinados al deleite de nuestros aliados tras9 atl<nticos4 Maggie4 @ue proAena de una amilia de ta2erneros4 poda o recer un trago en el momento en @ue uera m<s necesario# En tiempos normales4 ninguna hora me hu2iera parecido m<s inconAeniente para 2e2er NhisKy @ue las cinco y media de la maana4 pero la Aida en la > icina no poda ju*garse de acuerdo a las leyes normales4 y Maggie con recuencia me ha2a salAado del a2ismo del tedio en la guardia nocturna4 con un trago oportuno de su mellado rasco de plata#

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La segu4 pues4 a la o icina de teletipos y 2e2 un sor2o puro en silencio# Maggie no era conAersadora y4 de todos modos4 no ha2a nada de @ue ha2lar# !espus @ue .euter hu2o lan*ado el Iltimo proyectil4 su m<@uina ha2a @uedado tan silenciosa como la otra media docena @ue ha2a repartidas por el cuarto# !entro de media hora las radios del mundo empe*aran a despertar y4 poco despus de las siete4 yo estara copiando como un tor2ellino los 2oletines de noticias de la madrugada4 llegados desde todos los pases de Europa# Me demor con Maggie @ui*< die* minutos4 durante los cuales no cam2iamos ni die* pala2rasF luego AolA a la > icina sintindome interiormente m<s recon ortado y algo m<s capa* de comprender la agitacin @ue desde la medianoche me pertur2a2a o2struyendo el desarrollo ordenado de mi eBistencia# $rancesca segua dormida# "olA a mi asiento de2ajo de la lu* solitaria y eBtraje del so2re grande dos cartas @ue en las Iltimas horas ha2an acosado mi mente sin piedad ni respiro#

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Son el tel ono- interno 0)# El editor de serAicio en Broadcasting Jouse pregunt si se ha2a producido alguna reaccin alemana ante la >rden del !a de Stalin# Le dije @ue aIn no ha2a ha2ido tiempo4 pero @ue una Ae* @ue empe*aran los serAicios de los hellschrei%er era posi2le @ue hu2iese algIn in orme# Luego @uiso sa2er si ;oe22els segua tomando a 2roma nuestra incursin area de anteanoche4 en el gran Berln4 cuando se arrojaron dos mil toneladas de 2om2as en media hora# Llam su atencin so2re un artculo @ue ha2amos transmitido la tarde anterior en el @ue prudentemente se reconoca ha2er causado un dao Dconsidera2leG# En seguida el camarada Dinsacia2leG 5era ,omKinson4 por supuesto6 pregunt @u dia2los ha2a @uerido decir Cilliam Joyce en a@uel p<rra o eBtraamente eBpresado so2re las conAersaciones de Aon =apen con ciertas Daltas personalidadesG y las posi2les repercusiones en las relaciones turcosoAiticas# .espond con algo de acritud @ue su pregunta de2a ser dirigida al propio Cilliam Joyce4 @ue lo ha2a dicho y pro2a2lemente escrito y @ue las relaciones de la > icina con mi Lord JaN9JaN se limita2an a ugaces eBtractos entresacados de sus desahogos4 cuidadosamente seleccionados4 transcritos y pu2licados4 y @ue respecto a la interpretacin de esos eBtractos4 su conjetura 5la de ,omKinson6 era tan 2uena como la ma# ,omKinson dijo @ue no era necesario en adarse# Eo contest- DOsted me lo diceG4 y cort# ,omKinson es un camarada simp<tico4 pero a las cinco y cuarenta y nueAe es malo para el espritu# ,om nota de la hora y de los puntos principales de su triple pregunta para comunic<rselos a $rancesca cuando AolAiera a la Aida# 8i con el sonido del tim2re4 ni con mis respuestas a ,omKinson4 ella dio seales de despertar# "olA a tomar las dos cartas# Entonces4 el interno 0( produjo un campanilleo amortiguado# Esta Ae* una Ao* americana4 a traAs del $# C# C# de la parte superior4 se dirigi @uejosamente por nuestro ,lash B 14 desde Peesen para 8orteamrica4 alegando4 en ingls4 @ue la penIltima rase no tena Aer2os# Lo Aeri i@u en la cinta y4 ocultando mi satis accin4 repuse @ue como escritor pro esional4 con la m<s alta consideracin por el correcto ingls del .ey4 esta2a a2solutamente de acuerdo con l en cuanto a la alta de decoro @ue ha2a en usar DcontactoG en orma de Aer2o4 como al parecer se ha2a hecho a@u# El hom2re de la $# C# C# hi*o un chas@uido con la lengua y dijoDMuchacho4 lo comprendoG4 y colg el receptor# >tra Ae* anot la hora y el dato en mi hoja de in ormes#

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$ranKie segua durmiendo# Me puse los lentes4 di un tirn a mi 2ar2a y AolA a mis cartas# Ja2a encontrado el so2re en la 2andeja de la correspondencia cuando tom el serAicio4 eBactamente antes de medianoche4 y como en el reAerso lleAa2a el nom2re y domicilio de mis editores4 lo ha2a metido en el 2olsillo4 sin a2rir4 para eBaminarlo m<s tarde4 en un rato de ocio# Al o2serAar la echa 5 ue pro2a2lemente en la noche del 0+ al 03 de e2rero de 01''64 supuse @ue sera la comunicacin del estado semestral de mis 2ene icios en las participaciones4 @ue por lo general se enAa m<s o menos seis semanas despus del perodo a @ue se re iere# La e2ril atms era de la > icina4 adem<s de un r<pido Aista*o a los casilleros de las noticias urgentes y a los de las noticias di eridas4 me adAirti @ue tena mucho @ue leer antes de entrar en serAicio a la una# Me di prisa y me sumerg en los diAersos olletos y legajos @ue de2a eBaminar antes de sentarme al escritorio# En realidad4 hasta cerca de las dos y treinta no record el so2re# =ara esa hora lo @ue @ueda2a pendiente de la guardia de la tarde esta2a m<s o menos terminado# La o icina de teletipos i2a despej<ndose y el torrente de monitores ha2a @uedado reducido a una gotera# $rancesca se ha2a ido a la cantina y yo esta2a solo en la > icina# Jice a un lado la pila de 2oletines cuya lectura no urga y me dedi@u a la tarea m<s Itil 5segIn mi parecer6 de descu2rir cmo se ha2an Aendido mis li2ros y cu<nto dinero ha2a ganado durante la segunda mitad de 01'&# =ero esta2a e@uiAocado# Ese so2re no contena el esperado in orme de las Aentas acompaado por un satis actorio che@ue rosado por la suma @ue me adeuda2an# En cam2io4 contena dos cartas4 una suelta4 la otra en un so2re m<s pe@ueo a*ul oscuro# DCorrespondencia de admiradoresG4 pens para m4 y eBperiment una ligera sensacin de decepcin4 por@ue aun@ue sea agrada2le conocer la opinin de los lectores4 yo espera2a algo de m<s Aalor material# El so2re a*ul esta2a dirigido a m4 con letra emenina4 clara y redonda @ue no reconoc en el momento# Al tacto era mucho m<s espesa de lo @ue se espera @ue sea la carta de una admiradora# La dama de2e de ha2erse eBplayado4 @ui*< con entusiasmo4 @ui*< con reproches# =uede ser entretenida# =ero primero ech una ojeada a la otra carta# Esta2a escrita en papel con mem2rete de la casa y lleAa2a la irma del propio .u us =lugge# %&4 ;.EA, BAS7L S,.EE,# L>8!.ES- C# C# 7# -. de fe%rero de -/00. Mi estimado Po1nings: 2a ocurrido una pe3ue4a cat5strofe# por lo 3ue le pido# de rodillas# disculpas. La carta ad(unta fue descu%ierta esta semana# de%a(o del secante# so%re el escritorio 3ue de costum%re ocupa nuestro Mr. +ollins# cu1as o%ligaciones inclu1en la de atender la correspondencia de los autores. Por desgracia# 6l ha cado con gripe. 1er hi7o una semana# es decir 3ue fue el da 8. (u7gar por el matasellos del correo 9-: 1 0; a. m.# fe%rero <=# esta carta pro%a%lemente nos ha llegado esa ma4ana# pero no a tiempo para 3ue +ollins se ocupara de ella antes 3ue lo mand5ramos a su casa 1# por el momento# estamos tan escasos de personal 3ue parece 3ue nadie ha mo>ido su secante hasta ho1. Lo lamento mucho 1 espero sinceramente 3ue la demora no lo molestar5 ni a usted ni al remitente de la carta. ?C@mo est5 ustedA Esta gripe maldita# de la 3ue espero usted escape# nos ha die7mado. "upongo 3ue toda>a no ha1 esperan7as de un nue>o li%ro. "us ediciones econ@micas marchan %ien 1 3uedar5 satisfecho con el informe de sus ganancias# cuan'

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do lo reci%a dentro de uno o dos das# pero desearamos tener algo nue>o para pu%licar. *tra >e7 le pido disculpas por nuestra falta imperdona%le. Con mis me(ores deseos para usted# 3ue har5 e$tensi>os a Bar%ar1 cuando le escri%a o la >ea# le saluda# .O$OS =LO;;E =or in4 asunto terminado# Estos accidentes ocurren aun en las o icinas mejor ordenadas# On hom2re menos escrupuloso @ue .u us4 ni si@uiera se hu2iese molestado en disculparse# On monitor espaol trajo una p<gina de artculos 2reAes recogidos en sus correras por los pases latinoamericanos Les ech un Aista*o y escog un par de ellos para ser transmitidos inmediatamente# Los lleA a la o icina de teletipos antes de a2rir el so2re contenido en el de .u us# Mir primero la irma4 al a*ar4 y4 cuando mis ojos a*orados contemplaron el nom2re @ue all esta2a escrito4 mi cora*n pareci dejar de latir por un instanteF luego ue como si hu2iese soltado sus amarras y uese a re ugiarse en mi garganta# !ecir @ue me @ued atnito sera ponerlo muy por de2ajo de lo @ue sent# Esa irma me produjo uno de los mayores so2resaltos de mi Aida# =ues la carta era de Clemency### Clemenc1) "anto Bios) =or un momento @ued pasmado e impotente ante la irmaF esta2a parali*ado4 con las acultades en suspenso4 y los nerAios y los mIsculos se nega2an a uncionar# Cuando por in me reco2r lo su iciente para encontrar el principio de la carta y leer lo @ue esta2a escrito4 mis dedos tem2la2an tan Aiolentamente @ue apenas pude desci rar las pala2ras# Jig Seneschais4 $ulKhurst4 SOSSEQ Bomingo . de fe%rero. Cuerido +oger: "i alguna >e7 6sta llega a tus manos# te sorprender5 reci%ir noticias mas. Para ser sincera# me preocupa mucho sa%er 3u6 clase de sorpresa te causar5. Cuiero decir si ser5 agrada%le o desagrada%le. Do me importara siempre 3ue no fuera demasiado desagrada%le. Pero me disgusta pensar 3ue el >er mi letra 9?la has reconocidoA= pueda tur%arte 1 hacerte desear 3ue no te hu%iese escrito. "i esto ocurre# 3uiero 3ue sepas 3ue he estado ner>iosa 1 >acilante# postergando esta carta %astante tiempo# en la incertidum%re de c@mo reaccionaras. E si# a pesar de todo# tF hu%ieses preferido 3ue 1o no hu%iera escrito# 1a es demasiado tarde. +oger# me >eo en apuros# en grandes apuros 1 no s6 3u6 hacer ni a 3ui6n dirigirme. ?+ecuerdas 3ue nunca supe hacer amigosA Me refiero a >erdaderos amigos. Besde 3ue >i>o a3u# no tengo ninguno en 3uien deseara confiarme. dem5s# mis dificultades no son de las 3ue podra confiarle a ningFn amigo nue>o. "e trata# pues# de los >ie(os# >ie(os pollos 3ue >uel>en a mi gallinero# +oger# 1 despu6s de tantos a4os# cuando los imagina%a a todos muertos# asados 1 comidos. "a%r5s a 3u6 me refiero. Do puedes e3ui>ocarte# con e$cepci@n de los detalles actuales# 3ue no puedo poner en el papel. Me pregunto d@nde estar5s. 2ace a4os de a4os 3ue no tengo >erdaderas noticias tu1as. Lo pro%a%le es 3ue est6s de >uelta en el e(6rcito o en algFn punto inaccesi%le de ultramar. Es un riesgo 3ue de%o correr. El asunto entero es un (uego dia%@lico# pues aun cuando est6s en Gnglaterra# s@lo ha1 una pro%a%ilidad contra un mill@n de 3ue

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ahora 3uieras sa%er algo de m. dem5s# es casi seguro 3ue estar5s casado# lo 3ue e>identemente significara una gran diferencia entre tu >ida actual 1 la pasada. prop@sito# 1o tam%i6n he >uelto a casarme. Creo 3ue no lo sa%es. Me cas6 hace dos a4os con Geoffre1 *rgill# del +egimiento de 2Fsares# en momentos en 3ue 6l parta para el Besierto occidental. ?Do lo has conocidoA Me he sentido >iuda desde 3ue Geoffre1 parti@# sin 3ue esto me gustara un poco# pero >igil5ndome# sin hacer locuras 1 sin descarriarme esta >e7. Do a todos se les %rinda una segunda oportunidad 1 1o no >o1 a desechar la ma. Tengo a3u una casa >ie(a mu1 agrada%le# 1# aparte del tra%a(o del . +. P.# frecuento poco a la gente# lo 3ue hace mucho m5s e$traordinario 3ue los >ie(os amigos ha1an sa%ido encontrarme. Pero lo han hecho... +oger# no creo 3ue recuerdes una pala%ra de las tonteras 3ue nos decamos en a3uellos malos tiempos 9?o acaso eran %uenosA=. Ea s6 3ue so1 una atolondrada 1 a m me encanta%an# pero creo 3ue en realidad eran francamente malos. El Barogha Bagh 1 el >ie(o puente en "um%al... Do recuerdo mucho# pero tengo presente a3uel %a4o a la lu7 de la luna en el Manas%al 1 a ti poni6ndote serio# importante# formal 9cuando se aca%@ la di>ersi@n= 1 (urando# mu1 enf5ticamente 3ue si alguna Ae* ocurriese algo 3ue pudieras hacer...# etc.# etc.# etc. Creo 3ue en ese momento lo pensa%as 1 1o de% aparentar tomarlo en serio# aun cuando en realidad no poda imaginar 3ue llegara a tener una pro%a%ilidad de apro>echarme de ello. Be todos modos# tF cumpliste ampliamente esa promesa pocos das despu6s# cuando a@uello ocurri@. Bespu6s de eso# nunca me has de%ido nada. Cual3uier deuda 3ue hu%iere ha%ido# estara a mi cargo. Por todos los santos)# no >a1as a pensar 3ue por este moti>o 1o creo tener algFn derecho so%re ti. Do lo tengo. Do ha1 o%ligaci@n de tu parte# ni de la ma derecho alguno. 3uella >ie(a cuenta est5 totalmente saldada 1 si alguna >e7 hu%o algFn saldo deudor de una de las dos partes# el tiempo lo ha %orrado por completo. Este es uno de los moti>os por los cuales he >acilado en escri%irte hasta ahora. Pero estoy en apuros# +oger# en grandes apuros# como te lo he dicho# 1 no sa%a 3u6 hacer cuando tu>e esta inspiraci@n. ?+ecuerdas a nuestro HJesuita risue4oI# en el Manas%al# 1 su e$tra4a disertaci@n so%re la Metafsica de la Gnspiraci@nA menudo lo he recordado 1 me he preguntado 3u6 ha%r5 sido de 6l# a pesar de 3ue ni si3uiera me acuerdo de su nom%re. El caso es 3ue el otro da esta%a 1o en la Bi%lioteca de LeJes# 1 mientras espera%a para hacer un can(e# se acerc@ cierto >ie(o de mal genio# e$actamente igual al Coronel Blimp# 1 le pregunt@ a la se4orita 3ue por 3u6 dia%los no ha%a li%ros de +oger Po1nings en los estantes. La se4orita contest@ 3ue supona 3ue todos estaran circulando afuera. Por alguna ra7@n# al or tu nom%re# as# inesperadamente# >inieron a mi mente los >ie(os or5culos. E a3u estamos. Bespu6s de meditar# de ca>ilar largo tiempo 1 de con>ersar conmigo misma# resol> escuchar el presagio 1 esta ma4ana llam6 a la Bi%lioteca para pedir el nom%re 1 domicilio de tus editores. Espero 3ue alguna >e7 reci%ir5s esta carta# especialmente si la marco como personal# La cuesti@n es cu<ndo la reci%ir5s. ?Te dar5s cuenta# +oger# de 3ue es urgente# endemoniadamente urgenteA "i est5s en el e$tran(ero# esto1 perdida. Pero si est5s en Gnglaterra 1 3uieres a1udarme# podremos >ernos. Podr5s >enir a3u o 1o puedo ir a >erte 9la distancia no es o%st5culo=# o si no# podramos encontrarnos en la ciudad# en alguna parte... ?En cual3uier parteA Do es nada difcil ni e$traordinario lo 3ue deseo de ti# +oger. Cuiero contarte mi dificultad 1 3ue me aconse(es de 3u6 manera podra solucionarla. Luego# m5s adelante#

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si ocurre lo peor# tal >e7 te pida 3ue con>erses con alguien en mi nom%re. Dada mu1 sutil ni difcil: simplemente la >erdad 1 nada m5s 3ue la >erdad 9aun3ue tal >e7 no toda la >erdad= so%re a3uellos pollos. Ea sa%es a 3u6 me refiero. Como te he dicho# no puedes e3ui>ocarte. Do de%o escri%irlo# pero si te imaginas lo peor acertar5s. Tam%i6n comprender5s por 3u6 no puedo ir a la polica o a los a%ogados de Geoffre1. Eo no tengo ningFn a%ogado propio. Be cual3uier modo# de%o hacer algo. Pronto. Tengo un 7orrito manso 3ue podra da4ar a los pollos# pero 3uiero un conse(o so%re la me(or manera de utili7arlo. Cuerido +oger# he tratado de hacer un acercamiento realmente o%(eti>o. Do he recurrido a tus sentimientos ni al recuerdo de las di>ersiones 3ue hemos tenido. Mucho menos he 3uerido simular la no>ela de 3ue alguna >e7 ha1amos estado enamorados. Dunca lo estu>imos# lo sa%es# aun3ue me ha1as pedido 3ue me casara contigo. "in em%argo# hemos pasado (untos por algo mu1 grande 1# nos guste esto o no# ha de(ado una especie de Hla7oI entre nosotrosK un la7o 3ue no se puede >er# pero 3ue am%os sa%emos 3ue e$iste 1 3ue (am5s podr5 deshacerse del todo. Eo siento Lsiento muchsimoL record5rtelo en esta forma. Besde hace tiempo me ha%a con>encido 3ue esto esta%a terminado# pero ahora ha recrudecido 1 no puedo ignorarlo m5s. "@lo un fa>or# +oger. "i reci%es esta carta# digamos dentro de la pr@$ima semana# s6 un amor 1 s<came de mi terri%le situaci@n# de cual3uier modo# sin perder un momento. un cuando lo Fnico 3ue pudieras hacer fuera telegrafiar la pala%ra no4 lo comprender6 mu1 %ien 1 no ha%r5 des>os ni reproches de mi parte. Pero si puede ser s4 entonces te imploro 3ue me telegrafes dici6ndome en 3u6 lugar podemos encon' trarnos lo m5s pronto posi%le. Do puedo decirte cu5n urgente es. "i no tengo noticias tu1as en una semana# sa%r6 3ue est5s en el e$tran(ero 1 3ue esto1 perdida. "er5 mu1 malo para esta po%recita# pero tratar6 de caer luchando. Berrama una l5grima por m si esto ocurre# +oger# pero no te de(es a%atir. Be todos modos estas cosas pasan por3ue s# 1 a nadie puedo culpar sino a m misma. Cu6 Bios te %endiga# +oger) "iempre tu1a. CLEME8CE P. ". LDo creo 3ue tendr5s dificultad en reconocerme. Con toda la de%ida modestia 9?recuerdas mi modestiaA=# parece 3ue me he conser>ado mu1 %ien 1 no he empe7ado a engordar ni a marchitarme. ?E tFA ?+ecuerdas a3uella %ar%a ridcula 3ue tenas cuando >ol>iste de las monta4as 1 3ue conser>aste para di>ersi@n maA Es curioso# siempre me acuerdo de a3uella %ar%a cuando pienso en ti. P. P. ". L"i algo ocurriese antes de 3ue nos encontremos 9si es 3ue nos encontramos6 el pe3ue4o nogal podr5 a1udarte a comprender. prop@sito# 3uiero 3ue eso >uel>a a ti si 1o muero primero. Lo he puesto en mi testamento.

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8o es ste el momento para reAelaciones o reminiscencias auto2iogr< icas# Estas Aendr<n m<s tarde# =ero carecer< totalmente de imaginacin @uien no pueda compren9 der hasta @u punto esta carta presion mi mente y ue una constante preocupacin durante a@uellas largas horas de la guardia nocturna# La primera lectura4 hecha de prisa4 me ha2a trado una especie de par<lisis mental4 cuya inercia me Aenci antes de @ue pudiese AolAer mi atencin a las tareas o iciales de la noche# E4 aun cuando a uer*a de

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Aoluntad consegu AolAer al tra2ajo rutinario de la o icina4 ue siempre con los antasmas del pasado amontonados so2re m4 @ue lucha2an para inha2ilitarme con su presencia# E a pesar de @ue me las ingeni para dejarlos a un lado4 en ningIn momento pude olAidar del todo su eBistencia# .ecuerdo ha2erme sentido aliAiado cuando $ranKie4 despus de AolAer de la cantina y de ha2er eBaminado con soolienta satis accin los casilleros Aacos de su escritorio4 situado rente al mo4 se dirigi tam2aleando hasta el silln4 entreg<ndose de nueAo al sueo# 8o pareci ha2er o2serAado nada anormal en m4 pero yo no hu2iese podido sostener una conAersacin con ella# E ahora4 tres horas despus4 cuando hu2e agotado toda estratagema @ue pudiese demorarlo4 le otra Ae* a@uellas dos cartas# =or@ue como puede Aerse4 la de .u us =lugge se relaciona2a muy precisa y signi icatiAamente con la de Clemency# Esta era muy urgente# Sin em2argo4 a pesar de su urgencia cuando ue escrita4 lo eran cien Aeces m<s por la eBplicacin desalentadora de mis editores4 en cuyas o icinas ha2a sido detenida m<s de una semana# Clemency ha2a escrito el domingo ) de e2rero4 pro2a2lemente de noche4 por@ue el matasellos del correo tena la echa de la maana siguiente# Su carta lleg a mis edi9 tores el 34 @uedando all inadAertida hasta el 0)# A la o icina lleg el 0+4 presumi2lemente en la distri2ucin de la maana4 pero no a tiempo para alcan*arme antes de @ue a2andonara mi tra2ajo# 8ueAamente se perdieron horas preciosas mientras yo dorma# E la carta @ued todo el da en la 2andeja de la correspondencia4 hasta mi regreso a medianoche# En conjunto4 hu2o toda una serie de contratiempos# Clemency ha2a pedido una respuesta para dentro de la semana4 digamos para el 0'4 puesto @ue su carta ue echada al correo el +4 y est<2amos a 03# LMaldicin? Se comprende @ue su llamada poda tener slo una respuesta# Si Clemency precisa2a mi ayuda4 yo no poda tomar m<s @ue una determinacin# El hecho de @ue no hu2iera tenido noticias de ella durante m<s aos de los @ue @uisiera recordar4 de @ue mi Aida amiliar hu2iera olAidado m<s o menos su eBistencia4 de @ue4 como ella misma ha2a su2rayado4 no tena ningIn derecho Aaledero para recurrir a m4 tanto m<s cuanto @ue yo esta2a ahora casado con mi prima Bar2ary y Clemency con ;eo rey >rgill de los JIsares4 no poda inclinar la 2alan*a en contra de la comprensin inmediata4 instintiAa4 dominadora y sin ra*n4 de @ue yo de2a hacer cuanto pudiese por ella4 @ue no poda dejarla caer4 si aIn era humanamente posi2le ayudarla# Si se me pide @ue de ina 2reAemente mi situacin sentimental respecto a Clemency en este 03 de e2rero de 01''4 slo puedo decir @ue4 a causa del pasado4 me sent ligado inAisi2le e intangi2lemente a ella4 por cierto sentido inde inido de lealtadF un estado consciente4 si se pre iere4 de ese Dla*oG ineBtingui2le4 entre nosotros4 @ue le ha2a lle9 Aado a escri2irme# =ero4 dig<moslo a2iertamente una Ae* por todas4 @ue a@uel a ecto @ue yo pude sentir por ella no se aproBima2a ni remotamente a ese sentimiento m<s hondo y espiritual @ue se llama amor# Clemency ha2a eBpuesto la situacin con 2astante eBactitud cuando insista en @ue nunca ha2amos estado enamorados# Jacer el amor y estar enamorado son4 despus de todo4 cosas eAidentemente di erentes# =ueden ser complementarias4 pero tam2in insepara2les y distintas# Si el lector no es capa* de apreciar esta di erencia4 permtame instarlo a deAolAer este li2ro a la 2i2lioteca4 sin demora4 por@ue nunca comprender< una pi*ca de l# Aun@ue es Aerdad @ue la lealtad es producto del amor4 no signi ica necesariamente @ue no pueda ser sino una consecuencia del amor# =or@ue aun cuando es comIn sentir lealtad por lo @ue se ama4 tam2in se puede tener en particular un uerte sentimiento de

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lealtad por lo @ue se odia y4 a fortiori por @uien se puede tener una pasin lasciAa @ue no llega a ser amor# Adem<s4 hay personas @ue parecen tener un don especial para inspirar lealtad a sus amigos4 aun ocasionales# 8o hay m<s @ue mirar alrededor de uno y o2serAar ciertas curiosas lealtades @ue eBisten por todas partes4 para comprender @ue ste es4 de todos los sentimientos humanos4 tal Ae* el m<s ilgico y sin undamento# 8o digo @ue hu2iese nada de especialmente ilgico e in undado en mi sentimiento de lealtad hacia Clemency# 8unca hemos estado enamorados4 pero cada uno de nosotros orma parte del pasado del otro y no era imposi2le un desenlace inal de a@uel nudo @ue se ha2a atado4 cuando4 haca aos4 se cru*aron los caminos de nuestras Aidas# $uimos compaeros en una aAentura 2reAe en s y en relacin con la Aida entera4 pero densa en episodios y cargada de drama# Si Clemency hu2iese sido otra mujer y yo otro hom2re4 el Dla*oG podra ha2er desaparecido dejando slo una simple la*ada casi impercepti2le en la madeja de la Aida# =ero Clemency4 a pesar del resultado tr<gico de nuestra aAentura y del lapso transcurrido desde @ue los dioses cortaron nuestro compaerismo como con un cuchillo a ilado4 ha2a logrado mantener en m un sentimiento de lealtad de2ilitado y oculto del cual yo ha2a tenido apenas conciencia durante los pasados aos4 pero @ue sali r<pidamente a la super icie en el momento en @ue reci2 la llamada de peligro# Creo tam2in @ue si nuestras posiciones hu2iesen estado inAertidas4 es decir4 @ue si la di icultad hu2iera sido de mi parte y yo hu2iese acudido a Clemency pidindole ayuda4 su impulso instintiAo para responder ha2ra sido por lo menos tan uerte como el mo# Ella perteneca a esa clase de mujeres# Esta lealtad hacia Clemency4 recin resucitada4 no implica2a ninguna mancha correspondiente de deslealtad hacia Bar2ary4 mi esposa# Clemency jam<s ha2a signi icado para m4 jam<s hu2iese podido signi icar4 ni la centsima parte de lo @ue ahora signi ica2a Bar2ary# Sin em2argo4 yo sa2a 2ien @ue la propia Bar2ary hu2iese sido la primera en reconocer y sealar el reclamo insistente de mi deuda de lealtad hacia Clemency# Ellas nunca se ha2an conocido4 pero Bar2ary esta2a enterada de toda mi anterior relacin con Clemency y creo @ue nunca se le ocurri sentir ninguna clase de celos retrospectiAos por ello# Bar2ary no es de esas mujeres# A decir Aerdad4 hu2iese dado todo en el mundo por tener a mi lado a mi esposa en este momento de crisis4 por@ue tiene el tipo de inteligencia m<s admira2lemente apropiado para hacer rente a las necesidades humanas# Mas no la tena a mi lado y ni si@uiera podra encontrarla en nuestra casa# Si ella hu2iese estado en Merrington4 yo ha2ra acudido all a esta hora terri2le4 le ha2ra eBpuesto el pro2lema y4 una Ae* o2tenido su consejo4 tal Ae* la hu2iese delegado para @ue se pusiera en contacto con Clemency# !espus de todo4 $ulKhurst @ueda escasamente a treinta millas de Merrington# =ero Bar2ary tena su ocupacin de guerra @ue implica2a muchos Aiajes sin preAio aAiso4 y no se poda sa2er en @u eBtremo de los tres reinos estara descansando su deliciosa persona en este momento# As es @ue me Ai o2ligado a tratar el asunto por m mismo# =ero### RcmoS La carta de Clemency tena un ine@uAoco sentido de urgencia# Limita2a a una semana de tiempo para @ue mi respuesta4 si era aAora2le4 pudiese al9 can*arla# Sin especi icar eBactamente lo @ue podra ocurrir si se eBceda en ese lmite4 eBpresa2a @ue se DperderaG si mi ayuda se demora2a m<s all< de esa echa# 8ada ha2a de melodram<tico en sus deducciones 5Clemency nunca ue melodram<tica64 pero yo me senta desesperadamente intran@uilo por ellaF intran@uilo por@ue4 sin @ue mediara ninguna culpa de mi parte4 ya eran cuatro das de retraso del amplio lmite calculado# ;racias a Dnuestro Mr# .ollinsG4 ahora era una cuestin de 2uscar los medios m<s r<pidos para tratar de llegar a tiempo y no de aAeriguar por @u se ha2a perdido ese tiempo#

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!e pronto llam el interno 0+# El o icial de guardia del Ministerio de 7n ormacin4 indecorosamente cordial para esa hora inoportuna4 desea2a compro2ar una historia4 procedente de Austria4 sensacional4 aun@ue eAidentemente a2surda4 aparecida en un peridico matutino# =resuma @ue nosotros no ha2amos autori*ado nada de eso# .epuse @ue4 por el contrario4 nosotros ramos pro2a2lemente la uente del artculo y alud a un flash transmitido no mucho antes de medianoche4 chistosamente rotulado Cuentos de hadas en los %os3ues de !iena# @ue algIn redactor de noticias de inteligencia con usa ha2a ledo mal4 tom<ndolo en serio4 o lo ha2a tergiAersado eBpresamente en 2usca de sensacionalismo# En el momento en @ue yo encontra2a la re erencia eBacta4 son el interno 0)# =rotestando por lo 2ajo4 alargu mi 2ra*o li2re para parar el tim2re cuando4 con gran sorpresa de mi parte 5por@ue no ha2a odo ningIn ruido64 una mano emenina4 con uas 2arni*adas de rojo4 se anticip a mi moAimiento y leAant la hor@uilla# Al al*ar la Aista me encontr con la igura delicada de $rancesca4 sentada al 2orde del escritorio4 con el receptor al odo y ha2lando con sus la2ios encarnados junto al micr ono# =or un lado4 agrada2a Aerla otra Ae* en actiAidad4 pues las agujas del reloj seguan su camino y empe*ara 2ruscamente a aumentar el moAimiento de la o icina# 8o o2stante4 ha2a sido de cierto aliAio el ha2erme @uedado solo para luchar con el pro2lema de Clemency4 pro2lema @ue segIn todas mis lucu2raciones pareca lejos de hallar solucin# H!isculpe Ho decir a $ranKie al tomar mi receptorH# 8o4 no es permitido contestar directamente preguntas a la prensa4 como usted 2ien sa2r<# 7ntente interno &'(# El o icial de guardia### $ranKie call4 en sus hermosos la2ios asom una sonrisa traAiesa# Al otro eBtremo4 el ca*ador de noticias esta2a eAidentemente a la pesca# HEscuche4 compaero Hcontinu un momento despusH# S @ue tengo una Ao* @ue es un sueo y4 si @uiere sa2erlo4 mi Ao* corre pareja con todo el resto. Osted se enamorara si me Aiera y creo @ue yo me entusiasmara si pudiese deleitar mis relucientes ojos con su uerte y Aigoroso sico# Es una gran l<stima @ue no pueda responder a su pregunta# Este es el serAicio in ormatiAo o icial y Cinston S# Churchill es nuestro @uerido pap<# Si usted precisa una agencia de noticias4 intente con .euter4 B# O# =# o con interno tel### 8o4 no soy ru2ia4 La !ios gracias?### RLas pre iere morenasS Entonces4 est< otra Ae* e@uiAocado# 7ntente interno &'(### Hy cort antes de @ue el de $leet Street pudiese replicarle# HEs el Bail1 Bistress muy agitado por una historia alsa aparecida en el Mail H me comunic echando hacia atr<s sus rulos roji*os4 mientras se hunda en el sillnH# Suena como ese asunto de Los 2os@ues de "iena del flash de anoche### Siento ha2er dormido tanto tiempo4 .oger# Espero @ue no ha2r< estado muy recargado# HBastante# H=use a un lado la carta de Clemency y anot los detalles de la Iltima llamadaH# Cuatro o cinco preguntas para cuando usted se encuentre capacitadaF no llegan a m<s# RSe siente mejorS HMe siento espantosamente Hdijo $ranKie riendo mientras alarga2a el 2ra*o para tomar la cinta de .euterH# Sin em2argo4 me he sentido peor y pro2a2lemente me sentir mucho peor Aarias Aeces antes de ir a parar a un asilo# Osted sa2e4 .oger4 @ue anoche cuando llegu ha2a 2e2ido un poco de m<s# RAlguien lo notS H8o lo creo# ,odos esta2an demasiado ocupados# !e cual@uier modo usted se las ingeni para desci rar# =or lo menos reconoci el artculo so2re los 2os@ues de "iena# HL>h? Eo desci ro muy 2ienF pero### de todos modos4 gracias por dejarme dormir# HRJa Auelto usted a me*clar 2e2idasS

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HOsted lo ha dicho# S @ue es malo pero4 R@u puede hacer una joAen cuando un amigo tiene NhisKy4 otro gine2ra y el tercero la llena de cocKtails de champagne a @uince chelines cada unoS HEs muy <cil4 mi @uerida $ranKie- sea menos Aolu2le# HREn @u ormaS HMariposee menos# Si usted no me*clara sus amigos4 no me*clara sus 2e2idas# Si un amigo tiene una 2otella4 @udese con l### Ly con ella? HRE si la 2otella del amigo se @ueda Aaca antes de @ue una est satis echa y l no tiene otraS ,enga cora*n4 .oger# H,engo uno4 gracias a !ios# =ero usted parece tener una docena o ni si@uiera uno# RAcaso necesita reAolotear eternamente de amigo en amigo en 2usca de 2otellasS RLlenar su estmago con una Aariedad de 2e2idas de contra2ando es el Inico in y o2jeto de su AidaS HEs pro2a2le @ue sea el in4 pero no es necesario @ue sea el o2jeto Hdeclar con descaro la joAen con una sonrisa eAocadora### H# Esta maana est< endemoniadamente moralista4 .oger# RTu le pasaS R,iene chinches en la 2ar2a o su mujer se ha ugado con un sargento mayorS $rancesca tena4 por cierto4 respuestas para todo# Ono no poda resentirse con ella# HLo @ue usted necesita Hle respond de mal humorH es una 2uena ta*a de t# "aya a tomar una y tr<igame otra cuando AuelAa# Cargado4 sin a*Icar y sin seales de rouge en la ta*a# ,r<igame dos y puede elegir al mismo tiempo el menI del desayuno# Si tenemos otra Ae* sardinas4 chillar como un loco# HLe enAidio su ha2ilidad Hdijo $rancesca al recoger su 2olsoH# Si yo tratara de chillar4 me sentira terri2lemente en erma# Tui*< un rico hueAo duro### Hy sali# Mi mente desganada AolAi con pere*a al asunto de Clemency# REn @u esta2a yoS LAh?4 s# Con cuatro das de atraso a lo calculado y sin tener una orma inmediata de sa2er si no sera demasiado tarde# =or ensima Ae* tom la carta y compro2 @ue en el mem2rete impreso no ha2a nImero tele nico# Si as hu2iese sido4 todo hu2iera andado 2ien y yo no hu2iera Aaci9 lado en hacer saltar de la cama a Clemency para ha2lar con ella# =ero ese camino <cil me esta2a Aedado4 y aun@ue yo me entretuAe con la idea de consultar las in ormaciones tele nicas4 sa2a @ue a una hora tan irregular el intento no Aala la pena# Slo resta2a enAiar un telegrama en cuanto uese posi2le4 o si no4 arreglarse sin dormir y pasar el da en una loca escapada hasta SusseB# Lo astidioso era @ue yo esta2a cumpliendo la penIltima noche de guardia# Si la carta de Clemency se hu2iera retrasado Aeinticuatro horas m<s4 me ha2ra encontrado desocupado la mayor parte de los tres das siguientes4 lo @ue por lo menos me permitira estar completamente li2re para inAestigar el asunto sin tener la Aista demasiado atenta al reloj# Llegar a $ulKhurst 5@ue careca de estacin erroAiaria4 y adonde se llega en auto2Is desde un pe@ueo empalme de un ramal perdido64 locali*ar a .igh Seneschals4 mantener una conAersacin Itil con Clemency y estar de regreso en la > icina a medianoche4 hu2iera empleado todo el da4 lo cual4 si no literalmente imposi2le4 sera por lo menos indeci2lemente agotador4 costoso y4 en todo caso4 me sentira tan atontado por la atiga4 cuando llegara a Aerla4 @ue mi consejo sera de muy dudosa e icacia# $rancamente4 tampoco crea @ue se tratara de un caso @ue pudiera justi icar el @ue yo uese a pedir al "icedirector @ue me dispensara de mi o2ligacin de la noche siguiente# El Coronel ;uise era una persona ra*ona2le4 pero eBiga disciplina en lo @ue se re era a la rutina de la > icina# Clemency no tena ninguna Ainculacin legal conmigo4 ha2lando o icialmente4 y era di cil poder esperar @ue el "icedirector me dispensara de una noche de tra2ajo para Aisitar a una antigua amiga# Adem<s4 est<2amos escasos de personalF

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alguien de2a @uedar de guardia en la noche siguiente y tenamos un cdigo de tica t<cita4 ielmente o2serAado4 @ue prohi2a interrumpir la tarea @ue uno tena sealada4 salAo en casos de urgente necesidad# Al parecer4 slo tena dos caminos a2iertos ante m- telegra iar a Clemency para decirle @ue estara junto a ella lo m<s temprano posi2le4 en la maana siguiente4 o hacer una escapada en el da de hoy# Si por lo menos hu2iese podido ir en automAilF pero en esa etapa de la guerra4 no se conta2a ni si@uiera con una racin 2<sica de gasolina y mi Aiejo $iel se mora de a2urrimiento en mi garaje de Merrington# 8oF en caso de ir de2a ser por tren4 y en a@uel tiempo4 L@u serAicio tenamos? Aun con 2illete de primera clase4 corra el riesgo de ir y AolAer a pie todo el Aiaje hasta =addington y las perspectiAas de conseguir un asiento eran escasamente mejores# Luego tena @ue contar con el inconAeniente de cru*ar Londres con todos los taBis permanentemente al@uilados por los amigos de $rancesca y los auto2uses y metros totalmente llenos# Mi instinto era lan*arme en seguida en ayuda de Clemency4 pero la de2ilidad de la carne lucha2a o2stinadamente contra el deseo del espritu por@ue ya esta2a muy cansado antes de salir# 8o slo por mi 2ien4 sino tam2in por el de la > icina 5@ue4 por m<s @ue 2rome<ramos entre nosotros4 haca una o2ra urgente y undamental6 de2a eAitarme el Aiaje4 si uera posi2le# Al da siguiente sera otra cosa# Mi perodo de guardia nocturna ha2ra terminado y si casi me mata2a de cansancio4 el Inico en su rir sera yo# Supongo @ue a causa de mi atiga pas por alto las otras dos sugestiones de la carta de Clemency- @ue ella Aendra a Aerme o @ue podramos encontrarnos en la ciudad# 8inguno de estos dos medios hu2iese solucionado las alternatiAas de mi dilema4 pero sencillamente no se me ocurri tomarlas en consideracin# =or otra parte4 Clemency no era ninguna tonta# 8o era de esas mujeres inde ensas e incapaces de pensar o de proceder por s mismas4 y siempre @ue reci2iese un telegrama diciendo @ue yo la Aera dentro de las Aeinticuatro horas4 se ingeniara por mantener la ca2e*a a lote hasta entonces4 o AolAera a m pidiendo medidas m<s urgentes# Si yo le diese el nImero de tel ono de mi alojamiento4 Clemency podra llamarme durante el da4 si era menester proceder inmediatamente# ,om una hoja de 2orrador y comenc a escri2ir# Clemenc1 *rgill# +igh "eneschals# ,ul&hurst. ca%o de reci%ir carta. Moti>o deplora%le demora en responder. Lamento muchsimo imposi%ilidad partir ho1. Llegar6 ,ul&hurst ma4ana temprano. Caso necesidad llama NO0. Pipper Green ho1 cual3uier hora. Conser>a tu sonrisa. Cari4os. .>;E.# DEsto es lo conAenienteG4 me dije para m4 al entrar $ranKie con el t serAido en una 2andeja Aerde y rajada# !espus de todo4 era mejor correr el riesgo de @ue mi sueo ha2itual se Aiese pertur2ado por una llamada de Clemency4 @ue incurrir en la certe*a de agotarme Aiajando todo el da# HRCu<l es la primera hora para mandar un telegramaS Hpregunt# HLas Aeinte por el ;# =# ># La su2o icina local no a2re hasta las nueAe# HL!emonios? E no estar li2re hasta las nueAe y @uince### $ranKie dijoHSi es urgente4 Rpor @u no pedirle a =BQ @ue lo transmita por tel ono a ,elegramas4 un minuto o dos antes de las ocho4 para @ue salga r<pidoS HREst< permitido hacerloS

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Michael Burt

H,al Ae* estrictamente no4 pero a menudo se hace# Mag Jammerton est< esta nocheF ella lo transmitira encantada# RLa conoce ustedS H!e Aista# HEntonces es mejor @ue me permita hacerlo# A no ser @ue sea priAado### HEn a2soluto# Le entregu la hoja escrita y ella tom el tel ono m<s prBimo# =ocas pala2ras cru* con la operadora de nuestra central priAada 5conocida tcnicamente por =BQ6 y el asunto esta2a en tr<mite# !e este modo4 aun@ue la solucin resultase 2uena o mala4 yo me senta mejor por ha2erla tomado# H8om2re precioso4 Clemency Hsuspir $rancesca al deAolAerme el papelH# =oco comIn adem<s# Eo### yo tuAe un gran entusiasmo en el colegio por una chica @ue se llama2a Clemency Ann# Me interesa2a como nadie me ha interesado jam<s4 antes o despus4 y4 para colmo4 Clemency Ann nunca sinti lo mismo por m# =or supuesto @ue eso pasa2a en los tiempos en @ue yo pensa2a @ue las jAenes eran hechiceras y los hom2res odiosos# Jace aos### Hsonri pensatiAa# H=or lo menos cinco aos Hinsinu con seriedad# HM<s cerca de los seis Hcorrigi ella con indignacinH# Bendito sea4 .oger4 Rno comprende usted @ue cumplir Aeintitrs aos el mes @ue AieneS HE ahora son los hom2res los hechiceros4 siempre @ue hayan cru*ado el Atl<ntico Hdije hostig<ndolaH# !e todos modos4 sta no es su Clemency# La ma de2e pasar los treinta### HSin em2argo4 es una coincidencia Hdijo $ranKieH4 y usted sa2r< @ue yo colecciono coincidencias# =or supuesto Haadi con intencinH @ue sera una coincidencia aIn mayor si usted y yo hu2isemos tenido am2os un entusiasmo por una joAen llamada Clemency4 aun@ue no uera la misma# Me alis la 2ar2a# HSi le place puede agregarla a su coleccin HconsentH# =ero hace muchsimo tiempo @ue todo ha terminado# ,anto tiempo @ue apenas lo recuerdo# H!e2e de ser un in ierno pasar los treinta aos# Con o en !ios @ue morir antes Hdijo $rancesca# H=ro2a2lemente as ocurrir< en la orma en @ue usted progresa HcontestH# Lo malo ser< @ue usted ha2r< cam2iado de idea cuando llegue a los treinta# Las ganas de AiAir Aienen AiAiendo# Antes4 yo tema cumplir los treinta4 pero ahora ni si@uiera me disgusta llegar a los cuarenta# HRCu<ndo ocurrir< esoS A menudo me he preguntado su edad4 .oger# 8o se puede calcular con esa 2ar2a espantosa# H,odaAa alta un ao o dos HdijeH# E en cuanto a mi hermosa 2ar2a### HOsted aparentara die* aos menos si se la a eitara4 aun@ue tal Ae* pare*ca mucho m<s eo sin ella# !e todos modos4 me alegro de nuestra pe@uea coincidencia# La ma se llama2a Clemency Ann Michell4 sin t. RTu edad tena la suya cuando usted estuAo enamorado de ellaS Eo trat de recordar# HCreo @ue la misma edad @ue usted tiene ahora# "eintitrs o @ui*<s Aeinticuatro aos# HREra muy 2onitaS H8o# En realidad pareca una ratita# 8o llama2a la atencin y no so2resala de ningIn modo en el conjunto# Sin em2argo4 pareca sumamente atrayente### a Aeces# $rancesca ri con picarda# HS eBactamente cu<ndo Hagreg misteriosaH# 8o o2stante es eBtrao por@ue mi Clemency pareca tam2in un poco ratn a primera Aista# =ero4 Lmi !ios?4 cuando se

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

llega2a a conocerla Aerdaderamente### En todo caso4 .oger4 usted parece tener m<s suerte @ue yo para conserAar a sus amigas# 8ada he sa2ido de Clemency Ann desde hace muchos aos# Osted lo sa2e4 uno se consume### y se deja lleAar# H=ro2a2lemente ella se ocupa en prodigar las comodidades del hogar a yan@uis nost<lgicos4 como lo hacen otras personas @ue cono*co Hinsinu con dure*aH# E usted est< totalmente e@uiAocada respecto a m# Esta es la primera Ae* @ue me comunico con mi Clemency desde### Ldemonios?4 de2e de hacer doce o m<s aos# Creo @ue m<s# 8o hemos tenido lo @ue usted llamara una correspondencia regular# HE ahora4 de repente4 ella @uiere Aerle Hdijo meditando $ranKieH y usted Aa a ir directamente a ella4 maana4 cuando termine la guardia nocturna# 8ada ha2a de impertinente en sus comentarios so2re mis asuntos priAados# !espus de todo4 ella ha2a enAiado a@uel telegrama por m4 y es ineAita2le cierto grado de intimidad entre personas @ue cumplen juntas la guardia nocturna# HRSer< una emocin para ustedes dos### o no lo ser<S =iense @ue ella ha2r< cam2iado# ,endr< arrugas en el cuello4 surcos alrededor de los ojos y la ro2uste* de la edad madura en Ae* de a@uellas caderas delgadas y leBi2les @ue usted acostum2ra2a### Se ech a rer al tocarle yo con mi goma de 2orrar la punta de su naricita chata# H!ije treinta y no cincuenta Hle repli@u con una risita entre dientesH# Me gustara or lo @ue usted dir<4 $ranKie4 cuando tenga treinta y cinco aos y algIn mocito la considere de edad madura# HEa le he dicho @ue espero en !ios @ue nunca ser tan Aieja como todo eso Hdijo $rancesca# =onindose de pie eBtendi los 2ra*os intencionadamente a los lados y dej @ue sus ojos recorrieran amorosamente las delicadas curAas proAocatiAas de su joAen cuerpoH# =re iero mucho m<s morir y @ue la gente me recuerde as a @uedarme y perder gradualmente todo lo @ue### a la gente le ha agradado en m y @ue yo he apreciado# ,al como soy4 es incitante ser 1o y no soportara cam2iarme por otra# H=ero4 @uerida $ranKie4 su cuerpo no es usted Hprotest con cierta impaciencia# HL>h?4 s### Es4 por lo menos4 todo lo @ue en m merece atencin# Es lo Inico @ue importa### HLTu a2surdo? Eso es puro paganismo# HEntonces el paganismo est< en lo cierto y yo soy pagana# Me encog de hom2ros# HLe creo Hdije con m<s toleranciaH# Bueno4 creo @ue yo tam2in era pagano a su edad4 por lo tanto no de2o sermonear# =ero eso no dura# En a@uel tiempo esas cosas parecan tener mucho Aalor4 pero a medida @ue uno enAejece### H7nsisto en repetirle @ue no Aoy a enAejecer HdeclarH# E el motiAo es @ue no lo podra tolerar### Me imagino @ue usted era pagano4 .oger4 cuando tuAo su aAentura con Clemency# Me tirone la 2ar2a# HSupongo @ue s# HRE ClemencyS HEs de presumir @ue am2os lo ramos# HRE era### 2onitoS HAs lo pensamos en a@uel momento# $rancesca alarg el 2ra*o para tomar uno de mis cigarrillos y lo encendi aspir<ndolo pro undamente# HCreo @ue es un error ir a Aerla otra Ae* maana Hdijo despusH# Mucho mejor sera recordarla como era4 @ue disminuirla con comparaciones @ue est<n destinadas a ser odiosas# Osted comprender< lo @ue @uiero decir# =or supuesto @ue para ella no ser< tan

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

malo4 por@ue a las mujeres no les importa @ue los hom2res pare*can m<s Aiejos @ue ellas4 y adem<s usted est< todaAa 2astante uerte y### Airil### =ero### "olA a encogerme de hom2ros# HOsted sa2e mucho para su edad y4 si yo uese a Aer a Clemency con alguna idea de recomen*ar las cosas donde las dejamos4 podra ha2er algo de Aerdad en lo @ue usted dice# =ero no es as# ,odo eso est< muerto y enterrado y tendr 2uen cuidado en @ue permane*ca muerto# Ahora soy un hom2re casado4 $ranKie4 y m<s @ue contento con las cosas como est<n# Clemency tam2in tiene marido4 entonces usted Ae### !os tel onos sonaron simult<neamente#

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!espus de esto comen* nuestra tarea# Llegaron los monitores de la primera guardia del da y empe* a luir una corriente siempre en aumento de in ormaciones# Entraron en actiAidad las secciones Morse y 2ellschrei%er. Los redactores madrugadores de los diAersos serAicios de noticias de la B# B# C# tele onearon esperando o2tener inmediatamente los primeros 2oletines# El Je e de SerAicio del Almiranta*go esta2a impaciente por la Aersin alemana de una accin nocturna reali*ada con 2arcos costeros liAianos4 a uera de Emuiden# El Secretario =riAado matinal del 0: !oNning Street desea2a estar al corriente de las reacciones enemigas y neutrales producidas por el discurso de *ld Man pronunciado en la tarde anterior# La 7n ormacin =oltica @uera esto4 la =oltica EjecutiAa de la ;uerra @uera a@uello4 el Ministro del Aire @uera estotro# .elaciones EBteriores 5no por primera Ae* en la historia 2orrascosa de nuestra isla6 ha2a desconectado DaccidentalmenteG nuestros teletipos a las nueAe de la noche del da anterior y @uera4 para su propio proAecho4 @ue se le repitiera todo lo transmitido desde entonces# Era necesario asumir una conducta irme con estos parro@uianos# Los tel onos sona2an sin cesar y4 en los escasos interAalos de descanso4 $rancesca y yo nos ocup<2amos en despachar los in ormes atrasados# Eo dicta2a con los la2ios4 mientras mis odos trata2an de separar la semilla de la espiga en las in ormaciones de una Aerdadera Legin EBtranjera de monitores ranceses4 2elgas4 holandeses4 italianos4 serAocroatas4 rusos4 ingleses4 americanos### Era el in ierno de la guardia nocturna en la > icina# El tra2ajo m<s duro llega2a al inal cuando nuestro cere2ro se senta menos capacitado# E 5como remate de la tortura6 un limpiador indeci2lemente lento y Aiejo o reca un ostinato como una sirena o un 2ajo pro undo al maltratar una aspiradora ultrarruidosa# $ranKie4 sedienta de t y muerta de sueo4 dej su tra2ajo a las ocho con un saludito y un guio4 despus de entregar la guardia a las empleadas de la o icina de in9 ormes del primer turno del da# Luego empe*aron a lloAer los re uer*os- Betty Celd Aino a @uitarme de las espaldas la carga de los primeros flash y OlicK Merry empe* el desci ramiento antes de releAarme a las 1 y 0(# Maggie Muir4 con som2rero y a2rigo puestos4 dej so2re mi escritorio unas cuantas yardas de cinta .euter4 antes de salir de prisa para alcan*ar el auto2Is# Mason4 el ordenan*a4 trajo los peridicos de la maana y otro limpiador reAolote su plumero so2re las escritorios y se lleA los ceniceros para limpiar# La cola de los monitores4 en Ae* de disminuir4 aument a la espera de poder Dcon esarG sus 2oletines# En mi casillero interior se amontonaron los flash copiados a m<@uina# La radio esta2a conectada para escuchar las noticias y yo de2a reserAarme un odo4 a in de asegurarme @ue 8oticias Locales no ha2a utili*ado ningIn artculo alsi icado o tergiAersado###

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Las 1### y @ued completo el turno de la maana- dos empleados de la o icina de in ormes m<s4 el auBiliar del 7nspector4 el ArchiAero4 otra joAen redactora y John Bartram4 cooperador de la guardia de la maana con su Aieja cha@ueta de cuero y su enorme a2rigo4 entraron comentando @ue a uera ha2a nie2la y escarcha4 lo @ue me ale9 gr por no ha2er seguido mi impulso de ir a SusseB# =ara mi mente cansada4 todos ellos parecan desagrada2lemente rescos y cordiales4 pero sent una satis accin mor2osa al sa2er @ue dentro de media hora el indeci2le tu o ro del am2iente ha2ra hecho mucho por aplacar su Aehemencia salAaje# Las 1 y ( y### HEstoy listo cuando usted @uiera4 .oger# HEl eBcelente OlicK se o reca eBactamente die* minutos antes de su horaH# RJay algIn secreto en el armarioS HEa lo creo Hle asegur al dejar agradecido mi asientoH# Es pro2a2le @ue m<s tarde le hagan preguntas so2re ese asunto de los 2os@ues de "iena# !esat el ajo de peridicos y escog el Bail1 Mail# @ue4 como espera2a4 ha2a di undido la historia en un artculo a tres columnas# Lo o2serAamos am2os con sonrisa 2urlona mientras yo me apronta2a para retirarme# On ca caliente y un aren@ue ahumado @ue nos espera2a4 en la cantina4 hicieron mucho para resta2lecer mi espritu# El edi icio entero esta2a ahora lleno de Aida# Onos cuantos ingleses controla2an4 pero la gran mayora eran eBtranjeros de casi todos los pases del mundo4 reunidos 2ajo este amplio techo para representar su papel en esta Aital aun@ue poco Aisi2le Dguerra del aireG# Compart mi mesa con un o icial americano de la > icina de 7n ormaciones de la ;uerra4 con una joAen juda hIngara y con una de esas escandinaAas alegres y risueas4 2lancas como la nieAe4 @ue contrasta2an agrada2lemente con sus colegas alemanas pesadas y solemnes# Luego su2 dos pisos para tomar un 2ao calienteF chapale cuanto @uise durante media hora4 haciendo salir de mis poros la suciedad del tra2ajo nocturno y a2sor2iendo la pure*a del agua caliente# Al 2ajar ech un Iltimo Aista*o a la > icina4 me arrop en el ga2<n y en la 2u anda y recorr en 2icicleta una milla hasta mi alojamiento# El aire esta2a hImedo y la maana algo 2rumosaF los caminos mojados y res2aladi*os4 y una rialdad inhospitalaria @ue se cerna so2re el mundo conAerta la cama en un lugar ideal# Llegu en el momento en @ue Mrs# BoNring4 mi patrona4 se encontra2a en el Aest2ulo4 orcejeando una puerta con su a2rigo de pieles puesto# Como de costum2re4 se sorprendi al Aerme4 pues la 2uena seora nunca poda seguir la pista de mis diAersas guardias y haca tiempo @ue ha2a a2andonado el es uer*o de calcular cu<ndo yo de2a estar o no en casa# 8o por@ue la molestara en algo4 pues era una persona cmoda @ue toma2a la Aida como se le presenta2a y adem<s la casa era lo 2astante grande para @ue yo lleAara una Aida irregular del tra2ajo por turnos4 sin cru*arme en su camino# Creo @ue ella considera2a secretamente @ue la guardia nocturna esta2a en contra de la naturale*a y @ue era inmoralF tal Ae* uese la costum2re entonces necesaria de dormir de da lo @ue la a liga# 8o o2stante4 tiempo haca @ue se ha2a resignado a ello# HJoy estar< usted en pa* a2soluta Hdijo ponindose los guantesH# Mi marido ha ido a la ciudad y yo salgo en seguida a pasar el da con mi hermana en 8eN2ury4 por lo tanto tendr< la casa para usted# !uerma 2ien y srAase cual@uier cosa @ue encuentre en la despensa# HE parti dejando un Aiolento per ume de Aioletas de =arma tras de s# Su2 a mi cuarto4 @ue se halla2a en el piso de arri2a junto a la escalera# El tel ono esta2a instalado en el Aest2ulo4 eBactamente de2ajo de mi ha2itacin# Eran cerca de las 0: y &:# Con un poco de suerte4 Clemency podra ha2er reci2ido ya mi telegrama# Si se le ocurra tele onear4 lo hara posi2lemente sin demora4 y si yo4 segIn mi costum2re4 me @ueda2a leyendo en la cama hasta medioda poco m<s o menos4 ha2ra muchas

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

posi2ilidades de tener noticias de ella para entonces# !e no ser as4 tendra @ue dejar mi puerta entornada y con iar en la suerte de @ue el tim2re del tel ono me hiciese leAantar# Me acost entonces en mi cuarto4 @ue esta2a en penum2ra4 y trat de leer con la lu* de la l<mpara de mi mesa de noche# El dia2lo andara suelto a@uel da4 pues en cuanto tom el li2ro llam el tel ono# Elogiando mentalmente la rapide* de Clemency4 corr escaleras a2ajo con los pies descal*os4 slo para descu2rir @ue la llamada era para Mrs# BoNring# "einte minutos m<s tarde se repiti el hechoF esta Ae* era nImero e@uiAocado# A las 004'( ocurri el episodio m<s eBasperante de todos- una llamada de larga distancia @ue ue anunciada por la o icina local y @ue luego no lleg a concretarse# 8unca supe lo @ue ocurriF sencillamente se perdi y4 aun@ue mantuAe el auricular durante casi media hora en ese Aest2ulo ro4 en ningIn momento me comunicaron con el @ue me llam# $inalmente tuAe @ue a2andonar mi empeo y AolAer tem2lando a la cama4 muy enojado con el Administrador de Correos y sus es2irros# Se agrega2a la preocupacin de @ue Clemency estuAiese en alguna terri2le angustia y de @ue me precisara con urgencia# Algunas semanas despus descu2r @ue esta malograda llamada ha2a sido de Bar2ary4 desamparada y triste en algIn campamento al 2orde del camino en los desiertos de Escocia# Entonces no pude sa2erlo y el racaso aument mi angustia# Era ya m<s de medioda y4 aun@ue mi mente permaneca alerta4 mi cuerpo esta2a tan desesperado por dormir4 @ue hu2iera necesitado s oros para mantener a2iertos los p<rpados durante m<s de algunos segundos# 8o poda seguir leyendo por@ue las letras 2aila2an so2re las p<ginas y4 por otra parte4 el li2ro era simplemente una tontera# Lo arroj en medio del cuarto4 2aj a la cocina y me hice un poco de t4 @ue lleA a mi cama con un puado de 2i*cochos4 agregando a la merienda tres o cuatro aspirinas en un es uer*o por dominar mis nerAios alterados# Apagu la lu* y ya me ha2a acomodado para dormir4 cuando ese endemoniado tel ono AolAi a sonar# Esta Ae* de%e ser Clemency4 me dije lan*<ndome escaleras a2ajo# RSera ellaS LMaldicin? Era una Ao* emenina4 por cierto4 pero pregunt si yo era el C*'*P# y a pesar de mis uriosas negatiAas empe* a transmitirme un encargo @ue comen*a2a por seis latas de sardinas### "ardinas) Con una ra2ia creciente colgu el receptor y me ui tam2aleando a la cama# =or supuesto @ue ya no tena esperan*as de dormir# R!ormirS RCmo4 por mil demontres4 poda dormir un po2re dia2lo cuando pelotones de idiotas congnitos4 diri9 gidos por el =# M# C#4 conspira2an para hacer @ue la Aida uese un Aerdadero in ierno en la tierraS LSatan<s4 2arre toda su sangre en e2ullicin? L=udre sus entraas### y ha* @ue reAienten sus ojos? !ie* millones de demonios sanguinarios desapare*can con### !e pronto4 me @ued dormido#

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AdAirtase @ue no se trata2a de lo @ue pudiera llamarse un 2uen dormir# Era 2astante pro undo4 pero la intensidad en s es un concepto de poco Aalor y se puede dormir demasiado pro undamente# Era un sueo lleno de temores y de angustias mentales @ue me arrastraron hasta a2ismos insonda2les de agotamiento y desesperacin# Mi sueo no tena nada de coherente y sin em2argo4 era como una pesadilla# Empero4 serAa para hacerme olAidar y me pareci de muy respeta2le duracin# Creo @ue me @ued dormido como a la una y despert con el sonido del Big Ben @ue da2a las nueAe a traAs de la radio de la salita del piso de a2ajo# Encend la lu* y la estu a elctricaF me restregu los ojos y luego me encamin nueAamente a la cocina a in de preparar el t con tostadas para mi tardo DdesayunoG#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Como 2uen husped de emergencia 5inAoluntario intruso en el nido de los BoNring64 yo siempre 2usca2a mis alimentos y trata2a de no inAadir la cocina a las horas en @ue la usa2a la duea de la casa# Mi horario en esta ocasin era admira2le4 pues el 2oletn de noticias de las nueAe esta2a en su apogeo y la amilia4 seguramente4 se encontrara ins9 talada en la salita# =or lo tanto4 cuando pona las tostadas en una 2andeja y registra2a la neAera en 2usca de mante@uilla4 me sorprend al or pasos @ue cru*a2an el Aest2ulo# Adem<s4 pareca ha2er dos pares de pies y el sonido apagado de una Ao* masculina @ue no era la de Mr# BoNring# HL>h? RAs @ue est< usted despiertoS Hdijo Mrs# BoNring asomando la ca2e*aH# On ca2allero desea Aerle y hace m<s de una hora @ue le espera# HLuego a2ri la puerta y entr ,hrupp# !i cilmente me hu2iera sorprendido m<s si hu2iese Aisto al =apa con su tiara y pantalones de ciclista cortos y arremangados# El empuje de una pluma hu2iera so2rado para hacerme caer de espaldas# El menor gesto ha2ra 2astado# =ero aun cuando es Aerdad @ue el je e de los detectiAes4 inspector ,hrupp4 es un gran amigo mo4 nuestro contacto personal es generalmente escaso y espaciado# !os o tres encuentros por ao marcaran un m<Bimo en el gr< ico de nuestra amistad# En tiempos de pa*4 adem<s de interAenir juntos en algunos asuntos criminales4 ,hrupp se deja2a conAencer a Aeces4 y pasa2a cortas Aacaciones en Merrington con Bar2ary y conmigo# Como tanto mi esposa como yo nos encontr<2amos ahora ausentes4 cumpliendo nuestros respectiAos de2eres de guerra4 nos Aeamos o2ligados a renunciar a a@uellos encuentros ugaces# HLSanto !ios? HeBclam asom2rado al estrecharle la manoH# Estoy encantado4 mi @uerido .o2ert4 pero usted es la Iltima persona @ue espera2a Aer# RCmo dia2los me ha dado ca*aS HEs una historia 2astante larga4 .oger# Se la contar despus y le aseguro @ue usted no estar< m<s sorprendido de Aerme de lo @ue yo estuAe al trope*ar con su nom2re hace unas horas4 en las circunstancias m<s inAerosmiles# Es Aerdaderamente muy eBtraordinario# H=ero### H,ermine lo @ue esta2a haciendo y despus ha2laremos# R=uedo su2ir a su ha2itacin mientras toma su cena4 desayuno o lo @ue seaS H8o hay nadie en el comedor Hdijo la hospitalaria Mrs# BoNring# .echac el o recimiento4 agradecido4 por@ue mi cuarto estara ahora enti2iado y conta2a con un par de sillones4 adem<s de los mue2les del dormitorio# ,hrupp ya ha2a cenado4 pero yo agregu a la 2andeja una ta*a y un plato suplementarios4 conociendo su inclinacin por el t caliente a cual@uier hora del da o de la noche# HMuy 2onito Hmurmur ,hrupp o2serAando mi ha2itacin en desorden# HOsted ha tenido suerte en cuestin de alojamiento de emergencia4 .oger4 aun@ue no le enAidio sus horas de tra2ajo# Je odo decir @ue tiene guardia nocturna# Ona institucin inhumana# RA @u hora tiene @ue salir de a@uS HA eso de las 00 y &:# ,engo todaAa 2astante tiempo Hle dije al poner la 2andeja en mi mesa de lu*H# ,ome asiento y eBpl@uese# 8o tengo inconAeniente en decirle @ue me AuelAo a la cama# ,hrupp eligi el silln m<s prBimo y se hundi en l# HLamento caer so2re usted en esta orma4 pero me alegro de ha2er podido dejarlo dormir4 gracias a la hospitalidad de la 2uena seora @ue est< a2ajo# Espero no ha2erla molestado mucho# A uera hace una noche espantosa y no pude resistir al o recimiento de esperar junto al uego# Tena @ue Aerle a usted###

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HR=or @uS Hpregunt4 tendindole una ta*a de tH# Osted es una de las pocas personas en el mundo @ue siempre Aeo con gusto4 ,hrupp4 pero sospecho @ue esta Aisita no es puramente social# H8o lo es# Se trata### de asuntos relacionados con mi tra2ajo# On asunto m<s 2ien desagrada2le4 .oger# HSor2i su t mir<ndome de soslayo# On escalo ro me em2arg tan Aiolentamente @ue derram el t en el plato# HR8o se tratar< de Bar2aryS Hlanc la pregunta con impacienciaH# 8o est<### HL=or !ios4 no? Hinterrumpi l4 tran@uili*adorH# Mi @uerido .oger4 usted no puede imaginar @ue yo estara a@u tan sereno 2e2iendo t si### H=or cierto @ue no Hreconoc muy aliAiado# ,hrupp y Bar2ary sienten uno por el otro un cordial cario raternal# Esto haca @ue mi suposicin precipitada uese enteramente a2surda# Entonces4 por primera Ae* desde @ue me despert4 record a Clemency4 y un instinto4 irra*onado4 me adAirti cu<l era el Aerdadero motiAo de la Aisita de ,hrupp# Ona nueAa *o*o2ra4 menos aguda @ue la anterior4 pero no menos terri2lemente pertur2adora4 inAadi mi mente# H!e nada Aale andar con rodeos Hle o decir mientras encenda un cigarrilloH# ,engo malas noticias para usted4 .oger4 aun@ue todaAa no estoy en condiciones de poder ju*gar hasta @u punto son malas Hsac su cartera y de all tom un ormulario de telegrama do2ladoH# A las ocho de la maana usted ha enAiado este telegrama# Est< irmado simplemente D.ogerG4 pero4 como usted sa2e4 se puede4 con la de2ida autori*acin4 por medio de la ;#=#>#4 determinar el origen del remitente# En este pas de2en de ha2er miles de .ogers y4 como es natural4 jam<s pens @ue se tratara de usted# 8i si@uiera la o icina de origen me dio ninguna claAe4 pues yo no sa2a @ue usted estuAiese a@u# Es una coincidencia asom2rosa### HLMe lo dice a m? Hinterrump con impacienciaH# 8ada importa todo esto4 hom2re# RTu le ha ocurrido a ClemencyS El eBtendi las manos en un ligero gesto de simpata# HLo siento4 .oger Hdijo con seriedadH# Ja muerto# L?MuertaA ,hrupp asinti lentamente# HElla no reci2i su telegrama4 .oger# Lleg### Aeamos### 2ueno4 como treinta y seis horas demasiado tarde# HOsted @uiere decir### HMrs# >rgill ue encontrada muerta en su casa a las + y &: de la maana de ayer# Cuando lleg la criada como todos los das4 haca algunas horas @ue ha2a muerto# El mdico orense cree @ue desde antes de medianoche4 aun@ue no lo puede decir con eBactitud# HL"<lgame !ios? HA pesar de @ue4 desde haca unos momentos la espera2a a medias4 la noticia me estremeci de horror y me sent presa de un gran dolor unido a una congoja dominante y a un sentimiento ilgico de responsa2ilidad4 por ha2erla a2andonado con tan atales consecuenciasH# RCmo ocurriS Hpregunt con rude*aH# RJa sido un suicidio4 ,hruppS Ji*o un encogimiento de hom2ros @ue eBpresa2a incertidum2re# HAs parece Hreconoci con calma4 su Aista ija en la maH# =ero### HAacil# 7nmediatamente comprend por @u# !espus de todo4 no es costum2re hacer interAenir al Je e 7nspector m<s importante de la C# 7# !# para un caso eAidente de suicidio# Las uer*as policiales del condado tienen su amour propre# no menor @ue el de mi gran reino de SusseB# HREl Je e local no est< satis echoS Hpregunt secamente#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HLejos de ello# Le contar m<s tarde los detalles4 .oger4 cuando llegue al momento en @ue entra usted# HJi*o una pausa4 apart su cigarrillo y continu-H Me encuentro en una curiosa situacin respecto a usted4 .oger# Le cono*co lo 2astante para estar seguro en mi uero interno de @ue usted no lo ha hecho# =ero esta conAiccin es ino iciosa y4 por motiAos o iciales4 de2o proceder como si uese un eBtrao para m4 tan pro2a2le asesino como cual@uier otro# ,engo a@u un caso @ue muy pro2a2lemente ser< de asesinato y en el curso de mis inAestigaciones 5en las @ue estoy ocupado desde ayer a la hora del t sin hacer mayores progresos6 cae so2re m4 de repente4 una pista nueAa4 eAidentemente importante4 en la orma de un telegrama dirigido a la mujer muerta y irmado D.ogerG# La impresin reci2ida es @ue D.ogerG4 lejos de sa2er @ue Mrs# >rgill est< muerta4 se propone Aisitarla maana# El se disculpa por no poder ir hoy y lamenta cierta demora en DacudirG 5y no simplemente DcontestarG6 a cierta llamada @ue presumi2lemente le ha ormulado la di unta# Ahora 2ienF este telegrama puede ser 2astante sincero4 pero yo no de2o pasar por alto la posi2ilidad de @ue no sea m<s @ue un ardid# Si el propio D.ogerG uese el asesino4 pudo pensar @ue era muy inteligente enAiar un telegrama como ste4 para proporcionarse una coartada tarda# RComprendeS Jice una mueca# L!emasiado 2ien lo comprenda? HMe @ued atnito cuando4 por mis inAestigaciones4 descu2r @ue el nom2re completo del remitente era .oger =oynings Hcontinu ,hruppH# =or supuesto @ue en principio no importa lo m<s mnimo4 aun@ue en la pr<ctica haya tenido como consecuencia el traerme a@u en persona4 en lugar de mandar a otro# Esto es slo una Aisita rel<mpago y de2o regresar a $ulKhurst maana a primera hora4 pero pens @ue en este caso podra ahorrar tiempo y desagrados4 si yo mismo lo Aea a usted# Mi cere2ro unciona2a ahora no muy lejos de su claridad normal y trat de encarar directamente el asunto# HLo @ue usted Aerdaderamente desea Ho2serAH es @ue yo tenga una coartada para anteanoche# En realidad4 nada puede ser m<s sencillo# Si Mrs# BoNring me Aio ir en 2usca de mi desayuno entre las nueAe y las die*4 y si puedo pro2ar @ue llegu a la > icina poco despus de las once4 @ue me sent en la cantina4 durante casi una hora4 a conAersar con Aarios testigos @ue merecen e y @ue luego estuAe de guardia con una empleada de la o icina de in ormes y una operadora de teletipos4 toda la noche hasta las 1 y 0( de la maana de ayer4 R@uedara yo descartadoS $ulKhurst de2e estar a m<s de cien millas de distancia y no tengo automAil# ,hrupp me sonri 2urln# H=or ormalismo tomar sus datos4 .oger4 aun@ue en realidad ya he sondeado a la 2uena Mrs# BoNring hasta el punto de @uedar conAencido de @ue usted estuAo en la casa hasta poco m<s o menos las 0: y &: pasadas4 es decir lo 2astante para @ue sea Airtualmente imposi2le @ue haya estado con Mrs# >rgill# Sin em2argo4 luego ir con usted a la > icina y lo ordenar todo para el in orme o icial# Entretanto4 si le aseguro @ue usted no est< 2ajo sospecha4 tal Ae* no tenga inconAeniente en eBplicar este telegrama# Salt de la cama4 registr los 2olsillos del Aiejo a2rigo de tJeed @ue usa2a y sa@u dos cartas @ue4 desde mi punto de Aista4 ueron el principio de todo el tr<gico asunto# Mostr a ,hrupp el so2re eBterior con el sello del correo de Londres del 0) y eBpli@u cmo y cu<ndo lo ha2a reci2ido# Luego le di a leer la carta de .u us =lugge# M<s tarde4 cuando l la hu2o digerido y cuando hu2o reAisado las echas con un calendario de pared4 le entregu la de Clemency# H!espus le eBplicar algunos puntos o2scuros HdijeH pero en seguida comprender< el sentido general# ,odo cuanto necesita sa2er es @ue Clemency ue en una poca gran amiga ma4 all< en la 7ndia4 en tiempos de nuestra juAentud4 pero no la he

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Aisto ni he sa2ido de ella 5mucho menos he tenido noticias directas de ella6 desde hace m<s de doce aos# 8unca hemos mantenido correspondencia4 cuando de repente aparece esta carta# Me sorprend die* Aeces m<s al reci2irla @ue al Aerle entrar a usted esta noche en la cocina# Lala4 ,hrupp# Muy apenado me tend so2re la camaF el t se ha2a en riado y las tostadas esta2an sin tocar# ,rat de concentrar mi mente aturullada con la noticia espantosa de Clemency# !e manera tonta4 aun@ue tal Ae* no or*ada4 sent mi cere2ro acosado por toda clase de sentimientos4 de reproches inItiles y sin undamento# "erdad es @ue yo no ha2a hecho ni omitido nada @ue pudiera eAitar la tragedia4 pues aun@ue hu2iese partido para $ulKhurst en Ae* de telegra iar4 ha2ra llegado demasiado tarde para interponerme entre Clemency y su destino# Jaca unas Aeinticuatro horas @ue la po2re joAen ha2a muerto cuando encontr por primera Ae* su carta en la 2andeja de la correspondencia de la > icina# 8o me senta en humor de considerar el asunto 2ajo un aspecto tan ra*ona2le# Aun cuando consegu a2solAerme de una demora culpa2le4 segua tortur<ndome una Aaga sensacin de impotencia casi tan mala como la primera# =oco me consola2a la idea de @ue la culpa4 si ha2a de ser locali*ada4 recayera en a@uel empleado de la o icina de mis editores4 atacado de gripe# !ios sa2e @ue el po2re dia2lo era inocente de toda mala intencin# ,odo el asunto no era en realidad m<s @ue un captulo muy tr<gico de casualidades# Se ha2an arrojado a la 2alan*a tantos impondera2les contra la po2recita Clemency4 @ue me sent supersticiosamente tentado de atri2uirlo al destino# Si solamente### =ero4 Rde @u serAa decir cosas como stasS ,odo el desastre no era sino una cadena dia2lica de si solamente...

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,hrupp termin la carta y4 pensatiAo4 AolAi a meterla en el so2re a*ul# =uro ste4 junto con la es@uela de .u us =lugge4 dentro del otro so2re m<s grande y se lo meti todo en su 2olsillo# H,engo @ue conserAar estas prue2as por el momento4 .oger Hmurmur mir<ndome con seriedadH# Como usted dice4 la carta de Mrs# >rgill lo eBplica todo ampliamente y usted podr< aclarar m<s adelante los puntos o2scuros# =or otra parte4 la es@uela adjunta eBplica los trminos de su telegrama# Ja sido una l<stima esa demora# HLOna l<stima? Hrepet con amarguraH L!ios mo? Si yo hu2iese reci2ido la carta de Clemency hace una semana podra ha2erla salAado de este horri2le suceso# Joy estara AiAa# HEs posi2le HreconociH4 pero este pensamiento ahora es inItil4 .oger# La po2re joAen est< muerta y no hay cmo AolAerla a la Aida# HRCmo la mataronS Hpregunt temerosoH# Osted dijo @ue pareca un suicidio# HEn un principio as lo pens4 y si no hu2iese sido por la descon ian*a del mdico4 del Je e local y del =rimer > icial4 pro2a2lemente hu2iera @uedado en eso# En apa9 riencia ella se ha enAenenado4 .oger4 con una dosis m<s @ue atal de hioscina disuelta en una ta*a de t cargado4 en la @ue pasara inadAertido el gusto# Su criada la encontr muerta junto al tocador4 en pijama y enAuelta en una chalina# Al alcance de la mano esta2a la ta*a Aaca @ue contena unos sedimentos muy in orma9 tiAos# La criada y la polica de la aldea no titu2earon mucho y creo @ue tampoco el 7nspector detectiAe del condado# Las impresiones digitales eran las de ella# 8o ha2a seales de Aiolencia# La criada declar @ue desde haca una o dos semanas4 Mrs# >rgill se encontra2a en un estado de <nimo muy deprimido y nerAiosa4 ra*n por la cual la

El caso del jesuita risueo

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joAen lleg a decir a su madre4 pocos das antes4 @ue espera2a en !ios @ue su seora no aca2ara consigo misma# 8o tena idea de lo @ue pudiera ocurrirle4 aun@ue lo relaciona2a en alguna orma4 naturalmente4 con la noticia de @ue en 2reAe regresara a casa el Coronel >rgill# HL=o2re Clemency? HmurmurH# RTu proAoc la sospecha de @ue podra no ser un suicidioS HJe dicho @ue Mrs# >rgill ha2a tomado hioscina4 mas esto necesita una eBplicacin# Era hioscina4 pero en ninguna de las ormas armacuticas comunes en @ue recetan hioscina los mdicos4 como por ejemplo la hioscina 2romhdrica# SegIn el mdico orense @ue hi*o la autopsia4 se trata2a de un conocimiento rudimentario y casero# La hioscina proAiene de la planta silAestre Aenenosa llamada 2eleo 5su nom2re 2ot<nico es 21osciamus Diger= y tengo entendido @ue no es di cil eBtraer la droga4 sin re9 inarla4 si se conoce la manera de hacerlo# Como droga4 la hioscina es lo @ue se llama un sedante o calmante# Como Aeneno4 pertenece al grupo de los narcticos y lo duerme a uno sin dolor4 lo cual hara @ue uese un aAorito de los suicidas si pudiera o2tenerse m<s <cilmente# =ero el pro2lema est< en prepararlo por s mismo# Si Mrs# >rgill hu2iese conocido sus propiedades y la manera de eBtraerlo del 2eleo4 ha2ra sido muy natural @ue lo tomara si desea2a terminar con su Aida# =or otra parte4 nada demuestra @ue alguna Ae* ella lo haya preparado4 ni parece ha2er 2eleo @ue cre*ca en Aarias millas de los alrededores de su casa# En segundo lugar4 no hay rastros de ninguna 2otella u otro recipiente en el @ue ella hu2iese guardado la sustancia antes de tomarla4 y el mdico a irma @ue la cantidad @ue ella tom de2i de actuar demasiado r<pidamente para darle tiempo a destruir el recipiente# ,iene @ue ha2er @uedado completamente inconsciente antes de los die* minutos de tomar la droga# En tercer lugar4 si Mrs# >rgill desea2a suicidarse4 en uno de los cajones de su tocador ha2a una pistola &% con su carga completa y en el 2oti@un un rasco de pastillas muy uertes para dormir4 de las @ue un pe@uesimo eBceso en la dosis hu2iese o2rado tan r<pidamente y sin dolor como la hioscina casera4 y con mucha mayor seguridad4 pues el destilado casero es un asunto 2astante arriesgado# !e todos modos4 el Je e local no esta2a nada satis echo con la teora del suicidio y por las dudas acudi a Scotland Eard# HRSe sospecha de alguien en especialS Hre un u# H=or el momento se sospecha de todos los @ue la han conocido4 .oger4 a no ser @ue4 como usted4 puedan presentar para anteanoche una coartada Aerdaderamente 2uena# Eso es todo cuanto se ha aAeriguado4 y cuando yo regrese all maana4 espero sa2er m<s so2re los Aecinos4 amigos y conocidos de Mrs# >rgill# A propsito4 Rpuede usted con irmar lo @ue ella dijo de s misma en esa carta4 eso de @ue no tena acilidad para hacerse de amigosS Me acarici la 2ar2a# HEn cierto modo4 s HdijeH# En realidad ella eBpres @ue no tena acilidad para hacerse de amigos en general# y eso era Aerdad cuando yo la conoc# 8unca tuAo un crculo amplio de amigos# 8o es @ue uese huraa o impopular# Era demasiado sincera para hacer creer4 nada m<s @ue por cortesa4 @ue le gusta2an las personas @ue le desagrada2an# 8o era una persona atenta y socia2le4 pero usted no de2e interpretarlo en el sentido de @ue no tuAiera amigos# Se interesa2a m<s por la calidad @ue por la cantidad y los pocos amigos @ue tena eran Aerdaderamente 2uenos# HOsted se conta2a entre stos# HEo ui uno de ellos Hcon irmH# =ara decir Aerdad HaadH4 lo ui de una manera 2astante eBtraa4 por@ue empe* por no atraerme y ella tampoco pareca pensar mucho en m# ,odo esto es historia antigua4 ,hrupp# Clemency todaAa era muy joAen en a@uellos tiemposF no tena m<s de Aeintitrs o Aeinticuatro aos4 y era algo reserAada

El caso del jesuita risueo

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y tmida en pI2lico# Supongo @ue se ha2r< modi icado desde entonces4 aun@ue en su carta dice @ue en $ulKhurst no se ha2a hecho de muchos amigos# H!esde mi punto de Aista4 cuantos menos tenga4 mejor Hdijo ,hruppH4 por@ue estrecha el crculo y ayuda al proceso de eliminacin# =or otra parte4 esta carta m<s 2ien desAa mi punto de Aista hacia esa direccin- toda a@uella conAersacin so2re Dlos pollos @ue AuelAen a mi gallineroG y dem<s4 indica un peligro @ue Aiene de a uera4 m<s @ue de circunstancias locales# A propsito4 o2serAo @ue ella conta2a con @ue usted supiese eBactamente el signi icado de esos DpollosG# RLo sa2e ustedS "acil# HEn orma general Hreconoc con lentitudH4 slo en orma general4 ,hrupp4 y de nada Aale pretender @ue yo pueda decirle eBactamente @u tena Clemency cuando es9 cri2i a@uella carta# La orma de eBpresarse me da a entender algo4 por cierto4 pero no proporciona ninguna solucin inmediata al misterio de su muerte y mucho menos mani iesta @uin puede ha2erla asesinado4 si alguien lo hi*o# Ser totalmente sincero con usted4 ,hrupp# 8o cono*co nada4 a2solutamente nada de su Aida actualF para m no ha eBistido por lo menos en los Iltimos doce aos# =ero si su muerte estuAiese ligada con algo @ue hu2iera ocurrido en el perodo en @ue la conoc ntimamente4 yo pienso @ue sera mucho m<s pro2a2le @ue se haya suicidado a @ue la hu2ieran asesinado# Tuiero decir @ue puedo imaginarme un motiAo pro2a2le para @ue se descerrajara un tiro4 si tan lejos hu2iese llegado4 y4 en cam2io4 no hallo ningIn motiAo posi2le para @ue alguien @uisiera asesinarla# Era caracterstico en ,hrupp 5uno de los hom2res m<s pacientes y tenaces @ue cono*co6 no parecer eBasperado por mi orma de ha2lar4 deli2eradamente o2scura# Como yo 2ien sa2a4 es costum2re suya palpar el am2iente en conjunto antes de cargar su mente con las minucias del caso# Eo esta2a seguro de @ue m<s tarde me pedira mayores detalles so2re estos DpollosG meta ricos- su ra*a4 linaje y dem<s# =ero todo eso poda esperar# HREBtorsinS Hpregunt lacnicamente despus de asimilar mi Iltima rase# HEs posi2le Hcon es con pesarH# Esta idea cru* mi mente en seguida @ue le su carta# =uedo estar e@uiAocado4 pero no Aeo ninguna otra eBplicacin# ,uAe la im9 presin de @ue alguien4 enterado de algo @ue le ocurri a Clemency en tiempos pasados4 algo @ue ella pro2a2lemente no tuAo el coraje de decirle a >rgill cuando se cas con l4 pudiese estar sacando proAecho de esta situacin# Osted Ae lo @ue dice en la carta respecto a su casamiento- @ue tuAo una segunda oportunidad sin correr ningIn riesgo y dem<s# Es eAidente @ue desea2a desesperadamente no echar a perder las cosas# E si alguien surgi del pasado amena*ando con descu2rirla ante ;eo rey >rgill4 me parece @ue puede ha2er llegado al suicidio antes @ue arriesgarse a la ruina de su casamiento# ,hrupp asinti pensatiAo# HLas eBtorsiones4 .oger4 generalmente incluyen una peticin de dinero y yo dira @ue en la casa de >rgill el dinero no anda2a escaso# =or mucho @ue a Mrs# >rgill le disgustase la idea de comprar el silencio4 es de presumir @ue lo hu2iese hecho en Ae* de enAenenarse# Si paga2a4 tendra por lo menos la pro2a2ilidad de conserAar a su marido4 en tanto @ue mat<ndose4 lo perdera igualmente y su Inica satis accin sera @ue el eBtorsionista no ha2ra conseguido lo @ue 2usca2a# Es posi2le @ue todo el dinero uera de su marido y @ue ella no haya podido echar mano de una suma su iciente para comprar el silencio# A propsito4 ?conoce usted a >rgillS HCreo @ue s4 aun@ue no estoy muy seguro# En una ocasin conoc a un >rgill# ,engo idea @ue perteneca a la Ca2allera# Es pro2a2le @ue sea el mismo4 pero no le

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conoc 2ien# !e todos modos4 hace de esto muchsimo tiempo# Entonces l no era m<s @ue un su2alterno4 pero ahora de2e de ser por lo menos Mayor o ,eniente Coronel# HEl marido de Mrs# >rgill es ahora todo un Coronel Hdijo ,hruppH# ,al Ae* sea una graduacin o2tenida en actiAidad4 de2ido a la guerra# =arece ser el mismo hom2re# RCmo era cuando usted lo conociS H$rancamente4 si es el joAen en @uien estoy pensando4 para mi gusto era demasiado per ecto# Jaca siempre alardes so2re el honor del .egimiento4 la responsa2ilidad del hom2re 2lanco4 la decadencia de la Ca2allera y otras cosas por el estilo4 y adem<s4 se lo toma2a todo muy en serio# On tipo recto4 de Aida limpia4 ca*ador y pescador4 sin una pi*ca de sense of humour. Lo peor @ue ha2a en l era @ue toma2a la Aida endemoniadamente en serio y no tena ninguna de las de2ilidades corrientes @ue hacen humanas a las personas# A no ser @ue hu2iera perdido su rigide* con los aos4 di cilmente puedo imaginarlo cas<ndose con Clemency# Slo @ue### HREntoncesS HEsta2a pensando @ue Clemency era una joAen un poco hermtica# A primera Aista uno no se poda hacer una idea de cmo era en realidad# =reciso era conocerla 2ien4 antes de descu2rir a la Aerdadera Clemency 5y ste era un descu2rimiento muy sorprendente6# Eo trata2a de eBplicarme su casamiento con >rgill y pensa2a si ella no ha2ra tomado precauciones para @ue a@ul nunca pudiese descorrer el Aelo4 por decirlo as# HLJum? =ero Rha2r< podido casarse con un hom2re de ese tipoS Lo @ue usted dice indica @ue de2a de ha2er mucha incompati2ilidad de caracteres# Asent pensatiAo# HA pesar de esto4 no nos demos por satis echos4 ,hrupp HinsistH# Si >rgill es el hom2re en @uien he pensado4 estoy de acuerdo con usted en dudar de @ue Clemency se haya casado con l# =or otra parte4 cuando una mujer alcan*a la edad de Clemency 5tendra por lo menos treinta y cinco aos cuando se cas6 puede resignarse a prescindir de los elementos noAelescos m<s conAincentes4 a in de o2tener la tran@uilidad# Si parece ha2er dinero en a2undancia en Jigh Seneschals casi todo es4 por cierto4 de >r9 gill# Clemency no tena un co2re cuando la conoc# E cuando una mujer tiene @ue elegir entre la Aeje* solitaria en la po2re*a o casarse 5Aenderse si lo toma usted de ese modo6 con un hom2re @ue en realidad no ama4 pero @ue por lo menos puede tolerar4 para tener a cam2io una Aida de lujo y 2ienestar4 no se de2e culparla por ha2er elegido el camino @ue o rece menor resistencia# =ero4 Ldia2los? LMire la hora? ,engo @ue leAantarme#

Mientras yo me Aesta planeamos nuestra utura actuacin# =ara mi consuelo4 ,hrupp pareca resignado a @ue yo cumpliera mi guardia nocturna4 como de costum2re# Sin em2argo4 era claro @ue todaAa @ueda2a mucho por ha2lar# Le suger @ue usara mi cama para tomar un descanso en la noche a in de Aiajar juntos a $ulKhurst a la maana siguiente4 pero l no @uiso sa2er nada de esto# H8o se olAide @ue tengo @ue Aeri icar su coartada Hme record sonriendo a mediasH# Mire4 .oger4 si yo uese con usted a la > icina con ese in4 Rno ha2ra una oportunidad para @ue continu<ramos ha2lando durante la nocheS 8o tengo sueo y son muchas las cosas @ue necesito sa2er# Me detuAe4 haciendo una mueca#

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H8o es tan <cil HdijeH# Estamos en el SerAicio Secreto y no se permite la entrada al edi icio a ninguna persona @ue no est autori*ada y esto depende del criterio del S# ># !# L?Bel 3u6A Suena grosero### L"enior *fficer on But10. En realidad4 como a m me toca serlo desde las 0& en adelante4 la di icultad no es insupera2le# Le adAierto4 no o2stante4 @ue la guardia en la > icina no es eBactamente una cura de reposo y no tendr tiempo de ha2lar con usted hasta las & m<s tarde# Adem<s4 a@uello signi icar< ha2lar delante de $ranKie JaAelocK4 mi empleada de la o icina de in ormes# Si a usted no le importa esto4 a m tampoco# Es una muchacha discreta y no repetir< nada# A propsito4 es ella @uien puede proporcionar la parte m<s importante de mi coartada para anteanoche# HTue as sea Hdijo ,hrupp con un gesto de asentimientoH# Lo mismo puedo @uedarme leAantado con usted4 como perder el tiempo tratando de dormir# E si alguien intenta oponer di icultades o sugerir @ue no soy una Dpersona autori*adaG4 una tarjeta justi icatiAa de C# 7# !# por lo general consigue maraAillas# !e todos modos4 tengo mucho @ue escri2ir# Si usted puede darme un lugar li2re en su escritorio yo podra adelantar mi in orme hasta @ue usted est en condiciones de ha2lar conmigo# El caso ue @ue esa noche nuestra tarea estuAo particularmente loja y eran apenas las % y &: cuando4 al eBaminar con sorpresa y satis accin mis casilleros Aacos4 ped a $rancesca @ue uese en 2usca de ,hrupp al saln de escri2ir4 donde se encontra2a tra2ajando# $ranKie ya lo ha2a conocido a medianoche en momentos en @ue llega2a al tra2ajo# Eo le present a ,hrupp con solemnidad4 en su calidad de Je e 7nspector de la C# 7# !# y le peda @ue atestiguara @ue yo no me ha2a ausentado del lugar en la noche en cuestin el tiempo necesario para cometer un asesinato a cien millas de distancia# Cuando consegu conAencerla de @ue esta2a ha2lando en serio4 ella lo con irm AiAamente y aun con cierta indignacin# La po2re criatura esta2a eAidentemente muy intrigada4 tanto4 @ue resolA con iarle m<s de lo @ue al principio ha2a pensado# E antes de enAiarla a 2uscar a ,hrupp le relat 2reAemente la tr<gica consecuencia del telegrama @ue ella me ha2a ayudado a transmitir# ,al Ae* a causa de la conAersacin corta4 pero ligeramente 2urlona4 so2re mis relaciones con Clemency @ue mantuAimos en a@uel momento4 $rancesca @ued muy impresionada por lo amargo de la muerte de Clemency# Bajo su apariencia deli2eradamente descarada y super icial4 $ranKie era una joAen de 2uen cora*n4 comprensiAa y nada impermea2le a las emociones humanas4 cosa @ue le gusta2a aparentar# Adem<s4 a pesar de la disparidad de nuestras edades y iloso as4 creo @ue yo le agrada2a4 como tam2in ella me agrada2a a m# En todo caso4 la noticia la conmoAi y en su modo hu2o algo de eBcepcionalmente comprensiAo y prudente cuando continuamos desci rando juntos nuestro tra2ajo acostum2rado# E mientras ella i2a hasta el re ugio de ,hrupp4 me ech hacia atr<s en la silla tratando de anali*ar la situacin en general y mi propia posicin en particular# !e un modo u otro no Aea las cosas muy claras# Mi Aida 2ien organi*ada ha2a sido desagrada2lemente pertur2ada y no era <cil encerrar mis pensamientos en los casilleros en @ue de2an estar distri2uidos# Ona cosa4 sin em2argo4 era segura# Si Clemency ha2a sido Aerdaderamente asesinada4 era esencial @ue yo procurase a ,hrupp toda la ayuda4 por pe@uea @ue uese4 para dar con el asesino# E si4 como pareca muy pro2a2le4 la muerte de Clemency se relaciona2a en alguna orma con nuestro pasado comIn4 entonces era eAidente @ue yo de2era remoAer las ceni*as apagadas en mi memoria4 en un es uer*o para encontrar la
0 Je e principal de turno# 58# del T.=

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claAe @ue4 eAentualmente4 podra conducir al esclarecimiento de todo el triste asunto# 8inguna pista ha2a cru*ado aIn por mi mente# Adem<s4 tena la impresin de @ue si no remonta2a hasta la Aerdadera iniciacin de mi aAentura con Clemency y reconstrua paso a paso cada etapa de mis relaciones con ella4 tendra pocas esperan*as de encontrar una claAe al pro2lema# =ero todo ha2a ocurrido haca tanto tiempo4 @ue el paso de los aos transcurridos ha2a tenido el e ecto de intensi icar los acontecimientos descollantes del asunto en tanto @ue con unda los detalles# Cuando $rancesca regres con ,hrupp4 mi determinacin ya esta2a tomada# !e2a reAelar todo cuanto sa2a de Clemency desde @ue nos conocimos hasta a@uel da cruel y som2ro en @ue la Ai por Iltima Ae*# En Aerdad4 toda nuestra relacin no alcan* a a2arcar un ao4 pero era pro2a2le @ue se hu2iese sido el ao m<s unesto de su Aida y era induda2le @ue estos acontecimientos esta2an en alguna orma ligados a las circunstancias de su muerte# =or ahora4 el Anculo no era m<s Aisi2le ni palpa2le @ue a@uel ant<stico Dla*oG @ue4 segIn ella sostena4 todaAa una mi Aida a la suya# =ero si haca el es uer*o de recordar y reconstruir el pasado4 2ien podra traer a la lu* algIn pe@ueo detalle largo tiempo olAidado e ignorado4 @ue pudiese ahora serAir de poste indicador# En todo caso de%a hacer el es uer*o# 8o era una tarea @ue me agradase4 por@ue en la historia ha2a elementos 2astante indecorosos para todos4 incluso para m# Eo no senta ningIn orgullo por la aAentura ni placer en recordarla# Como se lo ha2a hecho notar a $ranKie la noche anterior4 esa clase de cosas parecen agrada2les en el momento4 pero luego no dejan nada 2ueno# Con repetidas interrupciones para tra2ajar y reco2rar uer*as4 ha2l casi la noche entera# Menciono estas interrupciones por@ue son uno de mis principales motiAos para no repetir a@u lo @ue entonces dije >er%almente. Cuando un hom2re cuenta una historia de AiAa Ao*4 rara Ae* sus pala2ras @uedan 2ien redactadas# =or ello me ha parecido mejor compendiar lo esencial de lo @ue dije4 en una orma menos interrumpida y m<s agrada2le# Adem<s4 la Aersin @ue sigue4 escrita con relatiAa comodidad una Ae* ter9 minada la guerra y sin las pertur2aciones motiAadas por las urgencias de la > icina y por el cho@ue proAocado por la muerte de Clemency4 es en realidad mucho m<s com9 pleta4 m<s minuciosa y la narracin m<s ordenada4 @ue la @ue pude hacer a@uella noche de e2rero de 01'' ante dos oyentes# Con la autori*acin de ,hrupp y o2edeciendo a un impulso propio4 $rancesca pudo @uedarse con nosotros a escuchar todo cuanto yo tena @ue decir# ,odaAa ignoro por @u desea2a yo @ue ella lo oyera4 ni s si la historia le hi*o 2ien o mal# Tui*<s uera por@ue ella desea2a orla4 a pesar de su discreto o recimiento de retirarse a la o icina de teletipos4 mientras yo ha2la2a con ,hrupp# En todo caso4 como se trata2a de mi historia4 ,hrupp no poda oponerse en a2soluto a ello# En cuanto a la historia en s misma ue algo as-

II. EL LA!"
7# 78 J7L> ,EM=>.E En a@uel tiempo ha2a un hom2re en Bourdon @ue algo tena @ue Aer con el !epartamento Militar de A2astecimientos de ;ranja4 en un acantonamiento de la 7ndia @ue en adelante llamaremos ;hadara2ad# A pesar de @ue cumpla una misin del .ey y @ue usa2a las insignias del grado de capit<n4 el tra2ajo de Bourdon era m<s de o icina agrcola @ue de soldado- hago esta aclaracin4 craseme4 sin ningIn espritu despectiAo4 pues su !epartamento cumpla

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serAicios inaprecia2les al proAeernos de orrajes y productos de lechera de una calidad muy superior a todo lo @ue se poda conseguir en los mercados del pas# =or consiguiente4 mereca la gratitud de todos nosotros# Mas como esta historia se relaciona ampliamente con 8eAille Bourdon y con Clemency4 su esposa4 2ueno es @ue el lector cono*ca desde el principio @u clase de hom2re era ste4 la condicin de Aida a @ue ha2a sido destinado y su posicin en el plano o icial de ;hadara2ad# El lector de2e comprender @ue de ningIn modo era lo @ue se llamara un granjero# Sus o2ligaciones eran principalmente directiAas y ejecutiAas y4 si 2ien recuerdo4 luca un ttulo altisonante4 algo as como su2director 5o delegado superintendente6 de tal o cual regin 5o circunscripcin6# 8o lo recuerdo eBactamente ni tiene la m<s mnima importancia# Baste decir @ue l era responsa2le de la distri2ucin de todos los orrajes y productos de lechera y granja en esa parte del mundo4 lo @ue implica2a pasar una 2uena parte de su tiempo en gira de inspeccin y el resto tratando de ponerse al da con los atrasos del tra2ajo de o icina4 acumulado durante sus ausencias# 8o estoy seguro de si Bourdon entenda mucho de agricultura# Con administradores e icaces4 no ha2a un motiAo especial para @ue as uese# =ero como proceda de un linaje de terratenientes de las selAas de Eats Anglia4 de2a de tener por lo menos una nocin de los mtodos de tra2ajo con los cuales el hom2re con@uista su su2sistencia en nuestra 2endita Madre ,ierra# =ero si el lector imagina y teme @ue yo le Aaya a imponer ahora una de esas historias realistas4 srdidas e inmundas4 semejantes a una corriente caudalosa4 @ue hie9 den Aiolentamente a estircol y a na2os podridos4 @ue inundaron la dcada precedente a la Iltima guerra4 permtame asegurarle @ue nunca he soado con hacer semejante cosa# Esta no es ninguna historia de esta2los y mataderos4 de lecheras traicionadas por Aa@ueros salAajes4 de pocilgas malolientes o de usureros tramposos# M<s adelante4 si perseAera y no saltea la lectura4 encontrar< @ue si alguien puede reAolcarse en las parAas4 esto ser< en sentido igurado m<s @ue literal4 lo cual es una cosa distinta# 8o puedo dejar de agregar @ue Bourdon4 aun@ue escri2a su nom2re en esta orma4 lo pronuncia2a como si uese Burden %# SegIn creo4 tena todo el derecho de hacerlo4 pues nuestro go2ierno actual aIn no se ha atreAido a controlar por Dorden superiorG la pronunciacin de los nom2res# 7nadAertencia poco menos @ue incre2le# Si se desea sa2er por @u estoy enterado de todas estas cosas so2re los Bourdon y cmo puedo a irmar @ue residan en ;hadara2ad en a@uella poca particular 5@ue me niego categricamente a determinar con eBactitud6 responder @ue4 por una asom2rosa coincidencia4 yo me encontra2a all4 no por Aoluntad o eleccin propia4 por cierto4 sino simplemente por@ue4 como Bourdon4 yo cumpla una misin de Su Majestad 5aun@ue en una rama m<s estricta del SerAicio6 y4 por lo tanto4 esta2a sujeto a mayor disciplina y a la o2ligacin de ir adonde me mandaran# E si a@uellos @ue tenan autoridad so2re m crean conAeniente @ue a2andonara por un tiempo el 2uen aire de =unja2 y @ue me trasladara hacia el Sur a la cloaca llamada ;hadara2ad4 pues yo de2a ir4 y asunto terminado# .ecuerdo @ue llegu all a inales de Aerano o principios de otoo# En todo caso4 ya ha2an cesado las lluAias y todaAa no ha2a empe*ado el tiempo ro# En suma4 el clima era detesta2le4 pues4 aun@ue no se pudiese decir @ue la temperatura era eBcesiAamente alta4 la humedad era tal @ue una camisa limpia @ueda2a empapada en sudor4 desde el cuello a los aldones4 a los die* minutos de ponerla4 y el cuerpo4 por m<s laco4 curtido y sicamente preparado @ue estuAiese4 @ueda2a para siempre marcado con a@uella erupcin maldita llamada pric&l1 heat. ,uAe una impresin desagrada2le del lugar4 tal
% Carga. 9D. del T.=

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Ae* por@ue llegu en esa estacin en @ue el olor a descomposicin es aIn peor @ue el calor o la humedad# Este hedor desa a el an<lisis4 pero uno nunca puede acostum2rarse a l y siempre se mete en las narices inde ensas# 8o he Auelto a poner los pies en ;hadara2ad4 a !ios gracias4 desde hace m<s de doce aos y mi m<s sincera aspiracin es no AolAer jam<s a hacerlo# AIn ahora4 si cierro los ojos4 y trato de concentrar mi memoria en a@uel lugar4 la primera e instant<nea reaccin de mis sentidos es ese olor# A pesar de @ue escri2o esta historia en el suaAe y per umado cora*n de Cest SusseB4 rodeado por la ragancia de las lores estiAales de 7nglaterra y el no menos agrada2le aroma de los Aiejos li2ros y del ta2aco de "irginia4 todaAa puedo AolAer a aspirar 2ocanadas de a@uel hedor nausea2undo4 con mi imaginacin# !e este modo puede comprenderse @ue la realidad era desagrada2le# Mi traslado a ;hadara2ad desde el limpio 8orte hu2iese podido ser tam2in una eBperiencia mucho m<s tolera2le si hu2iera podido ir all con mi propio .egimiento o como agregado a otro4 pues sostengo @ue hasta la Iltima 2oca del in ierno puede no parecer tan mala en 2uena compaa o por lo menos en sociedad con un 2uen amigo# =ero4 Lay?4 ya ha2an terminado mis das en el .egimiento y por orden de mis superiores esta2a conAertido en un a2andonado solitario4 con una tarea inde inida# En otras pala2ras4 tena tra2ajo- no era de ningIn modo lo @ue se llama empleo de o icina4 sino uno de esos tra2ajos eBtraordinarios cuya eBacta naturale*a nunca est< correctamente especi icada en 2astardilla al lado del nom2re de uno4 en la Lista del Ejrcito de la 7ndia# E si algIn ormulista enAenenado se tomase la molestia de 2uscar datos so2re a@uella poca y con un clamor de triun o me acusara de mentir4 yo insistira pacientemente @ue mi aseAeracin era DcorrectaG y @ue mi inscripcin en 2astardilla como . +. >#&4 Ghadara%ad era eBacta slo si se considera2a el nom2ramiento nominal de > icial Asistente de reclutamiento tan 2ueno como cual@uier otro 5y en realidad mejor @ue muchos64 como ino ensiAo Aelo protector de otras actiAidades @ue se eBigan de m# =ara usar lo @ue los poetas llaman una DimagenG y los ca2alleros Duna analogaG4 mi Aida o icial en a@uel tiempo era algo semejante a la naturale*a de un tmpano de hielo4 con una parte de su Aolumen so2re el agua4 mientras @ue la m<s grande y peligrosa raccin est< sumergida de2ajo de la super icie# Era un peligro para el tr<nsito y una trampa para los imprudentes# =ero si el temor AuelAe a asaltar al lector y lo lleAa a sospechar @ue mi relato pueda conAertirse en una historia espelu*nante del SerAicio Secreto4 permtame negarlo una Ae* m<s4 pues aun despus de este lapso no se justi icara @ue yo detallara con precisin lo @ue haca en esos das# Adem<s4 la naturale*a de mi tra2ajo slo se relaciona2a incidentalmente con el presente asunto# 8o us nari* posti*a y con eBcepcin de cuando esta2a de licencia4 la disciplina del SerAicio ni si@uiera permita @ue me dejara crecer la 2ar2a4 motiAo ste de constante disgusto y pesar para m# 8unca supe @ue se diera algIn ttulo especial o de inido a ese tipo de tarea secreta en a@uel SerAicio al @ue ui destinado# En lenguaje amiliar acostum2r<2amos llamarlo Dca*ar ru2losG### y dejmoslo as# !e todos modos4 es una de inicin 2astante 2uena# Mi tra2ajo no tena lo m<s mnimo de heroico o de 2rillante# 8o creo @ue mi Aida haya estado en serio peligro en ningIn momento# El tra2ajo era4 so2re todo4 de rutina y su cumplimiento eBiga integridad4 cierta discrecin4 un poco de sangre ra4 estar li2re de toda tendencia juAenil4 o sea4 de dramati*ar las actiAidades o de lisonjear la propia Aanidad4 procurando @ue la gente sospeche @ue uno est< en el SerAicio Secreto#
& A#.#>#- Assistant .egiment > icial# 9D. del T.=

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

=or lo dem<s4 este tra2ajo era de a@uellos @ue o2ligan a Aiajar mucho por el pas4 dentro de los lmites de la jurisdiccin asignada y4 por este motiAo4 el preteBto disi9 mulado de una designacin de > icial Asistente de .eclutamiento era ideal# El personal nom2rado en el centro de .eclutamiento de ;hadara2ad esta2a integrado por el Aiejo Coronel Clapp4 por dos A# .# ># 2rit<nicos incluyndome a m y un > icial de la 7ndia nom2rado por el .ey# Las cosas esta2an com2inadas para @ue dos de nosotros estuAisemos siempre de gira4 mientras los dem<s atendan el tra2ajo de o icina en los acantonamientos# El Coronel Clapp sa2a muy 2ien lo @ue yo haca en su galera4 aun@ue4 por supuesto4 nunca tocamos un tema tan delicado ni permitimos @ue nuestros colegas y su2ordinados notaran @ue yo era otra cosa @ue un miem2ro actiAo del personal de .eclutamiento# Lo @ue es m<s4 yo cumpla de hecho mi uncin como talsoy un 2uen polglota y me resulta2a 2astante sencillo el procedimiento de seleccionar4 enrolar y con irmar a los reclutas# Esta real participacin en la tarea de reclutamiento era esencial4 por@ue cuando se est< o2ligado a lleAar con Bito una do2le Aida4 es ineAita2le ejecutar simplemente los moAimientos correspondientes al tra%a(o @ue sirAe de preteBto y con iar en la suerte para @ue la gente con @uien uno trata se engae de este modo con la idea de @ue no se reali*a un tra%a(o secreto# En realidad4 el Inico modo de mantener oculta su Aerdadera misin es lleAar a ca2o el tra%a(o de preteBto en orma tan completa y e ica* @ue nadie pueda sospechar @ue se tiene tiempo para otra cosa# =ero si el lector pensara4 ingenuamente4 @ue por hacer esta do2le tarea he reci2ido la correspondiente do2le paga4 soltar una carcajada y llegar a la conclusin de @ue jam<s ha tenido tratos con el go2ierno de la 7ndia# La sola sugestin de semejante depraAacin intrnseca hu2iese perjudicado la presin arterial de todo el !epartamento de $inan*as# !espus de ha2er aclarado estos antecedentes y de ha2er eBplicado as mi presencia en ;hadara2ad4 puedo AolAer ahora al principio de esta Aiolenta historia para eBaminar mejor las consideraciones @ue me lleAaron4 instintiAamente4 a iniciar mi relato con la declaracin de @ue4 en a@uella poca4 ha2a un hom2re llamado Bourdon4 @ue tena Ainculacin con el !epartamento Militar de ;ranjas4 @ue tena el grado de Capit<n4 @ue pronuncia2a su nom2re como si uese Burden### y @ue tena una esposa llamada Clemency# %# B>O.!>84 EL J>MB.E BLA8C> El lector de2e sa2er @ue cuando llegu a ;hadara2ad procedente del 8orte acogedor4 me Ai en seguida rente al pro2lema de encontrar dnde comer y AiAir# Si hu2iese pertenecido a cual@uiera de los regimientos all apostados4 este pro2lema ha2ra @uedado solucionado4 pero los le%ensraum eran escasos para las personas sueltas como yo# El cuartel no conta2a con un alojamiento aneBo4 y el clu2 no reci2a huspedes residentes# On par de aos atr<s ha2a ha2ido un incendio en los cuarteles @ue ue dominado antes de @ue llegara a destruir todo ese espantoso lugar# Aun cuando no se puede conce2ir una ha*aa m<s loa2le4 el hacerlo signi ic una sorprendente alta de Aisin# El nImero de 2ungaloNs aptos para ser ha2ilitados @ued reducido a algo m<s de media docena# =or lo tanto4 al principio me instal a disgusto en un supuesto hotel 5un agujero oscuro lleno de pulgas4 @ue deprima el cora*n64 cmicamente llamado El Grande# El +o1al# El Gmperial o algo por el estilo# Lo diriga una mesti*a desaliada @ue4 aproAech<ndose de su monopolio4 dispensa2a el mnimo de comodidad4 serAicio y

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

comida a cam2io del m<s alto precio# Mi cuarto4 con una cama4 era estrecho4 oscuro4 sucio y lleno de 2ichos# !e la cocina no se puede ni ha2lar y mis compaeros de pensin eran4 en conjunto4 un grupo de gente imposi2le4 tan sucia como jam<s he tenido la mala suerte de encontrar# ,odaAa me estreme*co cuando pienso en a@uella desagrada2le pensin# La incomodidad sumada a la soledad 5por@ue no conoca a nadie en ;hadara2ad4 uera de un $a2ian ;illyard4 7nspector =olicial del distrito4 ausente con licencia cuando llegu6 no me haca presentir un am2iente muy alegre para mi Aida# Adiestrado en el .egimiento de $rontera m<s recio4 yo no era ningIn si2arita de Aida delicada4 pero siempre he credo acertado el principio de @ue4 aun@ue cual@uier tonto tiene acilidad para sentirse incmodo4 no se puede tra2ajar ni jugar Aerdaderamente4 si las condiciones de Aida no son por lo menos mediocres# ,ra2aja2a eBcesiAamente durante el da y 2e2a demasiado por la noche4 simplemente por@ue no poda soportar el tener @ue pasar una hora desocupada en ese maldito hotel# La austera limpie*a de mi o icina 2lan@ueada o la atms era cargada de NhisKy del 2ar del clu2 eran pre eri2les a a@uello# Eo pensa2a seriamente en pedir permiso al Coronel Clapp para instalar una cama de campaa en mi o icina y tomar mis comidas en una cantina de o iciales cercana4 cuando encontr por primera Ae* a este Bourdon# Esa noche la comida ha2a estado peor @ue nunca y la suciedad y etide* del lugar me arrastraron4 como de costum2re4 en 2usca del consuelo alcohlico# 7ncorporado al clu2 al da siguiente de mi llegada4 concurra4 desde entonces4 todas las noches al 2ar4 donde naturalmente tra2 amistad con muchos hom2res# En esa poca no se permitan mujeres en el 2ar y4 por otra parte4 en a@uella estacin malsana no ha2a mujeres 2lancas en ;hadara2ad4 con eBcepcin de algunas hermanas en ermeras en el Jospital Militar# A pesar de @ue ninguno de los hom2res @ue conoc me llam mucho la atencin4 me senta tan deprimido4 @ue cual@uier compaa me pareca pre eri2le a ninguna# Este solo hecho demuestra hasta @u punto me ha2an lleAado las Aicisitudes de la Aida4 pues4 por temperamento4 detesto ese modo de ser y sostengo @ue la soledad es mucho mejor @ue la sociedad de hom2res por los cuales uno no se molestara en hacer cien yardas para Aerlos ahorcar# Como o2serAara el doctor Johnson4 hay muchos espect<culos @ue merecen Aerse4 pero pocos @ue mere*can la pena de ir a Aerse# El 2ar esta2a muy concurrido# Me dirig al eBtremo4 hacia un claro @ue ha2a entre la pared y un crculo ruidoso de artilleros su2alternos4 donde 2e2a un hom2re# Aun@ue no nos conocamos4 nos deseamos mutuamente unas 2uenas noches4 segIn la costum2re del SerAicio4 y luego4 sin otro motiAo aparente @ue el estar am2os solos4 nos pusimos a conAersar# Era un hom2re de mediana estatura4 de pelo ru2io algo roji*o4 cortado a la moda militar# Los ojos4 m<s juntos de lo @ue normalmente se Ae4 eran de un tono a*ul4 ros4 aun@ue en ese momento parecan algo m<s d2iles y acogedores y4 por tanto4 m<s a a2les @ue cuando no esta2a 2e2ido# La cara era redonda4 de te* ru2icunda4 lo @ue poda ha2erle dado un aspecto agrada2le4 si no uese por la nari* y los la2ios @ue unidos estropea2an el conjunto# La primera4 para armoni*ar con el resto de la cara de2i de ha2er sido corta4 ancha y redonda4 pero en realidad era media pulgada m<s larga de lo @ue corresponda4 anormalmente angosta y casi puntiaguda4 en tanto @ue la 2oca caprichosa4 @ue de2i ser grande4 era pe@uea y de la2ios inos# Estos de ectos no esta2an su icientemente marcados para llamar la atencin a primera Aista y de2o decir @ue en esa noche en particular4 me hi*o la impresin de un hom2re 2ien parecido# Era de mi misma edad4 o @ui*< cuatro o cinco aos mayor#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Era eAidente @ue antes de @ue yo me reuniera con l en el 2ar4 ha2a estado 2e2iendo desde haca un rato# !e ningIn modo esta2a e2rio4 pero ha2a 2e2ido lo su i9 ciente para sentir %onhomie y deseos de ha2lar# 7nici la conAersacin pregunt<ndome si por casualidad sera yo el nueAo A# .# ># La eBactitud de su suposicin me sorprendi un poco por@ue ;hadara2ad dista2a mucho de ser uno de esos pe@ueos puestos ntimos4 donde todos se conocen entre s y donde la ocupacin de cada hom2re es del dominio pI2lico# 8o o2stante4 reconoc mi identidad y4 a su de2ido tiempo4 nos presentamos mutuamente# HEo soy 8eAille Bourdon HeBpresH# Con dos oes4 pero se pronuncia como el Mhite ManPs Burden... Lja4 ja? 5>2srAese @ue la mayor parte de las rases de Bourdon termina2an en Dja4 jaG# 8o era eBactamente una risa4 sino una costum2re y tam2in4 @ui*<4 una indicacin de @ue cual@uier cosa @ue hu2iese dicho antes4 de2a tomarse por graciosa y @ue sera corts rer con l# So2re todo cuando esta2a regado con aguardiente4 tena una deplora2le incli9 nacin por los chistes de muchacho4 los m<s tontos juegos de pala2ras salpicados de 2romas pesadas#6 Continu eBplic<ndome cu<l era su tra2ajo y durante un rato cam2iamos las acostum2radas 2analidades so2re la Aida en general y los asuntos locales en particular# Me pregunt4 por supuesto4 si me agrada2a ;hadara2ad y mani est asom2ro por la Aiolencia de mi respuesta# Eo no lo llamara un lugar tan malo Hdeclar mientras haca seas al abdar para @ue AolAiese a llenar nuestros AasosH# =or supuesto @ue tal Ae* est preAenido en su aAor por el hecho de @ue estoy como gallo en un corral y dueo de todo lo @ue Aigilo### Lja4 ja? 8ada de des iles militares ni de rutinas4 ni de eBpedientes4 ni de tener @ue saludar a todos y dem<s# =aso la mitad del tiempo de Aiaje4 lo @ue signi ica @ue puedo tomar siempre algunos das de licencia sin @ue nadie lo sepa# Sin em2argo4 yo hu2iese pensado @ue lo mismo le pasara a usted# HEo no protesto por el tra2ajo Ho2serAH# El Coronel Clapp parece una 2uena persona y son 2astante li2erales en mi o icina# En realidad lo @ue me deprime es mi Aida uera del tra2ajo# HR!nde AiAe ustedS Hpregunt Bourdon# Cuando se lo dije4 eBclam horrori*adoHMi estimado amigo4 usted no puede AiAir en ese espantoso lugar# LSanto !ios? Eo no pondra all ni a mi perro# =osi2lemente lo mataran de ham2re y luego lo serAiran esto ado a la irlandesa### Lja4 ja? H8o hay ningIn otro lugar4 al parecer# H8o lo crea Hdijo Bourdon golpeando el AasoH# Mi estimado =oynings4 si usted est< en una situacin tan di cil4 es mejor @ue Aenga maana a echar un Aista*o a mi 2ungaloN para Aer si estara cmodo en alguna de mis ha2itaciones disponi2les# Le podra ceder un par de ellas### HRCmoS H,res o cuatro4 si @uiere# =or el momento slo una est< amue2lada4 pero usted puede al@uilar cosas muy conAenientes en el 2a*ar# HRJa2la en serioS HR=or @u noS ,engo un enorme 2ungaloN medio Aaco y desde hace tiempo me estoy diciendo @ue de2era 2uscar un real@uilado conAeniente### Lja4 ja? En realidad4 pertenece a mi !epartamento# !os ha2itaciones en uno de los eBtremos componen mi o icina# Mi esposa y yo slo usamos cuatro o cinco para AiAienda y @uedan todaAa Aarias sin ocupar# Espera2a @ue un *apador4 amigo mo4 Ainiese a AiAir con nosotros4 pero no ha podido llegar4 as @ue si usted @uiere tomar el lugar4 ser< 2ienAenido# Es un

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Aiejo 2ungaloN4 anterior al motn4 pero en muy 2uenas condiciones y aseado# !e todos modos4 usted lo encontrar< mejor @ue ese hotel piojoso# HEa lo creo# =ero tengo entendido @ue es usted casado# RCmo lo tomar< Mrs# BourdonS Bourdon hi*o chascar el dedo del medio con el pulgar4 otra costum2re suya# Con el andar del tiempo supe @ue tena el mismo signi icado @ue el J# hell americano# HA mi seora le agradar< cual@uier cosa @ue yo decida Hcontest con cierta am2igMedadH# !e todos modos4 ella est< diAirtindose en Cachemira4 as @ue si usted se muda ahora4 ser< ya un fait accompli# Lja4 ja? 8o necesita preocuparse por ella# Aiejo### ,odaAa recuerdo cmo me impresionaron sus pala2ras# =or un lado4 Bourdon me haca un o recimiento generoso e inesperado @ue4 en mi desdicha4 pareca un don del cielo# Esto me predispona en aAor de l# Sin em2argo4 ha2a algo @ue no me agrada2a en la alusin re erente a su esposa# Eo no tena eBperiencia pr<ctica de la Aida conyugal4 pero me molesta2a @ue un hom2re mostrara tan escaso miramiento por la opinin de su esposa4 como para tomar un husped4 por decirlo as4 sin consultar sus ideas al respecto# La costum2re de compartir los 2ungaloNs es muy comIn en la 7ndia# 8o ha2a ningIn motiAo para @ue yo me cru*ara en el camino de Mrs# Bourdon4 ni para @ue pertur2ara su economa domstica a su regreso y hasta poda pre erir @ue los cuartos disponi2les los ocupara un husped @ue pagase4 en Ae* de dejarlos li2res# =ero a m no me agrada2a la idea del fait accompli. =areca### 2ueno### algo descorts4 por decir lo menos# Mas el caso es @ue yo necesita2a mucho esas ha2itaciones# HMe gustara Aerlas Hdije contempori*ando4 y ped m<s de 2e2erH4 aun@ue me sentira molesto si me instalara en el 2ungaloN de su esposa sin estar seguro de @ue ella no se opone# En Aerdad4 no hay un apuro inmediato# =uedo esperar hasta @ue usted le escri2a y cono*ca su parecer# Bourdon AolAi a chascar los dedos4 esta Ae* con mani iesta impaciencia# LDo es de ella el 2ungaloN Hcasi gritH# Es mo4 o mejor dicho4 es del !epartamento# Es muy correcto de su parte ser tan escrupuloso4 Aiejo4 pero est< haciendo una montaa de un granito de arena# LJa4 ja? Si le gustan las ha2itaciones4 puede tomarlas# Eo me encargo de con ormar a mi esposa# Me encog de hom2ros y capitul# HComo usted @uiera# !e todos modos4 est< siempre a tiempo de despedirme sin Aacilar4 si ella pone la menor o2jecin# H8o ha2r< ninguna o2jecin Hinterrumpi4 decididoH4 y si la hu2iese no sera apoyada# LJa4 ja? "aya maana a cual@uier hora despus de las seis y4 si las ha2itaciones le conAienen4 puede mudarse tan pronto como le pla*ca# HEs muy ama2le de su parte HdijeH# A propsito4 Rcu<l es la direccinS HBungaloN )1 Sly2acon Street# Completamente al eBtremo# HRSly2acon StreetS HConocido o icialmente por Cunningham .oad# Eo la llamo Sly2acon Street### LJa4 ja? 8Imero )1# El Iltimo 2ungaloN a mano i*@uierda al salir del Mall# HLo encontrar4 y muchas gracias### A la tarde siguiente4 despus de @uitarme el uni orme y de 2aarme4 sal para Cunningham .oad# 8o encuentro mejor ejemplo4 dicho sea de paso4 para dar una idea de la mana 2romista de Bourdon4 @ue esta chi ladura so2re Sly2acon Street# Ella muestra la a* de su mentalidad @ue esta2a m<s a la Aista4 pero tena adem<s otra @ue en ese momento yo no conoca# El nImero )1 result ser una casa con techo de paja4 de apariencia slida4 alejada de la calle y en el centro de un amplio terreno cercado# A su alrededor crecan <r2oles

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

gigantescosF a2unda2a el pasto lo*ano y lorecan las malas hier2as4 consecuencia del mon*n# =ens 5acertadamente4 como compro2 con el tiempo6 @ue la cerca y4 @ui*<4 el techo de paja4 podan ser re ugio de cantidad de serpientesF pero sta es una de las cosas @ue hay @ue soportar en a@uellos lugares# El 2ungaloN en s me impresion aAora2lemente desde un principio# A pesar de los estragos de las lluAias4 pareca en 2uenas condiciones y me agrada2a la sensacin de amplitud# =or otra parte4 no me senta muy seguro de @ue Bourdon no se hu2iese arrepentido de su inAitacin de la noche anterior# Lo cierto es @ue esta2a algo 2e2ido en ese momento4 y a la clara lu* del da poda ha2erse echado atr<s4 si es @ue no ha2a olAidado su o recimiento# =ero no era necesario preocuparme4 por@ue l me espera2a y no pareca ha2er cam2iado de opinin# Tui*< estuAiese menos desagrada2lemente cordial @ue la noche anterior# Sus maneras eran m<s 2ruscas y su mirada m<s ra# Empero pareca m<s 2ien contento @ue desagradado de @ue yo le hu2iese tomado en serio su pala2ra# Se trata2a de cuatro ha2itaciones completamente desocupadas @ue orma2an un cuerpo de edi icio independiente4 de orma irregular4 al eBtremo este de la casa# Al anti9 guo estilo de los 2ungaloNs de la 7ndia4 todos los cuartos se comunica2an entre s4 y4 cerrando un par de puertas @ue conducan a la parte de la casa ha2itada por los Bourdon4 poda tener un departamento independiente para m con lo @ue resta2a# En realidad yo no @uera cuatro ha2itaciones# !os me hu2iesen 2astado4 pero las dos @ue precisa2a eran eBteriores4 grandes y da2an directamente a la galera4 en tanto @ue las otras dos eran pe@ueas4 oscuras4 interiores4 sin Aentanas y no se llega2a a ellas sino pasando por el eBterior# EAidentemente no eran adecuadas para ser al@uiladas a nadie y comprend @ue lo correcto era tomar las cuatro o ninguna# Ja2a lu* elctrica y un Aentilador en el techo para cada cuarto y numerosos enchu es para Aentiladores y l<mparas de mesa# En cuanto a los pe@ueos cuartos interiores se me ocurri @ue4 por lo menos uno de ellos4 sera Itil como depsito o como dormitorio en tiempos muy calurosos4 cuando conAiene eAitar la lu* y el aire de a uera a in de @ue la temperatura sea m<s soporta2le# Como ha2a dicho Bourdon4 slo una de las ha2itaciones eBteriores esta2a amue2lada 52astante escasamente6# En la 7ndia siempre se puede al@uilar mue2les por un precio mensual ra*ona2le y yo no tendra ninguna di icultad en o2tener lo poco @ue precisa2a para mi dormitorio y para completar la salita parcialmente amue2lada# Esta ya conta2a con una mesa de escri2ir4 algunas sillas y las ruinas de un so <# So2re la chimenea4 entre unos adornos de 2ronce4 se Aea la otogra a de una mujer joAen4 en un marco de cuero# Cuando le pregunt cu<nto peda por el al@uiler4 mencion una ci ra @ue me pareci sorprendentemente mdica# Mi conciencia me indujo a no aceptar tan 2ajo precio4 pero l no @uiso escuchar ra*ones# HEl caso es4 Aiejo HeBplic palme<ndome amistosamente en el hom2roH4 @ue cual@uier cosa @ue usted me pague es 2ene icio l@uido4 por@ue el 2ungaloN pertenece al !epartamento y yo AiAo a@u sin pagar al@uiler# ,engo todo el derecho de su2arrendar una parte4 pero no es motiAo para @ue lo esta e# $rancamente4 no estoy tan interesado en la renta como en conseguir un 2uen in@uilino# Jay muchas personas con @uienes a uno no le importa 2e2er en un clu24 pero a @uienes odiara como al mismo dia2lo si tuAiera @ue Aerlas en la casa# Osted es di erente# LJa4 ja? Murmur algo# HAdem<s Hcontinu4 o recindome un cigarrilloH4 paso la mitad de mi tiempo de Aiaje4 como le dije4 y @ui*< usted no tenga inconAeniente en cuidar de mi esposa cuando yo est ausente# Siempre trae a una amiga a dormir con ella4 pero a m no me agrada alejarme dejando en casa a dos mujeres solas# Estos malditos natiAos### LJa4 ja? =ero si usted est< a@u###

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

H=ero recuerde @ue yo tam2in saldr a Aeces de Aiaje HargumentH# Si nuestras echas coinciden### HSera demasiada mala suerte4 Aiejo# !e todos modos4 por la ley de pro2a2ilidades4 eso sucedera rara Ae*# Como por otra parte soy mi propio patrn4 es pro2a2le @ue pueda com2inarlo de orma @ue mis Aiajes no coincidan con los suyos# =odemos tratar esto despus# En Aerdad4 Rle agradan las ha2itacionesS HMucho HAacil un momento y luego sostuAe por Iltima Ae* mis principiosH# !e todos modos4 Bourdon4 yo estara mucho m<s contento si usted le enAiara unas lneas a su esposa# Est< muy 2ien decir @ue ella no se opondr<# =or supuesto @ue usted la conoce y yo no4 pero si Aoy a AiAir a@u y a encontrarme con ella todos los das4 ser< un poco incmodo para nosotros4 si a ella le molesta ntimamente mi presencia a@u# 7nsisto en pensar @ue usted de2era ha2larle de m ahora# Bourdon seal con su cigarrillo la otogra a @ue esta2a so2re la chimenea# HEsta es Clemency Hdijo como argumentoH# R,iene aspecto de oponerseS Me acer@u un poco4 por@ue4 con las som2ras de la tarde4 el lugar se ha2a oscurecido# Mi eBamen ue de poca utilidad# Clemency no era lo @ue se llama otognica# Esta es la orma @ue usan en JollyNood para indicar @ue la c<mara no la ha aAorecido o @ue no ha mentido lo su iciente# El modelo otognico es a@uel @ue puede proyectar su personalidad en la lente4 de lo @ue se deduce4 muy a menudo4 @ue no ser otognico es carecer de personalidad# En realidad4 nada est< m<s lejos de la Aerdad4 por@ue esta hereja descarta al modelo @ue4 por una u otra ra*n4 pre iere desa iar a la c<mara y mantener ntegros los secretos de su personalidad# Jay @ue reconocer @ue en ese retrato de Clemency Bourdon no ha2a seales de un desa o consciente# =or el contrario4 haca el caldo gordo a los herejes4 pues el joAen ratoncito @ue me contempla2a sin Aerme no pareca sugerir @ue ocultara una personalidad# Era simplemente una joAen4 una persona joAen del seBo emenino4 ni ea ni 2onita# Su cara era simplemente una cara# Las acciones4 el ca2ello claro4 los ojos4 todo esta2a e@uili2rado y4 a la Aista4 en su gnero4 era un ejemplar tolera2le# =ero los detalles no agrega2an nada a su eBpresin# Esta joAen no era eBactamente insulsa4 era### 2ueno4 incolora si se pre iere# 8ada ha2a en ella capa* de proAocar emociones y menos aIn pasiones# 8i si@uiera deja2a Aer @ue uera suaAe y dcil# 8o reAela2a a2solutamente nada# =ara mis adentros me pregunta2a @u le ha2ra Aisto Bourdon# E empec a comprender por @u crea ste @ue no Aala la pena consultarla so2re un presunto in@uilino# Era pro2a2le @ue no tuAiera ninguna opinin# Sin em2argo4 una Ao* interior me insinua2a @ue ella no de2a ser tan descolorida como sugera este retrato Aisi2lemente malogrado# =odra ha2er algo m<s en ella4 por decir as4 @ue satis iciera la Aista# !e2a de ha2erlo4 L@u dia2los? .esolA4 por lo tanto4 postergar mi juicio# En Ao* alta4 eAitando una respuesta directa a su pregunta4 dije d2ilmente# HMuy 2onita# RCu<ndo regresa de CachemiraS HLSa2e !ios? Espero @ue a ines de septiem2re# ,odaAa no me lo ha hecho sa2er# 8o Aendr< hasta @ue haya agotado las proAisiones# LJa4 ja? Sinceramente4 Aiejo4 no necesita preocuparse por la reaccin de Clemency# Estar< todo muy 2ien# H!e todos modos4 haga mencin a m cuando le escri2a Htransig pusil<nimemente# !espus de todo4 no me corresponda arreglar sus asuntos domsticos H# E por aAor4 recuerde @ue si ella insinuara la m<s mnima o2jecin4 estar siempre dispuesto a mudarme# 8om2re atrayente4 Clemency Haad cuando salamos a la galera# H8o est< mal Hreconoci Bourdon sin entusiasmoH# Algo ampuloso4 para mi gusto4 demasiado cu<@uero# En realidad4 su amilia es de ascendencia cu<@uera4 aun@ue4

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

por supuesto4 Clem no lo demuestra# Eo la llamo Clem para a2reAiar# "enga a tomar una copa# Acept# &# )1 SLEBAC>8 S,.EE, On par de das despus me mud y4 hasta cierto punto4 me conAert en otro hom2re# La calamidad @ue era ese hotel hu2iese hecho @ue una cho*a de madera me pareciese ahora un paraso# ;o*a2a con el lujo del espacio4 la rescura y la intimidad @ue o reca mi nueAa morada# El cam2io mejor tam2in a mis dos serAidores# Alam Jan4 el camarero4 y Chi2u el mandadero4 y4 por primera Ae* desde mi llegada a ;hadara2ad mi Aiejo Buggins tuAo una cuadra como corresponda a su 2uena conducta y sus largos serAicios y a los pelos grises @ue salpica2an su crin sucia# ,ampoco necesita2a @uedar eBpuesto a la merced de los elementos el CheArolet de seis cilindros 5de mi propiedad4 pero su2Aencionado por la superioridad para los ines de mis giras64 por@ue un pese2re disponi2le le serAa de garaje# En resumen4 la Aida comen* a mejorar# !esde el principio tem @ue 8eAille Bourdon me estor2ara 2uscando mi compaa cuando yo pre era estar solo# Aun en a@uellos das de mi juAentud4 yo considera2a @ue la Inica manera conAeniente de @ue personas de distinta amilia puedan compartir una casa y continuar en 2uenas relaciones4 es tomar como regla de conducta recuentarse lo menos posi2le y hacer todo lo posi2le para eAitar el peligro de ser entrometido# =oco m<s de una semana despus de mi instalacin4 Bourdon empe* a DaparecerseG 5como l deca64 para Aer si yo esta2a cmodo4 para tomar algo conmigo o inAitarme a su apartamento con el mismo o2jeto# =uesto @ue en cierto sentido yo era su husped4 decorosamente no poda asumir una actitud demasiado intrata2le# Sin em2argo4 para mis adentros4 yo lamenta2a sus entro9 metimientos demasiado recuentes# 8o se trata2a de @ue a@uel hom2re me desagradara# RCmo podra ser as cuando tanto ha2a hecho para ponerme cmodoS 8ada tena yo contra l sino el astidio @ue me proAoca2an su conAersacin 2astante a2urrida y sus 2romas pueriles# =or otra parte4 no me interesa2a lo 2astante para desear intimar y m<s 2ien me senta inclinado en sentido opuesto# 8o tena nada positiAo contra este hom2re y mi mala disposicin para intimar con l era completamente inmotiAada# Sea como uere4 la li2eracin esta2a muy cerca4 pues4 antes de los @uince das de ha2erme mudado4 apareci en escena un nueAo personaje4 en la persona de un joAen *apador su2alterno llamado Sherry4 $eliB Sherry4 @ue si mal no recuerdo era un 7ngeniero Ayudante de ;uarnicin o algo por el estilo# On muchacho eBtraordinariamente 2uen mo*o4 de ca2ellos oscuros4 ojos almendrados4 la2ios gruesos y de te*4 aun@ue curtida por el sol de la 7ndia4 tan lisa y clara @ue poda ha2er proAocado la enAidia de cual@uier mujer# Su rostro tena algo eBtrao @ue recorda2a a una joAencita4 y siempre he tenido la impresin de @ue4 en un es uer*o para disimularlo4 l usa2a ha2itualmente ga as con montura de asta# 7nduda2lemente era suscepti2le a causa de su aspecto4 y con ra*n4 pues para hacerle justicia no era nada a eminado# Con toda su 2elle*a4 no era un tipo almi2arado ni de esos @ue ren por todo o se sonren 2o2amente o @ue se comportan en cierta orma am2igua# Su porte era AirilF se Aesta como hom2re sin ningIn to@ue emenino4 ha2la2a como hom2re tanto respecto a la diccin como a la Ao* y4 por todo lo @ue s y creo4 su emineidad acial no era re lejo de su psi@ue#

El caso del jesuita risueo

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Tui*< por@ue soy eo e indiscuti2lemente muy Aaronil4 por mi corpulencia y mis mIsculos4 empec por tomar antipata a Sherry4 aun@ue este sentimiento se modi ic algo a los pocos minutos de conAersar con l# !espus de todo4 no es justo culpar a un hom2re por los rasgos @ue !ios y sus padres le han otorgado4 y pronto comprend @ue el aspecto de $eliB Sherry era m<s un motiAo de angustia @ue de orgullo para l# Constantemente se toma2a el tra2ajo de contrarrestar el e ecto de su cara de nia con cierta eBcesiAa a ectacin de Airilidad# En esto tena Bito slo en parte4 por@ue aparenta2a tener menos aos e inconscientemente mostra2a muchos de los rastros de una degeneracin en la adolescencia4 como lo haca Bourdon# SegIn el calendario4 $eliB era un par de aos menor @ue yo en tanto @ue Bourdon por lo menos era cuatro aos mayor# Sin em2argo4 creo @ue en algunos aspectos yo pareca el mayor de los tres# !esde el principio4 los dos ueron eBcelentes amigos aun@ue a simple Aista orma2an una pareja curiosamente dispar4 caso recuente en muchas amistades# Al parecer ha2a ha2ido cierta cuestin con motiAo de @ue Sherry poda ocupar las ha2itaciones @ue yo ha2a tomado4 pero comprend @ue su je e le ha2a permitido desocupar la AiAienda4 @ue o icialmente le ha2a sido asignada4 en el 2ungaloN del Cuartel de 7ngenieros# Si no hu2iese sido por esta intransigencia del C# de 7#4 hu2iera ha2ido poca pro2a2ilidad de @ue Bourdon me hiciera a@uel o recimiento4 en cuyo caso nunca ha2ra escrito esta historia# !e todos modos as ue4 y a los pocos das tuAe la eAidencia de @ue los dos pasa2an juntos todo el tiempo @ue les permitan sus respectiAas o2ligaciones# Ca2alga2an siempre juntos4 juga2an al tenis o al s3uash# mantenan largas conAersaciones en el clu24 y cuando nada de esto hacan4 se @ueda2an en el apartamento de Bourdon 2e2iendo y charlando hasta altas horas de la noche# Al principio4 Bourdon hi*o una ligera tentatiAa para atraerme a estas reuniones4 pero4 aun@ue por cortesa algunas Aeces no pude eAitar sentarme con ellos4 2ien se da2a cuenta de @ue yo tena poco en comIn con ellos y @ue me senta uera de lugar en su sociedad# Adem<s4 aun@ue soy a icionado a 2e2er y rara Ae* he Aacilado en em2orracharme en ocasiones plausi2les4 me desagrada2a @uedar tan impregnado de alcohol como ellos lo esta2an noche tras noche# !etesta2a el modo de em2orracharse de Bourdon4 @ue tena la costum2re de derri2ar mue2les y arrojar las cosas en orma tan salAaje4 @ue al inal de la noche la sala pareca una pocilga despus de una Aiolenta ria entre puercos# $eliB Sherry4 a pesar de su juAentud4 resista mejor el alcohol y rara Ae* se pona tur2ulento# Empero4 no me desagrada2a menos4 pues se tenda en un so < como un gatito em2riagado4 o2serAando las toscas 2u onadas de su amigo con una mirada de soslayo4 despreciatiAa4 @ue yo encontra2a detesta2le# Siempre tuAe la impresin de @ue si Sherry hu2iese estado solo4 ha2ra o2serAado costum2res m<s so2rias y @ue Inicamente segua a Bourdon en sus rancachelas por un temor hipersensi2le de ser in amado como a eminado# Eo no creo4 sin em2argo4 @ue haya un motiAo tan poderoso para 2e2er en esa orma# En resumen4 no me diAerta mucho4 como deca la .eina "ictoria# Con la llegada de $eliB Sherry empec a Aer cada Ae* menos a 8eAille Bourdon4 y esto no ue para m un motiAo lamenta2le# Seguimos encontr<ndonos peridicamente en el 2ungaloN y en el clu24 pero sus DaparicionesG disminuyeron en orma nota2le# Bourdon no me era4 en Aerdad4 desagrada2le# !udo @ue me haya preocupado en anali*ar mis sentimientos respecto a l# Le esta2a pro undamente agradecido por su hospitalidad y en a@uella poca mi car<cter era demasiado tolerante para molestarme la tontera de @ue su modalidad se di erenciara de la ma# 8o me preocupa2a de l4 simple9 mente# A Aeces pensa2a @u lugar ocupara la esposa en este asunto cuando esta2a en su

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casa4 pero mis meditaciones no me conducan a nada y slo me resta2a @uedar a la eBpectatiAa# La otogra a de Clemency continua2a so2re la chimenea de la salita @ue yo ocupa2a por el solo hecho de @ue Bourdon no se ha2a molestado en retirarla y el caso era @ue yo no tena nada apropiado para poner en su lugar# En ese momento mi cora*n esta2a li2re y no tena ninguna otra otogra a de mujer para eBhi2ir# En mi dormitorio esta2an las otogra as de mis padres muertos y en un marco la instant<nea de Bar2ary a los @uince aos 5prima por nacimiento4 hermana durante nuestra in ancia y luego mi esposa64 en uni orme de colegiala# =ero Clemency tena la salita para ella sola y creo @ue el retrato me ascina2a por lo a2surdo e ineBpresiAo# Era tan endemoniadamente poco reAelador4 @ue me da2an deseos de conocer el original# A mediados de septiem2re sal para mi primera gira# ;racias a la cola2oracin del Coronel Clapp pude sincroni*ar mis o2ligaciones secretas con una de las giras normales de reclutamiento y todo march a la per eccin# Esa Ae* me ausent durante die* u once das# EstuAe en algunos oscuros Estados y en =rincipados @ue se halla2an en las colinas al pie del Jimalaya4 donde se recluta2an elementos para ormar uno o dos 2atallones de la 7ndia4 por@ue mi predecesor ha2a in ormado @ue se poda temer una re2elin# ,ena ra*n en esto y mis do2les unciones me tuAieron muy ocupado4 pero el aire y el paisaje eran tan maraAillosos despus de la etide* hImeda de ;hadara2ad4 @ue los das y las noches pasaron muy de prisa# Ona noche4 muy tarde4 regres a los cuarteles4 agotado4 despus de una jornada de casi trescientas millas a campo traAiesa4 en la 7ndia4 por caminos muy poco Aariados# En realidad no se espera2a mi retorno hasta el da siguiente4 pero mi coche esta2a en tan 2uenas condiciones @ue me pareci mal interrumpir el Aiaje# Era cerca de medianoche cuando llegu4 y aun@ue todaAa ha2a luces en el 2ungaloN en el eBtremo ocupado por los Bourdon4 no me senta dispuesto a correr el riesgo de llamar la atencin por mi regreso4 para no demorar la hora de introducirme en la cama# =or eso4 al cru*ar la Aerja4 par el motor y me deslic silenciosamente hacia el eBtremo @ue ocupa2a en la casa4 dejando el coche en el ondo# Mi cautela me permiti 2aarme y acostarme en 2reAe tiempo# Luego dorm magn icamente durante casi nueAe horas# !espertar tarde y sa2er @ue no hay apuro en leAantarse4 es un lujo mayor en la 7ndia @ue en otra parte cual9 @uiera4 pues all las condiciones clim<ticas hacen @ue el madrugar sea una necesidad normal# Alam Jan me trajo t y tostadas a las nueAe y media y4 como no de2a AolAer al tra2ajo hasta la tarde4 ped el agua para a eitarme una hora despus# 8o desea2a otra cosa @ue remolonear en la cama4 meditando so2re esto y a@uello4 mientras 2e2a el t y uma2a# El Inico inconAeniente ue @ue termin mi Iltimo cigarrillo# Como Bourdon uma2a la misma marca @ue yo4 y como generalmente tena una 2uena proAisin4 puse en juego toda mi energa para leAantarme de la cama4 cu2rirme con una delgada 2ata de seda y meter los pies en las *apatillasF luego sal a la galera 2oste*ando caAerno9 samente### y me encontr cara a cara con Clemency# Con los ojos hinchados4 sin laAar ni a eitar como yo esta2a4 el encuentro me caus una impresin 2astante uerte# Al instante comprend @uin era ellaF ya ha2a AiAido con su otogra a durante Aarias semanas# Adem<s4 su simple presencia en la galera4 sin som2rero y con traje de entrecasa4 demostra2a @ue no poda ser sino la esposa de Bourdon# =ero si el asom2ro de este encuentro4 sin preAio aAiso de su regreso de Cachemira4 ue grande4 nada era en comparacin con el asom2ro de Clemency al Aerme salir de una de sus ha2itaciones4 en mi Aestimenta nocturna y eBhi2indome en la galera como si la

El caso del jesuita risueo

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casa me perteneciera# Ella Aena caminando lentamente4 al acaso4 en direccin a m4 leyendo una carta4 y4 cuando el encuentro nos detuAo rente a rente4 no ha2a m<s de un par de yardas entre nosotros# HLSanto !ios? HeBclam molesto y aAergon*ado por mi desalio y desagrada2le aspectoH# Siento muchsimo### Clemency nada dijo4 se detuAo mir<ndome ijamente con los ojos 2ien a2iertos4 como si estuAiese Aiendo un aparecido# En la tensin moment<nea @ue so2reAino pude o2serAar @ue la c<mara otogr< ica ha2a mentido por@ue en realidad sus ojos4 de un gris oscuro y muy separados4 eran los m<s elocuentes @ue jam<s hu2iese Aisto# ,am2in repar en sus hermosos dientes# HOsted de2e ser Mrs# Bourdon Hatin a decir al reco2rar la Ao*H# En Aerdad4 de2o pedir disculpas por presentarme en este aspecto# 8o tena idea de @ue usted hu9 2iese regresado### Ella trag saliAa e hi*o un pe@ueo moAimiento de asentimiento4 pero sus ojos grises no se apartaron de los mos# HEo### yo no sa2a### Htartamude por inH# RTuin es ustedS HMi nom2re es =oynings HrespondH# .oger =oynings4 y a@u soy el nueAo .# A# ># Espero @ue usted haya odo ha2lar a su marido de m### HLJam<s? Hla pala2ra sali con un pe@ueo suspiro como si se hu2iese escapado sin su permisoH# Es usted### tiene usted### R8eAille lo aloja o algo parecidoS La ira y la consternacin me inAadieron como una ola# HL!ios mo? 8o @uerr< usted decir @ue no sa2a @ue yo esta2a AiAiendo a@u# H8o tena la menor idea Hcontest con suaAidadH# 8eAille de2e de ha2er olAidado adAertirme# Tu tonto de su parte### =ero yo slo regres ayer y supongo### HLTu dia2los? LEsto es ant<stico? Hprotest impetuosamenteH# El me prometi escri2irle y o2tener su consentimiento4 Mrs# Bourdon4 y yo da2a por sentado @ue usted esta2a al tanto de todo# Ella runci el ceo# HCreo @ue su carta no me ha llegado Hdijo con poco aparente conAiccinH# Sal de Srinagar hace cinco das4 as @ue### 8o importa4 de todos modos no Aeo por @u 8eAille ha2a de pedirme autori*acin para alojar a alguien# H=ero esto ocurri hace mucho### por lo menos cinco o seis semanas# Osted de2e de ha2er tenido noticias de l desde entonces# Ella desAi la mirada con una ligera sonrisa or*ada# H8o le gusta mucho escri2ir HdijoH# 8o creo ha2er reci2ido cartas de l Iltimamente# H=ero### esto es serio HreconAineH# Tuiero decir @ue no es solamente cuestin de DalojarmeG# RComprende ustedS Espero @ue ser< un arreglo m<s o menos perma9 nente# Eo no poda encontrar un lugar para AiAir4 y Bourdon4 muy ama2lemente4 me o reci el espacio disponi2le de este 2ungaloN# Me jur @ue no le era necesario y @ue a usted no le importara4 pero yo slo acept tomarlos con la condicin de @ue usted no se opusiera# Como es natural HproseguH4 esa condicin todaAa su2siste# Si usted lo desea4 me ir hoy mismo# 8o tengo inconAeniente# Lo @ue me preocupa es ha2erlo ocupado sin @ue usted lo supiera# LEs escandaloso? REst< Bourdon en su despachoS Tuiero aclarar esto# HJa salido de gira a las seis de la maana HrepusoH4 pero no importa# 8o me preocupa @ue usted est a@u4 si l est< con orme# 8o se trata de eso# Slo### 2ueno4 hu2iese @uerido @ue me lo dijese por@ue no hu2iera pasado esta AergMen*a# H=ero no la ha pasado# Soy yo @uien est< aAergon*ado HeBclam Aiolentamente H# Em2alar mis cosas y AolAer al hotel###

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Michael Burt

H8o4 no har< nada de eso Hdijo ClemencyH# Osted sa2e @ue todo est< 2ien as# El 2ungaloN es demasiado grande para nosotros# A propsito4 R@u ha2itaciones tiene ustedS Me pareci @ue ha2a un ligero acento de preocupacin en su Ao*# H,odas las @ue esta2an Aacas HdijeH# En realidad yo no las necesita2a pero era m<s sencillo tomarlas# HR7nclusiAe el cuartito cuadrado del medio @ue no tiene Aentanas eBterioresS### H dijo despus de AacilarH# REl de este ladoS HS# R=or @uS### RLo @uera ustedS HEn realidad4 no# HMi estimada Mrs# Bourdon4 usted puede ocuparlo y est< a su disposicin H declarH# En Aerdad4 no lo utili*o4 y no me he preocupado de amue2larlo# Lo tom simplemente por@ue se comunica con mi dormitorio y no tena o2jeto dejarlo# 8i si@uiera lo uso como depsito# Le ruego @ue lo tome# H8o4 no importa# 8unca lo he usado4 lo @ue ocurre es @ue se comunica con mi tocador y una Ae* pens @ue podra guardar cosas en l# Eso es todo# =ero no tiene im9 portancia# HLS @ue la tiene? HinsistH4 y usted de2e recuperarlo en seguida# Es muy sencillo# La puerta @ue da a su tocador tiene echada la llaAe y la @ue da a mi dormitorio est< a2ierta# ,odo lo @ue necesitamos hacer es inAertir la situacin para @ue usted pueda entrar en l y yo no# Lo har inmediatamente4 es decir4 si me es permitido @ue siga AiAiendo a@u# H=or supuesto# Osted seguir< AiAiendo a@u si es @ue le conAiene y est< cmodo# =or aAor4 no me interprete mal# Siempre pens @ue ese espacio de2a emplearse y ahora @ue me estoy acostum2rando a la idea4 me alegro de @ue 8eAille haya encontrado a alguien para ocuparlos# Sin em2argo4 me gustara @ue me hu2iese preAenido Hsuspir H4 por@ue esto me coloca en una situacin muy tonta# Sonre ligeramente# HMe parece @ue es una po2re mani estacin de parte de Bourdon y tam2in me parece @ue ue muy acertado de su parte salir en gira esta maana4 para @ue yo no le pueda decir lo @ue pienso de l# 8o o2stante4 lo aguardar hasta @ue regrese y espero @ue entonces tam2in tendr< usted algo @ue decirle Hdije jocosamente4 pero en mi uero interno pensa2a con seriedad si la gira de Bourdon no ha2ra sido premeditada# Era una coincidencia4 por no decir m<s4 @ue l hu2iese proyectado su partida para el mismo da en @ue yo de2a regresar# Adem<s4 dado @ue era dueo de sus actos y @ue poda desarrollar sus propios planes4 pareca eBtrao @ue partiera temprano a la maana siguiente del regreso de su esposa4 despus de una ausencia de Aarios meses pasados en Cachemira# =ens @ue esto no era propio de un 2uen marido4 a pesar de @ue las relaciones conyugales de los Bourdon no eran de mi incum2encia# HCuando lo encontr4 Ri2a en 2usca de 8eAilleS Hpregunt Clemency# Asent a2strado# HTuera pedirle unos cigarrillos# Aca2o de umar el Iltimo# !e otro modo no hu2iese salido de mi ha2itacin con este aspecto de Aago4 cosa @ue lamento muchsimo# Eo tam2in llegu ayer a medianoche de mi gira# Osted ha de sa2er @ue por lo general no ando as# Si hu2iese sospechado @ue usted ha2a Auelto### H=or aAor4 olAdelo# HClemency dej Aer una de sus muy escasas sonrisas @ue ilumin su rostro y disip su insigni icanciaH# !e todos modos4 Aenga a 2uscar los cigarrillos# Creo ha2er Aisto algunos#

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Caminamos entonces hasta el eBtremo de la casa @ue ella ocupa2a4 y mientras espera2a en la galera4 Clemency 2usc una lata4 sin a2rir4 de la marca elegida por Bourdon y por m# H=uede pagarle a 8eAille cuando regrese Hinsinu desechando mi o recimiento de ir en 2usca del dinero# HRCu<ndo ocurrir< esoS Hpregunt mientras a2ra la lata# HMe olAid por completo de pregunt<rselo Hcon es en un tono de cierta sorpresa como si eso aca2ara de ocurrrseleH# ,al Ae* dentro de una @uincenaF tal Ae* slo dentro de una semana# !epende de dnde est# HR,ampoco se lo dijoS Hpregunt *um2n# H8o HAl mirarla sorprend un pe@ueo ru2or de tur2acin en sus mejillasH# Osted comprende4 como parti tan pronto### .e un u y AolA la Aista a la lata4 m<s conAencido @ue nunca de @ue ese eBtrao matrimonio pareca sin ninguna intimidad# =ero cuanto menos se comentara4 mejor sera### Tuit la cerradura hermtica y le o rec un cigarrillo# Ella Aacil y sacudi la ca2e*a# HA 8eAille no le gusta @ue ume# HEn su Ao* ha2a un leAe desa o# H=ero 8eAille est< ausente Hdije tent<ndola deli2eradamente# As es# H,om un cigarrillo4 y al hacerlo o2serA diAertido @ue aun@ue sus manos esta2an admira2lemente cuidadas4 un ligero rastro de nicotina mancha2a el ndice# Al mismo tiempo me senta astidiado con Bourdon### Si un hom2re4 por principio o por motiAos de salud4 se opone a @ue ume4 supongo @ue tendr< algIn ttulo para desapro2ar la propensin de su esposa por esta costum2re# Bourdon uma2a un cigarrillo tras otro y yo considera2a injusto @ue un hom2re prohi2iera a su esposa un placer del cual l no se priAa2a# 8aturalmente4 no se lo dije4 pero al sostener el s oro y Aerla aspirar el humo4 sent una satis accin impropia por nuestro t<cito complot4 por ha2er Aiolado una ley imposi2le de cumplir# H,engo @ue Aestirme Hdije cuando la operacin @ued completadaH# E estoy seguro de @ue usted tam2in tiene mucho @ue desempa@uetar# RCu<nto tiempo estuAo en CachemiraS HCasi siete meses# Ahora parece como si hu2iesen sido @uince das o a lo sumo tres semanas Hdijo suspirando al recordarlo# H=or su tono de Ao* dedu*co @ue lo pas muy 2ien# HMagn icamente# RConoce usted Cachemira4 Mr### Capit<n###S Lamento mucho4 pero ya he olAidado su nom2re# H=oynings# .oger =oynings# S4 por cierto4 cono*co Cachemira# LEs un lugar maraAilloso? LLa Inica y Aerdadera ,ierra del Loto? 8o pude llegar este ao4 pero espero do2le racin para el prBimo a in de recuperar lo perdido### ,engo @ue marcharme4 Mrs# Bourdon# Lamento mucho la con usin y le agrade*co @ue haya sido tan ama2le# Si alguna Ae* usted cam2ia de opinin4 no Aacile en decrmelo y me ir como una 2ala# Entretanto4 har lo @ue le he dicho respecto a ese cuartito del medio# HTuisiera @ue no se molestara Hdijo ClemencyH# 8o tiene ninguna importancia# H=ara m tampoco Hrepuse sonriendoH# Aun cuando usted no @uisiera Aerdaderamente el cuarto4 tampoco lo @uiero yo4 por@ue si lo conserAara tendra la duda de @ue le hu2iera podido ser Itil a usted# Sinceramente4 me alegrar< deAolArselo4 aun@ue slo uese como prenda de pa*# "olAi a sonrer a? alejarse# HEst< 2ien### como prenda de pa*4 entonces HconAino con su Ao* clara y agrada2le#

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'# O8 ;OSA8> E8 EL CA=OLL> 8o AolA a Aer a Clemency hasta casi treinta y seis horas despus4 pero en mis ratos de ocio pens un poco en ella# La otogra a de mi salita tom un nueAo signi icado4 pues si antes me ha2a diAertido re leBionando so2re la joAen @ue la c<mara ha2a retratado tan mani iestamente mal4 ahora encontra2a una nueAa ascinacin en tratar de resolAer en @u consista ese allo- @u tena la Aerdadera Clemency @ue la otogra a ha2a omitido# 8o era @ue estuAiese todaAa muy interesado en ella4 pues si no hu2iese sido por el olAido o la deli2erada omisin de Bourdon de consultarla so2re m4 la hu2iese metido simplemente dentro de una casillero mental como a cual@uiera de esas jAenes inglesas @ue a2undan en la 7ndia4 2astante agrada2les en general pero sin caractersticas so2resalientes para distinguirlas entre las dem<s# Ahora yo sa2a @ue la c<mara no ha2a dicho toda la Aerdad# 8o encontra2a en ella nada @ue hiciese Ai2rar las i2ras de mi cora*n ni @ue proAocase en m cual@uier emocin4 salAo el astidio causado por la situacin desconcertante en @ue nos ha2a colocado su marido# Como hom2re ciAili*ado4 me disgusta2a el espect<culo de una mujer joAen @ue su re la humillacin 5si el trmino no es demasiado uerte6 de @ue le impongan un real@uilado sin ha2er reci2ido por cortesa ormal una insinuacin preAia# A@uella situacin me disgusta2a m<s AiAamente4 por@ue4 aun@ue no por mi culpa4 resulta2a @ue era yo el real@uilado en cuestin# Este mutuo desconcierto ya ha2a orjado la som2ra de un Anculo entre nosotros4 tal Ae* la primera idea de a@uel Dla*oG @ue ella i2a a recordarme tantos aos despus# !e todos modos4 yo ha2a estado acertado en mis sospechas respecto a la otogra a# Como simple impresin de sus acciones era pasa2le4 pero sus pecados de omisin eran imperdona2les# =or otra parte4 de2ido a @ue solamente mostra2a la ca2e*a y los hom2ros4 no se le poda censurar el no ha2er reproducido la gracia delicada de su cuerpo 2ien ormado4 una de las primeras cosas @ue not al conocerla# A @uien le agraden las mujeres con curAas Aoluptuosas4 no encontrara a Clemency de su gusto4 pues no tena nada de eso# =ero tampoco llega2a al eBtremo de tener un cuerpo de adolescente4 sin atractiAos# En realidad4 era 2ien proporcionada y muy emenina# Adem<s4 en algunos momentos4 contados4 su cara no pareca desmerecer a su cuerpo# =ero de2o recordar con desagrado 5pues como se Aer< m<s tarde me encari con ella6 @ue en general pareca una### 2ueno4 no puedo mejorar esa pala2ra4 una DratitaG por mucho @ue me disguste emplearla en este caso# A pesar de tener hermosos ca2ellos en cuanto a calidad4 el color de los mismos era inde ini2leF slo se poda decir @ue tira2a m<s a claro @ue a oscuro y en realidad era algo as como arratonado# La calidad de su piel era 2uena4 pero no as el color de su te*4 @ue era cetrino y de aspecto anmico4 lo @ue le da2a una apariencia algo d2il# Sus la2ios hu2iesen sido encantadores si hu2ieran tenido m<s color para acentuar la orma y su generosidad4 pero de Ae* en cuando4 una eBpresin de astidio les 2aja2a las comisuras# Su mentn era 2onito4 la nari* corta4 recta y 2ien ormada y ya he dicho @ue tena dientes per ectos# ,am2in he ha2lado de los ojos4 gris oscuro y 2ien separados# En los ojos era donde alla2a m<s lastimosamente la otogra a4 por@ue los presenta2a como Aacos4 sin eBpresin4 insulsos4 cuando en realidad eran4 o podan ser4 eBactamente lo contrario# !igo Do podan serG por@ue Clemency4 induda2lemente4 tena la acultad de @uitar toda eBpresin a su ojos4 de o recer lo @ue en un hom2re se llamara Dcara de jugador de pKerG por su impasi2ilidad# Eo ha2ra de descu2rir @ue esta supresin Aoluntaria de toda emocin Aisi2le era una costum2re en ella y @ue slo rara Ae* ceda este control @ue ejerca so2re sus rasgos# Ja2a momentos en @ue pareca a2urrida o malhumorada4

El caso del jesuita risueo

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pero la Aerdadera Clemency se permita asomarse a traAs de esa m<scara 2astante insulsa slo cuando alguna emocin real la domina2a# ,al Ae* ue una suerte para m @ue la repentina impresin de nuestro primer encuentro me hu2iese proporcionado ese re lejo uga*4 pues de otra manera hu2iera pensado @ue el retrato esta2a m<s cerca de la Aerdad de lo @ue en realidad esta2a# Onas semanas despus tuAe ocasin de or en el clu2 una conAersacin entre dos mujeres jAenes so2re Clemency y4 puesto @ue a menudo se sostiene @ue las mujeres son los mejores jueces de su propio seBo4 ser< 2ueno repetir lo @ue am2as dijeron# Era una noche de 2aile4 y Clemency4 p<lida e ineBpresiAa como nunca y con un Aestido no muy aAorecedor4 de un tono demasiado p<lido para su colorido4 aca2a2a de pasar por el saln# La primera dijoHA esa joAen le alta algo para ser 2onita# HE luego4 despus de una pe@uea pausaH- En Aerdad es m<s @ue algo lo @ue le alta# La segunda agregHSiempre @ue Aeo a Clemency tengo unos deseos Aehementes de desAestirla4 de ensearle a Aestirse y de pasarme horas y horas haciendo eBperimentos so2re ella con todos los polAos y l<pices la2iales @ue tenga a mano4 hasta conAertirla en lo @ue !ios pens- una joAen endemoniadamente 2onita# Apuesto a @ue tendra una igura preciosa si se Aistiera como le corresponde# Con su cara se pueden hacer maraAillas# La 2ase est<4 pero la in eli* no le sa2e sacar proAecho# 8o sa2an @ue yo las escucha2a# Al alejarme re leBion @ue ellas ha2an dado orma a los sentimientos ineBpresados y latentes en mi mente4 desde @ue la conoc# En la tarde @ue sigui a nuestro primer encuentro AolA a Aer a Clemency# Me ha2a 2aado temprano y me esta2a Aistiendo para cenar 5toma2a mis comidas en el casino de un 2atalln de Jyuera2ad64 cuando ella apareci en la galera y pregunt por m a Alam Jan4 @ue ronda2a cerca de la puerta de mi salita# Eo gritH=or aAor4 paseF est< en su casa# 8o la har esperar ni un minuto pero4 Aerdaderamente4 me niego a presentarme ante usted en paos menores dos Aeces en dos das# Alam Jan4 srAele a la Mem "ahi% una 2e2ida y cigarrillos# !os minutos despus la encontr recostada en un silln4 con una copa de 2e2ida en una mano y un cigarrillo en la otra# Mostra2a su cara impasi2le y mira2a a la ineBpre9 siAa otogra a @ue esta2a so2re la chimenea# HRCmo dia2los ha llegado esto a@uS Hpregunt# H8o lo s4 Mrs# Bourdon# Esta2a ya cuando entr a@u por primera Ae* y ah se ha @uedado desde entonces# Osted sa2e @ue ya ha2a algunos mue2les# HS### pero esa cosa horri2le nunca estuAo a@u antes de @ue yo me uese# En realidad no la Aea en ninguna parte# Siempre la he odiado y la he tenido uera de mi Aista# Me serA una 2e2ida# H,al Ae* Bourdon la desenterr para alegrar este lugar4 antes de @ue yo lo Aiese H suger ligeramenteH# 8o es 2uena4 pero ha dado a la ha2itacin un aspecto m<s c<lido del @ue podra tener# H!udo @ue haya sido se el motiAo H ue su am2iguo comentarioH# E no estoy de acuerdo con usted en @ue no est< 2ien# Lo esto1... y por eso la odio tanto# Es tan des9 agrada2le como mirarse en un espejo# Era eAidente @ue no 2usca2a cumplimientos y yo sa2a @ue le hu2iese desagradado la rplica galante @ue cru* por mi mente# =or intuicin comprend @ue era mejor no decir nada#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

H!e todos modos4 no es necesario @ue usted la conserAe slo por@ue esta2a a@u cuando usted Aino HcontinuH# "olAer a guardarla o la @uemar# A propsito4 esta tarde he reci2ido una tarjeta de 8eAille en la @ue dice @ue olAid ha2larme de usted# Jice una mueca# Ella entrea2ri la 2oca para decir algo4 pero se detuAo y permaneci callada# =or un instante sus ojos grises 2uscaron los mos# Luego se desAiaron# H8eAille dice @ue de2o cuidar de usted4 hacerme agrada2le y Aer @ue tenga todo cuanto precise Haadi en seguida# Su cara esta2a completamente desproAista de eB9 presin# ,ampoco poda descu2rir en su Ao* algIn rastro de irona# HTu ama2le de su parte Hrespond con se@uedad# H"erdad Haspir el cigarrillo con languide*H# Me temo @ue no sirAa mucho para hacerme agrada2le a la gente @ue no cono*co 2ien y no tengo idea de lo @ue l @uiere decir por Dcuidar de ustedG a no ser @ue se re iera a retenerlo a comer o algo as# RTuerra usted Aenir maanaS HSiempre @ue usted pueda asegurarme @ue no se a2urrir< mucho Hrepli@u tran@uilamente# Sa2a @ue Clemency no ha2a @uerido ser o ensiAa# Ona sincera apata m<s @ue una descortesa calculada ha2a dirigido la eleccin de sus pala2ras# E sent @ue pro2a2lemente tam2in ella apreciara una orma directa de respuesta# HSi alguien se a2urre4 es pro2a2le @ue sea usted Hcontest con un ligero encogimiento de hom2rosH# Soy la peor ama de casa del mundo y no cono*co juegos de saln# RCorrer< usted el riesgoS HEncantado4 si usted lo desea# HA las ocho4 entonces# 8o puedo responder por la comida por@ue tenemos un nueAo &hansama y no s cmo se desenAuelAe# H8o soy di cil# HEs una suerte# 8eAille lo es4 y a Aeces esto di iculta las cosas# HSe endere* y ech un Aista*o a su alrededor# Luego agreg- Osted se ha instalado muy 2ien a@u# Apenas recono*co el cuarto# Onos mue2les muy presenta2les y muy 2ien distri2uidos# H;racias# "erdaderamente estoy muy cmodo# HR8o le alta nadaS Encend un cigarrillo y la contempl4 antes de contestar# Ella pareca ignorar mi eBamen# HSeremos amigos Hme arriesgu a decir al rato4 eBhalando el humo# Esto hi*o @ue ella AolAiese a encontrar mi mirada# Esta Ae* no la desAi4 aun@ue su cara segua ineBpresiAa# HRAmigosS HS# 8unca he estado antes tan al Sur y no cono*co a nadie en esta parte del mundo# Mi Inico conocido es ;illyard4 el polica4 pero todaAa est< ausente4 con licencia# Je hecho todo mi serAicio en el =unja2 o en la rontera# A@u soy un eBtranjero y me siento como .uth la moa2ita4 en medio del ma* ajeno Htermin al a*ar# HR8o pertenece usted al clu2S H=or supuesto y4 como es natural4 he conocido algunas personas# =or ejemplo4 all encontr a su marido4 con un resultado muy Aentajoso en cuanto se re iere a mi como9 didad# =ero no hay nadie a @uien yo desee conocer# 8o es por@ue mi soledad me importe tanto como podra ocurrirle a otra gente# Soy4 por naturale*a4 2astante poco socia2le y no me gusta @ue me molesten a@uellos por @uienes yo no dara ni dos cominos# 8o pretendo ser psiclogo# Sin em2argo4 yo no ha2a dicho mi rase sin un propsito# Sin duda alguna Clemency me mir con m<s calor e inters en los ojos#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HEo tam2in soy poco socia2le Hdijo lentamenteH# 8o sirAo para hacerme amigos4 especialmente en ;hadara2ad# En Cachemira era mejor4 aun@ue aun all### L>h? >dio este lugar y a la mayor parte de su gente# HMe alegro @ue haya alguien @ue piense como yo Hrespond# HJemos AiAido a@u desde @ue nos casamos4 hace ahora m<s de tres aos# Cuanto m<s tiempo paso a@u4 encuentro menos personas @ue me agraden# 8o s por @u# Supongo @ue tendr< @ue Aer con el clima4 con la etide* del aire o con cual@uier otra cosa# ,engo una sola amiga Aerdadera a@u# Es la hija del Comisionado4 8an Candler# RLa conoce ustedS Sacud la ca2e*a negatiAamente# HCuando llegu a@u4 todas las mujeres esta2an en la montaa# Supongo @ue ahora comen*ar<n a regresar4 pero en realidad usted es la primera @ue he conocido# H8o creo @ue 8an regrese hasta maana o pasado# Ja estado durante todo el Aerano en Smila con su padre# Me alegrar de @ue AuelAa4 aun@ue ella y 8eAille4 desgraciadamente4 no se lleAan muy 2ien# =or lo general 8an duerme a@u cuando 8eAille anda de gira# 8aturalmente4 con usted a@u no estar tan sola como antes# Cuando termin de 2e2er se leAant# >tra Ae* o2serA su cuerpo 2ien ormado# H8o se Aaya Hle pedH# La noche est< empe*ando y usted no ha 2e2ido m<s @ue una copa# =ermtame o recerle otra# Me mir con el mismo gesto de desa o @ue ha2a mostrado cuando le o rec por primera Ae* un cigarrillo y dio la misma respuesta# H8o de2era# En Aerdad4 8eAille no aprue2a @ue yo 2e2a# H=ero 8eAille est< ausente Hdije4 repitiendo mi rase y tom su AasoH# RTu eraS ;ine2ra me*clada con### H;ine2ra con Aermut rancs4 por aAor# H8o me mir4 pero empe* a pasearse lentamente por el cuartoH# Me est< lleAando por el mal camino Haadi d<ndome la espalda# HSiempre @ue usted @uiera ser lleAada4 lo considerar una Airtud m<s @ue un Aicio Hrepli@uH# Eo tengo mucha indulgencia con esta moda de las mujeres @ue 2e2en4 uman y dem<s# HR,am2in cuando los maridos imponen una ley contrariaS Hinsisti girando so2re sus talones para mirarmeH# Osted sa2e @ue uno promete o2edecer# =or lo menos yo lo he hecho# Le alcanc el Aaso# HLMe niego a ser dirigido4 mi estimada Mrs# Bourdon? Es un punto di cil de tratar4 pero siempre he considerado @ue esa promesa implica o2ligaciones de parte del marido tanto como de la mujer# 8o creo @ue lo autorice a controlar los pormenores de la Aida de ella dictando restricciones me*@uinas4 tir<nicas y sin ra*n# 8o creo @ue las promesas del matrimonio se re ieran al control de las pe@ueas costum2res tales como 2e2er y umar# A propsito4 si maana Aamos a comer juntos4 Rno @uerra usted Aenir conmigo al clu2 un momento antesS Ella re leBion un momento y luego dijoH;racias# Me agradara4 si usted est< seguro @ue no le molestar<# !espus del 2ar encontrar el DgallineroG muy a2urrido y dudo de @ue hallemos a alguien diAertido con @uien conAersar# HMi Inico propsito es conAersar con usted HdijeH# Lo @ue menos deseo es *am2ullirme en el remolino social4 por@ue no sirAo para conAersaciones de saln y slo lograra aAergon*arla con papelones a cada momento# HR8o le gustan las mujeresS

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HAl contrario- con una mujer @ue me agrade puedo encontrarme tan 2ien como con cual@uier hom2re4 pero el seBo suyo me parece4 en conjunto4 2astante descon9 certante# > no s @u decir o digo lo @ue no de2o# =ero no crea @ue soy algIn misgino# Algunas jAenes me agradan inmensamenteF sin em2argo4 pre iero una sola cada Ae*# Clemency 2e2i su copa y me sonri# H=arece @ue en realidad usted y yo tenemos una o dos cosas en comIn Hdijo l<nguidamenteH# En Aerdad4 de2o irme# RA @u hora maanaS HA cual@uiera4 despus de las seis# R"endr a 2uscarlaS H=or aAor# 8o le har esperar# LBuenas noches? Jasta @ue se alej no Ai la otogra a @ue ha2a olAidado de lleAar# =or un eBtrao motiAo me sent contento# A la tarde siguiente est<2amos sentados en el saln de seoras4 del clu24 conAersando al a*ar de esto y de a@uello4 cuando se a2ri una puerta# $eliB Sherry se asom y mir hacia dentro# Le o2serA un segundo antes de @ue l pudiera Aerme4 lo @ue me permiti desAiar mis ojos hacia Clemency y adAertir en ella el e ecto de la aparicin# En sus ojos le @ue lo ha2a reconocido en seguida4 pero el Aelo de impasi2ilidad AolAi a cu2rirla del mismo modo @ue de costum2re y su cara @ued ineBpresiAa como siempre4 cuando la som2ra de Sherry se proyect so2re nuestra mesa# Este la salud cordialmente y con un tono de Ao* a lo ;reta ;ar2o la llam por su nom2re como si uese una amiga muy @uerida @ue no Aea desde haca tiempo# En a@uel momento no pude sa2er si su entusiasmo era sincero o a ectado# =areca 2astante sincero y not @ue Clemency no slo admiti t<citamente su derecho a llamarla por el nom2re de pila4 sino @ue ella misma se dirigi a l una o dos Aeces nom2r<ndolo $eliB# 8o o2stante4 el entusiasmo pareca proAenir principalmente de Sherry# La impasi2ilidad de Clemency era muy eAidente y la conAersacin <cil4 a pesar de su modo algo a2andonado4 da2a la impresin de @ue hasta cierto punto ella se pona en guardia contra l# Tui*< me haya e@uiAocado# =uede ha2er ocurrido @ue ella deseara eAitar @ue la molestaran ha2l<ndole de su estancia en Cachemira4 como repetidas Aeces l la inAit a hacerlo# !espus de todo4 nada hay m<s cruelmente calculado para anular los placeres particulares de los recuerdos4 como la o2ligacin de tener @ue compartirlos con otro# Sin em2argo4 para mi tran@uilidad4 Sherry no nos impuso por mucho tiempo su compaa# =or algIn motiAo oculto4 tema @ue Clemency pudiese insistir en @ue se agregara a nuestro grupo# 8o tengo la menor nocin de por @u encontr desagrada2le esta idea4 tanto menos cuanto yo senta Aerdaderamente curiosidad4 por descu2rir cmo se entenda Clemency con el amigo de su marido# ,al Ae* uera por@ue primero @uera sa2er m<s acerca de la propia Clemency# Me intriga2an su modo reserAado y su impasi2ilidad ineBpresiAa y @uera atis2ar de2ajo del Aelo# !e cual@uier modo4 personalmente4 @ued encantado de Aer partir a Sherry# Cuando su igura singularmente agraciada se alej del saln4 me di cuenta de @ue ni l ni Clemency ha2an mencionado en ningIn momento el nom2re del marido y4 del mismo modo4 ni Clemency ni yo mencionamos el nom2re de Sherry4 ni en el clu2 ni durante el Aiaje de regreso a la casa# Ona Ae* en Cunningham .oad dis rut de la comida en compaa de Clemency# Era realmente una joAen eBtraa4 completamente di erente a cual@uiera de las @ue yo hu2iese conocido antes# 8o se la poda imaginar e usiAa o salindose de su modalidad para parecer amistosa# 8i si@uiera haca un es uer*o consciente para parecer corts4 aun@ue su modo natural era correcto# 8ada tena de ese encanto propio de la mujer inglesa# 8o pareca ni 2onita4 ni preciosa4 ni ascinante4 ni graciosa4 ni consciente de su atractiAo# En lenguaje comercial se dira @ue ella no haca el menor es uer*o por

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Dhacerse AalerG o por hacer resaltar su personalidad# ,uAe la impresin de @ue si alguna Ae* llega2a yo a conocerla y a comprenderla4 slo podra ser como resultado de mis propios es uer*os o de mi capacidad personal4 pues no encontrara ninguna ayuda por parte de ella# !icho claramente- le importa2a un comino lo @ue yo pensara de ella# Comprend @ue a Clemency no le importa2a lo @ue otros opinaran de ella4 y aun menos lo @ue opinara yo# A causa de todo esto4 encontr @ue me gusta2a# Aun@ue le altaran cualidades @ue contri2uyen a despertar el inters4 era atrayente en una orma poco de inida# E cuando digo esto no me re iero a la atraccin sica de su cuerpo4 @ue era innega2le# Mi atraccin hacia ella se unda2a en algo m<s @ue en una 2ase puramente sica# Tui*< me intriga2a esa eBtraa com2inacin de condimentos aparentemente contradictorios @ue la orma2an4 tales como su honestidad indi erente para eBpresarse y su natural reserAa# Era una me*cla de cosas contradictorias4 y la noAedad me gust# Esto no impeda @ue ella pudiera ser tan inconsecuente como cual@uiera de su seBo# Ona o dos horas antes4 como he dicho4 Clemency ha2a mostrado una marcada aAersin por dar respuestas claras a cual@uier pregunta de $eliB Sherry4 so2re lo @ue ha2a hecho en Cachemira# Sin em2argo4 a m4 @ue estudiadamente eAit de hacerle insinuaciones4 me 2rind un relato ranco y amplio de sus idas y Aenidas entre las montaas y los ros de a@uella hermosa tierra# En Aerdad4 Cachemira constituy el principal tema de nuestra conAersacin# !e all surgi @ue ella no ha2a estado sola4 sino en compaa de su hermana mayor4 =rudence4 casada con un hom2re @ue perteneca a un regimiento destacado en =unja2# =asamos una noche agrada2le4 sin agitaciones4 y creo @ue am2os nos diAertimos de una manera tran@uila# 8o me a2urr4 por cierto4 pero no adelantamos mucho en intimidad y4 en ocasiones4 hu2o largos silencios en el curso de nuestra conAersacin# Al parecer4 ella encontr mi compaa tolera2le y a m me gust la suya# 8o puedo decirlo con m<s energa# 8o o2stante4 poco despus de las die* ju*gu conAeniente li2rarla de mi presencia antes de a2usar de su 2uena acogida# Me leAant4 diciendo @ue me retira2a# Clemency4 con su caracterstico desdn por la politesse conAencional4 no intent disuadirme# Ea ha2a dado las 2uenas noches y esta2a a punto de retirarme cuando se oy un automAil @ue se detena en el cercado# Ju2o un r<pido taconeo en la galera y 2rus9 camente entr en la ha2itacin una mujer joAen4 de ca2ello Aeteado y ojos castao Aerdoso# Si yo no me hu2iese apartado r<pidamente4 ella me hu2iera hecho rodar en su em2estida# HL8an? HeBclam Clemency4 despertando de su languide*# Se ha2a puesto de pie y pareca Aerdaderamente animada# HLClemency? LTuerida? HLa joAen de ca2ello Aeteado se a2alan*4 tom am2as manos de Clemency y la 2es cariosamente# Esta2an tan contentas de Aerse @ue me pareci mejor dejarlas y desaparecer# =ero4 en cuanto hu2e dado la Auelta para salir4 terminaron sus e usiones y o @ue Clemency me presenta2a a la recin llegada# 8an Candler4 la hija del Comisionado delegado4 de @uien Clemency me ha2a ha2lado el da anterior4 era tal como la ha2a imaginado# La mir con cierto inters en descu2rir @u modalidad sera la suya para ha2er logrado ser la mejor amiga de Clemency4 haciendo rente a sus eBigencias# Era4 a su modo4 una mujer llamatiAa4 de 2uen cutis4 uerte y de acciones marcadasF tena el ca2ello4 como he dicho4 Aeteado### @uiero decir @ue era muy oscuro4 pero con Aetas percepti2les de castao m<s claro# On conjunto raro y decididamente atrayente# M<s raros aIn eran sus ojos @ue he descrito como castao Aerdoso a alta de un trmino mejor- creo @ue eran simplemente castaos4 pero a Aeces4 pareca 2rillar a traAs de ellos4 desde adentro4 cierta lu* Aerdosa @ue les

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

da2a un eBtrao ulgor luminoso y penetrante# Calculo @ue Miss Candler tendra un ao m<s @ue Clemency 5puede ha2er tenido Aeinticinco6 y un par de pulgadas m<s de estatura# Era de piernas largas y de constitucin ina y atltica# M<s tarde descu2r su eBtraordinaria ha2ilidad para los juegos# En tenis perteneca a la categora de campeones# Cuando la Ai entrar4 sus ojos tenan a@uella lu* Aerdosa y todaAa la conserAa2a cuando Clemency nos present# En su modo4 8an Candler no tena nada de hom2runa ni de dominante# A pesar de su leBi2ilidad atltica era tan emenina como la misma Clemency# Sin em2argo4 de2o dejar constancia de @ue me sent intimidado cuando a@uellos ojos castaos con re lejos Aerdosos me miraron4 eBamin<ndome de pies a ca2e*a antes de concederme la pe@uea sonrisa de circunstancia @ue eBiga el caso# ,uAe asimismo la impresin de @ue no me tom muy en cuenta# =aradjicamente4 no me caus ningIn disgusto4 pues aun en esos 2reAes momentos pude Aer @ue su actitud hacia Clemency era a la Ae* posesiAa y protectora y @ue4 desde mi punto de Aista4 m<s Aala ser dado de lado como una nulidad ino ensiAa @ue atraerse la seAeridad y el menosprecio de Miss Candler# Era una mujer joAen4 de uerte personalidad4 y aun cuando yo esta2a seguro @ue poda ser una amiga eBtraordinaria4 pro2a2lemente sera una condicin de su amistad el ser eBclusiAa4 a2soluta e irreducti2le# ,ena aIn menos dudas de @ue pudiese ser una enemiga implaca2le si su supremaca era desa iada o se desperta2a su enAidia# 8o me demor en esa ha2itacin# Aun@ue esta joAen atltica de ca2ello Aeteado desperta2a mi inters4 contuAe el deseo @ue tena de conocerla mejor4 por@ue mi instinto me adAerta @ue4 por el momento4 a ella y a Clemency4 poco les importa2a mi compaa# !espus de decir algunas triAialidades las dej solas# Mientras camina2a pensatiAo por la oscura galera4 me sent a2surdamente satis echo de ha2er sido lo 2astante precaAido para no enamorarme de Clemency4 pues el inters @ue senta por ella era completamente super icial# Si hu2iera sido de otra manera4 la aparicin de esta criatura apasionada4 de ca2ello Aeteado4 podra ha2er signi icado algo parecido a un desastre### (# COA!.7LU,E.> 7..E;OLA. Es ineAita2le @ue4 por un tiempo4 esta historia sea m<s episdica @ue continua4 por@ue es la historia de mis relaciones con Clemency Bourdon y4 en ese perodo4 consis9 tan esencialmente en una serie de episodios 5algunos muy importantes4 otros menos6 ocurridos a interAalos irregulares en los meses siguientes a nuestro conocimiento# Aun@ue AiAamos 2ajo el mismo techo4 si se eBceptIa el tiempo en @ue yo esta2a de gira4 no era raro @ue pasaran das y semanas sin Aernos4 encontr<ndonos Inicamente de la manera m<s casual# Esto era4 sin duda4 culpa ma4 por@ue a pesar de ha2er sido llamado a menudo por los Bourdon4 pocas Aeces aproAech la generosa inAitacin del dueo de casa de DaparecerG cuando me a2urriese de estar solo# En realidad4 eso no me ocurra con recuencia4 pero m<s aIn me retena la presente situacin domstica eBistente al otro eBtremo del 2ungaloN y mi aAersin innata a interAenir4 hasta como o2serAador4 en asuntos @ue no me concernan directamente# =or otra parte4 no esta2a seguro de cu<l era la Aerdadera situacin# =oda tener mis propias ideas so2re el asunto4 pero con tantas lagunas4 @ue me alta2a la resolucin 5o si se pre iere4 el coraje6 para intentar ponerlas en orden# Entretanto4 una Ae* @ue hu2o terminado su permiso4 regres mi amigo $a2ian ;illyard de la =olica4 y su presencia en ;hadara2ad me dio un inters @ue hasta enton9 ces @ue ha2a altado# $a2ian y yo nos ha2amos tratado muchos aos antes en el =unja24 y tal Ae* por@ue am2os est<2amos eBpatriados de Dla tierra de los cinco rosG4

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nos sentamos contentos de estar nueAamente juntos# ;illyard era un hom2re considerado4 tran@uilo y reserAado# Con recuencia pareca taciturno a a@uellos @ue no lo conocan4 pero en el ondo4 su naturale*a era muy distinta# Como yo4 no era socia2le4 aun@ue poda ser muy 2uen compaero si se le deja2a actuar por su propia cuenta# En su car<cter de 7nspector de =olica de distrito de primera clase4 era un saga* o2serAador de hom2res y mujeres y tena la acultad de captar a traAs de sus p<rpados entornados m<s de lo @ue el comIn de los hom2res poda Aer con los ojos 2ien a2iertos# Comen*amos a Aernos $a2ian y yo con alguna asiduidad# 8os reunamos dos o tres Aeces por semana en su alojamiento4 en el mo o con menos recuencia en el clu2# Ona tarde4 est<2amos en mi ha2itacin4 sentados y 2e2iendo4 cuando DapareciG 8eAille Bourdon y pregunt si poda cam2iarle un 2illete de die* rupias# 8i $a2ian ni yo pudimos complacerlo# =or ello4 despus de algunos chistes y pullas de muchacho4 se ue a tentar la suerte a otra parte# HREs amigo suyo Hpregunt $a2ian cuando a@ul se alejH4 o es simplemente el dueo de casaS Me encog de hom2ros# HCreo @ue un poco de cada cosa# Ante todo4 es el dueo de casa4 pero se empea en @uerer hacerse amigo mo y estoy o2ligado a retri2uirle la amistad hasta cierto punto# EAidentemente4 yo no de2era ha2lar as por@ue se ha portado muy 2ien conmigo# HMe intriga2a @u dia2los estara usted haciendo en este 2ungaloN Hdijo $a2ian H# Es una com2inacin eBtraa4 RAerdadS HOsted lo ha dicho# Sin em2argo4 nada tiene @ue Aer conmigo y durante el tiempo @ue yo conserAe estas ha2itaciones4 no me importa lo @ue suceda en el otro eBtremo# Bourdon es un p<jaro raro4 mas no olAido @ue me salA de a@uel hotel as@ueroso4 lo @ue representa casi tanto como salAarme la Aida# $a2ian se estremeci# H8o necesita decrmelo# All pas una semana cuando llegu# =or cierto @ue ha tenido suerte de conseguir este lugar4 .oger# Es sorprendente @ue Bourdon se lo haya cedido# Jasta ahora siempre las ha tenido desocupadas# EBpli@u mi encuentro a ortunado4 aun@ue puramente casual4 con 8eAille Bourdon y su o recimiento espont<neo# HLCurioso? H ue el comentario de $a2ianH# Eo crea @ue ese indiAiduo nunca hara nada sin motiAo y @ue el motiAo4 por lo general4 no sera ilantrpico# !e todos modos es una suerte para usted# R8ingIn contratiempo hasta ahoraS H8inguno4 o casi ninguno# Compartir un 2ungaloN es siempre un asunto di cil4 por supuesto4 so2re todo con gente @ue no se conoce 2ien# =ero puede dar 2uen resul9 tado si se resiste a la tentacin de raterni*ar demasiado li2eralmente# Cuando se AiAe con un matrimonio4 en particular si el marido a menudo est< de gira4 se de2e eAitar @ue se lo mire como a tercero en discordia# HS H$a2ian um lentamente la pipaH# =or cierto4 en este caso usted di cilmente podra aspirar a ser### el @uinto Artice del pentacle'# RAerdadS Le gui un ojo4 y l sonri 2urln# HA eso llegara usted4 seguramente4 si se apartara de una poltica de aislamiento HeBplic $a2ianH# Osted llega tarde para ormar el Deterno tri<nguloG# .esultara un deslucido pent<gono o @ui*< una endemoniada Destrella de cinco ArticesG# El tercero y cuarto Artice han sido llenados hace tiempo# HRSe re iere usted a Sherry y a Miss CandlerS H=or supuesto# H$a2ian 2e2i un tragoH# RTu piensa usted de esta situacin4 .ogerS
' Estrella de cinco Artices @ue es un signo de la magia# 9D. del T.=

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

"olA a encogerme de hom2ros# HMi geometra es psima Hdije4 de endindome# HE la ma es un poco super icial# Sin em2argo4 algunos elementos saltan a la Aista# La situacin est< llena de anormalidades @ue complican la apreciacin de los hechos y sus com2inaciones# H=ensatiAo4 se rot su a ilada mand2ulaH# Empe*amos por una pareja de casados4 los Bourdon HcontinuH# Si esta2an enamorados o si ue slo un impulso 2iolgico lo @ue les lleA a casarse4 no lo s# Es innega2le @ue ahora no est<n enamorados y dudo @ue les haya @uedado algIn impulso 2iolgico4 aun@ue Bourdon es muy capa* de seguir aparent<ndolo como medio de maltratar a Clemency4 en castigo4 por decirlo as4 por ha2erse casado con l4 o simplemente por ser mujer# Osted sa2r< @ue Bourdon pertenece a la clase de hom2res @ue odian a las mujeres# Me lo dijo una Ae* estando 2orracho y creo @ue era un caso autntico de in >ino >eritas. Si el casamiento lo ha puesto as o si es uno de esos indiAiduos capaces de llegar a casarse simplemente para ad@uirir el derecho de ser cruel con su mujer4 no lo s# 8i tampoco s si maltrata a Clemency sica o slo mentalmente# Conced<mosle el 2ene icio de la duda y digamos @ue no se trata sino de crueldad mental# Aun as4 es una 2aje*a4 y eso dara 2ase para un diAorcio en algunos pases# E con mucha ra*n4 segIn mi opinin# =ero no es 2ase para diAorcio a@u y es tpico de Bourdon tener 2uen cuidado de no darle a Clemency la oportunidad de escapar de l# Cierto malestar me em2arg al escucharlo por@ue sa2a @ue4 por lo menos4 ha2a algo de Aerdad en lo @ue me deca# Coincida con cosas @ue yo mismo ha2a descu9 2ierto4 cosas @ue todaAa no ha2a tenido la ocasin o tal Ae* el coraje de anali*ar como es de2ido# RCmo sa2a ;illyard lo @ue sa2aS Eo no tena idea4 pero tena el sentimiento desagrada2le de @ue esta2a en lo cierto# Era pro2a2le4 sin em2argo4 @ue por lo menos en un sentido su deduccin pecara por eBceso de prudencia# HComo consecuencia4 Clemency odia a su marido como al Aeneno Hcontinu $a2ianH4 pero es demasiado orgullosa para demostrarlo y no @uiere darle la satis accin de su2leAarse o de dejar @ue todo el mundo cono*ca la situacin por @ue atraAiesa# E 8eAille la odia tanto m<s por@ue no puede Aencer el orgullo de Clemency y ponerle el pie encima# Me imagino @ue usted ya ha2r< aAeriguado todo esto por usted mismo4 .oger# H8o con tantos detalles HdijeH4 aun@ue por supuesto he sospechado @ue algo anda2a mal entre ellos# Siempre me pareci @ue esa cara imp<Aida y malhumorada de Clemency no era natural4 sino ingida# HEa lo creo# Ah tiene usted4 ellos dos constituyen la 2ase de cual@uier igura geomtrica de orma rara @ue usted @uiera construir# ,ome luego a 8an Candler# RTu piensa usted de ellaS HMe asusta un poco Hcon esH# Es una mujer atrayente y propensa a ser peligrosa en lo @ue se re iere a Clemency# A pesar de esto4 la aprue2o m<s @ue la des9 aprue2o por@ue4 eAidentemente4 es una 2uena amiga de Clemency y4 por lo @ue usted dice4 parece @ue sta necesita una amiga as# H8an adora a Clemency y4 por consiguiente4 detesta a 8eAille# =ertenece a la clase de mujeres @ue no gastan mucho tiempo en los hom2res y por cierto @ue no gasta ninguno en 8eAille4 de2ido a la orma en @ue l trata a su @uerida Clemency# 8an es el tercer Artice de nuestra igura# Los tres orman un tri<ngulo especial# 8o es de ningIn modo el Deterno tri<nguloG comIn4 sino una igura de ormada en la cual las dos jAenes son las @ue se entienden y el hom2re es el Artice comIn de su aAersin# En realidad4 creo @ue l desagrada a 8an mucho m<s @ue a Clemency4 lo @ue aumenta la de ormacin# Esto4 presumi2lemente4 es a causa de @ue 8an @uiere a Clemency con mucha m<s intensidad de lo @ue sta @uiere a 8an# Comprenda4 Clemency es4 ante todo4

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

una joAen per ectamente normal# 8o recha*a a los hom2res por su seBo4 como lo hace 8an y4 no teniendo la aAersin undamental de a@ulla por los hom2res4 no puede odiar a 8eAille de todo cora*n como lo hace 8an ni tampoco @uerer a sta como ella la @uiere# Como corolario4 no es menor la antipata de 8eAille por 8an de lo @ue es la de ella por l4 no slo por@ue es mujer4 sino tam2in por@ue se ha metido entre Clemency y l y ha ortalecido la resistencia de a@ulla ayud<ndola a mantenerse a pesar de todo# El hara cual@uier cosa por destruir el compaerismo de las dos jAenes4 pero juntas son demasiado uertes para l# 8o se atreAe a correr el riesgo de un esc<ndalo pI2lico4 prohi2iendo a 8an la entrada a su casa o algo por el estilo4 aun@ue no uera m<s @ue por@ue es hija del Aiejo John Candler# Osted sa2e @ue el Aiejo es Aiudo4 y 8an cuida el hogar y desempea o icialmente el papel de ama de casa4 lo @ue la conAierte en un personaje importante entre las mujeres de la localidad# HSupongo @ue sa ha2r< sido la ra*n por la cual ella y Clemency no pudieron pasar juntas la estacin estiAal# HEBactamente# John Candler ha actuado este ao de je e de Simia4 y4 por consiguiente4 8an tuAo @ue acompaarle# =or otro lado4 Clemency tiene una hermana casada @ue pasa2a la estacin calurosa en Cachemira4 lo @ue determin la eleccin de su destino# Sin em2argo4 me imagino @ue siempre @ue Clemency se encuentre uera del alcance de 8eAille4 no precisar< tanto del sostn moral de 8an# En Aerdad4 es una eBtraa com2inacin# HOsted de2a ha2erse hecho mdico4 psi@uiatra o algo por el estilo4 $a2ian H o2serA con admiracinH# LSe est< malgastando como polica cruel y corrompido? =arece tenerlo todo registrado y tengo @ue reconocer @ue cuanto usted ha dicho coincide con mis propias o2serAaciones# A propsito4 R@u piensa usted de $eliB Sherry4 el cuarto Artice de la iguraS $a2ian hi*o sonar la pipa contra sus dientes# HCreo @ue simplemente es un a2orto de la naturale*a4 .oger Hdijo en seguidaH# E4 dicho sea de paso4 una prue2a AiAiente de @ue es posi2le tener una cara como la suya y ser sin em2argo un hom2re per ectamente normal# La cara de Sherry es su desgracia4 por@ue muchas personas llegan4 a primera Aista4 a conclusiones totalmente e@uiAocadas# Jay poco o nada de anormal en este muchacho# =uede parecer a eminado4 pero le aseguro @ue no lo es# En el ondo4 es un hom2re uerte# A m4 personalmente4 no me gusta4 pero hay @ue ser justo con l# HRTu piensa usted de su Ainculacin con los otros tresS HpreguntH# S4 naturalmente4 @ue es muy adicto a 8eAille4 pero todaAa no he descu2ierto cu<l es su situacin respecto a las dos jAenes# Clemency y l parecen muy atentos uno con el otro# Sin em2argo4 no creo @ue a ella le guste mucho### HEso es decir poco4 .oger4 y es4 adem<s4 un gran mrito para la impasi2ilidad de Clemency4 @ue nunca demuestra lo @ue realmente piensa so2re los dem<s# Su dominio es eBtraordinario# =or ejemplo4 le apuesto a @ue usted nunca la ha Aisto demostrar el menor signo de odio hacia 8eAille# H.ealmente4 no# HCon todo4 puede creerme @ue lo odia# Sherry le desagrada otro tanto4 y por muy 2uen motiAo# En cierto modo4 l es4 como usted sa2e4 el ejemplar m<s curioso y contra9 dictorio del grupo# =or un lado4 no solamente es el mejor amigo de 8eAille- tam2in es su chacal 5ste es el cali icatiAo @ue yo siempre le aplico en mi mente6 a pesar de @ue es 2astante anmalo @ue el chacal pertene*ca a la amilia de los perros- $eliB es esencialmente elino# Sin em2argo4 la situacin es sta- l espa a Clemency y4 por lo general4 ayuda e induce al marido a oprimira# =ero hay otra complicacin en el hecho de @ue Sherry4 a di erencia de Bourdon4 no odia eBactamente a las mujeres# A pesar de

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

su cara de nia 2onita4 es todo un hom2re y yo aceptara una uerte apuesta a @ue4 secretamente4 siente una pe@uea inclinacin por Clemency y a @ue no se opondra a salAarse con ella en una isla desierta4 en un nau ragio# REntiende usted lo @ue @uiero decirS Es natural @ue se cuide de @ue 8eAille lo sospeche4 pero4 a Aeces4 lo he Aisto mirar a Clemency4 cuando no sa2a @ue lo o2serAa2an# HSi siente as Ho2jetH4 Rpor @u ayuda a 8eAille a atormentarlaS HMi estimado .oger4 las pasiones humanas son cosas muy eBtraas# Sherry no est< DenamoradoG de Clemency en la orma comIn# Aun si lo estuAiese4 recuerde @ue en el amor siempre hay en potencia un elemento de crueldad# =ero creo @ue la atraccin de Sherry por Clemency surge de una de esas curiosas emociones @ue no se pueden cla9 si icar# HRAs @ue hace un do2le juegoS HSin duda# ,rata de ser chacal y elino a un mismo tiempo ayudando a su @uerido amigo 8eAille contra Clemency y tratando de hacerle a a@ul una insinuacin en priAado de Dpermtame ser su amigoG# Me imagino @ue ella no caer< en la trampa# HEo no he notado ningIn indicio de esto HdijeH# A propsito4 y respecto al Iltimo Artice de esta situacin de cuatro puntas4 @uiero decir @ue Sherry y Miss Candler4 por lo @ue he Aisto4 no parecen @uererse# H,iene usted mucha ra*n# Miss Candler tiene una idea con usa so2re los hom2res en general4 pero le desagrada $eliB en particular4 por@ue4 @ueriendo ella tanto a Clemency4 ha notado @ue los ojos de Sherry se desAan en esa direccin y teme @ue Clemency4 siendo una joAen normal4 se enamore de l# =or otro lado4 a Sherry le des9 agrada la actitud posesiAa de 8an hacia Clemency4 por@ue esto rustra sus es uer*os secretos de conseguir una oportunidad# E4 inalmente4 8an y $eliB tienen4 pro2a2le9 mente4 como es natural4 una mutua antipata ps@uica# Algo as como la teora de electrost<ticos# Osted sa2e @ue el positiAo atrae al negatiAo4 pero dos positiAos se re9 cha*an mutuamente4 lo mismo @ue dos negatiAos# Como asimismo en magnetismo los polos di erentes se atraen4 los iguales se recha*an# 8ada dije por un momento# LuegoHRJa2r< acaso algo @ue usted no sepa4 $a2ianS Hpregunt 2urlnH# Creo @ue est< per ectamente acertado en todo cuanto ha dicho4 aun@ue no est a mi alcance el comprender cmo dia2los lo ha resuelto# En realidad4 no ha dicho nada @ue no con irme mis propias ideas4 y4 sin em2argo4 al reunir los cuatro Artices en la super icie4 hay poco @ue permita Aer lo @ue ocurre por de2ajo# Es4 por cierto4 una eBtraa com2inacin# $a2ian ri entre dientes# HSera m<s eBtraa si usted se introdujera como @uinto Artice Ho2serAH# Tuiero decir4 si usted llega a enamorarse de Clemency y aproAecha su posicin4 relatiAamente normal4 en este asunto# Creo @ue no sera de 2uen amigo dese<rselo a usted4 .oger4 pero como a icionado a o2serAar el proceder de la humanidad4 mucho me interesara Aer @u sucedera en ese caso# H8o4 gracias4 $a2ian Hrespond riendoH# =re iero seguir siendo simplemente .oger el real@uilado# HR8o encuentra usted atrayente a ClemencyS H8o se trata de eso# 8o es una 2elle*a4 pero tiene algo# Sin em2argo4 no me eBcita lo su iciente para estar dispuesto a li2rar 2atalla por ella contra los otros tres# 8i aun si ella me hu2iese estimulado a hacerlo4 lo @ue no ha sido as# Adem<s4 hasta este momento nunca he sido co'respondent# y no deseo iniciarme ahora# On o2st<culo mayor sera correr el peligroso riesgo de @uerer arrancar a Clemency de 8an Candler4 con sus ojos Aerdes y sus a iladas uas encarnadas# =odra hacer rente a un marido ultrajado4 pero no a nuestra 8an#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HMe parece muy prudente Hdijo $a2ian al leAantarseH4 aun@ue desde mi punto de Aista me gustara @ue lo intentara# Bueno4 de2o irme# Espero Aerle uno de estos das# )# EL "7E8,> E8,.E LA =AJA Je o2serAado al pasar la ola de malestar @ue me inAadi cuando $a2ian ;illyard ha2l de @ue Bourdon maltrata2a a Clemency# En Aerdad4 las deducciones del polica no ha2an sido una sorpresa para m# M<s 2ien4 remoAieron una sospecha latente @ue4 desde haca un tiempo4 se insinua2a en mi conciencia# Es una historia algo con usa4 no de un solo episodio4 sino de la usin de dos o tres acontecimientos aislados# Ser< mejor contar la historia4 podando los hechos cuanto me sea posi2le# Alam Jan4 mi camarero4 era un cra&7ai pathan# lo @ue signi ica @ue proceda de una tri2u de montaeses salAajes4 @ue ha2ita2an las laderas del ,irah4 la2erinto4 di cilmente penetra2le4 de montaas enemigas en el eBtremo norte de la rontera noroeste# Los cra&7ai# ra*a orgullosa y guerrera4 se alista2an con recuencia en los regimientos de la 7ndia# =or cierto4 resulta2an muy 2uenos soldados# =ara los pathans# ser soldado no es simplemente una pro esin honora2le- es la Inica @ue merece ser tomada en cuenta y4 salAo las circunstancias m<s eBcepcionales4 ningIn cra&7ai se digna entrar a ormar parte del serAicio domstico# $iel a la tradicin de su amilia4 Alam Jan se alist en las uer*as de mi 2atalln de rontera4 cuando tena dieciocho aos# Al poco tiempo reci2i un primer galn4 y el segundo4 algunos aos m<s tarde# El muchacho pareca en camino de hacer una carrera de cierta distincin4 cuando4 por un tr<gico accidente4 en el uego de la 2atalla4 un tiro de ri le desAiado le deshi*o el to2illo4 dej<ndolo con una cojera incura2le# En consecuencia4 se le declar incapacitado4 y al ser dado de alta en el hospital Aino a Aerme a mi alojamiento# En esa poca yo esta2a al mando de una compaa de pathanes. Como ocurre con el noAenta y nueAe de cada cien pathanes# Alam Jan interAino en una de esas intermina2les guerras entre tri2us Aecinas4 tan mort eras en las regiones ronteri*as4 @ue contri2uyen a eleAar el niAel de mortalidad del mundo# E como @uiso la mala suerte4 la tri2u de Alam Jan cumpla una de sus ha*aas m<s culminantes cuando l tuAo @ue ser dado de 2aja# Si hu2iese seguido apto4 nada le ha2ra encantado tanto como regresar a ,irah y dedicarse a la tarea de li@uidar a sus enemigos masculinos y de raptar a todas las mujeres jAenes# =ero en esta tierra inculta4 un hom2re lisiado tena tanta pro2a2ilidad de so2reAiAir como un copo de nieAe en el in ierno# Los mdicos le dijeron @ue @ui*<s dentro de algunos aos su cojera hu2iere disminuido lo su iciente para poder olAidarla# En Aista de eso4 Alam Jan4 tragando su orgullo e impaciencia4 pidi mi consejo so2re @u podra hacer mientras tanto# Si no poda regresar a ,irah tena @ue encontrar un medio de Aida en la 7ndia 2rit<nica# El caso ue @ue entonces me serAa un camarero incre2lemente anciano4 @ue tra2aja2a m<s de lo @ue poda y desde haca tiempo insista en la necesidad de retirarse# A riesgo de herir el orgullo racial de Alam Jan le o rec el tra2ajo# Acept4 con oculta satis accin de mi parte# El resultado ue admira2le# Era un aliAio ser atendido por un guerrero Airil y pundonoroso4 @ue jam<s se re2aja2a a ingir la humildad adulona de los domsticos in9 diosF @ue nunca me llam D=rotector de los po2resG o DColumna del OniAersoG# Alam Jan4 por rmula4 poda lan*ar un corto "Pe% una o dos Aeces al da4 pero4 por lo general4 me deca simplemente DustedG# A pesar de su inAalide*4 era un joAen uerte y actiAo4 @ue se ocupa2a de mis menesteres domsticos con minuciosa diligencia# Era pronto de genio como todos los de su ra*a4 con apetitos carnales menos loa2les4 pero conserAa2a esa

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

aceta de su car<cter discretamente oculta y rara Ae* se crea2a complicaciones serias# Adem<s4 era un 2ri2n ro2usto y alegre y nos entendamos admira2lemente# Las guerras de ronteras tienen la desAentaja eAidente de @ue eBigen estar siempre alerta contra repentinos ata@ues de los enemigos# Aun@ue ;hadara2ad @ueda2a muy al sur de la rontera4 mi camarero siempre esta2a so2re el 3ui >i>e. Eo sa2a @ue lleAa2a m<s de un cuchillo 2ien a ilado escondido entre sus ropas# Esto result insupera2le para lo @ue ocurri m<s tarde# Ona noche4 tal Ae* un m e s despus de @ue Clemency hu2o regresado de Cachemira4 inesperadamente se arm una pelea dentro del cercado4 con gritos sordos y penoso jadear# Al salir con mi linterna4 encontr a Alam Jan con el hom2ro i*@uierdo @ue sangra2a a2undantemente# Sostena con la mano derecha un cuchillo @ue tam2in chorrea2a sangre# Era eAidente @ue no esta2a mal herido por@ue segua de pie4 tran@uilo4 y el placer de la lucha 2rilla2a en s u s ojos# Aun@ue registramos juntos el cercado4 no encontramos otro rastro del pro2a2le asesino @ue un reguero de sangre @ue se perda a m<s de cien yardas de distancia# El resto de los criados 5campesinos negros de la clase 2aja6 se ha2an @uedado atemori*ados en sus casas# Alam Jan esta2a resuelto a la persecucin y a la represalia4 pero al notar su camisa 2lanca empapada en sangre4 lo arrastr por la uer*a hasta el interior del 2ungaloN y eBamin # U sico# La herida era super icial4 aun@ue desde atr<s se diriga al cora*n# Alam Jan recha* desdeosamente el o recimiento d e lleAarlo al hospital en el automAil# 8i si@uiera @uiso dejarme llamar a un mdico4 con el argumento caracterstico de los pathanes de @ue no le conAena dar a sus enemigos la satis accin de sa2er @ue el golpe ha2a sido certero a pesar de estar lejos del 2lanco# !iscutamos so2re esto4 con cierto acaloramiento por am2as partes4 cuando se a2ri la puerta de la galera y entr Clemency4 en pijama y 2ata# Bourdon en ese momento esta2a ausente4 de gira# Clemency no hi*o preguntas super luas4 pero tom a su cargo el cuidado de la herida4 desenAolAindose de una manera sorprendentemente pulcra y e ica*# Creo @ue al principio su intromisin molest a Alam Jan4 @ue no tuAo otra alternatiAa @ue resignarse a aceptar sus serAicios# Cuando Clemency hu2o terminado4 su gratitud ha2a Aencido a su orgullo# El agradecimiento @ue eBpres ue 2reAe y tpicamente militar# =ero desde a@uella noche se conAirti en el esclaAo deAoto de Clemency y nada le agrada2a tanto como hallar la ocasin de poder serle Itil con recados u otros serAicios# Sus atenciones4 en cierto modo4 eran sin ostentacin4 pues el pathan no se muestra escudero o2se@uioso con las damas# !el otro seBo se sirAe# En una sola orma se sirAe del otro seBo# Mas en su cora*n ha2a gratitud4 la cual da siempre sus rutos# 8ada m<s se Aio ni se supo del agresor de Alam Jan4 @ue desapareci tan misteriosamente como ha2a Aenido# 8o se dio parte a la polica 5ni si@uiera se comunic priAadamente a $a2ian ;illyard6# La herida de mi camarero se cur r<pidamente4 sin atencin mdica4 gracias a las curaciones diarias de Clemency# !e2e comprenderse4 por supuesto4 @ue estos episodios son mucho m<s corrientes y proAocan menos inters4 en la 7ndia @ue en el >este# E as termin el episodio# Algunas semanas despus4 una noche4 cuando yo esta2a Aistindome para cenar4 Alam Jan ronda2a a mi alrededor con tanta insistencia @ue me Ai o2ligado a preguntarle @u dia2los le suceda# $runci el ceo e hi*o rechinar repetidas Aeces los dientes# L"Pe%K sta es la cuestin HrepusoH- REs su Aoluntad o no es su Aoluntad @ue Bourdon "Pe% mueraS Le mir asom2rado# H=or !ios4 Rde @u est<s ha2lando4 hom2reS

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HEa lo he dicho# Si es su Aoluntad y la Aoluntad de la MemsPe% @ue l muera4 morir<# =ero4 si cree conAeniente @ue AiAa un poco m<s4 AiAir<# 7nterrump la la2oriosa tarea de Aestirme# HR,e has Auelto locoS Hle pregunt con 2rus@uedadH# RA @u Aiene esta charla so2re Bourdon y la muerteS R=or @u ha2ras de matarloS L?Eo matarS 8o4 "Pe%# Lyo no? 8o es asunto mo @ue l AiAa o muera ni me ocupar en matarlo4 salAo4 por supuesto4 por una suma importante de dinero o por orden de la MemsPe% o de usted4 lo @ue sera un de2er @ue cumplir4 por o2ligacin y sin retri2ucin# Sin em2argo4 he odo decir y repetir @ue l morir<4 tal Ae* esta noche4 tal Ae* maana4 tal Ae* pasado4 L@uin sa2e? Esto si no se le aAisa# Jay un negro### H=ara los pathanes de piel clara4 los natiAos de ;hadara2ad son negros4 aun@ue no se justi ica la distincin# =ara a2reAiar4 Alam Jan me dijo4 cosa @ue yo no ha2a sa2ido4 @ue Iltimamente Bourdon tuAo ocasin de despedir4 en la granja de orrajes de la localidad4 a un natiAo4 o icial su2alterno# 8o importan los detalles4 @ue no Aienen al caso4 ni tampoco puedo decir si el despido ue justo o no# Lo @ue interesa es @ue el hom2re perjudicado4 ar9 diendo en Aengan*a4 se ha2a concha2ado con el cocinero de Bourdon para @ue le pusiera arsnico en la comida de su patrn4 y Alam Jan4 cuyas orejas eran notoriamente largas4 oy lo @ue se trama2a# Era condicin esencial del trato4 asegur4 @ue slo Bourdon uese enAenenado y no Clemency4 @ue nada ha2a tenido @ue Aer con el despido# El pro2lema de mi camarero consista en si de2a permitirse @ue el asesinato siguiera adelante o si la Actima tena @ue ser adAertida# =ara la mentalidad 2rit<nica4 una pregunta tan monstruosa slo tiene una respuesta# =ara la mentalidad de los phatanes# o reca4 en cam2io4 un serio pro2lema de tica# HSi este "Pe% ha de AiAir o morir4 para m es un asunto sin importancia Hdijo suaAemente Alam Jan mientras me alcan*a2a la cor2ata negraH# Eo no de2o nada a Bourdon "Pe%# ni o2ligacin4 ni lealtad4 ni si@uiera deudas4 y si uese Inicamente cuestin de su Aida o de su muerte4 guardara el secreto y dejara @ue el destino decida entre l y el negro# =ero est< la MemsPe%... Haplast un mos@uito @ue reAolotea2aH# A la MemsPe% le de2o no poca gratitud HcontinuH# Adem<s4 he o2serAado @ue hay cierta amistad entre usted y la MemsPe% y poca entre usted y el "Pe%. =or consiguiente4 har lo @ue le agrade a usted y la MemsPe%. El "Pe% AiAir< o morir< segIn ustedes dos lo ordenen Htermin d<ndole una Aigorosa cepillada a mi cha@ueta# HREn @u crees @ue 2ene iciara a la Mem "ahi%# a @uien deseas serAir4 @ue su marido muera de esta maneraS Hpregunt con calmaH# RTu supones @ue le ocurrir< si Bourdon "ahi% uese muertoS Alam Jan hi*o un gesto de indi erencia# HRTu me importa esto a mS Hreplic casi indignadoH# Sin duda encontrar< otro marido4 puesto @ue los 2lancos no dan importancia si sus mujeres son Argenes o no4 siempre @ue sean 2ien ormadas y un poco ardientes# Osted podra hacer algo peor @ue tomarla4 puesto @ue no tiene mujer propia Hrespir hondo y tomando un aire in9 di erente eAit mi miradaH# Adem<s4 es eAidente @ue cual@uier cam2io para la MemsPe% ser< mejor# RTu elicidad encuentra en su Aida por estar casada con Bourdon "Pe%A RAcaso la trata 2ien o le 2rinda algIn placer en la AidaS To'%a) R8o la maltrata y la a renta4 lo @ue la o2liga siempre a mostrar una cara de triste*a4 ella4 @ue de2era estar alegre4 eli* y contentaS E de noche4 cuando una mujer de2iera sonrojarse de deseo y estar ansiosa del amor de su marido4 Rno huye de l y se encierra en a@uel cuartito oscuro para @ue l no###S

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HLAlam Jan? Hinterrump 2ruscamenteH# Basta de esto4 en nom2re de !ios? ,e est<s eBcediendo4 y aun@ue Bourdon "ahi% no sea un gran amigo mo4 no me @uedar a escuchar mentiras# HRMentirasS HLos ojos de Alam Jan echa2an chispas pero su uria se mati*a2a con desprecioH# "Pe%# tI sa2es @ue yo no miento y @ue digo la Aerdad# HCon la emocin ha2a pasado a la segunda persona del singular4 mas yo no me senta en humor de reprocharle su amiliaridadH# ,I sa2es @ue l la maltrata### H8o s nada Hrepli@u# Sin em2argo4 me dola comprender @ue mi criado poda estar en lo cierto# "arios detalles aislados cru*a2an por mi mente como un rel<mpago y se unan para apoyar sus eBpresiones Aehementes# Sa2a4 por ejemplo4 @ue Bourdon rara Ae* se acosta2a sin estar 2orrachoF @ue cuando esta2a e2rio4 ha2a algo de inde inidamente desagrada2le en su actitud hacia Clemency# Sa2a tam2in @ue Clemency era una persona di erente cuando su marido esta2a ausente y @ue la a2negada 8an Candler toma2a su lugar para acompaarla de noche# Sa2a @ue m<s de una Ae* me ha2a intrigado or a Clemency moAerse silenciosamente en ese cuartito del medio @ue comunica2a con mi dormitorio4 en horas @ue4 segIn yo pensa2a4 ya de2era estar en cama y dormida# E sa2a @ue4 una Ae* con seguridad y posi2lemente en otra ocasin4 ha2a odo algo in@uietante4 como un llanto4 @ue proceda de a@uel cuarto4 a pesar de @ue me ha2a es or*ado en creer @ue era pura imaginacin# Las paredes de a@uel 2ungaloN eran gruesas y slidas aun@ue se tratara de un edi icio anterior a la reAolucin y las puertas de comunicacin eran de pino uerte4 a prue2a de ruidos# H=ara una mujer Hdeclar sentenciosamente Alam JanH4 es mejor estar muerta @ue unida a un marido cruel y 2rutal4 @ue la maltrata# ,odaAa es mejor @ue muera el marido y @ue ella AiAa# En Aerdad4 l poda ha2er estado en lo cierto4 pero4 eAidentemente4 slo resta2a una cosa @ue hacer y4 despus @ue me hu2o dado m<s detalles de su historia4 lo mand @ue uera por la galera en 2usca de Bourdon para comunicarle el pretendido complot# Bourdon4 jurando groseramente4 no pareci dudar de la Aeracidad del cuento de mi camarero# =rocedi con rapide*# La polica captur a la presa esa misma noche y4 despus de ju*gados4 los conspiradores ueron sentenciados al tiempo @ue les corresponda de prisin# Los Bourdon tomaron un nueAo cocinero y la Aida continu como antes# =ero### H,ipo eBtrao4 ese camarero de usted Hme dijo 8eAille Bourdon cuando el caso @ued arregladoH# Me salA la Aida y yo trat de demostrarle mi agradecimiento4 pero el condenado no @uiso reci2ir ni un peni@ue# Le di un 2illete de cien rupias y el tipo me lo deAolAi con un maldito gesto de desprecio4 diciendo @ue no @uera nada# Me imagino @ue ha2r sido un poco modesto tasando mi Aida en cien desprecia2les monedas### LJa4 ja? =ero es mucho dinero para un natiAo4 RnoS RTu dia2los haceS H8ada Hle dijeH# Los cra&7ai son de una ra*a altiAa y Alam Jan es tan orgulloso como Luci er# Tui*<s Hcontinu a2ultando mi mejilla con la lenguaH sienta @ue simplemente ha pagado la deuda @ue tena con Mrs# Bourdon4 @ue lo cuid cuando le hirieron con un cuchillo por la espalda# Mejor es no insistir m<s# ,odo eso orma parte de las o2ligaciones del criado de =oynings# E demos por terminado este episodio# RSer< acaso una paja arrojada al AientoS Tui*<s###4 pero permtaseme recordar algunos otros episodios### Gn illo tempore 5no puedo ha2lar de hoy6 los 2rit<nicos eran4 en la 7ndia4 ante todo jinetes# ,odos monta2an a ca2allo4 2ien o mal4 poco o mucho4 segIn su gusto y ha2ilidad# Tueda por sa2er si el ca2allo ha so2reAiAido a la m<@uina y si so2reAiAir< a nuestra renuncia al poder# =ero en los tiempos a @ue me re iero4 a@uella costum2re esta2a muy di undida entre los o iciales 2rit<nicos y sus mujeres# Los o iciales de2an

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

mantener4 por lo menos4 un ca2allo para el des ile y las manio2ras4 y la mayora de la gente @ue poda mantena tam2in un ca2allo de silla o un petiso de polo# En cuanto a m4 el Inico ca2allo @ue ha2a lleAado a ;hadara2ad era Buggins4 el m<s Aiejo de los @ue tena# Lo lleA4 no slo por@ue el ;o2ierno me paga2a una racin mensual para su manutencin4 sino tam2in por@ue era un amigo iel y tran@uilo4 acostum2rado a des ilar y poda usarlo con igual resultado para paseo @ue para montarlo en la parada# Era un lindo animal4 criado en el campo4 de andar suaAe y 2lando de 2oca# Eo lo entrena2a al mismo tiempo @ue a m mismo4 en las maanas4 antes del desayuno y en las tardes cuando re resca2a# Si yo hu2iese sido un hom2re m<s de a ca2allo4 podra ha2er estado descontento con su mansedum2re4 pues no tena un andar nada 2rioso# =ero nos entendamos muy 2ien# 8eAille Bourdon tena una mentalidad distinta# "erdadero jinete4 le encanta2an los animales jAenes4 2riosos y di ciles de montar# ,ena en sus esta2los4 por lo menos4 tres tordillos <ra2es jAenes4 @ue da2an la impresin de ser del mismo cruce# A instancias de l he montado los tres en una u otra ocasin4 pero4 aun@ue en realidad nunca sal mal parado4 me parecieron todo4 menos agrada2les de montar# !uros de 2oca4 di ciles de dominar y con muchos de ectos escondidos detr<s de sus astutos e inyectados ojos# Creo @ue un hom2re del temperamento de Bourdon senta cierto placer en dominar las 2estias y en luchar contra sus malos instintos# .econo*co4 sin aAergon*arme4 @ue yo pre era los moAimientos de 2alanceo de Buggins# Cuando Bourdon esta2a en casa4 a menudo lo Aea salir de maana temprano4 a dar un paseo con Clemency4 montado en uno de a@uellos tordillos4 y un asistente segua en el tercero# $rancamente4 no recuerdo si Clemency da2a la impresin de sentirse muy eli* en su ca2allo o no# 8o era cuestin4 por cierto4 de @ue estuAiese preocupada por las maas del animal4 pues monta2a muy 2ien y era eAidente @ue lo haca desde su in ancia# A pesar de todo4 pens @ue a@uellos animales esta2an lejos de ser un ideal para seoras y me eBtraa2a @ue Bourdon no tuAiese una ca2algadura m<s tran@uila para su esposa# Ahora 2ien# Cuando Bourdon esta2a uera y yo me @ueda2a en la casa4 me era di cil sa2er el grado de atenciones @ue de2a tener con Clemency# Lo @ue menos desea2a era or*arla a aceptar mi compaa cuando no la necesitara4 y de2o decir @ue rara Ae* da2a ella seales de desear Aerme# Sin em2argo4 de ningIn modo @uera yo pa9 recer insocia2le ni dejar @ue ella sintiese @ue yo la encontra2a a2urrida o sin atractiAo# !urante el da4 Clemency lleAa2a una Aida 2astante solitaria# Eo esta2a ausente4 en mi o icina4 y 8an Candler ocupada de los asuntos domsticos en casa de su padre# =or la tarde Aea de cuando en cuando a $eliB Sherry y a menudo Aena 8an4 pero4 a Aeces4 ninguno de ellos apareca4 yo 2usca2a a Clemency y le sugera una Aisita al clu2 o un paseo en mi automAil4 proposiciones @ue por lo general ella acepta2a sin demostrar mayor entusiasmo# En de initiAa4 nos entendamos 2astante 2ien4 aun@ue los progresos de nuestra intimidad eran m<s lentos @ue la clera de !ios# A pesar de no ser Clemency poco amis9 tosa4 pareca AiAir en un mundo tan propio y ajeno a los dem<s4 @ue no resulta2a muy diAertido inAitarla a salir# Sin em2argo4 yo insista4 no por@ue haya tenido motiAo positiAo para tratar de lograr su intimidad4 sino simplemente por@ue me pareca poco ca2alleresco ignorar su eBistencia# Adem<s4 aun@ue sin motiAo percepti2le4 ella me gusta%a# lo @ue nada ha2ra importado si no hu2iese tenido la intuicin de @ue4 a pesar de su actitud poco demostratiAa4 yo tampoco le disgusta2a# ,am2in senta por ella4 secretamente4 esa pena @ue siempre inspira una joAen ino ensiAa cuyo casamiento no est< resultando muy 2ien#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

=ara continuar mi poltica de una amistad eAentual4 una tarde suger @ue a la maana siguiente saliramos juntos a ca2allo# 8o o2stante4 con cierta sorpresa de mi parte4 ella se estremeci ligeramente y dijo @ue pre era m<s 2ien no hacerlo# 8o insist ni aAerigM el motiAo y luego ella prosiguiHMe encanta montar4 pero no se tiene ningIn placer con esos tordillos endia2lados# >dio su sola presencia### HSi es se el Inico inconAeniente HdijeH4 no tiene importancia4 por@ue usted puede montar a Buggins y yo tomar a uno de los tordillos# Estoy seguro de @ue a su marido no le importar<# Buggins es todo lo agrada2le @ue se pueda4 siempre @ue usted no sea demasiado enrgica# HE por @u ha2ra yo de priAarle### HSer< un cam2io para m y un placer para usted# Adem<s4 el po2re Buggins tendr< una oportunidad de cargar solamente con el peso de usted4 en lugar del mo# En cuanto a los tordillos endia2lados4 puedo no ser tan 2uen jinete como 8eAille4 pero soy per ectamente capa* de manejarlos# !e todos modos4 mi hgado necesita una sacudida# HEo los odio Hdijo Clemency con ro rencor en la Ao*H# Je andado a ca2allo desde @ue tena cuatro aos y jam<s pens @ue pudiera decir esto de algIn ca2allo# =ero es la Aerdad4 ha2lando de estos <ra2es# Si usted est< seguro de @ue no le importa### A la maana siguiente salimos4 Clemency en Buggins y yo en la menos mala de a@uellas 2estias maeras @ue4 dicho sea de paso4 hi*o cuanto pudo por derri2arme du9 rante todo el camino de Cunnington .oad# !os Aeces AolAi la ca2e*a y mostr los dientes tratando de tirar un mordisco a mi rodilla4 pero poco a poco lo ui dominando y4 con Aigilancia constante4 el paseo no me ue muy duro# Mientras 2amos al galope corto4 Clemency comen* a ran@uearse# Mi <ra2e4 con su peculiar caracterstica4 trata2a de salir disparado4 pero el Aiejo Buggins4 de graciosa nari* romana4 se porta2a mejor @ue nunca# HEsto es diAino Hdijo Clemency @uit<ndose el som2rero y dejando @ue la 2risa maanera penetrara a traAs de su ca2ello cenicientoH# Creo @ue si yo montara Aarias Aeces a Buggins4 recuperara mi Aalor# Es tan tran@uili*ador y 2ien educado# Sin em2argo4 todaAa tiene muchos 2ros# Es como si la enAolAieran a una en 2romuro y en tnico# HMe parece @ue ahora ser< m<s 2romuro @ue tnico Hdije riendoH# !e todos modos4 es un 2uen ca2allo Aiejo# =ero4 Rpor @u ha2lar de Drecuperar su AalorGS Eso no es posi2le hasta @ue no se haya perdido# HSin em2argo4 lo he perdido para todo Hrespondi casi llorosaH# ,rato de no dejarlo Aer y4 por supuesto4 me siento muy tran@uila so2re Buggins4 pero so2re estos <ra2es Aoy simplemente muerta de miedo# Como es natural4 ellos sa2en @ue estoy asustada y se aproAechan# Jas9 san se porta menos mal con usted por@ue sa2e @ue no le tiene miedo# En cam2io4 si yo uera a montarlo se diAertira como loco conmigo4 por el solo hecho de @ue se da cuenta @ue he perdido el Aalor# A pesar de todas las tonteras @ue se dicen4 los animales no tienen nada de deportiAo# R8o es asS H8o juegan al cric&et y eAidentemente les alta el espritu de la escuela comIn H conAineH# En ocasiones4 se encuentra a un ca2allero4 como el Aiejo Buggins4 pero aun en su caso4 es m<s la resignacin de la Aeje* @ue el instinto deportiAo### Con todo esto me da una po2re muestra de su Aalor# 8unca lo hu2iese adiAinado# E por supuesto4 aun@ue admiro su Aalenta al montarlos4 no creo @ue sea una 2uen sistema# R=or @u no darles un descanso y Aer lo @ue el tiempo4 ese gran sedante4 hace con su AalorS 8o contest en seguida# Llegamos al eBtremo del mai'dan# tomamos el paso y giramos a la derecha#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

H!eseara poder hacerlo Hdijo luegoH# =or desgracia4 8eAille no @uiere atender a ra*ones# 7nsiste en @ue salga a ca2allo con l4 a pesar de no ignorar cu<nto odio sus ca2allos# Es una pesadilla cuando l est< en casa# HSiempre est< en usted el poder negarse# H L>h? R=uedo hacerloS HEn su tono ha2a una amargura @ue me hi*o estremecer H# Es <cil decirlo4 .oger# Osted no est< casado4 yo s# Era la primera Ae* @ue pronuncia2a mi nom2re de pila y lo hi*o en una orma natural4 espont<nea @ue me agrad eBtraamente# En cam2io4 no me gustaron las otras cosas @ue ha2a dicho# HOsted tiene4 por cierto4 esa Aentaja so2re m4 Clemency### HdijeH# En realidad4 por la orma en @ue lo eBpresa4 tal Ae* no sea DAentajaG la pala2ra @ue conAiene# 8o creo @ue ser casado d derechos al hom2re para o2ligar a su esposa a hacer lo @ue no le gusta# HBueno4 pues se los da Hcontest lacnicamenteH# En realidad4 algunos hom2res parecen creer @ue el casamiento es esencialmente para esto# HEst< usted muy escptica esta maana# =ersonalmente yo hu2iese dicho lo contrario- el casamiento tiene por o2jeto @ue dos personas puedan hacer su gusto# Estoy completamente seguro de @ue si alguna Ae* me caso4 no pretender @ue mi esposa haga lo @ue no desee hacer4 Inicamente por agradarme# HEso est< por Aer Hdijo ClemencyH# ,al Ae* usted sea la eBcepcin @ue con irma la regla# Si as uera4 su esposa puede considerarse eli*# HJar cuanto pueda para @ue as sea HdijeH# Aun as4 dudo @ue realmente uera una eBcepcin a la regla# LTu dia2los? Jay muchos matrimonios elices# HRLo sonS Hsuspir palmeando el pescue*o de BugginsH# =uede ser @ue usted tenga ra*n### Hreconoci un poco despus# HLa mayora de los hom2res son seres ra*ona2les Hinsinu a la de ensiAaH# Tuiero decir4 Rno cree usted @ue la mayor parte de las peleas entre casados se de2e a malentendidosS Si una joAen se Ae o2ligada a hacer cosas @ue no le gustan4 Rno ser< acaso por@ue nunca ha eBpuesto su situacin diciendo con claridad @ue no le gustanS El camino de la menor resistencia### Ella ri4 pero sin ninguna alegra# HMi @uerido .oger4 si con toda esta eBposicin sentimental4 insinIa usted @ue entre 8eAille y yo no hay m<s @ue un malentendido so2re estos tordillos4 creo @ue su 2eneAolencia est< uera de lugar# Lamento desilusionarlo4 pero no hay ningIn malentendido# 8eAille sa2e per ectamente 2ien lo @ue siento# HRE todaAa insiste en @ue usted los monteS Hre un u# H7nsiste# H### RLe ha dicho usted @ue ha perdido el AalorS Seguramente si l lo supiese### Asom a sus la2ios otra sonrisa triste# HL>h? Osted no comprende Hcontest con llane*aH# RCmo podraS### L8o?### 8ada me inducira a decirle a 8eAille @ue he perdido el Aalor4 por@ue### Rno Ae usted###S Eso le hara el caldo gordo# !e nada Aale4 .oger4 no puedo entrar en detalles### Sent @ue me su2an n<useas desde el pleBo solar# H8o @uerr< usted decir @ue l 3uiere @ue usted pierda el Aalor HreconAine incrduloH- @ue l haya estado4 deli2eradamente4 tratando de alterar sus nerAios# Ella nada contest4 pero sus ojos torturados4 @ue mira2an a lo lejos4 me dieron la respuesta# H=ero### L!ios mo?### Es monstruoso HeBclamH4 es incre2le4 es inhumano# 8ingIn hom2re podra###

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HEscuche4 .oger# HAl decir esto apoy la mano so2re mi 2ra*o y ha2l m<s sosegadamenteH# Esta conAersacin ha sido un error# Jam<s de2 de ha2erla dejado lle9 gar hasta este punto# Es mi culpa por ha2er mencionado el tema4 pero en todo caso de2 ha2erlo hecho callar hace mucho tiempo# =or otra parte4 creo @ue no la podemos dejar donde estamos4 ha2iendo llegado tan lejos# Aclarmoslo y luego olAidmoslo### !urante toda mi nie* y mis das de escuela4 montar a ca2allo era el gran placer de mi Aida# Cuando tena once aos ca*a2a en el SouthdoNn y nunca supe @u eran el miedo o los nerAios# =or esto me encanta2a tanto# 8o hay placer en montar si no se dominan los nerAios# Ono de los motiAos @ue me pareci 2ueno para casarme con 8eAille ue @ue signi ica2a Aenir a la 7ndia4 donde andara muchsimo a ca2allo# 8o se trata2a de @ue yo uese una eBcelente ama*ona# Era simplemente 2uena# Me senta2a 2ien4 tena 2uena mano y mucha Aalenta4 o dominio4 si pre iere# E ahora### 2ueno4 he perdido mi Aalenta y todo el placer ha desaparecido# Es todo# 8o ha2lemos m<s del asunto# H=ero### HSe apoder de m una uria tan grande @ue tuAe @ue morderme el la2io para retener lo @ue i2a a decir# Las in erencias eran indeci2les# Si Bourdon hu2iese estado a mi alcance4 de 2uena gana le ha2ra aplastado su puntiaguda nari* con mi puo y le hu2iese dejado negros sus ros ojos a*ulesH# Es monstruoso Hgrit# HL>lAdelo4 .oger? HClemency sacudi la ca2e*a y recogi las riendasH# L"amos### galopemos? E jam<s pude arrancarle una pala2ra so2re este tema# 8o o2stante4 este episodio hi*o nacer entre nosotros cierto entendimiento @ue4 t<citamente4 se mani est de Aarias maneras y @ue ortaleci a@uel Dla*oG inAisi2le# Cuando Bourdon esta2a ausente yo me preocupa2a por@ue Clemency saliera diariamente en mi compaa# Ella monta2a a Buggins# El da anterior a la llegada de su esposo le cont una pe@uea par<2ola# >curra @ue justamente entonces4 ;andhi4 cuya eAidente in luencia domina2a todaAa las uer*as de descontento4 ha2a dado principio a otra de sus campaas de deso2ediencia ciAil4 2ajo el acostum2rado grito de com2ate- DSin cooperacin4 sin AiolenciasG# Como siempre4 el mandato de Dsin AiolenciasG se Aio m<s 2ien cumplido en la re2elda @ue en su o2serAancia# En realidad4 lleg a ha2er un distur2io proAocado por el populacho4 locali*ado en el sector de los natiAos de ;hadara2ad4 el cual no se eBtendi hasta los cuarteles# Clemency supo por 8an @ue el Aiejo John Candler ha2a tenido mucha tarea para poder resta2lecer el orden y me lo transmiti con algunos detalles en el Iltimo paseo @ue hicimos juntos a ca2allo4 antes del regreso de 8eAille4 en el @ue coment la aparente ine icacia de los preceptos de ;andhi# H!e todos modos Ha irmH4 hay mucho @ue decir en pro de las teoras del Aiejo4 aun cuando en la pr<ctica se des2araten# En cuanto esta campaa se rustre4 se Aer< a ;andhi culpar del racaso a sus adeptos por ha2er cedido a la Aiolencia# E se oir< en el clu2 a los idiotas @ue lo desprecian con a ectacin4 por echar el ardo y la responsa2ilidad so2re las masas# Sin em2argo4 yo no puedo dejar de creer @ue ;andhi tiene ra*n y @ue los dem<s est<n e@uiAocados# HRCmoS Hpregunt Clemency# HEsa rmula sencillamente moAera montaas si estuAiese correctamente aplicada# DSin cooperacin4 sin AiolenciasG o Dresistencia pasiAaG como se acostum2ra2a llamarla4 es un arma m<s poderosa @ue cual@uier ejrcito o uer*a area# =ero de%e ser lleAada a ca2o literal y totalmente# Se est< perdido cuando se permite @ue la DAiolenciaG desaloje a la Dno AiolenciaG# Siempre @ue se permane*ca estrictamente sin Aiolencia4 el otro lado @ueda parali*ado4 no tiene eBcusa para emplear la uer*a y nada puede hacer sino transigir4 @ue es lo @ue seguramente espera# 8ingIn poder de ocupacin4 como es el nuestro4 se atreAer< a emplear la uer*a contra natiAos pac icos y

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

sin armas @ue no hacen dao a nadie# La opinin del mundo no lo tolerara y tampoco el pue2lo de 7nglaterra# Si los discpulos de ;andhi slo hiciesen lo @ue l les dicenegarse a cooperar en la direccin del pas y a2stenerse estrictamente de cual@uier accin positiAa @ue nos o2ligue a emplear la polica o las tropas contra ellos4 tendramos @ue transigir# El pas de2e ser go2ernado de alguna manera# =ero el natiAo4 por lo general4 no tiene la su iciente inteligencia para comprender @u arma poderosa puede llegar a ser la Dsin cooperacin4 sin AiolenciasG# HSupongo @ue as ser< HconAino pensatiAa ClemencyH# S4 lo comprendo# HMe alegro de @ue as sea Hdije con intencinH4 por@ue la misma rmula puede ser igualmente Itil para el indiAiduo4 en ciertas circunstancias# Tuiero decir @ue si alguna Ae* uno se encuentra en lucha con alguien @ue emplea su poder superior para hacerle la Aida desagrada2le4 la su2leAacin armada no conAiene4 por@ue lo Inico @ue consigue la parte m<s d2il es ser aplastada y tal Ae* ser malherida# =ero la rmula de ;andhi 9si es aplicada con inteligencia=# claAa los usiles del enemigo y lo o2liga a transigir# Esto merece recordarse4 Clemency# Ella ahuyent una mosca @ue pica2a la oreja de Buggins# HCreo @ue comprendo lo @ue @uiere decir HdijoH# Es necesario pensarlo# !e cual@uier modo4 gracias4 .oger# 7ntencionalmente o no 5no lo s64 Clemency nunca AolAi a montar esos ca2allos tordillos# >tro episodio# Cuando su marido esta2a ausente4 Clemency se pasea2a4 algunas Aeces4 por la galera4 delante de mis ha2itaciones# Si ocurra @ue yo estuAiese dentro4 desocupado4 la llama2a y la inAita2a a tomar algo# 8o siempre acepta2a y4 algunas Aeces4 con un saludo continua2a su paseo a lo largo de la galera# =ero @ui*< una o dos Aeces por semana entra2a a 2e2er una copa conmigo# Aun cuando nuestra amistad no progresara en orma eAidente4 i2a aumentando paulatinamente# Adem<s4 reserAada como era4 ella de2i de encontrar un placer tran@uilo en mi compaa 5como yo lo halla2a en la suya64 pues una tarde4 en lugar de Aenir por la galera4 llam a la puerta @ue comunica2a mi dormitorio con a@uel cuartito del medio @ue conduca a su tocador# H,ena @ue tomar este camino o no Aenir HeBplic cuando la hice pasarH# Jay una serpiente en la galera# =arece una co2ra# HL!ia2los? REs ciertoS HeBclam y4 hacindola entrar en la salita4 sal con el tu2o de la aspiradora en la mano a ocuparme de la serpiente# Cuando AolA le o rec de 2e2er y un cigarrillo y nos em2arcamos en una de nuestras conAersaciones lentas4 tran@uilas4 llenas de silencios4 pero eBtraamente agrada2les# 8o tenamos nada especial de @ue ha2lar y ninguno de los dos serAa para la charla de saln# Ella ha2ra estado all< @ui*< unos die* minutos cuando se endere* eBclamandoHLCaram2a? Je olAidado mi 2olso# Es mejor @ue Aaya a 2uscarlo# Je co2rado un che@ue hoy# Me leAant y dijeHTudese a@u tran@uila# Eo ir a 2uscarlo# HEst< en la salita HdijoH# Creo @ue so2re el so <# En un 2olso de cocodrilo# Ahora 2ien4 llegar a la salita de los Bourdon >a galera4 signi ica2a dar un rodeo a la casa por dos lados4 mientras @ue cortando a traAs del cuarto del medio @ue todaAa esta2a sin llaAe4 la distancia se reduca a menos de la mitad# Con permiso de Clemency4 sal por ese camino y4 ha2iendo cru*ado los dos o tres cuartos intermedios4 llegu a destino# =ero en Ae* de hallarlo Aaco4 como naturalmente ha2a supuesto4 me

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

sorprendi encontrar a $eliB Sherry sentado so2re el 2ra*o de un silln y leyendo una carta# Al leAantar l los ojos y Aerme4 me pareci adAertir algo m<s @ue una simple sorpresa en su mirada# Bruscamente se puso de pie4 meti dentro del 2olsillo la carta y el so2re de un color a*ul oscuro 2astante caracterstico y eBclamHLSanto !ios? RCmo ha llegado usted a@u4 =oyningsS HEs lo @ue i2a a preguntarle a usted Hcontest# HAca2o de llegar HdijoH# Busca2a a Clemency4 pero parece @ue no anda por a@u# HEn su Ao* se nota2a una ligera tensin4 aun@ue pareca tran@uilo# HEst< en mi departamento 2e2iendo una copa HrespondH# Osted puede reunirse con nosotros si @uiere# Je Aenido a 2uscar su 2olso# HA propsito4 no esta2a so2re el so <4 sino so2re el asiento del silln en cuyo 2ra*o ha2a estado sentado Sherry# El lo tom y dijoHEo lo lleAar si usted est< seguro de @ue no soy un entrometido# 8o tiene importancia### HEstoy seguro de @ue ella no tendr< inconAeniente HdijeH# "amos# 7ndi@u el camino por la misma ruta @ue ha2a seguido4 lo @ue ue una ligere*a de mi parte# =or m<s inocentes @ue uesen las circunstancias4 esa puerta a2ierta @ue co9 munica2a mi dormitorio con el tocador de Clemency4 di cilmente poda dejar de ser sugestiAo# .ecord la rase de $a2ian ;illyard de @ue Sherry era el chacal de Bourdon# Adem<s4 cuando regres con mi acompaante4 Ai pasar una som2ra por el rostro de Clemency# =ero ella mostra2a su acostum2rada m<scara impasi2le4 y pens @ue le mo9 lesta2a menos la Aenida de Sherry @ue el hecho de @ue l4 y no yo4 trajese su 2olso# Se produjo un silencio un poco or*ado mientras yo prepara2a una 2e2ida para Sherry# Cuando me AolA hacia ellos4 me pareci comprender la ra*n4 pues Clemency ha2a puesto el 2olso so2re el 2ra*o de su silln y de un 2olsillo eBterior de a@ul asoma2a un pe@ueo tri<ngulo a*ul oscuro4 semejante a la punta de un so2re# 8ada se dijo4 pero senta ganas de pegarme por ha2er ido delante de Sherry y no detr<s de l cuando regres<2amos a mi apartamento# Onos minutos despus lleg el criado de Bourdon en 2usca de Clemency4 para decir @ue un sastre natiAo ha2a trado un traje @ue le esta2a arreglando y co2ra2a siete rupias y ocho annas# Clemency4 despus de registrar su 2olso4 pudo reunir solamente unas seis rupias y me pidi prestado un 2illete de die* rupias para pagar su cuenta# Esto4 en cierto modo4 no concorda2a muy 2ien con su declaracin de ha2er co2rado un che@ue esa maana4 e indica2a @ue el temor de perder el dinero no ha2a sido el motiAo de su preocupacin por el 2olso# Mas yo no ha2a de sa2erlo# Ona consecuencia de este episodio### >curri a la tarde siguiente4 cuando Clemency AolAi a llamar a la puerta de comunicacin# Esta Ae* esta2a yo casi desnudo y tuAe @ue ponerme la 2ata antes de ha9 cerla entrar# Al Aerme as4 no @uiso pasar y @ued detenida4 de espaldas a la puerta @ue ha2a cerrado# H.oger4 @uiero pedirle algo Hdijo# H=or supuesto HrepuseH# Lo @ue usted @uiera4 Clemency# HOsted hace enAiar toda su correspondencia a la o icina4 RAerdadS HS# Es mejor y m<s seguro# La correspondencia o icial no puede @uedar a cargo de estos Aiejos carteros natiAos ocasionales y uno de nuestros ordenan*as la recoge directamente en la o icina de correos# HR,am2in reci2e usted en esta orma sus cartas priAadasS

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HS# Ella moAi lentamente la ca2e*a4 luego aadiH.oger4 R@u hara usted si encontrase una carta particular en su correspondencia y al a2rirla Aiera @ue contiene un so2re cerrado con slo la letra CS =ens un momento# HOna sola cosa HrespondH- la metera en el 2olsillo y la guardara hasta @ue pudiese entreg<rsela a solas# Ella se eBamin las uas con una eBpresin un poco l<nguida y dijoHSera una ama2ilidad de su parte4 .oger# HEscuche4 Clemency HdijeH# 8i usted ni yo somos personas curiosas y4 desde luego4 no deseo meter la nari* en sus asuntos4 como usted no desear< tampoco iscali*ar los mos# =ero4 por eBtraa coincidencia4 yo reci2o cartas particulares @ue lleAan slo una letra C4 u otra letra del al a2eto4 segIn las circunstancias# S @ue usted no me preguntar< el por@u4 @ue yo no puedo decirle# Me ech una r<pida mirada y Ai asomar en sus pro undos ojos grises un destello de comprensin# "i tam2in @ue guardara mi secreto como lo ha2a supuesto# En Ao* alta murmur simplementeHComprendo# H=ero es cuestin de elegir sencillamente otra seal o sm2olo HdijeH# Si le conAiene4 digamos un crculo con un punto adentro4 un tri<ngulo4 un cuadrado o algo### HEs <cil4 .oger HrespondiH# Creo @ue @ui*<s un tri<ngulo sera el m<s### el m<s apropiado Hdijo sonriendo leAemente# HEntonces4 no lo emplee Hle aconsej con irme*aH# Muchos cdigos4 claAes y ci ras se descu2ren4 m<s @ue por otros motiAos4 por@ue su autor trata de insinuar un pe@ueo rasgo alusiAo4 imaginando ingenuamente4 @ue slo l comprender<# Si un tri<ngulo conAiene a su caso4 Lpor el amor de !ios? utilice un cuadrado4 un crculo o una estrella de cinco Artices Haad al recordar las analogas geomtricas de ;illyard# HRTu signi ica eBactamente una estrella de cinco Artices4 .ogerS HEs el pentacle# Aiejo signo de magia### Hluego tom un ca2o de l<pi* y un so2re usado y le mostr cmo se haca# Ella ensay con mano insegura y despus de dos o tres tentatiAas4 consigui Aencer el secreto de esa curiosa igura# HTue sea entonces una estrella de cinco Artices Hacept4 y AolAi a mirarmeH# REst< usted seguro de @ue no le importa4 .ogerS H8o# HRLe sorprende a ustedS "acil un momento y### H8o Hrepet# Ju2o un silencio### H"e usted Hdijo Clemency despusHF no hay otro a @uien se lo pueda pedir# 8o se lo puedo pedir a 8an por@ue### por@ue### HLLa comprendo? Hinterrump 2ruscamenteH# 8o la traicionar4 Clemency4 y s @ue en retri2ucin usted olAidar< lo @ue tuAe @ue decirle hace un momento# Ella puso una mano so2re mi 2ra*o y lo apret como hi*o en a@uella ocasin anterior4 cuando inesperadamente cam2iamos con idencias# Al hacerlo4 ?a m<scara im9 pasi2le y malhumorada de su cara desapareci como por encanto4 sus ojos sonrieron c<lidamente y un ligero to@ue de color su2ray sus p<lidas mejillas# !urante escasos segundos me pareci tan atrayente @ue me sent tur2ado y4 en un momento de de2ilidad animal4 casi la 2es# Tui*< Aio este impulso pasajero en mis ojos4 por@ue dio un apretn a mi 2ra*o y desapareci por donde ha2a Aenido4 echando llaAe a la puerta4 tras de s#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

+# EL =.>;.ES> !E LA ES,.ELLA V=E8,ACLEV Si no uese por las restricciones del tiempo y del espacio4 podra seguir recordando incidentes y episodios por largo tiempo4 pero ser compasiAo y econmico# Cuanto m<s pienso en a@uellos das4 m<s recono*co la relacin entre hechos @ue parecan carentes de Ainculacin y sin ningIn in comIn# =uedo Aer ahora @ue el 2os@uejo ya ha2a sido tra*ado4 pero entonces slo esta2a 2ordado de una manera eAentual y ragmentaria# ,odaAa no da2a indicios de la tapicera terminada# 8ada sensacional ocurri# El llamado tiempo ro cay so2re ;hadara2ad4 y la Aida social4 muy arti icial en esa estacin4 AolAi a tomar su curso# 8o me diAerta mucho y me alegra2a 2astante estar de gira @uince das por mes# =or lo general4 8eAille Bourdon se toma2a las @uincenas alternadas# !e este modo4 rara Ae* est<2amos juntos en casa y le Aea muy poco# ,ampoco Aea mucho a Clemency4 pero cuando yo esta2a en los cuarteles4 me preocupa2a de @ue hiciese su paseo diario montando a Buggins y4 oca9 sionalmente4 la acompaa2a al clu2# Ella tam2in continu Aisit<ndome una o dos tardes por semana y continu<2amos manteniendo conAersaciones super iciales @ue no toca2an nada en particular# ,odo aumento de intimidad entre nosotros era puramente psicolgico e intangi2le# !espus del Iltimo episodio4 hu2o algo muy parecido a un retroceso# La reAelacin implcita de @ue Clemency tena un amigo @ue le escri2a cartas su2repticias a mi o i9 cina leAant ineAita2lemente una 2arrera imaginaria entre nosotros4 @ue detuAo el progreso de nuestra amistad# Ella nunca me proporcion ningIn dato so2re la identidad de su corresponsal4 y4 por supuesto4 nunca lo aAerigM# Estrictamente ha2lando4 yo no tena la seguridad de @ue se tratara de un hom2re4 aun@ue la deduccin era ineAita2le# Las cartas ueron menos recuentes de lo @ue ha2a pensado# .ara Ae* llega2an m<s de dos o tres por mes4 trmino medio4 por lo cual4 no pareca ser un asunto muy apasionado# Este hecho tenda m<s a eBcitar mi curiosidad @ue a apaciguarla# Tui*<s yo ha2a mentido al decir a Clemency @ue no me DsorprendaG su reAelacin# En teora4 la idea no tena nada de sorprendente por@ue hay una propensin a @ue tal cosa ocurra4 cuando una joAen no es eli* en su matrimonio 5como era el caso6 y las eBigencias de la Aida en la 7ndia la o2ligan a pasar m<s de seis meses del ao separada de su esposo4 a @uien no ama# 8o o2stante4 me asom2r4 sin duda4 al enterarme @ue Clemency tena en Aerdad un amante4 por@ue no lo ha2a sospechado anteriormente y me intriga2a pensar cmo sera el hom2re @ue ha2a despertado su inters# Sin duda se tratara de alguien @ue ha2a conocido en Cachemira# Esto me hi*o pensar en a@uella hermana suya4 2ajo cuya tutela nominal se ha2a permitido @ue Clemency permaneciera en esa tierra# =areca @ue la compaa de =rudence no ha2a sido demasiado Aigilante# 8o de2e imaginarse @ue me sent asaltado por alguna emocin an<loga a los celos con motiAo de la reAelacin de Clemency# Sin em2argo4 creo @ue tuAe un ligero sen9 timiento de### Rdig<mosloS### desilusin# 8o me pregunten por @u# 8o se trata2a de @ue estuAiese enamorado de ella4 y aun@ue era joAen4 uerte y soltero por la imposicin de las circunstancias4 ella no eBcita2a mis instintos primitiAos hasta un punto aprecia2le# Jasta ese repentino impulso de 2esarla ue slo un gesto ajeno a m# El impulso @ue tuAe no ue tanto de 2esar a Clemency4 sino simplemente4 lo repito4 una mani estacin de la de2ilidad animal# Me hu2iera ocurrido lo mismo con cual@uier otra mujer joAen# Su sonrisa reserAada me ascin y### yo era humano# ,ampoco creo @ue su reAelacin me hu2iese Descandali*adoG en el aspecto moral# En a@uel tiempo yo no era muy intolerante en cuestiones morales y creo @ue m<s 2ien apro2a2a la hereja predominante llamada li2eralismo# Ahora recono*co @ue era una especie de tolerancia cnica4 consecuencia de mi Aida li2eral# Sera una hipocresa pre9

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

tender @ue mi eBistencia4 li2re4 pero relatiAamente ordenada4 se 2asa2a en las ensean*as morales de la 7glesia en @ue ha2a nacido y en la @ue ui educado# En teora4 acepta2a todaAa los principios de moralidad @ue4 mis padres primero y luego los jesuitas4 ha2an tratado de inculcarme4 pero temo @ue en ese perodo esta2a lejos de ser un pilar 2rillante de mi e# 8o ha2a cado del todo4 pero esta2a en esa edad y AiAa en esas condiciones en @ue se puede perder casi todo el erAor4 sin 2uscar eBcusas para una de2ilidad moral# Es un estado endmico en la juAentud4 pero con un poco de suerte los sntomas no se AuelAen crnicos# E es pro2a2le @ue m<s adelante4 con la ayuda de !ios4 uno pueda reco2rarse### !e todos modos4 Clemency no me escandali* y me pareci @ue si alguna mujer joAen tena circunstancias atenuantes a su aAor4 sa era ella# =or un lado4 creo @ue me sent aliAiado por@ue desmenta ese aire de impasi2ilidad tan poco Aital @ue la reAesta# E por@ue me agrada2a y yo la compadeca4 me halag esta eAidencia de @ue4 despus de todo4 era tan humana como yo# =or lo dem<s4 me senta muy honrado de @ue me hu2iese considerado digno de ser su con idente# 8o s por @u4 pero me dio una mejor opinin so2re mi car<cter y mis cualidades# Lleg y pas la 8aAidad4 con el tren conmoAedor de alsa alegra @ue caracteri*a su cele2racin en la 7ndia# Sigui el Ao 8ueAo4 y luego4 2ien entrado el ao4 la primaAera pareca m<s prBima de lo @ue esta2a en realidad4 y la gente4 con muchos 2ros4 empe* a preparar su partida para la estacin calurosa# Entre los @ue hacan planes4 ninguno era m<s entusiasta @ue yo4 aun@ue su reali*acin se Aea di icultada por la incertidum2re# En a@uel tiempo se tena derecho a un permiso de sesenta das al ao4 pero4 de2ido a las 2ien llamadas DeBigencias del SerAicioG4 yo no ha2a podido coger mi permiso el ao anterior# Si4 como me lo prometiera4 mi je e me permita sumar lo atrasado a los sesenta das correspondientes al ao en curso4 tendra casi cuatro meses a mi disposicin para hacer mi gusto e ir adonde @uisiere# =ero hasta @ue se decidiera el permiso4 me era imposi2le resolAer @u hara# ,odaAa no cont<2amos con un serAicio areo regular para 7nglaterra y en los dos Aiajes por mar inAertira cinco y seis semanas# Adem<s4 mis padres ha2an muerto y4 con eBcepcin de la compaera de in ancia4 mi prima Bar2ary4 no tena a nadie @ue me produjera placer Aer# La misma Bar2ary estara en su colegio de monjas hasta ines de julio y en su Iltima carta ha2la2a con entusiasmo de un proyecto de Aiaje de Aacaciones a EscandinaAia# =or esto4 poco o nada me tenta2a el regreso al hogar# Slo supe mi destino4 con certe*a4 a principios de e2rero4 cuando mi je e me cit en una casa de descanso alejada en las colinas de Wangra# 8o puede hacer dao reAelar ahora @ue ste se llama2a =hilip ;rotian4 pero4 pocos sospecha2an entonces @ue su nom2ramiento nominal como Comisionado $inanciero del ;o2ierno de la 7ndia no era en Aerdad de un grado superior a mi tra2ajo como A# .# ># Era terri2lemente e ica* y al mismo tiempo un je e a a2le y 2ondadoso# Me dijo @ue4 eBcluyendo un eBceso de contingencias por en ermedad entre mis colegas desconocidos4 l poda prescindir de m desde principios de mayo hasta ines de agosto# HJay una sola di icultad HagregH y es la posi2ilidad de @ue tenga @ue hacerle AolAer por una o dos semanas despus de los dos primeros meses# Mayo y junio los tiene completos y no me importa por donde desapare*ca# =ero el comien*o de julio Aa a ser di cil4 y si hay muchos en ermos4 tendr @ue traerlo4 sencillamente4 de un tirn y usted completar< el resto de su licencia m<s adelante# Espero @ue esto no suceda4 pero de%o tenerle a corto alcance de una o icina telegr< ica4 desde el primero de julio en adelante# Lo lamento4 .oger# Con suerte4 no tendr @ue mandarle llamar para entonces4

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

pero por lo menos de2o sa2er dnde encontrarle# $eli*mente usted no proyecta2a AolAer a la patria# Cuando regres a ;hadara2ad encontr @ue los Bourdon tam2in ha2an estado haciendo proyectos para la temporada Aeraniega# Ona tarde4 al entrar Clemency a mi apartamento4 con su modo indi erente4 me encontr echado so2re los mapas# Eo le pregunt si su programa esta2a resuelto# Sus ojos grises se iluminaron al instante# HS4 La !ios gracias? Hdijo suspirando aliAiadaH# Je estado discutiendo con 8eAille so2re esto mientras usted esta2a ausente4 pero ahora todo est< decidido# Me reunir con mi hermana y su marido en =indi a mediados de a2ril4 y nos trasladaremos a Murree por un par de semanas antes de ir a Cachemira# !ereK4 mi cuado4 pasar< con nosotras el primer mes# =rudence y yo nos @uedaremos en Srinagar hasta @ue el tiempo se ponga demasiado caluroso4 y luego es pro2a2le @ue su2amos a ;ulmarg4 aun@ue espero no tener @ue hacerlo# !ereK tiene una casa lotante propia en Srinagar y a mi me encanta AiAir en el ro# HA m tam2in# En cam2io ;ulmarg es tan a2urrido @ue siempre le he huido como a la peste# Me alegro @ue est todo dispuesto4 Clemency4 y espero @ue se diAierta tanto como el ao pasado# H;racias4 .oger# Espero AolAer a Aer algunas personas @ue encontr entonces# HR8eAille se reunir< con ustedS Ona nu2e pas r<pidamente por sus ojos# H8o estoy segura# !ice @ue tal Ae*### =ero tam2in lo dijo el ao pasado y no lleg# En lugar de esto ue a Mussoorie con $eliB# !ice @ue no sa2e @u har< este ao# HEs un poco Aago Hju*guH# Tui*< se resuelAa antes de @ue usted parta# Ella me lan* una mirada ligeramente intrigada# HMe gustara sa2er si usted es tan torpe como aparenta4 .oger4 o si tiene aptitudes para la diplomacia# L"<lgame !ios? RCree usted >erdaderamente @ue l no tiene hechos todaAa sus planesS R> @ue l ni remotamente tiene la idea de hacerme sa2er si caer< o no so2re m4 por sorpresaS RSe imagina usted de Aerdad @ue l se desprender< de esa arma poderosa @ue es la incertidum2reS Bien sa2e usted @ue aun@ue l dijese @ue se reunir< conmigo en una echa determinada4 no llegar< o se aparecer< @uince das antes4 sin aAisar4 con la esperan*a de pescarme en### en algo# Osted sa2e todo esto tan 2ien como yo4 .oger# R,endremos @ue seguir aparentando ser diplom<ticosS 8o supe @u contestar y no dije nada# HOsted sa2e tam2in @ue $eliB ley mi carta a@uella noche Hcontinu acusadora H# E si usted no es peor actor @ue el m<s torpe actor de JollyNood4 no inja ignorar @ue cual@uier cosa @ue pesca $eliB Aa directamente a 8eAille# $ue un terri2le descuido por mi parte dejar mi 2olso como lo hice a@uella tarde# 8eAille ha sospechado de m antes4 por supuesto4 pero no tena ninguna prue2a# Lo peor es @ue esto tam2in descu2re a mi hermana# Jasta ahora siempre se ha considerado a =ru competente para Aigilarme4 por lo cual l no se molest en entrometerse conmigo el ao pasado# Ahora sa2e @ue no estuAe todo el tiempo con =ru y este ao no tendr< con ian*a en ninguna de nosotras# !ejarme li2re con ella otra Ae* es posi2le @ue sea slo una trampa### A@uello4 m<s @ue una conAersacin resulta2a un monlogo# Era una nueAa Clemency# $rancamente4 yo no sa2a @u decirle# Comprenda @ue ha2a dejado caer la m<scara y @ue me ha2la2a con una intimidad nueAa como a un amigo en @uien se con a# Se desahoga2a4 si se pre iere4 en una orma @ue yo di cilmente la hu2iera credo capa*# !urante estos pocos minutos el control ha2a desaparecido y no se domina2a# Luego4 de pronto4 mi silencio pareci enojarla#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HMaldita sea4 .oger4 Rno puede usted decir algoS R!e2emos seguir siendo diplom<ticos por los siglos de los siglos4 amnS HClemency HpreguntH4 R@u diplomacia demostr cuando hice entrar a@u a Sherry4 pasando por su dormitorio y el mo a traAs de la puerta de comunicacin a2iertaS HEso tam2in ue un mal principio4 .oger HdijoH4 y no mejor por ha2er sido completamente inocente# Es natural @ue eso haya llegado hasta 8eAille lo mismo @ue la carta# Me imagino @ue sospechar<n tam2in de usted# L>h4 2ueno? LTu dia2los? HRTu dia2losS HrepetH# Es inItil lamentarse por lo pasado @ue no tiene remedio# A m no me interesa ni a usted tampocoF sin em2argo lo lamento# RAlguna Ae* le ha dicho a usted algo so2re todo estoS H8o# 8o lo hara# 8unca muestra su mano en el juego4 y cuando recoge un as4 lo oculta para utili*arlo en el momento oportuno# Jace di cil la Aida# HS4 pero de algo sirAe sa2er @u cartas tiene# HCall para pesar mis pala2rasH# Clemency4 Rhay algo @ue pueda hacer yo por ustedS ,al Ae* sea torpe4 como dice4 pero usted no tiene m<s @ue pedir### Ella sacudi la ca2e*a y me sonri ligeramente# El uego se eBtingua y otra Ae* pareca p<lida y cansada# H8ada4 .oger4 salAo lo @ue usted hace# 8o me re iero a las cartas4 sino a esto de permitirme @ue Aenga a conAersar con usted algunas Aeces y a tirarle de las orejas cuando no lo merece# Esta es mi principal di icultad4 .oger- no tengo a nadie con @uien ha2lar de asuntos como stos# A 8an Candler la @uiero mucho4 pero usted sa2e @ue no es del todo como usted y como yo# 8o le puedo ha2lar de los hom2res por@ue los odia y adem<s trata de @ue yo tam2in los odie# =ero yo no puedo### AproAech la ocasin para preguntarHR8i si@uiera a 8eAilleS H8o a la manera de 8an HrepusoH# En realidad no s si lo odio o no# Es una de esas preguntas @ue una no se ormula a s misma### Jay Aeces @ue lo matara con toda acilidad4 y si algIn otro lo matara4 creo @ue me alegrara4 pero a pesar de ello no estoy nada segura de si realmente lo odio o no# R,iene importanciaS HTui*< no HrespondH4 uera de @ue todo esto conAierte su Aida en un in ierno# R8o puede hacer algo4 Clemency @ueridaS Escapar4 por ejemplo# HREscaparS HS4 escapar# Me imagino @ue es inmoral4 pero odio Aerla metida en este maldito enredo# R8o puede irseS 8o @uiero meter mis narices en sus asuntos4 pero este hom2re @ue le escri2e### Si est< enamorada de l4 Rno puede usted###S H8o estoy enamorada de l Hinterrumpi resueltaH# Ese es el casoF slo @ue4 por supuesto4 usted no sa2ra### H!isculpe# Como usted dice4 yo no puedo sa2er# Lo di por sentado# Ella sacudi la ca2e*a y agregHMe iguro @ue de2era ingir @ue estamos enamorados# En esa orma parecer< m<s respeta2le# =or lo menos sera una eBcusa# =ero estoy cansada de ingir4 .oger4 y odio presentar eBcusas4 en especial si son alsas# Me gusta mucho y creo @ue yo le gusto a l4 pero eso es todo# Aparte de esto4 ue sencillamente une affaire comIn4 para el @ue no tendra ninguna eBcusa Aaledera4 salAo @ue soy simplemente humana# REst< escandali*adoS H=or supuesto @ue no Hcontest ceudo# HLo est<4 seguro# !e todos modos4 no hay escape por ese lado# =uedo ser 2astante d2il para pensar @ue no se precisa estar desesperadamente enamorada de un hom2re para tener une affaire# pero no soy tan inmoral como para pretender @ue se case

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

conmigo4 nada m<s @ue por@ue @uiero deshacerme de mi marido# Adem<s4 no creo @ue desee AolAer a casarme# Como eBperiencia4 2asta una Ae*### Am2os callamos# Me leAant y de nueAo serA 2e2idas# L?LPaffaire Aa a reanudarse este aoS Hpregunt# HEs posi2le# Creo @ue l estar< en Cachemira casi todo junio# R,iene importanciaS H!isculpe4 Clemency# 8o tengo derecho a hacer preguntas# H=or raro @ue le pare*ca4 no me importa @ue las haga# HBe2i y apag el cigarrilloH# =ara Aariar4 ha2lemos de usted# RAdonde Aa a pasar su permisoS Hdijo sealando los mapas# HComo 8eAille4 tampoco lo he decidido todaAa HrespondH# Sin em2argo4 en mi caso es la Aerdad# ,engo cuatro meses para llenarlos de cual@uier modo4 y aun@ue puedo desaparecer de la Aista del je e durante los dos primeros4 de2o estar a su alcance el resto de mi permiso# Creo @ue para empe*ar4 me perder en alguna parte del Jimalaya y AolAer a la ciAili*acin a ines de junio# >tra Ae* como 8eAille4 tal Ae* Aaya a Cachemira# =ero4 a di erencia de l4 no ir a importunarla a usted# Le prometo no hacerlo4 en Aerdad# HL8o sea a2surdo4 .oger? HSu Ao* tena una nota de sincero reprocheH# Si usted se atreAe a ir a Cachemira sin hacrmelo sa2er4 jam<s AolAer a dirigirle la pala2ra# Aun@ue no pudiramos Aernos4 usted puede enAiarme unas lneas para decirme @ue se encuentra en las cercanas# RLo har<S HMe encantara4 si usted est< segura de @ue### HLo estoy# R=rometidoS H!esde luego# !e todos modos no es seguro @ue yo termine mi Aiaje en Cachemira4 pero si lo hago me gustara Aerla# HMe agradara @ue conociese a =ru y a su hijita4 mi tocaya# =ru es 2astante diAertida4 creo @ue le gustar<# E4 por supuesto Hcontinu con una ligera sonrisaH4 si ocurre @ue el @uerido 8eAille tam2in se encontrase all4 s @ue estara encantado de Aerle y @ue se alegrara de tener con @uien ir a 2e2er# Sonre 2urln# HSi nos em2orrachamos 2astante4 puedo llegar a *am2ullirlo en el ro y a mantenerle la ca2e*a de2ajo del agua durante die* minutos o m<s# Creo @ue a la polica de Cachemira le desagradara perseguir por asesinato a un europeo# H=ero el residente podra tener algo @ue decir Hdijo mientras se leAanta2a# Se alis el AestidoH# !e2o irme4 .oger# Me alegro de ha2er ha2lado# 8o Aine a@u para decir lo @ue he dicho4 pero me alegro de ha2erlo dicho# Me siento mejor4 ahora @ue usted lo sa2e# HLa con esin hace 2ien al alma Hdije triAialmenteH# Eo tam2in me alegro# Me acer@u a la puerta y la a2r# HRE @u piensa usted de m ahora @ue le he contado lo peorS Hpregunt acerc<ndoseH# RCosas malasS "acil un momento# Luego tomando deli2eradamente una resolucin dije con calmaHClemency4 Aoy a hacer algo sin ningIn derecho4 algo @ue usted puede4 <cilmente4 interpretar mal# Sin em2argo4 s @ue no lo har<# E dicindole esto4 tom entre mis manos su suaAe ca2e*a de ratita4 me inclin y la 2es en la rente# !urante un momento ella no se moAi ni ha2l ni me mir directamente a los ojos# Luego### H;racias4 .oger Hdijo con lentitud4 y silenciosamente sali a la galera#

El caso del jesuita risueo

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3# E8 LAS M>8,AXAS Jasta donde yo recuerdo4 el in del inAierno y los primeros das de primaAera transcurrieron sin ningIn hecho especialmente memora2le# La orma y igura de nuestro pentacle no se modi ic aun@ue puede ha2er ha2ido pe@ueas Aariantes en su tensin y tirante*# La 2recha a2ierta entre 8eAille y Clemency tenda a ensancharse un poco y en compensacin puede ha2erse estrechado el Anculo entre las parejas Clemency98an y 8eAille9$eliB Sherry# =ero aun estos cam2ios pueden ha2er sido imaginarios m<s @ue Aerdaderos4 potenciales m<s @ue de hecho# ,ampoco se produjo Aariante percepti2le en mis propias relaciones con los cuatro# .ara Ae* Aea a Bourdon4 pero cuando nos encontr<2amos nos mantenamos en trminos 2astante cordiales# Si Sherry ha2a in ormado a Bourdon so2re el episodio de la puerta de comunicacin4 ste tuAo la inteligencia de darle su justo Aalor# > 2ien4 como dijo Clemency4 se lo ha2a reserAado para utili*arlo en una ocasin conAeniente# Con Sherry mis relaciones continua2an eBteriormente corteses4 a pesar de @ue no me agrada2a m<s de lo @ue yo le agrada2a a l# Con Miss Candler4 la de ojos Aerdosos y ca2ello Aeteado4 me lleAa2a mejor de lo @ue pens# Ona Ae* @ue hu2o comprendido @ue no competa con ella en los aAores de Clemency4 y @ue4 por lo tanto4 no era un riAal4 suaAi* la rigide* de su actitud y se AolAi tan amistosa como puede serlo con un hom2re una joAen de su tipo# 8unca me hice ilusiones de @ue me apro2ara4 pero creo @ue tal Ae* me considera2a como el menor de los tres peligros4 es decir4 el menos nociAo y amena*ador de los compaeros @ue rodea2an a Clemency# Con la propia Clemency las cosas continua2an en la misma orma de antes# Su inesperado estallido de sinceridad y a@uel 2eso impulsiAo @ue le di no tuAieron con9 secuencia# Ella no lo interpret e@uiAocadamente y por este motiAo no la Ai ni m<s ni menos @ue antes# 8o intent repetirlo y de su parte nunca naci otro mpetu de con iarse# R=or @u ha2a de hacerlo4 cuando en a@uellas pocas rases me ha2a dicho4 en esencia4 todo cuanto ha2a @ue decirS Su car<cter no era caAiloso como para estar AolAiendo siempre a eBponer y a eBplicar su caso# Los das y las semanas pasaron lentamente4 hasta @ue por in lleg el mes de a2ril# El calor y la etide* ueron de nueAo en aumento# Los das se alargaron# La partida de Clemency ha2a sido ijada para el 0( y parti puntualmente ese da# =ero### Crase o no4 8eAille Bourdon sali repentinamente de gira el 0%4 por @uince das4 sin preAio aAiso y sin ni si@uiera despedirse de su esposa# =or consiguiente4 yo4 acompaado por $eliB Sherry4 @ue se mostra2a indi erente e ine ica*4 la lleA a la estacin# Me ocup de su e@uipaje4 le 2us@u asiento en el tren correo de =unja2 e hice todo lo ha2itualmente necesario# Jasta tuAe @ue prestarle el dinero @ue su marido olAid dejarle antes de su desaparicin4 tan inicuamente calculada# 8an Candler ya ha2a partido para Simia una semana antes# Como Sherry estuAo presente en nuestra despedida4 Clemency y yo nada nos dijimos so2re la posi2ilidad de encontrarnos en Cachemira# En realidad4 todaAa yo no ha2a hecho planes con mayores detalles para mis Aacaciones4 uera de o recerme algunas semanas de gloriosa soledad en el lejano Jimalaya# Sin em2argo4 entre nosotros hu2o un t<cito entendimiento de @ue trataramos de Aernos si acaso me detena cerca de donde ella se encontrara y nos contentamos con dejar las cosas as# El 2ungaloN pareca eBtraamente Aaco y solitario sin Clemency4 al punto @ue ue un aliAio el retorno de Bourdon4 pocos das antes de mi partida#

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Michael Burt

El DapareciG en mis ha2itaciones esa misma tarde4 lo @ue retras mucho mi tarea de em2alar# Con gran es uer*o me contuAe de decirle lo @ue pensa2a de su monstruosa conducta al permitir @ue su esposa partiera sin su ayuda# En cam2io4 tratamos acerca de la reserAa de las ha2itaciones mientras yo estuAiera de permiso# EstuAo de acuerdo en @ue las retuAiese y agreg uno de sus chistes tpicos re erentes a @ue se Aera en la 2ancarrota si no pudiese contar con mi renta### DLJa4 ja?G Cosa eBtraa4 lo encontr de mucho mejor humor @ue de costum2re y poco a poco me ue pareciendo @ue en cierta orma se senta como un escolar en Aacaciones4 del mismo modo @ue Clemency cuando se ue# Ella4 Lpo2re chica?4 poco ha2a dicho4 pero slo un ciego ha2ra dejado de adAertir el contenido deseo de marcharse @ue la domina2a en las semanas anteriores a su partida# Eo sa2a tam2in @ue se senta o2sesionada por un indeci2le temor de @ue ocurriera algo a Iltima hora @ue Ainiera a interponerse en sus planes# Cuando llegamos a la estacin4 la Ai mirar a su alrededor con ojos cautelosos por la ansiedad4 como si temiese @ue 8eAille pudiera aparecer detr<s de un montn de e@uipaje y lleA<rsela de Auelta al cautiAerio# Cuando el tren se puso en marcha4 el aliAio en sus ojos ue poco menos @ue pattico# Eo no poda considerarla tonta por esto4 por@ue era muy de la poltica de Bourdon tenerla en ascuas# Juga2a como el gato con el ratn4 y di cilmente poda yo creer @ue esa sorprendente resolucin de salir de gira respondiese Inicamente a un acto calculado de descortesa# E ahora4 mientras 2e2a mi NhisKy y uma2a un cigarrillo4 Bourdon me pareci m<s eBpansiAo4 m<s ranco de lo @ue ha2a estado desde el regreso de Clemency4 en otoo# Sus chistes eran tan pesados como siempre4 pero yo podra ha2er jurado @ue el hom2re se senta ineBplica2lemente despreocupado y alegre# 8o lo encontr m<s agrada2le por esto# En realidad4 ha2a algo ligeramente perAerso en su 2uen humor4 como si en su uero interno estuAiese tramando un plan cuya reali*acin llegara a la ansiada meta# Sus maneras me molestaron Aagamente y sent @ue se prepara2a algo peligroso# Al partir Clemency4 no ha2a podido sa2er nada de inido so2re los proyectos de Bourdon4 y con la remota esperan*a de tener Bito donde ella ha2a racasado4 lanc una pregunta al a*ar# =ero l estuAo m<s eAasiAo @ue nunca# H8o he tenido tiempo de pensarlo todaAa4 Aiejo Hme asegur al serAirse otro AasoH# Es un tra2ajo endia2lado el mo4 @uiero decir4 estando solo# Es muy <cil ro2ar die* das a@u y @uince all<F mas pocas Aeces se puede a2andonar el tra2ajo durante dos meses seguidos# Se lo pedir a mi superior4 pero no tengo muchas esperan*as# HREsto signi ica @ue usted no podr< reunirse con Clemency en Cachemira por una temporadaS Hpregunt con simulada indignacinH# Me parece un poco eBagerado @ue no pueda hacerlo# H8o lo s4 Aiejo4 por@ue aun@ue no lo pare*ca4 uno nunca puede conocer su suerte### LJa4 ja? Es m<s pro2a2le @ue tenga @ue contentarme con una o dos escapadas por el Mussoorie con $eliB4 como hice el ao pasado# A propsito4 Ry ustedS RSe har< el hom2re socia2le o piensa escapar a las regiones solitariasS### LJa4 ja? HSe asom2rara si le dijese lo poco resueltos @ue est<n mis planes Hment# Si el tipo pre era guardar reserAa so2re sus moAimientos4 yo poda hacer el mismo juego respecto a los mos# =ero mi es uer*o no ue muy h<2il4 por@ue tena so2re la mesa un mapa eBtendido con el proyecto de mi ruta4 sealado con l<pi* a*ul# Bourdon se ue acercando a la mesa y pase la Aista so2re el mapa# H"eo @ue las regiones solitarias lleAan Aentaja Hcoment al acasoH4 aun@ue o2serAo @ue sus Aiajes empie*an 5Ro terminanS6 en Cachemira# R=or @u lado inicia el AiajeS H=uedo asegurarle @ue estas lneas al l<pi* son puramente un ensayo HdijeH# Si usted conoce algo de las soledades del Jimalaya4 no necesito decirle @ue no se puede

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

estar seguro de terminar eBactamente en el lugar donde se pens llegar# Es un pas completamente nueAo para m# 8i si@uiera s dnde empie*an las nieAes4 ni si las huellas marcadas en el mapa realmente eBisten4 ni si la dcima parte de la ruta @ue he sealado es Aerdaderamente transita2le# =ara ser sincero4 no me interesa mucho# Siempre @ue est lejos de este agujero pestilente y pueda respirar el aire puro del Jimalaya4 poco me importa4 en realidad4 @u camino tomo# !entro de una semana4 a partir de hoy4 estar al pie de la montaa y entonces empe*ar a caminar4 a caminar y a caminar hacia lo alto4 intern<ndome en las montaas en direccin nor9noroeste aproBimadamente# "i persisto en mi ruta4 si los pasos est<n a2iertos y si no me muero de ham2re4 me rompo el pescue*o o me pierdo sin remedio4 3ui75 termine en alguna parte4 sea =oonch4 Jammu o al eBtremo sudoeste de Cachemira# =ero es igualmente posi2le @ue tenga @ue dar la Auelta y emprender el regreso por el camino @ue ui# LSi es @ue puedo encontrarlo? HLE sa es su orma de diAertirse? HeBclam Bourdon con una sonrisa 2urlona en su 2oca demasiado pe@ueaH# L7n iernos? !me el Aiejo Mussoorie @uerido4 o 8aini o algo ciAili*ado4 con un 2uen 2ar y 2astante 2ullicio# 8o o2stante4 el gusto es suyo# H ,om un cigarrilloH# Si usted termina en Cachemira4 podr< encontrarse con Clem H aadi# Me encog de hom2ros# H=uede ser4 pero es un pas grande# Adem<s4 para entonces4 pro2a2lemente ella estar< en ;ulmarK4 y como detesto el gol 4 siempre huyo de a@uel dorm1'house tan ponderado# =re iero asarme a2ajo4 en el ro4 a morirme de a2urrimiento en el resco4 escuchando a un montn de mentalidades in antiles contar cmo hicieron el hoyo @uince en tres tantos o algo por el estilo# H!e todos modos4 =oynings4 deseara @ue usted la Aisitara# Su Ao* tena un eBtrao do2le sentido4 tan insistente @ue me puso en guardia de seguir adelante con el tema# HTui*< Aaya por el da Hadmit al descuidoH y podra enAiarle unas lneas desde Srinagar para Aer @u me dice# H8o4 no lo haga# HBourdon se sent mir<ndome de renteH# "ea4 Aiejo4 @uisiera @ue usted hiciese algo por m# Osted y yo somos amigos y s @ue de ender< la casa @ue le ha dado techo y toda clase de atenciones# LJa4 ja? 8o es <cil de decir4 Aiejo4 pero el hecho es### Bueno4 usted sa2r< @ue las cosas no son del todo como de2eran ser entre Clem y yo# ,al Ae* usted lo haya o2serAado# Con descaro sacud la ca2e*a# H8o puedo sa2erlo### Bourdon ri Aiolentamente# HLBendito sea4 Aiejo? S @ue usted es demasiado sahi% para meterse en cosas como stas# Slo pensa2a @ue Clem pudiera ha2erle dicho algo# H=or cierto @ue no Hment sin ningIn es uer*o# 8o me gusta2a el giro @ue toma2a la conAersacinF sin em2argo4 por amistad hacia Clemency4 comprend @ue de2a continuarla# H!e todos modos4 Aiejo4 las cosas no son a2solutamente como de2eran ser H prosigui BourdonH# Esto no se lo dira a cual@uiera4 pero usted es un tipo correcto y casi un miem2ro de la amilia### LJa4 ja? Entre usted y yo4 la di icultad estri2a en @ue yo he descu2ierto4 por accidente4 @ue Clem tiene un amigo de @uien ella nunca me ha ha2lado# =arece @ue han andado juntos el ao pasado en Cachemira4 mientras yo me coca a@u y### ocurri lo peor# 8o es una conjetura4 Aiejo# Lo s por un hecho endemoniadamente positiAo# HMire usted4 Bourdon Hdije ramenteH4 yo no creo###

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HL>h? Est< 2ien# Entre amigos4 Aiejo4 s @ue esto no Aa a pasar de a@u# !e todos modos4 la situacin es 2astante em2romada4 de las @ue a un tipo no le agrade aceptar para su propia esposa4 pero no puedo ignorarlo# Se trata de un indiAiduo llamado Joyard4 Alan Joyard de los urunga%adis. Es Junior Ma1or. Lo 2us@u en la lista del ejrcito# LOn 2uen sinAergMen*a? RLe conoce ustedS H8o# HMe gustara torcerle el pescue*o# $eliB lo conoce4 dice @ue es un tipo repugnante# ,engo @ue decir @ue yo tena mejor opinin de Clem# ,uAe una sensacin muy desagrada2le en la 2oca del estmago# H>iga4 Bourdon HinterpuseH# ,odaAa no comprendo @u tiene @ue Aer esto conmigo# Lo lamento4 si es Aerdad4 aun@ue por lo @ue cono*co de su esposa me parece una historia muy poco pro2a2le# =ero4 puesto @ue usted la acepta como Aerdad de !ios y @ue hasta ahora no ha credo conAeniente hacer nada4 yo pienso @ue pudo ha2rselo guardado para usted# HMi @uerido amigo Hrepuso moAiendo con astucia un dedoH4 se es el asunto# S @ue es la pura Aerdad4 pero no tengo ninguna prue2a eAidente para poder proceder# Jan sido demasiado h<2iles4 y si yo intentara pro2ar cual@uier cosa4 esa perra de hermana de Clem jurara y perjurara @ue Clem no se alej de su lado ni una sola noche4 cuando s positiAamente @ue pasa2an m<s tiempo separadas @ue juntas# Estas malditas mujeres4 siempre est<n todas ligadas### HMe gustara @ue usted llegara al grano Hmani est con acritud# H!iscIlpeme4 Aiejo# Me eBcito un poco cuando pienso en la orma en @ue he sido traicionado# H$uera de la nota de propia compasin4 no da2a muestras sino de una tran@uilidad implaca2le @ue oculta2a su intencinH# "ea4 Aiejo4 @uisiera @ue usted hiciera una cosa por m- slo una pe@uea cosa4 y no hay ra*n para @ue nadie m<s @ue usted y yo lo sepamos# Cuando usted llegue a Cachemira desde tierras lejanas4 como lo har<4 nadie necesita sa2er @ue se encuentra all hasta @ue le pla*ca mostrarse# Si da una ol ateada al am2iente4 tal Ae* pueda descu2rir algo @ue yo @uiero sa2er# Ese sinAergMen*a de Joyard Aa a estar all otra Ae*4 y si usted espa### Esto era llegar demasiado lejos# !etesto el melodrama4 pero inAoluntariamente di un 2rinco y arremet contra el indiAiduo# HLMaldito sea4 hom2re? R=or @uin dia2los me toma ustedS Hle reconAine indignado# Eo esta2a urioso4 y me era di cil encontrar pala2ras para eBpresar mi repug9 nanciaH# Jaga usted su tra2ajo sucio si @uiere hacerlo# Si usted desea mi opinin sincera4 le dir @ue dudo mucho de @ue haya algo de Aerdad en este asunto y de @ue Mrs# Bourdon ni si@uiera leAante un dedo con el in de eAitar @ue usted se diAorcie4 si esto es lo @ue usted 2usca# !e todos modos4 entindalo 2ien- con toda seguridad yo no Aoy a espiarla ni para usted ni para otro cual@uiera# Comprenda esto tam2in- si yo4 accidentalmente4 descu2riese @ue ella AiAe con otro hom2re4 me dejara colgar4 destripar y descuarti*ar4 antes de decir una pala2ra a nadie y4 menos @ue a cual@uiera4 a usted# Si usted @uiere espionajes y no tiene el coraje de hacerlo por s mismo4 contrate un detectiAe particular o 2us@ue a otra persona con mentalidad de chacal mayor @ue la ma# LMaldito sea4 Bourdon? Htermin colricoH# RMe ha tomado usted por un espa inmundoS Su impasi2ilidad hu2iera competido con la de su esposa# Sus ojos se ha2an achicado y sus la2ios esta2an ligeramente contrados4 pero4 sin em2argo4 no demostra2a ninguna emocin y4 lejos de sentirse aAergon*ado4 poco a poco sus acciones perdieron la rigide* al trocarse en una especie de sonrisa# HC<lmese4 Aiejo Hme amonest con tran@uilidadH# Lamento ha2er ha2lado de m<s4 aun@ue no Aeo por @u tiene @ue en adarse ni por @u es usted tan puritano# ,am9

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

poco necesita ser tan eBagerado en lo relatiAo a los espionajes# 8o sera nada nueAo para usted4 RAerdadS HRTu dia2los @uiere decirS Hestall# H=oynings4 no soy ciego# Esa tarea suya en el .eclutamiento### esto... es slo una pantalla### en esta cuestin### si me lo pregunta### LJa4 ja? ,ampoco es una mala pantalla4 pero### cono*co una o dos cosas### En las ta2las yo sera un actor mediocre4 pero en momentos de crisis4 por lo general en la Aida real4 consigo hallar un argumento conAincente# El ruido @ue dej or4 m<s @ue una risa ue un gruido# HLa imaginacin es un don proAechoso4 siempre @ue tenga un lmite Hdeclar con desprecioH4 por@ue de un eBceso de imaginacin y de escasos detalles4 puede resultar una peligrosa com2inacin# Supongo @ue usted ha2r< odo el rumor de @ue en este pas el .eclutamiento lleAa incluidos algunos elementos del SerAicio Secreto H esto4 dicho sea de paso4 era per ectamente cierto4 aun@ue el elemento a @ue se re era4 no tena la menor relacin con mi tra2ajoH4 y en lugar de emplear su inteligencia en descu2rir en @u consiste4 usted ha dejado @ue su imaginacin se desmande y conjetura @ue soy un agente del SerAicio Secreto @ue pretende ser slo un A# .# ># para atis2ar del otro lado# Supongo @ue usted cree @ue cuando salgo de gira4 me dis ra*o de natiAo y espo en las erias4 oliendo sediciones y !ios sa2e @u otras cosas# La concesin parcial y mi tono despreciatiAo parecieron hacerle dudar# H!e todos modos4 usted es 2astante 2ueno en idiomas Hopuso d2ilmenteH# Le he odo ha2lar pushtu con ese camarero suyo4 como si uese un per ecto natiAo# H8o se haga el tonto4 Bourdon HdijeH# Si usted uese mejor lingMista sa2ra @ue es a2surdo lo @ue dice# Est< tomando el r<2ano por las hojas4 y aun cuando as no uera4 no cam2iara la cuestin# Jay una ligera di erencia entre tra2ajar para el SerAicio Secreto militar 5tratando de descu2rir algIn complot contra la seguridad interna de un pas o la in iltracin de agentes soAiticos6 y re2ajarse a espiar a una joAen de @uien se sospecha @ue tiene una relacin ilcita# Si yo fuese un agente del M# 7#(4 recha*ara la tarea por desprecia2le# Como no lo soy4 me @uedar muy lejos# LEntindalo 2ien? Al parecer4 mi argumento ha2a dado resultado# HLamento ha2er ha2lado4 Aiejo Hre un u entre dientes4 m<s serenoH# Mal principio de mi parte# Esto sucede por ser demasiado AiAo# LJa4 ja? Si usted piensa as### !e todos modos necesito esa prue2a4 y no @uiero ir yo mismo en su 2usca por@ue4 si la encontrase4 se producira una escena tremenda# Es pro2a2le @ue pierda mi control y mate a los dos4 y esto no me conAiene en a2soluto# 8o es muy proAechoso sorprenderlos si despus me ahorcaran por ello# LJa4 ja? Ju2o un silencioF luego dijeH=ersonalmente no creo una pala2ra de todo esto4 Bourdon# Es pro2a2le @ue usted haya interpretado mal la amistad de Mrs# Bourdon con el tal Joyard4 lo mismo @ue hi*o respecto a m4 al considerarme miem2ro del M# 7# Osted no puede pretender @ue su esposa pase m<s de seis meses sin ha2lar con un hom2re4 y4 si usted Aiera las cosas como corresponde4 en Ae* de hurgar por todos los rincones4 seguramente comprendera @ue se trata de algo muy inocente# Osted reconoce @ue no tiene ninguna prue2a positiAa# H,engo prue2as circunstanciales endemoniadamente uertes HsostuAo# Jice castaetear impacientemente los dedos# HLa prue2a circunstancial es un asunto muy engaoso# Cual@uier conjunto de circunstancias puede interpretarse por lo menos de dos maneras distintas y4 a Aeces4
( Majesty 7ntelligence agent# 9D. del T.=

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

hasta de m<s de media docena# R=or @u no ensaya4 para Aariar4 un acercamiento directoS =resumo @ue nunca se le ha2r< ocurrido interrogar directamente a Clemency# HR!e @u Aale4 AiejoS Ella lo negara# HSlo si no uera Aerdad4 por@ue creo @ue ella no le dira una mentira# Siga mi consejo e intntelo4 Bourdon# Si usted tuAiera discernimiento tena @ue ha2erlo hecho antes de @ue ella partiese# Siendo como son las cosas4 Rpor @u no le escri2e ustedS =onga sus cartas so2re la mesa e interrguela# Creo @ue o2tendr< una respuesta sincera# Ji*o una mueca# HOsted tiene mucha e en la naturale*a humana# H,engo gran e en Mrs# Bourdon4 por lo menos Hdije# Se detuAo un momento y luego contestHEo insistira todaAa en conAencerle### =ero 2ruscamente lo hice callar# HLJemos terminado) HgritH# Estoy cansado de decirle @ue pro2a2lemente no ir a CachemiraF y aun@ue lo hiciese y encontrara a su esposa AiAiendo con otro4 tngalo por seguro4 no se lo dir a usted# Es categrico# E adem<s4 es mi Iltima pala2ra# Bourdon runci los la2ios y se leAant# HLamento ha2er ha2lado Hdijo por tercera Ae*H# Bueno4 hemos terminado y tengo @ue irme# HSe AolAi y me mir desde la puertaH# Le Aer antes de @ue se Aaya# R8o me guarda rencor4 AiejoS Con or*ada sonrisa murmurH=or supuesto @ue no# Luego nos saludamos y l parti# A@uella noche4 antes de acostarme4 me sent a escri2ir a Clemency un resumen completo de nuestra conAersacin# !espus de todo lo @ue ha2amos dicho4 era lo menos @ue poda hacer# !espus de pensarlo de2idamente4 resolA ponerme a salAo4 de acuerdo a una regla propia @ue no aparece en ningIn cdigo impreso4 pero cuya importancia Aital me ha2a sido inculcada a menudo# En cumplimiento de esta resolucin4 escri2 de prisa una es@uela a =hilip ;rotian4 comunic<ndole simplemente @ue un capit<n 8eAille Bourdon4 del !epartamento Militar de ;ranjas4 en una conAersacin priAada4 me ha2a dado a entender sus sospechas de @ue mi presencia en ;hadara2ad no poda atri2uirse entera y Aerdaderamente a mi ostensi2le designacin como A# .# ># Continua2a indicando la conducta @ue yo ha2a seguido para re utarlo y aada mi impresin personal de @ue no de2a darse un signi icado demasiado serio al episodio4 a no ser @ue el propio ;rotian tuAiese prue2as @ue insinuaran lo contrario# Jecho esto4 me acost4 no antes de ha2er salido a hurtadillas para echar am2as cartas en el 2u*n m<s prBimo y por propia mano# 1# O8 M7LA;.> BAJ> LA 87E"E Como ha2a proyectado4 part para ;hadara2ad el primer da de mayo y pas los dos meses siguientes solo4 Aagando por las montaas del oeste del Jimalaya# =ara @ue esta historia llegue a ser considerada como Aerosmil y a tener cohesin4 es esencial @ue se den por ciertas las pala2ras @ue escri2ir en este captulo# !e2e entenderse @ue relato estas cosas con un espritu sereno y iel y @ue est<n destinadas a ser ledas as# En ellas nada hay de simplemente iguratiAo y alegrico# Cuando me lo propongo4 soy un 2uen mentiroso# Como autor de noAelas4 miento para ganarme la Aida y recono*co @ue a menudo he engaado a mis @ueridos e inteligentes lectores con

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

simples tretas tramadas Aergon*osamente# =or ello los perdono si declaran @ue no creen una pala2ra de lo @ue digo# Mas4 repito4 ahora Aoy a decir Inicamente lo @ue ocurri de Aerdad# Si el lector no me cree4 tanto peor4 pero espero @ue tenga la ama2ilidad de hacer el es uer*o# Como le dije a Bourdon4 no tena planes determinados ni ijado el itinerario# En realidad4 mi Aiaje ue aIn m<s ortuito de lo @ue ha2a pensado por@ue4 en mi deseo de escapar al calor y a la etide* de ;hadara2ad4 olAid recoger los mapas o iciales y no tuAe m<s gua para mis pasos @ue mi innato sentido de orientacin4 y un mapa4 en muy pe@uea escala4 arrancado de un atlas de un cheln4 @ue descu2r en un re ugio al pie de las montaas# Adem<s4 yo no era un montaero pr<ctico y4 anteriormente4 no ha2a lleAado a ca2o otra ha*aa @ue escalar el Chancton2ury del lado de Ciston# "iaj aligerado4 AiAiendo al aire li2re y sin m<s compaa @ue algIn gua ocasional para lleAar mi escaso e@uipaje# Sin em2argo4 poco a poco ui aproBim<ndome a la lnea de las nieAes del Jimalaya 5ese ao la primaAera Aena atrasada6 y la Aista de a@uellas imponentes cum2res 2lancas me tentaron a seguir mirando al 8orte y a trepar humildemente entre los helados picos del mundo# La tentacin era normal4 pero ue una locura caer en ella# Careca4 no slo de la eBperiencia necesaria para semejante proe*a4 sino tam2in del e@uipo apropiado# Mas era joAen y la con ian*a @ue en s misma tiene la juAentud es una ayuda muy e ica* en la aAentura# Aparte de esta con ian*a en m mismo y de una gran uer*a sica4 tena el don de apreciar la 2elle*a y una gran acilidad para los idiomas# Lo primero sostuAo mi espritu y lo alent para nueAos es uer*os mientras @ue lo segundo me permiti descansar y re rescar mi cuerpo en los caseros y moradas esparcidos por esos lugares y4 con menos recuencia4 en la ha2itacin para huspedes de algIn lejano monasterio ti2etano# "irtualmente4 no soy capa* de apro2ar un eBamen escrito de ningIn idioma# Sin em2argo4 puedo hacerme entender adonde@uiera @ue Aaya# Cuando4 para pasar la noche4 me detuAe en un pe@ueo grupo de ca2aas4 a una milla de2ajo de la lnea de las nieAes de Aerano4 al contemplar las cum2res deslum2ran9 tes4 pregunt @u ha2a m<s all<4 la gente del lugar sonri compasiAamente4 con esos ojos monglicos o2licuos4 respondindome @ue era Bhotial 5as llaman ellos al ,2et6 y @ue la aldea m<s prBima4 en esa direccin4 @ueda2a a dos das de marcha dura en ascenso y otro da en descenso del otro lado# Cuando in@uir si yo poda llegar hasta esa aldea4 los hom2res permanecieron callados e inescruta2les en tanto @ue la mujer del casero 5pues la 8aturale*a ha dispuesto @ue la poliandria sea el orden social del alto Jimalaya6 someti mi cuerpo a un eBamen de Aaluacin tan ranco y prolongado @ue me sonroj con una modestia insospechada# Al inal4 ella salud agachando su hermosa ca2e*a y articul unas sla2as @ue comprend eBpresa2an una a irmacin# !escans un da y una noche en a@uel lugar y al tercer da part de nueAo rum2o al 8orte# Se ha de sa2er @ue eBiste una locura @ue ataca a los hom2res en las alturas- es una especie de impulso manaco de aAan*ar siempre hacia arri2a @ue no se di erencia de a@uella en ermedad mental @ue los ranceses llaman la D ie2re del hori*onteG# A pesar de la Aehemencia con @ue los telogos y ilso os @ue se @uedan en casa anatemati*an la idea4 no se puede negar4 sin em2argo4 @ue un Despritu grandeG est< suspendido so2re la 2Aeda del mundo y lo induce a uno a seguir adelante en pos de una atraccin magn9 tica de tal poder @ue di cilmente se puede resistir# =ero no complicar este relato de hechos desapasionados con asuntos puramente meta sicos# .ecuerdo @ue en los tres das @ue siguieron4 segIn todas las leyes de pro2a2ilidades y de ra*n4 en Aarias ocasiones de2 perder la Aida# El adagio popular est< e@uiAocado por@ue en realidad no hay peor loco @ue un joAen loco# Sin eBperiencia

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Michael Burt

y mal e@uipado4 solo y sin gua4 patin y me res2al peligrosamente so2re la maraa helada de montaas4 escapando a la muerte por una serie de casualidades @ue me cortaron el aliento y me dejaron jadeante4 2alance<ndome con Artigos en el mismo 2or9 de de la eternidad# 8o Aoy a eBplayarme a@u por@ue esto es ajeno a mi historia principal4 @ue puede parecer 2astante incre2le por s misma 5como ya he sugerido64 sin agregarle cargas# Baste decir @ue4 despus de sesenta horas en a@uel purgatorio resplandeciente4 llegu por in a la aldea de @ue me ha2an ha2lado mis amigos del otro lado de la cordi9 llera# 8o me pregunten cmo llegu ni cmo me li2r de perder el camino en esa inmensidad intransitada# Creo @ue ui conducido all4 aun@ue no puedo ju*gar si ue por el in lujo del DesprituG de esa regin o por la ilimitada caridad y omnipotencia de !ios# Esta2a congelado4 ham2riento y casi ciego por el resplandor de a@uellas nieAes impotentes# Mis piernas4 apenas tenan uer*a para renar mi descenso de esa Iltima y larga ladera### =ero llegu y la mujer de la aldea me reci2i ama2lemente4 sin sorpresa Aisi2le4 como si los ingleses tuAiesen la costum2re de aparecer4 da s da no4 en a@uella lejana alda de la montaa4 lo @ue no era as4 por cierto# Me instal en la pe@uea ca2aa de huspedes oscura4 llena de piojos# A gritos4 puso a mis rdenes sus cuatro maridos torpes y atendi a mis necesidades generales @ue eran grandes# M<s tarde4 despus de completar mis ropas inapropiadas con una manta enorme de cuero4 me narcoti* con un cocimiento de opio y me dej dormir durante m<s de Aeinte horas# Cuando hu2e despertado de este sueo reparador y satis echo mi apetito4 ha2indome laAado hasta donde era posi2le en esas condiciones4 sal de la ca2aa de huspedes y ui a eBplorar la aldea a la @ue tanto me ha2a costado llegar# Era muy pe@uea y se precisa2a todo el poder de los lentes de la juAentud para encontrarla por lo menos pintoresca# En realidad era nada m<s @ue un lunar eo en la cara de ese pas enorme4 pues las ca2aas eran chatas y sin 2elle*a4 elocuentes en su po2re*a y en su a2andono sin remedio# 8o alcan*a2an a Aeinte4 edi icadas al acaso4 a@u y all<4 donde@uiera @ue la super icie del suelo tuAiese m<s o menos una o dos yardas en plano hori*ontal# La po2lacin total de2e de ha2er sido de cien almas4 incluyendo muy pocas criaturas# Como en todas partes de estas regiones4 los hom2res eBcedan en nImero a las mujeres4 en la proporcin de cuatro o cinco por cada una# Cada amilia se compona de una mujer y de Aarios hom2res# La duea de mi casa ocupa2a la posicin de Mujer Je e de la aldea# El standard de Aida era4 dira yo4 lo m<s 2ajo @ue puede encontrarse en cual@uier parte del mundo# Sin em2argo4 la gente pareca tran@uilamente eli* e ignora2a el descontento# Mi aparicin despert poco inters# 8o ui reAerenciado como un !ios ni eAitado como un dia2lo# Los ha2itantes de la aldea me miraron al acaso4 cam2iando saludos @ue no eran ni hostiles ni a a2les4 y luego continuaron con sus entretenimientos normales# Sencillamente parecan darme por aceptado y carecer de curiosidad# Su actitud des9 interesada era muy desconcertante# >curri entonces @ue el cuarto da de mi estancia en la aldea muri una criatura4 una nia de siete u ocho aos# Se comprender<4 por lo @ue he dicho so2re la aguda des9 proporcin entre hom2res y mujeres en a@uellos lugares @ue4 desde el punto de Aista de la comunidad4 la muerte de esta nia era tanto m<s tr<gica a causa de su seBo# ,odaAa ahora no dudo de @ue muri4 pues yo mismo luch una noche entera por su Aida y la Ai irse# 8o era mdicoF empero4 estim @ue aun mi conocimiento super icial de la medicina occidental era4 por necesidad4 inmensamente m<s e ica* @ue los hechi*os y los 2e2edi*os de esos ti2etanos ignorantes# =or humanidad yo de2a hacer cuanto pudiera#

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Michael Burt

SegIn mis o2serAaciones de a@uel momento y las conAersaciones @ue despus he sostenido con Aarios mdicos4 yo dira @ue la criatura alleci de un trastorno g<strico de orma maligna4 pero4 en realidad4 el hecho no tiene mayor importancia# =uedo atestiguar @ue muri mientras mi mano le toma2a el pulsoF @ue aun@ue le puse un espejo de 2olsillo en sus la2ios con la idea desesperada de @ue todaAa pudiese ha2er Aida en su cuerpo4 no hu2o ni un Aestigio de reaccin ni tampoco cuando ensay retorcerle un dedo# Atestiguo tam2in @ue los Aarios ti2etanos @ue la eBaminaron en mi presencia estuAieron tan desdichadamente seguros como yo de @ue la Aida se ha2a eBtinguido# E declaro @ue4 como slo poda esperarse4 el rigor mortis se inici con la rapide* @ue es ineAita2le en alturas tan grandes# =ido disculpas por eBtenderme en tanto detalle4 pero es esencial mostrar @ue la nia esta2a Aerdaderamente muerta# El da tena cuatro horas cuando la criatura muri y todaAa no era el medioda cuando lleg a la aldea un Aiejo @ue era prior de un monasterio distante m<s de cuarenta millas4 del otro lado de las nieAes### E l la resucit# Este Aiejo Aino sin ser llamado y la noche anterior ha2a dormido en su propia celda en el monasterio4 a tres das de dura marcha# Con Aerdadera pena comprendo @ue esta declaracin no ser< creda# Sin em2argo4 es per ectamente cierta# Tuienes tengan su iciente caridad para no pensar @ue he mentido deli2eradamente 5teniendo en cuenta mi reciente disertacin so2re el asunto6 se apresurar<n en asegu9 rarme4 como me han asegurado muchas Aeces en los aos transcurridos4 @ue la criatura jam<s muri4 sino @ue su ri una especie de trance catalptico# Slo puedo replicarles @ue4 en ese caso4 ha2r< sido una orma de catalepsia completamente desconocida por la ciencia y @ue di iere de todas las ormas conocidas4 por los sntomas como por la intensidad @ue alcan*# =uedo pro2arlo por el testimonio de medio Jarley Street4 de Aarios pro esores del continente y por el doctor Sin Tuen Chiang4 de la OniAersidad de =eiping4 @ue es la principal autoridad actual en catalepsia# 8o4 la criatura esta2a muerta4 tan muerta como la hija de Jairo4 y ese lama muy Aiejo la despert de la muerte# M<s aInF el milagro pareci proAocar mucho regocijo4 aun@ue muy pe@uea sorpresa4 entre los aldeanos# 8o pretender @ue ellos lo aceptaron como un hecho comIn4 pero su espritu se tur2 mucho menos @ue el mo# SegIn parece4 lo mismo ha2a ocurrido antes4 en ese lugar# Era simplemente un hecho eBtraordinario4 pero no sin precedentes# Como regla general4 las muertes pasa2an inadAertidas o por lo menos sin o2st<culos para el Mahatma 5como llama2an al Aiejo lama6# Mas en ocasiones relatiAamente raras4 a Su Santidad le complaca interAenir# ,al ha2a hecho en el caso de esta nia# Tue interAiniese4 era la eBcepcin m<s @ue la regla4 pero estas eBcepciones no eran de ningIn modo eBtraas# La Inica Aislum2re de una regla pareca ser @ue esa interAencin siempre era en aAor de jAenes y jam<s de ancianos4 de mujeres y jam<s de hom2res# SalAo tal Ae* en su propio caso4 el Mahatma pareca no tener inters en prolongar la Aida m<s all< de su duracin humana natural# Solamente a Aeces deAolAa la Aida a una joAen a @uien le ha2a sido prematuramente arre2atada4 y cuya muerte aumentara la seria disparidad entre los seBos# Aun en tales casos4 no siempre interAena# La decisin resida4 al parecer4 en el juicio inescruta2le del Mahatma# Qang naRPng Hme eBplic la mujer de la aldea con un tran@uilo encogimiento de hom2rosH# DEl tiene el PoderI. E esa misma tarde esta2a yo acurrucado4 cu2ierto con la manta de cuero4 uera de la ca2aa de huspedes4 dis rutando del calor d2il y lejano del sol poniente4 maraAi9

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

llado alternatiAamente por la gloria del cielo occidental y por los acontecimientos asom2rosos del da4 cuando de repente sent @ue se acerca2a el Mahatma# !i2uj<ndose contra la lu* del sol4 Ai la silueta de su alto cuerpo encorAado @ue se aproBima2a por el a2rupto sendero4 desde el centro de la aldea# Ono o dos minutos despus4 ha2indonos saludado mutuamente4 esta2a en cuclillas a mi lado4 so2re la roca escarchada# Como he dicho4 era muy anciano# Sin em2argo4 su edad tena algo de singularmente inde inido# Su rostro4 tan amarillento y arrugado4 poda ser el de un centenario4 pero sus ojos despiertos representa2an una edad mediana# Su cuerpo esta2a ago2iado y eBtenuado4 aun@ue poda desarrollar una actiAidad eBtraamente atltica cuando era necesario# Osa2a la tInica acostum2rada de los lamas4 de moletn rojo oscuro4 muy desAada y muy gastada# On gran rosario de metal cea su cintura y penda de l un l<pi* tam2in de metal# Jasta ese momento este anciano 5Rcmo lo dirS6### tal Ae* me ha2a asustado un poco# 8o es sta completamente la pala2ra apropiada4 pues no senta ningIn terror sico por l# Sin em2argo4 es inItil negar @ue su milagro4 al parecer casual4 me atemori* m<s de lo @ue yo esta2a dispuesto a admitir4 aun ante m mismo# ,odo ese da estuAe repitindome @ue de2a de ha2er algIn error# =ara mi mentalidad occidental4 era di cil aceptar la prue2a de mis propios ojos# Ja2a Aisto cumplirse un gran milagro# Sin em2argo4 no poda admitir @ue uera un milagro# Me ha2an educado en la creencia de los milagros4 pero la e a2stracta no 2asta2a para lo @ue yo ha2a contemplado# ,ena la impresin de @ue me ha2an hecho una jugada# Tue los aldeanos4 el Mahatma y la nia DmuertaG ormaron4 unos con otros4 un complot a in de engaarme# =ero no comprenda cmo se ha2a desarrollado la jugada# Me desconcerta2a desde todo punto de Aista# A pesar de todo4 de2a de ha2er sido un ardid# Era lgico# E creo @ue senta temor del Mahatma por la Inica ra*n de @ue l de2a ser un gran 2rujo y no un gran hacedor de milagros# Se me*cla2a a mi terror una sensacin desoladora de desengao4 igual a la @ue siente un hom2re cuando un prestidigitador de music'hall le hace pasar AergMen*a# Siendo as4 slo puedo imaginar @ue se orj otro milagro cuando el anciano se me apareci en la puesta de sol4 pues en ese instante todos mis sentimientos anteriores des9 aparecieron y @ued aAergon*ado por la loca ligere*a de mi incredulidad# Supe entonces4 aun antes de @ue l a2riese los la2ios4 @ue no era un simple 2rujo# Esta2a rodeado de una especie de DauraG- de una emanacin de poder @ue dispers mis d2iles dudas# !esde el instante en @ue l se sent a mi lado supe @ue era un hom2re muy santo a @uien le ha2an dado el poder de luchar con las uer*as de la naturale*a- hasta con la misma muerte### Sin em2argo4 aun@ue esta reAelacin me sorprendi4 no tuAe miedo# Slo cuando l empe* a ha2lar4 AolAi gran parte de mi terror# Lo comprend 2astante 2ien por@ue4 en mi honor4 ha2l una especie de dialecto 2astardo de la montaa de =unja2i @ue yo poda seguir con relatiAa acilidad# E cuando le contest en una espantosa me*cla de idiomas 5=unja2i4 Ordu y muy poco ti2etano64 l tam2in me entendi# !espus de re leBionar4 estoy seguro de @ue l me hu2iese seguido igualmente si hu2iera ha2lado ingls4 magiar o el idioma del pue2lo 2ajo de 8orteamrica# =ero en ese momento yo esta2a demasiado interesado en otros asuntos para preocuparme por tales pensamientos# =ronto me conAenc de @ue el Mahatma no slo tena Poder# sino tam2in "a%idura. En Ae* de interrogarme4 procedi a ha%larme so2re m mismo4 no ya simplemente de mi Aiaje material desde la 7ndia 5@ue descri2i casi paso a paso64 sino tam2in so2re los secretos de mi espritu- ha2l de cosas tan hondamente escondidas dentro de m @ue hasta yo casi ignora2a @ue eBistiesen# !isec mi mente como un cirujano lo hace con un

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

cuerpo y lo hi*o tan tran@uila4 tan desapasionada y tan con iadamente @ue no senta ningIn dolor salAo un poco de AergMen*a# ,ena una suprema clariAidencia o telepata y no emplea2a ninguna de las tretas o rases de un adiAino charlat<n# Su orma de eBpresarse era el an<lisis desapasionado de un patlogo eBperto# Ja2la2a con una conAiccin pausada4 en un tono @ue no condena2a ni ensal*a2a# 8ormalmente4 es muy incmodo representar el papel de paciente en una autopsia psicolgica de esta especie4 si no se es un eBhi2icionista patolgico4 caso @ue no es el mo# La pr<ctica de leer el pensamiento en un grado a2soluto4 di cilmente conduce a relaciones amistosas entre eBtraos por@ue el hom2re recha*a el estremecimiento de otra inteligencia en los huertos secretos de la suya# Empero4 a@u hu2o otro milagropor@ue mientras se e ectua2a la diseccin el Mahatma sin ninguno de los anestsicos acostum2rados de cortesa4 yo no sent ningIn dolor# El procedimiento se asemeja2a a una con esin inAertida4 en la cual el sacerdote4 msticamente agraciado4 perci2e y enuncia los secretos de nuestro cora*n4 en Ae* de cumplirse el procedimiento contrario# =or eBtrao @ue pare*ca4 el proceso era tan alto de dolor @ue gradualmente me puse temerario y4 o2ligado a reconocer el genio del Mahatma para perci2ir el pasado y el presente ocultos4 le pregunt 5todaAa en esa curiosa me*cla de idiomas6 si no se dignara tam2in predecir el uturo# 5Al hacerlo pe@u contra la disciplina de mi 7glesia4 pero estoy relatando los hechos tal como ocurrieron y no como de2ieron de ha2er ocurrido#6 Al pregunt<rselo4 el Mahatma call por un momento y al inal4 AolAindose hacia m4 dijo @ue yo llegara sin peligro a la 7ndia4 aun@ue tres das despus de la echa sealadaF @ue en mi Aiaje me encontrara con un Dhom2re santoG4 de mi misma ra*a4 D@ue Aena en 2usca de la "erdadG 5doy la interpretacin m<s literal de las Aerdaderas pala2ras del Mahatma6 y en cuyas inAestigaciones yo desempeara un papel pe@ueo4 pero importanteF @ue en la segunda luna llena4 despus de este primer encuentro4 AolAera a hallarme con este DeBplorador de la "erdadG4 tam2in en orma inesperada4 pero en circunstancias muy distintas a las de nuestro primer encuentroF @ue lo encontrara por tercera Ae* en un uturo tan distante y con uso4 @ue su igura todaAa esta2a inde inida4 pero sera en Duna hora de muerteG 5otra Ae* interpreto las pala2ras en su sentido literal m<s completo6# E tam2in predijo otras cosas @ue no eBpongo a@u puesto @ue no tienen relacin con la historia# Luego concluy4 mientras se leAanta2a4 enAolAiendo su cuerpo descarnado en su tInica roja descoloridaH8o es prudente @ue usted sepa por ahora m<s @ue esto# Osted no cree lo @ue he dichoF sin em2argo4 ha de recordar mis pala2ras cuando a su de2ido tiempo se cumplan las cosas# Murmur algo4 entre ama2le y eAasiAo por@ue4 a pesar de su conocimiento aparentemente milagroso del pasado4 en mi uero interno me senta escptico so2re sus poderes# HLlAele un mensaje de mi parte a ese DeBplorador de la "erdadG @ue usted hallar< en el Aiaje Haadi despus de re leBionarH# !gale @ue me ha de encontrar en mi gran monasterio en ,singpu desde ahora hasta @ue termine la luna y @ue4 si l considera @ue la recompensa merece el Aiaje4 lo reci2ir con placer y le eBpondr los aspectos de la "erdad @ue se me ha permitido conocer# Tue est preAenido4 no o2stante4 pues el camino a ,singpu es duro4 largo y lleno de peligros# Sin em2argo4 m<s duro4 largo y peligroso todaAa es el Camino a la !erdad del Espritu. Si l tiene Aalor4 ortale*a y anhelo de la "erdad4 djelo Aenir# =ero si carece de estas cosas### HOn moAimiento de sus muecas huesudas indica2a la in ructuosidad de una eBpedicin tan mal dispuesta#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

E luego4 cuando me hu2e leAantado y cuando nos saludamos mutuamente con una seria cortesa @ue pareca ridculamente anmala en a@uel lugar4 se alej de m y no AolA a Aerlo# Ona hora despus4 la mujer de la aldea me trajo la cena4 me dijo @ue el Mahatma ha2a partido como ha2a Aenido4 inAisi2le para los ojos humanos# E cuando4 todaAa con poca e4 yo pareca dudar4 ella sacudi sus hom2ros cuadrados y dijo suaAementeLQang naRPng. El tiene el Poder. Eo4 .oger =oynings4 a2ricante de engaos4 noAelas4 imaginaciones4 inAenciones e ilusiones4 declaro solemnemente @ue todo cuanto he escrito so2re este asunto es la Aerdad4 la Aerdad completa4 y nada m<s @ue la Aerdad# Crase o no4 poco me importa# 0:# 7=S> Esa noche eBperiment cierta reaccin y me domin un terror mstico a causa de las cosas @ue ha2a Aisto y odo en la aldea4 m<s all< de las nieAes# En a@uellos lugares creen mucho en los demonios y desde ese momento no he podido oponer un uerte escepticismo a esa creencia# Tui*< la reaccin haya sido en un principio sica# Tuiero decir @ue el agotamiento corporal @ue yo ha2a sentido al llegar all alcan*a2a ahora a mi cere2ro m<s @ue a mi cuerpo# Sea como uere4 pas una noche terri2lemente con9 Aencido de @ue i2a a enlo@uecer# E cuando sali el sol4 acompaado por un Aiento puro y ro tan penetrante @ue pareca traspasar mi cr<neo 2arriendo a ondo los recnditos lugares empaados de mi mente4 resolA escapar antes de @ue mi incipiente locura AolAiese al ata@ue y me hundiera para siempre# =or consiguiente4 cort por lo sano4 y despus de pasar un peine por el pelo y la 2ar2a4 @ue ha2a crecido en mi cara4 entregu todo mi ha2er en rupias de plata a la mujer displicente 5por@ue en el altiplano no hay dinero en circulacin6 y part tan ligero como permitan mis piernas y el peligroso decliAe# El Aiaje de regreso a a@uella aldea del otro lado de las nieAes me cost poco m<s de da y medio4 en comparacin con los tres das enteros de mi Aiaje de ida4 perseguido co9 mo esta2a por los demonios de esa regin y repuesto por mis das de indolencia# Ona eBpresin no muy di erente a la del asom2ro tenan las caras de a@uellos aldeanos cuando ca otra Ae* en su centro por@ue4 a pesar de la agrada2le sorpresa @ue mi sico le causara a la mujer y de su conAiccin de @ue yo poda cumplir esta ha*aa4 era claro @ue ni ella4 ni sus maridos4 primos y parientes polticos4 ha2an esperado @ue regresase# En realidad4 por primera Ae* en mi Aida yo corra peligro de ser canoni*ado# Adem<s4 la mujer tena ahora una mirada tan sensual en sus ojos o2licuos @ue me escap de este lugar antes de @ue me ocurrieran cosas impIdicas# Wim de2e de ha2er sentido algo muy parecido cuando huy de la mujer de Shamleh# 8i si@uiera me atreA a pedirle un hom2re para @ue me ayudase a lleAar mi e@uipaje de miedo a @ue me impusiera por condicin### ,al Ae* uese <cil el descenso a AAernus4 pero es una cosa di erente en el Jimalaya 5por lo menos para un montaero ineBperto6 y4 aun@ue segu andando constantemente durante todas las horas de la lu* del da4 hice progresos menos r<pidos de los @ue ha2a pensado# =ero todaAa tena m<s de tres semanas disponi2les y4 aun a la Aelocidad de ocho o die* millas por da4 no pareca ha2er motiAo para @ue no llegase al territorio de Cachemira a tiempo para estar en Srinagar el Iltimo da de junio# En consecuencia4 en cuanto Aenc esa enorme distancia4 con la celeridad @ue me ha2an proAocado a@uellas eBtraas aAenturas4 modi i@u el rum2o con ayuda de mi mapa en pe@uea escala y mi 2rIjula prism<tica4 y empec a trepar de nueAo4 esta Ae* por una suaAe pendiente

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

aun@ue las cum2res y pasos todaAa no esta2an li2res de la nieAe y los des iladeros eran res2aladi*os# En esas grandes alturas4 ;hadara2ad pareca incre2lemente lejos y no recuerdo ha2er dedicado muchos pensamientos a los complicados pro2lemas @ue ha2a dejado detr<s de m# Est< escrito @ue en el ;ran Jimalaya los hom2res se AuelAen dioses4 cosa @ue yo siempre ha2a considerado como una hipr2ole puramente potica4 hasta @ue estuAe all cuando por primera Ae* empec a comprender lo @ue la rase signi ica2a# =or@ue al eleAarse muy alto en el mundo4 por encima de todos los de su clase4 solo y en un incesante temor del poder de la 8aturale*a @ue nos rodea4 se o2tiene una nueAa Aisin4 un nueAo en o@ue mental para contemplar las costum2res y modos de AiAir de la humanidad# Las cosas entran dentro de una nueAa perspectiAa# El pensamiento se mati*a con una su2lime o2jetiAidad cuando se piensa en los hom2res y en las mujeres mirados desde arri2a# Ono no puede participar en los asuntos de ellos como si uera uno de tantos# Los pro2lemas @ue parecan Aitales mientras uno esta2a entre ellos4 pierden sus contornos y toda la importancia# Los amigos y los enemigos ad@uieren la naturale*a y el tamao de tteres4 o cuando m<s de hormigas4 y uno los mira desde arri2a nada m<s @ue con un tran@uilo inters cient ico carente de toda emocin# Si a menudo4 all< a2ajo no se puede Aer el 2os@ue sin los <r2oles4 del mismo modo4 arri2a4 tampoco se pueden Aer los <r2oles sin el 2os@ueF de lo contrario4 tanto el 2os@ue como los <r2oles se AuelAen tan in initamente lejanos @ue casi se llega a dudar de su eBistencia# =or otra parte4 tampoco importa mucho si eBisten o no# !udo seriamente si esta sensacin egosta de desprendimiento tiene algo de dei orme en s4 ya @ue por todo lo @ue se oye hasta las deidades paganas tienen un inters Aital y aun desconcertante en los asuntos del hom2re# =ero sea lo @ue uere4 hay algo lejano e inhumano en la perspectiAa @ue le hace a uno sentir un desinters imper9 sonal mayor de lo @ue jam<s se hu2iese pensado# .epetidas Aeces hice un serio es uer*o para concentrarme en los otros Artices de a@uella Destrella de cinco ArticesG en la @ue me Ai incluido pasiAamente# =ero nunca lo logr# ,rat de igurarme a Clemency en Cachemira4 de pensar si su amante ha2ra aparecido o no y si ha2ra reanudado sus relaciones ilcitas del ao anterior# ,rat de imagin<rmela junto a l y recuerdo ha2er re leBionado cnicamente si sera algo inerte la animacin de Clemency# ,rat de eAocar las escenas en @ue 8eAille Bourdon los persegua hasta su re ugio secreto y4 acompaado por su chacal $eliB Sherry4 se prepara2a a darles un *arpa*o y a or*ar las cosas hacia un in melodram<tico# =ero las iguras no toma2an orma# E4 lejos de sentirme disgustado por mi miopa mental4 nada me importa2a# En ;hadara2ad4 Clemency ha2a llegado a gustarme un poco y a disgustarme su desagrada2le marido# Ahora4 a poca distancia de la lnea de las nieAes de Aerano4 careca yo de toda emocin @ue mereciese llamarse agrado o desagra9 do por cual@uiera de los dos# Ellos y sus asuntos srdidos esta2an muy por de2ajo de m4 para @ue yo los despreciase o los tomase en cuenta# ,ransportado as por el aire4 con un orgullo espiritual4 e interesado solamente en conserAar mi ca2e*a en las nu2es de la pseudo diAinidad4 ca Actima del justo castigo de !ios4 pues4 al no poder mantenerme en el suelo como corresponda4 perd apoyo4 rod unos doscientos pies por una morrena y cuando reco2r los sentidos tena un dolor intenso en el to2illo# ;racias a !ios4 ue solamente una torcedura# Aun esto es un asunto serio en esas regiones lejanas# !e ha2er sido una ractura o aun una dislocacin puede @ue no estuAiera ahora contando esta historia# Ona morrena 5como se sa2e6 es un amontonamiento de piedras y rocas @ue 2ordean un glaciar# =or suerte ya ha2a cru*ado el glaciar ileso y me acerca2a a la 2oca de un

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

paso en orma de O grande del @ue todaAa no ha2an desaparecido los Iltimos Aestigios de nieAe# Sil2a2a a mis espaldas un Aiento agotador y era eAidente @ue yo de2a cru*ar el paso y descender del otro lado de la ladera4 relatiAamente protegida4 antes de acampar a la noche# =or lo tanto4 despus de una muy 2reAe pausa 5me cercior de @ue mi to2illo poda soportar4 no con mucha irme*a y siempre @ue no le diese tiempo para endurecerse64 me es orc por su2ir a toda la Aelocidad @ue pude4 @ue4 naturalmente4 no era grande# A pocos pies de la cum2re del paso me sent un momento para co2rar aliento antes de intentar otro trecho4 de aspecto peligroso4 con nieAe congelada# On segundo despus mi cora*n dio un 2rinco y lo sent en la garganta4 cuando adAert unas pisadas en la nieAe cuya Aisin me impresion en tal orma @ue4 si me hu2iese @uedado aliento4 ha2ra gritado# Se de2e tener en cuenta @ue todaAa me senta aco2ardado por mi cada y mi milagrosa escapada de la muerte# En realidad4 esta2a muy prBimo al agotamiento total y4 por lo tanto4 no tena la inteligencia muy clara# Adem<s4 el uerte rugido de ese Aiento indeci2le era su iciente para pertur2ar mis acultades y alsear la ilacin de mis ideas# .ecurdese esto para comprender mi tonta reaccin al Aer pisadas de gigante4 de Aeinte pulgadas de largo por nueAe o die* de ancho y de una pro undidad @ue indica2a @ue @uien las ha2a hecho de2a pesar una tonelada# =ara empeorar las cosas4 una eBpedicin al EAerest ha2a trado el ao anterior otra cantidad de cuentos sensacionales tendientes a con irmar la leyenda siempre AiAa del DA2omina2le hom2re de las nieAesG4 ese supuesto monstruo a2uloso @ue4 segIn se pretende4 siempre aparece en la lejanas ortale*as del Jimalaya y @ue de iende la inAio9 la2le Airginidad de las nieAes eternas# En otro tiempo me ha2ra sonredo 2urln4 con el escepticismo de la juAentud# Ahora4 agotado rente a esas terri2les huellas en las nieAe4 me sent en ermo de horror# La desesperacin4 y no el Aalor4 me lleA a aclarar el asunto de una Ae* por todas# En todo caso yo no poda retroceder de esa morrena con un to2illo lastimado4 ni tampoco poda @uedarme donde esta2a por@ue el Aiento Aena cargado de pulmona y cada momento a la intemperie me acerca2a m<s a la muerte# Junt entonces los restos dispersos de mis nerAios4 encomend piadosamente mi alma a !ios y segu adelante4 cojeando cautelosamente so2re la nieAe# Las enormes pisadas continua2an4 indicando el camino del des iladero y luego4 desAi<ndose hacia la i*@uierda4 2aja2an por la lejana alda# La nieAe demostra2a @ue las huellas eran recientes4 @ue cual@uiera @ue las hu2iese dejado no poda estar muy lejos# Me senta Aerdaderamente aterrori*ado# Cuando contempl mis propias pisadas en la nieAe4 al arriesgar una mirada nerAiosa detr<s de m4 comprend inmediatamente4 con asom2ro4 @ue eran apenas un poco m<s chicas @ue las @ue tanto me ha2an asustado# 5Es sa2ido lo @ue ocurre cuando se camina so2re la nieAe derretida#6 E mientras segua contemplando este enmeno y pensa2a si esta2a dormido o despierto4 o una rica Ao* de 2artono @ue grita2a desde una distancia de doce yardas4 ronca por la sorpresa pero con un destello de risa# !es igurada por el Aiento4 pareca eBclamarHLTue me ahor@uen? Es un Aerdadero antropoide4 si no es un hom2re# On Aerdadero homo sapiens con Aida# ;ir con tanta rapide* @ue perd pie y AolA a caer so2re la ra2adilla4 esta Ae*4 a ortunadamente4 con suaAidad y sin lastimarme m<s el pie# Cuando leAant los ojos contempl a un hom2re gigantesco# =or lo menos as me lo pareci# Esta2a enAuelto en un a2rigo de cuero de oAeja# ,ena una gran 2ar2a roji*a y ca2ello castao4 oscuro# Se

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

diriga apresuradamente hacia m desde atr<s de una pe@uea roca @ue se encontra2a a mi i*@uierda# Al llegar l4 yo ya ha2a luchado para ponerme de pie# =ero todaAa me senta aturdido cuando me tom la mano y la estruj con un placer @ue me parali*# Tui*< por la impresin del encuentro4 @ui*< por@ue am2os ha2amos perdido la costum2re de ha2lar en nuestra lengua materna despus de semanas de ha2erla a2andonado4 nada dijimos de muy coherente mientras l me arrastra2a al socaire del Aiento4 detr<s de a@uellas rocas protectoras4 donde ha2a una pe@uea tienda de campaa armada4 justamente de2ajo de un saliente# All nos encontramos murmurando mutuamenteHBueno4 2ueno# HMi nom2re es Bra*enose) Hcomunic el hom2re de pelo coloradoH# =eter Bra*enose4 y si se sintiese usted tentado de hacer cual@uier chiste grosero relacionando mi apellido con el estado actual de mi nari* a*otada por el Aiento4 le preAengo @ue yo mismo ya los he pensado todos# Adem<s4 podran aplicarse igualmente a usted# =ero4 2romas aparte4 estoy encantadsimo de ha2erle conocido# H8o tan encantado como yo de Aerle a usted Hrepuse emocionadoH# "i sus huellas y pens @ue era el DA2omina2le hom2re de las nieAesG# Ech atr<s la ca2e*a y ri mostrando hermosos dientes 2lancos a traAs de una 2ar2a roji*a# H8o lo ha2a pensado HcontestH# =ero la asociacin no es inadecuada teniendo en cuenta mi actual estado# Osted me atacara Aiolentamente y con cierta justicia4 si yo dijese @ue el mundo es chico# Es @ue no puedo pensar en otra eBpresin menos comIn @ue pudiese aplicarse a esta situacin# Sin em2argo4 hay cierto elemento de antasa en nuestro encuentro# A propsito4 R@uin es ustedS H!isculpe HdijeH# Mi nom2re es =oynings4 .oger =oynings# !e las $uer*as de $rontera4 pero asignado como A#.#>#4 en ;hadara2ad# Estoy4 por supuesto4 de permiso# Entiendo @ue usted tam2in lo estar<# Sacudi la ca2e*a# HEn realidad4 no# =or eBtrao @ue le pare*ca4 estoy cumpliendo una misin# HR7nspecciona la 7ndiaS HaAentur un poco intrigado# H8o# En Aerdad4 tendr algo @ue decirles a los muchachos del SerAicio de $rontera cuando regrese a la 7ndia si alguna Ae* lo hago# El mapa @ue me han dado de esta regin es un acertijo# =or ejemplo4 este paso est< por lo menos treinta millas al norte de donde dicen ellos @ue est<4 como usted pro2a2lemente ha2r< o2serAado# H8o lo he o2serAado por la muy sencilla ra*n de @ue dej todos mis mapas en casa y de @ue he Aiajado casi a ciegas# Sera un aliAio Aer cual@uier mapa @ue pudiese decirme dnde estoy4 con una aproBimacin de cien millas m<s o menos# HEo podra indic<rselo4 pero eso puede esperar# =ong<monos al a2rigo y despus ha2laremos# Cuando usted lleg me dispona a encender uego# Creo @ue algo caliente le har< 2ien# Me indic el camino hacia su tienda y yo lo segu ren@ueando# HRSe lastim el pieS Hpregunt al AolAerse de pronto y Aerme cojear# EBpli@u mi pe@ueo accidente y se compadeci de m# HEs mejor @ue descanse a@u por lo menos unas treinta y seis horas Hinsinu mientras se ocupa2a del uegoH# Es eBtrao4 esta2a justamente pensando si continuar maana o no4 pero su llegada lo resuelAe# On da de Aida en comIn nos har< 2ien a los dos4 es decir4 si usted puede aguantarme# A propsito4 tengo 2astantes conocimientos de medicina y tal Ae* pueda serle de alguna utilidad# Como medida proAisoria4 le receto
) To %ra7eK %roncear L nose: nari7. 9D. del T.=

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

dos cucharadas 2ien llenas de ron y tragarlas lenta y reAerentemente# 8o @uiero ser o ensiAo4 pero usted parece muy cansado# H8o me siento muy 2ien HreconocH# R.ealmente puede usted priAarse de su ronS Haad con aAide* al Aer el inmenso rasco# Bra*enose asinti y yo 2e2 agra9 decido# Era un alcohol uerte y de mucho cuerpo4 lo cual inclin la 2alan*a lo necesario para @ue yo permaneciera relatiAamente consciente# H8o he comprendido 2ien @u hace usted en estas alturas HcontinuH4 pero tengo la sensacin de @ue me ha salAado la Aida# Estas 2ar2as son endemoniadas para disimular las acciones tanto como la personalidad# REst< usted en el EjrcitoS HL>h? 8o# HJi*o una pausa para ati*ar el uego y ri de una manera al parecer inconsecuenteH# 8o en su Ejrcito por lo menos4 aun@ue### Hresopl otra Ae* el uego H# 8o soy ni si@uiera lo @ue en estos lugares llaman un DCiAilG4 con C mayIscula# 8o creo### @ue usted entienda gran cosa4 pero4 en realidad Aiajo para 7pso# A espaldas de l runc el ceo4 con gran asom2ro aun@ue esta2a demasiado cansado para demostrar sorpresa# Los acontecimientos me ha2an superado# La Aida pasa2a a prisa con una Aelocidad impresionante# Jam<s ha2a odo ha2lar de 7pso y no sa2a si sera una comida de perros o un medicamento patentado# Tui*< me impre9 sionara como anmalo @ue alguien Aiajara por algo en esas regiones despo2ladas y desoladas4 pero### L@u dia2los? 8o se pareca a un Aiajante de comercio ni a un Aendedor am2ulante y su Ao* tena un ligero sonido acadmico# En realidad4 esto no me interesa2a# A pesar del ron pude ha2er cado en coma 5proceso peligroso si no atal en a@uellas latitudes6 si no uese por la deli2erada charla del Bra*enose de la nari* roja# 8o era tanto una conAersacin como un monlogo# Mi cere2ro se ha2a Auelto lento hasta el punto de @ue precisa2a mucho tiempo para @ue lo penetrara cual@uier cosa @ue l me dijera y renunci a seguir el hilo# Me sostena una con usa certe*a de @ue4 si pudiese dormir durante toda la noche @ue se aproBima2a4 estara 2ien por la maana# =ero de2a dormir# !ormir era lo principal### !orm un rato4 @ui*< unos die* minutos4 @ui*< Aeinte4 sentado4 donde me ha2a dejado caer4 apoyado contra esas 2enditas rocas @ue desa ia2an al Aiento# Tui*< uese media hora por@ue4 cuando a2r los ojos4 Ai otra Ae* @ue Bra*enose no slo ha2a conseguido @ue el l@uido de una olla alcan*ara el punto de e2ullicin en el uego4 sino @ue se ha2a empeado4 muy no2lemente4 en instalar mi ende2le tienda de campaa muy cerca de la suya# Sin em2argo4 pareca apenas posi2le @ue hu2iese dormido m<s de cuarenta segundos por@ue l todaAa segua ha2lando como si yo hu2iese estado despierto todo el tiempo4 aun@ue me da2a la espalda y yo no poda or la dcima parte de lo @ue deca# El sol ya desapareca detr<s de las cIspides del >este4 cuando comimos una r<pida e improAisada comida acompaada con el cacao caliente de la olla# Aun@ue tena los ojos a2iertos4 yo no pensa2a todaAa en otra cosa m<s @ue en dormir# Consegu mascullar unas pala2ras de agradecimiento por la gentile*a @ue me demostra2a4 pero Bra*enose las recha* con un adem<n de sus irmes manos de dedos cuadrados# Me ayud en mi instalacin e insisti en reAisarme el to2illo daado4 eBamin<ndolo y moAindolo con suaAe ha2ilidad# !eclar @ue era una simple torcedura como yo espera2a y me lo rot con puados de nieAe y una Aenda de crespn @ue le dio la proteccin y la comodidad @ue precisa2a# Luego4 ha2indome acomodado todo lo 2ien @ue permitan las circunstancias4 se dispuso a dejarme tran@uilo# H"olAer a Aerlo m<s tarde HprometiH4 aun@ue creo @ue usted se @uedar< dormido en seguida# El inconAeniente es @ue no traigo lu* arti icial4 a eBcepcin de una linterna4 y tengo algo @ue leer antes de @ue oscure*ca#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

MoA la ca2e*a4 sooliento# Luego4 conAencido de @ue la conAersacin hasta ahora ha2a sido Inicamente mantenida por una sola parte4 pregunt cortsmenteH!game4 Bra*enose4 RAende usted mucho Gpso por estos lugaresS El me contempl un momento con eAidente asom2ro4 y al notar @ue yo no ha2a sido sarc<stico ech atr<s la ca2e*a y ri ruidosamente# Las eBplosiones de carcajadas de su regocijo resona2an en orma imponente en las rocas desoladas# HLMagn ico? LMagn ico? LMagn ico? Hrugi encantado cuando pas el espasmoH# L>h4 eBcelente4 mi @uerido =oynings?### S @ue usted no @uiso ser gracioso4 pero su pregunta es per ectamente deliciosa# R"ende mucho Gpso por estos lugaresS### LJa? LJa? LJa? HSus conAulsiones se repitieron# HLo lamento mucho Hdije cuando par para tomar alientoH# =arece @ue he dicho algo muy tonto4 pero4 rancamente4 no tengo idea de @u transporta en sus Aiajes# Esto lo hi*o rer de nueAo de tal modo @ue todo el des iladero resona2a con sus gritos# HLMejor @ue mejor? Hgrit despusH# As @ue yo tra ico DenG Gpso# RnoS LJa? LJa? LJa? Jam<s he dicho eso# ,al Ae* haya dicho @ue Aiajo DporG 7pso4 pero de ningIn modo DconG# !game Hcontinu mientras se limpia2a los ojos con la manga de la cha@ueta de cuero de oAejaH# RTu eAoca en su mente la pala2ra 7psoS ROn remedio para la tosS4 Runa c<mara otogr< ica de 2olsilloS4 Run cereal para el desayunoS MantuAe una sonrisa cansada# H!gamelo usted HinsinuH# A no ser @ue sea con idencial### ;orgote otra Ae* y dio un tirn Aigoroso a su 2ar2a roji*a como para impedir @ue su 2oca siguiera rindose# ,ena la risa m<s contagiosa @ue jam<s he odo4 pueril en su espontaneidad y encantadora sin a ectacin4 pero madura en su resonancia pro unda# Al o2serAarle4 se me ocurri de pronto @ue era un hom2re de m<s edad de lo @ue yo le ha2a dado al principio# Cuando le Ai entonces4 con el 2rillo rojo del sol poniente de lleno so2re su cara4 dud de @ue tuAiera menos de cuarenta# HRAs @ue usted jam<s ha odo ha2lar de 7psoS Hcoment con un sutil pestaeo en sus ojos p<rpadosH# Bueno4 no hay motiAo para @ue lo sepa y creo @ue muchos ingleses AiAen elices ignorando su eBistencia# =or supuesto @ue soy ingls4 pero 7pso es una organi*acin italiana o4 m<s eBactamente4 romana# El ttulo completo es Gstituto Pontificio di "tudii *cculti. Lo llamamos 7pso para a2reAiar# H8o lo censuro# =ero dicho sea de paso4 R@u @uiere decirS HEn lenguaje corriente4 7nstituto =onti icio de Estudios >cultos# Es una organi*acin DpapistaG4 como usted podr< comprender# Su o2jeto- inAestigaciones# 8uestra tarea es inAestigar a@uellas Dotras cosas del Cielo y de la ,ierraG con las @ue jam<s Joracio hu2iera podido soar# HL!ia2los? RTuiere usted decir4 apariciones y dem<sS HEn e ecto# ,odo lo relacionado con lo @ue se llama Aagamente el mundo de los espritus# $antasmas y apariciones4 por supuesto4 pero tam2in asuntos m<s oscuros como 2rujera4 demonologa4 magia oculta4 espiritismo4 ectoplasmas4 espritus y cosas @ue hacen ruido por la noche# Apariciones4 milagros4 enmenos anormales4 Aoces de espritus4 emanaciones4 telepata4 precogniciones4 mani estaciones metaps@uicas y dem<s# A2arcamos un campo enorme# Supongo @ue a usted le parecer< una tontera4 =oynings4 pero usted sa2e### 2ueno4 @ue ha1 Dcosas del Cielo y de la ,ierraG y otras @ue no pertenecen a ninguno de estos dos reinos# Se sorprender<# !e todos modos4 esto es 7pso y yo soy el delegado del 7nstituto de2idamente acreditado en esta parte del mundo# HLSanto !ios? HLo mir con renoAado asom2roH# RSupongo @ue usted no ser< sacerdoteS H!esde luego @ue lo soy# =adre =eter Bra*enose4 S# J# es mi nom2re o icial#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HLOn (esuita) HLo con ieso4 seor# 8o uso el al*acuello en estos lugares4 pero### HLEsto es ant<stico? HeBclam pugnando por endere*armeH# !ia2los4 =adre4 yo he sido educado por los jesuitas# Esto le sorprendi# HL!ios me 2endiga? REn StonyhurstS H8o### en Beaumont# HBueno4 2ueno# H"olAimos a estrecharnos las manos con una nueAa intimidad entre nosotros# E como ramos humanos4 el aire Aigoroso de la montaa repiti nuestras eBpresiones de admiracin4 eBcusa2lemente triAiales4 por el destino eBtrao @ue ha2a hecho @ue nos encontr<ramos en este lejano lugar# Ja2lamos hasta @ue la lu* empe* a de2ilitarse# H!e2o dejarle HeBclam el =adre Bra*enose al leAantarseH# ,odaAa tengo @ue leer una 2uena parte del > icio y no me atreAo a gastar mi linterna# ,rate de no @uedarse despierto# Maana ser< otro da y dedicaremos una gran parte de l a sacudir la mand2ula# ,al Ae* sera m<s adecuado decir sacudir las 2ar2as# H.iH# Muchas Aeces he pensado lo encantado @ue estara el uni>erso si lograra una otogra a ma en este estado# DOn jesuita 2ar2udo 2usca Espritus por las cimas de las montaasG sera una noticia de primera categora y una Aariacin muy 2onita4 aun@ue @ui*< poco edi icante4 si yo estuAiese empuando un rasco de ron# Bueno4 le dir 2uenas noches por si le encuentro dormido m<s tarde# !escanse 2ien y L@ue !ios le 2endiga? HBuenas noches4 =adre# HAtar la tienda para usted# A propsito4 dir la Misa poco despus del amanecer# ,engo un e@uipo port<til y ese saliente de la roca ser< el mejor altar @ue haya encon9 trado desde hace una semana# Si est< usted despierto### HLl<meme y tratar de ayudarle HdijeH# Soy un poco torpe pero pro2a2lemente recordar# $runci los la2ios# H"eremos cmo sigue el to2illo# Si est< demasiado endurecido puede @uedarse en cama como $elipe de Espaa Hagreg# Asegur la tienda de campaa y luego o @ue se aleja2a# Me @ued dormido# 00# !E "OEL,A A LA ,7E..A =as una noche maraAillosa y me despert naturalmente4 casi cinco minutos antes de @ue el =adre Bra*enose Ainiese a llamarme# Me senta renoAado y4 cuando puse a prue2a mi to2illo4 adAert con satis accin @ue el dolor ha2a desaparecido del todo y yo espera2a @ue el resto de la rigide* cedera con un ejercicio suaAe# Empe*ar diciendo @ue me senta poco cmodo4 pues4 a medida @ue recorda2a los acontecimientos del da anterior4 los Aea tan atro*mente grotescos @ue me pareci ha2erlos soado# Ja2er encontrado a un sacerdote jesuita 5y adem<s un jesuita con una 2ar2a roja descuidada64 simplemente por casualidad4 en esta inmensa tierra de cum2res y glaciares4 era demasiado ant<stico para creerlo# Sin em2argo4 en ese preciso instante4 unas manos inAisi2les empe*aron a desatar mi tienda de campaa# On momento despus apareci una 2ar2a roja4 y una Ao* potente pregunt cmo me encontra2a# !espus de todo no ha2a sido un sueo### Me leAant4 ayud a o iciar la Misa y luego desayunamos juntos# La solemne grande*a de esa maana en el Jimalaya no induca a una conAersacin triAial# Comimos y 2e2imos en un silencio decoroso# Slo m<s tarde4 cuando el sol se hu2o leAantado so2re las cadenas del Este4 templando el ro de nuestro pe@ueo re ugio4 se a2ri de

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

pronto una clula de mi cere2ro @ue llen mi mente de pensamientos tan apremiantes @ue no pude @uedarme callado por m<s tiempo# HL=or Baco? HeBclam inAoluntariamenteH# Aca2a de ocurrrseme4 =adre4 @ue usted de2e de ser el Dhom2re santoG cuyo encuentro me anunci el Mahatma# Es una locura4 pero### El =adre Bra*enose me mir con ije*a# HRJom2re santoS RMahatmaS Hrepiti interrogador# Sus cejas rondosas se ha2an runcido en eBpresin de intriga y sus ojos tenan una lu* eBtraa# Me mord el la2io# HEs muy a2surdo Hre un uH# El no poda sa2erlo# On tiro a oscuras @ue ha dado en el 2lanco# !e todos modos### HMe senta preocupado# HEsto es interesante Hrespondi el jesuita incit<ndome con calmaH# "eamos de @u se trata4 muchacho# HEs pro2a2le @ue no sea nada Hdije d2ilmenteH# Supongo @ue ser< una pura coincidencia# Jace como una semana4 cuando yo esta2a en una aldea4 all5# del otro lado de la lnea de las nieAes HeBtend una mano para dar la aproBimada orientacinH4 conoc a un Aiejo lama @ue sa2a un poco de pun(a%i y @ue se imagina2a ser un pro eta# Entre otras cosas4 insisti en @ue en mi camino de regreso a la 7ndia encontrara a un Dhom2re santoG de mi misma ra*a Den 2usca de la "erdad ocultaG# =ara ser sincero4 en a@uel momento no lo tom en serio# En realidad no s si ahora lo hago4 aun@ue### HR=or @u noS Hinterrumpi el =adre Bra*enose mir<ndome con intencinH# Osted no sugiere4 espero4 @ue por@ue soy jesuita est inha2ilitado para @ue me considere un hom2re santo# Bromas aparte4 Rpor casualidad este episodio ha ocurrido en un lugar llamado ,singpIS Me so2resalt4 sintindome m<s intran@uilo @ue nunca# H8o4 no ue all# !e todos modos sta es una pregunta misteriosa por su parte4 =adre4 por@ue el lama en cuestin es =rior del gran monasterio de ,singpI# Lo @ue es m<s4 me dijo @ue le eBplicase a usted 5si usted es el Dhom2re santoG en @uien l pensa2a6 @ue de ahora en adelante lo encontrar< en ,singpI y @ue se alegrar< de Aerle si le parece a usted @ue merece la pena molestarse en llegar hasta all# E @ue le adAierta @ue el camino es largo y penoso4 pero @ue el DCamino a la "erdad del EsprituG es muchsimo m<s di cil aIn# El sacerdote lan* un sordo sil2ido y se @ued sentado y @uieto por un momento# Luego ech atr<s la ca2e*a y se ri de mi eAidente asom2ro# HRE llama usted a esto una coincidenciaS HSe puso m<s serioH# Mi @uerido =oynings4 es sta una de las situaciones m<s delicadas @ue se puedan imaginar# LSi yo pudiese hacrselo entender? .ecogi un par de mantas4 arroj una so2re mis hom2ros y la otra so2re los suyos# Luego me condujo hasta un espacio con sol y nos sentamos al grato calorcito# HSea un 2uen muchacho Hinst mientras saca2a una ta2a@uera melladaHF empiece por el principio y siga hasta el inal4 sin omitir nada y sin omitir nada# Es Aerdaderamente muy importante4 le aseguro4 y nada hay de coincidente# J<2leme de este lama4 cmo lo conoci y todo lo @ue hi*o y dijo# Todo# Rme comprendeS "acil# HRAun cuando no pueda con iar en mi juicio so2re ciertas cosasS Me dirigi una r<pida mirada# HRSupongo @ue no @uerr< usted decir algo so2re la naturale*a de un milagroS HJustamente eso4 =adre# =or lo menos me imagino @ue de2e de ha2er alguna eBplicacin4 pero###

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

H8o necesariamente en el sentido @ue usted piensa4 =oynings# =ero podemos discutirlo despus### 8o preciso decirle cu<nto me intereso por todo esto4 Rno es AerdadS Anoche le ha2l de 7pso y de los asuntos @ue tratamos# Esta es mi especialidad# En realidad4 es eBactamente el motiAo @ue me ha trado a@u# Osted no ha tenido tiempo para preguntarme @u hago en estos lugares4 pero puedo tran@uili*arlo dicindole @ue en realidad estoy en camino para Aisitar a este mismo lama @ue usted ha Aisto actuar# Es una persona eBtraordinaria# Si slo la mitad de lo @ue uno ha odo so2re l uese Aerdad4 o es uno de los magos m<s grandes del mundo o alguna cosa m<s trascendental# =arte de mi tarea consiste en descu2rir de @u se trata# =ara usted4 ser< nada m<s @ue un Aiejo monje ti2etano 2astante harapiento# =ero entre nosotros4 y en los crculos del ocultismo4 literalmente es de ama mundial# Sea 2uen muchacho4 ha2leF @uiero sa2erlo todo. Admirado4 respir hondo y comenc el relato# Ona Ae* @ue hu2o desaparecido mi tur2acin inicial por lo grotesco de la narracin4 dije cuanto sa2a# =ronto sent un aliAio al compartir mi historia con otra persona4 y especialmente con una @ue no se mo ara llam<ndome mentiroso o crdulo# 8o eBiste una eBperiencia m<s eBasperante @ue Aerse en posesin eBclusiAa de un secreto Aital y sensacional e impedido de transmitirlo por temor al ridculo# Mis aAenturas eBticas m<s all< de la lnea de las nieAes ya me ha2an atormentado a este respecto4 pues Rcmo era posi2le @ue yo regresase a la 7ndia y asegurase solemnemente4 a mis amigos y conocidos4 @ue ha2a presenciado la resurreccin de una nia por un misterioso Mahatma @ue ha2a cu2ierto cuarenta millas por las nieAes del Jimalaya en un a2rir y cerrar de ojosS Aun si tuAiesen ellos la caridad de no 2urlarse de m4 en el mejor de los casos4 lo atri2uiran a un engao hipntico# E4 despus de todo4 R@uin podra culparlosS El =adre Bra*enose4 por otra parte4 era el oyente per ecto# En Aerdad4 no consider mi cuento tan impro2a2le como yo ha2a pensado# Su risa pro unda y ruidosa ces y sus ojos ad@uirieron una eBpresin pensatiAa# En ningIn momento interrumpi y me escuch con silenciosa concentracin4 re lejada en una completa inmoAilidad del cuerpo y de las acciones4 uera de algIn @ue otro moAimiento para umar# 8o me mir ni yo le mir a l# Am2os contempl<2amos a@uella escena indescripti2le de salAaje grande*a4 Auelto nuestro rostro4 como por instinto4 hacia a@uella Aasta eBtensin de la ladera en @ue se halla2a el lejano monasterio de ,singpI# =ero cuando termin de contarle cmo me ha2an tenido despiertos los demonios inAisi2les4 en la noche posterior al milagro4 AolAi a rer con una alegra casi pueril# Jasta entonces yo no ha2a Aisto nada de jocoso en este episodio4 pues en a@uel momento mi terror y la tortura de ser acosado por los dia2los ueron autnticos4 mas cuando el =adre Bra*enose se ri4 se despert mi sentido del humor y tam2in re yo# Sus carcajadas eran tan contagiosas @ue rara Ae* deja2an de contagiar a los @ue le rodea2an# 7gual @ue la de los retrasados4 se asemeja2a al crujido de los a2rojos de2ajo de un cacharro# =ero =eter Bra*enose esta2a lejos de ser un retrasado# HLo curioso es Hre leBion en seguidaH @ue la idea de ser perseguido por demonios inAisi2les no tiene nada de risi2le4 mientras @ue cual@uier cosa 5como la Aista de un accidente inocente6 muchas Aeces proAoca la risa humana# Consider este pensamientoHR8o sera m<s eBacto decir @ue uno se re m<s <cilmente de los in ortunios imaginarios de otros @ue de los realesS Las desgracias @ue nos hacen rer rara Ae* son Aerdaderas# =or lo general son malentendidos @ue hacen @ue la Actima crea @ue est< en apuros o en peligro4 cuando nosotros sa2emos @ue en realidad no lo est<# E presumo @ue esto se aplica a m y a mis demonios# Supongo @ue sencillamente yo esta2a so2reeBcitado y nerAioso e imagina2a muchas cosas @ue no eBistan# M<s all< de las nieAes hay una atms era eBtraa# A no ser por las traAesuras del Aiento4 el lugar es

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

mortalmente silencioso# E4 sin em2argo4 yo tena una tremenda DconcienciaG de esos de9 monios y me aterra2a @ue me agarraran# El jesuita arroj el cigarrillo y se acarici la 2ar2a# HAs @ue usted ha cam2iado de parecer Ho2serA con rialdadH# Bueno4 puede tener ra*n4 y sin em2argo### En algunos casos las primeras impresiones son mucho m<s sa2ias @ue las re leBiones posteriores# M<s de una Ae* nosotros hemos descu2ierto esa Aerdad en asuntos re erentes a lo oculto# HR8osotrosS HTuiero decir el 7nstituto4 7pso# 8o o2stante4 le aseguro a usted @ue somos todo lo contrario de crdulos# Somos tan incrdulos como para ser Aerdaderamente escpticos# Es una Aocacin especial# Se precisa com2inar una e muy slida en lo so2renatural y sus enmenos potenciales con una inteligencia sumamente aguda y hasta con una mentalidad descon iada @ue no se deje sorprender con engaos# !esde @ue el Iltimo =apa und este 7nstituto 5principalmente para inAestigar lo 2ueno y lo malo del espiritismo y al mismo tiempo hacer rente al recrudecimiento del satanismo y de la magia negra @ue empe* por entonces64 nos hemos Aisto entorpecidos por la alta de tra2ajadores @ue tuAiesen la mentalidad y el car<cter adecuados# Onos son demasiado escpticos4 otros demasiado crdulos# 8o 2asta con aceptar algunas de las cosas eBtraas @ue ocurrenF se necesitan ciertas condiciones positiAas @ue no son <ciles de de inir# H!e2e de ser un tra2ajo ascinante Ho2serAH# R=ero no ser< tam2in un poco aterradorS HEn sentido general4 s# =uede tam2in ser desagrada2le4 @uiero decir sicamente repugnante# Sin em2argo4 no hay @ue ser impresiona2le# El hom2re @ue se atemori*a no sirAe para 7pso4 no tanto por su alta de Aalor4 sino por@ue el sentido del terror denota algIn de ecto en su e en la omnipotencia de !ios# En Aerdad4 ste es el asunto# 8o es tanto una cuestin de Aalor sico como de e# Se de2e tener suma con ian*a en el propio punto de Aista y una certe*a ntima irme de @ue las puertas del 7n ierno no preAalecer<n contra uno# =ero nos estamos desAiando del asunto @ue tenemos entre manos# H"erdad# =ara el pro ano ha sido una eBcursin muy emocionante# E a propsito de mis demonios4 RinsinIa usted seriamente @ue despus de todo no ueron imaginariosS HEs di cil ju*gar las eBperiencias de otra persona# Osted puede ha2erlo imaginado todo4 pero puedo decir @ue no Aeo ningIn motiAo especial para @ue as sea# Es sa2ido @ue el ,2et y sus alrededores est<n ha2itados por el dia2lo y aun@ue no haya duda de @ue algunos lamas aproAechan la situacin con propsitos mercenarios 5@uiero decir @ue atri2uyen todas las desgracias humanas al poder de algIn demonio y reci2en luego un grueso estipendio para eBorci*ar al dia2lo @ue pro2a2lemente no eBiste64 no hay humo sin uego y 2asta tener un poco de conocimientos de =sicologa para perci2ir @ue eBisten esas in luencias# Eo no me preocupara por esto4 =oynings# En realidad4 no hay di erencia# Los malos espritus y las traAesuras del Aiento no han logrado Aencer sus nerAios# Tuiero decir @ue usted parece ha2er escapado con el juicio per ectamente intacto# H=ero4 Ry todo a@uel otro asuntoS HinsistH# El DmilagroG del lama de AolAer la Aida a la criatura4 su misterioso conocimiento de mi personalidad4 su pro eca so2re nuestro encuentro y dem<s# RCmo lo eBplica usted4 =adreS A m me tiene desconcertado# El jesuita se dispuso a llenar su pipa# HEs la Aieja4 Aieja historia Hdijo al inalH# Tuiero decir @ue pro2a2lemente no sera di cil encontrar una eBplicacin plausi2le y racional de todo lo @ue usted me ha contado y4 sin em2argo4 la sucesin de hechos amontona un cImulo de prue2as 2astante

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

sugestiAas en apoyo de lo so2renatural o de lo @ue est< m<s all< de lo normal# ,ome4 por ejemplo4 la resurreccin de un muerto# Jay tres posi2ilidades- un autntico milagro4 un enmeno natural o una prestidigitacin 2ien representada# =or su relato4 lo Iltimo parece descartadoF sus eBperimentos para proAocar la respiracin y la aparicin del rigor mortis seran di icultades casi insupera2les4 a no ser @ue esta gente tenga alguna droga @ue no conocemos4 lo @ue parece impro2a2le# Si no uese un enmeno natural4 tendra @ue tratarse de alguna orma de catalepsia4 como usted diceF pero ella no coincidira con algunos de los sntomas @ue usted descri2e# Je estudiado detenidamente el tema antes de Aenir a estos lugaresF aun@ue4 por supuesto4 no pretendo ser un eBperto# En realidad4 todas las pro2a2ilidades parecen indicar un autntico DmilagroG y esto es lo @ue de2o tomar principalmente en cuenta# =ero hay m<s de una orma de los llamados milagros y deseo AiAamente descu2rir si ese Mahatma es un autntico hacedor de mi9 lagros4 en el sentido cristiano del trmino4 o si es lo @ue llamaramos un Magus# es decir4 un mago o prestidigitador R8ota usted la di erenciaS HS# Supongo @ue es cuestin del Agente por medio del cual o2ra el milagro# HEs un modo de eBpresarlo# HRE @u cree usted @ue es lS HMi @uerido =oynings4 soy un inAestigador y no un adiAino pro esional# RCmo puedo yo sa2erlo4 hasta no ha2erlo Aisto4 o ha2er ha2lado con l e inAestigado sus mtodos y iloso aS Jasta entonces me niego a teori*ar# En realidad4 encuentro tan interesante como este DmilagroG espectacular4 el hecho de @ue l parece ha2er adiAinado @ue yo esta2a en camino para ir a Aerlo y de utili*arlo a usted para hacerme la inAitacin# Lo @ue es m<s4 no puedo apartar una sospecha de @ue todo el asunto de la muerte y resurreccin de la nia4 sin mencionar la eBhi2icin de lector de pensamientos4 tom<ndolo a usted como instrumento4 puede ha2er sido slo un alarde deli2erado de poder4 por parte del Mahatma4 en preparacin a mi llegada4 destinado ante todo a impresionarlo a usted y4 a traAs de usted4 a m# En Aerdad ha sido una demostracin anticipada4 o lo @ue en am2iente cinematogr< ico se llama trailer. =uede ser as4 pero4 si estoy en lo cierto4 slo prue2a @ue el anciano sa2a @ue yo Aendra# HROsted4 decididamente4 est< en camino para Aisitar a ese hom2reS H!esde luego# Le dije @ue el hom2re go*a de ama mundial en su propia es era4 aun@ue los in ormes @ue tenemos so2re l son4 por supuesto4 parciales e incompletos# Jay Aarias leyendas y rumores so2re sus poderes4 pero hasta ahora casi ninguna prue2a directa# Es esto lo @ue he Aenido a 2uscar# R=ero cmo poda l sa2er @ue yo AendraS Me encog de hom2ros# H=or estos lugares no hay correo4 ni telgra o4 pero me imagino @ue Aendr<n de la 7ndia algunos Aiajeros solos4 como yo# HEs Aerdad# =or otra parte4 cuando un hom2re tiene poderes ps@uicos y telep<ticos4 como es ama @ue l tiene4 no necesita contar con telegramas o tarjetas postales# E4 segIn la leyenda4 la transmisin de pensamiento siempre ha sido la especialidad de este Aiejo# Adem<s4 considere esto- l le dijo @ue usted y yo nos encontraramos4 y as ha sido# =ero aun si se hu%iese enterado4 por algIn medio natural4 @ue me propona Aisitarlo4 Rcmo poda ha2er sa2ido @ue el camino de usted y el mo ha2an de cru*arseS 8o anunci mi ruta con anticipacin por la sencilla ra*n de @ue no la sa2a yo mismo# Je estado 2uscando mi camino4 no simplemente da tras da4 sino minuto tras minuto# RLe dio a usted instrucciones so2re el camino @ue de2a tomarS H 8i si@uiera lo ha2lamos Hdije# HEn esta loca con usin de picos y pasos4 <cilmente podramos ha2ernos cru*ado sin Aernos una distancia de cincuenta o cien millas# Las pro2a2ilidades de @ue nos

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Michael Burt

encontr<semos de2en de ha2er sido como de @uinientas a una# E4 sin em2argo4 Lnos hemos encontrado? Sent un escalo ro @ue me corra por el espina*o? HR7nsinIa usted @ue l hi*o @ue nos encontr<ramosS HmurmurH# RTue de alguna orma gui nuestros pasos y nos hi*o encontrarS Hme mord el la2ioH# Como sola decir la mujer de a@uella aldea DEl tiene el =oderG### R=ero acaso signi ica esto @ue l puede en realidad desempear el papel de !estino o de !ios o###S El jesuita me dio un pueta*o en el hom2ro y solt una carcajada tran@uili*adora# HMi @uerido =oynings4 le aconsejo @ue no se morti i@ue con esta clase de meditaciones# Slo conseguir< un uerte dolor de ca2e*a# !jeselo a los pro esionales4 aun@ue me apresuro en agregar @ue este pro esional no tiene ninguna intencin en comprometer su opinin a estas alturas# Si AolAemos a encontrarnos despus de mi Aisita a ,singpI4 @ui*< yo tenga m<s hechos en @ue 2asarme# H=or supuesto @ue AolAeremos a encontrarnos Hdije sonriendo con cinismoH4 R8o lo predijo as el MahatmaS Jemos de encontrarnos dos Aeces m<s4 aun@ue la tercera Ae* no ser< hasta dentro de muchos aos# !e todos modos4 ser< interesante Aer cmo resulta esta parte de la pro eca# HOsted sa2e @ue las pro ecas como sta son del todo intangi2les# Con toda acilidad podramos encontrarnos en Cachemira dentro de algunas semanas4 si estoy de regreso antes de @ue termine su permiso# En cuanto al tercer encuentro en un uturo lejano4 le dir @ue estoy slo temporalmente en .oma y es posi2le @ue algIn da regrese a la proAincia inglesa# !el mismo modo4 a su de2ido tiempo4 a2andonar< usted la 7ndia y se instalar< en su pas# Es pro2a2le @ue nos encontremos en $arm Street o en alguna otra parte# H=ero Ho2jet con ligere*aH4 nuestro tercer encuentro ha de Aenir me*clado en alguna orma con la muerte# As lo dijo el Mahatma# Supongo @ue usted o2tendr< una parro@uia en alguna parte y @ue4 al ir a Aerlo4 yo me estrellar con mi automAil# =or supuesto @ue aadira cierto (e ne sais 3uoi a mi allecimiento si usted tuAiese la tarea de administrarme los sacramentos# El =adre Bra*enose se leAant y se despere*# H8o pensemos con tanta anticipacin HsonriH# A propsito4 Rcu<nto tiempo permanecer< usted en CachemiraS HJasta inales de agosto4 si no me reclaman antes# HSi le interesa a usted sa2er cmo me Aa en ,singpI4 djeme unas lneas en el correo de Srinagar dicindome dnde puedo Aerle# Entretanto4 tenemos mucho @ue ha2lar so2re los caminos del uturo inmediato# Buscar los mapas y le mostrar de @u manera he Aenido desde Srinagar y despus usted podr< contarme cmo es el territorio de a@u en adelante# A la maana siguiente4 sicamente descansado y espiritualmente renoAado4 me separ de mi jesuita risueo en la meseta donde nos ha2amos encontrado tan eBtra9 amente# Me dio su 2endicinF yo le dese 2uena suerte y luego nos estrechamos la mano detr<s de esa eBtraordinaria cortina de rocas# Le Ai descender desde la meseta hasta el acceso res2aladi*o de la morrena donde yo me ha2a lastimado el to2illo# Luego recog mis escasas pertenencias4 y con decisin descend tam2aleando por el lado opuesto4 mi 2ar2a Auelta al >este4 con una ligera desAiacin hacia el 8orte# 8o es di cil comprender @ue tena m<s conciencia de mi soledad entonces @ue antes de ha2er encontrado al =adre Bra*enose# 8o astidiar al lector con la descripcin detallada de mi peregrinaje por el Jimalaya4 pues aun@ue mis in ortunios y mis aAenturas diarias parecan de mucha importancia en el momento4 han demostrado no tener ninguna coneBin con los

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

principales acontecimientos @ue me he propuesto relatar# Simplemente mencionar el da en @ue tuAe a la Aista a Leh4 @ue es una de las aAan*adas ronteri*as m<s lejanas y solitarias del mundo# >curri una semana despus de separarme del =adre Bra*enose# !escans all dos das y me compr un descarnado ca2allito montas# A su de2ido tiempo4 @ui*< una semana4 die* das o a lo m<s @uinceF despus 5no lo recuerdo eBactamente64 llegu a la capital del Estado de Cachemira4 llamada Srinagar# Slo mencionar un incidente sin mayor importancia re erente a las circunstancias de mi llegada y lo hago por un motiAo especial# A pocas millas de la capital me en9 contr4 por casualidad4 con un joAen ingls @ue monta2a un ca2allo 2ayo muy lustrosoF me dirig a l cortsmente para preguntarle en @u echa est<2amos# Slo cuando l se repuso de la sorpresa @ue le produjo descu2rir @ue el ser humano sucio4 andrajoso y de 2ar2a desordenada @ue le ha2la2a era un compatriota4 y cuando me hu2o in ormado4 despus de pensar un instante4 @ue est<2amos en la tarde del & de julio4 record a@uella otra pe@uea pro eca del Mahatma de la cual he ha2lado en su oportunidad# Es decir4 pues4 @ue AolA a la Aida ciAili*ada tres das despus de lo calculado y me em2arg el temor de @ue en mi inconsciente demora hu2iese incurrido en el des aAor de mi je e4 =hilip ;rotian# =ero cuando llegu al Bund 5ese hermoso paseo a orillas del ro donde est< situado el clu2 y el correo6 ya era tarde para ir en 2usca de mis cartas y4 por uer*a4 de2a esperar hasta el da siguiente# 0%# EL =EL7;.> !E SE. JOMA8> Cuando a la maana siguiente recog mi correspondencia acumulada durante dos meses4 no ha2a ningIn telegrama reclam<ndome por ha2erme retrasado# Encontr4 en cam2io4 una es@uela amistosa de ;rotian por la @ue me comunica2a @ue ha2a desaparecido el peligro amena*ador y @ue4 eBcepto alguna nueAa emergencia4 poda continuar mi permiso hasta @ue eBpirase el pla*o completo# Mani esta2a su conAencimiento de @ue yo lo ha2ra pasado 2ien y sus deseos de @ue continuara go*ando# Tueda2a mi muy sincero### E as ue# EBhal un pro undo suspiro de aliAio4 pues me senta endemoniadamente cansado4 despus de mi jornada pica4 y hu2iese sido odioso sumergirse directamente en el calor y la etide* de ;hadara2ad# !espus de los rigores y priAaciones @ue ha2a soportado4 me considera2a con derecho a un descanso merecido# Antes de salir de ;hadara2ad4 ha2a tenido la preAisin de enAiar una maleta grande con ropa y lo necesario para @ue aguardara mi pro2a2le descenso en Srinagar# En cuanto llegu4 ui a rescatarla a casa de mis agentes# ,am2in tuAe 2astante suerte en conseguir una pe@uea ha2itacin en el Jotel de 8edouF esta2a disponi2le Inicamente por tres noches pero por lo menos me dio tiempo para 2uscar algo y decidirme por una casa lotante @ue es el tipo de alojamiento pre erido en el hermoso Aalle de Cachemira# Ea me senta un hom2re nueAo# 8o se puede apreciar el lujo @ue representa remojarse el cuerpo en agua caliente4 dormir entre s<2anas4 ponerse ropa limpia 5sin @ue importe @ue estn arrugadas64 sa2orear 2e2idas uertes4 comer alimentos cocinados y umar sin restricciones4 hasta @ue se conoce lo @ue es huir de estos placeres elementales durante dos meses y tres das# ,odaAa no me ha2a @uitado la 2ar2a aparatosa4 pues se ha de sa2er @ue la depilacin de m<s de sesenta das de crecimiento no es poca ha*aa para emprenderla a la ligera y se de2e tener una ormida2le resolucin y una uer*a so2rehumana antes de intentar la prue2a# La ha2a podado a un punto elegante con un par de tijeras prestadas y sta era la Inica concesin a las disposiciones de los reglamentos del .ey @ue me sent inmediatamente dispuesto a hacer# !espus de todo

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

5sostuAe64 esta2a yo ahora uera de los lmites de los dominios de Su Majestad y Su Alte*a el Maharaj<F a !ios gracias no era hom2re de retroceder ante las 2ar2as# !espus de calmar mi in@uietud respecto a la carta de ;rotian4 met la correspondencia en un 2olsillo y me traslad a una construccin4 semejante a un muelle de madera4 @ue penetra4 desde el Clu2 de Srinagar4 en las espaciosas y pl<cidas aguas del ro Jhelum# All me tom tres Aasos de cerAe*a4 y cuando i2a por mitad del cuarto eBamin el resto de lo @ue ha2a @uedado amontonado en =oste .estante# En su mayora se trata2a de acturas4 reci2os4 circulares y cosas por el estilo4 pero entre las pocas cartas particulares reconoc la escritura escolar de mi prima Bar2ary# Era una carta cariosa llena de tenis4 net%all# y la emocionante eBpectatiAa de sus prBimas Aacaciones en Suecia# Eo esta2a justamente runciendo el ceo ante otro so2re4 escrito por una mano desconocida pero sin duda alguna emenina4 cuando una som2ra oscura se proyect so2re mi mesa y con Ao* pro unda y lenta dijoHTue me tomen por perra si no es el Aiejo .oger dis ra*ado de marinero# HAl leAantar la Aista contempl a .oland Cust4 un hom2re a a2le de mi antiguo .egimiento a @uien no Aea por lo menos desde haca dos aos# Cuando nos hu2imos estrechado las manos y cam2iado comentarios despreciatiAos so2re el aspecto personal de cada uno4 nos dispusimos4 naturalmente4 a 2e2er juntos4 luego a comer juntos4 despus a AolAer a 2e2er otro poco ha2lando todo el tiempo4 sin cesar4 hasta @ue4 m<s por casualidad @ue por sana intencin4 termin en mi cama a una hora 2astante aAan*ada de la noche# Cuando me despert4 a medioda4 esta2a tan o2sesionado con el recuerdo de la promesa de AolAer a encontrarme con .oland para almor*ar y con el peligro de llegar tarde4 @ue slo cuando empec a Aestirme encontr el pa@uete de cartas en uno de mis 2olsillos y record @ue la mayor parte esta2a todaAa sin leer# Las clasi i@u entonces con apuro4 dej todas en mi ha2itacin menos las @ue eran eAidentemente priAadas4 y lleA conmigo al clu2 las @ue m<s me atraan# En realidad no necesita2a ha2erme dado tanta prisa4 pues llegu al 2ar una media hora antes @ue .oland# !espus de ha2erme ortalecido con un par de copas por anti9 cipado4 a2r el so2re cuya escritura me ha2a intrigado el da anterior y4 con cierta sorpresa4 encontr @ue era de Clemency# 2u NON# Gulmarg# N- de (unio. Cuerido +oger: Be nada >ale 3ue te escri%a para agradecerte la carta 3ue me en>iaste antes de partir de Ghadara%ad. Di si3uiera esto1 segura de 3ue reci%as 6sta 1 en este caso no merece la pena 3ue te diga mucho. Pero# sin esperar encontrarnos# si llegases a "rinagar# 3uisiera 3ue supieras cu5n agradecida esto1. 2a sido >erdaderamente ama%le de tu parte 1 lo aprecio. 2asta ahora no ha1 cam%io alguno. Por lo menos ninguno >isi%le. Jam5s se sa%e lo 3ue ocurre por de%a(o. Do es 3ue me importe mucho. Espero 3ue ha1as disfrutado. Eo esto1 tan %ien 3ue apenas me reconoceras. Pru 1 1o hemos pasado mu1 %uenos momentos en el ro# en "rinagar 1 en Gander%al# cuando llegamos# pero esto no es mu1 %onito. TF lo conoces. Dada m5s 3ue golf# golf# golf# con cocKtails dos >eces por da 1 la ca%e7a pesada todas las ma4anas. Do creo 3ue pueda resistirlo m5s tiempo. 2e intentado con>encer a Pru para 3ue real3uile la ca%a4a 1 >uel>a al ro conmigo# pero dice 3ue har5 demasiado calor. ?Te pareceA >eces creo 3ue la de(ar6 a3u 1 3ue me ir6 sola ro a%a(o. Prefiero sentir calor 3ue a%urrimiento.

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Dan 3uera 3ue pasase un mes con ella en "imia# pero eso no me tienta. hora ha%la de hacer una escapada hasta a3u# aun3ue dudo 3ue lo haga. Ella no se lle>a %ien con Pru# as 3ue no me importa mucho. Be todos modos# ?>endr5s a3uA Es pro%a%le 3ue no# pues tam%i6n te a%urriras. "upongo 3ue te parecer5 mu1 halagador si te di(ese de golpe 3ue me a%urro en grande 1 3ue 3uisiera >erte. s es# sin em%argo... +oger# es espantoso estar %ien 1 a%urrida) Me siento con deseos de saltar por encima de la luna# trepar al E>erest o nadar desde "rinagar hasta Baramula. Pero a3u no ha1 ningFn desahogo para el e$cedente de energa sal>o este odioso golf. h# 1 el %rigde) Miran a una como si fuese un leproso si no (uega. Cu6 desahogo para mis instintos animales) Pensar5s 3ue esto1 loca. Poco me falta. Perd@name. Do me contestes si lo prefieres. Be todos modos# tal >e7 te hagan >ol>er en seguida 1 pro%a%lemente no te 3uedar5s. Tu1a C# Le tres o cuatro Aeces esta eBtraa misiAa mientras espera2a @ue .oland Cust se reuniese conmigo# !i cilmente poda eBplic<rmela# Esta2a algo sorprendido de ha2er tenido noticias de ella y mucho m<s por el tono general y el car<cter de la carta# ,ena algo de anmalo# Eo no poda asociar su cordial amiliaridad4 su raseologa humana casi Aolu2le4 con a@uella ratita hosca y reserAada @ue ha2a conocido en el llano# Tui*< su estado de salud tuAiese algo @ue Aer con ello# En Aerdad4 nunca hu2iese esperado una carta tan amistosa y tan reAeladora de la Clemency silenciosa y malhumorada de un par de meses atr<s# Esta carta me intriga2a por m<s motiAos de los @ue eBpondr a@u# ,uAe @ue reprimir un impulso para no ir directamente al saln de escri2ir del clu2# Sent un re9 pentino deseo de tener a Clemency a mi lado y slo un rasgo de discrecin de mi naturale*a me retuAo de escri2irle de prisa una es@uela para pedirle @ue se reuniese conmigo en Srinagar tan pronto como le uese posi2le# Aun@ue no haca ninguna insinuacin concreta4 tuAe la impresin de @ue en cierta orma me da2a pie a @ue yo se lo propusiese# En ese momento apareci .oland Cust4 con ojos tur2ios y sedientos de cerAe*a# Cuando hu2o aplacado su sed nos pusimos a discutir un proyecto @ue ha2amos men9 cionado el da anterior- la posi2ilidad de @ue yo me hiciese cargo del al@uiler de la Rhushdil# su casa lotante4 @ue dejara desocupada al regresar a la 7ndia pocos das despus# Era4 segIn me asegura2a4 una em2arcacin admira2le4 2ien construida4 con orta2lemente amue2lada4 limpia y muy <cil de moAerF Ja2i2u4 el 2ar@uero4 era un ser agrada2le4 honesto4 @ue capitanea2a una tripulacin e iciente @ue no molesta2a4 y la casa conta2a4 adem<s4 con un cocinero natiAo muy pasa2le# El 2arco esta2a amarrado en un sitio agrada2lemente apartado en el !al LaKe4 pero por supuesto poda trasladarse al lugar @ue yo pre iriese# Eo 2usca2a una casa lotante4 sa2a @ue .oland era persona de discernimiento y con su iciente eBperiencia de Cachemira4 as @ue la propuesta me interes desde el principio# 8os dirigimos por el Bund hasta @ue llegamos al lugar donde l ha2a dejado su shi&ara# el pe@ueo 2ote a remo de ondo chato @ue es el medio comIn de transporte en los canales y arroyos @ue orman las calles de la capital de Cachemira# Era una elegante shi&ara con un dosel de paja para protegerse contra el sol y a2undantemente proAista de almohadones# On joAen ornido y un muchacho ro2usto lleAa2an los remos# 8os transportaron h<2ilmente a traAs de los canales angostos 2ordeados de <r2oles

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

desde Chenar Bagh hasta el !al !arNa*a4 la Aieja compuerta de madera @ue da acceso al !al LaKe 5una amplia y hermosa eBtensin de agua rodeada de juncos y en la @ue se re lejan las montaas Aerdes64 @ue es tal Ae* el punto de reunin m<s popular de la capital para los ha2itantes de las casas lotantes# En Aerdad4 su popularidad es el principal inconAeniente del !al LaKe por@ue tiende a ser demasiado concurrido y4 por lo general4 por las mismsimas personas @ue uno menos @uisiera Aer# Es4 no o2stante4 un sitio precioso y4 si se es emprendedor4 con recuencia se pueden encontrar pe@ueos lugares ocultos @ue o recen por lo menos una sem2lan*a de esa soledad @ue anhela el ingls insocia2le4 para anclar# .oland ha2a tenido una suerte poco comIn al encontrar soledad4 pues la Rhushdil 5dicho sea de paso el nom2re signi ica Dcora*n eli*G6 esta2a tan disimuladamente escondida entre los sauces @ue @ueda2a del todo inAisi2le# Era una em2arcacin de 2uena orma construida para com2inar la comodidad con la moAilidad y me agrad aun antes de ir a 2ordo# La Aisita al interior con irm mi 2uena impresin4 pues el constructor no ha2a tratado de su2diAidir en demasiadas ha2itaciones su limitada capacidad# ,ena un gran saln en el centro4 y de all4 hacia popa4 un pe@ueo comedor muy adecuado# Le seguan dos dormitorios comunicados4 uno de dos camas y el otro de una sola# Al eBtremo de la proa tena un 2ao# Ona corta escalera de madera @ue arranca2a del comedor conduca hasta el techo chato4 donde ha2a acogedoras sillas de tijera y mesas de mim2re# Era una em2arcacin sin pretensiones4 pero aseada y admira2lemente con orta2le# HM<s aIn Hdijo .oland cuando murmur mi apro2acinH4 si usted desea 2aarse pero sin molestarse en salir en la shi&ara cada Ae* @ue @uiera darse una *am2u9 llida4 tiene a@u su piscina priAada# Los muchachos de Ja2i2u la hicieron @uitando todas las male*as del lado de la costa en una eBtensin de cinco o seis yardas hacia a uera# Estamos a@u tan escondidos entre los sauces @ue uno puede entrar al agua desnudo4 si le place# El 2ote del cocinero est< amarrado en la serAiola de estri2or y la tripulacin nunca molesta si no se la llama# Esa piscina Aale la pena4 .oger# Si no me lleAan a 2e2er con disolutos como usted4 paso la mitad del tiempo en el agua# H8o podra ser mejor Hreconoc con entusiasmo# HTudese a cenar y prue2e la comida# Luego4 si est< de acuerdo4 sil2aremos a Ja2i2u y le daremos la eli* noticia# A la maana siguiente me mud a la Rhmhdil y tres das despus me encontr Inico propietario por@ue .oland ha2a partido para el llano# ,am2in ese mismo da lleg Alam Jan de ;hadara2ad con el resto de mi e@uipaje en respuesta al telegrama @ue le ha2a enAiado y pude instalarme aIn con mayor comodidad# Mi camarero esta2a tan encantado con mi 2ar2a @ue casi a la uer*a me impidi @ue me la cortara# Se instal en el Aecino 2ote del serAicio con los dem<s criados y creo @ue eligi a una joAen de Cachemira para sola* de sus horas de ocio cuando yo no tena tra2ajo para l# ,al es la costum2re de ese pas# Jasta @ue .oland parti no estuAe lo 2astante concentrado para contestar la carta de Clemency4 aun@ue no dej de pensar mucho en ella# Cada Ae* @ue relea lo @ue ella ha2a escrito caa en la tentacin de mati*ar sus pala2ras con una Aariedad de intenciones @ue pro2a2lemente no pensa2an estar all# Sin em2argo4 aun tomando la carta literalmente al pie de la letra4 pareca claro @ue algIn cam2io sutil ha2a eBperimentado desde @ue la Ai partir de ;hadara2ad4 y no simplemente la propia Clemency4 sino tam2in el grado y la naturale*a de nuestra amistad encarada desde su punto de Aista# Cuando est<2amos en el llano nos entendamos muy 2ien pero4 aun@ue una o dos Aeces ella lleg a desahogarse conmigo so2re su Aida con 8eAille Bourdon4 jam<s hu2o nada Aerdaderamente ntimo en nuestra relacin y su actitud corriente

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Michael Burt

conmigo ue casual y de eBtraos# .ecuerdo ha2er dicho @ue el pe@ueo progreso @ue hicimos consista en un aumento de amistad m<s @ue de intimidad# En Aerdad4 desde entonces se ha2a presentado un actor inesperado con la carta @ue yo le escri2iera repitindole mi eBtraa conAersacin con su marido# =ero tuAe 2uen cuidado de escri2ir tan impersonalmente como me ue posi2le para hacerle sentir @ue le transmita simplemente una adAertencia amistosa sin atreAerme a inmiscuirme en sus asuntos priAados# .ecurdese tam2in @ue el tema motiAo de mi carta no se re era de ninguna manera a mi relacin con ella# La situacin4 tal como yo la entenda4 era @ue Clemency tena una cita en Cachemira con ese Joyard con @uien ella se propona reanudar la intimidad del ao anterior4 y todo cuanto yo ha2a hecho era adAertirla @ue su marido esta2a al corriente del plan y ha2a tratado de conAertirme en su espa# =or supuesto @ue cierto grado de intimidad i2a implcito entre Clemency y yo por@ue por lo menos yo conoca esto de su Aida priAadaF pero4 al escri2irle4 o ha2a sido precaAido de no eBplotar lo @ue sa2a4 limit<ndome escrupulosamente a relatar los hechos# =udiese ser @ue la simple gratitud por mi accin eBplicara el aumento de camaradera @ue Clemency pareca sentir ahora respecto a m# Esto y su repetida insistencia so2re su 2ienestar sico podran ser sencillamente atri2ui2les a @ue4 gracias a mi adAertencia4 ella ha2a podido tomar tales precauciones para @ue su compaa con Alan Joyard no despertara ninguna sospecha# Es natural @ue no ha2a sido tan indiscreto como para mencionar a Joyard en su carta4 pero4 de2ido a @ue ella pasa2a ahora por un uerte a2urrimiento4 se poda deducir @ue su amante ha2a regresado a la 7ndia# Sin em2argo4 yo no poda sa2erlo# En Aerdad4 ninguna de mis re leBiones i2a m<s all< del dominio de lo terico# $inalmente4 una semana entera despus de mi llegada a Srinagar4 me sent una maana en mi resca y cmoda salita de la Rhushdil y escri2 lo siguienteCuerida Clemenc1: Tu carta no fue s@lo un conmo>edor acto de fe en mi ha7a4a sino tam%i6n una mu1 agrada%le %ien>enida a la ci>ili7aci@n. Entre nosotros# llegu6 con algunos das de retraso. Pero# como despu6s de todo no me han hecho >ol>er# no tiene importancia. Es agrada%le sa%er 3ue todo anda %ien en lo 3ue se refiere a ti# sal>o ese ine>ita%le a%urrimiento 3ue domina a personas como tF 1 1o en Gulmarg. Me alegro 3ue est6s %ien de salud# pero no acepto tu insinuaci@n de 3ue podra no reconocerte. Es una contingencia enteramente imposi%le# aun3ue tu figura hu%iese aumentado una enormidad. ?Cuieres permitirme 3ue me ponga a prue%a en un futuro mu1 cercanoA Te dar6 la paga de un mes completo si 1erro al identificarte en seguida desde cual3uier 5ngulo) "in em%argo# tienes ra7@n. Do tengo intenci@n de >isitar tu retiro en las monta4as# a no ser 3ue te niegues terminantemente a %a(ar a3u# en cu1o caso de%er6 tragar mis pre(uicios 1 arriesgarme entre tus machacadores de golf 1 monomaniacos de 2rigde# Como parecemos estar completamente de acuerdo so%re este asunto# cu5nto m5s %onito sera si 1o pudiese tentarte a 3ue %a(aras por un tiempo# largo o corto# como me(or te pare7ca. Mis pro1ectos para el resto de mi licencia toda>a no est5n hechos o s@lo >agamente %os3ue(ados. 2e al3uilado una c@moda casa flotante en un sitio retirado donde puedo haraganear a gusto 1 a%andonarme a todas 9o casi todas= las delicias 1 alimentarle de lotos con el menor incon>eniente posi%le. Me 3uedar6 donde esto1 por lo menos 3uince das# 3ui75 m5s. Pero luego pro1ecto soltar amarras 1 %ogar pl5cidamente ro a%a(o en etapas mu1 c@modas. Do o%stante# mis pro1ectos son mu1 fle$i%les 1 si tF no puedes >enir dentro de una semana o dos# f5cilmente puedo esperar# as 3ue h57melo sa%er.

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Todos los das >o1 o mando %uscar mis cartas a la Poste +estante 1 estar6 sinceramente encantado de aceptar cual3uier sugerencia 3ue desees hacer. El Fnico moti>o 3ue tengo para hacerte >enir pronto es 3ue toda>a no me he 3uitado la %ar%a %astante li%ertina 3ue ha crecido mientras esta%a de >ia(e# 1 si tardas mucho ha%r5 desaparecido. Jugueteo con mi na>a(a diariamente pero aFn puedo disuadirla un poco m5s. Como es natural# a3u hace calor# pero toda>a es soporta%le. !i>o casi siempre en 9o sin= tra(e de %a4o. Trae el tu1o contigo 1 podr5s ser>irte de mi pe3ue4a piscina particular. Sna cuisine# le(os de ser desprecia%le# 1 sillas c@modas en el techo son parte de los sencillos placeres 3ue est5 en mis manos ofrecerte# pero puedes llegar m5s le(os 1 pasarlo peor. El %arco se llama Whushdil 1 est5 en el Bal a mitad de camino hasta Dishat Bagh. 2a7me sa%er si te reser>o alo(amiento en casa de Dedou o en otra parte. Por fa>or# >en. Do cono7co a nadie di>ertido a3u 1 esto1 amena7ado por un e$ceso de mi propia compa4a. Como dices# es espantoso sentirse %ien 1 a%urrido. E me siento atro7mente %ien) "iempre tu1o R"$ER. !urante cuatro das no tuAe contestacin# A la @uinta maana temprano lleg una es@uela por manos de un joAen natiAo de te* clara @ue rema2a su propia shi&ara. Cuerido +oger: !es c@mo he acudido con una prisa casi indecorosa) Llegu6 anoche 1 esto1 instalada en el %arco de mi hermana# la ;olden >riole4 en el e$tremo del Munshi Bagh# ?Puedo ir ho1 a tomar t6 contigoA 2e trado mi tra(e de %a4o como se me orden@. C# A lo @ue repli@u4 sintindome de pronto eBtraa e ineBplica2lemente dominanteTe esperar6 a almor7ar 1 te 3uedar5s a tomar t6 1 a cenar. En realidad# >en en seguida para 3ue podamos %a4arnos antes del almuer7o 1 tam%i6n despu6s de 6l. Clemency Aino# Jam<s he Aisto una joAen tan cam2iada como lo esta2a Clemency Bourdon en esa maana de julio cuando pas de su shi&ara al hermoso 2arco Rhushdil. Mi primera impresin pro2 @ue mis reconAenciones ha2an sido demasiado con iadas y prematuras# =or lo menos en el sentido general de la rase4 jam<s la hu2iese reconocido# La Clemency de antes ha2a desaparecido o4 mejor dicho4 la joAen desteida @ue yo ha2a conocido en ;hadara2ad eBista slo como una 2ase so2re la @ue ha2a surgido la nueAa Clemency# Me recorda2a un <r2ol lorecido @ue ha2a Aisto anteriormente en su estado triste y pardusco de inAierno4 pero @ue4 con el cam2io de estacin4 ha2a echado hojas Aerdes y alegres capullos# Sin em2argo4 en cierto modo4 el milagro era m<s sorprendente @ue el 2rote de un <r2ol4 pues mientras cono*co el modo de o2rar de la 8aturale*a con los <r2oles4 jam<s sospech @ue pudiese ocurrir una trans ormacin semejante en Clemency# 8o eBagerar# Las im<genes poticas son engaosas y no de2e imaginarse @ue esta nueAa Clemency se ha2a conAertido en una gran 2elle*aF no alcan*a2a a serlo4 era simplemente 2onita# =ero4 por las 2ar2as de Belce2I4 era atrayente en el sentido m<s literal y magntico de la pala2ra# .esplandeca eli*4 llena de Aida4 de gracia y de en9

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Michael Burt

canto# Ona AiAacidad sonriente reempla*a2a su l<nguido letargo y una alegra 2ien Aisi2le sus suspiros y silencios# Sus mejillas tenan color4 un destello ilumina2a sus hermosos ojos gris oscuro de los @ue ha2a desaparecido el anterior Aelo de hosca reserAa# Su ca2ello no era simplemente arratonado- tena re lejos y pe@ueas luces# ,am2in ha2a desaparecido la eBpresin de descontento de sus la2ios# ,odo su aspecto4 en realidad4 demostra2a su trans ormacin# Esta2a reAestida de un aire de propia estima y de con ian*a recin ad@uirida# Ea no tena a@uel descuido en el Aestir @ue siempre aparenta2a# Su ropa pareca destinada a destacar la gracia de su cuerpo 2ien ormado m<s @ue a disimularlo# Comprend entonces lo @ue ha2a @uerido decir a@uella joAen en ;hadara2ad cuando con es su deseo Aehemente de arrancarle las ropas a Clemency y ensearla a Aestirse# =ero la leccin ya no era necesaria# E cuando lleg a 2ordo me dije para m- DSi esto ha hecho su amante de ella en pocas semanas4 entonces el hom2re ha prestado un serAicio al mundo### Ly @u 2ien le Aa el nom2re Joyard?G 8o hu2o nada ormal entre nosotros4 ni si@uiera un apretn de manos# Ella me agarr el 2ra*o a la manera amistosa de antes y dijoH.oger4 estoy emocionada de Aerte# LLa 2ar2a es sencillamente colosal? Me con unde# RA @u hora le dir a "hi&ara @ue Aenga a 2uscarmeS H8o necesita Aenir HcontestH# ,e lleAar de Auelta a casa en la ma cuando hayas estado 2astante conmigo# 8o hagamos proyectos con tanta anticipacin# Ella ri# HDLa hora se ha hecho para los esclaAos pero nosotros somos gente li2re4 La !ios gracias?G Est< 2ien4 .oger# !ile lo @ue @uieras# La shi&ara desapareci entre los sauces y Clemency entr delante de m lleAando una alegre 2olsa a rayas @ue contena sus ropas de 2ao# Alam Jan apareci y la salud con eAidente placer# Clemency sonri y le estrech la mano4 lo @ue lo conAirti en su esclaAo m<s @ue nunca# Ella pre era para Dlas 00G t m<s 2ien @ue ca y mi camarero parti a dar la orden# HTuiero 2aarme Hdijo Clemency al indicarle yo una sillaH# Je Aenido principalmente por esto4 Rsa2esS $ue tu piscina particular lo @ue me conAenci### y la 2ar2a4 por aadidura# R!nde est<4 .ogerS HEn mi cara Hrepli@u chistosamente# HBorrico4 me re iero a la piscina# HLa seal por la Aentana corredi*a @ue esta2a a2ierta y ella contempl el agua clara @ue corra de2ajoH# =arece diAina# El 2ao es lo @ue m<s eBtrao en las montaas# R8o podramos darnos una *am2ullida enseguidaS Luego podemos sentarnos en el techo para tomar el t sin ensuciar tu hermoso saln# HEsta es mi costum2re inAaria2le Hrepuse al leAantarmeH# =uedes cam2iarte en el dormitorio disponi2le# =asando por mi ha2itacin4 la conduje a la de al ladoF corr las cortinas de la Aentana 5a pesar de @ue el cuarto no era Aisi2le desde ninguna parte6 y cerr la puerta de comunicacin entre nosotros# Luego4 apresuradamente4 me puse el traje de 2ao4 tom la 2ata y la toalla y AolA al saln para esperarla# Ella lleg pronto4 con el ca2ello oculto de2ajo de un gorro de goma Aerde y un Kimono semitransparente echado so2re los hom2ros# !e2ajo4 su traje de 2ao de una pie*a4 @ue haca juego con el gorro# Esta2a Aerdaderamente apeteci2le4 tan apeteci2le @ue me AolA e indi@u el camino de la puerta antes de @ue ella notara el deseo en mis ojos# !ie* minutos despus4 empapados4 pero re rescados4 est<2amos en el techo4 2e2iendo nuestro t# HCuntame todas tus aAenturas por las montaas4 .oger Hdijo ClemencyH R> te resulta a2urridoS

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HEs pro2a2le @ue lo sea para ti HrepuseH# $ui4 Ai4 triun y regres# ,uAe Aarias aAenturas @ue en el momento parecieron emocionantes4 pero @ue ahora son simples 2ur2ujas en el hori*onte de mi memoria# =re erira ha2lar de ti# RCu<nto tiempo estar<s a@uS Ella se encogi de hom2ros# HSinceramente4 no lo s# Mis proyectos son tan Aagos como los tuyos4 .oger# Le dije a =ru @ue esta2a cansada de ;ulmarg pero no ha2lamos de nuestro regreso# En rea9 lidad4 no @uiero AolAer# ,raje conmigo la mayor parte de mis cosas y puedo hacer uso de la Golden *riole tanto tiempo como me guste# =ertenece a =ru y a su maridoF no es al@uilada# Tui*< AuelAa a ;ulmarg m<s adelante4 pero pre iero mil Aeces estar en el ro# A@uel lugar me causa dolor en la nuca# HA m tam2in# Sin em2argo4 de all Aienes con 2uena salud# HL,e sorprender<? =ero es a pesar de ;ulmarg y no a causa de l# Mayo en el ro ue @uien o2r el milagro# HR=asaste realmente una temporada agrada2leS HMaraAillosa# 8o por@ue hicisemos nada especialmente emocionante4 pero### Loh4 se go*a de una pa*4 una 2elle*a y una li2ertad? Especialmente la li2ertad4 .oger# L8o puedes adiAinar? H=odra Hagregu cuando ella call# HLo dudo Hrespondi4 sonrindome con el nueAo 2rillo de sus ojos y luego desAi la miradaH# En realidad4 el proceso empe* aun antes de llegar a@u4 desde el momento en @ue el Pun(a% Mail parti de la estacin de ;hadara2ad# Era ya otra mujer cuando llegu a =indi y Cachemira pronto complet el tratamiento# =uedes Aer el resultado# H!esde luego @ue lo Aeo# HSent la lengua un poco tra2ada por esta nueAa y con iada ran@ue*a suya# Era claro @ue escapar de su marido signi ica2a m<s para Cle9 mency @ue cual@uier 2elle*a de panorama o de clima# Esto demostra2a @ue ha2a sido principalmente la in luencia de 8eAille Bourdon la causa de @ue estuAiera tan p<lida y malhumorada en el llano# ,am2in era eAidente @ue yo no ha2a interpretado del todo mal las insinuaciones de su carta4 pues su actitud hacia m era enteramente distinta de lo @ue ha2a sido antes# Ea no era yo un eBtrao4 un intrusoF era un amigo4 hasta cierto punto un amigo priAilegiado4 un ntimo# ,odas las seales de su anterior reticencia y reserAa ha2an desaparecido# Era lo 2astante sensitiAo para perci2ir @ue Clemency me tenda una mano### y yo desea2a estrech<rsela# Lo @ue signi ica2a @ue mi sinceridad de2a ir pareja con la suya actual# HColijo por tu carta @ue4 despus de todo4 la adAertencia @ue te hice ue innecesaria Hdije luego cuando ella AolAi a llenar las ta*asH# =ero me alegra Aer @ue no te o endi @ue lo hiciese# En el momento me pareci o2Aio hacerlo4 pero despus empec a pensar si no me consideraras impertinente# HLBorrico? HEl epteto ue suaAi*ado por una c<lida sonrisaH# Era eBactamente lo @ue espera2a de ti4 .oger# 8o s dar las gracias4 pero me gustara @ue supieses @ue cuando reci2 tu carta no me sent a ligida ni disgustada por lo @ue me dijiste so2re 8eAille 5despus de todo era lo @ue se puede esperar de l64 sino @ue me sent eli* por@ue tI me ha2as respondido# 8o es por ser ama2le4 .oger4 pero esta clase de 2ondad es muy emocionante para @uien la reci2e# HEst<s hecha una tonta Hgrit casiH# Eo tam2in detesto ser ama2le4 pero hay algo @ue se llama lealtad# Eo no poda hacer otra cosa# !e todos modos4 me alegro de @ue la adAertencia no uese necesaria# Espero @ue lo hayas pasado 2ien### Me mir perpleja#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

H###con el amigo Hcomplet4 consciente de @ue a toda costa de2a arrancarle esta espinaH# El mayor Joyard4 RnoS Ju2o un 2reAe silencio de eBpectatiAa# Luego Clemency arroj la colilla del cigarrillo al agua4 donde se eBtingui con un chirrido# H8o4 l desert Hdijo mir<ndome serenamente a los ojosH# Tui*< no de2era decirlo as# !e todos modos4 no Aino# "er<s4 .oger4 cuando reci2 tu adAertencia se la transmit# 8o hu2iese sido correcto dejarle Aenir sin @ue conociese el riesgo# Si hu2isemos estado enamorados4 @ui*< hu2iera sido di erente# =ero yo no poda dejarle @ue corriera el peligro de ser un cmplice y4 tal Ae*4 de tener @ue dejar el regimiento nada m<s @ue por un poco de diAersin# A no ser @ue l desease correr el riesgo# Al pa9 recer no lo desea2a y4 por todo lo @ue s4 no ha estado este ao en Cachemira ni a cien millas a la redonda# RLo censurasS Me acarici la 2ar2a y respondHEn principio4 no# =ero personalmente lo llamara4 desde luego4 desertor# R,e import muchoS H=ersonalmente4 ni un cominoF en principio4 mucho# 8o s por @u# >rgullo4 supongo# Cuando le transmit tu adAertencia no me imagina2a @ue se echara atr<s# =or supuesto4 hi*o muy 2ien# HMuy 2ien HrepetH# E4 sin em2argo###4 Lcmo estoy de acuerdo contigo? On hom2re como se no te merece# Lamento @ue esto te haya pasado a ti4 Clemency# HEo no Hrepuso ellaH# Al contrario4 me alegro# HE leAant<ndose4 mir por la 2orda de la casa lotanteH# .oger4 @uiero 2aarme otra Ae* y seguir 2a<ndome# RJa2r< a@u pro undidad su iciente para una *am2ullidaS HM<s o menos4 pero de todas maneras hay male*as# 7ntenta un salto4 en cam2io# Ella se @uit el @uimono y se par en e@uili2rio so2re la 2arandilla 2aja @ue corra al 2orde del techo- era una igura tensa de gracia emenina# Antes de @ue su presencia me a ectara demasiado imperiosamente tom su mano dentro de la ma y saltamos juntos a la piscina de a2ajo# Cuando salimos del 2ao 2e2imos cerAe*a4 un Aerdadero lager alem<n en riado en las aguas del lago# Luego AolAimos a 2aarnos y despus almor*amos4 con nuestras 2atas so2re los trajes secados al sol# Jaca entonces mucho calor# En Srinagar las temperaturas al medioda son muy altas4 a mediados de julio# E el dosel de paja de la Rhushdil no era una 2uena proteccin contra el sol de a@uella hora# Adem<s4 mi cocinero de Cachemira nos ha2a dejado satis echos con cuatro ricos platos y hu2iese sido desastroso 2aarse otra Ae* sin una pausa# Me puse irme e insist en @ue de2amos postergar el 2ao en la piscina hasta la hora del t# H=odemos sentarnos a@u a conAersar4 o si pre ieres una siesta tienes un dormitorio a tu disposicin Hpropuse cuando entr<2amos al saln# HR!escansas generalmente por la tardeS Hpregunt Clemency4 indecisa y detenida delante de una Aentana a2ierta# HS4 pero tam2in me gusta @uedarme a@u y conAersar4 si lo pre ieres# En realidad4 mi siesta diaria es un Aicio# HEl Aicio de la pere*a puede ser uno de los mayores placeres de la Aida Hdijo ClemencyH# LJay gente @ue dice @ue es la principal causa de los otros seis? HREntoncesS Hpregunt# Ella arrug la nari* y prosiguiHComo de costum2re4 @uiero tenerlo todo a la Ae*# Es decir4 @ue me encantara un descanso4 pero no @uiero dejar de conAersar# Je comido y 2e2ido mucho4 me he 2aado

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

demasiado y ahora me siento l<nguida y pere*osa# =ero sera una prdida de tiempo no ha2lar# Me acarici la 2ar2a# HComo ha2r<s o2serAado4 en mi cuarto hay dos camas Hle recordH# Aun@ue el 2ueno de 8eAille dira### Ella me interrumpi con una risa# HAca2o de pensar en una poesa HeBclam# M1 dear good De>ille can go to the Be>il)+ HR8o te parece 2astante 2onita4 .ogerS .e entre dientes# H=odra continuar### nd there ma&e ferr1 Jith ,eli$ "herr1)3 HA propsito4 Clemency4 Rte cono*co lo su iciente para poder preguntarte @u clase de relaciones hay entre ellos dosS HCreo @ue me conoces 2astante4 .oger4 pero no puedo contestar a tu pregunta# 8inguno de los dos me hace con idencias# H8o# =ero### HS lo @ue est<s pensando# =iensas @ue yo de2era comprender estas cosas por mi relacin con 8an# 8o es as# Los casos no son realmente iguales# 8o puedo decir m<s4 .oger# !e todos modos4 tampoco lo deseo# ,odo es un poco### no s### 8an no es una persona corriente4 sa2es# La @uiero mucho4 pero### HAacil# H=ero tI no has ido a Simia Hla ayud# Ella corri una cortina# HEBactamente# En cam2io he Aenido a Srinagar### HSe AolAi y me mir de rente# Se ha2a @uitado el gorro de 2ao y se pasa2a los dedos entre sus ca2ellos4 ahora con un nueAo 2rilloH# A propsito de esta siesta Hme recordH# !ecas @ue en tu cuarto hay dos camas### H8o Hinterrump in leBi2leH# Me haca el gracioso# =odemos tener un cuarto cada uno y conAersar lo mismo4 si @ueremos# Entre medio hay solamente un ta2i@ue de madera @ue no llega hasta arri2a# El colchn y la ropa de cama est<n limpios as @ue no de2es tener descon ian*a al acostarte# 7ndi@u el camino4 me asegur de @ue su cuarto esta2a ha2ita2le4 2aj la estera arrollada @ue serAa como persiana y la hice entrar# Luego me retir y trat de cerrar la puerta corredi*a @ue nos separa2a# H8o necesitas hacerlo a no ser @ue lo @uieras Hdijo Clemency mientras arroja2a su 2ata so2re una sillaH# Si am2os @uedamos en nuestras camas no podemos Aer dentro del cuarto del otro y podemos conAersar mucho mejor con la puerta a2ierta# Si a ti no te importa4 a m tampoco# Asom mi 2ar2a y la mir con aire de reproche# HEres endia2ladamente con iada4 Clemency# Ella so oc un 2oste*o para deAolAerme la sonrisa# HEs lo @ue tI piensas Hrepuso con reserAa# La puerta @ued a2ierta entre nosotros#
+ Mi @uerido y 2uen 8eAille4 Lpuede irse al dia2lo? 3 LE diAertirse all con $eliB Sherry?

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Me @uit el traje de 2ao4 @ue se me ha2a adherido al cuerpo4 y me acost con el pijama a rayas de AiAos colores# Separadas por el ta2i@ue4 nuestras camas esta2an lado a lado a una distancia de un par de pulgadas# Cuando Clemency empe* a interrogarme so2re mis Aiajes yo la oa tan 2ien como si hu2iese estado en la misma ha2itacin# !urante una hora conAersamos as4 o m<s 2ien yo ha2l mientras Clemency escucha2a4 intercalando alguna o2serAacin ocasional para mostrar @ue todaAa esta2a despierta# Le cont todo cuanto me ha2a ocurrido- mi odisea en las montaas entre los mogoles @ue ha2itan allF mi aAentura con el Mahatma y su milagro de la resurreccin4 los poderes misteriosos de ese Aiejo lama y los demonios @ue me ahuyentaron de allF la torcedura del to2illoF mi encuentro con el jesuita @ue tanto rea y su 7psoF el cum9 plimiento asom2roso de las pro ecas a 2reAe pla*o del Mahatma### y en Aerdad todas esas cosas @ue ya he escrito y @ui*< tam2in otras @ue en ese momento esta2an rescas en mi memoria pero @ue he olAidado desde entonces# Mientras ha2la2a4 me caus una gran eBtrae*a orme relatar estas cosas por@ue al principio4 de miedo de @ue no me creyera4 ha2a pensado re erir nada m<s @ue los hechos naturales del Aiaje4 omitiendo todo cuanto tena color de so2renatural# Empero4 la narracin co2r importancia 5como ocurre con los cuentos6 y se lo cont todo4 no con dramatismo4 sino de la manera m<s natural# E esta naturalidad de2e de ha2er pesado so2re ella pues4 cuando termin y me @ued esperando su comentario conAencido de @ue se 2urlara de m4 pareci pasar por alto los componentes m<s ant<sticos de mi relato y me pregunt con naturalidadHREs realmente Aerdad4 .oger4 @ue por estos lugares una mujer sirAe a Aarios maridosS HM<s 2ien ocurre lo contrario HdijeH# Son Aarios los hom2res @ue sirAen a la misma mujer4 para ser eBacto# Tuiero decir @ue los hom2res est<n su2ordinados a la mujer# Si lo pensamos 2ien4 es la Inica condicin 2ajo la cual puede uncionar correctamente la poliandria# HEs una idea eBtraordinaria Hrepuso ClemencyH# Los hom2res de2en ser unos po2res dia2los para tolerar su sometimiento# HTui*< lo son HadmitHF las mujeres4 tanto sica como moralmente son un ejemplo mejor de la humanidad @ue los hom2res# HEs un mundo raro HrespondiH# !espus de todo4 me alegro de no ha2er nacido ti2etana# LOn hom2re a la Ae* es su iciente? HR> m<s @ue su icienteS Hdije pensatiAo# H!epende del hom2re4 creo# Luego4 despus de un silencio sooliento de no menos de dos minutos4 ella llamH.oger4 @uiero un cigarrillo# R=uedo ir a 2uscar unoS H!iscIlpame HeBclamH# Tudate donde est<s y te lo lleAar# H8o te molestes HreplicHF Aoy para all<# Su cama chirri# Clemency entr 2astante cu2ierta con su @uimono y encendi el cigarrillo @ue le o rec# Luego se sent al 2orde de la otra cama4 aspir pro undamente y dijoHREs necesario @ue pase al otro lado4 .ogerS A@uella cama tiene dos grandes joro2as @ue me hacen sentir como colgada entre dos montaas# Mi espalda est< casi deshecha# HLo lamento HdijeH# Estar< mal hecha# !orm en ella mientras estuAo a@u .oland Cust y no me pareci muy mala# HLAh? Hdijo ClemencyH4 tI est<s acostum2rado a dormir con un pico del Jimalaya de2ajo de cada omplato# Eo no# Si pre ieres### H.ealmente @uiero @ue te @uedes HinterrumpH pero### HAacil no sa2iendo cmo decirlo#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Clemency hi*o girar sus piernas so2re la cama y se instal cuan larga era# HSi 8eAille entrara4 sera igual @ue nos Aiera en el mismo cuarto o en dos contiguos Hdijo leyendo mi pensamientoH# $rancamente he renunciado a preocuparme por l4 .oger# Si Aiene4 @ue Aenga4 pero no estoy segura de @ue eso suceda# Ona cosa es @ue te haya pedido @ue ueras un espa y otra muy distinta es @ue lo sea l# !e todos modos4 no me 2uscar< a@u y si se presenta en ;ulmarg4 =ru me telegra iar<# .e un u# H8o creo @ue Aenga Hcontinu pensatiAaH# Es astuto4 .oger4 RcomprendesS Estoy casi segura de @ue eso de pedirte @ue me espiaras ue una treta# Creo @ue l sa2a muy 2ien @ue tI jam<s caeras en eso y adiAin @ue me preAendras y @ue a mi Ae* adAertira a Alan para @ue se es umara# =arece re2uscado4 pero 8eAille tiene una men9 talidad terri2lemente sinuosa# HEn ese caso Ho2jet mientras me da2a Auelta para mirarlaH4 R@u ganara lS Entend @ue Aerdaderamente l desea2a pescarte in fragranti para o2tener una 2ase irme para el diAorcio# Clemency se apoy so2re un codo y me mir# HTu poco comprendes a este hom2re4 .oger# R!iAorcioS Tuerido mo4 jam<s hara nada tan honesto# 8o deseo otra cosa# Esto es lo @ue 3uiero. Lo he esperado casi desde @ue nos casamos# =ero de l no nacera la oportunidad de lograrlo# Me tiene y jam<s me soltar< tan <cilmente# HEntonces4 Rpor @u contarme ese cuento incre2leS HL>h? Sa2e !ios# =ro2a2lemente por@ue4 como digo4 l sa2a @ue tI me preAendras y @ue Alan desertara4 o @ue estaramos todo el tiempo en *o*o2ra4 cosa @ue no resultara nada diAertido# Es el Aiejo juego del gato y el ratn4 .oger# Ees4 no le conoces4 de otro modo no hu2ieses estado tan em2aucado con toda a@uella justa indignacin por lo del ao pasado# R,e imaginas @ue esta2a enojado simplemente por@ue yo le ha2a sido in ielS 8i un poco# Le sul ur @ue yo hu2iese conseguido di>ertirme durante una o dos semanas# EAitar @ue yo pueda hacerlo es el Inico o2jeto al @ue dedica su Aida# Slo pude re un uar otra Ae*# Senta tristemente @ue todo esta2a uera de mi alcance# 8o comprenda el o2jeto de la mitad de lo @ue ella deca# H8o creo @ue l Aenga este ao a Cachemira HAolAi a decirH# Si me encontrara lleAando una Aida irreprocha2le4 l sentira @ue perda el tiempo# Si yo estuAiese haciendo algo malo y l me sorprendiera4 tendra @ue diAorciarse para salAar las apariencias4 y esto es lo Iltimo @ue @uiere hacer# =or lo tanto no necesitas agitarte y preocuparte por@ue yo est en tu dormitorio sin mucha ropa encima4 pues aun@ue la cara de 8eAille apareciera por esa Aentana4 te apuesto un milln contra uno @ue no entrar<s en el tri2unal de diAorcios# H8o digas tonteras Hdije con cierta AehemenciaH# m no me asustan esta clase de cosas y no me agito ni me preocupo# HEncend dos cigarrillos y le pas unoH# 8o tengo moti>o para asustarme# 8o estoy en la misma situacin de Joyard4 @ue4 por lo menos4 ha2a tenido su compensacin4 aun@ue eludi el riesgo de pagar# Clemency se puso de espaldas y lan* el humo hacia el cielo raso# H8o ha2lemos m<s de ninguno de los dos4 .oger# Estoy muy cansada de am2osF no puedes adiAinar hasta @u punto# 8eAille es una 2estia y Alan una rata# 8o he tenido mucho @ue Aer con hom2res4 sa2es4 pero no puedo decir @ue hasta ahora haya tenido suerte# E4 sin em2argo4 no puedo odiar a los hom2res como lo hace 8an# Sencillamente4 supongo @ue no estoy hecha de esa manera# =or un rato ninguno de los dos ha2l#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HClemency @uerida4 una Ae* me dijiste4 all< en ;hadara2ad4 @ue ha2as procedido en esa orma por@ue eras Dsolamente humanaG# RLo recuerdasS HS4 .oger# HEn a@uel momento me pareci @ue tal Ae* uese la mejor eBcusa del mundo# HS4 .oger# RE el tiempo pasado te ha hecho cam2iarS H8o# R=or @uS RJas cam2iado tIS H8o4 .oger# Es inmoral de mi parte4 pero jam<s cam2iar# "acil# Luego sal de la cama4 atraAes el pe@ueo cuarto y la mir# HClemency HgruH4 no estoy enamorado de ti# ,ena los ojos cerrados y no los a2ri# HEs una suerte HmurmurH4 por@ue yo tampoco estoy enamorada de ti# Me sent al 2orde de su cama# H=ero me gustas mucho HdijeH4 me gustas muchsimo4 Clemency# HEso tam2in es una suerte Hrepuso con los ojos todaAa cerradosH# ,I tam2in me agradas4 .oger# Muchsimo# H=ero Hcontinu poniendo mi mano tostada por el sol so2re la de ellaH de2es comprender4 Clemency4 @ue yo soy solamente humano### Ella me mir# Ona lu* l<nguida4 medio 2urlona4 2rilla2a en sus ojos gris oscuro4 @ue tena adem<s un dejo de conmoAedora ternura# !urante unos segundos nos contemplamos mutuamente4 mientras la irresolucin Aola2a como un sueo# Luego### H;racias a !ios @ue tI tam2in eres humano Hdijo ella con la som2ra de una sonrisaH# Esta2a empe*ando a dudar# 0&# =ALE JA8!S 7 L>"E! Clemency y yo uimos tremendamente elicesF de esto no de2e @uedar la menor duda# 8o Aoy a tratar de disculpar la graAedad intrnseca de nuestra alta4 ni la orma repentina4 casi inAerosmil4 en @ue camos# ,ampoco 2uscar una de ensa para atenuarla4 y si el lector puede conce2irla4 ser< puramente cuestin de caridad# Slo dir @ue am2os ramos jAenes4 humanos4 sanos y4 aun@ue no muy conscientemente4 hasta entonces nos ha2amos reprimidoF @ue Clemency era muy desdichada y yo la hice eli*F @ue yo me senta solo y ella me hi*o eli*# Esto es4 en realidad4 cuanto hay de cierto# 8o me siento orgulloso del episodioF no siento ningIn deseo de jactarme ni de eBplayarme# ,odo esto pertenece ahora al pasado4 a tiempos en @ue comet pecados de los @ue hace mucho me he arrepentido4 @ue est<n a2sueltos y casi olAidadas# Sin em2argo4 en a@uel momento4 poco sentido de culpa ha2a en nosotros y4 ciertamente4 ningIn arrepentimiento# !udo @ue ninguno de nosotros dos se haya detenido a re leBionar so2re el aspecto moral del asunto# Est<2amos demasiado ocupados en ser elices# !urante una semana nos @uedamos donde est<2amos4 ociosos y haraganeando4 2a<ndonos y am<ndonos 2ajo el techo entretejido de sauces y haciendo slo raras apa9 riciones en pI2lico# Clemency lleA algunas ropas de la Golden *riole y en apariencia ocup mi dormitorio mientras yo me traslada2a a la otra ha2itacin de una sola cama4 arreglo @ue Alam Jan acat respetuosamente con una mani estacin de incre2le inocencia# El su2ter ugio no enga ni por un momento al Aiejo pecador4 pero tena un respeto por la propiedad realmente de otra poca# Ona maana4 poco despus del amanecer4 Clemency y yo nos d<2amos la primera *am2ullida del da4 cuando ella dijo de pronto-

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

.oger4 salgamos en seguida de a@u# Es magn ico4 pero empie*o a sentirme as iBiada# $alta aire y hay gente a nuestro alrededor aun@ue no la Aeamos# Tuiero AolAer a sentir la 2risa# R8o podemos salir ro a ueraS La idea me sedujo# H,enemos @ue pensar Hre leBionH @ue mientras a@u estamos solos4 aun@ue ha1 gente muy cerca de nosotros4 una Ae* @ue Aayamos ro a2ajo estaremos eBpuestos a encontrarnos cara a cara con otras casas lotantes @ue andan naAegando y no sa2emos con @uin podemos cru*arnos# =uede resultar molesto# HTuerido mo4 yo no sugera @ue usemos juntos en la Rhushdil Hinterrumpi H# Sera atal si encontr<semos a cual@uiera @ue conocemos# 8o es por@ue me asuste @ue 8eAille llegue a sa2erlo4 pero tengo un deseo Aerdaderamente malicioso de @ue l no lo sepa# Ll<malo pura maldad emenina4 si @uieres# 8oF mi idea es tomar la *riole y AiAir all4 mientras @ue tI me sigues en la Rhushdil. 8o importara para nosotros4 .oger# Lo mismo podramos estar juntos# HEs una idea HreconocH# >dio lo respeta2le por amor a lo respeta2le4 pero creo @ue tal Ae* tengas ra*n# R8o tendr< inconAeniente =ru4 respecto a la *rioleA H8inguno# En realidad4 yo le preAine @ue pro2a2lemente no me @uedara en Srinagar# ,am2in ser< conAeniente para la tripulacin# Se est<n poniendo gordos y pere*osos# !imos las rdenes y4 a la maana siguiente4 nos marchamos# 8uestras dos casas lotantes dejaron sus respectiAas amarras con Airtuosa independencia4 llegando por di erente camino4 a traAs de la tortuosa red de canales y cortadas4 al encuentro conAenido de antemano4 ro a2ajo4 pasando la ciudad# La Golden *riole# en la @ue Clemency ha2a dormido esa noche4 tom el camino m<s corto y ya ha2a llegado al lugar cuando la Rhushdil apareci a la Aista y4 en cuanto estuAimos 2astante cerca4 2aj a mi shi&ara y ui a reunirme con ella# ,odo a@uel da 2ogamos majestuosamente por ese no2le ro# Muchos sostienen @ue el Aalle de Cachemira es la tierra m<s hermosa del mundo# 8o podra decirlo por@ue no cono*co todo el resto del mundo# Sin em2argo4 no hay riesgo en reconocer @ue si los lugares m<s hermosos de nuestro glo2o uesen clasi icados4 este Aalle celestial tendra un lugar de priAilegio# Este amoso Aalle4 muy ancho y de m<s de cien millas de largo4 est< lan@ueado a cada lado por grandes montaas en distinta tonalidad de Aerde y a*ul4 algunas coronadas de nieAe la mayor parte del ao# El terreno desciende en amplias terra*as4 en decliAe4 desde las colinas @ue se hallan al pie de las montaas4 hasta el amplio y rtil Aalle# Se destacan en el panorama grandes montes de chenar'trees# aAenidas de <lamos 2ien ormados y otros <r2oles @ue escapan a mis conocimientos# A2undan los huertos agrada2les de rutas sa2rosas 5en particular dura*nos4 damascos y cere*as6 y de hermosos nogales cargados de nueces# En medio de este paraso corre el poderoso Jhelum4 seguramente uno de los ros m<s hermosos @ue conoce el hom2re# 8ace en un manantial puro4 en el lejano 8ordeste y4 despus de un curso impetuoso como potente torrente de montaa4 entra por 7slama2ad al eBtenso Aalle4 alimentado por las nieAes derretidas de numerosos tri2u9 tarios# Jay @uienes dicen sa2er @ue el Aalle de Cachemira ue antes un lago gigantesco y 2ien puede ser as# En 7slama2ad4 el ro entra en una nueAa a* de calma y dignidad# Su ira salAaje se serena4 eBtendindose Aoluptuosamente so2re el amplio lecho del antiguo lago4 y se desli*a caudaloso por una suaAe Aertiente4 siempre grandioso4 aun@ue naAega2le slo en esta poca# Al pasar por Srinagar4 la capital4 alimenta al primero de sus dos grandes lagos4 el !al# =ero el curso principal continIa4 sereno4 amplio y agrada2le4 hasta @ue doce millas m<s a2ajo se une con las aguas ras del Sind en el

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

lugar llamado Shadipur4 la Ciudad de la Con luencia# .e or*ado de este modo4 el Jhelum corre y corre por el Aalle4 eli* hasta @ue al in entra y sale de su segundo lago4 el Cular# Luego4 aun@ue conserAa su placide*4 tiende a ganar Aelocidad y perder aliento4 mas permanece naAega2le4 aun para las casas lotantes4 hasta Baramula4 cuarenta o cincuenta millas m<s a2ajo de la capital# Baramula seala el inal del "alle y el inal del curso del Jhelum como ro a2ierto y ancho# Ona o dos millas despus AuelAe a ser como antes4 pero aumentado- es una catarata desordenada y en urecida @ue lucha por a2rirse paso hacia los Aalles lejanos a traAs de ri2eras escarpadas cu2iertas de majestuoso Aerdor# Clemency y yo pasamos nuestra primera noche uera de Srinagar4 cerca de la con luencia de los ros en Shadipur4 a la Aista de un Aiejo chedar'tree @ue crece en una pe@uea isla4 en medio del ro4 para sealar el lugar donde el Sind se pierde en el Jhelum# El Sind4 ro m<s pe@ueo4 es naAega2le hasta ;ander2al4 sitio pintoresco muy apreciado en el Aerano a causa del mayor rescor producido por las aguas heladas del ro# Como no tenamos ningIn apuro4 al da siguiente resolAimos desAiarnos y aAentu9 rarnos por el Sind en 2usca de esparcimiento# E por la maana nuestro pe@ueo conAoy aAan* tra2ajosamente a 2otaln y sirgando contra la corriente hasta @ue al anochecer llegamos a ;ander2al# =ara elicidad nuestra 5pues 2amos especialmente en 2usca de soledad64 hallamos una sola casa lotante amarrada all y sta esta2a ha2itada por un hom2recito calAo4 de aspecto ino ensiAo4 @ue ninguno de nosotros conoca de Aista# ,ampoco podamos clasi icarlo con alguna certe*aF me re iero a su o icio o condicin de Aida# Su apariencia no indica2a @ue perteneciese al serAicio del ejrcito4 ni al ciAil4 ni al policial4 ni a par@ues y 2os@ues4 ni a nada# Era un hom2re 2lanco y opinamos @ue podra ser un tendero ingls de !elhi o de Lahore# !e todos modos4 nada tena @ue Aer con nosotros y nada poda import<rsenos de l# > as lo pensamos### Era una noche encantadora en @ue la luna llena conAerta al ro4 a los juncos y a los <r2oles en un pas de hadas y la ti2ie*a del Aerano se mitiga2a con un resco c iro 5escasamente una 2risa6 de las muy lejanas nieAes# Slo ha2a una orma posi2le de pasar una noche semejante- tenderse so2re al om2rillas y cojines en el techo chato de la Rhushdil y admirar la 2elle*a de la Aida4 del amor4 de la luna4 de las estrellas y del murmullo del ro# En una noche as nos era <cil olAidar todo lo @ue no dese<2amos recordar y aIn m<s <cil recordar todo cuanto no dese<2amos olAidar# La noche aAan*a2a hacia nosotros desde cierto paraso pagano y sensual# HTuedmonos eternamente a@u Hsuspir Clemency con una elicidad @ue conmoAi mis recnditas emociones4 pues4 crase o no4 mi propia elicidad proAena tanto del placer su2jetiAo personal4 como de la certe*a @ue tena de @ue4 por muy culpa2le @ue uese la orma4 yo ha2a serAido al 2uen in de hacer eli* a una joAen desdichadaH# Sera un pecado irse### H!ulce Clemency Hdije mientras la 2esa2aH4 nos @uedaremos a@u para siempre si as lo @uieres4 aun@ue sa2e !ios de @u AiAiremos una Ae* @ue me declaren ausente sin permiso# =or ahora### =recisamente en ese momento el hom2recito calAo e indescripti2le de la casa lotante Aecina4 acerc a sus la2ios runcidos y eBecra2les un instrumento de 2ronce4 complicado y saliAado4 y4 llenando toda la capacidad de sus sucios pulmones4 desde una distancia de unas cien yardas hi*o sonar las primeras notas impIdicas de Pale 2ands G Lo>ed Beside the "halimar# 8os @uedamos unos die* segundos tan asom2rados @ue no pudimos moAernos ni ha2lar# Luego grit angustiado4 saltando so2re mis pies e indignado por el sacrilegio-

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HL=or JehoA<4 es un cornetn? LOn cornetn en ;ander2al4 aullando a las estrellas como un chacal? HPale 2ands G Lo>ed Hgimi Clemency casi llorandoH# L>h !ios? L>h Montreal? HYsta es la peor 2las emia Hme lamentH# Jay @ue detenerlo### LAlam Jan? H grit en la noche# Mi camarero apareci en la proa del 2ote cocina# H"Ze%4 Rde2o cortarle la garganta a ese in iel 2astardo4 despus de mutilarloS H pregunt Aehementemente con su peculiar lengua gutural# La tentacin era uerte4 pero me @ueda2a la necesaria prudencia para resistir a este o recimiento eBcelente# En cam2io4 dije a Alam Jan @ue transmitiese mis salaams al mIsico y le pidiese @ue dejara de molestar4 2ajo pena de ser arrojado al ro# H8o4 no lo hagas HinterAino Clemency agarr<ndome el 2ra*oH# =or el amor de !ios4 no armes una tri ulca4 @uerido .oger# .ecuerda @ue no @ueremos hacernos notar# E4 despus de todo4 ese animal esta2a a@u antes @ue nosotros# ,rasladmonos a otra parte maana### =or supuesto @ue tena ra*n# Era lo Inico @ue se poda hacer# A la maana siguiente4 temprano4 soltamos amarras y naAegamos por el Sind4 hasta encontrar al ancho Jhelum en Shadipur y4 siguiendo un poco ro a2ajo4 llegamos a un solitario monte de nogales so2re la margen i*@uierda4 desde donde se diAisa2a una pe@uea aldea a la distancia4 justamente de2ajo de nosotros# Jace tiempo @ue he olAi9 dado el nom2re de a@uel lugar# Sin em2argo4 lo recuerdo con gratitud a causa de la som2ra agrada2le de a@uella ar2oleda y de las tiernas nueces Aerdes @ue arrancamos de los <r2oles generosos# 8adie conoce el Aerdadero placer de las nueces hasta @ue las ha comido Aerdes en el Aalle de Cachemira ni nadie podr< AolAer a contentarse con esos peda*os secos y duros de cuero ja2onoso @ue pasan por nueces en las tierras occidentales# El Inico placer compara2le es tenderse cmodamente en el techo de una casa lotante4 con una muchacha atrayente y un enorme cesto de grandes cere*as de Cachemira cuyos huesos4 @ue se escupen con Aoluptuosa intencin4 caen4 con un uerte plop# al ro apaci2le @ue corre de2ajo4 mientras el uno y la otra competen a @uin puede escupirlos m<s lejos# Si alguien cali ica el pasatiempo de Aulgar y desagrada2le4 dejmoslo @ue lo haga# Es la costum2re del pas y4 adem<s4 una muy 2uena costum2re# !espus de agotar las delicias de esa ar2oleda de Arcadia4 soltamos amarras4 nos @uitamos las ropas y nos desli*amos ro a2ajo4 so2re nuestras espaldas4 sostenidos ocio9 samente so2re el seno de las aguas4 mientras nuestros 2arcos nos seguan detr<s# A@uel da nadamos y nos mantuAimos a lote algunas millas4 con un interAalo para el almuer*o y para la siesta a 2ordo de la *riole en moAimiento4 hasta @ue llegamos a otra ar2oleda ri2erea4 esta Ae* de grandes chenars# con un enorme %o'tree en el centro del monte y en medio las ruinas de un antiguo templo# All permanecimos4 muy elices4 unos dasF hu2iramos podido @uedarnos hasta hoy si no nos hu2isemos enterado de @ue nuestra presencia estor2a2a mucho a las parejas de enamorados de la Aecina aldea @ue4 desde tiempo inmemorial4 usa2an la ar2oleda del templo4 entre el crepIsculo Aespertino y el amanecer4 para los ines @ue mejor les pareca# Jorrori*ados de ha2er pertur2ado inconscientemente una costum2re tan antigua4 nos trasladamos apresuradamente ro a2ajo en 2usca de amarras menos entrometidas# Ono o dos das despus de partir de a@uel lugar 5cual@uiera @ue uese su nom2re6 y mientras est<2amos amarrados 2ajo una hilera de <lamos @ue 2rilla2an a la lu* del sol4 ocurri una coincidencia muy eBtraa#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

En a@uellos das i2a descu2riendo continuamente algo nueAo en Clemency# Siempre me sorprenda de una u otra manera al reAelarme acetas de su naturale*a o condiciones cuya eBistencia jam<s ha2a sospechado en los das malos de ;hadara2ad# Je re erido cmo su anterior reserAa malhumorada se ha2a trocado en una alegra des9 2ordante @ue yo halla2a encantadoraF y ahora @ue el Aelo ha2a cado4 encontra2a un go*o sin in al eBplorar lo @ue antes ha2a ocultado# 8o me detendr en enumerar la a2undancia de cualidades4 condiciones e irradiaciones de inteligencia @ue descu2r en ella# =ero nada me sorprendi y me agrad m<s @ue el sa2er @ue canta2a# !udo @ue su Ao* haya sido cultiAada y ella misma ignora2a su calidad# 8unca canta2a en serio ni sa2a muchas canciones# ,ampoco le insist para @ue cantase4 pues el placer de su Ao* resida en su espontaneidad y lo haca con m<s emocin cuando no sa2a @ue la escucha2a# ,ena4 adem<s4 un gran don de improAisacin- toma2a un Aerso cual@uiera4 le pona una pe@uea tonada e inAaria2lemente la mIsica concorda2a con las pala2ras a las mil maraAillas# En cuanto a m4 me enorgulleca slo el orla cantar por9 @ue pareca una mani estacin de la elicidad @ue misteriosamente ha2a conseguido producir en ella# $ue en un amanecer a*ul4 Aerde y oro cuando la o improAisar por primera Ae* la tonada in antil del pe@ueo nogal# Me ha2a dejado para AolAer a su casa lotante4 amarrada a pocas yardas ro arri2a de la ma y4 en el aire tran@uilo4 a2rumado por el calor4 su Ao* llega2a hasta m# Eo esta2a sentado junto a la Aentana a2ierta de mi salitaG had a little nut'tree# nothing Jould it %ear But a sil>er nutmeg and a golden pear. The Ring of "painPs daughter came to >isit me# nd all for the sa&e of m1 little nut'tree...1 ,odo esto en un delicado tono menor plaidero4 en realidad no en el menor normal armnico4 sino m<s 2ien en el estilo meldico @ue recuerda la manera drica# E luego4 con un alegre traslado al tono mayor relatiAo continuE s&ipped o>er Jater# danced o>er sea# nd the %irds of the air could ne>er catch me)0: Era encantador4 pero en apariencia no la satis aca4 pues en el curso de la media hora siguiente lo cant Aarias Aeces4 con pe@ueas Aariaciones en la meloda y en el raseo4 a medida @ue la tonada ad@uira una orma m<s precisa en su mente# E en medio de este recital sin ceremonia4 lleno de interrupciones4 ue adelant<ndose al costado de mi Aentana una shi&ara grande con dosel de paja4 como surgida al conjuro de su Ao*# Ona mano delgada y morena apret el repecho para mantener el 2ote en reposo# Al mirar hacia a2ajo reconoc al Aiejo Suleiman# Cachemira pulula de Aendedores am2ulantes y Aiajantes de comercio @ue molestan la Aida de los orasteros con sus inoportunos o recimientos# =ara hacerles justicia4 Aen9 den magn icas cosas- chales suaAes de delicados di2ujos4 hermosas tallas de madera4 elegantes o2jetos de cartn piedra4 adornos de jade y lapisl<*uli ti2etano4 primorosos tra2ajos en plata4 sedas de AiAos colores# El natiAo de Cachemira es un artesano consumado y gran parte de sus tra2ajos alcan*an un grado muy alto de per eccinF pero los mtodos de Aenta de los Aendedores am2ulantes dejaran atr<s en una semana a cual@uier agente de seguros americano muy actiAo# Como la mayor parte de los eu9 ropeos AiAen en casas lotantes4 estos Aendedores transportan sus mercancas en
1 ,ena un pe@ueo nogalF nada produca H sino una nue* de plata y una pera de oro# H La hija del .ey de Espaa Aino a Aisitarme4 H y todo por mi pe@ueo nogal### 0: Salt so2re el agua4 2ail so2re el mar4 H y los p<jaros del aire no me pudieron alcan*ar#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

shi&aras y es imposi2le asomarse a una Aentana4 en los amarraderos m<s concurridos de Srinagar4 sin @ue caigan so2re uno y lo AuelAan loco toda una lotilla de Aoraces gaAilanes# .o a2ajo molestan menos y hasta entonces Clemency y yo no ha2amos sido sus Actimas# El Aiejo Suleiman no era del todo como los dem<s4 pues sumado a un asomo de honrade* 5condicin @ue desgraciadamente les alta a la mayor parte de sus compatriotas64 tena la inteligencia de comprender @ue el ingls no halla ningIn placer en ser presionado a comprar cosas @ue no desea y @ue un acercamiento m<s casual generalmente paga mejores diAidendos# Eo ha2a hecho negocios con Suleiman en anteriores Aisitas a Cachemira y l empe* por decir @ue se ha2a atreAido a acercarse simplemente por el placer de reanudar la amistad con mi honora2le personaF @ue me ha2a reconocido cuando pasa2a en su Aiaje de regreso a Srinagar4 desde el lago Cular4 adonde ue llamado para mostrar chales y o2jetos de plata a un apreciado parro@uiano# Suleiman aadi @ue su surtido esta2a ahora tan agotado por las seoriales compras de su otro cliente @ue poco tena @ue mereciese mi inters# Tui*< cuando yo regresase a Srinagar### ,odo lo dijo muy plausi2lemente y aun@ue no me enga con su conducta4 respet sus mtodos y conAers amiga2lemente con el Aiejo 2ri2n4 en Ae* de despedirlo# Adem<s4 cuando se tiene al lado a una joAen @ue sa2e hacernos muy eli*4 so2reAiene una necesidad natural de comprarle regalos y recuerdos para lleAar la lu* de la alegra a sus ojos y cele2rar la elicidad @ue se ha go*ado# Jasta entonces no ha2a comprado nada a Clemency por@ue nuestra nueAa amistad ha2a so2reAenido tan r<pida9 mente @ue me alt tiempo para pensar en tales cosas# =or otra parte4 Clemency no era del tipo interesado y yo senta una aAersin instintiAa de @ue se creyese en alguna orma en deuda conmigo# 8uestras relaciones esta2an ijadas en el plano amistoso# 8o de2a hacer ninguna insinuacin de @ue yo la mantena# Sin em2argo4 @uera darle algo# El surtido de Suleiman e ectiAamente pareca escaso y4 para demostrarlo4 l a2ra y cerra2a como al a*ar sus cajas y ardos# E entonces ocurri una cosa eBtraa4 pues justamente cuando Clemency4 so2re la *riole# uera del alcance de nuestra Aista4 se dispona a repasar nueAamente su corta improAisacin4 Suleiman a2ri una Iltima caja y con un despectiAo encogimiento de sus lacos hom2ros murmurHA@u4 "ahi%# hay una noAedad de re inada mano de o2ra4 aun@ue slo es un juguete de mujer# E mostr una de las m<s hermosas o2ras de arte de Cachemira @ue yo haya AistoF una cosa4 adem<s4 tan sorprendentemente adecuada a nuestra situacin como para hacer pensar en un milagro# 8o era ni m<s ni menos @ue el Dpe@ueo nogalG de la cancin de Clemency# ,ena die* u once pulgadas de altura y representa2a un nogal de Cachemira en la plena 2elle*a de la madure*4 muy artsticamente tallado en hermosa madera de nogal4 con todos los detalles de la corte*a y con ramas y hojas copiadas minuciosamente de la realidad# En cuanto a o2ra de arte era encantador y por su 2elle*a era digno de adornar el palacio de un rey# =ero lo m<s nota2le ue esto- @ue aun@ue el ollaje del <r2ol era per ecto hasta en las mismas Aenas de las hojas4 este nogal no tena ninguna nue*# En su lugar4 suspendidas en dos ramas opuestas4 ha2a dos delicados adornitos4 uno de plata y el otro de oro# La nue* y la pera mticas de la Aieja cancin in antil se ha2an materiali*ado ineBplica2lemente por el arte de algIn desconocido artesano de Cachemira# Eo esta2a tan ascinado por este asom2roso espect<culo @ue no tuAe ninguna pro2a2ilidad de hacer un 2uen negocio con Suleiman# Mi inters sin disimulo de2i de eleAar el precio en un ciento por ciento por lo menos# =ero yo de2a o2tener ese <r2ol4 y

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

aun@ue mientras escri2a el che@ue poda imaginarme la sorpresa del gerente de mi 2anco4 hu2iera corrido el riesgo de la @uie2ra por conseguirlo# Cuando el negocio @ued terminado pregunt cmo se ha2a llegado a hacer este <r2ol# Suleiman4 agitando mi che@ue a la lu* del sol para secarlo4 runci el ceo# L"ahi%# le dir la Aerdad# Este <r2ol ue hecho hace Aarios aos4 cinco4 siete4 @ui*< die*4 por orden eBpresa de una dama inglesa @ue prometi AolAer a 2uscarlo al ao siguiente y @ue nunca lleg# 8o s por @u el <r2ol de2a tener rutas tan eBtraas# $ue orden de la memsahi% de @ue as se hiciese4 Ry @uines ramos nosotros para o2jetar a las antasas de una damaS Es su iciente @ue el <r2ol no haya sido reclamado y @ue nunca haya encontrado un comprador hasta @ue !ios me enAi hoy ante su seora# =or este motiAo he aceptado un precio tan escaso### HL"iejo 2ri2n? Osted me ha sacado Aarios cientos de rupias de proAecho y adem<s con una mercanca Aieja# Sin em2argo### Suleiman hi*o una mueca y se acarici la 2ar2a# H"ahi%4 el negocio ha @uedado 2ien terminado por am2as partes# Eo he recuperado una proporcin insigni icante de lo @ue haca tiempo pareca perdido por completo4 mientras "uestra Seora ha ad@uirido una o2ra de arte @ue durar< para siempre# En cuanto a las rutas eBtraas de este <r2ol### Con esa medida per ecta @ue siempre de2iera caracteri*ar al milagro4 la Ao* de Clemency AolAi a desli*arse por el ro# G had a little nut'tree# nothing Jould it %ear But a sil>er nutmeg and a golden pear... HMah4 Jah? Hgrit Suleiman mientras las pala2ras se desAanecanH# "ahi%4 hay alguna magia en este asunto### 8o4 "ahi%4 el precio @ue usted ha pagado es demasiado 2ajo### On rato despus4 cuando la shi&ara de Suleiman no era nada m<s @ue un punto en el hori*onte4 Clemency regres a la Rhushdil en traje de 2ao y4 riendo4 me ech en cara @ue yo estuAiese todaAa en pijama# =ero las pala2ras se perdieron en sus la2ios cuando diAis el pe@ueo nogal# Su deleite no conoci lmites4 aun@ue4 como el mo4 se una a un gran asom2ro# ,uAe @ue insistirle un poco para @ue lo aceptara4 pero ella era demasiado sincera para ingir @ue no lo @uera# E4 por supuesto4 la coincidencia resolAi el asunto# Se dej conAencer de @ue yo no lo ha2a mandado hacer# HLo guardar siempre4 .oger Hdeclar al sentarse a la mesa para admirar la o2ra H# Cual@uier cosa @ue ocurra4 me recordar< los das elices### L>h4 .oger?4 Lmira lo @ue ha ocurrido? A7 acariciar ociosamente el regalo4 ha2a tomado la nue* en una mano y la pera en la otra# Se 2alancea2an so2re las cadenas casi inAisi2les# Luego4 como para ensayar la uer*a de stas4 tir de las rutas muy suaAemente hacia a2ajo4 con lo @ue el tronco tallado se a2ri de pronto4 arri2a de las races# El tronco principal oscil hacia atr<s so2re un go*ne insospechado para descu2rir un hueco4 @ui*< de ocho pulgadas de altura por una pulgada y cuarto de ancho4 justamente en el centro del <r2ol# Tui*<4 en su entusiasmo por Aenderme a un precio eBor2itante un artculo @ue ha2a estado en sus manos durante aos4 Suleiman omiti adAertirme @ue tena una caAidad oculta4 con un resorte secreto# ,al Ae*4 simplemente ha2a olAidado su eBistencia4 despus de tantos aos4 pues cuando el <r2ol ue otra Ae* cerrado de golpe4 no se Aea rastro de a2ertura- tan per ecta ha2a sido la ha2ilidad del tallista# Estoy seguro de @ue4 si Suleiman lo hu2iese recordado4 el precio hu2iera sido m<s alto de lo @ue ue#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Aun@ue yo recordase todos los detalles4 sera a2urrido e inItil o recer un relato circunstanciado de nuestros Aiajes por el ro4 en las semanas @ue siguieron# ,omando poco en cuenta el reloj y menos aIn el calendario4 nos dejamos lleAar4 olAidados del mundo4 so2re las apaci2les aguas de a@uel hermoso pas del loto# !icho sea de paso4 era realmente un pas de loto 5el tamao de los lotos de Cachemira es tan grande @ue podran contener los dos puos cerrados de un hom2re6# En a@uella poca del ao cada porcin de agua serena arda en enormes nenI ares de un rosado muy delicado y de estos tran@uilos jardines lotantes se eleAa2a un per ume suaAe4 aun@ue 2astante em2riagador# $uimos a Sum2al4 donde se leAanta un curioso puente curAo de madera so2re un angosto canal para permitir el paso de las casas lotantes# !e all seguimos Aiaje por el pe@ueo lago llamado Manas2al @ue4 segIn he sostenido siempre4 es la gema m<s 2ella de a@uella hermosa tierra# Brilla como una joya entre las montaasF sus aguas pro undas4 claras y rescas4 cu2iertas de lotos4 est<n 2ordeadas de caas @ue hacen marco a las agrada2les m<rgenes de aAenidas con <r2oles majestuosos# A@u yacen las ruinas del !arogha ;agh 5los jardines del Lalla .ooKh64 tristemente solitarias y descuidadas ahora4 aun@ue elocuentes de romance y de pasiones inmortales4 ya pasadas# Clemency y yo permanecimos das enteros entre estas ruinas4 silenciosos y sensi2les al espritu del lugar y elices con ese encanto comunicatiAo y esa atms era de calma eterna# En Cachemira a2undan estas reli@uias de los placeres de Moghul4 pues a estos grandes con@uistadores les agrada2an mucho los jardines @ue por un milagro de perspectiAa artstica real*a2an aIn las 2elle*as naturales de la tierra# ,enan atractiAo por las lores4 el csped Aerde4 las uentes4 las corrientes de agua y los pa2ellones de hermosos m<rmoles graciosamente adornados# Aun ahora4 con undidos con la triste*a de la decadencia4 sus creaciones tienen una emocin @ue nadie puede dejar de eBpe9 rimentar# !el lago Manas2al AolAimos a Sum2al4 desde donde4 pasando por un canal @ue serpentea a traAs de los pantanos4 entramos al gran lago llamado Cular# Luego de una gira pere*osa por este lago hicimos 2reAe alto despus de Sopur4 la ciudad de natiAos m<s prBima al eBtremo sudoeste4 y llegamos a Baramula4 punto terminal de nuestra eBcursin# Es una ciudad 2astante grandeF cuenta con una misin catlica4 un conAento4 algunos comercios y una o icina de correos# 8o slo en el sentido geogr< ico era Baramula la meta terminal de este crucero# Antes de nuestra repentina partida de Srinagar4 ha2amos dado instrucciones para @ue la correspondencia uese reeBpedida a esa ciudad4 sa2iendo @ue tarde o temprano de2amos detenernos all# Cuando hu2imos amarrado 2ajamos para estirar las piernas a tierra irme y con pocas ganas tomamos el camino de la pe@uea o icina de correosF con pocas ganas4 digo4 por@ue ha2amos sido muy elices apartados de todo contacto in9 necesario4 uera de nuestro mundo de placer# =ero no podamos AiAir para siempre aislados en un pas de hadas y era menester hacer rente a las consecuencias# E uimos a la o icina de correos4 am2os con el temor de @ue la correspondencia @ue recogeramos pudiese contener algo @ue nos hiriese# 8o o2stante4 en lo re erente a mis cartas4 estos temores resultaron sin undamento y al principio pareci como si Clemency tam2in hu2iese sido perdonada con igual acilidad# Su pa@uete era m<s pe@ueo @ue el mo y la o murmurar DL;racias a !ios?G4 mientras pasa2a los so2res# HR8ada de 8eAilleS Hpregunt al retirarnos# H8i una pala2ra# =ero nunca escri2e# 8ada tiene @ue escri2ir4 sin em2argo### Estas tres son de 8anF me imagino @ue estar< un poco resentida por@ue hace mucho tiempo @ue no le escri2o# >tra es de =ru y esta tarjeta postal de mi pe@uea so2rina Clemency#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

R8o te parece @ue escri2e su nom2re 2astante 2ien considerando @ue apenas tiene cinco aosS Slo cuando regresamos a la Rhushdil coment la carta de su hermana con una pe@uea eBclamacin# H$eliB Sherry ha aparecido en ;ulmarg Hme comunic con calma un momento despusH# Al parecer4 solo4 y est< instalado en el hotel sin un motiAo claro# El y =ru no se conocen4 pero ella descu2ri su nom2re y record @ue me lo ha2a odo nom2rar# Jasta el momento en @ue me escri2e4 l no se ha aproBimado a ella ni ella a l# =ru dice @ue de2o telegra iarle si deseo @ue haga algo# HRCu<nto tiempo hace de estoS Hpregunt pensatiAo# Clemency o2serA el enca2e*amiento de la carta# HEscrita### Aeamos### hace die*4 no4 once das# !e2e de ha2er estado a@u hace una semana o m<s### RTu signi ica esto4 .ogerS 8o me gusta muchoF Ry a tiS El ao pasado4 $eliB y 8eAille pasaron todas sus Aacaciones juntos4 en el Mussoorie# Es eBtrao @ue $eliB est en ;ulmarg### solo# HMe inclino por la idea de @ue telegra es a tu hermana pidindole las Iltimas noticias HdijeH# =uede no ha2er nada eBtrao4 pero lo dudo# Lo normal sera @ue tI estuAieses en ;ulmarg y lo menos @ue puede ocurrir es @ue 8eAille sepa ahora @ue no est<s# Sin em2argo4 no sa2r< dnde te encuentras4 a no ser @ue### Creo @ue de2eramos enAiar este telegrama# .egresamos a la o icina de correos y remitimos un telegrama a =rudence con contestacin pagada# AAan*ada la tarde lleg la respuesta# $eliB Sherry ha2a permanecido en ;ulmarg poco m<s de una semana 5DResperando instruccionesSG preguntamos al unsono6 pero4 inalmente4 ha2a partido con destino desconocido unos ocho das antes de a@uel en @ue tuAimos noticias de l por primera Ae*# D8o tuAe ningIn contacto con lG4 aada la hermana de Clemency al inal del telegrama# 0'# 8E=E8,A 8os @uedamos leAantados la mitad de la noche comentando este nueAo acontecimiento# =uedo asegurar @ue no tenamos preocupacin ni in@uietud desesperada4 sino una orma tran@uila y sincera @ue haca acti2le nuestra intimidad de las Iltimas semanas# Empec por hacer lo Inico posi2le y el lector de2e creer @ue no lo hice por ca2allerosidad ni por l<stima4 sino por@ue adem<s de ser una solucin tolera2le era lo @ue en realidad me agrada2a# HEscIchame4 @uerida HdijeH# $altan tres semanas para mi partida de Cachemira y cuanto antes en rentemos el uturo4 m<s pronto podremos regresar a saciarnos con los lotos de los lagos# Me parece @ue 8eAille ha salido a pescarnos in fraganti# solo o por medio de $eliB Sherry# El hecho de @ue $eliB uese enAiado a ;ulmarg no de2e cegarnos y hacernos pensar @ue el mismo 8eAille pueda estar en alguna parte de los alrededores# =uede ha2er mandado simplemente a $eliB para inspeccionar el terreno y reci2ir in ormes so2re lo @ue tI hacas# !e todos modos4 a estas horas $eliB ha2r< in ormado @ue has desaparecido de la custodia de tu hermana y esto podra ha2er decidido a 8eAille a Aenir para dirigir las operaciones en persona# HLa misma idea se me ha ocurrido4 .oger Hasinti Clemency# HCon el ro y un par de lagos para manio2rar HdijeH tenemos 2astantes pro2a2ilidades de eludirlo a l o a ellos4 hasta @ue sea tiempo de @ue yo te deje# =ero el asunto es4 por supuesto4 @ue no puedo dejarte hasta sa2erte segura4 de regreso y junto a

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

=rudence# En realidad4 8eAille no necesita molestarse en Aenir a 2uscarnos# =uede @ue9 darse en Srinagar y esperar nuestro regreso# Si lo hace o si al@uila una casa lotante para Aenir a curiosear4 siempre nos pescar<4 es slo cuestin de tiempo y de2emos estar preparadosF preparados en cuanto al plan de accin4 @uiero decir# HS4 .oger# H8uestro plan de accin de2e depender ampliamente de 8eAille4 Clemency# Tuiero decir @ue todo depende del motiAo @ue traiga para tratar de pescarnos# RCu<l es su juegoS =areces segura de @ue l no 2usca el diAorcioF entonces ?3u6 dia2los 2uscaS ROna peleaS A pesar de lo @ue dijo cuando intenta2a conseguir @ue yo te espiara4 no me impresion como una persona de tal clase# 8o puedo imagin<rmelo montando en clera ni perdiendo el dominio# Puede ser capa* de pegarme un tiro o de matarnos a am2os a sangre ra4 pero si lo hiciese creo @ue sera premeditado# Ella asinti4 serena# H!udo @ue l llegue a asesinarme por@ue esto signi icara dejarme escapar de l4 .oger# 8o conAendra mejor a sus ines @ue un diAorcio4 desde ese punto de Aista# =odra matarte a ti# pero si lo hiciese sera m<s por castigarme y hacerme desgraciada @ue por Aengarse de ti# Lo cono*co4 .oger# Jam<s me soltar<# Jar< cual@uier cosa por herirme y hacer mi Aida aIn m<s desdichada4 pero no me dar< mi li2ertad4 ni AiAa ni muerta# HAl planear una campaa HdijeH4 uno no puede permitirse ignorar ningFn moAimiento posi2le de la otra parte4 Clemency# =odra ser diAorcioF despus de todo4 nunca se sa2e# =odra ha2er cam2iado de opinin4 no por un sentimiento 2ondadoso hacia ti4 sino simplemente por propia conAeniencia# =odra estar cansado de ser 2rutal contigo# =odra pensar @ue has perdido importancia como Actima4 @uerer deshacerse de ti y @uedar li2re para 2uscar a otra# =odra aIn tener ya el ojo puesto en otra joAen# Es una posi2ilidad @ue no podemos perder de Aista sin arriesgarnos# H=ero tampoco de2emos arriesgarnos a con iar en ella4 .oger# H=or cierto @ue no4 pero de2emos considerarla# E tenemos @ue a rontar el hecho de @ue l no tendra ninguna di icultad en hallar la prue2a necesaria# =or cierto @ue Alam Jan se jugar< entero por nosotros4 pero estos 2ar@ueros de Cachemira### 8o### 8eAille podra o2tener el diAorcio <cilmente en un a2rir y cerrar de ojos si lo @uisiese# Clemency me mir y Ai la pena en sus ojos# HTuerido .oger4 lo siento mucho# Espero en !ios @ue no llegue a esto# H8o te comprendo HrespondH# !ijiste @ue desea2as el diAorcio# H!eseo mi li2ertad4 .oger HcontinuH4 y soportara cual@uier cosa4 aun las srdidas aAeriguaciones de un tri2unal de diAorcio4 para conseguirla# =ero### no contigo4 @uerido# =re erira @ue 8eAille me matara antes de arrastrarte a esto conmigo# HL,onteras4 mi amor? HdijeH# R,e imaginas @ue Aoy a eludir el precio de todo lo @ue hemos go*adoS =or este motiAo he tocado el tema# Tuiero @ue sepas ahora4 antes de @ue algo pueda ocurrir4 @ue no slo lo deseo4 sino @ue me sentira orgulloso de ser demandado contigo4 si llegase el caso# E @uiero llegar aIn m<s all<4 Clemency# Tuiero @ue me prometas algo# HRS###S HSencillamente4 @ue si se llegase a un diAorcio4 tI no intentaras oponerte a la causa de 8eAille y te casar<s conmigo en cuanto sea posi2le despus de terminado el caso# L=romtemelo4 Clemency? Las l<grimas corrieron por su cara4 pero en los la2ios ha2a una sonrisa eli* mientras nega2a lentamente con la ca2e*a# Alarg la mano4 cariosa y apret mi 2ra*o en su modo aAorito# H.oger4 es encantador de tu parte# =ero4 eso est< uera de la cuestin###

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HR=or @uS Hinterrump con irme*aH# Es eAidente y lo 3uiero# Clemency# Ella AolAi a negar con la ca2e*a# H=or supuesto @ue no lo @uieres4 .oger# Es encantador de tu parte4 @uerido4 pero tam2in es una locura# H8o Aeo ninguna locura4 @ueridsima# Escucha- no estoy tratando de hacer Dlo @ue se de2eG4 ni nada @uijotesco# Me encantara casarme contigo4 Clemency# Creo @ue seramos maraAillosamente elices# Mira cmo hemos sido de elices ya### Apret tan uertemente mi 2ra*o @ue call# HS4 lo s# Ja sido encantador### para m4 por lo menos# Eo no sa2a @ue la Aida poda ser tan maraAillosa4 tan llena de elicidad y de diAersin# =ero4 a pesar de todo4 no de2es pensar as4 .oger# Jemos pasado las Iltimas semanas despreocupados# E hay dos motiAos incontesta2les de por @u tI no de2es casarte conmigo y ni si@uiera pensar en ello# HRA sa2erS H=rimero4 por@ue por muy <cil @ue sea engaarnos4 no estamos enamorados# ,e he tomado mucho cario4 @uerido4 y s @ue tI me @uieres# =ero tampoco est<s enamo9 rado de m# H8o estoy muy lejos de eso4 Clemency4 y creo @ue <cilmente podra llegar a enamorarme# Si no lo estoy al ciento por ciento ha sido simplemente por@ue me he mantenido 2ajo un control seAero# R=or @uS =or@ue eres la esposa de otro hom2re# Eso es todo# Si dejaras de ser la esposa de 8eAille4 yo a2andonara el control# HCreo @ue olAidas algo terri2lemente importante4 Rno es asS =iensa otra Ae*4 @uerido- Rpuedo alguna Ae* dejar de ser la esposa de 8eAilleS 8o contest# Comprend en seguida su intencin y me tur2# Me inAadi una sensacin de Aergon*osa re2elda# Mis mejillas enrojecieron y sent el sudor en mi rente# HA no ser @ue 8eAille muera4 yo siempre ser su esposa4 en cuanto se re iere a ti Hcontinu suaAemente ClemencyH# ,I eres catlico###4 .oger# HOn catlico 2astante desprecia2le# H8o estoy de acuerdo Hreplic enrgicaH# Tui*< no practicas tu religin tan estrictamente como de2ieras4 pero eso no modi ica el hecho undamental de @ue en el ondo de tu cora*n eres catlico y catlico conAencido# Eo### yo no soy nada en especial# =rocedo del linaje cu<@uero y### 2ueno4 tal Ae* no haya mucha di erencia entre la conciencia cu<@uera y la catlica# 8o importa esto# El hecho est< en @ue4 aun si yo estuAiera diAorciada de 8eAille4 tI tampoco podras casarte conmigo# HLegalmente4 podra HreconAineH# La ley ciAil no toma en cuenta la religin4 Clemency# H=ero4 @uerido4 no trates de conAencerme a m o a ti de @ue la ley ciAil puede4 en alguna orma4 sustituir a nuestra conciencia# Lo sa2es muy 2ien# LJasta yo s esto? Me encog de hom2ros# HSi tI estuAieras diAorciada y yo Dme casaraG contigo sera 2igamia ante los ojos de la 7glesia4 lo recono*co# =ero sera 2igamia legali*ada### HL,onteras? Sera nada m<s @ue un simple pecado eAidente4 en cuanto se re iere a tu conciencia4 @uerido .oger# E a la ma tam2in por@ue ese asunto### Escucha4 .ogerte he dicho cu<nto he anhelado estar diAorciada y es muy cierto# =ero slo deseo AiAamente la parte DdestructiAaG del diAorcio- @ue mi casamiento @uede legalmente deshecho para no tener @ue AiAir m<s con l# 8unca lo he deseado para AolAer a casarme# En realidad4 jam<s AolAera a casarme4 mientras 8eAille AiAa# La mir y comprend @ue era sincera#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HEst< 2ien HdijeH# Entonces4 si 8eAille se diAorcia de ti y tI no @uieres casarte conmigo4 Rme prometes AiAir conmigo4 aceptar mi proteccin o como se llameF @ue te mantenga4 te cuide y sea responsa2le de ti4 como si fueses mi esposaS HLo pre erira HdijoH antes @ue hacer la arsa de un casamiento ciAil por consideracin a lo respeta2le# Me importa un comino lo respeta2le4 pero me importa hacer algo @ue am2os sa2emos @ue est< mal y @ue nos hace AiAir arrepentidos# .oger4 todo esto es terri2lemente hipottico4 RnoS 8o Aeo ninguna necesidad4 por el momento4 de mirar tan adelante y ciertamente no estoy haciendo ninguna promesa# ,I has sido muy 2ondadoso4 .oger4 y por aAor no creas @ue no s cu<nto te ha2r< costado tu maraAilloso o recimiento# Es maraAilloso de tu parte y me siento muy orgullosa al sa2er @ue sacri icaras### HTuerida Clemency4 por el amor de !ios4 no trates de ponerme una corona de m<rtir Hinterrump <speramenteH# Es lo Iltimo @ue mere*co# ,e aseguro @ue me senta m<s egosta @ue no2le# Jemos sido tan elices juntos### HEntonces4 por todos los dia2los4 sigamos siendo elices hasta @ue algo apare*ca Hgrit ClemencyH# !ejemos de preocuparnos por el uturo y tomemos las cosas como Aienen# Maana a primera hora emprenderemos el regreso# Lo primero @ue haremos ser< salir de a@u y AolAer a Cular4 al Manas2al o a otra parte y seguir diAirtindonos# Si 8eAille nos persigue4 dmosle el gusto# 8o tenemos la menor prue2a para creer @ue en eso est5. Es pura conjetura @ue l se encuentre a pocas millas de CachemiraF el Aiaje de $eliB a ;ulmarg no prue2a nada# ,odaAa no creo @ue sea pro2a2le @ue 8eAille apare*ca# =odramos encontrarnos DaccidentalmenteG con $liB# HEn cuyo caso4 sin Aacilar4 yo recetara desAestirlo y hundirlo en el matorral m<s prBimo Htermin por ellaH# ,ienes ra*n4 @uerida# Tui*< estemos tomando las cosas demasiado en serio# Comamos4 2e2amos y estemos contentos4 pues maana### R@u###S A propsito4 Clemency4 maana no me preocupa4 es el da siguiente# Tuiero decir4 suponiendo @ue nada ocurra4 suponiendo @ue 8eAille se mantenga lejos de Cachemira y @ue ni si@uiera sepamos nada de $eliB# RTu Aa a suceder al inal del inAiernoS R"as a regresar a ;hadara2ad como si nada hu2iese ocurrido y AolAer a ser a@uella desdichada ratita @ue erasS H8o4 .oger# HSacudi la ca2e*a con resolucinH# Es lo Inico @ue no puedo hacer# Lo hice el ao pasado4 pero nunca m<s# Estoy resuelta# Jam<s AolAer con 8eAille# HRLo piensas realmenteS Hpregunt con inters# H8o puedo hacerlo4 .oger# Le he aguantado mientras he podido4 pero jam<s AolAer a hacerlo# Es demasiado### demasiado 2rutal# Ea lo he conAersado con =ru y ella est< de acuerdo conmigo# 7r a =indi con ellaF tal Ae* pase all el inAierno y luego regresar a 7nglaterra# 8eAille puede hacer lo @ue @uiera# Tue 2rame cuanto guste4 pero no AolAer a l4 ni si@uiera por estar cerca de ti# Mi @uerido4 no podra# Ju2o una pausa4 luego dijeHClemency4 jam<s te he interrogado so2re tus di icultades- tu Aerdadera di icultad ntima4 @uiero decir# Cono*co los casos accidentales de ro*amiento @ue aparecen en la super icie4 pero hay algo m<s4 Rno es asS HLo siento Hdijo ella suaAe4 pero irmementeH# 8o puedo decirlo ni si@uiera a ti4 .oger# =or aAor4 no me lo preguntes# HJar Inicamente una pregunta general HinsistH# REl es### cruel contigoS Ella no contest con pala2ras4 pero4 por un instante4 sus ojos se encontraron con los mosF Ai la angustia en ellos y una uerte ira me inAadi# A la maana siguiente dimos la Auelta4 AolAimos a remontar el ro hasta el Cular y creo @ue am2os @uedamos sorprendidos por la acilidad con @ue recuperamos nuestro

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

2uen humor una Ae* @ue salimos de Baramula# El recuerdo del da y de la noche @ue ha2amos pasado all se desAaneci como por magia y desapareci poco a poco sin @ue AolAisemos a comentar estos pro2lemas# Ona Ae* en el gran lago4 rodeado por los picos neAados del lejano 8anga =ar2at @ue corona2an las cadenas de montaas de a2ajo4 nos a2andonamos otra Ae* a nuestro eli* alimento de lotos# Si alguna som2ra ha2a en nuestra mente era de2ida4 no al temor de encontrar a 8eAille Bourdon o a su chacal4 sino a los pocos das @ue nos @ueda2an# El calendario result ser en m<s de un sentido la seal de amena*a4 el secreto desagrada2le de nuestra iesta de amor# As sigui la Aida hasta @ue nos encontramos con los Lam2ertson4 siempre en el Cular# Jasta a@u uimos singularmente a ortunados en nuestra soledad# !esde @ue partimos de ;ander2al4 con el hom2recito calAo @ue toca2a el cornetn4 casi no cru*amos a ninguna casa lotante ocupada por europeos4 y a los pocos @ue Aimos les ha2lamos slo al pasar y no mantuAimos con ellos intercam2io alguno# =ero una tarde4 al anochecer4 cuando anclamos para pasar la noche a un lado del lago en aguas tran@uilas4 apareci una eBtraa casa lotante procedente de Sum2al4 es decir4 en direccin opuesta a la @ue nosotros lleA<2amos# Con m<s astidio @ue in@uietud o2serAamos @ue amarra2a escasamente a un cuarto de milla de nosotros# HTui*< sea4 por in4 8eAille Hdijo Clemency con ligere*a mientras o2serA<2amos# Ella tom mi 2ra*o y lo estrujH# Me importa un comino si es l# RE a ti4 .ogerS H8i un comino Hrespond imitando su humorH# !e todos modos Haad un momento m<s tardeH4 si es 8eAille lo tienes agarrado4 @uerida4 Lpor@ue hay una mujer a 2ordo con l? =or supuesto4 no era Bourdon# En realidad no era nadie @ue nosotros conocisemos4 pues una media hora despus se acerc a la Rhushdil una shi&ara con un ingls de traje 2lanco arrugado @ue nos hi*o un saludo# Le inAit a su2ir a 2ordo4 pero no @uiso hacerlo# HLa cena est< casi lista y nuestro cocinero tiene mal car<cter HeBplicH# En realidad4 he Aenido nada m<s @ue para preguntar si tienen una aspirina# Mi esposa su re un uerte dolor de ca2e*a y no hemos trado nada con nosotros# A propsito4 he llamo Lam2ertson4 0: =unja2 Jorse# HEo soy =oynings Hrepuse con ran@ue*aH# S4 en alguna parte tengo aspirinasF si usted @uiere esperar### REst< seguro @ue no @uiere su2ir a tomar algoS H.ealmente4 gracias# !e2o regresar# Clemency4 @ue permaneci adentro4 ya ha2a metido una docena de ta2letas en un so2re# Aun@ue los Lam2ertson eran eBtraos para nosotros4 le dije @ue se ocultara4 luego lleA el so2re y se lo tend al Aisitante# HMuchas gracias Hdijo cordialmenteH# RMe permite pagarlasS Tui*< @uiera usted Aenir maana a tomar algo con nosotros# R!ijo usted @ue se llama =oyningsS HS# HEntonces el otro da encontr a alguien @ue lo 2usca2a# Jace dos### no4 tres das4 me parece# HREst< seguroS HMi Ao* esta2a 2ien controlada4 pero mi mente alerta# 8ot @ue Clemency esta2a escuchando# HS### en el Manas2al# RCmo dia2los se llama2a el indiAiduoS Al dia2lo si puedo recordarlo# On indiAiduo 2ien a eitado4 con una cara corriente4 no eo4 de ca2ello algo roji*o# RLe dice algo a ustedS =or cierto @ue s# Mi cora*n dej de latir# HCreo adiAinar Hrepuse con calmaH# RMe 2usca2aS R8o ha2l de sus proyectosS

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

H8o puedo decir @ue lo hi*o# Me dio la impresin de @ue lleAa2a direccin ro a2ajo4 pero pareca con@uistado por el Manas2al# Es un hermoso lugar y no creo @ue tu9 Aiese ninguna prisa# Si usted Aa en esa direccin4 es pro2a2le @ue le encuentre# Est< en una dunga con cu2iertas llamadas ,irefl1. Bueno4 muchas gracias por la aspirina# ,al Ae* lo Aea a usted maana# LBuenas noches? HCon @ue esas tenemos Hsonri Clemency cuando nos encontramos rente a rente en la mesa de la cenaH# =or un lado creo @ue estoy contenta4 @uiero decir contenta de terminar de una Ae*4 y sin em2argo4 odio arrastrarte a ti# .oger4 @uisiera @ue maana AolAieses a Sopur y tomaras un automAil para regresar a Srinagar# 8eAille se sentira desconcertado si me encontrase sola# HL,onteras? Hinterrump con irme*aH# Ea hemos discutido todo esto4 @uerida4 y me niego a cam2iar ni un <pice# !e todos modos4 es inItil4 por@ue lo descu2rira igual# ,u tripulacin respondera con igual prontitud a so2ornos @ue a amena*as# HSera mi pala2ra contra la de ellos4 .oger# HLE s cu<l elegir<? >lAdalo# Ser< interesante Aer cmo se comporta# Lo a rontaremos juntos4 y Aeremos @u camino toma# Ella asinti a2strada# HMe pregunto si $eliB estar< con l# H!e2 de ha2rselo preguntado a Lam2ertson4 aun@ue creo @ue l hu2iera mencionado si eran dos# !e cual@uier manera4 R@u di erencia hay en elloS HMe importa un comino Hdijo Clemency4 y continu con su cena# Esper<2amos encontrar a la ,irefl1 en nuestro camino de salida del Cular4 pero no ue as4 y tampoco la Aimos en Sum2al cuando al inal llegamos a esa aldea del eBtrao puente curAo# Eso me intrig un poco4 pues signi ica2a @ue4 a no ser @ue Bourdon hu2iese a2andonado la ca*a y regresado ro arri2a4 de2a de permanecer en el Manas2al4 aun@ue a nosotros no se nos ocurri sacar Aentaja de @ue no estuAiese en el ro principal para poder escapar# H,erminemos de una Ae* Hdijo ClemencyH# Ea no nos tomar< de sorpresa como hu2iese ocurrido si no hu2iramos encontrado a los Lam2ertson# HE todaAa nos deja la iniciatiAa HagreguH# En Ae* de ser 8eAille @uien nos pesca4 ahora podemos nosotros pescarlo a lF ser< nuestro priAilegio4 y no el suyo4 decir primero DRTu hay con estoSG y a m me alegra# HA m tam2in# 8o o2stante4 la idea de @ue sta pueda ser nuestra Iltima noche juntos presta solemnidad### A la maana siguiente4 muy temprano4 a2andonamos nueAamente el ro y penetramos en el Manas2al# El lago pareca m<s hermoso @ue nunca y4 a primera Aista4 tan solitario como cuando estuAimos all anteriormente# Jasta @ue llegamos a mitad de camino4 naAegando por las aguas tran@uilas4 no diAisamos la dunga 5em2arcacin del tipo de las casas lotantes4 pero de construccin m<s liAiana y de mayor moAilidad64 @ue esta2a anclada precisamente donde ha2amos pensado amarrar4 no mucho m<s a2ajo de nuestros jardines en ruinas del !arogha Bagh# El Aerla aceler nuestro pulso4 pero mantuAimos la misma Aelocidad# Clemency y yo no hicimos ningIn es uer*o por ocultarnos ni permanecimos cada uno en su 2arco# 8os sentamos uno al lado del otro en el techo chato de la Rhushdil# umando y 2e2iendo shandigaf . Est<2amos muy silenciosos ahora @ue la crisis se acerca2a# Ja2a mucho @ue decir y muy pocas pala2ras para eBpresarlo# !istingu el nom2re de ,irefl1 cuando todaAa nos encontr<2amos a 2astante distancia# !os natiAos se moAan dentro de la dunga# pero no ha2a seales de hom2re 2lanco# .esolAimos @ue 8eAille se ha2a ocultado para o2serAar mejor nuestra llegada#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

E de pronto4 mientras atrac<2amos al costado la dunga# aparecieron en una Aentana la cara y el torso de un hom2re 2lanco# Tuedamos desconcertados- la cara no era la del marido de Clemency4 ni la de su chacal4 y por un momento no la reconoc por@ue esta2a 2ien a eitada# Lo @ue no pude dejar de reconocer era su Ao*4 una Ao* uerte4 sonora y resonante de alegra @ue eBclama2aHTue me ahor@uen4 si no es ese antropoide de =oynings### Era4 por supuesto4 el .eAerendo =adre Bra*enose4 S# J#4 sin a@uella 2ar2a monstruosa4 pero con un mati* roji*o muy de inido en su ca2ello grueso duro y 2ien recortado# 8os sentimos por cierto sorprendidos4 pero tam2in algo desorientados# ;racias a la adAertencia de Lam2ertson est<2amos tan seguros de @ue el ocupante 2ien a eitado y de ca2ello roji*o de la ,irefl1 de2a ser 8eAille Bourdon @ue nos @uedamos en suspenso ante el hecho de no encontrarlo# El halla*go de este jesuita de ca2ello roji*o casi nos deja sin aliento y precisamos un momento para recuperar nuestro e@uili2rio# Las operaciones de amarre ueron acertadamente dirigidas desde la ri2era por el =adre Bra*enose# 8o pareca m<s sacerdote @ue cuando yo lo encontr antes4 por@ue su indumentaria consista4 simplemente4 en una camisa de tenis y un pantaln corto de dril KaKi# Sin la 2ar2a aparenta2a menos edad y no deja2a de ser 2uen mo*o de acciones per ectas# Sean cuales ueran sus pensamientos ntimos4 era demasiado 2ien educado para demostrar sorpresa o curiosidad al Aer a Clemency# !escartando una uga* tentacin de presentarla como mi esposa4 simplemente la hice conocer como Mrs# Bourdon e indi@u @ue el Golden *riole le perteneca4 dejando @ue l sacara las deducciones @ue gustase# La salud cortsmente4 pero despus demostr menos inters en ella @ue en m y4 a pesar de mi oculta tur2acin4 me sent encantado de AolAer a Aerle4 pues a menudo ha2a pensado en l y en el resultado de su eBtraa misin# HJe llegado a Srinagar eBactamente hace nueAe das Hme dijoH# Encontr su es@uela en la o icina de correos y me alegr @ue usted hu2iese terminado 2ien# Luego4 en cuanto me hu2e aseado un poco4 al@uil esta dunga y Aine al ro para dormir 2ien# Considero @ue tengo derecho a unas pe@ueas Aacaciones despus de a@uella jornada4 y4 adem<s4 de2o escri2ir un montn de notas# Espera2a encontrarlo en alguna parte4 =oynings# Adem<s del placer de AolAer a Aerle4 deseo su cola2oracin para redactar un in orme de sus eBperiencias con el Mahatma4 si no le es muy molesto# 8ada detallado# 8ada m<s @ue los hechos eBactos# RSe @ueda mucho tiempo a@uS H8o creo Hdije AacilandoH# =ara ser sincero4 nosotros### 8o he pensado @u har despus de esta noche# Mi permiso est< casi terminadoF mala suerte# Me @uedan menos de @uince das para regresar a Srinagar4 acompaar a Mrs# Bourdon a casa de su hermana en ;ulmarg y AolAer a ;hadara2ad# =ero mi itinerario es todaAa un poco Aago# =eter Bra*enose apro2 con un moAimiento de ca2e*a# H8adie sino un ilisteo podra moAerse con un horario en un lugar como ste# Bolce far niente de2era ser la orden del da4 el simple otium cum dignitate no es 2astante li2eral# Estoy diciendo herejas4 por supuesto4 pero herejas muy agrada2les# Esta Aida me recuerda al pro esor del colegio @ue me*cla2a las Airtudes cardinales con los pecados mortales y dicta2a una clase apasionada so2re lo @ue l llama2a Hder >irtue "lothG 5rimando con moth 00=. HSolt una carcajada @ue reson en el lago silenciosoH# ROsted no es papista4 Mrs# BourdonS Hpregunt a Clemency#
00 =olilla#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Ella neg con la ca2e*a# HRCmo lo sa2eS H=or la mirada en sus ojos cuando =oynings le dijo @ue yo era jesuita Hle replic con una sonrisaH# 8o s por @u4 pero cuando un no catlico se encuentra con un jesuita siempre mani iesta4 en primer lugar4 sorpresa al descu2rir @ue un S# J# es un ser humano normal desproAisto de cuernos y de cola4 y en segundo lugar4 una aprensin disimulada de @ue dicho jesuita sa@ue del 2olsillo de su cha@ueta4 de repente4 un instrumento de tortura# H>tra Ae* tuAo un acceso de risa# Clemency sonri diAertida# HSi me he mostrado sorprendida HrepusoH4 no ha sido al descu2rir @ue usted careca de cuernos y de cola4 sino por@ue .oger me ha2a ha2lado de usted con anterioridad y me impresion @ue no supiese nada de m sin @ue se lo dijeran4 usted @ue se interesa2a tanto por la magia y la telepata# H=ero @ui*< lo sepa Hdijo con chan*aH# El Aerdadero mago jam<s pone todas sus cartas so2re la mesa# "eamos @u puedo hacer# Supongo @ue no ser< usted cu<@uera# Clemency se so2resalt y yo me enderec de un 2rinco# Jam<s ha2a sospechado @ue este sacerdote tuAiese poderes ocultos de por s# =ero una risa estruendosa disip nuestro asom2ro# HMi estimada seora4 aca2o de or @ue =oynings la llama2a Clemency HeBplic H# Ese es el nom2re de una Airtud @ue4 en general4 se aplica slo a catlicas o a cu<9 @uerasF las otras sectas pre ieren Clementine o Clementina por algIn motiAo particular# Simplemente4 me he marcado un arol# Osted ya ha2a reconocido @ue no era papista4 por lo tanto### Hse encogi de hom2ros# HRE @u m<s puede usted decir respecto a mS Hpregunt Clemency un momento despus4 con aire de inocencia# El jesuita la contempl por encima de su Aaso y luego sacudi la ca2e*a# H=re erira no decirlo Hrepuso con sencille*# HR=or @uS H=rimero4 por@ue no soy adiAino pro esional# En realidad4 no me permitiran entregarme a estas pr<cticas4 aun si tuAiese el don# Segundo4 no la cono*co a usted lo su iciente para ha2lar con tanta sinceridad como de2era# =or Iltimo4 su pregunta no ha sido tanto una inAitacin como un desa o @ue sera impertinente por mi parte aceptar# HROn desa oS HTui*< inconsciente4 pero4 en e ecto4 un desa o# Jay un Aelo delante de sus ojos y no es asunto mo penetrarlo# Clemency ri# HSu deduccin de @ue yo tengo algo @ue ocultar es tan comprometedora como decirme lo @ue es# El hi*o un gesto con su mano# HLa mayor parte de nosotros tenemos algo @ue ocultar4 Mrs# Bourdon# Sera un mundo ruidoso y molesto si mostr<semos cuanto tenemos# Ja2lemos de otra cosa# H!e la comida4 por ejemplo Hdijo ClemencyH# .oger y yo comemos juntos4 generalmente4 por@ue sera una tontera @ue hiciesen dos comidas por separado en dos cocinas distintas# Joy me toca a m# RTuiere usted cenar con nosotros a 2ordo de la Golden *rioleA HMe encantara Hrepuso AiAamente el sacerdoteH# Jasta me pondr al*acuello en honor a la ocasin# HEs un encanto Hdijo Clemency4 pensatiAa4 cuando el jesuita se retir a la ,irefl1 H# E es inteligente4 .oger# R8o te parece eBtrao @ue se pueda reconocer la inteligencia de las personas4 aun cuando no digan nada pro undo y aparenten tomar la Aida como si

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

se tratase de una gran diAersinS 8ueAe Aeces de cada die*4 una risa como la suya pertenece a un idiota congnito4 pero l no es ningIn tonto# H8ingIn jesuita puede ser tonto HdijeH# > m<s 2ien4 ningIn tonto puede ser jesuita# ,odos son hom2res inteligentes# En Aerdad4 esta >rden cuenta pro2a2lemente con los hom2res m<s inteligentes del mundo4 ra*n por la cual sus enemigos4 al Aerse en in erioridad de condiciones4 los acusan de so istas y dicen cosas perjudiciales so2re la conducta DjesuticaG# HLa com2inacin de nuestros dos 2arcos no le ha de2ido engaar4 .oger# H8o lo dudo4 @uerida4 pero no tienes por @u temer @ue l te haga sentir molesta# 8o s si lo comprendesF pero ue una sutile*a de tu parte inAitarle a comer en tu 2arco# HLo comprendo4 .oger# $ue un acto deli2eradamente calculado para Aer si l tendra la caridad necesaria para juntarse con pu2licanos y pecadores# E no ha Aacilado### H!esde luego# !e una manera general4 los sacerdotes rara Ae* son ariseos# 8o te preocupes4 Clemency# Si alguno de2e dar la cara ser yo# HL=o2re .oger? E en realidad tu culpa no es ni la mitad de la ma### Sa2r<s @ue tengo deseos de tener una conAersacin con l Hdijo sonriendo# HRSo2re @uS HL>h?4 de cosas generales4 .oger# Encuentro todo muy eBtrao ahora# Esta2a tan segura de @ue 2amos a encontrar a 8eAille @ue me senta llena de Aalor para a rontar la crisis# Luego descu2rimos @ue no era l y se produjo un terri2le colapso# Ahora siento### L>h?4 no puedo decirlo con pala2ras4 .oger4 pero en cierto modo se ha producido un suspenso aIn m<s grande de lo @ue hu2iese sido si se hu2iera tratado de 8eAille# =arece una locura4 pero en cierto modo el encuentro con el =adre Bra*enose parece m<s signi icatiAo de lo @ue pudo ha2er sido la llegada de 8eAille# HTui*<# HE hay algo aIn m<s disparatado# R.ecuerdas lo eBtrao @ue ue tu encuentro con este sacerdote all< arri2a4 en las montaasS R8o notas la semejan*a4 .ogerS Entonces esta2as complicado con tu to2illo y por eso su aparicin te pareci un milagroF en a@uel momento necesita2as urgente ayuda# E justamente antes de encontrarlo Aiste sus pisadas en la nieAe y pensaste @ue era el DA2omina2le hom2re de las nieAesG# Ahora4 cuando se aAecina otra crisis4 AuelAes a hallarlo4 mientras pensa2as @ue era4 no eBactamente el DA2omina2le hom2re de las nieAesG4 sino L8eAille? $ue 2astante misteriosa la orma en @ue uiste guiado a l por primera Ae*# E ahora4 cuando tan <cilmente pudieron no ha2erse Aisto### Est<s terri2lemente imaginatiAa4 @uerida Hme reH# Tui*< haya cierta semejan*a4 pero es muy re2uscado# 8o crea @ue ueses tan supersticiosa# HEn realidad no lo soy# =ero tengo una Aaga impresin de @ue todo esto es parte del designio de las cosas# Lo lamento4 .ogerF estoy diciendo puras tonteras# "amos a 2aarnos antes de la comida4 R@uieresS A@uella noche4 cuando est<2amos los tres sentados a la lu* de la luna so2re el techo de la Golden *riole# interrogu a =eter Bra*enose acerca de sus aAenturas en ,singpI# Esta2a 2ien preparado para responder a las preguntas4 pero no dispuesto a contar una historia coordinada# HLo lamento Hse disculp cuando le acus de esta reticenciaH# Comprenda ustedF mi uncin es simplemente la de compilador de datos y no tengo ninguna autoridad para interpretar los hechos @ue recojo hasta @ue hayan sido considerados por mis colegas y superiores# Soy nada m<s @ue un delegado para in ormar so2re los hechos# La apreciacin de las prue2as es un asunto peligroso y una prerrogatiAa eBclusiAamente de la Comisin en .oma# Si les dijese ahora mis opiniones4 seran muy

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

posi2lemente declaradas nulas por los sa2ios cuando yo regrese# =or lo tanto4 no deseo comprometerme# HTuedmonos entonces en los hechos HsuspirH# R,uAo usted alguna di icultad para encontrar al MahatmaS H8inguna# A pesar de la ineBactitud de los mapas4 llegu directamente a ,singpI# =arece @ue no poda e@uiAocarme# HRE no Ae usted nada sugestiAo en estoS Hme 2url de l# H8o interesa lo @ue yo Aea HriH# En realidad el propio Mahatma a irm4 con toda naturalidad4 ha2er dirigido continuamente mis moAimientos desde el momento @ue inici el Aiaje4 a tal punto @ue no slo me encontr con usted4 sino @ue inalmente encontr el camino al monasterio de ,singpI# E sus ojos enAejecidos tuAieron un destello cuando mencion la posi2ilidad de @ue se tratase de una suerte o coincidencia# 8o discutimos so2re estoF no hu2iese sido corts# Adem<s4 no tengo ni som2ra de duda de @ue el anciano es un perito de primer orden en las ciencias telep<ticas# HAun a pesar de las costum2res escpticas de su >rden4 Rniega usted la posi2ilidad de @ue l pueda guiar los moAimientos de las personasS H8o niego la posi2ilidad# Si en realidad me ha guiado a m o a usted4 no es asunto mo resolAerlo# Se lo dejo a 7pso# HR=resenci usted algIn milagroS H8ada compara2le con lo @ue usted Aio# 8inguna resurreccin de un muerto ni nada parecido# =or este motiAo deseo tener su testimonio por escrito4 =oynings# HREl se neg a re errselo o usted no lo interrogS HEn realidad no se lo pregunt# !e2e guardarse moderacin en estos asuntos# Si mientras esta2a yo en ,singpI hu2iese ocurrido alguna muerte4 @ui*< le hu2iera sugerido una demostracin de su poder4 pero no poda pedirle @ue matase a alguien4 RAerdadS H=or lo tanto usted Rno tiene un testimonio directo de su poder milagrosoS H!epende de lo @ue usted llama milagroso# 8o moAi las montaas4 ni se hi*o inAisi2le4 ni hi*o demostraciones de ascender cuerpos4 ni de estar en dos lugares a un mismo tiempo4 ni nada por el estilo# =or otra parte4 sus poderes mentales sin duda so2repasan lo normal4 en especial en el dominio de la telepata y de la precognicin# Est< mucho m<s aAan*ado @ue todos los @ue yo cono*co aun de nom2re# Como con esor4 sera simplemente aterrador# La risa del sacerdote reson en el lago# HEs tam2in un pro eta eBtremadamente seguro HprosiguiH# =or lo menos presiente en su cere2ro los acontecimientos uturos4 pero le importa un comino @ue usted crea o no en sus pro ecas4 como le ocurrira a un curandero# !udo @ue l piense si@uiera en la posi2ilidad de @ue usted crea en ellas por@ue eAidentemente las lleAa en s# Como le dijo su amiga ti2etana4 =oynings4 desde luego Dl tiene el =oderG# HRE cree usted @ue es autnticoS HS4 aun@ue usted no de2e repetir lo @ue digo por@ue est< uera de su incum2encia# 8o digo @ue su poder sea ilimitadoF el de nadie lo es4 a eBcepcin del de !ios# =ero4 dentro de los lmites4 es autntico# HA pesar de ser 2udista4 de ser un DpaganoG4 Rcree usted @ue puede ser un santoS HMi @uerido amigo4 creo @ue es un mstico sincero# ,ampoco de2e usted repetir esto# Estamos en un terreno 2astante peligroso# HR.econoce usted entonces Hdijo ClemencyH @ue puede ha2er msticos sinceros uera de su 7glesiaS Eo m<s 2ien pens### HLCada Ae* m<s peligroso? Hla interrumpi el jesuita sonriendoH# En realidad creo @ue sera mejor cam2iar de tema# ,odo es muy complicado y di cil#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Ju2o un pe@ueo silencio# Luego yo preguntHR8o @uiere usted decir4 por lo menos4 si es un enAiado de !ios o lo contrarioS El jesuita Aacil# HJe respondido a esa pregunta con la precisin @ue he podido al decir4 como opinin personal ma4 @ue el Mahatma era un mstico sincero# =ero no he perdido de Aista el hecho eAidente de @ue el !ia2lo puede ser eBtremadamente astuto y @ue ha alcan*ado un coup muy espectacular 2ajo la apariencia de un Btasis religioso# Se de2e estar alerta4 especialmente por@ue nuestro adAersario no siempre se pasea rugiendo como un len# A Aeces emplea una tcnica mucho menos eAidente# 0(# =.EME!7,AC7[8 H8o dir adis Hdijo =eter Bra*enose unas sesenta horas m<s tardeH4 por@ue pro2a2lemente estar en Sum2al cuando ustedes pasen por all# Aun@ue no est4 es pro2a2le @ue AolAamos a encontrarnos uno de estos das# .oger4 recuerde la pro eca del Mahatma# Entonces4 au re>oir y @ue !ios les 2endiga a am2os# Su2i a 2ordo de la ,irefl1. =ocos minutos despus la Bunga se moAa lentamente por la orilla del lago en su Aiaje de regreso al ro principal# En un principio pensamos acompaarlo hasta Sum2al desde donde l proyecta2a ir ro a2ajo al Cular mientras nosotros tom<2amos rum2o hacia Srinagar# =ero la tentacin de @uedarnos otro da en nuestro re ugio tran@uilo nos resulta2a mucho m<s apeteci2le# !ese<2amos go*ar de un da m<s de soledad en los jardines de Lalla .ooKh antes de AolAer a en rentarnos al mundo# HRJa dicho algo so2re tiS Hpregunt Clemency cuando la em2arcacin se i2a alejandoH# Me re iero a nosotros### HEs raroF no me ha dicho ni una pala2ra# 8o le hemos dado motiAo# =uede pensar lo @ue @uieraF pero no hemos hecho nada a2iertamente escandaloso y no puede inter9 Aenir slo por conjeturas# H8o o2stante de2e de sospecharlo# H8o hay duda de @ue lo sa2e# En realidad la iniciatiAa de2i Aenir de mi parte# =ero### HAacilH# En estos asuntos4 Clemency4 de2e o2serAarse cierto decoro# Tuiero decir @ue no creo @ue se pueda pretender una con esin en estas circunstancias4 cuando autom<ticamente se descu2re la identidad del compaero y su alta# La con esin es algo esencialmente annimo# E4 adem<s4 dudo mucho de @ue el =adre Bra*enose tenga la acultad necesaria para escuchar con esiones en este momento# Est< en misin especial uera de su propia dicesis y posi2lemente me hu2iese dirigido a los Mill 2ill ,athers en Srinagar o en Baramula# Clemency runci el ceo# HEn realidad4 yo misma pens ha2lar con l# 8o so2re nosotros en especial 5no hay mucho @ue decir so2re esto4 RAerdadS64 sino so2re la Aida en general# Ju2iera @uerido decirle @ue no tena intencin de AolAer con 8eAille4 darle el motiAo y as la oportunidad de indicarme si mi decisin es mala y e@uiAocada# Me hu2iese dejado conAencer# Ahora lamento ha2erlo eludido# 8o o2stante4 hu2iese sido un descaro pedirle a un sacerdote @ue escuche las preocupaciones domsticas de alguien @ue no pertenece a su 7glesia# HYl no se hu2iese negado# ,e ha2ra escuchado y te ha2ra dado su opinin sincera4 como a un amigo# HLo s4 pero siempre ha2ra sido el sacerdote @ue ha2la2a# Si todaAa est< en Sum2al4 @ui*<### >lAidemos todo por hoy4 @uerido#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HLo eBtrao es @ue desde @ue hemos estado a@u4 casi he olAidado la eBistencia de 8eAille y4 sin em2argo4 hasta @ue llegamos4 l era el oco de nuestros pensamientos# Est<2amos tan seguros de encontrarlo4 y ahora casi he olAidado @ue todaAa puede estar en alguna parte de los alrededores# Ea @ue estamos solos4 creo @ue de2emos AolAer a orientar nuestras ideas# HAs lo creoF pero no hoy4 .oger# "iAamos la Iltima orga de nuestra ugapreparemos unos emparedados con algunas cosas y escapmonos por todo el da# Esta noche hay luna llena y nos daremos un 2ao para recordarlo siempre# Antes de partir para nuestro picnic Alam Jan se present con una mejilla hinchada y pidi humildemente permiso para ir al dispensario de la misin en Baramula# Ona muela le haca insoporta2le la Aida# =ensa2a cru*ar el lago en una shi&ara hasta Sopur4 y de all seguir a Baramula por tierra# =or supuesto @ue le di permiso y le aconsej @ue pasara la noche en Baramula y luego4 por la maana4 siguiese directamente a Sum2al adonde llegaramos nosotros en la primera etapa del Aiaje de regreso# Mi camarero estuAo de acuerdo con estas indicaciones y parti# =oco despus Clemency y yo salimos en otra shi&ara y remamos hasta la orilla norte del lago# $ue un da de elicidad4 tal como ha2amos imaginado# El Manas2al nunca estuAo m<s hermoso ni la temperatura m<s per ecta y las horas m<s elices transcurrieron Aelo*mente4 li2res nosotros de preocupaciones# $ue un milagro conseguir estar tan alegres como si empe*aran nuestras Aacaciones4 en Ae* de estar tocando a su in# Al regresar4 en el luminoso atardecer4 sentimos @ue no importa2a lo @ue nos sucediese4 pues todos los recuerdos @ue ha2an colmado a@uel da nos sostendran en los otros m<s di ciles4 @ue tenamos por delante# 8o dimos por terminado el paseo hasta 2ien pasada la medianoche# !espus de la cena salimos otra Ae* a juguetear y a 2aarnos4 a la lu* de una luna descarada4 en las aguas claras4 de2ajo de los jardines en ruinas4 inAisi2les para todos4 menos para los espritus del pasado @ue rondan por a@uel paraso de otro tiempo# E cuando al in un cansancio completo y el resco de la medianoche nos lleA a la cama4 nos metimos entre las s<2anas y dormimos como nios hasta mucho despus de la salida del sol# AIn recuerdo cu<n despiadadamente se cumpli el amoso Dtriste despertar despus de una trasnochadaG# Sent una especie de malestar espiritual mil Aeces m<s deprimente @ue cual@uier consecuencia sica producida por eBceso de 2e2ida- una sensacin semejante al golpe del destino @ue cae so2re el malhechor m<s esperan*ado cuando4 despus de los alti2ajos de su juicio4 Ae ju*gar al jue* con el gorro negro# Era eAidente @ue Clemency senta lo mismo4 aun@ue hicimos cuanto pudimos para disimular nuestra triste*a y aparentar4 todaAa por algunas horas4 @ue podamos seguir AiAiendo en el pasado# =ero no creo @ue ninguno de los dos haya conseguido engaar al otro# !emasiado pronto lleg a su trmino el Iltimo respiro# Soltamos amarras y nuestro pe@ueo conAoy se alej costeando las orillas del lado donde uimos tan elices# Jacia el atardecer4 cuando llegamos a Sum2al4 el destino AolAi a 2urlarse de nosotros# ,an pronto como hu2imos pasado 2ajo la curAa de a@uel puente Aimos a la ,irefl1# tal como lo ha2amos esperado# Junto a ella esta2a amarrada otra casa lotante desconocida para nosotros# Clemency me apret el 2ra*o y am2os murmuramos al unsono el interrogante DR8eAilleSG =eter Bra*enose surgi en ese momento de su em2arcacin y nos salud# Cuando la Rhushdil estuAo 2ien amarrada a su lado4 Aino a 2ordo a darnos la 2ienAenida# =areci ortalecer nuestras sospechas cuando sacudi la ca2e*a y seal la cuarta casa lotante diciendoHCreo @ue la espera una p e @ u e a sorpresa4 Mrs# Bourdon#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Clemency leAant la Aista y lo mir Aalientemente# HEn realidad4 no es mucha la# sorpresa Hdijo4 tran@uila# Se AolAi hacia m4 me tom del 2ra*o con su modo carioso y agregH"oy sin titu2ear4 .oger# !e nada Aale postergarlo# H8o encontrar< a nadie en casa HinterAino el jesuitaH# La Ai salir a pie en direccin a la aldea### L?La AioS HEl grito de Clemency y el mo ueron simult<neos# El =adre Bra*enose ar@ue una ceja# HA ella4 por cierto Hcon irmH# =ero Respera2an ustedes @ue uese lS Es una Miss### Miss### ah4 RMiss Candler puede serS HLSanto !ios4 es 8an? HeBclam ClemencyH# L8an? LTu eBtraordinario? RTu puede ella estar haciendo a@uS H"iene en 2usca de usted Hdijo el sacerdoteH# Ja llegado esta maana de Shadipur# Eo le he dicho @ue usted llegara por la noche# Se produjo otro colapso4 y aIn m<s sorprendente4 si es posi2le4 @ue el Iltimo# =ero no tuAimos mucho tiempo para meditar el pro2lema4 por@ue 2ien pronto4 por el camino de sirga 5sendero por el @ue los ca2allos arrastran los 2arcos64 apareci la propia 8an Candler4 corriendo agitadamente y gritando el nom2re de Clemency# Esta desem2arc para reci2irla y las dos jAenes desaparecieron en seguida en direccin a la casa lotante de 8an4 la Gris. Mientras las Aeamos alejarse4 el jesuita se rot pensatiAamente el mentn4 sac su pipa y se hundi en un silln# H8unca se sa2e con @uin Aa uno a encontrarse en esta parte del mundo H o2serA l4 triAialmente4 al llenar su pipa# HEs muy cierto HrespondH# 8an Candler era una de las personas @ue menos pens<2amos encontrar# La Iltima noticia @ue tuAimos de ella ue en Simia4 donde esta2a con su padre# HLas mujeres jAenes Aiajan hoy en da# 8o es la costum2re4 pero no se puede dejar de admirar su independencia# Jace pocos aos hu2iese sido la muerte social para una joAen al@uilar una casa lotante y salir por su propia cuenta# =ero ahora### Hse encogi de hom2ros# On repentino impulso4 posi2lemente la reaccin de esta nueAa sorpresa4 me lleA a tomar el 2uey por las astas# HEn realidad4 Clemency tena la idea de @ue encontrara a@u a su marido Hdije 2ruscamente con un dejo de desa o# HRSS H=eter Bra*enose pareca resuelto a encender su pipa# HS# HL>h? Harroj al ro el s oro apagadoH# 8o necesita decirme nada4 Rsa2e ustedS Haadi al encender otro s oro# HLo s4 pero### HAacilH# ,emo @ue las cosas se hayan enredado demasiado4 =adre# Si no se lo digo4 es pro2a2le @ue Clemency lo haga# !ijo @ue ella desea2a ha2lar con usted# H=or supuesto @ue la escuchar# =ero respecto a usted4 slo he dicho @ue no tiene nada @ue decir y ahora agrego @ue si lo hace de2e ser simplemente de hom2re a hom2re y no 2ajo el sacramento de la con esin# H!e hom2re a hom2re me conAiene# H=or ahora Haadi el sacerdote intencionadamente# HEs eAidente4 cela >a sans dire. 8o tengo mucho @ue eBplicarle por@ue usted no es ciego#

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H8o4 no soy ciego# =or otra parte4 no me inclino a comprender lo sensual# ,ericamente4 no tengo mucha e en la idea de una amistad platnica4 en especial cuan9 do am2as partes muestran una intimidad tan a las claras como usted y Clemency BourdonF pero aun as4 s @ue todo es posi2le en la Aia del Seor y creo @ue se de2e conceder el 2ene icio de la duda hasta estar seguro de @ue tal caridad esta2a uera de lugar# HEn nuestro caso HdijeH me temo @ue lo est# 8os hemos portado muy mal y ni si@uiera tenemos una eBcusa acepta2le# HBueno4 algo es HdijoH# >dio las eBcusas para el pecado4 so2re todo las eBcusas Dacepta2lesG# RCu<l es la situacin eBactaS H8i si@uiera es HdijeH un caso de tri<ngulo Aulgar4 la joAen desgraciada con su marido @ue 2usca consuelo en el hom2re @ue ama# Clemency no me ama m<s de lo @ue yo la amo a ella# 8os hemos encariado mucho el uno con el otroF ella es un encanto y ha sido conmigo tan dulce como la miel# A pesar de esto4 no estamos DenamoradosG al punto de justi icar lo @ue hemos hecho# HComprendo# RE @u piensa usted hacerS RSer un ca2allero tonto4 presentarse al tri2unal de diAorcio4 salAarla del esposo @ue no ama4 casarse con ella y AiAir des9 graciados para siempreS H8o HrepuseH# Se lo he o recido4 pero no lo ha @uerido aceptar# Ella es demasiado honesta# !esea el diAorcio4 pero slo para li2rarse de Bourdon y no para casarse otra Ae*# 8o tiene e en los segundos casamientos# =ara una cu<@uera no practicante su punto de Aista4 en algunas cosas4 es curiosamente catlico# !e todos modos4 el argumento es puramente hipottico por@ue Bourdon se niega a diAorciarse de ella4 no por algIn motiAo religioso o de tica4 permtame decrselo4 sino por@ue es un s<dico moral4 una 2uena por@uera# H,antos lo somos# HEl jesuita orm dos per ectos aros con el humo de su pipa H# A propsito4 =oynings# RCu<l es la parte @ue me tocaS .ecuerde @ue esto no es un con esionario# RBusca mi consejoS HSa2e !ios Hdije plaideramenteH# Clemency necesita m<s consejo @ue yo# 8o tengo mucha oportunidad de eleccin para actuar# Sin estar en juego el diAorcio4 R@u dia2los puedo hacerS Si Bourdon @uisiese pelear conmigo4 lo @ue m<s deseo es deshacerle la cara y hacerle pagar alguna de las crueldades @ue ha empleado con Clemency# =or desgracia no creo @ue sea de stos# Ona pelea signi icara pu2licidad y la pu2licidad traera como consecuencia el diAorcio4 cosa @ue l @uiere eAitar# !jeme uera del caso4 =adre# El pro2lema es- R@u de2e hacer ClemencyS 8o @uiere AolAer con su marido# Ella pensa2a pedirle consejo so2re estoF ser< mejor @ue ha2le con ella# A no ser4 por supuesto4 @ue 8an Candler la disuada de @ue lo consulte con usted# HLAh4 s? Miss Candler# R!nde entra ella eBactamenteS Eo titu2e# H8an est< loca por Clemency HaAentur al inalH# Ella es una joAen rara4 no del todo normal# Me odiar< m<s @ue al mismo demonio cuando descu2ra la intimidad entre Clemency y yo# Es pro2a2le @ue me ata@ue con un cuchillo o algo por el estilo# E4 sin em2argo4 en rigor4 de2eramos ser aliados m<s @ue riAales4 pues am2os estamos tratando de apartar a Clemency de Bourdon# L!ios? Tu lo es todo esto Hsuspir desdichado# El jesuita se rot el mentn# H=arece un 2uen con licto Hadmiti al ratoH# 8o es lo @ue se llamara una historia sa2rosa y4 sin em2argo4 si le sirAe de consuelo4 he conocido peores# A riesgo de @ue me considere odiosamente protector4 por mi edad madura4 permtame sealarle @ue ustedes dos son muy jAenes todaAa4 aun@ue no lo comprendan# 8o trato de disminuir

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Michael Burt

lo @ue han hecho# Est< mal4 es pecaminoso y merece la penitencia m<s dura @ue el con esor pueda aplicar# =ero no se deje amilanar por eso4 .ogerF el hom2re es una criatura cada y hay Aeces en @ue todos demostramos ser endemoniadamente d2iles# Lo principal @ue de2e recordarse es @ue los pecados de la carne no son los Inicos ni tampoco los peores# Osted de2era aadir a su contricin un sentimiento de gratitud por ha2er sido preserAado de pecados aIn m<s graAes# Me tirone la 2ar2a# HCon sinceridad4 no podra decir @ue siento mucha contricin Hdije desa ianteH# S @ue he pecado4 pero tam2in he hecho eli* a Clemency por una Ae* en su Aida# HLa contricin Aendr< Hdijo el jesuita con calmaH4 y entonces tendr< usted un punto de Aista di erente so2re todo lo dem<s4 incluso so2re la hereja 5@ue humorsti9 camente se atri2uye a mi orden6 de @ue el in justi ica los medios# =or el momento tenemos @ue encarar pro2lemas m<s inmediatos# HJi*o golpear la pipa contra sus hermosos dientes 2lancosH# Ono de ellos es urgente Haadi un segundo despus# Lo mir con curiosidad# HRCu<lS El =adre Bra*enose se incorpor en su silla# HOsted aca2a de decirme @ue Mrs# Bourdon espera2a hallar a@u a su marido# En su lugar ha encontrado a Miss Candler y es pro2a2le @ue este inesperado encuentro haya descartado lo otro de su mente# En realidad4 su primera idea no esta2a muy lejos de la realidad4 =oynings# Me enderec so2resaltado# HOsted @uiere decir### H### @ue l est< en una dunga a menos de dos millas ro arri2a# Creo @ue ha estado all desde hace algunos das# Est< a la eBpectatiAa# HLSanto !ios? RCmo lo sa2eS H,ropec con l muy inocentemente la noche @ue llegu# Sal a pasear por el camino de sirga cuando Ai la dunga y me sent con deseo de tomar una copa con sus ocupantes si se mostra2an socia2les# A 2ordo ha2a solamente un hom2re 2lanco y4 para ser sincero4 no pareci muy contento de Aerme# Lo atri2u al hecho de @ue por una Ae* usa2a yo mi al*acuello 5los sacerdotes y los clrigos no son del gusto de todo el mundo64 y me hu2iese 2atido en digna retirada si no hu2iera Aisto so2re la mesa un par de cartas dirigidas al capit<n Bourdon# Es un apellido poco corriente y me pareci eBtraordinario @ue hu2iese una Mrs# Bourdon en el Manas2al con mi amigo de las montaas4 =oynings4 y un capit<n Bourdon en su 2arco amarrado en el ro principal pocas millas m<s lejos# 8o era asunto mo4 por supuesto4 pero los sacerdotes a Aeces tam2in son humanos 9a >eces= y me interes# Me AolA descarado y me @ued un rato m<s hasta @ue el hom2re se sinti aAergon*ado por no o recerme un poco de cerAe*a resca# Mencion entonces al a*ar @ue aca2a2a de regresar del Manas2al4 por lo cual Bourdon empe* a interrogarme4 en orma @ue l crey particularmente astuta4 so2re @uin esta2a all# Creo @ue no le adelant mucho4 eAit el asunto en orma jesutica y4 en general4 consegu Aengarme 2astante de sus primeras groseras# HEl jesuita riH# 8o puedo decir @ue diese del todo crdito a mi sotana HaadiH pero4 rancamente4 el hom2re me dio la impresin de ser un 2ri2n# HLo es Hre un uH# ContinIe4 =adre# HEn realidad eso es todo# 8o me gust el hom2re aun@ue4 en este caso4 uese un marido o endido4 como sospech4 y me retir dej<ndolo muy poco m<s ilustrado @ue antes#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HREst< usted seguro de @ue se halla2a soloS HpreguntH# R8o le acompaa2a un joAen de aspecto un poco a eminadoS H8o lo Ai# R,ena @ue estar all tam2inS HEso creo# Bourdon tiene un amigo llamado Sherry# Son generalmente insepara2les y no hace mucho tuAimos noticias de @ue Sherry se encontra2a en ;ulmarg# =or otra parte4 no est<2amos muy seguros respecto al propio Bourdon# HLJum? RTu m<s ocurreS ,engo entendido @ue ustedes dos se proponan seguir maana ro arri2a# H!e2emos hacerloF por lo menos4 1o de2o hacerloF si no4 me eBceder en mi permiso# !ios sa2e lo @ue Aa a ocurrir ahora# La llegada de 8an Candler es una com9 plicacin y la de 8eAille Bourdon otra# Ja2r< @ue hacer un reajuste de cuentas4 =adre# Las cosas no pueden seguir as# !e una Ae* por todas de2emos poner in a este asunto# E esta misma noche4 si es posi2le# RSe Aa usted maanaS HMi @uerido amigo4 me hu2iese ido esta maana si no hu2iera sido por sus pecaminosos amoros Hdijo sonriendo amistosamenteH# =ens seguir al Cular4 pero como han resultado las cosas4 me pareci mejor @uedarme hasta @ue usted Ainiese y hacerle sa2er lo @ue ocurra# Ahora @ue estoy metido en el asunto4 sin tener si@uiera su autori*acin4 creo @ue es mejor @ue me @uede hasta @ue las cosas se hayan arreglado# 8egu con la ca2e*a# H8o hay ningIn motiAo en el mundo @ue le o2ligue a hacerlo HargumentH# Ja sido usted muy corts al @uedarse para preAenirnos4 pero no Aeo por @u necesita tener una parte actiAa en el nImero siguiente del programa# Le adAierto @ue no Aa a ser muy agrada2le# Supongo @ue ya ser< tarde para @ue usted salga esta noche# H!emasiado tarde# !entro de media hora ha2r< oscurecido# H=odra naAegar una milla o dos# Las cosas se Aan a poner muy desagrada2les4 =adre# 8osotros tres 5Clemency4 8an y yo6 tendremos @ue ha2lar 2astante antes de lu9 char con 8eAille Bourdon# "oy a tratar de @ue nos unamos en un rente comIn4 aun@ue eso signi i@ue discutir media noche# El =adre Bra*enose golpe la pipa# 8ot el moAimiento o2stinado de su mand2ula mientras lo haca# Luego pregunt con calmaHRTu Aa a hacer usted si Bourdon trata de apoderarse de su esposa4 =oyningsS H=ro2a2lemente lo matar Hrepuse con acritudH# ,odaAa no he matado a nadie4 pero Bourdon no Aa a apoderarse de Clemency# Esto es terminante# Ahora### R@uiere usted partirS H8o# HSu tono era tan sereno como el mo# HSi no lo mato yo4 pro2a2lemente lo har< 8an Candler HaadH# .ecuerde4 8an est< enamorada de Clemency y yo no# Este pe@ueo motiAo adicional reempla*a muy 2ien la impotencia sica de 8an en su condicin de mujer# HComprendo# H,odo depende de cmo juegue Bourdon su mano y del motiAo de su Aenida# 8o le matar<n si no trata de conseguir a Clemency# Si simplemente est< curioseando4 lo Inico @ue se har< ser< @uitarle la ropa y echarlo al agua# =ero es eAidente @ue tenemos @ue terminar de una Ae* con l# H=arece una 2uena idea4 por cierto# HSin em2argo4 creo @ue usted de2era irse mientras las cosas andan 2ien4 =adre# El jesuita ahog un 2oste*o# HAl contrario4 creo @ue es mejor @ue me @uede Htermin diciendo# Mi encuentro con 8an Candler ue un poco menos di cil de lo @ue tema# Ja2lando seBualmente4 ella me odia2a y4 cuando Clemency la trajo a 2ordo4 adAert en su modo una rialdad amarga# Sin em2argo4 @ui*< de2ido a a@uel aspecto masculino

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

suyo @ue me conAerta a sus ojos en un riAal demasiado a ortunado4 consigui calmar su desagrado tratando ra*ona2lemente de dejar a un lado nuestra enemistad para en rentar el pro2lema comIn# El =adre Bra*enose se eBcus y hu2iese regresado solo a su 2arco si Clemency4 @ue ha2a estado llorando4 no hu2iera corrido tras l# Antes de @ue yo me dirigiese a 8an4 los Ai conAersar un momento en la ri2era y luego am2os su2ieron a 2ordo de la Golden *riole. Era eAidente @ue Clemency4 por in4 ha2a conseguido tener su pe@uea conAersacin### HOsted ha metido a Clemency en un espantoso lo Hdijo 8anH# RTu Aa a hacer ahoraS Le indi@u una silla4 pero ella ignor el gesto y permaneci de pie# LleAa2a pantalones de ranela gris y una camisa de seda 2lanca# Su ca2ello Aeteado pareca ulgurar con emocin reprimida y sus ojos Aerdes 2rilla2an# HEntend<monos mutuamente HdijeH# 8o me eBcuso ni eludo la culpa4 pero usted de2era comprender @ue la situacin actual no es del todo impreAista# Era seguro @ue ocurrira tarde o temprano y Clemency y yo nos hemos metido con los ojos a2iertos# H!game una cosa con sinceridad HpreguntH# REst< usted enamorado de ClemencyS H8o HrepuseH# Ah usted me aAentaja# La @uiero mucho y creo @ue ella tam2in a m# HLe odio por lo @ue ha hecho4 pero no le censuro HeBclam con sinceridadH# Eo hu2iese hecho otro tanto si hu2iera tenido la misma oportunidad# !e todos modos usted le ha dado m<s elicidad de la @ue yo podra ha2erle dado# Creo @ue de2era estarle agradecida# HEste sentimiento le hace honor HdijeH4 pero la gratitud en estas circunstancias es una Airtud heroica4 @ue no puede esperarse en nadie @ue no sea un santo# R8o podemos pasarlo por altoS RTu la hi*o Aenir a@uS HJa2a esta2a en Simia HprosiguiH# 8eAille Bourdon tam2in estuAo all# $ue de permiso a principios de julio4 con $eliB# Luego ste desapareci durante casi @uince das4 pero 8eAille se @ued# On par de das despus de? regreso de $eliB am2os partieron# Alguien me dijo @ue $eliB ha2a estado en CachemiraF no soy ninguna tonta y adiAin por @u# ,am2in adiAin @ue AolAera all con 8eAille# Eo no ha2a sa2ido de Clemency desde haca mucho tiempo y esto tam2in era sugestiAo# Le telegra i a ;ulmarg4 pero su hermana respondi diciendo @ue Clemency esta2a ausenteF domicilio desconocido# Supe lo @ue esto signi ica2a4 aun@ue no sa2a @ue esta2a con usted# >l9 ate el peligro y no soport @uedarme sentada sin hacer nada# =repar entonces una maleta y me Aine# Jice aAeriguaciones en Srinagar y descu2r @ue Clemency ha2a lleAado la *riole ro a2ajo unas semanas antes# Al@uil la Gris y la segu# .econoc a 8eAille en su dunga a una o dos millas de a@u4 ro arri2a# Luego encontr a este sacerdote @ue me dijo @ue usted y Clemency de2an llegar esta noche# Es todo# H LeAant un pie4 rasp un s oro contra la suela del *apato y encendi un cigarrillo# Eo4 a mi Ae*4 encend otro# HJ<game el aAor de sentarse Hle rogu# Esta Ae* consinti y nos en rentamos con la mesa de por medio# HEscuche4 8an HproseguH# S @ue usted me odia y cree @ue he sido un sinAergMen*a4 pero me aliAia pensar @ue es comprensiAa# 8o discutamos so2re el pasado# El asunto es ste- R@u es mejor para Clemency ahoraS Jasta @ue usted apareci4 ha2a una sola cosa @ue hacer- esperar a 8eAille4 a rontarlo y arrojar so2re l la responsa2ilidad de la actitud a tomar# A propsito4 Rsa2e @ue usted est< a@uS

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

H8o creo# R=or @uS HSu llegada crea una alternatiAa o @ui*< m<s de una# !udo @ue se pueda conAencer a Clemency4 pero### HEa he pensado un plan HdijoH# Osted desaparece maana temprano y regresa a Srinagar por tierraF entretanto4 yo me instalo en la *riole. =odramos so2ornar a su 2ar@uero y al mo para @ue salgan ro a2ajo4 desAi<ndose del camino4 y entonces4 si 8eAille cae so2re nosotros4 encontrar< a Clemency y a m AiAiendo4 muy respe9 ta2lemente4 en el 2arco de ella# !e esta manera @uedar< completamente conAencido4 y 2ien merecido lo tiene por andar curioseando# Sacud la ca2e*a# HLo lamento4 pero tengo @ue oponerme# Osted no puede pretender @ue yo me Aaya y deje a dos mujeres solas para a rontar las consecuencias# Mi idea es inAertir su plan4 por as decir# Osted y Clemency se Aan por tierra4 mientras yo sigo ro arri2a en la Rhushdil. Entonces ser< asunto de 8eAille detenerme en el camino 5en cuyo caso mentir como un soldado de ca2allera y lo negar todo6# ,endr< @ue dejarme pasar sin mostrarse4 o si no4 una Ae* @ue ustedes dos estn 2ien lejos4 yo podra disponer de una hora para Aisitar a 8eAille y tener una agrada2le conAersacin# =odra proAocarlo4 d<ndole la oportunidad de elegir entre el diAorcio o reci2ir una 2o etada# Me agradara mucho la oportunidad de tratarlo mal# Me disgustan los s<dicos en general4 pero odio m<s al s<dico ps@uico @ue al som<tico# Sus ojos 2rillaron muy Aerdes al mirarme# En ellos ha2a enAidia y algo m<s# HRClemency le ha contado todoS Hpregunt con calma# H8o# Je tratado de mantener su ca2e*a li2re de temas desagrada2les en las Iltimas semanas# Simplemente s @ue l es cruel con ella# H!espus de una pausa 8an dijoHEo lo s todo y se lo dir# Clemency di cilmente podra ha2rselo dicho# =ero no Aeo por @u ha de tener usted el placer de ser su amante sin la molestia de sa2er lo @ue ella ha su rido en manos de este sinAergMen*a# Adem<s4 @uiero @ue usted### no4 no importa eso# Se lo Aoy a decir de todos modos# 8o le gustar<4 pero### HRE 2ienS Hpregunt 8an Candler unos minutos despus# Eo apret los dientes# HRJura usted @ue es AerdadS Sus ojos Aerdes se claAaron en los mos# HRCree usted @ue soy mentirosaS H8o4 por desgracia# HLe he contado eBactamente lo @ue4 2ajo presin4 me ha dicho Clemency# RCree usted @ue ella es mentirosaS H8o# Tuisiera creerlo# L!ios mo? Es### es### Hme se@u la rente humedecida# Ju2o un silencio# Luego### HRE 2ienS HLa Ao* de 8an tena un tim2re ineBora2leH# REntonces @uS HREntonces @uS Hgrit enojadoH# Entonces nada### slo @ue >o1 a matarlo... HLAh? HeBclam 8an Candler con Ao* apagada# Arroj por la Aentana el cigarrillo4 @ue se apag con un sil2idoF luego se leAant y regres a su 2arco# Eo ha2a olAidado la eBistencia de Alam Jan 2ajo la tensin de los acontecimientos y continua2a sentado junto a mi mesa4 con la mente agitada por el relato de 8an4 cuando Ai aparecer por la ri2era la alta silueta de Alam Jan con su acostum2rado 2alanceo de pathan. En momentos en @ue su2i a 2ordo y me salud4 me reco2r y le pregunt por su muela#

El caso del jesuita risueo

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L"Pe%K por su generosidad4 todo est< otra Ae* 2ien# Me arrancaron la muela sin eBcesiAo dolor y no me @ueda sino olAidar el asunto# Jay4 sin em2argo4 otro asunto# HRCu<lS HTue no lejos de este lugar4 a dos millas escasas ro a2ajo4 est< amarrada una casa lotante en la @ue se oculta### HEstoy enterado4 Alam Jan Hinterrump# E entonces4 de repente4 me llam la atencin la discrepanciaH# .o arri2a Hcorreg# H8o4 "Pe%# ro a2ajo# RCree @ue soy ciego para no o2serAar cmo corre un roS Soy tonto4 pero### Eo no esta2a en humor para andar con rodeos# HSi usted ha2la de Bourdon "ahi%# tengo in ormes de @ue su dunga est< ro arri2a# Estoy enterado de su presencia y lo mismo est< la memsahi%. HRBourdon "Pe%A RTuin ha2la de Bourdon "Pe%A HreconAino indignado Alam Jan# HEntonces4 R@uin dia2losS L"Pe%# hay a@u una con usin por@ue no ha2lo de Bourdon "Pe%# ni si@uiera de una dunga @ue est< ro arri2a# Ja2lo de una casa lotante 5no de una dunga= ro a2ajo y a @uien he Aisto claramente en esa casa lotante4 aun@ue de lejos4 no es a Bourdon "Pe%# sino a a@uel amigo de Bourdon "Pe%# a@uel con cara de mujer# HLAl dia2lo? Hla aseAeracin me hi*o tam2alearH# ROsted @uiere decir a Sherry "ahi%A HAs es HconAino Aehementemente mi camareroH# Ja2a olAidado su nom2reF ahora lo recuerdo con claridad# "ea4 "Pe%# a@u hay un asunto oscuro a la Ae* @ue eBtrao# Es una locura @ue estn ahora AiAiendo en 2arcos di erentes4 uno ro arri2a y el otro a2ajo estos dos @ue en ;hadara2ad anda2an tan cerca uno del otro como### H Lamento Aerme o2ligado a omitir la Aerdadera sonrisa empleada# HLCalla4 hom2re? ,rat e2rilmente de determinar el sentido de a@uella reAelacin# Est<2amos en Sum2al4 Clemency y yo4 con 8an Candler @ue orma2a el tercer Artice4 en tanto @ue 8eAille Bourdon esta2a en posicin a una o dos millas de un lado nuestro y su chacal a la misma distancia del otro lado# On moAimiento de pin*a# HLOna em2oscada? Ho protestar a mi camarero entre su 2ar2a y por cierto @ue era le mot (uste. ,am2in me =areci @ue en las circunstancias actuales hara m<s mal @ue 2ien despedir a Alam Jan y dejarlo @ue resolAiese las cosas por s solo# !e2ido a nuestro largo conocimiento4 yo sa2a @ue poda contar enteramente con su discrecin# Sa2a4 tam2in4 @ue no slo era leal conmigo4 sino @ue @uera a Clemency y detesta2a a su marido# =or lo tanto4 no ha2a motiAo para engaarlo# HEs una em2oscada HconAine con un moAimiento de ca2e*aH# Sin em2argo4 Alam Jan4 la em2oscada m<s astuta pierde la mitad de su peligro cuando se conoce su eBistencia y situacin# Mi camarero re un u# HRCu<l es nuestro planS H pregunt con inters# ,odos los pathans tienen 2uena t<ctica por instinto y Alam Jan ha2a sido soldado de pro esin# HEl plan todaAa no est< conAenido entre nosotros HdijeH# Maana de2o partir para Srinagar4 pero aIn no est< resuelto si la memsahi% Aiene conmigo o si la hago ir por tierra con su amiga# El asunto ser< considerado esta noche# Ju2o un pe@ueo silencioF luego Alam Jan tosi ligeramente# L"Pe%# en asuntos como ste hay un solo plan de Aerdadero Aalor permanente H aAenturH# En ,irah conocemos 2astante 2ien estos asuntos# On cuchillo entre las costillas4 una 2ala en el cora*n o aun 5si es esencial el silencio6 una almohada

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

mantenida so2re la nari* y la 2oca mientras los dedos aprietan la tr<@uea4 son las ormas de arreglar estas cosas con resultado# H"olAi a toserH# Si Su Seora me da permiso### .e4 m<s para ocultar mis Aerdaderos sentimientos @ue por diAersin# H.u i<n sanguinario# H8o4 "Pe%. Este no es asunto de amor a la sangre4 sino simplemente de justicia# El hom2re merece morir por las cosas @ue l ha hecho a la memsTe%. HRTu sa2e usted de estoS Hinterrump 2ruscamente mientras repercuta en mi memoria el horrendo relato de 8an# L"Pe%# yo s m<s de lo @ue tal Ae* sea conAeniente @ue sepa# E digo @ue merece la muerte Hsu Ao* tena una emocin intensa @ue me impresion tanto m<s cuando pens lo poco @ue los pathans tienen en cuenta a las mujeresH# Adem<s4 antes de @uedarme mirando y Aer a la memsPe% de nueAo en su poder4 yo4 Alam Jan4 dar la muerte @ue "u "e4ora elude Hen su Ao* ha2a un amargo desprecioH# To%\) En mi pas arreglamos mejor estas cosas# Me leAant en urecido y lo en rent# Como 2uen pathan no se aco2ard ni se achicF se @ued parado rente a m4 con sus ojos negros 2rillantes claAados en los mos# HAlam Jan4 Lusted se eBcede? Hdije so ocando mi iraH# Su modo de ha2lar es inconAeniente4 es una a renta# Este asunto es cosa ma y no suya# Si precisara su ayuda o consejo4 se lo pedira# Jasta entonces### H=ero4 "Pe%... HSi esto le tran@uili*a4 le digo ahora @ue la memsahi% no AolAer< con l ni esta noche ni nunca# El matrimonio ha terminado4 su sacri icio ha llegado a su inF se lo prometo# =ero en cuanto a la manera de cmo terminar<4 es asunto mo y no suyo# Slo le pido tres cosas- silencio4 discrecin y lealtad# Osted ha go*ado de mi con ian*a# S @ue no me allar<# Me mir ijamente por un momento4 el uego desapareci de sus ojos y una nueAa lu* lo reempla*# Luego una sonrisa 2urlona apart su 2ar2a4 asinti con la ca2e*a y dijoL"Pe%# est< 2ien# Me hi*o un elegante saludo militar4 gir so2re sus talones y sali# 0)# E 78ME!7A,AME8,E CA8,> EL ;ALL> Cenamos los cuatro juntos en la Golden *riole. Clemency insisti para @ue el =adre Bra*enose integrara el grupo y yo me alegr de su presencia# 8an Candler en cam2io se resinti por esta intromisin# ,am2in le molesta2a4 sin duda4 @ue estuAiese yo# Su actitud hacia Clemency era m<s posesiAa @ue nunca4 y de2i de su rir una uerte angustia moral durante la hora transcurrida desde @ue ella se separ de m hasta @ue termin la conAersacin priAada de Clemency con el jesuita# 8unca supe lo @ue ocurri entre ellos4 pero4 en los 2reAes momentos @ue pas con Clemency4 despus4 slo me dijo @ue se senta mejor por ha2er ha2lado con l# Ju2iese sido indigno por mi parte interrogarla4 y aun@ue no era cuestin de @ue la conAersacin ue su% sigillo# =eter Bra*enose no diAulg nada# Este hom2re era4 eAidentemente4 un poco hacedor de milagros4 pues cuando termin la consulta se produjo un asom2roso aliAio en la atms era# El primer indicio de @ue la sesin ha2a terminado lo tuAe cuando4 a2sor2ido en pensamientos som2ros4 o la risa sonora @ue retum2a2a por la ri2era y4 al mirar hacia a uera4 Ai @ue Clemency Aena con l por el camino de sirga# Ella tam2in echa2a hacia atr<s la ca2e*a y se una a su regocijo# La risa del jesuita era tan contagiosa @ue4 aun@ue yo no tena la me nor

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

idea de la causa de su diAersin4 me encontr tam2in sonriendo# Jasta ahora no s cu<l era el chiste# 8an y yo 2ajamos de nuestros respectiAos 2arcos y nos reunimos con ellos en la ri2era# En seguida les comuni@u la noticia de Alam Jan acerca de la aparicin de $eliB Sherry en los alrededores4 pero Clemency se encogi sencillamente de hom2ros y murmur D!eje @ue Aengan todosG# En tanto4 el sacerdote re leBion un momento y o2serA @ue en realidad eso no importa2a# Clemency hi*o una inAitacin general para la cena y nos separamos en grupos# 8an acompa a Clemency de Auelta a la *riole y yo lleA al =adre Bra*enose a tomar unas copas a mi 2arco# Est<2amos terminando nuestra segunda copa4 cuando el jesuita hi*o una re erencia dilecta al pro2lema principal# HMrs# Bourdon y yo hemos estudiado todos los caminos posi2les @ue ella podra tomar y me alegro poder decir @ue se ha resuelto por el m<s sencillo y el m<s directo H dijoH# Se niega muy correctamente a escapar y tam2in a disimular lo @ue ha hecho# =or supuesto @ue nos hemos preocupado m<s de lo @ue Aa a ocurrir maana @ue de hacer proyectos a largo pla*o# .especto a lo Iltimo4 ella se niega decididamente a AolAer con su marido# Ja tomado una resolucin seria4 pero4 aun@ue es terminante4 yo no sera nada humano si en principio la condenara# Creo sin reserAas en la indisolu2ilidad del matrimonio4 mas hay circunstancias en las @ue no es ra*ona2le ni justo insistir en la persistencia de una Aerdadera coha2itacin# =or lo @ue ella me ha dicho4 ste es el caso# HLMe lo dice a m? Hprotest Aiolentamente# HJa2lando otra Ae* del maana4 ella propone adoptar la poltica Aulgarmente conocida como Dsuprema inactiAidadG# 8o @uiere partir y tam2in desecha el su2ter9 ugio de insistirle a usted @ue se Aaya y la deje acompaada por Miss Candler# =ersonalmente4 creo @ue tiene ra*n# !e todos modos4 no puedo dejar de admirar su Aalor# HLo tiene y mucho HdijeH# RCu<l es4 entonces4 el planS 8aAegaremos a2iertamente ro arri2a4 2uscaremos a Bourdon y le diremos nuestro DRy @uSG H8o es eso# 8aAeguen a2iertamente ro arri2a y# no hagan ningIn es uer*o para ocultarse si cru*an el 2arco de Bourdon4 pero no le permitan a l tomar ninguna ini9 ciatiAa# Si les hace seales de @ue se detengan4 h<ganlo y digan DRE @uSG =ero si l los ignora o pretende no Aerlos4 ustedes sigan Aiaje# En otras pala2ras4 la actitud de ustedes de2e ser completamente pasiAa# !espus de todo4 Bourdon ya ha tomado la iniciatiAa al seguirles hasta a@u y preparar una especie de em2oscada# Muy 2ien4 djenlo tomar la iniciatiAa y @ue resuelAa por s solo si la emplea o no# 7ncidentalmente4 en caso de @ue l tratase de iniciar algo esta noche 5lo @ue dudo64 Miss Candler ocupar< el dormitorio desocupado en la *riole y4 por supuesto4 usted y yo estaremos cerca para de enderlas contra cual@uier tentatiAa de secuestro# L?Puede un hom2re secuestrar a su propia esposaS Hmurmur# HMi @uerido .oger4 no tengo idea de cu<l es la posicin legal# En Aerdad4 dudo @ue legalmente podamos negar a un hom2re el derecho so2re su propia esposa4 pero creo @ue en esta ocasin la ignorancia es una elicidad# Correcta o errneamente4 romper de 2uen grado cual@uier ley @ue haya so2re esta cuestin y presumo @ue usted har< otro tanto# Siempre podremos decir despus @ue lo lamentamos4 aun@ue no me parece @ue Bourdon se preocupe de 2uscar una satis accin legal# =odra inAolucrar reAelaciones# HAs es# H8o me siento preocupado por esta noche4 y en cuanto a maana4 creo @ue la resolucin de Clemency es tan 2uena como cual@uiera y posi2lemente producir<

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Michael Burt

mejores resultados @ue otras# Mi propio parecer es @ue4 por el momento4 Bourdon no har< nada# Su presencia a@u es lo @ue ustedes4 los soldados4 llaman un Dreconocimiento de uer*asG# M<s adelante4 on >erra. "oy con ustedes# HRCmoS HR,iene inconAenienteS Clemency puede no pro esar nuestra e4 pero4 por naturale*a4 no soy capa* de representar el papel del leAita @ue pas de largo# =or lo me9 nos4 maana de2o ayudarla# 7r con ustedes hasta Shadipur y luego regresar a pie# Si el conAoy pasa sin ser molestado4 ir a Aer a Bourdon cuando regrese y tendr una charla con l so2re el uturo# Esta tarde le o rec a Clemency ir a Aerlo4 pero ella cree @ue es mejor esperar hasta @ue todos ustedes estn lejos4 y tiene ra*n# HEs muy ama2le de su parte4 =adre# HEn a2soluto# La o2ra de pastor est< uera de mi ocupacin actual4 pero si yo uese un cura p<rroco la practicara todos los das# Me parece @ue no serAira de mucho4 pero de2era hacer cuanto pudiese# !e todos modo4 considero @ue es mi de2er hacer lo @ue pueda por Clemency# HMe temo @ue estamos estropeando sus Aacaciones4 pero no Aoy a ingir diciendo @ue no estoy contento de tenerle a usted a@u HdijeH# $rancamente4 mi Inica am2icin es sacar a Clemency de este lugar sin proAocar una escena y puede ser Itil @ue usted est maana con nosotros# Si usted y yo enca2e*amos el conAoy a 2ordo de la Rhushdil y nos siguen Clemency y 8an en la *riole# Bourdon puede creer @ue las contingencias son demasiado grandes H runc el ceo y me tirone la 2ar2aH# A pesar de todo4 no estoy conAencido de @ue no sea mejor ajustar las cuentas esta noche# Si yo uese y le Aiera### HL8o? Hel jesuita ue categricoH# Es lo Iltimo @ue se de2e hacer4 .oger# Clemency no @uiere @ue esta noche yo Aaya a 2ordo4 y ella se enojara si usted se entrometiese# 8ada dije4 pero mi mente esta2a actiAa y re2elde# La atms era aliAiada se mantuAo durante la cena# El =adre Bra*enose esta2a en sus mejores momentos4 y aun@ue todos nos sentamos interiormente preocupados y deprimidos por la crisis inminente4 conseguimos comportarnos como si nada anduAiese mal# Jasta la ardiente 8an cay 2ajo el hechi*o de la conAersacin inteligente del jesuita y se ri li2remente con sus historias4 en tanto @ue Alam Jan pareca li2erado de su anterior o2sesin criminal y4 pese a su insu iciente ingls4 go*a2a de la conAersacin alegre mientras serAa la mesa# El y las tripulaciones de natiAos de nuestros 2arcos ya ha2an pedido permiso para asistir a la iesta de un casamiento de cachemiros4 @ue se e ectua2a esa noche en la aldea de Sum2ai# =artieron en comitiAa tan pronto como ue serAido el ca # ,odos nos alegramos de @uit<rnoslos de encima# Cuando termin la reunin se not @ue nuestro 2uen humor era slo aparenteF el jI2ilo no era sincero y la alegra esta2a teida por la iccin# Esa simulacin no poda mantenerse inde inidamente# En cuanto a m4 suspira2a por estar solo para luchar con el pro2lema @ue me corroa la mente de un modo insidioso# 8i si@uiera desea2a estar solo con Clemency# 8uestra prue2a no se prolong m<s de lo necesario y el grupo se disgreg menos de una hora despus# El =adre Bra*enose4 con m<s percepcin telep<tica @ue nunca4 se eBcus arguyendo @ue de2a re*ar su > icio# Aun@ue los dem<s no podamos aducir un compromiso similar4 todos estuAimos de acuerdo de @ue4 en Aista de la temprana partida proyectada para el da siguiente 5planeamos estar en Aiaje para las siete y treinta64 la cama era ahora el mejor lugar para nosotros# Clemency nos acompa4 al jesuita y a m4 hasta la plancha4 @uedando 8an a 2ordo de la *riole 5donde esta2a ahora su e@uipaje6# Con sereno tacto4 =eter Bra*enose dio las

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

2uenas noches y parti para su 2arco4 mientras Clemency y yo permanecamos juntos en la oscuridad @ui*< durante un par de minutos# Cam2iamos muy pocas pala2ras# Ja2a poco @ue decir4 pues de un modo m<gico cada uno conoca los pensamientos del otro# 8os 2esamos por Iltima Ae* y permanec en el lugar hasta Aerla desaparecer por la entrada oscura de su casa lotante# Luego4 lenta y pensatiAamente4 me dirig a la Rhushdil. Mi 2arco esta2a a oscuras4 uera de una l<mpara de aceite con la mecha 2aja @ue alum2ra2a el saln# So2re la mesa esta2an dispuestos el NhisKy4 algunas 2otellas de soda4 Aasos limpios y mi caja de cigarrillos recin llenada# A la lu* de la l<mpara ech un Aista*o a mi dormitorio- all tam2in Alam Jan ha2a cumplido sus o2ligaciones antes de partir para la iesta del casamiento4 pues la cama esta2a a2ierta y mi pijama eBtendido so2re ella# A la ca2ecera4 el reloj de Aiaje marca2a casi las die*# Me serA un Aaso de NhisKy uerte4 lo 2e2 puro y lleA la 2otella a mi dormitorio# !ej la l<mpara ardiendo suaAemente en el saln4 despus de ha2er corrido las cortinas @ue cu2ran las Aentanas# Luego me ech en la cama4 sin desAestirme4 me serA otro Aaso4 encend un cigarrillo y me puse a pensar# Apenas me moA durante el par de horas @ue siguieron4 salAo para serAirme nueAas 2e2idas y4 ocasionalmente4 asomar la ca2e*a por la Aentana para o2serAar el panorama de la ri2era# A las once todas las luces esta2an apagadas en la *riole# pero transcurri una media hora m<s4 antes de @ue la ,irefl1 @uedase a oscuras# !ej la lu* de mi saln encendida otro rato4 luego me leAant y la apagu tam2in# Era entonces la medianoche y AolA a acostarme para esperar @ue las agujas luminosas de mi reloj sealaran la media# Luego4 muy en silencio4 me leAant y anduAe a tientas para 2uscar una maleta guardada de2ajo de la cama# La a2r y tante4 hasta @ue mis dedos tocaron la pe@uea pistola autom<tica &% @ue siempre lleAa2a conmigo# La met dentro de un 2olsillo4 AolA a echar llaAe a la maleta y la empuj de2ajo de la cama# Encontr un par de *apatos de tenis con suela de goma y me los puse# >tro NhisKy uerte me dio <nimosF met en el 2olsillo mi linterna elctrica y 2us@u mi camino a traAs de los cuartos oscuros# Con serenidad4 aun@ue un poco Aacilante4 2aj la plancha de puntillas y salt a la ri2era# AIn no ha2a salido la luna4 pero a2unda2an las estrellas4 y mis ojos4 ya acostum2rados a una mayor oscuridad4 encontraron poca di icultad para guiarme# 8i un alma se moAa alrededor4 aun@ue me llega2an desde la lejana aldea d2iles sonidos de mIsica y de jarana y alcan*a2a a distinguir el 2rillo de las ogatas# "erdad es @ue4 al pasar solapadamente junto a la Gris# ahora desierta4 me pareci Aer4 a mi derecha4 una igura oscura por un momento contra el lejano cielo a*ul4 pero al AolAer a mirar4 ya no esta2a y resolA @ue lo ha2a imaginado# Sin em2argo4 me detuAe un par de minutos antes de continuar4 por si acaso### ,ampoco encontr a nadie en el resto de mi eBcursin nocturna# 8i un alma AiAiente# La marcha ue menos <cil de lo @ue espera2a# Ja2a calculado media hora para cada Aiaje4 pero de2 de tardar 2astante m<s de tres cuartos de hora4 pues cuando4 can9 sado4 sin aliento y con un hurac<n mental 2ramando dentro de mi ca2e*a4 me deslic a 2ordo de la Rhushdil# el despertador marca2a las dos menos doce minutos# Me arriesgu a encender 2reAemente mi linterna para asegurarme de la hora y hallar la 2otella de NhisKy @ue en ese momento me era indispensa2le# Me serA un Aaso y me lo 2e2 casi todo de un trago#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Esto tran@uili* mis nerAios y me dio su icientes uer*as para hacer lo @ue de2a# !ie* minutos despus esta2a en cama4 ahora con pijama puesto y mi ropa cuidadosamente arreglada en la silla de costum2reF la pistola otra Ae* en la maleta4 en el mismo sitio de antes# Limpi y se@u mis *apatos de tenis4 manchados de 2arro4 antes de guardarlos en su oculto lugarF con una camisa @ue tom del 2olso de ropa usada repas el piso y tam2in la plancha para 2orrar todo rastro de pisadas hImedas y4 adem<s4 Aert el contenido de un cenicero del saln en el @ue ha2a junto a mi cama4 como una prue2a de las largas horas pasadas en cama4 sin dormir# El cere2ro humano es un rgano ant<sticamente incontrola2le# SegIn todas las leyes de las pro2a2ilidades4 sta era la Inica noche de mi Aida en @ue era ilgico pretender @ue el sueo se acercase ni a una milla de m# Cuando me met en cama4 mi cere2ro se senta tan actiAo @ue cumpl esta rutina como una ormalidad ridcula4 como un acto @ue reali*a2a puramente por las apariencias# Con die* mil cosas en @u pensar y un milln de pro2lemas urgentes por delante4 Rpoda tratar de dormirS On minuto despus de poner la ca2e*a so2re la almohada4 dorma pro undamente### Es posi2le conjeturar el tiempo @ue pude ha2er dormido si no me hu2iesen molestado4 pero cuando se acerc el =adre Bra*enose a las seis menos dos minutos4 le ue muy di cil despertarme# Era muy poco despus del amanecer y una ne2lina gris a*ulada se adhera amorosamente al ro y a los juncos# Con los ojos doloridos y enrojecidos reconoc al jesuita4 una igura anmala en pijama a*ul y Aioleta de2ajo de su sotana de clrigo4 @ue se inclina2a so2re mi cama y me sacuda para tratar de hacerme recuperar los sentidos# Su ca2ello esta2a en desorden4 el mentn sin a eitar4 oscurecido por cerdas rojas4 los ojos cansados y angustiados# Mis sienes latan4 mis p<rpados pesa2an una tonelada y senta un indescripti2le sa2or en la 2oca# Al luchar para endere*arme4 Ai la mirada del sacerdote so2re la 2otella de NhisKy Aaca y el cenicero repleto de colillas# HRTu ocurreS Hconsegu articular con di icultad# HMuchas cosas# HLa Ao* del jesuita era serenaH# =ngase alguna ropa y Aenga conmigo# ApresIrese# Esperar a uera# Jice girar las piernas uera de la cama a pesar de @ue el es uer*o casi me parti la ca2e*a# HR8o es### ClemencyS Hmurmur ansioso# H8o4 no se trata de Clemency# "enga a Aer por s mismo# 8o @ueda lejos# =ese a mi espantoso malestar4 mi cere2ro tra2aja2a con actiAidad# Los recuerdos se agolpa2an y desperta2an a los centinelas amodorrados de mi mente# Sa2a @ue la si9 tuacin era crtica4 m<s @ue crticaF @ue un desli* podra resultar atal# ,am2in sa2a @ue4 como norma general4 no me encontra2a en estado adecuado para jugar mi mano# Sin em2argo4 de2a jugarla# Me calc un par de *apatos de campo4 tom mi 2ata de 2ao y me cu2r el pijama# Luego4 tam2ale<ndome todaAa un poco y asindome a todo apoyo @ue encontra2a4 me reun con el sacerdote en la ri2era empapada por el roco# =areca @ue el mundo era nuestro4 alrededor no ha2a signo alguno de Aida y la campia esta2a Aelada por la ne2lina 2lanca de la maana# El =adre Bra*enose me gui4 en silencio4 ro arri2a por el csped del camino de sirga# .ecuerdo ha2er pensado con usamente @u me ha2ra @uerido decir con a@uellas tres Iltimas pala2ras pronunciadas- D8o @ueda lejosG# Ja2lando en orma relatiAa4 y entre hom2res @ue han cu2ierto grandes distancias en los desiertos del Jimalaya4 un par de millas a lo largo de una ri2era llana puede ser considerado Dno lejosGF sin em2argo4

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

la rase me impresion como un poco eBtraa4 si am2os tenamos la misma idea en la mente# Seguimos en silencio unos cientos de yardas4 el jesuita indica2a el camino y yo lo segua un paso o dos detr<s# Ona curAa del ro nos dej uera de la Aista del lugar donde esta2an amarrados nuestros 2arcos# El camino de sirga su2a so2re un terrapln a unos die* pies so2re el niAel del mar# !e2ajo de nosotros el ro ro*a2a suaAemente un grupo tupido de caas y juncos @ue 2ordea2a la ri2era# !e pronto4 el =adre Bra*enose gir so2re sus talones en rent<ndome de modo @ue tuAe @ue detenerme de golpe para no lleAarlo por delante# !urante un par de minutos nada dijo4 pero sus ojos penetra2an tan agudamente en los mos @ue me era di cil soportar su mirada# Luego### H.oger4 Rsali usted de su casa lotante despus @ue nos despedimosS Le mir entonces de rente4 me endurec para mentir y repuseH8o4 padre# HComprendo# Eo sa2a para mis adentros @ue la mentira no le ha2a engaado4 @ue l sa2a @ue menta4 aun@ue se domina2a muy 2ien para no acusarme de momento# Adem<s4 sent @ue esta2a a punto de marearme# HLo dir en otra orma Hle o decir un rato despusH# .oger4 cuando sali de su casa lotante Rmat usted o no a 8eAille BourdonS Lo interrumpH8o Hluego4 con una desesperada simulacin de incredulidad aadH- RTuS4 l### =ero4 ignorando mi comentario4 puso su gran mano so2re mi hom2ro y lo apret con uer*a# HEscuche4 .oger HdijoH# Si un hom2re mata a otro4 ese hom2re tiene todo el derecho de presentarse al tri2unal y declararse Dno culpa2leG4 con el Inico ttulo de ha2er salAado su propia Aida# Se hace todos los das y esta mentira le es permitida a cual@uier hom2re @ue en renta un juicio por su Aida# =ero no estamos ante un tri2unal4 .oger4 yo no soy ni un jue*4 ni un polica4 ni un iscal acusador# Soy sencillamente un sacerdote4 y espero @ue un amigo# 8o necesito decirle @ue cual@uier cosa @ue usted diga no ir< m<s all<# "uelAo a preguntarle- Rmat usted a De>ille BourdonA ,ragu saliAa y comprendH8o4 =adre Hinsist con irme*a# LuegoH- R!nde est<S Hpregunt perplejo# HEst< a@u H ue la respuesta in leBi2leH# A2ajo4 en el ondo del juncal# Se lo mostrar dentro de un momento# !e2e de ha2er sido arrojado al agua desde m<s arri2a4 pro2a2lemente cerca de donde est< amarrada su dunga# y ue arrastrado por la corriente hasta @ue la curAa del ro lo empuj dentro de estas caas# 8o creo @ue se haya ahogado# ,odaAa no lo he eBaminado 2ien4 .oger4 pero me parece como si alguien le hu2iera golpeado el cr<neo con lo @ue se llama un Dinstrumento pesadoG y luego lo arroj al ro# HComprendo Htartamude d2ilmente# H,enemos @ue sacarlo Hcontinu el jesuita con Ao* sordaH# "enga conmigo# 8i s como le segu por la ri2era aun@ue tem2la2a como una hoja# ,res minutos despus ha2amos cumplido la tarea horri2le4 y los restos de 8eAille Bourdon4 estropeados4 @uedaron tendidos so2re el hImedo camino de sirga# Como ocurre muy a menudo4 a pesar de los golpes reci2idos4 pareca m<s joAen4 m<s sereno4 m<s 2uen mo*o de lo @ue yo jam<s lo ha2a Aisto# =eter Bra*enose se @uit la sotana negra y cu2ri decentemente con ella el cad<Aer# Luego4 Aestido con su eBtrao pijama4 se irgui pregunt<ndome por tercera Ae*-

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

H.oger4 Rlo mat ustedS Hsu Ao* era in initamente suaAe e implorante# E por tercera Ae* domin mis nerAios4 me enderec para en rentarlo y contestH8o4 no lo hice# 8o lejos4 en la aldea enAuelta en la nie2la4 cant un gallo# "omit Aiolentamente#

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III. LA MUERTE DE UNA DAMA (#e%&'(a parte)


)
HComprendo Hlos dedos de ,hrupp tam2orilearon en seal de duda so2re el escritorio del coordinadorH# RE### le mat usted4 .ogerS Son el interno 0)# Adelant<ndome a $rancesca4 tom un l<pi* y anot la hora# Eran las seis y once# HJa2lo de la > icina# HA@u $# C# C# Hmi colega americano del piso de arri2a pareca 2astante resco aun@ue un poco @uejoso4 a pesar de la horaH# Su ,lash B& anunci- D"olAemos a los tiempos pasados4 del %lac&out en BucarestG# RTu @uiere decir estoS REn @u andan ahora los 2Ilgaros descortesesS H=asando por alto el detalle de @ue Bucarest est< en .umania y no en Bulgaria H dijeH4 yo aAenturara la suposicin 5 uera de lo normal4 o2serAe usted6 de @ue en a@uel lejano pas4 como a@u4 el e@uinoccio de primaAera se aproBima a paso lento4 pero despiadado# HRCmo diceS H!ispense# Tuiero decir @ue las noches empie*an a Dalargarse deliciosamenteG4 como sola decir la niera# Es Aerdad @ue en este po*o desagrada2le es di cil distinguir el murmullo de la primaAera4 pero en los Balcanes4 @ui*< se pueda# HMuchacho4 s a @u se re iere# Las noches se est<n poniendo m<s claras4 RnoS HEBacto# 8o sospecho ningIn motiAo ulterior# HMuy 2ien# Muchas gracias# Adis# HAnot lo esencial del in orme y pas el papel a $ranKie# Ella ni lo mir# HRLe mat@ usted4 .ogerS Hpregunt ,hrupp con Aehemencia# El interno 0) AolAi a sonar# Con desesperacin reconoc la misma entonacin transatl<ntica# H8o @uiero AolAer a molestarle Hanunci la Ao* insinuanteH4 pero esta2a pensando en a@uellos tiempos del %lac&out en Bucarest4 lo @ue ueron a@uellos tiempos pasados y en @u echa terminaron# H8o lo s Hinterrump con decisinH4 y poco me interesa# =ida en la Seccin 7ndice 7nterno (+# Lo lamento# Me alegro de ha2erle conocido# HCort 2ruscamente antes de @ue pudiese AolAer a atacarme# H=regunto puramente por inters4 .oger Hdijo ,hruppH# !espus de todos estos aos creo @ue4 estrictamente ha2lando4 yo transigira con una elona# Le sonre# H8o necesita preocuparse HrepuseH# Estoy pro undamente emocionado por esta mani estacin tarda de los escrIpulos o iciales4 pero en realidad no hay nada por @u in@uietarse# Eo no le mat# HR8o lo matS H$rancesca consigui @ue su Ao* com2inara a la Ae* aliAio y decepcin# !ije @ue no con la ca2e*a#

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

HEntonces4 Radonde ue usted a@uella nocheS Hme apremi mi Cuer1 Cler&. ,hrupp4 recost<ndose en su silla giratoria4 pareca satis echo de contemplar el cielo raso y dejarle a ella el interrogatorioH# R=or @u sali usted solapadamente en medio de la noche y tom tantas precauciones para no ser o2serAadoS RAdnde ue usted y para @uS H$ui a matar a 8eAille Bourdon Hrepuse con sencille*# Ju2o un 2reAe silencioF luego $rancesca tom un pesado tintero de cristal y lo hi*o 2alancear so2re la palma de la mano amena*<ndome# Capitul ante el inminente peligro en negro y rojo# H$ui a matar a 8eAille Bourdon Hrepet AiAamente poniendo las manos en altoH# 8o slo me pareci una 2uena idea4 sino en Aerdad la Inica idea4 como ha2a dicho Alam Jan4 @ue podra o2tener una terminacin a corto y a largo pla*o# 8o por@ue a@uella noche me sintiese lgico en lo m<s mnimo# Ante todo creo @ue slo @uera @ue la 2estia pagase por todas las cosas @ue le ha2a hecho a Clemency y asegurarme de @ue jam<s AolAera a tener la ocasin de repetirlo# Senta @ue mientras l AiAiese4 siempre eBistira el peligro# Entonces4 aun cuando yo pretenda estar de acuerdo con la idea de dejarle la iniciatiAa4 secretamente resolA tomar el asunto en mis manos y arrojarlo donde no pudiese AolAer a perjudicar a Clemency# E mire usted4 yo tena miedo# HRMiedoS H8o tena miedo de Bourdon en el sentido sico4 pero esta2a muy asustado de lo @ue pudiese tramar# En realidad era el temor a lo desconocido# !espus de todo4 Rcu<l era el mAilS ROna prue2a de diAorcio4 un asesinato4 el secuestro de ClemencyS### Si yo hu2iese podido estar seguro de @ue se trata2a simplemente del diAorcio### =ero no poda estarloF sent @ue lo mnimo @ue poda hacer por Clemency4 en pago de todo cuanto ella me ha2a dado4 era lograr @ue no tuAiese @ue preocuparse m<s por 8eAille# E la Inica orma de estar seguro de esto era matarlo# ,hrupp re un u4 pero sigui contemplando el cielo raso# $rancesca me mir en silencio4 con los ojos 2ien a2iertos# H8o estoy orgulloso de m Hcontinu jugueteando con una reglaH# 8i si@uiera en ese momento tena una sensacin consoladora de @ue sala a hacer algo heroico y ca2alleresco# 8o ha2a nada en m del ca2allero errante ca2algando para matar al dragn @ue amena*a2a a la 2ella# 8o me senta sans peur et sans reproche. Mucho antes de salir esta2a decado y sudoroso con una horri2le sensacin de culpa 5de pecado mortal4 si se pre iere6# Cuando tendido en cama espera2a a oscuras @ue uese la hora de salir4 pas por un in ierno de terror espiritual y precis casi una 2otella entera de NhisKy para mantener mi Aalor# La Aerdad es @ue yo nunca de2 ser un asesino# =uedo ser malo4 pero care*co de esa Iltima media on*a de crueldad @ue permite @ue el Aerdadero asesino enAe a un ser humano al juicio de !ios sin @ue se le mueAa un pelo# A pesar de esto4 2e2ido o no4 junt Aalor para hacerlo4 es decir4 para salir con una pistola en el 2olsillo y el crimen en mi cora*n4 como se dice# Ja2lando con eBactitud4 supongo @ue ui moralmente culpa2le del asesinato aun@ue no pude cometerlo# On monitor de Morse entr como una r< aga trayendo una gruesa li2reta de apuntes escritos a m<@uina# $ranKie la tom y se AolAi hacia m# HRTu le detuAo4 .ogerS H8o pude encontrarlo HdijeH# .egistr la dunga de punta a punta4 pero l no esta2a# Su cama no ha2a sido tocadaF sin em2argo4 en el saln encontr una 2otella de NhisKy Aaca como la ma y montones de colillas por todas partes4 lo @ue indica2a @ue ha2a pasado all la mayor parte de la noche# ,odas las seales eran caractersticas 5he dicho antes @ue rara Ae* se meta en cama sin estar 2orracho64 pero el hom2re ha2a desaparecido# Aun@ue en a@uel momento no lo sospech4 he llegado despus a la

El caso del jesuita risueo

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conclusin de @ue cuando llegu ya le ha2an golpeado en la ca2e*a y arrojado al ro# Es pro2a2le @ue en el camino pasara yo al lado del cuerpo# HR8o ha2a seales de luchaS H,hrupp a2andon la contemplacin del cielo raso para mirarme# H8o es sta una pregunta <cil Hdije AacilanteH# El saln esta2a en un desorden de mil demonios- li2ros4 peridicos y prendas de ropa sueltas esparcidas por todas partes4 un cenicero tirado en el suelo4 una silla derri2ada y dem<s# Si usted4 ,hrupp4 hu2iese Aisto ese cuarto sin conocer a Bourdon de antemano4 hu2iera notado a2undantes seales de lucha# En cam2io yo4 conociendo al hom2re y su costum2re de arrojar cosas por todos lados cuando esta2a 2e2ido4 encontr la escena4 como digo4 m<s o menos apropiada# 8o ha2a seales de asesinato# por ciertoF ninguna mancha de sangre4 ni instrumentos con ilo4 ni nada @ue se le pare*ca# HRE sus serAidores4 la tripulacin de natiAosS H8o Ai a ninguno# Es de presumir @ue tam2in ellos se ha2an ido al tamasha del casamiento de la aldea# All todo esta2a desierto# HRTu hi*o ustedS HSalir pitando tan aprisa como pude Hrepuse con desagradoH# =ero no me entienda mal# 8o se trata2a de @ue yo sospechase @ue alguno se me hu2iera anticipado para matar a Bourdon# Lo @ue me asust ue la idea de @ue mientras yo perda el tiempo registrando su dunga# pudiese estar l tramando algo dia2lico en nuestro campamento4 intentando secuestrar a Clemency u otra cosa# Lo Iltimo @ue poda ocurrrseme es @ue esta2a muerto# Me lo imagin armando un esc<ndalo en la Golden *riole# 1 1o ausente4 sin poder echar una mano# =odra ha2er lleAado con l tam2in a Sherry y esto hu2iese hecho @ue ueran dos contra el =adre Bra*enose# Me asust mucho por ha2er a2andonado a todos al irme# HR8o se hu2iera cru*ado usted en su camino si l hu2iese ido a la *riole para secuestrar a ClemencyS Hpregunt $rancesca# H=osi2lemente4 pero no era indispensa2le @ue le >iera. La noche esta2a 2astante oscura y4 no saliendo yo del sendero4 l podra ha2er ido m<s adentro o pasar por el ro en una shi&ara mantenindose 2ien cerca de la ri2era opuesta# AIn m<s4 si usted recuerda4 me pareci Aer una igura oscura prBima a la Gris cuando sal4 y pienso si no sera la de Bourdon# !e todos modos4 as se desarrollaron mis ideas y por ello sin perder tiempo AolA aprisa a mi 2arco# HRE cuando lo encontr todo tran@uiloS HEa lo he dicho- termin el NhisKy4 2orr los rastros y me ui a la cama# Es di cil eBplicar lo @ue senta# En primer lugar4 me preocupa2a sa2er dnde podra estar Bourdon### RJa2ra ido a Aer al tamasha en la aldea o tal Ae* m<s all<4 ro a2ajo4 a Aisitar a $eliB SherryS Se me ocurrieron am2as eBplicaciones4 pero en ese momento no esta2a en humor de eBaminarlas# Eo### 2ueno4 no soy especialmente supersticioso4 mas en cierta orma me pareci @ue el destino esta2a esa noche en contra de m al racasar el asesinato @ue ha2a tenido el coraje de planear# Era como un signo de !ios4 si usted me comprende# Como digo4 no soy asesino# Si Bourdon hu2iera estado en su dunga creo @ue lo hu2iese matado4 pero el desconcierto de no encontrarlo min mi resolucin# Adem<s4 recuerdo @ue en ese momento yo esta2a muy 2e2ido# Ja2a tomado4 en realidad4 una 2otella entera de NhisKy puro desde la cena4 y Aarios Aasos antes# E usted sa2e lo @ue ocurre con el alcoholF eBcita las pasiones4 da un Aalor ardiente e incita a las locuras @ue di cilmente pueden recordarse al da siguiente# HMe lo dice a m### Hmurmur $rancesca eBpresiAamente# H>tras Aeces tiene el e ecto contrario de renarnos4 haciendo @ue todo pare*ca di icultoso4 socaAando la Aitalidad y ayudando a hallar eBcusas por ha2er dejado de

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Michael Burt

hacer cual@uier cosa# Esto ue lo @ue pas conmigo a@uella noche# Mi primer ata@ue a la 2otella me estimul para salir a matar a Bourdon# Mi segundo 5cuando regres a la Rhushdil y termin la 2otella6 me hi*o encogerme de hom2ros y a2andonar todo el proyecto4 puesto @ue era eAidente @ue esta2a destinado al racaso# .epito @ue no me siento en a2soluto orgulloso de mi comportamiento de a@uella noche# Aun el hecho de estar impregnado de NhisKy no disminuye la importancia de los hechos# $ue una eBhi2icin 2astante mala# HEl Aino es 2romistaF una 2e2ida uerte en urece Hdijo $ranKie con un pe@ueo suspiro perAersoH# ContinIe4 .oger# Tui*< despus de todo usted no o reci una eBhi2icin tan desprecia2le# RTu ocurri a la maana siguienteS Llam el interno 0(# El .edactor de SerAicio de las 8oticias del =as peda material al da para su 2oletn de las siete# !ije @ue no ha2a nada nueAo# Cort4 con una maldicin# HLes he contado la primera parte HreanudH# Les he contado cmo el =adre Bra*enose y yo eBtrajimos a tierra el cuerpo de Bourdon4 cmo el jesuita me acus Airtualmente de ha2erlo hecho y cmo yo lo negu tres Aeces# Luego cant el gallo y me sent muy mareado# Le digo @ue ese gallo estuAo terri2lemente inoportuno# 8os impresion a am2os# E en cuanto me repuse de mi mal4 el =adre Bra*enose o2serA4 con esa ra sagacidad @ue le caracteri*a4 @ue era una suerte @ue el nom2re de =edro uera el suyo y no el mo# Llam el interno 0+# El Ca2o de Marina4 de serAicio en 0: !oNning Street4 esta2a preocupado por un error imaginario en nuestro teletipo DBG# AAerigM los datos y le indi@u @ue marchara mejor si los tuAiese por escrito# 7mplor a su Jacedor @ue le partiese un rayo y cort#

1*
HEl tiempo pasa Hdijo ,hrupp al mirar al relojH y no de2emos olAidar @ue no me pagan para inAestigar la muerte de 8eAille Bourdon4 sino la de Clemency >rgill @ue antes ue Clemency Bourdon# HAs es HconAine impresionado por esta sencilla constatacin de lo eAidenteH# L!ios mo? =o2recita Clemency# ,iene usted ra*n4 ,hrupp# ,odo lo @ue me ha pasado no tiene ninguna importancia# HComo antecedente4 Aale mucho Hme corrigiH4 pero me parece mejor pasar por alto los detalles y llegar a los resultados m<s importantes del episodio# =or ejemplo4 si usted no mat a Bourdon4 R@uin lo hi*oS H8o lo s Hdije# HR8o lo sa2eS H,hrupp pareca incrduloH# RTuiere usted decir @ue el crimen nunca ue imputado a nadieS H8unca# =or lo @ue s4 continIa siendo un misterio sin solucin hasta el da de hoy en los anales de la =olica de Cachemira# HSupongo @ue hu%o una inAestigacin# R$ue ocultada o algo por el estiloS HJu2o4 por cierto4 una inAestigacin y muy desagrada2le para los @ue estuAimos en ella Hdije al recordarloH# =or otra parte4 aun cuando eBactamente no se ech tierra al asunto 5sera una orma demasiado uerte de decirlo64 todo pas con la mayor discrecin posi2le y se le dio el mnimo de pu2licidad en los peridicos de la 7ndia# Comprenda usted @ue las circunstancias eran especiales# Siendo Cachemira un pas de natiAos4 Estado so2erano con go2ierno y polica propios4 no orma parte del 7mperio Brit<nico# El Maharaj< era un =rncipe independiente4 aliado a la Corona 2rit<nica por

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

un tratado4 y ;ran Bretaa esta2a simplemente representada en Cachemira por un un9 cionario cuasi9diplom<tico4 conocido como .esidente4 encargado de Aigilar los intereses del .ey9Emperador y de los sI2ditos 2rit<nicos @ue Aisitasen el pas en uso de licencia o @ue tuAiesen permiso para ha2itarlo# El .esidente go*a2a de una posicin muy parecida a la de un em2ajador o cnsul general en cual@uier pas eBtranjero- no poda interAenir a2iertamente en las unciones del Estado4 salAo4 por supuesto4 cuando la poltica estuAiese reida con los intereses 2rit<nicos o Aiolara el tratado de alian*a# Sin em2argo4 esta2a autori*ado para interAenir4 hasta cierto punto4 cuando los asuntos se complicasen con la muerte de un sI2dito 2rit<nicoF aun entonces de2a cuidarse de no herir a la =olica del Estado# HComprendo Hasinti ,hruppH# RE @u ocurriS HAl principio tuAimos a la polica de Cachemira *um2ando a nuestro alrededorera un lote de muchachos 2ien intencionados4 nada tontos# =ero4 eAidentemente4 el tra2ajo supera2a su capacidad para tratar con el pe@ueo grupo de sI2ditos 2rit<nicos# ,odos negaron ha2erse aproBimado a@uella noche a dos millas de la dunga de Bourdon y como no ha2a testigos para pro2ar lo contrario4 la =olica esta2a perdida# 8i si@uiera poda recurrir a arrestar a la tripulacin de natiAos de Bourdon4 puesto @ue todos ellos ha2an sido Aistos por cientos de personas en la alegre iesta del casamiento# =or otra parte4 a nosotros no nos agrada2a la idea de @ue los cachemiros hurgaran nuestros asuntos y tomamos el camino @ue instintiAamente se elige cuando uno se Ae en apuros en un pas eBtranjero# ,elegra iamos al .esidente 2rit<nico y le pedimos @ue protegiese nuestros intereses# HRE lo hi*oS .e con desagrado# HEa lo creo# Esa misma tarde Aino a Sum2al un secretario del .esidente y nos mand a todos por tierra a Srinagar para @ue nos present<ramos ante el Aiejo# =asarnos unos momentos muy molestos4 ,hrupp# HSalieron todos los trapitos al sol# H8o eBactamente al sol# Era Aisi2le @ue el .esidente esta2a muy celoso del prestigio 2rit<nico4 para permitir @ue la historia se diAulgara4 pero tuAimos @ue ser muy rancos con l# Osted comprenda4 se hi*o cargo de toda la inAestigacin4 conAenci al go2ierno de Cachemira de @ue como el asunto a ecta2a slo a los sI2ditos 2rit<nicos4 mejor sera @ue lo dejaran en sus manos y de este modo le eAitara molestias# Me imagino @ue el Bur%ar se alegr mucho por li2rarse del tra2ajo# El .esidente era una persona decente4 pero indag muy a ondo y nos hi*o pasar un mal rato# LJ<2lese de torturas de tercer grado? Les aseguro @ue durante un par de das la Aida ue muy desagrada2le# HRSolamente durante un par de dasS Hinterrumpi ,hrupp# H=or eBtrao @ue pare*ca4 as ue# !urante dos das enteros4 el Aiejo nos acos sin piedad4 a Aeces indiAidualmente4 otras en conjunto4 intentando sorprendernos con endemoniada ha2ilidad# El procedimiento pareca @ue i2a a ser intermina2le# 8os manda2a llamar a todas las horas del da y de la noche y casi aca2 con nuestros nerAios# Luego4 al inal del segundo da4 nos reuni a todos y nos dijo4 con muchas pala2ras4 @ue podamos retirarnos# DLa indagacin ha terminado- la causa @ueda a2ierta#G 8i si@uiera mencion si el asesinato ha2a sido cometido por uno o por Aarios desconocidos# ,hrupp resopl# HEsto suena endemoniadamente irregular Hre un u# H=ara las leyes 2rit<nicas4 s# =ero4 Aea usted# EBista un elemento de duda @ue no he mencionado antes y no creo @ue se nos ocurriese a ninguno de nosotros hasta @ue el

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Aiejo lo trajo o colacin# En realidad4 nos dej atnitos cuando en nuestra Iltima entreAista nos comunic @ue la muerte de Bourdon podra ha2er sido accidental# Al parecer4 el mdico del .esidente4 despus de ha2er hecho un eBamen li2re de todo prejuicio4 del cuerpo y de la escena4 ha2a llegado a la conclusin de @ue si Bourdon hu2iese estado 2e2ido 5como pro2a2lemente ha2ra estado por ha2er terminado una 2otella de NhisKy6 y si hu2iese trepado hasta el 2ajo techo de su dunga por algIn motiAo 5y no se 2uscan motiAos lgicos cuando un hom2re est< e2rio64 <cilmente podra ha2er perdido el e@uili2rio y cado por el 2orde4 golpe<ndose la ca2e*a en el maderamen 2ajo de la dunga. El mdico agreg @ue el golpe en el cr<neo pudo ha2er sido causado de esta manera# 8o puedo decir @ue yo lo haya credo alguna Ae* y tampoco creo @ue el .esidente estuAiese realmente conAencidoF su Dcausa a2iertaG4 en lugar de Dmuerte por accidenteG4 parece compro2arlo# Empero4 como eBista este elemento de duda4 supongo @ue el Aiejo 2ri2n se sinti justi icado de tomar la salida m<s <cil# HComprendo H,hrupp se acarici la 2ar2aH# A propsito4 R@u historias contaron todos ustedesS RSali a relucir algo nueAoS H8ada# Eo insist en mi cuento de @ue no ha2a salido de la Rhushdil. EAidentemente4 de2a hacerlo# Ju2iese sido atal decir la Aerdad# 8adie podra contradecirme# En realidad4 el =adre Bra*enose lo con irm en orma muy gentil4 con detalles circunstanciales so2re la 2otella de NhisKy Aaca y la ausencia de seales reAeladoras en el piso o en la plancha# Clemency y 8an o recieron cada una Aarias coartadas4 ninguna Aerdaderamente satis actoria por@ue en realidad no ha2an dormido juntas 5sus dormitorios @ueda2an en los eBtremos opuestos de la *riole=# pero el .esidente tuAo @ue creerles @ue era imposi2le @ue una hu2iera 2ajado a tierra sin @ue la otra se enterase# Am2as declararon @ue no ha2an dormido mucho y @ue pasaron largos ratos despiertas# HRSalieron a relucir detalles de las desaAenencias domsticas de los BourdonS H pregunt ,hrupp# HSlo en trminos generales# Clemency ue muy ranca so2re su casamiento poco eli* y4 por supuesto4 esto eBplica2a @ue ella se hu2iese ido conmigo# =ero conseguimos ocultar los Aerdaderos detalles y el .esidente era demasiado discreto para indagar muy a ondo4 aun@ue creo @ue sospech @ue la desaAenencia era 2astante seria# 8o o2stante4 dudo de @ue Clemency haya comprendido @ue pudiese ha2er estado 2ajo una seria sospecha# ,ena una mentalidad eBtraamente inocente### H!game4 .oger H,hrupp runci el ceoH# Ahora ella est< muerta4 as @ue nada de lo @ue usted diga podr< cam2iar las cosas# RSospech usted4 por lo menos en su uero interno4 @ue ella pudiese ser culpa2leS !espus de todo### HLJam<s? Mi estimado amigo4 yo conoca a Clemency4 la conoca mil Aeces m<s de lo @ue puedo pretender descri2rsela a usted# Era incapa* de hacerlo# 8o poda ha2er9 lo hecho4 ,hrupp# Eo hu2iese credo en su inocencia4 aun si las cosas se hu2ieran presentado completamente mal para ella# 8oF si alguien sali de la *riole a@uella noche 5lo @ue me cuesta creer por@ue la ha*aa de2i de e ectuarse antes de mi salida4 y yo esta2a tendido so2re la cama junto a la Aenta a2ierta4 con el camino de sirga slo a pocos pies de distancia64 no ue por cierto Clemency# HRMiss Candler4 entoncesS Me encog de hom2ros# H=udo ha2er sido# =sicolgicamente4 yo la considerara la m<s pro2a2le de todos nosotros# 8an era recia4 dura como el acero4 como son tantas mujeres de temperamento masculino# Eo dira @ue era m<s recia y dura @ue yo4 @uiero decir menos propensa a retroceder ante medidas eBtremas# Adem<s4 su motiAo era 2ien claro4 undamentalmente

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

el mismo @ue el mo4 slo @ue muy re or*ado por su sincero amor por Clemency# Es un tema di cil para ha2larlo y el hom2re casi no lo puede comprender# Sin em2argo4 no hay duda de @ue 8an adora2a a Clemency y el simple hecho de @ue sta no pudiese corresponder a su amor de la misma manera no pareca hacer @ue 8an estuAiese menos loca por ella# HLo comprendo Hinterpuso suaAemente $rancescaH# A m ya se me ha pasado4 pero otras no se han podido li2rar# Asent# HEntonces tam2in puede usted comprender @ue si yo4 a pesar de no estar Aerdaderamente enamorado de Clemency4 me dispona a cometer un asesinato para salAarla de todo peligro de ser desgraciada en el uturo4 8an hu2iese tenido un motiAo aIn m<s uerte# 8an hu2iera entregado su Aida por Clemency en cual@uier momento y lo hu2iera hecho go*osa si su muerte hu2iese sido el precio @ue de2a pagar para li2rar a Clemency de 8eAille# H!e todos modos Hre un u ,hruppH4 no parece ste el crimen de una mujer# Los instrumentos pesados son generalmente armas de los hom2res# H=ero hay @ue recordar @ue 8an no era una mujer normal HsostuAeH# Ese es el asunto# Sea como uere4 todo esto no nos conduce a ninguna parte# Est< todo terminado y enterrado hace aos# Llamaron a un mismo tiempo los internos 0' y 0+4 y durante los minutos siguientes $rancesca y yo estuAimos ocupados# ,hrupp Aag por la > icina eBaminando odio9 samente los mapas4 las ilas de casilleros4 las rdenes del da4 los polAorientos ta2leros de aAisos# HRE respecto al =adre Bra*enoseS Hpregunt cuando @ued otra Ae* li2reH# R,ena una coartada mejor @ue la suyaS H8o4 pero no la precisa2a# R=or @u ha2ra de precisarlaS Conoca poco a los Bourdon4 no tena ningIn motiAo y su presencia en Sum2al era Airtualmente accidental# E con el de2ido respeto para los autores crdulos m<s sensacionalistas de la escuela no papista4 los sacerdotes jesuitas no asesinan con recuencia a sus semejantes con instrumentos pesados# !udo @ue en estos tiempos puedan apoderarse de los Aenenos sutiles de los Borgia# !e todos modos4 a pesar de @ue el .esidente uera un eAangelista an<tico4 no era tan tonto para perder tiempo en la pro2a2ilidad de @ue el =adre Bra*enose uese el asesino# HEBacto# RE Alam JanS HOn asesino de nacimiento4 por supuesto4 y en realidad se ha2a o recido a matar a Bourdon por m# =ero tena una coartada irrecusa2le hasta casi las cuatro a# m#4 con la iesta del casamiento# =or eso el .esidente tampoco perdi tiempo con 6l. HEl dia2lo se lleAe al .esidente Hdijo ,hrupp con impacienciaH# RTu piensa usted4 .ogerS HComo presunto culpa2le yo lo unira con 8an Candler# Su coartada no ue mejor @ue la de ella4 pues es a2surdo pensar @ue l no podra ha2erse escapado del casamiento el tiempo su iciente para llegar hasta el ro y matar a Bourdon# Era r<pido4 y como todos los Pathans poda aparecer y desaparecer a gusto# El simple hecho de @ue yo hu2iese recha*ado su o recimiento no cuenta gran cosa# Los Pathans son gente independiente hasta la insu2ordinacin# REl mAilS Bueno4 Alam Jan era sin duda adicto a Clemency como un perro iel y odia2a a Bourdon# ,anto como 8an y yo4 l desea2a asegurarse de @ue Clemency nunca AolAiese a su rir a causa de su marido# =or las leyes de occidente4 el mAil de Alam Jan puede parecer m<s d2il @ue el de 8an o el mo4 pero se de2e tener en cuenta la di erencia del punto de Aista so2re la santidad @ue eBiste entre el Este y el >este# ,anto 8an como yo podramos ha2er matado a Bourdon por el 2ien de

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

Clemency4 pero hu2iese sido un hecho @ue nos hu2iera o2sesionado por el resto de nuestra Aida# Alam Jan4 o cual@uier Pathan# no titu2eara m<s en dar muerte a un hom2re @ue usted o yo en matar a una aAispa# HMuy 2ien Hdijo ,hruppH# Esto deja aclarado los casos contra Mrs Bourdon4 Miss Candler4 el jesuita4 Alam Jan y usted4 pero nos lleAa a alguien @ue aIn no ha men9 cionado# R=or @u ser<S HL$eliB Sherry? HeBclam $rancesca con AehemenciaH4 L=or !ios4 yo tam2in me ha2a olAidado completamente de l? RE respecto a l4 .ogerS

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HLamento4 amigos4 ser un mal narrador HdijeH4 pero no es <cil tener todos los hilos entre las manos al mismo tiempo# El papel de Sherry en este asunto ue eBtrao por no decir m<s# Como pro2a2le asesino esta2a4 para empe*ar4 en una posicin diametralmente opuesta al resto# Ja9 2lando en general4 todos nosotros4 salAo el =adre Bra*enose4 tuAimos Aarias clases de motiAos4 pero ninguna oportunidadF en tanto @ue Sherry tuAo muchas oportunidades4 pero ningIn motiAo Aisi2le# Era amigo de Bourdon4 compaero4 socio4 chacal4 con idente ntimo4 todo esto y m<s# En un sentido4 era para 8eAille Bourdon lo @ue 8an para Clemency4 lo cual podra4 por analoga4 lleAarlo a matar a alguien por Bourdon4 pero lo Iltimo @ue se poda esperar sera @ue l matase al propio Bourdon# On disparate semejante hu2iese sido @ue 8an Candler matase a Clemency4 cosa @ue no se puede ni pensar# H8o estoy de acuerdo Hinterrumpi pronto $rancescaH# =uede muy 2ien pensarse# L>h? Rno lo Ae ustedS Si 8an esta2a loca por Clemency y la @uera para ella sola4 y Clemency4 en Ae* de corresponderle4 se entreg irre leBiAamente a usted 5un hom2re64 8an podra ha2er matado tan <cilmente a ella como a usted. En cierto modo4 hu2iese sido una situacin m<s terminante por@ue4 aun@ue ella le matara a usted4 no tena la seguridad de @ue una joAen como Clemency no aceptara algIn da a otro hom2re4 mientras @ue matando a Clemency el pro2lema @ueda2a solucionado de una Ae* por todas# 8an4 en su angustia4 puede ha2er pensado- DSi no puedo conseguirla a ella4 tomar 2uen cuidado de @ue nadie la tengaG# HOsted tiene una dulce imaginacin4 $ranKie HinterrumpH# Espero4 ,hrupp4 @ue est tomando 2uena nota de todo esto4 no slo como una eBposicin autori*ada de psicopatologa emenina4 sino tam2in como perspectiAa para iniciar un dossier de $ranKie4 listo para el da en @ue la arreste 2ajo la acusacin de asesinato# H8o empe*ar un dossier Hdijo ,hrupp sonriendoH4 pero me interesa Aerdaderamente la eBposicin# Jay algo en ella @ue le hace a uno pensar si semejante proceso mental no podra ser posi2le en el caso de $eliB Sherry# A pesar de lo @ue usted piensa de l4 puede ha2er tenido una mentalidad parcialmente emenina# HLos casos no son iguales HdijeH por@ue omitiendo todas las ideas de JaAelocK Ellis4 y considerando el hecho de @ue Clemency tena un par de hom2res @ue gusta2an de ella 58eAille y yo64 no era cuestin de @ue hu2iese ninguna mujer @ue se interpusiera entre Bourdon y Sherry# As @ue4 aun cuando la idea de $ranKie uese psicolgicamente posi2le4 no ha2a motiAo serio para @ue Sherry4 por celos4 lo matase# Sea ra*ona2le4 $ranKie# HLLo soy4 .oger? Esta maana usted est< muy torpe# =odra no ha2er ninguna mujer detr<s de 8eAille Bourdon4 pero Rde2e necesariamente ha2erlaS LSupongamos @ue a 8eAille le gustase una mujer?

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HS### HEscuche# Jay dos posi2ilidades# El puede ha2er @uerido a su propia esposa 5plane el secuestro de Clemency para or*arla a @ue AiAiese otra Ae* con l6 o puede ha2er ido en 2usca de una prue2a de diAorcio contra ella para AolAer a casarse y tener otra mujer a @uien tratar con 2rutalidad# En am2os casos4 Sherry se ha2ra sentido tan celoso como 8an de Clemency# LSea ra7ona%le# .oger? Me acarici la 2ar2a y la mir por encima de los lentes# ,hrupp articul una risita gutural# H!ejemos las ideas de JaAelocK Ellis4 como usted dice4 y AolAamos a los hechos importantes# HSe AolAi hacia $rancesca con un moAimiento de sorpresaH# RJe soado4 o .oger me ha dicho @ue su nom2re es JaAelocKS HAs es### pero no Ellis Hreplic riendo# HTu eBtrao Hmurmur ,hrupp sacudiendo la ca2e*aH# Bueno4 de todos modos4 .oger4 R@u le cont SherryS H8o puedo darle una respuesta concisa HrepuseH# Le dir lo @ue ocurri# Ona de las primeras cosas @ue hice despus de ayudar a sacar del agua el cuerpo de Bourdon4 ue enAiar a Alam Jan en 2usca de Sherry# En cierto modo me pareci lo correcto# Mi camarero le encontr pro undamente dormido en su casa lotante y Alam Jan no era hom2re a @uien se engaa2a con acilidad en estas cosas# Sherry pareci muy impresionado cuando reci2i la noticia y en seguida se puso alguna ropa y acudi al lugar del hecho# Cuando le mostramos el cuerpo de Bourdon casi des alleci4 como una nia4 solt un llanto @ue luego se conAirti en mani estacin de ra2ia y eBigi @ue se le dijera @uin lo ha2a matado# Si @uiso impresionar lo hi*o en orma eBtraordinaria# Se puso histrico y durante horas no pudimos o2tener nada ra*ona2le de l# Entonces4 como he dicho4 se present el auBiliar del .esidente y nos enAi a todos para Srinagar# Ona Ae* @ue el .esidente interAino en el asunto4 la situacin se puso terri2lemente delicada4 como usted de2e imaginar# Ja2a asuntos @ue ninguno de nosotros desea2a aclarar y @ue se relaciona2an tanto con $eliB como con los dem<s# El resultado ue una conspiracin de silencio# 8ada se di(o y en realidad nos entendimos para dejar ciertas circunstancias con usas# 8o o2stante4 pareca eBistir un conAenio t<cito entre Sherry y el resto de nosotros para no descu2rir el Aerdadero estado de las cosas# El propio Sherry dio el ejemplo# Tuiero decir @ue si hu2iese dicho sinceramente al .esidente @ue l y Bourdon cola2ora2an para reunir prue2as de diAorcio en contra de Clemency y de m4 hu2iese sido credo# =ero4 con sorpresa y aliAio por nuestra parte4 no lo hi*o# Cont un cuento incre2le @ue en parte era cierto4 aun@ue esta2a lejos de ser toda la Aerdad# !ijo @ue l y 8eAille eran grandes amigos y @ue ha2an proyectado pasar sus Aacaciones en Cachemira# =or desgracia4 los perodos de permiso no coincidan del todo# Entonces l 5Sherry6 se ue antes a pasar unos das en ;ulmarg y luego regres a Srinagar y al@uil una casa lotante para ir ro a2ajo a esperar a Bourdon# Este lleg unos @uince das despus4 al@uil otro 2arco y naAeg ro a2ajo para encontrar a $eliB# Casi se ha2an encontrado4 pues esta2an slo a tres o cuatro millas de distancia cuando ocurri la tragedia# En realidad4 Bourdon ha2a salido en su shi&ara con el in de Aer a $eliB4 el da anterior a su muerte y com2inaron de ir juntos al Cular# La suerte @uiso @ue el .esidente molestara a Sherry para @ue contase su historia antes de interrogar a los dem<s# EstuAimos todos presentes en esta primera sesin4 y a pesar de @ue sa2amos @ue este cuento suyo era also en parte4 nos conAena tan 2ien a todos @ue instintiAamente nos unimos al juego# Dosotros no dese<2amos @ue salieran a relucir nuestros trapos4 y la Aersin de $eliB nos da2a una inesperada oportunidad de ocultarla# 8o hu2isemos sido humanos si no hu2iramos seguido su camino#

El caso del jesuita risueo

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8aturalmente4 no nos salAamos tan <cilmente como parece# El .esidente no era ningIn tonto# Sin em2argo4 gracias a Sherry4 no nos ue tan mal como pudo ha2ernos ido# Sherry nos dio una oportunidad con el entendimiento t<cito de @ue nosotros haramos lo mismo por l# Ja2a cosas @ue pudimos ha2er dicho y @ue hu2iesen sido un poco delicadas para l# As @ue simplemente ue cuestin de 3uid pro 3uo.

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HRE @u ocurri despusS Hpregunt ,hruppH# Tuiero decir4 cuando el .esidente dej la causa a2ierta y todos @uedaron en li2ertad# !game R@u sucedi con las di erentes personas @ue interAinieron en el casoS RMantiene usted contacto con alguna de ellasS HCon ninguna4 y4 en realidad4 no puedo decirle gran cosa acerca de ellas# La muerte de Bourdon ue como una 2om2a @ue cay en medio de nosotros# 8o slo su9 rimos mucho con esta eBplosin4 sino @ue nos desparram a los cuatro Aientos# 8os dispersamos todos y no hu2o ninguna consecuencia colectiAa# Ja2lemos de Clemency# En cuanto llegamos a Srinagar se comunic con su hermana# =rudence acudi en seguida4 acompaada por su marido4 el coronel no9s9@u 5no recuerdo el apellido64 @ue era una persona muy capa*# Como mi nom2re @ued enlodado por ha2er metido a Clemency en un lo4 nos hicieron jurar a am2os @ue no Aol9 Aeramos a Aernos por lo menos durante un tiempo largo# Me parece @ue ellos creyeron sinceramente @ue Clemency y yo ha2amos asesinado a 8eAille Bourdon 5no se les pue9 de censurar por ello6 y esta2an muy asustados de @ue Clemency uera a ser procesada por asesinato# ,odo cuanto les preocupa2a era separar a Clemency de m4 antes de @ue la gente empe*ase a ha2lar4 pero Clemency y yo nos sentamos tan hastiados de todo @ue no soport<2amos tener @ue eBplicar cu<l era realmente la situacin entre nosotros# Si les interesa4 les dir @ue ped otra Ae* a Clemency @ue se casase conmigo4 pero ue aIn m<s ineBora2le @ue antes# A2reAiar este largo relato dicindoles @ue se ausent del pas a los @uince das# .eci2 una carta suya4 echada en el correo de Bom2ay4 pocas horas antes de partir# .egresa2a a la patria4 a casa de una ta4 pero no me da2a la direccin y me peda @ue no le escri2iese hasta @ue ella diera seales de Aida# 8unca AolA a sa2er de ella hasta anteanoche4 a pesar de ha2er acosado durante meses a =rudence4 @ue nunca @uiso decirme dnde esta2a Clemency# 7ntent toda clase de ardides para hacerle llegar una carta4 pero si alguna Ae* las reci2i4 jam<s las contest# Al inal me di por Aencido# RTu otra cosa poda hacerS Con el tiempo me enamor 5o cre enamorarme6 de otra joAen4 LulI Jurst4 la madre de la po2re Bryony# Osted est< enterado de todo esto4 ,hrupp 0%# HEsta2a pensando dnde encaja2a ella en su tur2io pasado4 .oger Hmurmur comprensiAoH# Empero### continIe# HEn cuanto a 8an Candler HproseguH4 cono*co muy poco de su Aida# S @ue regres junto a su padre4 en Simia4 pero nunca AolA a Aerla ni supe nada de ella# John Candler se retir pocos aos despus y me imagino @ue 8an ha2r< regresado a la patria con l# 8o sa2ra decir si ella tuAo mejor suerte @ue yo para mantenerse en contacto con Clemency# Je o2serAado @ue sta no la menciona en su Iltima carta# ,ampoco AolA a Aer al =adre Bra*enose4 pero tuAe noticias de l un par de aos despus# Me escri2i de .oma4 desde el Gstituto Pontificio di "tudii *cculti 5nuestro Aiejo conocido 7pso6 y me enAi un ormida2le li2ro so2re las facultades de los msticos orientales o algo parecido4 con el in orme de sus propias inAestigaciones e incluyendo
0% "er VEl caso de la joAen AlocadaV 9 E l "6ptimo Crculo# nImero 1(6#

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mi declaracin irmada so2re el milagro del Mahatma# La es@uela era amistosa4 pero muy escueta y no haca mencin del asunto Bourdon# .ecuerdo @ue ha2la2a de una ie2re reum<tica @ue le ha2a dejado muy d2il y @ue le o2ligara a dar por terminadas sus eBpediciones# Jace unos aos record de pronto su eBistencia y tom el Catholic Birector1 para aAeriguar si por casualidad se encontra2a en 7nglaterra# =ero no lo menciona2a y resolA @ue ha2ra muerto o @ue estara todaAa en .oma# En cuanto a $eliB Sherry4 le encontr una Ae*4 un ao o dos despus de la muerte de Bourdon4 en la estacin erroAiaria de Lahore# ,rat de eAitarme4 pero yo le ha2l y cam2iamos algunas pala2ras# 8o aludimos a los tiempos pasados y creo @ue am2os nos sentimos aliAiados cuando lleg el tren# On par de aos m<s tarde o decir @ue se ha2a metido en un lo y enAi su dimisin para eAitar el consejo de guerra# .ecuerdo ha2er sentido un poco de l<stima por l# !espus de todo4 no me ha2a hecho ningIn dao4 a pesar de @ue nos tenamos una mutua antipata# 8o tengo la m<s remota idea de lo @ue ocurri con l despus de partir de la 7ndia y4 rancamente4 poco me importa2a# Me he dejado para lo Iltimo y no preciso perder mucho tiempo en mi historia ulterior# Sin em2argo4 puede interesarles a ustedes conocer las consecuencias inmediatas de la aAentura de Cachemira# $ueron algo eBtraas o4 por lo menos4 inesperadas# La indagacin practicada por el .esidente so2re la muerte de Bourdon me hi*o comprender @ue no poda continuar de ningIn modo mi permiso# ,elegra i entonces a ;rotian eBplic<ndole el asunto# Eo pensa2a @ue se i2a a poner urioso conmigo por ha2erme me*clado en un asunto tan desagrada2le4 pues una de las principales condiciones @ue l eBiga a sus su2ordinados era @ue pasaran lo m<s inadAertidos posi2le y se mantuAiesen alejados de cual@uier orma de pu2licidad# Cre @ue llegara a despedirme# 8o contest mi telegrama hasta dos das despus4 lo @ue me hi*o pensar @ue entretanto se de2i poner en comunicacin con el .esidente# A su tiempo4 reci2 una carta sorprendentemente corts en la @ue me anuncia2a @ue4 como @ui*< yo pre erira no regresar a ;hadara2ad despus de mi Ddesgraciada eBperienciaG4 me ha2a destinado a Bareilly4 donde de2a presentarme sin demora# Tued contentsimo4 pero tam2in un poco intrigado por la alta de reproches y4 como es natural4 muy aliAiado al no tener @ue regresar a ;hadara2ad# La Aida all ha2ra sido imposi2le4 despus de lo @ue ha2a ocurrido# HRCu<l ue la actitud de ;rotian cuando usted AolAi a AerloS Hpregunt ,hrupp H# RTuiso matarloS HCosa curiosa- no lo hi*o# Su actitud continu siendo eBtraa# 8o le Ai hasta despus de ha2er estado Aarias semanas en Bareilly4 y entonces4 antes de @ue pudiese a2ordar el tema4 l mencion algo @ue yo ha2a olAidado- la carta @ue le escri2 a@uella noche cuando a Bourdon se le ha2a escapado su sospecha de @ue mis tareas en el A# .# ># eran una pantalla# ;rotian dijo @ue yo hice muy 2ien en in ormarle y luego aadi algo4 un poco con uso4 eBplicando @ue4 dado a como ha2an resultado las cosas4 mereca no poca gratitud @uien@uiera @ue hu2iese matado a Bourdon 5recuerdo @ue agreg Dya uese !ios o un hom2reG6 por ha2er eAitado Dun montn de preocupacionesG# Le pregunt a @u se re era4 pero l slo sonri y cam2i de tema# ;rotian era muy 2uena persona4 mas no de sas @ue uno se anima a interrogar contra su Aoluntad# =asado el tiempo4 cuando me ha2a retirado del SerAicio y regresado a 7nglaterra4 una tarde4 sin ra*n ni motiAo alguno4 mientras me 2aa2a se me ocurri @ue ;rotian de2e de ha2er sospechado @ue yo ha2a asesinado a Bourdon4 no por un crime passionnel# sino por ha2er descu2ierto @ue esta2a tramando algIn asunto oculto a aAor de una potencia eBtranjera# R$ant<sticoS Bueno4 @ui*<s# Ostedes sa2en @ue ha ha2ido casos semejantes y cuanto m<s pensa2a en ello4 mejor comprenda lo 2ien @ue coincidan las cosas# ;rotian <cilmente puede ha2er pensado @ue puesto @ue Clemency era amiga ma yo ha2a

El caso del jesuita risueo

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tomado la decisin de DejecutarG a su marido por mi cuenta4 2ajo la apariencia de un crime passionnel# para eAitarle a ella la AergMen*a y la ignominia de ser llamada la esposa de un traidor4 como pudo ha2er ocurrido si a Bourdon le hu2iesen tratado por los conductos o iciales# H=arece un asunto odiosamente melodram<tico4 .oger HeBclam $rancesca# HLo s y4 sin em2argo4 pudo ha2er sido as# Estas cosas se presentan4 y en los casos @ue el compaero Joe llama de Delemento inciertoG es mucho m<s conAeniente ser secretamente DeliminadoG @ue procesado con todo el cortejo de pu2licidad y discusiones# =odra decir @ue hu2iese sido eAidentemente ar2itrario @ue se eliminara a Bourdon sin las instrucciones y el consentimiento de ;rotian4 pero### L@u dia2los?### > tal Ae* hu2iera otra manera de encararlo# 8unca pens @ue Bourdon esta2a me*clado en ningIn asunto sucio de esa clase y la carta @ue le escri2 a ;rotian ue Inicamente en cumplimiento de las ordenan*as Aigentes# =ero supongamos ahora @ue ;rotian4 como consecuencia de mi carta empe*a2a a hurgar y descu2riera @ue Bourdon esta2a complicado en esas cosas# =or lo @ue s4 pudo ha2erlo estado y ha2er descu2ierto mi tarea oculta desde el momento en @ue llegu a ;hadara2ad y4 por este motiAo4 l ha2r< insistido tanto para @ue yo compartiese su 2ungaloN# Sa2e !ios# Suponiendo @ue hu%iese algo de esto y @ue ;rotian lo hu2iera descu2ierto4 el no ha2ra cado tan dram<ticamente so2re Bourdon# Ju2iera seguido la 2uena t<ctica conocida de darle m<s y m<s soga para ahorcarse# Est<2amos en tiempos de pa*4 sin ninguna seal de guerra en el hori*onte y ningIn estado de emergencia @ue justi icase medidas inmediatas# En Aista de la ndole no urgente de mi in orme4 ;rotian pro2a2lemente se ha2ra contentado con esperar hasta @ue yo regresase de mis Aacaciones4 para poder conAersar acerca del asunto# En cam2io4 Bourdon Aa a Cachemira y muere en circunstancias muy sospechosas4 Lsiendo yo uno de los sospechosos m<s eAidentes? En Aerdad4 eBistan todos los elementos de un crime passionnel: yo AiAa aparentemente con la esposa de Bourdon4 o @ui*<s 5desde el punto de Aista de ;rotian6 slo aparenta2a hacerlo4 puesto @ue ha2it<2amos dos casas lotantes di erentes# =ero por una Ae* en su Aida4 Rno podra ;rotian ha2er puesto dos y dos y dar como solucin Aeintids en Ae* de cuatroS E entonces4 ha2iendo llegado a esta conclusin e@uiAocada4 Rno puede l ha2erle dado el dato al .esidente para eAitar una indagacin ulteriorS Les he dicho cu<nto nos sorprendimos con la repentina interrupcin de lo @ue amena*a2a ser un asunto largo y endemoniadamente desagrada2le# Ahora pienso @ue ;rotian puede ha2er tenido mucho @ue Aer en ello# Su autoridad era muy grande# Concedo @ue todo esto es muy terico4 pero no est< uera de los lmites de las posi2ilidades# Llam el interno 0+# El EjecutiAo de la ;uerra peda una larga inAestigacin @ue inAolucrase una aAeriguacin amplia# Anot los detalles y promet llamar m<s tarde# HR8o cree @ue ;rotian ha2ra tomado medidas para compro2ar sus conjeturas y conAersar despus con ustedS Hpregunt ,hrupp# H8o necesariamente por@ue en ese SerAicio no se ha2la m<s de lo indispensa2leF muchas cosas Dpasan sin @ue se diganG y creo @ue esto sera especialmente Aerdad en lo re erente a una DejecucinG# Si yo4 por mi cuenta4 hu2iese DejecutadoG a Bourdon por traicin4 ;rotian pudo ha2erlo considerado como un caso de los @ue cuanto menos se ha2le4 mejor4 y cuanto menos se supiese4 l m<s eli* se sentira# Era hom2re de muy pocas pala2ras y4 si ustedes lo recuerdan4 me dijo lo su iciente para insinuar @ue la muerte de Bourdon conta2a con su apro2acin# 8o hu2iese sido conAeniente darme las gracias de orma directa4 lo @ue eBplicara su eBpresin deli2eradamente am2igua de gratitud a D!ios o al hom2reG por ha2erle eAitado muchas preocupaciones# HBien4 2ien Hmurmur ,hruppH4 todo ha sido muy interesante4 .oger4 y usted me ha dado mucho @ue pensar#

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E ahora Rdnde puedo conseguir un horarioS Tuiero sa2er la hora de los trenes a $ulKhurst# $rancesca le pas un BradshaJ y sintoni* el 8oticiario de las +#

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8o me detendr en los horrores de ese Aiaje a $ulKhurst4 lento4 anticuado4 penoso4 en tiempo de guerra# ,hrupp y yo desayunamos en la > icina para poder partir en el momento @ue yo @uedase li2re# Con nie2la en las Aas4 largas esperas en desAos perdidos y otros actores muy desagrada2les de recordar4 lleg la mitad de la tarde antes de @ue descendisemos del tren4 muy cansados4 en la estacin m<s prBima a la aldea lejana4 donde Clemency pas sus Iltimos das# $eli*mente4 ,hrupp ha2a o2tenido una comunicacin tele nica desde !ictoria "tation y nos espera2a un automAil de la =olica conducido por el inspector BroNning4 su auBiliar4 @ue nos eAit la consiguiente tortura de depender de un auto2Is# Los ojos opacos de D$oByG BroNning tuAieron un esperan*ado 2rillo al Aerme en compaa de su je e4 pero en seguida mostraron una mirada de descon iada desapro2acin al o2serAar @ue yo no lleAa2a esposas# =or un inescruta2le designio del destino4 tengo la costum2re de aparecer en los casos por asesinato @ue inAestiga ,hrupp e inAaria2lemente me presento como sospechoso aAorito de $oBy# 8o sa2ra decir por @u# Tui*< sea a causa de mi 2ar2a# HR8ada nueAoS Hpregunt cuando su2amos al cocheH# Est< 2ien Haadi con una sonrisa de cansancio al o2serAar @ue BroNning me mira2aH# 8o es la primera Ae* en la historia 2orrascosa de nuestra isla @ue el Jermano =oynings tiene una coartada de acero# =uede usted ha2lar li2remente delante de l# HJay gente @ue tiene mucha suerte Hre un u BroNning dirigindome una amarga sonrisaH# Tui*< m<s de la @ue se merece# H=uso en marcha el motor y arrancamosH# 8o4 seorF no se ha hecho mucho durante su ausencia Hcontest a ,hruppH# Ja llegado una joAen4 inAocando ser so2rina de la di unta4 pero dice @ue no ha Aisto a su ta desde hace Aarios meses y no esta2a enterada de ninguno de sus pro2lemas# Est< muy impresionada4 pues parece ha2er sido muy apegada a la muerta# Est< ahora en la casa4 pero en realidad no tiene mucho @ue decir# Ja Aenido por@ue est< en erma su madre4 la hermana de Mrs# >rgill# LAh?4 llam el !epartamento de ;uerra4 seor4 en respuesta a su pregunta so2re el paradero del Coronel >rgill# =or el momento no es posi2le comunicarse con l4 pero de2e desem2arcar maana a la tarde# El !e9 partamento de ;uerra le in ormar< de la muerte de su esposa y le mandar< para a@u# HEst< 2ien Hdijo ,hruppH# R8ada m<s4 $oByS H8ada importante4 seor# Las aAeriguaciones @ue usted orden so2re los orasteros @ue se encuentran en los alrededores no han tenido mucho Bito# Aparte de las tropas de los cuarteles prBimos4 no se ha Aisto ningIn hom2re eBtrao y hay4 por supuesto4 cientos de soldados por a@u y no se puede pretender @ue los aldeanos digan gran cosa# Esta es la di icultad4 seor# Si el asesino usara uni orme 5es decir si ha ha%ido un asesino6 no tenemos la menor esperan*a de dar con l# ,hrupp sacudi la ca2e*a como seal de triste asentimiento# HR8inguna mujer eBtraa tampocoS H!ocenas de T" 1 de M ,"# pero pocas ciAiles# En la noche del 0) al 0+ una mujer llamada "ine tom una ha2itacin en la "il>er Martlets# pero no hay nada @ue la relacione con el crimen# El posadero dice @ue pregunt el camino @ue conduca a Puttic&s ,arm Camp 1 l interpret @ue tendra all un amigo o conocido# =or rutina he

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tratado de Aeri icar si a@ulla ue o no al campamento y es eBacto @ue sali en esa direccin 9ale(ada de 2igh "eneschals= as @ue pro2a2lemente @ueda descartada# H=ro2a2lemente# Bueno4 resulta @ue estamos un poco estancados4 $oBy# 8uestro amigo =oynings4 a@u presente4 ha podido decirme algunas cosas muy interesantes so2re el pasado de Mrs# >rgill4 pero hasta la otra noche4 en @ue reci2i una carta4 no ha estado en contacto con ella desde hace aos# !e ah su telegrama# Se lo contar todo m<s tarde# RTuisiera usted conducirnos a 2igh "eneschalsA Tuisiera decir una pala2ra a esta so2rina# R"iene usted4 .ogerS R> pre iere @ue lo dejemos en la posadaS Osted parece rendido# On poco de cama### H=re iero ir con ustedes HdijeH# Estoy cansado4 pero mi cere2ro est< muy eBcitado y no podra dormir sin echar un Aista*o a la casa de la po2re Clemency para o2tener un cuadro general de la situacin# R!nde est< el### el cuerpo4 BroNningS HEn el depsito m<s prBimo4 all< en Jolly ;reen# El entierro es el lunes# ,ena @ue ser hoy4 pero como su marido llega maana### Entramos a la aldea y pasamos ante un edi icio de aspecto Aagamente monacal4 situado entre los <r2oles# .ecord @ue ha2a un conAento de monjas contemplatiAas en $ulKhurst y resolA @ue de2a de ser se# Luego4 despus de una ila de casas y de comercios pe@ueos4 apareci la iglesia parro@uial y4 en rente4 separada por un pe@ueo tri<ngulo de csped Aerde4 la posada de "il>er Martlets. Luego m<s casas4 otra posada4 una pe@uea o icina de correos4 una o dos casas m<s grandes y dejamos la aldea detr<s de nosotros4 cuando BroNning do2l por una calle angosta4 2ordeada de <r2oles4 @ue en seguida empe* a su2ir# Onos cientos de yardas de ascenso nos trajo a la Aista una casa pe@uea4 pero agrada2le# AdiAin @ue en su origen de2i ser de estilo Eli*a2eth restaurada y ampliada en m<s de una oportunidad# 8o o2stante la me*cla de estilos4 el aspecto era 2ello y encantador# La casa esta2a construida en un espacio de unos tres acres4 en parte con jardines cuidados4 incluyendo tam2in un amplio terreno de csped4 con un cerco eBterior de <r2oles# Aun ahora4 a mitad de inAierno4 desproAisto de ollaje4 el lugar era muy atrayente# En las estaciones en @ue los <r2oles est<n rondosos de2e de ha2er sido precioso# Cuando llegamos all4 la puerta principal se a2ri y asom una joAen de poco m<s de Aeinte aos# Osa2a el uni orme a*ul ahumado de la M ,# era de mediana estatura4 delgada4 2ien ormada4 ca2ello claro y ondulado de color arratonado y ojos pro undos de un gris muy oscuro# El parecido era tan inesperado @ue 2aj a trope*ones del automAil y me detuAe ante ella como si hu2iese sido un antasma# ,artamude tontamenteHLC9Clemency? ,anto la joAen como mis acompaantes me lan*aron miradas sorprendidas# AAergon*ado4 me repuse y me disculp# H=erdneme# =or supuesto @ue usted es la so2rina de Clemency# =erdneme4 me he comportado como un tonto4 pero el parecido es impresionante# 8o he Aisto a su ta desde @ue ella tena su edad# Lo siento mucho# HEst< 2ien HdijoH# !icen @ue me pare*co algo a ella pero no sa2a @ue tanto# Tui*<s usted lo note m<s por@ue no ha Aisto a ta Clemency desde hace mucho tiempo# A propsito4 R@uin es ustedS HSu Ao* tam2in me era atormentadoramente amiliar# HMe llamo .oger =oynings# Osted conoce al inspector BroNning y ste es el Je e 7nspector ,hrupp4 un Aiejo amigo mo# Supongo @ue mi nom2re no le dice nada# HEn realidad no# R!e2era ser de otro modoS HSu gesto ue amistoso y encantador cuando nos hi*o pasar# H8o creoF a no ser### RSu nom2re no es Clemency4 tam2inS HLo es# ,a Clemency ue mi madrina# Me pusieron el nom2re por ella# R=or @uS

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Le dirig una sonrisa cansada# HJa2lando estrictamente4 ste no es nuestro primer encuentro# 8os hemos Aisto antes4 @ui*< durante una hora4 en Srinagar4 en Cachemira4 cuando usted tena cuatro o cinco aos# Sus padres la trajeron cuando Ainieron para 2uscar a su ta# Es eAidente @ue usted no puede recordarlo# Ella moAi la ca2e*a en un gesto negatiAo# HCreo @ue no# ,engo slo un d2il recuerdo de la 7ndia# Sin em2argo4 estoy segura de @ue usted est< en lo cierto# >dio los lugares comunes4 pero el mundo es pe@ueo4 RnoS 8os hi*o tomar asiento delante de un uego de leos ardientes e insisti en serAirnos t# Mientras ella estuAo ausente4 ca en una modorra producida por el repentino calor y la comodidad despus de a@uel Aiaje indeci2le# Mi agotamiento sico y el em2otamiento de la mente se de2an a este eBtrao encuentro# ,ontamente no se me ha2a ocurrido antes @ue la so2rina de cuya llegada nos ha2a in ormado BroNning pudiese ser la hija de =rudence4 hermana de Clemency# E cuando nuestra joAen an itriona regres con el t su r otro nueAo golpe y de una procedencia inesperada# =ues $oBy BroNning4 al aceptar un 2ollo caliente4 o2serA con desacostum2rada cortesaHMe parece @ue le estamos causando mucha molestia4 Miss Michell# Me enderec de un salto# !os recuerdos precisos4 de un origen muy distanciado4 conAergan de pronto y slo pude 2al2ucear# Mis acompaantes AolAieron a mirarme ijamente# Al recuperar la pala2ra me disculp# HJa2a olAidado completamente el nom2re de sus padres# Lo he sa2ido antes4 por supuesto4 pero no me Aena a la memoria cuando anoche trat de recordarlo al contar una historia a Mr# ,hrupp# 8o sera de sorprender4 si no uese por@ue lo ha2a odo mencionar escasamente Aeinticuatro horas antes# =ero no lo pude recordar# HMe AolA hacia mi an itrionaH# REs Michell sin t# no es ciertoS HEBactamente# LTu listo es usted para recordarlo? HSu nom2re completo es Clemency Ann4 Rno es asS HS# HRE usted estuAo en la escuela con una $rancesca JaAelocKS HLS? LSanto Cielo? RConoce usted a $ranKieS HClemency Ann a2ri grandes ojos y casi tir la ta*a# HLE mucho? Lo eBtraordinario es @ue ella haya ha2lado de usted hace slo dos noches 5no por casualidad4 sino como consecuencia directa de @ue yo mencion el nom9 2re de 2autismo poco comIn @ue lleAa2a su ta6 y4 sin em2argo4 no hall eco# Esto es ant<stico# $ranKie es una gran amiga maF hemos pasado todas las noches juntosF @uiero decir Hme correg al puntoH @ue tra2ajamos en la misma > icina4 comprende usted4 y cumplimos juntos la guardia nocturna# Los la2ios de Clemency Ann contuAieron la risa# HComprendo# Conociendo a $ranKie4 pensa2a @ue### HtuAo una reaccinH# Es asom2roso4 sin em2argo# Je pensado con recuencia @u ha2ra sido de ella# !e2e de odiarme por no ha2erle escrito4 pero perd su direccin en 7nglaterra y he estado muy ocupada desde @ue empe* la guerra# Sera maraAilloso Aerla otra Ae*#

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Luego4 cuando el tema @ued agotado4 ped autori*acin para recorrer la casa mientras ,hrupp someta a Clemency Ann a un interrogatorio inItil4 pero ineAita2le# Me senta m<s cansado de lo @ue podra descri2ir# Mi cuerpo4 nerAioso e intran@uilo4 apenas poda soportar @uedarse @uietoF mi cere2ro esta2a so2reeBcitado con la serie de golpes emotiAos @ue ha2a su rido4 sin mencionar las consecuencias comunes a la guardia nocturna# Sa2a @ue a@uel interrogatorio de ,hrupp no pasara de ser una ormalidad# Si la joAen hu2iese sa2ido algo importante4 $oBy BroNning ya se lo ha2ra arrancado# El interior de la casa era tan agrada2le como su Aenera2le eBteriorF esta2a amue2lada con gusto y con ine@uAoco sentido de comodidad# Como me ha2a dicho ,hrupp4 se Aea4 por cierto4 @ue no se ha2a economi*ado en el mo2iliarioF para mis ojos pro anos4 los mue2les antiguos eran autnticos4 elegidos y arreglados con discernimientoF el am2iente tena car<cter y me sent inAadido por un gran pesar a medida @ue Aaga2a de un cuarto a otro con la sensacin de andar en compaa del @uerido antasma de mi po2re Clemency @ue4 en Aida4 hu2iese tenido un gran placer en mostrarme su casa# La tragedia me hera y me atormenta2a# "i al menos su carta no hu2iese @uedado detenida### "i al menos la hu2iese alcan*ado a tiempo### "i al menos... "i al menos... LEra una desdicha? Creo @ue al moderni*ar la casa de2en de ha2er e ectuado algunas modi icaciones en su estructura# El dormitorio principal4 @ue ha2a sido ocupado por Clemency y su marido4 era amplio4 claro y tena aneBos dos cuartos de Aestir m<s chicos y un cuarto de 2ao# Cada tocador eAidencia2a el seBo de su dueo y ue en el m<s delicado y peculiarmente emenino donde encontr el pe@ueo nogal# Esta2a entroni*ado4 solitario4 so2re la super icie lustrada de un tall%o1 de nogal @ue 2ien pudo ser ad@uirido sin otro in @ue el eBhi2ir el adorno @ue ostenta2a# Soy poco dado a la nostalgia# 8o o2stante4 es la Inica pala2ra @ue encuentro para de inir el sentimiento @ue me em2arg cuando mis ojos cayeron4 despus de tantos aos4 so2re a@uel pe@ueo nogal de mi prenda de amor4 maraAillosamente proporcionado4 h<2ilmente tallado4 con sus a2surdas rutas de oro y plata @ue 2rilla2an AiAamente a la lu* p<lida del inAierno# Al Aerlo4 mi memoria retrocedi muchos aos atr<s4 hasta a@uella maana tran@uila y calurosa4 en a*ul4 Aerde y oro4 cuando el ro pere*oso lama los 2ordes de madera de la Rhushdil# los martn pescadores y las li2lulas reAolotea2an entre los lotos de color rosa AiAo y la Ao* de Clemency llega2a en un canto improAisado desde la Golden *riole ro arri2aF la shi&ara con toldo de paja del Aiejo Suleiman detenida junto a mi Aentana4 como asimismo la m<gica materiali*acin de a@uella cancin in antil sin sentido y la lu* en los ojos de Clemency al Aer por primera Ae* el pe@ueo nogal# LAh?4 la locura4 la Aanidad y el placer pagano de a@uellos das casi legendarios4 tan AiAidos4 elices y sensualmente reales desde el principio hasta el in4 ahora desAanecidos y de2ilitados4 cu2iertos por las nu2es oscuras del 2orroso recuerdo# LYramos entonces tan jAenes4 despreocupados4 temerarios4 casi ignorantes del 2ien y del mal4 de !ios y del !ia2lo4 de lo 2ueno y lo malo? Ahora### Clemency esta2a muerta4 y yo4 aun@ue todaAa no ha2a llegado a la Aeje*4 me senta muy Aiejo4 en ermo y cansado# Con la mente tan empaada como la Aista4 alargu un 2ra*o y tom el <r2ol# =or un 2reAe momento me @ued en ese hermoso cuarto donde Clemency ha2a muerto4 con el pasado entre mis manos y murmurando inconscientemente pala2ras tontas4 inconsecuentes4 sin Aerdadero Aalor# Luego puse el <r2ol so2re la mesa tocador y4

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tomando la nue* en una mano y la pera en la otra en la misma orma @ue Clemency lo ha2a hecho y sin recordar la posdata misteriosa de su Iltima carta4 tir muy suaAemente### ,an atolondrado esta2a @ue mi sorpresa no ue menor @ue la de Clemency a@uella maana en el Jhelum cuando el tronco del <r2ol se a2ri de repente por encima de las races y descu2ri su caAidad secreta# Slo entonces me acord de la posdata# Empero4 haca horas @ue yo espera2a ese momento4 pensando @u signi icado tendra su mensaje y medita2a so2re lo @ue encon9 trara en el tronco hueco# 8ada le ha2a dicho a ,hrupp ni l a m4 pero l ha2a ledo la posdata y escuchado mi relato so2re el <r2ol y yo sa2a @ue no se le ha2ra pasado inadAertido su signi icado# =ara mis adentros yo ha2a pensado @ue ese escondite podra contener la declaracin sencilla y completa de Clemency so2re las di icultades @ue le ha2an so2reAenido4 escritas como medida de precaucin por si ocurriese lo peor# =ero un simple Aista*o rustr mi esperan*a# !entro del tronco no ha2a ningIn documento escrito y nada m<s @ue dos tro*os de papel en los @ue distingu letras de imprenta# La tarde inAernal i2a oscurecindose# !onde me encontra2a no Aea para leerlos y los lleA entonces junto a la Aentana# El primero tena una anotacin en l<pi*4 con la letra de Clemency# Times# N'/'ON y deca lo siguienteEo4 Clemenc1 Margaret Bourdon 5nacida $reeland6 de 014 $ergus Street4 Londres4 S# C# 7#4 comunico @ue por escritura y propia resolucin he renunciado al nom2re de Bourdon y adoptado el nom2re de ,reeland y @ue en el uturo deseo ser conocida como Clemenc1 Margaret ,reeland. =ro er un sordo sil2ido cuando el signi icado de este anuncio sacudi mi mente# Clemency4 resuelta4 sin duda4 a dejar irmemente atr<s su pasado desdichado4 muy pronto en su Aiude* ha2a tomado medidas para @uitarse el nom2re del marido con @uien uera tan desgraciada4 li2r<ndose as del Iltimo rastro del casamiento @ue le resul9 tara una carga4 un %ourdon0& como el propio 8eAille ha2a dicho en un juego de pala2ras# Bueno4 poco poda censurarla# En realidad4 un paso muy sensato y muy com9 prensi2le# Lo Inico era### =ero dej a un lado la duda @ue surga en mi cere2ro y pas al segundo recorte# Ju*gu @ue ste tam2in de2a proceder de The Times: >R$ILL+ $REELAND H El + de junio de 01'%4 en la iglesia de San Botol 4 $ulKhurst SusseB4 por el .eA# .# !# $alloNes4 M# A#4 C"MANDANTE ;E",,REC.ARLE# C.I$.AM >R$ILL4 primero de JIsares 5.eales Cuerpos Blindados64 hijo Inico del di unto Capit<n ;# E# >rgill y de Mrs# >rgill4 de 8utley4 con CLEMENCMAR$ARET $REELAND4 hija menor de los di untos Mr# y Mrs# Basil $reeland4 de .udgNicK#

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Baj las escaleras en un estado de <nimo muy pensatiAo# =or lo menos4 as lo aparenta2a por@ue mi cere2ro esta2a lejos de poder ormarse una idea coherente# !e2a de tener un aspecto muy cansado4 pues4 en seguida @ue me Aio ,hrupp4 insisti en lleAarme a la posada y meterme en cama# $rancamente4 yo no desea2a otra cosa4 a pesar de @ue una Ao* interior me insista @ue hallara un preteBto para @uedarme unos momentos a solas con Clemency Ann a in de hacerle una determinada pregunta# =ero no encontr un preteBto y luego ca en la cuenta de @ue el pro2lema4 despus de todo4 poda resolAerse por otros medios# Entonces me dej lleAar hasta el automAil#
0& Burden significa carga 9 D . del T.=

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Clemency Ann se despidi de nosotros y me rog @ue AolAiese a Aerla al da siguiente# !ije @ue lo intentara# Ea tena una ha2itacin reserAada y muy pronto estuAe en cama# 8o mucho despus entr una criada trayendo un estimulante Aaso de NhisKy puro4 enAiado por ,hrupp4 y el li2ro de huspedes para @ue lo irmara luego cuando pudiese4 junto con una hoja @ue de2a llenar de acuerdo a los .eglamentos de !e ensa# =romet cumplir estas ormalidades a su de2ido tiempo y ped entretanto a la joAen @ue dijese a ,hrupp @ue me concediese un minuto sin mucha demora# Llen las partes de la hoja @ue me concernan y escri2 mi nom2re y domicilio en el li2ro de huspedes4 de tapa de cuero# Luego4 con la p<gina todaAa a2ierta ante m4 me puse a meditar so2re a@uellos dos recortes rescatados del nogal @ue me tenan preocupado desde entonces y so2re el interrogante @ue suscita2an# Mientras medita2a4 re leBiona2a y deli2era2a conmigo mismo4 mis ojos Aaga2an ociosamente por la p<gina @ue tena por delante4 in antilmente intrigado por la eBtraa diAersidad de nom2res y escrituras @ue uno encuentra en estos li2ros# =or ejemplo4 so2re mi irma esta2a la de un Mr# Al2ert JaddocK y recuerdo ha2erme asom2rado de encontrar @ue este patronmico eBistiese uera de las p<ginas del Punch. Encima del de Mr# JaddocK igura2an los nom2res de ,hrupp y de BroNning y4 so2re ellos4 un Comandante y Mrs# .um2old# Eo ha2a conocido un .um2old en la 7ndia4 pero re leBion @ue si ste esta2a todaAa en serAicio4 de2era ser ahora4 por lo menos4 2rigadier# M<s arri2a esta2an las irmas de una empleada seccional4 Eli*a2eth ,onKs4 un ,eniente del Aire =arsley4 una Miss $elicity "ine 5sta de2a ser la mujer @ue mencion BroNning64 una Mrs# Angus ,odhunter4 un Mr# John =ritchard y un seor4 cuyo gara2ato ilegi2le pareca decir Shu lesnitch# ,odaAa segua meditando so2re la imposi2ilidad de leerlo cuando entr ,hrupp# Si me hu2iese sentido m<s uerte le hu2iera tomado el pelo por su descuido al no hacer un eBamen personal del nogal de Clemency4 pues siempre es agrada2le tender un la*o a un detectiAe pro esional4 en especial cuando es tan inteligente y concien*udo como .o2ert ,hrupp# =ero no esta2a para 2romas4 lo @ue @ui*< ue tanto mejor por@ue al sentarse al 2orde de mi cama me pregunt amistosamenteHR,uAo suerte con el nogal4 .ogerS Le pas los recortes ocultando mi decepcin dentro de la 2ar2a# Los eBamin uno despus de otro y runci el ceo4 pensatiAo# Luego leAant la Aista y pro iri un re9 *ongo muy policialHL>h? H=uede no tener importancia HdijeH y no de2e censurar a Clemency por ha2erse @uitado el nom2re de Bourdon para AolAer a tomar el de soltera# Como cuando se cas con >rgill se la conoca desde haca die* aos por $reeland4 era muy correcto @ue se casase 2ajo ese nom2re# =ero### R"e usted4 ,hrupp4 lo @ue pudo ha2er ocurridoS HRTuiere usted decir si le ha2r< ha2lado a >rgill so2re su casamiento anterior y cmo ha2r< pasado por solteraS HEs muy importante HdijeH# ,odo depende de @ue ella se llamase Mrs. o Miss $reeland cuando l la conoci# RJa2r< declarado ser Aiuda o noS ,hrupp se rot la mand2ula# H8o tiene ninguna importancia el hecho de @ue el anuncio del casamiento no diga @ue ella uera Aiuda de Bourdon# Si hu2iese conserAado su nom2re ha2ra sido di erenteF pero como se lo ha2a @uitado no haca alta mencionarlo# HEl anuncio no interesa un comino HdijeH# Lo Inico @ue importa es si ella se lo dijo o no a >rgill# Como he dicho4 >rgill es un hom2re especial4 muy preu$ che>alier# con ideas ridculamente anticuadas del honor y dem<s4 sin sentido del humor y sin ninguna caridad# Si Clemency se hi*o pasar por Airgen y se cas como tal4 l jam<s le

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

ha2ra perdonado4 en caso de descu2rirlo4 el episodio de Bourdon# =ero si alguno @ue estuAiese enterado llegara a descu2rir lo @ue ha2a hecho y amena*ara con delatarla### HRElla no dej en el nogal ninguna anotacin para usted4 .ogerS H8i una pala2ra# Eo lo hu2iese deseado# Me imagino @ue ella ha2r< @uerido @ue yo sacase la consecuencia por medio de estos dos recortes4 cosa @ue he hecho4 aun@ue slo !ios sa2e si correcta o errneamente# Jay una orma <cil de pro2arlo4 por supuesto# ROsted todaAa no se Aa a acostarS H8o# =rimero Aoy a cenar y a conAersar con $oBy# R=or @uS HSi usted puede disponer de media hora4 acr@uese a la rectora o Aicara local4 eBhi2a su tarjeta de C#7#!# al .eA# .# !# $alloNes4 M# A#4 o a su sucesor4 y pida el re9 gistro de matrimonios del ao 01'%# "ea s Clemency declar ser soltera o Aiuda# Eso lo resolAer<# ,hrupp se leAant# HBuena idea4 .oger# =or supuesto @ue Miss Michell podra decirnos si ella se haca llamar Mrs# o Miss# HLo s4 pero el registro es m<s discreto y tam2in m<s legal# Adem<s4 lo tenemos igualmente a mano# HJasta luego Hdijo ,hrupp4 y parti# En seguida ca en esa especie de sopor4 prBimo al estado de coma4 hasta @ue la misma criada4 m<s tarde4 me trajo la cena en una 2andeja# Comprend entonces @ue esta2a endemoniadamente ham2riento pues nuestro almuer*o no ha2a consistido m<s @ue en un emparedado caliente4 @ue tomamos en la estacin "ictoria# En momentos en @ue termina2a la cena4 ,hrupp regres# La satis accin 2rilla2a a traAs del aro de sus lentes# H,ena usted ra*n Hanunci AiAamenteH# Ella declar ser soltera y se cas como tal# Aca2o de tele onear adem<s a Miss Michell para compro2arlo# !ice @ue su ta siempre insisti en ser llamada Miss y @ue4 segIn le dijo4 ha2a arrojado su anillo del primer matrimonio al >cano 7ndico en el Aiaje de regreso4 despus de la muerte de Bourdon# Ah lo tiene# Me mord el la2io# HL=o2re Clemency? Me conmueAe @ue4 aun@ue parece ha2er engaado a >rgill4 el engao empe* hace muchos aos con otro in per ectamente inocente# Clemency es9 tuAo siempre muy resuelta a no AolAer a casarse# ,al Ae* despus de la muerte de Bourdon se propuso algo as como DdescasarseG# Estoy seguro de @ue ese asunto de arrojar el anillo4 AolAer a su nom2re de soltera y hacerse llamar Miss no ue hecho con intencin de AolAer a casarse# Creo @ue el matrimonio en s se le ha2a Auelto tan desagrada2le @ue desea2a olAidar @ue ha2a estado casada y pro2a2lemente se oment esta resolucin durante aos# Me imagino @ue luego conoci a >rgill4 @ue l se enamor de ella4 y una Ae* @ue Clemency resolAi cam2iar de idea y AolAer a casarse4 @ui*< haya pensado @ue complicara las cosas inde2idamente si con esa2a el episodio de Bourdon# El propio >rgill puede ha2erla or*ado a engaarlo al pregonar sus opiniones personales# Es de esos hom2res @ue AiAen predicando so2re la castidad de las mujeres y @ue miraran a las Aiudas como mercanca usada# En todo caso4 no lo Aeo cas<ndose con una Aiuda cuyo marido muri en circunstancias tan dudosas como el de Clemency# E si sta desea%a casarse con l 5ya uese por@ue se ha2a enamorado o simplemente por@ue 2usca2a la proteccin del matrimonio64 ha2r< persistido en el engao# HS HconAino ,hruppH# Como usted dice4 no se puede4 en Aerdad4 censurarla# H,am2in es per ectamente eAidente HdijeH @ue alguien4 conocedor de su pasado4 la ha2a amena*ado con delatarla a >rgill# En otras pala2ras4 una eBtorsin# El asunto es###

El caso del jesuita risueo

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HEl asunto es Hinterrumpi resueltamente ,hruppH @ue usted se Aaya a dormir ahora mismo como un nio 2ueno para serme de alguna utilidad maana por la maana por@ue Aa a pescar una ie2re cere2ral si se @ueda despierto toda la noche hostigando su mente m<s all< de lo @ue puede resistir# !urmase4 .oger# En cuanto yo haya comido algo tam2in lo har y si usted se duerme creo @ue por la maana podremos ordenar las cosas juntos# 8o es necesario empe*ar demasiado temprano# Maana es domingo4 da en @ue todos los Aerdaderos 2rit<nicos se @uedan en cama hasta tarde# =or una Ae* le perdonar @ue no Aaya a la iglesia Htermin 2romeando# !espus de resoplar o2jetHEn realidad de2era ir# Est< muy 2ien @ue ustedes4 los herejes4 ha2len a la ligera de @uedarse en cama4 pero para nosotros @ue tenemos Aerdadera e### Me gustara sa2er a @u hora es la Misa# HSi usted ha2la en serio4 a2ajo en el Aest2ulo hay un aAiso# Algo so2re a@uel conAento del camino# La Misa en la capilla pI2lica es a las siete en Aerano y a las siete y treinta en inAierno# LO ? A propsito4 R@u es una capilla pI2licaS HLas monjas de a@u pertenecen a una >rden de clausura HeBpli@uH4 pero tienen una capilla uera de la clausura para 2ene icio del pI2lico4 atendida posi2lemente por un capell<n# Bueno4 Aeremos# Es una hora cruel para leAantarse4 con este tiempo# A pesar de mi cansancio4 no dorm muy 2ien# ,ard mucho tiempo en conciliar el sueo y me despert dos o tres Aeces al amanecer con la sensacin de @ue mi cere2ro amena*a2a con entrar en e2ullicin# Sin em2argo4 podra ha2er sido peor4 y la Iltima Ae* @ue reco2r el sentido4 a las siete y treinta4 me sent 2astante aliAiado y m<s capa* de a rontar los pro2lemas de la Aida# La posada esta2a oscura y silenciosa pero oa a lo lejos los d2iles taidos de una campana @ue toca2a el Angelus de la aurora# Simult<neamente entr en mi cuarto un emisario del !emonio @ue me susurr los placeres de la pere*a y me record la consoladora dispensa de la o2ligacin de or Misa los domingos4 concedida en tiempo de guerra a los tra2ajadores nocturnos4 mientras en el otro odo resona2a la Ao* algo irnica de mi Ungel de la ;uarda @ue4 despus de iniciarse con sarcasmo4 cam2i de tono y opuso un irre uta2le argumentum ad hominem. Salt entonces de la cama y encend la lu*4 con lo @ue el !emonio sali 2ramando por el ojo de la cerradura por donde ha2a entrado# Me puse la ropa4 aprisa4 tem2lando como un taladro a presin en a@uel ro crudo4 y 2us@u el camino a tientas para salir de la posada# La maana esta2a oscura y nu2lada4 tan oscura en realidad @ue tuAe di icultad para locali*ar la capilla y encontrar su entrada# M<s oscuro aIn esta2a el interior por@ue 5segIn o murmurar cuando pasa2a el prtico6 las luces elctricas se ha2an undido y no ha2a otra iluminacin @ue las dos Aelas litIrgicas4 so2re el altar situado al eBtremo de la capilla larga y angosta# Cuando apenas un minuto despus llegu tanteando hasta un asiento del ondo4 sali el sacerdote de la sacrista precedido por un aclito anciano @ue lleAa2a una tercera Aela en una scotula para @ue el cele2rante pudiese leer el misal# La Misa ue sencilla y 2reAe4 sin sermn ni lectura de aAisos# El sacerdote4 cuyo rostro no alcan*a2a a Aer en la oscuridad4 pareca de edad y algo inA<lido 5como muchos capellanes de conAento6 por@ue cojea2a percepti2lemente y se moAa con lentitud en el altar4 mas su Ao* era uerte y cultiAada con un latn 2ellamente pronunciado# A pesar del tiempo horri2le4 la capilla esta2a llena4 pero demasiado oscura para perci2ir la cara hasta del Aecino m<s prBimo# ,oda la atms era era deAota y muy 2uena para el alma# DEs un pensamiento santo y saluda2le rogar por los muertos para @ue sean li2rados de sus pecados#G Las Aiejas pala2ras llegaron espont<neas a mi memoria en tanto @ue hunda la cara entre mis manos y pensa2a en la po2re9 cita Clemency4 en su cuerpo sin Aida tendido inmAil en a@uel depsito ro y oscuro de Jolly ;reen4 mientras su

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

espritu ha2a Aolado sa2e !ios a @u Cielo claro4 @u =urgatorio triste4 @u 7n ierno sin esperan*a# 8o tena por @u pensar en elloF sin em2argo or4 humildemente y sin orden4 pidiendo por ella4 para @ue ahora4 con el consentimiento de !ios4 go*ase de la Aisin 2eat ica# .ec lo mejor @ue pude ya @ue la oracin mental es4 de todos los es uer*os humanos4 el m<s di cil y eBigente# Sin em2argo4 no @ued satis echo y sent una desesperacin desalentadora por su dudosa e icacia# Esta2a angustiado# Ante todo4 anhela2a @ue la po2re Clemency hu2iese muerto por otro 5@ue no hu2iese muerto por su propia mano64 cosa @ue algunos pueden considerar paradjicamente consolador# Ja2a una gran di erencia# Era cuestin4 no de Aengan*a4 sino de justi icacinF de ello de9 penda el Juicio de !ios# Cuando termin la Misa y el sacerdote cojo nos hu2o 2endecido4 me a2r paso contra la corriente de los eligreses hacia una pe@uea puerta oscura @ue4 segIn deduje4 de2a dar acceso a la sacrista# >2sesionado por el in de Clemency y consciente de mis propias culpas4 en una repentina llamada a la !iAina Misericordia4 sent @ue lo menos @ue poda hacer era ir en 2usca de ayuda espiritual# !i la Auelta al picaporte y entr a la sacrista iluminada por Aelas# ,ena rente a m a un sacerdote de ca2ello cano @ue me AolAa las espaldas y se esta2a @uitando los ornamentosF ya ha2a eBtendido so2re la ancha mesa @ue tena delante4 la casulla4 la manipula y la estola y se esta2a a lojando el cngulo de su al2a# H=erdneme4 =adre Hempec AacilanteH4 deseo pedirle a usted y a las 2uenas Jermanas una oracin por una amiga @ue ha muerto# El =adre se endere* al primer sonido de mi Ao*4 posi2lemente no tan sorprendido por ha2er sido interpelado 5pues de2i de or a2rir la puerta64 sino m<s 2ien por@ue hall algo conocido en el tono de mi Ao*# Entonces4 lentamente y con cierta di icultad4 se AolAi para mirarme y eBclamHLTue me ahor@uen4 si no es usted ese antropoide de =oynings?

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8o perder tiempo en repetir pala2ra por pala2ra las eBclamaciones y los saludos de asom2ro @ue intercam2iamos# La sorpresa @ue nos caus ese repentino encuentro poco necesita su2rayarse# !ar con =eter Bra*enose en esta orma4 casi a un tiro de piedra de la casa donde ha2a muerto Clemency4 tantos aos despus de ha2er estado los tres juntos en el lago Manas2al4 tena sa2or a magia o a predestinacin# En el primer momento no me encontr en condiciones para apreciar el alcance y el signi icado esencial de nuestro eBtrao encuentro# !espus de decir Misa4 un sacerdote de2e hacer su Accin de ;racias y esper en la capilla Aaca mientras el jesuita cumpla esta o2ligacin# Luego le Ai Aenir4 apo9 y<ndose ahora en un 2astn y con una gran capa negra echada so2re la sotana# Me indic el camino4 a traAs de los jardines del conAento4 hacia el pe@ueo cottage apar9 tado @ue ocupa2a como capell<n de la comunidad# A la lu* p<lida de la maana yo poda Aer @ue ha2a cam2iado4 desde a@uel da en @ue nos conocimos en la cum2re del Jimalaya4 2arrida por los Aientos# Ja2a enAejecido y su corpulenta igura pareca encogida y aun achicada# Su rostro delgado y p<lido mostra2a seales de mucho su ri9 miento# Caminar le signi ica2a4 eAidentemente4 un es uer*o y se alegr de apoyarse en mi 2ra*o para re or*ar el 2astn# ]nicamente pareca inalterado su espritu y el don de su risa# Ona Ae* @ue salimos de la capilla4 su Ao* reson m<s @ue nunca y ri con el placer @ue nuestro encuentro le causa2a#

El caso del jesuita risueo

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H!icen @ue es mejor un perro AiAo @ue un len muerto Hgrit cuando le pregunt @u le ha2a ocurridoH# El asunto es discuti2le4 pero no es cuestin ma ju*gar a la !iAina Sa2idura# A@u me tiene con una amena*a tremenda de Aerme Aencido por la ie2re reum<tica4 mi @uerido .oger# Eso es todo# Como usted puede notarlo4 estoy em2romado y tengo adem<s otras cosas @ue usted no puede Aer4 por ejemplo4 un psimo cora*n# !ejemos esto# "enga a compartir mi desayuno4 @ue ya de2e de estar preparado# A ortunadamente mi ama de llaAes todaAa no mide mi apetito y me sirAe m<s de lo su iciente para dos# Jace slo un par de semanas @ue estoy a@u4 comprenda# LEsto es asom2roso? HEn realidad usted no de2era sorprenderse Hdije para proAocarloH# !espus de todo4 el Mahatma lo predijo4 y usted siempre ue prudente para tomar en cuenta sus acultades de pro eta# .i y me hi*o pasar adentro# Se dispuso aprisa un asiento para m y am2os nos dedicamos a tomar ca caliente y porridge. H,ena medio olAidado al Mahatma Hcon es luego el =adre Bra*enoseH# Jace muchsimo tiempo de esto Rno es asS "eamos### S4 ahora recuerdo# !ijo @ue usted y yo AolAeramos a encontrarnos en un uturo muy lejano4 @ue @ui*< es esta maana# .ecuerdo @ue conAersamos despreocupadamente so2re las diAersas circunstancias en @ue podra e ectuarse nuestro encuentro# Eo de2a conseguir una parro@uia y usted tendra @ue su rir un accidente de automAil rente a la puerta de mi pres2iterio# =arece @ue el anciano se ha e@uiAocado un poco4 .oger# R8uestro encuentro no ha2a de ocurrir en Duna hora de muerteG o algo asS HBien Hrepuse claA<ndole la AistaH# R8o ha sido asS HYl ar@ue una ceja# HOsted no parece precisamente muerto4 mi amigo4 y todaAa tengo @ue conocer el antasma @ue puede tragar porridge allegro ma non troppo. 8i tampoco estoy yo in articulo mortis si me perdona usted la pro usin de lenguas# El Mahatma parece ha2erse e@uiAocado# HRSe ha e@uiAocadoS Hpregunt con calmaH# RE en cuanto a ClemencyS HRClemencyS HEl desconcierto inAadi su rostro arrugadoH# Clemency### Rcu<l era su apellidoS### LAh4 s? Bourdon# LSanto !ios? Me ha2a olAidado de su eBistencia# =ero @u @uiere usted decir### !ej la cuchara y le mir sorprendido# HR=uede usted estar sentado a@u y decirme @ue no sa2a @ue ella AiAa en estos alrededoresF @ue usted ha2ita2a a pocos cientos de yardas de su casa y @ue no la ha AistoF @ue usted no ha odo ha2lar de su muerteS 8eg con la ca2e*a demostrando ignorancia# HComo le he dicho4 .oger4 lleAo a@u apenas @uince das# E4 como soy poco menos @ue un inA<lido4 he hecho slo una o dos eBcursiones4 cortas y penosas4 a la aldea# $uera del conAento y de uno o dos parro@uianos4 todaAa no cono*co a nadie# 8o tena idea de @ue Mrs# Bourdon AiAiera en esta Aecindad# 8i si@uiera he odo mencionar su nom2re# H8o es de eBtraar HdijeH por@ue hace doce aos4 en mil noAecientos treinta y dos4 dej de llamarse Bourdon# =ero usted ha2r< odo ha2lar de Mrs# >rgill4 se9 guramente# Se asi de los 2ra*os del silln# H=or cierto Hdijo con mucha calmaH# =ero### LSanto !ios?### no me diga @ue sa era Clemency4 nuestra Clemency# HAs es# 8o es sorprendente @ue usted lo ignorase puesto @ue yo mismo no lo sa2a hasta hace dos das# =ero as es# Clemency >rgill era Clemency Bourdon y ue

El caso del jesuita risueo

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encontrada muerta anteayer4 en 2igh "eneschals# al otro eBtremo de la aldea# ROsted sa2a todo estoS HS4 sa2a todo eso4 sin tener la menor idea de @uin era Mrs# >rgill# Solamente coleg @ue no era catlica y se dijo @ue se ha2a @uitado la Aida Hhi*o la seal de la cru* y orH# .oger4 es horri2le# =o2re criatura4 po2re criatura### HEs horri2le HdijeH4 pero es posi2le4 despus de todo4 @ue ella no se haya @uitado la Aida# Creo @ue ue asesinada y lo mismo piensa la =olica# Estoy seguro de @ue as resultar<4 =adre# 8o creo @ue ella se hu2iese @uitado la Aida# HLAsesinato? HeBclam el jesuita runciendo los ojosH# .oger4 es horri2le# Cuntemelo todo4 por aAorF todo cuanto usted sepa# Empec desde el principio 5esto es desde el momento en @ue reci2 la carta atal de Clemency en la > icina6 y le dije todo lo @ue pude4 hasta llegar a los sucesos de la noche anterior4 sin omitir nada4 y haciendo des ilar los hechos tan ordenadamente como en una procesin# 8uestro desayuno se ha2a en riado en la mesa4 delante de nosotros# Cuando termin4 y l hu2o captado la importancia de todo4 permaneci callado unos minutos4 desmenu*ando un peda*o de tostada y arrugando la rente a in de concentrarse en un es uer*o para hacer memoria# Luego me lan* una 2rusca mirada y se endere* para preguntarmeHRCmo dijo usted @ue se llama2a la casa de ClemencyS L2igh "eneschals HrepuseH# Tueda so2re a@uella colina# HRE @u da muriS HLa hallaron muerta el Aiernes por la maana4 pero los mdicos piensan @ue muri pro2a2lemente antes de medianoche# R=or @uS HREsta2a sola en la casaS HS# Su criada dorma uera y su marido de2e llegar hoy procedente del Midle East# HRSe sa2e de alguien @ue haya ido a Aerla el jueAes a la nocheS H8o lo creo# 8ada ha salido a lu*# HEntonces### fiat lu$ HeBclamH# Creo @ue alguien ue a Aerla esa noche# Me parece @ue he Aisto y ha2lado con su Aisitante# HLTu? HEscuche4 .oger# Si estoy en lo cierto4 es una coincidencia asom2rosa4 pero### 2ueno4 se lo dir# El jueAes por la tarde4 despus del t4 descu2r @ue esta2a sin ta2aco# Mi ama de llaAes ha2a salido y no de2a regresar hasta despus @ue cerraran los negocios# .esolA entonces ir yo mismo# On procedimiento muy lento y penoso4 como usted ha Aisto4 pero precisa2a mi ta2aco# Jay un comercio a un cuarto de milla escasa y lo hice sin inconAeniente# Luego4 en mi camino de regreso4 de pronto apareci una mujer en la oscuridad 5recuerdo @ue era una tarde 2rumosa6 y me detuAo para preguntarme si podra indicarle el camino a 2igh "eneschals. HLSanto !ios? El sacerdote hi*o un gesto# HEl nom2re no me deca nada y tuAe @ue caer en la Aieja rase de @ue Dyo tam2in era orasteroG# Ahora 2ien4 recono*co @ue es una respuesta irritante4 pero no esta2a preparado para la reaccin de la dama# Comprendo4 por supuesto4 @ue tal Ae* estuAiese demasiado 2rumoso para @ue ella o2serAara mi cuello de sacerdote y @ue hoy en da algunas mujeres usan un idioma eBtraordinario4 pero me @ued muy impresionado cuando esta mujer grit- DL>h4 A<yase al dia2lo?G4 y sigui su camino sin una pala2ra de disculpas ni de agradecimiento# DOna 2uena groseraG4 pens# H=adre4 esto puede ser muy importante Ho2serAH# R=odra usted descri2ir a esta mujerS

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H8o muchoF esta2a demasiado oscuro# .ecuerdo una chalina echada so2re la ca2e*a y algo @ue pareca un impermea2le# Le Ai en cierta orma la cara# !ira @ue era de unos treinta y tantos aos4 ro2usta y no mal parecida4 a pesar de @ue usa2a ga as# Ona cara m<s 2ien dura4 como su lenguaje4 aun@ue me animo a decir @ue podra parecer agrada2le si lo @uisiese# HROsted no la reconoceraS H!esde luego @ue 00:# Sin em2argo4 sin dar mayor atadero a lo @ue pareci un episodio sin importancia4 he tenido la Aaga impresin de @ue4 en alguna parte y en algIn momento4 he conocido a alguien de su tipo# Ella me recorda2a a alguien# Me inclin adelante y dijeHR8o ser< a 8an Candler4 por ejemploS El se so2resalt# H89no# 8o a 8an Candler# LCielos? Esta es otra persona cuya eBistencia no he recordado desde hace aos# 8o4 no era Miss Candler a @uien encontr4 .ogerF sin em2argo4 hay una asociacin de ideas### H.ecuerde @ue hace mucho tiempo @ue usted no ha Aisto a 8an HdijeH# Ella tena escasamente Aeinticinco aos cuando la conoci# Ahora de2e de ha2er pasado los treinta# Ja de ha2er cam2iado con los aos# HLo s4 todos hemos cam2iado# Eo tam2in# La ie2re reum<tica es un poderoso trans ormador# Sin em2argo4 no era ella a @uien encontr# Entonces la comprensin cay so2re m como una ducha de agua helada# HL=or las 2ar2as de Belce2I le dir @uin era? HeBclamH# 8o puede ha2er duda# Es tan ineAita2le como la lgica y he pensado en una contraposicin @ue lo pueda a ian*ar4 =adre# La mujer @ue usted encontr no era una mujer# Era### Rno adiAina ustedS El sacerdote se irgui y con el puo golpe la mesa del desayuno# HLTue me ahor@uen? ,iene usted ra*n4 .oger# Es ineAita2le# Jasta la Ao* coincide- era ronca y 2aja de tono para ser de mujer# Cre @ue tena un res riado# HEscuche primero mi contraposicin HdijeH# Anoche4 en la "il>er Martlets# me trajeron a irmar el li2ro de huspedes# Me gustan los li2ros de huspedes4 me ascinan4 y aun@ue mi mente esta2a llena de otras cosas4 tuAe @ue echar un Aista*o al a*ar por las dem<s irmas de la p<gina# En la noche en cuestin 5jueAes6 la Inica persona recin llegada a la posada ue una mujer @ue irm ,elicit1 !ine. RLo captaS El jesuita asinti e hi*o un gesto# HEs eBtrao4 RAerdadS @ue haya personas @ue se crean h<2iles cuando hacen cosas in antiles como stas# Cual@uier psiclogo le dir< @ue es la alta m<s comIn en los criminales @ue adoptan un alias4 aun en los m<s inteligentes# Sin em2argo4 es tan conmoAedoramente tonto### H$eliB Sherry siempre tuAo esa inclinacin HdijeH# Era un *apador h<2il4 pero tena un sentido del humor muy parecido al de 8eAille Bourdon# RSe le contagi de Bourdon o ue uno de los rasgos comunes @ue ayud a @ue se unieranS !e todos modos4 as ue# Se ha pasado de gracioso# Es eBtraordinario# Tuiero decir4 el asesinato en s muestra seales de proyecto y ejecucin de un eBperto4 tanto @ue la =olica todaAa no est< un ciento por ciento segura de @ue no haya sido un suicidio# Si Sherry se hu2iese contentado con anotarse en la posada como !oreen BarKer4 Marjorie SherNood4 Louise =aton o 2ajo cual@uier nom2re4 sin asociacin con el propio4 no hu2iera dejado esta incre2le tarjeta de Aisita en la escena del crimen# =ero no# El ha2a de cam2iar $eliB en $elicity y Sherry en "ine y proporcionarnos as esta contraposicin lista para nuestras deducciones lgicas# H=or supuesto @ue el muchacho ha tenido el m<s espantoso golpe de mala suerte Ho2serA el =adre Bra*enoseH# !espus de todos estos aos ha2a una pro2a2ilidad

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en un milln de @ue dos personas de a@uel grupo del ro de Cachemira estuAiesen en $ulKhurst eBactamente ahora# La relacin suya con el caso es 2ien sorprendenteF pero R@uin podra ha2er preAisto @ue yo4 de entre todos4 ha2a de regresar de repente del lim2o del pasado y encargarme de esta tarea de capell<n y @ue Sherry se ha2a de encontrar conmigo en la oscuridad y me preguntara el camino para llegar a la casa de ClemencyS On acontecimiento tan triAial en s no hi*o sonar ninguna campana en mi mente hasta hace un momento4 como tampoco la Aista del nom2re ,elicit1 !ine no signi ic nada para usted cuando lo Aio anoche# Mala suerte para Sherry4 tam2in4 @ue usted estuAiese en $ulKhurst para in de semana# Si esto hu2iese ocurrido a mediados de semana4 usted pro2a2lemente no ha2ra Aenido a Misa y podramos no ha2ernos encontrado nunca# Es esta sucesin de circunstancias4 aparentemente triAiales e inconeBas4 lo @ue le ha delatado m<s @ue cual@uier error craso de su parte# RSe puede censurar a las personas supersticiosas por ha2lar del dedo del destino y toda esa clase de cosasS Me acarici la 2ar2a# HSupongo @ue tampoco se puede censurar a los clrigos regulares de la Compaa de JesIs por ha2er escrito o2ras eruditas so2re Las facultades de los msticos orientales HmurmurH# ,enindolo todo en cuenta4 parece @ue nuestro @uerido Aiejo Mahatma ya ha2l tantas tonteras###

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Cuando por in regres a la posada encontr a ,hrupp en un estado muy distante de su car<cter normalmente e@uili2rado# Adem<s de parecer astidiado por mi ausencia y deseoso de @ue AolAiera4 esta2a insultando al desgraciado y acongojado posadero con una acritud de la @ue yo no le hu2iese credo capa*# HLOsted merece @ue lo usilen? Hle o gritar al po2re hom2re cuando entra2a yo al salnH4 o por lo menos @ue le @uiten la licencia y Aaya a parar a la c<rcel por uno o dos aos# LMaldito sea? RSe imagina usted @ue estos reglamentos se hacen para diAersin o @ue simplemente son astidiosas eBigencias 2urocr<ticasS L>h? A@u est< usted4 .oger# R!nde dia2los se ha metido todo este tiempoS R=or @u todo el mundo tiene @ue###S Escuche4 .oger# Cuando se anot anoche4 Ralguien le pidi su cdula de identidadS Le mir sorprendido# H8o4 pero de2 irmar el li2ro de huspedes y llenar un ormulario# HLTue el !ia2lo ra el li2ro de huspedes y corrompa el ormulario? Hgrit ,hrupp 5o pala2ras por el estilo6H# 8o me diga @ue usted es un grandsimo tonto capa* de pensar @ue los li2ros de huspedes y los ormularios pueden sustituir a su cdula de identidad# RTu puede eAitar @ue usted se anote como 7cha2od !ripanitch de Chipping Sod2ury o cual@uier otro nom2re @ue se le ocurraS Tu impedimento### Lo interrump sorprendidoHRTu pasa ,hruppS HRTu pasaS HCre @ue ,hrupp i2a a estallarH# Tu ha pasado4 @uerr< usted decir4 aparte de @ue a este im2cil le han tomado el pelo# L>h l<rguese? Hgrit al posadero @ue4 agradecido4 gir so2re los talones y se retirH# M<s tarde me ocupar de usted Hle lan* el detectiAe# Me hund en un silln4 intrigado con lo @ue ocurra y pas un minuto entero antes de @ue ,hrupp pudiese aplacar su ira para decrmelo#

El caso del jesuita risueo

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H!isculpe4 .ogerF pero este 2arrign4 inepto y negligente4 me saca completamente de @uicio Hdijo al ratoH# En realidad no pasa nada# Es sencillamente la muy Aieja historia de los posaderos @ue son demasiado haraganes para hacer lo @ue se les manda# H.iH# Estrictamente4 no tengo en @u apoyarme por@ue ese reglamento de @ue los huspedes de2en presentar sus cdulas de identidad no ha tenido por o2jeto prestar ayuda a una inAestigacin criminal4 sino simplemente es una medida de tiempo de guerra para tener el control de los eBtranjeros y de los indesea2les# En realidad4 es una Aiolacin o ensiAa de la li2ertad del indiAiduo# 8o o2stante4 persiste el hecho de @ue si se hu2iese o2serAado el reglamento como se de2a4 ahora yo tendra el caso ganado# =odr todaAa conseguirlo4 pero### HCunteme Hle rogu# ,hrupp resopl# HOsted irm anoche ese maldito li2ro de huspedes Hre un uH# RSupongo @ue no se le ocurrira o2serAar ninguno de los otros nom2resS >cult una sonrisa entre mi 2ar2a# HLo hice Hcontest amistosamenteH# Ona gran coincidencia4 RnoS4 @ue $eliB Sherry### HLTu? H,hrupp estall como un coheteH# LSanto !ios @ue est<s en los cielos? ROsted lo o2serA y no tuAo el decoro de decirme una pala2raS HOsted tiene ojos en su ca2e*a4 Rno es asS HdijeH# E usted se inscri2i unos das antes @ue yo# Cuando anoche le a@uel nom2re ,elicit1 !ine no me dio a entender a m m<s de lo @ue a usted cuando lo Aio# Slo esta maana se ha hecho la lu* al ir a la 7glesia como 2uen cristiano4 en Ae* de reAolcarme en una pere*a pagana como usted insidiosamente me incita2a a hacerlo# E he Auelto tan de prisa como he podido4 con la esperan*a de darle una sorpresa# 8o entiendo cmo ha llegado usted a descu2rirlo# ,hrupp4 a*orado4 se alis la ceja y tom un puado de peridicos dominicales de una mesa prBima# Escogi una hoja eBtraordinariamente nutrida y seal una noticia en una de las p<ginas interiores# !eca#EN#ACI/N EN EL ."#PITAL DE #U##E0+ UNA 1MU2ER3 .ERIDA ERA ."M4RE. Sn descu%rimiento sensacional efectuado por una (o>en enfermera en el Cottage Jospital de Dut%ridge 9"usse$= ahonda el misterio para identificar a una de las personas heridas el >iernes por la ma4ana# en el accidente del Southern .ailNay4 cuando el tren de pasa(eros de las < 1 -0 de LeJes a 2a1Jards 2eath se estrell@ contra un tren de mercancas estacionado cerca de la estaci@n de Dut%ridge. Por fortuna# el tren de las < 1 -0 a>an7a%a prudentemente de%ido a la nie%la 1 nadie muri@. Be las siete personas 3ue fueron conducidas al Cottage Jospital4 a tres se les permiti@ retirarse despu6s del tratamiento para conmociones. Sna sola de las cuatro retenidas# una Hmu(erI# %ien parecida# de unos treinta 1 cinco a4os# ha sido herida de gra>edad. HEllaI esta%a sin conocimiento cuando la ingresaron 1 se teme 3ue tenga gra>es heridas internas adem5s de una fractura de pel>is. La hermosa muchacha Pauline "taples# enfermera empleada en el hospital# declar@ a nuestro periodista: H l principio ninguna de nosotras tenamos idea de 3ue la Pmu(erP accidentada fuese un hom%re. "@lo lo not6 cuando PlaP esta%a metiendo en la cama. El roce de una pluma me hu%iese hecho caer cuando me asegur6...I noche# a Fltima hora# la identidad del herido# aFn inconsciente# era toda>a un misterio. Do se encontr@ ningFn documento de identidadK los Fnicos indicios son una

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cigarrera gra%ada ,. ". 1 la primera p5gina de una carta 3ue empie7a: HCuerido ,eli$...I Besgraciadamente la carta no re>ela el nom%re ni domicilio del remitente. Las in>estigaciones continFan. Entretanto el estado del paciente misterioso es considerado mu1 gra>e. H$oBy lo encontr Hdijo ,hrupp cuando yo dej el peridicoH# Anoche le hice una resea de su historia y el nom2re de $eliB @ued gra2ado en su memoria d<ndole @ue pensar# Me mostr la noticia con cierta timide* y me hi*o notar @ue se puede ir a pie de a@u a LeNes y @ue la echa coincida# ,engo costum2re de no adelantarme a conclusiones4 pero este dato era demasiado tentador# SegIn las leyes de pro2a2ilidades conocidas4 si $eliB Sherry4 dis ra*ado de mujer4 ha2a estado a tan corta distancia de la casa de Clemency >rgill la misma noche en @ue ue muerta4 de%e de ha2er tenido algo @ue Aer con ello# Se Ae a las claras# !e otra manera4 la coincidencia hu2iese sido intolera2le# E entonces se despert mi su2consciente y record a a@uella ,elicit1 del li2ro de huspedes# EAidentemente4 $eliB4 dis ra*ado de mujer4 es igual a $elicity# =ed a gritos el li2ro4 Ai el apellido !ine lo m<s eBacto para sugerir DSherryG# El Inico pro2lema era @ue4 con los reglamentos de de ensa eBistentes4 Rcmo puede un hom2re dis ra*arse de mujer cuando se hospeda en una posadaS Al llegar a@u4 $oBy y yo mostramos nuestras credenciales y entonces no hu2o cuestin de cdulas de identidad# =ero despus4 cuando pregunt al posadero si l ha2a eBaminado la cdula de identidad de esta mujer4 el muy tonto me in orm despreocupadamente @ue a l DLno le Aan estos reglamentos recin inAentados?G En otras pala2ras4 le dej hacer de las suyas# 8o satis echo con esto4 el im2cil lleg a m<s y trat de disculparse con el argumento de @ue4 aun@ue esta ,elicit1 !ine se inscri2i a@u y reserA una ha2itacin4 nunca la ocup# L!ios mo?4 R@u me dice usted a estoS En Aerdad4 .oger4 so2repasa mi entendimiento cmo esta mentalidad con usa ha podido ormalmente re erir a $oBy ese cuento incre2le de @ue "ine le ha2a preguntado el camino para Puttic&s ,arm Camp saliendo en esa direccin4 sin @ue l haya pensado mencionar el hecho insigni icante de @ue Lella (am5s >ol>i@ a3u) Osted puede imaginarse @ue de2i pensar @ue 2asta2a ese solo punto para llamar la atencin de la =olica4 Rno es asS4 aun@ue ciertamente no elicito a $oBy por no ha2erlo descu2ierto l# !e todos modos4 en esto estamos# Est< tan a la Aista como la nari* de su cara @ue $eliB Sherry estuAo a@u4 en $ulKhurst4 el jueAes por la noche y seguramente es responsa2le de lo ocurrido a Mrs# >rgill# Sin em2argo4 no podemos estar seguros hasta @ue hayamos ido a 8ut2ridge a Aer a ese Dpaciente misteriosoG# Osted me dir< si es Sherry y tam2in de2emos lleAar al posadero para @ue comprue2e si es la misma persona @ue se inscri2i a@u el jueAes# HBueno4 Rpor @u este dolor de ca2e*aS HdijeH# !espus de todo slo signi ica una pe@uea demora# =or una parte4 usted de2e estarle agradecido a este posadero por ha2er descuidado sus o2ligaciones4 pues si hu%iese pedido la cdula de identidad de ,elicit1# ella4 eAidentemente no hu2iera podido mostr<rselaF entonces no se ha2ra inscrito a@u Ly jam<s la hu2isemos descu2ierto? Animo4 muchacho# Osted de2e darse cuenta de @ue las cosas marchan muy 2ien# Ona Aisita a 8ut2ridge lo Aa a con irmar# Entretanto4 he encontrado un testigo de primer orden @ue le tran@uili*ar< por adelantado# 8o hay una som2ra de duda de @ue Sherry estuAo a@u a@uella noche y de @ue pregunt el camino para 2igh "eneschals. Le digo4 ,hrupp4 @ue el caso est< resuelto# HR=regunt el camino para 2igh "eneschalsA Hrepiti con incredulidadH# L!ios mo? RA @uin se lo pregunt y cmo supo esa persona @uin era lS HSe lo pregunt al =adre =eter Bra*enose4 S# J#4 antes miem2ro del 7pso y ahora capell<n del conAento del camino HrepuseH# Espera Aerle en cuanto usted pueda# Est< cojo a causa de una ie2re reum<ticaF de otra manera hu2iese Aenido personalmente#

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,hrupp me contempl por un momento con atencin# Luego4 con una mirada triste en sus ojos4 hundi la ca2e*a entre las manos y gimi# =or los moAimientos de sus hom9 2ros pareca @ue sollo*a2a# H8o puedo soportarlo Hle o lamentarseH# 8o puedo soportarlo###

1
8ada se gana a*otando al ca2allo medio muerto# En otras pala2ras4 no astidiar lleAando esta historia a un inal muy detallado pues mis @ueridos y cariosos lectores tienen inteligencia e ideas propias y su dinero no estara 2ien gastado si les insultara trat<ndolos como nios# 8o estamos jugando al ludo4 sino al ajedre* y4 como todos sa2en4 no es nada raro en un jugador de ajedre* @ue estudia Aarias jugadas por anticipado4 recono*ca @ue el resultado es completamente ineAita2le y a2andone entonces la partida# Las mismas consideraciones pueden aplicarse a este li2ro# =or lo tanto4 slo dir @ue cuando ,hrupp recuper su e@uili2rio4 parti para 8ut2ridge un coche9patrulla conducido por el propio 7nspector Je e4 con el posadero a su lado y el =adre Bra*enose y yo atr<s# Llegamos a a@uella pe@uea ciudad y encontramos el edi icio del hospital# Luchamos para a2rirnos paso4 entre la amena*a de los periodistas4 hasta @ue estuAimos delante de la Durse =auline Staples y4 despus de ella4 de una directora de la2ios apretados @ue me permiti entrar de puntillas a una pe@uea sala muy higinica y espiar por una mampara a la persona inconsciente tendida en la cama# Era4 por cierto4 $eliB Sherry4 y ue para m una sorpresa Aer la 2ondad con @ue el tiempo le ha2a tratado4 pues pareca muy poco mayor @ue cuando le Ai por Iltima Ae*# Sus mejillas ha2an perdido la lo*ana emenina de la juAentud y4 lo mismo @ue su rente4 mostra2an surcos elocuentes de las Aicisitudes por las @ue ha2a pasado# Adem<s4 aun para mi ojo eBperto4 pareca estar muy graAemente en ermo# Supe despus @ue su ra largos y graAes perodos de delirio y @ue ha2amos tenido suerte de Aerle en un momento de tran@uilidad# El jesuita me sigui y con irm mi identi icacin# Luego pas el posadero4 @ue no Aacil en reconocerlo como la ,elicit1 !ine @ue se ha2a inscrito en la "il>er Martlets pocos das antes# El reconocimiento de ,hrupp era4 por supuesto4 una simple rmula# Cuando todos nos retiramos y nos reunimos en la sala de guardia4 apareci un mdico para aAeriguar a @u se de2a el al2oroto y @ued muy tur2ado con lo @ue ,hrupp le dijo so2re su paciente desconocido# Luego sacudi lentamente la ca2e*a# H8o hay esperan*as Hdeclar con certe*aH# Ser< un asesino4 un eBtorsionista o lo @ue ustedes @uieran4 pero jam<s se presentar< en este mundo ante un tri2unal# Le doy cuarenta y ocho horas de AidaF setenta y dos4 a lo sumo# En realidad me sorprend mucho de encontrarle AiAo todaAa esta maana# ,al Ae* reco2re el conocimiento antes del in4 aun@ue no lo creo pro2a2le4 y si esto ocurriese yo no dara demasiada importancia a lo @ue diga# H!e todos modos Hdijo ,hrupp4 som2roH arreglar para @ue haya alguien cerca4 para en caso de @ue pueda hacer una declaracin# "irtualmente4 l est< ahora arrestado# El mdico se encogi de hom2ros# HOsted de2e hacer lo @ue considere conAeniente4 Je e 7nspector4 pero dudo mucho @ue consiga algo# !espus de una llamada a la comisara local para dar las instrucciones necesarias4 regresamos pensatiAos a $ulKhurst# 7nsistimos para @ue el =adre Bra*enose se @uedara a compartir nuestro almuer*o#

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HRTu proyectos tiene usted4 .ogerS Hpregunt ,hrupp al terminar la comidaH# RSe Aa a @uedar para el entierroS Eo ha2a re leBionado so2re este punto durante todo el Aiaje de regreso a 8ut2ridge# HCreo @ue no Hcontest lentamenteH# 8o creo @ue pudiera soportarlo# La misma Clemency comprendera por @u# ,ampoco soportara tener @ue ha2lar con >rgill4 y me parece @ue ser< mejor para am2os si estoy lejos# Maana de2o estar en mi puesto en la > icina4 y si permaneciese a@u signi icara ro2ar un da a eBpensas de un compaero4 cosa @ue todos tratamos de eAitar siempre @ue podemos# =or supuesto @ue si la =olica insiste en @ue me @uede4 como Dtestigo importanteG o lo @ue uere4 tendr @ue @uedarme# =ero4 rancamente4 pre erira irme# HCreo @ue tiene ra*n Hasinti ,hruppH# =ueden necesitarle dentro de @uince das para la prBima indagatoria# ,odo depender< de hasta @u punto sea indispensa2le aclarar el pasado de Clemency# Le aseguro @ue har cuanto pueda para eAitar @ue le llamen# !e cual@uier modo4 s dnde hallarlo# Si Sherry reco2ra el conocimiento y puede hacer cual@uier clase de declaracin podremos aclarar todo sin me*clarlo a usted# Aun si no lo reco2ra4 puede ser Inicamente necesario @ue muestre la carta @ue Cle9 mency le escri2i y diga algunas pala2ras so2re su anterior amistad con ella# H8o altar a mi de2er HdijeH4 pero cuanto menos tenga @ue interAenir4 m<s contento estar# !e todos modos creo @ue me ir esta tarde# R8o me considerar< inso9 cia2le4 =adre4 si me escapo tan pronto despus de AolAer a encontrarleS Me encantara tener una Aerdadera charla amistosa con usted4 mas por el momento### HMi @uerido amigo4 usted hace per ectamente 2ien en irse Hdijo el jesuitaH# Es natural @ue lamente perderlo en seguida4 pero4 por otra parte4 espero estar a@u4 en $ulKhurst4 hasta el in de mis das y tengo esperan*as de @ue nos Aeamos m<s a menudo en el uturo de lo @ue nos hemos Aisto en el pasado# Con o Aerle a@u cuando est dispuesto a hacerme una Aisita y todo esto @uede concluido# Asent# H"endr4 desde luego4 y cuando esta maldita guerra haya terminado4 usted tendr< @ue ir a pasar una temporada en Merrington con Bar2ary y conmigo4 si las Jermanas pueden priAarse uno o dos das de usted# Entretanto4 Rno se olAidar< de ClemencyS H!e ningIn modo4 .oger# =uede contar conmigo# HLe lleAar hasta la ciudad Hme o reci ,hrupp mirando el relojH# !e2o moAili*ar a Scotland Eard para aAeriguar el pasado de Sherry4 en caso de @ue muera sin recuperar el sentido# Considero @ue puedo aducir la urgencia del caso y la escase* del serAicio de trenes en domingo como eBcusa para ir en automAil# Lo dejar en =addington4 luego seguir a Scotland Eard y regresar a@u maana por la maana# "amos4 despachemos pronto#

1)
Ona tarde4 ocho das despus4 entr en la cantina llena de gente para toni icarme con un t cargado antes de tomar la guardia nocturna# Al mirar a mi alrededor en 2usca de un lugar4 encontr eli*mente a $rancesca sola4 sentada a una mesa cerca de la Aentana4 la ca2e*a inclinada so2re una carta de Aarios pliegos# Armado con el t y unos 2ollos4 me reun a ella# HAca2o de reci2ir una carta colosal de Clemency Ann4 gracias a mi 2uen amigo .oger Hdijo $rancesca leAantando la Aista con una sonrisa amistosaH# Osted sa2r< @ue

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todaAa no puedo reponerme de la coincidencia de @ue usted la conociese de esta manera# LEs ant<stico? HLa cosa es @ue pude ha2erla conocido muy <cilmente sin llegar a sa2er @ue era amiga suya HdijeH# Es Aerdaderamente ant<stico @ue a usted se le ocurriese mencionar su nom2re pocas horas antes de @ue yo la encontrase# !e una manera o de otra4 este caso ha producido todo un tesoro de joyas para su coleccin de coincidencias4 $ranKie# A propsito4 RClemency Ann est< todaAa en $ulKhurstS H8o# Ja regresado a MarydoNn donde est< destacada# Creo @ue se alegr de poder escapar# Se @ued para el entierro y despus leAant el Auelo tan pronto como pudo# Al parecer4 cuando lleg el Coronel >rgill4 el am2iente en $ulKhurst se puso tenso y nada agrada2le# Es <cil imaginarlo# HL=o2re hom2re? LTu regreso al hogar? So2re todo si @uera realmente a Clemency4 como creo# Me alegro de @ue no me haya tocado tener @ue darle la noticia y no slo los detalles de su muerte4 sino tam2in los del anterior casamiento @ue Clemency le ha2a ocultado# A no ser @ue >rgill haya cam2iado desde @ue le conoc4 esto de2e de ha2erle destro*ado aIn m<s @ue su muerte# HClemency Ann dice @ue se produjo una escena terri2le a su llegada# EstuAo detenido en route y no lleg hasta el lunes4 cuando Mr# ,hrupp ya ha2a regresado de la ciudad y lo espera2a para cont<rselo todo# Clemency Ann se retir y pas la noche en la posada# 8o la censuro# HEo tampoco# ,hrupp dice @ue su entreAista con >rgill ue una de las peores @ue recuerda# $ranKie leAant la Aista# HRJa Aisto usted a Mr# ,hruppS H=as la noche en su piso en BaysNater# Me hi*o ir para escuchar el inal de la historia4 o lo @ue pasa por ser el inal# HREl caso est< terminado4 entoncesS Me encog de hom2ros# HJasta donde es posi2le @ue lo est# 8o llega a una terminacin clara y precisa y tiene puntos esca2rosos @ue tal Ae* nunca se aclaren# !esde el en o@ue criminolgico4 no es muy edi icante# =or otra parte4 aun el Su2comisario de Scotland Eard est< de acuerdo en @ue4 por lo menos en teora4 la justicia ha @uedado satis echa# HRCmo es esoS H$rancesca runci el ceo mir<ndome por encima de su ta*a# HBueno4 no parece ha2er la menor duda de @ue Clemency ue asesinada por $eliB Sherry y4 puesto @ue $eliB muri a causa de sus heridas en las primeras horas del jueAes pasado4 el resultado del sumario es el mismo @ue si hu2iese sido lleAado ante el jue* y enAiado a la horca# HAs @ue muri# RJi*o alguna declaracinS H8o4 por desgracia# 8o reco2r el conocimiento# ,odo cuanto consigui el estengra o policial @ue cumpla la Aigilancia junto al lecho4 ue un uerte res riado y una sarta de cosas sin sentido dichas en el delirio# Aun cuando hu2iesen tenido algIn sentido o alcan*aran a ser una con esin4 lo @ue se dice en el delirio eAidentemente no Aale un comino como prue2a# =or lo tanto4 no hay ninguna prue2a directa# HEntonces4 Rcmo sa%e usted @ue l mat a ClemencyS Hpregunt $rancescaH# REs pura conjetura 2asada en la Aisita @ue l hi*o a $ulKhurst a@uella nocheS HL>h4 no? Eso jam<s hu2iese satis echo a la A# C# A ortunadamente se han encontrado Aarios datos @ue con irman la prue2a# Sherry tena un cuarto en los su2ur2ios de =imlico @ue los muchachos de Scotland Eard descu2rieron <cilmente una Ae* @ue su identidad @ued esta2lecida# La encargada de la casa se present en respuesta a un S#>#S# por radio# E en ese cuarto se encontraron dos cartas de Clemency

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5prudentes en su tono y no muy in ormatiAas4 pero reAeladoras de @ue Sherry trata2a de eBtorsionarla6 y un rasco @ue contena una 2uena cantidad de una droga casera con la @ue ella ue enAenenada# Lo @ue es m<s4 la encargada puede atestiguar @ue l ha pre9 parado la sustancia en la llama del gas4 en su ha2itacin# Al parecer ue un procedimiento largo de herAor4 destilacin y dem<s# El le dijo @ue era un antiguo remedio de hier2as para en ermedades crnicas del pecho y como desde @ue esta2a en su casa tena una tos 2astante ea4 le crey aun@ue no esta2a de acuerdo con medicamentos caseros# ,ena los pulmones en un estado desastroso4 como se descu2ri en la autopsia e ectuada en 8ut2ridge# E en el cuarto de Sherry4 entre sus li2ros4 se hall uno espelu*nante llamado The 2en%ane Mister1# @ue da una descripcin 2astante detallada de un asesino @ue a2rica hioscina del 2eleo# $rancesca asinti# H,odo encaja Hadmiti ella# HDEncajaG es la pala2ra eBacta @ue emple anoche ,hrupp HdijeH# La prue2a es puramente circunstancial4 por supuesto4 pero4 aun@ue ninguno de estos diAersos detalles sera concluyente4 por s solo4 el resultado de la uer*a acumulatiAa es 2astante acusador# La ropa @ue Sherry us a@uella noche4 dicho sea de paso4 perteneca a la hija de la encargada @ue est< en alta mar con las T". Las tom sin permiso de su cuarto# 8o es @ue importe### > rec a $ranKie un cigarrillo y encend otro para m# HEs todo cuanto sa2emos del asesinato en s HcontinuH# 8aturalmente ignoramos lo @ue ocurri a@uella noche en 2igh "eneschals y cmo se ingeni Sherry para @ue Clemency se tomase el t enAenenado# Es eAidente @ue ella no de2e ha2er sa2ido @ue esta2a enAenenado y surge el interrogante de si realmente >io a Sherry o si ste simplemente entr a hurtadillas dentro de la casa4 encontr en la cocina la 2andeja con el t 5@ue la criada siempre deja2a preparada para Clemency6 y Aerti unas gotas de la sustancia en la tetera4 en la ta*a o en otra parte# ,engo entendido @ue esa droga es incolora y actIa en pe@uea cantidadF por lo tanto es pro2a2le @ue Clemency no lo hu2iese notado# =ero todo esto es una simple conjetura# Jam<s sa2remos eBactamente @u ocurri y en realidad poco importa# HRCu<l ue el motiAoS Hpregunt $ranKieH# Tuiero decir4 si eBtorsiona2a a Clemency4 Rpor @u matarlaS Aun@ue no le sacase dinero4 es eAidente @ue lo undamen9 tal era delatarla cont<ndole a su marido el asunto Bourdon# 8o encuentro ninguna otra ra*n para matarla a no ser### HCall# HA no ser Hcontinu por ellaH4 a no ser @ue Clemency hu2iese reAelado imprudentemente @ue tena algo oculto tan perjudicial para los intereses de l como cual@uier cosa @ue pudiese hacerle a ella# Escuche4 $ranKie# Cuando Clemency me escri2i pidiendo ayuda4 emple a@uella curiosa met< ora de Dlos pollos @ue AuelAen al gallineroG4 sa2iendo @ue yo entendera lo @ue @uera decir# E m<s adelante puso- D,engo un *orrito manso @ue podra daar a los pollos4 pero @uiero un consejo so2re la mejor manera de utili*arloG### R"e ustedS La deduccin es eAidente# HAun as Ho2jet $ranKieH4 de2e de ha2er sido algo desesperadamente perjudicial4 para @ue Sherry se decidiera a matarla# Tuiero decir4 aun cuando ella supiese algo @ue si lo reAela2a podra arruinar completamente la Aida de l 5por ejemplo el motiAo @ue lo o2lig a renunciar a su puesto64 Rha2ra llegado l al eBtremo de asesinarla para cerrarle la 2ocaS On mutuo complot de silencio Rno hu2iera conAenido mucho mejor al casoS HEso depende4 seguramente4 de lo @ue Clemency sa2a de l HdijeH# En el momento de su muerte4 Sherry tena un empleo no muy alentador en el Ministerio de

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A2astecimientos4 una situacin su2ordinada @ue no justi ica2a @ue un hom2re cometiese un asesinato por no perderla# =or otra parte4 Scotland Eard ha descu2ierto @ue l no ha2a tenido ningIn tra2ajo ijo hasta @ue Aino la guerra# LleAa2a una Aida 2astante srdida4 con un sueldo casi de ham2re y esta2a pr<cticamente arruinado# ,hrupp cree @ue cuando un hom2re ha lleAado una eBistencia @ue destruye el espritu4 @ue ha AiAido al da durante aos y aos4 como parece ha2erlo hecho Sherry4 y luego consigue un tra2ajo poco importante en el SerAicio CiAil con un salario mensual y cierta sensacin de seguridad4 cometera un asesinato antes @ue arriesgarse a perder el empleo si sale a relucir algIn episodio desagrada2le de su pasado# ,hrupp sostiene @ue si Clemency4 en de ensa propia4 puso en peligro el tra2ajo de l o su sensacin de seguridad4 Sherry puede <cilmente ha2er resuelto @uitarla de en medio# Al parecer4 el Su2comisario tam2in lo cree posi2le4 y puede @ue estn en lo cierto# $ranKie me mir a traAs de sus largas pestaas# H=ero usted tiene otras ideas4 Rno es as4 .ogerS H,al Ae* las tenga4 pero### Hdije Aacilante# HCunteme4 .oger# H8o4 no puedo# 8o sera correcto con nadie @ue est AiAo o muerto# !e todos modos mi teora es completamente a2surda# Ju2o un pe@ueo silencio# Luego $ranKie murmurHSi $eliB Sherry mat a 8eAille Bourdon y Clemency lo supo### HL8o lo diga a gritos? Hinterrump con Ao* roncaH# Mi @uerida nia4 est< ha2lando### HLMalo4 malo? Hdijo sacudiendo un dedo repro2adorH# Adem<s4 le cono*co a usted mejor de lo @ue se imagina4 mi estimado .oger# S lo @ue @uiere decir cuando usted se enoja as### La mir ijamente# HOsted es demasiado inteligente para ser una simple empleada de la o icina de in ormes4 Rno es asS RJay algo @ue no sepa4 $ranKieS Ella ri# HLa muerte o icial para una empleada de la o icina de in ormes es reconocer @ue no lo sa2e todo4 amigo mo Hdijo proAocatiAaH# Slo le es permitido al coordinador decir a los clientes @ue Dno lo sa2e y poco le interesaG# Bien sa2e usted @ue estoy en lo cierto# Jace die* das4 si lo recuerda4 le di un motiAo pro undamente psicolgico para @ue Sherry pudiese ha2er matado a Bourdon4 y aun@ue usted aparentara no tomarme en cuenta4 Mr# ,hrupp ue lo 2astante honesto para admitir la posi2ilidad# Est< 2ien# E ahora4 si usted uese igualmente honesto y reconociese @ue la D igura oscuraG @ue Aio a@uella noche cuando sali de la Rhushdil con el o2jeto de matar a Bourdon4 no era ningIn misterio para usted 5por@ue reconoci @ue era Clemency6 y @ue4 a pesar de @ue nunca ha dicho una pala2ra de sus sospechas a nadie4 usted ha AiAido o2sesionado desde entonces con el temor horri2le de @ue uese Clemency @uien mat a su propio marido### HL$ranKie? Hgrit 2ruscamente con la rente empapada en sudor# Sus ojos se ijaron con irme*a en los mos @ui*< durante cinco segundosF luego desAi la mirada# HL=o2re .oger? HEo senta la compasin en su Ao*H# Ja de ha2er sido un in ierno# E4 sin em2argo4 creo @ue mi teora es la Aerdadera y @ue Clemency4 en realidad4 no ue m<s culpa2le @ue usted# Clemency era la D igura oscuraG @ue usted Aio 5de nada Aale decir @ue no con la ca2e*a4 .ogerF hace un momento lo le en sus ojos6 y de2emos estar preparados a reconocer @ue ella se ha2a desli*ado de la Golden *riole# por supuesto @ue un poco antes @ue usted4 @ui*< con un motiAo tan malo como el suyo# ,al Ae* noF tal Ae* se propona simplemente ir a Aer a 8eAille para tratar de llegar a un acuerdo o hacerle una Iltima peticin de diAorcio# Aun@ue as uese4 su desesperacin

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

de2i de ser como para estar dispuesta a matarlo si l no ceda# =ero 5del mismo modo @ue usted6 ella nunca tuAo la oportunidad de llegar tan lejos# En Ae* de matar a 8eAille4 Aio a $eliB Sherry cuando lo mata2a o por lo menos Aio a ste en circunstancias @ue no deja2an ninguna duda# Jam<s sa2remos los detalles eBactos4 pero estoy segura de @ue ue algo as# HContinIe Hgru <speramente# HClemency Aio a Sherry en una situacin acusadora4 .ogerF pero Sherry no tena la menor idea de @ue le ha2an Aisto# Esta2a oscuro y Clemency consigui permanecer oculta# !urante todos estos aos4 Sherry se ha imaginado tontamente @ue su secreto no corra peligro y as ue4 hasta @ue AolAi a encontrar a Clemency 5nunca sa2remos cmo6 y totalmente se le ocurri eBtorsionarla# Osted dice @ue no tena un co2re y @ue lleAa2a una Aida 2astante misera2le# Me imagino @ue cuando l la encontr y supo @ue se ha2a Auelto a casar pens 5como usted6 @ue tal Ae* el marido no estuAiese enterado del episodio Bourdon# Tui*< la propia Clemency se asust y le pedira4 como Aiejo amigo4 @ue no la descu2riese o @ui*< l lo supiera por otros medios# 8o tiene importancia# Sherry esta2a sin dinero en tanto @ue Clemency lleAa2a una Aida holgada y no pudo resistir la tentacin de eBtorsionarla# =ero el simple hecho de @ue Clemency tuAiese un marido rico no signi ica @ue ella dispusiese necesariamente de mucho dinero# Es pro2a2le @ue contase con una 2uena renta pero @ui*< con ningIn capital propio# Adem<s4 l pudo ha2er andado no solamente en 2usca de dinero4 y ha2er insinuado otras condiciones# Al AolAer a encontrarla se le de2ieron de AolAer a despertar los sentimientos @ue usted sospecha2a @ue tena por ella en ;hadara2ad4 en tiempos pasados4 so2re todo si todaAa pareca joAen y atractiAa para su edad# En todo caso ella no poda4 o no @uera4 darle lo @ue l peda4 y entonces4 desesperada4 pens en la Inica orma posi2le de mantenerle callado4 @uiero decir la contraamena*a de contar a la =olica la historia completa de lo @ue ha2a Aisto a@uella noche en Cachemira# Era un asunto peligroso4 .oger4 y por esto a ella le interesa2a tanto su opinin so2re la mejor manera de manejar el D*orro mansoG @ue poda soltar en medio de los pollos en el gallinero# ,ena poco tiempo4 pues sa2a @ue su marido de2a regresar a casa en un uturo muy prBimo y lo principal era cerrar la 2oca de Sherry antes de @ue a@ul llegase# =ero no tuAo ninguna respuesta de usted y no tena a nadie m<s a @uien recurrir# =or eso de2i jugar la partida sola# $ranKie suspir# Eo no dije nada# H8o la jug muy 2ien Hcontinu $ranKieH# Lo hi*o sin ninguna proteccin# Anunci su contraamena*a y### 2ueno4 el e ecto so2re $eliB Sherry ue tan completamente deAastador @ue no Aio otra cosa @ue hacer sino matarla antes de @ue ella pudiese denunciarle a la =olica como asesino de Bourdon# HLo @ue hi*o l a su de2ido tiempo#

2*
Ech una mirada hacia el gran reloj elctrico situado so2re el 2ar4 al eBtremo de la cantina# Eran las 0+ y %)# H!entro de cuatro minutos de2emos entrar en serAicio4 $ranKie HdijeH# Es tiempo de ponernos en moAimiento# 8os leAantamos lentamente# HComo usted dice Ho2serA $ranKieH4 este caso me ha o recido una serie de coincidencias em2rujadas para mi coleccin# Me ha dado4 adem<s4 mucho en @ue pensar# Como usted tam2in dice4 no tiene un inal nada claro ni ordenado# Considero4

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

sin em2argo4 @ue mi teora lo eBplica todo satis actoriamente# RCmo resulta sta comparada con la de ,hruppS HMe parece @ue ,hrupp no tiene una inteligencia tan clara como la suya HdijeH por@ue ha trope*ado con una complicacin @ue no he tenido tiempo de mencionarle# "ea usted- hay una seccin en el Car *ffice 5creo @ue una su2diAisin de M# 7# (6 @ue est< encargada de Aigilar a las personas @ue son despedidas del SerAicio por si se conAierten en Delementos descontentosG @ue conspiran con los enemigos del .ey y dem<s# RComprende usted la ideaS HS# H,hrupp es una persona muy concien*uda y por rmula pregunt al Mar *ffice si sa2an algo de Sherry# 8# 7# ( mostr en seguida un dossier con su nom2re# =ermtame decirle @ue pese a @ue Sherry ha2a estado Aarios aos 2ajo o2serAacin intermitente4 nunca le descu2rieron nada# !esde el punto de Aista pro esional y poltico sus antece9 dentes eran tan puros como la nieAe# =ero lo m<s sorprendente para ,hrupp 5y puedo asegurarle @ue se sorprendi tanto @ue todaAa no se ha repuesto de ello6 ue la echa del primer asiento de este legajo# Se sorprendi por@ue se indica2a @ue Sherry dej el SerAicio no como l pensa2a4 Lsino Aarios aos antes? E el asiento inicial @ue4 por decirlo as4 motiAa el dossier dice- DAmigo ntimo del Capit<n 8# C# Bourdon 5Aer SS# 0&3'# 76G# HL=or !ios? Hgrit $rancescaH# =ero Rpor @uS 8o comprendo### H=aciencia criatura# Bueno4 la primera idea de ,hrupp ue4 naturalmente4 @ue todo el asunto de2a datar de a@uella tarde cuando le escri2 a =hilip ;rotian para decirle @ue Bourdon se ha2a al2orotado con mi tra2ajo4 y ;rotian4 siendo un muchacho prudente4 ha2ra iniciado un legajo4 no slo so2re Bourdon4 sino tam2in so2re $eliB Sherry a causa de su intimidad con a@ul# =ero 5y esto hi*o perder @uince das a ,hrupp6 lo m<s asom2roso es @ue la echa del primer asiento no corresponde4 ni si@uiera aproBimadamente4 con la echa de mi carta a ;rotian# 3uel asiento est5 fechado casi dos a4os 1 medio antes de 3ue 1o conociese a Bourdon 1 a "herr1) .ase de esto4 mi @uerida $ranKie# Al pasar la puerta de la > icina4 $rancesca se detuAo y me mir con los ojos 2ien a2iertos# HEso @uiere decir### H!esgraciadamente no signi ica otra cosa sino @ue su conjetura es tan 2uena como la ma HdijeH la @ue a su Ae* es tan 2uena como la de ,hrupp# =ero sta no puede pu2licarse# Comprenda ustedF M# 7# ( se neg rotundamente a desprenderse del legajo de Bourdon# ,hrupp ni si@uiera pudo echarle un Aista*o y4 al parecer4 M# 7# ( est< en todos sus derechos# =uede comprender ahora por @u ,hrupp se siente mucho menos seguro @ue usted# Le gustara sa2er 5y a m tam2in6 cmo eBplica M# 7# ( la muerte de Bourdon4 por ejemplo# REsta reAelacin so2re el dossier de Bourdon estar< relacionada en alguna orma con la interrupcin prematura y algo misteriosa de la inAestigacin del .esidente acerca de la muerte de BourdonS REstuAe yo acertado en mi Aaga sospecha de @ue =hilip ;rotian pudo ha2er pedido u ordenado al .esidente @ue a2andonase el asuntoS RBourdon ha2a sido DejecutadoG4 no por m4 por supuesto4 sino por algIn otro delegado ad hocA R> muri por accidente y ;rotian se enga al creer @ue yo lo ha2a hecho por mi propia cuentaS R> le mat $eliB Sherry como usted lo insinIaS E### HRE cmo se llama2a el ma@uinistaS Himplor $ranKie con una risita desconcertanteH# Sinceramente4 .oger4 LEsto es ant<stico? HAhora le dir algo mucho m<s ant<stico Hdije aAan*ando mi 2ar2a hacia adelante hasta casi tocar la cara de ellaH4 algo @ue ,hrupp me pidi especialmente @ue

El caso del jesuita risueo

Michael Burt

le transmitiera para su coleccin4 junto con sus saludos# Creo @ue le gustar<# Escucheestamos de acuerdo4 Rno es ciertoS4 en @ue cual@uiera @ue sea la Aerdad so2re la muerte de Bourdon4 Clemency ue asesinada por Sherry# Estamos tam2in de acuerdo en @ue al morir como resultado de a@uel accidente de tren4 $eliB Sherry ha eBpiado su crimen y ha eAitado el tra2ajo al Aerdugo# LEBacto? Jace un momento usted4 chistosamente y muy al caso4 pregunt cmo se llama2a el ma@uinista4 sin pensar jam<s @ue podra darle la respuesta Aerdadera y ca2al a esa pregunta a2surda# =ero ocurre @ue puedo hacerlo# Puedo decirle el nom2re del conductor del tren de las + y 0' de LeNes a JayNards Jeath en la maana en @ue $eliB Sherry su ri sus heridas mortales# Apareci en la indagatoria# HL=or !ios? Hgrit $rancesca4 asom2radaH# 8o ir< a decir### HSu nom2re era =ierpoint HasentH# ,engo entendido @ue no es pariente del Aerdugo4 pero Rno le parece raroS Apresurmonos4 @ueridaF Aamos a llegar tarde#

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