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El flautista de Hamelin rase una vez a la orilla de un gran ro en el Norte de Alemania una ciudad llamada Hamelin.

Sus ciudadanos eran gente honesta que viva felzmente en sus casas de piedra gris. Los aos pasaron, la ciudad se hizo rica pr!spera. Hasta que un da, sucedi! algo ins!lito que pertur"! su paz. Hamelin siempre ha"a tenido ratas, "astantes, pero nunca ha"an sido un peligro, pues los gatos las mantenan a ra o de la manera ha"itual# caz$ndolas. %ero de pronto, las ratas comenzaron a multiplicarse. &on el tiempo, una gran marea de ratas cu"ra la ciudad. %rimero atacaron las tiendas graneros, cuando no les qued! nada, fueron por madera, ropa o cualquier cosa. Lo 'nico que no coman era el metal. Los aterrados ciudadanos se manifestaron ante el a untamiento para que los li"rara de la plaga de ratas, pero el conse(o a lleva"a tiempo reunido tratando de pensar un plan. ) Necesitaramos un e(*rcito de gatos. %ero los gatos a esta"an muertos. ) +e"eramos matarlas con comida envenenada. %ero apenas les queda"a comida, el ni siquiera el veneno era capaz de detenerlas.

) Necesitamos a uda) di(o el alcalde a"atido. ,n ese preciso instante, mientras los ciudadanos se agolpa"an afuera, llamaron fuertemente a la puerta. -.ui*n podra ser/ se pregunta"an preocupados los miem"ros del conse(o, temerosos de las iras de la gente. A"rieron la puerta con precauci!n , ante su sorpresa, apareci! ante ellos un hom"re alto, vestido con ropas de "rillantes colores, con una larga pluma en su som"rero una larga flauta dorada. ) He li"rado ciudades de escara"a(os murci*lagos ) di(o el e0trao) por mil florines, tam"i*n les li"rar* de las ratas. ) 12il florines3) e0clam! el alcalde) 1Le daramos cincuenta mil si lo hiciera3 ,l e0trao sali! entonces diciendo# ) Ahora es tarde, pero maana al amanecer no quedar$ ni una rata en Hamelin 4odava no ha"a salido es sol cuando el sonido de una flauta se escuch! a trav*s de las calles de Hamelin. ,l flautista fue pasando lentamente por entre las casas, todas las ratas le seguan. Salan de todas partes# de las puertas, de las ventanas, de las caeras, todas detr$s del flautista. 2ientras toca"a, el e0tran(ero "a(! hacia el ro lo cruz!. 4ras *l, las

ratas seguan sus pasos, corriente.

todas

cada una de ellas se ahogaron

fueron arrastradas por la

Al medioda, no queda"a ni una sola rata en la ciudad. 4odos en el conse(o esta"an encantados, hasta que el flautista acudi! a reclamar su pago. ) -&incuenta mil florines/) e0clamaron ) 15am$s3 ) 1.ue sean mil al menos3 ) grit! furioso el flautista. %ero el alcalde respondi!# ) Ahora todas las ratas est$n muertas no volver$n. As que conf!rmate con cincuenta florines, sin es que no quieres quedarte sin nada. &on los o(os encendidos de ira, el flautista seal! con su dedo al alcalde# ) 4e arrepentir$s amargamente de ha"er roto tu promesa 6 desapareci!. 7na som"ra de miedo envolvi! a los conse(eros, pero el alcalde se encogi! de hom"ros di(o emocionado# ) 1.u* dia"los3 Aca"amos de ahorrarnos cincuenta mil florines. Aquella noche, li"erados de la pesadilla de las ratas, los ha"itantes de Hamelin durmieron m$s profundamente que nunca. 6 cuando el e0trao sonido de una flauta flot! por las calles al amanecer, solo los nios lo escucharon. &omo atrados de un modo m$gico, los nios salan de sus casas. 6 de la misma forma que ha"a ocurrido el da anterior, el flautista recorri! tranquilamente las calles, reuniendo a todos los nios, que le seguan d!cilmente al son de la e0traa m'sica. %ronto la larga hilera de(! la ciudad se encamin! al "osque, tras cruzarlo alcanz! la falda de una gran montaa. &uando el flautista alcanz! la roca, toc! su instrumento con m$s fuerza, en la montaa se a"ri! una gran puerta que da"a acceso a una cueva. Los nios entraron tras el flautista, cuando el 'ltimo de ellos se adentr! en la oscuridad, la entrada se cerr!. 7n gran movimiento de tierras cerr! la entrada de la cueva para siempre, solo un pequeo nio co(o pudo escapar de la tragedia. 8ue el quien cont! a los angustiados ha"itantes de Hamelin, que "usca"an sus nios desesperadamente, lo que ha"a ocurrido. 6 de nada sirvieron todos sus esfuerzos# la montaa nunca devolvi! a sus vctimas. 2uchos aos tuvieron que pasar hasta que las alegres voces de los nios volvieron a resonar en las calles de Hamelin, pero el recuerdo de la aquella terri"le lecci!n permaneci! para siempre en los corazones de todos, fue pasando de padres a hi(os a trav*s de los siglos.