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DESARROLLO URBANO EN LAS 5 CAPITALES DEL MUNDO Y EN LOS 5

CONTINENTES
La urbanizacin, considerada como proceso de concentracin de la
poblacin en un nmero reducido de ncleos, es, junto a la modernizacin de
la sociedad y la industrializacin, uno de los fenmenos sociales ms
caractersticos del siglo XX. Especialmente la urbanizacin a gran escala
que, en la segunda mitad de ste, se expandi por todos los continentes a un
ritmo desconocido hasta entonces. El vivo desarrollo urbano se haba
producido primero en los pases industrializados y, en esta etapa, se extendi
tambin por los del Tercer Mundo, impulsando la polarizacin de sus
recursos en unos enclaves privilegiados y, al mismo tiempo, el desarrollo
desigual y la diferenciacin interna de sus territorios y sociedades.

Esta situacin se reprodujo en Amrica Latina con caracteres ms acusados
que en las dems regiones del mundo. Despus de la II Guerra Mundial,
debido al voluminoso trasvase de sus habitantes desde el campo a las
ciudades y al incremento de la poblacin urbana originado simultneamente
por esta inmigracin y por las elevadas tasas de crecimiento vegetativo, el
proceso de urbanizacin constitua en esta regin un fenmeno inslito e
irrefrenable. A la rpida concentracin de recursos humanos le siguieron
otros cambios de orden econmico y social que, desde el primer momento,
atrajeron el inters de investigadores de las ms variadas disciplinas.
Europeos y norteamericanos al comienzo, con los propios latinoamericanos
de inmediato, trataron de identificar los rasgos esenciales del hecho urbano y
de su dinmica a mediados del siglo. Varios lustros despus, entrada ya la
segunda mitad de los ochenta, el estudio pionero de los temas relativos a la
estructura fsica del fenmeno urbano y su evolucin histrica, haba dado
paso a cuestiones ms complejas, relacionadas con la organizacin y el
funcionamiento de la sociedad urbana. Se discutan las consecuencias del
gigantismo de las principales capitales polticas o econmicas, las
dificultades para administrarlas debidamente, sus crecientes costes, la
acumulacin de responsabilidades sociales y materiales sobre las
administraciones pblicas (viviendas, empleo, educacin, salud...) imposibles
de atender en plazos prudenciales por cuanto tales demandas superaban su
capacidad operativa; se constataba, por ltimo, la desarticulacin del espacio
regional, originada por los desequilibrios internos del sistema econmico y
social, expresados en el fuerte dinamismo de las metrpolis dentro de los
conjuntos nacionales, cada vez ms diferenciadas de los otros elementos de
sus redes urbanas. Con el acelerado proceso de urbanizacin de Amrica
Latina, responsable de la concentracin metropolitana, haba aflorado
tambin la crudeza de las injusticias del sistema social implantado en su
territorio.

La evaluacin de estas realidades inspir una vigorosa corriente de
investigaciones sociales sobre la naturaleza, orgenes, morfologa, causas y
consecuencias, tipologas, estructuras, modos de expresin, estrategias
correctoras, etc. del proceso, con anlisis pluridisciplinares variados. Entre
ellos se encuentra el que desarroll el autor de estas pginas en esos
momentos (Panadero, 1987). La ocasin la proporcion un concurso de
Ctedra de Universidad convocado por la de Castilla-La Mancha para cubrir
el rea de Geografa Humana en su Facultad de Letras, en la que particip
con el proyecto titulado "El proceso de urbanizacin en Amrica Latina
durante el periodo cientfico-tcnico".

En Amrica Latina la urbanizacin ha estado siempre asociada con altos
ndices de crecimiento demogrfico. Sin embargo, desde hace muchas
decenas de aos la poblacin urbana ha aumentado rpidamente mucho
ms que la poblacin total. En el periodo de 1965 a 1980, mientras el ndice
de crecimiento anual medio de la poblacin urbana en todos los pases era
superior al 3%, el de la poblacin total slo superaba el 2%. Las nicas
excepciones eran Uruguay, Argentina y Chile, los tres pases ms
urbanizados del continente.

Otro rasgo tradicional de la urbanizacin en Amrica Latina ha sido la
importancia de la emigracin del campo a las ciudades relacionada con un
sistema caracterizado histricamente por la primaca de una ciudad. Hasta
los aos 60 la poblacin urbana de la mayora de los pases se concentraba
en sus principales ciudades: Montevideo, Buenos Aires, Ciudad de Mxico,
Caracas, Santiago, Lima, San Jos y Panam son ejemplos notorios de
macrocefalismo; Quito-Guayaquil y Rio de Janeiro-So Paulo eran ejemplos
de concentracin acentuadamente biceflica. Colombia era el nico pas
cuya red urbana estaba ms equilibrada en el decenio de los 60.

Los datos de los censos recientes ponen de relieve cambios importantes en
los padrones de urbanizacin: a) los ndices de crecimiento demogrfico y
urbano han disminuido considerablemente; b) las ciudades ms populosas
estn creciendo menos rpidamente de lo que se esperaba. Mxico y So
Paulo son hoy ejemplos de inversin de la tendencia al crecimiento explosivo
de las ciudades; y c) en la red urbana de los aos 90 se observa ya una
jerarqua relativamente equilibrada de las ciudades, creciendo en importancia
las de tamao medio.

URBANISMO PROSPECTIVO
Identifica las tendencias de uso y ocupacin del territorio con una visin de
futuro, considerando el impacto de las polticas sectoriales para alcanzar el
modelo territorial deseado y posible.