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Revista Consecuencias | Instituto Clnico de Buenos Aires Ediciones #2 #1

Noviembre 2008 | #2 | ndice

Lacan con Joyce David Hayman Este texto conserva la frescura del relato del nico encuentro de Hayman con Lacan en Pars. Especialista en la lectura de Joyce, poseedor de uno de los archivos ms importantes sobre su obra, es autor de trabajos que ofrecen claves, elementos y referencias a los lectores joyceanos, por lo cual despierta en Lacan un exaltado inters por conocerlo. Adems, 1975 es el comienzo de las clases que marcan el viraje conceptual del Seminario Le sinthome , inspirado en los escritos del ilegible irlands. La casualidad desempe un rol importante en mi nico encuentro con el maestro. La ocasin fue la maana del Da de Bloom, el 16 de junio de 1975, cuando pronunci su famoso discurso de apertura para un enorme pblico en el Simposio James Joyce de Pars, uno de los pocos simposios sobre Joyce a los cuales asista y uno de los pocos que disfrut. Todo comenz en el lugar de ese discurso, una gran saln en la vieja Sorbona que da a la rue des coles. Antes de entrar en ese tema mencionar mi contexto personal. Mi esposa y yo habamos pasado el otoo/invierno de 1973 en Pars, donde yo enseaba en Paris VIII (Vincennes), ese hijastro de la ruptura y redistribucin de la Universidad de Paris. Aun llena del espritu de liberacin post-1968, la escena literaria y cultural en Pars era excepcionalmente abierta. As, me hice amigo de Philippe Sollers y Julia Kristeva. No dar los detalles aqu, pero es una historia que merece ser contada. Tel quel y el maosmo estaban en su punto ms alto, pero el fervor revolucionario estaba Sollers acababa de publicar la que todava pienso es la mejor de sus novelas, H, documentando brillantemente su ascenso y su cada. Ese ao comenc una serie de entrevistas con l, concentrndome en sus novelas. En aquella poca tambin asist a una de las famosas sesiones de Lacan en la Facultad de Derecho, una especie de acontecimiento tout Paris que tuvo lugar frente a una multitud de literati (incluyendo a los bandos rivales del Tel Quel de Sollers y el Change de Jean-Pierre Faye) y, naturalmente, de psicoanalistas. Vagamente recuerdo que Stuart Schneiderman me habl por primera vez de las sesiones. El saln era tan largo y tan

desvanecindose.

estrecho que hubo que colgar algunos parlantes de las paredes para que las personas que estaban detrs pudieran or. Esos parlantes estaban festoneados de grabadores que pertenecan a seguidores vidos. A intervalos regulares algunas personas se paraban para cambiar sus cintas. No me acuerdo qu fue lo que se dijo, pero s recuerdo que Lacan no era un orador particularmente dramtico, y que haca pausas para poner diagramas de sus famosos nudos en el pizarrn. La ocasin de 1975 fue radicalmente diferente, aunque alguna gente haya estado en ambas audiencias, sin duda con los mismos grabadores. Fue un golpe de gracia tener a Lacan inaugurando un congreso sobre Joyce. El simposio, que haba sido excepcionalmente bien planeado, result ser un acontecimiento cultural mayor, que junt una coleccin extraordinariamente grande de grupos rivales parisinos y abri la ms bien insular comunidad joyceana a otras influencias duraderas. El organizador principal, Jacques Aubert, se haba convertido en amigo de Lacan, y en su mayor informante en cuestiones joyceanas. Joyce le sinthome era obviamente accesible a los asiduos, aun cuando algunos de ellos posean pocos conocimientos sobre Joyce o Finnegans Wake, pero Lacan era un nombre nuevo para la mafia joyceana, muchos de los cuales entendan poco y nada de francs, y pocos de los cuales tenan algn inters profesional en el psicoanlisis. Debo sealar que la reaccin de mis colegas norteamericanos al despliegue de pensamiento parisino fue ampliamente negativa, si no francamente hostil, debido en parte a los inusuales abordajes presentados y al predominio del francs y del pensamiento francs, pero en parte tambin a la naturaleza improvisada del edificio pre-Beaubourg infestado de ecos en el cual las sesiones tenan lugar. Desde mi perspectiva las sesiones empezaron como farsa y acabaron en comedia. Como sombras del Comice Agricole de Flaubert, fueron inauguradas por un insignificante y un poco aturdido subsecretario ms bien que por alguna figura de estatura administrativa. Lacan no se haba hecho querer por el establishment. Ya durante el claramente intil discurso de bienvenida, el maestro mostr signos de impaciencia. Sentado detrs de m, Philippe Sollers cloqueaba audiblemente. Cuando el orador finalmente lo present, no ocult su disgusto. De hecho dej que lo mostraran su expresin y sus gestos, y un enftico resoplido. Pero cuando Lacan se levant, el subsecretario record que no se supona que los introdujera a l sino a la amiga y benefactora de Joyce, Mara Jolas, que deba saludarnos en nombre de los organizadores de la conferencia, y hacer los honores. La impaciencia de Lacan pareca ilimitada, y escuch a SoIlers cloquear aun ms audiblemente. Mme. Jolas, tina presencia notable ella misma, estaba tranquila y sin apuro. Ella desempe su papel con un aplomo de severa ex-maestra de escuela. Lacan echaba pestes. Cuando ella termin, prcticamente no necesit volverse hacia l, que estaba ya medio levantado de su silla. El movimiento siguiente de Lacan fue el colmo. En lugar de dirigirse de inmediato al podio, se sac lentamente un enorme pauelo del bolsillo y ruidosa y ostentosamente se son la nariz. Slo entonces comenz a decirle a su grande y perpleja audiencia

por qu pensaba en Joyce, en el Finnegans Wake como un sntoma, y por qu interrogaba su decisin de escribir un libro tan revelador psicoanalticamente hablando como el Wake. (Casualmente, aunque por razones diferentes, Lacan estaba ms sintonizado con su audiencia joyceana de lo que crea, porque muchos de mis colegas joyceanos no trabajan sobre ese libro, y preferan detenerse en alguna fase anterior). Despus de la charla, Sollers y yo, que habamos salido juntos del saln, estbamos hablando cuando Lacan vino hacia nosotros y, sin decir una palabra, se llev arrastrndolo a Sollers. Pocos minutos despus regresaron y Sollers nos present. Lo felicit a Lacan por su charla. El estaba nervioso e insatisfecho con ella, y tambin, posiblemente, con su acotacin en pblico. Pero esa no era la causa por la cual haba regresado. Result que estaba ansioso de conocerme. "Tengo algo que preguntarle. Tenemos que encontrarnos. Cundo tiene un tiempo libre para cenar?" Un poco sorprendido y no sin placer le dije que estaba desocupado esa misma noche. "Muy bien. Philippe, puedes traerlo? Trae a Julia tambin". Acordamos encontrarnos en su apartamento. Philippe llam a Julia, que debe haber sabido de las instrucciones, y se disculp. Philippe y yo llegamos alrededor de las siete. Nos condujeron a la oficina de Lacan, pasando la coleccin de Bric--brac antiguo que estaba en un gabinete iluminado. No recuerdo mucho del cuarto mismo, pero dos cosas llamaban la atencin: en lugar del usual divn haba lo que me pareci ser un silln de barbero en posicin semi-reclinada, y una mesa sobre la cual se encontraba mi FDV de Finnegans Wake, abierto en un lugar de mi introduccin en el cual citaba un pasaje del Captulo I.5 (pgina 114), en un intento de ilustrar cmo Joyce consegua incorporar en su texto propiamente dicho una descripcin de su mtodo de revisin, identificando as el proceso con el producto. Recuerdo haber tratado de probar el silln antes de que Lacan entrara en el cuarto. Quizs la memoria me falle, pero creo que en ese momento comenzaron a llegar otros invitados, empezando por Jacques Aubert y su esposa. Lacan pidi tragos, whisky, puro para la mayora de nosotros. Recuerdo que, en tren de conversacin social, pregunt por Julia y acept las excusas de Philippe, y que, en cierto momento, me arrastr hasta el escritorio y apunt al pasaje ilustrativo en mi libro. El asunto urgente, la razn de mi presencia en lo que pareca al principio ser un evento social planeado, era claramente ese pasaje citado. El quera encontrar en l uno de sus trminos fetiche, "sntoma", y yo estaba all para llenarle esa muela vaca. "Mire", me deca,"no es cierto que Joyce dice symptomy?" La palabra que apuntaba perteneca a una serie relativamente pequea de juegos de palabras construidos a partir de monoslabos agrupados y un poco alterados para producir el efecto. El pasaje no era de los manuscritos sino del Wake mismo. Veamos la palabra en su contexto: "But by writing thithaway end to end and turning, turning and end to end histhaways writing with lines of litters slittering up and

louds of latters slettering down, the old semetomyplace and jupetbackagain from that Let Rise till Hum Lit" (FW 114). Mir la frase y trat de decir algo tranquilizador porque senta una genuina ansiedad y confusin junto con una considerable ignorancia sobre el libro de Joyce y slo una conciencia limitada de lo que haba en el mo. La imagen en mi mente de esta parte del manuscrito de la Carta de ALP en defensa de su esposo era bastante clara. El manuscrito de la Carta, como el de los primeros esbozos de Joyce, est escrito por todas partes, con el objeto de hacer un uso mximo del espacio vaco. Obviamente, Lacan pensaba que vea lo que quera ver, con razn por otra parte, considerando el consejo de Joyce, "Wpe your glosses wth what you know" (FW 304fn3). Pero quizs haba seguido ese consejo un poco literalmente. Sospechaba que Jacques Aubert le haba dado mi libro, insistindole en que lo usara menos como un atajo a travs del Wake que como una clave para su mtodo de composicin. La frase realmente demanda una lectura compleja y sutil, que refleje al menos una cierta conciencia de otro pasaje que trata al libro como proceso, 1,1 respuesta a una pregunta que se refiere al lector/ hroe/ soador del Wake, la novena pregunta del captulo 1.6, que, como esta frase, contiene una referencia manifiesta a HamIet, ese soador que tiene miedo de quedarse dormido. El "Let Rise till Hum lit" de nuestra frase claramente tiene resonancia de las frases "having plenxty off time on his gouty hans and vacants of space at his sleepish feet and as hapless behind the drams of accuracy as any camelot prince of dinmurk" (FW 143.5-7). Todo esto, por supuesto, puede desviarnos hacia a otro camino del jardn. Pero puede tambin ayudarnos a mostrar qu interconectado est todo en Joyce y qu poco sentido tiene leer palabras fuera de contexto al servicio de una pettu idea. Como estos dos pasajes, la palabra "semetomyplace", con su e faltante, demanda ms de una interpretacin. Todo lo que pude hacer por Lacan en el apuro del momento fue darle una lectura literal. El agregado "semetomyplace and jupetbackagain" daba el no muy adecuado "see me to my place and jump t back again". En ese contexto, sntoma o symptme no tena ninguna resonancia para m y todava no la tiene. Su desagrado era tan palpable como la diversin de mi mefistoflico amigo Sollers. "Oh! Qu suerte que no lo mencion esta maana!" De hecho, dudo que alguien lo hubiera notado si lo hubiera hecho... No estoy seguro de que no haya aludido al pasar a ese fragmento. Por supuesto, no tena idea de los planes de Lacan para el resto de la velada. Result que, en lugar de cenar en el apartamento, fuimos al restaurante favorito de Lacan en el Quai du Louvre, cruzando el ro. Para entonces ramos ocho, incluyendo a un amigo psicoanalista y su esposa (cuyos nombres he olvidado), los Auberts, la compaera de Lacan, Sollers y yo. Fue una comida inusual. Yo estaba sentado al lado del maestro, que me agarraba el brazo con frecuencia y me haca alguna pregunta. El camarero trajo una cantidad de hors d'oeuvres: sardinas, caracoles, pickles, etc. Botella tras botella de champagne se descorchaba y se serva mientras hablbamos. Por primera vez vi gente usando un palillo con un botn en una punta diseado para separar las burbujas de la

bebida. Todo muy extico. En cuanto a platos principales, casi nadie los pidi. Yo lo hice: una impresionante pirmide de carne que se rehus a cederme algn pedazo masticable a pesar de mi insistencia. La conversacin desemboc en la tesis de Lacan sobre la paranoia, un libro que desde entonces he usado con frecuencia, pero por lo dems no tuvo nada memorable, aunque Sollers quera saber por qu Lacan encontraba al Finnegans Wake tan revelador. Pero cuando le pregunt, el maestro ya estaba bastante sumergido en copas. A la hora de pagar, mi husped le concedi el honor a su genial invitado psicoanalista. Sollers encontr todo el asunto muy gracioso, especialmente mi lectura de la palabra y mi interaccin con Lacan. Juntos, nos quedamos mirando el lento progreso hacia su casa del maestro, del brazo de su joven amiga, que iba menendose. Por coincidencia, en nuestro camino por la slidamente estacionada acera hacia el auto, nos tropezamos con un acicalado anciano, que nos dio una reprimenda esplndidamente paranoide. Haba sido un largo da.

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