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EN EL COMBATE POR LA HISTORIA

La Repblica, la guerra civil, el franquismo


NGEL VIAS, ed.
EN EL COMBATE POR
LA HISTORIA
La Repblica, la guerra civil, el franquismo
por
JULIO ARSTEGUI, CARLOS BARCIELA,
JULIN CASANOVA, CARLOS COLLADO SEIDEL,
MA TILDE EIROA, ANTONIO EL ORZA,
FRANCISCO ESPINOSA, JOSEP FONTANA,
FERRAN GALLEGO, G UTMARO GMEZ BRAVO,
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA,
FERNANDO HERNNDEZ SNCHEZ, JOS LUIS LEDESMA,
JUAN CARLOS LOSADA, JOS-CARLOS MAINER,
JORGE MARCO, JOS LUIS MARTN, LUDGER MEES,
RICARDO MIRALLES, ENRIQUE MORADIELLOS,
XAVIER MORENO JULIA, JUAN CARLOS PEREIRA,
PAUL PRESTON, FERNANDO PUELL, JOSEP PUIGSECH,
HILARI RAGUER, ALBERTO REIG, RICARDO ROBLEDO,
JOS ANDRS ROJO, JOSEP SNCHEZ CERVELL,
GLICERIO SNCHEZ RECIO, JOAN MARIA THOMAS,
NGEL VIAS Y PERE YSAS
PASADO &. PRESENTE
BARCELONA
LOS AUTORES
JULIO ARSTEGUI es catedrtico emrito de Historia Contempo-
rnea de la Universidad Complutense, de Madrid, y director de la
ctedra extraordinaria Memoria Histrica del siglo xx. Entre sus
obras: La historia vivida. Sohre la historia del presente, Alianza, Ma-
drid, 2004, Por qu el z8 de julio ... y despus, Flor del Viento, Bar-
celona, 2006, y Francisco Largo Cahallero en la edad de oro del ohre-
rismo espaol, Debate, Barcelona, 2012.
CARLOS BARCIELA es catedrtico de Historia e Instituciones Eco-
nmicas de la Universidad de Alicante. Entre sus obras: Autarqua
y mercado negro, Crtica, Barcelona, 2003, y "Ni un espaol sin
pan. La Red Nacional de Silos y Graneros, Prensas Universitarias
de Zaragoza, Zaragoza, 2007.
JULIN CASANOVA es catedrtico de Historia Contempornea de
la Universidad de Zaragoza. Entre sus obras: De la calle al frente.
El anarcosindicalismo en Espaa, Crtica, Barcelona, 1997, La Igle-
sia de Franco, Crtica, Barcelona, 205, Y Repblica y guerra civil,
Crtica, Barcelona, 2007.
CARLOS COLLADO SEIDEL es profesor de Historia Contempor-
nea de la Universidad de Munich. Entre sus obras: Espaa, refugio
na{i, Temas de Hoy, Madrid, 2005, y Der Spanische Brgerlcrieg.
Geschichte eines Europiiischen Konflilcts, C. H. Beck, Munich, 2010.
MATILDE EIROA es profesora de Historia Contempornea de la
Universidad Carlos III, de Madrid. Entre sus obras: Poltica inter-
nacional y comunicacin en Espaa (Z939-Z975). Las cumhres de
Franco con jefes de Estado, MAEC, Madrid, 2009, y AlIado del go-
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EN EL COMBATE POR LA HISTORIA
bierno republicano. Los brigadistas de la Europa del Este en la guerra
civil espaola, Ediciones de UCLM, Madrid, 2009.
ANTONIO EL ORZA es catedrtico de Ciencias Polticas en la Uni-
versidad Complutense de Madrid. Entre sus obras: La formacin del
PSOE (con Michel Ralle), Crtica, Barcelona, J 989, Queridos cama-
radas. La Internacional Comunista y Espaa (con Marta Bizcarron-
do), Planeta, Barcelona, 1999, Y Un pueblo escogido. Gnesis, defini-
cin y desarrollo del nacionalismo vasco, Crtica, Barcelona, 2001.
FRANCISCO ESPINOSA es doctor en Historia y director cientfico
del proyecto Todos los nombres,,_ Entre sus obras: La columna de
la muerte, Crtica, Barcelona, 2003, La justicia de Queipo, Crtica,
Barcelona, 200), y coordinador de Violencia roja y azul. Espaa,
Z936- Z950, Crtica, Barcelona, 2010.
JOSEP FONTANA LZARO es catedrtico emrito de Historia
Econmica de la Universidad Pompeu Fabra, de Barcelona. Entre
sus obras: La quiebra de la monarqua absoluta z8z4-z820, Ariel,
Barcelona, 1971, y Por el bien del imperio. Una historia del mundo
desde Z945, Pasado & Presente, Barcelona, 201 lo
FERRAN GALLEGO es profesor de Historia Contempornea de la
Universidad Autnoma de Barcelona. Entre sus obras: Ramiro Le-
desma y el fascismo espaol, Sntesis, Madrid, 200); Barcelona,
mayo de 1937, Debate, Madrid, 2007, y El mito de la Transicin;
Crtica, Barcelona, 2008.
GUTMARO GMEZ BRAVO es profesor de Historia Contempor-
nea de la Universidad Complutense, de Madrid. Entre sus obras:
El exilio interior. Crcel y represin en la Espaa franquista (Z939-
Z950), Taurus, Madrid, 2009 y, junto con Jorge Marco, La obra
del miedo. Violencia y sociedad en la Espaa franquista Z936-Z960,
Pennsula, Barcelona, 201 lo
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA es profesor de Historia Con-
tempornea de la Universidad Carlos III, de Madrid. Entre sus
obras: Rebelin en las aulas. Movilizacin y protesta estudiantil en la
Espaa contempornea (z865-2008), Alianza, Madrid, 2009, y
AUTORES
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Contrarrevolucionarios. Radicalizacin violenta de las derechas duran-
te la Segunda Rephlica, Z93Z-Z936, Alianza, Madrid, 201 lo
FERNANDO HERNNDEZ SNCHEZ es profesor de la Univer-
sidad Autnoma, de Madrid. Entre sus obras: Comunistas sin parti-
do:Jess Hemndez, ministro en la guerra civil, disidente en el exilio,
Races, Madrid, 2007, y Guerra o revolucin: el PCE en la guerra ci-
vil, Crtica, Barcelona, 2010.
JOS LUIS LEDESMA es profesor de la Universidad de Zaragoza.
Entre sus obras: Los das de llamas de la revolucin, Institucin Fer-
nando el Catlico, Zaragoza, 2004; es coeditor de Culturas y polti-
cas de la violencia, Siete Mares, Madrid, 205, Y La Rephlica del
Frente Popular, Fundacin Rey del Corral de Investigaciones Mar-
xistas, Zaragoza, 2009.
JUAN CARLOS LOSADA MAL V REZ es doctor en Historia, es-
pecialista en historia militar y contempornea de Espaa. Entre sus
obras: ldeologa del ejrcito franquista, Istmo, Madrid, 1990, y, jun-
to con Julio Busquets, Ruido de sahles, Crtica, Barcelona, 2003.
JOS-CARLOS MAINER es catedrtico emrito de Literatura Espa-
ola de la Universidad de Zaragoza. Entre sus obras: Falange y li-
teratura, Labor, 1971, y Aos de vsperas. La vida de la cultura en
Espaa (Z93Z-Z939), Espasa Calpe, Madrid, 2006.
JORGE MARCO es profesor de Historia Contempornea de la Uni-
versidad Complutense, de Madrid. Entre sus obras: Hijos de una
guerra, Comares, Granada, 2010, y Guerrilleros y vecinos de armas,
Comares, Granada, 2012.
JOS LUIS MARTN es catedrtico de Historia Contempornea de
la Universidad Autnoma, de Barcelona. Entre sus obras: Els or-
gens del PSUC, Curial, Barcelona, 1977, Historia de la UGT, Siglo
XXI, Madrid, 2008, y Ordre phlic i violencia a Catalunya, Dau,
Barcelona, 201 lo
LUDGER MEES es catedrtico de Historia Contempornea de la
U niversidad del Pas Vasco, de Bilbao. Entre sus obras: El profeta
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pragmtico. Aguirre, el primer lehendakari, 1939-z960, Alberda-
nia, Irn, 2006 y, junto con S. de Pablo y J. A. Rodrguez Ranz, El
pndulo patritico. Historia del Partido Nacionalista Vasco, Crtica,
Barcelona, 1999.
RICARDO MIRALLES es catedrtico de Historia Contempornea
de la Universidad del Pas Vasco, de Bilbao. Entre sus obras: juan
Negrn. La RepDlica en guerra, Temas de Hoy, Madrid, 2003, "In-
dalecio Prieto, un demcrata radical", estudio preliminar a Textos
escogidos de lndalecio Prieto, Junta General del Principado de As-
turias, Oviedo, 1999, pp. XI-XCII, Y Los rusos en la guerra de Es-
paa, Fundacin Pablo Iglesias, Madrid, 2010.
ENRIQUE MORADIELLOS es catedrtico de Historia Contempo-
rnea de la Universidad de Extremadura. Entre sus obras: La perfi-
dia de Albin: el gobierno britnico y la guerra civil espaola, Siglo
XXI, Madrid, 1996, Y El reidero de Europa: las dimensiones inter-
nacionales de la guerra civil espaola, Pennsula, Barcelona, 2001.
XAVIER MORENO JULIA es profesor de Historia Contempornea
de la Universidad Rovira y Virgili, de Tarragona. Entre sus obras:
La Divisin Azul. Sangre espaola en Rusia, Z94Z-Z945, Crtica,
Barcelona, 2004 y Hitler y Franco. Diplomacia en tiempos de guerra
(Z936-Z945), Planeta, Barcelona, 2007.
JUAN CARLOS PEREIRA es catedrtico de Historia Contempor-
nea de la Universidad Complutense, de Madrid. Entre sus obras:
Historia de las relaciones internacionales contemporneas, Ariel, Bar-
celona, 2003, y La poltica exterior de Espaa, Ariel, Barcelona,
2010.
P A UL PRESTO N es catedrtico emrito de la London School of
Economics. Entre sus obras: Franco, caudillo de Espaa, Grijalbo,
Barcelona, 1998,Las tres Espaas de136, Plaza y Jans, Barcelona,
1999, y El holocausto espaol, Debate, Barcelona, 201 lo
FERNANDO PUELL DE LA VILLA es profesor de Historia Militar
del Instituto Universitario General Gutirrez Mellado, de la
UNED. Entre sus obras: Historia del Ejrcito en Espaa. Atlas de la
AUTORES 11
guerra civil espaola: antecedentes, operaciones y secuelas militares
(Z93 z- Z945), Alianza, Madrid, 2003, y editor de Los ejrcitos del
franquismo (Z939-Z975), UNED, Madrid, 2010.
JOSEP PUIGSECH FARRAs es profesor de Historia Contempor-
nea de la Universidad Autnoma de Barcelona. Entre sus obras:
Entre Franco y Stalin. El dificil itinerario de los comunistas en Cata-
lua, Z936- Z949, El Viejo Topo, Matar, 2009, y Nosaltres, els co-
munistes catalans. El PSUC i la Internacional Comunista durant la
guerra civil, Eumo, Vic, 2001.
HILARI RAGUER I SUER es doctor en Derecho, monje de
Montserrat y especialista en la historia de la Iglesia espaola. Entre
sus obras: La espada y la cru
t
(La Iglesia, Z936- Z939) , Bruguera,
Barcelona, 1977, Y La plvora y el incienso: la iglesia y la guerra ci-
vil, Z936- Z939, Pennsula, Barcelona, 2008.
ALBER TO REI G TAPIA es catedrtico de Ciencia Poltica de la
Universidad Rovira i Virgili, de Tarragona. Entre sus obras: Me-
moria de la guerra civil. Los mitos de la tribu, Alianza, Madrid, 1999,
Franco. El Csar superlativo, Tecnos, Madrid, 2005, y La Crutada
de Z936, Alianza, Madrid, 2006.
RICARDO ROBLEDO es catedrtico de Historia Econmica de la
Universidad de Salamanca. Entre sus obras: Los ministros de Agri-
cultura de la Segunda Repblica (Z93 z- Z939) , MAPA, Madrid,
2006, y, con S. Lpez (eds.), Inters particular, bienestar pblico?
Grandes patrimoniosy reformas agrarias, PUZ, Zaragoza, 2007.
JOS ANDRS ROJO es licenciado en Sociologa y periodista. En-
tre sus obras: Vicente Rojo. Retrato de un general republicano, Tus-
quets, Barcelona, 2006.
JOSEP SNCHEZ CERVELL es catedrtico de Historia Contem-
pornea de la Universidad Rovira i Virgili, de Tarragona. Entre
sus obras: Por qu hemos sido derrotados? Las divergencias republi-
canas y otras cuestiones, Flor del Viento, Barcelona, 2006, y La Se-
gunda Repblica en el exilio, Z939- Z977, Planeta, Barcelona,
2011.
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EN EL COMBATE POR LA HISTORIA
GUCERIO SNCHEZ RECIO es catedrtico de Historia Contem-
pornea de la Universidad de Alicante. Entre sus obras: Los cua-
dros polticos intermedios del rgimen franquista, /9.36- /9.39. Diver-
sidad de origen e identidad de inters, Instituto Juan Gil Albert,
Alicante, 1996 Y Sobre todos Franco. Coalicin reaccionaria y grupos
polticos, Flor del Viento, Barcelona, 2008.
JOAN MARIA THOMS es profesor de Historia Contempornea de
la Universidad Rovira i Virgili, de Tarragona. Entre sus obras: La
Falange de Franco, Plaza y Jans, Barcelona, 2001, La batalla del
wolframio. Estados Unidos y Espaa de Pearl Harbor a los inicios de
la guerra fra, /94/- /947. Ctedra, Madrid, 2010, y Los fascismos
espaoles, Planeta, Barcelona, 201 I.
NGEL VIAS es catedrtico emrito de Economa de la Universi-
dad Complutense, de Madrid. Entre sus obras: Hitler, Franco y el
estallido de la guerra civil, Alianza, Madrid, 2000, En las garras del
guila, Crtica, Barcelona, 2003, La repblica espaola en guerra,
Crtica, Barcelona, 2010, 3 vols., y La conspiracin del general
Franco, Crtica, Barcelona, 2012.
PERE YSS es catedrtico de Historia Contempornea de la Univer-
sidad Autnoma de Barcelona. Entre sus obras: Disidencia y sub-
versin. La lucha del rgimen franquista por su supervivencia, /960-
/975, Crtica, Barcelona, 2004, y, en colaboracin con Carme
Molinero, La anatoma del franquismo. De la supervivencia a la ago-
na, Crtica, Barcelona, 2008.
NGEL VIAS
PRESENT ACIN
La literatura existente, en castellano y otros idiomas, sobre la Segunda
Repblica, la guerra civil y el franquismo es inabarcable en su variedad. Es
ms, no cesa de crecer. Cada mes aparecen nuevos ttulos. A veces para
arrojar lUt sobre aspectos que siguen siendo muy dehatidos. Con harta fre-
cuencia, para re fritar lo ya conocido. En los ltimos aos para continuar
presentando visiones distorsionadas y profundamente ideologitadas. En al-
gn caso, como se ver al final de este libro, para regurgitar autnticos
dislates.
La idea de esta obra surgi a mitad de 20 Z z. El lector recordar que,
tras una autntica primicia del diario madrileo Pblico, los medios se
hicieron eco entonces de las discusiones que despertaron ciertas entradas del
denominado Diccionario Biogrfico Espaol, de la Real Academia de la
Historia (RAH). Levantaron enorme controversia algunas de las relacio-
nadas con el perodo Z93 Z - Z975. Franco apareci bajo una lUt rosada,
algo inimaginable en el caso de una institucin comparable en cualquier
pas europeo con los restantes dictadores autctonos del siglo xx. La expe-
riencia repUblicana fue demonitada. La guerra civil resurgi en ocasiones
como una lucha contra los rojOSJJ. En algunas de las entradas aireadas en
la prensa fue imposible desconocer el sesgo antidemocrtico ya veces prxi-
mo a las querencias de la extrema derecha espaola. Todo ello presentado,
bajo la autoridad de la augusta Institucin, como si fuese la ltima palabra
en historia.
En medio de aquella controversia, el editor Contalo Pontn me sugiri
si no sera oportuno que, con vistas a los debates ulteriores, coordinase un
contradiccionarioJJ. No me sedujo. Tras terminar el curso, estaba enfras-
cado en cuatro proyectos. Los platOS eran ya perentorios para tres de ellos,
de los cuales uno era europeo. Asumir otro era peligroso.
Sin embargo en los cursos de verano de la Universidad Complutense en
El Escorial me haba comprometido a celebrar uno sobre los Mitos del Z 8
NGEL VIAS
de Julio, J 5 aos despus (cuyas ponencias confto no tarden demasiado en
salir a la luV. Fue en este marco en el que me cupo el honor de presidir una
mesa redonda para examinar un centenar de entradas, escogidas aleatoria-
mente, del diccionario de la RAH. El resultado fue pattico, con frecuencia
no exento de aspectos cmicos. No dejaron otra alternativa los incontables
errores y equivocaciones, a veces propios de estudiantes poco avetados de
escuela secundaria. Dos ejemplos: Santiago Casares Quiroga apareci
como el ltimo presidente del gohierno republicano. El no menos desconoci-
do higrafo del general Antonio Cordn ignoraha incluso su autohiografta,
un lihro de referencia del cual se han tirado no menos de tres ediciones, la
ltima y ms completa hace solo pocos aos. He de confesar que muchos de
los autores de aquellas entradas han quedado prendidos, para m, en el des-
crdito profesional ms ahsoluto. Incluyo entre ellos a un par de eminentsi-
mos acadmicos que reescrihieron hiograftas de dos personajes que proha-
blemente les pareceran poco estudiados por otros historiadores: Manuel
Ataa y Francisco Franco.
Simultneamente, la revista Temas para el Debate me haba propues-
to que escrihiese un artculo sohre las perplejidades que me suscitaha el ya
famoso diccionario. Al prepararlo, las preguntas se plantearon por s mis-
mas. Cmo la RAH haba podido caer en semejante desvaro? A quin o
quines, en concreto, corresponda la responsahilidad? Cmo y con qu cri-
terios se haba elegido al equipo que seleccion los autores que deban resumir
el conocimiento ohjetiyo sohre los protagonistas del perodo Z93 z - Z9J 5?
Haba existido algn tipo de control de calidad mnimo? Quiny cmo lo
haba ejercido? Haba alguien advertido los innumerables errores?
En resumen, una metcla de disgusto y conciencia de que el phlico es-
paol se mereca otra cosa me indujeron a aceptar la propuesta. Se intensi-
fic al comprohar la paralela estupefaccin de los participantes en la mesa
redonda escurialense ante los fenmenos comhinados de disparates, distor-
sin y ninguneo que, con su conocimiento de expertos, detectaron adicio-
nalmente. Para mayor inri, uno de ellos puso de relieve que las entradas
que tanto se incriminahan ihan en contra de los propios preceptos metodol-
gicos aprohados solemnemente por la RAH misma. La deriva constatable
merecera un estudio analtico ms detallado. Siquiera para aclarar respon-
sahilidades porque me cuesta trahajo pensar que todos los acadmicos sin
excepcin dieran su lU
t
verde a tamaos dislates, algunos de los cuales se
airearon en los medios. El particular olor rancio ya naftalina de muchas de
las entradas lo recogi muy hien, por aquella poca, Joaqun Prieto, en El
Pas (3 z de julio de 20 z zj.
PRESENTACIN
1;
No extraarn dos cosas: que todos los miembros de la mesa figuren en
esta obra y que cundiera entre nosotros la sensacin de que el diccionario, a
pesar de los ditirambos que se le dedicaron desde la propia Institucin, no
era, ni ms ni menos, que una provocacin. Provocacin a los hechos, al
conocimiento, a la historia ya los historiadores. Ms an, en ltimo trmi-
no, a la sociedad espaola y al prestigio de Espaa. No he de entrar aqu a
valorar la voluntad de, tras un perodo de enfriamiento y qui{ esperando a
la constitucin de las nuevas Cortes en la presente legislatura, distribuir los
cincuenta tomos del diccionario como si no hubiera pasado nada ..
De aquel cuestionamiento naci el germen de este libro, cuyo ttulo est
tomado prestado al de uno de los conocidsimos ensayos de Lucien Febvre,
autor francs que junto con Marc Bloch ms ha influido en varias genera-
ciones de alevines de historiador. Una respuesta cientfica a tal provoca-
cin. No, sin embargo, en el mismo molde. Puesto que ciertos autores del
diccionario de la RAH manipulaban y desvirtuaban, haba que poner coto
a sus ideolgicas reconstrucciones. De aqu la necesidad de proceder a tra-
vs de un nmero de temas que permitieran al lector recorrer el perodo com-
prendido entre Z93 Z y Z9:75, muchos de cuyos protagonistas tan desfigura-
dos aparecan en el Diccionario Biogrfico Espaol. Hemos evitado,
conscientemente, la camisa de fuer{a que impondra un anlisis diacrnico,
de los que ya existen en nmero abundante. El lector podr, a su libre arbi-
trio, adentrarse en este libro bien por etapas, por temas o por personajes. A
su aire ya su conveniencia. Qui{ algunos de quienes nos hagan el honor de
leerlos podrn comprobar por s mismos que mucho de lo que han servido
una parte de los autores de la RAH, bajo el manto de su autoridad y al so-
caire de sus entradas biogrficas, es, en realidad, sopa boba, eso s, paga-
da por el sufrido contribuyente.
Un enfoque como el elegido para esta obra entraa varias dificultades.
En primer lugar la seleccin de temas. En segundo lugar, la de autores.
Sobre la base de un borrador previo, numerosas discusiones obligaron a in-
crementar el nmero previsto. La decisin final se tom teniendo en cuenta
dos necesidades: la conveniencia de centrarnos de preferencia en los aspec-
tos polticos, institucionales, culturales y militares -en los que las contro-
versias pblicas son ms intensas y muchas de las entradas del diccionario
de la RAH ms sesgadas o errneas- y la de cubrir en la mayor medida
posible el decurso histrico. Algunas dimensiones se examinan desde pers-
pectivas varias en diferentes artculos, pero sin que medien soluciones de
continuidad demasiado amplias entre unos'y otros. En tal sentido, bien
puede decirse que la presente obra encierra un anlisis de las claves funda-
r6 NGEL VIAS
mentales para comprender la evolucin histrica espaola desde la instau-
racin de la Repblica hasta el fallecimiento de Franco tal y como la ha ido
articulando en genera/la historiografia crtica.
Determinados los temas, la seleccin de autores se hita de forma natu-
ral: buscando a los expertos ms destacados en cada uno. Especialistas co-
nocidos por sus publicaciones, su orientacin por la investigacin y no la
mera divulgacin y su familiaridad con archivos, espaoles y extranjeros.
No todos los previstos acudieron. Dificultades de calendario, excesos de
trabajo o compromisos de diversa ndole llevaron a varios a declinar la invi-
tacin. De todas formas el lector puede tener la seguridad de que, si bien no
estn todos los que son, s son todos los que estn. Con una peculiaridad que
deseo hacer explcita: siempre entend que deba haber una representacin
de al menos tres generaciones. Los veteranos que llevamos publicando desde
los albores de la etapa democrtica e incluso antes. Los intermedios, de en-
tre 40 y 50 aos, que ya han ganado sus mritos ms que sobradamente. y
los ms jvenes, que empietan a darse a conocer con publicaciones relevan-
tes y entre los cuales figurarn los grandes historiadores del futuro. En su
conjunto el plantel reunido en este libro no tiene equivalente en ninguna
otra obra en el mercado espaolo extranjero.
La guerra civil constituy el gran parte aguas en nuestra historia con-
tempornea (no en su acepcin acadmica que la retrotrae a la revolucin
francesa sino en la britnica/norteamericana o en la alemana de la Zeit-
geschichte). Desfigurada durante ms de cuarenta aos, los de la dicta-
dura franquista, la dinmica interna a tal conflicto ha ido saliendo docu-
mentadamente a la superficie poco a poco. No es, pues, de extraar que los
temas relacionados con la guerra constituyan el meollo del presente libro.
Hemos examinado casi todas sus dimensiones: desde la cultural en ellar-
go perodo a las operaciones militares, desde los apoyos exteriores a la
movilitacin interior o la evolucin de las fuertas polticas en presencia,
ya sea en la tona gubernamental o en la controlada por los sublevados. No
hemos esquivado problemas duros como la actitud de la Iglesia catlica.
Tambin se han extrado significaciones no evidentes de hitos tales como
la unificacin o los hechos de mayo. Sin entrar en discusiones acad-
micas, ni mucho menos dignificar la subliteratura neo-franquista que
inunda tanto la red como las grandes superficies en la Espaa de nuestros
das, en los veinte temas de esta parte creo que se desploma una buena por-
cin de los perdurables mitos que entronit y propag el franquismo, in-
cluidos los de la revolucin, el exilio y la posterior oposicin armada en
forma de guerrillas.
PRESENTACIN
Ahora bien, no es menos imprescindible explicar cmo y porqu se lleg
a la guerra y cules fueron sus consecuencias. La paciente investigacin de
muchos de nosotros, y de otros cuyas aportaciones se han reseado siquiera
someramente en las informaciones sobre bibliografia bsica, ha puesto de
relieve que el funcionamiento del sistema republicano entre z 93 z y z 936 no
conduca necesariamente a la guerra. La contraria es una tesis siempre soste-
nida por los autores pro-franquistas que, al fin y al cabo, se impusieron y
continan imponindose como primer deber el justificar la sublevacin. La
dinmica s llevaba a una rebelin militar, en el surco de una estela de acti-
vidades conspiratoriales iniciadas desde el primer momento por quienes nun-
ca quisieron aceptar el nuevo rgimen. No en vano pretendieron defender la
vuelta en lo posible al statu quo previo y, poco ms tarde, eliminar las refor-
mas iniciadas durante el primer bienio (Z93 Z - Z933) y reanudadas en la
corta experiencia del Frente Popular (febrero a julio de Z936). Se fascisti-
Zaron, deslumbrados por ejemplos forneos que enseaban cmo poda some-
terse a una rgida disciplina al movimiento obrero al servicio de una comu-
nidad de raza, una comunidad nacional)) o un Estado nuevo)).
El caso espaol no fue, sin embargo, una mmesis del italiano o del
alemn. A pesar de que, en la actualidad, autores neo-franquistas y anti-
rrepublicanos de toda laya procuran distanciar lo ms posible las concepcio-
nes de la derecha espaola en los aos treinta de lo que entonces apareca
como modernidad)) en su peculiar variante nazi-fascista, lo cierto es que
constituyeron el basamento sobre el cual se construy el (muevo Estado))
aprovechando la (jeliZ)) circunstancia de la guerra civil. Los ocho temas que
dedicamos a la Repblica y algunos de los que figuran en la parte relativa a
la contienda constituyen, en su conjunto, un anlisis coherente que no busca
otra cosa sino llevar al gran pblico los resultados de la ms reciente inves-
tigacin universitaria, necesariamente crtica.
Establecer como perodo de unidad histrica el binomio)) Repblica-
guerra civil es una falacia, por mucho que los manuales escolares sigan ha-
ciendo hincapi en ello. La unidad histrica bsica es el binomio guerra ci-
vil-dictadura. Algo que apenas si aflora entre los autores encandilados con
el tranquilo)) rgimen impuesto en Espaa durante cuarenta aos. Aos
que fueron de exclusin, aunque ahora algunos pretenden retroproyectar tal
experiencia a los bienios reformistas republicanos. No fue as: hemos apli-
cado el anlisis a la trada ideas-verbo-ejecucin. En algunos temas predo-
mina el primer aspecto. En otros, el segundo. Hay quien se decanta afavor
del tercero. El resultado indica que muchos de los autores (a veces total o
casi totalmente desconocidos) que han participado en el diccionario de la
18
NGEL VIAS
RAH dieron gato por liebre a sus eventuales lectores entre los cuales noso-
tros, ciertamente, nos contamos.
En una gran parte del pblico las anteriores percepciones no han cala-
do. Para explicar las raTones hay que acudir a la mitologa. En las pginas
de esta obra no hemos dejado de invocar al principal mitgrafo espaol del
siglo xx: el general Francisco Franco. Cada una de las tres partes de este
libro se abre con reflexiones suyas, tomadas de sus discursos de finales de
ao en el perodo Z956- z96z, por tantas raTones uno de los goznes histri-
cos en torno al cual gir su largo rgimen.
Traemos a colacin estas reflexiones de Franco porque las mismas tesis
subsisten en alguna infraliteratura, en la red y fuera de ella, en la que cues-
ta sangre, sudor y lgrimas reconocer el resultado de la guerra civil: una
dictadura de base militar, nacionalcatlica y fascista que atrajo a todas las
fuerzas que vieron en la confrontacin misma la posibilidad de presentar en
positivo lo que denominaron ((contrarrevolucin y, a la vez, plasmar la
configuracin histrica del fascismo espaol. Como si la revolucin, antes
de la sublevacin militar, hubiese estado a la orden del da.
A diferencia de ciertos manuales de historia de Espaa en el siglo xx
los trece temas que dedicamos al franquismo examinan sus presuntas luces
y sus aspectos ms srdidos, ligados a la represin fisica, poltica, econ-
mica, social y cultural que practic hasta el final. Se han abordado las di-
mensiones esenciales en las cuales se jug su supervivencia: la construccin
de un seguimiento poltico y social o la interaccin con el exterior en donde
encontr tanto apoyos (cambiados raudamente en cuanto se modific la co-
rrelacin de fuerzas externas) como tambin desprecio, un desprecio que
dur, en varios aspectos, hasta su final. Hemos echado un vistazo a la de-
sangelada poltica de la autarqua, el mercado negro y la contrarreforma
agraria. Hemos ilustrado las circunstancias en que se produjeron el volan-
tazo y cambio de rumbo de Z959 y entrado en los ((felices aos sesenta", con
sus luces, sus sombras y la contestacin que provocaron. Amn de otros n-
gulos de anlisis. Hoy los exgetas del fenecido rgimen siguen dale que te
pego con el cerco exterior" presentndolo, nada menos, como una ((conju-
racin contra Espaa". Otros se enzarzan en discusiones sobre la versin
ms actual de las querellas en torno al sexo de los ngeles. Equivalen a
querer dilucidar en un solo adjetivo el carcter prstino del Rgimen: ms o
menos autoritario" pero no necesariamente dictatorial" (sin olvidar a
quienes se sublevan contra la categora de totalitario", tan querida de los
po litlogos de la guerra fra). Dejamos de lado, no obstante, la nocin,
cara al simpar generalsimo, de que su dictadura sera uno de los faros que
PRESENTACIN
alumbraran el mundo del futuro, es decir, a NUESTRO mundo. En sus
propias palabras:
Nuestro Movimiento ha visto en la pujanTa Y fuer{a expansiva de las organi-
raciones sindicales f .. ] la prueba y la posibilidad prctica de fundar sobre
estas entidades naturales y de vida autntica y propia un sistema representa-
tivo y de libertad poltica. A medida que aquel error se recono{ca en toda su
entidad, cambiarn las bases ms generales de pensamiento poltico y se des-
cubrirn las posibilidades inmensas de las organi{aciones naturales para un
sistema representativo con todas las ventajas, sin ninguna de las gravsimas
deficiencias del viejo sistema f . .] Cuando las instituciones polticas decimo-
nnicas se resquebrajan por todas partes, cmo no pensar en reconocer su per-
sonalidad de Derecho pblico a las instituciones naturales y constituir polti-
camente la sociedad sobre ellas?
Finalmente en la tercera parte, hemos seleccionado una docena de per-
sonajes de primera lnea. De nuevo no son todos los que estn, pero s estn
todos los que son. Sus biograflas mereceran ms pginas. En ninguna se ha
escamoteado nada relevante ni se ha eludido el juicio histrico que nos me-
recen. Un contrapunto al Diccionario Biogrfico Espaol.
El lector ju:rgar si nuestros objetivos se han alcan
1
ado o no. Ya dijo
Luis Cernuda que entre piedras de sombra, de ira, llanto, olvido, alienta
la verdad. Quisiera, con todo, llamar la atencin sobre el cuidado puesto
en la redaccin de los captulos sobre la represin en y despus de la guerra.
Creo que se justifican ampliamente porque, de unos aos a esta parte, se ha
recrudecido el nmero de infrapublicaciones que enfatizan la violencia re-
publicana y disminuyen o suavizan en todo lo posible la barbarie de la fran-
quista. Incluso hay quien todava se remite a los clculos de mi buen amigo
Ramn Salas Larrazbal, totalmente obsoletos.
En realidad, si se compara el nmero de vctimas de la represin fran-
quista con las comnmente aceptadas en el caso alemn (y nadie pretender
que la dictadura hitleriana fuera suave) la brutalidad relativa de la prime-
ra es aparente, salvando lgicamente el perodo de la segunda guerra mun-
dial. Este se encuentra ensangrentado para toda la eternidad por la Shoah,
por las salvajadas cometidas en los territorios ocupados y por la hipervio-
lencia desatada contra todo tipo de oponentes interiores. La historia de Ale-
mania nunca expiar tales bestialidades.
An as hay que andar con algo de cuidado en lo que se refiere al pero-
do Z933- Z939. Comparar realidades muy distintas entraa siempre un
problema pero no nos resistimos a la tentacin, hecha con todo tipo de cau-
20 NGEL VIAS
telas. A tenor de los datos recogidos por Richard J. Evans, en el primer ao
completo tras la llegada de Hitler a la Cancillera se registraron 64 conde-
nas judiciales a muerte. En 1934, fueron 74. En 1935,94. En 1936, 68.
En 1937, 106yen 1938, 67. En total unas 473. Calderilla en compara-
cin con el caso franquista. Los detenidos polticos ascendan a 23.000 en
junio de 1935 y, tras varias oscilaciones, a 11.265 en diciembre de 1938.
Las muertes en Dachau entre 1936 y 1938 fueron las siguientes: 10, 69,
370 y, en Buchenwald, entre 1937 y 1939, 48, 771 Y 1.235 como mni-
mo.' El total es de 2.500. No son cifras completas, pero no divergen mucho
de las identificadas como finales. Segn sir Jan Kershaw hacia 1939 unos
z 5 o. o o o comunistas y socialistas haban pasado por campos de concentra-
cin; 12.000 haban sido condenados por alta traicin y unos 40.000 ha-
ban sido detenidos por delitos polticos menores. 2
Las cifras que conocemos del franquismo, y en este particular despus
de la guerra, no dejan a la dictadura espaola en buena situacin compara-
tiva. Antes al contrario. Las suyas son muy superiores
Naturalmente, las magnitudes alemanas que anteceden estn referidas
al terror regulan). Hay que tener en cuenta tambin el irregular. Del3 o de
enero de 1933 al30 de junio de 1934, es decir, en ao y medio, durante el
perodo de imposicin de la dictadura hitleriana, se produjeron entre 800 y
1.200 asesinatos) Pues bien, este ltimo nmero se alcanz, por ejemplo,
en la zona controlada por el general Queipo de Llano hacia finales de julio
de 1936. En menos de quince das. En ambos casos se observa que las vcti-
mas recayeron esencialmente en compatriotas y dentro de las propias fron-
teras.
Cabra incluso hacer otras comparaciones, entremezclando represin y
condiciones de guerra o similares. La que ms prontamente se me ocurre es
Francia. Nadie dir que la ocupacin alemana, entre 1940 y 1944, fue un
lecho de rosas. Hubo una resistencia notable, sobre todo a partir de 1941,
que dej un legado sobre el cual se levantaron varias legitimidades: la de la
Francia combatiente de De Gaulle -como muestra de que los mejores ja-
ms renunciaron al combate-pero tambin la del partido comunista, que
1. The Third Reich in Power, Z933- Z939. How the Na{is won over the Hearts and
Minds ofa Nation, Penguin Books, Londres, 2005, pp. 70, 87S, 90.
2. The Nazi Dictatorship. Problems and Perspectives of Interpretation, 4. a edicin,
Arnold, Londres, 2000, p. 208.
3. Con datos de una variedad de fuentes fiables en www.de.wikipedia.org.
Mordopfer des nationalsozialistischen Terrors wahrend der Machteroberungsphase,
'933-
1
934",
PRESENTACIN 21
exager notablemente las vctimas entre sus filas. Al igual que en el caso
espaol, es preciso pues andar con tiento a la hora de clasificar las que oca-
sion la represin. Se trata de una tarea en la que los historiadores franceses
y algunos de otras nacionalidades han invertido mucho tiempo y esfuerzo.
Como en Espaa.
La ms reciente investigacin que conozco ha distinguido entre vcti-
mas de fusilamientos tras condenas a muerte decretadas por un tribunal
militar alemn o una jurisdiccin francesa (del rgimen de Vichy); rehenes
fusilados; ejecutados sumaria o arbitrariamente sin mediar juicio alguno y
los masacrados, asesinados pura y simplemente por las fuerzas de ocupa-
cin o los colaboradores con las mismas. Pues bien, en plena guerra civil
entre franceses y de resistencia contra los alemanes, en circunstancias abso-
lutamente abominables y excepcionales, el nmero de vctimas que pueden
atribuirse a las dos primeras categoras ascienden a3. Z 00 y Z .434 respecti-
vamente.
4
Muchos, desde luego, pero de nuevo bastante menos que las de la
represin franquista entre Z939 y Z948 cuando, no hay que olvidarlo, se-
gua vigente el estado de guerra. Sin contar los muertos por enfermedad y
malos cuidados, respecto a los cuales no hay estimaciones excesivamente
fiables.
Si de la dictadura nazi se pasa a la italiana, la comparacin es todava
peor para el franquismo. Segn Bosworth, en el camino hacia su implanta-
cin en Z922 y despus, Mussolini liquid entre 2.000 y 3.000 oponentes
polticos. Al final del fascismo unas Z 3. o o o personas haban sufrido destie-
rros y, en tiempos de paz, trmino de referencia que es igual que el nuestro,
el tribunal especial relevante haba impuesto solo nueve sentencias de muer-
te. De aqu que Bosworth acepte que, en lo que se refiere a la dimensin in-
terna, el rgimen mussoliniano, por otra parte tan repelente, fuera infinita-
mente menos sanguinario que el sovitico, el hitleriano o ... el franquista.
5
A ello se aade el hecho de que, a pesar de haber llevado a cabo una
accin supuestamente loable y patritica para salvar a Espaa, los fran-
4 J ean-Pierre Besse y Thomas Pouty, Les fusills. Rpression et excutons pen-
dant l'Occupaton (1940-Z944), Les ditions de l' Atelier /ditions Ouvrieres, Pars,
2006, pp. 1 - 3 Y 81-1 82. Stphane Courtois y Marc Lazar, Histoire du Part com-
muniste franfais, 2." edicin actualizada, PUF, Pars, 2000, p. 226, elevan el nmero
de las vctimas francesas de los nazis a 23.000 personas en total sin dar explicaciones
ni, mucho menos, hacer desglose alguno. Lo citamos como lo que podra ser un tope
mximo pero sin las garantas del trabajo de Besse y Pouty.
5 R. J. B. Bosworth, Mussolini 's Ita/y. Life Under the Dictatorship, Penguin Books,
Londres, 2006, pp. 1 Y 242.
22 NGEL VIAS
quistas hicieron todo lo posible para velar sus desmanes, desde el no registro
de cadveres en los cementerios durante la guerra hasta la ocultacin de una
gran parte de la documentacin en que pudiera reflejarse lo sucedido.
El pblico espaol en general, y no hablemos de los jvenes que no lle-
gan a la Universidad, ignora mayoritariamente que la dictadura franquis-
ta fue, descontando las vctimas ocasionadas por la guerra mundial en los
casos alemn e italiano, la segunda ms sanguinaria de Europa, muy por
delante de la italiana. Habr, sin duda, gente que piense que nuestras com-
paraciones no son vlidas, pero hay que tener en cuenta que contraponemos
por lo general vctimas de procesos judiciales, aunque fuesen con garantas
mnimas, como las que tuvieron lugar en la zona franquista desde antes de
terminar la guerra civil y que se prolongaron hasta 1948. En estas condi-
ciones es, creo, aceptable afirmar que a la dictadura franquista solo le so-
brepas, eso s, a considerable distancia, la sovitica. Obviamente, el terror
estalinista de los aos treinta, en sus variadas manifestaciones, constituye
una salvajada sin paliativos, aunque hay autores, sobre todo soviticos,
que han tratado de explicarla Macionalmente. En mi opinin, el binomio
Stalin-Franco o Rusia/Espaa y sus formas respectivas de encarar el pa-
sado sombro ofrece amplio campo para muchas reflexiones. En ambos ca-
sos, y como en toda buena dictadura que se precie, se invirtieron medios
considerables en reinterpretar a su conveniencia y segn sus necesidades el
pasado, ya fuese el prximo o el remoto.
En Espaa, con el advenimiento de la democracia, tal esfuerzo ha re-
sultado al menos baldo en el plano historiogrfico o cientfico. No as en los
mbitos propagandstico, marrullero o populista. La ofensiva historieto-
grfica no se ha detenido nunca. Pervive, y a los compases de los cambios
y pugnas polticas, sigue coleando. Dedicamos a estos aspectos el eplogo y
su coda. Que cada palo aguante su vela. Nosotros pretendemos ofrecer un
resumen de los anlisis ms exactos posible de lo que los historiadores hoy
conocemos sobre los aspectos fundamentales de un pasado de sangre y coac-
cin. No se ha rehuido ningn tema bsico, por escabroso que sea.
En mi papel de coordinador me ha tocado realizar todos los esfuerzos
necesarios para homogeneizar en lo posible las contribuciones, evitar sola-
pamientos y rellenar lagunas. Me he guiado por dos principios.
El primero, la conciencia de que cuarenta aos de dictadura de extrema
derecha han dejado un poso indeleble en la sociedad espaola. Esto es, por
supuesto, una constatacin trivial. En pleno proceso de elaboracin de esta
obra, el diario El Pas hizo referencia, en su edicin del20 de diciembre de
2 o 1 l, a la encuesta llevada a cabo por Metroscopia sobre una muestra de
PRESENTACIN
23
casi 20.000 entrevistas, un nmero muy amplio en este gnero de investi-
gaciones. En ella se pidi a los encuestados que se posicionaran en una esca-
la ideolgica que iba desde la extrema izquierda a la extrema derecha. Me
llamaron la atencin los resultados globales: la mayora se consider ideo-
lgicamente de centro (con todas las ambigedades en las que sea dable
pensar) pero, y este pero tiene su importancia, tras haber pasado una cota
de edad de 65 aos aumentaban significativamente quienes se autoposicio-
naban en la extrema derecha.
Los autores de la encuesta notaron, para explicar dicho fenmeno, que
podan esgrimirse diferentes argumentos, pero subrayaron que tal grupo lo
componan los nacidos antes de 1945 y que acabaron la enseanza primaria
a mitad de los aos cincuenta. Es decir, personas que han pasado la mitad
de sus vidas bajo el franquismo y cuyos recuerdos de infancia y juventud,
as como los procesos de socializacin ms fundamentales en la vida de un
ser humano, estuvieron expuestos a la ideologa oficial que se enseoreaba
de todos los medios de comunicacin y de aculturacin poltica e ideol-
gica. Este grupo de personas, y verosmilmente muchos de sus descendien-
tes, figura entre los ms reacios a aceptar los resultados del trabajo de des-
mitologizacin efectuado por los historiadores y se encuentra entre los ms
susceptibles a los lavados de quienes ven en la historia un arma para la lu-
cha poltica e ideolgica del presente.
El segundo principio es la conciencia de que en los ltimos aos, yen
un nmero reducido de alczares, no existe el menor empacho en difundir
distorsiones del proceso histrico espaol. Algunos se identifican en el lti-
mo artculo de la presente obra. Distorsiones que, por lo general, coinciden
con los mitos aducidos durante el franquismo para justificar la sublevacin
militar de 1936. Esto conlleva una visin maniquea yen blanco y negro de
la experiencia poltica, econmica, social previa, del todo congruente con el
propsito, ya evidente antes de la sublevacin, de des legitimarla antes de
subvertirla. La Universidad espaola no ser un dechado de perfecciones,
pero es la mejor que hasta ahora ha tenido Espaa y se ha mostrado bastan-
te impermeable a la aceptacin de tales distorsiones, con la excepcin de un
grupito de autores que denuncian, a veces con malas maneras e insultos
personales, a quienes escriben, segn ellos, historia militante. En gene-
ral, ni son especialistas de la represin ni tampoco conocen demasiado ex-
periencias extranjeras.
Al trmino de esta intensa y compacta aventura intelectual (por cierto,
de los cuatro proyectos en paralelo culmin tres, entre ellos el europeo), me
sentira muy satisfecho como coordinador de este libro, interpretando el sen-
24
NGEL VIAS
tir de todos los que en l han colaborado, si el pblico (y los jvenes que sern
los ciudadanos que contribuyan a configurar el futuro) resultaran ms cons-
cientes de las ambigedades insertas en toda explicacin histrica. Hay
quienes miran al pasado y quienes no. Hay quienes, en cumplimiento de su
deber cientfico y tico, aspiran a mejorar el conocimiento de nuestro devenir.
Hay quienes se sienten felices ante la idea de que Espaa contine siendo
una curiosa excepcin en la experiencia europea, sobre todo occidental.
Lo que ocurre en nuestro pas, con la carta blanca que en l se da a
cualesquiera versiones, distorsiones o plenas estupideces, es algo muy di-
ferente de lo que ocurri en otros de pasados no menos sombros: la Histo-
rikerstreit -la querella de los historiadores- en Alemania, las oleadas
que suscit la recuperacin de Mussolini en Italia de la mano de Renzo
de Felice o la visin relativamente balsmica que durante aos se propag
en Francia sobre el rgimen de Vichy hasta que la revent de un trallazo
Robert o. Paxton.
Aqu se venden sucesivas ediciones de un librito infumable que presenta
a Franco como catlico ejemplar y nadie se conmueve. QuiZ porque la
Iglesia se ha adentrado aceleradamente en su propio proceso regresivo y
porque pugna de nuevo por recuperar la preeminencia en la tutela sobre lo
que deben saber y creer los sectores que le interesan de la sociedad espaola.
Si en Hungra o Eslovaquia, tambin pases miembros de la Unin
Europea, se observan preocupantes fenmenos de lavado del pasado fascis-
ta -todo ello para enlazar con una versin reaccionaria de sus esencias
patrias-, en Espaa habr que seguir atentos a que universitarios de esca-
sa fiabilidad, periodistas de medio pelo y divulgadores carentes del menor
sentido del bochorno no queden sin respuesta. No sea que nos vaya a pasar
lo que en Chile, donde se ha pensado con toda seriedad en edulcorar oficial-
mente la dictadura del general Pinochet caracterizndola como rgimen
militan>.
Es preciso, pues, no cejar en los esfuerzos de poner a la historiografia
espaola a un nivel comparable al de nuestros homlogos en los pases que
siempre han sido nuestra referencia. En ese combate por la historia nos ali-
neamos todos los que hemos colaborado en la presente obra y estn muchos
otros que en las aulas escolares y universitarias velan porque a las nuevas
generaciones no se les sigan suministrando pociones mgicas e informacio-
nes que, simplemente, no son historia.
Podremos romper el tradicional crculo vicioso? Sentar las bases
para que los historiadores del futuro miren complacidos hacia nuestro
tiempo? No todo depende de la educacin, pero s en una medida muy im-
PRESENTACIN
25
portante. Ciudadanos conscientes del pasado de su sociedad, de todo su
pasado, no son fcilmente manipulables. Tampoco hajo argumentos de
autoridad vacos.
Esta ohra se concihi hajo la invocacin del gran poeta Jaime Gil de
Biedma cuando afirm que ((de todas las historias de la Historia, sin duda
la ms triste es la de Espaa, porque termina mal. En nosotros, en todos
nosotros, est que el ciclo quede definitivamente roto.
23 de febrero de 2012
(XXXI aniversario de un da de infamia)
ENTRE CULTURA y POLTICA
RUPTURA Y CONTINUIDAD
INTELECTUALES DESDE 193 I A 1975
por
JOS-CARLOS MAINER
UNA REPBLICA DE INTELECTUALES?
De forma premonitoria, un Manifiesto de la Agrupacin al Servicio
de la Repblica -que firmaron intelectuales tan relevantes como Jos
Ortega y Gasset, Gregario Maran y Ramn Prez de A yala- se
public en El Sol ello de febrero de 193 I Y pareci predecir el rumbo
del futuro Rgimen. Los signatarios obtuvieron trece escaos, pero
pronto se advirti que no eran buenos tiempos para el prestigio de los
intelectuales, crucificados entre el compromiso que les exigan las iz-
quierdas radicales y la psima opinin de las derechas, que los conside-
raban engredos, egostas y veleidosos. A la fecha de 193 I Y en plena
crisis de valores del mundo occidental, el nuevo paradigma era el inte-
lectual que no crea en la democracia liberal y confirmaba a su alrede-
dor toda clase de decadencias: la de Occidente (famosa por el agorero y
reaccionario libro de Oswald Spengler, publicado al final de la guerra
de 1914), la del patriotismo convencional y militarista (Valle-Incln lo
puso en solfa al recoger en 1930 los feroces esperpentos que componen
Martes de Carnaval), la de la burguesa, la de la cultura convencional y
hasta la de azul celeste (como deca el ttulo de una novelita de Federi-
co Carlos Sinz de Robles) y la de flauta (como anunci un ensayo de
Ramn Sij, el mentor catlico y fascistoide de Miguel Hernndez) ...
Para un escritor joven y ya famoso, Ramn J. Sender, que vacilaba
entonces entre las tentaciones del anarquismo y el comunismo, el pres-
tigio intelectual era tambin una cosa del pasado, como advertimos en
los incitantes ensayos de Proclamacin de la sonrisa (1935), donde sus-
tent la superioridad del dandy. y la narrativa inquieta del momento se
pobl de hroes dubitativos y fracasados que mostraron los valores
28
JOS-CARLOS MAINER
declinantes de la pequea burguesa ms menos cultivada: Un inte-
lectual y su carcoma, de Mario Verdaguer; La vida dificil, de Andrs
Carranque de Ros, y Luis Alvare
t
Petrea, de Max Aub, son smbolos
-entre otros muchos- del largo eclipse de la razn.
Sin embargo, a pesar de estos augurios iconoclastas, la Repblica
vino a significar mayoritariamente una continuidad de lo ms valioso
de la cultura liberal y progresista que se haba fraguado en los treinta
primeros aos del nuevo siglo, a favor de los componentes ms abier-
tos de la monarqua, como el conde de Romanones hizo notar en su
opsculo Las responsabilidades del antiguo Rgimen (1924)' una hbil
auto apologa escrita un ao despus de la proclamacin de la dictadura
de Primo de Rivera. N o era una casualidad que el autor hubiera sido
en 1901 el primer ministro de Instruccin Pblica en Espaa (cartera
desgajada de la de Fomento en aquel ao) y que poco despus fuese el
lugarteniente de Jos Canalejas en el empeo de modernizar el partido
liberal.
En ese ao y los siguientes, se expandieron las consignas que mo-
vilizaron y conformaron la opinin progresista espaola e hicieron
pensar a muchos en una concepcin ms democrtica del gobierno de
la nacin: el anticaciquismo, el antimilitarismo y el anticlericalismo
exorcizaban los viejos demonios familiares del pas y, de un modo u
otro, junto a la esperanza de una repblica, fueron un programa inte-
lectual que tuvo como referentes morales a Joaqun Costa, a Benito
Prez Galds y a Francisco Giner de los Ros. Sin embargo, los libera-
les monrquicos fracasaron en las batallas del laicismo y de la reforma
escolar, en la contencin del militarismo y al establecer las lneas de
vinculacin de la Corona y el mundo de la cultura. y la oportunidad
lleg quiz demasiado tarde en 193 l. ..
Pero el nuevo rgimen abord la separacin de Iglesia y Estado
(eso y no otra cosa quera decir Manuel Azaa al anunciar que Espaa
ha dejado de ser catlica,,), redujo privilegios militares y procur, a la
par, dotarse de una respetabilidad cultural en sus solemnidades pbli-
cas, busc el reconocimiento de las grandes figuras y hasta abord la
proteccin de algn notable escritor en malos momentos, como fue el
caso de Ramn del Valle-Incln. Dio pasos en la creacin de un Esta-
do cultural" inteligente, que era la pauta de la poca a la vista de ejem-
plos tan llamativos como la Unin Sovitica y el Mxico revolucio-
nario, la Italia fascista y los Estados U nidos del N ew Deal", aunque, por
supuesto, se qued en los umbrales del delirante, agudo y provocativo
CULTURA
panfleto del fascista Ernesto Gimnez Caballero, Arte y Estado (193 S),
que se haba publicado previamente en unos artculos de la revista mo-
nrquica Accin Espaola.
Tambin dio un tono ms decididamente social a la vida escolar,
como se percibi en la creacin de las Misiones Pedaggicas (mayo
de 1931) -un entusiasta esfuerzo del Ministerio de Instruccin P-
blica, desempeado por Fernando de los Ros (e inspirado por Ma-
nuel Bartolom Cosso desde la Institucin Libre de Enseanza)-
para reclutar jvenes estudiantes que realizaran campaas culturales
en la Espaa rural. Poco despus, Federico Garca Larca y sus amigos
de la FUE (Federacin Universitaria Escolar) crearon el teatro am-
bulante "La Barraca con objetivos muy similares. Pero, sobre todo,
la obsesin educativa del Gobierno se plasm en un ambicioso plan
de construcciones escolares y el paralelo incremento de las plantillas
de profesorado de las enseanzas primaria y media. Los cursillistas
-maestros reclutados y formados en breve plazo- fueron un snto-
ma de aquella urgencia y luego, un objetivo del rencor y la venganza
en 1936. [---- REPRESIN]
En esa misma tnica, lo que hizo ms visible la proyeccin social
del nuevo rgimen fueron iniciativas de asociacin de intelectuales re-
publicanos que se iniciaron a finales de los veinte y que buscaban otra
dimensin de su tarea ms all de lo meramente profesional: as hicie-
ron los arquitectos fieles al racionalismo de Le Corbusier al crear un
activo GA TEPAC (Grupo de Artistas y Tcnicos Espaoles para el
Arte Contemporneo); los nuevos msicos que se asociaron en un
"grupo de los ocho, concebido como un eco del francs "groupe des
six; los artistas y los espectadores inquietos que formaron la asocia-
cin ADLAN (Amigos de las Artes Nuevas) que promovi exposicio-
nes, recitales, conciertos y un clima favorable a la novedad esttica; las
mujeres que crearon el L yceum Club madrileo, primera asociacin
feminista de finalidad cultural... Sin duda, aquel matiz "republicano
del que se hablaba a menudo (como marchamo positivo por parte de
sus componentes o como franca descalificacin en labios de sus enemi-
gos) estuvo precisamente en la inquietud de estos grupos decididos a
actuar como fermento social. Los hubo, tambin, en las izquierdas ra-
dicales que, muy a menudo, despreciaban aquellos ritos burgueses y
concibieron sus formaciones como un sindicato o un soviet de trabaja-
dores de la cultura: la UEAP (Unin de Escritores y Artistas Proleta-
rios, 1932) y la AEAR (Asociacin de Artistas y Escritores Revolucio-
JOS-CARLOS MAINER
narios, 1933), creada como seccin nacional de una alianza impulsada
desde la Unin Sovitica.
LA GUERRA CIVIL Y LA MOVILIZACIN DE LA CULTURA
Como en buena parte de Europa, la tensin del ambiente poltico y social
espaol se haba trasladado a la cultura. y cuando estall la guerra civil
-en el escenario de mutuas sospechas- se produjo un llamativo inter-
cambio de violencias simblicas, que es abordado en otras entradas del
presente libro pero cuya matriz cultural conviene recordar aqu: los do-
centes y los profesionales progresistas fueron las vctimas predilectas de
la represin franquista, mientras que los clrigos y los grandes propieta-
rios lo fueron en la zona republicana. Nada reflej mejor la inquina de las
derechas hacia el clima --que tildaba de frvolo y amoral- de la nueva
intelectualidad que las pginas de la novela Madrid, de Corte a chelca
(1938), escrita a imitacin de Valle-Incln (y no sin gracia) por un joven
diplomtico aristcrata, Agustn de Fox, convertido al falangismo. Pa-
sada la contienda, Rara (1941), el guin cinematogrfico con el que el
megalmano general Franco (que firm con el pretencioso seudnimo
((Jaime de Andrade) se explic a s mismo (ya sus fieles) las razones de
su rebelin contra la legalidad y percibi la guerra civil como una ampli-
ficacin de otra guerra intestina librada en el corazn mismo de las clases
medias espaolas: sus sectores catlicos y tradicionales frente a los avan-
zados, laicos y extranjerizantes. Pero Franco, de aadidura, situ la pri-
mera escisin de ese cuerpo social (aquel ((macizo de la raza, como lue-
go escribira el disidente Dionisia Ridruejo) en las jornadas de 1898, en
la influencia de la masonera y en el desinters de los progresistas por la
aventura colonial africana. Con esto se culpabilizaba a toda una larga
genealoga de intelectuales: desde los hombres de la Institucin Libre de
Enseanza a los universitarios de la Junta para Ampliacin de Estudios y
los intelectuales politizados de la Liga de Educacin Poltica (convocada
por Ortega en el marco de la proyeccin del Partido Reformista), pasan-
do por la recin bautizada ((generacin del 981> (un concepto falso de raz,
aunque expresivo, que cobr densidad acadmica en los tiempos repu-
blicanos, precisamente).
El estallido de la guerra civil-consecuencia de un golpe de esta-
do que no pudo cumplir sus previsiones- fue difcilmente entendido
CULTURA
3
1
por dos generaciones de intelectuales liberales y hasta radicales en su
da que ya estaban en la cincuentena y sesentena de su edad. N o se
equivocaba Po Baroja cuando le dijo a Jos Mreno Villa, a finales de
193
6
, ,,qu mal hemos quedado los del 98!", segn recogi el primero
en sus memorias de exilio. Los patticos cambios de opinin de Miguel
de Unamuno, antes de romper pblicamente con los sublevados, y la
angustia de sus ltimos das contrastaron, por supuesto, con la lealtad
republicana de Antonio Machado, un veterano burgus radical que
busc entender el nuevo lenguaje revolucionario y traducirlo a su ex-
periencia vital. En la mayora de los casos, hubo una hostilidad de
principio -como la del propio Po Baroja desde 1930--, o actitudes
vacilantes que se resolvieron a la larga en apartamiento y reprobacin
de la Repblica, como sucedi a Azorn, Ortega y Gasset, Ramn P-
rez de A yala, Maran y Menndez Pidal, que abandonaron el pas
preventivamente al estallar el conflicto. Hubo quien tard en hacerlo
-como Manuel de Falla- pero a la postre se exili para siempre. Al-
guno, como Juan Ramn Jimnez, tambin dej tempranamente su
patria pero sigui siendo fiel a la legitimidad republicana; otros, como
Ramn Gmez de la Serna, intentaron desde su autodestierro bonae-
rense una precoz y fallida reconciliacin con los vencedores. Y no falt
quien, como Eugenio d' Ors y los pintores Ignacio Zuloaga y Jos Ma-
ra Sert, colaborara desde el comienzo con los futuros ganadores, mien-
tras otros, como Jacinto Benavente y Jos Gutirrez Solana, se hicie-
ron olvidar pronto sus actitudes prorrepublicanas. Salvador Dal,
siempre al margen, se mantuvo en Estados Unidos y muy tarde redes-
cubri su pas y empez su extemporneo y caprichoso acercamien-
to al Rgimen en los aos cincuenta, lo que le convirti en un fetiche
pintoresco celebrado siempre por un nutrido coro de periodistas y
gorrones.
Pero, con raras excepciones (y Dal fue una de ellas), prevaleci la
inflexible frontera de edad, ya aludida, que marcaba la comprensin o
la incomprensin del nuevo tiempo poltico. Por debajo de aquella,
entre los nacidos despus de 1890, las actitudes prorrepublicanas fue-
ron mayoritarias, aunque muchos tambin abandonaron el pas en
guerra con ms consternacin dolorosa que fervor militante: lo hicie-
ron Pedro Salinas (que tena una invitacin previa en Estados Uni-
dos), Jorge Guilln (atrapado en la Sevilla de Queipo de Llano), Ale-
jandro Casona (que estaba en gira americana con su compaa teatral),
Luis Cernuda (que dej Valencia en otoo de 1937 para ir a Inglate-
JOS-CARLOS MAINER
rra), Ramn J. Sender (tras un oscuro episodio militar que ocasion su
ruptura virulenta con los mandos comunistas) ...
La radicalizacin de las posiciones se hizo muy patente en torno a
la Alianza de Intelectuales Antifascistas, heredera de aquellas agrupa-
ciones militantes de preguerra, en cuya organizacin estuvieron dos
escritores comunistas, Rafael Alberti y Mara Teresa Len, y un ensa-
yista catlico, Jos Bergamn, que la presidi. El ttulo de su revista, El
Mono Azul, declar su vinculacin del proletariado urbano al evocar su
prenda de trabajo emblemtica. Otros, sin embargo, apuntaron a la re-
construccin moral de una cultura ms compleja, de base socialista,
aunque tambin liberal y fuertemente nacional. Tal fue el empeo de
la revista valenciana Hora de Espaa (1937-1939), el ms valioso con-
junto de pensamiento y creacin que ofreci la literatura de estos aos,
a uno y otro lado de las trincheras. Ms all de la mera y necesaria pro-
paganda, la altura de miras de su grupo inspirador no tiene parangn;
muchos de sus colaboradores dieron tambin el tono dominante de las
sesiones del 11 Congreso Internacional por la Libertad de la Cultura
que celebr sesiones en Valencia pero tambin en Barcelona y Madrid.
Los asistentes de todo el mundo fueron un refrendo irrefutable del
apoyo de la intelectualidad internacional ms progresista a la causa re-
publicana: entre ellos estuvieron Tristan Tzara, Stephen Spender, Ilya
Ehrenburg, Alexis Tolstoi, Andr Malraux, J efLast, Malcolm Cowley,
Pablo Neruda, Vicente Huidobro, Alejo Carpentier, Octavio Paz, C-
sar Vallejo, Juan Marinello ... (Andr Gide no acudi, temeroso de la
reaccin de los comunistas ante su reciente libro Retour de l'U.R.S.S.,
cuya mencin ocasion un desagradable incidente en el congreso). Y
todo aquello encendi el entusiasmo de una generacin ms joven
-cuyo smbolo puede ser el joven poeta Miguel Hernndez- que
vivi la alianza del arte, el pensamiento y el combate, movilizados en el
comisariado poltico de las milicias, trabajando en el Altavoz del Fren-
te y en las Brigadas de Alfabetizacin, o en las Milicias de la Cultura y
las Guerrillas del Teatro.
En la zona que pronto se autodenomin <macional" la organizacin
de la cultura nunca tuvo la importancia que adquiri en el campo de
sus enemigos. Los grupos de Falange fueron, con larga diferencia, los
ms activos y en muchos rdenes se siguieron pautas de actuacin pa-
recidas a las protagonizadas por los militantes de izquierda en la Espa-
a republicana. Hubo carteles y consignas (que aqu realzaban el ca-
rcter rural y tradicional de la <mueva Espaa", frente a la Espaa fabril
CULTURA
33
y moderna que identificaba a sus enemigos), revistas de tono entre mi-
litante y frvolo (como Vrtice) o de reflexin ms sesuda (comoJerar-
qua), y semanarios de humor para combatientes como La Ametralla-
dora, donde se combinaba la befa castiza y la comicidad moderna que
ya apareci en revistas reaccionarias del periodo republicano, como
Buen Humor y Gutirre{. Pero los intelectuales ms activos -el estra-
falario Ernesto Cimnez Caballero en Salamanca, la "escuadra deJe-
rarqua" en Pamplona, e! grupo falangista de Burgos- tuvieron mu-
cha menos fuerza movilizadora que la que el clero y e!laicado catlicos
proporcionaron al bando vencedor. Aunque, en muchos aspectos y
prejuicios, todos coincidan. Federico de Urrutia fue autor de un di-
vulgado libro de Poemas de la Falange eterna (1938) --uno de los cua-
les, "Leyenda del Csar visionario", dio ttulo a un libro de Francisco
U mbral- y dos aos despus, fue compilador de otros Poemas de la
Alemania eterna (1940), donde tirios y troyanos compitieron en sonro-
jantes alabanzas del nazismo. El escritor que alcanz mayor repercu-
sin, Jos Mara Pemn, perteneca a ese contexto de fascistizacin co-
lectiva, pero ya haba sido en los aos treinta el hroe literario de la
derecha monrquica con estrenos teatrales como El divino impaciente
(sobre la vida del misionero Francisco Javier), Cuando las Cortes de
Cdi{ (caricatura de la Espaa liberal de 18 I2) Y Cisneros (apologa
descarada de la dictadura de Migue! Primo de Rivera); en 1938, los
versos de su Poema de la Bestia y el Angel-ilustrados por los dibujos
de Carlos Senz de Tejada- acuaron para siempre el repertorio de
valores de los vencedores y el odio por sus enemigos vencidos, identi-
ficados con el internacionalismo, el marxismo y el judasmo.
BALANCE DE LA DESTRUCCIN
El balance humano de la guerra fue atroz. El caso ms conocido y
ejemplar fue el sacrificio de Federico Carca Larca, delatado, detenido
y fusilado sin juicio en una ciudad donde le conoca todo el mundo y
donde se saba que no militaba en ningn partido. Pero, no muy lejos,
patrullas "rojas" asesinaron al poeta malagueo Jos Mara Hinojosa,
uno de los surrealistas ms precoces. Al viejo testigo de 1898, perio-
dista y novelista Manuel Ciges Aparicio le fusil un grupo falangista
cuando era gobernador civil de vila; las represalias anarquistas en
34
JOS-CARLOS MAINER
Barcelona sacaron de su cama y asesinaron a otro escritor de su edad (y
enfermo de cuidado), Manuel Bueno, involuntario causante de la man-
quera de Valle-Inc1n. En el Pas Vasco cayeron Jos Manuel Aiz-
pura, falangista, que haba diseado el Club Nutico de San Sebas-
tin, el ms airoso de los edificios racionalistas del decenio de los
treinta, y Nicols Lekuona, de la misma cuerda poltica, el mejor fot-
grafo y pintor de la promocin vanguardista vasca. Entre los intelec-
tuales vascos muertos por los franquistas estuvieron el sacerdote Jos
de Ariztimuo, Ait'{ol, renovador de la lengua literaria, y Estepan U r-
kiaga, Lauaxeta, el ms prometedor de los nuevos poetas en eusquera.
Las sacas de las crceles madrileas contaron entre sus vctimas al
veterano ensayista Ramiro de Maeztu, referencia de la derecha totali-
taria espaola, y al nada joven Pedro Muoz Seca, el inventor de la as-
tracanada. Y las patrullas espontneas segaron las vidas del anciano
palegrafo jesuita Zacaras Garca Villada y del joven pintor Alfonso
Ponce de Len, falangista, quiz el mejor representante de la Nueva
Realidad en la pintura espaola. En la sitiada Huesca fue fusilado Ra-
mn Acn, simpatizante anarquista, uno de los artistas ms imaginati-
vos del momento, pero en Burgos, que era una ciudad lejana del frente,
se fusil a Antonio Jos (Martnez Palacios), el mejor msico castella-
no de la nueva generacin, como en Galicia se acab con la vida del
intelectual galleguista Alexandre Bveda y en Tenerife, donde la su-
blevacin triunf sin apelacin, se mat a Domingo Lpez Torres, su-
rrealista y colaborador de la renovadora Gaceta de arte. Y la sangra
sigui: en Valencia, los ocupantes franquistas fusilaron a Juan Pique-
ras, uno de los mejores crticos de cine de su generacin, y en Madrid,
al recalcitrante bohemio Pedro Luis de Glvez, a quien se atribua el
asesinato de Muoz Seca. La ocupacin de Francia por los nazis entre-
g a la polica de Franco a polticos e intelectuales: uno de ellos, fusila-
do en Madrid en 1940, era el escritor socialista Julin Zugazagoitia
que, aos antes, haba salvado la vida al escritor Wenceslao Fernndez
Flrez a quien aval ante las autoridades republicanas. Pero en 1942,
Miguel Hernndez muri en la crcel de Alicante, sin que sirviera de
nada la intercesin de algunos escritores leales al Rgimen. ~ VIO-
LENCIA, ~ ZONA FRANQUISTA, ~ ZONA REPUBLICANA]
La destruccin de patrimonio fue grande en ambos bandos. El arte
religioso fue objeto de violencia sistemtica por partidarios de la Re-
pblica mientras que los monumentos civiles o las Casas del Pueblo
eran derribadas y saqueadas por los franquistas. Se quiso poner freno
CULTURA
35
por parte de unos y otros. El25 de julio de 1936 el gobierno republica-
no constituy una Junta de Incautacin del Tesoro Artstico, en di-
ciembre de 1936 se organizaron en la Espaa de Franco las Juntas de
Cultura Histrica y del Tesoro Artstico y, en 1937, un Servicio Arts-
tico de Vanguardia encargado de trabajar en primera lnea de las zonas
de combate, 10 que inclua la devolucin de obras de arte incautadas a
sus dueos. Hubo tambin un Servicio de Recuperacin de Documen-
tos, adscrito al Ministerio de Gobernacin: la distinta dependencia ad-
ministrativa nos indica que la funcin de este tena mucho ms que ver
con las exigencias fiscales de la futura depuracin que con los propsi-
tos de salvaguardar un patrimonio valioso.
Cuando se produjo el asedio de Madrid, la autoridad republicana
evacu a los principales cientficos y escritores que vivan en la capital
y les busc un acomodo en Valencia, lejos de los bombardeos, donde
incluso fundaron una revista miscelnea, Madrid. Cuadernos de la Casa
de la Cultura, que conoci tres entregas. En las mismas fechas, fue tam-
bin ejemplar la operacin de salvamento de los cuadros del Prado
que, en pleno asedio de Madrid (y habiendo sido bombardeado el mu-
seo por los franquistas), salieron para Valencia. All fueron deposita-
dos en las Torres de Serranos, luego marcharon hacia la frontera fran-
cesa y, por ltimo, fueron llevados a Ginebra, como sede de los
organismos internacionales. La ardua negociacin para su rescate fue
inicialmente llevada por Eugenio d'Ors en nombre del gobierno fran-
quista e incluy la aceptacin de celebrar una exposicin pblica de los
fondos preservados: un total de 163 cuadros (procedentes del Prado,
pero tambin del Monasterio de El Escorial y de la Academia de Bellas
Artes de San Fernando) fueron expuestos y visitados, a partir del 1 de
junio de 1939, por 35.000 personas. Las ciudades de Berln, Pars y
Roma pidieron ser sede de nuevas exposiciones, a 10 que no se accedi.
Lo que sucedi a la victoria franquista en la guerra civil fue el
campo de la una suerte de glaciacin que desarrollaba, en
mayor o menor medida, todos los proyectos de contrarreforma que
haban inspirado a los vencedores. Tres siglos de historia nacional
-el XVIII extranjerista e ilustrado, el XIX liberal y revolucionario, el
cercano xx caracterizado por la decadencia de la fueron
puestos bajo sospecha, a la vez que se exaltaba el pasado medieval de-
voto y guerrero (como busc la celebracin del Milenario de Castilla
en 1943), la unidad forjada por los Reyes Catlicos (referencia que se
multiplic al calor de la nueva onomstica pblica) y la gloria imperial
JOS-CARLOS MA1NER
de los dos primeros Austrias (particularmente entusiasta con el caso
del ((Csar Carlos). Las nuevas referencias histricas contaron con
temprana bibliografa exegtica y alumbraron un calendario de ((con-
memoraciones y fechas de la Espaa Nacional-Sindicalista que reco-
ga un folleto oficial de 1942, editado por la activa Vicesecretara de
Educacin Popular: 1 de abril (Fiesta de la Victoria), 19 de abril (Da
de la Unificacin, que recordaba el decreto de fusin de falangistas y
carlistas), 2 de mayo (de 1808), 18 de julio (Glorioso Alzamiento y
Exaltacin del Trabajo), 1 de octubre (Da del Caudillo), 12 de octu-
bre (Da de la Hispanidad, instituido como Da de la Raza en 1918 por
un gobierno Maura), 29 de octubre (Fiesta Fundacional de Falange y
Da de los Cados), 20 de noviembre (Luto Nacional, por la muerte de
J os Antonio Primo de Rivera). A ellas se aadan fiestas religiosas sin
cuento y conmemoraciones partidarias (el Da del Estudiante Cado
recordaba, e19 de febrero, la muerte en atentado del militante falangis-
ta Matas Montero, ocurrida en 1934) o histricas (el 4 de agosto, Da
del Dolor, reviva la prdida de Gibraltar). Catlicos, falangistas y
carlistas acordaron sin demasiados problemas su apabullante presencia
simblica: al Himno Nacional de la monarqua 10 escoltaban las ((can-
ciones nacionales (el ((Cara al sol;; fascista, el ((Oriamendi carlista y
el bronco ((Himno de la Legin), pero ningn escolar dejaba de
aprender desde el himno de la Accin Catlica hasta el himno de la
Infantera, pasando por un cancionero a veces adaptado de modelos
nazis (((Yo tena un camarada) o de produccin nacional, como
((Montaas nevadas, con letra de Pilar Garca Norea y msica de
Enrique Franco. Y muy pronto un avispado compositor logr imponer
una fanfarria que amalgamaba aquellas ((canciones nacionales para
concluir en las notas del Himno N aciana!'
La negacin del pasado prximo estuvo en el primer plano, como
se ha indicado. Trminos como la ((Antiespaa, para referirse a sus
rivales y a sus herederos, como la acuacin del trmino ((contubernio
judaico-masnica-marxista, para designar a quienes vieron como
responsables de la contienda, no fueron fruto de una retrica ocasional
sino denominaciones insistentes, difundidas por todos los medios y
sostenidas hasta el ltimo momento. Se advirti claramente en el pat-
tico discurso de Franco, en octubre de 1 975, dirigido a sus ltimos par-
tidarios en la Plaza de Oriente, tras los fusilamientos de cinco terroris-
tas de ET A Y GRAPO en septiembre y en plena campaa internacional
del repudio de su rgimen: all volvi a condenar el ((liberalismo y el
CULTURA
37
comunismo y a evocar su desdn por la opinin internacional como
haba venido haciendo desde 1936. [-7 TARDOFRANQUISMO]
LA EJECUCIN DE LA VENGANZA: PERSECUCIN Y EXILIO
En 1939 los vencedores reclamaban la venganza y la persecucin sin pa-
liativos, a la vez que exhiban sin pudor su rencoroso masoquismo: los
trminos de mrtires de la Cruzada y cautivos de la horda roja se
incorporaron al lxico de la "Victoria por antonomasia, a la que se alu-
da en las locuciones primer ao triunfal, segundo ao triunfal, etc.,
utilizadas en la correspondencia oficial (e incluso particular) durante
toda la contienda, alIado del preceptivo Saludo a Franco! Arriba Es-
paa!. Y se exigi, en consecuencia, el cambio radical de los parmetros
culturales que haban de ser los propios de un pas habitado en lo sucesi-
vo por intelectuales que fueran "mitad monjes, mitad soldados. En una
de sus terceras del ABe de 1939, el falangista Agustn de Fox saluda-
ba a los jaraneros soldados castellanos que ocupaban los hoteles y los
bares madrileos de donde haban desalojado a una generacin de inte-
lectuales enfermiza y cursi. Y tildaba de ((Homeros rojos, citndolos
por sus nombres, a los escritores republicanos cuyas firmas haba visto
en Hora de Espaa. Su camarada Ernesto Gimnez Caballero proclama-
ba el final del ((ensayo, gnero de raigambre liberal, y su urgente reem-
plazo por el "sermn y el "tratado. y el fillogo Antonio Tovar, al
prologar el libro Espaa ante Francia, de Hans J uretschke, llegaba mu-
cho ms lejos en su germanismo y su repudio de la cultura francesa que el
propio autor, que era consejero cultural de la embajada nazi en Madrid.
El culto a Ramiro de Maeztu o el rescate de Marcelino Menndez
Pelayo -de quien se inici una magna ((Edicin Nacional de sus
obras completas en el marco del nuevo Consejo Superior de Investiga-
ciones Cientficas- denot el signo de los tiempos, tanto como el ge-
neral aplauso con que se recibi el inicio -por parte de Editorial Ca-
tlica- de una Biblioteca de Autores Cristianos (1944), muy pronto
considerada de inters nacional y copiosamente subvencionada. Por
espacio de muchos aos, los slidos pilares del nuevo rgimen -cat-
licos, militares, totalitarios- no reconocieron como suyos ni a los in-
telectuales progresistas, ni siquiera a los liberales moderados, y mira-
ron con desconfianza incluso a quienes haban sido sus partidarios.
JOS-CARLOS MAINER
El dramtico hecho del exilio de muchos intelectuales fue, sin em-
bargo, la confirmacin ms patente de la hostilidad del Rgimen a la
intelligentsia. Ningn otro destierro europeo del siglo pasado ha sido
tan largo en el tiempo, ni tan generalizado. A otros pases partieron los
convencidos de su causa y los dubitativos, la gente desmoralizada
(como Benjamn Jarns) y las gentes que no pudieron soportarlo
(como Juan Gil-Albert, que regres pronto, o como Eugenio maz y
Ramn Iglesia Parga, que se suicidaron). Para algunos fue una expe-
riencia definitiva que ti de amargura o despecho su destino y su es-
critura (como pas a los poetas Pedro Garfias y Jos Herrera Petere),
o fue una obsesin permanente a lo largo de toda su obra. La guerra
civil y sus consecuencias formaron el centro temtico de la obra -na-
rrativa y teatral-- de Max Aub, bajo el ttulo general de "El laberinto
mgico, pero el caso ms paradigmtico fue el de la poesa de Len
Felipe, concebida para la declamacin personal en actos que llenaban
los teatros mexicanos de exiliados contumaces y de partidarios locales.
Para otros, sin embargo, el destierro favoreci el desarrollo de una ca-
rrera profesional importante que haba comenzado en Espaa (arqui-
tectos como Josep Llus Sert o Flix Candela; msicos como Rodolfo
Halffter y Robert Gerhard, un cineasta como Luis Buuel), o signific
aquella integracin favorable en un nuevo paisaje cultural para la que
el filsofo Jos Gaos acu el trmino de tras terrados, para reemplazar
el de desterrados. ~ EXILIO]
En una u otra medida, nunca olvidaron su origen: en el exilio se
escribieron evocaciones de la infancia y la juventud tan hermosas
como Crnica del alba, de Ramn J. Sender, y Retornos de lo vivo lejano,
de Rafael Alberti, pero tambin visiones tan apasionadas de la cultura
patria como Pensamiento y poesa en la vida espaola, de Mara Zambra-
no, y Espaa en su historia, de Amrica Castro. Tal era la vinculacin
colectiva al pasado que, un ao despus del dramtico libro de Castro,
en 1949, Francisco Ayala se preguntaba desde Buenos Aires: ,,Para
quin escribimos nosotros?, conjeturando que, al cabo, habran de te-
ner en cuenta el escenario actual de su vida y confluir y dialogar, en
cierto modo, con lo que inevitablemente se seguira escribiendo en la
patria lejana. La trayectoria de Ayala demostr, como pocas, la capaci-
dad de adaptacin de un intelectual: mal visto en la Argentina de Pe-
rn, pas a Puerto Rico, donde se familiariz con la cultura anglosajo-
na, y esto le permiti establecerse en Estados Unidos con excelentes
contratos universitarios (aunque hubo de cambiar sus estudios socio-
CULTURA
39
lgicos por los literarios), a la vez que prosegua su obra de creador.
Ya en los aos sesenta empez a viajar frecuentemente a su pas de ori-
gen y fue el primer exiliado que se integr con xito en la primera lnea
de los intelectuales espaoles. N o debe olvidarse que la fidelidad a Es-
paa era innata en unas generaciones fuertemente marcadas por la pre-
ocupacin por su pas, pero tambin fue muy facilitada por el destino
mayoritario de los desterrados, tras los transtornos europeos: Mxico,
Argentina, Chile, Cuba ... , e incluso la entonces poco recomendable
Repblica Dominicana, de Trujillo. All los desterrados no cambiaron
de lengua y pudieron dotarse de una notable institucionalizacin cul-
tural propia -asociaciones, revistas ... - que el gobierno mexicano de
Lzaro Crdenas promovi con admirable generosidad. Hubo, por su-
puesto, distanciamientos y rias entre las gentes exiliadas, como tam-
bin recelos y envidias entre los naturales de los pases de destino y los
forasteros. Pablo N eruda, habitualmente muy generoso con los espa-
oles a los que haba conocido antes de 1936, zahiri al exiliado Juan
Larrea y levant sospechas de rapia sobre los orgenes de la coleccin
de antigedades peruanas que el escritor haba regalado al gobierno
republicano espaol poco antes de iniciar su marcha.
En cualquier caso, conviene recordar que hasta comienzos de los
aos sesenta el balance literario del exilio era notablemente ms rico e
intenso que el del interior: as se hizo bueno lo que apostrof Len Fe-
lipe a Franco y a sus "harcas victoriosas de 1939 ("Tuya es la hacien-
da, / la casa, / el caballo / y la pistola. / Ma es la voz antigua de la
tierra. / T te quedas con todo / y me dejas desnudo y errante por el
mundo ... / mas yo te dejo mudo ... Mudo! / Y cmo vas a recoger
el trigo / y a alimentar el fuego / si yo me llevo la cancin?), aunque el
propio poeta rectificara en 1958 al prologar generosamente el libro de
una poeta antifranquista espaola, ngela Figuera A ymerich, autora
de Belle'{a cruel. Escribir, componer o pintar en libertad, poder hacerlo
en cmoda cercana de los modelos internacionales, mantener una re-
lacin ms intensa y personal con las nuevas tendencias ideolgicas,
fueron elementos que -entre otros- explican una parte de esa hege-
mona del exilio sobre el interior, pero adems conviene advertir que,
de un modo u otro, los mejores se haban ido fuera. El franquismo hizo
lo que pudo para ignorarlo y para desnaturalizar el significado de la
concesin de dos premios Nobel-Juan Ramn Jimnez en 1956 y
Severo Ochoa en 1959- que llegaron a las manos de dos exiliados. En
el primer caso, el Gobierno auspici oficiosamente candidaturas ms
4
JOS-CARLOS MAINER
amables para sus intereses y, a la muerte del poeta, logr burlar su de-
cisin de recibir tierra en Puerto Rico y, con el apoyo de un sector de la
familia, trajo a Espaa los restos del escritor y su esposa Zenobia Cam-
prub. En el caso de Ochoa, los peridicos ocultaron el desmantela-
miento sistemtico de la herencia cientfica de Juan Negrn y de la Jun-
ta para Ampliacin de Estudios; el cientfico recibi invitaciones y
homenajes de centros espaoles que, en todo caso, no lograron desvin-
cular a Ochoa ni de sus convicciones ni de su laboratorio norteameri-
cano. Cuando el Consejo de Europa otorg el Premio Carlomagno a
Salvador de Madariaga en 1973 tampoco se dijo una palabra de cunto
haba significado la firme actitud antifranquista, aunque muy neo con-
servadora, del premiado.
LA CONSTRUCCIN CULTURAL DE LA ESPAA
FRANQUISTA
Los mecanismos de propaganda del Rgimen -la revista El Espaol y
la prensa institucional- siempre echaron mano de la incomprensin
del extranjero, herencia de la veterana leyenda negra", y subrayaron
la indignidad de los cmplices espaoles en los intolerables ataques a
la independencia" del pas. Pero la impopularidad internacional del
franquismo se mantuvo indemne en el mundo intelectual e incluso re-
brot en el dramtico otoo de 197) cuando las ltimas ejecuciones
polticas reactivaron milagrosamente la solidaridad de 1936, 1947 o
los primeros sesenta. N o obstante, algunos significativos artistas del
siglo xx sintieron por lo espaol un fuerte tirn afectivo que les trajo
repetidamente al pas bajo la Dictadura: para Ernest Hemingway, Or-
son Welles oJean Cocteau, lo espaol-no la Espaa de Franco-
fueron una parte de sus biografas personales, lo que algunos desa-
prensivos utilizaron como una coartada a favor del Rgimen que, al fin
y al cabo, haba preservado la Espaa eterna" del folclore. Pero lo
cierto es que, por ms que asociemos al franquismo la industrializacin
de las formas populares de cultura y diversin, el primer esfuerzo serio
de explotacin industrial de aquel mundo (mediante el cine o la fono-
grafa) ya se haba producido al calor de la Repblica.
Ya hemos recordado que en la Espaa franquista, el tercer ao
triunfal" haba querido ser el nacimiento de una nueva era, destinada a
CULTURA
borrar todo lo precedente, cuyos destinos siempre estaran ligados al
predilecto mantra salvador del" 1 8 de julio". Desde un comienzo hasta
las conmociones del II Concilio Vaticano, el mundo catlico -la je-
rarqua episcopal y ellaicado, activo en una renovada y poderosa Ac-
cin Catlica- se integraron de forma mayoritaria en los mecanismos
de legitimacin del poder y de preventiva censura, vinculados a la Vi-
cesecretara de Cultura, donde sus prejuicios se impusieron mayorita-
riamente. Los preceptos morales -en lo sexual, sobre todo- y la
exaltacin de los valores religiosos les llevaron incluso a pintorescos
enfrentamientos con escritores de inequvoca ejecutoria, como revela
las reservas formuladas contra dos novelas tpicamente fascistas, am-
bas reconocidas con el Premio Nacional en 1942 Y 1943: La fiel infan-
teria, de Rafael Garca Serrano, haba aludido a las visitas de los solda-
dos a los burdeles, y Javier Mario. Historia de una conversin, de
Gonzalo Torrente BaIlester, haba presentado a un hroe con dudas,
que era amante de una burguesa excomunista. ~ NACIONALCATOLI-
CISMO]
Todos velaban por la defensa de sus intereses y, pese a algunos
encontronazos internos, coincidan en la percepcin de sus enemigos
comunes. No hubo dudas en la ejecucin del "atroz desmoche" (la fra-
se es de Pedro Lan Entralgo, un tardo arrepentido) que se aplic al
mundo acadmico mediante una sistemtica depuracin que redujo
drsticamente el peso de la enseanza pblica en la educacin primaria
y secundaria y que puso bajo mnimos el nivel de la vida universitaria,
controlada por la Ley de Ordenacin de 1943. Pero no fue menos vi-
rulento el otro "atroz desmoche" de las culturas regionales: ms vio-
lento en Catalua -donde el nivel institucional de la cultura autcto-
na haba alcanzado la hegemona en 1936- y algo menos en Galicia
(que, desde un comienzo, fue zona controlada por los franquistas) y en
el Pas Vasco, donde el carcter ms tradicional y la tutela eclesistica
del cultivo del eusquera permiti la anmica sobrevivencia de algunas
instituciones. En uno y otro caso, el aparato organizativo de la U niver-
sidad y de las culturas regionales haban sido obra de los sectores ms
dinmicos de la baja Restauracin y, sobre todo, de la Repblica. Y
sucumbieron aunque quedara su recuerdo. La Institucin Libre de En-
seanza desapareci bajo una capa de denuestos de sus viejos enemi-
gos, cifrada en libros como el del catedrtico de medicina Enrique
Ser, Los intelectualesy la tragedia espaola (1938), Y el colectivo Una
poderosa fuerra secreta: la Institucin Lire de Ensean{a (1939), que
4
2 JOS-CARLOS MAINER
fueron el equivalente de la Causa General en el campo de la cultura. Sin
embargo, la odiada Junta para Ampliacin de Estudios e Investigacio-
nes Cientficas fue transformada en el Consejo Superior de Investiga-
ciones Cientficas, pronto colonizado por el Opus Dei, que 10 convir-
ti en referencia principal de su ofensiva por ocupar un lugar de
preferencia en el control del nuevo Estado, a menudo en pugna con la
Asociacin Catlica Nacional de Propagandistas. A la larga, mediados
los aos cincuenta, uno y otra estuvieron presentes en la racionaliza-
cin administrativa del nuevo Estado y buscaron copar los cargos tc-
nicos y el control de la Universidad. La ACNDP busc una lnea ms
discreta, sin desdear el futuro horizonte de una democracia cristiana
muy conservadora y hegemnica al modo italiano, mientras que el
Opus Dei se embarc en una lnea ms ambiciosa y pblica (creacin
de revistas, desde Atlntida a Punta Europa; formacin de una amplia
red de centros de enseanza media y de colegios mayores, e incluso
una universidad propia, la de Navarra, fundada en 1952), ms cercana
en poltica al ideal de un autoritarismo tecnocrtico.
Ambos sectores del catolicismo pugnaron visiblemente con el fa-
langismo que, a su vez, inund la administracin sindical, la frondosa
administracin local, la prensa de provincias y los sindicatos vertica-
les, aunque -a pesar de disponer de otra red de colegios mayores y,
sobre todo, de la sindicacin obligatoria en la Universidad (mediante
el SEU)- tuvo menos fortuna en el control acadmico. Los propios
interesados han sostenido que (en el marco de su participacin en el
franquismo) se produjo la primera ruptura de la alianza sellada entre
1936 y 1939, lo que ha llegado a dar por bueno el oxmoron de "falan-
gistas liberales". Dejando aparte el caso de alguna ruptura personal
significativa -la de Dionisio Ridruejo fue la ms conocida y ejem-
plar, aunque no la nica-, la calificacin es exagerada, incluso si se
hace referencia a su periodo de esplendor ms significativo, el paso de
Joaqun Ruiz-Gimnez (un catlico, procedente de la ACNDP, con
afinidades falangistas) por el Ministerio de Educacin Nacional, desde
1951 hasta 1956, cuando los enfrentamientos de estudiantes y falangistas
ortodoxos dieron al traste con su mandato. y con el ministro, cayeron
los rectores de Madrid, Pedro Lan Entralgo, y Salamanca, Antonio
Tovar. No hubo ((liberalismo sino una vaga sensacin de frustracin
y melancola de los aos heroicos, que se resolvi en un visible desig-
nio de rescatar en su provecho los hitos cercanos de la cultura liberal:
todo esto lo encarn muy bien la publicacin barcelonesa Revista (ins-
CULTURA
43
pirada desde 1952 por Dionisio Ridruejo). Pero haba empezado antes
con la publicacin del libro La generacin del98 (1944), de Lan En-
traigo, y con el proyecto de la revista Escorial (1942) que busc pare-
cerse a Cruzy Raya, la revista de Bergamn: en sus pginas anduvieron
liberales que habian roto con la Repblica (Menndez Pidal y Antonio
Marichalar) y hasta escritores que tendran despus una trayectoria de
drstica ruptura (Bias de Otero).
HACIA LA DESLEGITIMACIN CULTURAL DEL
FRANQUISMO
Los aos cincuenta impusieron una clarificacin del panorama, que no
fue ajena ni a los recambios generacionales, ni a la consolidacin del
Rgimen en la Europa de la guerra fra, ni al fracaso de la economa
autrquica. El citado Ministerio de Ruiz-Gimnez auspici unos "Con-
gresos de Poesa sorprendentemente abiertos a los disidentes, facilit
las cosas a formas artsticas innovadoras, aunque poco propicias a la
militancia poltica (la nueva arquitectura, la pintura abstracta, la msi-
ca atonal), y permiti la recuperacin de algunos "exiliados interio-
res. Una nueva promocin de escritores empez a bullir en revistas
estudiantiles de tono ingenuo pero a veces muy crtico; en una de ellas,
la barcelonesa Laye, se gest un "Manifiesto de las nuevas generacio-
nes ajenas a la guerra civil, que nunca lleg a pasar del mecanoscrito
pero que marc el paso de muchos desde un populismo vagamente fa-
langista a una actitud muy crtica contra el franquismo envilecido y
cotidiano. Y paralelamente, un profesorado ms joven entr en la Uni-
versidad y con l 10 hicieron la lgica formal, la historia social, el psi-
coanlisis, la nueva lingstica, la teora econmica y hasta las prime-
ras nociones del materialismo dialctico. Tambin se hizo evidente la
huella de una "cultura de Estado" mediocre y alicorta en su plantea-
miento pero significativa. Fue una mezcla de intervencionismo y con-
trol en estado puro (como se vio en la creacin de Radio Nacional y en
la copiosa presencia de cabeceras periodsticas vinculadas al aparato
estatal), de recuerdos del modelo internacional de promocin artstica
que se difundi en Europa despus de 1945 (creacin de teatros nacio-
nales, poltica de proteccin al cine propio) y de mera propaganda de
la imagen del pas, muy vinculada al auge del turismo. En el fondo, esa
44
JOS-CARLOS MAINER
peculiar "cultura de Estado" vena muy bien definida por la apelacin
que recoga sus funciones de vigilancia y promocin: el Ministerio de
Informacin y Turismo, creado por decreto de 195 l.
Ya se ha indicado que los cambios principales del decenio de los
cincuenta se produjeron extramuros del Rgimen y a su pesar. El ms
significativo fue la constitucin de lo que podramos llamar una "lite-
ratura (y un arte) de posguerra", lo que vale decir unas formas expresi-
vas que -al igual que las del resto de Europa- se preocupaban del
dolor y la culpabilidad, la solidaridad y la inocencia, con una compun-
cin que estaba muy lejos del triunfalismo oficial. Una parte de ese
tono lo marcaba la significativa presencia de escritores que haban es-
tado entre los derrotados: autores como Jos Hierro, Gabriel Celaya,
Antonio Buero Vallejo ... , alIado de quienes como BIas de Otero, Car-
men Laforet o Miguel Delibes haban renunciado pronto a sentirse
"vencedores". O incluso de alguien, como Camilo Jos Cela, inmune a
cuanto no fuera la pasin de escribir y el deseo de triunfar, que atem-
per su desenfado cnico a las nuevas circunstancias: Viaje a la Alca-
rria, en 1947, y La colmena, su novela temporalmente prohibida de
1952, no fueron una denuncia social, ni menos poltica, pero s una dis-
tinta forma de mirar la Espaa profunda y un estremecedor diagnsti-
co de la vida madrilea. Lo que a finales de los cuarenta se llam el
((tremendismo" fue un primer sntoma, tras el que llegaron los prime-
ros asomos del existencialismo y, sobre todo, a comienzos de los cin-
cuenta, el desembarco de una promocin de escritores comprometida
con el realismo como forma de descripcin y como acto de fe en el fu-
turo. Poetas y novelistas, adems de algn dramaturgo y cineasta, di-
bujaron la Espaa de la insatisfaccin de los jvenes, de la miseria
campesina, de la desmoralizacin de las clases medias, la tristeza del
mundo provinciano y de los abusos de los nuevos ricos. Hoy la segui-
mos reconociendo con piedad e indignacin al ver Historia de una esca-
lera, de Buero Vallejo, y Muerte de un ciclista, de Juan Antonio Bar-
dem, y al leer Los bravos, de Jess Fernndez Santos; Las afueras, de
Luis Goytisolo; Entre visillos, de Carmen Martn Gaite; Compaeros de
viaje, de Jaime Gil de Biedma; Tiempo de silencio, de Luis Martn San-
tos, y Tormenta de verano, de Juan Garca Hortelano, testimonios so-
brecogedores que van de 1949 a 1962.
A lo largo de estos aos, la industria cultural se afianz en los te-
rrenos del consumo popular con series de relatos del Oeste (Jos Ma-
llorqu fue el fecundo inventor de "El Coyote,,) y policiacos, literatura
CULTURA
45
sentimental de consumo femenino (donde brillaron el veterano Rafael
prez y Prez y luego, Corn Tellado) y de aventuras con destino a los
adolescentes, a lo que hay que aadir la extendida divulgacin de los
tebeos, alguna vez claramente fascistoides (<<Roberto Alczan>, El
guerrero del Antifaz" ... ) y otras veces muy iconoclastas (como lo eran
la mayora de los personajes de Pulgarcito: los traviesos Zipi y Zape, el
hambriento Carpanta, las irascibles hermanas Gilda ... ). Pero, a la par,
en el mercado ms exigente, se produjo la definitiva implantacin del
ensayismo universitario de divulgacin, la vuelta de la biografa nove-
lada y de la novela traducidas y la restitucin del canon de grandes es-
critores, alterado por los exilios y las prevenciones censoriales. Se ree-
dit con xito a Galds, aunque se tard en autorizar las ediciones
sueltas de La Regenta, de Clarn (hasta 1966!). Baroja y Unamuno,
como Azorn, vieron publicadas sus obras completas a finales de los
aos cuarenta, con algunas supresiones, y su conocimiento debi tam-
bin mucho a la creacin de la benemrita Coleccin Austral en plena
guerra civil, primero en Buenos Aires y luego en Espaa. Pero los
cambios ms significativos llegaron a mediados de los aos cincuenta
con la tarea de editoriales muy significativas por su compromiso inte-
lectual-como Seix-Barral, Taurus y Guadarrama- o por su volu-
men de novedades, como planeta y Plaza y J ans.
El inicio de los aos sesenta registr movilizaciones entre obreros
industriales y estudiantes, a la vez que el franquismo se decantaba por
una tecnocracia autoritaria que pona la economa como objetivo esen-
cial. Desde el Ministerio de Informacin y Turismo, Manuel Fraga Iri-
barne convirti la celebracin del veinticinco aniversario de la victoria
franquista en xxv aos de paz", por primera vez escrito en todas las
lenguas del pas; la campaa fue un fracaso pero, sin buscarlo, reinte-
gr el nombre de guerra civil" a la percepcin colectiva de lo que ofi-
cialmente siempre fue Cruzada" o guerra de liberacin". Del mismo
modo, su Ley de Prensa de 1966, clamorosamente reglamentista e in-
suficiente, suscit cambios de actitud que ya aoraban las empresas pe-
riodsticas y que recibi con ansia -seguida de decepcin-la emer-
gente clase media urbana. En torno a 1965 se puede hablar ya de una
progresiva deslegitimacin cultural del franquismo, que precedi en
mucho a su desahucio poltico. No caba dilogo alguno y ni siquiera
haba lugar para el posibilismo. El realismo literario se radicaliz en la
poesa, la novela y el teatro; en el ensayo aparecieron el marxismo y el
estructuralismo; las formas pop -en la pintura y la escritura- revis-
JOS-CARLOS MAINER
tieron en Espaa una singular politizacin sarcstica, que se mostr en
los cuadros de Equipo Crnica y Eduardo Arroyo; las formas abstrac-
tas la pintura de Antoni Tapies, Antonio Saura y Manolo Milla-
res; la escultura de Eduardo Chillida y Pablo parecieron
asumir la dureza material y la virulencia expresiva adecuadas a una
poca de frustracin y rebelda; la entusiasta recepcin de las nuevas
letras latinoamericanas patentizaba, a su vez, la aoranza de una escri-
tura estticamente esmerada y polticamente revolucionaria. Pero la
sed de novedades tropez con la censura y cre pronto una aguda sen-
sacin de disconformidad: la certificaron las frecuentes prohibiciones
y multas y tambin los muchos espaoles que hacan cola para asistir a
sesiones maratonianas de cine extranjero vetado, en Bayona o en Per-
pignan; los recitales de los cantautores", a menudo suspendidos, y las
dificultades de la batalla del rock que libraron los ms jvenes. E inclu-
so el reencuentro con los libros publicados por exiliados por fin
aparecan en algunas editoriales increment la aguda
conciencia de que nada caba esperar del Rgimen sino su extincin.
[--7 DESARROLLlSMO]
Cuando en 1975 se produjo lo que la prensa llamaba el inevitable
hecho biolgico" la sensacin de alivio fue tan general que tomaron
nota hasta los ltimos partidarios del dictador: la transicin moral ha-
ba comenzado en el largo, desasosegante y enmaraado primer lustro
de los setenta y se culmin, bajo el signo de la crisis econmica inter-
nacional, en el segundo. E incluso la sensacin de haber vivido con
anticipacin la ruptura y la desilusin ante los acontecimientos favore-
cieron una conciencia de frustracin e irrealidad que estuvo detrs del
precoz desencanto que pareci desteir sobre aquellos aos de recupe-
racin de la libertad.
Los TRMINOS DE UNA CATSTROFE
La larga duracin del franquismo debe considerarse una catstrofe
cultural sin paliativos y esta consideracin es un principio que no pue-
den modificar ni las aoranzas indulgentes de un pasado impresenta-
ble, ni los planteamientos fatalistas que cohonestan todava la miseria
intelectual y la poltica de represin con los presuntos beneficios de
una modernizacin econmica y social. Tampoco cabe siquiera un
CULTURA
47
pretendido parangn igualador entre las dos violencias desatadas por
la guerra civil. Es cierto que, en ambos bandos, hubo justificaciones de
la misma, firmadas por polticos e intelectuales, pero solamente en el
bando republicano hubo un intento de la autoridad pblica por miti-
garla y nicamente en su marco se dieron bastantes actitudes persona-
les de consternacin y de horror ante los horrores perpetrados por los
suyos. La contumacia en la venganza caracteriz, sin embargo, al fran-
quismo, que todava en abril de 1963 fusil a Julin Grimau, miembro
del comit central del Partido Comunista, detenido como activista
pero juzgado por sus actividades como polica durante los das de la
guerra civil (un ao antes de la prescripcin legal de sus presuntos de-
litos).
Los vencedores nunca dudaron de sus razones y, por eso, tampoco
desistieron de su proyecto de revocar la historia que les haba precedi-
do. El desmantelamiento y depuracin de una vida universitaria muy
prometedora y activa en 1936, el exilio al que se conden a buena parte
de las figuras ms destacadas del pas, la brutal interrupcin de los pro-
cesos de afianzamiento de las culturas autctonas, el control que los
vencedores ejercieron sobre la creacin y el pensamiento hasta 1975
fueron hechos que no pueden recibir otro calificativo que el de cats-
trofe. Y en consecuencia, a la altura de 1975, todava contrastaba la
dcima posicin que el pas ocupaba en el concierto econmico mun-
dial con el bajo nivel de su ciencia y su tecnologa y con la escasa re-
cepcin internacional de su cultura (con las veteranas excepciones de
Picasso, Buuel y Lorca, a las que se sumaron las ms recientes de un
pintor como Tapies y un escultor como Chillida).
La cultura digna de tal nombre solo haba sobrevivido gracias a los
descuidos de la chapucera organizacin censorial y a las contradiccio-
nes de bulto entre los variados intereses que el franquismo albergaba
en su seno. En ese clima, muchos intelectuales cuyo comportamiento
no siempre haba sido ejemplar acabaron por recuperar el respeto que
se deban y, sin pretenderlo a menudo, constituyeron una resistencia
silenciosa" (como ha escrito J ordi Gracia), hecha de sus palabras de
ayer y de hoy, de la devocin de sus fieles y de significados que, pese a
todo, seguan indemnes: el caso de Ortega y Gasset fue el ms llamati-
vo entre su regreso en 1947 Y su muerte en 1955. Algunos vencedores
vivieron su propio desengao, o a veces jugaron las bazas de su opor-
tunismo, y tambin contribuyeron puestos ms a
la Continuidad de las pautas de una cultura liberal e integradora. Y no
JOS-CARLOS MAINER
faltaron los que se han llamado exiliados interiores, testigos de un
pasado distinto y referencias de su continuidad: la actitud de Vicente
Aleixandre, poeta en activo y paciente corresponsal y mentor de varias
generaciones de jvenes creadores, fue un episodio fundamental de
esta mediacin, que -en un terreno ms amplio- encarn desde
1946 la revista nsula.
Ms tarde, la comparecencia de generaciones nuevas, de proce-
dencia burguesa en su mayor parte, pero cuya primera identidad fue la
conciencia de fraude poltico, de miseria moral y de certezas perdidas,
provoc un cambio de horizontes que en la segunda mitad de los se-
senta, como hemos visto, se generaliz. Cuando en 1969 el escritor
exiliado Max Aub regres a Espaa por vez primera se lament acerba-
mente del olvido que las nuevas generaciones progresistas parecan
tener con respecto al pasado cultural que l representaba. y dej un
punzante testimonio de esa sensacin en las pginas de su diario La
gallina ciega, que vio la luz en Mxico (1972). Pero solo en parte tena
razn: la cultura espaola de la primera transicin reconstruy por s
misma buena parte de los puentes que la enlazaban con el ayer y elabo-
r, por fin, una historia plausible de la guerra civil y de sus causas. Y
mucho despus, desde el decenio de los noventa, quiz la querella inte-
lectual ms significativa de nuestro pas versa todava sobre el juicio de
10 sucedido entre 193I y 1939 Y sobre la aceptacin o el repudio del
legado de Franco. Lo que no habra de extraar en una Europa que
-como seal con justeza el recordado ensayista Tony Judt- se ha
construido sobre el remordimiento de su cercano pasado de violencia.
La gran pregunta -imposible de resolver pero quiz moralmente
muy legtima- es qu hubiera ocurrido en la cultura espaola si no se
hubieran producido las consecuencias de la victoria absoluta de 1939:
si no hubiese habido un largo exilio, si el proyecto -quiz incipiente
pero no impreciso- de Estado cultural republicano hubiera segui-
do adelante, si el encuentro y la confrontacin de personalidades y ge-
neraciones se hubieran dado en un rgimen de normalidad civil y en
un clima educativo laico y abierto. A esa luz, es evidente que las gran-
des debilidades intrnsecas de la cultura bajo el franquismo -la acep-
tacin del adanismo ideolgico como punto de partida, la excesiva in-
fluencia de registros religiosos o populistas, el tono quejumbroso, el
excesivo localismo de los planteamientos, la voluntaria renuncia a mu-
chas dimensiones de la modernidad esttica e ideolgica- hubiesen
tenido menos presencia de la que tuvieron y el camino iniciado ya en el
CULTURA
49
lejano fin del siglo XIX se hubiera resuelto en una cultura fuertemente
nacional pero tambin europea, con ms peso de lo cientfico, ms cer-
cana a los grandes movimientos del mundo occidental, menos solipsis-
ta y, sobre todo, sin la obligacin de incorporar lo metafrico y lo fan-
tasioso, lo elptico y lo simblico, a la representacin esttica de la
libertad.
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LA REPBLICA
Recordad la situacin de la que hubimos de partir y que puso en marcha las ansias
renovadoras del Movimiento: Espaa se mora desintegrada por sus luchas intes-
tinas. Sus partes estaban en trance de disgregacin. La anarqua, estimulada des-
de el Poder, se seoreaba del pas progresivamente. El comunismo acechaba su
presa. El eje Mosc-Madrid, apuntando a Hispanoamrica, no constitua una in-
vencin pues estaba perfectamente definido en las actas del Congreso de la Komin-
tern de Z935 f. . .} El camino para la subversin comunista se ofreca franco. La
organizacin de las Milicias populares se encontraba al orden del da; la provoca-
cin por los partidos en el Poder de alteraciones del orden pblico buscaba la inter-
vencin de las fuerzas de seguridad para explotar la reaccin creando el clima fa-
vorable para su disolucin. El licenciamiento de gran parte de los efectivos
militares persegua debilitar toda resistencia. Las informaciones que desde la pro-
pia Direccin de Seguridad reciban las autoridades militares superiores acusaban
la proximidad del golpe comunista. Se les prevena contra el proyecto de elimina-
cin de sus jefes y oficiales al salir de los domicilios para incorporarse a los cuarte-
les e incluso en muchas ciudades en las puertas de sus domicilios se descubran se-
ales y marcas misteriosas. La supresin de las principales y posibles cabezas de la
contrarrevolucin estaba decretada. Muy pronto, Calvo Soltelo, jefe de la oposi-
cin parlamentaria, haba de encabezar el nmero de las vctimas. Su asesinato,
premeditado por las fuerzas de orden pblico del Gobierno del Frente Popular,
seal el comienzo de la revolucin.
FRANCISCO FRANCO
ESPERANZAS E ILUSIONES EN
UN NUEVO RGIMEN
LA REPBLICA REFORMISTA
por
P AUL PRESTON
La Segunda Repblica se proclam el 14 de abril de 193 1 , dos das des-
pus de que una gran coalicin de socialistas y republicanos de clase
media hubiesen ganado unas elecciones municipales en las principales
ciudades espaolas. Dicha victoria provoc la salida del pas del rey
Alfonso XIII. El acontecimiento fue acompaado por una explosin
de alegra popular y de unas expectaciones excesivas de que el nuevo
rgimen pudiera remediar las injusticias y deficiencias sociales y pol-
ticas tanto de la monarqua como de la dictadura del general Primo de
Rivera. La coalicin republicano-socialista se propona emprender
una serie de reformas sociales y construir una Espaa moderna, libre
de las influencias reaccionarias de la Iglesia catlica y de las fuerzas
armadas.
PROYECTOS Y FUERZAS EN PRESENCIA
El denominador comn de los componentes del nuevo Gobierno era el
deseo de acabar con la monarqua. Por lo dems, cada uno de los prin-
cipales grupos tena sus propias prioridades y no necesariamente apo-
yaba las ambiciones de sus compaeros de Gobierno. La amplia coali-
cin abarcaba desde elementos conservadores que no queran cambios
ms all de echar a Alfonso XIII, un centro formado por los radicales
de Alejandro Lerroux, muchos de los cuales eran corruptos y simple-
mente queran beneficiarse del acceso a los resortes del poder, y, final-
mente, republicanos de izquierdas y socialistas con objetivos reformis-
tas ambiciosos pero diferentes. Se vean a s mismos utilizando juntos
54
PAUL PRESTON
el poder del Estado para crear una nueva Espaa. Sin embargo, para
ello se requera un inmenso programa de reformas que consistira en,
aparte de destruir las influencias reaccionarias, crear relaciones labora-
les ms equitativas, acabar con los poderes casi feudales de los latifun-
distas y satisfacer las demandas autonmicas de los regionalistas vas-
cos y catalanes. ~ REFORMA AGRARIA, ~ NACIONALISMOS]
La llegada de la Repblica encontr a la derecha temporalmente
carente de organizacin poltica. Por tanto, las clases altas y numero-
sos sectores de las clases medias se conformaron con la marcha de Al-
fonso XIII porque no tenan otra alternativa. Lo hicieron con la espe-
ranza de que, sacrificando al rey y tolerando a un presidente, podran
protegerse de mayores desgracias en el camino de la reforma social y
econmica. La proclamacin de la Repblica signific que, por prime-
ra vez, el poder poltico pas de las oligarquas a las izquierdas mode-
radas. Sin embargo, otros resortes ms potentes quedaron en manos de
las clases conservadoras. Para obstaculizar el proyecto reformista re-
publicano-socialista dispondran del poder econmico, de los bancos,
de la industria y de la tierra, y del poder social, el control de los medios
de comunicacin, la prensa, la radio y el sistema de enseanza que en
gran parte era privado. Adems, contaban con el poder persuasorio de
la Iglesia y el monopolio de la violencia en manos del Ejrcito y la
Guardia Civil en su determinacin de impedir cualquier ataque contra
la propiedad, la religin o la unidad nacional. En este sentido, las semi-
llas de la discordia estaban sembradas en las esperanzas de la izquierda
y en el miedo y resentimiento de los elementos de la derecha que se
vean amenazados.
El Gobierno provisional fue fruto del pacto de San Sebastin firmado
en agosto de I930 por republicanos y socialistas. El primer ministro fue
Niceto Alcal-Zamora, un terrateniente catlico de Crdoba y ex minis-
tro de la monarqua. Su ministro de la Gobernacin fue Miguel Maura,
hijo del clebre poltico conservador y tambin catlico e igualmente
conservador. Los dos eran reacios a reformas sociales profundas. El venal
lder del partido republicano radical Alejandro Lerroux fue ministro de
Estado y su segundo, Diego Martnez Barrio, hombre ms recto y honra-
do, ministro de Comunicaciones. El resto del Gobierno estaba formado
por cuatro republicanos de centro-izquierda y tres socialistas reformistas,
unnimes en su deseo de construir una repblica progresista.
Las esperanzas de los socialistas eran moderadas. La direccin del
PSOE saba que la implantacin del socialismo era un sueo lejano y
REPBLICA REFORMISTA
55
buscaba simplemente una mejora de las condiciones de vida de los bra-.
ceros del sur, los mineros asturianos y otros sectores de la clase obrera
industrial. Su moderacin sera vana porque los grandes latifundistas y
propietarios de las minas consideraban cualquier intento de reforma
como una agresin intolerable contra el reparto existente del poder so-
cial y econmico.
Sin embargo, en los primeros dos aos de la Repblica, antes de
darse cuenta de que estaban atrapados entre las exigencias de las masas
impacientes y la tenaz hostilidad de la derecha ante cualquier tipo de
reforma, los socialistas colaboraron con un espritu de auto sacrificio y
optimismo. Sus ministros se plegaron a la negativa de Maura de abolir
la Guardia Civil, odiado smbolo del antiguo rgimen para trabajado-
res y campesinos. Adems, como gesto conciliador para con las clases
adineradas, el ministro de Hacienda, Indalecio Prieto, anunci que
asumira todas las obligaciones financieras de la Dictadura.
Aun as, la hostilidad de la derecha se manifest muy pronto. Casi
de inmediato, la situacin financiera se vio amenazada por la masiva
evasin de capitales. Tras la proclamacin de la Repblica, los segui-
dores del general Primo de Rivera empezaron a recolectar dinero de
aristcratas, terratenientes, banqueros e industriales para justificar la
necesidad de un golpe militar para derrocada, financiar actividades
conspirativas y comprar armas. No era de extraar, ya que el compro-
miso de mejorar las condiciones de vida de los ms pobres implicaba
una importante redistribucin de la riqueza. En medio de una depre-
sin econmica mundial, los aumentos salariales y el coste de mejores
condiciones de trabajo no podan ser compensados fcilmente por ma-
yores beneficios. De hecho, en una economa en proceso de contrac-
cin, las reformas humanitarias parecan desafos revolucionarios al
orden econmico establecido.
Desde finales de abril hasta principios de julio, los ministros socia-
listas de Trabajo, Francisco Largo Caballero, y de Justicia, Fernando
de los Ros, publicaron una serie de decretos dirigidos a remediar la
dramtica situacin de paro en la Espaa rural, intensificada por el re-
greso de emigrantes de Amrica Latina y del norte de Europa a unas
tierras castigadas por la sequa durante la temporada 1930-1931. De
los Ros rectific el desequilibrio de los arrendamientos rurales, que
favorecan a los terratenientes, dificultando tanto el desahucio como la
subida de los alquileres. Las medidas de Largo Caballero fueron ms
polmicas. Con el llamado decreto de trminos municipales", que
PAUL PRESTON
prohiba contratar obreros forneos mientras los trabajadores del pro-
pio municipio permanecieran sin empleo, pretendi neutralizar la ms
potente arma de los terratenientes: la capacidad de romper las huelgas
y mantener los salarios bajos a base de contratar mano de obra barata
trada de fuera. Luego cre jurados mixtos para la negociacin de los
salarios y las bases de trabajo en el campo, antes decididos a capricho
de los propietarios, y estableci la jornada de ocho horas. Ya que tradi-
cionalmente el jornal supona que los braceros trabajaran de sol a sol,
ahora los propietarios tendran que pagar ms o emplear a ms hom-
bres para hacer el mismo trabajo. Finalmente, a fin de evitar que los
propietarios sabotearan estas medidas mediante lock-outs, un decreto
de laboreo forzoso les impidi mantener sus tierras sin cultivar. De
hecho, fue casi imposible aplicar con rigor tales decretos. [-- SOCIA-
LIsMo DE MASAS]
Aun as, estas medidas, con los preparativos para una Ley de Re-
forma Agraria, fueron recibidas por los terratenientes como si fuesen
el comienzo revolucionario de la ruina de la agricultura. En las provin-
cias latifundistas del sur no solamente hicieron caso omiso de la nueva
legislacin, sino que tambin emplearon a cuadrillas armadas para aca-
llar a los dirigentes sindicales que protestaban. La ejecucin de los de-
cretos de Largo Caballero y De los Ros dependi de la eficacia y del
grado de compromiso del gobernador civil de cada provincia. De he-
cho, Maura y sus sucesores tuvieron dificultades enormes para encon-
trar personal lo suficientemente competente y experimentado con el
fin de poner en prctica los nuevos decretos y leyes. En muchas pro-
vincias, la influencia social de las lites locales, de la Iglesia y de los
jefes de puesto de la Guardia Civil pronto asegur que muchos gober-
nadores no se atreviesen a plantar cara a quienes desacataban abierta-
mente las leyes e incluso con frecuencia acabaron siendo ms leales a
las lites locales que al Gobierno.
Tanto a nivel nacional como en provincias, las poderosas redes de
prensa y canales de radio de la derecha empezaron a presentar a la Re-
pblica como responsable de los problemas de la economa espaola y
de la violencia de las turbas. La derecha pronto se reorganiz poltica-
mente por dos vas, conocidas entonces como c<accidentalismo" y c<ca-
tastrofismo. La alternativa accidenta lista surgi de la Asociacin Ca-
tlica Nacional de Propagandistas (ACNP), una organizacin de lite
influida por los jesuitas y compuesta por unos quinientos derechistas
prominentes con influencia en la prensa, la judicatura y las profesiones
REPBLICA REFORMISTA
57
liberales. Consideraban que las formas de Gobierno, republicana o mo-
nrquica, eran accidentales y no fundamentales. Lo que realmente im-
portaba era el contenido social ~ l Rgimen. Por tanto, adoptaron una
tctica legalista. Su inspirador, Angel Herrera Oria, director del diario
de derechas ms moderno de Espaa, El Debate, y su lder, el inteligen-
te y dinmico catedrtico de Derecho Jos Mara Gil Robles crearon
Accin Popular a base de unir una plana mayor procedente de la ACNP
y las masas de pequeos propietarios catlicos del norte y centro de Es-
paa encuadrados en las antiguas Federaciones Agrarias Catlicas. Sus
escasos diputados utilizaron todos los ardides posibles para bloquear las
reformas en las Cortes. Se mont una masiva y eficaz operacin de pro-
paganda con prensa, radio y hasta cines mviles para persuadir a esos
pequeos propietarios de que los proyectos perjudicaban sus intereses
en igualo mayor medida que los de los grandes terratenientes. Se pre-
sent a la Repblica como el instrumento del comunismo sovitico que
se cerna sobre sus tierras para robarlas y forzar a sus esposas e hijas a
una orga de amor libre obligatorio. Segura de sus votos, en 1933 la de-
recha legalista arrebatara el poder poltico a la izquierda.
El enfoque de los llamados grupos catastrofistas estrib en la con-
viccin de que la Repblica deba ser derrocada mediante un golpe mi-
litar. Su proyecto lleg a fructificar en 1936, aunque no debe olvidarse
que la contribucin de los accidentalistas en cultivar el anti-republica-
nismo entre los pequeos propietarios suministr numerossimos vo-
luntarios para la campaa blica de Franco.
Haba tres principales organizaciones catastrofistas. La ms anti-
gua era la Comunin Tradicionalista de los carlistas, defensores anti-
modernos de un rgimen reaccionario ultracatlico. Por anticuadas
que fueran sus ideas, dispona de nutridas filas de partidarios en N av a-
rra y en Andaluca occidental y posea una fantica milicia (el Reque-
t) que, entre 1934 Y 1936, recibi instruccin militar en la Italia de
Mussolini.
Los ms influyentes de los catastrofistas eran los antiguos partida-
rios de Alfonso XIII y del general Primo de Rivera. Estos monrqui-
cos alfonsinos, con su revista Accin Espaola y su partido Renovacin
Espaola, fueron el estado mayor y el baluarte econmico de la extre-
ma derecha. Sin ellos, tanto la sublevacin de 1936 como la estructura
e ideologa del Estado franquista hubieran sido diferentes. Finalmente,
exista un nmero de grupsculos fascistas que finalmente se coaliga-
ron como Falange Espaola entre 1933 y 1934 bajo el liderazgo del
PAUL PRESTaN
hijo del dictador, Jos Antonio Primo de Rivera. Los militantes falan-
gistas, subvencionados tambin por el segundo grupo y Mussolini,
proporcionaron la carne de can de la opcin catastrofista, al provo-
car las luchas callejeras con la izquierda que permitieron a los dems
denunciar el desorden de la Repblica. [-7 DERECHAS, -7 FALANGE
ESPAOLA]
Los ms poderosos enemigos de esta eran la Iglesia y el Ejrcito.
Ambos fueron fcilmente empujados hacia la derecha antirrepublica-
na, en parte por los errores cometidos por los polticos reformistas,
pero tambin debido a las acciones de los partidarios de una lnea dura
dentro de sus propias filas. En lo que se refiere a la Iglesia, entre los ms
militantes se encontraban el intransigente obispo de Tarazona, en la
provincia de Zaragoza, Isidro Gom, y el cardenal primado de Espaa
y arzobispo de Toledo, Pedro Segura. Este ambicioso e irascible clri-
go escribi una pastoral a todos los obispos y fieles de Espaa pidiendo
la movilizacin para conseguir la eleccin a las Cortes Constituyentes
de candidatos que ofrezcan garantas de que defendern los derechos
de la Iglesia y del orden social. Tan irresponsablemente provocador
fue su lenguaje monrquico, en un contexto de entusiasmo popular por
la Repblica, que el ministro de la Gobernacin, Miguel Maura, se vio
obligado a expulsarle del pas. La prensa de derechas present fotogra-
fas del cardenal primado escoltado por policas y guardias civiles como
prueba de que la Repblica persegua a la Iglesia. La sede de Toledo
permaneci vacante hasta el 12 de abril de 1933, fecha en que reempla-
z a Segura un hombre tan vehemente como l, Isidro Gom.
La hostilidad entre la Repblica y la Iglesia se intensific dramti-
camente a partir del 10 de mayo por los incendios de iglesias en Madrid
y luego en Mlaga, Sevilla, Cdiz, Granada y Alicante. El Gobierno se
neg a llamar a la Guardia Civil y el ministro de la Guerra, Manuel
Azaa, proclam que todos los conventos de Madrid no valen la vida
de un republicano, frase utilizada por la prensa derechista para per-
suadir a sus lectores de clase media de que, en cierta manera, Azaa
aprobaba la quema de conventos. No cabe duda de que el Gobierno
mostr una notable falta de energa ante los incendios, 10 cual no quie-
re decir que fuera el culpable de ellos. La prensa republicana afirm
que fueron obra de agentes provocadores reclutados entre los esquiro-
les de los llamados Sindicatos Libres, en un intento de desacreditar al
nuevo rgimen, pero cabe poca duda de que exista un anticlericalismo
profundo en las filas de la izquierda. La indiferencia de las multitudes
REPBLICA REFORMISTA
59
que contemplaban los siniestros reflej hasta qu punto el hombre de
la calle resenta el poder cultural de la Iglesia. Cuando el Gobierno
declar el 22 de mayo la plena libertad religiosa, el diario monrquico
ABCyel catlico El Debate despotricaron contra la Repblica. El Go-
bierno los clausur temporalmente. ~ IGLESIA]
Al tiempo, existan diversos motivos de friccin con las Fuerzas
Armadas, pero seguramente uno de los ms importantes fue la rapidez
con que el nuevo rgimen concedi autonomas regionales. Ms signi-
ficativa fue la iniciativa del ministro de la Guerra, Azaa, para reducir
la escala del inflado cuerpo de oficiales y hacer ms eficiente al Ejrci-
to, esperando tambin reducir las pretensiones polticas de los milita-
res. El decreto de Azaa del 3 de junio de 193 1 para la llamada revisin
de ascensos pretenda una reforma necesaria y, en muchos aspectos,
generosa, dado que ocho mil oficiales sobrantes se retiraron con paga
completa. Sin embargo, se avivaron las susceptibilidades militares por
la insensibilidad con que se llevaron a cabo diversos aspectos de la
reforma. Cuando se reabrieron los expedientes de algunos ascensos
concedidos por mritos de guerra en Marruecos, numerosos generales
derechistas, incluyendo a Francisco Franco, se enfrentaron a la posibi-
lidad de verse reducidos al rango de coroneles. La comisin encargada
de esta reforma necesit ms de dieciocho meses para elaborar un in-
forme y caus una intensa ansiedad a los casi mil oficiales afectados.
En junio de 193 1, Azaa cerr la Academia General Militar de Zarago-
za por razones presupuestarias y por considerarla un nido de militaris-
mo reaccionario, lo cual le garantiz la eterna enemistad de su direc-
tor, el general Franco.
Los oficiales ms retrgrados, y que ya se haban jubilado por ha-
berse negado a jurar lealtad a la Repblica, tuvieron tiempo suficiente
para conspirar contra el Rgimen, empresa en la cual fueron alentados
por peridicos como ABC, La poca y La Correspondencia Militar, que
montaron una campaa contra Azaa acusndole de intentar triturar
el Ejrcito". Aunque Azaa nunca pronunci dicha frase, se crea que
s lo haba hecho. En realidad, lejos de privar al Ejrcito de fondos y
material, Azaa -quien se haba dedicado toda la vida al estudio de
las relaciones entre civiles y militares- asegur solamente que se iba a
gastar el presupuesto militar de un modo ms eficaz. Irnicamente, la
preparacin del Ejrcito espaol en 1936 se debi tanto a los esfuerzos
de Azaa como a los de su sucesor, el derechista Jos Mara Gil Ro-
bles. Para la derecha, el Ejrcito exista por encima de todo para defen-
60 PAUL PRESTON
der sus intereses sociales y econmicos. Por tanto, se present a Azaa
como e! monstruo corrupto supuestamente dispuesto a destruir tanto
al Ejrcito como a la Iglesia porque formaba parte de una conspiracin
judeo-masnica-bolchevique.
Desde antes de la Repblica, en la derecha catlica corra la idea de
que una alianza de los judos, los masones y las Internacionales obreras
conspiraba con el propsito de destruir la Europa cristiana, con Espaa
como blanco principal. A partir de 193 1, la Editorial Catlica, que posea
una cadena de prensa encabezada por El Dehate, lanz dos revistas pro-
fundamente antisemitas y antimasnicas, Gracia y Justicia y Los Hijos del
Puehlo. Al denunciar el proyecto reformista de la Repblica como fruto
de un sucio complot, la ultraderecha justific la violencia contra sus par-
tidarios. Esta retrica de exterminio tuvo su contrapartida en la ultraiz-
quierda anarquista convencida de que la creacin de una nueva utopa
exiga la previa destruccin de los baluartes de! antiguo rgimen.
EL DURO CAMINO DE LAS REFORMAS
En este contexto de crispacin entre los extremos a la izquierda y a la
derecha, el gobierno republicano-socialista emprendi la tarea de lle-
var a cabo su proyecto progresista. Como consecuencia del contexto
de crisis econmica se enfrent con un terrible dilema que aument las
implcitas divisiones dentro del consejo de ministros. Cmo encon-
trar una va media entre satisfacer mnimamente la necesidad de los
obreros de aumentos de salarios y una reduccin del desempleo (por
no hablar de sus demandas de colectivizacin de los latifundios y las
fbricas) y asegurar que e! Ejrcito no interviniese para destruir el
nuevo rgimen democrtico? En un momento de retorno al campo de
cientos de miles de emigrantes tanto de! exterior como de las ciudades,
la cada de los precios agrcolas oblig a muchos terratenientes a dejar
de cultivar sus tierras. Los jornaleros, que en pocas de prosperidad
rozaban la miseria, se enfrentaron con e! hambre y los obreros urba-
nos, sobre todo los de la industria minera y de la construccin, corrie-
ron igual suerte. El mercado laboral se convirti en un autntico pol-
vorn. Al reprimir los desrdenes revolucionarios con la esperanza
vana de tranquilizar a las clases altas, e! Gobierno aument e! descon-
tento de las clases trabajadoras.
REPBLICA REFORMISTA 61
El dilema se revel enseguida. La Confederacin N acional del Tra-
bajo (CNT) no se identificaba con la Repblica, que consideraba, como
la monarqua, un mero instrumento al servicio de la burguesa. Aspira-
ba simplemente a contar con mayor libertad para difundir sus objetivos
revolucionarios y seguir alimentando su encarnizada rivalidad con el
sindicato socialista, la Unin General de Trabajadores (UGT). La bre-
ve luna de miel concluy apenas dos semanas despus de las elecciones,
con la brutal represin policial de las manifestaciones del 1 de mayo
promovidas por CNT-FAI. Una huelga general convocada el 18 de ju-
lio por la CNT ofreci al Gobierno la oportunidad de subrayar su com-
promiso con el mantenimiento del orden pblico. Los afiliados de la
U G T no secundaron la huelga, que fue declarada ilegal. En Sevilla,
hubo violentos enfrentamientos entre huelguistas anarquistas y comu-
nistas, por un lado, y obreros de la UGT y la Guardia Civil, por otro.
Con el apoyo unnime del gabinete, Miguel Maura declar el estado de
guerra y autoriz el bombardeo por la artillera de un centro anarquista,
la Casa Cornelio. U nos voluntarios derechistas locales formaron una
Guardia Cvica y mataron a varios izquierdistas, entre ellos cuatro
anarquistas asesinados a sangre fra en el Parque de Mara Luisa. La
naturaleza revolucionaria de la huelga asust a las clases altas, mientras
que la violencia con que fue reprimida -30 muertos y 200 heridos--
intensific la enemistad anarquista contra la Repblica.
La CNT fue cayendo progresivamente bajo el dominio de la Fe-
deracin Anarquista Ibrica (F Al). En verano de 1931, los fastas,
partidarios de la violencia revolucionaria continua, ganaron la lucha
interna, de hecho expulsando a los sindicalistas ms moderados de la
CNT. Hasta que esta se reunific tras grandes dificultades en 1936,
los anarquistas se embarcaron en una poltica de gimnasia revolucio-
naria. Sus huelgas fracasaron invariablemente por falta de coordina-
cin y la eficacia de la represin republicana, pero permitieron que la
prensa derechista identificara la Repblica con la violencia y la sub-
versin. [ ANARQUISMO]
Mucho antes de que las oleadas de agitacin anarquista llegaran a
su punto lgido, la coalicin republicano-socialista se vio involucrada
en otro asunto conflictivo. Las Cortes estaban ocupadas en la elabora-
cin de la nueva Constitucin. Una comisin constitucional present
el27 de agosto lo que su presidente, el socialista Luis ]imnez de Asa,
describi como un documento democrtico y liberal con gran conte-
nido social". El proyecto dio pie a tres meses de reido debate.
PAUL PRESTON
Hubo una importante victoria socialista cuando la cmara acept
el artculo 1: Espaa es una repblica de trabajadores de todas las cla-
ses. El artculo 44 estableca que todo el bienestar del pas deba su-
bordinarse a los intereses econmicos de la nacin y que, por razones
de utilidad social, toda propiedad poda expropiarse con la correspon-
diente indemnizacin. La Constitucin -finalmente aprobada el 9 de
diciembre de 1931- era tan democrtica, laica, reformista y liberal,
incluso en materia de autonoma regional, como republicanos y socia-
listas hubieran podido desear. A la vez, provoc el intenso resenti-
miento de los grupos ms poderosos en la sociedad espaola: terrate-
nientes, empresarios, la Iglesia y el Ejrcito.
La oposicin a la Constitucin se plasm en torno a los artculos 44
y 26. Este ltimo se refera a la supresin de las subvenciones estatales
al clero y a las rdenes eclesisticas; la disolucin de las congregacio-
nes que, como la de los jesuitas, pronunciaban juramentos de lealtad a
una potencia extranjera y la limitacin del derecho de la Iglesia a la
propiedad de bienes. La actitud de la coalicin republicano-socialista
se basaba en la creencia de que si iba a construirse una nueva Espaa,
deba eliminarse el dominio reaccionario de la Iglesia sobre numerosos
aspectos de la vida social. La religin no fue atacada como tal, pero la
Constitucin acab con el apoyo gubernamental a la posicin privile-
giada de la Iglesia catlica. El Gobierno se arriesg a ofender los senti-
mientos de millones de fieles. La derecha present la Constitucin
como un ataque despiadado y violento contra los valores tradicionales.
El debate sobre el artculo 26, la crucial clusula referente a la religin,
tras el encarnizamiento provocado por las reformas militares de Aza-
a, intensific la polarizacin.
La hostilidad de la derecha gan considerable apoyo popular du-
rante su bien financiada campaa contra la Constitucin. La oposi-
cin a las clusulas religiosas fue igualada en cuanto a encarnizamien-
to en las referentes a la autonoma regional para Catalua y la reforma
agraria. La legalizacin del divorcio y la disolucin de las rdenes re-
ligiosas provocaron las iras de los catlicos y de la prensa de derechas,
que atribuyeron tales medidas a malvolas maquinaciones judea-ma-
snicas. En el curso del debate del 13 de octubre de 1931, Gil Robles
desafi a la mayora republicano-socialista en las Cortes diciendo:
Hoy, frente a la Constitucin se coloca la Espaa catlica [ ... ] voso-
tros seris los responsables de la guerra espiritual que se va a desenca-
denar en Espaa. Cinco das despus, en la plaza de toros de Ledes-
REPBLICA REFORMISTA
ma (Salamanca), hizo un llamamiento a favor de una cruzada contra
la Repblica.
De hecho, la aprobacin de la Constitucin signific un cambio
importante en la distribucin de fuerzas. El Gobierno perdi el apoyo
de numerosos miembros de las clases medias catlicas. La derecha
pudo organizarse en contra del anticlericalismo de la Constitucin jus-
to en el momento en que empez a disolverse la unin de los dispares
componentes de la coalicin gobernante. Durante el debate de la no-
che del 13 de octubre, la defensa de las clusulas religiosas de la Cons-
titucin recay en Manuel Azaa quien coment que HEspaa ha deja-
do de ser catlica. La derecha pudo presentar esta declaracin como
prueba de que la Repblica estaba decidida a destruir a la Iglesia, aun-
que Azaa simplemente se refera a la realidad sociolgica de que el
catolicismo ya no gozaba de la preeminencia de antao. N o obstante,
tanto Alcal-Zamora como Miguel Maura dimitieron en octubre de
1931 Y Azaa fue nombrado primer ministro. Esto provoc la ira de
Lerroux, a quien se haba descartado para el puesto por su fama de co-
rrupto. En consecuencia, pas con el Partido Republicano Radical a la
oposicin. Ausentes los republicanos conservadores y los radicales,
Azaa ya presida un gabinete ms compacto con los socialistas pero
qued muy expuesto a una oposicin cada vez ms amplia.
PRIMEROS TOQUES DE ALARMA
Azaa se encontraba entre dos fuegos: el deseo popular de reformas
profundas y la determinacin por parte de la derecha de impedirlas. El
dilema se hizo ms patente respecto al problema agrario. Frente al
hambre rural, la CNT y la socialista Federacin Nacional de Trabaja-
dores de la Tierra (FNTT) reivindicaron la colectivizacin de la tie-
rra. Los republicanos azaistas no estaban dispuestos a permitir expro-
piaciones masivas de la propiedad. Largo Caballero, como ministro de
Trabajo, haba mejorado algo la situacin con los cuatro decretos
aprobados en primavera. Sin embargo, los lmites de tales medidas
parciales se pusieron de manifiesto cuando la seccin pacense de la
FNTT convoc una huelga general pacfica. El 31 de diciembre, en el
aislado pueblo de Castilblanco, despus de un invierno sin trabajo, los
afiliados de la FNTT llevaron a cabo una ordenada manifestacin
PAUL PRESTaN
cuando la Guardia Civil intervino matando a un hombre e hiriendo a
otros dos. Los aldeanos hambrientos, en un arrebato de miedo, angus-
tia y pnico, se abalanzaron sobre los cuatro guardias y los mataron a
pedradas y cuchillazos. [ - ANARQUISMO]
El general Jos Sanjurjo, director general de la Guardia Civil,
compar a los trabajadores de Castilblanco con los moros contra los
que haba luchado en Marruecos y coment: En un rincn de la pro-
vincia de Badajoz hay un foco rifeo". Las palabras de Sanjurjo pare-
cieron justificar la venganza que luego se cobr la Guardia Civil. En la
mentalidad del alto mando africanista el proletariado era el equivalen-
te a las tribus coloniales. Tres das despus de Castilblanco la Guardia
Civil mat a dos trabajadores e hiri a otros tres en Zalamea de la Sere-
na (Badajoz). Dos das ms tarde un huelguista fue muerto a tiros y
otro result herido en Calzada de Calatrava. Se dispar contra un
huelguista en Puertollano (ambos pueblos en Ciudad Real), a la vez
que hubo dos huelguistas muertos y once heridos en pila (Zaragoza)
y dos muertos ms y diez heridos en Teresa (Valencia). El 5 de enero
tuvo lugar la ms atroz de estas acciones cuando veintiocho guardias
ci viles abrieron fuego contra una pacfica manifestacin en Arnedo,
pequea villa de la provincia de Logroo. Entre las vctimas mortales
hubo un trabajador y cuatro espectadoras, una de las cuales era una
mujer embarazada, de veintisis aos, cuyo hijo de dos tambin result
muerto. Las balas hirieron a otras cincuenta personas, entre ellas gran
nmero de mujeres y nios, algunos de muy corta edad. Durante los
das siguientes otras cinco personas murieron a causa de sus heridas,
entre ellas un nio de cinco aos y una viuda con seis hijos. A muchas
vctimas tuvieron que amputarles alguna extremidad.
El dilema central de la coalicin republicano-socialista fue intensi-
ficndose. A principios de I932, se reprimi brutalmente una huelga
anarquista, especialmente en el Alto Llobregat, con arrestos y depor-
taciones. Mientras tanto, la derecha segua presentando a la Repblica
como sinnimo de caos y violencia. Sin embargo, la necesidad de una
reforma era urgente, sobre todo en el sur rural, donde a pesar de las
promesas, las condiciones de vida seguan siendo inhumanas. N ume-
rosos terratenientes haban declarado la guerra a la Repblica negn-
dose a cultivar sus fincas. Las redes de prensa de derechas se explaya-
ron augurando la ruina que acarrearan las reformas gubernamentales
cuando, en realidad, los terratenientes actuaban como si los decretos
nunca se hubieran aprobado y las medidas socialistas se limitasen a
REPBLICA REFORMISTA
6;
pOCO ms que esperanzas de papel. De hecho, no haba manera de ha-
cer cumplir la legislacin en los aislados pueblos del sur. Los propieta-
rios seguan disfrutando del poder social que les garantizaba el ser los
nicos suministradores de trabajo. Los diputados socialistas se queja-
ban con frecuencia en las Cortes de la incapacidad de los gobernadores
civiles para aplicar la legislacin gubernamental y del hecho de que la
Guardia Civil permaneca leal a las clases rurales altas.
Durante 1932, la FNTT se dedic a intentar limitar la creciente
desesperacin de sus militantes del sur. Con la reforma agraria en el
aire, los propietarios no estaban dispuestos a invertir en sus tierras. De
hecho, pasaban por alto el decreto de laboreo forzoso y no contrataron
mano de obra para las labores esenciales de la siembra de primavera. A
pesar de que se negara el trabajo tambin a los braceros afiliados a la
FNTT, esta continu fiel a su lnea de moderacin. El proyecto de re-
forma agraria prometi poco, porque sus cautelosas disposiciones ha-
ban sido esbozadas para Marcelino Domingo, nuevo ministro de
Agricultura, por ingenieros agrnomos conservadores y especialistas
en el derecho de propiedad. Despus de un lento debate en las Cortes
entre julio y septiembre se dio paso a la creacin de un Instituto de Re-
forma Agraria que no hizo absolutamente nada para los pequeos pro-
pietarios del norte. Adems, los trucos empleados por los terratenien-
tes a fin de evitar declarar sus propiedades, junto con el hecho de que
las clusulas de la Ley de Reforma agraria estuvieran plagadas de pre-
textos y excepciones, tampoco fueron una ayuda para los braceros del
sur. Si la nueva ley no contribuy a mitigar el fervor revolucionario
del campo, an hizo menos para disipar la hostilidad de los propieta-
rios de derechas hacia la Repblica. AGRARIA]
Otra fuente de encarnada hostilidad fue el estatuto de autonoma
de Catalua. Los militares y las clases conservadoras lo consideraron
un ataque a la unidad nacional aunque estaba lejos del separatismo que
tanto se denunciaba. De todas formas, la religin continu siendo el
arma ms potente del arsenal de la derecha y en cierta medida ello se
debi a la imprudencia de los republicanos y los socialistas. Diversas
manifestaciones de anticlericalismo aumentaron la hostilidad catlica.
A la vez, en vista de los lazos histricos de la Iglesia con los elementos
ms reaccionarios de la sociedad espaola, a los cuales legitimaba, no
era difcil de comprender la intensidad del anticlericalismo popular.
No obstante, incluso los catlicos apolticos se llevaron grandes dis-
gustos a causa de muchas medidas que no atacaron a la Iglesia institu-
66 PAUL PRESTaN
cional, sino ms bien a los rituales compartidos que tanta importancia
tenan en gran parte de la vida provincial.
Se prohibi a las autoridades municipales hacer aportaciones eco-
nmicas a la Iglesia o a sus festividades. En muchas villas y pueblos la
prohibicin por parte de las autoridades locales de la utilizacin de las
campanas de las iglesias o la celebracin de bodas o entierros segn el
rito catlico fue una provocacin gratuita. Las procesiones religiosas
que llegaban a celebrarse chocaban a menudo con las nuevas festivida-
des laicas. Debido a la supresin de los crucifijos en las escuelas y de
las imgenes religiosas en los hospitales pblicos, se foment fcil-
mente una intensa hostilidad a la Repblica a base de difundir la im-
presin de que exista persecucin religiosa.
La derecha pronto revel su falta de escrpulos en utilizar la vio-
lencia para cambiar la trayectoria de la Repblica. A los oficiales del
Ejrcito, enfurecidos por las reformas militares y el estatuto de auto-
noma catalana, se unieron los conspiradores monrquicos para per-
suadir al general Jos Sanjurjo de que el pas estaba al borde de la
anarqua y era necesario un golpe de estado. La intentona del 10 de
agosto de 1932 en Sevilla fue mal planeada y la derrot fcilmente una
huelga general de la CNT, la UGT y el PCE. En Madrid, el Gobier-
no, previamente alertado, acorral rpidamente a los conspiradores.
En cierto modo, el ataque al Rgimen benefici al Gobierno al generar
una ola de fervor republicano. La facilidad con que la llamada ,an-
jurjada
u
fue sofocada, permiti al Gobierno generar el suficiente entu-
siasmo parlamentario para hacer aprobar en las Cortes la Ley de Re-
forma Agraria y el estatuto cataln en el mes de septiembre. De todas
formas, entre los que apoyaron el golpe en Sevilla estaban los mismos
derechistas que haban tomado parte en los asesinatos del Parque de
Mara Luisa en 1931. Pronto quedaran en libertad y repetiran sus ha-
zaas en 1936. [---7 CONSPIRACIONES]
El prestigio del Gobierno se encontraba en su cota ms alta, pero la
situacin era menos favorable de 10 que pareca. La "Sanjurjadau mos-
tr la determinacin del Ejrcito y de la extrema derecha de derrocar a
la Repblica. Adems, la coalicin gubernamental iba pronto a de-
rrumbarse mientras la derecha se vio reforzada por la estrategia revo-
lucionaria de la CNT -FA!. Su prensa no distingua entre los sindicatos
socialistas y la CNT y culpaba de las huelgas e insurrecciones a la coa-
licin republicano-socialista, que de hecho se esforzaba duramente por
controlarlas.
REPBLICA REFORMISTA
TIEMPOS AGITADOS
Ya que para los anarquistas la Repblica era "tan repugnante como la
monarqua;; era fcil dividir la izquierda, algo que se vio dramtica-
mente con motivo de la huelga revolucionaria de mbito nacional con-
vocada por la CNT para el 8 de enero de 1933 Y sus sangrientas reper-
cusiones en la localidad de Casas Viejas, en la provincia de Cdiz. En
las condiciones de lock-out existentes en 1932, cuatro de cada cinco
obreros de Casas Viejas estaban en paro durante gran parte del ao,
alimentando a sus familias solamente a base de la caridad, de trabajos
ocasionales en obras pblicas y del merodeo por la zona en busca de
esprragos silvestres y conejos. Su desesperacin, intensificada por la
subida del precio del pan, asegur que el 1 I de enero su respuesta a la
convocatoria revolucionaria de la CNT fuese una proclamacin del
comunismo libertario que desemboc en una represin violenta en la
que murieron veinticuatro personas.
La prensa derechista al principio se frot las manos, felicitando a
las fuerzas del orden, pero pronto se dio cuenta de que se poda explo-
tar la situacin. La consiguiente campaa de desprestigio, en la que
denunci a la Repblica por brutal y corrupta, desmoraliz a la coali-
cin republicano-socialista. Las tareas del Gobierno se vieron virtual-
mente paralizadas. Aunque los socialistas apoyaron lealmente a Aza-
a, quien carg con el peso de los insultos derechistas, el incidente
anunci la muerte de la coalicin al simbolizar el fracaso del Gobierno
en su pretensin de resolver el problema agrario. A partir de Casas
Viejas, la FNTT sera ms beligerante y su actitud se reflej en el seno
del PSOE con la renuencia a colaborar con los republicanos. Mientras
tanto, los anarquistas avivaron el ritmo de sus actividades revolucio-
narias y los radicales de Lerroux, siempre vidos de poder, se escora-
ron cada vez ms a la derecha e iniciaron una poltica de obstruccin en
las Cortes.
La violencia latente en el mbito local se transmiti a la poltica
nacional en la que aument progresivamente la hostilidad entre el
PSOE y la recin creada Confederacin Espaola de Derechas Aut-
nomas (CEDA). El nuevo partido, resultado de la fusin de Accin
Popular y de unos cuarenta grupos derechistas, fue obra de Gil Ro-
bles. En su discurso de clausura en el congreso fundacional en Madrid,
en febrero de 1933, declar que: "Estamos ante una revolucin social.
68
PAUL PRESTaN
En el panorama poltico de Europa veo solo la formacin de grupos
marxistas y antimarxistas. Eso ocurre en Alemania y tambin en Espa-
a. Esa es la gran batalla que tendremos planteada este ao. Ese mis-
mo da, en otro mitin en Madrid, dijo que no vea nada malo en pensar
en el fascismo para curar los males de Espaa. El sector mayoritario
del PSOE, liderado por Largo Caballero, empez a pensar que si la
repblica democrtica era incapaz de detener el auge del fascismo, co-
rresponda a la clase obrera defenderse a s misma.
Mientras tanto, a lo largo de 1933, la CEDA se dedic a fomentar
el descontento en los crculos agrarios. Gil Robles citaba constante-
mente el ejemplo de la Repblica de Weimar. La prensa catlica aplau-
di la destruccin de los movimientos socialistas y comunistas por los
nazis quienes gozaban de gran admiracin por parte de la derecha es-
paola. Como justificacin de las tcticas legalistas en Espaa, El De-
bate cit la llegada de Hitler al poder y afirm con frecuencia la necesi-
dad de que en Espaa hubiera una organizacin como aquellas que en
Alemania e Italia haban destruido la izquierda e insinuaba que Accin
Popular y la CEDA podan desempear esa funcin. [--7 DERECHAS]
La parlisis del Gobierno fue tal que el presidente Alcal-Zamora
convoc elecciones para noviembre. En contraste con 1931, la izquier-
da acudi a las urnas dividida mientras la derecha pudo montar una
campaa unida a base de un nico frente antimarxista y antirrevolucio-
nario. Sin escrpulos ideolgicos y con un pragmatismo total, la
CEDA acudi a las elecciones segn su fuerza en cada zona, en coali-
cin con grupos catastrofistas como Renovacin Espaola y los carlis-
tas, o en otras provincias con la Lliga Regionalista o los cnicos y co-
rruptos radicales. La derecha invirti fondos considerables en la
campaa electoral. El clmax se produjo en un discurso que Gil Robles
pronunci en Madrid. Acababa de visitar el congreso nazi en Nurem-
berg y su tono beligerante reflej las lecciones all aprendidas. N o dej
lugar a dudas respecto a lo que una victoria de la CEDA iba a significar
para la izquierda:
Hay que fundar un nuevo Estado, una nacin nueva, dejar la Patria de-
purada de masones judaizantes [ ... ] Qu importa si nos cuesta hasta de-
rramar sangre! [ ... ] La democracia no es para nosotros un fin, sino un
medio para ir a la conquista de un Estado nuevo. Llegado el momento, el
Parlamento o se somete o le hacemos desaparecer.
REPBLICA REFORMISTA
Contra el consejo del moderado Indalecio Prieto, la direccin del
PSOE haba decidido abandonar la alianza electoral con los republica-
nos de izquierdas. Culpar a estos de todas las deficiencias de la Rep-
blica fue un error inmenso y fruto en parte de la frustracin de los ele-
mentos rurales de la UGT ante la debilidad de las autoridades frente al
xito con el que las derechas provinciales obstaculizaron la reforma.
Tambin reflejaba una percepcin irresponsablemente equivocada de
la fuerza electoral del partido basada en la creencia de que la gran vic-
toria de junio de 1931 se deba exclusivamente a los votos de los mili-
tantes socialistas. Esto significaba olvidar que la legislacin electoral
favoreca las coaliciones, no en vano se haba diseado a fin de evitar
la fragmentacin poltica que tanto haba debilitado la Repblica de
Weimar. Para asegurarse importantes mayoras gubernamentales en
cada provincia, el 80 por ciento de los escaos se daba al partido o a la
lista con ms votos por encima del 40 por ciento de los emitidos. El
otro 20 por ciento se adjudicaba a la lista situada en segundo lugar. Por
tanto, pequeas fluctuaciones en el nmero de votos emitidos podan
determinar vuelcos masivos en el nmero de escaos parlamentarios
ganados. La necesidad de formar coaliciones era obvia.
En las elecciones a Cortes Constituyentes del 28 de junio de 1931
la amplia coalicin de socialistas, republicanos de izquierdas y radica-
les haba logrado una gran victoria con un total de 250 escaos. El
PSOE haba ganado 116 escaos pero los radicales de Lerroux, con
una campaa desvergonzadamente conservadora, por no decir dere-
chista, haban obtenido 94 escaos y se convirtieron en el segundo par-
tido en orden de importancia en las Cortes. Desde el invierno de 193 1-
1932 el partido radical se haba alineado cada vez ms con la derecha
pero Largo Caballero hizo caso omiso de ello al imponer la separacin
con los republicanos de Azaa. Esto lo hizo pensando que la mayora
de los votos para la coalicin republicano-socialita se deba a la fuerza
del PSOE. De hecho la escisin de los radicales significaba que el
PSOE necesitaba ms y no menos a la izquierda republicana.
El xito de la obstaculizacin derechista de las reformas y el consi-
guiente desencanto entre la base popular de la izquierda provocaron
un cambio importante en la relacin de fuerzas. Los anarquistas que en
1931 haban votado a los partidos izquierdistas, como consecuencia de
Casas Viejas pasaron en 1933 a la abstencin, en tanto que muchos afi-
liados de la FNTT haban perdido la fe en las posibilidades de la de-
mocracia burguesa.
PAUL PRESTaN
La disposicin de la CEDA de aliarse con quien fuera dio como
resultado que se necesitara el doble de votos socialistas que derechistas
para elegir un diputado. Los resultados electorales significaron una
amarga derrota para los socialistas, que solamente obtuvieron 58 esca-
os. Despus de los pactos locales entre la CEDA y los radicales, dise-
ados para aprovecharse de la ley electoral, los dos partidos acabaron
obteniendo 1 1 5 Y 104 diputados respectivamente. La derecha haba
recuperado el control del aparato del Estado y estaba decidida a utili-
zarlo para desmantelar las reformas de los dos aos precedentes. Sin
embargo, durante estos dos primeros aos se haban creado tales ex-
pectativas que poda preverse la violencia popular cuando la derecha
hizo retroceder el reloj a la poca anterior a 1931.
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BAJO EL SIGNO DE LAS DERECHAS
LAS REFORMAS PARALIZADAS
por
P AUL PRESTON
Como consecuencia de las elecciones de noviembre de 1933 el poder
pas a una derecha decidida a acabar de una vez para siempre con el
desafo reformista del primer bienio y vengar las indignidades que
consideraba haber sufrido durante esos dos aos y medio. Una gran
parte del proletariado urbano y rural se haba desesperado por el xito
de la obstaculizacin patronal a unas reformas ya de por s bastante
dbiles. La determinacin de los nuevos gobernantes de eliminar los
pocos logros sociales de los aos previos provocara forzosamente una
respuesta violenta. Una reciente corriente historiogrfica ha hecho
hincapi en que los actos de violencia cometidos por elementos de iz-
quierda durante este perodo habran sido numricamente superiores a
los atribuibles a la derecha. As, implcita o explcitamente, la conclu-
sin sera la necesidad de un golpe militar para restablecer el orden.
Sin embargo, el recuento estadstico vale poco si se hace sin tener en
cuenta el contexto de desesperacin de las masas de jornaleros sin tra-
bajo. Todava vale menos si no se reconoce que la derecha, controlan-
do tanto las fuentes de trabajo como los medios de comunicacin y
gozando de una relacin estrecha con las autoridades locales y las fuer-
zas de orden pblico, tena muchas armas a su disposicin sin tener que
recurrir a la violencia directa.
CRECE LA POLARIZACIN
Despus de las elecciones de 1933, el 12 por ciento de la fuerza de tra-
bajo en Espaa se encontraba sin empleo y, en el sur, las cifras se eleva-
ban hasta el 20 por ciento. N o obstante, los patronos y los terratenien-
74
PAUL PRESTaN
tes celebraron la mayor libertad otorgada por la llegada al poder de un
gobierno de derechas con recortes de jornales, despidos de afiliados a
los sindicatos, desahucios de los arrendatarios y subidas de alquileres.
Incluso antes de que el nuevo Gobierno tomara posesin, se pas por
alto la legislacin social vigente.
La rabia de la direccin socialista por su derrota fue intensa a pesar
de que un factor crucial en su fracaso electoral haba sido su propio error
tctico al no pactar con los republicanos. Aun as, y no sin razn, los so-
cialistas estaban convencidos de que se les haban robado bastantes esca-
os en muchos sitios por fraudes de diversos tipos. En muchas provin-
cias del sur latifundista con alto ndice de desempleo, los caciques haban
conseguido votos de jornaleros hambrientos con la promesa de trabajo o
la amenaza de despidos. Muchas veces, los guardias jurados de los caci-
ques impidieron mtines de los candidatos socialistas y el da de las elec-
ciones constituyeron una presencia amenazante aliado de las urnas de
cristal. El PSOE, a base de un milln y medio de votos, haba obtenido
58 escaos, mientras los 800.000 votos de los radicales haban consegui-
do 104 escaos. La coalicin de partidos de la derecha obtuvo 3 345 .504
votos y 212 escaos al). 780 votos por escao, mientras la izquierda
fragmentada recibi 3.375.432 votos y cada uno de sus 99 escaos cost
34.95 votos. En algunas zonas del sur -Badajoz, Crdoba y Mlaga,
por ejemplo- el margen de la victoria derechista fue lo suficientemente
pequeo como para que el fraude electoral resultase decisivo.
La amargura socialista ante los frutos espectaculares de la cnica
alianza de los radicales con la CEDA tuvo un elemento de candidez y
encubri la necesidad de analizar el grave error tctico de haber acudi-
do solos a las elecciones. N o obstante, la percepcin de una derrota
injusta pas rpidamente a convertirse en indignada consternacin
cuando se vio la ofensiva tan agresiva de los patronos. El resentimien-
to de la base militante se nutri de la conviccin de que, entre 193 1 Y
1933, la poltica socialista haba sido notable por su moderacin yaho-
ra significaba un auto sacrificio perdido. Por consiguiente la direccin
del PSOE respondi a la rabia de la base girando hacia una tctica de
retrica revolucionaria. Se esperaba as, cndida y vanamente, hacer
ver a la derecha las posibles consecuencias de su beligerancia y asustar-
la para que la limitase ya la vez persuadir al presidente Alcal-Zamora
de que convocara nuevas elecciones. ~ SOCIALISMO DE MASAS]
Alcal-Zamora no estaba dispuesto a tomar una decisin tan drs-
tica, pero sus sospechas sobre las intenciones de Gil Robles le inclina-
BIENIO NEGRO
75
ron a no invitarle a formar gobierno, a pesar de que la CEDA era el
partido mayoritario en las Cortes aunque sin mayora absoluta. Con-
vencido de que Gil Robles abrigaba la intencin de instaurar un Estado
autoritario y corporativo, el presidente nombr primer ministro all-
der radical, Alejandro Lerroux. Agarrndose al poder, para lo cual ne-
cesitaba los votos de la CEDA, Lerroux acept el papel de marioneta
de Gil Robles. A cambio de que los radicales gozaran del trfico de in-
fluencias gubernamental, Lerroux colabor en la imposicin de una
poltica social muy dura que beneficiaba los intereses de los votantes
ms ricos de la CEDA. Una vez en el poder, los radicales crearon una
oficina para organizar la venta de monopolios, concesiones de contra-
tas, licencias, etc. Tanto el PSOE como la izquierda republicana consi-
deraban que los radicales haban abandonado los principios bsicos de
la Repblica.
La primera protesta obrera violenta lleg de las filas anarquistas.
Con una ingenuidad irresponsable, els de diciembre de 1933 convoca-
ron un levantamiento general. Previamente informado de los planes
anarcosindicalistas, el Gobierno declar el estado de emergencia, dete-
niendo a los lderes de la CNT -FAI, imponiendo la censura de prensa y
clausurando los locales sindicales. En reas tradicionalmente anarquis-
tas como Aragn, La Rioja, Catalua, Levante y parte de Andaluca y
Galicia se produjeron huelgas espordicas, descarrilamientos de trenes
y asaltos de algunos cuarteles de la Guardia Civil. El movimiento fue
rpidamente dominado en Barcelona, Madrid y Valencia pero en la ca-
pital aragonesa, Zaragoza, tom proporciones ms serias. Los obreros
levantaron barricadas, asaltaron edificios pblicos y se enzarzaron en
una dura batalla callejera contra las fuerzas del orden. Hizo falta la in-
tervencin de unidades del Ejrcito con carros blindados para aplastar
la revuelta. [--7 ANARQUISMO]
Mientras tanto el problema del hambre en las provincias del sur
lleg a ser endmico. El creciente paro se intensific no solo como
consecuencia de la determinacin de los terratenientes de rebajar los
jornales y negar el trabajo a los afiliados de los sindicatos, sino tambin
por las importantes subidas de precios de los artculos de primera nece-
sidad. El gobierno radical suprimi el control del precio del pan que
haba aumentado entre el 25 Y el 70 por ciento. Con frecuencia se vean
manifestaciones de mujeres, nios y ancianos famlicos pidiendo pan.
Haba que esperar un incremento de la combatividad en el seno de la
Federacin Nacional de Trabajadores de la Tierra, el sindicato ms
PAUL PRESTO N
numeroso de la U G T. Esto se reflej en la sustitucin de su moderado
presidente Lucio Martnez Gil por uno de los seguidores ms radicales
de Largo Caballero, Ricardo Zabalza Elorza.
A finales de 1933 las direcciones de la UGT y del PSOE tuvieron
que hacer frente a una creciente militancia de sus afiliados. La reaccin
de Largo Caballero fue intensificar sus amenazas revolucionarias. Se
trataba de una retrica totalmente hueca, un revolucionarismo verbal
dirigido a apaciguar la base y a la vez presionar a Alcal-Zamora para
que convocase nuevas elecciones. Aunque careca de cualquier inten-
cin revolucionaria seria, fue un juego peligroso. Si el presidente no
sucumba a dichas presiones, los socialistas tendran que escoger entre
redoblar sus amenazas o perder credibilidad entre sus propios militan-
tes. Mientras, la retrica revolucionaria asustaba a las clases medias y
aumentaba su apoyo a la CEDA.
La extrema derecha desconfiaba de la tctica democrtica de Gil
Robles y continuaba preparndose para la destruccin violenta de la
Repblica. Los carlistas almacenaban armas y entrenaban sus milicias,
los Requets, en el norte. En el mes de marzo, una delegacin de carlis-
tas y de monrquicos alfonsinos de Renovacin Espaola, presidida
por Antonio Goicoechea, visit a Mussolini, quien prometi dinero y
armas para una sublevacin. En mayo de 1934, el lder monrquico
ms dinmico, Jos Calvo Sotelo, volvi a Espaa despus de un exilio
de tres aos y sustituy a Goicoechea. Desde ese momento, la prensa
monrquica, adems de acusar a Gil Robles de debilidad, empez a
hablar de la conquista del Estado como la nica va segura para la crea-
cin de un nuevo rgimen autoritario y corporativo. ~ CONSPIRA-
CIONES]
La aparente moderacin de Gil Robles le provoc algunos proble-
mas dentro de sus propias filas. La Juventud de Accin Popular (JAP)
convoc grandes concentraciones al estilo fascista. Mientras, los mo-
nrquicos empezaron a financiar la Falange Espaola, como fuente po-
tencial de fuerzas de choque contra la izquierda. Por ser terrateniente y
aristcrata, adems de hijo del general Primo de Rivera, su fundador
J os Antonio representaba para las clases dominantes la garanta de que
el fascismo espaol no escapara a su control. La Falange Espaola se
fusion en 1934 con las Juntas de Ofensiva Nacional-Sindicalista de los
ms extremistas Onsimo Redondo y Ramiro Ledesma Ramos, convir-
tindose en Falange Espaola de las JONS. Siempre falto de recursos,
durante el perodo republicano el partido no pas de ser un pequeo
BIENIO NEGRO
77
grupO mayormente estudiantil que se dedicaba a provocar desrdenes
callejeros y a contribuir a generar una anarqua que, exagerada por la
prensa derechista, se utiliz para justificar el levantamiento militar.
La izquierda era muy consciente de la radicalizacin de la extrema
derecha y estaba firmemente decidida a evitar correr la misma suerte
de las izquierdas alemana y austraca. A 10 largo de 1934 se produjo un
nmero cada vez mayor de refriegas callejeras entre elementos iz-
quierdistas y derechistas. Lerroux dimiti en abril, despus de que Al-
cal-Zamora hubiera tardado en firmar una amnista para reintegrar a
los militares implicados en la HSanjurjada". La izquierda ya estaba
alarmada ante la manifiesta dependencia del Gobierno de los votos de
la CEDA, sobre todo porque Gil Robles, quien nunca haba prestado
juramento de lealtad a la Repblica, afirmaba que cuando consiguiera
el poder cambiara la Constitucin. De hecho, Gil Robles dio la impre-
sin de que el gobierno radical, respaldado por los votos de la CEDA,
pretenda desmantelar la Repblica progresista y reformista creada en
1 931. Por tanto, la idea de una accin enrgica para impedir que lleva-
ra a cabo sus planes pareca cada vez ms necesaria para la izquierda.
En este contexto, los lderes ms moderados de la U G T Y del
PSOE tenan mucha dificultad en contener la frustracin de sus mili-
tantes. De hecho, Largo Caballero en sus mtines se dedicaba a incitar
la impaciencia revolucionaria de las masas sin especificar ningn pro-
grama concreto para la futura revolucin. A lo largo de 1934 se radica-
liz la base socialista, especialmente dentro de la Federacin de Juven-
tudes Socialistas (FJS) y la Agrupacin Socialista Madrilea. Esto
gener importantes divisiones internas en el PSOE. El ala derecha del
partido, dirigida por J ulin Besteiro, intent en vano diversas tcticas
para frenar este proceso de Hbolchevizacin". El centro, liderado por el
siempre pragmtico lndalecio Prieto, se uni a regaadientes a la tcti-
ca revolucionaria, por disciplina de partido. Los jvenes seguidores de
Largo Caballero pasaron a dominar el PSOE y la UGT, mientras las
distintas organizaciones del movimiento socialista caan en sus manos
en rpida sucesin. [---7 SOCIALISMO DE MASAS]
As pues, la tensin poltica fue creciendo a lo largo de 1934. En el
mes de marzo, los anarquistas llevaron a cabo otra huelga de cuatro
semanas en Zaragoza en protesta por los malos tratos dados a sus afi-
liados hechos presos despus de la insurreccin de diciembre. Mientras
tanto, la JAP convoc la primera de sus grandes concentraciones al
estilo nazi. La eleccin del lugar, el monasterio de El Escorial, consti-
PAUL PRESTON
tuy un gesto claramente antirrepublicano. Bajo una torrencial agua-
nieve, unas veinte mil personas juraron lealtad a Gil Robles, ,muestro
supremo jefe", y corearon el "Jefe! Jefe! Jefe! Jefe!". Un diputado de
la CEDA, Ramn Serrano Suer, cuado del general Franco y, ms
tarde, arquitecto del Estado franquista, denunci la "democracia dege-
nerada". Gil Robles clausur la concentracin con una arenga agresiva
que fue recibida con aplausos delirantes y prolongados gritos a coro de
"J ef,.
Los jvenes revolucionarios de la FJS estaban convencidos de que
Gil Robles se propona apoderarse del Gobierno para acabar con la
Repblica y que los sucesivos gobiernos radicales no eran ms que su
caballo de Troya. Gil Robles mismo amenazaba con retirarles su apo-
yo parlamentario y se quejaba de que el Gobierno era demasiado libe-
ral, lo cual provoc una serie de crisis de gabinete. En consecuencia, el
consejo de ministros fue adquiriendo matices cada vez ms conserva-
dores. Al tiempo que esto suceda, Lerroux, desesperado por permane-
cer en el Gobierno, elimin a sus elementos ms liberales. Esto provo-
cara su salida del partido radical. Los que permanecieron en sus filas
dependieron an ms de los caprichos de la CEDA. Despus de la pri-
mera remodelacin del Gobierno, en marzo de 1934, Gil Robles en-
contr un ministro radical que iba a gozar de su plena confianza: Ra-
fael Sa1azar Alonso, representante de los agresivos terratenientes de
Badajoz. Como ministro de la Gobernacin no tard en dar rdenes
al inspector general de la Guardia Civil para que sus fuerzas no se an-
duvieran con miramientos al reprimir conflictos sociales. Aunque
Lerroux resisti la tentacin de declarar ilegales todas las huelgas, dio
una gran alegra a la derecha al anunciar que aplastara cualquier huel-
ga poltica. Ahora bien, tanto para la CEDA como para Salazar Alonso
todas las huelgas eran polticas. En la primavera y el verano de 1934
este ltimo provoc una serie de huelgas que le permitieron acabar
uno a uno con los sindicatos ms poderosos, empezando en marzo con
el del Arte de Imprimir. La determinacin de los radicales y de la
CEDA en socavar los ms firmes apoyos de la Repblica se hizo pa-
tente cuando el Gobierno se enfrent sucesivamente con los catalanes
y los vascos. [ DERECHAS]
La simpata mostrada por las Cortes Constituyentes hacia las aspi-
raciones autonmicas sufri entonces una transformacin en favor de
una poltica derechista y centralista. As sucedi en especial con res-
pecto a Catalua pues, a diferencia del resto de Espaa, estaba gober-
BIENIO NEGRO
79
nada por un partido plenamente republicano, la Esquerra Republicana
de Catalunya, presidida por Llus Companys. En abril, Companys
aprob una reforma agraria, la Ley de Contratos de Cultivos, medida
para proteger a los rabassaires del desahucio por parte de los propieta-
rios y otorgarles e! derecho a comprar la tierra que haban cultivado
durante dieciocho aos. Los terratenientes catalanes y e! partido con-
servador Lliga Regionalista protestaron ante el Gobierno de Madrid
con el apoyo de la CEDA. El gobierno radical llev el problema ante
el Tribunal de Garantas Constitucionales, cuyos miembros eran ge-
neralmente de derechas. El 8 de junio, el Tribunal se pronunci, por
escasa mayora, contra la Generalitat. Companys, no obstante, sigui
adelante y ratific la ley. Entretanto, e! Gobierno suprimi los con-
ciertos econmicos con el Pas Vasco y, para silenciar las protestas,
prohibi sus elecciones municipales. Un centralismo tan descarado no
poda sino confirmar los temores de la izquierda respecto al rpido
giro de la Repblica hacia la derecha.
EL CAMINO DE OCTUBRE
A lo largo de! verano los problemas se agravaron, sobre todo en el
campo. Los jornaleros padecan unas condiciones muy duras debido a
la agresin patronal, facilitada enormemente por la derogacin en
mayo del decreto de Trminos Municipales. A punto de comenzar las
cosechas, los patronos ya no tenan ningn impedimento a la prctica
de traer mano de obra barata de Galicia y Portugal. Las defensas del
proletariado rural estaban cayendo rpidamente ante el asalto de la de-
recha. El ltimo vestigio de proteccin con que contaban los jornale-
ros provena de los ayuntamientos de izquierdas, que imponan multas
a los terratenientes que no observaban la legislacin social y que em-
pleaban los fondos pblicos municipales para obras pblicas. Salazar
Alonso inaugur un desmoche sistemtico de tales ayuntamientos bajo
pretextos como "irregularidades administrativas o ,ncapacidad para
el mantenimiento del orden pblico.
El nuevo secretario de la FNTT, Ricardo Zabalza, se pronunci a
favor de una huelga general como la nica manera de combatir la ofen-
siva patronal. La direccin de la U G T se opuso a lo que le pareca una
estrategia temeraria y que conllevaba el riesgo de malgastar las ener-
80 PAUL PRESTaN
gas de los trabajadores y de debilitar la defensa futura contra los inten-
tos de instaurar un Estado corporativista reaccionario. La cosecha esta-
ra lista en diferentes momentos segn las regiones, por lo que la
eleccin de una nica fecha para la huelga coordinada era imposible.
Adems, una huelga general, a diferencia de una huelga limitada a los
latifundios, perjudicara a los arrendatarios y aparceros que necesita-
ban contratar a uno o dos trabajadores. Tambin exista el riesgo de
que provocaciones de los terratenientes empujaran a los trabajadores a
enfrentamientos violentos con la Guardia Civil de los que saldran
perdiendo. No obstante, bajo la presin extrema de unas bases ham-
brientas y empujadas de forma intolerable por las provocaciones cons-
tantes de los caciques y la Guardia Civil, la FNTT convoc una serie
de huelgas que deban desarrollarse dentro de parmetros estrictamen-
te legales.
Aun as, Salazar Alonso no estaba dispuesto a perder la oportuni-
dad de asestar un golpe al sindicato numricamente ms importante
de la U G T. Sus medidas fueron rpidas y drsticas porque, en diver-
sos encuentros previos con el jefe de la Guardia Civil y el director
general de Seguridad, ya haba trazado planes concretos para la repre-
sin de una huelga de tal tipo. Por consiguiente, justo cuando Zabalza
estaba a punto de llegar a un acuerdo negociado entre la FNTT y los
ministros de Agricultura y Trabajo, Salazar Alonso promulg un de-
creto que criminalizaba las acciones de la FNTT al declarar que la
cosecha era un servicio pblico nacional y la huelga, un "conflicto re-
volucionario)).
En todas partes hubo arrestos masivos de miembros de la izquier-
da, incluidos cuatro diputados socialistas, lo que supona una flagrante
violacin de los artculos 55 Y 56 de la Constitucin. Varios miles de
braceros fueron subidos en camiones a punta de fusil, trasladados a
centenares de kilmetros de sus hogares y abandonados sin alimentos
ni dinero ni medios para volver. Se cerraron los locales sindicales y
muchos ayuntamientos fueron destituidos para ser reemplazados por
delegados gubernativos no elegidos. Aunque la mayora de los trabaja-
dores detenidos pronto fueron puestos en libertad, los principales diri-
gentes sindicales fueron condenados a cuatro o ms aos de prisin. Se
clausuraron muchas Casas del Pueblo y, en la prctica, la FNTT qued
desmantelada hasta 1936. En una desigual batalla, la FNTT haba su-
frido una terrible derrota a manos de Salazar Alonso, cuya poltica de
represalias empez a generar un ambiente de gran belicosidad.
BIENIO NEGRO 81
La izquierda vea al fascismo detrs de cada accin de la derecha y
la derecha olfateaba el comunismo en cada accin de la izquierda. Las
Cortes eran escenario de violentos discursos y lleg un momento en
que salieron a relucir las pistolas. En las calles haba tiroteos entre las
juventudes socialistas y falangistas. Juan Antonio Ansaldo, conocido
aviador y playboy monrquico, se haba afiliado a la Falange en la pri-
mavera para organizar sus escuadras "de sangre". Se desbarat un pro-
yecto de volar la Caga del Pueblo de Madrid cuando la polica descu-
bri un enorme escondite de armas y explosivos. La creciente agresin
del Gobierno y de la CEDA estaba llevando a los socialistas a pasar de
la retrica a la realidad de una insurreccin revolucionaria para evitar
la destruccin de la Repblica. ~ SOCIALISMO DE MASAS]
El9 de septiembre, la JAP mont una nueva concentracin en Co-
vadonga, el simblico punto de origen de la Reconquista. La eleccin
de la localidad insinuaba que la derecha estaba a punto de lanzar una
nueva cruzada no contra el islam, sino contra la izquierda. Gil Robles
habl en trminos de un centralismo violento sobre la necesidad de
aplastar el supuesto separatismo de los nacionalistas catalanes y vas-
cos. Detrs de una pasin, aparentemente espontnea, se esconda la
fra determinacin de provocar a la izquierda. Gil Robles era conscien-
te de que la izquierda le consideraba un fascista y de que quera evitar
la llegada al poder de la CEDA. Tambin saba perfectamente que la
izquierda tena muy pocas posibilidades de hacer la revolucin. Los
preparativos revolucionarios de los jvenes socialistas apenas pasaban
de excursiones dominicales a la Casa de Campo de Madrid para hacer
maniobras "militares" sin armas. La polica haba podido confiscar los
pocos fusiles y pistolas adquiridos mediante caros contactos con trafi-
cantes de armas. La compra ms importante la hizo Prieto. Llevadas a
una playa cerca de Muros de Naln en Asturias en el vapor Turquesa
las armas cayeron en manos de la polica, aunque Prieto pudo escapar.
Solamente en Asturias haba obreros mnimamente armados a base de
robos de dinamita de las minas.
El 26 de septiembre, Gil Robles abri una crisis de gabinete de-
clarando que no poda seguir apoyando a un gobierno minoritario.
Lerroux respondi con un nuevo equipo, hecho pblico en la madru-
gada del 4 de octubre, que inclua a tres ministros de la CEDA. Las
fuerzas republicanas lo denunciaron como un paso hacia el fascismo.
La direccin socialista estaba paralizada por las dudas. Largo Caballe-
ro haba esperado que sus amenazas de revolucin bastasen para que
PAUL PRESTaN
Alcal-Zamora convocara nuevas elecciones. Ahora, la UGT anunci
que habra una huelga general pacfica en veinticuatro horas, lo que
dio tiempo a la polica para detener a lderes obreros. En la mayora del
pas, fue un fracaso debido a la falta de preparacin y a la rpida decla-
racin del estado de guerra y el uso del Ejrcito para asegurar el fun-
cionamiento de los servicios bsicos.
En Barcelona, Llus Companys declar el Estado independiente de
Catalua "dentro de la Repblica Federal de Espaa" como protesta
contra lo que se vea como la traicin fascista a la Repblica. La CNT
se mantuvo al margen porque consideraba la Esquerra como un parti-
do meramente burgus. De hecho, la rebelin de la Generalitat qued
condenada al fracaso cuando Companys se neg a armar a los trabaja-
dores. Su moderacin, pareja a la de Domingo Batet, el general al
mando de la IV Divisin Orgnica, evit un bao de sangre. Batet or-
den a sus hombres que fueran "sordos, mudos y ciegos" ante cual-
quier provocacin. Al impedir as una posible carnicera, incurri en
las iras de Franco que diriga la represin desde Madrid. Franco haba
enviado buques de guerra a bombardear la ciudad. Batet no hizo caso
de su recomendacin de usar la Legin para imponer una represin
salvaje a los catalanes y logr que el nmero de bajas fuese mnimo. Al
evitar la violencia ejemplar que Franco consideraba esencial, Batet
asegur su propia ejecucin por parte de los franquistas durante la
guerra civil.
El nico lugar en que la protesta de la izquierda en octubre de 1934
no fue aplastada con facilidad fue Asturias. Aqu la accin espontnea
de los mineros empuj a los dirigentes locales del PSOE a adherirse a
un movimiento revolucionario, la Alianza Obrera, organizado con-
juntamente por la UGT, la CNT y, posteriormente, los comunistas.
Los lderes socialistas locales saban que sin el apoyo del resto del pas
la huelga minera estaba condenada al fracaso, pero optaron por perma-
necer alIado de sus bases. El ministro de la Guerra, el radical Diego
Hidalgo, haba confiado a Franco la direccin extraoficial de las opera-
ciones. Le nombr "consejero" suyo marginando a los generales ms
republicanos del Ministerio y firm las rdenes redactadas por Franco
a quien eligi por su conocimiento de Asturias. Lo que deleit a la de-
recha fue que Franco respondiese a los mineros asturianos como si fue-
ran las recalcitrantes tribus de Marruecos.
Para este fin, Franco envi unidades del ejrcito de frica. No
dud en usar todo el peso de las fuerzas armadas contra civiles. Los
BIENIO NEGRO
mineros organizaron una comuna revolucionaria con transporte, co-
municaciones, servicios hospitalarios y distribucin de alimentos pero
disponan de pocas armas y mayormente de dinamita. Fueron derrota-
dos tanto por la artillera pesada como por los bombardeos areos. La
Legin cometi atrocidades, mat a mujeres y nios y cuando cayeron
Gijn y Oviedo hubo ejecuciones sumarias de huelguistas.
LECCIONES DE OCTUBRE
La "revolucin de Asturias demostr a la izquierda que el asalto fron-
tal al Estado estaba condenado al fracaso y que solamente podra vol-
ver al poder por la va electoral. La leccin que extrajo la derecha fue
que la mejor manera de bloquear la revolucin o incluso la reforma
resida en el uso de las fuerzas armadas. N o cabe argumentar que octu-
bre de 1934 justificase el golpe militar de julio de 1936. De hecho sea-
l la posibilidad de una futura coalicin democrtica, el Frente Popu-
lar, que contara con el apoyo decidido de la izquierda asturiana.
Mientras tanto, los sucesos de octubre haban aterrorizado a las clases
media y alta que, motivadas por el miedo, llevaron a cabo una vengan-
za brutal que dej al movimiento socialista seriamente diezmado.
Hubo torturas de prisioneros, ms de veinte mil trabajadores fueron
encarcelados y prcticamente toda la ejecutiva de UGT fue a parar a
prisin. La prensa socialista fue silenciada.
Durante los quince meses siguientes no se hizo nada para apaci-
guar los rencores suscitados por la revolucin y la consiguiente repre-
sin. Pese a la retrica de la CEDA de vencer a la revolucin con un
programa de reformas sociales, los proyectos para una moderada re-
forma agraria se vieron obstaculizados por la intransigencia de la dere-
cha. Por ejemplo, Manuel Gimnez Fernndez, su ministro de Agri-
cultura, tropez con la resentida oposicin de su propio partido ante
sus planes tibiamente reformistas. Se le acus de ser un "bolchevique
blanco. Companys fue condenado a treinta aos de prisin. Se inten-
t infructuosamente culpar a Azaa de la "revolucin" en Catalua. El
estatuto de autonoma cataln qued suspendido.
A pesar de tener tres ministros en el gabinete, Gil Robles pronto
volvi a su tctica de provocar una crisis a fin de debilitar a los radica-
les y avanzar hacia la jefatura del Gobierno. A principios de mayo de
PAUL PRESTaN
1935, se vio recompensado cuando Lerroux incluy en la recomposi-
cin de su Gobierno a cinco cedistas, incluido el propio Gil Robles
como ministro de la Guerra.
Se abri entonces un perodo de clara reaccin: los terratenientes
disminuyeron los salarios en un 50 por ciento y en las zonas rurales se
impuso el orden por la fuerza. Gil Robles nombr a conocidos enemi-
gos del Rgimen para cargos de responsabilidad -Francisco Franco
fue nombrado jefe del estado mayor general, Manuel Goded inspector
general y Joaqun Fanjul subsecretario de Guerra- y se depur a mu-
chos oficiales leales a la Repblica. Mediante varias iniciativas, como
la reorganizacin de los regimientos, la mecanizacin del Ejrcito y la
modernizacin del equipo, Gil Robles prepar al Ejrcito para el papel
que deba desempear posteriormente. [ DERECHAS]
Como respuesta a la intransigencia de la derecha, hubo elementos
jvenes de la izquierda que extrajeron la conclusin de que haba que
hacer la revolucin en serio. En la crcel, algunos presos polticos es-
tudiaban literatura leninista pero otros, sobre todo los asturianos,
pensaban que la leccin de Octubre era la necesidad de unidad entre
las fuerzas republicanas. Fuera de la crcel, la miseria econmica de
gran nmero de jornaleros y obreros, la represin y los ataques a Ma-
nuel Azaa se conjugaron hasta generar una atmsfera solidaria entre
todos los grupos de la izquierda. Despus de su salida de prisin, Aza-
a y Prieto, que se encontraba exiliado en Blgica, colaboraron para
evitar una repeticin de las divisiones electorales de 1933. Azaa tra-
baj con empeo en la reunificacin de los diversos pequeos grupos
republicanos, mientras Prieto se esforz en contrarrestar el extremis-
mo revolucionario de la izquierda socialista dirigida por Largo Caba-
llero.
En la segunda mitad de 1935, Azaa inspir un entusiasmo deli-
rante por la unidad de la izquierda en los cientos de miles de asistentes
venidos de toda Espaa para asistir a sus Discursos en campo abierto
en Bilbao, Valencia y Madrid. Al mismo tiempo, los comunistas, obe-
dientes a la consigna de Frente Populaf proveniente de la Komin-
tern, fruto de la poltica de acercamiento a las democracias occidenta-
les, utilizaron su influencia con Largo Caballero para que abandonase
su oposicin a la nueva coalicin electoral entre republicanos y socia-
listas. Aunque los comunistas formaran parte del nuevo frente electo-
ral, este no fue una creacin de la Internacional Comunista pese a las
acusaciones derechistas. La izquierda y el centro-izquierda cerraron
BIENIO NEGRO
filas sobre la base de un programa de amnista para los presos polticos,
reformas bsicas sociales y educativas y libertad para los sindicatos.
Cuando a la tctica de Gil Robles de ir minando sucesivos gobier-
nos radicales se aadi el descubrimiento del escndalo llamado ((es-
traperlo", en el cual estaban implicados allegados del mismo Lerroux,
a mediados de septiembre de 1934 este tuvo que dimitir. Para evitar
que Alcal-Zamora convocara nuevas elecciones, el 29 de septiembre
Gil Robles apoy la formacin de un gobierno por el republicano con-
servador Joaqun Chapaprieta. La CEDA por fin tuvo el mismo n-
mero de ministros que el partido radical y Gil Robles fue la figura do-
minante del consejo de ministros. Se iba acercando al poder. En
noviembre, sabiendo que se avecinaba otro escndalo, Gil Robles pro-
voc la dimisin de Chapaprieta al negar el apoyo parlamentario de la
CEDA a su proyecto de reforma fiscal.
Cuando Chapaprieta dimiti finalmente e19 de diciembre, Gil Ro-
bles dio por sentado que Alcal-Zamora le encargara la formacin de
un gobierno, pero este no se fiaba del compromiso democrtico dell-
der de la CEDA. A mediados de octubre, el boletn de la JAP haba
desenmascarado los objetivos de la tctica legalista diciendo:
Con las armas del sufragio y de la democracia, Espaa debe disponerse
a enterrar para siempre el cadver putrefacto del liberalismo. La JAP
no cree en el sufragio universal ni en el parlamentarismo ni en la demo-
cracia.
Cuando Alcal-Zamora se decant en cambio por el centrista Ma-
nuel Portela Valladares con la misin de convocar nuevas elecciones,
Gil Robles tante las posibilidades de un golpe militar con los genera-
les Fanjul, Goded, Varela y Franco. Este afirm que, dada la fuerza de
la resistencia obrera durante los sucesos de Asturias, el Ejrcito no es-
taba suficientemente preparado.
La campaa para las nuevas elecciones se desarroll en un ambien-
te muy conflictivo. Ya a finales de octubre, Gil Robles haba encarga-
do una coleccin de folletos y carteles de propaganda nazi y antimar-
xista para utilizarlos como modelo del material publicitario de la
CEDA. Desde el punto de vista prctico, la derecha disfrutaba de una
enorme superioridad sobre la izquierda pues sus posibilidades finan-
cieras para la campaa sobrepasaban espectacularmente los exiguos
fondos de sus oponentes. La CEDA hizo imprimir lO.OOO carteles y 50
86
PAUL PRESTON
millones de folletos, que presentaron las elecciones como una lucha a
vida o muerte entre el bien y el mal, la supervivencia o la destruccin.
El Frente Popular bas su campaa en la amenaza del fascismo, los
peligros a los que se enfrentaba la Repblica y la necesidad de amnis-
tiar a los presos de Octubre. Las elecciones celebradas el 16 de febrero
dieron una victoria por estrecho margen al Frente Popular en cuanto a
votos, pero un masivo triunfo en cuanto a poder en las Cortes. Se abra
una nueva etapa.
BIBLIOGRAFA BSICA
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revolucionario y accin colectiva (Z933-1936), Siglo XXI de Espaa
Editores, Madrid, 2004.
EL FRENTE POPULAR
por
J OSEP FONTANA
Los conflictos que dividan a las fuerzas que gobernaron Espaa du-
rante el bienio derechista se enconaron en 1935 como consecuencia del
enfrentamiento del presidente de la Repblica, Niceto Alcal-Zamora,
con los dirigentes de los partidos de derecha, y en especial con Gil Ro-
bles, que exigan se aplicase una represin sangrienta a los responsa-
bles de los movimientos de octubre de 1934 -haban preparado Ha la
opinin pblica para la ejecucin en masa de los presos polticos", dir
Bowers-, y que se indignaron cuando el presidente indult al coman-
dante Prez Farrs y al teniente coronel Ricart, con el argumento de
que hubiese resultado escandaloso ejecutarles cuando se estaba indul-
tando a Sanjurjo y a sus cmplices. El balance del ao que publicaba
ABe el primero de enero de 1936, obra de Luis de Galinsoga, comen-
zaba denunciando la debilidad de los gobiernos y sintetizaba los dos
aos de la derecha en el poder como: Hdos aos perdidos para Espaa,
pero an es tiempo para la unin contrarrevolucionaria".
Mientras los monrquicos seguan trabajando para la destruccin
del sistema, la CEDA se desgastaba con su participacin en los gobier-
nos presididos por Lerroux (en Hel consorcio cedoradical", como lo
calificaba ABC), y ms tarde en los dos de Chapaprieta (septiembre-
diciembre de 1935). Alcal-Zamora, que se haba opuesto a que Gil
Robles desempease el Ministerio de la Guerra, en el que se haba ro-
deado de personajes tan inequvocamente antirrepublicanos como los
generales Franco, Fanjul y Goded, no quera ver en el poder a la
CEDA, sino que aspiraba a crear una Hfuerza de centro" capaz de Hre-
frenar y conciliar a derechas e izquierdas". De modo que cuando la
CEDA provoc la crisis del gobierno Chapaprieta e19 de diciembre de
1935, Alcal-Zamora no quiso confiar la formacion de uno nuevo a Gil
Robles y, no habiendo encontrado otra solucin que pudiera mante-
nerse con el apoyo de las Cortes, opt por encargarlo a Manuel Portela
88 JOSEP FONTANA
Valladares, un poltico liberal gallego sin compromisos de partido
-no era ni siquiera diputado en aquellos momentos-, a quien esco-
gi para desarrollar su proyecto de centrar la Repblica.
PORTELA y EL PROYECTO CENTRISTA
DE ALCAL-ZAMORA
Portela, que recibi de Alcal-Zamora el decreto de disolucin de las
Cortes con la fecha en blanco, se propona crear una base de apoyo con
vistas a unas elecciones generales, copando en las provincias los cargos
de gobernador civil con hombres de su cuerda, a la vez que buscaba la
alianza de su recin creado Partido Centrista con fuerzas ms o menos
moderadas. Era un proyecto inviable, que solo poda nacer de un hom-
bre como Alcal-Zamora, aislado del mundo real y lleno de resenti-
mientos por las iniquidades, las injurias y los ataques de casi todos los
partidos y hombres polticos de que se crea vctima.
Su primer error consisti en subestimar el potencial electoral de las
fuerzas unidas de la izquierda; pero ms grave an resultaba pensar
que se poda crear un mecanismo caciquil de captacin de votos en dos
meses. El resultado final fue dividir el voto derechista y facilitar el
triunfo del Frente Popular.
El primer gobierno Portela dur poco ms de dos semanas y acab
de manera inesperada. El 30 de diciembre de I 935 se convoc una
reunin del consejo de ministros a la que haba de asistir el presidente
de la Repblica, donde Portela comenz leyendo el decreto de disolu-
cin de las Cortes y provoc la crisis del Gobierno presentando su di-
misin, tras lo cual, y una vez Alcal-Zamora le hubo ratificado de
nuevo su confianza, se constituy un nuevo consejo de ministros, pre-
parado de antemano, que estaba integrado por amigos de ambos presi-
dentes, sin apoyo parlamentario alguno, en lo que representaba, como
dijo Chapaprieta, un gobierno electoral para su exclusivo uso, desti-
nado a erigir el centrismo como una fuerza capaz de arbitrar la vida
parlamentaria, bajo la direccin y tutela del presidente de la Repblica.
Portela hubiera querido esperar a publicar la disolucin de las
Cortes a mediados de febrero de 1936, para celebrar elecciones a fines
de abril, esperando haber ganado entre tanto apoyos para su partido;
pero no pudo aguardar tanto. Un Gil Robles furioso, que se haba aso-
FRENTE POPULAR
ciado para ello a los monrquicos, denunci que la conducta del presi-
dente de la Repblica era contraria a la Constitucin, y que era necesa-
rio abrir de nuevo las Cortes, donde, contando con mayora de votos,
o impondra un gobierno de derecha dirigido por la CEDA o forzara a
dimitir al presidente.
Obligados a adelantar la disolucin, Portela y Alcal-Zamora
convocaron las elecciones para el 16 de febrero de 1936. Pensaban
que era imposible que triunfase la izquierda, debilitada por la repre-
sin del movimiento de octubre de 1934, que haba llevado a que ms
de 20.000 ayuntamientos controlados por socialistas o por republica-
nos de izquierda hubieran sido destituidos y reemplazados por comi-
siones gestoras de derechas, en provecho ante todo de los radicales,
como tambin por el gran nmero de sus dirigentes y cuadros que se-
guan encarcelados. Lo ideal para su proyecto hubiesen sido unas
elecciones con resultados divididos, con el fin de que sus hombres pu-
dieran tener un papel decisivo. "Yo creo, escribi Alcal-Zamora en
enero, que la derecha aventajar a la izquierda, aunque el Gobierno
en algunos sitios ayude a esta, pero el centro podr pesar y decidir en
el Parlamento.
De cara a las elecciones, la derecha monrquica plante sus objeti-
vos en trminos extremos, amenazando con la ruptura del sistema. l-
varo Alcal Galiana escribi en ABe el 15 de enero de 1936 que, aun-
que se quisieran proponer ambiguas frmulas centristas, "no es posible
evadir el dilema en que se halla Espaa frente a las elecciones: revolu-
cin o contrarrevolucin, Patria o Antipatria. Los militares, por su
parte, hubieran querido acabar con la Repblica sin ni siquiera esperar
a las elecciones. Como deca Mola, en un documento dirigido a la
Unin Militar Espaola que publicaron Jos Castillo y Santiago lva-
rez en 1958:
Sera un error funesto plantear la batalla a la revolucin en el terreno del
sufragio y de la actuacin legalista [ ... J. Hay que evitar las elecciones, de
las cuales sacaran algunos partidos de izquierda argumentos para inter-
venir en el gobierno [ .. .). Nada de turnos ni transacciones; un corte defi-
nitivo, un ataque contrarrevolucionario a fondo es lo que se impone, [ ... J
la destruccin del rgimen poltico actualmente imperante en Espaa.
[ ... J En el porvenir, nunca debe volverse a fundamentar el Estado ni sobre
las bases del sufragio inorgnico, ni sobre el sistema de partidos [ ... J, ni
sobre el parlamentarismo infecundo.
JOSEP FONTANA
La CEDA, en cambio, optaba nominalmente por aceptar el juego
republicano, convencida de sus posibilidades de triunfo, como lo refle-
jaba su eslogan electoral: "A por los trescientos y a por l". Los tres-
cientos eran los diputados que aspiraban a conseguir-en I933 haban
sacado I I )-10 que les dara la mayora absoluta. "l" era el presiden-
te de la Repblica, con quien aspiraban a saldar cuentas. Mientras tanto
los Jvenes de Accin Popular publicaban proclamas fascistoides y
afirmaban que 10 que haba que hacer era ((excluir del poder las iz-
quierdas para siempre".
Portela sostiene que convenci "a elementos de gran peso econ-
mico que el Gobierno considerara como un acto de hostilidad que sub-
vencionasen a la CEDA como lo haban hecho en las elecciones de
I933"; pero el despliegue de medios que realiz Gil Robles demuestra
que no lo cumplieron. Portela se ilusion tambin con el apoyo del
nuncio Tedeschini y de un sector de catlicos asustados por la belige-
rancia de la derecha, todo lo cual, unido a las buenas noticias que reci-
ba de sus gobernadores civiles, sirvi para alimentar sus esperanzas.
LAS ALIANZAS ELECTORALES
La CEDA organiz un Frente Nacional Antirrevolucionario, pero no
pudo crear una gran coalicin con un programa comn, sino que hubo de
resignarse a hacer pactos provincia por provincia. Los monrquicos no
queran figurar en una coalicin que incluyera a los radicales, y estos, a su
vez, rechazaban asociarse a los monrquicos. Calvo Sotelo, por su parte,
quera a Gil Robles en su bando, pero no para dirigirlo, y exiga un pro-
grama que comenzaba con la destitucin de Alcal-Zamora y la forma-
cin de un gobierno provisional que conducira a unas cortes constitu-
yentes. Afirmaba en pblico que estos puntos formaban parte del acuerdo
a que se haba llegado con la CEDA, lo cual alej de la coalicin a repu-
blicanos de una derecha moderada, como Maura o Alba, y oblig a Gil
Robles a desmentir que hubiera tal acuerdo. Solo en el caso de Catalua
hubo un pacto global de la derecha, ya que la Lliga organiz un Front
Catala d' Ordre donde entraron desde los monrquicos a los radicales.
Los problemas de la coalicin antirrevolucionaria para formar las
listas en cada provincia fueron considerables. En Madrid los monr-
quicos queran cuatro lugares, igual que la CEDA, colocando a perso-
FRENTE POPULAR
najes como Maeztu, Pemn y Luca de Tena. Finalmente los tres pri-
meros fueron para Gil Robles, Calvo Sotelo y Royo Villanova, aunque
este hubiese preferido ir por Valladolid, porque pensaba que en Ma-
drid penalizara a la CEDA el hecho de haber apoyado las campaas de
austeridad presupuestaria de Chapaprieta:
Todo militar y todo funcionario a quien hemos quitado una gratificacin
de veinte duros, vota contra nosotros, sin pensar en lo que vendr des-
pus. Y con l votarn en contra su mujer, y su suegra y su criada. Calcu-
le usted los votos que suman entre todos.
Los radicales, desacreditados por los escndalos de corrupcin del
estraperlo y del asunto Tay-Nombela, estaban desconcertados.
Samper se dio de baja del partido y dos de sus diputados aceptaron en-
trar en el segundo gobierno de Portela, que estaba captando a miem-
bros destacados del radicalismo para que se inscribiesen en su partido
centrista. Lerroux, que crea que iba a obtener una gran votacin que
le convertira de nuevo en el rbitro del centro, rechaz la idea de una
gran coalicin de la derecha que hubiese abarcado de Martnez de Ve-
lasco y Gil Robles hasta l. En realidad nadie quera asociarse con los
radicales. La direccin central del partido aconsej a las provinciales
que se aliasen con quien pudieran a escala local, recomendndoles que
lo hicieran con la CEDA siempre que fuese posible; pero pocas direc-
ciones provinciales de la CEDA aceptaron este pacto. En muchas pro-
vincias en que antes dominaban los radicales tuvieron que presentarse
solos, porque nadie los quera en sus listas. El resultado fue que mien-
tras en 1933 haban presentado 200 candidatos, ahora presentaron 78,
solos o mal colocados, en lugares atrasados de listas conjuntas.
Las alianzas del centro portelista se hicieron a escala provincial, in-
tegrando a un buen nmero de radicales. Gil Robles les acus de agru-
par en torno a sus cincuenta gobernadores civiles a todos los residuos
de las antiguas organizaciones caciquiles, as como una variada fauna de
trnsfugas, arribistas y despechados. A lo cual aadi que <<DO era sin
embargo enemigo despreciable, porque arrebatndole votos a la dere-
cha poda dar el triunfo a la izquierda. De modo que, aunque hubiese
querido evitarlo, no le qued otro remedio que aceptar en algunas pro-
vincias ir en candidaturas complementarias con el portelismo.
Es interesante sealar, en contrapartida, con qu facilidad se pudo
negociar el pacto del Frente Popular, pese a la diversidad de las fuer-
JOSEP FONTANA
zas que lo integraban, desde la extrema izquierda comunista a los ga-
lleguistas y los nacionalistas de izquierda en Catalua y en Valencia.
La idea inicial haba sido la de un frente republicano que pactaron
Azaa (Izquierda Republicana), Martnez Barrio (Unin Republica-
na) y Snchez Romn (Partido Nacional Republicano), aunque este
ltimo acab abandonando el proyecto. La propuesta de transformar-
lo en un Frente Popular de carcter ms amplio surgi en momentos
en que haba un clima de entendimiento entre las fuerzas de izquierda,
favorecido por el viraje que haba hecho la Komintern, que, ante la
victoria de la extrema derecha en Alemania y Austria, haba abando-
nado la vieja poltica de "clase contra clase" y propugnaba un gran pac-
to antifascista.
Segn Santos Juli, fue la divisin interna del PSOE la que les
oblig a dejar la direccin en manos de los republicanos, como "se ma-
nifiesta en el programa, nmero de candidatos y futura responsabili-
dad exclusiva de Gobierno". Los delegados de los socialistas, que re-
presentaban en las reuniones a la U G T, a las Juventudes Socialistas, al
PCE, al Partido Sindicalista y al POUM, trabajaron largamente en el
programa con los partidos republicanos, pero no lograron que estos
aceptasen sus propuestas ms avanzadas, lo que ayuda a explicar la
oposicin al pacto de Largo Caballero, que sostena que haba que se-
guir la lnea de Octubre: "Solidaridad, s, pero con los nuestros, con
los obreros. La solidaridad con los republicanos se quem en las cons-
tituyentes, no hay que mirar nunca hacia atrs". Vidarte, que actuaba
como secretario del partido, al estar encarcelado Enrique de Francis-
co, le replic que lo que estaba quemado era Octubre y tir adelante
con el acuerdo.
EL PACTO DEL FRENTE POPULAR
El pacto, que se firm ell) de enero de 1936, deca que los firmantes
haban llegado a un
plan poltico comn que sirva de fundamento y cartel a la coalicin de
sus respectivas fuerzas en la inmediata contienda electoral, y de norma
de gobierno, que habrn de desarrollar los partidos republicanos de iz-
quierda, con el apoyo de las fuerzas obreras, en el caso de victoria.
FRENTE POPULAR
93
Esta es una precisin fundamental: el compromiso era para formar
un gobierno republicano de izquierda, sin participacin ni de los socia_
listas ni de otras fuerzas. Su primer punto defina los trminos en que
se ofreca una amplia amnista de los delitos polticos y sociales", para
pasar a ocuparse despus de las cuestiones propiamente polticas, en
que su principal compromiso era restablecer "el imperio de la Consti-
tucin" y dictar las leyes orgnicas prometidas por la Constitucin
que son necesarias para su normal funcionamiento".
Los lmites de este programa aparecan con toda claridad en el ter-
cer punto, donde se afirmaba que "los republicanos no aceptan el prin-
cipio de la nacionalizacin de la tierra y su entrega gratuita a los cam-
pesinos solicitado por los delegados del Partido Socialista". Y en el
sexto, que rechazaba las medidas de nacionalizacin de la banca pro-
puestas por los partidos obreros", aunque reconoca "que nuestro sis-
tema bancario requiere ciertos perfeccionamientos, si ha de cumplir la
misin que le est encomendada en la reconstruccin econmica de
Espaa".
La misma discrepancia se produca en el terreno de las medidas
sociales. N o solo no aceptaban el control obrero", sino ni siquiera el
subsidio al paro solicitado por la representacin obrera. Entienden que
las medidas de poltica agraria, las que se han de llevar a cabo en el
ramo de la industria, las obras pblicas y, en suma, todo el plan de re-
construccin nacional, han de cumplir, no solo su finalidad propia,
sino tambin el cometido esencial de absorber el paro". La nica ex-
cepcin a esa actitud contraria al intervencionismo gubernamental era
la que propona rectificar el proceso de derrumbamiento de los sala-
rios del campo, verdaderos salarios de hambre, fijando salarios mni-
mos [ ... ] y creando el delito de envilecimiento del salario, perseguido
de oficio ante los tribunales".
El punto sptimo acababa de definir el sentido general de la polti-
ca propuesta al declarar:
La Repblica que conciben los partidos republicanos no es una Repbli-
ca dirigida por motivos sociales o econmicos de clases, sino un rgimen
de libertad democrtica, impulsado por motivos de inters pblico y
progreso social. Pero precisamente por esa decidida razn, la poltica re-
publicana tiene el deber de elevar las condiciones morales y materiales
de los trabajadores hasta el lmite mximo que permita el inters general
de la produccin.
94
JOSEP FONTANA
El octavo punto deca: La Repblica tiene que considerar la ense-
anza como atributo indeclinable del Estado, en el superior empeo de
conseguir en la suma de sus ciudadanos el mayor grado de conoci-
miento y, por consiguiente, el ms amplio nivel moral, por encima de
razones confesionales y de clase social, para lo cual comenzaba com-
prometindose a impulsar con el ritmo de los primeros aos de la Re-
pblica la creacin de escuelas de primera enseanza, estableciendo
cantinas, roperos, colonias escolares y dems instituciones comple-
mentarias. Los dos ltimos prrafos del programa prometan reponer
en su vigor la legislacin autonmica votada por las Cortes constitu-
yentes y desarrollar los principios autonmicos consignados en la
Constitucin, y orientar la poltica internacional en un sentido de
adhesin a los principios y mtodos de la Sociedad de Naciones".
La moderacin del programa desconcert a las derechas que no
encontraron otra salida que sostener que existan unas clusulas se-
cretas, mediante las cuales los partidos republicanos llegaban a conce-
siones de distinto y superior alcance. En realidad, como dijo Martnez
Barrio:
El pacto del Frente Popular fue una necesidad poltica y moral, tanto
para los partidos republicanos como para las organizaciones obreras.
Advertan aquellos la rpida desintegracin de las esencias del Rgimen y
el peligro, cada vez ms cercano, de que la Constitucin del ao 31, vio-
lada con reiteracin, fuera abolida definitivamente. Los partidos obreros
observaban, a su vez, que el terreno legal donde la derecha quera colo-
carlos, les traera desastre idntico al sufrido por las clases trabajadoras
en Alemania y Austria.
Para ir ms all del pacto no haba ms que dos vas: o aguardar a
unas nuevas elecciones y conseguir que el electorado diese apoyo a un
programa ms radical, o hacer la revolucin. El 12 de enero de 1936,
tres das antes de firmarse el pacto, Largo Caballero, que haba pasado
un ao en la crcel, apareci en un mitin en Madrid, donde dijo:
No vengo aqu arrepentido de nada, absolutamente de nada. Yo declaro
paladinamente que, antes de la Repblica, nuestro deber es traer el socia-
lismo. y cuando yo hablo de socialismo a secas, hablo del socialismo
marxista. Y al hablar del socialismo marxista, hablo del socialismo revo-
lucionario.
FRENTE POPULAR
9S
Aadi que l no rompera el partido, pero que la repblica bur-
guesa es estacin de trnsito. Pese a esta retrica revolucionaria, que
nunca se correspondi en Largo con la realidad de sus actos, no hay
indicios de que antes de la insurreccin militar de julio hubiese ningn
grupo de la izquierda que se estuviese preparando para subvertir el
pacto a corto o a medio plazo.
Quienes se preparaban para una toma violenta del poder eran los
militares, dirigidos por los generales Goded y Franco, quien segua
siendo en estos momentos jefe del estado mayor central y pretenda
que los rumores de conspiracin que le implicaban eran falsos. Por en-
tonces, nos dice su primo, Franco, siempre tranquilo, confiaba en el
triunfo de Gil Robles; lo que no era obstculo para que, al propio
tiempo, conspirase para organizar un golpe militar.
LAS ELECCIONES DE FEBRERO DE 1936
La campaa electoral fue muy intensa y desigual en cuanto a los me-
dios empleados. La CEDA dispuso de recursos abundantes: Jams se
haba desplegado tamaa profusin de anuncios, prospectos, mtines,
desfiles y grandes concentraciones que la desplegada por la CEDA.
Pero mientras el Frente Popular presentaba un programa moderado
que prometa amnista para los presos polticos, lo que haba de atraer
el voto anarquista, la derecha usaba una retrica agresiva y el Bloque
N acional de Calvo Sotelo daba a entender que, si ganaban, no habra
ms votaciones en mucho tiempo.
Las elecciones se desarrollaron con pocos incidentes; el propio
ABe reconoci al da diguiente que la votacin se haba realizado con
toda normalidad en la capital, a lo que aada: ,elase este impor-
tante detalle en honor de los espaoles, porque lo mismo que en Ma-
drid ocurri en toda Espaa. Javier Tusell afirma que los resultados
electorales -que acabaron dando I 33 diputados a la derecha, 77 al
centro y 263 a la izquierda- fueron una representacin fiel de la opi-
nin pblica espaola del momento.
A las ocho de la tarde del 16 el Ministerio de la Gobernacin anun-
ci que, segn las noticias proporcionadas por los gobernadores, pue-
de anunciarse que el resultado de las elecciones celebradas hoy acusa
Un triunfo destacado para los partidos de centro y de derecha. Pero a
JOSEP FONTANA
medida que avanzaba la noche y llegaban los primeros resultados que
apuntaban a una victoria del Frente Popular, cundi el pnico en la
derecha. Portela telefone a Alcal-Zamora pidindome le autorizase
por telfono la suspensin de garantas y aun el estado de guerra".
Mientras Gil Robles, que se present en el Ministerio de la Goberna-
cin pidiendo proteccin poltica y amparo personal", visit a Portela
para decirle que no haba otra salida que la de que siguiese al frente del
Gobierno, prescindiendo del resultado de las elecciones, y proclamase
una dictadura, para lo cual poda contar con la total adhesin de las
derechas, as como de cuantos elementos representaban la estabilidad
y el orden en el pas".
El general Franco, cuyos relatos de los acontecimientos de estos
das estn llenos de errores y fabulaciones, fue tambin en la tarde del
17 a visitar a Portela para ofrecerle el apoyo del Ejrcito para que con-
tinuase en el poder; pero su principal actividad consisti en estos das
en organizar un golpe militar, para lo cual, nos cuenta, convoc a
aquellos generales que le haban expuesto en otras ocasiones su disgus-
to y necesidad de un movimiento para [ ... ] intentar que el Ejrcito evi-
tase la total y segura ruina de nuestra patria [ ... ]. Intentamos evitar que
el Frente Popular se hiciese con el poder". Tuvo que desistir al fallarle
las colaboraciones imprescindibles.
Portela llam el martes 18 a Martnez Barrio para decirle: N o
debo seguir aqu ni un momento ms. Ni un momento ms [ ... ]. H-
ganse ustedes cargo rpidamente del poder, porque yo no puedo res-
ponder de nada". Ante el desmoronamiento del hombre que, en pala-
bras de Alcal-Zamora, fue el 19 a ((dimitir, mejor dicho, a dejar el
poder, en mi despacho, o en la calle, o donde fuese", sin esperar ni si-
quiera al escrutinio de las elecciones, el presidente de la Repblica se
vio obligado a convocar aquella misma tarde a quienes pudieran optar
a formar Gobierno y a confiar el encargo a Azaa.
EL DIFCIL EJERCICIO DEL GOBIERNO
El 20 de febrero se celebr en Presidencia el primer consejo de minis-
tros del nuevo Gobierno. ((Continan los alborotos en algunos puntos
de Andaluca y Levante -escribe Azaa-. En Valencia hay un lo
tremendo por la sublevacin de los presos de San Miguel de los Reyes.
FRENTE POPULAR
97
Han quemado parte del penal. Estn revueltos los presos comunes y
los polticos, que han cado como en rehenes de aquellos. En Alicante
han quemado alguna iglesia. Esto me fastidia. La irritacin de las gen-
tes va a desfogarse en iglesias y conventos, y resulta que el gobierno
republicano nace, como el 3 J, con chamusquinas. El resultado es de-
plorable. Parecen pagados por nuestros enemigos.
El 3 de abril Azaa present a las Cortes su programa de gobierno,
que segua fielmente las lneas de reformismo moderado del programa
del Frente Popular, sin quitar punto ni coma y sin aadirle punto ni
coma: reforma agraria, construccin de escuelas, un estatuto de auto-
noma para el Pas Vasco ... Cuatro das ms tarde, Alcal-Zamora fue
destituido de la presidencia de la Repblica, de acuerdo con una con-
trovertida interpretacin del artculo 82 de la Constitucin. Era un
acto necesario, dados los poderes que el presidente poda utilizar para
oponerse a una poltica que, como revela su diario, vea con profunda
hostilidad. Como explica Chapaprieta, de no ser inhabilitado el presi-
dente hubiera podido sustituir al Gobierno y aun disolver las Cortes
antes de constituirse e incluso, una vez constituidas, poda todava,
por motivos de salud pblica bien manifiestos, dar un golpe de fuerza.
En los primeros meses de su gestin, mientras trataba de restable-
cer la paz social y de poner en marcha su programa reformista, el go-
bierno del Frente Popular hubo de enfrentarse a una derecha que no
estaba dispuesta a tolerar que se siguiese por ese camino. plantear la
historia de aquellos meses como la de un enfrentamiento de violencias
de uno y otro bando, que habran conducido inevitablemente a la gue-
rra civil, es una falacia inadmisible. Estos listados de desrdenes so-
ciales, difundidos por la prensa conservadora y producidos, segn
afirma Gonzlez Calleja, "por una red de informadores establecida ex
profeso por los partidos de derecha, han servido para seguir falseando
todava hoy la realidad de una violencia social, que era hasta cierto
punto explicable como respuesta a la represin del bienio negro, pero
que estaba adems alimentada por las 27.000 licencias privadas de ar-
mas de fuego que haban concedido en 1934- 1 93 S los gobiernos de de-
recha, y por el terrorismo falangista. [ DERECHAS]
Lo que hubo, desde el primer momento, fue el choque entre un go-
bierno legtimamente elegido que se esforzaba en llevar adelante una
poltica, harto moderada, de transformacin de la sociedad espaola y
unas fuerzas decididas a liquidar violentamente este intento, y a acabar
de paso con la democracia. Esta actitud puede verse tanto en un liberal
JOSEP FONTANA
como Chapaprieta, que a fines de marzo de 1936 recomendaba a Alcal-
Zamora, todava presidente de la Repblica, que prescindiera del resul-
tado de las elecciones y nombrase un nuevo Gobierno que con el apo-
yo de la fuerza armada restablezca el orden y la autoridad", como en un
reaccionario como Calvo Sotelo, que el primero de julio abogaba en las
Cortes por un gobierno corporativo y desafiaba las propuestas agrarias
de la mayora de izquierda gritndoles: iN o os dejaremos!".
Unas actitudes que pretendan legitimarse con los imaginarios te-
mores de una amenaza revolucionaria comunista que no existi jams.
Como lo revela el hecho de que el Partido Comunista de Espaa reci-
biera el 17 de julio de 1936 estas instrucciones de Mosc: Despus de
considerar la alarmante situacin en relacin a la conspiracin fascista
en Espaa, os aconsejamos: Preservar intactas, a cualquier precio, las
filas del Frente Popular, ya que cada divisin en ellas sera utilizada
por los fascistas en su lucha contra el pueblo". [ CONSPIRACIONES]
Al cabo, y gracias a la ayuda del fascismo internacional, la dere-
cha espaola pudo acabar con el Frente Popular, con la Repblica y
con las esperanzas de una transformacin democrtica en Espaa.
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LOS MALES DEL LATIFUNDISMO
LA HORA DE LA REFORMA AGRARIA
(Reforma ilustrada y reforma desde abajo)
por
RICARDO ROBLEDO
El tema de la reforma agraria republicana ha sido objeto de numerosas
descalificaciones y ha dejado de ser un tema estelar en la investigacin.
Como cualquier reforma distributiva, no goz del beneplcito del
franquismo. Su mximo representante lo expuso claramente en el in-
forme que Gom envi a la Secretara de Estado del Vaticano en 1937:
De la desigualdad en la distribucin de la riqueza como elemento que
poda haber dado ocasin a la guerra, me dice [el Generalsimo] que no
son precisamente los grandes terratenientes los que haban causado el
desequilibrio, si se exceptan algunas regiones del sur de Espaa, sino
los grandes industriales y las annimas.
La cita demuestra el escaso peso que Franco concedi al problema
agrario respecto al que atribuy al capitalismo industrial, una muestra
ms del ruralismo antiindustrialista o del enfrentamiento campo-ciu-
dad con el que tambin se present la contienda civil. Pese a la retrica
joseantoniana, la mayor parte de la derecha consider la reforma agra-
ria como el medio ms barato con que contaban los partidos de izquier-
da para atraerse a las masas campesinas frente a los gastos de los terra-
tenientes en la compra de votos. Como escribieron varios terratenientes
salmantinos en septiembre de 1936:
La Ley de Reforma Agraria tal como se ha llevado a la prctica, basn-
dose en la declaracin de utilidad social, a juicio exclusivo de los mismos
polticos, fue el arma ms eficaz del escandaloso soborno empleado en
las ltimas elecciones; antes, el que sobornaba y compraba la opinin p-
blica lo haca a expensas de su dinero, ocasionndole en la mayora de los
casos su ruina econmica, pero estos candidatos izquierdistas ms avisa-
102 RICARDO ROBLEDO
dos y sin escrpulo alguno en su conciencia, compraron y obtuvieron los
votos de la masa obrera campesina con el ofrecimiento serio y formal de
toda la riqueza rstica nacional perteneciente a sus adversarios polticos.
Sin embargo qu difcil ignorar la desigualdad de la propiedad en
la Espaa meridional, los bajos niveles de vida y la escasa mano de
obra que empleaba el latifundio! Adems, durante los primeros meses
de 1931 un elevado paro coyuntural se superpuso al paro estructural
cuando la produccin de aceite prcticamente desapareci en Jan o
Crdoba.
REFORMA ILUSTRADA Y REFORMA DESDE ABAJO
Con la llegada de la Repblica, la presin social y las expectativas del
cambio poltico impulsaron el reformismo agrario; de hecho, los repu-
blicanos hicieron de la reforma agraria una de las seas de identidad
del nuevo rgimen. La coyuntura econmica cerr no solo la vlvula
de escape de la emigracin, sino que potenci el retorno de los emi-
grantes -de 1930 a 19361a poblacin espaola aument en cerca de
2,3 millones, segn Maluquer. Esto aadi un plus de oportunidad a la
reforma. En un pas de escaso desarrollo industrial, con la mitad de la
poblacin activa agraria en el campo (contando solo la poblacin mas-
culina), cuesta encontrar un modelo alternativo para paliar el paro como
el de intensificar la gran explotacin incorporando el factor productivo
que ms abundaba, el trabajo. Con la mayor productividad de la peque-
a explotacin sera posible reducir la pobreza y el paro que, como hoy,
azotaba a las provincias extremeas y andaluzas.
Pese a su coherencia terica y oportunidad econmica, el modelo
reformista espaol encontr demasiados obstculos. Para empezar, el
enemigo estaba en casa. El presidente de la Repblica, Alcal-Zamora,
un gran hacendado cordobs, se opuso al proyecto ms ambicioso, el
de la Comisin Tcnica Agraria en julio de 193 I. Al mes siguiente
present el suyo propio, ms preocupado por limar las aristas que pu-
dieran afectar a la burguesa rural que por llevar a cabo la reforma. Si al
final sali adelante la Ley de Bases de septiembre de 1932 -proyecto
de Marcelino Domingo- fue porque la euforia republicana, que alen-
t el fracaso de la sublevacin de Sanjurjo en agosto, la sac del atolla-
REFORMA AGRARIA
13
dero en que la haban metido la obstruccin de los agrarios y cierta
desidia de los mismos republicanos.
Sin los recursos que hubiera proporcionado un impuesto progresi-
vo, propuesto por Flores de Lemus, y sin el crdito de un Banco Agrario,
que no lleg a crearse por la oposicin de la banca, la reforma careci del
impulso financiero para actuar en gran escala. Su vuelo alicorto continu
gracias a las componendas que exigi la representacin de diversos gru-
pos en el Instimto de Reforma Agraria (IRA), creyeran o no en la refor-
ma. El Obrero de la Tierra lleg a calificarlo de Instimto de Antirreforma
Agraria. Por otra parte, solo se expropi el 16% de las tierras de la gran
aristocracia, 577.360 hectreas pertenecientes a 99 Grandes de Espaa, a
quienes se consider cmplices del golpe de Sanjurjo.
Hubo, pues, una reforma consentida que no pudo llegar muy lejos
por los dos caminos que ensay la Repblica: el de los asentados por
decretos de intensificacin de cultivos (ocupacin temporal) y el de los
asentados por ley de reforma agraria (expropiacin). El primero sirvi
para taponar estallidos sociales, con incidencia especial en Extremadu-
ra, que canaliz algo ms del 80% de los cerca de 40.000 beneficiarios
hasta ocmbre de 1933. Respecto a los obreros asentados segn la Ley
de septiembre de 1932 apenas si llegaron a unos 8.600 a fines de 1934,
si se prescinde de la contabilizacin anmala de asentados en Jan.
Comprese con el medio milln de jornaleros que haba en las catorce
provincias latifundistas. En los casos en que se actu sobre los buenos
cortijos, podra decirse que se trat de una "reforma ilustrada. Es
como si el Instimto de Reforma Agraria, ms que buscar la reduccin
del desempleo, hubiese preferido demostrar primero las potencialida-
des de modernizacin agraria recurriendo a asentamientos que conta-
ban con la direccin tcnica de los ingenieros, tierras de calidad y me-
dios y superficie por activo relativamente abundantes.
Si los propietarios tenan dificultades para cobrar la renta de la tie-
rra, como analizaremos ms adelante, por qu eran remisos a ceder
las tierras para que fueran ocupadas temporalmente si el IRA les ga-
rantizaba la renta catastral? Muy probablemente porque la intensifica-
cin de cultivos estaba sometida a restricciones sociales y polticas: el
propietario tena que aceptar obreros o yunteros que siguieron vin-
dose como "alojados, con la diferencia de no poder escogerlos segn
las afinidades polticas, como se haca antes de 1931. Aunque hubo ca-
sos de ofrecimientos de tierras, no parece que abundaran en la Espaa
meridional las actitudes de colaboracin para moderar el problema so-
RICARDO ROBLEDO
cial y dar estabilidad al rgimen republicano en el primer bienio. Estas
actitudes intransigentes alimentaron las sospechas en vez de la con-
fianza mutua. Con ello se arruin cualquier posibilidad de modernizar
las viejas estructuras. A principios de 1933 Azaa escribe en su diario:
Continan las invasiones de fincas: se hace propaganda diciendo que son
atentados comunistas y sindicalistas. N o es exacto. Los pequeos agri-
cultores se mueren de hambre, y muchos propietarios se niegan a dar
tierra y trabajo Pedirn que nos limitemos a rechazar las invasiones a
tiros?
Con el cambio poltico de noviembre de 1933 se paraliz el meca-
nismo de las expropiaciones y se utiliz solo el de asentamientos tem-
porales, unos 3.6;0 hasta fines de 1934. La llegada de la CEDA al Go-
bierno en octubre de 1934 ralentiz an ms la reforma. Luego, se
aprob la ley de r de agosto de 1935 (de contrarreforma,,). La desna-
turalizacin se llev a cabo anulando el inventario de fincas expropia-
bIes, la expropiacin sin indemnizacin (efectuada con tierras de la
Grandeza), reduciendo el presupuesto del IRA Y aceptando indemni-
zar las tierras expropiadas a precio de mercado, decisin que al no ir
acompaada de la correspondiente partida presupuestaria supuso la
paralizacin de hecho de la reforma. Al acabar el ao de 1935 Azaa
confesaba que en dos aos se ha probado una vez ms que no saben
gobernar con moderacin los que se llaman moderados. A ttulo de
conservacin social, han acentuado la guerra civil". La Ley Velayos,
que cerr las puertas abiertas por la Ley Azaa, dej sin embargo un
resquicio que se volvi en contra de los intereses de los que la haban
promovido. Se trat de la facultad de expropiar por razones de "utili-
dad social", clusula que debi aceptarse a regaadientes para salvar la
mala conciencia de los radicales y que con otras fuerzas polticas ms
comprometidas permiti por su vaguedad acelerar la implantacin de
la reforma.
En efecto, el triunfo del Frente Popular concedi a la reforma una
segunda oportunidad de cuya importancia fueron conscientes los diri-
gentes republicanos. De este modo se pas de la reforma agraria lus-
trada a la reforma agraria desde ahajo, durante marzo-julio de 1936,
con protagonismo no de los ingenieros del IRA, sino de la iniciativa
popular y sindical (influencia de la Federacin de los Trabajadores de
la Tierra) que promovi la invasin de fincas en marzo de 1936. Segn
REFORMA AGRARIA
15
datos del Boletn del IRA, del 19 de febrero al 19 de junio fueron asen-
tados con carcter urgente 91.919 yunteros en una superficie de
232.199 has pertenecientes a 364 pueblos de siete provincias a los que
hay que aadir 10.264 cabezas de familia en 523.690 has. Es decir, la
superficie distribuida fue cinco veces ms que la entregada antes de fe-
brero de 1936. El objetivo de todas estas disposiciones tuvo poco de
desbordamiento radical, pues de no llevarse a cabo la ocupacin para
efectuar el barbecho o siembra en la primavera de 1936 resultara com-
prometida la subsistencia de miles de campesinos en los meses siguien-
tes. Como ms del 70% de los asentados en esa etapa fueron extreme-
os, cabe pensar que la extensin de la reforma guarda una gran
relacin con el protagonista del asentamiento, el yuntero, con ms me-
dios de cultivo que el simple bracero. Sin duda la sociologa del benefi-
ciario de la reforma haba cambiado.
Para salvar la legalidad, las autoridades del Frente Popular optaron
por la ocupacin temporal, acogindose a la clusula de "utilidad so-
cial, el artculo 27 de la ley de contrarreforma. Ms del 80% de los jor-
naleros extremeos (si los homologamos como yunteros) fueron asen-
tados en pocas semanas. El decreto de 20 de marzo permiti que se
llevara a cabo realmente la reforma agraria cuando iban a cumplirse
cinco aos de la llegada de la Repblica. Ms que referirnos a la Ley de
1932, cuando se habla de reforma agraria la referencia obligada tiene
que ser el decreto de 20 de marzo que, por cierto, tard ocho das en
publicarse en la Gaceta. El problema del paro no poda resolverse ya
con .la buena voluntad de los terratenientes y result necesario aco-
meter el cambio en la estructura de la propiedad. ~ FRENTE POPULAR]
Todo lo que hizo el Frente Popular, como se quej el catlico-
propagandista Snchez Juli, lo efectu en virtud de una ley intil en
manos de la derecha:
Ni un asentamiento, ni un colono transformado en propietario, ni nada.
Ya veis que estos seores en dos meses han asentado cien mil, cuyo resultado
final lo veremos dentro de un par de aos, pero cuyo efecto poltico est plena-
mente conseguido a las pocas semanas.
Hay dos aspectos que conviene analizar brevemente, el de la vio-
lencia y el de la viabilidad de la reforma. El primero remite a los desr-
denes que hubo con la intensificacin de la misma, las "invasiones de
fincas que suelen engrosar el inventario de acciones violentas que
106 RICARDO ROBLEDO
luego los mulos de Joaqun Arrars han utilizado como coartada de la
sublevacin militar.
La investigacin de Espinosa, centrada en la provincia donde tuvo lugar
el gran asalto de fincas del 25 de marzo, desmiente la idea de un clima
desencadenante de guerra civil. Por ejemplo, matizando 10 escrito por
Malefakis en el sentido de que el Gobierno retir las tropas para no pro-
vocar una masacre al obligar a los campesinos a desalojar las tierras, la
realidad fue que no respondi con la violencia habitual, y los segundos
obligaron al IRA a adaptarse a su ritmo y exigencias como el propio ins-
tituto corrobor en un informe reservado. En definitiva, "el resultado
fue que todos salieron ganando: el Gobierno dando la impresin de que
controlaba el problema -ya no hubo nuevas invasiones de tierras- y
los campesinos obligando con su actitud al poder a que se tomara en se-
rio el problema de la tierra. El equilibrio entre legalidad y legitimidad se
haba conseguido".
Sin duda, como reforma desde abajo, el hecho fue muchas veces por
delante del derecho, pero no puede acusarse al ministro Ruiz Funes ni a
V zquez Humasqu, que haba vuelto a hacerse cargo del IRA, de esti-
mular una reforma que se les escapara de las manos. Recordemos que
donde la reforma tuvo realmente incidencia fue en Extremadura, y en
mucho menor grado en Ciudad Real, Toledo o Salamanca. En Andalu-
ca, el impacto fue mnimo. De hecho las cifras oficiales de asentados no
justifican precisamente una revolucin en marcha. Lo que ocurre es que
frente al guin mortecino de la reforma ilustrada, el programa del Fren-
te Popular era realizable y todos los das la prensa se haca eco del n-
mero de asentamientos o de declaraciones que indicaban el camino a
seguir. La violencia se estaba gestando en otros lugares, pues al tiempo
que se intensificaba la reforma 10 haca la preparacin del golpe militar.
[ CONSPIRACIONES]
El otro aspecto destacable es la viabilidad de aquella reforma. V z-
quez Humasqu consider que se haba logrado la asociacin de los tres
factores, la tierra cedida por el gran arrendatario o propietario, el capi-
tal de explotacin a cargo del IRA Y el trabajo de los campesinos. El
deber de los gobernantes llev a que la facultad de dar jornales no que-
dara en manos de los propietarios, sino del IRA. Pero una cosa es el
planteamiento reformista y la coherencia que encerr esta generaliza-
cin de "la va campesina", que hoy est de actualidad en varios pases
REFORMA AGRARIA
en desarrollo, y otra pasar por alto los problemas de aplicacin, tcnicos
y financieros, de una reforma a gran escala. A diferencia de otras refor-
mas que han desorganizado la produccin agraria, la ventaja de la desa-
rrollada por la Repblica con las ocupaciones temporales masivas de
1936 es que expropi muy poco, pues la propiedad sigui en manos del
propietario a quien se le abon una renta equivalente al4 % del valor de
la finca ocupada. En el laboratorio de los cuatro meses escasos de la re-
forma desde ahajo hubo desajustes que afectaron a la capacidad de las
comunidades de campesinos para devolver los crditos o a la mayor o
menor implicacin de los ingenieros. De modo general, quien fall fue
el Estado en sostener econmicamente una reforma a gran escala, pues
a las circunstancias climatolgicas realmente adversas (persistentes llu-
vias que dificultaron las tareas e hicieron los caminos intransitables) se
sum la tardanza o la exigidad de los crditos concedidos. Ahora bien,
sin necesidad de edulcorar la reforma, no se trat de problemas irreso-
lubles, al contrario. Y lo que est fuera de duda es la importancia de
aquella reforma para consolidar el rgimen republicano.
MERCADO DE LA TIERRA Y DEL TRABAJO
Es posible que la tierra explotada por colonos alcanzara el 40% o ms
de la superficie en explotacin. Haba arrendatarios que se sucedan de
padres a hijos, pero mayoritariamente abundaban la inestabilidad y la
falta de incentivos para invertir en tierra ajena. En teora la modifica-
cin de las relaciones contractuales de los arriendos tiene muchos me-
nos costes que los de la expropiacin y as lo aconsejan en la actualidad
para diversos pases los expertos en desarrollo. Pero si plantear cam-
bios en la estructura de la propiedad pareci mover los cimientos de la
sociedad, hacerlo sobre el rgimen de explotacin fue visto como si se
hundiera todo el edificio social.
A diferencia de las legislaciones reformistas que en varios pases
regularon los contratos de arrendamiento, en Espaa domin la facili-
?ad para los desahucios y la cesin a riesgo y ventura", que dejaba
Indefenso al colono ante cualquier incidencia climatolgica. Es cierto
que al final de la dictadura de Primo de Rivera se promulgaron medi-
das bienintencionadas, pero fueron difciles de llevar a cabo y fueron
Consideradas como la extensin del socialismo en el campo. Este pro-
108
RICARDO ROBLEDO
yecto reformista result desbordado con la llegada de la Repblica
cuando en la primavera de 1931 se produjo una autntica huelga de
rentas. Las disposiciones del gobierno provisional por una parte y el
asociacionismo de los arrendatarios por otra cambiaron una situacin
secular donde quien daba la ley -en expresin de J ovellanos- sola
ser el dueo de la tierra amparado por la ley de la oferta y la demanda.
Con la nueva legislacin cambiaron las reglas del juego de un mer-
cado en el que acostumbraba a haber ms colonos que tierra arrenda-
ble. Las principales disposiciones reformistas (decretos de 11 de julio y
31 de octubre de 1931 Y 26 de marzo de 1932) permitieron la revisin
de las rentas y el establecimiento de jurados mixtos o Juzgados Espe-
ciales de Revisin de Arrendamientos Rsticos, que resolvan por pro-
cedimientos relativamente rpidos el contencioso con el dueo; tam-
bin se aceptaron la tasacin de la renta (que no deba superar la renta
catastral o el lquido imponible) y el aplazamiento del pago que puso
fin a la clusula de a riesgo y ventura de los contratos de arrenda-
miento que se firmaban habitualmente. A los pocos meses hubo cerca
de 7.000 demandas de propietarios que no haban cobrado las rentas,
pero es seguro que en muchos otros casos se lleg a acuerdos privados
amistosos para aceptar alguna reduccin de la renta a cambio de re-
nunciar a la va jurdica.
Fue en Catalua, que contaba con la organizacin de la Uni de
Rabassaires desde 1922, donde el conflicto adquiri unas dimensio-
nes sociales y polticas extraordinarias al darse en un marco poltico
autonmico que acogi los acuerdos favorables a aparceros y rabas-
saires. La oposicin de la burguesa conservadora, movilizada por el
Instituto Cataln de San Isidro o por la Lliga de Camb, impugn la
Ley de Contratos de Cultivo de abril de 1934 ante el Tribunal de Ga-
rantas. Los esfuerzos para llegar a un acuerdo se rompieron con la
entrada de la CEDA en el gobierno de Madrid y los sucesos de la re-
volucin de octubre. Tras el triunfo del Frente Popular fue restable-
cida la Ley de 1934.
La forma en que se desenvolvi el conflicto en Catalua anticipa el
resultado que tuvieron los proyectos que se defendieron en las Cortes.
En primer lugar, el proyecto de Marcelino Domingo, discutido en el
verano de 1933, se encontr con una fuerte oposicin de los agrarios
--gloriosa minora- que tuvieron a gala haberle hecho <<una gue-
rra sin cuartel. Pero es difcilmente creble que menos de un 6% de los
diputados tumbaran el primer proyecto de Ley de Arrendamientos
REFORMA AGRARIA
19
que se discuta en el Parlamento. Tambin la faccin conservadora del
partido radical socialista al que perteneca Domingo estuvo en contra.
El segundo proyecto de Ley de Arrendamientos se present en ene-
ro de 1934 por Cirilo del Ro. Era ms moderado, pero de nuevo los
agrarios y su jefe, Gil Robles, 10 boicotearon. Con estos precedentes es
presumible la orientacin que poda seguir el tercer intento de defender
un proyecto por el ministro Gimnez Fernndez, que, una vez desvir-
tuado por quienes ms se haban opuesto a los anteriores, se convirti
en la Ley de Arrendamientos de 193 5.
Gimnez Fernndez retom el proyecto de Cirilo del Rey pensando
ingenuamente que poda mejorarlo en sentido progresivo -hacer ms
fcil la adquisicin de la tierra por parte del arrendatario- con su teo-
ra de que la revolucin poda frenarse con la reforma, algo que pocos
de su partido compartan. Era el proyecto de acceso a la propiedad"
que acompa al de arrendamientos y que el ala derecha de su partido,
que a su vez lideraba la patronal agraria, la Asociacin de Propietarios
de Fincas Rsticas, combati con todas las armas retricas posibles, ya
se relacionaran con la economa nacional o la Biblia, en la que se escu-
daba el catlico-social Gimnez Fernndez.
Este proyecto ni se lleg a discutir o, dicho de otro modo, el minis-
tro se qued sin la coartada social de crear una pequea burguesa".
Por la Ley de Arrendamientos de 1935 el tiempo de contrato fue reba-
jado de seis a cuatro aos, no se pusieron topes a la renta (al desligarla
del lquido imponible), se prescindi de cualquier tribunal de arbitraje
(jurados mixtos de propiedad rstica) y, sobre todo, se facilitaron los
desahucios con la excusa del cultivo directo. Cualquier arriendo esti-
pulado en renta en especie fue considerado como aparcera aunque el
propietario aportara poco ms que el valor de la tierra; conseguido el
estatus de aparcera ya no eran aplicables las normas que protegan al
arrendatario. Pocas veces un proyecto apadrinado por el ministro de
turno result tan desfigurado cuando se convirti en ley.
El tortuoso periplo de la Ley de Arrendamientos de 1935 nos ensea
que la deriva conservadora lleg antes del bienio negro y luego se pro-
fundiz esta tendencia. Tanto a Domingo, Cirilo del Rey como a Gim-
nez Fernandez les segaron la hierba bajo los pies sus propios correligio-
narios. Da toda la impresin de que en el complicado objetivo de cambiar
las relaciones agrarias quien tena las ideas claras, y con ms tenacidad
110 RICARDO ROBLEDO
expuestas, era la faccin extremista de la derecha. Tambin ello ayuda a
entender cmo los programas demcrata-cristianos de extender la pe-
quea propiedad, que se aceptaron en otras partes de Europa, se consi-
deraron inaplicables por la derecha en Espaa. ~ BIENIO NEGRO]
Si el propietario de la tierra arrendable haba disfrutado de los be-
neficios de la desregulacin hasta 193 1, otro tanto ocurra con el mer-
cado de trabajo. Un anlisis econmico convencional considera que en
esa situacin, donde el Estado no interviene, los salarios se ajustan li-
bremente. La legislacin republicana significara entonces la ruptura
de aquel equilibrio al establecer la jornada de ocho horas, los jurados
mixtos de patronos y obreros y los decretos de trminos municipales
(no contratar a los forasteros hasta que los del pueblo estuviesen em-
pleados, aunque muy pronto la provincia fue considerada como un
trmino municipal). Tambin habran roto el supuesto equilibrio el la-
boreo forzoso (para evitar que las fincas se dejaran en barbecho o erial
y se redujera la demanda de trabajo) y sobre todo la potenciacin del
sindicalismo rural en lugares en los que hasta entonces no exista. Fue
este poder sindical, que creci espectacularmente con la Federacin de
Trabajadores de la Tierra, el factor que ms repercuti en la elevacin
del salario nominal.
Ms de una vez se ha desacreditado la poltica laboral de la Rep-
blica -un marco institucional que dio cauce a negociaciones hasta en-
tonces dictadas por la ley del ms fuerte- pues, ideada para elevar el
nivel de vida del jornalero, lo que hizo fue disminuirlo al incrementar-
se el paro; si adems, desde otro planteamiento, se la asocia, en mayor
o menor medida, con la derechizacin del pequeo propietario, el jui-
cio negativo se incrementa hasta el punto que impide distinguir cam-
bios en el periodo republicano o valorar los aspectos positivos de la
legislacin reformista. Aunque parezca obvio, precisemos, primero,
que sera ingenuo creer que bastaban los decretos de Largo Caballero
para cambiar de golpe unas relaciones seculares.
En segundo lugar, el incumplimiento de la legislacin reformista
se acentu a partir de septiembre de 1933 con la llegada de los radicales
y sobre todo despus de las elecciones de noviembre. La misma ley de
trminos municipales, objeto de restricciones y adaptaciones desde su
publicacin, fue suprimida en 1934. En consecuencia, si se critica la
subida salarial que supuso la legislacin del primer bienio, habr que
contar tambin el descenso generalizado desde fines de 1933, ayudado
por el desmantelamiento institucional que se concret en la supresin
REFORMA AGRARIA
II 1
de trece delegaciones de Trabajo, la reduccin a la mitad de los jurados
mixtos y en las restricciones presupuestarias que impidieron reforzar
los servicios de inspeccin ya casi nulos.
En tercer lugar, como demuestra el estudio de las contabilidades
agrarias, habra grandes explotaciones que veran mermados sus bene-
ficios, pero no por ello necesariamente tendran que arruinarse. Es
cierto que la subida salarial, que no se poda repercutir en alzas de pre-
cios como los del trigo en los aos treinta, debi de poner en compro-
miso las pequeas explotaciones, sobre todo en 1931-33, pero esto es
una cosa y otra muy distinta extender la imagen de que el mercado de
trabajo y el orden social agrario funcionaban equilibradamente, como
el mundo buclico que evocaba Gabriel y Galn ... y entonces lleg la
Repblica para estropearlo. Cuando el mercado es de un nico deman-
dante, como el que sola haber en ms de un pueblo, se generarn em-
pleos y salarios por debajo del precio de equilibrio y, como no haba
instituciones que regularan las relaciones laborales, las condiciones las
fijaba el nico contratador. Esto era precisamente lo que haba que
romper, por meras consideraciones ticas y sociales.
El intervencionismo republicano cambi las tradicionales reglas
de juego. Oblig a patronos y obreros a compartir la mesa de negocia-
cin y a discutir sobre condiciones de trabajo que, all donde se respe-
taran las bases de trabajo, pusieron en aprieto el margen de explotacin
de pequeas-medianas explotaciones, especialmente si estaban dedica-
das a producir cereal cuya cotizacin debi sostenerse, intilmente por
cierto, mediante precios polticos que consumieron ms recursos que
la reforma agraria. Pero lo que se discuti en muchas bases no fue solo
que la empresa agraria pudiera o no soportar alzas salariales, con la
consecuente quiebra. Lo que no se toler o result difcil de compren-
der fue la aparicin de unas nuevas relaciones de poder con unas reglas
de juego hasta entonces inditas en el campo. Estaban bien los sindica-
tos cuando eran los catlicos, pero no se aguantaba, como deca el ad-
ministrador de Fernn Nez en 1936, actuar "bajo la frula de la Casa
del Pueblo".
Para que las bases de trabajo rural fueran respetadas haca falta un
mnimo de consenso, de cultura de pacto, y esto exiga aceptar la legi-
timidad del nuevo rgimen nacido del 14 de abril, puesta en entredicho
por la violencia desatada en aquel mismo ao de 193 1 Y por la creencia
de que los jurados mixtos equivalan a la "lucha de clases" al haber aca-
bado con la libertad de contratacin". En mi opinin tiene ms rele-
112
RICARDO ROBLEDO
vancia esto -en Salamanca se demostr la actitud desafiante de Gil
Robles, Castao y Lamami de Clairac, los agrarios, proponiendo el
impago de contribuciones y la suspensin de la siembra antes que
aceptar el laboreo forzoso- que sugerir, como hacen los partidarios
de la presunta "historia objetiva", que los socialistas controlaron de tal
forma el mercado de trabajo que instauraron un nuevo caciquismo, si
cabe ms daino que el antiguo. De ello extraen la conclusin que los
sindicatos desarticularon la economa agraria por seguir propuestas
que no eran "fruto de una doctrina econmica mnimamente elabora-
da". Como esta opcin fue generadora de una gran violencia, en abs-
tracto, premonitoria de la revolucin social, la guerra civil se convirti
en el escenario previsible. Extraa deriva de una historia que se auto-
proclama objetiva -el franquismo nos hizo idealizar la Repblica,
dice- revisando el pasado con argumentos que rozan la justificacin
ideolgica de los sublevados. REFORMISTA]
EL PROBLEMA DE LOS COMUNALES
La reforma agraria liberal se hizo en Espaa con registro de la propie-
dad pero sin catastro. En el registro se presume que los derechos reales
inscritos pertenecen al titular y, en caso de litigio, incumbe a la otra
parte, no al titular, aportar pruebas suficientes para destruir la presun-
cin. La ausencia de catastro dificult la aportacin de esas pruebas y
abri la puerta a la apropiacin irregular de bienes pblicos. Se enten-
der fcilmente cmo la ausencia del catastro sobre los bienes de los
pueblos, que en 1855 ascendan a varios millones de hectreas, facilita-
ra procesos de desamortizacin irregular, por no decir simple y llana-
mente de usurpacin.
Como en otros campos, tambin aqu por primera vez la Repblica
dio acogida a la recuperacin de comunales. A diferencia de otros pro-
cesos reformistas, nadie dud en la discusin parlamentaria de 1932 de
la justicia del contenido de la base 20 de la Ley de reforma -se poda
"instar ante el Instituto de Reforma Agraria el rescate de aquellos bie-
nes y derechos de que se consideren despojados, segn datos ciertos o
simplemente por testimonio de su antigua existencia,,- al ponerse en
evidencia las mltiples irregularidades del proceso desamortizador.
Pero transformar la base en una ley result frustrante.
REFORMA AGRARIA
II3
A principios de 1933, veinte meses despus de proclamada la Re-
pblica, se produjeron los sucesos de Casas Viejas. A estas alturas la
esperanza de la reforma agraria se haba desvanecido y el consejo eje-
cutivo del IRA era todo menos ejecutivo. Fue el convencimiento de
que "la Repblica estaba montada en el aire", como se dijo no haca
mucho tiempo en las Cortes, lo que precipit la publicacin de dos de-
cretos (Gaceta 22 y 26-I-I933) que convirtieron al IRA, primero, y
luego a la Direccin General de Reforma Agraria en un rgano ejecu-
tivo para aplicar de inmediato el rescate de bienes comunes.
Esta fue la primera vez que se pretendi desandar el camino de la
desamortizacin poniendo en entredicho la seguridad de innumerables
transacciones, pero los decretos se anularon por irregularidades admi-
nistrativas. La segunda vez fue la guerra civil la que interrumpi la dis-
cusin parlamentaria. En efecto, la aplicacin del programa electoral
del Frente Popular, en el que se prometi dictar normas para el rescate
de bienes comunales, dio un giro a la situacin, tanto en la recuperacin
"desde abajo" -un movimiento social an sin investigar sistemtica-
mente que no necesit la aprobacin de la ley para realizarse legalmen-
te- como a travs de iniciativas parlamentarias. Cuando an no se ha-
ba apagado el eco por los gravsimo s sucesos de Yeste en junio (un
hecho sangriento con el trasfondo de la privatizacin del comunal) lle-
g el proyecto de recomposicin del patrimonio municipal el 26 de ju-
nio de 1936, teniendo preferencia, junto con el proyecto de amnista,
ante cualquier otro proyecto o discusin. Pero el estallido de la guerra
solo permiti que se aprobara el primer artculo.
Al margen de los debates parlamentarios, los movimientos por el
rescate de bienes comunales se intensificaron all donde estaba ms
arraigada la tradicin del comn; fue el caso de las corralizas en N ava-
rra, de los Montes de Toledo, de las Cinco Villas ... Conviene distin-
guir el fracaso legislativo en el rescate y los movimientos reivindicati-
vos vecinales que se tradujeron en resultados prcticos, como cuando
se rotur la dehesa boyal en manos del ayuntamiento para que pudie-
ran sembrar los que menos tierra tenan. En general, los aos de la Re-
pblica fueron aquellos en los que se alter el uso oligrquico de los
espacios comunales, se cuestion su privatizacin y hubo oportunidad
de aliviar el paro y el hambre de los necesitados con la adjudicacin de
tierra comunal. Cuando triunf la sublevacin, el xito de estas accio-
nes fue el motivo ms socorrido para la represin.
RICARDO ROBLEDO
REFORMA AGRARIA EN TIEMPOS DE GUERRA
Si no hay confiscacin de la tierra, la reforma se hace invisible. Hasta
julio de 19361a expropiacin se redujo a los encartados por el golpe de
Sanjurjo y a una pequea parte de la aristocracia. Es cierto que con el
Frente Popular se intensific la reforma, pero lo hizo, como hemos
visto, mediante la ocupacin de tierras por las que se pagaba una renta.
Aunque fue inevitable la incertidumbre creada por la Ley de Reforma
Agraria y su temido inventario, el gran propietario espaol tena en
julio de 193 61as mismas hectreas que en abril de 193 1, pues el IRA no
expropi ms de 9.000 hectreas.
Estos pocos miles de hectreas confiscados no permiten la compa-
racin con las grandes reformas de Mxico, Rusia y otros pases. Las
cosas varan con la revolucin que desencaden la rebelin militar y
ello no tanto por la eficacia de las normas dictadas desde arriba como
por saber canalizar las acciones que ya se estaban dando.
De acuerdo con los condicionantes de la escena internacional
-viraje obligado a la Unin Sovitica dos meses despus de iniciado
el conflicto para romper la soledad de la Repblica,,- y con la in-
fluencia del PCE en Espaa (haba obtenido 17 diputados en las elec-
ciones de febrero), los comunistas entraron en el gobierno de Largo
Caballero el4 de septiembre de 1936 hacindose cargo del Ministerio
de Agricultura Vicente Uribe. La poltica de Frentes Populares", que
sancion la Internacional Comunista en 193 S, oblig a los comunistas
a aliarse con otras fuerzas, desde campesinos a intelectuales, y a pos-
tergar la revolucin en beneficio del orden republicano, del respeto a
la propiedad, todo en pro de la lucha comn contra el fascismo. De este
modo, Uribe tuvo a su izquierda a los anarquistas, por supuesto, pero
ms de una vez a los propios socialistas cuando antepusieron otros ob-
jetivos a los de ganar la guerra. Esto hizo extremadamente difcil la
actuacin de U ribe, sometida a presiones internas de todo tipo -pol-
ticas, ideolgicas, nacionalistas- que hicieron imposible el nico ob-
jetivo de cualquier economa de guerra: vencer.
De los decretos de U ribe ms significativos, el del 7 de octubre de
1936 quiso castigar econmicamente a los sublevados y financiadores
de la rebelin", entre los que se hallaban "los grandes propietarios lati-
fundistas". Si en el decreto de 20 de marzo de 1936, que permiti agili-
zar la reforma en el Frente Popular, el motivo determinante fue la de-
claracin de utilidad social, en el de 7 de octubre el motivo haba
REFORMA AGRARIA
115
pasado, a ser social y poltico. radicalmente la
situacion al acordar la exproplaclOn sm mdemmzaclOn y a favor del
Estado de las fincas rsticas de los propietarios que hubieran prestado
"su colaboracin en cualquier forma al movimiento subversivo o su
ayuda con recursos en moneda o especie, auxilios, servicios, confiden-
cias o simple resistencia o desobediencia a las disposiciones o acuerdos
del Gobierno legtimo de la Repblica [ ... ] deban ser clasificados como
enemigos del Rgimen y comprendidos en el grupo de insurrectos ... ".
Se establecieron, eso s, unos rigurosos trmites para controlar el
proceso "desde arriba" dejando al IRA como organismo tutelar. La
Junta Calificadora Municipal propuso la inclusin del propietario ex-
propiab1e con una propuesta razonada en base a criterios econmico-
sociales y polticos ("actividades en los primeros das del movimiento
insurrecciona1,,). Despus de pasar a la Junta este "expediente de de-
claracin de faccioso;; se transmita al Gobierno, que le daba sancin
oficial en la Gaceta. Luego venan el acta de expropiacin de la finca y
la formacin del inventario de explotacin hasta que el IRA la entrega-
ba "en usufructo a perpetuidad" a las organizaciones de obreros y cam-
pesinos o a los pequeos cultivadores "siempre que se mantenga la ra-
cional explotacin". Caba recurso del considerado insurrecto, pero
"al solo efecto de rectificacin de conceptos".
El nico recuento disponible del alcance de la expropiacin has-
ta agosto de 1938 procede de Pascual Carrin, que dio la cifra de
5.458.885 has, un 40% confiscadas por motivos polticos, un 37% por
razones de utilidad social y el 23% restante se trataba de propiedades
ocupadas directamente por los campesinos a ttulo provisional. La re-
forma iniciada en marzo del 36, e intensificada extraordinariamente a
partir del verano, se atuvo al canon de las reformas agrarias por el es-
caso tiempo empleado en su realizacin (que hay que medir en meses
ms que en aos) y por la importancia de la superficie til afectada:
casi 5,5 millones de hectreas, sin contar Catalua y Aragn. N o hay
datos para estas regiones, donde sin duda la expropiacin no fue un
hecho accidental. Si aplicamos el mismo porcentaje promedio de otras
regiones, es posible que las hectreas expropiadas pasaran en conjunto
de los 7 millones. En la comparacin con las reformas del siglo xx, ex-
cluidas Rusia y China, la republicana superara el promedio de superfi-
cie til afectada. Tambin, como en cualquier reforma agraria, fue in-
evitable la desorganizacin que provoca el cambio de titularidad y que
en este caso se acentu por la incidencia de la guerra y de las divisiones
II6 RICARDO ROBLEDO
polticas. Pero ninguna reforma tiene posibilidades de xito si se queda
en mero reparto. Tan solo desde el inicio de la guerra hasta febrero de
1937 el IRA haba concedido 43,5 millones de pesetas de crditos en
concepto de anticipos reintegrables, una cantidad que, aun descontada
la inflacin, fue bien significativa si se tiene cuenta el gasto destinado a
Agricultura antes de 1936. Habra que aadir tambin la creacin de
cooperativas agrcolas que cont con el apoyo decidido de los comu-
nistas.
El ms polmico de los decretos fue el del 8 de junio de 1937, con
el que se quiso Hencauzar debidamente>! el movimiento colectivista y
para lo cual se legalizaron con carcter formal y temporal, ao agrcola
1936-37, las explotaciones colectivas formadas a partir del 19 de julio.
La fecha del decreto, despus de los hechos de mayo, indica la preocu-
pacin de que los trabajos de recoleccin y almacenamiento no fueran
entorpecidos por desavenencias ideolgicas: el IRA se comprometa a
no tramitar ninguna demanda de revisin de tierras o de incautacin
de cosechas del antiguo poseedor Hni en los casos en que se aleguen
supuestos errores de carcter jurdico>!.
Esta postura del PCE, que era la del Ministerio de Agricultura, lo
enfrent a la visin que, de acuerdo con la orientacin de Kautsky,
mantuvo buena parte de los socialistas al considerar al pequeo pro-
pietario una figura ms o menos caduca del pasado y por tanto preferir
la propiedad colectiva a la individual. Ricardo Zabalza, destacado diri-
gente socialista del ala caballerista, critic duramente en mayo del 37
el decreto de Uribe, a quien equipar a un demagogo blanco similar a
Gil Robles.
La estrategia dilatoria de posponer la revolucin y proclamar, como
hizo Uribe a fines de 1936, que Hla propiedad del pequeo campesino es
sagrada y al que ataca o atenta a esta propiedad o a este trabajo tenemos
que considerarlo como adversario del Rgimen>! marc muchos de los
conflictos entre las autoridades del Ministerio de Agricultura y del IRA
frente a los cenetistas y otros partidarios de la colectivizacin inmedia-
ta, acusados de Hizquierdismo infantil>!. El enunciado de diversos dis-
cursos en el otoo de 1936 publicados por el Ministerio ("Nadie est
autorizado para saquear campos y pueblos") ilustra fehacientemente los
enfrentamientos. U ribe tuvo que proclamar en Algemes que el Go-
bierno no haba autorizado a nadie para que se incautara de las cosechas
y que no se impondra por la violencia la colectivizacin del trabajo.
[-7 ANARQUISMO]
REFORMA AGRARIA
EL CONTINUADO CAMUFLAJE DE LA CUESTIN AGRARIA
En vez del ocultamiento del problema agrario como pretendi Franco,
los economistas ms cualificados, como Flores de Lemus, siempre lla-
maron la atencin sobre los males de la concentracin de la propiedad
para la "constitucin social de Espaa", una reflexin que impregn
muchos de los anlisis aos despus. Los historiadores de los aos
1960-70 compartieron el protagonismo que los contemporneos die-
ron al proceso de reforma agraria. Su anlisis sirvi para explicar el
crecimiento o el atraso econmico o la conflictividad social. Ahora
bien, en torno a 1980 aproximadamente fue cayendo en un relativo ol-
vido. Era una poca en que los cambios estructurales de la agricultura
espaola aliviaron la secular tensin entre hombres y recursos. Segu-
ramente el nfasis en la "modernizacin" influy en que pasaran a se-
gundo plano los criterios de la igualdad frente a los de eficiencia eco-
nmica.
Tambin entre los crticos de la modernizacin>} la reforma agraria
pas a un segundo o tercer plano. Su declive se justific por una conside-
racin ms optimista de la agricultura latifundista que no habra sido un
nido de ineficiencias tcnicas y mercantiles. Al fin y al cabo, el terrate-
niente no se habra sino atenido a criterios rentabilistas cuando prescin-
da de contratar jornaleros, pues emplearlos <mo sala a cuenta}}. Otros
autores han valorado los aspectos positivos de aquella agricultura tradi-
cional en comparacin con los sistemas agrarios contemporneos que
consumen ms energa de la que producen. Pero no siempre est claro
que la explotacin latifundista fuese "ptima" teniendo en cuenta las po-
sibilidades de su suelo y del clima; otro tanto ocurre si en vez de medir
los resultados contables de la empresa del latifundista lo hacemos segn
los beneficios sociales (alfabetizacin, niveles de vida) que impidi desa-
rrollar el rgimen latifundista. Recientemente algunos autores han de-
fendido incluso la inutilidad de la reforma, pues el mercado ya se estaba
encargando de realizarla haciendo que descendiera el nmero de jorna-
leros y subiera el de propietarios desde 1860. Pero si nos fijamos en el
anlisis pormenorizado de las comarcas latifundistas, se desmiente este
optimismo en el cambio de la estructura social que, por otra parte, encaja
mal con los porcentajes de paro de los pueblos en el suroeste espaol y
las tensiones consiguientes.
A la minusvaloracin de la reforma agraria se ha sumado ltima-
mente la crtica poltica por parte de una pretendida "historia objetiva}}
II8 RICARDO ROBLEDO
(presunta alternativa de la historia militante"). Entre sus crticas des-
taca la utilizacin de los conflictos sociales, generados por la aplicacin
de la legislacin laboral en el campo, para desacreditar o desmitificar la
democracia republicana. As ha llegado a afirmar que la Repblica no
fue entendida por los republicanos, sobre todo los socialistas, como
una democracia sino como una revolucin: es la tesis de la intransigen-
cia republicana o la de la patrimonializacin del poder por los socialis-
tas. Por poner dos ejemplos: la huelga de junio de 1934 se atribuye ms
al extremismo de Largo Caballero o a la resistencia socialista a perder
el control de los sindicatos que al incumplimiento de las bases de traba-
jo o a la provocacin de Salazar Alonso. Y, cuando lleg la victoria del
Frente Popular, 10 que se habra producido fue <<un pequeo golpe de
estado" con la destitucin de los ayuntamientos; los terratenientes,
asustados, tuvieron que huir de los campos ... Puede alegarse, entre
otras cosas, que el andamiaje del poder tradicional sigui apoyado por
muchas fuerzas, entre ellas la Guardia Civil, como se demostr con el
otro Casas Viejas, los veinte asesinados en mayo de 1936 en Yeste.
La reforma agraria ayuda, pues, al empeo de la revisin" de la
Repblica, sobre todo cuando se hace a las izquierdas principales res-
ponsables de la violencia. Las invasiones de fincas en la primavera del
36, aunque legitimadas por el IRA, sirven para ilustrar el presunto cli-
ma de guerra civil. Calvo Sotelo se habra quedado corto en sus ata-
ques al Gobierno cuando enumer los atentados contra la propiedad.
Ahora bien se pueden cambiar con guante blanco la estructura de la
propiedad y las relaciones sociales? Se conoce alguna reforma agraria
en la historia mundial, desde Graco al Movimiento de los Sin Tierra de
Brasil, que no entrae algn grado de violencia?
El peligro que puede desprenderse de alguna de las versiones re-
visionistas" es marginar tanto los problemas clsicos de la distribucin
de la renta que se identifica la reforma republicana solo con factores de
ndole ideolgica o poltica. Con todo, hay hechos irrefutables. Pese a
que la reforma agraria liberal haba desmantelado grandes patrimo-
nios, la desigualdad en la propiedad territorial en 1933 era llamativa en
la Espaa meridional: trece propietarios de Cceres posean 133.621
hectreas, quince en Badajoz sumaban 14.69, cuarenta en Andaluca
llegaban a casi 600.000, bien fueran nobles, burgueses o sociedades
annimas; en conjunto representaban el 18% de la superficie potencial-
mente expropiable. Y hay que advertir que estas cifras proceden del
Inventario de fincas expropiables que mide solo parcialmente la con-
REFORMA AGRARIA
centracin de la propiedad; en el Inventario se inscribieron las fincas
afectadas por la Ley de septiembre de 1932 (por su tamao, tipo de
explotacin, localizacin, etc.), pero no todas. En la otra parte de la
pirmide social, en su base, un tercio de la poblacin agraria de las pro-
vincias latifundistas estaba expuesto sistemticamente al paro forzoso
sin subsidio alguno.
Ninguna de las cuatro grandes reformas republicanas que trataron
de cambiar la organizacin territorial, militar, religiosa y agraria de Es-
paa fue fcil de llevar a cabo, si bien la ltima fue la ms compleja de
realizarse y la que ocup la mayor parte del tiempo poltico y social.
Obviamente la estabilidad del latifundismo a lo largo de la historia no se
sustentaba tan solo en la racionalidad econmica del terrateniente, sino
en un conjunto de relaciones sociales que requera distintos apoyos para
que funcionara todo el sistema. La tierra es algo ms que un factor de
produccin, y cuando la propiedad est desigualmente repartida necesi-
ta -aparte de administradores que lleven la contabilidad, la compra de
votos y de influencias- un variado conjunto de legitimaciones para su
mantenimiento, desde la resignacin cristiana o las limosnas (cuya
cuanta recogen las administraciones nobiliarias), a frmulas ms com-
plejas en las que intervienen varias normas e instituciones, formales e
informales. Por ejemplo, sostener la "libertad de trabajo y limitar la
sindicacin obrera exigi el funcionamiento del tringulo institucional
gobernador-alcalde-guardia civil. Tambin hubo que recurrir a los
"alojamientos, el reparto de obreros parados que escoga a su gusto el
administrador. Este era el coste de la paz social con el beneficio de unas
relaciones de dependencia. Todo ello asegur, por utilizar la expresin
de Hirschman, la lealtad pese a la poca voz de que disponan los ms d-
biles y que, por primera vez, les concedi la Repblica, la primera expe-
riencia democrtica -medida con los parmetros de la poca- que
hubo en la historia de Espaa hasta 1977.
En conclusin, la reforma agraria, pese al camuflaje efectuado du-
rante el franquismo, o en su versin actual de relativa marginacin
acadmica o de su instrumentalizacin poltica, respondi a la necesi-
dad de corregir la desigualdad econmica y social. La Repblica favo-
reci la creacin de nuevas redes sociales mientras los grandes terrate-
nientes perdieron rentas polticas, aparte de las econmicas. Este
cambio de escenario fue difcil de asumir desde un principio y cuando
lleg la primavera del Frente Popular la intensificacin de la reforma
aliment el bulo de la revolucin en marcha. En vez de considerar el
120 RICARDO ROBLEDO
desarrollo de la reforma agraria culpable de un clima de intransigencia
y de guerra civil, ms bien, como expuso el ministro Ruiz Funes en ju-
nio de 1936, habra que resaltar que solo por el camino de la reforma
agraria hubiera podido consolidarse la democracia. Su importancia
crece con la consideracin de otros aspectos distintos a los del repar-
to de tierras, tales como la reforma de los contratos agrarios y del
mercado de trabajo o la reivindicacin de los bienes comunales.
Conviene finalizar recordando aqu el momento en el que las Cor-
tes, gracias a la sublevacin de Sanjurjo, adoptaron la medida de ex-
propiar sin indemnizacin las tierras de los Grandes de Espaa. El dis-
curso de Azaa del 18 de agosto de 1932 fue tajante: Porque no nos
engaemos: o nosotros los republicanos tomamos todas aquellas me-
didas que conduzcan al desarme de las cabilas monrquicas o son las
cabilas monrquicas que se alzan contra nosotros las que con nosotros
acaban. Pero Azaa imit a Robespierre solo en su retrica, no en sus
actos, y menos de cuatro aos despus de este discurso se haba cum-
plido la profeca con un segundo golpe de estado que inici la guerra
civil.
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LAS DERECHAS
por
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
La historia de las derechas durante la Segunda Repblica ha de partir
de un hecho incontrovertible: su mayor parte no acept la democracia
como modo de organizacin y de convivencia poltica. Esta deriva an-
tidemocrtica ms que antirrepublicana tiene que ver con el marcado
giro contrarrevolucionario que la derecha sociolgica espaola sufri
a partir de la crisis de 1917 Y el declive del sistema monrquico liberal,
que la dictadura de Primo de Rivera aceler, abriendo camino al as-
censo poltico de nuevas lites polticas con un marcado tono autorita-
rio. En estas condiciones, el repentino establecimiento de una repbli-
ca con un profundo designio reformista fue percibido como una
amenaza directa que haba que liquidar a toda costa. La identificacin
que gran parte de la derecha hizo de la Repblica con la revolucin
-confusin alimentada por los propios lderes republicanos- pare-
ci corroborarse especialmente en la nueva estructura de las relaciones
sociolaborales, en la redefinicin de la arquitectura estatal a travs de
los procesos estatutarios y, sobre todo, en las medidas de corte laiciza-
doro En estas circunstancias de creciente enfrentamiento simblico con
lo que la Repblica representaba, buena parte de los sectores caracteri-
zados genricamente como conservadores experimentaron una signi-
ficativa mutacin de sus planteamientos polticos. El universo pactista
que constitua el bagaje mental dominante de los grupos sociales con-
servadores salt hecho aicos y su lugar lo ocuparon unas culturas po-
lticas ms movilizadoras, inclinadas al maximalismo programtico
(fuera este la restauracin borbnica, el rgimen catlico-corporativo,
la monarqua tradicional o la revolucin nacional-sindicalista) y a la
confrontacin indiscriminada contra los rivales.
12
4
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
EL REPUBLICANISMO CONSERVADOR
Durante los primeros compases del nuevo rgimen se produjo un des-
linde de campos entre el republicanismo conservador y lo que ya se
denominaban indistintamente las derechas", procedentes de! naufra-
gio poltico, social y cultural del rgimen monrquico. Por un lado es-
taba el centro-derecha. Lo representaban e! Partido Republicano Radi-
cal, la Agrupacin al Servicio de la Repblica y el accidentalismo. Este
ltimo abierto a la colaboracin con las fuerzas monrquicas. Tambin
se ubicaban en l los partidos conservadores de mbito regional como
el PNV o la Lliga Regionalista (que en febrero de 1933 cambi su ape-
lativo por el de Lliga Catalana e hizo adhesin explcita al principio
republicano). El espectro ms moderado lo ocuparon fuerzas neta-
mente liberales y laicas, pero partidarias de un republicanismo no ex-
cluyente, que tendieron a situarse frente a la mayora de los problemas
ms cerca de la derecha respecto a intereses, pero a alejarse de la misma
por su sincero compromiso con la democracia parlamentaria. Fueron,
en todo caso, partidos de notables lastrados por un liderazgo fuerte-
mente personalista y un reformismo poltico y social muy limitado.
Hubo otras formaciones. En primer lugar, el Partido Liberal De-
mcrata se fund el 24 de mayo de 1931. Tena como precedente el
Partido Reformista fundado en 1912 por Me!quades lvarez (que se
haba incorporado al fantasmagrico Bloque Constitucional formado
por notables liberales y conservadores en marzo de 193 o) y acentu la
tnica antiestatalista y antisocialista. Acab por aliarse con e! le-
rrouxismo y ms tarde con la CEDA. Esto condujo a su ala ms avan-
zada a incorporarse a partidos de izquierda republicana ms compro-
metidos con una interpretacin reformista de la Repblica y con un
mayor peso parlamentario. Tambin cabe mencionar la Derecha Libe-
ral Republicana (DLR) de Niceto Alcal-Zamora, que se fusion con
la incipiente formacin republicana de Miguel Maura poco antes del
Pacto de San Sebastin y obtuvo 22 escaos en las Cortes Constitu-
yentes dentro de las listas de la conjuncin republicano-socialista.
La quema de conventos de los das 11 Y 12 de mayo de 1931 marc
una de las grandes lneas divisorias para las clases conservadoras, que
constataron que la tctica poltica netamente republicana que preconi-
zaban Alcal-Zamora y Maura no era capaz de garantizar sus intereses
y valores. En consecuencia, Accin Nacional naci el 29 de abril y fue
creciendo al socaire de la indignacin que cundi en los medios catli-
DERECHAS 12)
co
s
ante las medidas de laicizacin. Comenz a acaparar las simpatas y
los votos de aquel sector de la sociedad que debera haber nutrido el
proyecto poltico de un republicanismo conservador que, sin embar-
go, se vio fragilizado en su imagen pblica por la incorporacin de di-
rigentes monrquicos e incluso caciques rurales de la poca del general
primo de Rivera.
La DLR atribuy los discretos resultados electorales de junio a
una imagen excesivamente conservadora y opt por dotarse de una
apariencia ms centrista. Esto la llev, en una asamblea general cele-
brada el 3 de agosto, a cambiar su nombre por el de Partido Republica-
no Progresista (PRP), pero sin contemplar la posibilidad de sumar sus
esfuerzos a los del Partido Radical, a pesar de la creciente similitud
entre los postulados de ambas fuerzas.
Durante las discusiones constitucionales, ambas formaciones
abandonaron la coalicin republicano-socialista e iniciaron una dura
poltica de oposicin parlamentaria. En enero de 1932, el ala derecha,
liderada por Miguel Maura, se escindi y trece de sus diputados pa-
saron a constituir el Partido Republicano Conservador (PRC). Tras
una intensa campaa de propaganda de alcance nacional, la creacin
de una red de peridicos afines y de comits locales y provinciales, el
PRC pareci despegar gracias a la conversin de Maura en el lder ms
cualificado de la poltica de obstruccin parlamentaria al gobierno de
Azaa.
Ahora bien, los exiguos resultados que el conservadurismo mau-
rista tuvo en las elecciones de noviembre de 1933 (17 diputados), en
comparacin a los cosechados por la DLR en 1931, confirmaron la in-
capacidad de la derecha republicana, democrtica, aconfesional y mo-
deradamente reformista en ganar la batalla por el voto conservador a
la derecha accidentalista, corporativa, catlica y autoritaria que repre-
sentaba la CEDA. La falta de coherencia poltica de Maura le condujo
durante el segundo bienio de contradiccin en contradiccin, para ter-
minar, a finales de 1935, muy prximo a una CEDA de la que Maura
pareca abominar dos aos antes. Tras presentar escasas candidaturas a
las elecciones de 1936, en las que apenas obtuvo tres escaos, y des-
pus de que su lder preconizara una "dictadura nacional republicana
en junio de 1936, el PRC despareci sin pena ni gloria al inicio de la
guerra civil.
Por su lado, el PRP continu fiel a las lneas centristas trazadas por
el presidente de la Repblica e increment su agresividad contra los
126 EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
gobiernos republicano-socialistas, pero tras conseguir resultados muy
discretos en las elecciones de noviembre de 1933, abandon el Gobierno
en octubre de 1934 en protesta por la llegada al poder de la CEDA. A fi-
nes de 1935 se embarc en el experimento neo caciquil que representaba
el Partido del Centro de Manuel Portela Valladares. Los resultados del
PRP en los comicios de febrero de 1936 (6 escaos progresistas y 16
del centro portelista), significativamente mejores que en las anteriores
convocatorias electorales, no revelan un mayor apoyo de la opinin a
sus candidaturas, sino los rditos de una presin gubernativa que permi-
ti a los aspirantes progresistas ser admitidos en algunas de las listas de la
coalicin contrarrevolucionaria.
En resumen, los repetidos fracasos de Alcal-Zamora y Maura a la
hora de crear una slida alternativa republicana conservadora fueron
un buen ejemplo de la difcil viabilidad de esa pretendida "tercera Es-
paa" en un contexto de aguda polarizacin poltica.
EL DESLINDE DE CAMPOS ENTRE DERECHAS
ACCIDENTALISTAS y MONRQUICAS
Los tumultos anticlericales de 10 y 1 1 de mayo tuvieron tambin graves
consecuencias para la derecha no republicana, ya que precipitaron la
clausura del Crculo Monrquico Independiente de Madrid, la destruc-
cin de conspicuos centros de sociabilidad conservadora (como algunos
casinos y crculos de labradores del Sur y Levante) y la desaparicin de
los grupsculos monrquicos que haban proliferado tras la Dictadura.
En cambio, desde el entorno de la Accin Catlica, depositaria de
una ideologa moderadamente adaptada a los requerimientos de la mo-
dernidad (la doctrina social de la Iglesia) y una estrategia poltica con-
trastada en otras latitudes (el ralliement con el poder constituido avala-
do desde el Vaticano en pases como Francia o Italia), se impuls a
partir del 29 de abril la iniciativa poltica de Accin Nacional (AN). Se
trataba de una organizacin de defensa social, un embrin de partido
confesional y una plataforma electoral que vertebrara un heterogneo
universo de organizaciones catlicas (sindicatos, cofradas religiosas,
entidades culturales, grupos estudiantiles, crculos recreativos, asocia-
ciones confesionales ... ) y de cuadros polticos de los viejos partidos
monrquicos (mauristas y conservadores), del catolicismo social, de la
DERECHAS 12
7
Unin Patritica primorriverista e incluso del carlismo con objeto de
avanzar en la deseada "unin de las derechas.
El primer manifiesto de AN que fue hecho pblico el 7 de mayo
defini la nueva formacin poltica con la retrica tan al uso desde el
perodo de entreguerras: una vaga "organizacin de defensa social
que acataba el Rgimen, pero antepona la defensa de los principios b-
sicos del conservadurismo sociolgico. Estos se compendiaban en su
lema "religin, familia, orden, trabajo, propiedad. En principio, el ac-
cidentalismo y la exclusin de la violencia reactiva fueron la mejor pla-
taforma para atraer a los conservadores descontentos o recelosos con
la Repblica, pero tambin a los desafectos a una monarqua "liberal
cuyos errores haban abierto la puerta a la "revolucin.
AN solo obtuvo cinco escaos de 470 en las elecciones de junio y
pas a formar la minora agraria en las Cortes Constituyentes. Cuando
el 19 de octubre de 1931, ngel Herrera Oria renunci a la presidencia
del partido, se form un comit dirigido por accidentalistas como Jos
Mara Gil Robles, Dimas Madariaga o Jos Medina Togores, junto a
tradicionalistas como el conde de Rodezno y alfonsinos como el conde
de Vallellano, Cirilo Tornos y Antonio Goicoechea, que a fines de ao
se vio obligado a ceder la presidencia a Gil Robles. E13 de diciembre el
propio Goicoechea elabor un programa que no preconizaba el acci-
dentalismo, sino la inhibicin en torno al problema de las formas de
gobierno.
Mientras tanto, los partidarios del rey destronado llamaron a cons-
tituir un "apiamiento defensivo sin connotacin poltica, pero los
alfonsinos siempre tuvieron un concepto puramente instrumental de la
organizacin poltica. Era un refugio necesario mientras se pona a
punto la estrategia que en el siglo XIX haba propiciado realmente la
Restauracin: la intervencin militar. Esta visin subordinada de la ac-
cin poltica legal impuso la adopcin de un modelo de partido de cua-
dros con un marcado talante elitista. El alfonsismo perdi pronto su
inicial carcter liberal y deriv desde un moderantismo antirrevolu-
cionario restauracionista, constitucionalista y legalista hasta llegar a
un autoritarismo contrarrevolucionario e instauracionista inspirado
histricamente en la monarqua espaola de tipo tradicional.
La virtual carencia de una cultura poltica militante trat de paliarse
a travs de dos medios: el fomento del militarismo y la difusin de un
completo ideario de la contrarrevolucin. Por 10 pronto pasaron a inte-
grarse en AN, que con los agrios debates constitucionales (que llevaron
128 EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
a una retirada de las minoras agraria y vasco-navarra a mediados de
octubre de 1931) estaba capitalizando la mayor parte del descontento
catlico. Desde las asociaciones confesionales, el sindicalismo catlico
agrario y la prensa afn, la Iglesia patrocin una poderosa movilizacin
en demanda de sus derechos, fomentando el victimismo, atizando la
confrontacin entre creyentes y no creyentes, y elevando al rango de
categora cualquier enfrentamiento institucional con la Repblica.
El tercer grupo derechista que declar la guerra a la Repblica fue
el carlismo, que con la proclamacin del nuevo rgimen llam el 23 de
abril a la creacin de un "partido monrquico, federativo, anticomunis-
ta" y se transform como lo haba hecho entre 1868 Y 1876 en un aglo-
merado contrarrevolucionario de amplia base, aunque no dominante en
el universo de las derechas espaolas. Con todo, intent convertirse en
una organizacin de mbito estatal mediante tres estrategias conver-
gentes: la reunificacin de las diversas tendencias tradicionalistas (jai-
mistas, mellistas e integristas volvieron a unirse tras la muerte del pre-
tendiente don Jaime el2 de octubre de 1931); la unin dinstica con los
alfonsinos (que no avanz gran cosa, especialmente tras la creacin de
Renovacin Espaola) y el liderazgo del movimiento catlico antirre-
publicano y antiliberal a travs de la constitucin de la minora parla-
mentaria vasco-navarra.
En diciembre de 193 1 los carlistas abandonaron AN y a comienzos
de 1932 abordaron la renovacin organizativa con el establecimiento
de una Junta Suprema Delegada presidida por el dirigente navarro
Toms Domnguez Arvalo, conde de Rodezno. Pero con la consoli-
dacin del catolicismo accidentalista a fines de 1932 e inicios de 1933 y
la ruptura con el PNV por culpa del rechazo de las Constituyentes al
Estatuto de Estella, el jaimismo perdi el liderazgo de la movilizacin
catlica y encontr ms dificultades para salir del gueto poltico.
Los hechos de la "Sanjurjada" de 1932 y sus secuelas aclararon el
hasta entonces confuso panorama de la derecha y permitieron la reor-
ganizacin de la opcin antirrevolucionaria con tcticas diferenciadas.
El fracaso de la va armada para subvertir la Repblica otorg la hege-
mona dentro del conglomerado derechista de Accin Popular (nueva
denominacin de AN desde abril de 1932) al accidentalismo catlico.
La I Asamblea General del partido, celebrada el 22 Y 23 de octubre, se
convirti en un agitado debate en el que se ventilaron las diversas tcti-
cas polticas respecto del rgimen republicano. Mientras que los repre-
sentantes de las Juventudes de Accin Popular (JAP) se manifestaron
DERECHAS 12
9
partidarios del acatamiento al rgimen vigente, los monrquicos intran-
sigentes se opusieron a toda convivencia con una repblica considerada
anticatlica y defendieron la doctrina del derecho a la rebelda, lo que
fue muy criticado por los accidentalistas. En las resoluciones finales se
prohibi el uso de la violencia so pena de expulsin, aunque se destac
el punto comn de la exigencia de la revisin constitucional.
Los alfonsinos extrajeron la conclusin de que su convivencia en el
seno del partido no haba producido la esperada radicalizacin de las
bases conservadoras, sino que haba acentuado el aislamiento propio
en beneficio del gradualismo del sector confesional menos identificado
con la monarqua. En consecuencia, el 8 de enero de 1933, Goicoechea
renunci a todos sus cargos en AP y el da 13 apareci el programa del
nuevo partido alfonsino Renovacin Espaola (RE), constituido ofi-
cialmente el 9 de febrero. En l se reiter la voluntad de llegar a la
unin de las derechas y se expuso un ideario estatalista, catlico, cons-
titucionalista y respetuoso de la tradicin, ms cercano del maurismo
conservador que del carlismo o el fascismo.
Tras repetidas llamadas a carlistas, pseudofascistas de Albiana,
agrarios y miembros de AP para que se incorporaran a la nueva forma-
cin poltica, elIde marzo Goicoechea desgran el ideario de la nueva
entidad y propugn la eliminacin de la lucha de clases mediante el
fascismo". Aunque el partido no era totalmente inmune a la tentacin
fascistizante, en realidad RE contaba con dos corrientes perfectamente
diferenciadas y crecientemente incompatibles: una conservadora auto-
ritaria de raz maurista y veleidades neo tradicionalistas, liderada por
Goicoechea, y otra ms vinculada a las corrientes totalitaristas y de la
extrema derecha europea, que defenda la idea de una instauracin mo-
nrquica en la persona de don Juan de Borbn. Este fungira como ca-
beza de un rgimen dictatorial a mitad de camino entre el cristianismo
Corporativo austraco o portugus y el estatismo fascista germano-ita-
liano, pero con una monarqua de nueva planta;; y de mando nico;;.
Tal alternativa autoritaria, con diversas gradaciones de radicalismo
programtico, fue aglutinada a partir de 1934 por Jos Calvo Sotelo,
quien transformara al Bloque N acional impulsado en diciembre de este
ao en una entidad cada vez ms autnoma del partido alfonsino y ms
interesada en el pacto dinstico con el sector minoritario del tradiciona-
lismo representado por Rodezno. Con este se concert el 20 de marzo
de 1933 la creacin de la oficina electoral TYRE (Tradicionalistas y
Renovacin Espaola).
13
0 EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
Como rplica a la creacin de RE, AP lanz una propuesta de unin
confederal sobre las bases programticas, expuestas por Gil Robles el )
de enero de 1933. Comprendan el acatamiento del poder constituido
segn la enseanza de la Iglesia, la "lucha legal contra la legislacin per-
secutoria e inicua" y la omisin de toda definicin relativa a las formas
de gobierno, de suerte que cada socio quedara en libertad de mantener
ntegras sus convicciones y defenderlas fuera de la organizacin.
Tambin se advirti que los partidos u organizaciones que no co-
incidieran en los puntos sealados no podran formar parte del nuevo
proyecto poltico, aunque se "mantendr relacin amistosa y cordial
con aquellos". Poco despus naci la Confederacin Espaola de De-
rechas Autnomas (CEDA) en un congreso celebrado en Madrid en-
tre los das 27 de febrero a 2 de marzo de 1933. Acudieron ms de 400
delegados que representaban a 735.0) 8 cotizan tes y 17 organizaciones
derechistas regionales. El factor comn era su especial inters por la
cuestin religiosa y su repulsa a las reformas que se emprendieron en
la primera legislatura de la Repblica. [---t REPBLICA REFORMISTA]
Con la creacin de la CEDA, el modelo agregativo de la inicial
AN dej paso a una estructura poltica ms descentralizada y de rasgos
no democrticos. Gil Robles asegur que
e! parlamentarismo, es decir, la concentracin de la soberana en e! Par-
lamento, ha trado como consecuencia la inestabilidad de los gobiernos,
la debilidad de! poder pblico y, como reaccin inevitable, los golpes de
Estado y las situaciones de fuerza.
Su crtica al Parlamento no fue seguida de una apuesta decidida
por la organizacin de formas de gobierno sobre las bases delliberalis-
mo democrtico, sino sobre el sistema corporativo como forma de or-
ganizacin poltico-social tericamente superior a la democracia inor-
gnica que reputaba "degenerada". Para alcanzar esa meta, se busc la
obtencin de una mayora parlamentaria suficiente para emprender la
contrarrevolucin desde el poder. Fiado del triunfo de esta "tctica"
dirigida al vaciado democrtico del Estado republicano, la CEDA acu-
di a la convocatoria electoral de 19 de noviembre de 1933 formando
la Unin de Derechas y Agrarios con varo s partidos derechistas,
como los monrquicos RE y CT, con el fin de aprovechar las ventajas
que la ley electoral otorgaba a las mayoras y bajo una plataforma pol-
tica centrada en la revisin de la "legislacin laica y socializan te".
D E R E C H ~
13
1
Se obtuvieron 115 actas y la CEDA se convirti en la primera
fuerza poltica en el Parlamento, pero lejos de la mayora necesaria
para formar Gobierno, ya que las formaciones coaligadas solo agluti-
naron 188 diputados de un total de 472. En lo sucesivo, la tctica cedis-
ta ira encaminada a apoyar desde fuera a los gobiernos en minora
presididos por Lerroux, a quien se exigi que llevara a cabo lo esencial
del programa derechista, para a continuacin compartir responsabili-
dades de gobierno en el momento adecuado, desbancar posteriormen-
te al lder radical y aprovechar el control de los resortes del Gobierno
para convocar elecciones y obtener una mayora holgada que permi-
tiera abordar la revisin de la Constitucin de 1931 en un sentido in-
equvocamente autoritario.
LA FALTA DE SINTONA Y LOS ENSAYOS
DE CONVERGENCIA DE LAS DERECHAS DURANTE EL
BIENIO NEGRO
La gran novedad en el segundo bienio fue la incorporacin plena del
fascismo al debate poltico, hasta el punto de que, como seal en su
momento Ramiro Ledesma, prcticamente todas las formaciones de-
rechistas sucumbieron en mayor o menor medida a las tentaciones de
la fascistizacin. Esta se entendi en buena parte de los casos como la
radicalizacin de ideologas, organizaciones y repertorios de accin en
el sentido de una mayor agresividad e intransigencia contra la Rep-
blica democrtica y las formaciones de izquierda.
La aparicin del fascismo como opcin poltica tuvo mucho de ar-
tificioso. Al abrigo de la situacin de ruptura del consenso social que
caracteriz a la Repblica, y alentados por los xitos en Italia y Alema-
nia, se desarrollaron nuevos grupos que podramos calificar de ten-
dencia fascistizante avanzada", tanto en su voluntad de mimetizar
pautas exteriores como en su inters por radicalizar planteamientos
tradicionalmente conservadores. Sin embargo, tal fascistizacin no re-
sult homognea y encontr evidentes dificultades de orden interno y
externo. La heterogeneidad de las tendencias convergentes (el radica-
lismo pequeoburgus del grupo de La Conquista del Estado, el sindi-
calismo ultracatlico de las Juntas Castellanas de Actuacin Hispnica
y el ultraderechismo postprimorriverista de la primera Falange), la di-
IJ2
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
versa extraccin sociocultural de sus lderes (clase media intelectual de
origen orteguiano en Ledesma o Gimnez Caballero, catolicismo so-
cial agrario en Onsimo Redondo, aristocratismo antidemocrtico y
militarista en Primo de Rivera) y el carcter de late comer que tuvo di-
cha opcin poltica en la escena espaola ayudan a explicar la dificulto-
sa consolidacin del fascismo espaol como partido y como alternativa
cultural al conservadurismo campante en las derechas. En este contex-
to nada favorable para su despegue, el empleo sistemtico de la violen-
cia verbal o fsica frente a los rivales de derecha e izquierda actu como
un factor vital de cohesin interna y como un mtodo de conquista de
un espacio poltico propio.
Los grupos que reivindicaron abiertamente la titularidad del fas-
cismo no tuvieron gran peso en la poltica republicana, pero s jugaron
un papel relevante en el proceso de desestabilizacin del Rgimen por
su mayor disponibilidad hacia el conflicto armado y, desde el punto de
vista ideolgico-terico, por suponer el estadio ms avanzado en el
proceso de radicalizacin violenta de la derecha que gener el ambien-
te para la sublevacin militar de 1936.
El conocido pasaje del discurso fundacional de Falange Espaola
en el que Primo advirti que <(fiO hay ms dialctica admisible que la
dialctica de los puos y de las pistolas cuando se ofende a la justicia o
a la Patria" resulta un claro llamamiento justificativo a la utilizacin de
la violencia, realizado ante un auditorio predominantemente derechis-
ta. Fue la evolucin desfavorable de la coyuntura poltica la que per-
miti a Falange perfilar esa subcultura de la violencia, dndola mayo-
res visos de originalidad.
El llamado "pacto de El Escorial", concertado con RE a fines de
agosto de 1933 para patrocinar el naciente falangismo a cambio de
compartir los principios antiliberales y reivindicar la "violencia lcita"
contra los enemigos polticos, fue ratificado un ao despus con la
condicin de consolidar una milicia destinada eufemsticamente a "le-
vantar la tnica espiritual del pas". Durante todo el ao 1934, Falange
oscil entre el parlamentarismo y el modelo de partido-milicia. El ulte-
rior desencanto o el desinters de la extrema derecha alfonsina por Fa-
lange, y las sucesivas defecciones y escisiones que sufri el partido en-
tre julio y noviembre de 1934 (salida de los alfonsinos) y enero de 1935
(marcha de los jonsistas independientes de Ledesma), intentaron con-
trarrestarse a partir de este ltimo ao con un poco creble giro a la iz-
quierda y un ilusorio proyecto insurreccional en solitario plasmado
DERECHAS
I33
durante la reunin de la Junta Poltica en Gredos en junio de I93 5. El
estancamiento de FE trat entonces de sublimarse por medio de un
mayor radicalismo verbal, en el que el recurso al "estilo result ser la
mejor coartada para trascender la sensacin de aislamiento a travs del
perfeccionamiento de una retrica embellecedora de la violencia.
El fascismo fracas como alternativa poltica de masas en Espaa
por varias causas: sus debilidades internas; sus errticos planteamien-
toS estratgicos y tcticos; su dependencia casi permanente de los pla-
nes subversivos de la derecha reaccionaria y del Ejrcito y la actitud
reticente de la derecha sociolgica, que opt por una parcial radicali-
zacin desde planteamientos predominantemente conservadores. En
estas condiciones, la pervivencia del fascismo espaol se debi muy
probablemente a la necesidad que tenan ciertos sectores de la derecha
de complementar la "divisin del trabajo contrarrevolucionario con
la creacin de una fuerza de choque antiobrera que, como deca Gil
Robles, "por sus caractersticas combativas pueda llegar a suplir, fren-
te al podero y violencia marxistas, las funciones del Estado, hoy ver-
gonzosamente abandonadas por el Estado republicano.
La CEDA, que asumi los principios del corporativismo, el nacio-
nalismo autoritario y el populismo rural, mantuvo durante el bienio la
hegemona poltica de las derechas en base a un programa de calculada
ambigedad. Algunos historiadores han destacado el fondo socialca-
tlico de su ideario, especialmente el de su tendencia ms filorrepubli-
cana (Manuel Gimnez Fernndez y Luis Lucia), pero otros han su-
brayado la radicalidad del movimiento que le situaba en los aledaos
del fascismo, muy especialmente en lo que hace referencia a su organi-
zacin juvenil, las Juventudes de Accin Popular (JAP) creadas el 22
de febrero de 1932. Mientras tanto el grupo dirigente, encabezado por
Gil Robles, profes un conservadurismo corporativo de raz autorita-
ria heredero del primorriverismo y mulo del salazarismo.
Durante todo el ao 1935, la direccin de la CEDA y su seccin
juvenil mantuvieron una tensa relacin centrada en la polmica res-
pecto a los lmites de la colaboracin con el Rgimen y el alcance de las
medidas contrarrevolucionarias a desplegar desde el poder. El paulati-
no agotamiento de la tctica legalista no supuso un fortalecimiento del
papel de la JAP en el seno del partido, sino el comienzo de su propia
decadencia, lo que supone un significativo indicio para calibrar su na-
turaleza conservadora y una constatacin de los lmites de su radicalis-
mo verbal. En realidad, Gil Robles nunca aliment planes de insurrec-
134
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
cin sobre la base de esas masas juveniles, sino que su recurso de fuerza
se centraba en el resorte clsico del conservadurismo oligrquico: el
Ejrcito como defensor del orden establecido. La CEDA nunca fue un
conglomerado poltico homogneo ni democrtico y la JAP utiliz de
forma contradictoria conceptos y valores tomados del fascismo, pero
con una evidente intencionalidad reaccionaria.
Uno de los logros ms reseables de la tctica cedista fue la divi-
sin y la virtual anulacin del monarquismo alfonsino. La intencin de
RE era prolongar la Unin de Derechas ms all de las elecciones y
comprometer a Gil Robles en la inmediata transformacin autoritaria
del Estado. Pero, tras los comicios, la CEDA decidi romper la coali-
cin en medio de la indignacin de los monrquicos que haban obte-
nido 34 escaos: 20 carlistas y 14 de RE. El ex-rey Alfonso decidi ac-
tuar en consonancia con el auge poltico del accidentalismo e impuso,
de acuerdo con Gil Robles, una tregua en la hostilidad de los monr-
quicos contra la tctica cedista de agotamiento de las posibilidades de
actuacin dentro del marco legal republicano. Con la adopcin de este
compromiso, el antiguo monarca merm de forma significativa las po-
sibilidades de crecimiento de RE.
La ruptura de la Unin de Derechas por la voluntad de cedistas y
agrarios a acercarse al lerrouxismo potenci la tendencia al antiparla-
mentarismo de carlistas y alfonsinos y acarre sendas crisis de sus apara-
tos partidistas: en la CT en abril y en RE en el verano de 1934. Alejada
de toda posibilidad de influir directamente en el Gobierno, RE se mantu-
vo a la espera del fracaso de la tctica cedista, afirmando sus posiciones
polticas especficas (la monarqua como medio fundamental para evitar
la revolucin) y avanzando lentamente en sus trabajos conspirativos.
Calvo Sotelo, que haba vuelto a Espaa el4 de mayo de 1934 como
beneficiario de la ley de amnista promulgada el mes anterior, comenz
a esbozar en la tribuna parlamentaria y en la prensa todo un programa
de accin contrarrevolucionaria que contrastaba, por su rigor terico
de influjo maurrasiano, su carcter instauracionista y su sentido prcti-
co, con el tradicionalismo mgico", autoritario, retrico y nostlgico
de la ((vieja guardia alfonsina reunida en torno a Goicoechea. Las ex-
pectativas de Calvo Sotelo se cifraban en movilizar a los diferentes gru-
pos de la extrema derecha en un frente comn de carcter fascistizan-
te, aunque no qued claro el propsito de esa fascistizacin. Todo ello
agudiz las contradicciones entre los neoconservadores que dominaban
RE y los derechistas radicales reunidos en torno al poltico gallego, en
DERECHAS
135
el preciso momento en que el conde de Rodezno perda la direccin del
carlismo.
A pesar del extraordinario desarrollo que haba experimentado la
Comunin Tradicionalista desde 1931, su estructura de mando (lide-
rada por una Junta Delegada que mantena el equilibrio de tendencias
al estar compuesta por Rodezno, Pradera, Lamami y Oriol) continu
desarrollando una actividad eminentemente parlamentaria y propa-
gandstica, sin demasiado inters por el encuadramiento de la militan-
cia ms joven en organismos activistas. El avance de la CEDA y el pa-
ralelo estancamiento carlista a partir de 1933 dejaron al descubierto la
ineficacia del gradualismo preconizado por Rodezno, quien no dejaba
de insistir en la necesidad de una sintona con alfonsinos y fascistas.
Ello, unido al fracaso de las negociaciones para la unin dinstica,
acentu el malestar en las bases tradicionalistas, especialmente las de
menor edad, que reclamaron una reorganizacin del partido a todos
los niveles e impusieron a partir del 3 de mayo de 1934 el liderazgo del
joven abogado andaluz Manuel Fal Conde.
Las relaciones con los alfonsinos se interrumpieron abrupta y ofi-
cialmente, pero la vieja guardia jaimista, encastillada en sus cargos, so-
bre todo en el pas vasconavarro, fue a partir de entonces un constante
obstculo para la plena realizacin del proyecto de renovacin impulsa-
do por Fal, ya que asumi iniciativas al margen de los mximos rganos
rectores de la Comunin. Esto se puso de manifiesto en la crucial pri-
mavera de 1936. El "nuevo estilo de Fal, antialfonsino, antiparlamen-
tarista, centralizador y movilizador de esfuerzos, que algunos tildaron
de "fascistoide, no fue bien recibido por los caciques comarcales, acos-
tumbrados a la vida sosegada y fatalista de la Restauracin, y que vie-
ron con singular recelo las tareas para transformar al carlismo en un
partido de masas moderno y disciplinado: un partido "movimentista o
partido-milicia que poda brindar el necesario apoyo popular a los sec-
tores provenientes del establishment conservador para "cerrar el paso a
la revolucin. A cambio recibira respetabilidad y apoyo material para
participar en la coalicin contrarrevolucionaria que aspiraba a la con-
quista del poder por medios violentos.
Durante la revolucin de octubre, las estrategias particulares de la
derecha (la desactivacin legal de la Repblica propugnada por la
CEDA, el derrocamiento abierto del Rgimen mediante una insurrec-
cin acariciada por el carlismo, la repeticin del proceso restauracio-
nista de conquista del poder alentada desde el alfonsismo o la lucha
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
callejera del falangismo) se sacrificaron en favor del apoyo al Estado
en la dura prueba revolucionaria. El carcter de secreto a voces que
tuvo la asonada obrera permiti a las distintas formaciones derechistas
preparar sus instrumentos de movilizacin, que pasaron a ejercer fun-
ciones de tradicional guardia cvica" contra los efectos de la huelga
general o, en casos de extrema gravedad, a actuar como tropa auxiliar
del Ejrcito y la polica en las zonas insurgentes.
Tras la revolucin, los alfonsinos reclamaron una represin ejem-
plar y Calvo Sotelo propuso la convergencia contrarrevolucionaria de
todos los grupos de la extrema derecha bajo su mando. El manifiesto
del Bloque Nacional, hecho pblico e18 de de 1934, iba diri-
gido a los sectores ms acomodados de la sociedad a los que se prome-
ta no una monarqua, sino un Estado autoritario capaz de imponer por
la fuerza la paz social en aras de un supuesto concepto unitario del in-
ters nacional". El proyecto instauracionista de Calvo Sotelo se cifr
en alcanzar un perodo intermedio" durante el cual se impondra una
dictadura militar, se realizara una profunda reforma de la representa-
cin poltica con exclusin de las opciones de centro y de izquierda y se
convocaran unas Cortes por sufragio corporativo. Esta cmara fijara
las leyes y preceptos fundamentales y, tras la convocatoria de un refe-
rndum, confirmara la implantacin de una monarqua neotradicio-
nalista a la cabeza de un Nuevo Estado" de corte totalitario.
Ahora bien este conato de organizacin de un amplio movimiento
contrarrevolucionario fracas prcticamente desde sus inicios: el n-
mero de cedistas que se pas al Bloque fue muy escaso, dadas las espe-
ranzas que an despertaba la colaboracin gubernamental y las crticas
que Gil Robles hizo al proyecto. La CT tampoco se sinti especial-
mente atrada por tal programa totalitario, sin contar con la ausencia
de definicin monrquica. El propio partido alfonsino acept con reti-
cencias la iniciativa tras un mensaje del ex-rey a Goicoechea y las ga-
rantas dadas por los bloquistas" de respetar la independencia de RE.
En cuanto a Falange, la ruptura de su pacto con los alfonsinos y su <<z-
quierdizacim> despus de la revolucin de octubre la disuadi de par-
ticipar en un comn proyecto contrarrevolucionario. Esto precipit la
salida de los ms moderados (encabezados por el marqus de la Elise-
da, principal apoyo financiero del grupo) hacia el campo bloquista".
Cuando la coalicin radical-ce dista se rompi a mediados de di-
ciembre y se convocaron nuevas elecciones, RE y el Bloque se dispusie-
ron a actuar en la primera lnea de fuego. El alfonsismo afront los co-
DERECHAS
137
micios como la antesala de un vasto movimiento involucionista. Un
manifiesto del Bloque fechado el 2 S de diciembre identific la Repbli-
ca con la revolucin y propuso la creacin de un frente contrarrevolu-
cionario dirigido explcitamente a acabar con la Repblica democrtica.
Durante la campaa, Goicoechea y Calvo Sotelo propagaron un men-
saje guerracivilista que alentaba el levantamiento del Ejrcito como la
nacin en armas contra un gobierno antipatritico y contra los ene-
migos de Espaa: marxismo, laicismo, separatismo y masonera.
El resultado de los comicios fue, sin embargo, decepcionante: el
Bloque N acionallogr solo doce escaos y el triunfo de las izquierdas
reafirm a los monrquicos en su actitud antidemocrtica. La estructu-
ra partidaria del alfonsismo inici a partir de ese momento una rpida
descomposicin: el 19 de marzo, la Junta Directiva de RE, tras cono-
cer la defeccin del BN de los carlistas (que haban logrado nueve di-
putados), decidi romper todo vnculo de unin con los otros grupos
derechistas, reclamando libertad de accin y dando la puntilla al pro-
yecto unitario calvosotelista. ~ FRENTE POPULAR]
RE se reuni por ltima vez el 22 de abril, acosada por las deudas y
el transfuguismo hacia su antao protegido falangista. Algo parecido
sucedi con la CEDA, que durante la campaa no quiso presentar una
alternativa poltica clara que aglutinase en torno suyo a las fuerzas
conservadoras y cuyo fracaso electoral (obtuvo 88 escaos) arrastr a
buena parte de sus masas, especialmente las ms jvenes, hacia la rup-
tura definitiva con los principios democrticos. Pero su trasvase hacia
organizaciones violentas como el Requet o la Primera Lnea de Fa-
lange fue insuficiente, tardo e ineficaz. Conscientes de su inoperancia
en aquella coyuntura de crisis, la CEDA acept desempear un papel
de comparsa en la preparacin de un golpe que cont con cierta ayuda
"cvica en la conspiracin y el fomento del clima de inseguridad pro-
picio para justificar la accin salvadora de las Fuerzas Armadas.
LA DERIVA CATASTROFISTA DE LAS DERECHAS DURANTE
EL FRENTE POPULAR
La derrota electoral precipit la crisis de representacin de la CEDA
en paralelo a la merma de autoridad de Gil Robles, quien reconoci la
defeccin de sus juventudes hacia el falangismo y el carlismo. En un
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
nuevo giro hacia la radicalidad, la CEDA opt por el boicot a la vida
institucional republicana aunque el 19 de marzo, bajo presiones de Gi-
mnez Fernndez, los diputados se declararon en favor del manteni-
miento de la legalidad entonces vigente. Sin embargo, en mayo, Gil
Robles ya se haba incorporado a la conspiracin entregando a Mola
medio milln de pesetas de los fondos electorales del partido y el 2 de
junio vet la participacin de representantes cedistas en las negocia-
ciones para la constitucin de un gobierno de amplia base presidido
por Indalecio Prieto.
Los alfonsinos retomaron con redobladas fuerzas la va insurrec-
cional. De la mano de las provocaciones de Calvo Sotelo convirtieron
las Cortes en palestra de un mensaje catastrofista que alent sin rebozo
alguno la intervencin militar. Fue entonces cuando el discurso polti-
co de las derechas, que no haban tenido reparo en hablar de contra-
rrevolucin y reaccin durante la campaa electoral, alcanz su
caracterizacin definitiva, que se mantendra durante la guerra y la
posguerra. Un discurso beligerante fundamentado en la maniquea
contraposicin de smbolos: civilizacin o barbarie, "por Espaa o
por Rusia, la bandera espaola contra la bandera roja, cruz por un
lado, de otro la hoz y el martillo, el voto contra el puo, etc. El apo-
yo a la conspiracin y la inculcacin de un ambiente guerracivilista
que comprometiera y destruyera la normalidad democrtica fueron las
principales misiones de los monrquicos hasta el 17 de julio.
Aquella primavera, Falange contempl el ingreso masivo de jve-
nes conservadores en sus filas. Tras la detencin de su Junta Poltica el
14 de marzo y su ilegalizacin tres das ms tarde, la Falange clandesti-
na opt por dos tcticas violentas dependientes de un proyecto insu-
rreccional de ms amplio calado: la accin terrorista con fines desesta-
bilizadores, aunque tambin defensivos, y la accin conspirativa, con la
decisin ltima de aceptar el plan subversivo propuesto por el Ejrcito.
La tctica que Primo asign a Falange en aquella hora crucial no fue la
toma del poder por sus propias fuerzas, sino el fomento del ambiente
propicio para una intervencin militar que poda ser reconducida en
su vertiente ideolgica por Falange hasta la instauracin de un rgi-
men revolucionario nacional-sindicalista. A la postre, Primo acab
por sumarse sin condiciones al levantamiento militar e129 de junio.
El fracaso electoral de la derecha acab por convencer a la Comu-
nin Tradicionalista de la necesidad de emprender en solitario la aven-
tura insurreccional y a tal efecto aceler la organizacin de sus mili-
DERECHAS
139
cias. Fal Conde, que a fines de 1935 vio reforzada su posicin con el
nombramiento de jefe delegado, negoci speramente con Mola mien-
tras trataba de convertir al voluble Sanjurjo en su valedor para precipi-
tar un levantamiento cvico-militar netamente tradicionalista. Pero las
conversaciones de Mola con los dirigentes carlistas navarros a espaldas
del jefe delegado y de la Junta de Guerra carlista radicada en San Juan
de Luz dejaron expedito el camino a la colaboracin, aunque su resul-
tado tambin limit la autonoma poltica del movimiento cuyo lide-
razgo e influencia poltica fueron debilitndose a lo largo de la guerra
civil.
CONCLUSIN
La implantacin de un marco poltico democrtico en 1931 impuso
una absoluta renovacin de los modos de actuacin poltica de las di-
versas corrientes de la derecha no identificadas con la Repblica. La
opcin escogida por la mayor parte de los grupos fue la radicalizacin.
Esta se puso de manifiesto en aspectos muy diversos, como la adop-
cin de estructuras organizativas disciplinadas, especializadas, jerar-
quizadas y con vocacin totalizan te; en unas formas de liderazgo
"fuerte legitimado por el carisma o en el desarrollo de ideologas ca-
tastrofistas, excluyentes y rupturistas. Se percibi sobre todo en la
adopcin de unas estrategias de movilizacin de carcter marcada-
mente agresivo, que agudizaron la tensin entre moderados y radica-
les en la prctica totalidad de los grupos de la derecha. En este sentido,
la equivalencia radicalizacin = fascistizacin se justifica en la medida
en que describe sobre todo una tctica de lucha poltica, una adopcin
de rasgos externos (lo que en terminologa falangista qued definido
con el etreo concepto del estilo: parafernalia y estructura castren-
ses; culto a la jefatura carismtica; frmulas, consignas y eslganes
pseudorrevolucionarios; elitismo y aspiracin a la movilizacin de ma-
sas; retrica obrerista e interclasista; ultranacionalismo violento, etc.)
y una cierta mmesis de los elementos privativos de la ideologa fascis-
ta (nacionalismo extremo con el objetivo de la movilizacin de masas,
Estado autoritario o totalitario, imperialismo activo, cultura o filosofa
antimaterialista, antiliberalismo, anticomunismo, anticonservaduris-
mo, etc.). Su evidente incorporacin al acervo terico de los grupos de
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
derecha no significa que predominaran en el subconjunto doctrinal
propio de cada colectivo afectado. En realidad, el fascismo no solo era
una forma de hacer "atractivo;; al conservadurismo para las masas
neutras con un pretendido aire de "modernidad;;, sino sobre todo un
modelo de eficacia contrastada a la hora de conseguir el poder desarti-
culando las formaciones de izquierda (sobre todo la obrera) y destru-
yendo por ende el sistema democrtico. Algo que las derechas contra-
rrevolucionarias lograron en Espaa al precio de subordinarse por
dcadas a la hegemona institucional de las Fuerzas Armadas y al dic-
tado del futuro jefe del Estado.
BIBLIOGRAFA BSICA
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vals.
C o N S PIRA CI O N E S
EL ACOSO ARMADO DE LAS DERECHAS A LA
DEMOCRACIA REPUBLICANA
por
EDUARDO GONzLEZ CALLEJA
Desde el mismo 14 de abril fuerzas de la derecha pretendieron sub-
vertir o derribar al nuevo rgimen por medio de la violencia. El inten-
to de golpe militar de 1932, los continuos preparativos insurrecciona-
les de monrquicos y fascistas (estimulados en ocasiones por el ciclo
revolucionario anarquista de 1931-1934 Y por el octubre obrero de
1934) , son muestras palpables del acoso permanente a que se vio so-
metido el rgimen democrtico desde distintos ngulos. Fueron, en
ltimo trmino, los diferentes sectores de la derecha contrarrevolu-
cionaria los que persiguieron con mayor ahnco la destruccin de la
Repblica democrtica y actuaron acumulativamente en tal direc-
cin, si bien divergieron ocasionalmente en el modo de llevarla a cabo
yen la naturaleza del sistema poltico resultante de sus esfuerzos sub-
versivos.
El rasgo ms relevante fue la acusada militarizacin. En este sen-
tido, los insistentes mensajes militaristas que lanzaron los distintos
grupos de derechas, simbolizados en la metfora calvosotelista del
Ejrcito como columna vertebral de la patria, acabaron por justificar
la intervencin pretoriana del sector ms reaccionario de las fuerzas
armadas, cuyo proyecto contrarrevolucionario se combin con las as-
piraciones del sector ms radicalizado y fascistizado de los elementos
civiles y acab plasmndose en un rgimen castrense con voluntad de
perdurar.
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
LAS CONSPIRACIONES CONVERGENTES EN LA
SANJURJADA
Las primeras conspiraciones contra la Repblica las protagonizaron
fuerzas polticas en declive, que asumieron redes de influencia, com-
promisos y proyectos subversivos heredados de la oposicin a Primo
de Rivera y a Alfonso XIII, con un carcter revolucionario o involu-
cionista. Mientras que algunos grupos de la extrema izquierda trataron
de impedir la consolidacin de la Repblica "burguesa" (en la intento-
na de Tablada y el "ciclo insurreccional" anarquista), otros sectores
conservadores aglutinados a fines de los aos veinte en la lucha contra
la Dictadura (en concreto, los constitucionalistas y los republicanos
radicales) trataron el 10 de agosto de 1932 de limitar el contenido de-
mocrtico de la misma.
A la derecha de la alianza de gobierno republicano-socialista, los
viejos liberales constitucionalistas que haban llevado el peso de la lu-
cha contra Primo de Rivera conservaron una red conspirativa que se
mantena virtualmente intacta desde el nonato golpe de Goded en ene-
ro de 1930. La alianza subversiva entre grupsculos castrenses y los
"monrquicos sin rey" no se rompi con la proclamacin de la Rep-
blica, sino que se mantuvo como un factor residual hasta la fallida ac-
cin de Sanjurjo en Sevilla ellO de agosto de 1932.
La "Sanjurjada" fue el resultado de la convergencia entre la conspi-
racin que la extrema derecha carlista y alfonsina estaban tejiendo en el
exilio francs, las maniobras de los antiguos constitucionalistas relega-
dos en la escena poltica tras el 14 de abril y los turbios manejos de los
radicales lerrouxistas. Estos ltimos pretendan derribar al gobierno
republicano-socialista, disolver las Cortes Constituyentes, frenar las
reformas emprendidas por el gobierno Azaa y reconducir la Repblica
hacia derroteros moderados e incluso pactistas con las fuerzas monr-
quicas, que participaron en el complot deseosas de acelerar el proceso
de restauracin. La intentona fue sofocada con rapidez en la madrugada
del 10 de agosto en Madrid. Tras conocerse el fracaso en la capital, J e-
rez y Cdiz, y verse amenazado por la huelga general de las organiza-
ciones obreras, Sanjurjo huy de Sevilla veinticuatro horas ms tarde.
Los activistas alfonsinos renunciaron temporalmente a la conspiracin
e invirtieron un depsito de dinero, gestionado por el conde de los An-
des, en la compra de armamento en Amberes por iniciativa del general
Ponte, en el apoyo a los nacientes grupos fascistas y en la captacin de
CONSPIRACIONES
143
militares a travs del teniente coronel Valentn Galarza, en una opera-
cin que fue el origen de la Unin Militar Espaola (UME).
La frustracin de este redressement republicano en sentido conser-
vador (causa que luego retomaran Lerroux en el segundo bienio y po-
lticos como Miguel Maura y el Partido N acional Republicano de Felipe
Snchez Romn durante el Frente Popular) trajo consigo el definitivo
ocaso del pronunciamiento como modelo subversivo vlido para civiles
y militares. Desde entonces, el modelo de intervencin militarista vio-
lenta adoptara los contornos, ms tcnicos y expeditivos, del golpe de
estado.
LA CONSPIRACIN PERMANENTE DE LAS DERECHAS
CONTRARREVOLUCIONARIAS
Sin duda alguna, las diversas formaciones de la derecha que no se iden-
tificaron con los valores democrticos del rgimen republicano fueron
las que emplearon de forma ms persistente la va de la conspiracin
para subvertirlo. Bien es cierto que esa actividad se plasm en diversos
modelos de contrarrevolucin: el carlismo actualiz su tradicional mo-
delo insurreccional guerracivilista como antesala de la instauracin
monrquica, y a tal fin tent la aproximacin dinstica con los alfonsi-
nos, prosigui los trabajos conspirativos del Comit de Accin creado
por don Jaime en Pars en 1930 y perfeccion la estructura paramilitar
del Requet con el apoyo de militares retirados como el entonces coro-
nel Varela.
El posibilismo catlico representado por la CEDA trat de crear
un movimiento de amplia base que no renunciase a frenar la "revolu-
cin dentro de la legalidad. Su estrategia poltica se inspir en los an-
tecedentes ya existentes en Europa (Portugal y Polonia en 1926, Aus-
tria en 1934) de "vaciado legal del rgimen democrtico a travs de
un proceso de transformacin autoritaria, antiparlamentaria y corpo-
rativa "desde dentro" y con el apoyo decisivo de las fuerzas armadas;
es decir, una toma del poder inspirada ms en la Machtergreifung hitle-
riana de 1933 que en un modelo subversivo de masas del tipo de la
Marcha sobre Roma. Este ltimo fue la referencia constante para los
grupos que reivindicaron abiertamente la titularidad del fascismo es-
paol, cuya mayor disponibilidad hacia el conflicto armado trat de
144
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
canalizarse a travs de un movimiento nacionalista revolucionario di-
rigido por un partido-milicia.
De entre los grupos de derecha, los monrquicos leales al rey des-
tronado en 1931 fueron los ms tempranos, activos e impenitentes
conspiradores. Si para la CEDA el proceso involucionista deba pasar
por el trance previo de un refrendo electoral, los alfonsinos trataron de
desencadenar el proceso inverso: ayudar a la implantacin de una dic-
tadura militar provisional que contribuyese a generar el estado de opi-
nin propicio para la restauracin de la Monarqua por medio de un
sufragio amaado. Este proyecto conspirativo, situado a mitad de ca-
mino entre la restauracin de fines de 1874 Y el coup de force maurrasia-
no, fue el primero en plasmarse y el ms insistentemente desplegado a
lo largo de toda la Repblica. A tal fin, se abordaron cuatro estrategias
complementarias: en primer lugar, se elaboraron complejas justifica-
ciones de la rebelda y del militarismo a travs de Accin Espaola y
otras organizaciones culturales y medios de prensa afines, que actua-
ron como portavoces de un discurso de la rebelin antidemocrtica
que alcanzara durante la guerra su plena caracterizacin en los docu-
mentos episcopales sobre la "Cruzada". ~ IGLESIA]
En segundo trmino, se busc el apoyo del fascismo italiano en
sucesivas misiones (las del general Emilio Barrera en febrero de 1932,
el aviador Juan Antonio Ansaldo en abril del mismo ao y Calvo Sote-
lo en febrero y otoo de 1933) que desembocaron en el acuerdo que
los representantes alfonsinos y carlistas desplazados a Roma firmaron
con Mussolini el 30 de marzo de 1934. Este previ la concesin de ayu-
da en armas (lO.OOO fusiles, dos millones de cartuchos y cien cajas de
bombas) y dinero (5 00.000 pesetas) para la ejecucin de un golpe de
estado reaccionario a cambio de la concertacin de un pacto de amis-
tad con el futuro gobierno rebelde.
En tercera instancia, se busc la instrumentalizacin de otras orga-
nizaciones polticas que aportaran el necesario potencial ofensivo. De
aqu los azarosos intentos de capitalizacin de la agitacin clerical vas-
conavarra del verano de 1931 (con ofertas de apoyo a Jos Antonio
Aguirre para una movilizacin insurreccional de los mendigoizales del
PNV) y del golpe del lO de agosto de 1932, la bsqueda de un pacto
estable con el tradicionalismo, el temporal control del aparato parami-
litar de Falange entre agosto de 1933 y noviembre de 1934 o la crea-
cin frustrada de una juventud y unas milicias sobre la exigua base ju-
venil del Bloque Nacional.
CONSPIRACIONES
145
Por ltimo, se trat de capitalizar el descontento militar contra las
reformas y el propio rgimen republicano mediante la difusin de una
doctrina militarista (presente en los artculos de La Correspondencia
Militar, la teora de la monarqua militar de Maeztu y el appel au soldat
de Calvo Sotelo) y el fomento prctico del golpismo a travs de la
constitucin de una Junta Militar liderada por los generales Barrera y
Orgaz a partir de junio de 1931, Y desde inicios de 1933 por Sanjurjo y
Galarza. Este ltimo facilit el apoyo econmico y la impregnacin
ideolgica necesarios para la creacin de la sociedad secreta VME,
surgida como reaccin frente al gobierno republicano-socialista tras
los sucesos de Casas Viejas y dirigida por jefes de obediencia monr-
quica como Emilio Rodrguez Tarduchy, Valentn Galarza o Bartolo-
m Barba Hernndez, aunque tambin haba un sector republicano
conservador completamente fiel al presidente Alcal-Zamora.
Estas cuatro tareas fueron culminadas de forma muy desigual: las
propuestas tericas para la subversin no concitaron la adhesin un-
nime de la Iglesia catlica y de los grupos polticos antirrepublicanos;
la subvencin de Mussolini (que haba perdido inters por Espaa tras
el acuerdo antigermano firmado con Pierre Laval el 4 de enero de
193') no pas de discreta; el alejamiento del carlismo liderado por Ma-
nuel Fal Conde desde mayo de 1934 y la sistemtica negativa de la
CEDA a apoyar un programa contrarrevolucionario explcito frustra-
ron la tan ansiada creacin de un frente antirrepublicano. Tampoco se
logr la satelizacin permanente de organizaciones combativas como
el Requet carlista o la Primera Lnea falangista, que a mediados de
193, disearon proyectos insurreccionales por cuenta propia.
En concreto, las autoridades tradicionalistas comenzaron en julio-
agosto de 1934 a enviar a las cercanas de Roma a medio centenar de
oficiales del Requet que fueron adiestrados por militares italianos en
el manejo de armamento moderno, tctica militar y guerrilla urbana
con vistas a un alzamiento. Del lado falangista, la Junta Poltica se re-
uni en el Parador de Gredas los das 1, Y 16 de junio de 193, con el
objetivo de debatir una insurreccin impulsada por el partido como
avanzadilla poltica e ideolgica de un movimiento nacional ms am-
plio, para el que se contaba con el apoyo de los carlistas y los militares
de la VME. El plan, con todas las reticencias expuestas por Jos Anto-
nio Primo de Rivera, quera ser el acicate para una posible insurrec-
cin militar, jugando la baraja del prestigio de un misterioso general
-seguramente Sanjurjo- e invocando el honor y el amor a Espa-
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
a. Era, de hecho, un plan de "Marcha sobre Madrid similar a las
realizadas por los generales pilsudski sobre Varsovia y Gomes da
Costa sobre Lisboa en mayo de 1926, o por Kurt M. Wallenius y el
movimiento agrario-fascista Lapua sobre Helsinki en febrero de 1932.
Consista en la concentracin de efectivos en un punto (primero Fuen-
tes de Ooro y luego Toledo) de fcil defensa y retirada ante la even-
tualidad de un fracaso, la difusin de un llamamiento "patritico a la
salvacin nacional apoyndose en esa postura de fuerza y el apoyo a un
golpe militar que instaurara un rgimen nacionalista autoritario. El
plan falangista estuvo a punto de llevarse a cabo en relacin con las
presiones realizadas por los militares sobre Gil Robles para la ejecu-
cin de un golpe de estado en el momento de su alejamiento del Minis-
terio de la Guerra en la segunda quincena de diciembre de 193 5.
A la larga, la baza subversiva tutelada con mayor mimo por los al-
fonsinos -y a la que se adhiri gran parte de la CEDA desde fines de
1935- fue el pronunciamiento militar tradicional, aunque caracteri-
zado por la posicin hegemnica y la fuerte autonoma programtica
del Ejrcito. El alfonsismo no llev la iniciativa en la conspiracin y la
insurreccin de 1936, pero otorg cobertura terica involuntaria a la
institucionalizacin del caudillaje y de un rgimen militar duradero,
cuya impregnacin de los valores del monarquismo autoritario segua
siendo, a pesar de todo, muy limitada.
La convergencia de los militares antirrepublicanos y los partidos
contrarrevolucionarios en un programa de destruccin de la Repblica
fue una tarea ardua, pero dio un paso decisivo con la lucha comn
frente a la rebelin obrera de 1934. Tras Octubre, las fuerzas armadas
revalorizaron lo suficiente su papel poltico y legitimaron su interven-
cin en la crisis del Estado como para resucitar aejas actitudes preto-
rianas. Esta reactivacin del intervencionismo militar no solo se debi
a los insistentes llamamientos procedentes de la derecha, sino al desa-
rrollo de una sociedad secreta de marcado carcter corporativo como
fue la VME y a la gestin sectaria de Gil Robles, que desde su llegada
al Ministerio de la Guerra en mayo de 1935 facilit el acceso al mando
de los generales conservadores de procedencia africanista, que en con-
tacto con la VME impulsaron la depuracin de la oficialidad profesio-
nal ms identificada con la Repblica.
Las sucesivas crisis polticas que precipitaron el final del segundo
bienio tuvieron un evidente sesgo conspirativo desde este sector mili-
tar. Entre el 18 de octubre y el 1 de diciembre de 1934 cundieron ru-
CONSPIRACIONES
147
mores de una marcha hacia Madrid" de las fuerzas de ocupacin de
Asturias con el propsito de destituir al presidente Alcal-Zamora
(empeado en indultar a los militares implicados en el levantamiento
de la Generalitat) e imponer un directorio militar liderado por Sanjur-
jo. El 11 de diciembre de 1935, en plena tormenta suscitada por el in-
minente relevo de Gil Robles de la cartera de Guerra, el subsecretario
Joaqun Fanjulle propuso un golpe de estado. El lder cedista no le di-
suadi, sino que le encarg consultar con el jefe del estado mayor cen-
tral, general Franco, pero no hubo acuerdo porque los polticos no es-
taban dispuestos a asumir desde un principio la responsabilidad de un
movimiento y porque el Ejrcito segua dividido y en posicin mayo-
ritariamente atentista.
Una nueva intentona golpista se desarroll en el proceso de trans-
misin del poder al gobierno del Frente Popular: a medianoche del 16
de febrero de 1936, Franco pidi al inspector de la Guardia Civil, ge-
neral Pozas, que influyera cerca del ministro, general Molero, para la
inmediata declaracin del estado de guerra, peticin que fue desesti-
mada por el presidente del Consejo previa consulta con el de la Rep-
blica. A primera hora de la maana del 17, Goded trat de sublevar el
cuartel de la Montaa, pero tras fracasar se reuni en el Ministerio con
Fanjul y Rodrguez del Barrio (inspector general del Ejrcito), y entre
los tres convencieron a Franco para que sondease el espritu de las
guarniciones, que arroj un resultado descorazonador. Aunque en el
Consejo de Ministros que se celebr a medioda Portela consigui la
conformidad de Alcal-Zamora para declarar el estado de guerra (que
fue impuesto en provincias como Granada y Murcia), a media tarde el
jefe del Estado volvi de su acuerdo anterior y prohibi a Portela cur-
sar las rdenes de declaracin de la ley marcial.
En una reedicin de los cabildeos de Palacio del 14 de abril de
1931, Portela fue presionado por Calvo Sotelo, Gil Robles y varias
veces por Franco para imponer el estado de excepcin pero, como en-
tonces, tambin faltaba la unidad moral en el Ejrcito para asumir el
poder. La tensin militar de aquellos das estall a las 6 horas en un in-
tento frustrado de rebelin en Cuatro Vientos. Entre las 14:30 y las 15
horas del da 19, Portela an mantuvo una ltima entrevista con Fran-
co: el general intent dar marcha atrs asegurando que estaba al mar-
gen de toda maniobra poltica y Portela se reafirm en su postura de
dejar inmediatamente el poder, lo que provoc las iras del todava jefe
del estado mayor. El tercer intento serio de golpe tras la revolucin de
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
octubre haba fracasado. A las 16 horas, Azaa se dirigi al Palacio
Nacional donde Alcal-Zamora le encomend la formacin de Gobier-
no, efectundose definitivamente la transmisin de poderes al nuevo
gabinete a las 21 horas. [----) FRENTE POPULAR]
LA GRAN CONSPIRACIN DE LA PRIMAVERA DE 1936
Fracasado este nuevo intento de golpe blando", durante la primavera el
sector ms reaccionario del Ejrcito abandon definitivamente sus es-
crpulos legalistas, espoleado por los agravios reales o ficticios infligi-
dos por el Gobierno en la inhibicin ante las frecuentes colisiones entre
civiles y militares (especialmente graves el 14 de marzo en Logroo o el
15 de mayo en Alcal de Henares), la detencin de oficiales desleales y la
confeccin de listas de sospechosos, los ceses y traslados masivos, los
registros de instalaciones militares, la declaracin de disponibles forzo-
sos y la poltica de ascensos, amn de los recortes presupuestarios.
Tras la destitucin de Alcal-Zamora el 7 de abril, la rebelda cas-
trense cobr una nueva dimensin, ya que se incorporaron al complot
algunos generales descontentos pero de notoria trayectoria republica-
na como Cabanellas o Queipo de Llano y el sector ms moderado de la
UME, que fue extendiendo sus tentculos en Barcelona, Pamplona,
Zaragoza, Sevilla, Galicia, Marruecos y San Sebastin. Los contactos
se intensificaron de forma casi natural: la primera reunin conspirativa
se haba celebrado en el domicilio del general Barrera a inicios de 1936,
con intervencin de representantes de la Junta Superior de la UME y
varios delegados de divisiones orgnicas, aunque ya desde la intentona
fallida de la segunda semana de diciembre de 1935 funcionaba una jun-
ta oficiosa de generales dirigida por Goded y Rodrguez del Barrio, e
integrada adems por Orgaz, Varela, Ponte, Villegas, Fanjul y Fernn-
dez Prez.
Esta junta design como jefe supremo a Sanjurjo, quien a inicios
de marzo de 1936 visit Berln para la adquisicin de armas, aunque no
obtuvo el deseable grado de implicacin de unas autoridades demasia-
do absorbidas por la re militarizacin de Renania. La Junta de Genera-
les pas a estar presidida por Rodrguez del Barrio al ser destinado Go-
ded a Baleares y celebr una nueva reunin el 9 de marzo en casa del
cedista Jos Delgado y Hernndez de Tejada, candidato por Madrid
CONSPIRACIONES
en las elecciones del mes anterior. Este concilibulo de generales reto-
m los contactos conspirativos del 11 de diciembre de 1935 Y discuti
los planes alternativos que se haban diseado en enero: un alzamiento
centrpeto basado en la convergencia sobre Madrid desde las provin-
cias (Gonzlez Carrasco desde Barcelona, Villegas desde Tarragona o
Fanjul desde Burgos) y otro centrfugo, cuyo elemento desencadenan-
te sera un golpe de estado en la capital.
La entrevista dur cinco horas, y en ella Varela y posiblemente
Galarza propusieron un golpe de mano contra el Ministerio de la Gue-
rra, donde se capturara al general Masquelet, mientras grupos dirigi-
dos por Orgaz tomaban la Capitana General y el Ministerio de Mari-
na, y otros implicados, al mando del almirante Ramn de Carranza,
ocupaban Correos y el Banco de Espaa. Pero este plan de golpe de
mano fue rechazado por Mola (partidario del plan de sublevacin en
provincias para converger sobre la capital) y por Franco como dema-
siado aventurado. Lo nico que se acord fue que si el Gobierno disol-
va el Ejrcito o la Guardia Civil, estallaba la fantasmal (<insurreccin
comunista" o se alzaba una guarnicin, se emprendera el golpe por
Espaa, sin ninguna etiqueta determinada".
A pesar de las iniciales reticencias, se acept el plan subversivo de
Varela y Orgaz, consistente en una sublevacin en Madrid para los das
19 20 de abril, en la que se contaba con el apoyo de la VME, con quien
la Junta de Generales haba mantenido contactos iniciales en enero de
1936 en la reunin celebrada en casa del general Barrera. Fanjul, direc-
tor entonces de la Junta de Generales de Madrid, contact a travs de
Rodrguez del Barrio con la VME, a quien se propuso el 17 de abril, en
una reunin celebrada en la casa del general Gonzlez Carrasco en La
Guindalera, un golpe para el da 20, aunque otros autores hablan del 14,
el 17 y el 19 de ese mes; es decir, en los aledaos de la tumultuosa cele-
bracin del V aniversario de la Repblica que tan graves consecuencias
pudo tener para la continuidad del Rgimen.
El da 19, vspera del golpe, se enviaron instrucciones a la Junta
Central de la VME de Madrid para que las tropas quedaran concentra-
das en los cuarteles a las rdenes de Rodrguez del Barrio, aunque la
organizacin secreta militar no se mostr muy conforme con esta ini-
ciativa de los generales, ya que dudaba de la capacidad de un general
que se encontraba gravemente enfermo. Con todo, secund la movili-
zacin, al igual que las milicias de FE, el Requet y otros grupos polti-
cos, pero el plan fracas por la falta de precaucin de V arela (quien fue
EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
detenido), la indecisin de Rodrguez del Barrio, la estrecha vigilancia
policial sobre los militares conspiradores, las medidas punitivas toma-
das por el Gobierno contra la oficialidad insurrecta tras los tumultos
callejeros del 16 de abril, y la puesta en guardia de las organizaciones
del Frente Popular tras las llamadas a la accin enrgica efectuadas por
el diputado comunista Jos Daz el da 18.
El fracaso de esta tentativa llen de indignacin a los falangistas y
requet s implicados y acarre la destitucin de Rodrguez del Barrio y
una nueva deportacin de Orgaz a Canarias, mientras que Varela era
confinado en Cdiz y Villegas, Saliquet, Gonzlez Carrasco y Fanjul
fueron declarados disponibles forzosos.
Sin embargo, la intentona de abril no tuvo un saldo absolutamente
negativo, ya que permiti la vinculacin cada vez ms estrecha de la
VME a los planes de la Junta de Generales y demostr la creciente sub-
ordinacin de las organizaciones polticas de derecha respecto a la al-
ternativa insurreccional diseada por el Ejrcito. Ello pareca evidente
en el caso de RE y la CEDA, pero existan indicios para suponer una
predisposicin similar en Falange y el carlismo, que haban optado por
colaborar de forma secundaria en la intentona a pesar de estar ultiman-
do sus propios planes insurreccionales. En concreto, aquella primave-
ra Fal Conde estrech sus relaciones con Sanjurjo y prepar desde una
recreada Junta Suprema Militar Carlista radicada en San Juan de Luz
un plan insurreccional que, segn el jefe delegado, consista en lo si-
guiente:
Mirando a los acuerdos con Italia y Portugal y a un eventual instigado
alzamiento de la Caballera francesa contra el Frente Popular, en dos
fuertes contingentes en Navarra y el Maestrazgo, conservando contacto
con la frontera francesa y un puerto del Mediterrneo, o incomunicando
a Catalua, donde, en Barcelona, la UME nos inspiraba confianza de que
se alzaran, aunque no lo hiciese el Ejrcito oficial. Marcha sobre Madrid.
y dos focos de guerrillas en la frontera portuguesa: uno en la Sierra de
Aracena, estudiadsima y preparada por oficiales bajo la jefatura del co-
mandante Redondo, y otro en la Sierra de Gata, que en principio acepta-
ba Jos Antonio con falangistas.
Dejando a un lado las fantasiosas lucubraciones sobre la presunta
vocacin golpista de un sector del ejrcito francs, salta a la vista que,
el plan de rebelin carlista era sorprendentemente complementario de
la marcha sobre Madrid proyectada por Falange en la Sierra de Gre-
CONSPIRACIONES
15
1
dos en junio de 1935. Se trataba, pues, de un levantamiento partidista
que contaba con la adhesin de una parte del Ejrcito en posicin su-
bordinada. Pero, a fines de mayo, el sector transaccionista del carlis-
mo, representado por Rodezno, ya estaba en contacto con Mola para
poner al Requet a las rdenes del complot militar a condicin de que
el "Director>; reconociese la preeminencia de Sanjurjo en las negocia-
ciones polticas con los carlistas. A pesar de la relegacin de sus dos
valedores ms importantes (Varela y Rodrguez del Barrio), Sanjurjo
segua siendo la cabeza indiscutible del movimiento, asumiendo la je-
fatura suprema del mismo al tiempo que obtena la jefatura oficiosa de
la VME, que de esta manera se plegaba an ms a la conspiracin de
los generales.
Tras constatar la ineficacia de la Junta de Generales y de la VME,
el general Mola, gobernador militar de N avarra desde el 14 de marzo,
asumi a fines de abril la direccin de la conspiracin. Sanjurjo le
nombr representante suyo y el 29 de mayo Gonzlez Carrasco, se-
cretario de la Junta de Generales, viaj a Pamplona y design oficial-
mente a Mola "jefe de estado mayor del general Sanjurjo;;, quien al
da siguiente le confirm como jefe efectivo del complot. Desde en-
tonces, el "Director;; se encarg de la organizacin del movimiento,
enviando "instrucciones reservadas;; muy inspiradas en las directrices
revolucionarias elaboradas por Ruiz Zorrilla medio siglo antes. La de
25 de mayo, titulada "El objetivo, los medios y los itinerarios", esta-
bleca un plan de conquista del Estado que consista en sublevar las
Divisiones Orgnicas V (Zaragoza), VI (Burgos) y VII (Valladolid),
formando tres columnas que caeran sobre Madrid por el Norte. Al
tiempo se sublevara Valencia, desde donde se enviara una columna
Contra Barcelona.
A inicios del verano de 1936 convergieron tres procesos conspira-
tivos militares distintos: el de la VME en numerosas guarniciones, el
de la Junta de Generales que operaba en Madrid y la conspiracin or-
ganizada por Mola y basada en Navarra. Fue esta constelacin golpista
la que protagoniz el movimiento sedicioso de julio. Despus de con-
ciliar todos los planes subversivos elaborados en su seno, las Fuerzas
Armadas impulsaron no solo su propio proyecto insurreccional, sino
toda una alternativa contrarrevolucionaria basada en un confuso pero
largamente gestado plan de ordenacin autoritaria de la sociedad. Al
transformarse en un actor ms del juego poltico, el Ejrcito exigi (no
sin fuertes resistencias, sobre todo del lado carlista) que todos los de-
1)2 EDUARDO GONZLEZ CALLEJA
ms proyectos contrarrevolucionarios de la derecha se subordinaran a
su estrategia golpista y a su futuro diseo de Estado que, en principio,
no iba mucho ms all de la proclamacin de una dictadura militar en
un rgimen temporal de excepcin.
Constatada la incapacidad de las ideologas, organizaciones y es-
trategias de confrontacin violenta de la derecha para asaltar la Rep-
blica por sus propios medios, el instrumento contrarrevolucionario
escogido a la postre fue la intervencin militar tradicional. La subordi-
nacin, voluntaria o forzada, a las directrices del sector conspirativo
del Ejrcito en la primavera de 1936 marc de forma elocuente los l-
mites de la modernizacin subversiva de las derechas antirrepublica-
nas, que en la primavera de 1936 hubieron de reconocer que era la
fuerza militar quien deba acabar con la Repblica democrtica y le-
vantar una nueva legalidad bajo su tutela directa.
CONCLUSIONES
En definitiva, a pesar de su amplia movilizacin y su gran capacidad
para gestionar la protesta en sus diversos grados de ruptura con el r-
gimen establecido, las derechas espaolas no lograron articular un
proyecto contrarrevolucionario propio y coherente, salvo en su defi-
nicin antirrepublicana, ni un instrumento de movilizacin y confron-
tacin que posibilitara la toma del poder por sus propias fuerzas. La
armona no rein nunca entre los partidos de la derecha accidentalista
o catastrofista, pero a diferencia de las concepciones subversivas que
dividan profundamente a la izquierda, las estrategias particulares (la
desactivacin legal de la Repblica propugnada por la CEDA, el de-
rrocamiento abierto del Rgimen mediante una insurreccin acaricia-
da de antiguo por el carlismo, la repeticin del proceso restauracionis-
ta de conquista del poder alentada desde el alfonsismo o la trayectoria
ms errtica del falangismo) fueron sacrificadas a la postre en favor del
apoyo al Ejrcito, poder decisivo e inapelable en la dura pugna blica
que, a partir de julio de 1936, libraron los dos bandos implicados en la
guerra civil.
CONSPIRACIONES 1)3
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LOS SOCIALISTAS EN
LA SEGUNDA REPBLICA
UNA VICTORIA CON AL TO COSTO
por
JULIO ARSTEGUI
Es un hecho bien conocido que el socialismo espaol alcanz en la d-
cada de los treinta del siglo xx un momento culminante de su historia.
Otra cosa sera hablar de los resultados histricos de aquel esplendor.
Su contribucin al cambio de rgimen, de la Monarqua a la Repblica,
su relevancia en el Gobierno, su contribucin al reformismo republi-
cano, al progreso en las relaciones laborales y la defensa misma del R-
gimen fueron sus principales activos. Sin embargo, tambin tuvo una
relacin cambiante con los mbitos del poder y su participacin en l
acentu su divisin interna en este tiempo al verse afectado por una
difcil poltica de alianzas. En definitiva, su inmersin en la aventura
republicana tuvo unos altos costos de forma que no sera exagerado
mantener que la victoria para el socialismo que represent la instaura-
cin de la Repblica no fue realmente sino una victoria prrica.
En la literatura actual se acusa hoy la presencia de corrientes relati-
vamente revisionistas con relacin a los ms acreditados estudios de
los aos ochenta y noventa del siglo pasado -Tun, Bizcarrondo,
Juli, Contreras, Prestan, entre otros-, que constituyen la mejor his-
toriografa existente sobre el caso. Tal revisionismo tuvo primero su
soporte en una publicstica de carcter netamente neo franquista, -Vi-
dal, Marco y otros-, presidida por el trabajo ms acadmico, pero no
ms creble, de Stanley G. Payne. Ms recientemente han aparecido
corrientes crticas de factura ms rigurosa -Del Rey Reguillo, Ca-
brera, lvarez Tardo, etc.-. La Repblica espaola, y con ella el so-
cialismo, al igual que la guerra civil, no han dejado de atraer la aten-
cin de los estudiosos.
JULIO ARSTEGUI
UNA FUERZA FUNDAMENTAL
Al alcanzar los aos treinta, el socialismo haba recorrido una historia
de ms de medio siglo de duracin. Desde la fundacin del Partido
Obrero, luego Socialista Obrero, en 1879, Y de la Unin General de
Trabajadores, en 1886, su larga trayectoria la haba presidido Pablo
Iglesias. La ubicacin en el mundo doctrinal del marxismo no fructifi-
c, sin embargo, en la aportacin de ideas originales, aunque tampoco
puede ignorarse la presencia en l de escritores y tratadistas estimables.
El propio Iglesias fue un muy prolfico escritor. Aunque algo tarda-
mente, el socialismo espaol acab interesando a muchos intelectuales.
Hasta 1930, el socialismo haba atravesado varias etapas y se haba
sealado en acciones de importancia como la huelga general revolu-
cionaria de 1917, el episodio de la escisin en 1921 o su posicin con
respecto a la dictadura de Primo de Rivera a partir de 1923. Haba es-
tablecido como presupuesto fundamental de su tctica el intervencionis-
mo del Estado en el sistema de relaciones laborales como instrumento
fundamental de la reivindicacin obrera y la transformacin hacia una
sociedad socialista. Pablo Iglesias haba muerto en 1925.
Su fallecimiento propici, lo que pareca casi inevitable, la aparicin
de tendencias que se convertiran en claras corrientes en el pensamiento
y en la tctica bajo la dictadura de Primo de Rivera. Cabe decir que a la
llegada de la Repblica en 1931, un primer espectro de tales corrientes
ya estaba constituido en parte. La experiencia republicana las ampli y
modific aunque dicho espectro no permaneci inalterable durante los
tiempos republicanos, cosa a la que numerosos autores y obras sobre el
socialismo no han prestado, a mi juicio, la atencin debida.
Fue, precisamente, la crisis del sistema dictatorial a partir de 19
28
Y
la consiguiente de la propia Monarqua -con un monarca perjuro y
fuerzas polticas incapaces de renovarse- las que marcaran el nuevo
horizonte de la poltica espaola y del socialismo. Los antes colabora-
cionistas;; entendieron que la Dictadura haba acabado su ciclo y que
haba que poner fin a las disidencias internas. Solo J ulin Besteiro, pre-
sidente del partido y del sindicato, como heredero factual de Iglesias, y
sus seguidores mantuvieron que la colaboracin debera continuar
pues segua ofreciendo posibilidades. Los congresos de ambas organi-
zaciones en 1927 Y 1928 dictaminaron el fin de la relacin con la Dicta-
dura. Puede sealarse, pues, que el besteirismo como corriente interna
naci en aquella coyuntura y que fue la primera disidencia notable. El
SOCIALISMO DE MASAS
157
renovado empuje republicano, desde 1926 aproximadamente, tuvo en-
tre sus rasgos el acercamiento a los socialistas. Un acercamiento cuyo
precedente y punto de partida se encuentra en la reunin y acuerdo que
dieron lugar al conocido Pacto de San Sebastin en agosto de 1930. El
socialismo no estuvo formal y oficialmente representado -Indalecio
Prieto asisti a ttulo personal- pero con cuyas lneas maestras, tanto
de objetivo como de procedimiento, coincida en su conjunto.
Fue en octubre de aquel ao cuando las fuerzas antimonrquicas,
aunadas en un comit revolucionario, entraron en contacto directo con
el socialismo en sus dos ramas. Lo que podramos llamar ya conjun-
cin republicano-socialista se forj en los meses que trascurrieron en-
tre octubre y diciembre de 1930. El socialismo acept muy mayorita-
riamente, tanto en la dirigencia como entre los militantes y afiliados, la
colaboracin con los republicanos en la empresa del derribo de la Mo-
narqua. nicamente Besteiro y los suyos -Saborit, Trifn Gmez,
Martnez Gil y otros ms- entendieron que no deban implicarse en
tal accin. La burguesa tena sus propios caminos revolucionarios a
los que el mundo obrero podra apoyar, pero no mezclarse en ellos.
En octubre y diciembre de 1930 se desarroll una lucha en el inte-
rior de los organismos directivos socialistas sobre el alcance de tal im-
plicacin, donde dirigentes como Largo Caballero, Prieto y De los
Ros lograron imponer la poltica de colaboracin y, aun ms, la parti-
cipacin gubernamental en el rgimen futuro. La conjuncin, en todo
caso, funcion con dificultad, dispersin y descoordinacin y el fraca-
so del proyecto de derribo de la monarqua por la va insurreccional
comenz con el aplastamiento de la intentona de Jaca (Galn, Garca
Hernndez y otros), el 15 de diciembre. Los conjurados no pudieron
detenerla ni controlarla y el fracaso culmin con el de la huelga general
que debera haber tenido lugar das despus, mientras se produca una
accin militar en Madrid. Estos hechos sucesivos llevaron al encarcela-
miento de lderes como Largo Caballero y De los Ros.
Para el socialismo el episodio tuvo una trascendencia decisiva: in-
trodujo en sus filas la discordia, que no cesara ya, aunque bajo formas
variables, y mostr que el proceso histrico al que asista el pas no lo
entendan de la misma forma todos sus dirigentes. N o solo haba divi-
sin en cuanto a la participacin en el movimiento y en su comit, sino
que la disidencia besteirista consider ms peligrosa an la participa-
cin ministerial en un hipottico gobierno republicano tras el triunfo
del movimiento. La discordia culmin, por el momento, con la di mi-
JULIO ARSTEGUI
sin del propio Besteiro y de sus seguidores de la Comisin Ejecutiva
del PSOE a fines de enero de 1931, cuando ya se haba decidido la par-
ticipacin ministerial con tres carteras, a desempear por Prieto, De
los Ros y Largo Caballero.
Fracasado el intento de proclamacin republicana por la va insu-
rreccional, el camino a la proclamacin de la Repblica se abri el 14 de
abril siguiente, tras unas elecciones municipales el domingo da 12,
cuyo resultado fcilmente legible fue contrario a la permanencia de la
Monarqua. As lo entendieron destacados dirigentes de este rgimen a
cuya cabeza estuvo el conde de Romanones. Los socialistas, como el
republicanismo y como una parte no desdeable de las viejas fuerzas
monrquicas, no se olvide, se opusieron a los movimientos transaccio-
nales por va del sufragio para salvar la Monarqua que propusieron
tanto el gobierno dictatorial del general Dmaso Berenguer, como el
que le sucedi, plenamente civil, pero de designacin real presidido por
el almirante Aznar en febrero. Por ello, no parece en modo alguno co-
rrecto hablar de una transicin para caracterizar el proceso que llev
de la Monarqua a la Repblica, segn han mantenido algunos autores.
Cuando la Repblica qued instaurada, el socialismo marchaba con
una clara divisin en sus filas sobre la interpretacin que caba hacer del
nuevo rgimen. La magnitud de su organizacin se meda por el hecho
de que los 25.000 militantes contabilizados en 193 1 haban subido a
85.000 en 1933 Y que los 486.000 afiliados a las organizaciones sindica-
les que constituan la Unin General de Trabajadores en 1931 eran algo
ms de un milln en 1932 (aunque hay variaciones en estas cifras). Las
Juventudes Socialistas representaban otra fuerza considerable.
La historia del socialismo atraves por varias etapas no difciles de
delimitar. La primera fue el tiempo de la conjuncin republicano-so-
cialista, de la participacin ministerial, de la construccin jurdica y
poltica del Rgimen y de la puesta en marcha de un abanico de refor-
mas de variado tipo. Un abanico amplio, algo desordenado, descoor-
dinado y, tal vez, precipitado que haban de transformar a fondo el pas
y llenar de entusiasmo a las masas socialistas, lo que no puede decirse
de todo el movimiento obrero en su conjunto. Fue el periodo transcu-
rrido entre abril de 1931 Y septiembre de 1933. [-7 REPBLICA REFOR-
MISTA]
Desde la salida del Gobierno hasta el triunfo del Frente Popular,
es decir, de septiembre de 1933 a febrero de 1936, el socialismo estuvO
fuera del poder, con todo el republicanismo de izquierda, al tiempo
SOCIALISMO DE MASAS
159
que la unidad del periodo qued partida por la llamada revolucin de
Octubre de 1934. En esta las organizaciones socialistas, sobre todo la
sindical, mantuvieron una implicacin fundamental que cambi drs-
ticamente el panorama poltico y detuvo en seco todo proceso de re-
formas. Desencaden tambin un amplio movimiento de represin
gubernamental y profundiz las diferencias en el seno del socialismo.
La revolucin de Octubre tuvo un impacto inmenso y duradero sobre
el panorama de diferencias internas, de corrientes y de tendencias a la
fragmentacin. Del fracaso insurreccional intentaron extraerse ense-
anzas diversas. Desde Octubre, el gran problema del socialismo sera
el tipo de alianzas a concertar para superar sus efectos.
Por fin, el periodo de gobierno del Frente Popular fue interrumpido
por la sublevacin militar. Discurri entre febrero y julio de 1936. Tam-
poco en el seno del Frente Popular amainaron, ms bien todo 10 contra-
rio, las diferencias. Aunque los socialistas no participaron de la tarea gu-
bernamental, en funcin de su propia decisin tctica -muy discutida
internamente-, su influencia sigui siendo decisiva, pese a la notable
diferencia de criterios en sus filas. La sublevacin sorprendi al socialis-
mo en un paroxismo de discordias por el control del partido mientras la
U G T permaneca, por el momento, bajo el control de una de las fraccio-
nes cuyo liderazgo ejerca Francisco Largo Caballero. Las Juventudes,
por su parte, haban iniciado ya claramente su deriva hacia la rbita del
PCE con los intentos de crear las Juventudes Socialistas Unificadas.
Los SOCIALISTAS EN EL PODER
La poca de la conjuncin republicano-socialista, que se acostumbra a
conocer como bienio reformista, fue la ms brillante, la ms fructfe-
ra, la ms esperanzada, pese a las decepciones, del socialismo en los
aos de la Repblica. La organizacin mantuvo a tres ministros en el
Gobierno. Prieto, primero en Hacienda y luego en Obras Pblicas. De
los Ros, de entrada en Justicia y posteriormente en Instruccin Pbli-
ca y, ms brevemente, en Estado. Largo Caballero en Trabajo y Previ-
sin Social. La mayor parte de la accin gubernamental socialista tuvo
lugar bajo la presidencia del gobierno de Manuel Azaa, con quien las
relaciones fueron generalmente satisfactorias y cordiales. J ulin Bes-
teiro presidi las Cortes hasta su disolucin en octubre de 1933.
r60 JULIO ARSTEGUI
El socialismo tuvo una implicacin notable en algunas de las gran-
des reformas. Luis Jimnez de Asa fue el cerebro de la Constitucin de
1931, clave en la reforma del Estado. Prieto tuvo primero el duro que-
hacer de enfrentarse a la crisis econmica generalizada y despus fue el
impulsor de algunas obras pblicas de resultado duradero ms all de su
poca. De los Ros estimul un intento de reforma de la justicia y presi-
di el mayor impulso educativo que se emprendi en Espaa en todo el
siglo xx. La obra de Largo Caballero en Trabajo fue ms coherente y
continuada: acometi la reforma ms importante del sistema de relacio-
nes laborales que se llevara a cabo, incluyendo al mundo agrario, des-
cuidado hasta entonces. Todo ello frente a variadas resistencias que al
fin haran que el proyecto no diese todos los frutos esperados.
Sin embargo, la presencia gubernamental del socialismo no dej
de crear tensiones internas. De hecho, el grueso del partido haba con-
siderado que tal presencia habra de tener un lmite temporal una vez
consolidado el Rgimen. Este lmite no se alcanz nunca por propia de-
cisin socialista. En el fondo lata la divergencia sobre el sentido hist-
rico que caba atribuir a la democracia burguesa y el papel en ella del
proyecto socialista. El debate interno se profundiz en 193 1 Y 1932, en
el curso de sendos congresos del PSOE (el XIII, de octubre de 1932,
ltimo de los celebrados en Espaa hasta la recuperacin del sistema
constitucional en los aos setenta del siglo, fue un hito en el problema)
en los que triunf la posicin de quienes consideraban imprescindible
e insustituible la colaboracin con la burguesa republicana, si bien con
matices diferentes en cuanto a su alcance y duracin.
Adoptada en septiembre de 193 1 la decisin de permanecer en el
Gobierno, con el apoyo esta vez de Besteiro y de sus seguidores, la
conjuncin continu su tarea con altibajos y resistencias crecientes.
Tras la aprobacin de la Constitucin en diciembre de 1931 Y la nor-
malizacin del Gobierno presidido por Azaa, el ao 1932 fue de con-
tinuidad reformista. Pero la evolucin poltica republicana fue hacin-
dose ms compleja desde fines de aquel ao. Los republicanos radicales
de Alejandro Lerroux haban salido del Gobierno y se convirtieron en
el eje de la oposicin a la conjuncin y especialmente a la presencia
socialista. Los sucesos de Casas Viejas, en enero de 1933, agravaron
an ms la situacin gubernamental. Las relaciones del Gobierno, y
particularmente de Manuel Azaa, con el presidente de la Repblica,
Niceto Alcal-Zamora, fueron tensndose en funcin de la aprobacin
de algunas leyes que este no vea con satisfaccin. Las dificultades de-
SOCIALISMO DE MASAS
sembocaron en la crisis de gobierno de junio. Tras un fugaz encargo a
Inda1ecio Prieto de formar nuevo gabinete, la presidencia de Azaa
qued confirmada.
La necesidad de la salida socialista del Gobierno se acus en aquel
verano de 1933 y los clebres discursos de Largo Caballero (recogidos
como Discursos a los Trabajadores) abrieron con su radicalismo un nue-
vo frente. Largo Caballero fue quien consider con ms fuerza e im-
pacto el agotamiento de la situacin gubernamental, la imposibilidad
"del socialismo en la democracia" y la necesidad de un giro hacia una
poltica "autnoma" de las fuerzas obreras. La crisis definitiva de la
conjuncin se produjo en los primeros das de septiembre. En el inte-
rior del socialismo, el convencimiento de que haba que dejar el Go-
bierno se acept en trminos generales, pero la pugna que precipit la
crisis se interpret no como una "salida sino como una "expulsin",
con la connivencia o complicidad del propio republicanismo izquier-
dista. Comenz, sin duda, una nueva etapa y esta posicin tctica mar-
cara ntidamente el siguiente periodo de la poltica socialista.
El radical cambio de signo poltico del poder se consum con el
resultado de las elecciones legislativas de noviembre de 1933. La de-
rrota de socialistas y republicanos de izquierda fue contundente a ma-
nos de la CEDA, el partido que mayor nmero de diputados obtuvo, y
del Partido Republicano Radical de Lerroux. Este triunfo ntido de las
derechas los socialistas 10 interpretaron tambin como claramente fa-
vorecido por las irregularidades electorales, las presiones sobre los vo-
tantes de izquierda y el incumplimiento de las leyes. La derrota obede-
ci ms que al cambio general del sentido del voto ciudadano (se ha
hablado incluso, errneamente, de la influencia del voto femenino que
se ejerca por vez primera) al error estratgico de las izquierdas de con-
currir desunidas a los comicios y no en coalicin, solucin esta que la
ley electoral aprobada por el mismo Gobierno de la conjuncin poten-
ciaba de forma decisiva.
Los SOCIALISTAS EN LA OPOSICIN
La poltica del bienio 1934-1935 estuvo dominada por el contrarrefor-
mismo auspiciado por republicanos radicales y la CEDA Y por la rup-
tura final del entendimiento entre ambas fuerzas, junto a la reclama-
JULIO ARSTEGUI
cin de la CEDA en I934 de participar en el Gobierno. La actitud a
adoptar por los socialistas en la nueva coyuntura fue el objeto funda-
mental del debate desde septiembre de I933 a febrero de I934. No pa-
rece adecuado interpretar este proceso como la lucha entre democracia
(liberal) y revolucin, como han hecho muchos autores. La situacin
era mucho ms compleja. Las posiciones socialistas no descartaron
ninguna de las dos vas y la decisin adoptada no se inclin, de hecho,
ntidamente por una de las dos, sino por una tctica de oportunidad
que las hizo convivir.
Existen algunos hechos bsicos sobre los que es preciso apoyar el
examen de las decisiones que los socialistas adoptaron en la nueva eta-
pa. Primero, los efectos de una crisis econmica generalizada que im-
pact seriamente sobre la situacin, en especial de las clases obrera y
asalariada en su conjunto, y degrad las mejoras conseguidas en tiem-
pos anteriores. Despus, el desencanto con la obra republicana y las
expectativas que haban levantado en una gran masa del mundo del
trabajo, que no contaba con las resistencias que se presentaron. Por
fin, debe entrar en este cuadro general el impacto del fascismo a escala
europea tras el triunfo en Alemania del nacionalsocialismo, las convul-
siones parafascistas en Austria, el auge de la Italia mussoliniana y el
progreso constante de la influencia fascista en otros pases.
El debate socialista comenz inmediatamente despus de la salida
del Gobierno. El impacto en la masa militante de 10 que se entenda
como un peligroso retroceso, 10 seal Largo Caballero cuando en la
reunin del Comit Nacional d.$l PSOE el I9 de septiembre de I933
indic que en el amplio nmero de comunicaciones que como presi-
dente del partido le hacan llegar militantes, agrupaciones y dirigentes,
las opiniones sobre el camino a adoptar eran del tenor de que el que
ms suavemente [10 hace] aconseja que nos apoderemos del poder. .. .
Caballero y los principales dirigentes estimaban que en aquellos mo-
mentos semejante planteamiento era una quimera irrealizable. Pero el
gran peligro, y el sentimiento que haba de l y de que toda la obra re-
formista pudiera ser derribada de pronto, condicionaron este enfoque
generalizado de confrontar la situacin.
El triunfo de las derechas no republicanas, cuya legalidad fue fuer-
temente discutida por los perdedores, actu como potente voz de alar-
ma. En el socialismo se consider seriamente la posibilidad de que pu-
diera producirse una involucin decisiva, una toma del poder por
aquellas fuerzas fascistizantes que abogaban, sobre todo la CEDA, por
SOCIALISMO DE MASAS
una "prdida irremediable de la Repblica. El problema era, pues,
cmo responder a tal riesgo. La idea de oponerse mediante una accin
de masas con carcter insurreccional en defensa de la Repblica y el
supuesto peligro de su desmantelamiento se abri paso claramente. La
cuestin estribaba en determinar el "umbral de decisin de la poltica
antirrepublicana que obligara a ponerla en marcha. La posicin socia-
lista al respecto tambin se dividi. De un lado quienes pensaban, fren-
te al peligro fascista, en una accin para promover la instauracin de
un proyecto sociopoltico de carcter socialista pleno y, de otro, los que
estimaban que un levantamiento solo podra estar orientado a la defen-
sa de la Repblica constitucional si se atentaba contra ella.
Las posiciones se decantaron, una vez ms, entre, por una parte, el
grueso de la dirigencia y militancia partidarias de una accin insurrec-
cional para instaurar la Repblica "social y, por otra, J ulin Besteiro
y sus seguidores, que controlaban plenamente desde 1932 la ejecutiva
de la UGT. (Largo Caballero, elegido para ello, haba renunciado a
ser secretario general en una ejecutiva de mayora besteirista.) Esta se-
gunda corriente favoreca nicamente una accin de defensa constitu-
cional que no debera desbordarse, y ello siempre que las decisiones de
las fuerzas que controlaban el poder amenazasen la Repblica. Estas
dos posiciones polarizaron la confrontacin hasta febrero de 1934
cuando el besteirismo fue apeado de la direccin del sindicato. Desde
entonces, la posicin conjunta de las dos organizaciones -con excep-
cin, pues, de la corriente besteirista- fue la de considerar la entrada
de los no republicanos -la CEDA- en el Gobierno como aquel um-
bral en el que la insurreccin debera producirse.
LA REVOLUCIN DE OCTUBRE y SUS CONSECUENCIAS
Desde febrero de 1934 las organizaciones socialistas trabajaron clan-
destinamente en la preparacin de sus fuerzas para el caso de un levan-
tamiento insurreccional. Meses despus se produjo el hecho que se ha-
ba fijado como condicin determinante: el presidente de la Repblica
acept en los primeros das de octubre la formacin de un gobierno
presidido por Alejandro Lerroux con presencia de tres ministros de la
CEDA. La larga preparacin, la organizacin del movimiento, la co-
ordinacin territorial, los contactos con otras fuerzas obreras -comu-
JULIO ARSTEGUI
nistas, ortodoxos y disidentes, anarcosindicalistas- tuvo un punto de
encuentro en la puesta en marcha de las Alianzas Obreras bajo la inspi-
racin del comunismo heterodoxo. Sin embargo, hoy se conoce bien
que, contra lo que afirman autores y libros mal informados y dispara-
tados -"la revolucin mejor preparada de Europa", que dicen auto-
res como Payne-, tal preparacin fue bastante ms imaginaria que
real y muy imperfecta e inadecuada, como escribi en su relato poste-
rior su artfice Largo Caballero. El socialismo no lleg en manera al-
guna a estar preparado para una insurreccin en regla y no distingui
claramente entre esta y una huelga general al estilo clsico. Por lo de-
ms, la huelga campesina de junio, promovida por la U G T contra el
criterio de Largo Caballero, rest fuerza a la accin, en la que no parti-
cip de hecho el campesinado.
Una accin de tal tipo estaba, pues, condenada al fracaso y, como
es sabido, solo adquiri una notable importancia en Asturias donde fue
un hecho la unidad del proletariado. All, Barcelona (con su peculiar
carcter nacionalista) o Madrid -relativamente esta- fueron los lu-
gares donde el movimiento tuvo resonancia. En los dems lugares ni-
camente hubo acciones de importancia secundaria. El Gobierno em-
ple a fondo al Ejrcito. Hubo en torno a treinta mil detenidos y ms
de mil muertos. Se produjeron ejecuciones sumarias. Se cerraron cen-
tros y prensa obrera y se expuls a miles de trabajadores de sus em-
pleos y de cargos municipales de los ayuntamientos. Entre los encarce-
lamientos de dirigentes socialistas el de Largo Caballero fue el ms
relevante. Aun as hay quien ha dicho que la represin fue en exceso
blanda.
El problema histrico que plantea la "Revolucin" -nombre cla-
ramente falto de rigor, aunque fuese el propio de la poca-, o, sim-
plemente "Octubre", segn el lenguaje obrero, es el verdadero objeti-
vo del levantamiento y la realidad de los errores cometidos en su
preparacin y ejecucin. Se ha hablado desde una revolucin defensi-
va" (de la Repblica) hasta un alzamiento bolchevique. Lo que hoy
podemos concluir es que en el levantamiento y su preparacin conflu-
yeron dos lneas: el intento, en efecto, de defender una Repblica so-
bre la que se cernan indiscutibles peligros de alteracin, pero tambin
quimricas ideas que pensaban que en Espaa eran posibles una revo-
lucin del proletariado y una marcha decidida al rgimen socialista,
cuando realmente las condiciones histricas no eran las propicias. De
lo que no cabe duda es de la importancia de las consecuencias.
SOCIALISMO DE MASAS
La va insurreccional qued definitivamente marginada en el pen-
samiento socialista. Pero las lecciones de Octubre", como se dijo y
escribi entonces, se interpretaron de distinta manera. De una parte,
el hecho revolucionario espole la tctica que predicaba continuar y
potenciar ampliamente el camino poltico autnomo del proletariado,
su unidad y la renovacin y transformacin de sus instrumentos orga-
nizativos -la bolchevizacin del Partido Socialista-o Este fue el
pensamiento de las Juventudes Socialistas explicado en un folleto de
gran impacto, Octubre, Segunda Parte. Y en este enfoque el lder pro-
clamado fue Francisco Largo Caballero. La lnea de reflexin alterna-
tiva fue que la solucin poltica del momento no poda ser otra que la
recomposicin del pacto poltico con la burguesa progresista repu-
blicana y la bsqueda en el campo de la poltica democrtica a travs
del sufragio de la recuperacin" de la Repblica, reparando las de-
sastrosas consecuencias de Octubre. Fue en la lnea insistente con el
pactismo republicano donde naci realmente el prietismo. Indalecio
Prieto fue, en efecto, el campen de esta estrategia y, desde luego, no
estaba solo.
1935 fue un ao crucial para la definicin de la futura poltica so-
cialista y para la resolucin del gran problema del fracaso de Octubre.
Mientras el caballerismo insista en la poltica exclusivamente obrera,
de unin obrera con hegemona socialista, el sector prietista entenda
que la nica frmula viable era el renacimiento de la alianza con la bur-
guesa republicana. En esto Prieto actu siempre en contacto y conni-
vencia con Manuel Azaa, represaliado tambin por el Gobierno, que
convenci a los republicanos de izquierda de la necesidad de recompo-
ner el pacto con los socialistas. La idea de Prieto y Azaa era la basada
en la creacin de una amplia coalicin de izquierdas, burguesa y obre-
ra, como la que triunf en mayo de 1931. Pero nadie neg que la alian-
za electoral era entonces la nica va para saldar los efectos de Octubre
y obtener una mayora electoral que consiguiese una amnista.
En consecuencia, en contra de lo que se ha dicho equivocadamen-
te, el caballerismo no se opuso a una alianza electoral con las izquier-
das. La dicotoma estribaba en el carcter de tal alianza, el papel en ella
del socialismo y los fines polticos. Su idea era la de una alianza mera-
mente electoral, un frente electoral de izquierdas", capaz de ganar
unas elecciones y sacar a los presos polticos de las crceles. Una con-
juncin circunstancial y en la que el mundo obrero en su conjunto tu-
viera un destacado papel. La gran confrontacin entre prietismo y ca-
166 JULIO ARSTEGUI
ballerismo en 193 5 giro esencialmente en torno a este problema,
mientras el besteirismo perdi gran parte de su impulso.
Las negociaciones entre republicanos y socialistas para conseguir
un nuevo pacto se desarrollaron a partir de noviembre de 1935. Fue-
ron prolijas. En ellas el caballerismo intent hacer valer la idea de un
pacto global entre el mundo obrero y la burguesa progresista republi-
cana. No lo consigui plenamente por la oposicin de los republica-
nos, que solo queran entenderse concediendo a los socialistas la repre-
sentacin del resto de los grupos obreros. Frente a la megociacin
global" que propona el caballerismo, los republicanos impusieron una
negociacin .. de partes". Ello fue la obra de Azaa con el apoyo de
Prieto. Este problema y no simplemente la cuestin del control de la
minora parlamentaria socialista por la Comisin Ejecutiva, que vena
arrastrndose desde mucho antes, fue la cuestin de fondo que provo-
c la dimisin de Francisco Largo Caballero de la presidencia del
PSOE a finales de 1935. La tensa situacin del partido experiment
con ello otro importante vuelco, pues el caballerismo qued relegado
al nico bastin de la U G T Y al predominio en la Agrupacin Socialis-
ta Madrilea.
Los SOCIALISTAS Y EL FRENTE POPULAR
Este perodo es tambin de gran complejidad, pero de hecho no haca
sino prolongar las condiciones que haban venido madurando desde
Octubre y su fracaso. La representacin socialista en el Frente Popular
fue claramente mayoritaria, pero el pacto estableca que el Gobierno
sera desempeado por los republicanos. Todo el sector caballerista
entendi que la nueva conjuncin no era una autntica alianza, sino
una convergencia gubernamental en la que los republicanos deberan
desarrollar un programa pactado con el apoyo parlamentario del obre-
rismo. El socialismo caballerista no fue en modo alguno, pues, frente-
populista. Su tctica se fund en la idea, bastante poco perfilada, del
agotamiento del proyecto republicano burgus que dara paso al socia-
lista. El lenguaje de Largo Caballero y los suyos en toda esta etapa gir
en torno a tal idea y a las propuestas de alcanzar el socialismo una vez
agotada la Repblica burguesa. La revolucin socialista y la dictadura
del proletariado figuraron claramente en tal lenguaje.
SOCIALISMO DE MASAS
El episodio del encargo hecho a Prieto de formar Gobierno al as-
cender Azaa a la presidencia de la Repblica en mayo puso a prueba,
una vez ms, la divisin interna del socialismo y ha sido tambin con
frecuencia objeto de notables tergiversaciones. N o fue Largo Caballe-
ro por s mismo quien se opuso a la realizacin del encargo, sino una
mayora muy cualificada del grupo parlamentario socialista, cierta-
mente dominado por el caballerismo. Prieto apenas defendi el encar-
go y carecemos de la documentacin deseable para aclarar a fondo el
rechazo. Pero este fue sintomtico: triunf en la confrontacin aquella
parte del socialismo que se opona en todo caso a la participacin gu-
bernamental. Aadi gravedad al episodio el hecho de la gran conflic-
tividad social y la violencia poltica que venan caracterizando la situa-
cin. Bastantes sectores de opinin entendan que Prieto era el hombre
adecuado para mantener una situacin gubernamental que conciliara
poltica de izquierdas y contencin de los conflictos.
Ni las tcticas polticas, ni la propia situacin interna en el PSOE
-con los problemas pendientes de la eleccin de una nueva Comisin
Ejecutiva y la convocatoria de un congreso-, en la que continuaba la
confrontacin de posiciones haban encontrado una solucin satisfac-
toria cuando se produjo la sublevacin militar de julio. La aventura
republicana, con sus logros indudables, haba obligado, como ya diji-
mos, a pagar un alto precio. La guerra civil, el esfuerzo de defensa de la
Repblica, al que el socialismo se entreg sin reservas, ni aplac las
disputas ni sald las cuentas. A mediados de la dcada de los aos trein-
ta el socialismo era el gran grupo que en la poltica espaola represen-
taba la incorporacin de las masas a una empresa de la que haban esta-
do excluidas durante siglos. La ms difcil prueba estaba an por llegar.
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LOS ANARQUISTAS FRENTE A LA
REPBLICA BURGUESA
por
]ULIN CASANOVA
Cuando lleg la Repblica, la Confederacin Nacional del Trabajo
(CNT) apenas tena veinte aos de historia. Aunque muchos identifi-
caban tal organizacin con la violencia y el terrorismo, en realidad eso
no era lo que explicaba su presencia en la sociedad espaola. El mito y
realidad de la CNT se haba forjado por otros caminos, por el de las
luchas obreras y campesinas, un sindicalismo eficaz, labrado en los ta-
lleres y fbricas, en los campos y en las calles, ganando conflictos a
patronos intransigentes y luchando contra un Estado oligrquico y re-
presor. Un sindicalismo de accin directa, independiente de los parti-
dos polticos, destinado a transformar revolucionariamente a la socie-
dad. Ningn pas europeo tena por esas fechas un sindicalismo de
masas con esa impronta antipoltica y antiestatal, de orientacin anar-
quista, que haba arraigado adems en Catalua, la regin ms moder-
na e industrial de Espaa. Por eso llamaba la atencin y se consideraba
una cosa extraordinaria, atpica, frente a lo que se supona que deba
ser lo normal: que los trabajadores se organizasen en sindicatos socia-
listas o, tras la revolucin bolchevique de 1917, comunistas.
ESPERANZAS y DESILUSIONES
La Repblica lleg con celebraciones populares en la calle. El pueblo
se alegraba infantilmente", escribi el anarcosindicalista Valeriano
Orobn Fernndez, como si le hubiera tocado la lotera" y los anar-
quistas se sumaron al principio al ambiente festivo, a la "borrachera de
entusiasmo" que la proclamacin del nuevo rgimen provoc. Com-
parada con la dictadura de Primo de Rivera, que haba silenciado y
jULIN CASANOVA
enviado a la clandestinidad a la CNT, la Repblica ofreca libertades y
permita volver de nuevo a la movilizacin, a la propaganda y a la or-
ganizacin de sindicatos y de grupos anarquistas. El dirigente Galo
Dez lo vio muy claro y as se 10 dijo a sus compaeros en el congreso
extraordinario de la CNT celebrado dos meses despus en Madrid. Al
pueblo no solo haba que hablarle de sueos revolucionarios, sino tam-
bin "de sus deseos, de sus necesidades, de sus miserias, de sus dere-
chos. La mayora de los espaoles estaba en ese momento con su Re-
pblica "como nios con zapatos nuevos. Las circunstancias exigan
cautela y no confundirse "con la causa de la reaccin. Cuando el pue-
blo destrozara los zapatos -"ya los destrozar,,- y se gastara la ilu-
sin, la CNT se convertira en la autntica esperanza.
Hasta que todo eso pudiera ocurrir, la CNT aprovech las liberta-
des e ilusiones de los primeros momentos para fortalecer la organiza-
cin. En el Congreso de Madrid de junio de 1931 estuvieron represen-
tados 53 5.565 afiliados, de los que ms de la mitad procedan de la
Regional de Catalua, la ms influyente y la que proporcionaba la ma-
yora de los lderes. El crecimiento de la CNT fue en aquellos meses
muy notable y en su momento de mayor apogeo, a finales de 1931, sus
sindicatos contaban con unos 800.00 afiliados.
Salvo en Andaluca, el arraigo de la CNT se plasmaba fundamen-
talmente en los trabajadores de las industrias en Catalua, en los obre-
ros de las pequeas y medianas ciudades del Pas Valenciano, en su
capital, en Zaragoza y en los ncleos mineros y metalrgicos asturia-
nos, aunque contaba tambin con numerosos sindicatos, a caballo en-
tre la actividad agraria e industrial, esparcidos por el resto del territo-
rio. Un sindicalismo sin aliados polticos, alejado de las reformas y que
iba a escindirse muy pronto y a enfrentarse, a partir de ese momento, al
rgimen republicano.
La escisin comenz a fraguarse en el verano de 193 I. El 30 de
agosto treinta dirigentes de la CNT firmaron un escrito en el que ex-
ponan su ((interpretacin" del momento revolucionario abierto con la
proclamacin de la Repblica y ofrecan una alternativa al ((concepto
simplista, clsico y un tanto peliculero, de la revolucin que se haba
asentado en ((determinados ncleos de militantes. La revolucin no
poda dejarse en manos de ((minoras ms o menos audaces. Emana-
ra de (mn movimiento arrollador del pueblo en masa, de la clase tra-
bajadora caminando hacia su liberacin definitiva, de los sindicatos y
de la Confederacin. La algarada y el motn, ((la preparacin rudi-
ANARQUISMO
mentaria", deberan dejar paso a la previsin, a la disciplina y a la or-
ganizacin.
Eran ideas fciles de reconocer en la trayectoria trazada por los
principales mentores y dirigentes del sindicalismo revolucionario des-
de 1 9 1 8 Y algunos de ellos eran los firmantes de ese manifiesto. All
estaban ngel Pestaa, que se encarg de la redaccin del escrito; J oan
Peir, director en aquel momento de Solidaridad Obrera, el peridico
anarquista con ms solera e influencia; Juan Lpez, miembro del Co-
mit Nacional y de la Junta del Sindicato de la Construccin; y otros
lderes del Comit Nacional como Francisco Arn, autor de la pro-
puesta, o Progreso Alfarache. Como el tiempo demostr, no era un
grupo monoltico. Roldn Cortada, por ejemplo, acab aos despus
en el PSUC, donde militaba cuando fue asesinado en abril de 1937; y
ngel Pestaa, secretario general de la CNT, fund en 1934 el Partido
Sindicalista y saldra elegido diputado por la coalicin del Frente Po-
pular en las elecciones de febrero de 1936. Pero a partir de ese momen-
to se les conoci, a ellos y a los miles de militantes que representaban,
como treintistas, una especie de estigma con el que tuvieron que car-
gar durante la Repblica.
Frente a ellos se situaron los grupos cratas ms radicales, que ha-
ban encontrado su vehculo de expresin en la Federacin Anarquista
Ibrica (F Al), creada en julio de 1927, una organizacin que pretenda
ser la vanguardia de la CNT, su gua ideolgica, para preservar la pu-
reza anarquista y corregir los peligros desviacionistas" y reformistas
de los sindicatos que buscaban el pacto y la negociacin. Y aunque no
haban participado en la fundacin de la FAI, se hicieron famosos en
los primeros aos de la Repblica -y su leyenda se consolidara du-
rante la guerra civil- algunos de los anarquistas que mejor la repre-
sentaron, hombres como Buenaventura Durruti, Francisco Ascaso,
Juan Garca O liver o Ricardo Sanz.
Si la F Al hizo valer su autoridad en la CNT est claro que no fue
por su fuerza numrica y menos an por su notoriedad como organiza-
cin. Durante los dos primeros aos republicanos, y despus le toc
vivir todava tiempos peores, la F Al ni siquiera llegaba a ser una orga-
nizacin. Eran grupos de afinidad, que casi nunca alcanzaban diez
miembros, con pocas cosas en comn, que pululaban alrededor de un
Comit Peninsular, encabezado por Juan Manuel Molina, y que conta-
ban, eso s, con un ncleo notable de periodistas" y aficionados a la
escritura que ponan su pluma al servicio de la revolucin. Flotando en
}ULIN CASANOVA
constantes aprietos econmicos, el semanario Tierra y Libertad los
aglutinaba en torno a una labor que inicialmente solo aportaba entu-
siasmo propagandstico. Felipe Alaiz, A. G. Gilabert, Jos Espaa,
Dionisia Erales, Jos Alberola, Miguel Jimnez, Severino Campos,
Jos Bonet, Liberto Callejas e Isaac Puente eran algunas de las firmas
que ms aparecan, a las que se aadieron muy pronto las de Jacinto
Toryho y Jaime Balius, dos periodistas que iban a hacer carrera en So-
lidaridad Obrera durante la guerra civil. La mayora de esas firmas se
repetan en El Libertario, el semanario que lograron sacar en Madrid
desde comienzos de la Repblica hasta junio de 1933, Y solan disponer
tambin de las puertas abiertas en El Luchador, la ltima creacin de la
familia Urales, Federico Urales y Soledad Gustavo, los padres de Fe-
de rica Montseny. Tenan a un destacado dirigente, Manuel Rivas, en
el Comit N acional de la CNT, a Arturo Parera en el Comit Regional
de Catalua y a un grupo de activistas bien distribuidos por los sindi-
catos de la construccin ms numerosos de la CNT: Cipriano Mera y
Miguel Gonzlez en Madrid; Jos Gonzlez en Sevilla; Progreso Fer-
nndez en Valencia; y Joaqun Aznar y Joaqun Ascaso en Zaragoza.
Las bazas con las que contaban esos anarquistas de los grupos de
afinidad aumentaron desde el verano de 1931 Y se pusieron definitiva-
mente de su lado con las deportaciones de cenetistas que siguieron al
primer intento insurreccional de 1932. La cosa empez suave y con
una cantilena bien conocida: la CNT, dirigida por oportunistas que
favorecan los planes de las instituciones democrticas", no era anar-
quista. Y aunque recordaban de vez en cuando que el sindicalismo
solo es un arma de lucha y defensa empleada por la clase trabajadora
contra el capitalismo y el estado", simpatizaban poco con la posibilidad
de que ello se manifestara exclusivamente en la obtencin de mejoras
tangibles en las condiciones laborales. Para la reafirmacin anarquista
no haba mensaje ms adecuado que denunciar el desvo del camino
revolucionario al que estaban sometiendo a la CNT sus dirigentes.
Por si eso no bastara, muy pronto se empez a acusar a los bomberos
treintistas" de ser los causantes de la persecucin gubernamental: En
la represin contra la CNT colaboran entusiastas los treintistas", se lee
en Tierray Libertad del 3 de febrero de 1933.
Con ese mensaje, y con los muertos que dejaban por el camino los
enfrentamientos con las fuerzas de orden pblico, ganarse a todos los
hombres de accin" no fue tarea difcil. Grupos constituidos como
Los Solidarios'" denominado Nosotros" a partir de 1933, donde es-
ANARQUISMO
173
taban, entre otros, Francisco Ascaso, Durruti, Garca Oliver, Grega-
rio J over y Ricardo Sanz, ingresaron en la F Al en ese ao, despus de
que sus miembros aparecieran, sin serlo, ante la opinin pblica, la po-
lica y las autoridades, como los dirigentes de esa organizacin. El re-
curso a la accin los puso en primera fila de los ((gestos de rebelda he-
roica.
Poco a poco, los anarquistas ms radicales desplazaron a los ms
moderados en los comits de direccin, en las Juntas de Sindicatos de
Barcelona y en el peridico Solidaridad Obrera. Un proceso que dur
casi dos aos, acompaado del acoso a los Htreintistas y de su expul-
sin de los sindicatos. Unos setenta mil afiliados abandonaron la CNT
para formar los ((sindicatos de oposicin y organizarse en la Federa-
cin Sindicalista Libertaria, que arraig de forma especial en algunas
ciudades industriales de Catalua y en el Pas Valenciano.
Mientras tanto, esos grupos ms radicales ya haban encontrado
tiempo y oportunidades para enfrentarse al Estado republicano y a sus
mecanismos de represin. Porque la luna de miel con la Repblica dur
poco. La Repblica lleg a Espaa en medio de una crisis econmica
internacional sin precedentes y aunque los factores econmicos, como
han mostrado los especialistas, no determinaron su trgico final, s que
complicaron el Gobierno y la puesta en marcha de las reformas. La lu-
cha por el control del trabajo disponible, por el reparto del espacio sin-
dical y la confrontacin en torno a los jurados mixtos, el entramado cor-
porativo propuesto por Francisco Largo Caballero desde el Ministerio
de Trabajo, constituyeron los hilos conductores bsicos de la agitacin
anarquista, de las huelgas planteadas y de los duros enfrentamientos
entre los dos sindicalismos ya arraigados entre las clases trabajadoras.
[-7 REPBLICA REFORMISTA]
La U G T, desde el Gobierno, legislando y utilizando el aparato del
Estado, ocup un espacio cada vez ms extenso en el terreno de las re-
laciones laborales. La CNT 10 percibi como una intromisin que li-
mitaba enormemente su campo de actuacin y opt por la accin di-
recta, sin intermediarios estatales, por la calle como escenario de lucha
y enfrentamiento con el Estado, y su sector radical comenz a anunciar
la revolucin a fecha fija y a golpe de disturbio e insurreccin. Esa
pugna dispar las acusaciones e insultos y situ frente a la Repblica a
un sector importante de la clase obrera organizada.
Las movilizaciones cene ti stas, y los conflictos en el campo y en las
ciudades, ofrecieron muy pronto la oportunidad de comprobar que las
174
]ULIN CASANOVA
fuerzas del orden, en especial la Guardia Civil, actuaban con la misma
brutalidad que bajo la Monarqua. En el primer ao de la Repblica
hubo decenas de conflictos que se extendieron por reas de latifundio,
como Badajoz, o por zonas de pequea propiedad y de aparente calma,
como en Arnedo (La Rioja) y pila (Zaragoza), que provocaron abun-
dantes muertos, resultado casi siempre de choques con la Guardia Ci-
vil, que disparaba a concentraciones y manifestaciones de trabajadores
ante la pasividad de algunas autoridades gubernativas.
y es que el rgimen republicano recurri profusamente a las nor-
mas excepcionales. Apenas nacido, se dot de un estatuto jurdico
que otorgaba al Gobierno provisional plenos poderes, una excepcio-
nalidad mantenida hasta la Ley de Defensa de la Repblica del 21 de
octubre de 1931. En esos escasos meses ya hubo abundantes muestras
de la forma en que iban a tratarse los problemas de orden, con sucesos
sangrientos en Pasajes, en mayo, y todava ms en Sevilla, en julio. Pa-
rece fuera de duda que una buena parte de aquellos primeros eventos
que acabaron teidos de sangre eran simples manifestaciones y protes-
tas colectivas a las que siempre se responda con armas de fuego. La in-
timidacin y la ausencia de garantas para el ejercicio de los derechos
fundamentales se erigieron en norma. Todas esas medidas excepciona-
les, al limitar libertades indispensables para su funcionamiento como
organizacin, estimularon en amplios sectores de la CNT un complejo
de persecucin difcil de superar. Rota la inicial y necesaria coexisten-
cia, las autoridades republicanas mostraron una notable incapacidad
para discernir entre conflictos sociales y actos de agresin a la Rep-
blica", mientras que los cene ti stas comenzaron a autoproclamarse vcti-
mas de la dictadura social-azaista.
El sector ms puro del anarquismo encontr en los muertos y la
represin un resorte para la movilizacin contra la Repblica y contra
quienes dirigan la CNT en ese momento. El crimen, mtodo de go-
bierno, comenz a difundirse en los medios libertarios. A medida que
los conflictos se endurecan, arreciaban las jornadas de protesta contra
la represin, contra la Ley de Defensa de la Repblica, contra las de-
portaciones tras el primer intento insurreccional de enero de 1932
Eran muchos los conflictos planteados por objetivos meramente rei-
vindicativos, para conseguir seguros de accidente y subsidios de enfer-
medad, para presionar en favor de mejoras salariales o hacer cumplir
las bases presentadas a los patronos, protestas contra el seguro obliga-
torio de maternidad, pero la retrica, y las acciones que la fomentaban,
ANARQUISMO
175
iban por otro camino, por el de las visiones apocalpticas que anuncia-
ban "el derrumbe total del mundo capitalista y autoritario".
y fue a partir de enero de 1932, tras los sucesos de Arnedo, que
dejaron once muertos, y la represin de la primera insurreccin, cuan-
do esa retrica sobre el derramamiento de "sangre proletaria" se incor-
por a los medios de difusin anarquista. De la protesta se pas a la
insurreccin. Tres tentativas de rebelda armada en apenas dos aos,
incitadas por militantes anarquistas y que contaron con algn apoyo
obrero y campesino. Las dos primeras fueron dirigidas contra el go-
bierno de coalicin de republicanos y socialistas que se haba estableci-
do desde la llegada de la Repblica. La tercera, la que ms vctimas
mortales dej en los combates, ocurri en diciembre de 1933, a los po-
cos das de que los republicanos radicales de Alejandro Lerroux y la
derecha de J os Mara Gil Robles ganaran las elecciones.
POR LA SENDA DE LA INSURRECCIN
La preparacin y puesta en marcha de esas insurrecciones fue obra de
grupos anarquistas iluminados por visiones catastrofistas, aunque en la
superficie de esa retrica siempre haba ingredientes "sociales", causas
que justificaban y legitimaban, segn ellos, el "estado pasional del
pueblo". En realidad, las tres insurrecciones fueron identificadas por
algunos dirigentes de la CNT y de la F Al como etapas de una misma
senda, la que conduca a travs de la accin revolucionaria al comunis-
mo libertario.
En la que abri ese ciclo, la de enero de 1932, no hubo preparati-
vos. El 19 de ese mes, mineros de la colonia de San Camelia, en F-
gols, comenzaron una huelga, se apoderaron de las armas del somatn
y el conflicto se propag a otras localidades del Alto Llobregat y Car-
doner.
La fuerza insospechada con la que arranc ese conflicto minero
nada tuvo que ver con las posteriores insurrecciones de 1933, anuncia-
das a fecha fija y ordenadas por los grupos dirigentes de la CNT y de la
F Al. Las duras condiciones en las minas, con largas jornadas de traba-
jo y sin seguridad en el fondo de los pozos; la frustracin de las expec-
tativas que se haban creado para cambiar esa situacin con la llegada
de la Repblica; y la lucha por los derechos de reunin y asociacin,
JULIN CASAN OV A
que ni con la nueva situacin poltica estaban all reconocidos, alimen-
taron un importante foco de descontento que se encendi la maana
del 19 de enero de 1932. En principio era solo una huelga, con esperan-
zas de modificar esas condiciones, aunque los ms conscientes anun-
ciaron el comunismo libertario. Convencidos de que solo triunfara si
lograban apoderarse de las armas y frenar as la respuesta de la direc-
cin de las minas, desarmaron al somatn y comenzaron a patrullar las
calles.
La resistencia se extendi al da siguiente a otros pueblos ribere-
os. En Berga, Sallent, Cardona, Balsareny, N avarcles y Sria pararon
las minas, cerraron los comercios. En Manresa, piquetes de trabajado-
res impedan el acceso a fbricas y talleres. La interrupcin de comuni-
caciones telefnicas y la sustitucin de banderas republicanas por otras
rojas y negras en algunos ayuntamientos de tales localidades anuncia-
ban que aquello era algo ms que la declaracin de una huelga reivin-
dicativa.
El 21 de enero de 1932, Manuel Azaa, presidente del Gobierno,
se dirigi a las Cortes. Nadie poda ponerse .. en actitud de rebelda
contra la Repblica ... A m no me espanta que haya huelgas [ ... ] porque
es un derecho reconocido en la ley. Pero frente a los .. desmanes, la
fuerza militar tena la obligacin de intervenir. Efectivamente, el 22
llegaban a Manresa los primeros refuerzos militares procedentes de
Zaragoza, Lrida, Gerona y Barbastro. El2 3 haban ocupado todos los
pueblos de la zona, excepto Fgols. All llegaron al da siguiente y
comprobaron que los mineros haban volado el polvorn y haban hui-
do por las montaas. El 25 se haba restablecido el orden. Los mineros
fueron despedidos. Los vecinos que se haban opuesto al conflicto co-
laboraron en la represin.
Las ilusiones de los mineros se malograron. La subversin del or-
den en las minas acab muy pronto. Tampoco hubo saqueos, ni aboli-
cin de la propiedad privada, ni muertos. El Comit Nacional de la
CNT, sin embargo, espoleado por las ganas de .. hacer la huelga revolu-
cionaria que manifestaron algunos dirigentes sindicales de Barcelona
acord, en su reunin del 23 de enero, cuando el levantamiento minero
ya tocaba a su fin, .. dar la orden de paro en toda Espaa, aceptndola
con todas sus consecuencias. Solo algunos pueblos aislados del Pas
Valenciano y Aragn respondieron. Tropas de infantera de Barcelona
y Zaragoza se encargaron de sofocar los disturbios. El27 todo se haba
acabado.
ANARQUISMO
177
La calma fue acompaada de varias decenas de detenidos y de la
clausura de todos los centros de la CNT en las comarcas afectadas.
Pero los ecos de esa persecucin resonaron con desmedida fuerza a
causa del famoso y polmico affaire de las deportaciones. E122 de ene-
ro haban sido detenidos en Barcelona varios militantes anarquistas,
entre los que se encontraban los hermanos Francisco y Domingo As-
caso, Durruti y el dirigente de la FAI Toms Cano Ruiz. Acompaa-
dos de otros cenetistas fueron trasladados al da siguiente al vapor
Buenos Aires, anclado en el puerto. La noticia de que iban a ser depor-
tados, pena que la Ley de Defensa de la Repblica contemplaba en su
artculo segundo, desat la ira de los rganos de expresin libertarios.
El da 26 haba ya ms de 200 detenidos en el buque. Un centenar ini-
ciaron el 28 una huelga de hambre y redactaron unos das despus un
comunicado en el que denunciaban su indefensin. El buque zarp, fi-
nalmente, el la de febrero del puerto de Barcelona con 104 presos a
bordo. Ese mismo da, en las Cortes, diputados catalanes de la minora
federal solicitaron que no se llevaran a cabo las deportaciones. Tras
recoger otros presos en Cdiz, el Buenos Aires pas por Canarias, Fer-
nando Poo y lleg a villa Cisneros el 3 de abril. Algunos de los presos
enfermaron de gravedad, uno de los cuales muri, y otros fueron libe-
rados en el trayecto. Cuando el asunto concluy y los ltimos deporta-
dos regresaron a Espaa en septiembre, los grupos dirigentes de la
CNT y de la F Al se haban situado ya en el primer puesto de la lnea de
enfrentamiento con el gobierno de la Repblica.
Un ao despus de la primera insurreccin, la CNT, de la que ha-
ban desertado ya varias decenas de miles de militantes, volvi a la car-
ga y las huelgas e incidentes con explosivos alcanzaron de nuevo a al-
gunas poblaciones de Aragn y del Pas Valenciano. El Ejrcito y las
fuerzas de polica ocuparon posiciones estratgicas en las ciudades
donde se prevean desrdenes. Los dirigentes sindicales fueron deteni-
dos y las culpas y reproches se multiplicaron. Cuando todo pareca
acabado, comenzaron a llegar las noticias de disturbios en la provincia
de Cdiz, donde grupos anarquistas y comits de defensa locales ame-
nazaban el orden en la capital, Jerez de la Frontera, Alcal de los Gazu-
les, Paterna de la Rivera, San Fernando, Chiclana, Los Barrios y San-
lcar. La lnea telefnica haba sido cortada en Casas Viejas, una
poblacin de apenas dos mil habitantes a diecinueve kilmetros de Me-
dina Sidonia. Grupos de campesinos afiliados a la CNT tomaron posi-
ciones en el pueblo la madrugada del 11 de enero.
JULIN CASANOVA
Tras algunos choques armados, y el asalto e incendio de la choza
de la familia de Francisco Cruz Gutirrez, ,iSeisdedos, a quien se hizo
responsable de la insurreccin, las fuerzas del orden, mandadas por el
capitn de la guardia de Asalto Manuel Rojas, asesinaron a doce cam-
pesinos. Los diferentes enfrentamientos y esa masacre concluyeron
con diecinueve hombres, dos mujeres y un nio muertos. Tres guar-
dias corrieron la misma suerte. La verdad de los hechos tard en cono-
cerse, porque las primeras versiones situaban a todos los campesinos
muertos en enfrentamientos con las fuerzas del orden. La Repblica ya
tena su tragedia.
Decenas de campesinos fueron arrestados y torturados. El Gobier-
no, dispuesto a sobrevivir al acoso que desde la izquierda y la derecha
emprendieron contra l por la excesiva crueldad con la que se haba
reprimido el levantamiento, eludi responsabilidades. "N o se encon-
trar un atisbo de responsabilidad para el Gobierno, declar Azaa en
su discurso a las Cortes del 2 de febrero de ese ao. "En Casas Viejas
no ha ocurrido, que sepamos, sino lo que tena que ocurrir. Frente a
,<un conflicto de rebelda a mano armada contra la sociedad y el Esta-
do, l no tena otra receta, repiti varias veces a los diputados, aunque
se corriera el riesgo de que algn agente del orden pudiera excederse
"en el cometido de sus funciones. En cualquier caso, dijo ante el mis-
mo escenario el 2 de marzo, en la poltica social del Gobierno no esta-
ban los orgenes de esas rebeliones contra el Estado, contra la Repbli-
ca y contra el orden social: "Nosotros, este Gobierno, cualquier
Gobierno, hemos sembrado en Espaa el anarquismo? Hemos fun-
dado nosotros la FAI? Hemos amparado de alguna manera los mane-
jos de los agitadores que van sembrando por los pueblos este lema del
comunismo libertario?.
La oposicin radical y de la derecha al Gobierno, pese a que algu-
nos peridicos como ABe aplaudieron inicialmente el castigo dado a
los revolucionarios, creci a palmos a partir de ese momento. Eduardo
Guzmn, quien visit Casas Viejas en compaa de Ramn J. Sender,
plante desde La Tierra serios interrogantes a la versin oficial. La
CNT, que lo nico que sac de aquellos hechos fueron ms mrtires
para la causa, cobr fuerzas en su campaa contra la "poltica dictato-
rial y los polticos facciosos. Pas el resto del ao protestando por los
presos que iba acumulando en las crceles y preparando intensamente
la revolucin que conducira a otra insurreccin abortada, la que ms
muertos ocasion.
ANARQUISMO
179
La excusa, en esta ocasin, fue la victoria electoral de la derecha en
las elecciones de noviembre de 1933. Antes de las elecciones, la CNT
haba intensificado la campaa abstencionista y prometi la revolucin
si triunfaba la derecha. El Comit Nacional se traslad a Zaragoza y se
encarg de la organizacin de la insurreccin a un comit revoluciona-
rio en el que estaban Buenaventura Durruti, Cipriano Mera, Isaac
puente y Joaqun Ascaso. Aunque llegaron mensajes de otras regiones
anunciando que <fiO estaban preparados", el comit decidi dar el paso
crucial.
E18 de diciembre, el da de la sesin de apertura de las nuevas Cor-
tes, ante los rumores sobre la preparacin de un movimiento revolu-
cionario, el gobernador de Zaragoza, Elviro Ordiales, orden la clau-
sura de todos los centros de la CNT. Al da siguiente, sbado, los
enfrentamientos y tiroteos se extendieron por todos los barrios cntri-
cos de la ciudad. El paro en el comercio, taxis, tranvas y autobuses fue
general y hubo intentos de incendiar algunos conventos.
Los incidentes continuaron hasta el 14, pero la batalla entre autori-
dades e insurrectos se desat tambin en numerosos pueblos de la re-
gin. Dejando de lado aquellos lugares en los que solo hubo alteracio-
nes del orden o meras adhesiones al movimiento revolucionario, los
hechos adquirieron mayor gravedad all donde se intent proclamar el
comunismo libertario. As ocurri en varias localidades de Huesca,
Teruel y La Rioja. Fuera del rea de influencia, los ecos insurrecciona-
les alcanzaron puntos aislados de Extremadura, Andaluca, Catalua y
la cuenca minera de Len. El I 5 de diciembre se haban apagado. Cin-
co das haba durado la insurreccin que cerr el ciclo de ensayos de
comunismo libertario. Fue la que ms huella dej de las tres: 75 muer-
tos y 101 heridos entre los que subvirtieron el orden; II guardias civi-
les muertos y 45 heridos; 3 guardias de asalto muertos y 18 heridos. La
CNT estaba rota, desarticulada, sin rganos de expresin. Retazos, en
suma, de 10 que dos aos antes prometa ser una fuerza devastadora.
Como ya haba ocurrido en las dos ocasiones anteriores, los diri-
gentes sindicalistas ms moderados, que haban sido expulsados de la
CNT, reaccionaron con dureza. Entre la F Al Y las masas de la CNT",
escribi J oan Peir das despus de la insurreccin, impera el ms
profundo de los divorcios. Acus a aquella de emplear dinero a es-
puertas en una campaa antielectoral que solo poda favorecer a la reac-
cin". Las revoluciones, conclua, se hacen sumando fuerzas, no divi-
dindolas" y esa era la leccin severa que tena que asumir la grey
180
}ULIN CASANOVA
fasta. Peir no haca sino ser fiel a la valoracin oficial de la Federa-
cin Sindicalista Libertaria, la organizacin que agrupaba a los sindi-
catos escindidos de la CNT: aquello haba sido ((un movimiento de
pequeos grupos, de guerrilleros,,; nada que ver con un movimiento
de masas.
Todos los sucesos trgicos que acompaaron a esas insurrecciones
anarquistas tuvieron como origen el enfrentamiento con las fuerzas ar-
madas. N o hubo excesos ni venganzas anticlericales y tampoco sus au-
tores ejercieron violencia alguna contra los propietarios o los smbolos
de la explotacin econmica, por nombrar algunos blancos contra los
que s apunt el anarquismo en la revolucin emprendida tras el golpe
de estado de julio de 1936. Que la violencia no se ejerciera en ese senti-
do, sin embargo, no dulcifica el carcter de ese mtodo de coaccin
contra la autoridad establecida. Detrs de l haba, esencialmente, un
repudio del sistema institucional representativo y la creencia de que la
fuerza era el nico camino para liquidar los privilegios de clase y los
abusos consustanciales al poder.
La rivalidad por el poder en el movimiento anarquista, su estructu-
ra descentralizada e ineficaz que permita todo tipo de acciones incon-
troladas, sometieron a sus organizaciones a una situacin de enorme
provisionalidad cuyo objetivo primordial lleg a ser la movilizacin
contra la represin y los excesos del rgimen republicano. De las ac-
ciones de protesta de sus afiliados en los sindicatos se pas a la activi-
dad radical de pequeos grupos que ni siquiera se ponan de acuerdo
en qu insurreccin era la suya y cul tenan que apoyar o dejar pasar
de largo.
A sus principales instigadores les preocupaba muy poco medir la
fuerza del contrincante, base de cualquier clculo racional para pasar a
la ofensiva. Segn Garca Oliver, se trataba de ((superar el complejo de
miedo a las fuerzas represivas, al Ejrcito, a la Guardia Civil, a la poli-
ca, logrndolo mediante la sistematizacin de las acciones insurrec-
cionales. Cuando eso ocurriera, a la reaccin no le quedara ms reme-
dio que embestir yeso, inevitablemente, conducira al desplome de la
repblica burguesa. U na concepcin simple de la accin revoluciona-
ria que resultaba elaboradsima al lado de las posiciones de la familia
U rales o de Isaac Puente. La revolucin estallara, nos dicen, en los
municipios rurales, donde ((Un puado de camaradas audaces desar-
maran al enemigo y armaran a los revolucionarios. En la ciudad, los
obreros deban preocuparse nicamente de ((traer en jaque a la fuerza
ANARQUISMO
armada para que no pueda acudir a someter a sus hermanos los campe-
sinos sublevados". Las condiciones para llevar a cabo ese doble objeti-
vo, implantar el comunismo libertario en los pueblos y lanzar la huelga
general revolucionaria en las ciudades, estaban siempre servidas, aun-
que empezaron a ser muy propicias, de acuerdo con esa retrica, desde
el primer trimestre de 1932
En realidad, hermanos campesinos sublevados" no haba, ni po-
da haber, muchos. Solo grupos reducidos y muy localizados, si se
compara con otras acciones de protesta emprendidas por la CNT, die-
ron un paso al frente cuando el reloj marc tres veces el inicio de esa
supuesta revolucin. Quienes haban decidido la oportunidad del mo-
vimiento no mostraron la misma capacidad para organizarlo. Entre
otras razones, porque no haba mucho que organizar. U na cosa es una
huelga, un conflicto por las malas condiciones de vida, por el incum-
plimiento de las bases de trabajo o una protesta contra la represin, y
otra muy distinta una insurreccin armada. U na accin desvinculada
absolutamente de la usual prctica obrera basada en el sindicalismo,
que era al fin y al cabo donde resida la fuerza de la CNT, no poda ser
apoyada, obviamente, por los sindicalistas que fueron desplazados de
la direccin por negarse precisamente a adoptar esa tctica, que ellos
consideraban errnea y suicida, de enfrentamiento abierto con el po-
der republicano.
Tampoco esa base sindical formada en los primeros momentos de
la Repblica, que acudi a muchas de las movilizaciones urbanas y des-
oy las advertencias de los ((treintistas", secund a la hora de la verdad
la llamada de los heraldos de la revolucin. La escasa fuerza de la CNT
en el mundo rural, por ltimo, con dispersos sindicatos locales subordi-
nados a las rdenes y propaganda que venan de las ciudades, que solo
podan tener xito en la medida en que atendieran a reivindicaciones
concretas y alcanzables, converta en pura quimera las visiones apolo-
gticas de las posibilidades revolucionarias del campo espaol. En el
escenario supuestamente ms propicio para ese sueo, Andaluca, la
CNT mantuvo expectativas entre el proletariado agrcola mientras
transit la ruta de la huelga reivindicativa conectada con las aspiracio-
nes de ese sector. Cuando se olvid de asuntos como las subidas salaria-
les, la reduccin de la jornada laboral o la abolicin de los destajos y se
precipit por el camino marcado por los dirigentes urbanos y los comi-
ts de defensa -es decir, huelgas de carcter general desvinculadas de
esas reivindicaciones especficas e insurrecciones-, ese proletariado
JULIN CASANOVA
rural desert de sus filas y las organizaciones socialistas de la Federa-
cin N acional de Trabajadores de la Tierra (FNTT) asumieron el con-
trol y la direccin de los movimientos huelgusticos. La mxima expre-
sin de aquella lnea insurreccional desemboc en Casas Viejas y ya
hemos visto cmo acab.
CAMBIO DE RUMBO
Tras la insurreccin de diciembre de 1933, la CNT estaba sumergida
en una profunda crisis, escindida y sin recursos para plantear alternati-
vas slidas a los avances de la derecha y de la patronal. La intensidad
de las luchas sociales cay en picado y aunque una parte de los anarco-
sindicalistas asturianos participaron en la revolucin de octubre de
1934, la CNT y la FAI comenzaron a dar muestras de agotamiento y
varios de sus dirigentes se sumaron a las voces que pedan ms organi-
zacin y disciplina y menos acciones supuestamente revolucionarias
vinculadas a las ((minoras audaces". Las injurias y calumnias entre los
diferentes sectores anarcosindicalistas bajaron tambin de tono. En el
Pleno Nacional de Regionales de enero de 1936, la representacin as-
turiana pidi ((que se invite a los sindicatos de oposicin a ingresar de
nuevo en la CNT". Salvo el grupo de ngel Pestaa, que continu
con su proyecto poltico en el Partido Sindicalista, volvieron casi to-
dos los que a comienzos de la Repblica estaban en la direccin de la
CNT, encabezados por J oan Peir. En total, 69.621 afiliados y 85 sin-
dicatos reingresaron en la organizacin en el congreso que se celebr
en Zaragoza en mayo de 1936.
La victoria de la coalicin del Frente Popular en las elecciones de
febrero de 1936 permiti de nuevo a la CNT ocupar el espacio pblico,
movilizar a sus afiliados y reorganizar sus efectivos. Atrs quedaban el
tono victimista de sus declaraciones y el lenguaje agresivo contra repu-
blicanos y socialistas. Los vientos que soplaban entre los sindicatos de
la CNT eran muy diferentes a los de 1933. Los centros obreros se rea-
bran. Las heridas ocasionadas por la escisin se cerraban. La prensa
confederal, con censuras, pero sin suspensiones, se recuperaba. El con-
greso de mayo de Zaragoza, en el que pudieron reunirse 649 delegados
que representaban a 988 sindicatos y 559.294 afiliados, daba de nuevo
motivos para el optimismo, incluso para la euforia.
ANARQUISMO
De ese congreso extraordinario siempre se ha destacado su famoso
dictamen sobre el comunismo libertario, un triunfo rotundo de las
concepciones comunales y retrgradas que con tanto ahnco haban
defendido Isaac Puente y la familia U rales durante aquellos aos. Y
resultaba asombroso, efectivamente, comprobar que, con lo que pare-
ca avecinarse, un grupo de anarquistas, entre quienes se encontraban
Federica Montseny, Juan Garca oliver o Joaqun Ascaso, se enzarza-
ra en discusiones tan peregrinas sobre la familia y las relaciones sexua-
les en las comunas libres del futuro. N o debera olvidarse, no obstante,
que aquella fue la primera vez que la CNT reconoci pblicamente los
errores de la tctica insurreccional y dej las especulaciones sobre la
reforma agraria para intentar el camino opuesto, el de las reivindica-
ciones concretas sobre salarios, condiciones de trabajo y devolucin
de los bienes comunales. La preparacin constructiva de los campesi-
nos, de acuerdo con nuestros principios, es la misin ms importante y
difcil del anarcosindicalismo en el campo, se lee en el dictamen sobre
el problema agrario. Se trataba de evitar en lo sucesivo esos movi-
mientos espordicos que inician por su cuenta las regiones, sin el me-
nor control, sin las circunstancias que indican el momento adecuado
para la revolucin, y sin la preparacin necesaria para imponerse desde
el primer momento al sistema capitalista. Organizacin, preparacin
y bsqueda de apoyos sociales entre los campesinos.
Es difcil imaginar hasta dnde hubiera llegado esa apuesta porque
dos meses despus la sublevacin militar oblig a cambiar de nuevo el
rumbo y esta vez de forma brusca. Lo que en la primavera de 1936 era
debilidad, incertidumbre, vuelta a empezar, se torn en el verano en
fortaleza y revolucin social. La guerra civil que sigui a esa subleva-
cin impuso una lgica militar y frente a ella el sindicalismo de protes-
ta y la clsica crtica al poder poltico quedaron inservibles. Una vez
puesto en marcha ese engranaje de rebelin militar y respuesta revolu-
cionaria, las armas fueron ya las nicas con derecho a hablar.
Toda una etapa conclua para el anarcosindicalismo con ese golpe.
Una etapa en la que, como hemos visto, mantuvo relaciones muy dif-
ciles con la Repblica y conoci diferentes estados de nimo, desde las
expectativas iniciales de algunos a las insurrecciones intiles de otros,
pasando por la hostilidad de la mayora de sus afiliados. Cuando esta-
ban rehacindose todos esos caminos, lleg julio de 1936. De sbito, el
anarcosindicalismo se encontr con lo que tanto haba buscado sin xi-
to, con su oportunidad histrica de hacer realidad el sueo igualitario
}ULIN CASANOVA
en un paraso terrenal. De la borrachera de entusiasmo que trajo el
vendaval de abril de 1931 se pas a la borrachera revolucionaria ori-
ginada por la tormenta de julio de 1936. De la fuerza de la calle al po-
der de las armas.
La oposicin de la CNT priv a la Repblica, en conclusin, de
apoyos sociales fundamentales. Pero resultara demasiado simple
atribuir al radicalismo anarcosindicalista el debilitamiento de la al-
ternativa liberal y democrtica. Con unas clases medias divididas
ante el alcance de las reformas, una legislacin que en nada facilitaba
la solucin de los conflictos, con un Estado sin recursos econmicos,
ineficaz en la gestin y con unas fuerzas de orden habituadas a la re-
presin violenta de los conflictos, la consolidacin de la democracia
republicana resultaba un objetivo repleto de obstculos. Los anarco-
sindicalistas proporcionaron una buena dosis a esa cultura del en-
frentamiento pero, evidentemente, no eran los responsables de la
fragmentacin poltica de las clases medias ni de la incapacidad que
mostraron para formar coaliciones gobernantes duraderas. Los sec-
tores tradicionalmente dominantes de las instituciones polticas que
se haban visto obligados a salir de ellas con la proclamacin de la
Repblica volvieron tras las elecciones de noviembre de 1933. Des-
de algunos meses antes haban iniciado, con la adhesin incondicio-
nal de cientos de miles de pequeos y medianos propietarios rurales,
una ofensiva desestabilizadora del Rgimen que no concluy hasta
conseguir su objetivo de echar abajo las reformas y extirpar la ame-
naza revolucionaria. [ ---7 DERECHAS]
La Repblica encontr enormes dificultades para consolidarse y
tuvo que enfrentarse a fuertes desafos desde arriba y desde abajo.
Pas dos aos de relativa estabilidad, un segundo bienio de inestabili-
dad poltica y unos meses finales de acoso y derribo. Los primeros de-
safos fuertes, y los que ms se vieron porque solan acabar en enfren-
tamientos con las fuerzas de orden pblico, llegaron desde abajo, desde
las protestas sociales, y despus insurrecciones, de anarquistas y socia-
listas. El golpe de muerte, el que la derrib por las armas, naci, sin
embargo, desde arriba y desde dentro, desde el mismo seno de sus
fuerzas armadas y desde los poderosos grupos de orden que nunca to-
leraron la Repblica.
ANARQUISMO 18
5
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LA GUERRA CIVIL
En Z936 haba quebrado la legalidad republicana al convertirse el mismo Poder
en promotor y protagonista de la ms radical subversin de los derechos de la per-
sona y de la sociedad. Al ordenar el Gobierno a la Polica del Estado el asesinato
del jefe de la oposicin parlamentaria y entregarse a los designios de Mosc, deja-
ban de existir los ltimos restos del que se deca Estado de derecho. En consecuen-
cia, las fuerIas armadas de la Nacin, conscientes de sus deberes para con la Pa-
tria y en cumplimiento de lo que prescriben sus leyes constitutivas, con el respaldo
entusiasta del pueblo sano, alIado en armas para defender su existencia, su histo-
ria y su soberana, eligen y nombran un Caudillo y abren una etapa creadora,
instauradora, fundacional.
FRANCISCO FRANCO
LA SUBLEVACIN MILITAR
DE JULIO DE 1936
por
JUAN CARLOS LOSADA
El 19 de julio de 1936 era la fecha dictada por el general Emilio Mola,
el "Directon>, para iniciar la sublevacin en la pennsula. Elegir domin-
go era lgico. Las temidas masas obreras estaran descansando, lo mis-
mo que los polticos, por lo que una rpida accin militar de madruga-
da debera resultar definitiva. Adems era verano. Muchos de los
mandos militares fieles estaban de vacaciones, gran cantidad de solda-
dos de permiso y los conjurados se haban preocupado de estar en los
lugares clave.
UNA VISIN GENERAL
Sin embargo los acontecimientos se precipitaron en muchos lugares y
la suerte de la rebelin fue muy desigual. De las 5 1 guarniciones ms
importantes se rebelaron 44, pero en muchas de ellas cundi el fracaso.
Durante tres das se sucedieron frenticos acontecimientos a lo largo
de toda Espaa que decidiran la suerte de millones de espaoles. Hoy
hay un acuerdo bastante generalizado en las causas estructurales del
golpe de estado: el miedo de la derecha reaccionaria a las profundas
reformas sociales que se avecinaban en 1936. Es sabido que, a grandes
rasgos, el golpe triunf en aquellas zonas tradicionalmente conserva-
doras, rurales y en las que el movimiento obrero era ms dbil y las
derechas ms movilizadas y contaban con civiles fcilmente converti-
bles en milicias (falangistas, carlistas, Accin Espaola, Juventudes de
Accin Popular. .. ). Por el contrario tuvo mayores dificultades en don-
de las masas proletarias eran ms fuertes, con la relevante excepcin de
Sevilla. [ DERECHAS]
JUAN CARLOS LOSADA
Tambin hay miles de pequeas causas coyunturales y hasta per-
sonales que explican el xito de la rebelin o su fracaso en muchos lu-
gares y, sobre todo, la indecisin de un nmero importante de los pro-
tagonistas que haban de encabezar la sublevacin. Los militares
golpistas eran distintos entre s y no solo desde el punto de vista de sus
opciones ideolgicas o polticas concretas (aunque les una un general
rechazo hacia todo lo que oliese a izquierdista o separatista), sino en
cuanto a posturas personales. Los haba claramente decididos, conven-
cidos a dar el golpe, a ser protagonistas, a jugarse el todo por el todo
sin importarles el precio a pagar o a cobrar a los dems, dispuestos a
desatar una matanza de todos aquellos elementos que consideraban
nocivos para Espaa. Era el grupo de la Unin Militar Espaola, de
Mola, de Queipo de Llano y de muchos de los africanistas forjados en
las crueles guerras de Marruecos o en la represin de Asturias, como el
mismo Franco.
Pero otros rebeldes, posiblemente los ms, pensaban que la rebe-
lin sera una repeticin del golpe de Primo de Rivera, no tan fcil
pero que se resolvera en pocos das aunque costase sangre. Muchos de
estos, basndonos en sus testimonios personales y memorias, se ha-
bran pensado mucho ms su adhesin a la rebelin de haber anticipa-
do la dimensin de la carnicera que iba a desencadenarse y durar tan-
tos aos y de la que ellos seran causantes, al menos en parte.
Este sector tambin tena su equivalente entre la mayor parte de
militares profesionales que quedaron en el bando republicano, muchos
por accidente geogrfico. Todo este bloque, posiblemente mayori-
tario, eran profesionales, conservadores o moderados polticamente,
que aspiraban simplemente a vivir en paz o, como mucho, a luchar en
Marruecos (haba africanistas en los dos lados), pero que no deseaban
mezclarse en una guerra fratricida en que poda pasarse de hroe a trai-
dor por la decisin de un minuto y en la que saban que miembros de su
familia y compaeros y amigos de profesin podan estar en la trinche-
ra de enfrente. Cierto que la gran mayora no estaban de acuerdo con
una evolucin izquierdista de la Repblica, pero tampoco deseaban
implicarse en aventuras como la Sanjurjada. Muchos de ellos forma-
ban parte, posiblemente, de la amplsima mayora que no quera llegar
a la guerra, pero las circunstancias les pusieron en la obligacin de ele-
gir aun cuando no quisiesen. Si no acertaban a qu bando adherirse (el
que triunfase en su mbito geogrfico) ponan en juego no solo su pro-
pia vida, sino tambin la de sus familias.
SUBLEVACIN MILITAR
por ello, en muchos predomin la actitud de ver y esperar hasta el
ltimo momento, sumidos en la duda, para apuntarse al caballo gana-
dor. De esta manera aguardaron indecisos el desarrollo de los aconte-
cimientos para comprobar si en las sedes de las divisiones orgnicas, o
en otras plazas importantes, triunfaba el golpe para adherirse o no. N o
queran aventuras, pero tampoco enfrentarse con sus compaeros.
Hubo casos en los que los jefes y oficiales llegaron, incluso, a votar en
las salas de banderas sobre la actitud a seguir en el da de la subleva-
cin, cosa impensable en cualquier ejrcito. Otros muchos, ante el re-
sultado equivocado se su apuesta, decidieron suicidarse. Sin contem-
plar tales cientos de historias personales, sin calibrar su situacin, sus
convicciones ntimas ms que polticas, no puede comprenderse el de-
sarrollo tan distinto de los acontecimientos que tendran lugar en
aquellos das de julio de 1936, segn las diferentes guarniciones. Junto
a la poltica y los ideales, jugaron la situacin personal, el instinto de
supervivencia, el compaerismo, el miedo y hasta las envidias y rivali-
dades. Es sabido que uno de los motivos que influyeron en Franco fue
su fuerte enemistad personal con Sanjurjo, quien habra de ser el jefe
de la sublevacin. Lo cierto es que el golpe de estado se concret en
cientos, en miles de pequeos golpes en los diferentes pueblos y acuar-
telamientos de Espaa, en donde lo poltico no poda desgajarse de lo
personal.
17 DE JULIO: EL EJRCITO DE FRICA SE SUBLEVA
Movilizar y agrupar un ejrcito disperso y escasamente motorizado re-
quera tiempo. El paso previo al golpe era acuartelar las fuerzas y apro-
visionarlas, con cualquier excusa, para actuar con rapidez y energa
cuando llegase el momento oportuno. El primer movimiento se dio a
las 22 horas del 16 de julio, cuando un taor (batalln) de regulares sa-
li de Torres de Alcal, frente el pen de V lez de La Gomera, para
negar por la maana a Melilla. A su mando estaba el comandante J oa-
qun Ros Capap, quien antes de partir haba cortado las comunica-
ciones del pen con la pennsula. A diferencia de lo que ocurra en las
capitales peninsulares ms importantes, los conspiradores eran muy
lhayoritarios en Marruecos y se movan con gran impunidad. All esta-
ban las mejores unidades militares, unos 4.000 hombres en total que
JUAN CARLOS LOSADA
alcanzaban la cuarta parte del ejrcito espaol, y lograr sublevarlas era
indispensable para el xito. Aunque los generales eran fieles al Gobier-
no, la mayor parte de jefes y oficiales estaban implicados a pesar de que
muchos de ellos, como Juan Yage, haban dado su palabra de honor
de no estar planeando nada. Los valores militares de un ejrcito colo-
nial como aquel, que adems haba participado activamente en la re-
presin de la revolucin de Asturias, le haca sumamente proclive a
comulgar con los postulados ms reaccionarios. Adems en frica
apenas exista sociedad civil, lo que cimentaba an ms el aislamiento
de la militar. Hubo mandos que, olindose lo que se vena encima, de-
cidieron ausentarse oportunamente para no verse implicados, como el
teniente coronel Juan Caballero, de Regulares. Sin embargo, ello no le
evit el pelotn de ejecucin en Sevilla poco despus.
Todos los golpistas deban reunirse y prepararse en los acuartela-
mientos a 10 largo del 17 de julio. El plan prevea actuar en la madrugada
del 19. Es ms, Mola envi un aviso para que se retrasase unas horas con
el fin de esperar a que Franco asumiera la direccin del ejrcito de fri-
ca. Un hecho fortuito en Melilla adelant el golpe al 17 por la tarde. En la
sede de la Comisin de Lmites haban ido acumulndose armas robadas
del arsenal, que deban distribuirse entre falangistas y otros civiles que
apoyasen el golpe. Desde haca horas corran intensos rumores y un chi-
vatazo movi a que guardias de asalto, siguiendo rdenes del general
Manuel Romerales, tratasen de efectuar un registro. Para evitarlo, un
grupo de legionarios se desplaz con el fin de proteger el edificio.
La accin se orden a las 14:30 y dos horas ms tarde se intent
acometerla, lo cual result imposible por la accin de los legionarios.
No se lleg al incidente armado, pero era evidente que enseguida las
autoridades civiles sabran que el registro haba sido imposible y que
no tardaran en deducir que se tramaba algo muy serio. A los golpistas
no les qued otro remedi que huir hacia adelante si no queran ser
descubiertos y detenidos. Al poco rato, aproximadamente a las 17 ho-
ras, el general Romerales, jefe superior de Melilla, fue detenido a punta
de pistola por el coronel Luis Solans y otros conspiradores. Inmediata-
mente la rebelin se extendi por la ciudad. Todos los colaboradores
de Romerales (fusilado un mes despus) y el personal adicto al Go-
bierno fueron detenidos e inmediatamente se proclam, a las seis, el
estado de guerra en nombre de la Repblica. El mando del ejrcito de
frica se ofreci al nico general que ms all de Gibraltar se haba
sublevado, aunque todava no pblicamente: Franco.
SUBLEVACIN MILITAR
J93
Mientras tanto las autoridades republicanas, alarmadas por las noti-
cias que llegaban confusas sobre una rebelin en Melilla, llamaron a
Ceuta y Tetun desde dnde sus interlocutores informaron, entre el
desconocimiento y el engao, que all no pasaba nada. El general Agus-
tn Gmez Morato, que aterriz a las 18 horas en Melilla para inspeccio-
nar la plaza, fue detenido inmediatamente. Solo resisti la base de hi-
droaviones del Atalayn. Su jefe, el capitn de aviacin Virgilio Leret,
tras poner a salvo a su familia, se defendi a tiros pero fue capturado y
fusilado aquella misma noche, aunque por un prurito de apariencia le-
gal se retras oficialmente la fecha de la ejecucin en cinco das.
El telfono funcion y el resto de guarniciones africanas se suma-
ron. Aquella misma tarde del 17 de julio lo hizo tambin Tetun bajo el
mando del coronel Eduardo Senz de Buruaga. El alto comisario, Ar-
turo lvarez Buylla, fue detenido en su despacho y ejecutado meses
despus. Tom el mando el teniente coronel Juan Beigbeder. Ceuta
cay por la noche a manos de los legionarios de Yage y los pocos
mandos leales a la Repblica que no fueron apresados tuvieron que
escapar a la zona francesa desde Larache, como el teniente coronel
Lus Romero Basart (su hermano Pedro, en el bando sublevado, fue el
alma de la resistencia del Alczar de Toledo).
En aquella tarde-noche del 17 de julio todo Marruecos se haba su-
blevado a excepcin de un punto: el aerdromo militar de Sania Ra-
mel, bajo el mando de un primo hermano de Franco, el comandante
Ricardo de La Puente Bahamonde, que inutiliz diez aviones Breguet
XIX antes de caer prisionero con dos de sus capitanes, a las cinco de la
madrugada del 18 de julio. A estas horas todo Marruecos qued con-
trolado por los sublevados. Poco antes, aproximadamente a la una de
la madrugada, se haba asaltado el centro obrero de Tetun, detenien-
do a unas trescientas personas de las que, posteriormente, 114 seran
pasadas por las armas. Una pequea posicin cerca de Arcila resisti
hasta el2 5 de julio. El sargento y los soldados que la mantuvieron fue-
ron fusilados a la semana siguiente. Mientras tanto, y tras asumir el
Control absoluto de Melilla, el coronel Solans haba lanzado, hacia las
18 horas del da 17, la primera proclama golpista en la que se anuncia-
ba que el Ejrcito se haba levantado en armas y que al frente estaba el
general Franco como jefe supremo de las fuerzas de Marruecos.
Franco aterriz en el mismo aerdromo en donde resisti su primo
el 19 de julio por la maana, para hacerse cargo del mando supremo.
Tras un consejo de guerra el4 de agosto, se le fusil, pero Franco, c-
JUAN CARLOS LOSADA
nicamente, hizo que el enterado lo firmase el general Orgaz. As evi-
t mancharse las manos con la sangre de su familia. En todo el Protec-
torado, segn las ltimas investigaciones, fusilaron a 768 militares y
civiles, desde oficiales a sindicalistas, por oponerse al golpe o, simple-
mente, por no secundarlo. Una tercera parte de ellos 10 fueron en las
primeras 36 horas. Las directrices de Mola se cumplieron a rajatabla.
16 DE JULIO: FRANCO CRUZA EL RUBICN
Tradicionalmente se ha sostenido que Franco jug a la ambigedad
hasta el ltimo momento. La tesis se apoya en que estaba al mando en
Tenerife, mientras que su subordinado el general Amado Balmes en-
cabezaba la ms potente guarnicin de Gran Canaria. Tambin se en-
contraba aqu el general Luis Orgaz, viejo conspirador monrquico,
en una especie de semidestierro oculto tras el poco transparente velo
de estudiar un plan de artillado para las islas.
La ideologa de Franco, su malestar con la Repblica por haberle
marginado y su ambicin personal jugaban a favor de que se sumase al
golpe. A finales de junio, Mola le haba designado como jefe del ejrci-
to de frica. Varios autores pro-franquistas han aducido que Franco
ya haba decidido sumarse al golpe, una tesis escasamente aceptada en-
tre la mayor parte de los historiadores, que han enfatizado la cautela de
Franco y sugerido que al golpe se adhiri en el ltimo momento, tras
conocer el asesinato de Calvo Sotelo.
Contra esta ltima tesis se ha pronunciado ngel Vias. En una
nueva investigacin ha destacado que los conspiradores militares y ci-
viles haban concebido ya la idea en abril de trasladar por avin a Fran-
co o a Goded a la pennsula. Se lo haban comunicado al embajador
britnico en Madrid, a quien sometan a una fuerte intoxicacin sobre el
destino para-sovitico al que se diriga presuntamente la Repblica.
A mitad de junio los conspiradores monrquicos empezaron las
gestiones para hacerse con un avin que trasladase a Franco, con quien
se comunicaban por diversos medios, entre ellos a travs de Yage.
No parece que Franco respondiera, probablemente porque no se fiaba
ni de su sombra. Tambin porque no estaba seguro de cundo podra
salir de Canarias ni de sus posibilidades de convencer a Balmes de su-
marse a la rebelin. Todo hace pensar que esto ltimo no lo consigui.
SUBLEVACIN MILITAR
A principios de julio debi concebir la idea de eliminarlo. Lo nico que
dijo a los conspiradores es que el avin que alquilaran fuese a recogerle
a Gando y no a Los Rodeos, cerca de su residencia.
El II de julio el marqus de Luca de Tena dio instrucciones a la
persona que haba alquilado el avin, Luis Boln, de que el aparato de-
ba dirigirse a Las Palmas, sin duda porque en l Franco haba divisado
la posibilidad de escapar de las estrecheces del archipilago. El operati-
vo para deshacerse de Balmes se puso en marcha, no sin ciertos episo-
dios de nerviosismo, siempre ocultados en la literatura pro-franquista.
Por ejemplo, las gestiones de Orgaz para contar con una alternativa, un
aparato del servicio postal de Lufthansa que haca la ruta de frica.
Es lgico que Franco no comunicara nada de sus planes ni a los
conspiradores ni a Mola. El general gallego haba puesto en marcha
una conspiracin personal dentro de la global. El Dragan Rapide, que
llevaba a bordo a un ex capitn de la inteligencia militar britnica,
Hugh Pollard, probablemente con el conocimiento de esta o del servi-
cio secreto (MI6) lleg a Gran Canaria el 14 de julio. Pollard se enca-
min al da siguiente a Santa Cruz donde comunic la disponibilidad
del aparato al entorno de Franco, que no cesaba de comunicar con los
conspiradores en Madrid a la ansiosa espera del avin. El 16 por la ma-
ana se produjo la muerte de Balmes a resultas del intento de desencas-
quillar la pistola con la que haca prcticas de tiro. Lo hizo apoyando el
can en el bajo vientre en un accidente que describieron la prensa de
la poca y los cuentistas a sueldo de Franco posteriormente. En reali-
dad lo ms verosmil es que fuera un asesinato cometido por un oficial
de la confianza de Balmes y encubierto por un grupo de conspiradores,
oficiales mdicos incluidos. Ciertamente, el capitn Pollard, gran ex-
perto en armas cortas, no tuvo la menor duda de que al general le ha-
ban pegado un tiro.
El 17 por la maana Franco desembarc en Las Palmas para asistir
al funeral, debidamente autorizado por el Ministerio de la Guerra. En
la travesa le acompaaron su familia, su ayudante y su escolta. Tam-
bin Pollard. Tras el funeral y comprobar la tensin existente en Las
Palmas, se fue al Hotel Madrid. Esa noche su primo y ayudante tenien-
te coronel Francisco Franco-Salgado le comunic el telegrama de So-
lans y las noticias de frica. En la maana del 18 de julio se hizo pbli-
co su primer manifiesto, que haba redactado unos das antes, y que
COntena un compendio de los reproches "patriticos" y profesionales
Contra el gobierno republicano. Acababa con un "iViva el honrado
JUAN CARLOS LOSADA
pueblo espaol!". Tras la declaracin del estado de guerra, se tomaron
los puntos clave de Gran Canaria y Tenerife. Solo hubo resistencia, y
no mucha, en la isla de La Palma. Durante unos das dej a Orgaz al
cuidado de la "pacificacin", pero poco ms tarde le llam a Tetun
junto con el oficial que supuestamente haba asesinado a Balmes.
Franco fue por mar desde Las Palmas hasta Gando haciendo gala
de una cautela extrema. Su mujer Carmen y su hija embarcaron en el
barco alemn Waldi, que zarpara das ms tarde con destino a Lisboa
y El Havre. En el extranjero, por si las moscas, les esperaba la cuenta
de 500.000 pesetas que Juan March les haba abierto.
A las 14,30 horas del 18 de julio despeg el Dragan Rapide desde
Gando. Hay fuentes que afirman que subi al avin de paisano y sin
bigote. Para un viaje que poda hacerse en siete horas invirti diecisie-
te. Siempre queriendo jugar sobre seguro, retras su llegada al Protec-
torado hasta hiperconvencerse de que todo estaba controlado. Tras
hacer escala en Agadir a las 17:30, lleg a Casablanca a las 20 horas,
ciudad en la que pernoct. Cuando se despert a primeras horas del 19
de julio, ya se saba que en Sevilla se haba sublevado Queipo de Lla-
no. Por fin, a eso de las 8 horas del 19 de julio, lleg al aeropuerto en
donde su primo haca poco haba sido capturado, pero no aterriz has-
ta comprobar que era Senz de Buruaga quien le esperaba en la pista.
El golpe haba triunfado fcilmente en Canarias y frica. Ahora haba
que esperar lo que pasara en la pennsula en ese mismo domingo.
LA SUBLEVACIN EN ANDALUcA y
LA REACCIN GUBERNAMENTAL
El Gobierno tard en creerse las imprecisas noticias que llegaron de
frica la tarde-noche del 17 de julio y no se enviaron aviones ni refuer-
zos. Cuando al da siguiente se supo la certeza de la rebelin, un simple
comunicado a las 8 de la maana dio cuenta de la misma, pero despre-
ciando su alcance y asegurando que en la pennsula nadie lo haba se-
cundado. El Gobierno crey, o quiso creer, que se enfrentaba a algo
puntual. Sin embargo, la noticia moviliz a las organizaciones obreras,
que acudieron a sus locales, as como a los gobiernos civiles, pidiendo
armas y consignas. Este estado de alerta entre la poblacin ser decisivo
para que, el 19 de julio, el golpe fracase en numerosos lugares.
SUBLEVACIN MILITAR
197
De momento el Gobierno confi en que con simples llamadas tele-
fnicas o emisarios podra evitar la extensin de la rebelin. Inocente-
mente las evasiones o engaos que recibi Casares Quiroga de gran
parte de sus interlocutores militares las interpret como si de verdad
nada en serio estuviese sucediendo. El nico que se mostr enrgico fue
el director general de Aeronutica, el general Miguel Nez de Prado,
que tras comprobar la envergadura de la sublevacin trat de marchar a
Marruecos. Al ver que era ya intil, se dirigi en la madrugada del 18
a Zaragoza para contener al general Miguel Cabanellas, jefe de la V Di-
visin Orgnica, viejo amigo suyo. Sin embargo ser apresado y ms
tarde fusilado por orden del general Mola.
La precipitacin de la sublevacin en frica oblig a muchos cons-
piradores a adelantarse un da, al 18 de julio, sobre todo en el sur, si
queran contar con el apoyo de las tropas africanas. Este fue el caso de
Sevilla, en donde el jefe de la II Divisin Orgnica, Jos Fernndez
Villa-Abrille, fue depuesto por la audaz accin de Gonzalo Queipo de
Llano, inspector jefe de carabineros, que con el apoyo de un grupo de
conspiradores de la UME logr detener a los jefes y oficiales leales a la
Repblica aproximadamente al medioda. Hay que sealar que tanto
como su audacia jug la falta de energa y las dudas de los mandos fie-
les al Rgimen que, desconcertados, no supieron reaccionar. Sus tro-
pas se pasaron a los sublevados. Al da siguiente, 19 de julio, el aer-
dromo de Tablada ya estaba en su poder, lo que significaba que podan
llegar por va area fuerzas de frica.
Aunque menos conocida, ms decisiva an fue la accin del jefe
militar de Cdiz, general Jos Lpez-Pinto, que informado del xito
de la rebelin en Marruecos liber al general Jos Enrique Varela
(confinado en Cdiz por conspirador) y se hizo con el control de la
ciudad por la noche del 18 de julio y en la madrugada del 19. Ello per-
miti que llegasen a su puerto las primeras unidades del ejrcito de
frica y acabasen con la resistencia republicana.
El da 19 llegaron tropas al puerto de Algeciras, cuya guarnicin
tambin se haba sublevado, y ocuparon la Lnea de la Concepcin.
Todo ello configur una cabeza de puente en forma de cua que, par-
tiendo de Cdiz, ascenda hasta Sevilla y que permitira la posterior
implantacin de las fuerzas africanas.
En las otras capitales andaluzas la resolucin fue desigual. Las
guarniciones comprometidas estaban en un ambiente hostil y, en aque-
llas horas y minutos, todo dependa de una accin fortuita, de una de-
JUAN CARLOS LOSADA
cisin, de un estado de nimo, de una audacia o de una duda. Muchos
militares se vieron en la necesidad de elegir en meros segundos en qu
bando estar y correr el riesgo de equivocarse, sabiendo que les espera_
ba, segn acertasen apuntarse o no al bando ganador, la medalla o el
fusilamiento. Fruto de esas circunstancias el golpe triunf en Granada
y Crdoba, pero fracas en Mlaga, Huelva, Almera. En su mayora
los generales con mando efectivo se mantuvieron fieles al Gobierno,
siendo depuestos por sus estados mayores y por sus jefes y oficiales.
De hecho solo tres generales de divisin del ejrcito de Tierra en acti-
vo se sublevaron: Cabanellas, Franco y Goded.
Rebasado por los acontecimientos y reacio a dar armas a los obre-
ros, Casares Quiroga dimiti a las 22 horas del 18 de julio. Lo nico
que dispuso a lo largo de aquel da decisivo fueron un par de decretos
que se convertiran en papel mojado cuando no nefasto, como la anula-
cin del estado de guerra dictado por los sublevados en sus ciudades y
la expulsin del Ejrcito de los jefes sublevados (que, obviamente, no
se aplicara) as como el licenciamiento y la liberacin de obediencia de
los soldados pertenecientes a las unidades sublevadas. Este ltimo fue
un desastre (medida insensata", segn Gabriel Cardona), pues de ella
se hizo caso omiso en las zonas sublevadas, y en las republicanas, en
donde la situacin era dudosa, supuso la desercin masiva e inmediata
de la tropa desmantelndose las unidades que hubiesen podido formar
el eje de un nuevo ejrcito fiel a la Repblica. El resultado fue el hundi-
miento del ejrcito gubernamental. De esta manera, cuando los oficia-
les fieles a la Repblica trataron de asumir el mando se encontraron sin
tropas a las que mandar.
Azaa nombr entonces a Diego Martnez Barrio nuevo jefe del
Gobierno cerca de la medianoche del da 18. Poco antes de la madruga-
da har un intento desesperado de conjurar el golpe mediante la nego-
ciacin. El nuevo jefe del Gobierno representaba el ala ms moderada
del Frente Popular, un hombre centrista y bien relacionado con casi
todo el mundo. Para convencer a los golpistas de sus intenciones conci-
liadoras y de que estaba dispuesto a negociar, trat de formar un go-
bierno con presencia testimonial socialista moderada y con mayoritaria
representacin republicana de centro, miembros algunos de partidos no
integrados en el Frente Popular, como dos ministros del Partido N acio-
nal Republicano que haban rechazado su presencia en la coalicin por
figurar en ella el Partido Comunista. Largo Caballero rechaz su incor-
poracin aspirando al todo o nada y entonces Martnez Barrio, en aque-
SUBLEVACIN MILITAR
199
na madrugada, form un gabinete con solo republicanos moderados.
La izquierda puso el grito en el cielo y amenaz con movilizarse si tal
gobierno "claudicante se constitua y mantena la decisin de no dar
armas al pueblo.
Inmediatamente Martnez Barrio trat de comunicarse con los mi-
litares rebeldes y de convencerles de que depusieran su actitud a cam-
bio de considerar sus demandas. Como prueba de buena voluntad ex-
hibi el gobierno moderado que acababa de constituirse. En la noche
del 18 al 19 tanto l como el general Miaja, nuevo ministro de la Gue-
rra, contactaron con Mola, quien por fin les confes abiertamente que
estaba sublevado y que haba depuesto al general Batet como jefe su-
premo de su zona militar. Al parecer, en la madrugada se lleg a ofre-
cer a Mola un Ministerio, como prueba del sincero propsito de re-
orientar la poltica hacia la derecha y restablecer el orden pblico. El
general rebelde rechaz el ofrecimiento. Su tajante decisin de no ne-
gociar la reflejar, das despus, cuando declar por radio que no era
hora de aceptar <mi pactos de Zanjn, ni abrazo de Vergara. Era evi-
dente que estaba decidido a que el Gobierno dimitiese y entregase el
poder a los sublevados. A Cabanellas tambin se le prometi integrar a
varios generales sublevados en el Gobierno, pero igualmente contest
que ya era demasiado tarde.
Con similares negativas a negociar respondieron otros mandos su-
blevados, que divisaban en las desesperadas gestiones de Martnez Ba-
rrio una seal de debilidad, lo que les anim a reafirmarse en su rebe-
lin. Muchos ni siquiera se pusieron al telfono al saber que era el
Gobierno quien trataba de comunicarse con ellos. Todas las gestiones
fracasaron y ninguna de las ciudades en donde las guarniciones se ha-
ban sublevado volvieron a la legalidad republicana. La nica excep-
cin fue Mlaga, en donde el dubitativo general Francisco Patxot pare-
ce que se dej convencer por el Gobierno y el falso argumento que la
sublevacin estaba fracasando en toda Espaa, aunque la correlacin
de fuerzas en la ciudad tampoco le favoreca.
A las pocas horas se constat que el sentido y el nico motivo del
nuevo Gobierno, negociar con los sublevados para impedir el desas-
tre, se haba saldado con un fracaso. Adems el gabinete y Azaa se
vieron desbordados por la agitacin de las masas que pedan armas y se
negaban a negociar con los sublevados, percibiendo que la ola revolu-
cionaria poda desatarse contra ellos. Martnez Barrio, impotente y
amargado, dimiti en la maana del 19 de julio, :3in que su Gobierno
200 JUAN CARLOS LOSADA
llegara a tomar posesin ni se hubiese plegado a entregar armas a los
obreros. Posiblemente algunos militares que estaban a la espera de las
gestiones moderadas de Martnez Barrio (Aranda?), se lanzaron en-
tonces abiertamente a la rebelin.
EL GOLPE EN EL NORTE
Las noticias de Marruecos hicieron que Cabanellas, el nico jefe de di-
visin orgnica rebelde, acuartelase las tropas en la maana del 18 de
julio, pero sigui manteniendo, oficialmente, una postura ambigua.
De hecho en la zona norte la sublevacin no se desencaden hasta la
fecha planeada del 19 de julio. N o fue hasta las 23 horas del 18 de julio
cuando Cabanellas coloc bateras en las calles de Zaragoza, pero an
sin proclamar el estado de guerra, cosa que no se hizo hasta las S horas
del 19. Lo mismo hizo Mola en Pamplona a las 6 de la maana. Ense-
guida se sumaron Logroo, Soria, Vitoria y Palencia. Sin embargo, la
sublevacin fracas en San Sebastin, Bilbao y Santander. Tras la au-
daz accin del general Andrs Saliquet, tambin retirado por el Go-
bierno, al apoderarse de la capitana de Valladolid en la madrugada del
19, se sumaron las guarniciones de Zamora, Salamanca, vila, Sego-
via y Cceres. Al mismo tiempo Domingo Batet, general en jefe de la
divisin orgnica de Burgos, fue detenido por sus subalternos. Rpi-
damente se organizaron columnas desde Pamplona que partieron en
todas direcciones para consolidar la rebelin y acabar con todos los
focos de resistencia. Sin duda la importante presencia de militantes de
extrema derecha en Navarra, Castilla la Vieja, Len y Galicia, que in-
mediatamente recibieron armas, fue un elemento que jug a favor de
los insurrectos.
En Galicia, muy alejada del control de Mola, las dudas estuvieron
muy presentes hasta que, en Orense, a las 1 5 horas del 19 se proclam
el estado de guerra, pero no fue hasta el 20 cuando la situacin fue do-
minada gracias a la Marina y al coronel Pablo Martn Alonso, destina-
do en La Corua. De todas formas en Vigo, Porrio, y sobre todo en
Tuy, la resistencia republicana se prolong hasta final de mes.
En la revolucionaria Asturias la situacin fue ms confusa. En
Oviedo, el coronel Aranda estaba comprometido, lo mismo que Anto-
nio Pinilla en Gijn. Sin embargo saban que era imposible vencer la
SUBLEVACIN MILITAR 201
oposicin minera. Tras engaar a las autoridades sobre su fidelidad a
la Repblica, Aranda anim a los mineros a partir hacia Madrid en sen-
das columnas para defender la capital. A tal efecto les dio unos pocos y
viejos fusiles. U nos 3.500 mineros y obreros partieron en tren y por
carretera, el 19 de julio a primera hora. Una vez desembarazado de
ellos, Aranda proclam su adhesin a la rebelin, ocupando Oviedo
con cierta facilidad. Pinilla, en cambio, se retras en la ocupacin de
Gijn y fracas. En Len la llegada de los mineros con destino a Ma-
drid impidi la rebelin del 19 de julio, pero cuando prosiguieron su
camino el general Carlos Bosch Bosch proclam el estado de guerra.
Eran las 14 horas del 20 de julio.
EL FRACASO EN BARCELONA, VALENCIA y MADRID
En Barcelona haba una tupida red de conspiradores de la UME que
mantena estrecha relacin con Emilio Mola a travs de su hermano
Ramn, destinado en la ciudad. Sin embargo tambin exista un nume-
roso grupo de militares decididamente republicanos, de la UMRA
(Unin Militar Republicana Antifascista), que vigilaba a los golpistas
y estaba muy al tanto de sus planes. Manuel Goded, comandante de
Baleares, fue el encargado de encabezar la rebelin una vez dominadas
las islas, lo que hizo con facilidad en Mallorca e Ibiza, aunque no en
Menorca, que fue republicana hasta casi el fin de la guerra.
En Barcelona Federico Escofet, capitn de caballera, era el comisa-
rio de Orden Pblico. Su colaborador era el comandante Vicente Guar-
ner. Ambos advirtieron al general Francisco Llano de la Encomienda,
jefe de la IV Divisin Orgnica, de su certeza acerca de un golpe inmi-
nente, pero el general no actu. Por ello ambos militares idearon un
plan con los guardias de asalto y la polica para detener, en medio de la
ciudad, a las columnas militares sublevadas que saban iban a dirigirse
hacia el centro de la ciudad desde la periferia, en donde estaban ubica-
dos los cuarteles. A las cuatro de la madrugada del 19 todos los cuarte-
les se alzaron, excepto aviacin e intendencia, bajo el mando inicial del
general lvaro Fernndez Burriel. Las columnas rebeldes, al llegar al
centro, se encontraron con el fuego que desde esquinas y azoteas les
hacan los guardias. Eso no se lo esperaban y varios soldados deserta-
ron dejando su equipo que fue recogido por algunos milicianos.
202
JUAN CARLOS LOSADA
Ante la oposicin policial y sindical varias unidades se replegaron
a los cuarteles, aunque otras alcanzaron edificios del centro en donde
se hicieron fuertes, mientras esperaban la salvadora llegada de Goded
que arrib a media maana. Sin embargo, ello no alivi la situacin.
Los combates y la confusin continuaron y algn avin comenz a
bombardear los cuarteles. La situacin se decidi a las 14 horas cuando
la Guardia Civil, bajo el mando del coronel Antonio Escobar, hasta
entonces inactiva, sali del cuartel y se puso a las rdenes del Gobier-
no obedeciendo las rdenes del general jefe de la Benemrita, Sebas-
tin Pozas.
Cuando los guardias civiles, junto a soldados de intendencia, irrum-
pieron en la plaza de Catalua y en la plaza de la Universidad, la moral
de los sublevados se vino abajo y comenzaron a rendirse. Goded, a las
18 horas, decidi claudicar y acept la peticin de Companys de emitir
un mensaje radiado en el que se peda el cese del fuego. Los pocos fo-
cos que resistieron fueron cayendo, muchos de ellos masacrados por
milicianos anarquistas que se haban hecho con la mayor parte de las
armas. Comenzaba la revolucin social en Catalua. Las milicias, con
el poder de las armas, accedieron a mantener el gobierno de la Genera-
litat que era ya solo un decorado de cartn piedra, sin apenas atribu-
ciones reales.
Al conocerse el mensaje de Goded, el resto de las guarniciones ca-
talanas que esperaban su suerte se rindieron de inmediato cual fichas
de domin. El eco del fracaso lleg a Valencia, que tambin estaba a la
espera de los acontecimientos. All haba llegado de incgnito el gene-
ral Manuel Gonzlez Carrasco, junto con el dirigente de la UME Bar-
tolom Barba Hernndez, para dirigir la operacin. Pero las dudas de
ltima hora, las indecisiones del general Fernando Martnez de Monje
y de la derecha valenciana (su jefe Luis Lucia manifest su fidelidad al
Gobierno), junto con la movilizacin popular hicieron que nadie se
sublevase en la capital levantina. La oficialidad, en un extrao com-
portamiento, opt por encerrarse en los cuarteles varios das, sin atre-
verse a rebelarse abiertamente, hasta que las milicias y la accin del
Gobierno (Martnez Barrio lleg a Valencia el da 20) rindieron todos
los cuarteles, aunque hubo intentonas y enfrentamientos hasta el mis-
mo 2 de agosto. En el fracaso de la rebelin en la zona levantina y, en
concreto, de Alicante, Cartagena, Almera y Valencia, tuvo un impor-
tante papel la marinera de varios buques de guerra que se haban he-
cho con su control.
SUBLEVACIN MILITAR
23
A los sublevados de Madrid no les esperaba mejor suerte. Mola ya
contaba con que la capital sera la ms difcil de tomar, no solo por la
negativa correlacin de fuerzas sino porque el Gobierno poda reac-
cionar de inmediato. Por ello el plan pasaba por hacerse fuertes en va-
rios enclaves Y esperar las columnas de socorro que habran de llegar
de Castilla. Al frente deba estar el general Rafael Villegas, sin mando
desde 1932, pero incapaz de tomar ninguna decisin en el enfervoriza-
do Madrid del 19 de julio, al que ya haban llegado las noticias de la
sublevacin del da anterior. Las tropas estaban acuarteladas mientras
que el Gobierno, temeroso de la numerosa guarnicin de Madrid, co-
menzaba a barajar la posibilidad de dar armas al pueblo como nica
solucin. Sin embargo ello no era fcil, pues la mayor parte de las ar-
mas estaban en el Cuartel de la Montaa, principal centro rebelde, bajo
el mando del coronel Moiss Serra.
Ante la inoperancia de Villegas, y para hacerse cargo de la rebe-
lin, lleg al cuartel, hacia las 12 horas, el general Joaqun Fanjul (ves-
tido de paisano), quien declar el estado de guerra, mientras que el
general Miguel Garda de la Herrn se dirigi a sublevar los cuarteles
de Campamento. Mientras tanto ya haba habido sublevaciones en va-
rios cuarteles y muertos, aunque nadie haba sacado tropas a la calle y
la Guardia Civil segua expectante. A las 19 horas los focos sublevados
estaban incomunicados entre s, mientras que varios miles de fusiles se
haban repartido entre la militancia izquierdista. El resultado es que a
aquella hora el cuartel, con sus 1.500 defensores, comenz a verse si-
tiado. En la madrugada del 20 de julio reinaba el desorden. El regi-
miento de transmisiones de El Pardo huy a la zona de Mola, llevando
como rehn al hijo de Largo Caballero. La columna que deba enlazar
desde Campamento con el Cuartel de la Montaa fue bloqueada por
militares republicanos y Garda de la Herrn muri en la refriega. En
los cuarteles de artillera de Getafe la revuelta tambin fue sofocada.
Slo quedaba el Cuartel de la Montaa.
A las 5 de la maana del da 20 comenz el ataque con un avin
Breguet XIX y piezas de artillera. Los sitiadores eran una abigarrada
masa de miles de milicianos, guardias de asalto, guardias civiles y mili-
tares. La moral de los defensores fue cayendo y Fanjul y el coronel
Serra resultaron heridos. Adems, muchos de los soldados estaban en
el cuartel en contra de su voluntad y queran rendirse. A las 9 se con-
min la rendicin, que no se acept. A las 10 de la maana uno de
aquellos grupos de descontentos enarbol una sbana blanca y los si-
24
JUAN CARLOS LOSADA
tiadores avanzaron confiados, pero rfagas de ametralladora mataron
a muchos. Macabramente el episodio se repiti dos veces ms. Cuan_
do, por fin, una hora despus, los sitiadores lograron entrar se desat
una matanza de oficiales imposible de controlar, al tiempo que otros Se
suicidaron. De los 145 jefes y oficiales murieron 98, la mayor parte
asesinados, 14 fueron heridos y el resto hechos prisioneros. En total
hubo unos 200 muertos entre ambos bandos. Las decenas de fusiles
que guardaba el cuartel se repartieron entre las masas obreras.
LA MALDICIN DE LA GUERRA INEVITABLE
Y EL DBIL GOBIERNO GIRAL
Las hostilidades abiertas resultaron inevitables, y ante la generalizada
insurreccin militar y la disolucin de las unidades que permanecan
fieles no hubo ms remedio que armar a los civiles, aun a riesgo de que
pudiera desatarse la revolucin social. Aquella decisin fue un punto
irreversible que supuso la temporal abdicacin del poder del Estado,
aunque era la nica opcin que quedaba al nuevo Gobierno para con-
tener la rebelin. Lo presidi Jos Giral, amigo y correligionario de
Azaa, que form otro gabinete solo de republicanos el 19 de julio por
la maana, Ello lo aprovech el nuevo ejecutivo para tratar de demos-
trar, en un ltimo e intil esfuerzo a los insurrectos y a la opinin p-
blica internacional, muy sensibilizada por entonces ante las amenazas
revolucionarias, que exclua del mismo a la izquierda radical.
Mientras tanto, la CNT y la UGT haban convocado una huelga
general como respuesta al golpe de estado que, lgicamente, fue repri-
mida a sangre y fuego en las zonas sublevadas. Durante la huelga fue,
precisamente, cuando se armaron los partidos y sindicatos obreros,
bien mediante la entrega de armas por parte del Gobierno, o por el
asalto de las fuerzas obreras a los cuarteles y arsenales, estuviesen o no
sublevados. Precisamente por el hecho de que se arm al pueblo, la iz-
quierda radical decidi aceptar el gobierno moderado de Giral, sabien-
do que este no tena fuerza, pues eran entonces los sindicatos y los par-
tidos revolucionarios quienes detentaban el poder real en la calle. Lo
cierto es que a aquellas alturas no haba otra solucin, pues el ejrcito
republicano como tal haba dejado de existir. nicamente entre un 10
y un 20% de la oficialidad haba permanecido fiel y muchos de ellos
SUBLEVACIN MILITAR
25
solo por las .. circunstancias geogrficas, que les hacan sospechosos.
Aquel mismo da I9 el nuevo jefe del Gobierno solicit por telegrama
ayuda urgente a Francia.
LAS CIFRAS Y UNA ABATIDA CONCLUSIN
Hoy se sabe con certeza el reparto de las fuerzas en aquellos prime-
ros das de julio. El ejrcito de Tierra y las fuerzas de orden pblico
sumaban unos I9o.000 hombres, encuadrados por unos I 3.000 jefes
y oficiales y 93 generales en activo. Se calcula que ms de un 80% de
la oficialidad eran partidarios, activos o pasivos, de los sublevados,
aunque no as los generales. De los ocho que eran jefes de las divisio-
nes orgnicas, solo uno (Cabanellas) estaba comprometido, aunque
la mayor parte de los jefes de estado mayor tambin lo estaba. Como
apunta Gabriel Cardona: .. De los I8 generales que formaban la c-
pula militar, solo se sublevaron cuatro. En cambio, lo hicieron la mi-
tad de los generales de segunda fila y otros muchos sin destino o en
reserva.
Los soldados quedaron repartidos aproximadamente en un 50%,
aunque el ejrcito de frica, el ms preparado, qued en bloque con
los sublevados, mientras que el que haba quedado en la zona leal se
haba disuelto. La marina de guerra, por su parte, contaba con 88 bu-
ques de muy diverso uso y estado; 60 quedaron en manos guberna-
mentales y 28 con los sublevados, pero la mayor parte de la oficialidad
tambin se aline con los rebeldes. En la aviacin se contaba con un
total de unos 400 aparatos, distribuidos en 35 escuadrillas, entre avia-
cin y aeronutica naval. Dos tercios quedaron en manos guberna-
mentales. Por su parte las 2I7 compaas de la Guardia Civil quedaron
divididas casi exactamente al 50%, mientras que de los I8 grupos de
guardias de asalto, I I quedaron en zona republicana.
Por otra parte, la represin en aquellos primeros das ya fue brutal.
Los sublevados siguieron la letra y el espritu de las rdenes de Mola y
asesinaron a miles de demcratas y republicanos atenazando toda posi-
ble oposicin. En el territorio republicano, por su parte, todo olor a
militar, a religin o a derecha fue criminalizado y las masas revolucio-
narias, sin obedecer las rdenes en contra de las legtimas autoridades
republicanas, se dedicaron a asesinar a todo sospechoso de faccioso y a
206 JUAN CARLOS LOSADA
quemar cientos de iglesias y conventos. Los odios de clase se desataron
abriendo trincheras imposibles de rellenar.
Pas lo peor que poda haber pasado. Si el golpe hubiese fracasa_
do, la Repblica posiblemente hubiese acabado superando sus graves
tensiones internas. Si hubiera triunfado la sublevacin en toda Espaa,
hubiese habido represin, cientos o miles de muertos, pero limitada en
el tiempo y, posiblemente, la democracia hubiese retornado en plazo
ms breve a Espaa. Pero el golpe triunf en unos lugares y fracas en
otros. Se consolidaron dos bandos y los frentes y con ello empez una
contienda que, tambin en parte gracias a las intervenciones e inhibi-
ciones extranjeras, causara cientos de miles de muertos, presos y exi-
liados y atroces sufrimientos. Adems, macabras coincidencias y una
extrema habilidad manipuladora por parte de Franco hicieron de este
el amo de Espaa durante casi cuarenta aos, arrancando de cuajo las
libertades. Sin la guerra, sin aquel golpe medio frustrado, la dictadura
de Franco no hubiese existido.
BIBLIOGRAFA BSICA
Alia, Francisco: Julio de 1936. Conspiracin y alzamiento contra la 11 Re-
pblica, Crtica, Barcelona, 201 I.
Cardona, Gabriel: El poder militar en Espaa hasta la Guerra Civil, Si-
glo XXI, Madrid, 1982.
Cruz, Rafael: En el nombre del pueblo. Repblica, rebelin y guerra civil
en la Espaa de 1936, Siglo XXI, Madrid, 2006.
Vias, ngel: La conspiracin del general Franco y otras revelaciones
acerca de una guerra civil desfigurada, Crtica, Barcelona (edicin
revisada y ampliada, 2012).
OPERACIONES MILITARES
VIVENCIAS RIFEAS, LECTURAS DE LA
GRAN GUERRA Y AORANZAS DE VALMY
por
FERNANDO PUELL DE LA VILLA
La guerra civil espaola fue la imprevista e inesperada consecuencia de
un golpe de estado frustrado, mal planificado por un pequeo grupo
de generales cuya carrera militar se haba desarrollado en Marruecos,
al que se sumaron con entusiasmo aproximadamente dos tercios de los
militares de alta graduacin del ejrcito de Tierra, la prctica totalidad
de los oficiales jvenes y casi todos los mandos de la Armada, quienes
lograron arrastrar a la mitad de la fuerza disponible en julio de 1936,
incluida la totalidad de la tropa profesional radicada en el Protectora-
do de Marruecos.
ALGUNAS CONSIDERACIONES PREVIAS
En tierra, esta contienda apenas tuvo trascendencia sobre el arte de la
guerra. Ms bien todo lo contrario. Aferrado Franco a los usos de la
guerra irregular que haba practicado en el Rif, fascinado Rojo por el
estudio de las grandes batallas de la Gran Guerra y nostlgico su Ejr-
cito de la victoria del pueblo de Pars sobre las tropas profesionales
prusianas en Valmy, en ninguno de los dos bandos surgieron ideas
nuevas, y ni tan siquiera se intentaron ensayar las originales tcticas y
procedimientos sobre el empleo de los carros de combate, que tanta
COntroversia ocasionaban en los crculos militares de las potencias que
muy pronto se enfrentaran en la segunda guerra mundial.
Sin embargo, la contienda adquiri una tremenda importancia
como campo de ensayo de la cada vez ms consolidada arma area. La
experiencia adquirida en los cielos de Espaa por los fabricantes de ae-
208 FERNANDO PUELL DE LA VILLA
ronaves y por los pilotos de la LufiwajJe ser determinante para el fu-
turo de la aviacin de combate y, seguida atentamente en todo el mun-
do, la mayora de los observadores se convencieron que la victoria
dependera en el futuro del dominio del aire.
Desde el punto de vista estratgico, la guerra tuvo tres fases clara-
mente diferenciadas en funcin del objetivo buscado por las fuerzas en
liza. En las dos primeras, la iniciativa debe atribuirse al bando rebelde,
el cual determin el objetivo estratgico a alcanzar en cada caso: el fa-
llido de Madrid y el logrado en la cornisa cantbrica. En la tercera, en
cambio, la iniciativa fue republicana, cuyos estrategas optaron por
trasladar el peso de las operaciones al cuadrante nororiental de la Pe-
nnsula, escenario donde el enemigo terminara alzndose con el triun-
fo definitivo.
La primera de las citadas fases tuvo una duracin de ocho meses,
de finales de julio de 1936 a finales de marzo de 1937, y su gran objeti-
vo estratgico fue aduearse de los resortes del poder poltico median-
te la conquista de la capital de la nacin. En torno a Madrid, por tanto,
las tropas franquistas lanzaron una serie de potentes acciones ofensivas
dirigidas a lograr dicho objetivo, eficazmente contrarrestadas por el
operativo defensivo concebido por el mando republicano. Durante
este periodo inicial, tambin se combati en otros puntos de la geogra-
fa espaola, pero sin ligazn alguna con el objetivo principal y cuya
nica importancia estriba en que trazaron la lnea fronteriza entre los
territorios dominados por cada uno de los bandos contendientes; lnea
que, en muchos casos, permaneci estable hasta el final de la guerra.
El objetivo estratgico de la segunda fase de la guerra (abril-octu-
bre de 1937) vino determinado por el desequilibrado reparto de los
bienes de produccin existentes entre los dos bandos, inicialmente fa-
vorable a la Repblica debido a no haber triunfado el golpe en Astu-
rias, Catalua y el Pas Vasco, regiones donde se concentraba la mayor
parte del tejido industrial espaol. Esta circunstancia y la patente im-
posibilidad de apoderase de Madrid por la fuerza de las armas forzaron
a Franco a aceptar la sugerencia de su estado mayor de trasladar el tea-
tro de operaciones a la cornisa cantbrica, con la ventaja aadida de
poder eliminar un importante y extenso frente secundario. Como en la
fase anterior, tambin se combati en otras zonas, pero en este caso los
distintos ciclos operativos puestos en marcha fueron concebidos por el
general Vicente Rojo como maniobras de distraccin o de disuasin
para impedir la cada del Norte en manos de Franco.
OPERACIONES MILITARES
La ltima y 1argusima tercera fase de la guerra, que se prolong
desde diciembre de 1937 a febrero de 1939, tuvo objetivos estratgicos
distintos en funcin del bando que tom la iniciativa en cada momen-
to. Tal como se ha anticipado, fue la Repblica quien eligi el terreno,
deseosa, tanto en Teruel como en el Ebro, de ocupar en fuerza un de-
terminado espacio territorial e impedir de esa forma que el enemigo
llevase a buen trmino las operaciones que tena entre manos: contra
Madrid en el primer caso y contra Valencia en el segundo. Por parte
franquista, los ciclos de operaciones emprendidos como respuesta a
ambas iniciativas republicanas deben calificarse como clsicas opera-
ciones de explotacin del xito, con el principal objetivo de destruir y
aniquilar al Ejrcito contrario. Una vez ms, tambin se combati en
otras zonas, pero, como en la fase anterior, fueron acciones secunda-
rias de distraccin o disuasin concebidas por el general Rojo y ten-
dentes a impedir, en unos casos, que el enemigo conociese el verdade-
ro alcance de la operacin principal y, en otros, a aliviar la presin
ejercida por las tropas franquistas en el principal teatro de operaciones.
Desde el punto de vista tctico, la mayor parte de los combates li-
brados por las unidades terrestres fueron bastante primitivos, incluso
podra decirse que se inspiraron ms en la doctrina imperante durante
las campaas rifeas que en la de las grandes batallas de desgaste ca-
ractersticas de la primera guerra mundial; batallas que el general Rojo,
buen conocedor de ellas como editor de la Coleccin Bibliogrfica Mi-
litar, intent emular sin tener por lo general en cuenta la precariedad
de los medios disponibles. Naturalmente, la entrada en accin de algu-
nos novedosos y forneos ingenios blicos -aviones, carros de com-
bate y caones antiareos y contracarro alemanes, italianos y soviti-
cos-, someramente ensayados durante la Gran Guerra, permiti que,
en cierto sentido, la contienda espaola adquiriese el carcter de banco
de pruebas para demostrar la validez de las tcticas terrestres y areas
esbozadas durante el periodo de entreguerras por alemanes, britni-
cos, franceses y soviticos.
A este respecto, las batallas de mayor entidad pusieron de mani-
fiesto que la doctrina para el empleo tctico del carro de combate utili-
zada en la guerra europea era inadecuada. Sin embargo, solo los ale-
tnanes parecieron percatarse de ello, mientras que los soviticos se
sirvieron de la experiencia adquirida para incrementar la potencia, co-
raza y armamento de sus carros y continuaron vindolos como meros
vehculos de acompaamiento de las unidades de infantera.
2IO FERNANDO PUELL DE LA VILLA
Los carros de combate T -26, dotados de un can de 45 milme_
tros y dos ametralladoras, comprados por la Repblica en 1936 -sin
duda, el mejor vehculo blindado del momento- fueron destruidos
con suma facilidad mediante rudimentarios ccteles Molotov, una vez
dejaban atrs las unidades de infantera a las que supuestamente apo-
yaban, y los modernsimos BT - 5, llegados en 1938, corrieron la misma
suerte, al cifrar su proteccin en una escuadra de soldados encarama-
dos a su casco, que era aniquilada en cuanto quedaban al alcance del
fuego de ametralladoras del adversario.
En el bando contrario, la batalla de Guadalajara (marzo de I937)
acredit la extrema vulnerabilidad del vehculo blindado carente de
cobertura area. Y exactamente un ao despus, la explotacin del xi-
to que llev a las tropas franquistas a la costa mediterrnea pondra por
primera vez de manifiesto la validez de la novedosa doctrina para el
empleo de las unidades acorazadas que acababa de esbozar el teniente
general alemn Heinz Guderian.
Otro tanto ocurrira con el empleo de la Legin Cndor, cuyos
pilotos perfeccionaron en Espaa procedimientos tcticos avanzados,
como el llamado bombardeo en cadena que tantos frutos rindi a los
nazis a comienzos de la segunda guerra mundial. Sin embargo, el es-
cndalo de Guernica y el escaso rendimiento obtenido con los masivos
bombardeos de Madrid y Barcelona hizo que el mariscal Hermann
Goering infravalorase la eficacia de esta modalidad de combate. Debi-
do a ello, pero tambin a los clculos alemanes de liquidar la guerra en
breve plazo, inicialmente se prest muy escasa atencin a la aviacin
estratgica de la LuftwajJe, lo que obr en su contra a la hora de librar
la llamada batalla de Inglaterra.
PRIMERA FASE: LA BATALLA DE MADRID
(AGOSTO DE 1936-MARZO DE 1937)
La segunda de las instrucciones que el general Mola elabor para derro-
car al Gobierno surgido de las elecciones de febrero de I 936 llevaba por
ttulo El objetivo, los medios y los itinerarios y fecha de 25 de mayo
de I936. A semejanza de las rdenes de operaciones formuladas para
preparar una accin blica, la instruccin precisaba la misin a cumplir
---el Poder hay que conquistarlo en Madrid- y la maniobra ideada
OPERACIONES MILITARES 2II
para alcanzar dicho objetivo: lanzar contra la capital cuatro columnas
motorizadas desde Valencia, Zaragoza, Burgos y Valladolid.
El 24 de junio, ante las muchas trabas que encontr su proyecto,
decidi implicar directamente en el golpe a las tropas del Protectorado
de Marruecos, sin duda las mejores disponibles y que en el plan ante-
rior iban a permanecer en reserva. A consecuencia de ello, el general
Franco qued encargado de trasladar de Melilla a Mlaga y de Ceuta a
Algeciras algunas unidades de la Legin Extranjera y de los Grupos de
Regulares Indgenas y de hacerlas confluir en Despeaperros para for-
mar una quinta columna que atacase Madrid desde el sur.
El proyecto de Mola fracas estrepitosamente. De las cinco colum-
nas que deban confluir en Madrid, solo se pusieron en marcha dos: las
procedentes de Burgos y de Valladolid. La de Valencia ni siquiera lleg
a organizarse, al lograr sofocarse all la insurreccin apenas iniciada, y
las unidades que deberan haber formado la de Zaragoza tuvieron que
hacer frente a las columnas anarquistas procedentes de Barcelona y Va-
lencia, que estuvieron a punto de apoderarse de las tres capitales arago-
nesas. Tampoco las tropas de Marruecos pudieron desembarcar en M-
laga y Algeciras, al quedar bloqueado el Estrecho por la escuadrilla de
destructores de la base naval de Cartagena, y solo una compaa de re-
gulares y otra de legionarios fueron trasladadas a Sevilla por va area.
El fracaso del golpe supuso la fragmentacin del territorio nacio-
nal y, al decidir los rebeldes continuar la lucha hasta hacer claudicar al
Gobierno, se inici una trgica guerra de incierto resultado y dura-
cin. Aproximadamente un tercio del territorio haba quedado en sus
manos, aunque dividido en cinco reas bastante separadas entre s. La
ms extensa, dominada por Mola, estaba formada por Galicia, Casti-
lla-Len, Navarra y La Rioja, ms la mitad occidental de Aragn y las
provincias de lava y Cceres. Una pequea cua con centro en Sevi-
lla y sus extremos en Crdoba, Algeciras y Sanlcar de Barrameda
qued en poder del general Queipo de Llano. En Mallorca e Ibiza tam-
bin triunf el golpe, pero no en Menorca. El archipilago canario fue
dominado por Franco y de all parti para ponerse al frente del ejrcito
de Marruecos, tambin sublevado al completo. Las bases navales de
Ferrol y San Fernando se sublevaron y solo Cartagena qued en ma-
nos de la Repblica, que tambin mantuvo casi todas las bases areas
con sus aviones. El golpe se abort en todas las grandes ciudades de la
poca, excepto en Sevilla, y en la parte ms rica e industrializada del
pas se mantuvo la legalidad republicana.
212 FERNANDO PUELL DE LA VILLA
Una semana despus, la situacin pareca algo controlada en la Pe-
nnsula, al conseguir detener las columnas mixtas de soldados, guar-
dias civiles y de asalto y milicianos socialistas, anarquistas y comunis_
tas, que haban partido de Madrid, a las tropas rebeldes procedentes de
Burgos y Valladolid en los puertos de la sierra de Guadarrama. Sin
embargo, en Marruecos las cosas pintaban mucho peor para la Rep-
blica y cada vez mejor para Franco, a quien Hitler y Mussolini decidie-
ron favorecer con el envo de importantes remesas de armamento y
material areo. Debido a ello y a la detencin de las tropas de Mola en
la sierra madrilea, Franco asumi por su cuenta la misin de apode-
rarse de Madrid con sus tropas profesionales.
Gracias a los aviones italianos y alemanes, Franco logr organizar
un puente areo para trasladar cuatro batallones de regulares y legio-
narios a Sevilla, desde donde, a primeros de agosto, partieron hacia
Madrid, eligiendo la ruta extremea en lugar de marchar por Despea-
perros, tal como supona el Gobierno. Su decisin ha sido objeto de
controversia; sin embargo, en esta ocasin cabe decir que fue bastante
acertada, si se sopesa el inconveniente de ser algo ms larga (S 68 kil-
metros frente a los )38 de la ruta directa) con la indudable ventaja de
apoyar su flanco izquierdo en la frontera portuguesa, cuya dictadura
favoreca incondicionalmente al bando rebelde, y de permitir un rpi-
do enlace con las tropas de Mola, que dominaban la parte septentrional
de la provincia de Cceres. Las fuerzas republicanas, integradas mayo-
ritariamente por milicianos sin experiencia, disciplina ni armamento,
fueron materialmente barridas del mapa.
Mientras legionarios y regulares avanzaban hacia Mrida, Queipo,
con la ayuda de fuerzas irregulares reclutadas por los terratenientes
andaluces, fue aniquilando a las columnas de jornaleros organizadas
en los pueblos de la campia sevillana y cordobesa. Primero logr
afianzar la rebelin en Crdoba y apoderarse de la parte sur de esta
provincia, a continuacin de la totalidad de la de Huelva y por ltimo,
de la parte occidental de la de Granada, dejando prcticamente aislada
a Mlaga por el norte y el oeste. Otro tanto ocurra en Navarra, donde
las columnas de requets organizadas por Mola lograron apoderarse
de Irn y de San Sebastin, con lo que toda la cornisa cantbrica qued
totalmente aislada del resto del territorio leal e interrumpidas sus co-
municaciones con Francia por va terrestre.
Sin embargo, las operaciones de ms envergadura continuaban de-
sarrollndose en Extremadura, donde las tropas coloniales aniquilaron
OPERACIONES MILITARES 21
3
sin complejos cualquier conato de resistencia. En apenas dos semanas
se situaron en Badajoz y, tras masacrar a sus defensores para no dejar
enemigos a su espalda, se dirigieron a Ta1avera, apoyando su flanco
derecho en el Tajo y el izquierdo en el territorio en poder de Mola. La
defensa de Ta1avera demostr que la capacidad de combate de las co-
lumnas republicanas haba progresado notablemente, vaticinando ya
sU futura actuacin en Madrid, y tambin la competencia y liderazgo
de algunos de sus improvisados mandos. Debido a ello, el enemigo,
que solo haba tardado un mes en posicionarse en Ta1avera (450 kil-
metros), necesit tres semanas para cubrir los 43 kilmetros que haba
de all hasta la lnea de la carretera de Toledo a vila.
Una vez establecido el frente en esa posicin yen lugar de conti-
nuar directamente hacia Madrid, Franco orden desviarse hacia el sur
para levantar el cerco del Alczar de Toledo. Su polmica decisin res-
pondi a un calculado planteamiento poltico: obtener un triunfo pro-
pagandstico que promocionase su figura e indujese a sus pares a reco-
nocerle como generalsimo de los ejrcitos y jefe poltico del bando
rebelde. La pretensin de sus hagigrafos de que la decisin obedeci
a una cuestin tctica -la conveniencia de continuar apoyando el
flanco derecho en el Tajo- se cae por su propio peso, pues tal hipte-
sis no fue tenida en cuenta cuando se reinici la marcha hacia Madrid.
Desde el punto de vista operativo, la decisin fue nefasta, al pro-
porcionar a la Repblica dos semanas de respiro, durante las cuales se
comenz a estructurar el Ejrcito Popular, lleg material sovitico y se
instruyeron y encuadraron las dos primeras brigadas internacionales.
Pero para los intereses particulares del flamante .. Caudillo, el retraso,
que probablemente impidi que se apoderase de Madrid a mediados de
Octubre, le debi de permitir intuir por primera vez que cuanto ms se
prolongase la guerra ms posibilidades tendra de reforzar su liderazgo.
Coincidente con la prdida de Toledo, la Repblica acu dos es-
lganes que caracterizarn esta fase de la guerra: No pasarn!, consig-
na ya utilizada en Verdn veinte aos antes, y Madrid ser la tumDa del
fascismo. N o obstante, el Gobierno, convencido de su inminente cada,
se traslad a Valencia y la defensa de la capital qued confiada al gene-
ral Miaja, auxiliado por una Junta de Defensa e investido de plenos
poderes polticos y militares, aunque tericamente subordinado al ge-
neral Pozas, jefe del Teatro de Operaciones del Centro de Espaa.
A primeros de noviembre, tras emplear cuarenta das en cubrir 70
kilmetros, las tropas franquistas alcanzaron los arrabales de la ciudad.
21
4
FERNANDO PUELL DE LA VILLA
Tenan enfrente el obstculo natural del ro Manzanares y una comple_
ja y hostil zona de operaciones urbana, mbito poco habitual para las
unidades coloniales, algo fortificada y defendida por hombres con la
moral muy alta y enardecidos al ver volar sobre sus cabezas los prime-
ros aviones soviticos. Su idea de maniobra era fijar al enemigo entre
los puentes de Segovia y Toledo, y desbordar sus lneas por el oeste,
infiltrndose por la Casa de Campo y penetrando por el paseo de Ro-
sales, barrio residencial donde se esperaba una entusiasta recepcin.
Los atacantes encontraron una resistencia desconocida hasta en-
tonces y durante dos semanas se libraron dursimos combates, en los
que intervinieron las recin organizadas brigadas mixtas, las columnas
cenetistas procedentes de Barcelona y las dos primeras brigadas inter-
nacionales; importantes refuerzos, sobre todo desde el punto de vista
moral. Irritado y sorprendido por la resistencia encontrada, Franco
ech mano de la tambin recin organizada Legin Cndor, que bom-
barde intensamente la ciudad, causando ms de un millar de vctimas
civiles. Fue la primera vez en la historia que se someta a la poblacin
civil al castigo sistemtico de la aviacin, lo que escandaliz a una Eu-
ropa poco acostumbrada a aquel tipo de guerra. Mientras tanto, en tie-
rra, legionarios y regulares se debatan entre las ruinas de la Ciudad
Universitaria con muy escaso xito y gran nmero de bajas.
Finalmente, Franco orden suspender el infructuoso ataque fron-
tal, quedando consolidado el frente en la ribera del Manzanares con un
pequeo entrante en la Ciudad Universitaria, y opt por hacerse con la
capital mediante tres sucesivas operaciones de envolvimiento, que
tambin se saldaran sin xito: por el noroeste en diciembre y enero
(combates de la carretera de la Corua), por el sureste en febrero (ba-
talla del Jarama) y por el noreste en marzo (batalla de Guadalajara).
En la primera se demostr por segunda vez la capacidad de las tropas
republicanas para batirse con xito a la defensiva. La segunda fue una
batalla de material, de caractersticas similares a las libradas en los
campos franceses durante la Gran Guerra; aunque su escala fuera mu-
cho menor, termin como aquellas sin provecho alguno para ambos
contendientes y con un pavoroso desgaste de sus recursos humanos y
materiales. Y la tercera sirvi para demostrar la inoperancia de las uni-
dades blindadas carentes de apoyo areo y tambin la doblez de Fran-
co, que no dud en abandonar a sus aliados italianos para bajarles los
humos tras el espectacular triunfo alcanzado en Mlaga en febrero.
OPERACIONES MILITARES
SEGUNDA FASE: LA CAMPAA DEL NORTE
(MARZO-OCTUBRE DE 1937)
21
5
El palmario resultado adverso obtenido en las acciones en torno a Ma-
drid forz a Franco a emprender la segunda fase de la guerra, protago-
nizada por el ejrcito del Norte, integrado por unos 50.000 hombres,
entre requets e italianos, apoyado por 200 piezas de artillera y con la
decisiva presencia de la Legin Cndor, una potente unidad, de man-
do alemn y dotada con los aviones y caones antiareos ms moder-
nos de la poca, que, precisamente en esta campaa y por primera vez
en la historia del arte de la guerra, pondra a prueba con xito la doctri-
na tctica para el empleo combinado de medios terrestres y areos tal
como todava hoy se concibe.
Tres das despus del descalabro de Guadalajara, las tropas de
Mola rompieron el frente vizcano, defendido por los 35.000 bisoos
soldados del Eu'{ko Gudarostea, precariamente dotado con cinco avio-
nes, 50 carros, otros tantos caones, 300 ametralladoras y 15.000 fusi-
les, y atrincherado en dos colosales, y en teora inexpugnables, lneas
fortificadas, segn la doctrina imperante por entonces en Francia, que
tan intil sera para detener a los nazis en 1940.
Ambas estaban a medio construir, excepto en las inmediaciones de
las principales carreteras, y, para ms inri, su artfice haba cambiado
de bando, desvelando al enemigo los puntos ms vulnerables dellla-
mado Cinturn de Hierro. Su cada precipit la de Bilbao y dej expe-
dito el camino hacia Cantabria y Asturias. En el curso de la operacin,
la Legin Cndor bombarde impunemente Guernica, accin que es-
candaliz a la opinin britnica y francesa, sin lograr, no obstante, mo-
dificar la favorable actitud de sus gobiernos hacia el bando franquista.
Largo Caballero decidi responder con una ambiciosa operacin
ofensiva en el frente extremeo, dirigida a partir en dos el territorio
rebelde, pero su relevo al frente del Gobierno por el doctor Negrn la
dej en suspenso, optndose en su lugar por realizar dos acciones de
alcance limitado en Segovia y en Huesca, cuyo nico saldo fue demos-
trar, como observ el comandante Estrada, jefe del Servicio de Infor-
macin republicano, que al Ejrcito Popular le sobra valor y le falta
ciencia y arte militar. Pero ms objetivamente, lo que realmente falta-
ban eran recursos, tal como revela la imposibilidad material de combi-
nar las dos grandes ofensivas ejecutadas durante el verano de 1937 en
los frentes madrileo (batalla de Brunete) y aragons (batalla de Zara-
216
FERNANDO PUELL DE LA VILLA
goza, mal llamada de Belchite) para aliviar la presin ejercida por los
franquistas en el N orte. Brillantes y esperanzadoras en su planteamien_
to y en su fase inicial, su desarrollo fue deplorable. Si la Repblica hu-
biera podido actuar simultneamente en ambos escenarios, aunque no
se hubiera evitado ya la cada de Bilbao, tal vez habra sido posible evi-
tar la desastrosa prdida de Cantabria y Asturias.
El adverso desenlace de esta campaa hundi la moral de la reta-
guardia republicana y el Ejrcito Popular perdi de golpe 200.000
efectivos. En cambio, el enemigo, aparte de hacerse con vitales explo-
taciones mineras y con numerosas y eficientes fbricas de armamento
y municin, logr otra inestimable ventaja: libertad de accin, tanto
para aplicar su principal masa de maniobra en el escenario que mejor se
adaptase a sus planes como para concentrar a la totalidad de su flota en
aguas mediterrneas, lo cual condicionara severamente desde ese mo-
mento el abastecimiento blico del bando republicano.
TERCERA FASE: LAS CAMPAAS DE ARAGN y CATALUA
(DICIEMBRE DE 1937-FEBRERO DE 1939)
Recin liquidada la campaa del Norte, poda esperarse que la guerra
estuviera a punto de finalizar, dada la manifiesta inferioridad republi-
cana y la posibilidad de que Franco volcara todo su potencial en una
batalla decisiva. N o obstante, la lucha se prolong otros quince meses
y, sorprendentemente, el escenario principal se traslad a Aragn y
Catalua, cosa que no entraba en los planes de ninguno de los dos
bandos.
Durante el mes de noviembre de 1937, Franco haba ido concen-
trando en la Alcarria al grueso del ejrcito del Norte con el objetivo de
lanzarlo contra Madrid. Por las mismas fechas, Indalecio Prieto, mi-
nistro de Defensa Nacional, y su jefe del estado mayor central, el gene-
ral Rojo, planeaban iniciar la postergada ofensiva contra Extremadu-
ra, concebida en tiempos de Largo Caballero, para aislar Andaluca del
resto de la zona rebelde. Pero la necesidad de frustrar el ataque sobre
Madrid les indujo a apoderarse de Teruel, operacin propagandstica
de escaso valor estratgico. El xito alcanzado y la obsesin de Franco
por no ceder terreno dieron un vuelco a la situacin y la contienda
pas a decidirse en Aragn y Catalua.
OPERACIONES MILITARES 21
7
El siempre convencional Rojo concibi una ortodoxa operacin de
alcance limitado: estrangular el estrecho corredor que una Teruel con
sU retaguardia, apoderarse de la ciudad y volver a establecerse a la de-
fensiva. Tras el xito alcanzado, Prieto dio la operacin por concluida
y orden retomar la operacin de Extremadura, pero Franco, nada
dispuesto a tolerar el humillante revs, reaccion de forma tan desme-
surada que la guerra dio un vuelco espectacular: anul la ofensiva so-
bre Madrid y traslad a la zona la prctica totalidad del ejrcito del
N orte, apoyado con medio millar de piezas de artillera y un centenar
de aviones alemanes, que en poco ms de un mes recuper el terreno
perdido mediante la amplia maniobra de envolvimiento que ha pasado
a la historia con el nombre de batalla del Alfambra, ltima ocasin en
que tropas montadas de caballera libraron un combate decisivo.
La costossima operacin propagandstica de Teruel fue letal para
el Ejrcito Popular, cuyo armamento y material sufrieron irreversibles
daos, aparte de provocar el desplome de la moral de la retaguardia
republicana. y no fueron menores sus repercusiones polticas, estando
en el origen del casi inmediato cese de Indalecio Prieto como ministro
de Defensa y la absorcin de esta cartera por N egrn. Y por si fuera
poco, oblig a posponer sine die la ofensiva extremea para poder re-
forzar el amenazado frente aragons. '
Apenas recuperada la ciudad, Franco se dispuso a aniquilar con
saa a su enemigo y puso en marcha una colosal operacin de explota-
cin del xito en todo el frente aragons, desde los Pirineos a la cordi-
llera Ibrica. La entidad de las fuerzas en presencia pona de manifiesto
la importancia que ambos bandos prestaban ya a aquel teatro de opera-
ciones. Franco empe en la operacin 15.000 hombres y 750 piezas
de artillera, integrados en cuatro cuerpos de Ejrcito, ms 600 avio-
nes, que incluan por primera vez Junker-87, ms conocidos como
Stukas (bombarderos en picado), futuros protagonistas de la segunda
guerra mundial. Enfrente tena 100.000 soldados, apoyados por 500
piezas de artillera y 250 aviones, aunque tanto las unidades como el
material estaban muy quebrantados y con insuficiencias logsticas tan
graves que impedan el trasvase de unidades entre los distintos frentes
amenazados.
Durante el mes de marzo, en un anticipo del ulterior desarrollo de
la Blitzkrieg, los carros alemanes penetraron impune y vertiginosa-
mente por las planicies del sur del Ebro y, desarticulando completa-
mente al cuerpo de Ejrcito all desplegado, profundizaron sin trabas
218 FERNANDO PUELL DE LA VILLA
ms de cien kilmetros hasta ponerse a las puertas de Alcaz, donde la
aviacin italiana quiso emular el bombardeo de Guernica. Simultnea_
mente, las tropas marroques cruzaron el ro y, mediante otra fulgu_
rante operacin motorizada, lograron tomar Lrida a primeros de
abril. Quince das despus, una divisin navarra alcanzaba la costa de
Castelln. La abrumadora derrota republicana proporcion a Franco
30.000 kilmetros cuadrados, 70 kilmetros de costa, con algunos pe-
queos fondeaderos de suma utilidad para su flota, y dej aislada Cata-
lua, que albergaba la nica frontera internacional por donde poda
recibirse ayuda y donde radicaba el grueso del tejido industrial repu-
blicano, privado adems de la energa procedente de las centrales hi-
droelctricas pirenaicas.
Todo presagiaba que Franco, con siete cuerpos de Ejrcito cer-
nindose sobre los maltrechos restos del Ejrcito Popular, iba a culmi-
nar rpidamente la guerra invadiendo Catalua. Seguramente nunca
se sabr por qu no lo hizo. Recientes investigaciones han evidenciado
la falsedad de la hiptesis manejada por sus hagigrafos: una supuesta
amenaza francesa de intervenir en la guerra si los franquistas se posi-
cionaban en la frontera pirenaica. Lo nico documentalmente probado
es que Franco, nada ms llegar las tropas navarras al Mediterrneo,
orden a las que guarnecan Teruel dirigirse a Sagunto y enlazar con
aquellas para despus marchar ambas contra Valencia.
Simultneamente, N egrn tom la decisin de crear dos grupos de
ejrcitos: el de la Regin Central (GERC), constituido por los cinco
ejrcitos que haban quedado fuera de Catalua, y el de la Regin
Oriental (GERO), nucleado en torno a las maltrechas tropas que ha-
ban logrado salvarse del desastre aragons, ms las del Ejrcito que
guarneca Catalua, nutrido por la movilizacin de todos los catalanes
mayores de dieciocho y menores de cuarenta aos. N egrn, auxiliado
por Rojo, se atribuy el mando del GERO y deleg en Miaja el del
GERC.
El abrupto terreno del Alto Maestrazgo, la afluencia de efectivos
del GERC y las potentes lneas fortificadas erigidas por Miaja al norte
de Valencia detuvieron el avance de los franquistas y, a finales de julio,
cuando se produjo la sorprendente reaccin republicana en el Ebro,
estaban paralizadas a la altura de Castelln.
Dicha reaccin, planificada por Rojo, consista en una operacin
de cruce de ros, seguida de una penetracin en profundidad por la co-
marca de la Terra Alta dirigida a detener la ofensiva sobre Valencia.
OPERACIONES MILITARES 21
9
Logrado esto, hubiera sido razonable replegar los 100.000 efectivos
implicados Y establecerse a la defensiva en Catalua o retomar la tan-
taS veces postergada ofensiva extremea. Inconcebiblemente, en lugar
de esto ambos contendientes decidieron librar la sangrienta e intil ba-
talla del Ebro, que en realidad respondi a un violento choque de vo-
luntades. De una parte, la asombrosa voluntad de vencer de Negrn,
que se empecin en aferrarse a aquel agreste terreno en la esperanza,
nunca perdida pese a tantas evidencias negativas, de que Francia y
Gran Bretaa vendran en su auxilio cuando estallase la guerra en Eu-
ropa y Franco se alinease con el Eje. Y de otra, la obsesin de este por
no ceder ni un pice de terreno y por aniquilar definitivamente aquel
recalcitrante Ejrcito capaz de renacer de sus cenizas cada vez que se le
daba un respiro.
Tras cien das de titnicos combates y resultar destruido lo ms
granado del Ejrcito Popular y la prctica totalidad de su armamento,
la Repblica haba perdido cualquier posibilidad de ganar la guerra, y
la poblacin, vistiera o no de uniforme, era plenamente consciente de
ello. La angustiosa situacin exiga preparar con urgencia una accin
que impidiese la invasin de Catalua, para lo que Rojo concibi tres
operaciones de alcance limitado en Motril, en Crdoba y en Brunete.
La primera se suspendi, la segunda se retras y la tercera fracas, y el
da de Nochebuena de 1938 seis cuerpos de Ejrcito franquistas rom-
pieron el frente e iniciaron la ofensiva que les permitira alcanzar la
frontera francesa en poco ms de un mes sin apenas oposicin.
Los catalanes abandonaron sus casas e inundaron carreteras y ca-
minos camino del exilio, seguidos de los 230.000 hombres del GERC,
que fueron internados por el gobierno francs en improvisados cam-
pos de concentracin carentes de las ms mnimas condiciones de ha-
bitabilidad. A su espalda, en los arcenes de las carreteras, quedaba una
ristra de vehculos militares, piezas de artillera, cajas de municin, bi-
dones de gasolina y otros enseres, abandonados o inutilizados por la
accin de la aviacin franquista.
Dos meses despus, tras el vano intento del coronel Casado de
pactar un convenio similar al que puso trmino a la primera guerra
carlista, los soldados del GERC depusieron incondicionalmente sus
armas y Franco se alz con una victoria que marcara imperecedera-
mente a varias generaciones de espaoles.
220 FERNANDO PUELL DE LA VILLA
BIBLIOGRAFA BSICA
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VV. AA.: La aviacin en la guerra espaola, CESEDEN, Madrid, 2000.
LA NO INTERVENCIN
UNA FARSA POLTICA Y DIPLOM TICA
por
ENRIQUE MORADIELLOS
La poltica de no intervencin en la guerra civil fue resultado de un
acuerdo promovido por el gobierno francs a principios de agosto de
1936 al que se sumaron a 10 largo de dicho mes el resto de los gobier-
nos europeos entonces existentes (salvo Suiza). En esencia, el llamado
formalmente Acuerdo de N o Intervencin en Espaa" comprometa
a esos gobiernos a prohibir la venta y exportacin de armas y municio-
nes con destino a los contendientes en Espaa y prescriba la prohibi-
cin del trnsito por su territorio yaguas de soberana del material b-
lico de otras procedencias. Para supervisar la aplicacin se constituy
el pertinente Comit de N o Intervencin, con sede en Londres, forma-
do por los representantes acreditados de todos los pases europeos en
el Reino Unido.
La aplicacin colectiva de la poltica de no intervencin, converti-
da en una especie de neutralidad imperfecta, tuvo desde el principio un
efecto muy diferente sobre los contendientes espaoles. Supuso un se-
vero perjuicio para el gobierno de la Repblica y represent una gran
ventaja para los militares insurgentes. En primer lugar, signific la im-
posicin de un embargo de armas y municiones sin previa declaracin
oficial de neutralidad y sin reconocimiento paralelo de sus derechos de
beligerancia, equiparando as de Jacto al gobierno legtimo reconocido
con los rebeldes en un mbito crucial (aspecto clave puesto que ningu-
no contaba con los medios suficientes para combatir). En segundo lu-
gar, el embargo fue aplicado bsicamente contra los intereses de la Re-
Pblica, dado que Alemania, Italia y Portugal continuaron remitiendo
Su vital apoyo material a los insurgentes mientras que Gran Bretaa
cumpli estrictamente el embargo e hizo que lo respetasen una Francia
renuente y los dems pases europeos (al menos hasta que la Unin
SOVitica empez a secundar, en la medida de sus posibilidades, la acti-
222 ENRIQUE MORADIELLOS
tud germano-italiana de respeto formal y violacin real). De este
modo, la no intervencin fue conformando una estructura muy asim_
trica de apoyos e inhibiciones exteriores favorable al bando insurgente
y letal para la Repblica a largo plazo, ya que el apoyo germano-italia_
no nunca pudo compensarse en cantidad o calidad por la limitada ayu-
da sovitica (an menos por la mexicana o de otros orgenes).
UNA INICIATIVA DIPLOMTICA FRANCESA
La iniciativa para la formulacin de la poltica de no intervencin pro-
cedi, como se ha dicho, del gobierno del Frente Popular constituido
en Francia apenas dos meses antes del estallido de la guerra civil. Pre-
sidido por el socialista Lon B1um e integrado por una coalicin de
socialistas y radicales con apoyo parlamentario comunista, dicho Go-
bierno consider inicialmente acceder a la demanda de asistencia mili-
tar presentada por las autoridades republicanas espaolas e120 de julio
por obvias razones polticas y estratgicas: proceda de un gobierno
amigo que gozaba de capacidad legal para comprar armamento en el
mercado internacional y cuya benevolencia sera crucial en caso de
guerra europea para asegurar la frontera pirenaica y el libre trnsito
naval entre Francia y su imperio colonial.
Sin embargo, esa actitud inicial fue enmendada ya el 25 de julio de
I936. Por un lado, la intensa oposicin manifestada por los partidos de
las derechas, la opinin pblica catlica e influyentes sectores de la bu-
rocracia civil y militar, que perciban con suma prevencin el amago de
proceso revolucionario desatado en la retaguardia gubernamental espa-
ola y teman su extensin a una Francia apenas salida de sus propias
convulsiones socio-polticas. Por otro lado, la actitud de estricta neu-
tralidad adoptada desde el primer momento por el gobierno conserva-
dor britnico, su vital e insustituible aliado en Europa, que comparta
las prevenciones antirrevolucionarias de las derechas francesas y consi-
deraba prioritaria la continuidad de su poltica de apaciguamiento de las
dictaduras de Alemania e Italia, una estrategia destinada a evitar a toda
costa una nueva guerra total mediante la satisfaccin negociada de sus
demandas de revisin del statu qua continental y colonial.
La profunda divisin interna en Francia y la irreductible actitud bri-
tnica acabaron socavando la propia unidad del gobierno francs. Ante
NO INTERVENCIN
223
el abismo de la ruptura de la coalicin del Frente Popular, Blum trat de
encontrar una salida a la crtica situacin a la par que reciba noticias so-
bre la llegada de la primera ayuda alemana e italiana a las fuerzas de
Franco (autorizada por Berln y Roma e125 y e127 de julio, respectiva-
mente). El ID de agosto de 1936 las autoridades francesas ratificaron su
decisin de no intervenir en el conflicto interno de Espaa mediante el
suministro de armas a la Repblica. Pero, al mismo tiempo, sometieron
la continuidad de esa poltica al xito de una nueva iniciativa diplomti-
ca: Pars propuso al resto de los gobiernos europeos (sobre todo a Italia y
Alemania) la adopcin de una poltica comn de no intervencin en el
conflicto. En esencia, el gobierno francs pretenda evitar que otros hi-
cieran lo que nosotros mismos ramos incapaces de hacer>, (palabras del
secretario de Blum): puesto que no podan apoyar a la Repblica, inten-
taran impedir que Hitler y Mussolini ayudaran a Franco, dando as una
oportunidad para la supervivencia de la democracia espaola.
La propuesta francesa fue pronto asumida por las autoridades bri-
tnicas, que vieron en ella un mecanismo ideal para preservar su neu-
tralidad de facto y amortiguar las crticas de una oposicin laborista
solidaria con la Repblica (no en vano, la iniciativa era del socialista
Blum). Adems, la propuesta permitira igualmente garantizar los cua-
tro objetivos diplomticos bsicos establecidos por el Foreign Office
en la crisis espaola: confinar la lucha dentro de Espaa y, al tiempo,
refrenar la hipottica intervencin del aliado francs en apoyo a la Re-
pblica; evitar a toda costa el alineamiento con la Unin Sovitica en el
conflicto y eludir totalmente el enfrentamiento con Italia y Alemania
por su presente o futura ayuda a Franco.
En tales circunstancias, con el apoyo britnico, la diplomacia fran-
cesa despleg un tenaz esfuerzo a fin de lograr el concurso de todos los
gobiernos europeos, sin destituir al republicano de su condicin de go-
bierno legalmente reconocido y sin elevar a los insurgentes a la cate-
gora de beligerantes acreditados. Como consecuencia, entre el 15 Y el
24 de agosto de 1936 los veintisiete estados europeos (exceptuando a
Suiza, siempre neutral por imperativo constitucional) fueron declaran-
do su adhesin a la no intervencin, que cobr la forma de una decla-
racin poltica similar por parte de cada gobierno (no la de un tratado
jurdico de obligado cumplimiento):
ID. Los gobiernos citados prohben, cada uno en lo que le concier-
ne, la exportacin, directa o indirecta, la reexportacin y el
224 ENRIQUE MORADIELLOS
trnsito a Espaa, posesiones espaolas o zona espaola de
Marruecos, de toda clase de armas, municiones y material de
guerra, incluyendo aviones, montados o desmontados, y todo
navo de guerra.
2 o. Esta prohibicin se aplica a los contratos en curso de ejecu-
cin.
3 o. Los gobiernos citados se mantendrn informados de todas las
medidas que tomen para hacer efectiva la precedente declara-
cin, que entra inmediatamente en vigor.
EL COMIT DE N O INTERVENCIN INICIA SUS LABORES
Antes de que finalizara el mes de agosto, todos los gobiernos haban
aceptado igualmente otra propuesta franco-britnica para formar parte
de un comit, con sede en Londres, que tendra como misin la vi-
gilancia de la aplicacin del embargo. En consecuencia, el 9 de sep-
tiembre de 1936 se constituy el Comit de No Intervencin bajo la
presidencia del delegado britnico, Lord Plymouth, subsecretario per-
manente del Foreign Office. En su primera sesin y a propuesta brit-
nica se constituy un Subcomit de N o Intervencin que actuara
como ejecutivo efectivo y estara integrado por los delegados de los
pases adyacentes a Espaa y los principales productores de armas:
Alemania, Blgica, Checoslovaquia, Francia, Gran Bretaa, Italia,
Portugal, Suecia y la Unin Sovitica. Tambin por iniciativa britni-
ca fue aprobado un ((procedimiento de trabajo" que solo permitira al
Subcomit y al Comit examinar las denuncias de infraccin basadas
en "pruebas sustanciales" y presentadas por un gobierno partcipe (no
por los bandos espaoles, la prensa u otras instituciones independien-
tes), tras lo cual se esperara a las explicaciones del gobierno acusado
"para establecer los hechos", sin previsin de sanciones en el caso de
que se demostrara la veracidad de la denuncia original. Todas estas
medidas sirvieron a la diplomacia franco-britnica para conseguir que
la Sociedad de Naciones, ya herida de muerte por su inoperancia en las
crisis previas, acabara desentendindose defacto del problema espaol
gracias a meras declaraciones formales de apoyo a la no intervencin
(la primera la aprob el Consejo de dicho organismo el 12 de diciem-
bre de 1936).
NO INTERVENCIN
225
El triunfo de la poltica de no intervencin fue desde el principio
mucho ms aparente que real. Los tres estados que se haban manifes-
tado ms resueltamente favorables hacia los militares insurgentes, Ita-
lia, Alemania y la dictadura de Salazar en Portugal, haban consentido
en firmar el acuerdo y tomar parte en el Comit para relajar la tensin
internacional y no forzar una reaccin enrgica franco-britnica. Pero
nO tenan la menor intencin de respetar el compromiso si ello fuese
posible sin riesgos graves e irreparables. De hecho, en una muestra de
la creciente cooperacin italo-germana en Espaa, que habra de con-
ducir muy pronto a la conformacin del Eje Roma-Berln, Mussolini
comunic de inmediato a Hitler que haba dado instrucciones a su em-
bajador en Londres para que "hiciese todo lo posible a fin de dar a las
actividades del Comit un carcter puramente platnico.
En consecuencia, el continuo sabotaje italo-germano (con la acti-
va colaboracin portuguesa), unido a la debilidad de la respuesta
franco-britnica, determinaron casi desde el comienzo el rotundo fra-
caso de la poltica de no intervencin. Apenas establecido en Londres
el Comit, el delegado alemn remiti a Berln un informe confiden-
cial donde subrayaba certeramente la falta de una firme voluntad an-
glo-francesa para detener la intervencin y la naturaleza de recurso
elusivo y dilatorio que tena para sus patrocinadores el organismo re-
cin creado:
La sesin de hoy dio la impresin de que para Francia y Gran Bretaa,
las dos potencias interesadas principalmente en el Comit, no se trata
tanto de tomar medidas reales e inmediatas como de apaciguar la excita-
cin de los partidos de izquierda en ambos pases mediante el mero esta-
blecimiento de tal Comit.
Durante el mes de septiembre de 1936, a la sombra de las parsi-
moniosas deliberaciones del Comit, el proceso de internacionaliza-
cin de la guerra espaola gener una estructura de apoyos e inhibi-
ciones muy favorable para el esfuerzo blico de Franco y muy
perjudicial para el gobierno de la Repblica. Por una parte, el primero
consigui mantener intacta la vital corriente de suministros militares
de Italia y de Alemania (concedidos a crdito) y el inestimable apoyo
logstico portugus (aparte del aliento moral prestado por la Santa
Sede y el catolicismo mundial). Por otro lado, el segundo se vio pri-
vado mayormente de los potenciales suministros blicos de Francia,
226 ENRIQUE MORADIELLOS
Gran Bretaa y otros estados europeos. La poltica, adems, haba
sido secundada por Estados U nidos con un embargo de armas unila-
teral, en virtud de su tradicional alineamiento con la entente franco_
britnica. En consecuencia, la Repblica solo pudo contar con el apo-
yo abierto pero limitado del Mxico del general Crdenas, y con las
costosas y dudosas oportunidades ofrecidas por el oscuro mundo de
los traficantes de armas.
La cristalizacin de tal estructura tan asimtrica de apoyos e inhi-
biciones en el otoo de 1936 tuvo su reflejo inmediato en el curso de
las hostilidades, con su cosecha de triunfos militares insurgentes y de
clamorosas derrotas republicanas. y fue entonces, con la suerte de las
armas decantada aparentemente sin remisin a favor de Franco, cuan-
do tuvo lugar un cambio decisivo en la no intervencin.
La Unin Sovitica haba suscrito el acuerdo como parte de su po-
ltica de acercamiento a las democracias occidentales iniciada en 1934,
tras la instauracin del nazismo en Alemania. Cercenadas las esperan-
zas de una revolucin mundial que sacara de su aislamiento al rgimen
sovitico, Stalin quera evitar una coalicin hostil de potencias capita-
listas antisoviticas y atajar la contingencia de un ataque alemn sobre
su vulnerable y extenso territorio (ya amenazado en el Este por el di-
nmico imperialismo japons en China). Sin embargo, la inicial acti-
tud de simpata platnica por la Repblica se vio puesta en cuestin
por la decidida intervencin italo-germana y por las demandas de los
sectores antifascistas internacionales. De manera gradual, la poltica
sovitica comenz a virar a lo largo de septiembre a favor de la Rep-
blica sin denunciar el acuerdo. E123 de octubre de 1936 el embajador
sovitico en Londres oficializ pblicamente la nueva actitud de la
URSS en una declaracin ante el Comit en la que sealaba que su Go-
bierno ,<no puede considerarse ligado por el Acuerdo de N o Interven-
cin en mayor medida que el resto de los participantes en el mismo.
El correspondiente apoyo militar sovitico (canalizado a travs de en-
vos directos de armas y asesores, as como a travs del reclutamiento
de brigadistas internacionales por los partidos comunistas nacionales
bajo el estmulo de la Komintern) permiti frustrar la anunciada victo-
ria franquista en la batalla de Madrid e hizo posible la inesperada resis-
tencia de la Repblica.
NO INTERVENCIN
EL PRECARIO XITO DE LOS SISTEMAS DE CONTROL
DE LA NO INTERVENCIN
227
La consecuente conversin de la guerra civil en una guerra larga y ms
internacionalizada (la intervencin sovitica apenas precedi a una in-
tensificacin del apoyo militar germano a Franco) impuso a la entente
franco-britnica la necesidad de atajar la espiral abierta mediante un
nuevo recurso a la poltica de no intervencin. Tratando de detener el
agravamiento de la situacin internacional, el 9 de enero de 1937 el
gobierno britnico propuso al Comit la adopcin urgente de un plan
de control de las costas y fronteras espaolas por buques de los pases
participantes en el acuerdo y mediante observadores terrestres neutra-
les. A la par, solicit a las principales potencias la adopcin de "medi-
das inmediatas para detener el flujo de voluntarios extranjeros hacia
Espaa y la prohibicin de su salida o trnsito desde sus respectivos
pases y con destino espaol. Como resultado, el 12 de enero el Subco-
mit encomend a un subcomit tcnico la urgente preparacin de un
plan de control que considerase tres aspectos esenciales: la supervisin
de los mercantes extranjeros dirigidos a Espaa; la patrulla naval de las
costas espaolas; y la vigilancia de las fronteras limtrofes con Espaa
desde el lado no espaol (renunciando as a la cooperacin de los con-
tendientes) .
La respuesta italo-germana a la renovada actividad britnica, apo-
yada por Francia y alentada por la URSS, fue prudente y contempori-
zadora. Bajo el supuesto de que haba que "llegar hasta el lmite de lo
posible, evitando que de las complicaciones espaolas se derive una
guerra general, Mussolini y Hitler acordaron acceder a la negociacin
del plan de control con propsito dilatorio, sin interrumpir sus envos
blicos y confiados en la bsica disposicin tolerante del Reino Unido.
En estas condiciones, desde finales de enero de 1936, en un contexto
internacional ms relajado, el Comit de N o Intervencin fue disean-
do un complejo y costoso sistema de control internacional de las fron-
teras y costas espaolas, a la par que aprobaba la ampliacin del acuer-
do original de agosto de 1936 para incorporar la prohibicin del
reclutamiento, salida o trnsito de voluntarios extranjeros con destino
a Espaa. Poco despus, el S de marzo de 1937, tambin se autoriz la
creacin de otro subcomit tcnico para estudiar la "retirada de Espaa
de todos los extranjeros involucrados, directa o indirectamente, en el
presente conflicto de ese pas.
228
ENRIQUE MORADIELLOS
De acuerdo con el plan aprobado, el control terrestre de las fronteras
espaolas qued a cargo de un equipo de observadores internacionales y
neutrales que se situaran en distintos pasos fronterizos de Francia (130
agentes), Gibraltar ( 5 agentes) y Portugal (129 observadores exclusiva_
mente britnicos), con la facultad de examinar cualquier cargamento con
destino a Espaa e informar de toda infraccin del embargo vigente a
una "Junta Internacional de No Intervencin en Espaa" con sede en
Londres. A la par, otro equipo de 5)0 observadores neutrales con idnti-
cas facultades estaran dispuestos en once puertos europeos para embar-
car en todos los barcos mercantes de pases signatarios del Acuerdo en
ruta hacia Espaa. Por ltimo, las costas espaolas seran vigiladas desde
alta mar por una patrulla naval formada por buques britnicos, france-
ses, alemanes e italianos, con derecho a interceptar y registrar todo el
trfico mercante dirigido a puertos espaoles para garantizar la obser-
vancia del embargo y la presencia de agentes internacionales a bordo. A
tal fin, cada una de las flotas sealadas se encargara de la vigilancia de
unos tramos particulares de las costas espaolas: Francia y Gran Bretaa
bsicamente las que estaban bajo dominio franquista e Italia y Alemania
las que se encontraban bajo dominio republicano.
Por dificultades tcnicas y logsticas, la entrada en vigor de dicho
plan de control no tuvo lugar hasta el 20 de abril de 1937. Desde en-
tonces, y por algn tiempo, pareci que la no intervencin dejaba de
ser una mera declaracin retrica para convertirse en una realidad
operativa, como haban querido desde el principio sus patrocinadores
franceses y como haban deseado desde principios del ao sus valedo-
res britnicos. Sin embargo, al margen de la mayor o menor voluntad
de cooperacin italo-germana, el conjunto del sistema adoleca de fa-
llas internas muy apreciables: no cubra el trfico areo, ni el mercante
realizado en buques espaoles o americanos, as como tampoco el des-
tinado a puertos portugueses. Adems, los supervisores no tenan po-
der de control, sino solo de observacin.
LA CRISIS DEL VERANO DE 1937
La marcha de las hostilidades a favor de Franco y el creciente endure-
cimiento de la actitud de Alemania ante los problemas europeos supu-
sieron el final del breve y limitado xito de la poltica de no interven-
NO INTERVENCIN
229
cin. A principios de junio de 1937, tomando como excusa la actividad
naval republicana, Hitler dispuso la retirada alemana del Comit y de
la patrulla de control naval, decisin pronto secundada por Mussolini
en una demostracin de fuerza del nuevo Eje Roma-Berln. La res-
puesta britnica al desafo nazi-fascista fue sumamente cautelosa, tra-
tando de conseguir su reincorporacin al Comit y a la patrulla naval
mediante concesiones atractivas y bajo el supuesto de que la ruptura
del acuerdo de no intervencin sera un gran riesgo" inasumible por-
que pondra en cuestin la viabilidad misma de la poltica de apacigua-
miento europeo.
En consecuencia, a 10 largo de los crticos meses de junio y julio, la
diplomacia britnica consigui la reincorporacin de ambos pases al
Comit, aunque hubo de aceptar su retirada definitiva de la patrulla na-
val y una suspensin del proyecto de plan para la retirada supervisada
de los combatientes extranjeros en Espaa. Presionadas igualmente por
un gobierno francs que suspendi el control de su frontera, las autori-
dades britnicas formularon una propuesta de acuerdo muy tentadora
para el Eje: ofrecer la posibilidad de conceder los derechos de belige-
rancia a Franco (una decisin que hubiera favorecido sus actividades de
bloqueo naval de las costas republicanas) una vez que se hubiera alcan-
zado el compromiso de llevar a cabo esa repatriacin supervisada de
combatientes extranjeros a cargo de un equipo de observadores inter-
nacionales (un plan que ofreca mltiples posibilidades de dilacin y sa-
botaje en virtud de su propia dificultad tcnica).
Convertido as el Reino Unido en virtual mediador de ambos ban-
dos (el Eje, secundado por Portugal, frente a Francia, apoyada por la
Unin Sovitica), las tediosas sesiones del Comit y del Subcomit de
julio y agosto de 1937 evidenciaron la quiebra real de la poltica de no
intervencin. De hecho, las labores de ambos comits quedaron sus-
pendidas en agosto de 1937: el Subcomit no volvera a reunirse hasta
el 16 de octubre, en tanto que el Comit no 10 hara hasta el 4 de no-
viembre de 1937. De ese modo, la parlisis alcanzada sell en la prcti-
ca el desmantelamiento de gran parte del sistema de control y supervi-
sin elaborado trabajosamente a principios de ao. Con ello se pona
fin al proyecto franco-britnico de implantar una poltica de no inter-
vencin realmente eficaz para cauterizar la guerra espaola y evitar su
plena internacionalizacin. En adelante, la idea de la restauracin del
control naval y terrestre, combinada con una retirada supervisada de
los combatientes extranjeros y el reconocimiento de los derechos de
23
ENRIQUE MORADIELLOS
beligerancia a Franco, permaneceran como mera posibilidad terica y
pretexto poltico vlido para justificar la vigencia formal del acuerdo y
la propia existencia aletargada del Comit. La poltica de no interven_
cin se haba convertido definitivamente en una farsa institucionaliza_
da y mutuamente consentida: un complicado sistema de embustes ofi-
ciales, en palabras certeras de Winston Churchill.
La irrenunciable actitud conciliadora exhibida por Gran Bretaa
en aquella crtica coyuntura tuvo evidentes efectos de largo plazo en la
poltica europea. Por un lado, sirvi para empezar a desvanecer poco a
poco las esperanzas soviticas de un cambio de actitud sobre Espaa de
las grandes democracias ante el desafo del Eje, justo en el mismo mo-
mento en que los dirigentes soviticos comenzaban a preocuparse ms
por la grave situacin en China y su extensa y vulnerable frontera asi-
tica que por la viabilidad de su poltica de frente antifascista en la Pe-
nnsula Ibrica. Por otro lado, sirvi tambin para refrendar pblica-
mente la supeditacin de la conducta francesa a los intereses britnicos
en el problema espaol", limitando su margen de actuacin a practi-
car una ,<DO intervencin relajada: la tolerancia tcita al paso de armas
soviticas hacia la Repblica. A partir de entonces, la guerra espaola
se convirti en un escenario estabilizado y marginal de las tensiones
polticas continentales. N o en vano, la atencin europea fue concen-
trndose en los acuciantes problemas derivados de la expansin alema-
na en Europa central.
Mientras el desafo nazi al statu quo centroeuropeo aumentaba su
apuesta y enfilaba la va que habra de llevar a la ruptura blica de sep-
tiembre de 1939, la guerra espaola sigui confinada en virtud de la
vigencia formal de la poltica de no intervencin. De hecho, gracias a
la conciliadora actitud britnica (secundada por una Francia dividida y
aturdida) y a la disposicin negociadora italiana (preocupada por el
riesgo de una guerra general para la que no estaba preparada), el4 de
noviembre de I937 el Comit de No Intervencin consigui aprobar
por unanimidad un nuevo plan britnico despus de cuatro meses de
letargo: la concesin de derechos de beligerancia a Franco sera apro-
bada una vez hubiera comenzado sus labores una comisin internacio-
nal creada para la retirada sustancial de voluntarios extranjeros de
ambos bandos espaoles. En realidad, pese a la apariencia de acuerdo
general, en las discusiones se haban eludido los temas ms conflictivoS
que seguan dando pie a las dilaciones italo-germanas (determinar el
nmero sustancial" de voluntarios, las bases proporcionales o equita-
NO INTERVENCIN
23
1
tivas de su entidad, el alcance de esos derechos concedidos y su mo-
mento de entrada en vigor, etc.).
1938: EL AO DEL DESAHUCIO DE LA REPBLICA
Bajo la sombra del creciente peligro alemn, a lo largo de 1938 el go-
bierno britnico acentu su poltica de pasividad expectante en Espaa
y asumi como deseable solucin inevitable la pronta victoria militar de
Franco. Con este fin, adems de mantener en vigor la farsa de la no in-
tervencin, presion vivamente al gobierno francs para que cesara su
apoyo soterrado a la causa republicana mediante el cierre de su frontera
pirenaica, y tambin concert con el gobierno italiano un acuerdo for-
mal para reconocer su conquista colonial en Abisinia a cambio de la
promesa de retirada de sus fuerzas de Espaa una vez terminada la gue-
rra (y bajo el supuesto del triunfo de Franco).
El nuevo curso de la poltica britnica ante la cuestin espaola"
en 1938 qued reflejado en las labores del Subcomit de No Interven-
cin. En abierto contraste con la actividad desplegada entre diciembre
de 1937 y febrero de 1938 (cuando se haban registrado II reuniones,
muchas de ellas presididas por el propio secretario del Foreign Offi-
ce), el Subcomit suspendi sus deliberaciones durante casi dos meses.
Finalmente, se le convoc para una nueva sesin el 3 I de marzo cuyo
objetivo nominal era revisar algunos aspectos financieros del previsto
plan de retirada supervisada de voluntarios extranjeros. En realidad,
las razones eran meramente propagandsticas, como transmiti a su
Gobierno el delegado italiano de parte de Lord Plymouth:
Con toda reserva, el presidente del Comit ha manifestado al consejero
de la Embajada de Italia en Londres que la citada reunin no ha tenido
ms objeto que calmar a la opinin pblica inglesa, ya que el estado de
descomposicin de Barcelona hara imposible todo contacto con aquel
Gobierno para la aplicacin del plan ingls, aadiendo que el Comit
tendr que cambiar pronto sus actividades para dedicarse a proteger a los
refugiados.
En esas condiciones, bajo la presidencia de lord Halifax, el 5 de ju-
lio de 1938 se reunira por primera y nica vez en todo el ao el pleno
del Comit de N o Intervencin. Y lo hizo para aprobar el laborioso
23
2 ENRIQUE MORADIELLOS
plan de retirada de voluntarios extranjeros diseado en los meses ante-
riores as como sus abultados costes financieros. En esencia, el plan
dispona que la Junta Internacional de No Intervencin en Espaa
organizara un complejo mecanismo para la evacuacin con el concur-
so (todava no obtenido) de los contendientes espaoles. A este fin,
dos comisiones formadas por un mnimo de veinte agentes internacio-
nales realizaran sobre el terreno el registro de voluntarios en cada
bando y dispondran su envo a cuatro zonas de evacuacin organi-
zadas previamente: dos puertos republicanos (Palams y Cartagena) y
dos franquistas (Mlaga y Cdiz). Desde all, segn su nacionalidad,
seran embarcados en buques fletados por la Junta que les repatriaran
a los siguientes puertos: Londres, Hamburgo, Lisboa, Marsella y G-
nova. El coste financiero de la operacin sera sufragado a partes igua-
les por los gobiernos britnico, francs, alemn e italiano. Una vez que
las comisiones hubieran empezado el clculo efectivo de los volunta-
rios, entrara en vigor nuevamente el control de las fronteras portu-
guesa y francesa suspendido en el verano de 1937. De igual modo, una
vez que se hubiera efectuado ,<la retirada sustancial de 10.000 volun-
tarios en los dos campos, se procedera a reconocer los derechos de
beligerancia a ambos contendientes.
N aturalmente, la aprobacin del plan por el pleno del Comit de
N o Intervencin solo significaba dejar en manos de las partes espao-
las la posibilidad real de llevarlo a la prctica. A este respecto, como
siempre, los intereses de la Repblica y los del gobierno de Franco di-
feran radicalmente, dado el contraste en volumen y calidad de los
combatientes extranjeros respectivos (en cifras globales, no ms de
35.000 brigadistas internacionales y 2.000 asesores soviticos, frente a
casi 80.000 italianos y 19.000 alemanes). Por eso mismo, mientras la
primera manifest su disposicin a colaborar con la expectativa de for-
zar una mediacin internacional que evitara su completa derrota mili-
tar, el segundo se atrincher en reservas y contrapropuestas a fin de
ganar tanto tiempo como fuera posible para proseguir la guerra y
alcanzar la victoria total.
En todo caso, la ruina de la poltica de no intervencin y de su lti-
mo plan de retirada supervisada de extranjeros fue resultado de la evo-
lucin de la situacin europea en el crtico mes de septiembre de 193
8
,
a la par que se decida el desmembramiento de Checoslovaquia en la
conferencia de Mnich. El desenlace de la crisis germano-checa fue
una autntica sentencia de muerte irrevocable para la Repblica. y as
NO INTERVENCIN
233
fue comprendido y asumido por todas las cancilleras europeas y por
los propios espaoles. El efecto disolvente de esa actitud sobre la capa-
cidad defensiva, moral y material, del bando republicano fue irreversi-
ble, como ya haba anticipado un proftico artculo editorial del Man-
chester Guardian en marzo de 1938: (Sea cual sea el bien que haya
podido hacer a Europa, la no intervencin ha clavado una lanza ex-
tranjera en el costado de la Espaa leal. y el mismo enjuiciamiento
hizo un analista militar en vsperas del inicio de la triunfal ofensiva
franquista sobre Catalua, que habra de conducir a la victoria total en
la guerra civil. En palabras del agregado militar britnico en Espaa en
su informe final reservado para sus superiores en Londres:
Fuera cual fuera el propsito imparcial y benvolo del Acuerdo de No
Intervencin, sus repercusiones en el problema de abastecimiento de ar-
mas de las fuerzas republicanas han sido, por decir lo mnimo, funestas y
sin duda muy distintas de lo que se pretenda. La ayuda material de Ru-
sia, Mxico o Checoslovaquia nunca se ha equiparado en cantidad o cali-
dad con la de Italia y Alemania. Otros pases, con independencia de sus
simpatas, se vieron refrenados por la actitud de Gran Bretaa.
CONCLUSIONES
En definitiva, no cabe duda alguna de que el desenlace de la guerra, al
igual que su curso efectivo, fue determinado en gran medida por el
contexto internacional envolvente, oficialmente caracterizado por la
poltica de no intervencin de todos los gobiernos europeos entonces
existentes. Cabe decir, sin asomo de duda razonable, que sin la vital y
multiforme ayuda de Hitler y de Mussolini es harto difcil creer que
Franco hubiera podido obtener su victoria absoluta e incondicional en
la contienda. De igual modo, tambin cabe afirmar con aplomo que sin
el asfixiante embargo impuesto por la no intervencin y la consecuente
inhibicin de las democracias occidentales es muy poco probable que
la Repblica hubiera sufrido un desplome interno y una derrota militar
tan total y sin paliativos. Al respecto, es bien significativo el hecho de
que apenas diez das antes de la terminacin oficial de la guerra con el
parte de la victoria del 1 de abril de 1939, en Londres se hubiera reuni-
do la ltima sesin plenaria del Comit de N o Intervencin. En ella se
234
ENRIQUE MORADIELLOS
decidi, sin discusin ni apenas publicidad ni parafernalia, el desman_
telamiento oficial de la compleja y costosa maquinaria burocrtica y
logstica creada desde septiembre de 1936. Apenas cinco meses des-
pus de tomada esta decisin estallara finalmente la guerra europea
que tan laboriosamente haba querido evitar (o ms bien haba apla-
zado?) la poltica de no intervencin.
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CLAVES SOBRE LA PRESENCIA MILITAR Y
DIPLOMTICA SOVITICA
EL KREMLIN NUNCA QUISO DOMINAR
ESPAA
por
J OSEP PUIGSECH
La presencia sovitica en Espaa se convirti en un factor decisivo para
el devenir de la Repblica espaola durante el conflicto de 1936-1939,
aunque no en un factor determinante para el resultado de la guerra civil.
Permiti a la Repblica desarrollar formalmente relaciones con el nico
pas europeo que decidi ayudarla y ponerla en condiciones de generar
una resistencia militar con cierta solidez. Ahora bien, en ningn caso ello
implic que la Repblica quedase subordinada a la URSS, a diferencia de
lo que ha planteado y plantea la historiografa pro-franquista. La Rep-
blica fue habitualmente el sujeto activo de la relacin. A veces con ma-
yor capacidad de presin, como en la esfera militar. A veces, con menor,
como en la diplomtica. Pero difcilmente como elemento subordinado.
Sirva de ejemplo el hecho de que los suministros de material de guerra y
armas soviticas siempre se realizaron segn las peticiones que el gobier-
no de la Repblica present a su homnimo sovitico. Y no a la inversa.
Cronolgicamente, la llegada de los representantes diplomticos
soviticos a Espaa fue previa a la de los primeros suministros y aseso-
res militares. Sin embargo, temticamente, la intervencin sovitica
estuvo centrada en la esfera militar. Por ello, iniciaremos nuestro an-
lisis desde esta perspectiva.
ARMAS PARA LA REPBLICA
La intervencin militar de la URSS en Espaa fue resultado directo de
las peticiones realizadas por el gobierno de la Repblica. El ejecutivo
JOSEP PUIGSECH
espaol lo intent primero con las potencias liberales europeas. Pero
siempre encontr una respuesta negativa. Ello, junto con la neutrali_
dad de EE. U U., le llev a solicitar la ayuda a la URSS. Desde el primer
momento, el gobierno de la Repblica la plante como un acuerdo co-
merciallegal entre ambas partes. La Repblica quera comprar armas.
y la URSS aceptara venderlas. Las demandas de la Repblica fueron
llevadas a cabo a travs de las vas diplomticas o los servicios de inte-
ligencia. El presidente del Gobierno o, en ocasiones, el ministro de
Marina y Aire fueron los encargados de realizar las peticiones. Las en-
tregaron al embajador o plenipotenciario sovitico en Espaa y estos
ltimos al Comisariado de Defensa de la URSS. El Comisariado pre-
par los materiales solicitados y Stalin aprob las cantidades finales,
aunque a partir de noviembre de 1937 con recortes. El envo fue orga-
nizado y ejecutado por un subgrupo especializado de los servicios de
inteligencia del Comisariado del Pueblo para Asuntos Interiores, de-
nominado Seccin X.
El Bur Poltico del Comit Central del Partido Comunista de la
Unin Sovitica aprob la intervencin militar de la URSS el 29 de
septiembre de 1936, tras recibir instrucciones de Stalin. La denomina-
cin que recibi fue Operacin X. Se plante como una operacin mili-
tar clandestina, altamente secreta y de gran complejidad, debido a la
actuacin del Comit de N o Intervencin y a la delicada situacin in-
ternacional en la que se encontraban tanto la Repblica como la propia
URSS. No obstante, debemos recordar que Alemania e Italia haban
sido los primeros estados que se haban saltado los acuerdos de no in-
tervencin, sin olvidar la tolerancia del Reino Unido y de Francia ante
esta infraccin.
La URSS envi material de guerra, tanto para las fuerzas de Aire
(bombarderos y cazas), como de Tierra (vehculos blindados y carros
de combate) y Marina (torpederas), acompaadas con sus respectivas
armas y municiones (morteros, ametralladoras, fusiles, cartuchos,
proyectiles y bombas de aviacin). El traslado a Espaa se llev a cabo
a travs de una compleja y precisa red de transporte. Las dificultades
que supusieron la distancia geogrfica entre ambos pases, los riesgos
propios de la ruta martima por el Mediterrneo, la importante canti-
dad de armas, as como la necesidad de mantener todas las operaciones
en secreto, fueron los condicionantes que marcaron este traslado. El
primer barco, cargado de armas obsoletas, lleg al puerto de Cartage-
na el 4 de octubre de 1936, mientras que el segundo lo hizo el 12 del
URSS
237
mismo mes. Estas fechas demuestran, en contra de lo que pretende la
historiografa pro-franquista, que la presencia del armamento soviti-
cO en Espaa nunca fue anterior a octubre de 1936. En otras palabras,
en julio de 1936 no haba ni una sola pieza de armamento sovitico en
Espaa que pudiera justificar aquello que los franquistas denominaron
"Alzamiento Nacional contra la bolchevizacin de Espaa. ~ A YU-
DA EXTERIOR]
La ruta de traslado inicialmente tuvo su punto de partida desde los
puertos del suroeste de la URSS, en el mar Negro, y pas por los Dar-
danelos y el Bsforo. Los barcos, bien soviticos, bien espaoles, se
dirigieron hacia las islas griegas, Malta y la costa norteafricana. El des-
tino final fue generalmente Cartagena. Pero la llegada a este puerto no
supuso el final de los problemas. Las armadas italiana y alemana y los
servicios de espionaje franquista, unidos al inexistente secretismo de
las autoridades republicanas, facilitaron que las fuerzas franquistas tu-
vieran rpidamente conocimiento de la llegada del armamento. Como
resultado, de forma casi inmediata, los bombarderos italianos y alema-
nes castigaron el puerto de Cartagena. Estos bombardeos, pronto ex-
tendidos a puertos alternativos, junto con la actividad pirata de los
submarinos italianos y el aumento de la presin del bloqueo naval por
parte del Reino Unido y Francia, as como la mejora del acceso por la
frontera franco-espaola, forzaron a un cambio de la ruta de los envos
soviticos, a peticin espaola, especialmente a partir de las Navidades
de 1937. La nueva va parti de los puertos del noroeste de la URSS
hasta el extremo noroeste de Francia, donde la descarga se hizo en tre-
nes o camiones hasta la frontera franco-espaola, soportando enormes
trabas administrativas. La excepcin fueron algunos de los aviones. Se
ensamblaron en un aerdromo francs ante la imposibilidad de cargar
sus diferentes partes en los trenes, debido a sus enormes dimensiones,
tal y como indican algunos expedientes del Archivo Central del Minis-
terio de Defensa de la Federacin Rusa analizados por Yuri Rybalkin.
Sea desde unos u otros puertos de partida, el material fue camufla-
do en barcos. La tripulacin solo fue informada del contenido real del
cargamento en el momento de la salida. Los barcos incluso cambiaron
de nombre, pabelln, pintura y documentos identificativos, adems de
camuflar a sus tripulantes. Como era de esperar, estuvieron dotados de
enormes medidas de seguridad, que incluyeron a equipos especiales
del servicio de inteligencia militar sovitico, caones antiareos y car-
gas de profundidad antisubmarinas. Los barcos con pabelln sovitico
JOSEP PUIGSECH
que transportaron armas consiguieron llegar a su puerto de destino.
En cambio, no sucedi siempre 10 mismo con algunos cargueros Con
pabelln sovitico que no transportaron armas, ya que fueron apresa-
dos, o en algunos casos incluso hundidos, por las fuerzas navales de la
Espaa sublevada (como el ejemplo del Komsomol). Precisamente, ese
fue tambin el destino que marc a una parte de los barcos con bandera
de la Repblica o de pases extranjeros que transportaron armas.
Tal y como se indica en otro lugar de este libro, no hay ninguna
duda de que cuantitativamente los materiales blicos enviados a la Re-
pblica por la Unin Sovitica fueron notablemente inferiores a los
recibidos por la Espaa de Franco desde Italia y Alemania. La prueba
ms evidente de ello, al margen de las propias cifras, fue que la Espaa
republicana no estuvo en condiciones de realizar una ofensiva sosteni-
da slida contra las tropas franquistas durante el conjunto de la guerra
civil. Es ms, la ostensible inferioridad en la cantidad del armamento
fue el factor que en mayor medida jug en contra de los intereses repu-
blicanos en la esfera de la contienda armada. [ ---7 AYUDA EXTERIOR]
La ayuda militar sovitica no fue gratuita. Pero la Repblica nunca
pretendi que 10 fuese. La transaccin comercial entre el Estado repu-
blicano y el sovitico fue una realidad incontestable. Y, adems, los
soviticos enviaron las primeras remesas de material sin que la Rep-
blica hubiese pagado an nada. El pago se llev a cabo a travs de una
parte de las reservas de oro del Banco de Espaa. Por 10 tanto, bajo
ningn concepto, pese a 10 que intenta esforzarse la historiografa pro-
franquista, puede afirmarse que la URSS rob el oro a la Repblica.
Ms an si tenemos presente que esta prctica no la llev a cabo solo la
Unin Sovitica. Francia vendi armamento a la Repblica entre el24
de julio y els de agosto de 1936. Esta venta fue pagada con las reservas
de Oro del Banco de Espaa. Y a partir del 9 de agosto, Francia sigui
adquiriendo oro espaol para canjearlo por dinero en metlico. El dato
es contundente: en marzo de 1937 el gobierno de la Repblica haba
transferido al Estado francs una cuarta parte aproximadamente de las
reservas de oro del Banco de Espaa.
Otra cuestin a analizar es la calidad del material enviado a Espa-
a. La historiografa pro-franquista insiste an hoy da en su psima
calidad. Vemoslo. Es cierto que los soviticos no enviaron ni aviones
de transporte, ni unidades de paracaidismo, ni el bombardero TB-3, ni
unidades de transporte terrestre. Pero ello fue debido a que las unida-
des de transporte areo eran el punto ms dbil de toda la fuerza area
URSS
239
sovitica; el TB-3 era el bombardero sovitico ms pesado, lo que ha-
ca prcticamente imposible su traslado; finalmente, la propia URSS
tena escasos vehculos de transporte terrestre. Por otro lado, muchas
de las piezas de artillera y las armas porttiles soviticas fueron de p-
sima calidad, debido a su procedencia de la primera guerra mundial o
de la guerra civil rusa, o bien porque es lo que los republicanos obtu-
vieron de terceros pases como los blticos. Sin embargo, la inmensa
mayora del material enviado a Espaa fue el ms moderno que los so-
viticos estuvieron en condiciones de fabricar. Tal fue el caso de los
carros de combate y los aparatos areos. Entre los primeros destac el
T -26, especialmente frente a las tanquetas italianas; mientras que el
ms pesado BT -5 fue utilizado en la planificacin de las batallas de fi-
nales de 1937, con escasa pericia por los militares republicanos. En el
segundo caso, destacaron por encima del resto los cazas: la agilidad y
el armamento del 1-15, as como la velocidad y la mayor dotacin ar-
mamentstica del 1 - 1 6. Los bombarderos estuvieron compuestos por el
Tupolev SB-2, de una gran velocidad y capacidad, pero con un nivel
de eficacia por debajo de lo esperado. Junto a l, intervinieron tambin
los bombarderos y aviones de reconocimiento Polikarpov R-5, R-Zet
y R-5, aunque su nivel de efectividad fue ms reducido.
La progresiva reduccin de los envos de elementos blicos desde
la URSS a la Repblica a partir de finales de 1937, y especialmente du-
rante 1938, desvelan una cuestin de fondo de enorme importancia: la
URSS jams se plante convertir la Repblica espaola en una rep-
blica popular avant la lettre controlada desde Mosc. En primer lugar,
porque ese ltimo concepto fue totalmente ajeno a la lgica del con-
texto europeo de la segunda mitad de los aos treinta, marcado por la
dicotoma fascismo-antifascismo. La sovietizacin fue un proceso pro-
pio de la Europa posterior a la segunda guerra mundial, es decir, la
Europa de la guerra fra, en la que la lucha entre capitalismo y comu-
nismo s que condujo a la sovietizacin del este y parte del centro de
Europa. Pero eso fue a partir de 1945-1947. Nunca entre 1936-1939.
En segundo lugar, porque la voluntad de Stalin fue mantener el mode-
lo liberal en Espaa durante toda la guerra civil. Stalin apost en Espa-
a por una poltica comprometida con la defensa de los valores libera-
les democrticos y, por derivacin, en la lucha contra el fascismo. La
defensa de la Repblica, entendida en trminos de Estado liberal, de-
bera generar un aliado de la URSS contra la expansin internacional
del fascismo en Europa. Pero, sobre todo, debera ayudar a Francia a
24
JOSEP PUIGSECH
comprometerse a realizar campaas activas que detuviesen cualquier
posible expansin territorial de los pases fascistas en Europa y, tam-
bin, evitar que el Reino U nido realizase algn tipo de pacto -junto
con Francia- con los pases fascistas que dejase aislada a la URSS.
Esa fue la poltica internacional que llev a cabo la URSS en Espaa.
Y, por derivacin, la misma que siguieron la Internacional Comunista
yel Partido Comunista de Espaa (PCE), sintetizada en la poltica del
Frente Popular: alianza entre los partidos liberales, socialistas y comu-
nistas con el objetivo de defender el modelo liberal democrtico frente
al ascenso del fascismo. En definitiva, una realidad bien alejada de la
quimera pro-franquista que identific la presencia militar y diplomti-
ca sovitica en Espaa como sinnimo de intervencin poltica para
imponer un gobierno revolucionario, formado por comunistas, socia-
listas y anarquistas, sumiso a las rdenes de Mosc. Finalmente, en ter-
cer lugar, tampoco debe olvidarse que los intereses de la poltica inter-
nacional sovitica a finales de los aos treinta no se centraron
exclusivamente en Espaa. Tuvieron una proyeccin mucho ms am-
plia. En este sentido, destac el compromiso contra la expansin fas-
cista en el centro de Europa as como los cambios polticos en Mongo-
lia y China.
Los TAN NECESARIOS ASESORES MILITARES
El segundo gran eje de la intervencin militar sovitica en Espaa bas-
cul alrededor de los asesores militares. Este caso, como el del arma-
mento, tambin fue fruto de las solicitudes realizadas por el gobierno de
la Repblica a su homnimo sovitico. El ejecutivo espaol reclam su
envo para organizar con eficacia la defensa. y no fue ms all. As,
pues, debe desterrarse la tesis pro-franquista segn la cual los soviticos
infiltraron asesores militares con el armamento enviado a Espaa, para
ejecutar un plan secreto de control y sumisin de la Repblica a los inte-
reses de Mosc. Nada ms lejos de la realidad.
El Comisariado de Defensa de la URSS realiz un preciso proceso
de seleccin para garantizar las expectativas que depositaron los diri-
gentes de la Repblica sobre tal contingente. Cada miembro del equi-
po sovitico enviado a Espaa recibi unas instrucciones personales y
el itinerario que tena que seguir, junto con la documentacin y los re-
URSS
cursos monetarios necesarios. A algunos se les dieron pasaportes au-
tnticos, a otros dos pasaportes (el autntico y otro falso) y, en algunos
casoS, incluso se les camufl como miembros de la delegacin diplo-
mtica sovitica en Espaa. En todos los casos siempre se les otorg un
pseudnimo para encubrir su ciudadana.
Los primeros especialistas llegaron a Espaa por distintas vas,
aunque lo hicieron mayoritariamente con la tripulacin de los barcos
que transportaron las armas. Los primeros asesores y tcnicos milita-
res fueron los encargados de supervisar el correcto cumplimiento de la
Operacin X: el agregado militar, V. E. Gorev; el agregado naval,
Nikolai Kuznetsov; el consejero militar jefe, Jan Bern; y los agrega-
dos comerciales 1. Winzer y Artur Stachevsky. Entre mediados de oc-
tubre y mediados de diciembre de 1936 lleg un nutrido nmero de
asesores militares. Pero su nmero fue reducindose a partir de 1937,
como en el caso de los suministros de guerra. De todas formas, no debe
perderse la perspectiva que esta progresiva reduccin fue tambin re-
sultado de que sus servicios fueron cada vez menos necesarios, en la
medida que haban instruido de forma relativamente eficiente a parte
de las fuerzas republicanas. Est datado el envo de un contingente de
25 asesores soviticos a Espaa el 7 de febrero de 1939, as como la
presencia de asesores soviticos en Espaa diecinueve das antes del
final de la guerra civil.
Los asesores soviticos fueron integrados de forma oficial dentro
de la estructura del Estado republicano. Para ello se cre la Jefatura de
Asesora Militar como parte de la organizacin del Ejrcito Popular. En
la cspide se situ un consejero militar jefe, cargo que en 1936-1937
ocup el citado Bern, en 1937-1938 Grigori Shtern y en 1938-1939
K. M. Kachnov. Por debajo, los consejeros militares mayores, desde
artillera y defensa antiarea, hasta infantera, pasando por tropas meca-
nizadas, fuerza area, fuerza naval, comunicaciones ... Cada uno de esos
consejeros tuvo asesores especializados en el mbito de su campo de
accin. En la base se situaron los pilotos, tanquistas, artilleros, marine-
ros, ingenieros tcnicos, radiotelegrafistas, cifradores, traductores, m-
dicos, zapadores, instructores y asesores de armas y artillera, personal
de comunicaciones, tropas qumicas, especiales y grupos de destinos es-
peciales.
Los asesores y especialistas tuvieron que hacer frente a las limita-
ciones que supuso no poder disear las operaciones ni participar en el
frente militar sin el previo consentimiento del gobierno de la Repbli-
JOSEP PUIGSECH
ca. Estuvieron presentes en el diseo de operaciones de Teruel, Brune_
te, Jarama o Guadalajara. Pero siempre en colaboracin con los man_
dos republicanos y dependiendo del visto bueno final del presidente
del Gobierno. Como era de esperar, estos lmites a veces chocaron Con
las rdenes que recibieron desde el gobierno sovitico, que lgicamen_
te quiso planificar sus propias operaciones militares y dise modelos
de actuacin para los materiales que envi a Espaa. Desde Mosc a
veces tambin se enviaron rdenes contradictorias, y este mismo es-
quema se reprodujo entre los diferentes escalones de la jerarqua mili-
tar que se establecieron en Espaa. Es ms, no siempre se pudo evitar
los conflictos entre los propios asesores soviticos, tanto por incompa-
tibilidades polticas o militares como personales.
La sintona entre el gobierno de la Repblica y el sovitico fue mu-
cho mayor en el adiestramiento y la capacitacin de cuadros militares
espaoles. El primero solicit a Mosc que permitiese el envo de cua-
dros militares espaoles a la URSS. El proceso se inici en enero de
1937. Unos 3.000 espaoles recibieron instruccin militar en la URSS,
especialmente en la formacin de pilotos. Esta cifra se complement
con unos 20.000 republicanos que recibieron instruccin militar por
parte de los asesores soviticos, pero en suelo espaol.
La presencia de los asesores militares soviticos fue significativa a
la hora de permitir que la Repblica realizase un salto cualitativo en
sus operaciones en el frente de batalla. Proporcionaron instruccin mi-
litar y una relativa racionalizacin de los recursos, especialmente du-
rante el ltimo tercio de 1936 y los primeros meses de 1937. En este
sentido, sobresali su participacin en la defensa de Madrid entre octu-
bre de 1936 y enero de 1937.
De todas formas, la capacidad de actuacin de los asesores tuvo l-
mites. Junto a la dependencia de las rdenes del gobierno de la Rep-
blica, debe aadirse su nmero relativamente reducido; en algunas
ocasiones fueron relevados cuando llevaban un cierto tiempo en Espa-
a, lo que no favoreci la estabilidad y el asentamiento de una plantilla
permanente; a veces tuvieron que soportar reticencias de los propios
militares espaoles, poco favorables a ser aleccionados en las Escuelas
de Formacin de mando del Ejrcito Popular y en las Escuelas popula-
res de Guerra por los militares soviticos; y, finalmente, los problemas
de comprensin lingstica; en la medida que el nmero de traductores
soviticos fue reducido para el nmero de asesores que se envi a Es-
paa. Adems, la capacitacin de estos asesores no fue psima, pero
URSS
243
tampOCO excelente. En primer lugar, porque el ejrcito y la armada so-
viticos padecieron en esa poca un grave dficit de cuadros experi-
mentados en los niveles de jefes de unidad y de comandantes. Y, en
segundo lugar, porque el ambiente de purgas que se vivi en la URSS
a partir de 1936 se convirti en un elemento de presin aadido para
este colectivo. Resulta bien sintomtico de ello las rotaciones constan-
tes del personal enviado a Espaa, una parte de cuyos cuadros fue eje-
cutada al llegar a la URSS.
Los xitos de las actividades encomendadas fueron diferentes se-
gn los casos. Los asesores de la industria obtuvieron ptimos resulta-
dos, tanto en las tareas de supervisin de la produccin armamentsti-
ca, como en la reconversin de las industrias civiles en industria
militar. En cambio, los asesores navales no consiguieron que la dbil
Marina republicana realizase un salto cualitativo. La instruccin en la
guerra de guerrillas fue escasa, a diferencia de los servicios de espiona-
je y contraespionaje militar. Los ingenieros y asesores de comunica-
ciones mantuvieron eficientes comunicaciones por radio entre la URSS
y sus hombres en Espaa, as como entre los asesores en el estado ma-
yor republicano y el resto de soviticos que estaban diseminados entre
las fuerzas de Tierra, Aire y Mar. Los traductores e intrpretes fueron
eficaces como tales, pero sufrieron la losa de su reducido nmero. Me-
rece destacarse que se trat de un colectivo integrado mayoritariamen-
te por mujeres, de las que quizs se recuerda con especial melancola el
caso de las hermanas Abramson. Por otro lado, los pilotos supusieron
el contingente ms numeroso de todos los que enviaron a Espaa, de-
bido a la gran debilidad de la Repblica en este campo. Se convirtieron
en la pieza clave, en singular, para permitir que la Repblica superase
su crnica inferioridad respecto a las tropas franquistas. Ms mrito
an tiene si tenemos presente que buena parte de estos pilotos tenan
escasa experiencia. La Repblica mantuvo una cierta superioridad en
el campo areo hasta marzo de 1937. Despus empezaron a pasar fac-
tura los problemas de la llegada de los suministros soviticos para re-
parar y mantener el material areo. El penltimo caso fue el de los ins-
tructores y tripulantes de blindados. Sus xitos fueron escasos, fruto de
los problemas derivados de la falta de mantenimiento, la escasa coordi-
nacin con las tropas espaolas y los constantes cambios de personal
ordenados desde Mosc.
Finalmente, debemos comentar con detalle los comisarios polti-
cos, en la medida que son el colectivo que la historiografa pro-fran-
244
JOSEP PUIGSECH
quista ha convertido en una de sus puntas de lanza. Su tarea principal
consisti en adoctrinar polticamente a los propios asesores soviticos
que fueron enviados a Espaa. Se trat de un pequeo colectivo en
trminos cuantitativos, con una reducidsima capacidad de incidencia
directa en la estructura militar republicana, por no decir inexistente.
La figura del comisario poltico existi entre los republicanos. Pero fue
fruto de una creacin autctona, espontnea, en el seno del ejrcito
espaol. Otra cuestin es que nominalmente coincidiese con la misma
terminologa de ese pequeo colectivo de asesores soviticos. Por ello,
tenemos que acabar con la imagen de los comisarios polticos soviti-
cos que se habran infiltrado en el ejrcito de la Repblica (y tambin
en las Brigadas Internacionales) para pasar a dominarlas desde la oscu-
ridad.
EL APOYO DE UNA REPRESENTACIN DIPLOMTICA
DEGRADADA
La intervencin militar de la Unin Sovitica en la guerra de Espaa se
complement con un segundo espectro, las relaciones diplomticas.
La primera cuestin que no debe pasar inadvertida en este mbito
fue que las representaciones de ambos estados se crearon al mes o mes
y medio despus de iniciadas las hostilidades. Esta cronologa desbara-
ta la validez de cualquier tesis que plantease la existencia de una mano
negra sovitica en la Repblica previa al 18 de julio de 1936. Y lo mis-
mo puede plantearse para las primeras semanas tras dicha fecha.
Mosc fue quien estableci primero su representacin diplomti-
ca, a travs de una embajada en Madrid, luego en Valencia y posterior-
mente en Barcelona. El cargo de embajador fue ocupado por Marcel
Rosenberg desde finales de agosto de 1936 hasta inicios de febrero de
1937; posteriormente pas a manos de Lev Gaikis, hasta octubre de
1937; y, a partir de ese instante, qued vacante y asumi la direccin
de la embajada, sin el estatus de embajador, el encargado de negocios
soviticos, Sergei Marchenko.
La URSS tambin estableci una representacin consular en Bar-
celona desde octubre de 1936 hasta enero de 1939, aunque qued cor-
tada en sus atribuciones cuando la embajada se traslad a Barcelona a
finales de 1937. Vladmir Antonov-Ovseenko fue el cnsul general
URSS
hasta septiembre de tal ao. A partir de ese momento el cargo qued
vacante y la representacin del consulado fue asumida por el secretario
general del mismo, Alexei Strajov. La tercera representacin sovitica
se estableci en Bilbao. Fue encabezada por Yosif Tumanov, con el
estatus de consejero sovitico pero actuando como cnsul. Ocup el
cargo desde inicios de noviembre de 1936 hasta la ocupacin franquis-
ta del Pas Vasco, que supuso el fin de esta delegacin diplomtica.
Por otro lado, la principal representacin espaola en la URSS fue
la embajada en Mosc. Marcelino Pascua fue designado embajador a
mediados de septiembre de 1936 hasta la primavera de 1938. Poste-
riormente, las figuras ms relevantes de la embajada pasaron a ser el
agregado comercial, Vicente Polo, y el encargado de negocios, Ma-
nuel Martnez Pedroso. La misin espaola se centr en fomentar y
facilitar la ayuda sovitica as como en fortalecer las relaciones institu-
cionales con las autoridades. Su eficacia discurri paralela a la intensi-
dad de la relacin militar y diplomtica de la URSS con la Repblica.
Los primeros contactos diplomticos se llevaron a cabo durante la
primera semana de agosto. El da 8 llegaron los primeros informantes a
Espaa, los periodistas Mijail Koltsov e Ilya Ehrenburg, junto a los ci-
neastas Roman Karmen y Boris Makaseev. El Po1itbur design a
Marce1 Rosenberg como embajador sovitico en Espaa el da 21. Ro-
senberg lleg a Madrid el 27, con cinco funcionarios. Fue recibido
eufricamente por muchos madrileos y present sus credenciales al
presidente de la Repblica e129 de agosto. Unos das despus, llegaron
otros representantes del Estado sovitico a Madrid, encargados de di-
ferentes misiones polticas, militares o econmicas.
La presencia de la embajada sovitica en Madrid implic un claro
posicionamiento de la URSS en clave internacional. Estuvo marcado
por las manifestaciones pblicas de Rosenherg y del presidente Azaa,
referentes al mutuo respeto al modelo poltico y social que representa-
ban la URSS y la Repblica respectivamente. El primero insisti que el
objetivo de su pas no era exportar su ideologa poltica y su sistema
social. Por su parte, Azaa pas de puntillas sobre las evidentes dife-
rencias entre el modelo de uno y otro Estado, consciente que era la
mejor manera de evitar potenciales conflictos con el nico aliado de la
Repblica. De todas formas, la embajada difundi una notable campa-
a de propaganda sobre el modelo poltico, social y econmico de la
URSS. La voluntad de Rosenberg fue influir sobre la poltica del go-
bierno republicano, extralimitndose en sus instrucciones. Lo mismo
JOSEP PUIGSECH
ocurri, en una primera tacada, con Berzin. Por ello, ambos fueron
llamados inmediatamente al orden desde Mosc. Rosenberg no se
comport con habilidad ni con los espaoles, ni con muchos de los so-
viticos que fueron llegando progresivamente a Espaa. El resultado
de su misin fue decepcionante. Las quejas sobre los mtodos de Ro-
senberg fueron expuestas por el presidente del Gobierno, Francisco
Largo Caballero, aunque no lleg a trasladarlas a Stalin claramente,
quien, sin embargo, no se equivoc respecto a la escasa idoneidad de
Rosenberg y lo elimin de un plumazo.
La etapa de Gaikis al frente de la embajada supuso una suavizacin
de las formas y la lgica empleada por Rosenberg. El nuevo embaja-
dor, que precisamente haba tenido una tensa relacin profesional con
su antecesor en el cargo, present las credenciales al presidente Azaa
el 16 de marzo. El discurso de Gaikis ensalz, como era de esperar, el
compromiso de solidaridad y apoyo de la Unin Sovitica a la Rep-
blica. Pero su trayectoria tampoco mereci la confianza de Mosc y en
poco tiempo fue relevado del cargo.
Tras la retirada de Gaikis, Marchenko se convirti de jacto en el nue-
vo hombre fuerte de la embajada hasta el final de la guerra civil. A dife-
rencia de Rosenherg y Gaikis, no se trat de un diplomtico profesional.
Tateos Guegamovich Mandalian, su nombre autntico, fue un hombre
de la Internacional Comunista, a la que se integr a partir de 193 S, tras
haber destinado cinco aos de su carrera poltica a la Comisin Central
del Partido Comunista de la Unin Sovitica. Pese a ello, supo ganarse
la confianza de la direccin del Comisariado del Pueblo para Asuntos
Exteriores, aunque no le evit algunas reprimendas por su lentitud a la
hora de confeccionar los informes o por sus quejas sobre la falta de per-
sonal en la embajada. Formalmente desempe el cargo de hombre de
negocios del gobierno sovitico en Espaa. Pero su actividad en la em-
bajada se caracteriz por su visin bastante amplia de la vida poltica re-
publicana. Suyas fueron las manifestaciones en las que evidenci que ni
el Gobierno ni el ejrcito de la Repblica actuaron bajo las rdenes de la
URSS: el jefe del gobierno de la Repblica, Juan Negrn, hizo odos sor-
dos ante las sugerencias polticas procedentes de la embajada sovitica.
As lo escribi en su informe sobre las causas de la derrota republicana en
la guerra civil, redactado en la primavera de 1939.
En el caso del cnsul en Barcelona, la misin fue similar, aunque
con matices. Primero, se orden a Antonov-Ovseenko no intervenir
en el operativo militar sovitico, ya que esta atribucin correspondi
URSS
247
exclusivamente a la embajada, una orden que intent incumplir justo
antes de llegar a Espaa por la frontera francesa. Y, segundo, porque
sus atribuciones quedaron circunscritas al mbito poltico (establecer
contacto directo, ejercer cierta influencia, reconducir la hegemona
anarquista en Catalua e iniciar una aproximacin al movimiento mar-
xista cataln identificado con Mosc que representaba el Partit Socia-
lista U nificat de Catalunya -PS U C-) y econmico (generar acuer-
dos comerciales entre el gobierno de la Generalitat y el sovitico).
Antonov-Ovseenko fue mucho ms prudente y actu con ms tacto
que Rosenberg. Esto le permiti establecer cordiales relaciones con el
presidente de la Generalitat, Llus Companys, con el PSUC, e incluso
se gan un relativo respeto entre los anarquistas (bsicamente por la
simbologa que supuso su papel en el asalto al Palacio de Invierno en
1917). Antonov-Ovseenko ejecut una intensa campaa propagands-
tica del modelo sovitico en Catalua. Pero no logr evitar los cho-
ques con los anarquistas, ni consigui incidir en el gobierno de la Ge-
neralitat tanto como hubiera deseado.
El caso de Tumanov an hoy da es una notable incgnita, debido
a la falta de estudios. Sin embargo, no resulta difcil intuir que su mi-
sin fue similar a la del cnsul en Barcelona si tenemos presente el esta-
tus con el que lleg y el rea geogrfica en la que se desarrollaron sus
actividades.
Hemos comentado anteriormente que Rosenberg fue substituido
por Gaikis y, poco despus, el propio Gaikis fue relevado de su cargo,
dejando vacante la figura del embajador sovitico. Con Antonov-Ov-
seenko sucedi lo mismo a partir de septiembre de 1937 en el consulado.
y en el caso de Tumanov, la evolucin del conflicto militar en la zona
norte de Espaa facilit el cese de sus actividades en fechas similares.
As, pues, los datos demuestran que la URSS no tuvo una representacin
diplomtica de primer nivel en Espaa a partir del tercer trimestre de
1937. En primera instancia, esta evidencia permite cuestionar de raz las
tesis pro-franquistas que situaban la presencia diplomtica sovitica en
Espaa como un mecanismo efectivo de control y sometimiento de la
Repblica a las rdenes de Mosc. Nunca fue as. Y menos an a partir
del otoo de 1937, cuando esta delegacin qued degradada. En segun-
do lugar, los datos no invalidan la tesis del compromiso del Estado sovi-
tico con la Repblica. La prueba ms evidente fue que Stalin se encarg
de confirmar el apoyo de la URSS a la Repblica, pero desde una segun-
da lnea, al embajador espaol en Mosc el3 de febrero de 1937. Final-
JOSEP PUIGSECH
mente, los datos constatan los efectos que tuvieron sobre el conjunto del
aparato diplomtico en Espaa las persecuciones polticas en el seno
del Estado sovitico a partir de 1937 (y que tambin afectaron a la esfera
militar y de seguridad). Las diferencias polticas y personales entre los
miembros de la representacin sovitica, as como el incumplimiento de
los resultados previstos desde Mosc, generaron argumentos para cruci-
ficarlos polticamente, y en muchos casos fisicamente. Rosenberg, Gai-
kis y Antonov-Ovseenko fueron ejecutados entre 1937 y1938. En cam-
bio, Marchenko fue una excepcin, ya que no se le ejecut hasta 1941, en
un contexto diferente al de sus correligionarios. La persecucin del su-
puesto enemigo interior del Estado sovitico a partir de inicios de 1937
se tradujo, en el caso del aparato diplomtico, en la desaparicin de nu-
merosos altos cargos del Comisariado del Pueblo para Asuntos Exterio-
res, desde una figura tan relevante como la de Nikolai Krestinsky, comi-
sario adjunto, hasta los embajadores en Finlandia, Hungra, Polonia y
un largo etctera. Las rotaciones en estos niveles de la administracin
fueron constantes y, a pesar de ello, buena parte del aparato qued desar-
ticulado. Stalin y sus ms fieles colaboradores consiguieron as acrecen-
tar el control directo sobre la diplomacia sovitica. El caso de la repre-
sentacin en Espaa fue un buen ejemplo de ello.
CONCLUSIONES
La presencia sovitica en Espaa no fue homognea. Sin lugar a dudas,
la trayectoria de la intervencin militar y diplomtica se caracteriz por
la existencia de diferentes modelos de actuacin y ejecucin, no siempre
coincidentes ni perfectamente coordinados. Los resultados fueron va-
riados, pero especialmente cuestionables en el caso de la representacin
diplomtica. De todas formas, tambin resulta evidente, y mucho ms
importante, que la URSS ni dirigi, ni someti, a la Repblica.
URSS
249
BIBLIOGRAFA BSICA
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dad britnica y la poltica de Stalin, Crtica, Barcelona, 2008.
LOS APOYOS EXTERIORES, PALANCAS
DE LA VICTORIA Y DE LA DERROTA
por
NGEL VIAS
La guerra civil no hubiera podido sostenerse con los recursos propios
espaoles. Armas modernas, voluntarios de verdad o simulados y con-
sejeros procedentes del exterior incidieron en los planteamientos es-
tratgicos y tcticos de los contendientes. En cierto modo se trat de
una guerra internacional por interposicin entre las dos potencias
agresoras (Tercer Reich y la Italia fascista), una potencia a la defensiva
y en bsqueda del reforzamiento de la seguridad colectiva contra el
fascismo (Unin Sovitica) y los pases sedicentemente no interven-
cionistas, encabezados por el Reino Unido, Francia y Estados Unidos,
pero en el fondo ms o menos hostiles a la Repblica. De entre los res-
tantes, nicamente Mxico la ayud. El tpico que ha lastrado este de-
batido tema es que los republicanos gozaron de una superioridad neta
en cuanto a apoyos exteriores. Es rigurosamente falso.
LAS POTENCIAS DEL EJE TOMAN CARRERILLA
La sublevacin se haba preparado teniendo en cuenta dos supuestos
relacionados con la escena exterior: la posibilidad de que ayudara la
Italia fascista y que el Reino Unido, la potencia imperial por excelen-
cia, se inhibiera. Ambos supuestos se revelaron correctos. Tambin se
haba tratado de obtener algn apoyo alemn. Vanamente. Los inten-
tos de Sanjurjo/Beigbeder -y por consiguiente de Mola- se salda-
ron con un rotundo fracaso.
Hitler decidi apoyar a Franco el 25 de julio de I936 tras enviar
este una misin de medio pelo a Berln para lo que utiliz un avin de
LUfthansa requisado en Canarias. En contra de lo esperado, tuvo xito
NGEL VIAS
en llegar a Hitler. La misin la compona un ingeniero de minas y jefe
del minsculo partido nazi en Marruecos, Adolf P. Langenheim, y Un
comerciante que sola trapichear con los mandos del ejrcito de frica
,
J ohannes E. F. Bernhardt. Era, incidentalmente, colaborador del Si-
cherheistdienst, el temido servicio de informacin y de seguridad del
partido nazi, pero en aquella poca todava poco implantado en el ex-
tranjero. Un purasangre.
Ambos se dirigieron al departamento internacional del partido
donde Langenheim conoca al responsable para la pennsula Ibrica,
Friedhelm Burbach. Este funcionario, que haba vivido en Espaa y
montado en ella el partido, rpidamente se dio cuenta de que este poda
incidir en una decisin de trascendencia. Gracias al apoyo de Alfred
Hess, convenci a su inmediato superior. RudolfHess, de vacaciones,
se mostr de acuerdo en facilitar el acceso de los emisarios a Hitler en
Bayreuth. El Fhrer no dud. El lector puede echar por la borda todas
las descripciones del encuentro que se encuentran en la literatura. Son
producto de la imaginacin de Bernhardt quien, en su momento, enga-
tambin al autor de estas lneas.
Hitler y Mussolini jugaron con dos apreciaciones geoestratgicas
coincidentes. El primero con el atractivo de debilitar el respaldo que
una repblica frentepopulista victoriosa pudiese prestar a Francia, ya
entonces en su punto de mira como el primer enemigo a batir. El se-
gundo con las perspectivas que ofrecera una Espaa endeudada a
Roma a la hora de extender la hegemona italiana en el Mediterrneo
occidental. Ambas apreciaciones se enmascararon bajo la hoja de parra
del anticomunismo. Mussolini, que adopt la decisin de ayudar a
Franco el27 de julio, tena ya noticias de que la URSS no apoyaba a la
Repblica.
El peso de los planteamientos geoestratgicos, siempre subestima-
do en la literatura pro-franquista, explica que la ayuda se hiciera sin
solucin de continuidad. Desde finales de julio una corriente ininte-
rrumpida de aviones de transporte y de combate, de gasolina tetraeti-
lada moderna, de artillera ligera y pesada y de grandes cantidades de
municiones se encamin hacia Marruecos, primero, y los puertos con-
trolados por los sublevados despus (Vigo, Cdiz, Sevilla), amn de,
en dos ocasiones al menos, Lisboa. La dictadura salazarista no tard en
echar su cuarto a espadas a favor de los rebeldes.
La respuesta de las democracias fue distorsionad ora. Los britni-
cos adoptaron una actitud distante, no en vano el gobierno hiperco
n
-
AYUDA EXTERIOR
253
servador de la poca haba sido vctima de las intoxican tes noticias
transmitidas por sus servicios diplomticos y de inteligencia sobre una
"revolucin para-sovitica en Espaa. Los franceses no se atrevieron
a romper filas y lanzaron la idea de la '.00 intervencin. Se las apaa-
ron, eso s, para enviar un caza Dewoitine 372, el 7 de agosto. Al da
siguiente partieron 12 cazas (tres de los cuales se averiaron al aterrizar)
y 6 bombarderos Potez 54. Ninguno tena armamento y necesitaban
gasolina tetraetilada, que no haba en Espaa. Eso s, los cobraron a un
precio exorbitante. ~ NO INTERVENCIN]
La no intervencin naci muerta. Todos lo saban. Los britnicos
porque interceptaban las comunicaciones italianas y estaban al co-
rriente de los suministros fascistas. Los franceses por impotencia y fal-
ta de imaginacin. Los pases fascistas y Portugal porque no tenan la
menor intencin de respetarla. Cumpli un papel: evitar que la con-
tienda espaola afectara vitalmente al equilibrio europeo y a la poltica
de apaciguamiento, presuntamente para ganar tiempo e impulsar una
estrategia de disuasin basada en el rearme. La Repblica espaola fue
su primera vctima. Le siguieron en 1938 Austria y Checoslovaquia.
Las intenciones de las potencias fascistas se reflejan con claridad en
la continuada secuencia de envos de armas y hombres a Franco en
agosto y septiembre de 1936. En esta fecha los alemanes le prometie-
ron ya suministrarle un arma novedosa: tanques. Las expediciones de
ambos dictadores y el apoyo poltico, propagandstico y diplomtico
contribuyeron vitalmente a poner a Franco en condiciones de alzarse
con el mando nico. N o haba otro general entre los sublevados que
contara con tales ases en su manga.
El 28 de agosto alemanes e italianos intercambiaron datos referi-
dos a sus suministros en el primer mes, el ms crtico para mejorar las
posibilidades de xito de la sublevacin. El Tercer Reich haba envia-
do 26 bombarderos J unker con sus tripulaciones, 15 cazas Heinkel sin
ellas, 20 piezas de artillera, 50 ametralladoras, 8.000 fusiles, bombas,
municiones y ) .000 mscaras antigs. Los italianos haban remesado
12 bombarderos y 27 cazas con su armamento y tripulaciones al com-
pleto, 12 ametralladoras antiareas con 96.000 proyectiles, 40 ametra-
lladoras con 100.000, 5 carros veloces totalmente equipados y con sus
tripulaciones, 5.000 bombas de mano, 20.000 de 2 kgs, 2.000 de S0,
loo y 250 kgs, 400 toneladas de gasolina y carburante, 300 ms por
cuenta alemana y 1 1 toneladas de lubricantes. El material ms preciado
lo constituan, evidentemente, los aviones en condiciones de combate.
254 NGEL VIAS
El apoyo conjunto ascendi a 38 bombarderos y 42 cazas. El lector
buscar vanamente estos datos en la mayor parte de los historiadores
pro-franquistas.
A principios de octubre (la fecha exacta no se ha identificado) los
alemanes empezaron a preparar un nuevo tipo de apoyo. Sera una
unidad interarmas, con base en la aviacin, que operase con plena in-
dependencia y en formacin cerrada: la Legin Cndor, un ariete de
acero. Una innovacin estratgica fundamental. Franco, naturalmen_
te, no se opuso. Sus presuntas reticencias, en las que se deleitan los au-
tores pro-franquistas, tratan de enmascarar lo esencial. Mussolini, que
ya haba jugado en septiembre con la idea de enviar un cuerpo expedi-
cionario ("Operacin Garibaldi,,), se retrajo, en parte para no activar
una eventual intervencin sovitica.
Las primeras unidades de la Cndor empezaron a salir de los puer-
tos alemanes el 7 de noviembre. Su pleno despliegue ocup todo el
mes. Como es obvio, no pas desapercibido para nadie. Tampoco para
los franceses e ingleses, que se quedaron tan tranquilos brindando por
la no intervencin y Lon Blum que no dejaba de llorar ante la calami-
dad que recaa sobre sus correligionarios espaoles.
LA REACCIN SOVITICA
En septiembre de 1936 se dio una notable congruencia de estimaciones
estratgicas. Tanto los servicios de inteligencia militar britnicos
(MI3) como los soviticos (GRU) llegaron a la conclusin de que, si
no se alteraba el contexto internacional, Franco se hara con la victoria.
No de otra opinin fue Azaa, profundamente dolido por la retraccin
de Francia. de observadores diplomticos como el encargado de ne-
gocios mexicano en Lisboa, Daniel Cosso Villegas.
Los condicionamientos internacionales cambiaron. Stalin haba
seguido con preocupacin los xitos de los sublevados y los apoyos de
las potencias fascistas. Entrevi que en Espaa se jugaba el futuro de la
seguridad colectiva. Si la Repblica caa, Francia se vera amenazada y
con ella el pivote de la estrategia de seguridad sovitica. Consideracio-
nes geoestratgicas, geopolticas e ideolgicas (no caba dejar en la es-
tacada a la clase obrera espaola) se combinaron para impulsar una
tctica de deslizamiento paulatino a favor del apoyo a la Repblica.
AYUDA EXTERIOR
255
SUS hitos son conocidos. El ms importante fue el suministro de com-
bustible, a precios reducidos, a la flota republicana. E16 de septiembre
de 1936 Stalin ya pensaba en enviar aviones por intermedio de Mxico,
idea un tanto descabellada.
A mitad de mes el pleno de la Komintern decidi constituir las Bri-
gadas Internacionales. Stalin no tard en dar un paso hacia adelante.
Constatadas hasta la saciedad las vulneraciones italianas, alemanas y
portuguesas de la no intervencin, decidi apoyar tambin a la Repbli-
ca con material. Lo que ms se necesitaba. El 26 de septiembre zarp de
odessa el primer envo a bordo del petrolero Campeche, una coleccin
de armas viejas sacadas a toda prisa de los arsenales. A partir del 4 de
octubre sigui el material moderno: aviones, tanques, ametralladoras,
artillera ligera y pesada, etc. N o pudieron entrar en accin realmente
hasta los momentos iniciales de la defensa de Madrid. Contribuyeron a
fortalecer la resistencia. Al igual que las Brigadas Internacionales, cuyas
primeras formaciones haban empezado a concentrarse en Albacete a
mediados de octubre.
En comparacin con las potencias fascistas, la reaccin de la URSS
se enfrent a considerables dificultades logsticas. Los envos de las pri-
meras iban escoltados por buques de guerra. Los republicanos nunca
quisieron provocar un incidente serio por temor a las repercusiones.
Los soviticos iban solitos hasta llegar a las aguas territoriales espao-
las, donde reciban proteccin. Desde el principio los submarinos italia-
nos plantearon una amenaza sobre la navegacin con destino a puertos
republicanos.
Hasta el 6 de diciembre de 1936 los suministros soviticos com-
prendieron 136 aviones, I06 carros de combate T -26, 30 vehculos
blindados, 174 piezas de artillera, 3.750 ametralladoras, 340 lanzagra-
nadas, 60.183 fusiles, 120.000 granadas de mano, 28.107 bombas de
aviacin, 1.010 pistolas, 692.5)2 proyectiles de artillera, casi 151 mi-
llones de cartuchos, 150 toneladas de plvora y 6.200 toneladas de
combustibles y lubricantes. Salvo en lo que se refiere a la calidad de
aviones y carros, esta ayuda qued muy por detrs de la proporciona-
da por las potencias fascistas. En particular, los 136 aviones soviticos
hay que compararlos con, al menos, los 18o aparatos que suministra-
ron estas.
La saga de los intentos por adquirir armamento en Estados Unidos
es conocida. Surgieron innumerables impedimentos y la gran banca,
que ya haba acorralado a la Repblica en Europa, interpuso obstcu-
NGEL VIAS
los para impedir las transacciones financieras. Hasta la Nochebuena de
1936 no se efectu una expedicin con 19 aviones civiles que podran
convertirse en bombarderos. Una segunda expedicin, a bordo del
Mar Cantbrico, fue interceptada. Tras inmensos esfuerzos se logr
embarcar en Mxico a bordo del lbai alrededor de una docena de apa-
ratos estadounidenses, que zarparon el 29 de diciembre. En los prime-
ros das de 1937 los norteamericanos introdujeron un embargo legal
sobre las ventas de armas a Espaa. Numerosas operaciones, muchas
de las cuales se pagaron, terminaron en la nada. Hubo aviones que se
secuestraron en Canad. Se firmaron contratos que no se cumplieron.
Todo ello, naturalmente, bajo cuerda.
Qu se desprende de este sucinto resumen? Simplemente que el
conflicto fue derivando en guerra civil a la rastra de una brutal asime-
tra de los suministros materiales a ambos contendientes. Solo para
Franco las condiciones fueron ideales.
VOLMENES y CADENCIA
Raros son los historiadores pro-franquistas, si es que hay alguno, que
hayan comparado a lo largo del tiempo los envos de material de gue-
rra de las tres potencias intervinientes. Sus afirmaciones suelen mover-
se en el terreno de los mitos generales ya enunciados. Es, sin embargo,
posible descender al detalle del nmero de expediciones, sus fechas de
salida (y con frecuencia de llegada a Espaa), el peso del material
transportado y, para el caso italiano, de la composicin de los carga-
mentos. Nunca fue lo mismo recibir material al principio que en plena
guerra o al final. Un avin a mitad o a finales de 1936 siempre fue, mu-
tatis mutandis, ms valioso en trminos de su contribucin al combate
que en aos posteriores. De aqu que al desigual reparto de los vol-
menes de material haya que aadir una acentuada asimetra en la ca-
dencia de los envos.
El ritmo de los suministros soviticos fue, al principio, bastante r-
pido. Luego se estanc. Entre el 21 de noviembre y el 23 de diciembre
de 1936 no zarp ningn barco con material de guerra. Tampoco entre
el7 de enero y el4 de febrero de 1937. En este mes se produjeron tres
envos ms. En el perodo comprendido entre el 26 de septiembre de
1936 Y el 1 3 de marzo de 1937, se hicieron 27 travesas. Del mar Negro
AYUDA EXTERIOR
a Cartagena hubo 20, de Leningrado al norte 2 y desde Murmansk a
Francia l. Cuatro salieron de terceros pases y se produjeron dos per-
cances. Un barco fue apresado (el Mar Cantbrico, indicio de que en su
carga haban intervenido los servicios soviticos) y otro no termin el
trayecto. La operacin la cubrieron 1 1 barcos soviticos, otros tantos
espaoles y tres extranjeros. Los ltimos en cargar en marzo de 1937
fueron el Santo Tom, el Darro y el Antonio de Satrstegui, los das 6, 8
Y 13 respectivamente. El comisario para la Defensa, mariscal Klim V 0-
roshilov, dio entonces rdenes de que los envos se paralizaran. El bu-
que siguiente no zarp hasta el 21 de abril. Fue el Escolano. Le siguie-
ron el Santo Tom el 24, el Cabo de Palos el 29, el Ciudad de CdiZ el 3
de mayo, el SaC-2 el 8, el Antonio de Satrstegui el 12 Y el Yazn e12 I.
Estos datos permiten pensar que los envos, tras un primer momento,
no se hicieron con demasiada regularidad. Confirman las afirmaciones
republicanas de que nunca se estaba seguro de cundo iban a recibirse
los suministros.
En el caso alemn hasta el 13 de marzo hubo, al menos, 70 expedi-
ciones por va martima. N o se cuentan suministros por va area ni las
remesas, aparentemente abundantes, que se hicieron a travs de Italia.
Aun con tales restricciones, es obvio que la cadencia fue muy elevada:
en noviembre, por ejemplo, se registraron 26 expediciones, tantas
como todas las soviticas en el perodo indicado. Hubo expediciones a
un ritmo superior al semanal en enero de 1937 Y en febrero el nmero
se dispar (de 7 a II). En Berln debi pensarse que con ello ya se ha-
ba hecho un esfuerzo suficiente, porque de marzo a junio dicho ritmo
decay para ir progresivamente situndose en una expedicin por se-
mana en trmino medio. Nunca hubo una interrupcin tan prolongada
como las que experimentaron los envos soviticos.
La contemplacin estadstica de estos ltimos, sobre todo en avio-
nes, a finales de junio de 1937 permite hacer una comparacin con los
de origen nazi, para los cuales se dispone de una relacin detalladsima
cerrada al 1 de julio del mismo ao. El Tercer Reich suministr nada
menos que 306, es decir, tres cuartas partes de los envos de la URSS.
Fueron de muy diversos tipos. Predominaban, como era lgico, los
modelos relativamente antiguos pero ya despuntaban los ms moder-
nos (2) He 70, 17 Bf 109 Y 12 Do 17). Esta tendencia se acentuara con
el paso del tiempo. Tambin se haban remitido un total de 183 moto-
res de recambio y casi medio milln de bombas de aviacin (los sovi-
ticos haban suministrado solo 8) .620 antes del 8 de mayo).
NGEL VIAS
ElIde noviembre de 1937 el nmero de aviones enviados por el Ter_
cer Reich ascendi ya a 424 y uno de los mejores cazas jams construidos
en la poca, el Bf 109, pas a 52 unidades, una fruslera en comparacin
con los que todava quedaban por llegar. Hitler no afloj demasiado
,
decidido a apoyar a Franco a todo trapo, compensando y superando
los suministros soviticos. N o hay que olvidar los envos italianos.
A finales de junio de 1937 oscilaron entre un total de 472 Y 41 5.
En noviembre de 1937 Stalin reexamin su estrategia hacia la Re-
pblica a la luz del conflicto chino-japons en el que apoy a los pri-
meros. A partir de entonces el flujo de suministros empez a reducirse.
Es decir, en romn paladino, cuando los soviticos se retrajeron, los
nazis e italianos avanzaron an ms. Se comprender que, en estas
condiciones, el ejrcito republicano no pudiera hacer gran cosa.
HOMBRES
El nmero de efectivos extranjeros se conoce desde hace tiempo con
bastante exactitud. Los italianos no tuvieron nunca inhibiciones y ju-
garon a los grandes nmeros. Entre el 18 de diciembre y mitad de fe-
brero de 1937 partieron 26.000 hombres de la milicia, encuadrados por
casi 1.200 oficiales y casi 2.000 suboficiales. Habra que aadir los sol-
dados procedentes del Ejrcito regular: 17.500 ms I.240 suboficiales
y otro millar de jefes y oficiales. En total casi 49.000 hombres.
Aun siendo importante este nmero, la aportacin sigui crecien-
do. A finales de 1937, se haba llegado a la cota de los 55.000 hombres
(de los cuales 28.000 del ejrcito de Tierra). En 1938, cuando la Rep-
blica qued agotada por el esfuerzo del Ebro, el apoyo haba seguido
aumentando: en diciembre, los soldados enviados a Espaa ascendan
a 37.000 y los milicianos a algo ms de 27.600. Ni siquiera en los lti-
mos meses dejaron de llegar efectivos. Por ejemplo, entre diciembre
de 1938 y febrero de 1939, Mussolini envi 5.000 soldados y casi 6.00
0
milicianos. En marzo, arribaron 3.776 y 4. 866 respectivamente. EstO
significa un grado de compromiso rayano en la desmesura. Adanse
casi 6.000 soldados de aviacin y pilotos. En total, a finales de marzO
de 1939, los efectivos italianos que haban pasado por el teatro espaol
ascendan a cerca de 80.000, de los cuales casi 45.000 haban procedido
del Ejrcito.
AYUDA EXTERIOR
259
En el caso alemn, Hitler apost por la calidad. La Cndor tuvo
una dotacin estable en torno a los 6.500 hombres que obviamente ro-
taban (como hacan los dems) para conseguir que el mayor nmero
posible de soldados, sobre todo pilotos, adquiriera experiencia de
combate. Por el teatro espaol terminaran pasando unos 18.000 hom-
bres, todos profesionales. Su aportacin fue enorme. Franco necesita-
ba no tanto hombres sino tcnicos.
La carne de can la aportaron los moros. Su captacin se llev a
cabo a marchas forzadas desde el principio. Franco tambin deseaba
entonces con urgencia ms efectivos. A finales de septiembre de 1936,
la tropa y los indgenas transportados a la pennsula fueron, aproxima-
damente, iguales: 9.746 para los primeros y 9.183 para los segundos.
Sobre los efectivos totales marroques las estimaciones son muy dispa-
res, segn los criterios. Dejando de lado cifras delirantes, los clculos
ms recientes se sitan en torno a los 80.000 hombres. Tampoco se
trat de una fruslera.
Por si faltaba poco, tambin llegaron voluntarios portugueses. So-
bre su nmero se ha cebado la controversia. Dejando de lado las abulta-
dsimas cifras de la poca, los historiadores ms ponderados coinciden
en 2.490 para los cuales existen fichas de identificacin. Son, pues, un
mnimo. Como en su mayor parte se incorporaron a unidades espao-
las (de Falange, del Ejrcito regular y de la Legin) el margen de es-
timacin vara. Una historiadora portuguesa los cifra en torno a los
4.000. Un colega suyo puede aceptar, como mximo posible, el doble,
es decir, 8.000. En comparacin con la significacin poltica y diplo-
mtica de la ayuda que Oliveira Salazar prest a Franco, la aportacin
humana no pes demasiado en la balanza. Otras contribuciones, ro-
deadas de alharaca propagandstica, tuvieron una significacin infini-
tamente menor.
Todo ello lleva a pensar que a lo largo de la guerra afluyeron unos
18
7.000 extranjeros a las filas de Franco. Representaron ms de cuatro
veces el nmero recibido por la Repblica: en torno a 36.000 en las
Brigadas Internacionales ms los que combatieron con los anarquistas
y el POUM. A ellos habra que aadir el contingente sovitico. Segn
cifras oficiales, algo ms de 2.000 personas como mnimo pasaron por
Espaa: 772 pilotos, 351 tanquistas, 222 generalistas e instructores, 77
marinos, 150 especialistas militares, 130 trabajadores e ingenieros, 156
radios y 204 traductores. La cifra mxima alcanzara tal vez los 4.000,
incluyendo todas las categoras civiles.
260 NGEL VIAS
DISCREPANCIAS FINALES
Entre noviembre de 1937 y agosto de 1938 se produjeron II (quiz r 3)
expediciones soviticas, una fruslera en comparacin con algo ms de
40 alemanas y casi 50 italianas. Desde septiembre de 1938 hasta el final
de la guerra se contabilizaron, cuando menos, 28 expediciones alema-
nas y 36 italianas. Hablamos de un total, pues, de 154 contra II o 13.
Los envos soviticos no se reanudaron hasta diciembre de 1938, cuan-
do ya era demasiado tarde, y solo una parte llegaron a territorio repu-
blicano.
Las comparaciones estticas en trminos de suministros finales son
engaosas. En cualquier caso la superioridad en material de guerra de
los envos nazi-fascistas es abrumadora. Cindonos al caso de los
aviones soviticos las estimaciones varan entre 648, segn un autor
ruso, y 680, segn dos historiadores pro-franquistas. Frente a ellos cabe
mencionar 762 aviones italianos y 756 alemanes, es decir 1. 51 8 com-
prendidas todas las categoras. Ante esta disparidad, un reputado histo-
riador militar espaol ha recurrido al ltimo truco. Inflar, hasta cifras
descomunales, el nmero de aviones de caza montados en territorio re-
publicano con motores extranjeros, su parte ms delicada. Con ello lle-
ga a 1.073. El problema es que no ofrece la menor evidencia fiable. En
ausencia de estadsticas de importacin de motores, que hasta ahora na-
die ha exhibido, es literalmente imposible que los soviticos pudieran
enviar, sin haberse registrado hasta ahora, 425 (1.073 -648) motores.
Cierto es que tambin se utilizaron norteamericanos, en cantidad des-
conocida. En este tema, como en tantos otros, sigue cumplindose el
dictum de que nunca se es suficientemente pro-franquista o antirrepu-
blicano. La nica investigacin monogrfica que conozco ha identifica-
do la construccin en Catalua de 60 1-1 5 (chatos). Con datos desperdi-
gados de diversas fuentes otro autor ha llegado a cifras en torno a 23
1
.
Todos parecen ignorar que para comparar categoras estas han de ser
homogneas. N o vale comparar aviones de procedencia extranjera en
un caso (el franquista) con otros a los que se aaden los montados en
Espaa. Qu hicieron los franquistas con los 233 motores alemanes y
los 1.414 italianos que se conocen como recibidos por ellos?
La presente entrada no puede terminar sin hacer mencin de otra
tesis que ha dado la vuelta al mundo. La lanz un buen amigo mo, Ge-
raid Howson, y vino a decir que la URSS estaf a los republicanos car-
gndoles por los aviones precios muy superiores a los del mercado in-
AYUDA EXTERIOR
,
ternacional. Howson no es en modo alguno pro-franquista y, de hecho,
es uno de los blancos favoritos de los mitlogos de esta tendencia, por
lo que su credibilidad se vio acentuada. Es una tesis que, sin embargo,
reposa sobre supuestos controvertibles. En primer lugar, la tesis se basa
en la utilizacin del tipo de cambio oficial rublo/ dlar que no tena vir-
tualidad alguna fuera de ciertas transacciones diplomticas y financie-
ras. En segundo lugar, la tesis ignora que los soviticos aplicaban a las
transacciones industriales y comerciales con el exterior un sistema muy
complejo de tipos de cambio mltiples, segn producto (la Espaa fran-
quista 10 tuvo desde finales de la segunda guerra mundial hasta 1959)'
Es irrazonable pensar que los soviticos fueran a poner patas arriba su
sistema para aplicar uno alternativo a los envos de material a Espaa.
Finalmente, la tesis establece los trminos de comparacin de precios
con los del mercado internacional relativos a una amplia gama de avio-
nes de origen esencialmente anglo-norteamericano.
Existe otro mtodo mucho ms sencillo y perfectamente adaptado
a la guerra civil. Comparar los precios de los aviones soviticos, italia-
nos y alemanes. Esto puede hacerse utilizando los tipos de cambio apli-
cados a la valoracin en pesetas de los aparatos suministrados por las
tres potencias intervinientes. El problema estriba en que es necesario
saber qu precios cargaron italianos y alemanes en liras y marcos res-
pectivamente. Por fortuna, no hay que hacer largas expediciones a
fuentes recnditas. En el Archivo Histrico Nacional se encuentran
relaciones muy pormenorizadas de precios para los productos de avia-
cin suministrados por los italianos y un nmero menor de las que co-
rresponden a una parte del material de aviacin alemn cedido.
Pues bien, en cuanto se aplica esta metodologa el resultado cam-
bia radicalmente. Los dos aviones de caza soviticos sobre los cuales
descarg el grueso de las operaciones fueron el 1-1 5 (Chato) y el 1-1 6,
ms avanzado (Mosca). Solan facturarse a 35.000 Y 40.000 dlares
respectivamente. Su equivalente italiano fue el Fiat CR 32, muy mo-
derno, que se factur a Franco por 35.000 dlares. El Rasante (R 5) lo
carg Mosc a 35.000 dlares. Con respecto a bombardeos, el ncleo
descans en el SB (Katiuska), facturado a 110.000 dlares. Su contra-
parte italiana fueron el Savoia 79 o el Savoia 81, facturados a 1 1 1.000 Y
lO6.000 respectivamente en trminos redondos. Se observa la simili-
tud de precios.
En el caso alemn el J unker 52 se factur a casi 55.000 dlares, una
enormidad. El Heinkel 51 a casi 37.000. El bombardero Junker 8610
.NGEL VIAS
fue por la friolera de casi 114.000 dlares y el Dornier 17, a 72.000,
tampoco se qued manco. Si hubo, pues, sobrefacturacin, las cifras
sealadas parecen indicar que no se centr en los suministros soviti_
cos ni italianos, sino ms bien en los alemanes. Muy en consonancia
con la poltica hitleriana de estrujar de la sedicente Espaa nacional
todo lo que pudieran.
CONCLUSIONES
Sin la ayuda material y humana, absolutamente determinante, de Mus-
solini y de Hitler, por orden de cuantificacin, hubiera sido imposible
para Franco sostener y ganar la guerra. Su aportacin ms importante
se hizo en el primer ao y, si se me apura, en los primeros meses. Los
soviticos nunca pudieron servir de contrapeso equivalente.
Los contendientes espaoles no tuvieron igualdad de acceso a los
arsenales de las potencias extranjeras. Fue bastante amplio a los del Ter-
cer Reich y de la Italia fascista. Muchsimo ms limitado al sovitico.
El volumen y la cadencia de suministros hablan un lenguaje abso-
lutamente claro. Respondan a preocupaciones muy diferentes de los
apoyantes. Eminentemente agresivas en el caso de las potencias fascis-
tas. Esencialmente defensiva en el sovitico. Esta caracterstica, la sin-
copada cadencia de suministros y debilitamiento durante un ao (de
noviembre de 1937 a noviembre de 1938) encuadran exactamente los
propsitos de Stalin, que nunca estribaron en crear en Espaa una re-
pblica popular avant la lettre. Este fue el mantra de los anticomunistas
de toda laya, de muchos anti-republicanos, de los autores pro-fran-
quistas y, no en ltimo trmino, de los guerreros de la guerra fra, ya
fuesen historiadores britnicos o, en especial, norteamericanos. Los
ejemplos de sus sesgadas e incontrastadas percepciones duran hasta la
actualidad.
AYUDA EXTERIOR
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BRIGADAS INTERNACIONALES
LA SOLIDARIDAD DE LA IZQUIERDA
por
MATILDE EIROA SAN FRANCISCO
Las Brigadas Internacionales constituyen el conjunto de unidades mi-
litares integradas por voluntarios extranjeros que durante la guerra ci-
vil espaola lucharon en defensa de la Segunda Repblica. Los prime-
ros combatientes fueron refugiados polticos alemanes e italianos que
se encontraban en Espaa en julio de 1936 y deportistas que se halla-
ban en Barcelona para competir en la Olimpiada Popular organizada
para contrarrestar los Juegos Olmpicos convocados por la Alemania
de Hitler. Aunque la mayora dejaron Espaa a lo largo del verano,
algunos se encuadraron en centurias y batallones surgidos al comienzo
de la guerra, como una demostracin de solidaridad con los espaoles
defensores de la legalidad republicana. A ellos se uniran grupos de
individuos procedentes de Europa que vinieron al conocer los prime-
ros ecos del golpe de estado.
La constante y creciente incorporacin espontnea de hombres de
todo el mundo en apoyo de la Repblica llev a Stalin y Maurice Tho-
rez a proponer a la Internacional Comunista la creacin de un cuerpo
militar. En la reunin de Mosc del Presidium de la Komintern del 18
de septiembre de 1936 se acord proceder al reclutamiento de jvenes,
remitir a las autoridades espaolas las aportaciones econmicas reco-
gidas entre los sindicatos obreros a travs de colectas y actos benfi-
cos, as como a realizar presin social con la organizacin de manifes-
taciones y mtines a favor del gobierno de la Repblica. Esta reunin
constituye el acta fundacional de las Brigadas Internacionales, aun-
que los autores pro-franquistas la retrotraen a finales de julio, quiz
para explican; las decisiones de intervencin de Hitler y Mussolini y
justificarlas.
La eficacia del reclutamiento se debi a la Komintern, pero tambin
a la simpata que la Espaa republicana despertaba entre la izquierda
266 MATILDE EIROA SAN FRANCISCO
mundial, de tal modo que los comunistas canalizaron un movimiento
espontneo ampliamente extendido desde que se tuvo noticia de la re-
belin militar del 18 de julio. La Internacional Obrera Socialista (lOS)
y los sindicatos conformaron, igualmente, una estructura esencial para
la leva y envo de voluntarios, a pesar de las contradicciones que se vi-
vieron en su seno con respecto a la intervencin en la guerra.
La integracin en este movimiento pro-republicano se realizaba
,
pues, a travs de dos vas principales: por un lado, la Komintern median-
te su red de alistamiento, y por otro, de forma individual y espontnea
acudiendo a organismos o comits de ayuda a Espaa donde obtenan
apoyo tcnico y logstico. Quienes llegaban a travs de la Internacional
Comunista reciban ciertas instrucciones con respecto al objetivo princi-
pal de su participacin, a saber, el apoyo a los republicanos espaoles y la
lucha contra el fascismo. Aunque comenzaron a circular listas de enrola-
miento en las clulas de los partidos comunistas, nadie oblig al mismo
ni hubo consignas amenazadoras al respecto, si bien el ambiente propa-
gandstico y la alarma de las noticias que llegaban de Espaa invitaban a
la colaboracin activa.
La central de alistamiento se estableci en Pars donde, entre otros,
se hallaba J osep Broz, .. Tito. Cada nacionalidad dispona de su propia
modalidad y estructura para recibir a los voluntarios. Cuando llega-
ban, se hospedaban en hoteles, pensiones o domicilios particulares, y
la cooperativa obrera de la CG T se ocupaba de la alimentacin. La se-
leccin no era rgida y primaba el pragmatismo ante la urgente necesi-
dad de contar con hombres que apoyaran al Ejrcito Popular. No obs-
tante, se proceda a una breve investigacin en la que se comprobaba
que no eran infiltrados facciosos o provocadores, si tenan conoci-
mientos militares y un examen mdico para verificar la aptitud fsica.
Los voluntarios no obtenan ninguna prima, ni firmaban contra-
tos, ni conocan el tiempo de su estancia en Espaa, si bien reciban un
sueldo diario de 10 pesetas, igual al de los milicianos espaoles. Las
condiciones, sin embargo, fueron muy diferentes segn los pases. En
Suiza, por ejemplo, desde agosto de 1936 un decreto prohibi toda for-
ma de apoyo, adems de estar en marcha una campaa de ilegalizacin
del Partido Comunista que obligaba a realizar los trabajos de formil
clandestina; en Suecia y Blgica el Partido Comunista tom la decisin
de canalizar el voluntariado en octubre y una ley persegua a quien
apoyara el reclutamiento; en Gran Bretaa no se inici hasta octubre-
noviembre; en Estados Unidos en noviembre y en Irlanda en diciem-
BRIGADAS INTERNACIONALES
breo Los grandes contingentes britnicos y norteamericanos llegaron a
Espaa a principios de 1937, pero el Foreign Office pronto declar ile-
gal esta actividad. A partir de marzo los pasaportes de los estadouni-
denses no eran vlidos para viajar a Espaa. Polonia, Hungra y Bul-
garia anunciaron a quienes se enrolaran que perderan su nacionalidad.
En general los voluntarios recorran numerosas vicisitudes hasta
llegar a Pars. Aquellos que procedan de pases con gobiernos de de-
rechas tenan complicaciones en la salida, especialmente los de origen
alemn, polaco, italiano, hngaro o balcnico, quienes pasaban aven-
turas arriesgadas en su viaje a pie o en medios de transporte muy pre-
carios, durmiendo al aire libre y escondindose de da para no desper-
tar sospechas. A algunos les detuvieron e ingresaron en prisiones
provinciales, mientras que otros fueron devueltos a sus lugares de resi-
dencia. Partan con un sentimiento fuerte de fraternidad con el pueblo
espaol atacado por las potencias nazi-fascistas, un sentimiento que
prendi en hombres de todos los puntos del mundo incluidos chinos,
rabes, hindes, norteamericanos o canadienses.
Despus de Pars, los voluntarios se dirigan a la estacin de tren
de Austerlitz o a los puertos de L yon y Marsella, desde donde se trasla-
daban en barco. El antiguo hospital de Perpin funcionaba como cen-
tro de recepcin para los que llegaban en tren. De aqu eran transpor-
tados en autobuses hasta Cerbere o Le Perthus. El paso de la frontera
se realizaba apenas sin problemas, en grupos reducidos, puesto que
aprovechaban los turnos de la guardia favorable a la Repblica. Poste-
riormente tomaban un sendero de montaa de la manera ms discreta
posible, hasta que llegaban a Figueres y de ah a Albacete.
El movimiento masivo de voluntarios constituy un ejemplo ni-
co de solidaridad sin precedente hacia la Espaa republicana, y el ries-
go fsico de los que se enrolaron debe interpretarse como la mxima
expresin del compromiso que contrajeron. A fines de diciembre de
1936 el flujo de los alistamientos comenz a estancarse, debido a la fil-
tracin de las matanzas de brigadistas en Madrid y a las prohibiciones
del alistamiento. Despus del2 1 de febrero de 193 71a cadena tuvo que
ser reconstruida: el paso de los Pirineos se volvi ms complejo, ya
que era clandestino, se realizaba de noche y atravesando zonas muy
peligrosas de transitar.
En cuanto al perfil de los brigadistas, la historiografa ha demos-
trado que se trat de un ejrcito proletario dada la preeminencia de la
clase obrera frente a intelectuales, poetas, escritores o periodistas. Aun
MATILDE EIROA SAN FRANCISCO
siendo cierto el compromiso fsico y el peso de estos ltimos en las la-
bores de propaganda, solidaridad y defensa republicanas, fueron mi-
nora en el contexto del voluntariado. Los estudios confirman, por
ejemplo, que el 80% de los ingleses, e192% de los franceses y el 57% de
los hngaros eran obreros. En lo que respecta a la edad media, la franja
de edad se situaba entre los 25-4 aos con excepciones hacia el arco
superior e inferior dependiendo de cada nacionalidad. En lo que Con-
cierne a la orientacin poltica predominaba la comunista, aunque de-
pendiendo de los pases el porcentaje variaba: en Italia supona el 5
6
%;
en Francia un 53%; suizos y norteamericanos el 72 %; britnicos el
75%. Adems de ellos se encontraban cientos de socialistas, anarquis-
tas o simplemente simpatizantes de izquierda. Las fuentes desmon-
tan, pues, una de las acusaciones de los historiadores pro-franquistas
al demostrar que no fueron un capital militar, ni un ejrcito comunista
pagado con el dinero del Banco de Espaa enviado a Mosc, ni merce-
narios, aunque entre ellos hubo aventureros e infiltrados con diversos
intereses.
Los motivos que los voluntarios adujeron para su alistamiento cu-
bren una amplia gama de motivaciones, siendo las principales el anti-
fascismo, el patriotismo, el pacifismo -puesto que interpretaron la
guerra espaola como el inicio de otra guerra mundial-, la injusticia,
una reaccin ante la no intervencin, la solidaridad con los de su clase,
aunque en algunos se observ un gusto innegable hacia la aventura.
Entre los militantes pesaba el hecho de que los camaradas arriesgaban
sus vidas por la lucha antifascista. Segn las nacionalidades las razones
eran diferentes: para los italianos se trataba de frenar al fascismo, de
ah el lema Hoy en Espaa, maana en Italia o Por vuestra libertad
y la nuestra; algunos comunistas franceses eran partidarios de hacer
avanzar el comunismo; los alemanes y polacos intentaban frenar el na-
zismo. Ellos saban que lo que ocurriera en Espaa tendra consecuen-
cias en sus respectivos pases.
En las Brigadas Internacionales hubo tambin decenas de mujeres
que pertenecan a los servicios sanitarios y administrativos de la base
de Albacete, pero tenan prohibido participar en los combates. Algu-
nas realizaron tareas de espionaje como Lise Ricol en la OMS, el apa-
rato clandestino de la Komintern en Valencia o en el SIM, el Servicio
de Investigacin Militar. Estaban familiarizadas con la lucha de la clase
obrera y el antifascismo y en su mayora pertenecan a las Juventudes
Comunistas, Socialistas o eran de ideologa de izquierdas.
BRIGADAS INTERNACIONALES
Los internacionales se organizaron en brigadas mixtas con comisa-
rios, como existan ya en las unidades del Quinto Regimiento. Este
modelo cont con el apoyo de algunos militares profesionales espao-
les y se inspir en los grupos mviles que los franceses utilizaban en
frica y no en el modelo sovitico, como algunos historiadores sostie-
nen. Al adoptarlas como unidad, se abandonaban las divisiones org-
nicas que haba establecido Manuel Azaa en 1931, pero se prefiri el
nuevo sistema al ser ms gil, ms fcil de organizar y con mayor capa-
cidad de actuar de forma independiente.
El 19 de septiembre de 1936 Andr Marty elabor un Plan Gene-
ral de Operaciones que inclua la formacin de una agrupacin militar
constituida por 4.000-5.000 voluntarios. Luigi Longo encabez una
comisin que se reuni con el ministro de la Guerra y presidente del
Gobierno Francisco Largo Caballero a fin de ponerse a disposicin
del estado mayor. Largo Caballero manifest muchas reticencias al
plan con motivo del indudable peso que tenan los comunistas en la
toma de decisiones. Los anarquistas no eran partidarios de su presen-
cia e incluso en un principio hubo rdenes de que se les devolviera a
Pars cuando llegaban a la frontera. Pero las circunstancias aconseja-
ron aceptar la oferta y, tras negociar los trminos concretos, se apro-
b el decreto oficial de creacin de las Brigadas Internacionales el 22
de octubre de 1936.
El mando qued configurado con personalidades de amplia tra-
yectoria poltica y militar dentro de la disciplina comunista. Su relacin
con el estado mayor republicano se realizaba a travs de un organismo
de enlace dirigido por el coronel Simonou (Valois), quien, adems,
tendra que estar en contacto con Diego Martnez Barrio, presidente de
las Cortes y de la Junta Delegada del Gobierno en Levante. Se nombr
comandante jefe a Andr Marty con quien colaboraron J ean Marie
Geoffrey, Vital Gayman (comandante de la base), Emile Klber, Luigi
Longo (comisario poltico jefe) y Nicoletti Di Vittorio. Andr Marty
ha recibido el apodo del carnicero de Alhacete, un apelativo generado
por su fama de carcter fuerte. Diversos historiadores le han acusa-
do de haber ejecutado a numerosos internacionales, un ejemplo de le-
yenda negra nacida con la manipulacin de sus palabras en las que
supuestamente haba confesado el fusilamiento de 500 hombres. Quie-
nes estuvieron con l en Albacete niegan que haya habido esa poltica
de ejecuciones sistemticas, aunque su personalidad severa parece ser
cierta.
MATILDE EIROA SAN FRANCISCO
Las Brigadas quedaron encuadradas bajo mandos espaoles y el
Gobierno eligi Albacete como base organizativa. Esta ciudad estaba
situada en un lugar estratgico entre Madrid y Andaluca, los dos fren-
tes ms activos; tena buena comunicacin, era el centro de una regin
rica en produccin agrcola, de terreno llano adecuado para la forma-
cin de milicias, y con escasa presencia de anarquistas, lo que facilitaba
la convivencia. Su inauguracin tuvo lugar el 14 de octubre.
Los brigadistas recuerdan la calurosa bienvenida que les brind el
pueblo espaol a su llegada. En Albacete fueron alojados en casas
grandes, cuarteles y otros edificios civiles y en los pueblos de alrede-
dor se organizaron secciones de alimentacin, abastecimiento de vve-
res, ropa, higiene y otros enseres. Las dificultades para encontrar una
lengua comn, las diferencias culturales y algunas rivalidades polticas
hicieron que los contactos fueran difciles y lentos. Las disputas eran
habituales entre alemanes y franceses, mientras que haba roces entre
britnicos y norteamericanos y entre britnicos e irlandeses, aunque
estos problemas no se trasladaron al campo de batalla. Se estableci un
programa de instruccin militar de quince das mientras se realizaba
una verificacin de los cuadros militares y polticos.
Paralelamente se regularizaban las distintas secciones administra-
tivas de la base. Hubo que hacer un esfuerzo ingente en la organiza-
cin del transporte y el correo postal, un servicio de primera necesidad
para la moral de los voluntarios. Tambin se dispuso la produccin de
prensa, crendose en marzo de 1937 una estructura informativa basada
en una publicacin conjunta, Le Volontaire de la Libert, editada en va-
rios idiomas. Segn Mirta Nez nacieron unas 71 cabeceras de perio-
dicidad semanal o diaria, redactadas en numerosas lenguas. Algunos
de estos peridicos estaban ilustrados y sus contenidos hacan referen-
cia a la vida cotidiana, reflexiones morales, consejos, curso de espaol,
escritos literarios, noticias generales sobre los brigadistas y directrices
ideolgicas. Entre los ms importantes figuran Dabrows{Slak, Dimitro-
Yac, Commune de Paris, Vers la libert, Le Volontaire Antifasciste,
Tchapajev, La VOl de la Sanidad, Le Peuple en armes, Pasaremos, 11
Garibaldino, Adelante la XllI, Venceremos, El Soldado de la Repblica-
Le Soldat de la Rpublique, Our Fight y Bayonetas Internacionales. La
divulgacin de lo ocurrido en Espaa se realiz igualmente a travs de
documentales producidos por tcnicos y personal internacional, como
The defense ofMadrid (1936), The Spanish Earth (1937), Brigadas In-
ternacionales (1936), Ispanija (1939), Madrid en llamas (1937), Heartof
BRIGADAS INTERNACIONALES
Spain (1937), L 'Espagne vive (1939), o In kampf gegen den
(1939)'
La atencin sanitaria se reconstruy, principalmente, con ayuda
francesa, britnica, norteamericana, escandinava y checa. En enero de
1937 se cre en Pars la Central Sanitaria Internacional (CSI) cuyo obje-
tivo sera coordinar las actividades de solidaridad mdica con la Rep-
blica. Hubo servicios hospitalarios en Romeral (Toledo), Murcia, Alcoy
(Alicante) y Benicsim (Castelln), cuyo personal lleg a conformar
diez equipos quirrgicos en el frente y cuatro en la retaguardia. En ellos
se realizaron mejoras que sirvieron para guerras posteriores, como el
transporte de productos sanguneos, el tratamiento de las gangrenas y las
transfusiones.
Igualmente se organiz un Servicio de Justicia Militar dotado con
dos rganos, el Servicio de Control y la Comisin Judicial, cuyo objeti-
vo era vigilar las acciones militares y controlar a los agentes infiltrados.
Las acciones ms graves de desercin, traicin y sabotaje fueron castiga-
das con fusilamiento sumario o con pena de muerte conmutada, aunque
la sancin habitual era la asignacin a un batalln de zapadores destinado
a cavar trincheras y a montar fortificaciones. Contaban con dos centros
de reeducacin y tres crceles. El total de ejecuciones que han calculado
J. Delperri de Bayac y R. Skoutelsky, es de unos 50 para el total de la
guerra, el total de las Brigadas y el total de los motivos. En consecuencia
no cabe hablar de aplicacin de "la medicina del terror, ni se puede afir-
mar que los soldados estuvieron sujetos a una oleada represora como
han afirmado numerosos autores pro-franquistas.
A mitad de 1937la base de Albacete ocupaba ms de 40 edificios y
la burocracia se haba multiplicado. La ciudad dej de ser la sede prin-
cipal de las Brigadas a comienzos de abril de 1938 ante el avance de las
tropas franquistas. Adems haba que reforzar la ayuda al frente cata-
ln. De aqu que se evacuaran a Barcelona todos los efectivos y se ins-
talara la central en esta ciudad.
En el plano de la organizacin interna cada brigada constitua una
unidad autnoma y dependa del estado mayor del sector asignado, a
su vez controlado por un especialista militar o mexicano, como se
denominaba a los asesores soviticos. Contaba, adems, con un comi-
sario poltico, una institucin que implant Largo Caballero para re-
forzar ideolgicamente al mando, cuyo papel fue definido en una or-
den del Ministerio de la Guerra publicada enLa Gaceta de Madrid el 16
de octubre de 1936. La urgencia de que entraran en batalla no permiti
MA TILDE EIROA SAN FRANCISCO
realizar ms filtros que los de la agrupacin nacional, la afinidad idio-
mtica o la capacitacin profesional, de ah que despus hubiera nume-
rosos cambios. Estos fallos permiten demostrar que no se trataba de Un
ejrcito organizado premeditadamente desde Mosc, sino de hombres
que no conocan bien las reglas disciplinares y militares y que no ha-
ban sido formados para la guerra. Igualmente se produjo el hecho de
creacin y desaparicin de nuevas brigadas, ya fuera debido a que lle-
gaban nuevos voluntarios o a que perdan efectivos y los supervivien-
tes eran reagrupados en otras.
En cuanto a las cifras de voluntarios que han dado los historiado-
res y la Sociedad de Naciones son muy dispares. La ms alta, de 160.000,
fue publicada en la prensa franquista durante la guerra; el coronel Jos
Manuel Martnez Bande la rebaj a J 2 5 .000, mientras que en 1940
Adolfo Lizn calcul 100.000. Ricardo de la Cierva, basndose en es-
tas investigaciones y las de Ramn Salas Larrazbal, ofreci el nmero
de 100.000, superior al del Cuerpo de Tropas Voluntarias;; de Musso-
lini con el propsito de demostrar la mayoritaria colaboracin fornea
con la Repblica. Andreu Castells habla de 59. 380 brigadistas, aunque
la documentacin procedente de diversos archivos, incluidos los de
Mosc, permite asegurar que el total de extranjeros alistados del lado
republicano durante toda la guerra rond los 35.000, Y nunca hubo
ms de 1 5.000- 1 6.000 simultneamente en accin.
La distribucin entre las 53 nacionalidades que participaron tambin
ofrece variaciones. Francia fue el pas que, con diferencia, aport ms
personal con unos 9.000-10.000, seguidos de polacos (4.500), italianos
(unos 3.000), estadounidenses (2.340-3.000), alemanes (2.200-3.000),
balcnicos (2.095), britnicos (1.840), belgas (1.700), checoslovacos
(2.200), blticos (892), austriacos, escandinavos (799), holandeses, hn-
garos (900-1 .000), blgaros (466) canadienses, suizos, portugueses y un
total de unos 1.120 de otras nacionalidades. Conviene tambin destacar
su naturaleza multirracial, con la presencia de unos 200 negros y una
cantidad indeterminada de chinos y rabes. Habra que aadir la contri-
bucin de unos 7.000 judos repartidos entre los distintos batallones.
Las bajas fueron bastante elevadas y se ha calculado un porcentaje
aproximado del 30-40%. La explicacin reside, en primer lugar, en el
hecho de haber sido configuradas como fuerzas de choque, llamadas
de todos los frentes con urgencia cuando estos se derrumbaban; en se-
gundo lugar, en la superioridad cuantitativa de la artillera franquista;
y, por ltimo, en un cierto descuido del estado mayor hacia estas uni-
BRIGADAS INTERNACIONALES
273
dades. El factor que les mantena animados fue, sobre todo, la solidari-
dad de grupo, el sentido del deber hacia los cados y la defensa de la
ideologa antifascista.
La composicin de las Brigadas qued fijada segn la orden de 8 de
diciembre de 1936 y se integraron en el Ejrcito regular con los nme-
ros XI a XV. Cada brigada estaba formada por un promedio de cuatro
a seis batallones, subdivididos en cinco compaas: comando, trans-
misiones, zapadores, pelotn de caballera y motociclistas; una batera
de artillera, un grupo anticarros, un servicio sanitario y otros anexos
como la intendencia o talleres. En la primavera de 1937 constituan una
fuerza de primer orden, pero fue necesaria una reorganizacin, que con-
sisti bsicamente en el refuerzo de la direccin y la reforma de sus ba-
tallones completados con la incorporacin de espaoles voluntarios o
quintos. La desconfianza gubernamental respecto a los Internacionales
aument durante el Ministerio de Indalecio Prieto, aunque su prestigio
militar se mantuvo alto hasta el ataque a La Granja en mayo de 1937,
una operacin militar que marc el inicio del declive. Algunos respon-
sables fueron retirados del mando, como Vital Gayman, llamado a Pa-
rs por la direccin del PCF, as como Andr Marty, sustituido por
Maurice Lampe en julio. Poco a poco adquiriran el aspecto externo de
un ejrcito clsico: se unific el armamento y los combatientes recibie-
ron el uniforme color caqui del ejrcito republicano con la estrella de
tres puntas, el smbolo del Frente Popular.
La presin del ejrcito franquista sobre Madrid en octubre-no-
viembre de 1936 oblig a los dirigentes de Albacete a apoyar con ur-
gencia a los milicianos en la defensa de la capital. ElIde noviembre la
IX Brigada Mvil pas a denominarse la XI Brigada Mixta Internacio-
nal y estaba compuesta por los batallones Edgar Andr (alemanes, aus-
triacos y yugoslavos al mando de Hans Khale), Garibaldi (italianos
dirigidos por Randolfo Pacciardi), Comuna de Pars (franco-belga en
su mayora aunque tambin hubo italianos, espaoles, yugoslavos y
rusos blancos al mando de Henri Dupr) y Dombrowski (polacos, bl-
garos y balcnicos a cuya cabeza se encontraba Boleslav Ulanoski).
Largo Caballero nombr al general hngaro Emile Klber coman-
dante en jefe de esta brigada que entr en combate a fines de octubre.
El estado mayor se instal en la Facultad de Filosofa y Letras, desde
donde se dirigan las operaciones de la Casa de Campo, el Parque del
Oeste y el Puente de los Franceses. Los brigadistas defensores de la
Ciudad Universitaria aportaron energa y optimismo a los republica-
274
MATILDE EIROA SAN FRANCISCO
nos, a pesar de su rudimentario equipamiento, y, sobre todo, la eleva_
da mortandad.
La XII Brigada se hallaba en vas de constitucin cuando Vital Ga-
yman recibi la orden de enviarla a Madrid el 7 de noviembre. El jefe
sera el hngaro Mat Zalka, conocido como Paul Lukacs, y la compo_
nan el batalln Garibaldi, el Thaelmann, con hombres de lengua alema_
na, y el ltimo, un batalln franco-belga gue adopt el nombre de Andr
Marty. Con motivo del ataque a Huesca y a fin de lograr una mayor
eficacia, la XII Brigada se dividi en dos: una nueva XII que incluy a
espaoles e italianos, y la CL (1 50") Brigada integrada por polacos, bal-
cnicos, hngaros y espaoles.
Las Brigadas XIII y XIV se formaron en diciembre de 1936. La ma-
yora de los voluntarios de la XIII fueron distribuidos en tres batallones:
el Tchapaievo "de las 21 nacionalidades, el Henri Vuillemin, francs; y
el Louise Michel, compuesto de franco-belgas. El mando fue adjudicado
al alemn Wilhelm Zaisser conocido como "Gmez". En febrero de
1937 se desplaz hasta Mlaga, y posteriormente a Sierra Nevada, Gua-
dalajara, Extremadura y Brunete. Esta brigada fue enviada a Teruel y
tuvo cuantiosas bajas, de ah el nacimiento de la nueva XIII Brigada el 4
de agosto de 1937 con los batallones Dombrowski, Palafox y Rakosi, bajo
el mando del polaco Jan Barwinski. Particip en la batalla de Belchite y
Fuentes de Ebro, y como consecuencia de las numerosas prdidas se re-
organiz y recibi un nuevo batalln, el Mickiewicz.
La XIV Brigada Internacional, conocida tambin como La Marse-
llesa, comprenda cuatro batallones: Sans Nom o Des Neuf Nationali-
ts, llamado as por reunir a hombres de toda Europa, Vaillant-Coutu-
rier, La Marsellaise y Henri Barbusse. Su jefe fue el general Walter
(Karol Swierczewski). Intervino en Andaluca, en los combates de la
carretera de La Corua, en la batalla del J arama, en La Granja y co-
oper en una operacin en el Puente de Toledo, donde fren el intento
rebelde de ampliar la zona ocupada. La unidad fue engrosando sus filas
con el batalln Commune de Paris, el espaol Domingo Germinal, el
Ralph Fox, el Henri Vuillemin procedente de la XIII, el Six Fvrier de
la XV y el Pierre Brachet de nueva creacin. En El Escorial se cre la
XIV Brigada bis en noviembre de 1937, yen diciembre se organiz
una unidad juda llamada Naftali Botwin, una agrupacin simblica
porgue los judos estaban repartidos en varios batallones.
El 31 de enero de 1937 se cre la XV Brigada Internacional. La
formaban dos agrupaciones, una anglosajona, con los batallones Abra-
BRIGADAS INTERNACIONALES
ham Lincoln y el British Battalian o Radford, a cuyo frente se hallaba
Tom Wintringham; y otra latinoeslava, con los Spanish, Calinda, Seis
de Febrero y Dimitrov, en la que se integraron hombres de los Balcanes
y Europa Central. El mando fue encomendado al hngaro Janos Ca-
Hcz Cal". Particip en la batalla de Brunete, Villanueva de la Caada,
Boadilla del Monte, Belchite y Terue!.
Los combates del verano de 1937 fueron extenuantes y trajeron
algunos cambios. El 27 de septiembre Prieto firm un decreto en cuyo
artculo primero se especificaba que las Brigadas se creaban como uni-
dades del Ejrcito de la Repblica en sustitucin de la Legin Extran-
jera, dotndolas, as, de legitimidad internacional. En febrero de 1938
hubo una reorganizacin que dio lugar a la 129a y ltima Brigada In-
ternacional compuesta de restos de otras brigadas y encabezada por el
polaco Wacek Komar. Figuraban en ella cinco batallones, tres de ellos
mixtos de espaoles y extranjeros: el Dimitrov, salido de la XV; el Tho-
mas Masaryk de checoslovacos y el Djure Djakovic de yugoslavos.
El21 de septiembre de 1938 el presidente Juan Negrn declar en
la Sociedad de N aciones que el gobierno republicano haba decidido
el retiro inmediato de todos los combatientes no espaoles que lucha-
ban al lado de la Repblica. Paulatinamente fueron retirados de los
frentes y desarmados para ser enviados a Catalua y organizar su sali-
da. La despedida fue muy emotiva y consisti en diversos actos multi-
tudinarios de homenaje, como los desfiles celebrados a finales de oc-
tubre en Barcelona y Valencia. La evacuacin concluira a principios
de diciembre.
Sin embargo no todos se marcharon. Algunos permanecieron en
unidades del ejrcito republicano mientras que otros sufrieron la re-
presin franquista y acabaron en crceles o campos de concentracin
como prisioneros de guerra extranjeros. Los ex brigadistas fueron in-
ternados en el seminario de Belchite (Zaragoza), el campo de San Pe-
dro de Cardea (Burgos), el Batalln Disciplinario 75 de Palencia, y el
campo de concentracin de Miranda de Ebro (Burgos), donde perma-
necieron desde el verano de 1940 hasta su repatriacin o liberacin.
Dependiendo de las nacionalidades, estuvieron recluidos en dicho
campo de tres meses a un ao. La justicia militar franquista les acus
del delito de rebelin militan" a tenor del cual fueron castigados con
penas de muerte, posteriormente conmutadas, o penas de crcel de 30,
20 Y 12 aos, aunque ms tarde se redujeron. En 194 S apenas queda-
ban internacionales en el universo penitenciario franquista.
MATILDE EIROA SAN FRANCISCO
Al estallar la segunda guerra mundial muchos se unieron a los mo-
vimientos de resistencia y se convirtieron en cuadros de gran relevancia
debido a su experiencia blica. Cuando la guerra acab, algunos desem_
pearon cargos directivos en los gobiernos, pero otros fueron depura_
dos y procesados, como Artur London o Laszlo Rajk. En Estados Uni-
dos la persecucin emprendida por el senador McCarthy condujo a
prisin a algunos veteranos. Italia, en cambio, les trat bien: se benefi_
ciaron de su condicin de excombatientes y algunos ocuparon puestos
de primer nivel en la poltica, como Luigi Langa o Pietro Nenni.
Esta experiencia nica y pionera de ejrcito de voluntarios ha sido
objeto de mofa, insultos y crticas infundadas. Algunos autores les han
calificado como chusma armada, hatajo de borrachos, homosexua-
les y delincuentes al servicio de Stalin (Rafael Garda Serrano), lepra
y azote, ,mecios y pcaros (Joaqun Arrars) y les han responsabili-
zado de horrores cometidos por todo el pas. Adolfo Lizn Gadea ha-
bl de deserciones, fusilamientos, indisciplina y alteraciones del orden
generalizados. Adems, el franquismo present a las Brigadas Interna-
cionales como evidencia de que la URSS haba intervenido en Espaa
antes y en mayor nmero que las potencias nazi-fascistas.
El estudio de este fenmeno parte de la dcada de 194- 1 9 5 con la
publicacin de memorias y autobiografas. En los aos sesenta apare-
cieron monografas con un enfoque general como la de J acques Delpe-
rri de Bayac en Francia, Verle B. ] ohnston en Estados U nidos y la de
Vicent Brome en Gran Bretaa. En Espaa, la Seccin de Estudios de
la Guerra Civil dirigida por Ricardo de la Cierva encabez la reaccin
de los historiadores oficiales editando dos ttulos en los que De la Cier-
va potenciaba las mismas hiptesis que proponan Arrars y Lizn Ga-
dea en 1940. Mucho tiempo despus las reforz en Brigadas Internacio-
nales, 1936'-l939. La verdadera historia. Mentira histrica y error de
Estado (1997), a pesar de que ya haba acceso a fuentes que las des-
montaban.
Con motivo delGo aniversario de la guerra y la apertura de los ar-
chivos de Mosc a los investigadores, se multiplic el nmero de pu-
blicaciones que daran lugar a nuevas reflexiones, como las de Antonio
Elorza y Marta Bizcarrondo, Rmi Skoutelsky, Santiago lvarez o los
monogrficos dirigidos por Manuel Requena. En los ltimos aos se
han editado memorias de mdicos y enfermeras, estudios sobre los
hospitales de retaguardia y anlisis de historiadores de todo el mundo
sobre la participacin concreta de voluntarios de las ms diversas na-
BRIGADAS INTERNACIONALES
277
cionalidades. Finalmente, disponemos ya de algunas investigaciones
sobre su estancia en prisiones y campos de concentracin y las situa-
ciones que vivieron a la vuelta a sus lugares de origen.
A pesar de los numerosos textos y de la importante documentacin
primaria de poca accesible en los archivos, todava hay autores que
no las han consultado y, en consecuencia, subsisten publicaciones con
graves errores histricos que trasladan la versin franquista a la actua-
lidad. De ah que continen sosteniendo afirmaciones infundadas rela-
tivas a su ideologa monocolor, su presunta voluntad de conformar un
ejrcito paralelo con el objetivo de implantar en Espaa el comunismo,
su motivacin meramente econmica, y la condicin de haberse cons-
tituido en un aparato de represin, de espionaje y propagandstico. Las
fuentes permiten afirmar que fue un ejrcito controlado por la Komin-
tern pero no "exclusivo de la Komintern, entre otras razones porque
esta organizacin nunca habra admitido a cientos de socialistas, anar-
quistas o gentes de izquierda en general, ni tampoco a los miles de vo-
luntarios que no saban coger un fusil.
En suma, las Brigadas constituyeron una formacin militar de vo-
luntarios extranjeros que permaneci bajo la autoridad del estado ma-
yor del Ejrcito. Por su amplitud representan un fenmeno nico en la
historia, un movimiento internacionalista basado en el comn denomi-
nador del antifascismo y la solidaridad de clase como factor funda-
mental del alistamiento.
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Ayer, n.O 56, Madrid, 2004-
Skoutelsky, Rmi: Novedad en el frente. Las Brigadas Internacionales en
la Guerra Civil, Temas de Hoy, Madrid, 2006.
EVOLUCIN POLTICA
EN LA ZONA REPUBLICANA
LA DIFCIL UNIDAD
ANTE UNA GUERRA ADVERSA
por
Jos LUIS MARTN
LAS CONSECUENCIAS DEL GOLPE
La rebelin militar no consigui su objetivo de derribar el rgimen de-
mocrtico, pero sus instituciones de gobierno y defensa quedaron daa-
das de manera importante. La ocupacin de las calles por gentes arma-
das de las organizaciones obreras y republicanas que se haban
enfrentado junto a las fuerzas leales a los rebeldes, configur un escena-
rio de expectativa de cambio social. La reaccin de violencia poltica y
social que acompa a la lucha contra los insurgentes y sus apoyos civi-
les, y a su derrota, increment la imagen revolucionaria del momento.
Tambin contribuyeron las ocupaciones de tierras y las colectivizacio-
nes agrarias, no generalizadas, as como las ocupaciones de talleres y
fbricas por las organizaciones sindicales, la CNT y la UGT. A las ins-
tituciones republicanas les cost dar respuesta al doble desafo: el de los
rebeldes que, merced al apoyo internacional, pudieron transmutar su
golpe, a medias fallido, en guerra civil y el de la ocupacin de las calles,
las fbricas y los campos, con su acompaamiento de violencia y aspira-
ciones revolucionarias. Lo decisivo, a pesar de todo, fue que la Repbli-
ca no se hundi. ~ REFORMA AGRARIA, ~ ANARQUISMO]
Las instituciones de gobierno prevalecieron y se dispusieron a hacer
frente al doble desafo, a pesar de todas sus limitaciones, mayores
cuanto ms problemtico result el contacto fsico con las sedes del
poder. Se abri en el interior de la zona republicana un perodo de
inestabilidad a causa de la competencia entre el Gobierno y los comits
y las gentes armadas y en razn de la fragmentacin poltica y la duali-
dad de funciones entre los nuevos organismos de movilizacin y los de
280 Jos LUIS MARTN
representacin y gobierno. Sin embargo, no se estableci ninguna si-
tuacin de doble poder. Esto permiti que el institucional fuera recom-
poniendo su base social y poltica y recuperara poco a poco buena par-
te de su autoridad.
Esta recuperacin result compleja y no se hizo sin lagunas ni con-
tradicciones. La recomposicin de la base del poder institucional, en la
situacin extrema de guerra civil, sin apoyarse en mecanismos electora-
les que renovaran su legitimidad y fijaran los trminos de las nuevas
correlaciones de fuerza, tuvo que basarse en una poltica de coalicin
gubernamental efectiva, no prevista por sus protagonistas y, lo que es
peor, en parte no deseada. La guerra impuso la unidad, pero fue siem-
pre una unidad difcil, internamente contestada, puesta en peligro ms
que por la divergencia de los proyectos ideolgicos por las disidencias
internas de la mayor parte de los sectores protagonistas de esa unidad,
los socialistas, los anarquistas e incluso los republicanos. Las confronta-
ciones entre los diversos sectores socialistas, el enfrentamiento entre
partidarios y contrarios de la colaboracin gubernamental en la CNT y
la F Al, las divisiones de los partidos republicanos y en particular la
existente entre el republicanismo espaol y el cataln, flanqueado este
ltimo por el nacionalismo vasco, entorpecieron y dificultaron la polti-
ca de coalicin. ~ ANARQUISMO, ~ SOCIALISMO, ~ NACIONALISMOS]
Por otra parte, a la emergencia del localismo en situaciones de de-
bilitamiento del aparato del Estado se sum el replanteamiento de la
cuestin territorial por la asuncin de hecho, por parte de los gobier-
nos vasco y cataln, de facultades que iban mucho ms all de las que
les atribuan sus respectivos estatutos de autonoma. La emergencia
del localismo tuvo expresiones singulares en Asturias, por sus dificul-
tades de comunicacin con la zona central, o en Aragn, por la auto-
proclamacin anarquista del Consejo de Aragn. Ambas expresiones
plantearon problemas de control no desdeables, pero no una discre-
pancia aadida sobre la concepcin del Estado. Por el contrario, los
gobiernos encabezados por Aguirre y Companys s plantearon en la
prctica un salto federal en su organizacin, aunque no lleg a consu-
marse institucionalmente. En el caso vasco por la ocupacin franquis-
ta de Vizcaya en junio de 1937, y en el cataln por el fracaso poltico
de la Generalitat puesto de manifiesto en los sucesos de mayo de ese
mismo ao.
ZONA REPUBLICANA
EL GOBIERNO GIRAL. Los LMITES
DE LA RESPUESTA REPUBLICANA
El gobierno mono color de Casares Quiroga, que no haba acertado en
controlar la conspiracin militar, tampoco se vio capaz de hacerle fren-
te. Tan preocupado de interrumpirla -ms que de derrotarla- como
de evitar el desbordamiento social que pudiera producirse, se neg a
repartir armas entre las organizaciones obreras para enfrentarse con
los sublevados. Sin tomar tampoco ninguna decisin operativa rele-
vante, dimiti en la tarde del J 8 de julio para dar paso al intento conci-
liador auspiciado por Azaa y del que se encarg Martnez Barrio. El
presidente de las Cortes se aplic en la noche y madrugada del 18 al 19
a formar un nuevo Gobierno ampliado a la derecha republicana, a Fe-
lipe Snchez Romn y el Partido Nacional Republicano, que no for-
maba parte del Frente Popular, as como al PSOE, y a buscar la nego-
ciacin con los generales Cabanellas y Mola. La izquierda obrera
rechaz el proyecto y se manifest contra l en la maana del 19, recla-
mando al propio tiempo la entrega de armas. Coherente con esta posi-
cin, Largo Caballero cortocircuit la inclinacin personal de Prieto a
participar en el intento. Lo determinante de su fracaso, no obstante,
fue el rechazo de Mola y Cabanellas a detener la sublevacin. Martnez
Barrio lleg a formar un gabinete con representacin de Izquierda Re-
publicana, Unin Republicana y el Partido Nacional Republicano, que
dur solo unas horas. El mismo 19 dimiti y a Azaa no le qued otra
solucin que pasar el encargo a Giral, con un cometido nuevo: hacer
frente a la rebelin con el concurso de las organizaciones obreras, cuya
peticin de entrega de armas tendra que ser atendida.
Giral no pudo contar, como tambin habra querido, con la partici-
pacin del PSOE a causa de la persistente negativa de Largo Caballero.
Este, no obstante, s lo apoy como contrapartida de la entrega de ar-
mas, la disolucin del Ejrcito y la organizacin de las milicias. El Go-
bierno, por tanto, continu siendo monocolor, con la nica novedad de
la inclusin de significados militares leales: el general Pozas como mi-
nistro de Gobernacin y el general Castell, de Guerra. El mismo da
de su constitucin tom una tercera decisin, la de recabar al gobierno
francs, de Frente Popular, encabezado por el socialista Lon Blum, el
suministro de equipo militar para derrotar a los rebeldes.
La participacin de las milicias armadas contribuy a la derrota de
los rebeldes all donde coincidi con la accin eficaz de fuerzas leales a
Jos LUIS MARTN
la Repblica, pero la negativa del gobierno francs y el impulso de la
no intervencin dej inerme al gobierno de la Repblica, que tuvo que
situarse a la defensiva, en tanto que los rebeldes, con el apoyo de Ale-
mania e Italia, pudieron consolidar sus posiciones y, sobre todo, trasla-
dar el ejrcito de frica a la pennsula, para avanzar desde Andaluca y
a travs de Extremadura, con su flanco izquierdo cubierto por el res-
paldo de Portugal, en direccin a Madrid. La suerte de la capital de la
Repblica se identific con la resolucin inmediata del conflicto que,
con todo ello, se haba convertido en guerra civil.
El gobierno Giral no pudo responder como habra querido al desa-
fo militar de los rebeldes. y tampoco pudo controlar la situacin inte-
rior en la que, en el verano de 1936, se alcanz el mayor nivel de vio-
lencia y de fragmentacin poltica, representada por la multiplicacin
de comits, con denominacin y composicin muy diversa. Por otra
parte la economa de la zona leal sufri un grave impacto por la prdi-
da de buena parte de la cosecha y la desorganizacin de las actividades
productivas y comerciales. La desorganizacin tuvo mltiples causas:
la ruptura de los flujos tradicionales del mercado interno, como los in-
tercambios entre regiones agrcolas y regiones industriales; el encare-
cimiento de las materias primas, en particular las importadas, que no
ces a lo largo de toda la guerra, y la ocupacin de talleres y fbricas
por los trabajadores.
El Gobierno procur dar respuestas concretas, entre otras cosas
destinando las reservas del Banco de Espaa a la adquisicin de arma-
mento o estableciendo una justicia de excepcin, con la instauracin de
tribunales especiales, "populares, integrados por tres juristas y cator-
ce jurados, para hacer frente a la violencia vengativa. Sin embargo,
apenas dieron fruto por la rpida prdida de autoridad de un Gobierno
que no representaba el arco popular que luchaba contra los rebeldes
y que solo pareci contar en su haber los sucesivos retrocesos milita-
res. Estos no eran tan imputables a la accin del Gobierno como a sus
limitaciones en la disposicin de armamento y a la inadecuacin de las
milicias obreras para hacer frente al ejrcito insurgente, mayoritaria-
mente profesional y cada vez mejor pertrechado por Alemania e Italia.
Con todo, la responsabilidad poltica final del deterioro de la situacin
recay en l y, de manera singular, en su escasa representatividad.
Mientras las tropas rebeldes seguan avanzando por Extremadura
en direccin a Madrid, en la capital se desarroll una operacin poltica
que desemboc en la formacin de un gobierno de coalicin; este s
ZONA REPUBLICANA
ampliamente representativo del Frente Popular, pero adems con un
peso preponderante de la izquierda proletaria. El gestor de la opera-
cin y nuevo presidente del Consejo de Ministros fue el lder de la
UGT, Francisco Largo Caballero. Este fue un hecho que responda al
papel que las clases trabajadoras y sus organizaciones haban asumido
en la lucha y tambin, aunque de manera menos unnime, en la defensa
de la Repblica. La primera propuesta de un gobierno de tal tipo se la
haba hecho Luis Araquistin a Largo Caballero el 24 de agosto.
Tras constatar la inadecuacin de un gobierno de republicanos ante
la perspectiva de una guerra larga, Araquistin descart un vuelco abso-
luto -la formacin de un gobierno socialista- por la oposicin que
tendra por parte de los republicanos, empezando por el propio Azaa,
y propuso lo que l denomin un gobierno mixto, esto es un gobier-
no de coalicin, con la precisin de que en l la mayora habra de co-
rresponder a los socialistas, tanto en el nm ero de carteras como por
lo que se refera al peso poltico de las que habran de ocupar los socia-
listas: adems de la Presidencia del Gobierno, Araquistin consideraba
que haban de asumir los ministerios de Guerra, Estado, Gobernacin
y Hacienda. En tal gobierno mixto deberan integrarse Izquierda
Republicana, Unin Republicana y Esquerra Republicana de Catalu-
nya, el Partido Comunista e incluso un representante de la CNT. A
excepcin del detalle, no desdeable, de que Araquistin atribua una
posicin hegemnica al ala caballerista del socialismo, su propuesta
fue la pauta sobre la cual se constituy el nuevo Gobierno, el4 de sep-
tiembre.
LA ETAPA LARGO CABALLERO
y LOS PROBLEMAS DE LA UNIDAD ANTIFASCISTA
El Consejo de Ministros encabezado por Largo Caballero qued inte-
grado por seis socialistas: tres representantes del ala caballerista -l
mismo, lvarez del Vaya y Galarza- y tres de la centrista del PSOE
-Prieto, Negrn y Anastasia de Gracia-; cinco republicanos: Jos
Giral, Julio J ust y Mariano Ruiz Funes, de Izquierda Republicana, Ber-
nardo Giner de los Ros, de Unin Republicana, y Toms Piera, de Es-
querra Republicana; dos comunistas: Jess Hernndez y Vicente Uribe;
y un representante del Partido Nacionalista Vasco: Manuel de Irujo. En
Jos LUIS MARTN
el reparto de carteras se cumpli casi a rajatabla la pauta de Araquistin:
Largo Caballero asumi Guerra, adems de la Presidencia, lvarez del
Vayo Estado y Galarza Gobernacin; ya no haba ms caballeristas y
Hacienda fue encomendada a uno de los pocos polticos de la izquierda
espaola que en la poca estaba capacitado tcnicamente para ella, Juan
N egrn. La incorporacin de Irujo, como ministro sin cartera, una de
las dos novedades con respecto al planteamiento de Araquistin, estaba
vinculada al decantamiento final del PNV en contra de la rebelin y su
contrapartida, la aprobacin urgente del Estatuto de autonoma vasco.
La otra novedad fue la negativa de la CNT a entrar en el Gobierno. Sin
embargo fue una negativa dbil, no un rechazo absoluto, que dej
abierta la discusin en el seno de la organizacin anarquista sobre su
participacin o no en el ejecutivo.
El Partido Comunista acab entrando tambin, por la coinciden-
cia entre el deseo de Largo Caballero de no dejar al PCE en la oposi-
cin, y de la direccin del mismo, incluido el delegado de la Interna-
cional Comunista en Espaa, Luis Codovilla, de no quedarse fuera del
Gobierno que haba de gestionar la guerra. Esta no haba sido la pri-
mera opcin de la Internacional Comunista, que defendi en los ini-
cios de la guerra un Gobierno encabezado por los republicanos am-
pliado a los socialistas. Una frmula que era coherente con la doctrina
comunista inicial sobre el Frente Popular, propuesta defensiva que
los comunistas promoveran hasta la coalicin electoral, pero mani-
festando su voluntad de abstenerse de participar en los gobiernos
frentepopulistas y de mantenerse en una posicin de apoyo parlamen-
tario. As se haba hecho en Francia, con la formacin del gobierno
del socialista Blum y el radical Daladier. Tal diseo poltico era, ade-
ms, congruente con la poltica exterior sovitica de defensa de la se-
guridad colectiva y de potenciar el mximo protagonismo en ella de
Francia y Gran Bretaa. ~ URSS]
El estallido de la guerra modific de manera importante esa con-
cepcin inicial defensiva del Frente Popular, y la Internacional Comu-
nista y Stalin tuvieron que acabar aceptando la entrada de los comunis-
tas en el Gobierno en caso de un peligro extremo de la Repblica. Esa
era la situacin. As y todo, hasta el ltimo momento la direccin de la
Internacional Comunista abog porque, cuando menos, el gobierno
de coalicin en el que se incluyeran los comunistas estuviera presidido
por un republicano. N o lo consigui. N o se corresponda con la reali-
dad, en la que dominaba el protagonismo de las organizaciones obre-
ZONA REPUBLICANA
ras, Y adems Largo Caballero solo admita una poltica de coalicin
encabezada y dominada por los socialistas.
La configuracin de la poltica de coalicin se complet un par de
meses despus cuando, finalmente, los anarquistas entraron en el Go-
bierno. El antecedente de este paso se dio en Catalua. All tanto el
gobierno de la Generalitat, presidido por Llus Companys, como el
Comit Central de Milicias Antifascistas, constituido tras un pacto
poltico entre Companys y las organizaciones obreras, quedaron des-
bordados por la extrema fragmentacin del poder y la violencia y la
desestabilizacin econmica del verano de 1936. Como el de Giral, el
gobierno de la Generalitat era un ejecutivo mono color que dej de
responder a la nueva correlacin social y poltica. Por su parte, el Co-
mit de Milicias, a pesar de su flamante adjetivo de central", tampo-
co lleg a imponer su autoridad sobre la multiplicidad de comits, mi-
licias y facciones sindicales. La asuncin de que la guerra iba para
largo llev, en la estela de la formacin del gobierno Largo Caballe-
ro, a acordar la formacin de un nuevo gobierno de la Generalitat,
con la participacin de todas las organizaciones integrantes del Comi-
t Central de Milicias: Esquerra Republicana, el PSUC -nuevo par-
tido fundado tras la derrota de los rebeldes por la fusin de socialistas
y comunistas-, los comunistas disidentes del POUM y tambin la
CNT. Es significativo que el fasta Juan Garca O liver, que el 21 de
julio haba defendido sin xito en el seno de la CNT que esta procla-
mara la revolucin libertaria, fuera uno de los artfices del pacto que
dio lugar al nuevo gobierno de la Generalitat, constituido el 26 de
septiembre. Por primera vez los anarquistas entraban en un gobierno
yeso ayud a decantar las posiciones en el seno de la CNT con res-
pecto al gobierno de la Repblica.
La posicin del anarquista Horacio Martnez Prieto, favorable a
aceptar la propuesta de incorporarse en l, se reforz con la decisin de
la CNT catalana. El debate en el seno de la CNT se situ en una din-
mica de negociacin de los trminos de su entrada en el Gobierno. Fi-
nalmente el acuerdo se cerr, con las tropas de Franco ya frente a Ma-
drid, el 4 de noviembre con la entrada en el ejecutivo de cuatro
anarquistas: dos, Peir y Lpez, libertarios moderados, representaran
a la CNT, y los otros dos, Garca Oliver y Federica Montseny, a la
F Al. El ltimo escollo fue la repugnancia de Azaa a aceptar la inclu-
sin de los fastas y, muy particularmente, la designacin de Garca
Oliver como ministro de Justicia; pero este fue resuelto por Largo Ca-
].86 Jos LUIS MARTN
ballero, con el apoyo de Giral, mediante una poltica de hechos consu_
mados, publicando en la Gaceta los nombramientos antes de disponer
de la preceptiva firma de Azaa. El presidente de la Repblica estuvo a
punto de dimitir, pero finalmente se resign a la situacin que se le
haba impuesto. Tampoco haba una salida poltica mejor. Con los re-
beldes a las puertas de Madrid la nica respuesta que los defensores de
la Repblica tenan en sus manos, a la espera de la llegada de las armas
soviticas y el refuerzo de los brigadistas internacionales, era la mani-
festacin pblica de su unidad. Su primera decisin, difcil de entender
en trminos emocionales pero lgica en trminos polticos, fue la de
trasladar el gobierno de Madrid, bajo amenaza de cada inminente, a
Valencia.
El nuevo Gobierno tena que resolver el doble problema: dar res-
puesta a la exigencia de la guerra sustituyendo las milicias partidarias
por un ejrcito de nuevo tipo y recuperar la autoridad institucional so-
bre el territorio republicano. Eso, adems, tena que llevarlo adelante
obligado a hilvanar los diversos y contradictorios proyectos polticos
de las organizaciones que lo integraban. En una nueva etapa en la que,
en respuesta al reaccionarismo de los rebeldes y sus apoyos sociales,
no ya contrarrevolucionarios sino hostiles a toda reforma social, el tr-
mino que dominaba los discursos de la zona republicana era "revolu-
cin". Casi todos en los primeros meses lo esgrimieron y cada uno de
los sectores protagonistas tendieron a considerarlo de su patrimonio
exclusivo. Araquistin haba calificado al futuro Gobierno como "un
gobierno de guerra y, al mismo tiempo, sin decirlo, un gobierno revo-
lucionario". N o es tanto que pretendiera esconder sus intenciones como
que actualizara la tradicional concepcin de avance hacia el socialis-
mo de Largo Caballero y sus seguidores: la que lo consideraba como
un proceso emprico, que progresaba por va de hechos en los cuales lo
fundamental era la acumulacin de poder social, institucional y polti-
co por parte de la organizacin obrera. En la medida en que la base del
caballerismo y la principal experiencia de su lder eran la U G T Y la
accin sindical, toda su prctica qued marcada por una impronta sin-
dicalista que poda coincidir, aparentemente, con planteamientos de la
CNT, y que, por el contrario, era rechazada por el ala ((centrista" del
socialismo y, ms todava, por Azaa.
La revolucin que Prieto y Negrn podan considerar era la revo-
lucin democrtica y con ello el predominio de las instituciones repre-
sentativas, o que tuvieran su base en el sistema representativo y la par-
ZONA REPUBLICANA
ticipacin poltica universal, por encima de las corporativas. En Espaa
era una constatacin histrica, comn al republicanismo de izquierdas
y al socialismo, que ese triunfo, adems, implicaba la reforma social.
La divisin socialista, no solo en los liderazgos, en los faccionalismos,
sino tambin en los proyectos de fondo fue un gran lastre en la evolu-
cin poltica de la zona republicana.
Tambin estaba dividido el espacio republicano, ms que por su
pluralidad porque mantena una lnea de fractura histrica y que se
reactiv con la situacin de la guerra civil: la divisin entre unitarios y
federales, ahora representada en el extremo por la confrontacin entre
Azaa, a la vez mxima institucin de la Repblica y uno de los princi-
pales lderes polticos e institucionales del republicanismo unitario, y
Esquerra Republicana de Catalunya.
Para esta tambin haba llegado el momento de una revolucin, que
conceba en clave poltica y de manera ms precisa en clave territorial:
la Espaa republicana haba de redefinirse, ms all de la Constitucin
de 1931 Y el Estatuto cataln de 1932, en trminos federales, en realidad
tal y como lo planteaban, confederales. As lo reclam pblicamente
Llus Companys y as intent practicarlo por la va de hecho la Genera-
litat en los primeros meses de la guerra. N o obstante, el deterioro de la
situacin econmica y financiera oblig al gobierno cataln a sustituir
la va de hecho por la de la negociacin con el gobierno de la Repblica.
As se lleg, en los inicios de 1937, a compromisos que descartaron ex-
tremos -como el de la pretensin de un mando militar y un ejrcito
cataln propio coordinado, pero no subordinado, al de la Repblica-
pero mantuvieron una buena parte de las atribuciones asumidas por la
Generalitat en julio, ms all de lo estipulado en el Estatuto, singular-
mente en materia de legislacin econmica, social, laboral y educativa.
Sobre el borde de esta lnea de fractura emergi de manera episdica
y confusa la opcin del separatismo, defendido por Estat Catala, que no
formaba parte de los organismos unitarios catalanes, y tambin, lo que
poda tener mayor trascendencia, por algunos sectores de Esquerra Re-
publicana.
Quienes ms esgrimieron el trmino revolucionario, y ms preten-
dieron que fuera un concepto exclusivo, fueron los anarquistas. Lo
malo es que el concepto de la revolucin en el seno de la CNT era muy
diverso; desde su identificacin con la proclamacin del comunismo
libertario y la independencia de los municipios libres, hasta la postula-
cin del estado sindicalista que teoriz Abad de Santilln. y an ms
288 Jos LUIS MARTN
diversos eran los medios y los caminos revolucionarios que se conside_
raban. No solo se produjo una divisin interna en la CNT entre parti-
darios y antagonistas de la colaboracin gubernamental, de la poltica
de coalicin, tambin la hubo entre quienes consideraban que los sin-
dicatos eran los protagonistas principales del proceso revolucionario y
los que, por el contrario, pensaban que el papel principal haba de co-
rresponder a los comits territoriales y a los comits de defensa. Mer-
ced a su heterogeneidad, la CNT pudo tender puentes, aunque fueran
frgiles por los antagonismos ideolgicos, con sectores socialistas; en
una primera etapa, sobre la base de la defensa comn de la sindicaliza-
cin integral de la sociedad y el Estado. Tambin con sectores republi-
canos en Catalua, tanto en la defensa del particularismo municipal
como en la de la mayor cota de autogobierno con respecto al de la Re-
pblica. ANARQUISMO]
Con los que no hubo puentes, sino todo lo contrario, fue con los
comunistas. Contra lo sostenido por la propaganda de la poca y la es-
cuela historiogrfica de la guerra fra (Burnett Bolloten, Stanley G.
Payne), el Partido Comunista tambin tena su concepcin revolucio-
naria del momento. Pero no era el de la revolucin proletaria y sindical
de anarquistas y una parte de los socialistas, sino el de la revolucin
popular. Segn su propia interpretacin de los hechos, el abandono del
campo de la democracia por parte de los sectores sociales que haban
dado su apoyo a la rebelin y su deriva hacia el fascismo dejaba aquel
campo exclusivamente en manos de las clases populares, de los traba-
jadores, del proletariado industrial y campesino, pero tambin del pe-
queo campesino, del arrendatario y de aquellos sectores de las clases
medias, pequea burguesa y profesionales que se haban mantenido
identificados con la Repblica democrtica. Claro est que esa revolu-
cin popular haba de integrar aspiraciones sociales diferentes e inclu-
so competidoras yeso solo poda hacerse en el seno de las instituciones
mediante un compromiso programtico. El Frente Popular pas a ser,
y as lo teoriz el ulterior delegado de la Internacional Comunista, To-
gliatti, una propuesta ofensiva, no solo defensiva, la de la revolucin
popular, cuya culminacin tras la victoria sera una democracia de
nuevo tipo, una "democracia popular.
Lo primero que haba de conseguirse era ganar la guerra. Sin ello
no tena sentido ningn proyecto, revolucionario o no. Claro est que
de la misma manera que no todos conceban la revolucin en los mis-
mos trminos, tampoco todos pensaban en la misma manera de hacer la
ZONA REPUBLICANA
guerra Y consideraban con los mismos criterios su instrumento. Largo
caballero inici la reconversin de las milicias en Ejrcito Popular me-
diante la militarizacin de las columnas partidarias y la constitucin de
una nueva agrupacin militar, la Brigada Mixta, y se apoy en el gene-
ral Asensio Torrado y militares profesionales de la confianza de este. El
control poltico del nuevo Ejrcito habra de hacerse a travs de los co-
misarios polticos y, en la cspide, del Consejo Superior de Guerra. No
obstante, la transicin a una poltica militar ofensiva result muy pro-
blemtica para un ejrcito en proceso de construccin en el seno del
cual se produjo una importante reaccin contraria a la militarizacin, en
las milicias anarquistas y del POUM. ~ EJRCITO POPULAR]
Por otra parte, el protagonismo recobrado por los militares profe-
sionales suscit desconfianzas sobre su lealtad y conflictos con los
mandos promovidos desde las milicias. Largo Caballero revel su per-
sonalismo, recabando un apoyo privilegiado de Asensio y releg al
Consejo Superior de Guerra. Si en el captulo militar la ejecucin de la
nueva poltica se vio entorpecida y avanz lentamente, tampoco el go-
bierno Largo Caballero consigui el xito pleno en el del control terri-
torial. El gobierno vasco actu por cuenta propia y los acuerdos conse-
guidos entre la Generalitat y el gobierno central se quedaron en gran
parte en el limbo a causa de la crisis en que cay la poltica de unidad
catalana a finales de enero de 1937. Un ejemplo sangrante de esa situa-
cin habra de ser la paralizacin en Catalua de la movilizacin de
quintas decretada por el gobierno de Largo Caballero en marzo. Tam-
poco consigui este ltimo una relacin fluida con la Junta de Defensa
de Madrid, con lo que la sensacin era que el gobierno de Valencia, a
pesar de su carcter unitario, apenas si consegua hacer valer su autori-
dad sobre una parte del territorio. En este, sin embargo, impuso la sus-
titucin de las redes de comits por representantes de la autoridad ins-
titucional y puso freno a la violencia.
La cada de Mlaga, el 8 de febrero, precipit las crticas a Largo
Caballero, que se focalizaron en su conduccin de la poltica militar.
Comunistas, republicanos y el ala ((centrista del socialismo fueron co-
incidiendo en la conveniencia de separarle de las responsabilidades de
Guerra y superar la tolerancia hacia las disidencias a la militarizacin,
para acelerar la construccin del Ejrcito Popular. En contrapartida,
desde la CNT se inici una ofensiva para sustituir el gobierno de coali-
cin por un gobierno con la exclusiva participacin de UGT y CNT,
un ((gobierno sindical, al tiempo que se propugnaba la incautacin
Jos LUIS MARTN
generalizada de las tierras, las industrias y los servicios por los sindica_
tos, bajo la denominacin de la socializacin integral. Largo Caba-
llero se neg en redondo a ceder la direccin de la guerra y aunque
coquete, a efectos de maniobra poltica, con las insinuaciones que le
venan de impulsar un gobierno sindical, lo rechaz tambin. Frente
a esa hiptesis, el Partido Comunista y el PSOE se dispusieron a abrir
una nueva etapa poltica con su acuerdo del 15 de abril, de constitucin
de comits de enlace a todos los niveles entre ambos partidos, a fin de
reforzar la presencia de la izquierda marxista.
En la primavera de 1937la poltica de coalicin y la unidad poltica
entraron en crisis. Esta se precipit definitivamente cuando se produ-
jeron los hechos de mayo en Barcelona y otras poblaciones catalanas.
Frente a las demandas urgentes de intervencin de fuerzas enviadas
desde el gobierno de Valencia para acabar con los enfrentamientos
-que hizo tanto Azaa, instalado en Barcelona, como el presidente de
la Generalitat- Largo Caballero opt por ceder a la propuesta de los
ministros anarquistas e intentar negociar con la CNT catalana levanta-
da en armas. Sin embargo las gestiones de Garca Oliver y de Federica
Montseny en Barcelona fracasaron y, finalmente, Largo Caballero y su
ministro de la Gobernacin, Galarza, no tuvieron otra opcin que en-
viar las fuerzas de seguridad de la Repblica, que junto con las catala-
nas y la intervencin de la mayor parte de las direcciones polticas y
sindicales consiguieron el cese de los enfrentamientos y el control de la
situacin. [---7 HECHOS DE MAYO]
El fantasma de una guerra civil dentro de la guerra civil, la tardan-
za en intervenir por parte de Largo y Galarza, acab de quebrar al Go-
bierno. Prieto y los republicanos tomaron la iniciativa para intentar
desplazar a Largo Caballero, incluso de la Presidencia del Consejo de
Ministros. El Partido Comunista se atuvo a su planteamiento inicial de
que Largo Caballero se mantuviera en la Presidencia pero abandonara
el Ministerio de la Guerra. A ello aadi en la reunin del Gobierno
del 13 de mayo la propuesta de disolucin del POUM, acusado de ins-
tigador de los hechos de mayo. La propuesta comunista, rechazada por
Largo Caballero, no fue la causa de la crisis, sino su desencadenante
final. Ante el abandono de la reunin por los ministros comunistas,
Prieto pidi a Largo que informara a Azaa de la crisis de Gobierno.
N o es cierto, por tanto, que se produjera una maniobra comunista para
descabalgar del Gobierno a Largo Caballero. Por el contrario, los co-
munistas consideraban que la permanencia de Largo en la Presidencia
ZONA REPUBLICANA
era conveniente para mantener la unidad y ms ante la eventualidad de
un cambio en la responsabilidad de la gestin de Guerra y una intensi-
ficacin de las relaciones entre socialistas, comunistas y republicanos
para hacer frente a las reticencias y disidencias que venan, principal-
mente, del campo anarquista.
Las tesis de Bolloten, fundamentadas en memorias tan falaces
corno las de Jess Hernndez pero no en documentacin de archivo,
han deformado este episodio, como tantos otros, y el sentido general
de la guerra civil con su postulado del camuflaje del comunismo en
Espaa. Entre otros argumentos, Bolloten atribuy al Partido Comu-
nista, a la Internacional Comunista y a Stalin, en definitiva, el designio
oculto de hacerse con el poder y de llevar a cabo su maniobra de mane-
ra solapada, mediante la utilizacin de terceros y, sobre todo, de quien
iba a sustituir a Largo Caballero, el socialista N egrn, convertido por
Bolloten en un poltico sin personalidad y sin escrpulos, marioneta de
los comunistas.
Ciertamente, los comunistas tenan como objetivo final la revolu-
cin, como buena parte de los republicanos eran partidarios del libera-
lismo. Nada hay de ilegtimo en ello, pero en la etapa histrica de la
guerra civil la direccin comunista, de Daz a Stalin, no se plante to-
mar el poder ni abierta, ni ocultamente. No fueron los comunistas, sino
los socialistas, para hien y para mal, quienes condicionaron en primer tr-
mino la poltica de la Repblica en guerra, y N egrn nunca fue ni un crip-
tocomunista ni una marioneta. Volviendo a la crisis de junio, los pro-
motores imprescindibles de la misma, sin la cual todo lo ocurrido no
tiene sentido, fueron socialistas en primer trmino, con Prieto al frente
y desde luego con el concurso de republicanos y comunistas. Fueron
estos ltimos los que intentaron salvar la presencia de Largo Caballero
en el Gobierno.
N o obstante, el presidente no se avino a ninguna salida. Primero
dimiti tras la reunin del 13 Y luego, cuando Azaa le encarg la for-
macin de un nuevo gobierno, le respondi, el 16, con una propuesta,
sin nombres, en la que a cambio de reducir la presencia anarquista y
tnantener la de las dems fuerzas polticas no solo se situaba al frente
de la poltica de guerra, sino que reforzaba su control de la misma en
un Ministerio de Defensa Nacional, cuyas atribuciones le permitiran
actuar definitivamente de manera autnoma con respecto al resto del
Consejo. Su propuesta, aceptada por la UGT, fue rechazada por el
PSOE, el PCE y la CNT. Largo Caballero se puso as en una situa-
JOS LUIS MARTN
cin imposible y facilit a Azaa, siempre distante de l, el encargo de
formar gobierno a otro dirigente socialista. Era obvio que haba de
pertenecer al sector centrista"del PSOE, pero Prieto, hasta entonces
el principal antagonista de Largo Caballero, lo rechaz. N egrn que-
d como la mejor opcin que poda presentar el PSOE Y Azaa, que
apreciaba su gestin al frente del Ministerio de Hacienda, se decidi
por l.
NEGRN: RESISTIR ES VENCER.
RECUPERACIN y QUIEBRA DEL FRENTEPOPULISMO
El 18 de mayo N egrn form un nuevo gobierno del que quedaron fue-
ra la UGT y la CNT. Un gobierno estrictamente de "Frente Popular",
con tres socialistas: N egrn, que adems de la Presidencia retuvo la car-
tera de Hacienda, Prieto como ministro de Defensa Nacional y Zugaza-
goitia de Gobernacin; tres republicanos: Giral, en Estado; y Bernardo
Giner de los Ros y Aiguader, de Esquerra Republicana; dos comunis-
tas: Hernndez y Uribe; e lrujo por el PNV. La ausencia de la UGT y
CNT le restaban base social de apoyo, pero en contrapartida era un go-
bierno ms equilibrado que el anterior y ms homogneo, que pudo
acometer el remate de las lneas iniciadas y no consumadas por el ante-
rior ejecutivo: la constitucin definitiva del Ejrcito Popular y el resta-
blecimiento pleno de la autoridad institucional en todo el territorio leal.
Aunque en esto ltimo ayudaron dos hechos que le eran ajenos: por un
lado la cada de Vizcaya en poder de los rebeldes; por el otro la eviden-
cia del fracaso de la Generalitat de Catalua en el control del orden in-
terno, 10 que propici -de acuerdo con las previsiones constituciona-
les y estatutarias- la intervencin del orden pblico en Catalua por
parte del Ministerio de Gobernacin y la disolucin de la Consejera de
Defensa catalana, esto es, la asuncin plena del mando militar en Cata-
lua y el frente de Aragn. N egrn, adems, decidi disolver en agosto
el Consejo de Aragn. Por otra parte, las dificultades que pudieran po-
ner al nuevo gobierno la UGT y la CNT quedaron diluidas por el au-
mento de la divisin interna en el seno de ambos sindicatos. La UGT
entr en una etapa de confrontacin entre caballeristas, por un lado, y
comunistas y unitarios", por otro, que anul la personalidad poltica del
sindicato, tanto ms despus de que Largo Caballero se posicionara p-
ZONA REPUBLICANA
blicamente en un mitin, en octubre de 1937, contra Negrn y contra el
pCE, al que acus de ser el verdadero dueo de la situacin.
Esta era una acusacin sin fundamento, que pretenda minimizar a
N egrn y que perjudic de manera notable la imagen de la Repblica
en el exterior en vsperas del crtico ao europeo de 1938. La CNT,
por su parte, multiplic sus querellas intestinas y, aunque en el otoo
de 1937 algunos sectores anarquistas soaron con otro movimiento in-
surreccional, acab aceptando la nueva situacin y persiguiendo la
manera de volver a formar parte tanto del gobierno de la Repblica,
como del de la Generalitat, del que tambin qued excluida. La otra
cara de esa decadencia sindical fue la cuota de desmovilizacin para la
guerra que ello supuso y que incida sobre el sufrimiento causado por
una guerra cada vez ms larga y ms dura para la poblacin.
El gobierno de N egrn consigui normalizar el orden pblico en
Catalua con una exhaustiva recogida de armas en la retaguardia y
acord, en junio, la ilegalizacin del POUM, exigida por el Partido
Comunista pero aceptada con convencimiento por las fuerzas polticas
representadas en el ejecutivo. Lo que no fue en absoluto de su respon-
sabilidad fue el secuestro y asesinato de Nin, una clara intromisin de
los servicios soviticos vivamente rechazada por los ministros de Go-
bernacin, Zugazagoitia, y de Justicia, lrujo. La situacin en la reta-
guardia se estabiliz, se hizo menos convulsa por lo que se refiere a los
enfrentamientos interpartidarios y toda la atencin pudo centrarse,
por fin, en la guerra. Esta, sin embargo, proporcion los primeros re-
veses al nuevo Gobierno, a mediados de junio, con la cada de Bilbao y
el posterior "pacto de San toa, que supuso la rendicin de los Bata-
llones Vascos a los rebeldes, a las tropas italianas; una rendicin que
desoy las rdenes del mando central republicano de replegarse hacia
Santander y Asturias y que, adems de no obtener el trato de respeto
prometido por parte de los rebeldes, facilit la prosecucin del avance
franquista en el N arte hasta la cada de Asturias, el 21 de octubre. Tras
esta prdida, N egrn decidi controlar el mximo de recursos al tiem-
po que disuadir de cualquier tentacin de bsqueda de una situacin
unilateral -el pacto firmado por los nacionalistas vascos en Santoa
no era una buena premonicin- y traslad la sede del gobierno de
Valencia a Barcelona.
Con esta decisin, el ejecutivo republicano consigui un mejor ac-
ceso a los recursos industriales y demogrficos de Catalua, cuya utili-
zacin intensiva era imprescindible para seguir la guerra, por ms que
294
Jos LUIS MARTN
el control pleno de las estructuras catalanas de industrias blicas no Se
consigui hasta el ltimo trimestre de 1938. Ese traslado, no obstante,
tuvo un coste poltico por el choque que iba a producir entre el aparato
de la administracin del Estado y el autonmico. Ese choque se endu-
reci por los recelos de N egrn ante la Generalitat, heredados de su
etapa como ministro de Hacienda. Por otra parte, la incautacin por
parte del gobierno central de los servicios de abastecimientos de Cata-
lua, que era una de las principales responsabilidades institucionales
del PSUC, le enajen en parte el apoyo del partido cataln que hasta
entonces se haba distinguido por su defensa del gobierno republicano
en general y de N egrn en particular.
La guerra vivi una encrucijada en la batalla de Teruel, en enero y
febrero de 1938. Su prdida definitiva para la Repblica, con la conse-
cuencia posterior del derrumbamiento del frente de Aragn y la entra-
da de los rebeldes en el Este y Sur de Catalua, tuvo un tremendo im-
pacto poltico. Prieto, que desde la cada de Bilbao haba decidido que
la guerra estaba perdida, hizo una interpretacin catastrofista pblica,
ante las representaciones europeas y en el seno del propio Gobierno,
faltando a la discrecin a la que estaba obligado por su calidad, precisa-
mente, de ministro de Defensa. La posicin de Prieto redund en la
que mantena Azaa quien, desde enero de 1937, haba concebido un
plan de mediacin internacional para acabar la guerra cuya realizacin
se revel siempre imposible: que las potencias europeas, incluidas las
fascistas, impusieran en Espaa una suspensin de hostilidades -no
un armisticio que implicaba el reconocimiento mutuo de las partes be-
ligerantes- acompaada de la retirada de los combatientes extranje-
ros, a la espera de que tal situacin de tregua de hecho abriera la posi-
bilidad de realizacin de un plebiscito, bajo supervisin internacional,
con el cual el pueblo espaol tomara la decisin poltica final.
No hubo nunca margen real para ello, porque Franco jams estuvO
dispuesto a la suspensin y, ni por las potencias fascistas, ni por el go-
bierno britnico, ni por la mayora del gobierno francs tampoco,
hubo la disposicin receptiva imprescindible. En estos ltimos sigui
primando la lgica del apaciguamiento con la falacia de la no interven-
cin. El comportamiento de Prieto oblig a N egrn a forzar su dimi-
sin del Ministerio de Defensa, una dimisin que el propio Prieto ha-
ba presentado de manera repetida desde la cada de Bilbao. N egrn
intent que siguiera en el Gobierno, con otra responsabilidad ministe-
rial, pero aquel se neg en redondo. ~ SOCIALISMO EN GUERRA]
ZONA REPUBLICANA
A pesar de este contratiempo, que sin duda habra de interferir en
la relacin con el PSOE -no con su direccin, porque el Comit Na-
cional mantuvo su apoyo al presidente del Consejo de Ministros-
N egrn aprovech la crisis para reincorporar al Gobierno tanto a la
UGT, mediante Ramn Gonzlez Pea, al que encarg la cartera de
Justicia, como a la CNT, con Segundo Blanco, encargado de Instruc-
cin Pblica y constituir as de nuevo un ejecutivo de Frente Popular
ampliado, lo que se denomin un gobierno de ((guerra y de ((unin
nacional. Por otra parte, Negrn abandon la cartera de Hacienda y
asumi la de Defensa, un gesto que manifestaba su voluntad de prose-
guir la lucha y que objetivamente era tambin una muestra de respeto
hacia Prieto y el PSOE al no elegir a cualquier otro para sustituirlo.
El resto del Gobierno sigui igual en su composicin, con algunos
cambios de nombres y carteras, como la asuncin de nuevo de Estado
por parte de lvarez del Vayo; a excepcin del Partido Comunista,
que redujo su presencia a un diputado. De hecho Stalin haba plantea-
do desde comienzos de ao la retirada de los comunistas del Gobierno
para facilitar las relaciones entre la Repblica y los gobiernos de Lon-
dres y Pars, algo que los comunistas espaoles y el propio N egrn no
consideraron conveniente por la contraproducente interpretacin que
en Espaa pudiera hacerse de esa retirada y por la desconfianza sobre
sus resultados efectivos. N o hubo retirada, pero s reduccin de su pre-
sencia. Otra cuestin fue que ante la divisin interna del resto de fuer-
zas polticas, que iba agravndose a medida que transcurra la guerra, y
el desaliento que creca en sectores de ella y en parte de la poblacin, el
PCE y el PSUC dieron mayor apoyo a Negrn; no sin algn problema
como el distanciamiento con el PS U C o la afloracin de algunas
tentaciones,en el seno del PCE, aunque no de sus mximos dirigentes,
de asumir la principal cuota de poder, algo que el propio Togliatti se
encarg siempre de descartar.
N egrn inaugur el curso pblico de su segundo gobierno con la
presentacin, el 1. de mayo de 1938, del manifiesto de los Trece Pun-
tos, un programa moderado que incida en la postulacin de la Rep-
blica democrtica, el respeto a la propiedad privada y a las libertades,
incluidas las de conciencia y religin, e invocaba la independencia e
integridad territorial de Espaa. Tena un doble objetivo, insistir en la
poltica de resistencia y acompaarla con una manifestacin ms de
moderacin que facilitara el apoyo nunca recibido de las potencias oc-
cidentales. La resistencia, que N egrn consideraba que era la nica de-
Jos LUIS MARTN
cisin coherente y que, por s mismo, podan tomar el Gobierno y las
fuerzas que lo apoyaban, se haca posible en aquella primavera, cuan-
do menos por dos razones. Contra todo temor, fundado, Franco no
aprovech la coyuntura militar de marzo-abril para marchar sobre
Barcelona y dar el golpe de muerte a la Repblica y ofreci a esta la
ocasin de reorganizar sus fuerzas, bajo la direccin tcnica de Vicente
Rojo. Por otra parte, entre abril y mayo, Hitler abri un nuevo frente
de conflicto en Europa con la cuestin de los Sudetes, regin de mayo-
ra germanoparlante de Checoslovaquia. Ello amenaz la superviven-
cia del nico Estado democrtico de la Europa central y principal alia-
do de Francia en la regin, con 10 cual se abra la perspectiva de que
esta ltima se viera obligada a abandonar por fin su poltica de apaci-
guamiento y, por ello, de no intervencin en Espaa. En este contexto
de expectativa de cambio de posiciones en Europa, Negrn y Rojo de-
cidieron lanzar la ofensiva de la batalla del Ebro, el 25 de julio, que
adems tena el sentido tctico de aliviar la presin rebelde sobre Va-
1encia. El xito del paso republicano del ro, cataliz las expectativas de
resistencia. Luego, la prolongacin de la batalla produjo el efecto con-
trario. MILITARES]
En 1938,10 que quedaba del campo de los defensores de la Repbli-
ca se volvi a dividir entre partidarios de la resistencia y mediacionis-
tasI>. Sus referentes principales eran N egrn y Azaa. Lo que separaba a
N egrn del presidente era su conviccin de que incluso una mediacin
internacional exiga, por parte republicana, la resistencia y que abando-
narla era darse por vencido y propiciar una derrota que iba a tener con-
secuencias humanas, adems de polticas, sociales y culturales, catastr-
ficas. Cada una de ambas opciones tuvo sus derivas, algunas extremas.
Los comunistas madrileos insistan en que la resistencia solo era viable
si el PCE pasaba a controlar el poder. La direccin del PCE y de la In-
ternacional Comunista no compartieron tal interpretacin. En el campo
del nacionalismo vasco y cataln se consider la hiptesis descabellada
de una paz por separado de Catalua, puesta bajo la proteccin britni-
ca y francesa, que nunca fue escuchada por los gobiernos de Londres y
Pars, pero sirvi para especulaciones y maniobras polticas. En el seno
del PSOE -incluyendo a Besteiro que se reactiv para ello-, de una
parte de los republicanos y de Esquerra Republicana se concibi una
maniobra poltica para desplazar a N egrn y a los comunistas del Go-
bierno y formar un nuevo ejecutivo inclinado a la propuesta mediacio-
nista.
ZONA REPUBLICANA
297
Este fue el significado de la maniobra de agosto de 1938, que apro-
vech el descontento de Azaa y una serie de decretos sobre justicia
extraordinaria y nacionalizacin de las industrias de guerra, para, con
la dimisin de lrujo y Aiguader, del PNV y Esquerra Republicana res-
pectivamente, provocar una crisis de gobierno general. Esta no lleg a
producirse, en gran medida, porque Azaa, a pesar de todas sus dife-
rencias con N egrn, no quiso entrar en una operacin encabezada por
los nacionalistas vascos y catalanes, que habran sido sus principales
vencedores polticos. Negrn pudo salvar la situacin cambiando los
dimisionarios por Toms Bilbao, de Accin Nacionalista Vasca, y J 0-
sep Moix, del PSUC; aparentemente se salvaba la cuota de las naciones
perifricas en el ejecutivo, pero en realidad este qued disminuido po-
lticamente. El desenlace de la crisis checoslovaca -con la vergonzosa
abdicacin de Francia y Gran Bretaa en Munich, el29 de septiembre,
accediendo, una vez ms, a los deseos de Hitler- dej muy maltrecha
la poltica de resistencia. N o es de extraar que las maniobras media-
cionistas arreciaran en otoo, siempre sin ningn resultado. Como
tampoco tuvieron ningn resultado las gestiones diplomticas de l-
varez del Vaya y las puntuales y secretas del propio N egrn, en su caso
no para contradecir la resistencia, sino para acompaarla hacia una sa-
lida que no fuera la derrota o que, en el peor de los casos, fuera una
cada final ordenada.
Tras el final de la batalla del Ebro, a mediados de noviembre, las
capacidades militares de la Repblica quedaron exhaustas, sobre todo
en Catalua, y la movilizacin social quebrada por la suma de padeci-
mientos materiales y disidencias polticas. El desplome cataln, en fe-
brero de 1939, se convirti en la antesala de los ltimos y ms desgra-
ciados, y estriles, enfrentamientos internos que hicieron imposible,
incluso, aquella cada ordenada que, a pesar de todo, hasta cierto punto
an pudo llevarse a cabo en Catalua. [-- GOLPE DE CASADO]
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LA REBELIN ANARQUISTA DE MAYO
DE 1937 Y SUS CONSECUENCIAS
por
Jos LUIS MARTN
LAS CAUSAS POLTICAS Y LOS ORGENES
DEL ENFRENTAMIENTO ARMADO
Los enfrentamientos de los primeros das de mayo de 1937, en Catalu-
a, fueron el colofn final a una prolongada crisis interna de la coali-
cin antifascista y a la ofensiva de sectores anarquistas para alterar,
bajo la presin de las armas, la correlacin de gobierno y la poltica de
la Generalitat. Despus del trgico verano de 1936, en el que a la de-
rrota de los rebeldes siguieron una extrema fragmentacin del poder y
una deriva de violencia que amenazaron con impedir una respuesta so-
cial adecuada frente a la rebelin, las organizaciones polticas y sindi-
cales catalanas acordaron un pacto poltico, con la constitucin, el 26
de septiembre, de un gobierno de la Generalitat unitario, integrado por
Esquerra Republicana, Acci Catalana Republicana, la CNT -F Al, el
PS U C-U G T, el PO UM y la Uni de Rabassaires, en sustitucin de los
dbiles gobiernos monocolores que haban intentado imponer, sin xi-
to, su autoridad durante los dos primeros meses de la guerra.
Ello supuso, por otra parte, la disolucin del Comit Central de
Milicias Antifascistas. Sus funciones militares y de control del orden
interior, en las que tampoco haba conseguido imponer plenamente su
autoridad sobre la mirada de comits territoriales y sectoriales, las
asumi el nuevo gobierno de la Generalitat. El pacto unitario se con-
solid en las semanas siguientes con el restablecimiento de la plena au-
toridad institucional de los ayuntamientos, mediante su recomposicin
con representantes de todas las fuerzas integradas en el Gobierno, y el
decreto de colectivizaciones del 24 de octubre. Este ltimo implic un
compromiso entre las propuestas de control sindical integral sin distin-
cin de todas las empresas, industriales y comerciales, efectuada por
3
00
Jos LUIS MARTN
los anarquistas, y la defensa de la mediana y pequea propiedad hecha
por Esquerra Republicana y el PSUe.
Por el contrario, aunque el nuevo Gobierno acord tambin la re-
organizacin del Ejrcito y la movilizacin de cuatro levas, las de 1932
a 1935, Y el establecimiento de la exclusiva autoridad del consejero de
Seguridad Interior, el republicano Artemi Aiguader, en el orden inter-
no -con el apoyo de una Junta de Seguridad Interior en la que tam-
bin estaban presentes todas las fuerzas gubernamentales- las deci-
siones en ambos terrenos encontraron una fuerte resistencia por parte
de la militancia anarquista y de las diversas patrullas de control, que
impidieron la aplicacin efectiva de los acuerdos tomados en las re-
uniones de la Generalitat.
La evidencia de una crisis de ejecucin)) desemboc en un reajus-
te del gobierno de unidad, concretado el 17 de diciembre con la salida
del POUM y, para compensarla, del pequeo partido Acci Catalana
Republicana. Fue una solucin en falso. El PSUC focaliz la salida de
la crisis en la expulsin del PO UM, al que acus de doble lenguaje y de
ataque a la URSS, a causa de las crticas del partido de N in a los proce-
sos de Mosc, y este hecho desvi el centro de atencin del problema
esencial: el del incumplimiento por parte de las bases anarquistas de los
acuerdos del Gobierno. El POUM fue el chivo expiatorio de la crisis
de ejecucin)) pero no fue, ni mucho menos, el responsable principal de
ella. De entrada por la limitada influencia social de dicho partido. Por
otra parte, la adjudicacin en el nuevo gobierno de la Generalitat, del
17 de diciembre, de la Consejera de Abastecimientos al PSUC y de la
Consejera de Defensa a la CNT agravaron las disidencias internas en
la coalicin unitaria.
Camarera impuls un cambio en la poltica de abastecimientos con
la sustitucin de la red de comits y el protagonismo de los sindicatos
-que haban dominado desde julio la distribucin alimentaria- por
una estructura de delegados e interventores de la Consejera. Por otra
parte, el acceso de Isgleas a la Consejera de Defensa dej enteramente
en manos anarquistas el ritmo de organizacin del nuevo Ejrcito Po-
pular. Los sindicatos de alimentacin, el transporte y la distribucin de
la CNT barcelonesa abrieron un nuevo frente de confrontacin y obs-
taculizaron el nuevo sistema de abastecimientos. Camarera no pudo
frenar la caresta y el encarecimiento de las subsistencias, que tambin
respondan a causas generales. Isgleas, por su parte, antepuso el debate
interno en las columnas anarquistas sobre el proceso de militarizacin
HECHOS DE MAYO
31
a la ejecucin de los acuerdos gubernamentales. La movilizacin de las
levas habra de quedar constantemente en suspenso hasta mediados de
mayo de 1937
La formacin del Gobierno de diciembre produjo, adems, impor-
tantes desavenencias en el seno de la CNT catalana, en la que creci la
oposicin a la poltica de colaboracin gubernamental e incluso a la de
unidad antifascista. Algunos sectores empezaron a defender que el re-
conocimiento dado al PS U C ya la U G T haba ido en detrimento de la
propia CNT. A comienzos de 19371a disidencia interna encontr un
elemento aglutinante en la renovada exigencia de extensin del control
sindical absoluto a todas las empresas, bajo el lema de la socializa-
cin, as como en la defensa del papel independiente de las patrullas
de control en la gestin de la seguridad interior. Ambos extremos su-
ponan una ruptura unilateral del pacto de septiembre-octubre.
De esta consecuencia se era consciente cuando, al propio tiempo,
se propuso sustituir los gobiernos unitarios de la Repblica y la Gene-
ralitat por gobiernos sindicales, constituidos exclusivamente por la
UGT y la CNT. A todo ello se aadi el enconamiento del enfrenta-
miento en el campo cataln entre colectivizadores, minoritarios en Ca-
talua, y defensores de la explotacin familiar. Alcanz episodios de
confrontacin sangrienta en los sucesos de La Fatarella, de finales de
enero, y de Centelles, en marzo de 1937. En los dos intervinieron, de
manera escandalosa y fuera de su mbito territorial, patrulleros de la
ciudad de Barcelona, con lo que se subray la necesidad de poner bajo
la autoridad nica del consejero de Seguridad Interior a todos los ele-
mentos que intervenan en el orden pblico y acabar con la accin, por
propia cuenta, de las patrullas.
El proyecto de reorganizacin de los servicios de orden pblico,
unificados en un nico Cuerpo de Seguridad Interior y organizados
territorialmente en nueve comisaras, bajo la autoridad operativa
mxima de un director general de Seguridad, fue aprobado por el go-
bierno de la Generalitat en los primeros das de marzo. Poco despus
qued bloqueado por la CNT, que puso como condicin para aceptar-
lo asumir la Direccin General, la Comisara de Barcelona y otras res-
ponsabilidades territoriales as como el reparto de los componentes del
nuevo cuerpo entre militantes de las formaciones que integraban el
Gobierno.
En medio del debate sobre la movilizacin de las levas y la reforma
del orden pblico, los sectores ms radicales de la CNT forzaron una
3
02
Jos LUIS MARTN
nueva crisis del gobierno de la Generalitat a finales de marzo. Invir_
tiendo los trminos de lo que realmente se estaba produciendo -el
incumplimiento de los acuerdos gubernamentales y el desbordamiento
del pacto de La Monumental- la CNT se aferr al argumento de
una supuesta contrarrevolucin en marcha para justificar su envite.
No haba tal contrarrevolucin. La defensa del compromiso sobre co-
lectivizaciones, de la explotacin familiar campesina, de la organiza-
cin inmediata del Ejrcito Popular, del fin de las acciones irregulares
en el control del orden pblico, de la violencia sectaria y fuera de justi-
cia -incluso de la justicia de excepcin de los tribunales populares-
y, en ltima instancia, del cumplimiento de los acuerdos de un gobier-
no de la Generalitat que segua siendo ampliamente unitario, no era en
absoluto una maniobra contrarrevolucionaria.
Planteada la crisis por su iniciativa, la CNT exigi una relacin
paritaria en el seno del Gobierno, en el que los anarquistas habran de
ocupar la mitad de las consejeras y el control de Defensa, Seguridad
Interior, Economa y Abastecimientos. La divisin interna en el seno
de Esquerra Republicana, entre las posiciones de Companys, opuesto
a las pretensiones anarquistas, y las de Tarradellas, que aceptaba partir
de ellas para llegar a un nuevo acuerdo gubernamental, dej al PSUC
como principal antagonista de la CNT. La crisis se alarg, sin que pu-
diera alcanzarse un nuevo compromiso y en su transcurso el PSUC
pas a reclamar, a su vez, una presencia activa en la gestin de la polti-
ca militar.
Finalmente todas las partes tuvieron que reconocer que se estaba
en un callejn sin salida y Companys impuso, como ltimo recurso
que no solucin, poner otra vez el contador a cero: la formacin de un
gobierno de la Generalitat con las mismas caractersticas de participa-
cin y asuncin de consejeras, por parte de las organizaciones sindica-
les y polticas, que el que haba tenido que dimitir en marzo de 1937 a
causa del envite anarquista. No dej de ser significativo que esa salida
fuera propuesta por elementos de la direccin regional de la CNT, que
empezaban a reconocer la de la crisis planteada. A la
repeticin del mismo gobierno, con solo algn cambio de personas,
que no afect a las principales -Tarradellas, Artemi Aiguader, Is-
gleas, Comorera-, se le aadi un acuerdo de mnimos sobre la orga-
nizacin del Ejrcito Popular, la aplicacin de los Decretos de Reor-
ganizacin de Orden Pblico, con la aceptacin de que los miembros
del nuevo cuerpo pudieran estar afiliados sindical o polticamente, y el
HECHOS DE MAYO
33
respeto a la doble opcin en el campo de la explotacin colectiva o la
explotacin familiar.
El acuerdo no entr en las cuestiones ms espinosas como el recha-
zo a la "socializacin, por la que los sindicatos cenetistas seguan pre-
sionando, o los nombramientos del cuadro de mandos de Seguridad
Interior.
La crisis y su prolongada tramitacin favorecieron el avance de las
posiciones ms radicales en el seno de la CN T y la F Al catalanas, so-
bre todo en las federaciones de Barcelona de ambas organizaciones. En
Barcelona, adems, se haba constituido la Asociacin de los Amigos
de Durruti, con milicianos opuestos a la militarizacin y militantes de
los sindicatos de la alimentacin y de la distribucin, que empez a
practicar un discurso de rebelin para ir a la constitucin de una "junta
revolucionaria. En abril el comit regional y el comit local de las Ju-
ventudes Libertarias publicaron un manifiesto invocando su vocacin
de volver a las barricadas, como en julio de I 936, si las exigencias de la
revolucin, tal y como ellos la entendan, no eran aceptadas. No era
solo retrica. El fracaso de la va poltica para la resolucin de los de-
sacuerdos benefici la disposicin hacia la va insurreccional en el cam-
po anarquista. Una va insurreccional para la que se contaba con bazas
importantes. Desde julio de 1936 los comits de defensa de la CNT
controlaban un importante volumen de armas de guerra; entre ellas
I ) .000 fusiles -segn propio reconocimiento anarquista-, ametra-
lladoras y un arsenal de municiones y bombas de mano, adems de una
docena de vehculos blindados, a los que con exageracin en la poca
se denominaban "tanques.
El dominio cenetista de los procesos de produccin y distribucin
de la Comisin de Industrias de Guerra catalana les haba permitido au-
mentar lo que ya haban conseguido en julio de 1936. El gobierno de la
Generalitat, presionado por los representantes de Esquerra y del PS U C,
haba reclamado de manera infructuosa, desde octubre de I936, la en-
trega de esas armas para enviarlas al frente. La respuesta de los comits
de defensa siempre haba sido la misma: no estaban dispuestos a entre-
garlas si no se enviaban al frente a todos los miembros de la Guardia de
Asalto y de la Guardia Nacional Republicana (Guardia Civil). Su pose-
sin se justificaba por su hipottica necesidad ante un todava ms hipo-
ttico ataque por parte de dichas fuerzas e instituciones de seguridad.
Los comits de defensa ni siquiera permitieron que los controlaran
los sindicatos, ni que las armas las controlasen otros organismos que
Jos LUIS MARTN
no fueran ellos mismos. La hiptesis del ataque de las fuerzas de segu_
ridad constituy, como la de la contrarrevolucin, una inversin de la
realidad. El gobierno de la Generalitat, unitario, lo haca imposible ya
que, por de pronto, nunca habra sido aceptado por los consejeros
anarquistas en l representados, empezando por el de Defensa. La re-
tencin de las armas era, por el contrario, una amenaza constante, la-
tente, de presin anarquista para obtener ventajas polticas.
Frente a ella, el PSUC respondi con la reivindicacin de la mxi-
ma autoridad institucional, confiando en la desaparicin de las armas
de guerra en la retaguardia con objetivos improcedentes y tom medi-
das de equipamiento estrictamente defensivo, sin llegar a la adopcin
de ningn plan ofensivo ni a la adquisicin de un equipo de guerra
para ser utilizado en retaguardia. Se compraron fundamentalmente
pistolas y una cantidad menor de armas largas. La correlacin en temas
de armamento era absolutamente desigual tanto en trminos cuantita-
tvos como cualitativos.
Esa situacin est documentada por los ms variados testimonios:
el del agente anarquista Hilario Esteban, que al tiempo que informaba
de la obtencin de pistolas -incluso pistolas ametralladoras,,!- por
parte del PSUC constataba la cicatera con que la Comisin de Indus-
trias de Guerra suministraba a la Divisin Carlos Marx; los de la dele-
gacin de los servicios soviticos en Catalua y de la Internacional
Comunista en Espaa, que constataron, antes y despus de los sucesos
de mayo, que el PSUC no haba adoptado en la primavera de I937 no
ya un plan de ataque, sino ningn plan de defensa general, y s solo al-
gunas medidas parciales de defensa de sus sedes centrales en Barcelo-
na; las quejas del comit de Barcelona del PS U C ante el comit ejecuti-
vo de su partido porque no se haba atendido su solicitud de armas para
autodefensa. En una palabra, la disposicin a pasar del enfrentamiento
poltico al militar se daba en el campo anarquista, no en el contrario.
LA REBELIN Y SU RESPUESTA
El gobierno del I6 de abril no result una solucin. Diez das ms tar-
de la confrontacin poltica se convirti en armada cuando se sucedie-
ron diversos episodios todos trgicos aunque de naturaleza diferente.
Empez por el asesinato de Roldn Cortada, importante cuadro del
HECHOS DE MAYO
pSUC, en un control ilegal de carreteras a manos de un grupo anar-
quista, el 2) de abril. Le sigui el enfrentamiento entre fuerzas de se-
guridad, carabineros y civiles armados del pueblo de Bellver con el
comit anarquista de Puigcerda, que dominaba hasta entonces la im-
portante comarca de frontera, en el curso del cual fue muerto el diri-
gente de este ltimo, Antonio Martn.
Los anarquistas reaccionaron hostigando a militantes del PSUC en
diversos puntos de Catalua y el comisario general de Orden Pblico,
Eusebi Rodrguez Salas, que perteneca al PSUC, lo hizo buscando con
una redada en L'Hospitalet, contiguo a Barcelona, a los asesinos de Cor-
tada. Grupos de anarquistas armados se echaron a la calle y multiplica-
ron los controles, en Barcelona y otras poblaciones de Catalua. El29 de
abril los tiroteos empezaron a menudear en Barcelona. El gobierno de la
Generalitat ya no pudo frenar los acontecimientos, aunque otorg un
voto de confianza al consejero de Seguridad Interior, Aiguader, y al de
Defensa, Isgleas, para que intentaran controlar la situacin.
En esta coyuntura se produjo el conflicto de la Telefnica, prece-
dido el 1 de mayo por el incidente que afect a Azaa, entonces resi-
dente en Barcelona, quien se vio interferido en una conversacin tele-
fnica por alguien que desde la central de la compaa intervena su
lnea. La central estaba bajo control de un comit obrero absolutamen-
te dominado por la CNT. Tiene poco de extrao que a partir de aquel
momento esa central se situara como uno de los puntos candentes del
enfrentamiento. Era un lugar comn de la poca la trascendencia que
tena el control de las comunicaciones telefnicas en cualquier situa-
cin de conflicto.
Aiguader, en uso del voto de confianza que el Gobierno le haba
dado, encarg el 3 de mayo a Rodrguez Salas que con un contingente
de guardias de Asalto asegurara que un delegado gubernativo asumie-
ra la direccin de dicha central. N o debi esperar la resistencia que se
le opuso, porque Rodrguez Salas no moviliz el nmero suficiente de
guardias y no logr su objetivo. A partir de ese momento los enfrenta-
mientos se generalizaron, de manera que las fuerzas de Seguridad Inte-
rior y los grupos armados del PSUC, de Esquerra Republicana y tam-
bin de Estat Catala, tuvieron que ponerse a la defensiva.
La confrontacin se extendi por diversos puntos de Catalua, so-
bre todo en las tierras del Ebro y las comarcas de Tarragona, el Pene-
des, la comarca de Vic, la cuenca del Alt Llobregat y la costa del Ah
Emporda, en donde exista ya un clima de conflicto generado por los
36
Jos LUIS MARTN
enfrentamientos campesinos o por los intentos de controlar los puntos
de frontera. La pauta seguida, por lo general, fue la misma que la de
Barcelona: grupos anarquistas asaltaron o asediaron sedes de ayUnta-
mientos y de las organizaciones rivales.
El POUM, marginado polticamente desde su exclusin del go-
bierno de la Generalitat, en diciembre, decidi intervenir despus de
que a lo largo del 3 de mayo se generalizara la lucha. Desde comienzos
de ao haba estado intentando, sin xito, llevar a la CNT a una situa-
cin de ruptura con Esquerra Republicana y el PSUC y a la formacin
de un "gobierno obrero y campesino", que concretaba con la integra-
cin exclusiva de CNT, F Al Y PO UM. Solo haba conseguido que sus
Juventudes Comunistas Ibricas constituyeran con las Juventudes Li-
bertarias un "Frente Revolucionario de la Juventud", que alent el in-
surreccionalismo que dominaba ambas organizaciones.
El 26 de abril, tras el asesinato de Cortada, Andreu Nin, en un mi-
tin, invit a la clase trabajadora a ocupar el poder de manera pacfica de
forma inmediata ya que, de lo contrario, tendra que hacerlo violenta-
mente. El POUM no organiz la insurreccin, pero pretendi ponerse
polticamente al frente de ella dndole una salida en trminos de con-
quista del poder. En la noche del mismo da 3 Nin, el dirigente de las
Juventudes Comunistas Ibricas, Wilebaldo Solano, y otros miem-
bros del comit ejecutivo del POUM se entrevistaron con el comit
regional de la CNT para proponerles tal salida, sin conseguir conven-
cer a los dirigentes cenetistas.
La opcin del comit regional de la CNT era otra. Aprovechar la
situacin de predominio armado en las calles para obtener de Com-
panys la destitucin de Aiguader -algo que venan planteando desde
la crisis de gobierno de marzo y abril- y de Rodrguez Salas. Con ello
recuperar la iniciativa poltica que pensaban haber tenido en marzo y
que perdieron durante la interminable tramitacin de la crisis. Esta po-
sicin de presin armada se combin con una exhortacin a la calma
que, no obstante, no lleg todava a pedir el regreso a sus casas de los
grupos anarquistas armados. El comit regional quiso sacar una venta-
ja parcial, pero no crey oportuno lanzarse a una ofensiva general.
Esa ofensiva general no solo se la plante el POUM en la noche del
3 de mayo. Tambin lo hicieron importantes sectores anarquistas: los
comits de defensa de los barrios, el comit de la Federacin Local de la
FAI, cuyo secretario era Julin Merino, y la Federacin Local de Sin-
dicatos de Barcelona y otros comits locales anarquistas de Catalua.
HECHOS DE MAYO
Y, desde luego, la Asociacin de los Amigos de Durruti que, aunque
fuera minoritaria, poda movilizar en Barcelona algunos centenares de
efectivos.
La situacin sigui empeorando. Mientras tanto, Largo Caballero,
que en primera instancia haba subestimado el conflicto, decidi dar
opcin a una intervencin mediadora de Garca Oliver, ministro de
Justicia, en representacin de la F Al. El mismo da 3 Companys haba
pedido ya una primera ayuda al gobierno de la Repblica e insisti en
ella al da siguiente ante la continuacin de los enfrentamientos. Por
otra parte, y con toda lgica poltica, Companys se neg a ceder a la
presin armada de la CNT y a destituir a Aiguader y Rodrguez Salas.
La intervencin mediadora de Garca Oliver retras el envo de fuer-
zas de seguridad de la Repblica desde Valencia a Catalua, pero ape-
nas consigui resultados. Garca oliver se encontr con una situacin
en la que los Comits de Defensa anarquistas y los sectores insurrec-
cionales de la CNT y la F Al estaban tirando hacia adelante. Ejemplo
de ello fue el activo papel de Julin Merino, que constat Garca Oliver
y que se reflej tambin en el protagonismo del secretario local de la
F Al en la reunin ampliada del comit regional de aquel da. En esta
tambin qued claro el papel del Comit de Defensa como represen-
tante y organizador de la gente armada de las barriadas. La reunin
acord mantener la insurreccin hasta conseguir la cada de Aiguader
y Rodrguez Salas, aunque la delegacin de Girona plante ya "ir a por
todo el Gobierno. Aquella madrugada, las diversas negociaciones
abiertas por Companys, que incluyeron al Comit Nacional de la
CNT, consiguieron que se llegara a un acuerdo entre las direcciones de
las organizaciones catalanas para la formacin de un gobierno transi-
torio con cinco miembros: Companys, que 10 presida, y un represen-
tante por cada una de las organizaciones presentes en el ejecutivo desde
diciembre: Valeri Mas, secretario del comit regional de la CNT, An-
toni Ses, secretario general de la U G T de Catalua -que fue muerto
cuando iba a tomar posesin y fue sustituido por Rafael Vidiella-,
Po
u
miembro de la direccin de la Uni de Rabassaires y Mart Feced,
de la de Esquerra Republicana. El da 5 tanto la direccin regional de la
CNT como la de la UGT llamaron al alto el fuego. Este, no obstante,
no fue acatado por gran parte de los grupos anarquistas armados.
El Comit de Defensa de Barcelona manifest que estos, ya al bor-
de de sus fuerzas, se estaban planteando lanzar un ltimo ataque a fon-
do. La realidad es que estaban cada vez ms aislados y, adems, des-
38
Jos LUIS MARTN
pus de fracasar en su intento de hacerse con el control del Parque de
Artillera, empezaron a quedarse sin municiones. Pero tambin es cier-
to que las fuerzas de Seguridad de la Generalitat estaban empezando a
ceder en su resistencia y que tambin ellos y los grupos armados que
les daban apoyo tenan un creciente problema de municionamiento.
Por fin Largo Caballero comunic y aplic los decretos, aprobados
por Azaa el da anterior, por los cuales el gobierno de la Repblica
intervena los servicios de orden pblico en Catalua, de acuerdo con
el estatuto de autonoma, y nombraba al general Pozas al mando de la
Cuarta Divisin Orgnica, lo que signific recuperar el control militar
perdido en julio de 1936. Los efectos de la intervencin del orden p-
blico, no obstante, se hicieron esperar por cuanto el teniente coronel
Arrando, nuevo delegado de Orden Pblico y jefe superior de polica
de Catalua, adopt siguiendo rdenes una posicin pasiva ante la
persistencia de la rebelin, a la espera de que esta se desinflara.
El impasse del 5 al 6 de mayo fue roto por la intervencin de las
fuerzas enviadas por el gobierno de la Repblica, que empezaron a en-
trar en Catalua por la provincia de Tarragona. Los comits de defen-
sa y los grupos armados anarquistas, al borde del agotamiento, no es-
taban ya en condiciones de hacer frente a aquella intervencin activa,
por mucho que algunos de ellos siguieran empeados en mantener la
lucha, ahora pensando en evitar una derrota militar absoluta.
En esta situacin fue cuando la Asociacin de Amigos de Durruti
llam a reabrir el fuego y no parar sin poner condiciones" y cuando el
POUM, entre vacilaciones, hizo una muestra ms de oportunismo re-
volucionario", al dar publicidad a las llamadas de los Amigos de Du-
rruti, sin comprometerse explcitamente. Fue un ltimo coletazo. El
comit regional de la CNT persisti en dar por terminada la confron-
tacin y en pedir la retirada de la gente armada de las calles -ahora s
de una manera explcita- y el retorno a la actividad normal del traba-
jo cotidiano. El 7 de mayo la rebelin haba terminado para dar paso a
las valoraciones polticas y una represin selectiva.
LAS CONSECUENCIAS POLTICAS
Los sucesos de mayo no fueron un putsch trotskista" ni una provoca-
cin comunista. El PO UM quiso intervenir y dirigir, una vez que esta-
HECHOS DE MAYO
llaron, sin conseguir otra cosa que quedar en evidencia. Tras ello Nin
quiso proceder a una retirada ordenada. Pretendi ser oportuno y se
qued en oportunista. Ni el PS U C, ni los republicanos supuestamente
<icriptocomunistas" -ese fue el sambenito que se le colg a Artemi
Aiguader, como tambin se hara con Negrn- quisieron provocar
ningn levantamiento contrario, para el que no se haban preparado.
Menos an busc Stalin, con un supuesto poder omnmodo y una ca-
pacidad de maniobra absoluta a distancia, desestabilizar, con ello, al
gobierno de Largo Caballero para sustituirlo por otro subordinado a
los comunistas y la URSS. Esta es otra fbula apoyada en memorias
falaces, como las de Jess Hernndez o Krivitsky y mantenida, contra
todo rigor de fundamentacin documental, por historiadores como
Bolloten o sus epgonos actuales.
La posicin de Stalin se orientaba, precisamente, en la direccin
contraria, la de reducir la presencia comunista en las responsabilidades
de gobierno republicano y conseguir que este dependiera menos de la
URSS para defenderse ante Franco. No hay que buscar argumentos
conspirativos, y mucho menos externos, para entender un proceso que
tuvo todas sus razones internas en la evolucin de la crisis de la coali-
cin unitaria catalana; unas razones que no fueron en absoluto ocultas,
aunque se escondan para pretender que todo, o lo fundamental, haba
empezado con la intervencin de Aiguader y Rodrguez Salas el 3 de
mayo.
Fue una insurreccin de anarquistas, en la que la direccin de la
CNT catalana se vio desbordada no solo por la base sino por algunos
elementos dirigentes locales -Merino, Xena, fasta de L'Hospitalet,
quin sabe hasta qu punto Escorza, responsable de investigacin de
la CNT catalana y probable mentor intelectual de los comits de de-
fensa o Aurelio Fernndez,otro destacado fasta que actu desde julio
de 1936 en el mbito del orden pblico, primero en el Comit de Mili-
cias y luego en la Junta de Seguridad Interior y que haba aspirado a
Ser el director general de Seguridad2- y qued involucrada en su de-
cisin de intentar mantenerla en sus primeros momentos, de sacar par-
tido poltico de ella, en los trminos de una presin armada que preten-
da que fuera limitada.
El caldo de cultivo de la insurreccin estuvo en el campo anarquis-
ta desde comienzos de ao. El tiempo del conflicto no se limit al que
iba del 3 al 7 de mayo. Se inici en enero, con la ofensiva cene ti sta a
favor de la ((socializacin" y el gobierno sindical y se aceler con los
3 la
Jos LUIS MARTN
Decretos de Orden Pblico de comienzos de marzo. Los enfrenta_
mientos armados, incluso, tuvieron su inicio el 29 de abril, aunque se
generalizaron cuando se produjo el incidente de la Telefnica. Fueron
el captulo final de una confrontacin poltica que haba quedado irre-
suelta.
Las consecuencias no fueron solo las policiales que ni siquiera fue-
ron las ms importantes, aunque desde luego as lo resultaran para
quienes las padecieron. Por otra parte fueron selectivas y tuvieron un
doble recorrido paralelo: por un lado, la persecucin de algunos de los
ms cruentos responsables de la violencia de los primeros meses de la
guerra y de los que quisieron mantenerse en armas hasta el final e in-
cluso, individualmente, despus del7 de mayo; por otro lado, la requi-
sa de los innumerables arsenales de que disponan grupos militantes
anarquistas, comits de defensa y patrullas ms o menos irregulares.
En cuanto a las vctimas se lleg a publicar la de 500 muertos y 1.000
heridos en Barcelona, datos absolutamente inflados y que no es posible
ratificar documentalmente. Los muertos en Barcelona, entre el 3 y el
1 1 de mayo fueron alrededor de 220, la cifra que ya en su momento
estimaron las fuentes judiciales y que Sol Sabat y Villarroya han ra-
tificado en sus estudios de vctimas durante la guerra civil. La de heri-
dos es imposible de precisar.
Una cuestin singular fue el secuestro y asesinato de Andreu Nin,
a cargo de agentes soviticos, aunque esto no fue tanto una consecuen-
cia exclusiva de los hechos de mayo como un dao aadido a ellos por
las disensiones del movimiento comunista y las prcticas de Stalin en la
persecucin de los disidentes. En cualquier caso, el asesinato de Nin no
fue el que dio sentido, retrospectivamente, a la confrontacin armada
que dentro de la guerra sufri la retaguardia catalana.
Las ms trascendentes fueron las consecuencias polticas. En pri-
mer lugar una derrota poltica importante para la CNT catalana, que
no lleg a ser absoluta porque la mayor parte de sus dirigentes evit
pasar de la presin al ataque a fondo. Pero sufri un mayor retroceso
de su popularidad y una clara prdida de influencia poltica. El com-
portamiento del POUM, intentando llevar a la direccin regional de la
CNT a la posicin de la insurreccin a fondo, 10 puso en condicin
de chivo expiatorio, como en diciembre de J936, para ocultar en parte
las responsabilidades anarquistas y no hacer recaer sobre la CNT -F Al
catalanas un mayor castigo que habra sido imprudente y que solo po-
dra haberse producido ahondando en el enfrentamiento.
HECHOS DE MAYO
3I!
Sin quererlo, y sin haber sido propiamente el protagonista de la
insurreccin, el POUM dio la cara por la CNT. El secuestro y asesina-
to de Nin fueron la secuela final de tal circunstancia, pero ni mucho
menos la consecuencia ms importante de los sucesos de mayo, ni el
hecho a la luz del cual aquellos deban ser considerados.
La segunda consecuencia poltica, todava de mayor trascenden-
cia, fue el retroceso poltico de la Generalitat, que haba venido evi-
denciando a 10 largo de 1937 su incapacidad para resolver la intermi-
nable crisis e imponer su autoridad. El sueo de la relectura federal de
la Repblica se alej de manera irreversible. El gobierno de la Rep-
blica intervino el orden pblico, de acuerdo con las disposiciones
constitucionales y estatutarias; tambin recuper todas las atribucio-
nes en materia militar que la Generalitat se haba adjudicado unilate-
ralmente en julio, favorecida entonces por la derrota de los sublevados
y por las decisiones del gobierno Giral sobre la disolucin prctica del
Ejrcito.
La intervencin del orden pblico y la prdida de la responsabili-
dad militar no fueron un ataque centralista, sino la evidencia del fraca-
so final de la gestin de la Generalitat en los dos mbitos. A pesar de
todo, la Generalitat todava habra de mantener un amplio nivel de
competencias, econmicas, sociales y culturales, hasta finales de ao,
por encima de lo que haba establecido el estatuto de 1932. El PSUC
pudo aparecer como vencedor del proceso, pero no fue tanto eso como
el hecho que result ser el nico que no sali derrotado o mermado. Su
peso poltico haba venido creciendo desde otoo, sin llegar a tener
nunca una posicin dominante. Despus de mayo de 1937 pas a con-
citar todos los recelos por parte de Esquerra Republicana que temi
perder la direccin poltica de Catalua y que, con pactos, haba veni-
do manteniendo. Muy pronto las dos formaciones iban a enzarzarse en
una competencia mutua cada vez ms agria.
Los sucesos de mayo, en fin, tambin tuvieron consecuencias para
el gobierno de la Repblica porque precipitaron una crisis que este,
tambin, vena arrastrando desde comienzos de ao y de manera casi
irreversible despus de la cada de Mlaga en poder de las tropas italia-
nas. No fueron la razn de la crisis, a pesar de que el comportamiento
inicial de Largo Caballero y de su ministro de Gobernacin, Galarza,
minimizando primero el hecho y dilatando luego hasta el mximo la in-
tervencin de las fuerzas de la Repblica, coadyuvaron a convencer a
sus crticos en el seno del Gobierno, empezando por Prieto, sobre la in-
3
12 Jos LUIS MARTN
conveniencia de que Largo Caballero siguiera al frente del Ministerio
de la Guerra y Galarza del de Gobernacin. ~ ZONA REPUBLICANA]
Los sucesos ayudaron asimismo a consolidar el criterio de que era
imprescindible y urgente asumir una poltica de guerra coherente y no
seguir subordinndola a la negociacin corporativa o entre entidades
territoriales. En esta situacin, una de las secuelas de los sucesos de
mayo, la peticin comunista de ilegalizacin del POUM, que por otra
parte se comparta tambin entre sectores socialistas y republicanos,
fue el detonante de la quiebra del Gobierno, por la respuesta incompa-
tible entre Largo Caballero y el PCE. Como en el caso de los propios
sucesos de mayo en esa quiebra, y todava ms en su resolucin, no es
preciso ver manos extraas. La propia situacin interna republicana
dio razones suficientes y adecuadamente documentadas.
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Vias, ngel: El escudo de la Rephlica. El oro de Espaa, la apuesta
soviticay los hechos de mayo de Z.93J, Crtica, Barcelona, 2007
LA EVOLUCIN POLTICA DE LA ZONA
SUBLEVADA
por
FERRAN GALLEGO
La sublevacin del 17 de julio de 1936 en Marruecos y, al da siguiente,
en buena parte de las guarniciones peninsulares se ha presentado fre-
cuentemente como un golpe rectificador, cuyas intenciones explcitas
eran acabar con la anarqua e imponer el orden pblico. Tras la muerte
del general Sanjurjo, autoridad indiscutible del movimiento, el princi-
pal organizador de la conspiracin, Emilio Mola, inst a la formacin
de una Junta de Defensa Nacional. Integrada solamente por altos man-
dos del Ejrcito y presidida por Miguel Cabanellas, el general de ma-
yor rango y antigedad, se radic en Burgos. Los documentos publi-
cados por la Junta limitaban el alcance poltico del movimiento, sin
cuestionar siquiera el rgimen republicano y orientando sus crticas a
las condiciones de desorden propiciadas por la accin del Gobierno,
incapaz de garantizar la seguridad de los ciudadanos, la unidad de la
patria, el honor del Ejrcito y la contencin del desorden social. Del
mismo tono fueron los bandos dictados por Mola y Franco -nombra-
dos jefes de los ejrcitos del norte y del sur en los das siguientes- y
por Gonzalo Queipo de Llano, que haba asumido amplias y soberanas
tareas de gobierno en su peculiar feudo andaluz.
GOLPE DE ESTADO Y MOVILIZACIN
CONTRARREVOLUCIONARIA
La composicin estrictamente militar de la Junta, aconsejada por anti-
guos dirigentes de Renovacin Espaola, y los objetivos limitados que
se exponan en las declaraciones de los insurrectos han permitido cons-
truir una imagen de moderacin en el carcter inicial dellevantamien-
FERRAN GALLEGO
to, cuya radicalizacin poltica obedecera a la que se produjo en el
bando republicano como resultado de la resistencia armada de las Or-
ganizaciones obreras y de su creciente influencia en la zona leal. En
realidad, la autoridad indiscutible de las fuerzas armadas operaba, en el
bando sublevado, en una dinmica ms compleja y ambiciosa que su-
per inmediatamente los objetivos enunciados para justificar el golpe
y ampli a una inmensa movilizacin civil la participacin en la insu-
rreccin contra la Repblica. [ CONSPIRACIONES]
La formacin de milicias falangistas, tradicionalistas, de las Juven-
tudes de Accin Popular y de Renovacin Espaola, as como la incor-
poracin al ejrcito regular de jvenes voluntarios de diversas opcio-
nes de la derecha, se produjeron de forma inmediata. El camuflaje
rectificador y exclusivamente militar con que se present el alzamiento
contrast con la adhesin de sectores polticos cuyos objetivos contra-
rrevolucionarios implicaban la destruccin completa y definitiva de las
instituciones y la creacin de un sistema antidemocrtico. Las condicio-
nes de la insurreccin crearon muy pronto el escenario de una guerra
civil que ajust sus objetivos a los de la radicalizacin y movilizacin
masiva de la derecha. La militarizacin general sustituy al golpe, lo
que implicaba la subordinacin de las acciones civiles a una autoridad
tradicional como el Ejrcito, que se presentaba con una cadena de man-
do indiscutible y con la imagen de situarse por encima de las diversas
facciones que se sumaban al movimiento.
De hecho, los mandos sublevados no representaban a una mayora
abrumadora de las fuerzas armadas, especialmente en sus grados ms
altos, aunque las simpatas e incluso militancia en los grupos de extre-
ma derecha se incrementaban en jefes y oficiales. Solo la disolucin del
Ejrcito por el gobierno republicano, tratando de evitar la difusin del
movimiento sedicioso, llev a la identificacin del nico ejrcito regu-
lar existente en el pas con la sublevacin, dndose la paradoja de un
Estado que no dispona de fuerzas armadas profesionales y de un ejr-
cito sublevado que careca de un Estado), distinto a su propia repre-
sentacin y coordinacin. MILITAR]
La participacin de los voluntarios fue indispensable para que la
soberana de los sublevados pudiera consolidarse en una zona .<nacio-
nal", cuyas dimensiones crecieron espectacularmente en las siguientes
diez semanas. En octubre, uno de cada tres combatientes estaba enro-
lado en las milicias, mayoritariamente en las de Falange o en los tercios
de requets. Solo en Navarra, unos siete mil boinas rojas y unos tres
ZONA FRANQUISTA
3
1
)
mil falangistas aseguraron el control del territorio y pudieron desple-
garse hacia Zaragoza, Guipzcoa y La Rioja. La proporcin se inverta
en Castilla o en Galicia, donde el peso de las milicias fascistas fue muy
superior. Pero esta movilizacin supuso, en todas partes, la construc-
cin visible de un escenario en el que ya no poda hablarse de una ac-
cin del Ejrcito que pudiera prescindir de la movilizacin de las masas
encuadradas en grupos antirrepublicanos.
Esta incorporacin no poda molestar a generales, jefes y oficiales
cuya actitud poltica apenas difera -y el curso de los acontecimientos
se encarg de demostrar hasta qu punto- de la que expresaba el paso
a la accin violenta organizada por parte de la base social de la derecha.
Su objetivo manifiesto tambin era el de destruir los centros de poder
de la Repblica y proceder a una tarea de limpieza del personal que
haba servido al Rgimen. La construccin de una nueva autoridad se
realiz mediante el asalto al poder institucional legtimo, con la desti-
tucin y, en muchos casos, el asesinato de quienes ostentaban la autori-
dad provincial o municipal. Tales acciones se dirigieron contra los or-
ganismos que simbolizaban el poder republicano en los niveles locales,
donde la llegada de la Repblica haba significado el desplazamiento
de una elite tradicional y la apertura a la participacin poltica popular.
La quiebra de los mecanismos democrticos de representacin y la
anulacin de los viejos sistemas clientelares producida por la instaura-
cin de la democracia fueron sustituidas por un marco radical de inte-
gracin y exclusin, que se justificaba por la lgica militarizada de la
distincin entre vencedores y vencidos. La violencia se ejerci como
represin, pero tambin como adaptacin a un escenario poltico que
no necesit de la resistencia para ejercerse, bastndole la voluntad de
extirpacin de las races sociales del rgimen republicano.
Los decretos de la Junta de Defensa y, a partir de octubre, de la Jun-
ta Tcnica del Estado plantearon siempre la primaca del poder militar
en un desarrollo de los acontecimientos que haba desbordado con cre-
ces las manifestaciones iniciales del movimiento. A fines de julio, se de-
clar el estado de guerra en todo el territorio nacional y se consideraron
destituidas las autoridades locales y provinciales desde el da 19. Una
medida que corrobor legalmente los cambios que ya se haban produ-
cido, pero que indic que los objetivos del movimiento no eran los de
una restauracin del orden, sino la creacin de un nuevo sistema.
Todos los combatientes aceptaron la primaca del poder militar en la
Zona nacional con naturalidad. Para algunos sectores polticos que no
FERRAN GALLEGO
haban logrado mantener en pie sus organizaciones -alfonsinos de Re-
novacin Espaola, catlicos de la CEDA, antiguos militantes o electo_
res de partidos republicanos conservadores-, as como para sectores
sociales e instituciones que simpatizaban abiertamente con el alzamiento
-el clero, las organizaciones empresariales, los sindicatos catlicos, las
gentes de orden" que se haban decantado por una actitud favorable_
,
el Ejrcito era la garanta de un poder indiscutible, unitario y disciplina_
do frente a la amenaza que podan ofrecer las aspiraciones hegemnicas
del nacionalsindicalismo de Falange o dellegitimismo integrista de los
requets. Carlistas y falangistas aceptaron esa primaca militar por rea-
lismo poltico: su crecimiento de aluvin desde la primavera haba ido
vaciando las organizaciones de la derecha, pero esta radicalizacin que
incrementaba el poder de convocatoria de ambas organizaciones, espe-
cialmente del falangismo, no permita albergar la esperanza de una con-
quista del poder realizada de forma autnoma.
Por lo dems, no parece que tal esperanza fuese necesaria, dada la
disposicin del Ejrcito en ir tomando las actitudes polticas ms extre-
mas y su apoyo a un proyecto poltico de destruccin irreversible de la
democracia. La guerra civil no supuso la sustitucin de la conquista del
poder por la instauracin de una dictadura militar, sino el escenario
constituyente de un nuevo Estado. En dicho escenario convergieron las
diversas fuerzas sociales y polticas que tomaron parte en la subleva-
cin, entre ellas el Ejrcito como parte integral de este proceso. Es esta
una funcin que el propio Franco record durante la guerra, al sealar
la comunidad de objetivos polticos y la intolerable actitud de quienes
pretendieran mantener un proyecto particular de fuerzas armadas.
La presunta despolitizacin que se impona en los proyectos de los
organismos dirigentes de la sublevacin se produjo en este espacio de
convergencia. El apoliticismo" exigido en proclamas y decretos solo
puede comprenderse como la negativa a someter el proceso de cons-
truccin del Estado a una lgica fraccional, atribuida a la cultura polti-
ca democrtica. El decreto de la Junta Tcnica del Estado del 5 de oc-
tubre inst al nuevo cargo de gobernador general a constituir los
poderes civiles provinciales o municipales recurriendo a los mayores
contribuyentes o a representantes de las cmaras econmicas, "caren-
tes de significado poltico, aceptando en ltimo extremo el de tenden-
cias afines a la causa nacional".
Esta ltima consideracin aceptaba algo tan obvio como la existen-
cia de unos principios y objetivos polticos inspiradores de la moviliz
a
-
ZONA FRANQUISTA
cin, algo que no qued impugnado por la prohibicin de actividades
polticas o sindicales de cualquier signo. Falangistas y tradicionalistas
nO solo mantuvieron su actividad sino que la consolidaron mediante la
eleccin de una Junta Nacional de guerra y una Junta de Mando provi-
sional, respectivamente, en agosto y septiembre de 1936. Para ninguna
de estas fuerzas existi ms que una separacin de funciones entre el
Ejrcito y las organizaciones polticas, aun cuando esta percepcin ha-
bra de concretarse conflictivamente en el proceso de institucionaliza-
cin del Estado que se llev adelante en el primer invierno de la guerra.
DE LA UNIDAD DE MANDO A LA UNIFICACIN POLTICA
La necesidad y posibilidades de acelerar este proceso se produjeron
muy pronto, coincidiendo con una mejor organizacin de la resisten-
cia republicana y la formacin del gobierno de Largo Caballero tras la
cada de Talavera e Irn, e13 de septiembre. No parece, sin embargo,
que la entrada de las organizaciones obreras en el gobierno republica-
no -que se ensanchara con la de la CNT y la F Al en noviembre-
fuera el factor de una concentracin de poderes paralela en la zona
"nacionah>. Lo que algunos han visto como toma del poder por los sec-
tores ms radicales de la izquierda puede presentarse como el compro-
miso de las organizaciones socialistas, comunistas y libertarias para
hacerse cargo de responsabilidades gubernamentales. Algo que pro-
vocara situaciones de crisis en un futuro no lejano, cuando s se quiso
proceder al asalto de la legalidad republicana por parte de algunos sec-
tores de la CNT o por el POUM. En el bando sublevado, se trat de la
construccin misma del Estado sobre dos elementos fundamentales:
la lgica de la guerra civil y el proyecto poltico de fascistizacin que la
acompa y la justific.
La unidad de mando requerida por la mayor parte de los dirigentes
de la sublevacin -tanto militares como civiles- se decidi en los
ltimos diez das del mes de septiembre en la nica direccin personal
posible, aunque no en la nica forma de concrecin poltica de los ttu-
los asumidos por el general Franco. Estaba claro que sobre el jefe del
ejrcito del Sur haba de recaer, en caso de proponerse, el mando nico
de las fuerzas armadas y una jefatura de gobierno provisional asociado
a ellas mientras continuaran las operaciones militares. Sus xitos mili-
FERRAN GALLEGO
tares y la calidad de las tropas que mandaba fueron factores determi_
nantes. Tambin 10 fue la influencia de Alemania e Italia, cuyos con_
tactos con Franco haban ido anulando todos los dems. La figura de
Franco sum a estas ventajas la apariencia de su falta de ambiciones
polticas y su desvinculacin de cualquier posicin fraccional en el
seno del movimiento. Por ltimo, la mitificacin del "Caudillo, que
muy pronto fue objeto de una minuciosa propaganda del Estado en
ciernes, haba empezado ya a manifestarse de forma espontnea, ini-
cindose en Andaluca y extendindose al ritmo de su veloz avance ha-
cia el norte por el pasillo abierto en Extremadura.
La audaz iniciativa de algunos generales e intelectuales alfonsinos,
como Kindeln, Orgaz y Yanguas Messa, acab por decantar las cosas
en su favor y por modificar el nombramiento inicial, que se limitaba al
mando supremo del Ejrcito y a un poder gubernamental que depen-
da directamente de esta funcin. A fines de mes, se redact el decreto
por el que Franco era nombrado Generalsimo de los ejrcitos y "jefe
del Gobierno del Estado sin lmite temporal alguno, 10 que provoc
alguna perplejidad y la intil resistencia de Mola, Cabanellas o Queipo
de Llano, ante la falta de alternativas unitarias y la fuerte posicin pol-
tica de Franco. ElIde octubre el nuevo jefe del Estado -la jefatura
del Gobierno fue borrada rpidamente del vocabulario de los subleva-
dos- asumi ante sus compaeros de armas sus cargos, dotndolos
ya de una dimensin providencial segn la cual los mandos militares
colocaban a una Espaa en proceso de reconstruccin en manos de su
legtima y definitiva autoridad.
El acceso de Franco a este nivel de poder fue acompaado de la
creacin de un organismo al que quiso darse una funcin explcita-
mente instrumental, dedicada a resolver problemas de intendencia
bajo la supervisin de un general de plena confianza. La Junta Tcnica
del Estado, bajo la direccin de Fidel Dvila, adquiri una estructura
para-gubernamental, con la creacin de comisiones encargadas a civi-
les que colaboraron a ttulo estrictamente personal. La estructura se
duplic con la creacin de secretaras de la Jefatura del Estado, entre
las que destac una general, que ostentaba el hermano de Franco, Ni-
cols, el consejero de mayor influencia hasta la llegada a Salamanca de
Serrano Suer.
La definicin de la autoridad, los objetivos y el principal instru-
mento poltico con el que contara Franco se definieron en poco ms de
un ao, en el periodo que separa su ascenso a la Jefatura del Estado y la
ZONA FRANQUISTA
formacin de su primer gobierno, a comienzos de 1938, en lo que cul-
minara su poder discrecional sobre la administracin del Estado. En-
tre ambas fechas se produjo la neutralizacin de los grupos polticos
ms potentes Y con expectativas de autonoma en la zona <macional"
_el carlismo y el falangismo- y la fundacin y articulacin de un
nuevo partido, Falange Espaola Tradicionalista y de las JONS, cu-
yos Estatutos dispondran el poder absoluto del Caudillo" sobre la
nica organizacin poltica permitida en el pas.
La neutralizacin de Falange y la Comunin Tradicionalista fue
un paso indispensable para alcanzar un poder poltico real que dio con-
tenido al nombramiento de jefe del Estado por los mximos mandos
militares. Para ello, Franco contaba ya con el apoyo de quienes, como
se ha indicado antes, deseaban evitar la imposicin de cualquiera de
esas fuerzas -o de las dos unificadas al margen del Estado- sobre el
conjunto del movimiento. Pero tambin dispuso de amplias simpatas
en un falangismo que haba crecido con la incorporacin fundamental
-aunque no exclusiva- de sectores de la extrema derecha espaola,
de procedencia catlico-populista o alfonsina. El crecimiento expo-
nencial de Falange se produjo, por tanto, con la adhesin a la misma o
las simpatas abiertas de aquellos sectores fascistizados durante la Re-
pblica y que decidieron tomar partido con el estallido de la guerra ci-
vil. Esta afluencia acentu una versin del nacional sindicalismo ms
permeable a un nacionalismo de corte tradicional, fuertemente im-
pregnado por el catolicismo, que interpretaba la revolucin como la
actualizacin de los viejos ideales de la comunidad imperial y cristiana,
los cuales sustanciaban la unidad de los espaoles y la justicia social.
La evolucin de Falange hacia un fascismo en el que era ms explcita
su vinculacin doctrinal al catolicismo se acompa de una actitud
prepotente de FE de las JONS, que se vio capaz de absorber en su seno
a todas las fuerzas polticas existentes, identificndose por completo
con el movimiento iniciado el 18 de julio. [---t FALANGE ESPAOLA]
Estas condiciones ofrecieron ventajas mutuas a Franco y a la Fa-
lange. El Caudillo" necesitaba una organizacin poltica que le pro-
porcionara una base doctrinal y una estructura de partido nico para
que su mandato adquiriera condiciones simblicas y reales mucho ma-
yores que las que posea. En especial, para pasar a la condicin de un
verdadero caudillaje, que no procediera de un acto reducido a la vo-
luntad de unos cuantos generales sino que pudiera percibirse como un
plebiscito del pueblo en armas, fundador de su liderazgo carismtico.
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FERRAN GALLEGO
Falange ofreca la ventaja del giro hacia posiciones ideolgicas ms
proclives al nacionalcatolicismo, sobre las que poda establecerse un
acuerdo poltico de gran amplitud. Por otro lado, el fascismo se adap_
taba perfectamente, por sus concepciones polticas y su estrategia de
captura del poder, a las condiciones de la guerra civil y al objetivo de
un Estado totalitario, ofreciendo a Franco un poder absoluto que nin-
gn otro proyecto le proporcionaba.
El deseo de unidad poltica estaba presente en todos los sectores de
la zona nacional. Incluso Gil Robles, dirigente del mayor partido de la
derecha antes de la guerra, la CEDA, escribi a Franco a comienzos de
octubre, indicndole su voluntad de que los sectores que l haba lide-
rado se fundieran en un movimiento nacional unificado que recogiera
los valores antidemocrticos del 18 de julio. Sin embargo, las condi-
ciones en que haba de realizarse esta unidad podan llegar a crear pro-
blemas que la bloquearan o que pusieran en peligro la posicin de
Franco como factor de cohesin del movimiento y, por tanto, como
verdadero lder carismtico de la revolucin nacional.
El principal obstculo se encontr en los esfuerzos que realizaron
tradicionalistas y falangistas por construir la unidad de las dos organi-
zaciones al margen de una iniciativa del jefe del Estado. Franco haba
conseguido aislar a los sectores ms intransigentes del carlismo, lidera-
dos por Fal Conde, expulsando del pas al presidente de la Junta Nacio-
nal de guerra en diciembre de 1936, tras el intento de constituir una
Real Academia del Requet y profundizar en la autonoma de las mili-
cias carlistas. Al da siguiente, se declar la subordinacin de todas las
milicias al Ejrcito. Los tradicionalistas menos intransigentes compren-
dieron el carcter utpico de una cuarta guerra carlista, en la que los
voluntarios de la Comunin deban combatir en pie de igualdad con el
Ejrcito, en una lucha que culminara con la imposicin de la monar-
qua tradicional. Tal visin, sostenida por los partidarios de Fal Conde
y del regente don Javier, amenazaba con destruir la participacin del
carlismo en el poder que estaba constituyndose. Para hombres como
Rodezno, el programa mximo era una imposibilidad histrica que ha-
ba de compensarse con la introduccin en el nuevo Estado de elemen-
tos de la ideologa carlista.
Por su parte, los falangistas no haban conseguido compensar su
inmenso desarrollo con la firmeza de un equipo dirigente y, menos
an, de un lder que pudiera compararse con los caudillos fascistas eu-
ropeos. Muerta o cautiva la inmensa mayora de la Junta Poltica elegi-
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1
da en 193 S, el falangismo dispona de una potente organizacin hur-
fana de lo que un movimiento fascista no poda prescindir: una jefatura
incontestable Y atractiva. En febrero y marzo de 1937 fracasaron los
intentos de llegar a un acuerdo de fusin con el carlismo, que emba-
rranc por las pretensiones de absorcin de Falange y por la intransi-
gencia monrquica e integrista de los negociadores de la Comunin.
Sin duda, de haber llegado ese acuerdo de los dos partidos a un
buen puerto se habran creado dificultades serias a Franco, ya que la
existencia de un poder alternativo o, por lo menos, autnomo habra
sido aprovechado por quienes ya haban manifestado sus recelos ante
la concentracin de fuerza que se daba en manos del "Caudillo". Sin
embargo, la posibilidad se enfrent a su total incongruencia con el es-
cenario en el que se produjeron los hechos. En el marco de una guerra
civil, los mismos factores que facilitaron la creacin de un partido fas-
cista que dependiera del Estado en construccin fueron los que descar-
taron la formacin de un partido independiente, que pudiera presen-
tarse como rgano poltico del movimiento en competencia abierta
con la autoridad del Estado. Esta fue la principal peculiaridad del proceso
de fascisti{acin desarrollado en Espaa durante la guerra civil.
La capacidad aglutinante de los movimientos fascistas se produjo
gracias a una negociacin con los sectores tradicionales de la sociedad y
de las instituciones, que condujeron a la progresiva asimilacin de estos
en el seno del partido fascista o a una adhesin al Estado creado por el
acceso del fascismo al poder. En Espaa se construyeron de forma simul-
tnea el partido y el Estado. La decisin de Franco de fundar un partido
basado en dos experiencias polticas previas no fue gratuita ni estuvo
destinada a constituir un instrumento sin utilidad social ni poltica. Poda
haber mantenido una administracin de tcnicos y militares, como lo
hizo el mariscal Ptain. Sin embargo, necesitaba del proceso de cons-
truccin del partido nico -pues se trat de un proceso ms que de un
hecho puntual- para que su jefatura adquiriera los rasgos de un pro-
yecto poltico pleno, superador de una dictadura provisional con aires de
gestin "tcnica. El falangismo, por su parte, no pudo constituirse en
fuerza que asaltara el poder o 10 compartiera, sino que hubo de subordi-
nar su estrategia autnoma a la formacin de un partido unificado desde
el Estado, que le ofreci la proteccin de Franco y la influencia decisiva
en la sociedad que tal apoyo conllevaba. Si algunos historiadores consi-
deran que Falange qued subordinada e incluso anulada por la autoridad
del Estado -cosa muy lejana a la verdad, segn mi opinin-, puede
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FERRAN GALLEGO
imaginarse lo que habra supuesto la abolicin de los partidos o la penosa
supervivencia de una Falange reducida a sus tareas militares y a su cola-
boracin cada vez ms exigua con el Rgimen. Sin duda, habra corrido
una suerte semejante a la de los carlistas ortodoxos que nunca aceptaron
la unificacin, e incluso de quienes se resignaron a ella.
DE LA UNIFICACIN POLTICA AL PRIMER GOBIERNO
La llegada de Serrano Suer a Salamanca, a comienzos de febrero de
1937, dio impulso y encauzamiento al proceso de unificacin que pre-
cisaba el "Caudillo. Sus relaciones familiares -estaba casado con
una hermana de Carmen Polo-le permitan gozar de la confianza de
un Franco siempre cauteloso. Su slida formacin jurdica, alimentada
con un profundo conocimiento del rgimen fascista italiano, le pro-
porcion los recursos para plantear una estrategia de construccin de
un partido en muchas mejores condiciones que las que haba ido pro-
poniendo Nicols Franco.
Serrano conoca el inters del "Caudillo por sintetizar en un solo
proyecto los principios del tradicionalismo y los del falangismo, apre-
ciando la utilidad que poda tener una estrategia que combinara el
acto fundacional de un partido por el jefe del Estado con la continuidad
que poda tranquilizar a sus diversos componentes. Tal combinacin
evit las reticencias que podan darse en cualquiera de las dos organi-
zaciones, presentando a ambas como parte de un solo movimiento na-
cional que haba ido expresndose de forma distinta hasta culminar en
la unificacin implcita en el inicio mismo de la guerra civil. Resuelto
rpidamente el conflicto que estall en torno al IV Consejo Nacional
de FE de las JO NS entre el 15 yel 18 de abril, que enfrent a adversa-
rios y partidarios de la jefatura nacional de Manuel Hedilla, Franco
supo tambin liquidar la oposicin que plante el falangista cntabro,
al advertir que ocupaba un lugar subordinado en la direccin del nue-
vo partido unificado. La unificacin no provoc problemas significa-
tivos en la base militante del partido, dando solo lugar a un conflicto
temporal, cuyos protagonistas formaran disciplinadamente en los
tiempos de una Falange ms entregada al liderazgo de Franco.
Franco present la unificacin como una necesidad para ganar la
guerra y construir el rgimen de la victoria, definindose el NuevO
ZONA FRANQUISTA
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Estado por una norma programtica que se identificaba con los pri-
meros 26 puntos de Falange. Sin embargo, Franco se vanaglori de
disponer de un Movimiento, no de un programa, dejando para las ne-
cesidades de su mando la constante revisin de los principios expues-
tos. Falange Espaola Tradicionalista y de las JONS -como se lla-
m, agotadoramente, la nueva organizacin-, aprob cuatro meses
ms tarde los estatutos que convirtieron al partido en .. base e inspira-
cin del Estado espaol. A Franco, su jefe y fundador, se le conside-
r encarnacin de sus valores y autor de una poca en la que Espaa
podra cumplir su destino. Sobre todo, se le otorg la "ms absoluta
autoridad, permitindole responder solamente .. ante Dios y ante la
Historia. Las aspiraciones de control de la sociedad por parte de
FET se manifestaron en la creacin de doce servicios paralelos a los
del Estado, garantizndose el control de la organizacin sindical que
habra de formarse en el futuro.
El 2 de diciembre se realiz la jura solemne de los miembros del
Consejo Nacional designado por Franco. La mayor parte de los cin-
cuenta integrantes de este organismo pertenecan a Falange, que du-
plic la representacin tradicionalista y se coloc a gran distancia de la
representacin de sectores monrquicos o de altos mandos del Ejrci-
to. N o creo que sea relevante indicar el carcter de camisas viejas o
nuevos militantes de los cargos electos, ya que tal diferencia no esta-
bleci necesariamente posiciones ms o menos radicales en lo que se
refiriera a la independencia del partido, a su control del aparato del
Estado o al tipo de proyecto nacionalsindicalista que se posea. La va-
riedad obedeci a criterios distintos a la fecha de afiliacin. Raimundo
Fernndez-Cuesta, nombrado secretario general del partido ese mis-
mo da, era el ms importante de los antiguos miembros de la direccin
de Falange, y ello no impidi que su actitud fuera siempre la de poner
el partido a la disposicin del "Caudillo. Cualquier otra actitud habra
resultado pintoresca en aquel momento para la prctica totalidad de la
organizacin.
La subordinacin del partido al Estado procedi de las condiciones
de su propia fundacin, pero tambin de las que acompaaron a la
creacin del Rgimen construido en un marco tan determinante como
el de una guerra civil. El falangismo no deleg su autoridad en un alto
mando militar, sino que la guerra permiti que un general pudiera
convertirse en algo ms que un simple dictador tradicional para llegar
a ser el lder de un proyecto poltico inspirado en una doctrina totalita-
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FERRAN GALLEGO
ria similar a la de otras experiencias europeas. La subordinacin al
((Caudillo adquiri rasgos tan claros como los que pudieron verse en
Alemania, mientras que la primaca del Estado no implic ni en la gue-
rra ni en la posguerra una funcin residual para FET.
El partido tuvo, por el contrario, una funcin decisiva en la articu_
lacin del Estado. Las afiliaciones obligatorias a FET no pueden con-
templarse, segn lo habitual, como una reticencia generalizada en el
mismo seno del bando sublevado ante los avances del falangismo, que
deban compensarse con la insercin de los servidores de la adminis-
tracin, incluyendo los mandos de las fuerzas armadas. FET fue un
organismo imprescindible en la constitucin del Estado y en la afirma-
cin del liderazgo de Franco en el seno del movimiento. Su condicin
de jefe del partido, que se una a la de Generalsimo de los Ejrcitos y
jefe del Estado, fue cualquier cosa menos un factor secundario en la
definicin de su poder.
Ciertamente, son indudables los conflictos desarrollados entre las
autoridades municipales y las jefaturas locales del partido, o las que
podan producirse a una escala superior, entre gobernadores y jefes
provinciales. Sin embargo, en noviembre de 1937 se haba decretado la
consulta obligada a los jefes locales de FET para nombrar a las autori-
dades municipales. La fusin entre las mximas autoridades de los mu-
nicipios y las provincias y los jefes locales o provinciales del partido se
ha presentado, tambin, como una subordinacin de la autoridad pol-
tica del Rgimen al Ministerio de Gobernacin. Pero esta parece ser
una visin extremadamente simplificada de las complejas y siempre
conflictivas relaciones entre Estado y partido en todos los regmenes
fascistas europeos. La tendencia a fundir ambas responsabilidades no
implic necesariamente una voluntad de anulacin del poder del parti-
do, sino su identificacin ms estrecha con las tareas del Estado, algo
que estaba determinado por las condiciones fundacionales de ambos en
el marco de la guerra civil.
El partido fascista ejerci funciones de control y movilizacin so-
ciales, de encuadramiento femenino y juvenil, de agrupacin universi-
taria y de organizacin sindical. El asalto a un control total de las insti-
tuciones result tan frustrante como pudo serlo en otras experiencias
europeas, especialmente la italiana, aun cuando tal grado de frustracin
se expresara de acuerdo con aspiraciones y condiciones polticas distin-
tas. Las esperanzas de los fascistas espaoles para desarrollar una iden-
tidad que distinguiera al Estado del proceso de su propia formacin
ZONA FRANQUISTA
325
fueron, naturalmente, ms reducidas que las de quienes haban con-
quistado un poder ya constituido desde fuera, como en Alemania, o de
quienes haban negociado abiertamente las condiciones de instalacin
en el poder con los sectores tradicionales, como fue el caso de Italia.
La guerra, como proceso constituyente del fascismo espaol de
masas, haba dado tambin una actitud ms integradora a un partido
estatal que se identificaba, desde su nacimiento, con el conjunto de las
instituciones y del movimiento creado con la sublevacin de I936. Los
beneficios de esta integracin supusieron la lgica prdida de identi-
dad de grupo a favor de una propuesta de aglutinacin, que resultara
coherente con la misin que se haba dado al partido desde su funda-
cin.
EL PRIMER GOBIERNO Y LAS PROPUESTAS SOCIALES
PARA LA VICTORIA
E130 de enero de I938, la ley de administracin del Estado design el
primer gobierno del Rgimen y otorg a Franco poderes discrecionales
para dictar normas jurdicas de carcter general, con lo que se redon-
de tanto su poder personal como el carcter del Rgimen construido
durante el conflicto. La creacin del Gobierno tambin supuso la con-
sagracin de Serrano Suer como pieza central de esta etapa del fran-
quismo, habitualmente identificada con el ms alto grado de fascistiza-
cin alcanzado por el nuevo Estado.
Serrano construy un edificio poltico al que quera dotar de un
claro sentido totalitario al servicio de un proyecto poltico fascista y de
la consolidacin del liderazgo carismtico de Franco. A lo largo de
I938, prodig discursos en los que afirm ambos aspectos, justifican-
do la guerra civil por el objetivo de la revolucin nacional, como hizo
en Sevilla, o declarando la inexistencia de un poder militar y un poder
civil diferenciados, como hizo ante la guarnicin de Alcazarquivir en
un discurso conmemorativo del I8 de julio.
La asuncin de la Delegacin Nacional de Prensa y Propaganda le
proporcion un espacio fundamental para la definicin poltica del R-
gimen y la orquestacin de sus propuestas. La formacin del nuevo
Gobierno implic, adems, la destruccin del poder que aun poda
oponer una personalidad como Queipo de Llano, cuya soberana an-
32
6 FERRAN GALLEGO
daluza se eclips a partir de la formacin del gabinete. El reparto de
funciones en su seno ofreci al tradicionalista Rodezno la posibilidad
de negociar normas favorables a la Iglesia, como la derogacin de la
Ley de Congregaciones Religiosas, mientras que el monrquico Sinz
Rodrguez redact una Ley de Bachillerato que acentuaba la forma-
cin en estudios clsicos, como se haba hecho en Italia con la reforma
de Gentile.
Los proyectos ms importantes procedieron, sin embargo, del en-
torno falangista y de Serrano. En el mes de marzo, Franco firm el de-
creto por el que se aprobaba el Fuero del Trabajo. El texto, cuya re-
daccin se haba encargado al ministro de Organizacin y Accin
Sindical Gonzlez Bueno, sufri debates entre serranistas, falangistas
de otras facciones y sectores conservadores, hasta que Franco impuso
el acuerdo a las distintas tendencias. Se convirti en la primera de las
((Leyes Fundamentales", adquiri un inmenso prestigio y provoc una
copiosa serie de publicaciones que interpretaron su contenido. Para los
ms radicales, como el catedrtico de Filosofa del Derecho Legaz La-
cambra, se trataba de una norma constituyente del Rgimen. De hecho,
el texto supona una clara sntesis de las posiciones polticas existentes
en este y en el partido. Por un lado, estableci la subordinacin de la
economa a la poltica y vincul el concepto de trabajo a la idea de (KO-
munidad de empresa". El corporativismo se radicaliz con la creacin
de sindicatos verticales, que superaba la separacin entre organizacio-
nes obreras y empresariales. La funcin del sindicalismo no era la re-
presentacin de los trabajadores o la negociacin de sus condiciones
laborales. Se limit a disciplinar a todos los productores y a informar
de las condiciones del mundo del trabajo a las autoridades. Estos facto-
res se compensaron con aspectos ms coherentes con las posiciones
tradicionalistas, tales como la referencia a la tradicin catlica, la de-
fensa de los gremios y la artesana o la consideracin de la familia como
ncleo elemental de la sociedad. La gestin del sindicato fue entregada
a las jerarquas de FET en sucesivas normativas. [-t NUEVO ESTADO]
La Ley de Prensa, dictada al mes siguiente, y que permaneci
como norma del Estado hasta la aprobada a iniciativa de Manuel Fraga
en 1966, reflej tambin el carcter totalitario y la subordinacin de
todos los poderes al Estado, incluyendo el que se refera al de la infor-
macin. El concepto mismo de esta palabra se estableca, segn el cri-
terio que Goebbels comunic a los dirigentes del mundo de la comuni-
cacin en 1933, a la obligacin de adaptar su tarea al Zeitgeist, al
ZONA FRANQUISTA
espritu de la poca. No fue distinta la forma en que Serrano justific el
control frreo de las labores informativas, considerndolas alejadas de
cualquier visin liberal de pluralidad, y resaltando su carcter de re-
forzamiento de la opinin pblica a travs de su nacionalizacin.
Antes de finalizar la conquista del territorio el Gobierno dict la
anulacin del Estatuto de Catalua. El 13 de febrero de 1939 se decre-
t la Ley de Responsabilidades Polticas. La primera medida iba desti-
nada a acabar con uno de los motivos que haba justificado la subleva-
cin. La segunda fundament la depuracin y persecucin de quien no
se hubiera sumado al movimiento. En los estertores del conflicto am-
bas subrayaron el carcter de la guerra civil y la responsabilidad de su
inicio y desarrollo. Lejos de tratarse de una rectificacin militar de la
deriva republicana, la sublevacin haba ido institucionalizando los
objetivos de la extrema derecha espaola: la construccin de un rgi-
men totalitario que, como estaba hacindose en la Europa de los aos
treinta, destruyera la democracia y evitara su renacimiento. Tales ob-
jetivos se alcanzaron en la circunstancia blica con mucha ms eficacia
y radicalidad de 10 que pudo hacerse en otras experiencias europeas y
sentaron las bases de la supervivencia del Rgimen.
CONCLUSIONES
La evolucin poltica de la zona sublevada se orient rpidamente ha-
cia la construccin de un Estado totalitario, la exaltacin del caudillaje
de Franco y la formacin de un partido nico de naturaleza fascista.
Tericamente, no fue la nica respuesta posible de la derecha espaola
a la radicalizacin de la Repblica tras el 18 de julio. El primer ministro
de Educacin Nacional de Franco, Pedro Sinz Rodrguez, escribi en
sus memorias que la responsabilidad de la guerra civil se encontraba en
la actitud poco generosa de los dirigentes republicanos, que prefirie-
ron el bao de sangre a abandonar el poder como haba hecho Alfonso
XIII en 1931. La afirmacin puede parecer extravagante, pero no ca-
rece de vnculos con quienes suponen que el camino tomado por el
golpe de julio habra sido mucho ms moderado sin la resistencia de las
legtimas autoridades y del pueblo levantado contra la sublevacin.
Fue la guerra la que ofreci el marco propicio para aplicar las pro-
puestas polticas de una derecha cuya fascistizacin ni siquiera haba
32
8 FERRAN GALLEGO
precisado de la victoria del Frente Popular en febrero de 1936. Sin em-
bargo, tras el triunfo electoral de la izquierda, la decisin de conseguir
la destruccin de la democracia por la fuerza dio cohesin a quienes
haban planteado distintas estrategias en los aos anteriores. El golpe
fue acompaado ya, incluso cuando todava poda preverse un conflicto
de corta duracin, de una poltica de destruccin sistemtica de las insti-
tuciones republicanas, la depuracin de los cargos pblicos y su fre-
cuente asesinato, la movilizacin de milicias de extrema derecha vincu-
ladas a Falange o al carlismo amn de la incorporacin de los sectores
conservadores a los grupos ms radicales en su doctrina y en sus mto-
dos. Los sublevados no dejaron pasar una sola ocasin para manifestar,
tras las dbiles propuestas iniciales de restauracin del orden, sus con-
vicciones antidemocrticas y sus simpatas por el establecimiento de un
sistema cercano a los regmenes de autoridad" existentes en Europa.
Este ltimo aserto puede corroborarse con otras fuentes que com-
plementan la significativa afirmacin de Sinz Rodrguez en sus me-
morias y que no dejan de salir al paso de la mirada del historiador que
analiza la radicalizacin de la derecha durante el conjunto del proceso
republicano. En algunos casos, desde el mismo 14 de abril; en otros, en
el desarrollo del Rgimen y, naturalmente, en la fase que rode las elec-
ciones de febrero de J936. En el nmero 42 de Accin Espaola, corres-
pondiente al 1 de diciembre de 1933, se public un editorial que lleva-
ba el revelador ttulo de Hacia un Estado nuevo". El texto clarifica de
qu modo y con qu objetivos finales se contemplaba, ya antes del co-
mienzo del bienio conservador, la estrategia antirrepublicana. Se glos
elogiosamente un discurso pronunciado por Gil Robles el 15 de octu-
bre, en el que el lder de la CEDA sealaba su escasa disposicin a re-
nunciar a los objetivos de alteracin del Rgimen, negociando con los
sectores ms moderados del republicanismo: Nuestra generacin tie-
ne encomendada una gran misin. Tiene que crear un espritu nuevo,
fundar un nuevo Estado, una Nacin nueva; dejar la Patria depurada
de masones, judaizantes ... Hay que ir a un Estado nuevo, y para ello se
imponen deberes y sacrificios. Qu importa que nos cueste hasta de-
rramar sangre! [ ... ] Llegado el momento, el Parlamento, o se somete, o
lo haremos desaparecer."
Las conocidas palabras de Gil Robles haban de desmentirse en su
actuacin favorable al contubernio" con ellerrouxismo que l mismo
denunciaba. Pero la percepcin de una comunidad de ohjetivos y una di-
versidad de tcticas, diversidad que quedara laminada en el verano de
ZONA FRANQUISTA
329
193
6
, estaba clara. Por ello, los redactores de Accin Nacional podan
indicar la falta de discrepancias entre todos aquellos que se reuniran
en la sublevacin:
De la amargura que nos causa todo esfuerzo por ahogar el sentido heroi-
co del alma nacional, viene a compensarnos en la di-
fusin de esta idea fundamental que ACCIN ESPAOLA ha venido
pregonando, y que vemos expuesta un da por el seor Gil Robles, y otro
por el seor Primo de Rivera; en el credo del partido tradicionalista,
como punto de arranque del programa de Renovacin Espaola. No hay
discrepancias. El Estado liberal y democrtico, hijo de la Revolucin
francesa, debe de [sic.] desaparecer y ser sustituido por un Estado cristia-
no, nacional y corporativo. N osotros no nosotros an aa-
dimos algo. Porque no concebimos el Estado cristiano, nacional y cor-
porativo, ms que siendo monrquico.
Con Franco bien asentado en el mando esta ltima nocin desapa-
reci. Aqu lo que debemos resaltar, una vez ms, es que la guerra es la
que ofreci el marco propicio para aplicar las propuestas polticas de
una derecha cuya fascistizacin ni siquiera haba precisado de la victo-
ria del Frente Popular en febrero de 1936. Sin embargo, tras el triunfo
electoral de la izquierda, la decisin de conseguir la destruccin de la
democracia por la fuerza dio cohesin a quienes haban planteado dis-
tintas estrategias en los aos anteriores. El golpe fue acompaado ya,
incluso cuando todava poda preverse un conflicto de corta duracin,
de una poltica de destruccin sistemtica de las instituciones republi-
canas, la depuracin de los cargos pblicos y su frecuente asesinato, la
movilizacin de milicias de extrema derecha vinculadas a Falange o al
carlismo amn de la incorporacin de los sectores conservadores a los
grupos ms radicales en su doctrina y en sus mtodos. Los sublevados
no dejaron pasar una sola ocasin para manifestar, tras las dbiles pro-
puestas iniciales de restauracin del orden, sus convicciones antide-
mocrticas y sus simpatas por el establecimiento de un sistema cerca-
no a los regmenes ,<de autoridad existentes en Europa.
Hasta el final de la Dictadura, el Rgimen no dej de exhibir el 18 de
julio como un smbolo legitimador que haba permitido llevar a cabo una
guerra de liberacin depuradora de los enemigos de Espaa. En la
propia percepcin de los adictos al Rgimen, este nunca pudo desvincu-
larse de la sublevacin y, sobre todo, de la unificacin de los sectores
antidemocrticos espaoles en una tarea que hall en el frente y en la re-
33
FERRAN GALLEGO
taguardia el marco ms propicio para instaurar un nuevo orden. El mito
del 18 de julio contiene la experiencia asumida por quienes se sumaron a
la lucha abierta y violenta contra la Repblica. Basta con repasar la evo-
lucin de la propaganda de los sublevados, escrita por fascistas, por sa-
cerdotes, por tradicionalistas, por monrquicos o por viejos republica_
nos conservadores, para comprender que el conflicto armado no fue un
mecanismo de defensa social ante la persecucin presuntamente ejercida
por el rgimen republicano contra sus adversarios. Por el contrario, el
proyecto de un rgimen totalitario se convirti en la principal justificacin de
la sublevacin y de la guerra civil. No en vano se manifest abierta y frecuen-
temente que Espaa nunca regresara a un rgimen parlamentario.
Mientras en la zona republicana se produjo el asalto a la autoridad
del Frente Popular por parte de algunos sectores del movimiento obre-
ro, en la sublevada se procedi a la construccin de un Estado nuevo,
institucionalizado sobre la base de un acuerdo general en un proyecto
poltico totalitario. La fascistizacin de la derecha espaola hizo con-
gruente con su proyecto antirrepublicano la constitucin de un partido
nico de naturaleza fascista. Quienes han planteado la equivalencia de
las condiciones polticas de las dos zonas parecen olvidar la diferencia
esencial entre un Estado que hubo de enfrentarse a una sublevacin y
un rgimen que fue el producto directo de este alzamiento contrarre-
volucionario de masas.
La evolucin poltica de la zona franquista no se reduce a la institu-
cionalizacin: esta expres un proyecto social ambicioso que no se
agot en la sucesiva articulacin del poder ejecutivo, sino que se pro-
puso la modificacin radical de todas las formas de poder. Este proyec-
to respondi al desafo de la democratizacin republicana y escogi el
terreno de una confrontacin armada de larga duracin, que permiti
ir radicalizando la transformacin social en el ambiente excepcional de
una guerra civil. Se trataba de destruir todas las formas de poder de-
mocrtico y de representacin popular que la Repblica haba desarro-
llado, fue paralela a la definicin de un rgimen construido al amparo
de una lgica de victoria absoluta y de conseguir la rendicin incondi-
cional del gobierno legtimo y de quienes 10 apoyaban. Este proceso
fue aglutinando a los partidarios del levantamiento en torno al caudi-
llaje de Franco, que muy pronto dej de presentarse como delegacin
del poder de sus compaeros de armas para ser teorizado de un modo
ms congruente con el fascismo: un acto de soberana popular, un gran
plebiscito armado que otorgaba al lder una condicin providencial y,
ZONA FRANQUISTA
33
1
al mismo tiempo, la legitimidad basada en el asentimiento voluntario
de los espaoles dignos de serlo.
El Rgimen siempre neg, incluso en sus aos de formacin du-
rante la guerra, ser una dictadura militar. Lo hizo para dar consistencia
a un proyecto poltico cuya ambicin totalitaria fue estimulada por las
circunstancias de guerra civil. En este aspecto, el proceso de fascistiza-
cin hall un espacio constituyente propicio en las condiciones del
conflicto blico. Actu como aglutinante de las diversas corrientes que
se sumaron a la sublevacin y como base operativa del poder personal
del "Caudillo. El partido unificado, FET y de las }ONS, a diferencia
de otras organizaciones fascistas europeas, fue creado en el mismo mo-
mento en que se organizaba el poder del Estado y se defina el papel de
Franco en la institucionalizacin de ambos.
La peculiaridad del fascismo espaol no residi en la heterogenei-
dad de sus corrientes internas, en los conflictos abiertos entre ellas o en
las tensiones entre partido y Estado que son inseparables de las expe-
riencias fascistas europeas. Lo que diferenci la experiencia espaola fue-
ran las condiciones de la guerra civil y la construccin de un Estado mien-
tras se desarrollaDa la contienda. El poder aglutinante de cualquier
movimiento fascista europeo se dio en Espaa a travs de su identificacin
inmediata con el Estado. Esa fabricacin por decreto supona una nece-
sidad poltica a cubrir por las nuevas instituciones: de haber sido inne-
cesario, engorroso o sustancialmente competitivo con la estructura
administrativa, no se habra creado.
El partido fascista fue imprescindible para el "Caudillo, cuyo
mando poltico sobre una fuerza organizada le permiti hacer frente a
cualquier forma de oposicin. Mientras se destaca el disgusto que el
falangismo causa en diversas instituciones del Rgimen, como el Ejr-
cito o la Iglesia, as como entre sectores sociales conservadores, deja
de tenerse en cuenta que esta misma molestia subraya dos cosas: la im-
portancia real del partido y su papel como instrumento de control ejer-
cido por Franco sobre la variopinta base social del movimiento del 18
de julio. La subordinacin a Franco, que se presenta a veces como sig-
no de la funcin secundaria e incluso del carcter "afascista de FET y
de las }ONS, parece obviar cules fueron los vnculos de dependencia
entre el partido nazi y el Fhrer, confundiendo la subordinacin al jefe
carismtico con el carcter contingente de la organizacin poltica que
vertebr una zona esencial del poder del "Caudillo y de su comunica-
cin con la sociedad.
332
FERRAN GALLEGO
El poder absoluto que se ejerca en el partido por Franco se llev a la
administracin del Estado por la ley del 30 de enero de 1938 en que se
bas la formacin del primer gobierno de Franco. El Estado no haba
abandonado el tono militar de su organizacin jerrquica. Pero super su
aire de provisionalidad y la carencia de definicin poltica de los primeros
meses de la guerra civil. Gan la posibilidad de empezar desde el princi-
pio, en un proceso fundacional por cuyos circuitos de poder habran de
expresarse las expectativas de quienes haban sido desplazados de sus es-
pacios de control social por el advenimiento de la Repblica. La primera
de lo que seran luego las Leyes Fundamentales, el Fuero del Trabajo,
adems de destruir los instrumentos de negociacin y resistencia de los
trabajadores, estableci un nuevo concepto de la empresa y una nueva
visin de las relaciones laborales que solo pudo imponerse a travs de una
conquista del poder realizada a travs de una guerra civil. Cualquiera de
las normas y los poderes que se construyeron con eloDjetivo de organizar la vic-
toria partieron de una misma percepcin: el sentido poltico de la guerra civil
deba ser la destruccin radical e irrevocable de todo aquello que haba signifi-
cado la Repblica desde el instante mismo de su proclamacin.
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EL TRGICO FINAL
DE LA REFORMA AGRARIA
LA REVOL UCIN FASCISTA
EN EL CAMPO ESPAOL
por
CARLOS BARCIELA
U na de las causas desencadenantes de la sublevacin militar del 18 de
julio de 1936 fue el conjunto de problemas que afectaron al sector
agrario durante los aos de la Repblica. Especialmente el proyecto de
realizar una reforma agraria que redistribua la propiedad de la tierra y
modificaba el mercado de la tierra y del trabajo se convirti en un pro-
blema crucial en el que se enfrentaron posiciones irreconciliables. Los
sublevados mantuvieron durante los primeros momentos del alza-
miento una actitud de calculada ambigedad, respecto a su lealtad a la
Repblica, disimulando sus verdaderos propsitos. ~ SUBLEVACIN
MILITAR]
LAS INTENCIONES ORIGINALES FASCISTAS
Sin embargo, en lo concerniente a las cuestiones agrarias su actuacin
fue rpida, clara y decidida. Durante el mismo verano de 19361a Junta
militar adopt un conjunto de medidas que eran una sentencia de
muerte para la reforma agraria republicana. Eso no signific una re-
nuncia a mantener las promesas de llevar a cabo la reforma agraria na-
cional-sindicalista como elemento propagandstico y como arma para
generar confusin sobre el carcter del Movimiento.
El proyecto de reforma agraria de la Segunda Repblica, de carc-
ter moderado, haba sido duramente combatido por las fuerzas polti-
cas ms extremistas, tanto desde la izquierda, que lo consideraba insu-
ficiente, como desde la derecha, que no estaba dispuesta a admitir los
CARLOS BARCIELA
ms mnimos recortes de sus derechos y privilegios. Los difciles aVa_
tares sufridos por el democristiano ministro de agricultura de la
CEDA, Manuel Gimnez Fernndez, ante los duros ataques de sus
propios compaeros de partido, o la escassima atencin prestada a re-
formistas tan sumamente moderados como Severino Aznar, son bue-
nos ejemplos de la radicalizacin de las posiciones de los defensores
del sistema entonces vigente. [-- REFORMA AGRARIA]
Paralelamente, fueron apareciendo fuerzas polticas de signo fas-
cista, que se autoproclamaban revolucionarias y que, tambin, pro-
pugnaban una reforma agraria. Jos Antonio Primo de Rivera se refi-
ri con frecuencia a la imperiosa necesidad de emprender una autntica
reforma agraria y critic con dureza, incluso en el Parlamento, la tibie-
za con la que, a su juicio, actuaba la Repblica. En un artculo publica-
do en Arriba el 7 de noviembre de 1935, Y que podra haber firmado
cualquier lder de la extrema izquierda, afirmaba:
Espaa tiene tierras suficientes para mantener a todos los espaoles y
quince millones ms. Slo faltan hombres enrgicos que lleven a cabo la
bella y magnfica revolucin agraria: el traslado de masas enteras, ham-
brientas de siglos, agotadas en araar tierras mseras, a los anchos campos
frescos. Habr que sacrificar a los capitalistas de! campo. No importa. Se
les sacrificar. El pueblo espaol tiene que vivir. Y no tiene dinero para
comprar todas las tierras que necesita. El Estado no puede ni debe sacar de
ningn sitio, si no es arruinndose, e! dinero preciso para comprar las tie-
rras en que instalar al pueblo. Hay que hacer la reforma agraria revolucio-
nariamente; es decir, imponiendo a los que tienen grandes tierras el sacri-
ficio de entregar a los campesinos la parte que les haga falta.
El mismo diario publicaba el 12 de diciembre de 1935 un editorial
verdaderamente incendiario en el que entre otras cosas se deca:
La reforma agraria de verdad, que d la tierra y e! bienestar al campesi-
no, no tendr tantos artculos. Ni depender de los caprichos y vaivenes
polticos. Se har sin tanto aparato formal, pero atender ms a las nece-
sidades del campo. Dedicar cincuenta millones anuales es una burla. Es
e! mejor procedimiento para no hacer la reforma agraria. Que quiz en el
fondo es de lo que se trata. Esa receta para hacer propietario no es sino
una crue! burla. y van siendo muchas. y esperamos que se realice la re-
volucin agraria sin tanta pamplina, pero tocando e! nervio de! proble-
ma: dando tierra al campesino, con sacrificio de quien sea.
CONTRARREFORMA AGRARIA
337
El programa agrario de Falange, aun con las vaguedades caracte-
rsticas de muchos de estos documentos, no dejaba dudas respecto a la
voluntad de llevar a cabo una profunda transformacin de! campo es-
paol, empezando por la estructura de la propiedad de la tierra. En
concreto, el proyecto agrario apareca recogido en los puntos 17 al 22,
de los denominados Veintisis puntos de Falange Espaola. En ellos
se afirmaba que el objetivo fundamental de la reforma era la elevacin
del nive! de vida del campo, para lo que se llevara a cabo sin contem-
placiones la reforma econmica y la reforma social de la agricultura.
La reforma econmica tena como finalidad el aumento de la pro-
duccin, lo que se conseguira mediante la fijacin de precios mnimos
remuneradores, mejorando la relacin entre los precios pagados y los
precios percibidos, organizando un verdadero crdito agrcola nacio-
nal, difundiendo la enseanza agropecuaria, ordenando los cultivos,
protegiendo al sector de la competencia exterior, acelerando las obras
hidrulicas y racionalizando las unidades de cultivo, para suprimir
tanto los latifundios desperdiciados como los minifundios antiecon-
micos.
En lo que respecta a la reforma social, se llevara a cabo distribu-
yendo de nuevo la tierra cultivable para instituir la propiedad fami-
liar ... redimiendo de la miseria en que viven a las masas humanas que
hoy se extenan en araar suelos estriles y que sern trasladadas a las
nuevas tierras cultivables. Finalmente, se anunciaba una campaa
infatigable para la repoblacin forestal y ganadera y la reconstruc-
cin de los patrimonios comunales de los pueblos.
El programa de Falange, si bien sin concretar (no se sealaban los
latifundios que seran suprimidos, no se indicaba la extensin de las
nuevas unidades de cultivo familiares, no se explicaba cmo se llevara
a cabo la colosal tarea de reconstruir los patrimonios comunales de los
pueblos, ni de dnde saldran los astronmicos recursos econmicos
necesarios), planteaba de forma inequvoca cambios verdaderamente
revolucionarios, ya que dicho programa chocaba directamente con los
intereses de los grandes propietarios.
Son muchas las pginas que Onsimo Redondo y Ramiro Ledes-
!na Ramos dedicaron a la cuestin triguera. El 23 de marzo de 1935,
Ledesma public en La Patria Libre un trabajo en e! que afirmaba:
En torno al problema del trigo se han levantado en Espaa diversas ban-
deras. Nos atrevemos a decir que ninguna ha surgido al calor del nico
33
8
CARLOS BARCIELA
inters legtimo en estas grandes cuestiones: el inters general de Espaa,
el inters de todo el pueblo. Aqu se perciben con ms claridad las defi_
ciencias de una economa anrquica, a merced de las audacias criminales
de los especuladores, que siempre envuelven y mezclan su inters al de
los verdaderos perjudicados por su parasitismo. Acontece, en efecto
,
ahora, que entre las lamentaciones y quejas por el precio variable e nfi-
mo del trigo, por su difcil venta y colocacin en el mercado, se oyen las
voces, no ya de los labradores verdaderos, de los campesinos que culti-
van con esfuerzo el trigo en sus tierras, sino de los acaparadores, de los
intermediarios, que con el trigo en sus paneras, comprado sabe Dios a
qu precio, claman luego por su venta a tipos altos. En la irregularidad
de la compraventa del trigo es donde se advierten, repetimos, los radica-
les efectos de la actual ordenacin econmica pues es un producto que se
presta, como ningn otro, a la ms perfecta regulacin de su mercado,
sobre todo en un pas como Espaa, donde normalmente la produccin y
el consumo casi se nivelan de forma natural.
LAS DISCREPANCIAS LAS ZANJAN LOS MILITARES
En definitiva, entre las fuerzas que conformaban el autodenominado
"bando nacional" los problemas agrarios constituyeron un motivo
esencial de actuacin, aunque discreparan inicialmente en sus plantea-
mientos. De manera particular, la derecha tradicional pretenda acabar
con la reforma agraria republicana y solucionar el problema triguero;
de otros grupos, como Falange y las ]ONS, era esperable, adems, la
puesta en marcha de su prometida reforma, de carcter radical; final-
mente, junto a sectores minoritarios y moderados, influidos por las co-
rrientes de pensamiento social de la Iglesia y partidarios de ciertos
cambios de carcter paterna1ista, existan grupos muy poderosos que
no queran ni or hablar de reformas, 10 que supona un serio motivo de
desacuerdo interno.
A pesar de esas diferencias que, tal vez, habran aconsejado una
actitud de mayor cautela, lo cierto es que la ] unta de Defensa Nacional
actu de forma muy rpida desde las primeras semanas de la guerra.
Con ello puso claramente de manifiesto las verdaderas razones de la
sublevacin.
Durante los meses de agosto y septiembre de I936, se publicaron
cuatro decretos que han sido considerados como la primera fase de la
CONTRARREFORMA AGRARIA
339
contrarreforma agraria. Segn Emilio Gmez A yau, testigo, protago-
nista y estudioso de este periodo, estos cuatro decretos sientan crite-
rio y dictan normas para el reajuste y liquidacin de la obra de reforma
agraria inspirados en las necesidades de una economa de guerra y de
las diferentes situaciones en que se encontraban las fincas ocupadas
como consecuencia de la aplicacin de los decretos de yunteros y re-
forma agraria. En efecto, el prembulo del Decreto 74 eliminaba
cualquier duda en relacin con las intenciones de los militares subleva-
dos. Segn la Junta, la actuacin del IRA haba dado lugar a la ocupa-
cin de fincas nada interesantes a la reforma y al inters nacional. En
esta brevsima frase, se dejaban muy claras dos cuestiones fundamen-
tales: que los latifundios expropiados e intervenidos volveran a sus
antiguos propietarios y la identificacin de inters nacional con el de
las clases terratenientes.
El reajuste de la reforma tena que contemplar distintas situacio-
nes. En primer lugar, la existencia de fincas ocupadas con planes de
aplicacin aprobados y ejecutados en su totalidad. En segundo trmi-
no, las fincas con planes solo parcialmente ejecutados y, finalmente, las
fincas ocupadas de derecho en las que no se hubiesen realizado actua-
ciones de ninguna clase. Para este ltimo grupo se adoptaba una solu-
cin tajante e inmediata: la anulacin de todas las diligencias practica-
das y su devolucin inmediata a sus anteriores propietarios para su
libre disposicin. Esta norma revela de forma cristalina la verdadera
voluntad de la Junta: la supresin radical de la reforma.
Evidentemente, una solucin as no se poda adoptar con las fincas
contempladas en los dos primeros supuestos, en los que la ejecucin
total o parcial de los correspondientes planes de transformacin haban
conllevado una actuacin previa del Estado, a travs del IRA, asentan-
do colonos y realizando una serie de inversiones y ayudas. En conse-
cuencia, para estos dos grupos, y especialmente en el caso de las fincas
ocupadas entre el 16 de febrero y el 18 de julio de 1936, se conceda a
los propietarios la posibilidad de solicitar su devolucin, condicionada
a la previa liquidacin de cuentas con el Estado. Esta misma lnea se
poda adoptar para las fincas ocupadas con anterioridad al 16 de febre-
ro cuando se diese la circunstancia de la total renuncia Ca sus dere-
cho
s
) por parte de los asentados.
N o me parece necesario insistir demasiado en el carcter de esta
disposicin. Conseguir por parte de un gran propietario, en el verano
de 1936, en la zona nacional, que los colonos asentados en sus antiguas
CARLOS BARC