Anda di halaman 1dari 64

R. L.

Stine:
Darah Monster
(Goosebumps # 03)

Kata Pengantar
Buku Goosebumps seri ke-3 akhirnya selesai juga saya terjemahkan. Sebenarnya waktu
penerjemahannya bisa lebih cepat lagi. Akan tetapi ditengah-tengah prosesnya , penerjemahan
buku ini harus berhenti sementara karena saya sibuk membaca buku Trilogi Pendekar Rajawali
karya Chin Yun. Sebenarnya buku trilogi ini sudah pernah saya baca, hanya karena di Indosiar
diputar filmnya, saya jadi ingin membacanya lagi. Karena itulah penerjemahan buku ini jadi lebih
lama dari semestinya.
Buku ini saya harap bisa mengobati kerinduan para pecinta buku akan buku-buku bacaan
terutama buku Goosebumps yang sebagian telah ada di blog Pecinta Buku (6 buku dengan 2 buku
Goosebumps merupakan terjemahan). Tujuan penerjemahan ini hanya semata-mata membantu
sesama pecinta buku apalagi dengan harga buku yang mulai meroket. Bagi orang-orang yang pas-
pasan seperti saya tentunya mulai merasa keberatan untuk membeli buku-buku aslinya. Bagi
orang-orang yang berduit saya lebih menyarankan untuk membeli buku aslinya saja.
Ebook ini boleh disebarkan dengan cuma-cuma (gratis), hanya saya harapkan jangan
dibisniskan karena tidak sesuai dengan tujuan semula.
Apabila ada kritik dan saran, akan saya terima dengan baik dan berterimakasih. Mohon
maaf apabila ada kesalahan penerjemahan atau pengetikan.
Semoga bermanfaat.


Senin, 12 Maret 2012
Farid ZE
PP Assalam Cepu - Pecinta Buku









R. L. Stine:
Darah Monster
(Goosebumps # 03)

1

"Aku tak ingin tinggal di sini. Tolong jangan tinggalkan aku di sini.."
Evan Ross menyentak tangan ibunya,mencoba menariknya menjauh dari beranda depan rumah
kecil beratap abu-abu. Mrs Ross berpaling kepadanya, wajahnya berkerut tak sabar.
"Evan -. Kau sudah dua belas tahun Jangan bertingkah seperti bayi," katanya, membebaskan
tangannya dari genggamannya.
"Aku benci saat kau mengatakan itu !" seru Evan marah, menyilangkan lengan di depan dadanya.
Ekspresi wajah ibunya melembut, dia mengulurkan tangan dan mengusap rambut keriting Evan,
berwarna wortel.
"Dan aku benci saat kau melakukan itu!" teriak Evan, menjauhi ibunya, hampir tersandung batu
ubin rusak di jalan. "Jangan menyentuh rambutku, aku benci !."
"Oke, jadi kamu membenciku," kata ibunya sambil mengangkat bahu. Dia berjalan naik dua
langkah dan mengetuk pintu depan. "Kau masih harus tinggal di sini sampai aku kembali."
"Mengapa aku tak bisa ikut denganmu ?" Evan menuntut, menjaga tangannya terlipat. "Beri aku
satu alasan yang baik."
"Sepatumu tak terikat," ibunya menjawab.
"Jadi ?" jawab Evan tak senang. "Aku suka tak mengikatnya."
"Kau akan bepergian," ia memperingatkan.
"Bu," kata Evan, memutar matanya dengan kesal, "apakah kau pernah melihat orang gagal
bepergian karena sepatu mereka tak diikat ?"
"Yah, tidak," ibunya mengaku, senyum perlahan-lahan terbentuk di wajahnya yang cantik.
"Kau hanya ingin mengubah topik pembicaraan," kata Evan, tak tersenyum kembali. "Kau akan
meninggalkanku di sini selama berminggu-minggu dengan seorang wanita tua mengerikan dan -"
"Evan - itu cukup!" bentak Mrs Ross, sambil mengibaskan rambut lurus pirang. "Kathryn bukan
seorang wanita tua mengerikan. Dia bibi ayahmu. Bibimu. Dan dia -..."
"Dia orang asing," teriak Evan.
Dia tahu dia telah kehilangan kontrol, tapi dia tak peduli. Bagaimana mungkin ibunya melakukan
ini padanya ? Bagaimana dia bisa meninggalkan dia dengan wanita tua tak dilihatnya sejak dia
berusia dua tahun ? Apa yang seharusnya dilakukan di sini semua dengan sendiri sampai ibunya
kembali ?
"Evan, kita sudah membahas hal ini seribu kali," kata ibunya tak sabar, menggedor pintu depan
bibinya lagi. "Ini keadaan darurat keluarga. Aku benar-benar mengharapkanmu untuk bekerja
sama lebih baik.."
Kata-kata berikutnyanya tenggelam oleh Trigger, cocker (anjing keturunan dari Inggris berambut
halus berombak) spaniel Evan, yang menjulurkan kepala cokelatnya keluar dari jendela belakang
mobil sewaan dan mulai menggonggong dan melolong.
"Sekarang dia memberiku waktu yang sulit, juga !" seru Mrs Ross.
"Bisakah aku membiarkannya keluar ?" tanya Evan bersemangat.
"Kukira lebih baik begitu," jawab ibunya. "Trigger begitu tua, kita tak ingin dia mengalami
serangan jantung di sini. Aku hanya berharap ia tak membuat Kathryn takut.."
"Aku datang, Trigger !" panggil Evan.
Dia berlari ke jalan kerikil dan membuka pintu mobil. Dengan bersemangat, yip, Trigger melompat
keluar dan mulai berlari dalam lingkaran yang luas di sekitar pekarangan kecil Kathryn, halaman
persegi panjang.
"Dia tak terlihat seperti dirinya saat dua belas tahun," kata Evan, menonton anjing yang berlari-
lari, dan tersenyum untuk pertama kalinya di hari itu.
"Lihat. Kau akan punya Trigger sebagai teman," kata Mrs Ross, kembali ke pintu depan. "Aku akan
kembali dari Atlanta dalam waktu singkat. Paling lama beberapa minggu. Aku yakin ayahmu dan
aku dapat menemukan sebuah rumah di waktu itu. Dan kemudian kita akan kembali sebelum kau
sadar kalau kami tak ada. "
"Ya. Tentu," kata Evan sinis.
Matahari terbenam di balik awan besar. Satu bayangan jatuh di atas halaman depan kecil.
Trigger keluar sendiri dengan cepat dan datang berjalan terengah-engah, lidahnya menggantung
hampir ke tanah. Evan membungkuk dan membelai punggung anjing itu.
Dia menatap rumah abu-abu itu saat ibunya mengetuk pintu depan lagi. Rumah itu tampak gelap
dan tak menarik. Ada gorden-gorden yang ditarik ke atas di jendela-jendela lantai atas. Salah satu
daun jendela telah datang longgar dan terletak di sudut yang aneh.
"Bu - mengapa kau mengetuk ?" tanyanya, mendorong tangannya ke saku celana jeans. "Kau
bilang Bibi Kathryn benar-benar tuli."
"Oh." Wajah ibunya memerah. "Kau membuatku begitu kesal, Evan, dengan semua keluhanmu,
aku benar-benar lupa. Tentu saja dia tak bisa mendengar kita.."
Bagaimana aku akan menghabiskan dua minggu dengan seorang wanita tua aneh yang bahkan
tak bisa mendengarku ? Evan bertanya-tanya muram.
Dia ingat saat menguping pada orangtuanya dua minggu sebelumnya ketika mereka membuat
rencana. Mereka duduk berhadapan di meja dapur. Mereka pikir Evan keluar di halaman
belakang. Tapi dia ada di lorong, punggungnya menempel dinding, mendengarkan.
Ayahnya, dia berpengalaman, enggan meninggalkan Evan dengan Kathryn. "Dia wanita tua yang
sangat keras kepala," kata Mr Ross. "Lihatlah dia. Tunarungu selama dua puluh tahun. Dan dia
menolak untuk belajar bahasa isyarat atau membaca bibir. Bagaimana dia akan mengurus Evan?"
"Dia merawatmu dengan baik ketika kau kecil," Mrs Ross berpendapat.
"Itu tiga puluh tahun lalu," protes Mr Ross.
"Yah, kita tak punya pilihan," Evan mendengar ibunya berkata. "Tak ada orang lain untuk diserahi.
Semua orang sedang pergi berlibur. Kau tahu, Agustus adalah bulan terburuk untukmu yang akan
dipindah ke Atlanta."
''Nah, maafkan aku "kata Mr Ross sinis."! Oke, oke. Diskusi ditutup. Kau selalu benar, Sayang. Kita
tak punya pilihan. Kathryn itu. Kau akan mengantar Evan ke sana dan lalu terbang ke Atlanta. "
"Ini akan menjadi pengalaman yang baik baginya," Evan mendengar ibunya berkata. "Dia perlu
untuk belajar bagaimana bergaul dalam keadaan sulit. Kau tahu,. Pindah ke Atlanta,
meninggalkan semua teman-temannya - itu tak akan mudah pada Evan juga."
"Oke kataku. Oke," kata Mr Ross takt sabar. "Ini selesai. Evan akan baik-baik saja.. Kathryn sedikit
aneh, tapi dia benar-benar tak berbahaya."
Evan mendengar gesekan kursi dapur di lantai linoleum, menunjukkan bahwa orangtuanya
berdiri, diskusi mereka selesai.
Nasibnya itu disegel. Diam-diam, ia berjalan keluar dari pintu depan dan berputar ke halaman
belakang untuk berpikir tentang apa yang baru saja didengarnya.
Dia bersandar di batang pohon maple besar, yang menyembunyikannya dari rumah. Itu adalah
tempat favoritnya untuk berpikir.
Mengapa orang tuanya tak pernah mengajaknya dalam diskusi mereka? ia bertanya-tanya. Jika
mereka akan membahas meninggalkannya dengan bibi tua yang belum pernah ia lihat
sebelumnya, bukankah seharusnya dia setidaknya mengatakan sesuatu ? Dia mendengar semua
berita besar keluarga dengan menguping dari koridor. Hal itu tak benar.
Evan menarik ranting kecil dari tanah dan mengetukkannya ke batang pohon yang besar.
Bibi Kathryn aneh. Itulah yang dikatakan ayahnya. Dia sangat aneh, ayahnya tak ingin
meninggalkan Evan dengannya.
Tapi mereka tak punya pilihan. Tak punya pilihan.
Mungkin mereka akan mengubah pikiran mereka dan membawaku ke Atlanta dengan mereka,
pikir Evan. Mungkin mereka akan menyadari bahwa mereka tak bisa melakukan ini padaku.
Tapi sekarang, dua minggu kemudian, ia berdiri di depan rumah abu-abu Bibi Kathryn, merasa
sangat gelisah, menatap koper cokelat berisi barang-barang miliknya, yang berdiri di samping
ibunya di beranda.
Tak ada yang perlu ditakutkan, dia meyakinkan dirinya sendiri.
Ini hanya untuk dua minggu. Mungkin kurang.
Tapi lalu kata-kata itu keluar bahkan sebelum ia punya kesempatan untuk memikirkannya: "Ibu -
bagaimana jika Bibi Kathryn pembenci ?"
"Hah?" Pertanyaan itu membuat ibunya terkejut. "Benci ? Mengapa dia pembenci, Evan??"
Dan saat ia mengatakan hal ini, wajah Evan dan wajahnya kembali ke rumah, pintu depan
membuka, dan Bibi Kathryn, seorang wanita besar dengan rambut hitam yang menakutkan,
memenuhi ambang pintu.
Menatap melalui ibunya, Evan melihat pisau di tangan Kathryn. Dan ia melihat bahwa pisau itu
berlumuran darah.


2

Trigger mengangkat kepalanya dan mulai menggonggong, melompat mundur di atas kaki
belakangnya dengan setiap gonggongan.
Kaget, ibu Evan berbalik, hampir tersandung beranda kecil.
Evan diam ternganga ngeri pada pisau itu.
Satu senyum terbentuk di wajah Kathryn, dan dia membuka layar pintu dengan tangannya yang
bebas.
Dia tak seperti yang Evan bayangkan. Dia telah membayangkan seseorang yang kecil, tampak
ringkih, berambut putih wanita tua. Tapi Kathryn seorang wanita yang besar, sangat kuat,
berbahu lebar, dan tinggi.
Dia mengenakan pakaian rumah berwarna (buah) persik dan memiliki rambut lurus hitam, ditarik
ke belakang dan diikat di belakang kepala dengan ekor kuda panjang yang menjulur di bagian
belakang gaun itu. Dia tak memakai riasan, dan wajahnya yang pucat tampak hilang di bawah
rambut hitam mencolok, kecuali matanya, yang besar dan bulat, dan seperti baja biru.
"Aku mengiris daging sapi," katanya dengan suara dalam yang mengejutkan, melambaikan pisau
dapur yang berlumuran darah. Dia menatap Evan. "Kau suka daging sapi?" '
"Eh ... ya," dia berusaha menjawab, dadanya masih berdebar kaget melihatnya muncul dengan
pisau terangkat.
Kathryn menahan layar pintu, tetapi baik Evan maupun ibunya tak membuat langkah apapun
untuk masuk ke dalam.
"Dia sudah besar," kata Kathryn pada Mrs Ross. "Seorang anak besar. Tak seperti ayahnya. Aku
dulu memanggil ayahnya ayam. Karena ia tak lebih besar dari ayam."
Dia tertawa seolah-olah dia telah mengeluarkan lelucon lucu.
Mrs Ross, mengambil koper Evan, tak nyaman melirik ke arahnya.
"Ya ... ia sudah besar," katanya.
Sebenarnya, Evan adalah salah satu dari anak-anak terpendek di kelasnya. Dan tak peduli berapa
banyak dia makan, dia tetap "sekurus mie spageti," seperti yang suka dikatakan ayahnya.
"Kau tak harus menjawabku," kata Kathryn, melangkah ke samping sehingga Mrs Ross bisa masuk
ke dalam rumah dengan koper. "Aku tak bisa mendengarmu."
Suaranya dalam, sedalam pria, dan dia berbicara dengan jelas, tanpa pengucapan tak jelas yang
dimiliki beberapa orang tuna rungu.
Evan mengikuti ibunya ke lorong depan, Trigger menggonggong di belakangnya.
"Tak bisakah kau membuat anjing itu tenang?" bentak ibunya.
"Itu tak penting. Dia tak bisa mendengarnya," jawab Evan sambil menunjuk bibinya, yang sedang
menuju ke dapur untuk meletakkan pisau.
Kathryn kembali beberapa detik kemudian, mata birunya terpaku pada Evan, bibirnya
mengerucut, seolah-olah dia sedang mempelajarinya.
"Jadi, kau suka daging sapi?" ulangnya.
Evan mengangguk.
"Bagus," katanya, ekspresi wajahnya masih serius. "Aku selalu menyediakan daging sapi untuk
ayahmu Tapi ia hanya ingin kue.."
"Kue jenis apa ?" tanya Evan, dan lalu mukanya jadi merah saat ia ingat Kathryn tak bisa
mendengarnya.
"Jadi dia anak baik ? Bukan pembuat onar ?" Kathryn bertanya kepada ibu Evan.
Mrs Ross mengangguk, memandang Evan.
"Di mana kami meletakkan koper itu?" tanyanya.
"Aku bisa mengatakan dengan melihat, dia anak baik," kata Kathryn.
Dia mengulurkan tangan dan meraih wajah Evan, tangan besar itu memegang Evan di bawah
dagu, matanya memeriksa dengan cermat.
"Anak yang tampan," katanya, meremas keras dagu Evan. "Dia menyukai gadis-gadis ?"
Masih memegang dagunya, dia menurunkan wajahnya ke arahnya.
"Kau punya pacar?" tanyanya, wajahnya yang pucat tepat di atas Evan, begitu dekat sehingga
Evan bisa mencium napasnya, yang terasa asam.
Evan mundur selangkah, senyum malu melintasi wajahnya.
"Tidak. Tak benar."
"Ya ?" seru Kathryn, berteriak di telinganya. "Ya, aku tahu? Itu!"
Dia tertawa lepas, memutar pandangannya ke ibu Evan.
"Koper-koper itu ?" tanya Mrs Ross, mengambil tas.
"Dia menyukai gadis-gadis, ya ?" ulang Kathryn, masih tergelak. "Aku bisa mengatakan. Sama
seperti ayahnya.. Ayahnya selalu menyukai gadis-gadis."
Evan berpaling mati-matian pada ibunya.
"Bu, aku tak bisa tinggal di sini," katanya, berbisik meskipun dia tahu Kathryn tak bisa mendengar.
"Tolong jangan membuatku -."
"Hush," ibunya menjawab, juga berbisik. "Dia akan meninggalkanmu sendirian. Aku janji. Dia
hanya mencoba bersikap ramah.."
"Dia suka gadis-gadis," ulang Kathryn, melirik padanya dengan mata birunya yang dingin, sekali
lagi menurunkan wajahnya dekat dengan Evan.
"Ibu - napasnya bau seperti Trigger !" Seru Evan sedih.
"Evan!" teriak Mrs Ross marah. "Hentikan ! Kuharap kau untuk bekerja sama."
"Aku akan memanggang kue untukmu," kata Kathryn, menarik-narik kuncir hitam dengan salah
satu tangan yang sangat besar itu. "Apakah kau suka menggulung adonan ? Aku berani bertaruh
kau akan suka. Apa yang ayahmu beritahu padamu tentang aku, Evan?"
Dia mengedipkan mata pada Mrs Ross. "Apakah dia sudah bilang aku adalah seorang penyihir tua
menakutkan?"
"Tidak," protes Evan, melihat ibunya.
"Yah, aku!" kata Kathryn, dan sekali lagi meledak tertawa yang dalam di tenggorokan.
Triger mengambil kesempatan itu untuk mulai menggonggong galak dan melompat ke bibi besar
Evan. Dia memelototi anjing itu, menyipitkan matanya, ekspresi wajahnya menjadi keras.
"Pergilah keluar atau kami akan memasukkanmu dalam kue, anjing!" serunya.
Trigger menyalak lebih keras, melesat dengan berani ke arah wanita tinggi yang dekat, lalu cepat-
cepat mundur, ekornya melambai maju mundur penuh kegilaan.
"Kita akan menempatkannya di kue, bukan kita akan begitu, Evan?" ulang Kathryn, menempatkan
tangan besar di bahu Evan dan meremasnya sampai Evan mengernyit kesakitan.
"Bu -" ia memohon dengan sangat saat bibinya akhirnya melepaskannya dan tersenyum, berjalan
ke dapur. "Ibu - tolong ."
"Itu hanya selera humornya, Evan," kata Mrs Ross tak yakin. "Dia bermaksud baik. Sungguh. Dia
akan memanggangkanmu kue."
"Tapi aku tak ingin kue !" ratap Evan. "! Aku tak suka di sini, Bug Dia menyakitiku. Dia meremas
bahuku begitu keras -."
"Evan, aku yakin dia tak bermaksud begitu. Dia hanya mencoba bercanda denganmu. Dia ingin
kau menyukainya. Beri kesempatan padanya -... Oke?"
Evan mulai protes, tapi berpikir lebih baik dari itu.
"Aku mengandalkanmu," ibunya melanjutkan, memutar matanya ke dapur. Mereka berdua bisa
melihat Kathryn di meja, punggungnya yang lebar kepada mereka, memarang sesuatu dengan
pisau dapur besar.
"Tapi dia ... aneh!" protes Evan.
"Dengar, Evan, aku mengerti bagaimana perasaanmu,''kata ibunya." Tapi kau tak perlu
menghabiskan seluruh waktumu dengannya. Ada banyak anak-anak di lingkungan ini. Ajak Trigger
jalan-jalan. Aku berani bertaruh kau akan mendapat beberapa teman-teman seumurmu. Dia
seorang wanita tua, Evan. Dia tak akan ingin kau berkeliaran sepanjang waktu. "
"Kurasa," gumam Evan.
Ibunya tiba-tiba membungkuk dan memberinya pelukan, menekan pipinya. Pelukan, ia tahu,
seharusnya menghiburnya. Tapi itu hanya membuatnya merasa lebih buruk.
"Aku mengandalkanmu," ulang ibunya di telinganya.
Evan memutuskan untuk mencoba dan berani tentang hal ini.
"Aku akan membantumu membawa koper ke kamarku," kata Evan
Mereka membawanya menaiki tangga sempit. Kamarnya benar-benar kamar kerja. Dindingnya
dipenuhi rak buku yang diisi dengan buku-buku tua bersampul tebal. Sebuah meja mahoni besar
berdiri di tengah ruangan. Tempat tidur yang sempit telah dibuat di bawah satu jendela tunggal
bertirai.
Jendela menghadap keluar ke halaman belakang, persegi panjang hijau yang panjang dengan
garasi abu-abu beratap sirap ke kiri, pagar tinggi ke kanan. Satu daerah kecil berpagar
membentang di belakang halaman. Ini tampak seperti semacam tempat anjing berlari.
Ruangan itu berbau apek. Aroma tajam kapur barus menyerbu hidung Evan.
Trigger bersin. Dia berguling telentang, kakinya bergerak cepat di udara.
Trigger juga tak tahan tempat ini, pikir Evan. Tapi dia menjaga pikirannya pada dirinya sendiri,
tersenyum berani pada ibunya, yang dengan cepat membongkar kopernya, dengan gugup
memeriksa jam tangannya.
"Aku sudah terlambat. Aku tak mau ketinggalan pesawat," kata ibunya. Dia memberinya pelukan
lagi, kali ini lebih lama. Lalu ia mengambil uang sepuluh dolar dari dompetnya dan
memasukkannya ke saku kemejanya. "Beli sendiri sesuatu yang menyenangkan. Jadilah anak baik.
Aku akan segera kembali secepat aku bisa."
"Oke. Selamat tinggal," katanya, dadanya terasa berdebar, tenggorokannya kering seperti kapas.
Bau parfumnya sejenak mengalahkan kapur barus.
Dia tak ingin ibunya pergi. Ia punya semacam firasat buruk.
Kau hanya takut, ia memarahi dirinya sendiri.
"Aku akan meneleponmu dari Atlanta," teriak ibunya saat dia menghilang menuruni tangga untuk
mengucapkan selamat tinggal kepada Kathryn.
Bau parfumnya menghilang.
Bau kapur barus kembali.
Trigger mengeluarkan lolongan pelan sedih, seolah-olah ia tahu apa yang terjadi, seolah-olah ia
tahu mereka sedang ditinggalkan di rumah asing ini dengan wanita tua yang aneh.
Evan mengangkat Trigger dan mencium hidungnya, hidung hitam yang dingin. Menempatkan
kembali anjing di karpet usang, ia berjalan ke jendela.
Dia berdiri di sana untuk waktu yang lama, satu tangan memegang tirai-tirai ke samping, menatap
halaman hijau kecil, mencoba untuk meredakan debaran di dadanya. Setelah beberapa menit, ia
mendengar mobil ibunya kembali ke jalanan berkerikil. Lalu ia mendengarnya menggelinding
menjauh.
Ketika ia tak bisa lagi mendengarnya, ia menghela napas dan duduk di ranjang.
"Hanya kau dan aku sekarang, Trigger," katanya muram.
Trigger sibuk mengendus-endus di balik pintu.
Evan menatap dinding berisi buku-buku tua.
Apa yang akan kulakukan di sini sepanjang hari? tanyanya pada dirinya sendiri, menyandarkan
kepalanya di tangannya. Tak ada Nintendo. Tak ada komputer. Dia bahkan tak melihat TV di ruang
tamu kecil bibi besarnya. Apa yang harus kulakukan?
Sambil mendesah lagi, ia bangkit dan berjalan di sepanjang rak buku, matanya membaca dengan
cepat judul-judulnya. Ada banyak buku ilmu pengetahuan dan buku pelajaran, ia membacanya.
Buku-buku tentang biologi dan astronomi, Mesir kuno, pelajaran kimia, dan buku kedokteran.
Beberapa rak dipenuhi debu, buku-buku yang menguning. Mungkin suaminya Kathryn, paman
besar Evan, adalah semacam ilmuwan.
Tak ada yang bisa kubaca di sini, pikirnya muram. Dia membuka pintu lemari.
"Oh!"
Dia berteriak saat sesuatu melompat kepadanya.
"Tolong - tolong !"
Semuanya menjadi gelap.
"Tolong. Aku tak bisa melihat !" jerit Evan.


3

Evan terhuyung-huyung mundur ketakutan saat sesuatu yang gelap hangat itu bergerak pelan di
atasnya.
Perlu beberapa detik untuk menyadari apa itu. Hatinya masih berdebar di dadanya, ia
mengulurkan tangan dan menarik kucing hitam yang mengeong-ngeong dari wajahnya.
Si kucing jatuh dengan pelan ke tanah dan melangkah ke pintu. Evan berbalik dan melihat Kathryn
berdiri di sana, tersenyum geli di wajahnya.
Berapa lama dia sudah berdiri di sana? ia bertanya-tanya.
"Sarabeth, bagaimana kau bisa di sana ?" tanyanya dengan nada bercanda memarahi,
membungkuk untuk berbicara dengan kucing itu. "Kau pasti membuat anak itu ketakutan."
Kucing mengeong dan menggosok-gosok kaki telanjang Kathryn.
"Apa Sarabeth membuatmu takut?" tanya Kathryn pada Evan, masih tersenyum. "Kucing itu
punya rasa humor yang aneh. Dia itu jahat. Benar-benar jahat ."
Dia tertawa kecil seakan-akan dia mengatakan sesuatu yang lucu.
"Aku baik-baik saja," kata Evan ragu.
"Perhatikan Sarabeth. Dia jahat," ulang Kathryn, membungkuk dan mengangkat kucing itu di
tengkuk lehernya, menahannya di udara di depannya.
"Jahat, jahat, jahat."
Melihat kucing itu tergantung di udara, Trigger mengeluarkan suatu melolong tak senang. Ekor
gemuknya bergerak, dan ia melompat ke arah kucing, menggonggong dan menyalak, meleset,
dan melompat lagi, menggigit ekor Sarabeth itu.
"Turun, Trigger. Ayo turun!!" teriak Evan.
Meronta-ronta untuk keluar dari lengan Kathryn, kucing itu mengayunkan kaki hitam bercakarnya
padanya, melengking dalam kemarahan dan ketakutan. Trigger menggonggong dan melolong saat
Evan bersusah payah untuk menarik cocker spaniel yang bersemangat itu menjauh.
Evan menangkap Trigger saat kucing itu berayun ke lantai dan menghilang keluar pintu.
"Anjing nakal. Anjing nakal," bisik Evan. Tapi dia tak sungguh-sungguh. Dia lega Trigger membuat
takut kucing itu pergi.
Ia mendongak untuk melihat Kathryn masih memenuhi ambang pintu, menatap dia tegas.
"Bawa anjing itu," katanya dengan suara rendah, matanya menyipit, bibirnya pucat mengerucut
rapat.
"Hah?" Evan mencengkeram Trigger dalam pelukan erat.
"Bawa anjing itu," ulang Kathryn dingin. "Kita tak boleh memiliki hewan yang berkelahi di rumah
ini."
"Tapi Bibi Kathryn -" Evan mulai memohon, lalu teringat ia tak bisa mendengarnya.
"Sarabeth salah satu yang buruk," kata Kathryn, tak melembutkan ekspresi wajahnya. "Kita tak
bisa membuatnya gusar, bukan begitu ?"
Dia berbalik dan mulai menuruni tangga. "Bawa anjing itu, Evan."
Memegang erat Trigger di tengkuknya dengan kedua tangannya, Evan ragu-ragu.
"Aku harus mengurus anjing itu," kata Kathryn tegas. "Ayo." '
Evan tiba-tiba dipenuhi dengan ketakutan. Apa maksudnya, mengurus anjing itu ?
Sebuah gambar berkelebat di benaknya, Kathryn berdiri di ambang pintu dengan pisau dapur
berdarah di tangannya.
"Bawa anjing itu," desak Kathryn.
Evan terkesiap. Apa yang akan ia lakukan pada Trigger ?


4

"Aku akan mengurusmu, anjing," ulang Kathryn, mengerutkan kening pada Trigger. Anjing itu
merengek sebagai jawaban.
"Ayo, Evan. Ikuti aku," katanya tak sabar.
Melihat bahwa ia tak punya pilihan, Evan patuh membawa Trigger menuruni tangga dan
mengikuti bibinya ke halaman belakang.
"Aku telah menyiapkan," katanya, berpaling untuk memastikan Evam mengikuti.
Meskipun usianya - setidaknya delapan puluh tahun- ia berjalan dengan langkah-langkah panjang
mantap. "Aku tahu kau membawa anjing, jadi aku memastikan bahwa aku sudah siap."
Trigger menjilat tangan Evan saat mereka berjalan melintasi halaman ke tempat panjang berpagar
di belakang. "Ini tempat khusus untuk anjingmu," kata Kathryn, mengulurkan tangan untuk
meraih salah satu ujung tali yang membentang dijalanan.
"Ikatkan ini untuk ban lehernya, Evan. Anjingmu akan bersenang-senang di sini.." Dia
mengerutkan dahi tak senang pada Trigger. "Dan di sini tak akan ada masalah dengan Sarabeth."
Evan merasa sangat lega bahwa ini semua Kathryn ingin lakukan untuk Trigger. Tapi dia tak ingin
meninggalkan Trigger terikat dalam penjara ini di bagian belakang halaman. Trigger adalah anjing
rumah. Dia tak akan senang dirinya sendirian di sini.
Tapi Evan tahu dia tak punya cara untuk berdebat dengan bibinya. Kathryn cerdas dengan suatu
cara, pikirnya pahit, saat ia mengikat ban leher Trigger dengan tali. Karena dia tak belajar bahasa
isyarat dan membaca gerak bibir, itu berarti dia akan melakukan apa pun yang ia inginkan, dan
tak ada yang bisa mengatakan tidak padanya.
Evan membungkuk dan memberikan kepala hangat Trigger tepukan dan menatap wanita tua itu.
Tangannya bersedekap di depan dada, mata birunya bersinar terang di bawah sinar matahari,
senyum dingin kemenangan di wajahnya.
"Anak baik," katanya, menunggu Evan bangkit sebelum mulai kembali ke rumah. "Aku tahu ketika
aku melihat padamu. Datanglah ke rumah, Evan.. Aku punya kue dan susu. Kau akan
menikmatinya."
Kata-katanya baik, tapi suaranya keras dan dingin.
Trigger mengeluarkan satu lolongan sedih saat Evan mengikuti Kathryn ke rumah. Evan berbalik,
berniat untuk kembali dan menghibur anjing itu. Tapi Kathryn meraih tangannya dengan
cengkraman besi, dan, menatap lurus ke depan, membawanya ke pintu dapur.
Dapur itu kecil dan berantakan dan sangat hangat. Kathryn memberi isyarat baginya untuk duduk
di sebuah meja kecil dinding. Meja itu ditutupi dengan taplak meja, kotak-kotak plastik. Dia
mengerutkan dahi, matanya mengamatinya, saat dia membawakan makanannya.
Dia memakan bubur gandum, kue kismis dan susu, mendengarkan lolongan Trigger di halaman
belakang. Bubur gandum kismis bukan favoritnya, tapi ia terkejut menemukan bahwa ia lapar.
Saat ia menelan makanannya dengan cepat, Kathryn berdiri di ambang pintu, menatapnya,
ekspresi wajahnya keras.
"Aku akan mengajak Trigger berjalan-jalan," katanya, menyeka susu di kumis dari bibir atasnya
dengan serbet kertas yang Kathryn berikan padanya.
Kathryn mengangkat bahu dan mengerutkan wajahnya.
Oh. Benar. Dia tak bisa mendengarku, pikir Evan. Berdiri di jendela dapur, ia menunjuk ke Trigger,
kemudian membuat gerakan berjalan dengan dua jari. Kathryn mengangguk.
Wah, pikirnya. Hal ini akan sulit.
Dia melambaikan tangannya dan bergegas membebaskan Trigger dari penjara halaman belakang
rumahnya.
Beberapa menit kemudian, Trigger itu menarik-narik tali, mengendus bunga-bunga di sepanjang
tepi jalan ketika Evan berjalan ke kompleks itu. Rumah-rumah lain di jalan ukurannya sama
dengan rumah Kathryn, dia melihat. Dan semua kecilnya, dalam kondisi tertata rapi, dengan
halaman depan persegi.
Dia melihat beberapa anak-anak kecil saling mengejar di sekitar pohon birch. Dan dia melihat
seorang pria setengah baya dengan celana renang oranye terang mencuci mobil dengan selang
taman di halaman rumahnya. Tapi dia tak melihat anak-anak seusianya.
Trigger menyalak ke seekor tupai dan menarik lepas tali dari tangan Evan.
"Hei - kembali!" panggil Evan.
Trigger tak menurut seperti biasanya, mengejar tupai itu.
Tupai yang sadar itu memanjat pohon. Tapi Trigger, penglihatannya tak seperti dulu, terus
mengejar.
Berlari dengan kecepatan penuh, memanggil-manggil nama anjingnya, Evan mengikutinya ke
tikungan dan setengah blok sebelum Trigger akhirnya menyadari ia telah kalah dalam balapan itu.
Terengah-engah, Evan meraih pegangan tali.
"Kena kau," katanya.
Dia menarik tali itu, berusaha untuk membawa anjing terengah-engah itu kembali ke jalanan
(rumah) Kathryn.
Trigger, mengendus-endus di sekitar batang pohon yang gelap, menarik ke jalan lain. Evan akan
mengangkat anjing keras kepala itu saat ia terkejut oleh satu tangan yang meraih bahunya.
"Hei - siapa kau?" tanya suara itu.


5

Evan berbalik, menemukan seorang gadis berdiri di belakangnya, menatapnya dengan mata
coklat gelap.
"Kenapa kau meraih bahuku seperti itu?" tanyanya, jantungnya masih berdebar.
"Untuk menakut-nakutimu," katanya singkat.
"Ya .. Yah." Evan mengangkat bahu.
Trigger menarik tali dengan keras dan hampir saja menariknya.
Gadis itu tertawa.
Ia cantik, pikirnya. Dia memiliki rambut pendek coklat bergelombang, hampir hitam, dan mata
cokelat berkedip, dan senyum main-main menggoda. Dia mengenakan kaos kuning besar,
pembalut kaki elastis hitam, dan sepatu Nike kuning cerah.
"Jadi kau ini siapa?" tanyanya lagi.
Dia bukan tipe pemalu, putusnya.
"Aku adalah aku," katanya, membiarkan Trigger membawanya ke sekitar pohon.
"Apakah kau pindah ke rumah Winterhalter itu?" tanyanya, mengikuti Evan.
Evan menggelengkan kepalanya. "Tidak, aku hanya berkunjung."
Dia mengerutkan kening kecewa.
"Selama beberapa minggu," tambah Evan. "Aku tinggal dengan bibiku. Sebenarnya, dia bibi
besarku."
"Apa hebatnya dia?" kata gadis itu.
"Tak ada," jawab Evan tanpa tertawa. "Pasti."
Trigger mengendus serangga pada daun besar coklat.
"Apakah itu sepedamu?" tanya Evan, menunjuk sepeda BMX merah tergeletak di rumput di
belakangnya.
"Ya," jawabnya.
"Itu keren," katanya. "Aku punya satu seperti itu."
"Aku suka anjingmu," katanya, menatap Trigger. "Dia kelihatannya benar-benar bodoh. Aku suka
anjing bodoh.."
"Aku juga, kurasa." Evan tertawa.
"Apa namanya? Apa dia punya nama yang bodoh?" Dia membungkuk dan mencoba membelai
punggung Trigger, tapi Trigger pindah.
"Namanya Trigger," kata Evan, dan menunggu reaksinya.
"Ya Itu. Cukup bodoh," katanya serius. "Khususnya untuk anjing cocker spaniel."
"Trim's," kata Evan ragu.
Trigger berbalik untuk mengendus tangan gadis itu, ekornya bergoyang-goyang marah, lidahnya
menggantung ke tanah.
"Aku juga memiliki nama yang bodoh," aku gadis itu. Dia menunggu Evan bertanya.
"Apa itu?" akhirnya Evan berkata.
"Andrea," katanya.
"Itu bukan nama yang bodoh."
"Aku membencinya," katanya sambil menarik sehelai rumput dari kaos kakinya.
"Annndreeea." Dia memanjangkan nama itu dengan suara yang dalam berbudaya.
"Kedengarannya begitu sombong, seperti aku harus memakai jumper (baju tak berlengan)
korduroi yang sopan, blus putih, berjalan seperti anjing pudel mainan Jadi aku membuat semua
orang memanggilku Andy.."
"Hai, Andy," kata Evan, membelai Trigger. "Namaku -"
"Jangan katakan!" selanya, menjepitkan tangan panasnya di atas mulutnya.
Dia pastinya tak pemalu, pikirnya.
"Biar kutebak," katanya. "Apakah nama yang bodoh juga?"
"Ya," dia mengangguk. "Ini Evan. Evan Bodoh.."
Dia tertawa. "Itu nama yang benar-benar bodoh."
Evan merasa senang bahwa ia membuatnya tertawa. Andy telah menghiburnya, ia menyadarinya.
Banyak gadis-gadis di rumahnya tak menghargai rasa humornya. Mereka pikir dia konyol.
"Apa yang kau lakukan?" tanya Andy.
"Berjalan-berjalan dengan Trigger. Kau tahu.. Menjelajahi lingkungan."
"Ini cukup membosankan," katanya. "Hanya rumah-rumah. Mau pergi ke kota.? Itu hanya
beberapa blok jauhnya." Dia menunjuk ke jalan.
Evan ragu-ragu. Dia belum memberitahu bibinya bahwa ia akan pergi ke kota. Tapi, apa sih,
pikirnya. Dia tak akan peduli.
Selain itu, apa yang mungkin bisa terjadi?


6

"Oke," kata Evan. "Mari kita melihat-lihat kota."
"Aku harus pergi ke toko mainan dan mencari hadiah untuk sepupuku," kata Andy, mengangkat
setang sepedanya.
"Berapa umurmu?" tanya Evan, menarik Trigger ke jalan.
"Dua belas."
"Aku juga," katanya. "Bolehkah aku mencoba sepedamu?"
Dia menggelengkan kepalanya saat dia naik ke kursi yang sempit. "Tidak, tapi aku akan
membiarkanmu lari di sampingku." Dia tertawa.
"Kau biang kerusuhan," katanya sinis, bergegas untuk tetap disampingnya saat dia mulai
mengayuh.
"Dan kau bodoh," serunya lagi main-main.
"Hei, Annnndreeeea - tunggu dulu!" ia memanggil panjang namanya untuk mengganggunya.
Beberapa blok kemudian, rumah-rumah berakhir dan mereka memasuki kota, hamparan tiga blok
toko-toko dan kantor-kantor bertingkat dua rendah. Evan melihat kantor pos kecil dari batu bata,
tukang cukur dengan tiang tukang cukur model kuno di depan, toko bahan makanan, satu bank
yang berada seluruhnya di jalanan, dan toko perangkat keras dengan tanda besar di jendela
mempromosikan penjualan padi untuk makanan burung.
"Toko mainan di blok berikutnya," kata Andy, menjalankan sepedanya di sepanjang trotoar.
Evan menarik tali Trigger, mendorongnya untuk menjaga kecepatan.
"Sebenarnya ada dua toko mainan, yang lama dan yang baru. Aku suka yang lama yang terbaik.."
"Mari kita lihat," kata Evan, memlihat jendela etalase yang berantakan dari toko video di sudut
(jalan).
Aku ingin tahu apakah Bibi Kathryn memiliki VCD, pikirnya. Dia cepat-cepat menghilangkan
pikiran itu. Tidak ....
Toko mainan di sebuah bangunan tua yang berdinding papan tebal yang tak dicat bertahun-
tahun. Papan nama kecil yang dicat dengan tangan di jendela berdebu mempromosikan:
WAGNER kesenangan-kesenangan baru & serba-serbi. Tak ada mainan di etalase.
Andy menyandarkan sepedanya di bagian depan gedung. "Kadang-kadang pemiliknya dapat
menjadi pemarah. Aku tak tahu apakah dia akan membiarkanmu membawa anjingmu masuk"
"Yah, mari kita coba," kata Evan, membuka pintu. Menarik keras pada talinya, Trigger memimpin
jalan ke toko.
Evan mendapati dirinya di satu kamar gelap sempit berlangit-langit rendah. Butuh waktu
beberapa saat untuk menyesuaikan matanya dengan cahaya yang redup.
Wagner lebih mirip gudang daripada toko. Ada lantai dengan rak pada langit-langit di kedua
dinding, penuh dengan kotak-kotak mainan, dan banyak meja panjang etalase melalui pusat toko,
gang keluar sempit yang bahkan orang sekurus Evan harus memaksakan diri melaluinya.
Pada bagian depan toko, merosot di bangku tinggi di belakang kasir kayu model kuno duduk
seorang pria yang tampak kesal dengan seberkas rambut putih tunggal di tengah kepala merah
botak. Dia punya kumis putih terkulai yang tampak berkerut pada Evan dan Andy saat mereka
masuk.
"Hai," kata Andy takut-takut, melambai ke pria itu.
Dia menjawab dengan dengusan dan kembali ke koran yang sedang dibacanya.
Trigger mengendus rak bawah penuh semangat. Evan memandang berkeliling pada tumpukan
mainan itu. Dari lapisan tebal debunya, mainan-mainan itu tampaknya telah berada di sana
seratus tahun. Semuanya tampaknya saling berdesakan, boneka-boneka di sebelah perlengkapan
bangunan, peralatan seni bercampur dengan gambar-gambar aksi lama yang Evan bahkan tak
mengetahui, satu set drum mainan dibawah tumpukan bola.
Hanya dia dan Andy pelanggan di toko itu.
"Apakah mereka punya game Nintendo ?" tanya Evan, berbisik, takut untuk memecah keheningan
yang tenang.
" Aku tak berpikir begitu," bisik Andy kembali. "Aku akan bertanya."
Dia berteriak ke depan, "Apakah Anda punya game Nintendo ?"
Butuh beberapa saat bagi pria untuk menjawab. Dia menggaruk telinganya. "Tak punya,"
gerutunya akhirnya, terdengar jengkel oleh gangguan.
Andy dan Evan menggeluyur ke bagian belakang toko.
"Mengapa kau suka tempat ini?" bisik Evan, mengambil sebuah pistol tua dengan sarung pistol
koboi.
"Aku hanya berpikir itu sangat bagus," jawab Andy. "Kau bisa menemukan beberapa harta karun
yang sebenarnya di sini. Ini tak seperti toko mainan lainnya.."
"Itu pasti," kata Evan sinis. "Hei - lihat!"
Dia mengambil satu kotak makan siang dengan seorang koboi berbaju hitam yang dihiasi pada
sisinya.
"Hopalong Cassidy," bacanya. "Siapa Hopalong Cassidy?"
"Seorang koboi dengan satu nama bodoh," kata Andy, mengambil kotak makan siang tua itu
darinya dan memeriksanya. "Lihat -. Itu terbuat dari logam, bukan plastik. Mengherankan kalau
sepupuku akan menyukainya. Dia suka nama yang bodoh juga.."
"Ini hadiah yang cukup aneh," kata Evan.
"Dia adalah sepupu sangat aneh," seru Andy. "Hei, lihat ini." Dia meletakkan kotak makan siang
tua itu dan mengambil sebuah kotak besar. "Ini satu set (peralatan) sulap." Kejutkan teman-
teman Anda. Lakukan seratus trik menakjubkan," bacanya.
"Itu trik yang banyak menakjubkan," kata Evan.
Dia berjalan kembali lebih jauh ke toko bercahaya suram itu, Trigger memimpin jalan, mengendus
marah.
"Hei -" Evan terkejut, satu pintu yang sempit menuju ke ruang belakang kecil.
Ruangan ini, Evan lihat, bahkan lebih gelap dan berdebu. Melangkah ke dalam, ia melihat boneka-
boneka binatang yang kelihatan usang dilemparkan ke kardus, permainan yang memudar, kotak-
kotak yang menguning, sarung tangan bisbol dengan hiasan tipis kulit dan pecah.
Siapa yang mau sampah ini? pikirnya.
Dia akan pergi ketika sesuatu menarik perhatiannya. Satu kaleng berwarna biru, seukuran kaleng
sup. Dia mengangkatnya, terkejut dengan betapa berat itu.
Mendekatkannya ke wajahnya untuk memeriksanya dalam cahaya redup, ia membaca label
pudar:
DARAH MONSTER.
Di bawah itu, dalam jenis (huruf) yang lebih kecil, terbaca:
SUBSTANSI KEAJAIBAN YANG MENGEJUTKAN.
Hei, ini terlihat keren, pikirnya, memutar-mutar kaleng itu di tangannya.
Dia tiba-tiba teringat sepuluh dolar yang dimasukkan ibunya ke saku kemejanya.
Dia berbalik untuk melihat pemilik toko yang berdiri di ambang pintu, matanya yang gelap lebar
dengan amarah.
"Apa yang kau lakukan di sini?" teriaknya.


7

Trigger menyalak dengan keras, terkejut oleh suara keras pria itu.
Evan memegang erat tali, menarik Trigger mendekat.
"Eh ... berapa ini?" tanyanya, sambil mengacungkan kaleng Darah Monster.
"Tak dijual," kata pemilik, memelankan suaranya, kumisnya tampak memberengut kening tak
senang di sisa wajahnya.
"Hah ? Itu di rak di sini," kata Evan, menunjuk.
"Itu terlalu tua," desak orang itu. "Mungkin tak bagus lagi."
"Yah, aku akan tetap mengambilnya." kata Evan. "Bisakah aku memilikinya (dengan harga)
kurang karena sudah begitu lama?"
"Apa itu?" tanya Andy, muncul di ambang pintu.
"Aku tak tahu," kata Evan padanya. "Ini terlihat keren. Ini disebut Darah Monster.."
"Ini tak dijual," orang itu bersikeras.
Andy mendorong melewatinya dan mengambil kaleng dari tangan Evan.
"Ooh, aku ingin satu juga," katanya, memutar kaleng itu di tangannya.
"Hanya ada satu," kata Evan padanya.
"Kau yakin?" Dia mulai mencari di rak-rak.
"Ini tak bagus, aku memberitahumu," pemilik itu bersikeras, terdengar putus asa.
"Aku perlu satu, juga," kata Andy pada Evan.
"Maaf," jawab Evan, mengambil kaleng itu kembali. "Aku yang melihatnya pertama kali."
"Aku akan membelinya darimu," kata Andy.
"Mengapa kalian berdua tak berbagi ?" usul pemilik itu.
"Maksud Anda, Anda akan menjualnya pada kami ?" tanya Evan bersemangat.
Pria itu mengangkat bahu dan menggaruk telinganya.
"Berapa ?" tanya Evan.
"Anda yakin Anda tak memiliki satu lagi yang lain?" desak Andy, kembali ke rak, mendorong
tumpukan boneka panda keluar dari hadapannya. "Atau mungkin dua. Aku bisa menyimpan satu
dan memberikan satunya untuk sepupuku ?"
"Dua dolar, kukira," kata pria itu pada Evan. "Tapi aku bilang, itu tak bagus. Itu terlalu tua.."
"Aku tak peduli," kata Evan, merogoh uang sepuluh dolar di saku kemeja.
"Yah, jangan mengeluh dan bawa kembali kepadaku," kata pria itu menggerutu, dan menuju kasir
di depan toko.
Beberapa menit kemudian, Evan berjalan keluar di siang hari yang cerah membawa kaleng biru.
Trigger terengah-engah bersemangat, sambil mengibaskan ekornya pendeknya, senang bisa
keluar dari toko gelap yang berdebu. Andy mengikuti mereka keluar, dengan ekspresi tak senang
di wajahnya.
"Kau tak membeli kotak makan siang itu?" tanya Evan.
"Jangan mengubah topik pembicaraan," bentaknya. "Aku akan membayarmu lima dolar untuk
itu." Dia meraih kaleng Darah Monster.
"Tidak," jawab Evan. Dia tertawa. "Kau benar-benar ingin mendapatkannya dengan caramu,
bukan begitu !"
"Aku anak tunggal," katanya. "Apa yang bisa kukatakan padamu ? Aku manja ?"
"Aku juga," kata Evan.
"Aku punya ide," kata Andy, menarik sepedanya dari dinding toko. "Mari kita berbagi."
"Berbagi itu?" kata Evan, menggelengkan kepalanya. "Sudah pasti. Aku akan membaginya jika kau
membagi sepedamu."
"Kau ingin pulang naik sepeda ? Sini." Dia menyorongkan sepedanya ke arah Evan.
"Tidak," katanya, mendorongnya kembali ke arahnya. "Aku tak akan naik sepeda bodohmu
sekarang. Bagaimanapun itu sepeda gadis.."
"Ini bukan," desaknya. "Bagaimana ini sepeda gadis ?"
Evan mengabaikan pertanyaan itu dan, menarik-narik tali Trigger untuk menjaga anjing tua itu
bergerak, mulai berjalan kembali ke rumah bibinya.
"Bagaimana ini sepeda gadis ?" ulang Andy, menjalankan sepeda sampingnya.
"Begini saja," kata Evan. "Mari kita kembali ke rumah bibiku dan membuka kaleng itu, aku akan
membiarkanmu mengacaukan dengan itu untuk sementara waktu.."
"Wah, hebat," kata Andy sinis. "Kau pria yang baik, Evan."
"Aku tahu," katanya, sambil menyeringai.
Kathryn duduk di kursi di ruang tamu ketika Evan dan Andy tiba. Dengan siapa dia berbicara? ia
bertanya-tanya, mendengar suaranya. Dia tampak penuh semangat berdebat dengan seseorang.
Memimpin Andy ke dalam ruangan, Evan melihat bahwa itu hanya Sarabeth, si kucing hitam. Saat
Evan masuk, kucing berbalik dan dengan sombong berjalan keluar dari ruangan.
Kathryn menatap Evan dan Andy, ekspresi terkejut di wajahnya.
"Ini Andy," kata Evan, menunjuk ke arah teman barunya.
"Apa yang kau dapat di sana?" Kathryn bertanya, mengabaikan Andy dan menjulurkan tangan
besarnya pada kaleng biru Darah Monster.
Evan dengan enggan menyerahkannya padanya. Sambil mengerutkan dahi, dia memutarnya di
tangannya, berhenti untuk membaca label, menggerakkan bibirnya sambil membaca. Dia
memegang kaleng untuk waktu yang lama, tampaknya untuk mempelajarinya dengan cermat, lalu
akhirnya menyerahkan kembali ke Evan.
Saat Evan mengambilnya kembali dan mulai ke kamarnya dengan Andy, ia mendengar Kathryn
mengatakan sesuatu kepadanya dalam bisikan pelan. Dia tak bisa mendengar apa yang ia
katakan. Itu terdengar seperti, "Hati-hati." Tapi dia tak yakin.
Dia berbalik untuk melihat Sarabeth menatapnya dari ambang pintu, mata kuningnya bersinar
dalam cahaya redup.
"Bibiku benar-benar tuli," jelas Evan Andy saat mereka menaiki tangga.
"Apakah itu berarti kau dapat memutar (tape) stereomu sekeras yang kau mau ?" tanya Andy.
"Aku tak berpikir Bibi Kathryn punya (tape) stereo," kata Evan.
"Itu terlalu buruk," kata Andy, berjalan mengelilingi ruangan Evan, menarik kembali tirai jendela
dan melihat ke bawah pada Trigger, meringkuk sedih di kandangnya.
"Apakah dia benar-benar bibi tuamu ?" tanya Andy. "Dia tak terlihat sangat tua."
"Rambut hitam itu," jawab Evan, mengatur Darah Monster di atas meja di tengah ruangan. "Itu
membuatnya tampak muda."
"Hei, lihat semua buku-buku tua ini barang-barang sihir?" seru Andy "Aku heran mengapa bibimu
punya semua ini.".
Dia menarik salah satu, jilid lama yang berat dari rak dan meniup lapisan debu di atasnya.
"Mungkin bibimu berencana untuk datang ke sini dan membaca mantra pada saat kau sedang
tidur, dan mengubahmu jadi newt (kadal liar)."
"Mungkin," jawab Evan, menyeringai. "Apa itu newt ?"
Andy mengangkat bahu. "Kupikir, sejenis dari kadal."
Dia membalik-balik halaman-halaman menguning dari buku tua itu.
"Kupikir kau mengatakan tak ada yang dilakukan di sini," katanya pada Evan. "Kau bisa membaca
semua buku-buku keren ini."
"Menyenangkan dan mengerikan," kata Evan sinis.
Mengembalikan buku di rak, Andy datang ke meja dan berdiri di samping Evan, matanya pada
kaleng Darah Monster.
"Bukalah. Ini begitu tua. Ini mungkin menjijikkan dan busuk."
"Kuharap begitu," kata Evan. Dia mengambil kaleng itu dan mempelajarinya. "Tak ada instruksi."
"Tarik dari atas saja," katanya tak sabar. Dia menarik-narik kaleng itu. Ini tak akan bergeming.
"Mungkin kau butuh pembuka kaleng atau sesuatu," katanya.
"Sangat membantu," gumamnya, mempelajari label lagi. "Lihat ini. Tak ada instruksi.. Tak ada
bahan-bahan. Tak ada."
"Tentu saja tidak. Ini Darah Monster" serunya, meniru Count Dracula. Dia meraih leher Evan dan
pura-pura mencekiknya.
Evan tertawa. "Hentikan. Kau tak membantu.!"
Evan membanting kaleng itu ke atas meja dan tutupnya terbuka.
"Hei - lihat!" teriaknya.
Andy melepaskan leher Evan, dan mereka berdua dapat mengintip ke dalam.


8

Zat dalam kaleng itu hijau terang. Berkilau seperti makanan agar-agar dalam cahaya dari
peralatan langit-langit.
"Sentuh saja," kata Andy.
Tapi sebelum Evan punya kesempatan, Andy menjulurkan satu jari ke dalam dan menusukkannya.
"Dingin," katanya. "Sentuhlah. Ini benar-benar dingin.."
Evan menusuk dengan jarinya. Rasanya dingin, lebih tebal dari agar-agar, lebih berat.
Dia mendorong jarinya di bawah permukaan. Ketika dia menarik jarinya keluar, benda itu
membuat suara mengisap keras.
"Jelek," kata Andy.
Evan mengangkat bahu. "Aku pernah melihat yang lebih buruk."
"Aku berani bertaruh itu bersinar dalam gelap," kata Andy, bergegas ke saklar lampu dekat pintu.
"Ini terlihat seperti hijau yang bersinar dalam gelap."
Dia mematikan lampu langit-langit, namun sinar matahari sore masih mengalir melalui tirai
jendela.
"Coba lemari itu," perintahnya bersemangat.
Evan membawa kaleng itu ke lemari. Andy mengikuti dan menutup pintu.
"Yuck. Kapur barus," serunya. "Aku tak bisa bernapas."
Darah Monster pasti bersinar dalam gelap. Sebuah sinar cahaya hijau melingkar tampak
berkilauan dari kaleng.
"Wah. Itu begitu keren," kata Andy, memegang hidungnya untuk menahan aroma menyengat dari
kapur barus.
"Aku sudah punya benda lain seperti ini," kata Evan, lebih dari sedikit kecewa. "Itu disebut Benda
Alien atau Glop menjijikkan, sesuatu seperti itulah."
"Nah, jika kau tak menginginkannya, aku akan mengambilnya," jawab Andy.
"Aku tak berkata aku tak menginginkannya," kata Evan cepat.
"Ayo keluar dari sini," pinta Andy.
Evan membuka pintu dan mereka bergegas keluar dari lemari, membanting pintu, menutup di
belakang mereka. Keduanya menghirup udara segar selama beberapa detik.
"Wah, aku benci bau itu!" kata Evan.
Dia memandang berkeliling, melihat Andy telah mengambil segengam penuh Darah Monster dari
kaleng. Dia meremasnya di telapak tangannya.
"Ini rasanya lebih dingin luar kaleng," katanya, menyeringai pada Evan. "Lihatlah. Bila kau
menekannya rata, itu muncul kembali.."
"Ya Mungkin memantul juga,." Kata Evan, tak terkesan. "Coba pantulkan ke lantai. Semua benda
semacam itu memantul seperti karet.."
Andy menggulung gumpalan Darah Monster menjadi bola dan menjatuhkannya ke lantai. Bola itu
memantul kembali ke tangannya. Dia memantulkannya sedikit lebih keras. Kali ini melambung ke
dinding dan terbang keluar pintu kamar tidur.
"Ini memantul sangat baik," katanya, mengejar keluar ke lorong. "Mari kita lihat apakah itu
mengembang."
Dia meraihnya dengan kedua tangan dan menariknya, peregangan menjadi untaian panjang.
"Ya ini mengembang juga."
"Kesepakatan besar," kata Evan. "Hal-hal yang kumiliki sebelumnya juga memantul dan
mengembang dengan sangat baik. Kupikir benda ini akan berbeda."
"Ini tetap dingin, bahkan setelah itu sudah di tanganmu," kata Andy, kembali ke ruangan.
Evan melirik dinding dan melihat noda bulat gelap dengan papan lantai. "Uh-oh Lihat,. Andy.
Benda itu membuat noda."
"Mari kita bawa keluar dan melemparkannya ke sekeliling," sarannya.
"Oke," kata Evan. "Kita akan pergi ke belakang. Dengan cara itu, Trigger tak akan begitu
kesepian.."
Evan mengulurkan kaleng, dan Andy meletakkan kembali bola Darah Monster. Kemudian mereka
turun ke bawah dan keluar ke halaman belakang, di mana mereka disambut oleh Trigger, yang
bertindak seolah-olah mereka sudah pergi selama setidaknya dua puluh tahun.
Anjing itu akhirnya tenang, dan duduk di bawah naungan pohon, terengah-engah berisik.
"Anak baik," Evan berkata lembut. "Tenang. Tenang. Bung tua."
Andy merogoh kaleng dan mengeluarkan satu gumpalan hijau. Lalu Evan melakukan hal yang
sama. Mereka memutar benda-benda di tangan mereka sampai mereka memiliki dua gumpalan
berbentuk bola. Kemudian mereka mulai bermain menangkapnya.
"Sungguh menakjubkan bagaimana benda itu tak kehilangan bentuknya," kata Andy, melempar
bola hijau tinggi ke udara.
Evan melindungi matanya dari sinar matahari sore hari dan menangkap bola dengan satu tangan.
"Semua benda itu sama," katanya. "Benda ini tak begitu istimewa."
"Yah, kupikir benda ini keren," kata Andy membela diri.
Selanjutnya Evan melemparkan terlalu tinggi. Bola hijau kotor itu melayang melewati uluran
tangan Andy.
"Wah!" teriak Andy.
"Maaf," teriak Evan.
Mereka berdua menatap saat bola melambung sekali, dua kali, kemudian mendarat tepat di
depan Trigger.
Kaget, anjing itu melompat berdiri dan menurunkan hidungnya mengendus itu.
"Jangan, Nak!" Evan disebut. "Biarkan saja. Biarkan saja,. Nak!"
Tak menurut seperti biasanya, Trigger menunduk dan menjilat bola hijau menyala itu.
"Jangan, Nak. Jatuhkan! Jatuhkan!" teriak Evan, khawatir.
Ia dan Andy, keduanya menyerbu anjing itu. Tapi mereka terlalu lambat.
Trigger memungut bola Darah Monster dengan giginya dan mulai mengunyahnya.
"Jangan, Trigger !" Evan berteriak. "Jangan menelannya. Jangan menelannya !."
Trigger menelannya.
"Oh, tidak!" teriak Andy, melepaskan tangannya terkepal di sisi tubuhnya. "Sekarang yang tersisa
tak cukup bagi kita untuk berbagi !"
Tapi bukan itu yang mengganggu Evan. Dia membungkuk dan mengintip rahang lepas anjing itu.
Gumpalan hijau itu pergi. Ditelan.
"Anjing bodoh," kata Evan pelan, melepaskan mulut anjing itu.
Dia menggelengkan kepalanya saat pikiran yang mengganggu mengalir ke dalam pikirannya.
Bagaimana jika benda itu membuat Trigger sakit ? Evan bertanya-tanya.
Bagaimana jika benda itu beracun ?


9

"Apa kita akan memanggang kue itu hari ini?" tanya Evan pada bibinya, menulis pertanyaan pada
secarik kertas kuning bergaris yang ia temukan di meja di kamarnya.
Kathryn membaca pertanyaan sambil mengatur ekor rambut hitamnya. Wajahnya putih seperti
tepung kue di sinar matahari pagi menerobos jendela dapur.
"Kue ? Kue apa ?" jawabnya dingin.
Mulut Evan mulut. Dia memutuskan untuk tak mengingatkannya.
"Pergilah bermain dengan teman-temanmu," kata Kathryn, masih dingin, membelai kepala
Sarabeth saat kucing hitam berjalan dengan meja makan. "Mengapa kau ingin tinggal di dalam
dengan penyihir tua?"
Itu tiga hari yang lalu. Evan telah mencoba bersahabat dengan bibinya. Tetapi semakin ia
berusaha, bibinya menjadi lebih dingin.
Dia pembenci. Dia benar-benar pembenci, pikirnya, saat ia makan sesendok terakhir sereal dari
mangkuk gandum yang diparut. Hanya sereal itu yang ia miliki. Evan bersusah payah untuk
menelannya setiap pagi. Bahkan dengan susu, sereal itu begitu kering dan bibinya bahkan tak
membiarkannya menaruh gula di atasnya.
"Sepertinya mungkin akan hujan," kata Kathryn, dan meneguk dari teh kental yang diseduhnya.
Giginya berbunyi berisik saat dia minum.
Mata Evan berpaling ke sinar matahari yang terang di luar jendela. Apa yang membuatnya
berpikir akan hujan?
Evan melirik ke arahnya, duduk di hadapannya di meja dapur kecil. Untuk pertama kalinya, ia
melihat liontin di lehernya. Liontin itu berwarna krem dan berbentuk tulang pendek.
Itu adalah tulang, Evan memutuskan.
Dia menatap tajam, mencoba untuk memutuskan apakah itu adalah benar-benar tulang, dari
beberapa hewan mungkin, atau tulang diukir dari gading. Menangkap tatapannya, Kathryn
meraih dengan tangannya yang besar dan menyelipkan liontin itu di dalam blusnya.
"Pergilah melihat pacarmu. Dia seorang yang cantik," kata Kathryn. Dia mengisap teh lagi, giginya
berbunyi saat ia meneguknya.
Ya. Aku harus keluar dari sini, pikir Evan. Dia mendorong kursinya ke belakang, berdiri, dan
membawa mangkuk ke bak cuci piring.
Aku tak bisa mengambil lebih banyak dari ini, pikir Evan sedih. Dia membenciku. Dia benar-benar
membenciku.
Dia bergegas menaiki tangga ke kamarnya, di mana ia menyisir rambut keriting merahnya.
Menatap ke cermin, ia memikirkan telpon yang dia terima dari ibunya malam sebelumnya.
Ibunya menelepon tepat setelah makan malam, dan dia bisa langsung tahu dari suaranya ada
sesuatu yang tak berjalan dengan baik terjadi di Atlanta.
"Bagaimana kabarmu, Bu?" ia bertanya, begitu senang mendengar suaranya, meskipun dia
hampir seribu mil jauhnya.
"Perlahan-lahan," ibunya menjawab ragu-ragu.
"Apa maksudmu ? Bagaimana Ayah ? Apakah kau menemukan rumah?" Pertanyaan-pertanyaan
tampaknya mengalir darinya seperti udara yang keluar balon.
"Wah Pelan-pelan,." Mrs Ross menjawab. Dia terdengar lelah. "Kami berdua baik-baik saja, tapi
itu perlu sedikit lebih lama untuk menemukan sebuah rumah dari yang kami duga. Kami hanya
belum menemukan apa pun kita suka.."
"Apakah itu berarti -" Evan memulai.
"Kami menemukan satu rumah yang sangat bagus, sangat besar, sangat cantik," sela ibunya. "Tapi
sekolah dimana kau akan kesana tidak begitu baik."
"Oh, tak apa-apa. Aku tak harus pergi ke sekolah," canda Evan.
Dia bisa mendengar ayahnya mengatakan sesuatu di latar belakang. Ibunya menutup gagang
telepon untuk menjawab.
"Kapan kau datang menjemputku?" Evan tanya bersemangat.
Butuh waktu bagi ibunya untuk menjawab.
"Yah ... itulah masalahnya," katanya akhirnya. "Kami mungkin perlu beberapa hari lagi di sini dari
yang kita duga. Bagaimana kabarmu di sana, Evan ? Apakah kau baik-baik saja ?."
Mendengar kabar buruk bahwa dia harus tinggal lebih lama dengan Kathryn telah membuat Evan
merasa ingin berteriak dan menendang dinding. Tapi dia tak ingin mengecewakan ibunya. Ia
mengatakan ia baik-baik saja dan bahwa dia punya teman baru.
Ayahnya mengambil telepon dan membesarkan hatinya dengan beberapa kata dorongan.
"Bertahanlah," katanya sebelum mengakhiri pembicaraan.
Aku bertahan, pikir Evan murung.
Tapi mendengar suara orangtuanya bahkan membuatnya lebih rindu.
Sekarang di pagi berikutnya. Meletakkan sikat rambut, ia memeriksa sendiri dengan cepat di
cermin meja rias. Dia mengenakan celana pendek denim dan kaos merah longgar.
Di lantai bawah, ia bergegas melewati dapur, dimana Kathryn tampak berdebat dengan Sarabeth,
berlari keluar pintu belakang, lalu berlari kecil ke halaman belakang untuk mengambil Trigger.
"Hei, Trigger !"
Tapi anjing itu tidur, berbaring miring di tengah tempat berlarinya, mendengkur lembut.
"Apakah kau tak ingin pergi ke rumah Andy?" tanya Evan pelan.
Trigger digerak-gerakkan, tapi tak membuka matanya.
"Oke sampai nanti,." Kata Evan.
Dia memastikan mangkuk air Trigger diisi, lalu menuju ke bagian depan rumah.
Dia di pertengahan jalan di blok berikutnya, berjalan perlahan-lahan, berpikir tentang orang
tuanya yang begitu jauh di Atlanta, ketika suara anak laki-laki memanggil, "Hei - Kau ! "
Dan dua anak laki-laki melangkah ke trotoar di depannya, menghalangi jalannya.
Kaget, Evan menatap dari satu anak ke yang lainnya. Mereka kembar. Kembar yang sama.
Keduanya besar, gemuk, dengan rambut pendek, putih-pirang dan bulat, berwajah merah.
Mereka berdua mengenakan kaos hitam dengan nama grup Heavy Metal di bagian depan, celana
pendek longgar, dan sepatu berhak tinggi, tak terikat, tanpa kaus kaki. Evan menduga mereka
sekitar empat belas atau lima belas tahun.
"Siapa kau?" salah satu dari mereka bertanya mengancam, menyipitkan mata abu-abu pucatnya,
mencoba untuk bertindak keras. Kedua kembar itu mendekat, memaksa Evan untuk mengambil
langkah besar mundur.
Orang-orang ini dua kali ukuranku, Evan menyadari, merasakan satu gelombang ketakutan
menerpa dirinya.
Apakah mereka hanya bertindak keras ? Atau apakah mereka benar-benar bermaksud memberiku
kesulitan?
"Aku - aku tinggal dengan bibiku," dia tergagap, mendorong tangannya ke saku dan mengambil
selangkah mundur lagi.
Si kembar berkelebat cepat satu dan lainnya saling menyeringai.
"Kau tak bisa berjalan di blok ini," kata salah satu dari mereka, mendekati Evan.
"Ya. Kau bukan warga,." Tambah yang lain.
"Itu kata yang besar," sahut Evan, kemudian segera berharap dia tak mengatakan itu.
Mengapa aku tak dapat pernah menjaga mulut besarku tertutup? ia bertanya pada dirinya
sendiri. Matanya mengamati lingkungan, mencari seseorang yang mungkin datang membantunya
dalam kasus si kembar memutuskan untuk berbuat kasar.
Tapi tak ada seorang pun terlihat. Pintu-pintu depan tertutup. Halaman-halaman kosong. Jalanan
ke bawah blok, dia bisa melihat tukang pos, menuju ke arah lain, terlalu jauh untuk meneriakinya.
Tak ada seorang pun di sekitar. Tak ada seorang pun untuk membantunya.
Dan dua anak laki-laki itu, mereka mengatur wajah mereka, mata mereka masih mengancam,
mulai bergerak kepada dirinya.


10

"Ke mana kau pikir kau akan pergi?" tanya salah satu si kembar. Tangannya mengepal di sisi
tubuhnya. Dia melangkah mendekat sampai ia hanya satu atau dua inci dari Evan, memaksa Evan
untuk mundur beberapa langkah.
"Untuk menemui seorang teman," jawab Evan ragu. Mungkin orang-orang ini hanya menggertak.
"Tak diizinkan," kata kembar dengan cepat, menyeringai ke arah kakaknya.
Mereka berdua terkekeh dan bergerak ke arah Evan, memaksanya untuk mundur ke trotoar jalan.
"Kau bukan warga," ulang yang lain. Dia menyipitkan matanya, mencoba untuk terlihat tangguh.
"Hei, beri aku kesempatan, teman-teman," kata Evan. Dia mencoba bergerak ke samping,
berjalan di jalan, ke sekitar mereka. Tapi mereka berdua bergerak cepat menjaganya untuk pergi.
"Mungkin kau bisa bayar tol," kata salah satu dari mereka.
"Ya," sela yang lain dengan cepat "Kau bisa bayar tol bukan warga. Kau tahu. Untuk mendapatkan
ijin sementara untuk berjalan di blok ini."
"Aku tak punya uang," kata Evan, mulai merasa ketakutan.
Dia tiba-tiba ingat bahwa ia punya delapan dolar di sakunya. Apakah mereka akan merampoknya?
Apakah mereka memukulinya dan kemudian merampoknya?
"Kau harus bayar tol," kata salah satu dari mereka, mengerling padanya. "Mari kita lihat apa yang
kau punya."
Mereka berdua bergerak cepat ke depan, meraihnya.
Dia mundur. Kakinya tiba-tiba terasa berat karena rasa takut.
Tiba-tiba satu suara berteriak dari trotoar.
"Hei - apa yang terjadi?"
Evan mengangkat matanya melewati dua anak laki-laki bertubuh besar untuk melihat Andy
melaju ke arah mereka di sepedanya di sepanjang trotoar.
"Evan -! Hai" panggilnya.
Si kembar berpaling dari Evan untuk menyapa orang yang baru datang.
"Hai, Andy," kata salah satu dari mereka dengan nada mengejek.
"Bagaimana kabarmu, Andy ?" yang lain bertanya, menirukan saudaranya.
Andy mengerem sepedanya dan turun kedua kaki ke tanah. Dia mengenakan celana pendek
merah muda cerah dan atasan kaos kuning tanpa lengan. Wajahnya merah, dahinya dipenuhi
butir-butir keringat karena mengayuh begitu keras.
"Kalian berdua," katanya, dan membuat wajah tak menyenangkan. "Rick dan Tony."
Dia berbalik ke Evan.
"Apa yang mereka dapat darimu ?"
''Yah ... "Evan mulai ragu-ragu.
"Kami menyambutnya di lingkungan ini," kata satu bernama Rick, nyengir pada kakaknya.
Tony akan mulai menambahkan sesuatu, tapi Andy menyela. ''Nah, tinggalkan dia sendiri. "
"Apakah kau ibunya?" Tanya Tony, tertawa-tawa. Dia berpaling kepada Evan dan membuat suara
bayi goo-goo.
"Kita akan meninggalkannya sendirian," kata Rick, meloncat menuju Andy. "Kami akan meminjam
sepedamu dan meninggalkannya sendirian."
"Tidak," kata Andy panas.
Tapi sebelum Andy bergerak, Rick meraih setang.
"Lepaskan!" teriak Andy menangis, mencoba menarik sepeda dari pegangannya.
Rick memegang erat. Tony mendorong keras Andy.
Andy kehilangan keseimbangan dan jatuh, dan sepeda roboh di atas tubuhnya.
"Ohhh."
Andy menjerit pelan saat kepalanya terbentur trotoar beton. Dia tergeletak di tepi jalan,
tangannya menggapai-gapai sepeda di atas tubuhnya.
Sebelum dia bisa bangun, Tony mengulurkan tangan dan memegang sepeda menjauh. Dia
mengayunkan kakinya ke kursi dan mulai mengayuh marah.
"Tunggu!" panggil saudaranya, tertawa saat ia berlari bersama.
Dalam hitungan detik, si kembar menghilang di tikungan dengan sepeda Andy.
"Andy - apakah kau baik-baik saja?" teriak Evan, bergegas ke pinggir jalan.
"Apakah kau baik-baik saja?" Dia meraih tangan Andy dan menariknya berdiri.
Andy berdiri grogi, menggosok bagian belakang kepalanya.
"Aku benci orang-orang aneh itu," katanya. Dia menyikat kotoran dan rumput dari celana pendek
dan kakinya. "Aduh. Itu sakit."
"Siapa mereka?" tanya Evan.
"Si kembar Beymer," jawabnya, membuat wajah jijik. "Benar-benar pesolek kelas berat,"
tambahnya sinis. Dia memeriksa kakinya untuk melihat apakah itu terluka. Itu hanya tergores.
"Mereka pikir mereka begitu keren, tapi mereka benar-benar aneh."
"Bagaimana dengan sepedamu ? Haruskah kita menelepon polisi atau yang lain ?" tanya Evan.
"Tak perlu," katanya pelan, menyikat rambut gelapnya. "Aku akan mendapatkannya kembali.
Mereka pernah melakukan ini sebelumnya.. Mereka akan meninggalkannya di suatu tempat
ketika mereka selesai."
"Tapi bukankah kita seharusnya -" Evan memulai.
"Mereka hanya berlari liar," sela Andy. "Tak ada seorang pun di rumah untuk memeriksa mereka
Mereka tinggal bersama nenek mereka., Tapi dia tak pernah ada. Apakah mereka memberimu
kesulitan ?"
Evan mengangguk. "Aku takut aku harus memukul mereka," candanya.
Andy tak tertawa.
"Aku ingin memukul mereka," katanya marah. "Hanya sekali. Aku ingin mereka membayar
kembali. Mereka mengambil dari semua anak di lingkungan sekitar. Mereka pikir mereka dapat
melakukan apapun yang mereka inginkan karena mereka begitu besar, dan karena mereka
berdua."
"Lututmu terluka," kata Evan, menunjuk.
"Sebaiknya aku pulang dan membersihkannya," jawabnya sambil memutar matanya jijik. "Sampai
jumpa, oke ? Aku harus pergi ke suatu tempat sore ini, tapi mungkin kita bisa melakukan sesuatu
besok."
Dia kembali ke rumahnya, menggosok bagian belakang kepalanya.
Evan kembali ke rumah Kathryn, berjalan perlahan-lahan, berpikir tentang si kembar Beymer,
melamunkan berkelahi dengan mereka, membayangkan dirinya mengalahkan mereka jadi bubur
dalam perkelahian yang dilihat Andy, yang menyemangatinya.
Kathryn membersihkan ruang depan saat Evan masuk. Dia tak mendongak. Dia menuju dengan
cepat menaiki tangga ke kamarnya.
Sekarang apa yang akan kulakukan ? ia bertanya-tanya, berjalan mondar-mandir. Wadah biru
Darah Monster menarik perhatiannya. Dia berjalan ke rak buku dan mengambil kaleng dari rak
tengah. Dia melepas tutupnya. Kaleng itu hampir penuh.
Kukira Trigger tak makan begitu banyak, pikirnya, merasa sedikit lega.
Trigger !
Dia sudah lupa semua tentang dia. Anjing malang itu pasti lapar.
Meletakkan Darah Monster, Evan menuruni tangga dengan cepat, bersandar pegangan dan
mengambil tiga tangga sekaligus. Kemudian, lari sekuatnya keluar, ia hampir-hampir kari terbang
ke anjing itu di belakang halaman.
"Trigger. Hei - Trigger !" panggilnya.
Di tengah-tengah halaman belakang, Evan bisa melihat sesuatu yang salah.
Mata Trigger menggembung. Mulutnya terbuka lebar, lidahnya memukul-mukul dengan cepat
dari sisi ke sisi, air ludah putih mengalir di rambut dagunya ke tanah.
"Trigger !"
Anjing itu terengah-engah parau, setiap napasnya putus asa, perjuangan yang sulit.
Dia tersedak ! Evan menyadarinya.
Saat Evan mencapai kandang anjing itu, mata Trigger tergulung kembali, dan kaki anjing itu roboh
di bawahnya,perutnya masih naik-turun, penuh udara, terengah-engah nyaring mengerikan.


11

"Trigger tidak !"
Evan membungkuk untuk berlutut di samping anjing dan mulai menarik-narik ban leher Trigger
itu. Ban leher itu, Evan lihat, telah menjadi terlalu ketat.
Dada anjing terangkat. Ludah putih tebal mengalir dari mulutnya yang terbuka.
"Tunggu, nak. Tunggu !." teriak Evan.
Mata anjing itu berputar liar di kepalanya. Dia tampaknya tak melihat atau mendengar Evan.
"Tunggu, bung. Tunggu saja !"
Ban leher itu bergeming. Terbenam erat di bawah bulu anjing.
Tangannya gemetar, Evan berjuang untuk menarik ban leher di kepala Trigger itu.
Lepas, lepas, lepas, dia memohon.
Ya !
Trigger mengeluarkan rintihan kesakitan saat Evan akhirnya berhasil menarik ban leher menjauh.
"Trigger - selesai sudah. Apakah kau baik-baik saja ?"
Masih terengah-engah, anjing itu segera melompat berdiri. Dia menjilati wajah Evan sebagai
penghargaan, meliputi pipi Evan dengan air liurnya yang tebal, merintih seolah-olah dia mengerti
bahwa Evan baru saja menyelamatkan nyawanya.
"Pelan-pelan, nak. Pelan-pelan, Sobat!" ulang Evan, tetapi anjing itu terus menjilati penuh terima
kasih.
Evan memeluk anjing bersemangat itu. Ini tadi nyaris saja, dia tahu. Kalau dia tak datang saat itu
maka ...
Yah, dia tak ingin memikirkannya.
Ketika Trigger akhirnya tenang, Evan memeriksa ban leher itu.
"Apa yang membuat ban leher ini menyusut seperti itu, Nak?" tanyanya pada Trigger.
Anjing itu berjalan ke pagar dan dengan panik menyedot air dari mangkuknya.
Hal ini jelas aneh, pikir Evan. Ban leher ini tak bisa menyusut. Ini terbuat dari kulit. Tak ada alasan
untuk menyusut.
Lalu kenapa Trigger tiba-tiba mulai tersedak ?
Evan berpaling ke Trigger, mempelajarinya saat anjing itu menjilat air dengan rakus, terengah-
engah. Trigger berbalik dan sejenak melirik kembali pada Evan, lalu kembali dengan panik
menghirup airnya.
Dia lebih besar, Evan memutuskan.
Dia pasti lebih besar.
Tapi Trigger berusia dua belas tahun, delapan puluh empat dalam tahun dalam tahun manusia.
Lebih tua dari Bibi Kathryn.
Trigger sudah terlalu tua terlambat untuk sebuah pertumbuhan yang cepat.
Ini pasti mataku, Evan memutuskan, melemparkan ban leher ke tanah. Tempat ini pasti
membuatku melihat sesuatu.
Kathryn berada di pintu dapur, memanggil Evan makan siang. Dia menuangkan semangkuk
makanan kering, berteriak selamat tinggal kepada Trigger, yang tak mendongak dari piring air,
dan bergegas ke rumah.
Keesokan paginya, pagi yang mendung dengan dinginnya udara di musim gugur, Evan berjalan ke
rumah Andy. Dia menemukannya meringkuk di bawah sebuah pohon maple besar di halaman
depan tetangga.
"Apa yang terjadi?" panggil Evan.
Lalu ia melihat bahwa Andy sedang membungkuk di atas sesuatu, tangannya bekerja cepat.
"Ayo bantu aku!" teriaknya, tak mendongak.
Evan datang berlari-lari kecil.
"Wah!" ia berteriak ketika dia melihat Andy berjuang untuk membebaskan seekor kucing calico
yang diikat pada batang pohon.
Kucing itu menjerit dan mengayunkan cakar kakinya ke Andy. Andy berkelit dari cakar dan terus
menarik simpul besar di tali.
"Si kembar Beymer melakukan hal ini. Aku tahu itu," katanya keras, melebihi protes nyaring
kucing itu.
"Kucing malang itu mungkin diikat di sini sepanjang malam."
Kucing itu, dalam kepanikannya, memekik dengan luar biasa seperti suara tangisan manusia.
"Tetap berdiri, kucing," kata Evan saat kucing yang ketakutan itu mengayunkan cakarnya pada
Andy lagi.
"Bisa kubantu?"
"Tidak, aku sudah hampir melepaskannya," jawab Andy, menarik-narik simpul. "Aku ingin
mengikat Rick dan Tony di pohon ini."
"Kasihan, kucing yang ketakutan," kata Evan tenang.
"Nah," kata Andy penuh kemenangan, menarik tali longgar itu.
Kucing mengeluarkan satu seruan protes terakhir, ekornya berdiri tegak. Kemudian melesat pergi,
lari dengan kecepatan penuh, dan menghilang di bawah pagar tinggi tanpa menengok ke
belakang.
"Tak terlalu sopan," gumam Evan.
Andy berdiri dan menghela napas. Dia mengenakan jins denim pudar dan hijau pucat, kaos besar
yang turun hampir ke lutut. Dia mengangkat bagian bawah kemeja untuk memeriksa lubang yang
dirobek kucing itu.
"Aku tak percaya, dua makhluk mengerikan itu," katanya, menggelengkan kepala.
"Mungkin kita harus memanggil polisi atau ASPCA atau sesuatu," saran Evan.
"Si kembar itu hanya akan menyangkalnya," kata Andy murung, menggelengkan kepala.
Kemudian ia menambahkan, "Dan kucing bukanlah saksi yang sangat baik."
Mereka berdua tertawa.
Evan memimpin jalan kembali ke rumah bibinya. Selama perjalanan pulang, mereka berbicara
tentang bagaimana mereka ingin memberi pelajaran pada si kembar Beymer. Tapi keduanya tak
punya ide bagus.
Mereka menemukan Kathryn berkonsentrasi pada teka-teki jigsaw di meja ruang makan.
Dia mendongak ketika mereka masuk, mengedipkan matanya pada mereka. "Kalian suka jigsaw
puzzle ? Aku ingin tetap pikiranku aktif, kalian tahu. Itulah mengapa aku suka teka-teki..
Pikiranmu bisa jadi lemah saat kalian seusiaku. Seratus dua belas tahun."
Dia memukul meja dengan gembira atas kecerdasannya sendiri. Evan dan Andy keduanya
tersenyum sekilas menyetujui untuk menyenangkan dirinya. Lalu ia kembali ke teka-tekinya tanpa
menunggu jawaban.
"Dia akan membuatku jadi pisang!" seru Evan.
"Evan - dia akan mendengarkanmu !" protes Andy, menutupkan satu tangannya di mulutnya.
"Sudah kubilang, dia benar-benar tuli Dia tak bisa mendengarku. Dia tak ingin mendengar siapa
pun.. Dia benci semua orang."
"Kupikir dia manis," kata Andy "Mengapa dia memakai tulang di lehernya?".
"Mungkin menganggap itu keren," cetus Evan.
"Mari kita naik ke lantai atas," desak Andy, mendorongnya ke arah tangga. "Aku masih merasa
aneh berbicara tentang bibimu tepat di depannya."
"Kau orang tua bodoh yang gila," seru Evan pada Kathryn, tersenyum lebar di wajahnya.
Kathryn mendongak dari potongan puzzlenya untuk melemparkan tatapan dingin jalannya.
"Dia mendengarmu!" teriak Andy, ngeri.
"Jangan bodoh," kata Evan, dan mulai menaiki tangga, hampir tersandung Sarabeth.
Sampai di kamar Evan, Andy mondar-mandir tak nyaman. "Apa yang ingin kau lakukan?"
"Yah kita bisa membaca beberapa buku-buku besar ini," kata Evan sinis, menunjuk ke buku-buku
tua berdebu yang berderet di dinding. "Mungkin mencari mantra untuk dibacakan pada si kembar
Beymer. Kau tahu merubah mereka menjadi kadal air."
"Lupakan kadal air," kata Andy datar. "Hei, mana Darah Monster ?"
Sebelum Evan menjawab, ia melihatnya di salah satu rak.
Mereka berlomba untuk melintasi ruangan itu. Andy yang pertama sampai di sana dan
menyambar kaleng itu.
"Evan - lihat," katanya, matanya melebar karena terkejut. "Apa yang terjadi?"
Dia mengangkat kaleng itu. Kotoran hijau itu telah mendorong tutupnya dan mengalir keluar dari
kaleng itu.


12

"Hah ? Apa atasnya pecah atau yang lain ?" tanya Evan.
Dia mengambil kaleng itu dari tangan Andy dan mengamatinya. Benar saja, tutupnya telah pecah.
Zat lengket hijau itu mendorong keluar dari kaleng.
Evan mengeluarkan segenggam kotoran hijau itu.
"Aneh," serunya. "Ini berkembang," katanya, meremas zat itu di tangannya. "Ini pasti tumbuh."
"Kurasa begitu!" seru Andy. "Ini benar-benar tumbuh keluar dari kaleng !"
"Hei - ini tak dingin lagi," kata Evan. Dia mengepalkan zat itu dan melemparkannya ke Andy.
"Ini benar-benar hangat," katanya. "Aneh!"
Dia mencoba untuk melemparkan kembali padanya, tapi menempel telapak tangannya.
"Ini semakin lengket," keluhnya. "Apa kau yakin ini benda yang sama?"
"Tentu saja," jawab Evan.
"Tapi benda ini sebelumnya tak lengket, ingat?" katanya.
Evan menarik segumpalan hangat lainnya dari kaleng. "Kukira itu hanya perubahan setelah
kalengnya telah dibuka."
Dia meremas benda itu menjadi berbentuk bola dan melemparkannya ke lantai. "Lihat - itu
melekat ke lantai. Itu tak memantul.."
"Aneh!" ulang Andy.
"Mungkin aku harus membuangnya di tempat sampah," kata Evan, mencongkel gumpalan lengket
itu dari lantai. "Maksudku, apa gunanya jika itu tak memantul ?"
"Hei - jangan," kata Andy. "Kita harus melihat apa yang terjadi selanjutnya."
Suara ngeongan lembut membuat mereka berdua berbalik menuju pintu.
Evan terkejut melihat Sarabeth berdiri di sana, memiringkan kepalanya, mata kuningnya
menatapnya.
Atau apakah ia menatap gumpalan Darah Monster di tangannya?
"Kucing itu terlihat begitu cerdas," kata Andy.
"Ia sebodoh seperti kucing lainnya," gumam Evan. "Lihatlah dia ingin bermain bola dengan Darah
Monster.."
"Maaf, kucing," kata Andy. "Ini tak memantul."
Seolah-olah mengerti, Sarabeth mengeong sedih, berbalik, dan melangkah diam-diam dari
ruangan.
"Sekarang di mana aku akan menyimpan benda ini?" tanya Evan. "Ini terlalu besar untuk
kalengnya."
"Di sini. Bagaimana dengan ini?." tanya Andy. Dia membungkuk ke rak rendah dan membawa
sebuah kaleng kopi yang kosong.
"Ya Oke.." Evan melemparkan gumpalannya ke kaleng kopi.
Andy meremas miliknya menjadi panekuk yang datar.
"Lihat. Benda ini juga tak bersinar, seperti biasanya," katanya, memegangi pancake itu untuk Evan
lihat. "Tapi yang pasti ini hangat. Hampir panas.."
"Ini hidup!" Evan menjerit main-main. "Larilah untuk hidupmu. Benda ini hidup!"
Andy tertawa dan mulai mengejar Evan, mengancamnya dengan pancake hijau datar. "Ayo
dapatkan Darah Monstermu. Kau datang dan dapatkanlah !"
Evan mengelak menjauh, lalu meraihnya dari tangan Andy. Dia meremasnya bersama-sama,
menjadikannya bola dengan satu tangan, lalu melemparkan ke kaleng kopi itu.
Mereka berdua melihat ke dalam kaleng itu. Zat hijau itu memenuhi kaleng setengahnya lebih
sedikit.
"Silakan. Rasakan itu," desak Andy, mendorong kaleng itu ke wajah Evan. "Aku menantangmu."
"Hah? Tak mungkin. Aku menantangmu dua kali lipat," kata Evan, mendorong kaleng kopi itu
kembali padanya.
"Penantang ganda harus pergi dulu," desak Andy, menyeringai. "Silakan rasakan itu.."
Evan membuat wajah jijik dan menggelengkan kepalanya. Lalu ia mengambil segumpal besar itu
dan melemparnya pada Andy. Sambil tertawa, Andy mengambil gumpalan itu dari karpet dan
melemparkannya ke wajah Evan. Dia melemparkan tinggi, dan gumpalan hijau itu menempel ke
dinding.
Evan meraih segumpal lain.
Mereka mengalami pertempuran Darah Monster yang meriah sampai makan malam. Lalu, saat
mereka mencoba untuk membersihkan, mereka berdua mendengar Trigger melalui jendela yang
terbuka. Ia menyalak keras di kandang.
Evan mencapai jendela pertama. Langit masih abu-abu dan mendung. Trigger sedang bersandar di
pagar kayu, berdiri di atas kaki belakangnya, menggonggong dengan kepala miring.
"Wah, Trigger," Evan yang disebut, "Tenang !!"
"Hei - Trigger kenapa ?" Andy bertanya. "Apakah anjingmu masih tumbuh. Dia tampak begitu
besar !?"
Mulut Evan ternganga dan dia terkesiap diam sama sekali, menyadari bahwa Andy benar.
Trigger telah hampir dua kali lipat dalam ukuran.


13

"Trigger - kembali ! Kembali !"
Anjing besar itu terus berlari, kaki raksasa itu bergemuruh pada beton.
"Kembali !" teriak Evan, berlari dengan langkah-langkah panjang putus asa, jantungnya berdebar,
kakinya sakit di setiap langkah saat ia mencoba untuk mengejar anjing yang berlari cepat itu.
Malam itu gelap dan tak berbintang. Jalanan berkilauan seolah-olah baru saja hujan.
Kaki Trigger membentur trotoar, setiap langkah mengguntur keras yang tampaknya bergema
selamanya. Telinga raksasanya mengepak seperti sayap panji-panji kembar yang tertangkap oleh
angin. Kepalanya yang besar bergoyang naik dan turun, tapi dia tak melihat ke belakang.
"Trigger ! Trigger !"
Suara Evan tampak teredam oleh hembusan keras angin, mendorongnya kembali di wajahnya. Dia
mencoba berteriak lebih keras, tapi tak ada suara yang keluar sama sekali.
Dia tahu dia harus menghentikan anjing itu dari melarikan diri. Dia harus menangkap anjing itu
dan lalu mencari bantuan.
Trigger tumbuh begitu cepat, benar-benar di luar kendali. Dia sudah seukuran kuda poni, dan
semakin besar setiap menit.
"Trigger ! Trigger ! Berhenti, Nak!"
Trigger tampaknya tak mendengarnya. Suara Evan tampaknya tak terbawa melewati hembusan
angin yang berputar-putar.
Dan Evan masih berlari, dadanya berdebar, setiap otot sakit. Dan saat ia berlari, ia tiba-tiba
menyadari ada orang lain yang berlari juga.
Dua badan besar di depan anjing yang menyerbu itu.
Dua badan besar yang Evan kenali saat mereka melarikan diri dengan kecepatan penuh, berusaha
untuk menjauh dari hewan yangg bergerak maju dengan cepat itu.
Si kembar Beymer. Rick dan Tony.
Trigger mengejar mereka, Evan tiba-tiba menyadarinya.
Anak-anak itu berbelok ke suatu pojok, ke sebuah jalan yang lebih gelap. Trigger mengikuti,
berlari mengejar mereka. Evan terus berlari, membesarkan belakang parade gelap misterius ini.
Semua terdiam sekarang, kecuali irama mantap gemuruh kaki besar Trigger yang empuk.
Kecuali sepatu kets clapclapclap si kembar Beymer saat mereka melesat di sepanjang trotoar
berkilauan.
Kecuali napas terengah-engah Evan saat dia bersusah payah untuk tetap sadar.
Tiba-tiba, saat Evan menyaksikan dengan ngeri, anjing itu bertumpu di kaki belakangnya. Dia
memiringkan kepalanya ke langit dan mengeluarkan lolongan yang menusuk telinga. Bukan
lolongan anjing. Lolongan suatu makhluk.
Dan kemudian roman Trigger mulai berubah. Dahinya melesak maju dan membesar. Matanya
melebar dan bulat sebelum tenggelam di bawah dahi yang menonjol. Gigi taring meluncur dari
celah-celah mulut, dan ia mengeluarkan lolongan lain ke langit, lebih keras dan lebih dingin dari
yang pertama.
"Dia monster ! Monster !" teriak Evan. Dan terbangun.
Terbangun dari mimpinya yang menakutkan itu.
Dan menyadari ia berada di tempat tidur, di kamar kerja lantai atas di rumah Kathryn.
Itu semua adalah suatu mimpi, suatu yang menakutkan, pengejaran liar dari mimpi.
Suatu mimpi tak berbahaya. Kecuali sesuatu yang masih tak benar.
Tempat tidur. Rasanya sangat tak nyaman. Jadi sempit. Evan duduk, waspada, sekarang terjaga.
Dan menatap kaki raksasa itu. Tangan raksasanya. Dan menyadari betapa kecil tempat tidur
tampak di bawahnya.
Karena dia sekarang adalah seorang raksasa.
Karena ia telah tumbuh begitu besar, begitu besar sekali.
Dan ketika dia melihat betapa jadi besarnya dirinya, ia membuka mulutnya lebar-lebar dan mulai
menjerit.


14

Teriakannya membangunkannya.
Kali ini dia benar-benar terbangun.
Dan menyadari bahwa, pertama kalinya, dia hanya bermimpi bahwa ia terjaga. Hanya bermimpi
bahwa ia telah menjadi raksasa.
Mimpi di dalam mimpi.
Apakah dia benar-benar terjaga sekarang?
Dia duduk, mengerjap, menggosok-gosok matanya, berjuang untuk berkonsentrasi.
Meneteskan keringat.
Selimutnya terlempar ke lantai.
Piyamanya basah, menempel ke kulitnya yang berkeringat.
Tak ada yang tampak biasa. Butuh waktu untuk mengusir mimpi itu, untuk mengingat di mana
dia. Bahwa dia di kamarnya di Kathryn. Sekarang terbangun. Ukuran normalnya.
Digoyangkan oleh angin, tirai-tirai di atasnya bersentuhan, lalu dengan berisik tersedot keluar
jendela.
Evan duduk dan, masih merasa gemetar, menatap ke luar jendela.
Gumpalan-gumpalan awan abu-abu melayang di atas bulan pucat yang separuh. Pohon-pohon
melemparkan dan berbisik dalam angin malam yang dingin.
Hanya mimpi.
Suatu mimpi menakutkan. Suatu mimpi di dalam mimpi.
Dia bisa melihat Trigger tidur bersuara, meringkuk, menempel ke dinding pagar.
Trigger bukanlah monster. Tapi yang pasti ia lebih besar, Evan lihat.
Mungkin ada sesuatu yang salah dengannya. Pikiran yang mengganggu menerobos ke dalam
pikiran Evan saat ia menatap anjing tidur itu.
Mungkin kelenjarnya atau sesuatu.
Mungkin dia terlalu banyak makan. Atau mungkin ... Evan menguap. Dia menyadari dia terlalu
mengantuk untuk berpikir jernih. Mungkin keesokan harinya ia akan melihat apakah ada dokter
hewan di kota.
Menguap lagi, dia mulai turun kembali ke tempat tidur. Tapi sesuatu menarik perhatiannya.
Kaleng kopi di rak buku. Kaleng di mana ia menyimpan Darah Monster.
"Hei -" teriaknya keras.
Kotoran hijau menggelegak, bergetar di bagian atas kaleng kopi.


15

"Anjingmu tampaknya cukup sehat untuk usianya." Dr Forrest menggaruk Trigger lembut di
bawah dagu. "Lihatlah semua rambut-rambut putih itu," katanya, membawa wajahnya ke dekat
dengan anjing. "Kau anjing tua yang baik, bukan?"
Trigger menjilat tangan dokter menghargainya.
Dr Forrest menyeringai, mendorong kacamata hitam ke atas di hidung sempitnya, lampu langit-
langit memantul di dahinya yang licin. Dia mengelap tangannya di bagian depan jas lab putihnya.
Evan dan Andy berdiri di seberang Trigger di kantor kecil yang terang benderang. Mereka berdua
tegang selama pemeriksaan panjang dokter hewan yang dilakukan pada anjing itu. Tapi sekarang,
mendengar vonis dokter, ekspresi santai tampak di wajah mereka.
"Jadi Anda pikir itu hanya dorongan pertumbuhan yang terlambat?" ulang Evan.
Dr Forrest mengangguk, kembali ke mejanya di pojok.
"Sangat tak biasa," katanya lembut, bersandar di atas meja untuk menulis catatan di kertas.
"Sangat tak biasa. Kami akan mendapatkan laporan laboratorium di tiga atau empat hari. Ini
mungkin memberitahu kita lebih banyak. Tapi anjing itu tampaknya sangat sehat bagiku. Aku
benar-benar tak akan khawatir.."
"Tapi apakah (anjing) cocker spaniel biasanya bisa sebesar ini?" tanya Evan, membungkuk untuk
menggaruk dagu bawah Trigger, tali melingkar longgar di tangannya.
Trigger ingin pergi. Dia menarik ke arah pintu. Evan berdiri dan menarik keras tali untuk menjaga
anjing di tempat. Itu membutuhkan seluruh kekuatannya. Trigger itu tak hanya lebih besar, dia
jauh lebih kuat daripada beberapa hari sebelumnya.
"Tidak. Tak biasa," jawab dokter hewan. "Itulah mengapa aku mengambil tes hormon dan sampel
darah dan kelenjar. Mungkin laboratorium akan punya jawaban untuk kita.."
Dia selesai menulis dan merobek lembaran catatan.
"Ini," katanya, menyerahkan kertas untuk Evan. "Aku menuliskan nama makanan anjing yang
baik. Lemparkan ini pada Trigger ini, dan lihatlah ia memotong ke bawah di antara makan
cemilannya." Dia tertawa mendengar leluconnya sendiri.
Evan mengucapkan terima kasih dokter dan membiarkan Trigger menariknya keluar dari kantor.
Andy berlari setelah mereka. Di luar ruang tunggu, seekor Chihuahua kecil gemetar ketakutan di
belakang sofa, merintih saat melihat (anjing) cocker spaniel besar.
"Aku senang dia keluar dari sana," seru Evan saat mereka melangkah keluar ke trotoar.
"Trigger mendapat laporan yang sangat baik," kata Andy meyakinkan, membelai kepala Trigger.
"Hei, lihat - kepala lebih lebar dari tanganku!"
"Dia hampir sebesar anjing gembala !" kata Evan sedih. "Dan Dr Forrest mengatakan dia
sepenuhnya baik-baik saja."
"Jangan membesar-besarkan," omel Andy. Dia melirik jam tangannya. "Oh, tidak ! Aku tak
percaya. Terlambat untuk pelajaran piano. Sekali lagi. Ibu akan membunuhku !"
Dia melambaikan tangan selamat tinggal, berbalik, dan berlari dengan kecepatan penuh
menyusuri trotoar, hampir bertabrakan dengan pasangan tua yang datang perlahan-lahan keluar
dari toko kelontong kecil di sudut jalan.
"Ayo, Nak," kata Evan, memikirkan apa yang dikatakan Dr Forrest. Menarik tali, ia menuju keluar
dari tiga blok kota kecil. Meskipun dokter hewan menjamin, Evan masih mengkhawatirkan
Trigger.
Dia berhenti di luar toko kelontong.
"Mungkin es krim pop akan membantu menghiburku."
Dia mengikat tali Trigger pada pipa merah di seberang pintu toko itu.
"Tetap disini," perintahnya.
Trigger, mengabaikan Evan, berjuang untuk melepaskan diri.
"Aku hanya sebentar," kata Evan, dan bergegas ke toko.
Ada tiga atau empat orang di toko itu, dan perlu sedikit lebih lama dari Evan yang harapkan.
Ketika ia kembali ke trotoar sepuluh menit kemudian, dia menemukan kembar Beymer sibuk
melepas Trigger.
"Hei - biarkan !" teriaknya marah.
Mereka berdua berbalik ke arahnya, dengan seringai yang sama di wajah gemuk mereka.
"Lihat apa yang kami temukan," salah satu dari mereka mengolok-olok. Yang lain berhasil
melepas ikatan tali dari pipa itu.
"Berikan padaku," desak Evan, memegang cokelat es krim bar di satu tangan, meraih pegangan
tali dengan tangan lainnya.
Kembar Beymer menahan pegangan tali ke Evan lalu cepat-cepat menyentakkan kembali keluar
dari jangkauannya.
"Kena!"
Dua bersaudara itu tertawa gembira dan saling menepuk keras lima (jari).
"Berhenti bermain-main," tegas Evan. "Berikan aku tali itu."
"Penemu, penjaga," kata salah satu dari mereka. "Apa itu tak benar, Tony?"
"Ya," jawab Tony, menyeringai. "Ini anjing jelek. Tapi sekarang ini anjing jelek kami.."
"Dapatkan anjingmu sendiri, pengecut," kata Rick kejam. Dia melangkah maju dan menekan
batangan es krim dari tangan Evan. Es krim itu mendarat di trotoar dengan suara plop.
Kedua saudara itu mulai tertawa, tapi tawa mereka terpotong pendek, Trigger tiba-tiba
mengeluarkan geraman peringatan pelan. Menarik kembali bibirnya, ia memamerkan gigi-
giginya, dan geramannya menjadi gertakan.
"Hei -" Rick berteriak, menjatuhkan tali.
Dengan suatu raungan keras dan marah, Trigger naik dan menerkam Rick, memaksanya untuk
terhuyung-huyung mundur ke tepi jalan.
Tony sudah mulai berlari, sepatu sneakernya memukul trotoar dengan berisik saat ia lari dengan
kecepatan penuh melewati kantor dokter hewan, melewati kantor pos, dan terus pergi.
"Tunggu. Hei, Tony - tunggu !!" Rick tersandung, berdiri, dan pergi setelah kakaknya.
Evan menyambar tali Trigger dan meleset.
"Trigger - Hoi ! Berhenti!"
Anjing itu pergi setelah si kembar mengambil langkah seribu, menggonggong marah, kaki
besarnya berbunyi keras di trotoar, menambah kecepatan saat ia tertutupi dari mereka.
Tidak, pikir Evan, menemukan dirinya membeku di sudut depan kelontong.
Tidak. Tidak. Tidak.
Ini tak mungkin terjadi!
Itu mimpiku.
Apa menjadi nyata?
Evan bergidik, mengingat sisa mimpinya, mengingat bagaimana ia, juga tumbuh sampai dua kali
lipat ukuran tubuhnya.
Apakah bagian dari mimpi itu juga akan menjadi nyata ?


16

Sore itu, sekitar satu jam sebelum makan malam, Evan menelepon Andy. "Bisakah aku datang?"
tanyanya. "Aku punya masalah kecil."
"Kedengarannya seperti masalah besar," kata Andy.
"Ya Oke.. Sebuah masalah besar," bentak Evan tak sabar. "Aku sedang tak berminat untuk
bermain-main, oke?"
"Oke. Maaf," jawab Andy dengan cepat. "Ada tanda-tanda Rick dan Tony ? Mereka bukan
masalahmu, bukan begitu ?"
"Tidak saat ini," katanya. "Sudah kubilang, mereka pergi saat aku mengejar Trigger. Hilang.
Lenyap. Trigger masih ribut menggonggong. Entah bagaimana aku menyeretnya pulang dan
menempatkannya di kandang."
"Jadi apa masalahmu ?" tanya Andy.
"Aku tak bisa memberitahumu. Aku harus menunjukkan padamu," katanya. "Aku akan segera ke
sana. Sampai jumpa.."
Evan menutup telepon dan bergegas menuruni tangga, membawa ember. Kathryn ada di dapur,
punggungnya menghadap kepadanya, memotong sesuatu dengan pisau daging yang besar. Evan
bergegas melewatinya dan melesat keluar pintu.
Rumah Andy sebuah peternakan berkayu merah bergaya modern, dengan pagar rendah
pepohonan hijau di sepanjang jalan depan. Ayahnya, katanya, fanatik akan halaman itu.
Pepohonan itu terpotong dengan inci yang sempurna dan setengah di atas tanah, halus seperti
karpet. Suatu taman bunga membentang di sepanjang bagian depan rumah, bunga lili harimau
yang tinggi berwarna oranye dan kuning terayun-ayun dalam angin yang sepoi-sepoi.
Pintu depan terbuka. Evan mengetuk pintu.
"Apa, dengan ember ?" kata Andy saat ia membiarkannya masuk.
"Dengar," kata Evan, kehabisan napas karena berlari di sepanjang jalan ke rumah Andy. Dia
mengangkat ember aluminium yang diambilnya dari garasi Kathryn.
"Oh, wow," seru Andy, mengangkat tangannya ke wajahnya saat dia menatap ke dalamnya
dengan mata terbelalak.
"Ya. Wow,." Ulangnya sinis. "Darah Monster. Ini tumbuh lagi.. Lihat, hampir memenuhi ember
besar ini.. Apa yang akan kita lakukan?"
"Apa maksudmu kita?" sindir Andy, membawanya ke ruang itu.
"Tak lucu," gumam Evan.
"Kau tak ingin berbagi," desak Andy.
"Aku akan membaginya sekarang," katanya bersemangat. "Bahkan, jika kau ingin itu, aku akan
memberikannya kepadamu dengan harga yang murah sekali. Gratis "
Evan memegang ember, ke arah Andy.
"Huh-uh." Andy menggelengkan kepalanya, menyilangkan lengan di depan dadanya. "Turunkan,
maukah kau ?" Dia menunjuk ke sudut belakang sofa merah dari kulit. "Taruh di sana. Ini
membuatku merinding.."
"Membuatmu merinding!?" teriak Evan. "Apa yang harus kulakukan ? Setiap kali aku berbalik, ia
tumbuh lagi. Ini tumbuh lebih cepat dari Trigger !.''
"Hei!" teriak mereka berdua bersamaan.
Keduanya memiliki pikiran yang sama, ingatan menakutkan yang sama. Keduanya tiba-tiba
teringat bahwa Trigger telah memakan bola dari kotoran hijau itu.
"Apakah kaupikir ..." Evan mulai.
"Mungkin ..." jawab Andy, tak menunggunya menyelesaikan pikirannya. "Mungkin Trigger
tumbuh karena dia makan Darah Monster."
"Apa yang kulakukan?" teriak Evan, mondar-mandir gelisah, tangannya dimasukkan ke saku
celana jeans. "Benda ini semakin besar dan besar, dan begitu juga Trigger yang malang, aku
sendirian di sini.. Tak ada orang yang bisa membantuku. Tak ada."
"Bagaimana dengan bibimu?" saran Andy, menatap ember di atas lantai di pojokan. "Mungkin
Kathryn bisa memikirkan sesuatu -"
"Apa kau bercanda ? Dia tak bisa mendengarku. Dia tak mau mendengarkanku. Dia benci padaku.
Dia hanya duduk dengan potongan puzzle dan berbantahan dengan kucing hitam yang
mengerikan itu sepanjang hari."
"Oke. Lupakan bibi itu.," Kata Andy, dengan wajah putus asa.
"Mungkin jika kau katakan pada Dr Forrest -"
"Oh, ya. Pasti." Bentak Evan. "Dia benar-benar akan percaya Trigger berubah jadi raksasa karena
dia kubiarkan makan Darah Monster."
Evan melemparkan dirinya ke sofa. "Aku sendirian di sini, Andy. Tak ada seorang pun yang
membantuku. Bahkan tak ada yang dapat kuajak bicara tentang hal ini."
"Kecuali aku?"
"Ya," kata Evan, matanya tertuju pada Andy. "Kecuali kamu."
Andy menjatuhkan diri di ujung lain sofa. "Nah, apa yang bisa kulakukan?" tanyanya ragu-ragu.
Evan melompat berdiri dan membawa ember ke atas. "Ambil beberapa benda ini. Mari kita
membaginya."
"Hah. Mengapa tak kita buang ke tempat sampah?" tanya Andy, menatap itu. Kotoran hijau
mendorong di dekat bagian atas ember.
"Membuangnya ? Kita tak bisa," kata Evan.
"Tentu, kita bisa. Ayo. Akan kutunjukkan padamu."
Andy meraih gagang ember, tetapi Evan mendorongnya keluar dari jangkauannya.
"Bagaimana kalau jadi lebih besar dari tempat sampah?" tanya Evan. "Bagaimana kalau itu terus
tumbuh?"
Andy mengangkat bahu. "Aku tak tahu."
"Aku juga, aku harus menyimpannya," lanjut Evan bersemangat. "Jika ini benar-benar benda yang
menyebabkan Trigger tumbuh, aku akan membutuhkannya sebagai bukti. Kau tahu. Untuk
menunjukkan pada dokter atau apa pun. Jadi mereka bisa menyembuhkan Trigger."
"Mungkin kita harus memanggil polisi," kata Andy berpikir, menarik-narik sehelai rambut.
"Oh. Tentu," jawab Evan sambil memutar matanya. "Mereka benar-benar akan mempercayai kita.
Untuk memastikan. "Petugas, Kami membeli barang ini di toko mainan, dan sekarang tumbuh
lebih besar dan lebih besar dan itu mengubah anjingku menjadi monster raksasa."
"Oke, oke. Kau benar," kata Andy. "Kita tak bisa menelepon polisi."
"Jadi, apakah kau akan membantuku ?" tuntut Evan. "Apakah kau akan mengambil sebagian
benda ini?"
"Kurasa," katan Andy enggan. "Tapi hanya sedikit."
Dia naik berdiri, hati-hati melangkah di ember. "Aku akan segera kembali."
Dia meninggalkan ruangan, lalu cepat-cepat kembali, membawa kaleng kopi kosong.
"Isilah, "katanya, tersenyum.
Evan menatap kaleng kopi itu.
"Itu yang akan kau ambil?" ia mengeluh. Kemudian ia segera melembutkan nada suaranya. "Oke
Oke.. Ini membantu."
Andy berjongkok dan mencelupkan kaleng kopi ke tengah ember.
"Hei!" teriaknya. Tangannya terangkat dan ia jatuh ke lantai.
"Apa yang salah?" Evan bergegas mendekatinya.
"Benda ini menarik kaleng kopi masuk," katanya, wajahnya penuh dengan rasa takut dan terkejut.
"Mengisapnya. Lihat."
Evan menatap ke dalam ember. Kaleng kopi itu menghilang di bawah permukaan.
"Hah?"
"Aku bisa merasakannya menarik," kata Andy gemetar. Dia kembali di atas ember.
"Mari kita lihat," kata Evan, dan mencelupkan kedua tangannya ke tengah Darah Monster.
"Yekh," kata Andy. "Ini benar-benar kotor."
"Ini mengisap. Kau benar," Evan setuju. "Ini rasanya sepertinya mengisap tanganku ke bawah.
Wow.. Ini sangat hangat. Sepertinya ini hidup."
"Jangan katakan itu!" Andy berseru dengan bergidik. " Keluarkan kaleng itu saja, oke?"
Evan harus menarik keras, tapi ia berhasil untuk menarik kaleng kopi, diisi penuh dengan zat hijau
bergetar. "Yuck."
"Kau yakin aku harus mengambil ini?" tanya Andy, tak meraihnya meskipun Evan memegang itu
untuknya.
"Hanya sebentar," katanya. "Sampai kita memikirkan rencana yang lebih baik."
"Mungkin kita bisa memberi makan untuk si kembar Beymer," saran Andy, akhirnya mengambil
kaleng.
"Lalu kita akan memiliki raksasa kembar Beymer," canda Evan. "Tidak, terima kasih."
"Serius, sebaiknya kau berhati-hati akan mereka," kata Andy. "Jika Trigger menakuti mereka pagi
ini, mereka akan mencari cara untuk membalas padamu. Mereka benar-benar berpikir mereka
pesolek tangguh, Evan. Mereka bisa kejam. Mereka benar-benar bisa menyakitimu."
"Terima kasih untuk mencoba menghiburku," kata Evan murung. Dia masih menarik gumpalan
kecil Darah Monster yang menempel dari tangannya dan melemparkannya ke dalam ember.
"Aku sedang menonton video sebelum kau datang. Film pertama Indiana Jones. Ingin
melihatnya?"
Evan menggeleng. "Tidak, aku lebih baik pergi. Bibi Kathryn sibuk membuat makan malam ketika
aku meninggalkan Memotong beberapa jenis daging. Makan malam lain yang hebat. Duduk di
sana dalam keheningan, ditatap oleh Bibi Kathryn dan kucingnya.."
"Evan yang malang," kata Andy, setengah menggoda, setengah simpatik.
Evan mengambil ember, sekarang hanya dua pertiga penuhnya, dan membiarkan Andy berjalan
ke pintu depan.
"Telpon aku nanti, oke?" pinta Andy.
Evan mengangguk dan melangkah ke luar. Andy menutup pintu di belakangnya.
Evan di tengah-tengah trotoar ketika si kembar Beymer menyelinap keluar dari balik pagar
tanaman hijau, mengepalkan tangan mereka menjadi merah, tinju yang gemuk.


17

Kedua bersaudara itu melangkah keluar dari bayang-bayang pagar tanaman. Rambut pendek
pirang mereka menangkap sinar matahari sore. Mereka berdua tersenyum gembira.
Evan berdiri membeku di tempat, menatap dari satu ke yang lain.
Tak ada yang berkata-kata.
Salah satu Beymers meraih ember dari tangan Evan dan melemparkannya ke tanah. Ember
terbentur dengan bunyi yang keras, dan isinya yang hijau kental mengalir ke rumput, membuat
suara-suara mengisap menjijikkan.
"Hei-" teriak Evan, memecahkan keheningan yang tegang.
Dia tak punya kesempatan untuk bicara lebih banyak.
Si kembar lainnya memukul keras di perut.
Evan merasakan rasa sakit menyebar di tubuhnya. Pukulan itu membuatnya susah bernapas. Dia
terengah-engah.
Dia tak melihat pukulan berikutnya. Pukulan itu mendarat di pipinya tepat di bawah mata
kanannya.
Dia berteriak kesakitan, dan tangannya menggapai-gapai udara tak berdaya.
Kedua bersaudara itu memukulnya sekarang. Dan kemudian salah satu dari mereka memberi
bahu Evan dorongan keras, dan dia jatuh tergeletak ke rumput basah yang dingin.
Rasa sakit menerpanya, menyelimutinya, diikuti gelombang rasa mual. Dia menutup matanya,
bersuara terengah-engah, menunggu rasa sakit yang tajam di perutnya memudar.
Tanah tampak miring. Dia mengulurkan tangan dan meraihnya, dan memegang erat-erat agar ia
tak jatuh.
Ketika ia akhirnya berhasil mengangkat kepala, Andy berdiri di atasnya, matanya melebar dengan
kekhawatiran. "Evan -"
Evan mengerang dan, mendorong dengan kedua tangannya, mencoba duduk. Pening, pusing,
rumput yang miring, memaksanya untuk berbaring kembali.
"Apakah mereka sudah pergi?" tanya Evan, menutup matanya, ingin menghilangkan rasa
pusingnya.
"Rick dan Tony, aku melihat mereka lari,?" Kata Andy, berlutut di sampingnya. "Apakah kau baik-
baik saja. Haruskah aku panggil ibuku ?"
Evan membuka matanya. "Ya Tidak. Aku tak tahu."
"Apa yang terjadi?" tuntut Andy.
Evan mengangkat tangan ke pipinya.
"Aduh!" Itu sudah membengkak, terlalu sakit untuk disentuh.
"Mereka memukulimu ?"
"Entah itu atau aku ditabrak truk," rintih Evan.
Beberapa menit kemudian - rasanya seperti berjam-jam - Evan kembali berdiri, bernapas dengan
normal, menggosok pipi bengkaknya.
"Aku belum pernah berkelahi sebelumnya," katanya kepada Andy, menggelengkan kepala.
"Belum pernah."
"Itu tak terlihat seperti perkelahian yang seru," katanya, ekspresinya masih penuh dengan
keprihatinan.
Evan mulai tertawa, tapi itu membuat perutnya sakit.
"Kita akan membalas mereka," kata Andy pahit. "Kita akan menemukan cara untuk membalas
mereka. Makhluk-makhluk mengerikan itu.."
"Oh Lihatlah. Darah Monster.." Evan bergegas untuk itu.
Ember berbaring di sisinya. Kotoran hijau itu telah mengalir ke rumput, membentuk genangan
lebar yang tebal.
"Aku akan membantumu memasukkannya kembali dalam ember," kata Andy, mencondongkan
badan untuk menegakkan ember. "Mudah-mudahan itu tak membunuh rumput. Ayahku akan jadi
seekor sapi jika rumput berharganya terluka!."
"Ini sangat berat," kata Evan, mengerang saat ia mencoba untuk mendorong gumpalan ke ember.
"Ia tak ingin pindah."
"Ayo kita coba mengenggam sepenuhnya," saran Andy.
"Wah. Ia tak ingin berpisah," kata Evan heran. "Lihat. Ini sama-sama melekat.."
"Ini seperti gula-gula," kata Andy. "Kau pernah melihat mereka membuat gula-gula dalam mesin-
mesin gulali ? Benda-benda itu melekat bersama-sama dalam satu gumpalan besar ?"
"Ini bukan gula-gula," gumam Evan. "Ini menjijikkan."
Bekerja sama, mereka berhasil mengangkat seluruh bola hijau itu dan memasukkannya ke dalam
ember. Benda itu membuat suara mengisap menjijikkan saat memenuhi ember, Evan dan Andy
keduanya mengalami kesulitan menarik tangan mereka keluar dari itu.
"Ini sangat lengket," kata Andy, membuat wajah jijik.
"Dan hangat," tambah Evan. Dia akhirnya berhasil membebaskan tangannya dari itu.
"Ini sepertinya mencoba untuk menelan tanganku," katanya, mengelap tangannya dengan
kaosnya. "Mengisapnya masuk"
"Bawa pulang," kata Andy. Dia mendongak ke rumah, melihat ibunya menunjuknya dari jendela
depan. "Uh-oh. Waktunya makan malam. Aku harus pergi."
Matanya berhenti di pipi Evan bengkak. "Tunggu sampai bibimu melihatmu ."
"Dia mungkin tak akan menyadarinya," kata Evan murung. Dia mengambil pegangan ember. "Apa
yang akan kita lakukan dengan hal ini?"
"Kita akan membawanya kembali ke toko mainan besok," jawab Andy, mengambil langkah
panjang menyeberangi halaman menuju rumah.
"Hah?"
"Itulah yang akan kita lakukan. Kita akan mengembalikannya.."
Evan tak berpikir itu adalah ide yang hebat. Tapi dia tak memiliki kekuatan untuk berdebat
tentang hal itu sekarang. Dia menyaksikan Andy menghilang ke dalam rumah. Lalu ia perlahan-
lahan menuju kembali ke (rumah) Kathryn, kepalanya berdenyut-denyut, perutnya sakit.
Bergerak pelan-pelan sepanjang dinding rumah, ia menyelinap ke garasi melalui pintu samping
untuk menyembunyikan ember Darah Monster. Menyelipkannya di belakang kereta sorong
terbalik, ia menyadari bahwa ember itu penuh sampai ke atas.
Tapi aku memberi Andy segumpal besar itu, pikirnya. Ember itu hanya dua pertiga penuhnya.
Aku harus mencari tempat yang lebih besar untuk memasukkannya, ia memutuskan. Malam ini.
Mungkin ada kotak atau sesuatu di ruang bawah tanah.
Ia bergerak pelan-pelan ke dalam rumah, bertekad untuk membersihkan diri sebelum menemui
Kathryn. Dia masih sibuk di dapur, ia lihat, bersandar di kompor, memberikan sentuhan terakhir
pada makan malam.
Evan berjingkat menaiki tangga dan membasuhnya. Tak dapat berbuat banyak tentang pipi merah
bengkaknya, ia berganti pakaian dengan sepasang celana pendek longgar bersih dan kaos baru,
dan menyikat rambutnya berhati-hati.
Saat mereka duduk di meja ruang makan, mata Kathryn jatuh di pipi membengkak Evan.
"Kau habis berkelahi?" tanyanya, memandang curiga padanya. "Kau bersifat sedikit kasar, bukan
begitu ? Sama seperti ayahmu. Ayam selalu berkelahi, selalu memilih anak laki-laki yang dua kali
ukuran tubuhnya."
"Aku tak benar-benar memilih mereka," gumam Evan, menusuk sepotong daging sapi dari sup
dengan garpu.
Sepanjang makan malam, Kathryn menatap pipi bengkaknya. Tapi dia tak mengatakan apa-apa
lagi.
Dia tak peduli jika aku sakit atau tidak, pikir Evan sedih.
Dia benar-benar tak peduli.
Dia bahkan tidak bertanya apakah itu menyakitkan.
Di lain pihak, Evan bersyukur. Dia tidak membuat Kathryn marah, membuat keributan karena ia
berkelahi, mungkin menelpon orang tuanya di Atlanta dan memberitahu mereka.
Yah ... ia tak bisa menelepon orangtuanya. Dia tak bisa menggunakan telepon, karena ia tak bisa
mendengar.
Evan menghabiskan sepiring besar sup daging sapi. Itu cukup enak, kecuali untuk sayurannya.
Keheningan terasa begitu keras. Dia mulai berpikir tentang masalahnya Darah Monster. Haruskah
dia memberitahu Kathryn tentang hal itu?
Dia bisa menuliskan seluruh masalah pada kertas kuning itu dan memberikan itu padanya untuk
dibaca. Ini akan terasa sangat baik untuk memberitahu seseorang, untuk punya seorang dewasa
yang mengambil alih masalah dan menanganinya.
Tapi bukan Bibi Kathryn, putusnya.
Dia terlalu aneh.
Dia tak akan mengerti.
Dia tak akan tahu apa yang harus dilakukan.
Dan dia tak akan peduli.
Andy benar. Mereka harus membawa kembali benda itu ke toko mainan itu. Berikan kembali.
Hanya membuangnya.
Tapi sementara itu, ia harus menemukan sesuatu untuk menyimpannya.
Evan menunggu di kamarnya sampai ia mendengar Kathryn pergi tidur, jam 10:00 lebih. Lalu ia
bergerak pelan menuruni tangga dan menuju ke garasi.



18

Malam itu dingin dan terang. Jangkrik-jangkrik pergi dalam satu tirai kebisingan tanpa henti.
Langit yang hitam berkilau dengan bintik-bintik kecil bintang.
Sorot cahaya berputar dari lampu senter di tangannya melesat di jalan mengarahkan Evan ke
garasi gelap. Saat ia masuk, sesuatu bergegas melintasi lantai dekat dinding belakang.
Mungkin itu hanya daun mati, tertiup angin ketika aku membuka pintu, pikirnya penuh harap.
Dia menggerakkan senter tak stabil, menyorotkan ke kereta dorong yang terbalik. Lalu cahaya itu
melesat di langit-langit garasi saat ia membungkuk, meraih ke belakang kereta dorong, dan
menarik keluar ember Darah Monster.
Dia menggerakkan cahaya ke tengah-tengah ember, dan terkesiap.
Zat hijau itu bergetar di puncaknya.
Ini tumbuh lebih cepat dari sebelumnya, pikirnya.
Aku harus menemukan sesuatu yang lebih besar untuk menyembunyikannya hanya untuk malam
ini.
Ember itu terlalu berat untuk dibawa dengan satu tangan. Menyelipkan lampu senter ke ketiak, ia
mencengkeram pegangan ember dengan kedua tangan dan mengangkat ember dari lantai.
Berjuang untuk menjaganya dari tumpah, dia berjalan ke rumah gelap itu. Dia berhenti di pintu
anak tangga ruang bawah tanah, diam-diam mengatur ember yang berat di atas lantai linoleum.
Dia menyalakan tombol lampu di dinding. Di suatu tempat di ruang bawah tanah cahaya redup
berkedip-kedip, menaburkan suatu riak cahaya kuning pucat di atas lantai beton.
Pasti ada sesuatu untuk menempatkan benda ini di bawah sana, pikir Evan. Mengangkat ember,
ia berjalan perlahan-lahan, berhati-hati melangkah menuruni tangga yang gelap, bahunya
bersandar ke dinding untuk menenangkan diri.
Menunggu matanya untuk menyesuaikan diri dengan cahaya pucat itu, ia melihat bahwa ruang
bawah tanah adalah suatu ruangan besar, berlangit-langit rendah dan lembab. Ruangan itu penuh
dengan kardus, tumpukan koran bekas dan majalah, mebel tua dan peralatan rumah tangga yang
tertutupi kotoran, seprai kekuningan.
Sesuatu mengusap wajahnya saat ia melangkah menjauh dari tangga.
Dia mengeluarkan jeritan tanpa suara dan, menjatuhkan ember, mengangkat tangannya untuk
memukul sarang tebal laba-laba tebal yang tampaknya menyentuhnya. Sarang itu melekat pada
kulitnya, kering dan gatal, saat ia dengan panik menariknya.
Dia tiba-tiba menyadari itu bukan jaring laba-laba yang bergerak di pipinya.
Itu adalah laba-laba.
Dengan napas tajam, ia menyapunya pergi. Tetapi bahkan setelah ia melihat serangga itu berlari
melintasi lantai, dia masih bisa merasakan kaki berdurinya bergerak di wajahnya.
Bergerak cepat menjauhi dinding, jantungnya berdebar keras sekarang, matanya mencari rak-rak
kayu terbuka tersembunyi di balik bayangan dinding yang jauh, ia tersandung sesuatu di lantai.
"Oh!"
Dia jatuh dengan kepalanya lebih dulu, melemparkan tangannya ke depan untuk menahan
jatuhnya.
Sebuah tubuh manusia!
Seseorang berbaring di sana di bawahnya !
Tidak
Tenang, Evan. Tenang, ia memerintahkan dirinya sendiri.
Dia menarik dirinya berdiri gemetar.
Ini boneka penjahit, ia tersandung olehnya. Mungkin model milik Kathryn saat ia masih muda.
Dia berguling keluar dari jalan saat matanya menggeledah kamar gelap untuk wadah untuk
menyimpan Darah Monster. Benda apa itu, yang panjang dan rendah di depan meja kerja?
Bergerak mendekat, ia melihat bahwa itu adalah sebuah bak mandi tua, bagian dalamnya kotor
dan mengelupas. Ini cukup besar, ia menyadarinya, dan dengan cepat memutuskan untuk
menyimpan kotoran hijau itu di dalamnya.
Dengan mengerang keras, dia mengangkat ember ke sisi bak mandi tua itu. Otot perutnya masih
sakit dari pukulan dia didapatkannya, dan rasa sakit menembus tubuhnya.
Dia menunggu rasa sakitnya mereda, lalu memiringkan ember. Zat hijau tebal itu meluncur keluar
dari ember dan membentur bagian bawah bak dengan celepuk pelan memuakkan.
Evan mengatur ember ke samping dan menatap Darah Monster; menonton cairan tebal itu
menyebar di atas bagian bawah bak mandi. Yang mengejutkannya, bak mandi hampir
setengahnya penuh. Seberapa cepat benda ini tumbuh ?!
Dia sedang membungkuk di atas bak mandi, untuk berjalan kembali ke atas, ketika ia mendengar
lengkingan kucing.
Kaget, ia melepaskan sisi bak mandi saat Sarabeth melompat ke punggungnya. Evan tak punya
waktu untuk berteriak saat ia roboh ke depan, di tepi bak mandi dan ke dalan kotoran tebal hijau
itu.


19

Evan mendarat keras di siku, tapi Darah Monster tebal memperlunak jatuhnya. Dia mendengar
lengkingan kucing lagi dan melangkah pergi.
Dia tenggelam dalam cairan itu, lengan dan kakinya menggapai-gapai, berusaha mengangkat
dirinya pergi. Tapi cairan lengket itu mengisapnya turun, menariknya dengan kekuatan yang
mengejutkan.
Seluruh tubuhnya tampaknya akan ditahan cairan itu, seolah terjebak dalam semen, dan sekarang
cairan itu sampai bergetar, menggelegak diam-diam, naik ke wajahnya. Aku akan mati lemas, ia
sadar.
Benda ini mencoba mencekikku.
Kehangatan menyebar ke seluruh tubuhnya, menyerbu dadanya, kakinya, tenggorokannya.
Aku tak bisa bergerak.
Aku terjebak.
Benda ini mencoba mencekikku.
Tidak!
Dia mengangkat kepalanya pada saat kotoran hijau itu mulai menutupi wajahnya.
Lalu ia berjuang untuk memutar tubuhnya, untuk memutar dirinya di dalam cairan itu. Dengan
usaha keras, terengah-engah keras, teriakan serak yang keluar dari bibirnya yang terbuka, ia
menarik dirinya ke posisi duduk.
Zat hijau itu bangkit lebih tinggi, seolah-olah meraih keatas padanya, meraih untuk menyeretnya
kembali ke dalamnya.
Evan mencengkeram sisi bak mandi dengan kedua tangan, memegang erat-erat, dan mulai
memaksakan dirinya naik. Naik, naik dari tarikan cairan yang lengket. Naik dari kekuatan aneh
yang tampaknya menariknya kembali dengan kekuatan baru.
Naik. Naik.
"Tidak!" ia berhasil berteriak saat cairan hijau hangat itu meluncur di bahunya.
"Tidak!"
Benda itu sekarang mencengkeram bahunya, meluncur di lehernya, mengisapnya turun,
menariknya kembali ke kedalaman yang lengket.
Turun. Turun.
Benda ini menangkapku, ia sadar.
Benda ini sekarang menangkapku.


20

"Tidak!" Evan berteriak keras saat kotoran hijau menggelegak sampai ke lehernya.
Menariknya. Menariknya ke bawah.
"Tidak!"
Coba lagi. Naik.
Coba lagi.
Naik. Naik.
Ya!
Mencengkeram sisi bak mandi, ia bergerak ke atas, menarik dirinya, mengangkat dirinya,
berusaha dengan seluruh kekuatannya.
Ya! Ya! Dia mengalahkan benda itu.
Dia lebih kuat darinya. Satu sentakan lagi dan dia akan bebas.
Dengan napas lega, ia jatuh ke sisi bak mandi di lantai bawah tanah yang dingin.
Dan berbaring di sana, menempel lagi di fondasi beton lembab, menunggu untuk bisa bernapas.
Ketika dia mendongak, Sarabeth berdiri beberapa meter, memiringkan kepalanya ke satu sisi,
mata kuningnya menatapnya, ekspresi amat puas tampak pada wajah kucingnya yang gelap.
Keesokan paginya, setelah tidur, yang tak tenang, tidur yang gelisah, Evan membawa kertas
catatan bergaris kuning dan spidol ke meja sarapan.
"Yah, yah," Kathryn menyapanya, menempatkan mangkuk gandum yang diparut di depannya,
"Kau pasti terlihat seperti sesuatu yang diseret kucing!" Dia tertawa, menggelengkan kepalanya.
"Jangan sebut-sebut kucing padaku," gumam Evan. Dia mendorong mangkuk sereal ke samping
dan menunjuk catatan di tangannya.
"Jangan biarkan serealmu jadi lembek," omel Kathryn, mengulurkan tangan untuk mendorong
mangkok kembali kepadanya. "Kau dapat lebih banyak vitamin dengan cara ini. Dan serat yang
bagus."
"Aku tak peduli tentang serat bodohmu," kata Evan murung, tahu bahwa dia tak bisa
mendengarnya. Dia menunjuk catatan lagi, dan kemudian mulai menulis, tulisan cakar ayam yang
cepat, huruf-huruf hitam yang besar.
Tulisannya menarik minat Kathryn. Dia mengitari meja dan berdiri di belakangnya, matanya di
kertas saat Evan menulis pesan putus asanya.
AKU MEMILIKI MASALAH, tulis Evan. AKU PERLU BANTUANMU. BAK MANDI DI BAWAH TANAH
DIPENUHI DENGAN DARAH MONSTER HIJAU DAN AKU TAK BISA MENGHENTIKANNYA.
Evan meletakkan spidol dan memegang catatan dekat ke wajah Kathryn.
Sambil menatap Kathryn dari kursi, melihat wajah pucatnya di sinar matahari pagi saat ia
menyandarkan tubuhnya di jubah mandi flanel abu-abu, Kathryn tiba-tiba tampak sangat tua bagi
Evan. Hanya matanya, semangat itu, mata birunya bergerak cepat di atas kata-katanya, tampak
awet muda dan hidup.
Bibirnya mengerucut rapat berkonsentrasi saat ia membaca apa yang telah ditulis Evan.
Kemudian, saat Evan menatap penuh semangat ke arahnya, mulutnya melebar menjadi
senyuman lebar. Dia mengibaskan kepalanya dan tertawa.
Benar-benar kebingungan dengan reaksinya, Evan menggeser kursinya ke belakang dan
melompat. Kathryn meletakkan tangannya di bahu Evan dan memberinya dorongan main-main.
"Jangan menipu seorang wanita tua!" serunya, sambil menggeleng. Dia berbalik dan kembali ke
sisinya meja. "Kupikir kau serius. Kukira kau tak seperti ayahmu sama sekali.. Dia tak pernah
memainkan suatu lelucon bodoh atau tipuan. Ayam selalu seperti anak yang serius."
"Aku tak peduli Ayam!" teriak Evan, kehilangan kendali, dan melemparkan catatan dengan marah
ke meja sarapan.
Bibinya tertawa keras. Dia tampaknya tak menyadari bahwa Evan memelototinya dengan
frustrasi, tangannya mengencang menjadi tinju di sisi tubuhnya.
"Darah Monster. Imajinasi apa itu !" Kathryn menyeka air mata tawa dari matanya dengan jari-
jarinya. Lalu tiba-tiba, ekspresi wajahnya berubah serius. Dia menyambar daun telinga Evan dan
meremasnya.
"Aku memperingatkan kau," bisiknya. "Aku memperingatkan kau untuk berhati-hati."
"Aduh!"
Ketika Evan berteriak kesakitan, Kathryn melepaskan telinganya, matanya bersinar seperti
permata biru.
Aku harus keluar dari sini, pikir Evan, menggosok lembut daun telinganya. Dia berbalik dan
melangkah cepat dari dapur dan naik ke kamarnya.
Aku tahu dia tak akan membantu apapun, pikirnya getir.
Dia hanya seorang wanita tua gila.
Aku harus menariknya ke ruang bawah tanah dan menunjukkanl benda menjijikkan itu, pikirnya,
dengan marah melemparkan pakaian yang telah dipakainya kemarin ke lantai.
Tapi apa gunanya? Dia mungkin akan tertawa pada saat itu juga.
Dia tak akan membantuku.
Evan hanya punya satu orang yang bisa dia andalkan, ia tahu.
Andy.
La menelepon, menekan nomor telepon dengan jemari gemetar.
"Hai. Kau benar," katanya, tak memberikan kesempatan untuk mengatakan apa-apa padanya.
"Kita harus mengembalikan benda itu ke toko."
"Jika kita bisa membawanya," jawab Andy, terdengar khawatir. "Gumpalan Darah Monster yang
kau berikan padaku itu jadi melebihi kaleng kopi, aku taruh di ember es orangtuaku,. Tapi benda
itu tumbuh melampauinya."
"Bagaimana kalau kantong sampah plastik?" saran Evan. "Kau tahu. Salah satu kantong rumput
yang benar-benar besar? Kita mungkin dapat membawanya dalam satu rangkain dari kantong
itu."
"Itu patut dicoba," kata Andy. "Benda ini sangat menjijikkan. Benda ini membuat suara-suara
memuakkan, dan benar-benar lengket."
"Ceritakan padaku tentang itu," jawab Evan muram, mengingat malam sebelumnya. "Aku
berenang di dalamnya."
"Hah ? Kau bisa menjelaskannya nanti," katanya tak sabar. "Toko mainan buka jam sepuluh, aku
pikir. Aku bisa menemuimu di sudut jalan dalam dua puluh menit.."
"Kesepakatan yang bagus." Evan menutup telepon dan menuju garasi untuk mengambil kantong
rumput plastik.
Andy muncul dengan kantong plastik dililitkan di setang sepeda BMX-nya. Sekali lagi, Evan harus
pergi berjalan kaki sepanjang jalan di sampingnya. Kantong plastiknya menggembung, dan begitu
berat, ia harus menariknya di atas trotoar. Dia tak bisa mengangkatnya.
"Bak mandi hampir penuh sampai ke atas," katanya kepada Andy, mengerang saat dia berjuang
untuk menarik tasnya di atas trotoar. "Aku takut benda itu akan meledak keluar dari kantong ini."
"Hanya dua blok jauhnya," kata Andy, berusaha terdengar meyakinkan. Satu mobil meluncur
dengan perlahan-lahan. Pengemudinya, seorang remaja dengan rambut hitam panjang,
menjulurkan kepalanya ke luar jendela, sambil menyeringai. "Apa isi kantong itu ? Mayat ?"
"Hanya sampah," kata Evan padanya.
"Itu pasti," gumam Andy saat mobil itu meluncur.
Beberapa orang berhenti untuk menatap mereka saat mereka memasuki kota.
"Hai, Mrs Winslow," panggil Andy kepada teman ibunya.
Mrs Winslow melambai, kemudian menatap Andy ingin tahu, dan menuju ke toko kelontong.
Andy turun dari sepedanya dan berjalan dengannya. Evan terus menyeret kantong menggembung
itu di belakangnya.
Mereka berjalan ke blok berikutnya, kemudian mulai menyeberang jalan ke toko mainan.
Tapi mereka berdua berhenti di tengah jalan.
Dan terganga terkejut.
Pintu dan jendela toko itu dipalang. Satu tanda kecil, tulisan tangan ditempelkan ke bagian atas
pintu terbaca: TUTUP.



21

Putus asa untuk menyingkirkan isi menjijikkan dari kantong sampah itu, Evan menggedor pintu
pula.
"Ayo - Seseorang ! Seseorang, buka!" Tak ada jawaban.
Dia menggedor dengan kedua tangannya.
Sunyi.
Akhirnya, Andy harus menariknya pergi.
"Toko itu tutup," teriak seorang wanita muda dari seberang jalan. "Tutup beberapa hari yang lalu.
Lihat ? Papan di atas itu dan semuanya."
"Sangat membantu," gumam Evan pelan. Dia mengayunkan tangannya kembali dengan marah ke
pintu.
"Evan -. Hentikan, kau akan menyakiti dirimu sendiri," kata Andy.
"Sekarang apa?" Evan menuntut. "Punya ide lebih fantastis, Andy?"
Dia mengangkat bahu. "Giliranmu mengatkan sesuatu yang cerdas."
Evan mendesah sedih. "Mungkin aku bisa memberikannya pada Kathryn dan mengatakan itu
daging sapinya Lalu ia akan memotongnya dengan pisau selalu ia bawa."
"Aku tak berpikir kau sedang berpikir terlalu jernih sekarang," kata Andy, bersimpati meletakkan
tangannya di bahu Evan.
Mereka berdua menatap kantong-kantong sampah itu. Kantong-kantong itu tampak bergerak
membesar dan menyusut, seolah-olah gumpalan hijau di dalamnya bernapas!
"Mari kita kembali ke rumah Kathryn," kata Evan, suaranya gemetar. "Mungkin kita akan
memikirkan sesuatu di jalan."
Entah bagaimana mereka berhasil menyeret Darah Monster kembali ke rumah Kathryn. Matahari
telah tinggi di langit. Ketika mereka menuju ke halaman belakang, Evan basah kuyup dengan
keringat. Lengannya terasa sakit. Kepalanya berdenyut-denyut.
"Sekarang apa?" tanyanya lemah, melepaskan kantong rumput menggembung itu.
Andy menyandarkan sepedanya di sisi garasi. Dia menunjuk ke tempat sampah aluminium besar
dapat di samping pintu garasi. "Bagaimana dengan itu ? Itu terlihat cukup kuat." Dia berjalan ke
sana untuk menyelidiki. "Dan lihat, penutupnya berklem ke bawah."
"Oke," kata Evan, menyeka dahinya dengan lengan kausnya. Andy melepas tutup kaleng besar itu.
Kemudian ia membuang isi kantongnya. Benda itu menghantam bagian bawah dengan suara licin
yang memuakkan. Lalu ia bergegas untuk membantu Evan.
"Ini sangat berat," Evan mengerang, berjuang untuk menarik kantongnya ke atas.
"Kita bisa melakukannya," tegas Andy.
Bekerja sama, mereka berhasil memiringkan Darah Monster dari kantong plastik itu. Benda itu
meluncur seperti gelombang pasang, tumpah dengan ribut melawan sisi kaleng itu, bangkit
seolah-olah berusaha melarikan diri.
Dengan desahan keras lega, Evan membanting tutup logam turun di atasnya dan menjepit
pegangannya ke bawah.
"Wah!" teriak Andy.
Mereka berdua menatap kaleng dalam waktu yang lama, seolah-olah mengharapkannya meledak
atau terlepas pecah.
"Sekarang apa?" tanya Evan, wajahnya tegang karena takut.
Sebelum Andy bisa menjawab, mereka melihat Kathryn melangkah keluar dari pintu dapur.
Matanya mencari-cari di halaman belakang sampai ia melihat mereka. "Evan - kabar baik!"
teriaknya.
Melirik kembali di tempat sampah, Evan dan Andy datang bergegas. Kathryn memegang secarik
kertas kuning di tangannya. Satu telegram.
"Ibumu akan datang menjemputmu sore ini," kata Kathryn, tersenyum lebar di wajahnya.
Kupikir Kathryn senang untuk menyingkirkanku, itu pikiran pertama Evan.
Dan lalu, menghilangkan pikiran itu, ia melompat dan bersorak kegirangan. Itu adalah berita
terbaik yang pernah diterimanya.
"Aku pergi dari sini!" serunya setelah bibinya telah kembali ke rumah. "Aku pergi dari sini. Aku tak
bisa menunggu!"
Andy tak tampak turut bergembira. "Kau meninggalkan bibimu satu kejutan kecil yang
menyenangkan di sana," katanya, menunjuk ke tong sampah.
"Aku tak peduli ! Aku pergi dari sini!" ulang Evan, mengangkat tangannya pada Andy untuk
menepuknya gembira.
Andy tak bekerja sama. " Apa kau tak berpikir kita harus memberitahu seseorang tentang Darah
Monster ini ? Atau melakukan sesuatu tentang benda ini sebelum kau pergi ?"
Tapi Evan terlalu bersemangat untuk berpikir tentang itu sekarang.
"Hei, Trigger !" panggilnya, berlari ke kandang anjing di belakang halaman. , "Trigger kita akan
pulang, Nak!"
Evan membuka gerbang - dan terkesiap.


22

"Trigger !"
Anjing yang datang meloncat ke arahnya tampak seperti Trigger. Tapi anjing cocker spaniel itu
seukuran kuda poni ! Dia telah jadi dua kali lipat ukurannya sejak sehari sebelumnya !
"Tidak!" Evan terbentur tanah saat Trigger yang bersemangat mencoba untuk melompat ke
dirinya. "Hei - tunggu!"
Sebelum Evan bangun, Trigger mulai menggonggong galak. Anjing besar itu sudah melewati
gerbang dan dengan bergemuruh menyebrangi halaman belakang ke jalan.
"Akt tak percaya !" teriak Andy, mengangkat tangannya ke wajahnya, menatap kaget saat
makhluk besar meloncat di sekitar sisi rumah dan keluar dari pandangan. "Dia sangat - besar!"
"Kita harus menghentikannya. Dia mungkin menyakiti seseorang!" teriak Evan.
"Trigger ! Trigger - kembali !" Masih kehilangan keseimbangan, Evan mulai berlari, memanggil-
manggil panik. Tapi dia tersandung sepeda Andy dan jatuh ke tong sampah.
"Tidak!" jerit Andy, mencari daya karena tong logam itu roboh, dengan Evan tergeletak di
atasnya. Tong itu menghantam jalanan dengan berdentang keras.
Tutupnya lepas dan terguling.
Kotoran hijau itu tumpah.
Benda itu mengalir menjauhi kaleng itu, lalu berhenti dan tampaknya berdiri. Bergetar, membuat
suara mengisap keras, membetulkan dirinya sendiri, menarik dirinya tegak.
Saat kedua anak itu menatap diam dengan ngeri diam, benda hijau itu bergetar tampaknya akan
hidup, seperti makhluk yang baru lahir menarik dirinya sendiri, meregang, memandang
berkeliling.
Lalu, dengan suara mengisap keras, melengkung ke arah Evan, yang masih tergeletak di tong yang
roboh itu.
"Bangun, Evan!" teriak Andy. "Bangun. Benda itu akan bergulir tepat di atasmu !"


23

"Tiiidaaak !"
Evan mengeluarkan teriakan hewan, suara dia belum pernah dibuat sebelumnya - dan berguling
menjauh saat bola hijau bergetar itu memantul ke arahnya.
"Lari, Evan!" jerit Andy. Dia meraih tangan Evan dan menariknya berdiri. "Benda ini hidup!"
teriaknya. "Lari!"
Darah Monster itu mengangkat dirinya ke dinding garasi. Tampaknya tetap melekat di sana
dalam waktu yang sebentar. Lalu terlepas, dan datang memantul ke arah mereka dengan
kecepatan yang mengejutkan.
"Tolong ! Tolong "
"Seseorang - tolonglah !"
Berteriak sekeras-kerasnya, Evan dan Andy berlari. Berjuang secepat dia bisa, kakinya lemah dan
elastis karena rasa takut, Evan mengikuti.
Andy berlari di jalan masuk menuju halaman depan.
"Tolong ! Oh, Tolong kam!"
Suara Evan serak karena berteriak. Jantungnya berdebar di dadanya. Pelipisnya berdenyut-
denyut.
Dia berbalik dan melihat bahwa Darah Monster tepat di belakang mereka, menambah
kecepatannya saat benda itu memantul menyeberangi halaman, membuat suara-suara
mengkerut yang menjijikan di setiap pantulan.
Celepuk. Celepuk. Celepuk.
Seekor burung murai, menarik-narik cacing di rumput, tak melihat di waktu itu. Benda hijau
gemetar itu berguling di atasnya.
"Oh!" Evan mengerang, berbalik untuk melihat burung itu terhisap ke dalam bola hijau. Burung
itu mengepakkan sayapnya dengan panik mengeluarkan jeritan terakhir, lalu menghilang di
dalamnya.
Celepuk. Celepuk. Celepuk.
Darah Monster itu berubah arah, masih memantul dan bergetar, dan meninggalkan noda putih
pada rumput seperti langkah kaki besar yang bulat.
"Benda itu hidup!" jerit Andy, tangannya menekan pipinya lagi. "Oh, Demi Tuhan - benda itu
hidup!"
"Apa yang bisa kita lakukan ? Apa yang bisa kita lakukan ?" Evan tak mengenali suara
ketakutannya sendiri.
"Benda itu mengejar !" jerit Andy, menariknya dengan tangan. "Lari!"
Sambil terengah-engah keras, mereka berjalan ke bagian depan rumah.
"Hei - apa yang terjadi ?" satu suara berteriak. "Hah?"
Terkejut oleh suara itu, Evan berhenti sebentar. Dia melihat ke trotoar untuk melihat si kembar
Beymer, seringai yang cocok tampak di wajah mereka yang gemuk.
"Karung tinju favoritku," kata salah satu dari mereka untuk Evan. Ia mengangkat kepalan
tangannya mengancam.
Mereka mengambil beberapa langkah ke arah Evan dan Andy. Kemudian seringai mereka
memudar dan mulut mereka ternganga ngeri saat benda raksasa hijau itu muncul, turun menuju
ke jalan, bergulir cepat seperti sepeda.
"Awas !" jerit Evan.
"Lari !" teriak Andy.
Tapi dua bersaudara itu terlalu terkejut untuk bergerak.
Mata mereka membesar ketakutan, mereka mengangkat tangan mereka seolah-olah mencoba
untuk melindungi diri mereka.
Celepuk. Celepuk. Celepuk.
Bola besar Darah Monster menambah kecepatannya saat benda itu memantul ke depan. Evan
menutup matanya saat benda itu menabrak si kembar dengan benturan yang memekakkan
telinga.
"Aduh !"
"Tidak!"
Kedua saudara itu berteriak, memukul-mukul lengan mereka, berjuang untuk membebaskan diri
mereka.
"Tolong kami ! Tolong bantu kami !"
Tubuh mereka berutar dan menggeliat kesakitan ketika mereka berjuang.
Tapi mereka terjebak ketat. Kotoran hijau itu mengalir ke atas mereka, menutupi mereka
sepenuhnya.
Kemudian menarik mereka ke dalam dengan letupan mengisap keras.
Andy menutup matanya.
"Menjijikkan," gumamnya. "Oooh. Menjijikkan."
Evan terkesiap ngeri tak berdaya saat Beymer bersaudara itu akhirnya berhenti berjuang.
Lengan mereka lemas. Wajah mereka menghilang ke dalam kotoran yang bergetar.
Suara mengisap semakin keras saat ke dua anak laki-laki itu ditarik lebih dalam dan lebih dalam.
Kemudian Darah Monster itu melambung tinggi, berbalik, dan mulai kembali jalanan.
Andy dan Evan membeku, tak yakin ke arah mana.
"Berpisah !" teriak Evan. " Benda itu tak bisa mengejar kita berdua !"
Andy membalas tatapan ketakutannya. Dia membuka mulutnya, tapi tak ada suara yang keluar.
"Berpisah ! Berpisah !" ulang Evan nyaring.
"Tapi -" Andy mulai.
Sebelum ia bisa mengatakan apa-apa, pintu depan rumah mendadak terbuka, dan Kathryn
melangkah keluar ke beranda.
"Hei - apa yang kalian lakukan ? Apa itu?" teriaknya, mencengkeram layar pintu, matanya penuh
ketakutan.
Menambah kecepatan, bola raksasa itu melambung ke beranda.
Kathryn mengayunkan tangannya ketakutan. Dia berdiri membeku selama beberapa saat,
sepertinya berusaha memahami apa yang dilihatnya. Kemudian, membiarkan pintu terbuka lebar
depan, ia berbalik dan lari ke dalam rumah.
Celepuk. Celepuk.
Darah Monster itu ragu-ragu di beranda depan.
Benda itu memantul di tempat sekali, dua kali, tiga kali, seakan mempertimbangkan apa yang
harus dilakukan selanjutnya.
Evan dan Andy ternganga ngeri di seberang halaman, mencoba untuk mengatur nafas mereka.
Gelombang rasa mual melanda Evan saat ia melihat si kembar Beymer, masih terlihat jauh di
dalam gumpalan bergetar itu, wajah tahanan terpantul di dalamnya .
Lalu tiba-tiba, Darah Monster itu melambung tinggi, meluncur dengan cepat menaiki tangga
beranda.
"Tidak!" jerit Evan benda itu menekan melalui pintu yang terbuka dan menghilang ke dalam
rumah.
Dari tengah halaman, Andy dan Evan mendengar jeritan mengerikan Kathryn.
"Benda itu menangkap Bibi Kathryn," kata Evan lemah.


24

Evan yang pertama tiba di rumah. Dia lari begitu cepat, paru-parunya terasa akan meledak.
"Apa yang akan kau lakukan?" teriak Andy, mengikuti di belakangnya.
"Aku tak tahu," jawab Evan. Dia meraih ke layar pintu dan mendorong dirinya ke dalam rumah.
"Bibi Kathryn!" teriak Evan, bergegas ke ruang tamu.
Gumpalan besar itu memenuhi bagian tengah ruangan kecil itu. Si kembar Beymer terurai di sisi
benda itu saat memantul dan bergetar, mengalir di atas karpet, meninggalkan jejak lengket di
jalan.
Evan perlu beberapa detik untuk melihat bibinya. Gumpalan memantul Darah Monster itu
mengundurkan diri dari bibinya karena perapian.
"Bibi Kathryn - lari!" teriak Evan.
Tapi bahkan ia bisa melihat bahwa Kathryn tak punya tempat untuk lari.
"Pergi dari sini, anak-anak!" teriak Kathryn, suaranya nyaring dan gemetar, tiba-tiba terdengar
sangat tua.
"Tapi, Bibi Kathryn -"
"Pergi dari sini - sekarang !" wanita tua itu bersikeras, rambutnya yang hitam bergerak liar di
kepalanya, matanya, mata birunya yang tajam, menatap keras pada gumpalan hijau itu seolah-
olah mau pergi.
Evan berpaling ke Andy, tak pasti apa yang harus dilakukan.
Andy tangan menarik-narik sisi rambutnya, matanya melebar jadi ketakutan saat gumpalan
menggelegak hijau itu berjalan semakin dekat kepada bibi Evan.
"Keluar !" ulang Kathryn nyaring. "Selamatkan hidup kalian, aku yang membuat benda ini !
Sekarang aku harus mati untuk itu !"
Evan terkesiap.
Apakah dia mendengar dengan benar ?
Apa yang bibinya katakan ?
Kata-kata itu berulang-ulang dalam pikirannya, jelas sekarang, begitu jelas dan begitu
menakutkan.
"Aku membuat benda ini. Sekarang aku harus mati untuk itu."


25

"Tidak!"
Ternganga ngeri, saat gumpalan Darah Rakasa menjijikkan itu mendorong ke arah bibinya, Evan
merasa kamar miring dan mulai berputar. Dia mencengkeram bagian belakang kursi Kathryn saat
berbagai bayangan membanjiri pikirannya.
Dia melihat liontin tulang aneh yang selalu Kathryn pakai di lehernya.
Buku-buku misterius buku yang berjajar di dinding kamar tidurnya.
Sarabeth, kucing hitam itu dengan mata kuning bersinar.
Selendang hitam Kathryn yang selalu membungkus bahunya di malam hari.
"Aku membuat benda ini. Sekarang aku harus mati untuk itu.."
Evan melihat itu semua sekarang, dan jadi mulai jelas baginya.
Evan membayangkan hari ia dan Andy membawa pulang kaleng Darah Monster dari toko mainan.
Kathryn bersikeras melihatnya.
Pada pemeriksaannya.
Pada sentuhanya.
Dia ingat cara Kathryn memutar kaleng itu di tangannya, memeriksa begitu hati-hati. Bibirnya
bergerak tanpa suara saat ia membaca label.
Apa yang dia lakukan? Apa yang dia katakan?
Suatu pikiran melintas dalam pikiran Evan.
Apakah dia telah memantrai kaleng itu ?
Suatu mantra untuk membuat Darah Monster tumbuh ? Suatu mantra untuk menakuti Evan?
Tapi mengapa ? Dia bahkan tak kenal Evan.
Mengapa dia ingin menakut-nakutinya ? Untuk ... membunuhnya ?
"Hati-hati," katanya setelah menyerahkan kembali kaleng biru itu. "Hati-hati?"
Ini adalah peringatan yang nyata.
Satu peringatan akan mantranya.
"Kau yang melakukan ini!" teriak Evan dengan suara yang tak dikenalinya. Kata-kata meledak
keluar dari dirinya. Dia tak bisa mengontrolnya.
"Kau melakukan ini ! Kau membaca mantra !" ulangnya, sambil menunjuk jari menuduh pada
bibinya.
Dia melihat mata birunya berkilauan saat mereka membaca bibirnya. Kemudian matanya
dipenuhi air mata, air mata yang meluap ke pipinya yang pucat.
"Tidak!" teriaknya. "Tidak!"
"Kau melakukan sesuatu pada kaleng itu. Kau melakukannya, Bibi Kathryn!"
"Tidak!" teriaknya, menjerit keras dengan dengusan menjijikkan dan menjatuhkan bola besar
yang hampir menyembunyikan dirinya dari pandangan.
"Tidak!" teriak Kathryn, punggungnya menempel erat di perapian. "Aku tak melakukannya. Dia
yang melakukannya !"
Dan dia menunjuk jari menuduh pada Andy.


26

Andy?
Apakah Bibi Kathryn menuduh Andy? Evan berputar untuk menghadap Andy. Tapi Andy juga
berbalik.
Dan Evan langsung menyadari bahwa bibinya tak menunjuk pada Andy. Dia menunjuk Sarabeth
melalui Andy.
Berdiri di ambang pintu ke ruang tamu, si kucing hitam mendesis dan melengkungkan
punggungnya, mata kuningoya memandang marah ke Kathryn.
"Dia yang melakukannya. Dia pelakunya !" kata Kathryn, menunjuk panik.
Gumpalan besar hijau Darah Monster itu bangkit kembali, mundur selangkah, seperti tersengat
oleh kata-kata Kathryn. Bayangan-bayangan bergeser dalam gumpalan saat ia bergetar,
menangkap cahaya melalui penyaringan di jendela ruang tamu.
Evan menatap kucing itu, lalu matanya berbalik ke Andy. Andy mengangkat bahu, wajahnya
membeku karena ketakutan dan kebingungan.
Bibi Kathryn gila, pikir Evan sedih. Dia benar-benar hilang akalnya.
Dia tak masuk akal.
Semua ini tak masuk akal.
"Dia pelakunya !" ulang Kathryn.
Kucing itu mendesis memberi tanggapan.
Gumpalan itu melambung di tempat, membawa Beymer bersaudara yang tak bergerak di
dalamnya.
"Oh - lihat!" teriak Evan pada Andy saat kucing hitam itu tiba-tiba mengangkat kaki belakangnya.
Andy terkesiap dan meremas lengan Evan. Tangannya dingin seperti es.
Masih mendesis, kucing tumbuh seperti bayangan dinding. Kucing itu mengangkat cakarnya,
menggesek udara. Matanya tertutup, dan kucing itu akan dimakan dalam kegelapan. Tak ada
yang bergerak.
Satu-satunya suara Evan bisa mendengar adalah menggelegak dari gumpalan hijau itu dan debar
jantungnya sendiri.
Semua mata tertuju pada kucing itu saat bangkit, menggeliat, dan tumbuh. Dan saat tumbuh,
kucing itu berubah bentuknya.
Menjadi manusia.
Dengan bayangan lengan dan kaki gelap yang menakutkan.
Dan kemudian bayangan itu melangkah menjauh dari kegelapan.
Dan Sarabeth sekarang seorang wanita muda dengan rambut merah menyala, kulit pucat dan
mata kuning, mata kuning kucing yang sama yang telah menghantui Evan sejak ia tiba. Wanita
muda itu mengenakan gaun hitam melingkar sampai ke pergelangan kakinya.
Dia berdiri menghalangi pintu, menatap menuduh pada Kathryn.
"Kalian lihat? Dia pelakunya," kata Kathryn, tenang sekarang. Dan kata-kata selanjutnya hanya
ditujukan pada Sarabeth: "Mantramu atas diriku sudah rusak. Aku tak akan melakukan lebih
banyak pekerjaan untukmu.."
Sarabeth mengibaskan rambut merahnya ke balik bahu jubah hitamnya dan tertawa. "Aku yang
akan memutuskan apa yang akan kau lakukan, Kathryn."
"Tidak," desak Kathryn. "Selama dua puluh tahun, kau telah menggunakanku, Sarabeth. Selama
dua puluh tahun kau telah memenjarakanku di sini, menahanku dalam mantramu.. Tapi sekarang
aku akan menggunakan Darah Monster ini untuk melarikan diri."
Sarabeth tertawa lagi. "Tak ada melarikan diri, bodoh. Kalian semua harus mati sekarang. Kalian
semua."



27

"Kalian semua harus mati," ulang Sarabeth. Senyumnya menunjukkan bahwa ia menikmati
mengucapkan kata-kata itu.
Kathryn berpaling ke Evan, matanya mencerminkan ketakutannya. "Dua puluh tahun yang lalu,
kupikir dia adalah temanku. Aku sendirian di sini. Kupikir aku bisa memercayainya. Tapi dia
membacakan mantra pada diriku. Dan lagi, Sihir gelapnya yang lain membuatku tuli. Dia menolak
untuk membiarkan aku untuk belajar membaca bibir atau isyarat. Itulah salah satu caranya
membuatku jadi tawanannya.. "
"Tapi, Bibi Kathryn -" Evan mulai.
Kathryn mengangkat jari ke bibirnya untuk membungkamnya.
"Sarabeth memaksaku untuk mengucapkan mantra di kaleng Darah Monster. Dia
memperingatkanku bahwa aku tak diizinkan menerima tamu, kalian lihat. Aku adalah budaknya.
Hamba pribadinya selama bertahun-tahun. Dia ingin aku untuk dirinya sendiri, untuk melakukan
perintah jahatnya. "
"Ketika kau tiba," Kathryn melanjutkan, punggungnya masih ditekan pada perapian, "Ia pertama
kali memutuskan untuk menakut-nakutimu pergi. Tapi itu tak mungkin, kau tak punya tempat
untuk pergi.. Kemudian ia menjadi putus asa untuk membuatmu pergi. Dia takut kau akan
mempelajari rahasianya, bahwa kau entah bagaimana caranya akan membebaskan aku dari
mantranya. Jadi Sarabeth memutuskan bahwa kau harus mati. "
Air mata Kathryn jatuh. Dia mendesah.
"Maafkan aku, Evan aku tak punya pilihan, tidak dengan diriku.."
Dia berbalik menatap ke Sarabeth. "Tapi tak lagi ada lagi. Tak ada lagi. Tak ada lagi. Saat aku
terjun sendiri ke dalam ciptaan mengerikan ini, Sarabeth, aku akan mengakhiri mantramu, aku
akan mengakhiri penahananmu atas diriku.."
"Anak-anak tetap akan mati," kata Sarabeth tenang, dingin.
"Apa?" Mata Kathryn penuh dengan amarah. "Aku akan pergi, Sarabeth kau dapat membiarkan
anak-anak pergi. Kau tak punya alasan untuk menyakiti mereka."
"Mereka tahu terlalu banyak," jawab Sarabeth pelan, menyilangkan lengan ramping di depannya,
mata kuningnya bersinar.
"Kita harus keluar dari sini," bisik Evan pada Andy, menatap gumpalan hijau menggelegak itu.
"Tapi bagaimana?" bisik Andy kembali. "Sarabeth menghalangi pintu."
Mata Evan bergerak cepat ke sekitar ruangan kecil, mencari jalan keluar.
Tak ada.
Sarabeth mengangkat satu tangannya dan menarik benda itu ke arahnya perlahan-lahan, seolah-
olah memanggil gumpalan hijau itu.
Benda itu bergetar sekali, dua kali, kemudian bergerak patuh ke arah tangannya.
"Jangan Sarabeth - berhenti!" Kathryn memohon.
Mengabaikan Kathryn, Sarabeth memberi isyarat dengan tangannya lagi.
Kotoran hijau itu menggelembung dan berguling maju.
"Bunuh anak-anak itu," perintah Sarabeth.
Gumpalan besar itu menambah kecepatan saat menggelinding melintasi karpet menuju Evan dan
Andy.
"Ayo kita mendobrak pintu," saran Evan pada Andy, saat mereka mundur menjauh dari Darah
Monster yang menggelinding itu.
"Sarabeth tak akan membiarkan kita melewatinya," jerit Andy.
"Bunuh anak-anak itu !" Sarabeth mengulangi, mengangkat kedua tangannya tinggi di atas
kepalanya.
"Mungkin salah satu dari kita bisa menangkapnya !" teriak Evan.
"Sudah terlambat!" jerit Andy.
Benda memantul, berdenyut, gumpalan hijau itu hanya beberapa meter jauhnya.
"Kita - kita akan tersedot !" jerit Evan.
"Bunuh anak-anak itu !" Sarabeth berteriak penuh kemenangan.


28

Gumpalan itu berguling maju.

Evan mendesah, merasa semua harapannya tenggelam. Membeku di tempat, ia merasa seolah-
olah beratnya seribu pound. Andy meraih tangannya.
Mereka berdua memejamkan mata dan menahan napas, dan menunggu tubrukan itu.
Mereka terkejut, Darah Monster itu mengeluarkan raungan yang memekakkan telinga.
"Hah?"
Evan membuka matanya. Andy, ia lihat, menatap pintu, melewati Sarabeth.
Darah Monster tak meraung.
"Trigger !" teriak Evan.
Anjing besar itu meloncat ke ambang pintu, mengonggong yang memekakkan telinga yang
menggema di langit-langit rendah.
Sarabeth mencoba untuk keluar dari jalan anjing itu. Tapi dia terlambat.
Senang melihat Evan, Trigger dengan antusias melompati Sarabeth - dan mendorongnya dari
belakang.
Di bawah cakar raksasanya yang berat, Sarabeth terhuyung maju ... maju ... maju - mengangkat
tangannya saat dia bertabrakan dengan Darah Monster itu.
Di sana ada benturan basah saat Sarabeth menabrak permukaan gumpalan hijau itu.
Kemudian suara mengisap keras menjijikkan.
Tangan Sarabeth terbentur pertama kali. Menghilang dengan cepat. Dan kemudian sampai ke
siku.
Dan kemudian gumpalan itu tampaknya memberikan tarikan keras, dan tubuhnya menghantam
permukaan. Lalu wajahnya ditarik ke dalam, tertutupi.
Sarabeth takmengucapkan suara saat ia ditarik ke dalam.
Merintih dengan sukacita, sama sekali tak menyadari apa yang telah dilakukannya, anjing itu
melompat ke ruangan dan menuju Evan.
"Turun, nak ! Turun!" teriak Evan, saat Trigger dengan gembira melompat ke arahnya.
Dan saat anjing itu melompat, ia mulai menyusut.
"Trigger !" panggil Evan dengan takjub, menjulurkan tangan untuk meraih anjing itu.
Trigger tampaknya tak menyadari bahwa dia berubah. Dia menjilati wajah Evan saat Evan
memegangnya erat-erat.
Dalam hitungan detik, Trigger kembali ke ukuran cocker spaniel yang normal.
"Lihatlah, gumpalan itu menyusut juga!" teriak Andy, meremas bahu Evan.
Evan berbalik untuk melihat bahwa gumpalan hijau menjadi lebih kecil dengan cepat.
Saat menyusut, Beymer bersaudara jatuh ke lantai.
Mereka tak bergerak. Mereka berbaring menelungkup di tumpukan yang kusut. Mata mereka
terbuka menatap lemas. Mereka tampak tak bernapas.
Kemudian salah satunya berkedip. Yang lain berkedip.
Mulut mereka membuka dan menutup.
"Ohhh." Salah satu dari mereka mengucapkan erangan, panjang dan rendah.
Kemudian, perlahan-lahan menganngkat diri mereka, mereka berdua melihat ke sekeliling
ruangan, bingung.
Burung murai yang terjebak juga jatuh ke lantai. Berkicau marah, ia mengepakkan sayapnya dan
terbang dengan liar dan gugup di sekitar ruangan dengan panik sampai menemukan jendela
ruang tamu yang terbuka dan melayang keluar.
Andy berpegangan pada Evan saat mereka menatap Darah Monster itu, mengharapkan Sarabeth
juga muncul kembali.
Tapi Sarabeth tak ada.
Lenyap.
Darah Monster itu menyusut ke ukuran aslinya, terbaring tak bernyawa, diam, tempat hijau pucat
di atas karpet, tak lebih besar dari bola tenis.
Beymer bersaudara berdiri ragu-ragu, mata mereka masih mencerminkan takut dan kebingungan.
Mereka menggeliat saat menguji lengan dan kaki, melihat apakah otot-otot mereka masih
bekerja. Lalu mereka berebut keluar rumah, membanting layar pintu di belakang mereka.
"Sudah berakhir," kata Kathryn pelan, bergerak maju untuk memeluk Evan dan Andy.
"Sarabeth hilang," kata Evan, memegang erat Trigger dalam pelukannya, masih menatap
gumpalan kecil Darah Monster di lantai.
"Dan aku bisa mendengar!" Kathryn berkata dengan gembira sekali, memeluk mereka berdua.
"Sarabeth dan mantranya hilang untuk selamanya."
Tapi saat ia mengatakan ini, layar pintu terbuka dan sesosok bayangan melangkah ke pintu ruang
tamu.


29

"Ibu!" teriak Evan.
Dia meletakkan Trigger dan bergegas untuk menyambutnya, mengayunkan tangannya padanya
memeluk erat.
"Apa yang yang terjadi di sini?" Mrs Ross bertanya. "Mengapa dua anak datang melesat keluar ?
Sepertinya mereka ketakuatan setengah mati!"
"Itu - itu agak sulit untuk menjelaskan," kata Evan padanya. "Aku sangat senang melihatmu!"
Trigger senang juga. Ketika akhirnya dia selesai melompat-lompat dan merintih, Kathryn
membimbing ibu Evan ke dapur.
"Aku akan membuat teh," katanya. "Aku punya cerita yang agak panjang untuk diceritakan
padamu."
"Kuharap itu tak terlalu lama," kata Mrs Ross, melirik kembali bertanya pada Evan. "Kami
berangkat naik pesawat jam empat."
"Ibu, kupikir kau akan menemukan cerita ini menarik," kata Evan, berkedip pada Andy dengan
wajah geli.
Kedua perempuan itu menghilang ke dapur.
Andy dan Evan menjatuhkan diri ke sofa dengan letih .
"Kukira kau akan pergi selamanya," kata Andy. "Maksudku, ke Atlanta dan segalanya."
"Aku ingin ... eh ... menulis kepada kamu," kata Evan, tiba-tiba merasa canggung.
"Ya. Bagus," jawab Andy, cerah. "Dan ayahku memiliki kartu telpon. Mungkin aku bisa
mendapatkan nomormu dan ... kau tahu ... meneleponmu.."
"Ya. Bagus," kata Evan.
"Bisakah aku bertanya satu hal kecil?" tanya Andy.
"Ya. Tentu," jawab Evan, penasaran.
"Yah, itu akan terdengar aneh," kata Andy enggan. "Tapi bisakah aku .. eh ... bisakah aku memiliki
sedikit Darah Monster yang tersisa itu ? Kau tahu, sebagai kenang-kenangan singkat atau lainnya
?"
"Tentu. Oke bagiku.," Kata Evan.
Mereka berdua menatap ke tempat sisa benda itu di atas karpet.
"Hei" teriak Andy terkejut.
Benda itu hilang.


Tamat