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MTODO LANGFORD

Uno de los temas ms recurrentes en el Chile de hoy es la educacin. Los padres quieren
brindar a sus hijos ms oportunidades de las que ellos tuvieron, pero el mismo tiempo
existe intenso debate acerca del concepto de una educacin de calidad. Y aunque no
tenemos los ndices mostrados por pases lderes en este tema (Finlandia, Japn,
Singapur, Canad), hemos avanzado en conocimiento y puesta en marcha de mtodos
alternativos al sistema tradicional y en tcnicas que han resultado positivas para
desarrollar al mximo las capacidades de nuestros nios.
Un ejemplo de ello es el mtodo Langford, pensado para todo nio, joven o adulto que
quiera desarrollar sus habilidades cognitivas y emocionales, que quiera entrenar su
voluntad y su actitud de hacer, para desarrollar hbitos. El mtodo se compone de una
serie de materiales escritos y audiovisuales que se aplican en el aula o en el hogar durante
un perodo de 80 sesiones consecutivas. Cada sesin tiene una duracin de diez minutos.
La aplicacin se inicia sobre los 2 aos de edad y en el mbito educativo llega hasta
finales de la Enseanza Media. En el caso del hogar no hay lmites de edad.
Las habilidades cognitivas trabajadas son lectoescritura, clculo mental e ingls. Mediante
la repeticin se generan nuevas conexiones neuronales y hbitos diarios o rutinas,
fundamentales para lograr la sistematicidad. Mediante la msica, en los mayores se logran
estados de relajacin y reflexin, y en los ms pequeos estmulos corporales y
emocionales. "Actualmente nuestro mtodo se est aplicando desde la IV hasta la XI
Regin, a un total de ms 3.000 estudiantes", seala su creadora, la sicloga Sylvia
Langford.
Un trabajo de 20 aos de estudio y de prueba de diversos materiales con nios y jvenes
discapacitados, con nios y jvenes con necesidades educativas especiales, y con nios y
jvenes diagnosticados con Trastorno de Dficit Atencional ha dado lugar a este mtodo,
que ha sido avalado recientemente con el apoyo oficial de UNESCO Latinoamrica.

Sylvia, Cul es su opinin acerca del actual sistema de educacin?

Uno tema que complica a los padres respecto de los nios es su actitud. Si elaboramos un
retrato fiel de lo que observamos, encontramos a muchos menores que no siguen
instrucciones, que no hacen lo que tienen que hacer porque no quieren, que mienten y
desafan a los adultos, que se quejan, se victimizan y no se motivan por estudiar ni
aprender, que tienen baja tolerancia a la frustracin y al trabajo, que lloran con frecuencia
y no estn contentos. Esto se debe a que muchos adultos no quieren asumir la
responsabilidad de ser autoridad y guiar a sus hijos, estableciendo normas claras que los
contengan y los protejan, y que les marquen hasta dnde pueden llegar. En cambio,
prefieren sobreprotegerlos y ser sus amigos, negociando constantemente y castigando,
gritando o amenazando cuando no les resulta. De este modo, los adultos estamos
privando a los nios de ser nios y los estamos obligando a asumir responsabilidades que
no les corresponden, pues ciertas decisiones dependen de los mayores y no de los
pequeos.
Respecto de la metodologa utilizada en clases, no creo que haya actualmente una sola,
pues cada nio, sala o colegio es un mundo. En mis visitas encuentro distintas formas de
abordar la enseanza, con estrategias ingeniosas y propuestas imaginativas por parte de
muchos docentes, que buscan un aprendizaje significativo y entretenido, que motive a los
nios a aprender y que evite su aburrimiento. Sin embargo, creo que en el camino nos
hemos olvidado de algunas cosas bsicas. El aburrimiento no es un problema y a lo largo
de nuestra vida no todo lo que tenemos que hacer es siempre entretenido. Por qu
entonces estamos enseando a nuestros nios, futuros adultos, que todo debe ser
entretenido? Creo sinceramente que tenemos que ensear la importancia del aburrimiento
entendiendo que es parte de la vida. Lo mismo sucede con el aprendizaje o el
conocimiento. Se habla que debe ser significativo para el estudiante, pero para ello
primero debemos desarrollar sus habilidades, pues el conocimiento no puede asentarse si
las habilidades no existen. Cualquier ser humano disfruta del conocimiento y el aprendizaje
cuando es capaz de hacer algo con l, es decir, es capaz de entenderlo y aplicarlo. Ahora
bien, las habilidades se desarrollan a travs de la repeticin, que engrosa nuestras
conexiones neuronales y nos permite generar hbitos. Al desarrollar habilidades, el nio
tiene herramientas para adquirir conocimiento y ponerlo en prctica.
Por ltimo, en cuanto a la capacitacin de los profesores, tal vez deberamos pararnos a
reflexionar un minuto y con sinceridad preguntarnos para qu queremos capacitarnos.
Nunca como hoy ha existido tanto conocimiento, tanto postgrado, magster y doctorado, y
nunca como hoy ha habido tantos nios con problemas de aprendizaje. El conocimiento y
la capacitacin son fundamentales, pues tienen que ver con el crecimiento personal y
profesional, pero de qu me sirven tantos conocimientos si no soy capaz de aplicarlos en
mi da a da. De qu me sirve asistir a ms cursos y talleres si previamente no reflexiono
acerca de cul es mi realidad profesional, cules son mis fortalezas y debilidades, qu es
lo que no funciona. De este modo, podr desechar aquello que no me result y hacer
espacio para que entre nuevo conocimiento que podr aplicar. Sin embargo, lo que ms he
escuchado en los colegios es que la mayor parte de los cursos de capacitacin raramente
se aplican en el aula. Quizs habra que volver a replantearse preguntas mucho ms
bsicas como: qu es educar?, qu es aprender?, cul es el objetivo de educar?

Cree que el sistema actual de aprendizaje aburre a los nios?

Como deca antes, el problema del aburrimiento es fomentado por los adultos y, por tanto,
depende de ellos cambiar eso. Hoy en da, los adultos resolvemos el aburrimiento de los
nios y nos hemos olvidado de que todo lo que es entretenido, tarde o temprano se vuelve
aburrido. No debemos olvidar que el aburrimiento permite desarrollar la creatividad.

Cul debe ser el rol de los padres en la vida diaria?

Su labor ms importante es ser guas de sus nios. Preguntarse qu tipo de hijo quieren
formar y entregar a la sociedad cuando sea adulto, cuando cumpla 25 aos. En funcin de
esa decisin, separar lo que es relevante de lo irrelevante para lograrlo. Por ejemplo, no
hay que resolver sus conflictos, sino entregarles herramientas que les permitan resolverlos
a ellos.

Cmo evitar caer en la sobreproteccin?

La sobreproteccin y la ayuda surgen cuando el padre o la madre no creen ni confan en
las capacidades de su hijo y no permiten que el nio crezca ni asuma sus
responsabilidades. l debe tomar conciencia de sus dificultades para poder superarlas. La
ayuda es asistencialista y no permite que el menor desarrolle un valor fundamental para su
vida como es el esfuerzo y el trabajo para lograr un objetivo. Por tanto, los padres debieran
estar presentes y entregar slo aquello que el nio necesita para avanzar y que l mismo
resuelva. Nunca hacer las cosas por l: tareas, mochila, por citar algunos ejemplos
comunes.

Qu se debe pedir al colegio para potenciar al nio?

Reglas claras y consecuencias positivas o negativas frente a sus actos, que refuercen el
concepto de responsabilidad.

Cmo se entrena la voluntad?

La voluntad se podra asemejar a un msculo, es decir, la nica forma de desarrollarla es
haciendo. Cada vez que tomamos una decisin en nuestra vida y la llevamos a la prctica,
a la accin, estamos entrenando nuestra voluntad. Sobre todo en aquellas ocasiones en
las que nuestra decisin est relacionada con abordar aspectos y actitudes de nuestra vida
que ms nos cuestan. Una vez que hemos tomado la decisin y la concretamos, despus
es necesario ser consecuente y mantenerla. Para que exista un cambio a nivel neurolgico
y sicolgico se requieren aproximadamente 3 meses de repeticiones para que se
transforme en hbito y, por tanto, aparezca de forma natural. En el caso de nuestros hijos,
hasta los 12 aos este entrenamiento y desarrollo de la voluntad depende de los adultos.
Somos nosotros quienes los guiamos hacindoles ver que no todo lo que uno hace en la
vida es nicamente aquello que nos gusta, que todo acto tiene su consecuencia y que
existen reglas bsicas de respeto que no son negociables.

En general los padres queremos que nuestros hijos sean felices,
autovalentes y buenas personas. Cmo podemos trabajar este enfoque?

Se requiere de un trabajo consecuente y coherente con este objetivo. Para que nuestro
hijo sea autovalente tenemos que permitirle que cumpla con sus obligaciones, permitir que
se equivoque y aprenda de sus errores, es decir, no hacerle sus tareas, no comprarle
zapatillas con velcro para facilitarle el proceso, no cortarle en trozos la comida, ni resolver
sus conflictos, sino entregarle herramientas que le permitan resolver sus problemas. Para
que sean buenas personas tenemos que ensearles valores y entrenar su empata. Una
persona con valores no miente, no desafa a la autoridad, no agrede, ni se autoagrede.
Una persona feliz es aquella que valora el esfuerzo que es necesario para alcanzar
cualquier resultado. Es una persona tranquila internamente porque se entrega al mximo.
No critica, enjuicia ni se queja de lo que le ocurre, sino que acta, afronta y resuelve. Para
ello, es necesario desarrollar las habilidades que nos permiten lograrlo. Un hombre o mujer
feliz es aquella persona que se escucha, que tiene un sentido de la vida y ha desarrollado
su voluntad para trabajar por alcanzar su meta.

Cul es su opinin acerca del dficit atencional?

En primer lugar tenemos que diferenciar si el trastorno de dficit atencional es un problema
de dificultad o de voluntad, es decir, si el nio no puede o no quiere prestar atencin.
Cuando la base del problema es la voluntad, es decir, que el nio no quiere, el problema
es del adulto, pues es responsable de determinar qu es relevante o irrelevante en la
formacin de un hijo y que se cumpla. Los adultos debemos asumir nuestra
responsabilidad cuando no cumplimos con nuestro rol de guas. Las consecuencias son
nios que no entienden los cdigos acordados por la sociedad. Es muy difcil para un
menor al que se le ha permitido siempre hacer lo que quiera, que responda frente una
exigencia. La falta de desarrollo de la voluntad en la infancia se manifiesta en problemas o
trastornos conductuales, emocionales, de aprendizaje y de dficit atencional. En la
juventud aparecen adicciones, desmotivacin, depresin e ideaciones suicidas.
Por ello, ante un diagnstico de dficit atencional, los padres deben tomar una foto objetiva
de su realidad. Si es un problema de voluntad tienen que tomar decisiones en cuanto a su
rol. Deben revisar si negocian, premian, amenazan, castigan o gritan, pues estos son
sntomas de haber perdido autoridad. El primer paso, por tanto, sera recuperar la
autoridad, siendo consecuentes y coherentes con sus decisiones y con el proyecto de
familia que quieren formar.

Cuando los padres hablan de que su hijo padece dficit atencional,
inconscientemente proyectan una carencia. Esto es efectivo?

Absolutamente, el nio que carece de lmites, de gua, no sabe distinguir lo que es
relevante de lo que es irrelevante en su formacin. Est angustiado y ansioso y el adulto le
ensea que tiene un problema por el que necesita ayuda y en muchas ocasiones, incluso,
medicacin. Cul es el mensaje para este nio? T solo no puedes y necesitas ayuda.
No ser mejor abordar los lmites, o en caso de que sea dificultad un trabajo especfico
mayor que le permita superarla?

Su sistema es til tanto para dficit atencional con y sin hiperactividad?
Cuando la base del trastorno es la falta de desarrollo de la voluntad, el tratamiento es el
mismo: recuperar la autoridad de sus guas. El problema con la hiperactividad es que suele
ir acompaada de pataletas activas que incluyen agresiones, lanzamiento de objetos,
patadas, insultos, etc. En cambio, cuando las pataletas son pasivas, es decir no hablar, no
escribir, no contestar, no expresar, etc., nos colapsan menos. Lo complejo de las pataletas
pasivas es que en ocasiones se confunden con dificultades y suelen recibir la etiqueta de
un diagnstico.

Qu relacin existe entre los trastornos de aprendizaje y el desarrollo de
habilidades sociales?
Mucha relacin. El nio con trastorno de aprendizaje tiene padres sobreprotectores que le
consienten. No le entregan herramientas para crecer y cran un nio muy dependiente, que
est acostumbrado a que le resuelvan todo, desde sus conflictos normales hasta el
relacionarse con sus pares, hasta las tareas y toda su escolaridad. De este modo, el nio
nunca entiende que es l quien debe buscar las soluciones que le permitirn desarrollar
sus habilidades sociales, que es l quien tiene que aprender a aceptar las reglas de los
dems y a convencer a los dems de que tambin acepten sus reglas.

Los nios aprenden a ritmos distintos, pero el sistema actual tiende a
uniformar resultados haciendo que algunos se queden atrs. Cul es su
opinin al respecto?

Efectivamente, los ritmos de aprendizajes son distintos pero nuevamente debemos
diferenciar si aquellos nios que quedan rezagados lo hacen por un problema de voluntad
o de dificultad. Si es lo primero hay que trabajar lmites y normas bsicas; si es lo segundo
hay que entrenar las habilidades del nio, puesto que slo el 10% de un resultado se debe
al componente gentico y el 90% restante depende del trabajo, esfuerzo y disciplina. Los
medicamentos slo son facilitadores que evitan que el nio trabaje su esfuerzo y su
voluntad para alcanzar logros.

Todos los nios aprenden igual o algunos son ms auditivos, visuales,
etc.?

No todos aprendemos de igual forma y por ello es aconsejable que las metodologas de
aprendizaje incluyan diferentes estilos que respondan a la diversidad de nios que
encontramos en una sala. Incluso, es necesario que abordemos tambin el hecho de que
no slo tenemos estilos de aprendizajes diferentes, sino que tambin nuestros cerebros
procesan la informacin de forma diferente y que existen nios con dominancia cerebral
derecha o izquierda, es decir, unos ms emocionales e intuitivos y otros ms secuenciales
y analticos. Lo importante, por tanto, no es qu predomina o qu es mejor, sino que todos
aprendamos a desarrollar otras formas de procesar informacin, aprendamos a desarrollar
nuestro hemisferio cerebral no dominante, y de este modo ampliar nuestros estilos de
aprendizaje y capacidad de resolucin. Es decir, todo es entrenable y cuantas ms
herramientas tengamos, ms eficientes y flexibles seremos.

Hoy existe gran cantidad de informacin disponible. Cmo ensear a
aprender ms que a revisar contenidos?

Las habilidades son los pilares sobre los que se sostienen los conocimientos. Por eso es
crucial ensear y mostrar a los nios la diferencia entre ser un depsito de conocimiento
terico y aplicar el conocimiento en nuestra vida. Sabio es quien logra aplicar en su da a
da lo que aprende. Esto le permite verificar y buscar nuevo conocimiento. El que piensa o
aprende y acta est tranquilo. Son slo los nios quienes deben aprender esta leccin?

Generalmente los padres dicen a sus hijos que las malas notas son sinnimo
de errar o no estudiar. Qu opina de esto?

Los nios son consecuencia de lo que hacemos o no hacemos, es decir, son el espejo de
los adultos. Lo que vemos en ellos es a nosotros mismos. Las notas son consecuencia de
lo que han hecho o no los nios. La mala nota es una oportunidad de aprendizaje, eso
depende del gua que va mostrando el camino. Si slo valoramos la nota no deberamos
sorprendernos cuando un nio copia en las pruebas, pues est buscando una nota, que es
lo que los adultos le estamos pidiendo y valorando (no olvidemos los premios, son por
nota o por aprendizaje?). As estamos limitando a nuestros hijos, no les estamos
enseando a reflexionar y a tomar decisiones que permitan cambiar lo que no nos gusta.

Cules son las habilidades que requerirn nuestros hijos en el futuro?

Las habilidades son entrenables y constituyen la base de las inteligencias. Cuantas ms
inteligencias desarrollemos, ms herramientas poseemos para resolver nuestros
problemas. La capacidad de resolver problemas nos permite ser felices. Como plante
Howard Gardner, creo que las 7 inteligencias mltiples son un piso firme y slido sobre el
cual asentar