Anda di halaman 1dari 4

Terapi kanak-kanak autisme

Cosmo yang diprogram untuk memberi


tindak balas terhadap pergerakan tubuh dan
pengaktifan suara memberi harapan baru
kepada kanak-kanak autisme.

ROBOT bernama Cosmo ini menjadi kawan


hampir setiap hari kepada Kevin Fitzgerald KEHADIRAN Cosmo
yang berusia enam tahun. Kevin adalah membuatkan sesi terapi
seorang kanak-kanak yang berdepan dengan gangguan tumbesaran
masalah gangguan tumbesaran. kanak-kanak menjadi lebih
menarik.
Di dalam sebuah klinik di kawasan perumahan di Maryland, Amerika Syarikat,
Kevin seakan-akan berasa ragu dengan usaha terbaru untuk merawat simptom-
simptom autisme, serebral palsi dan pelbagai gangguan pembesaran
menggunakan robotik serta komputer kerja.

Di klinik itu, dia duduk di atas sebuah kerusi untuk melihat robot setinggi
setengah meter yang terletak di atas meja di hadapannya.

Sambil menekan empat butang berwarna terang berhampiran kaki robot


tersebut, Kevin kemudian mengarahkan mesin itu berjalan ke arah monitor
komputer. Sesekali, dia menjeling robot itu untuk mendapatkan semangat.

Kevin menunjukkan tanda-tanda awal mengalami masalah pembelajaran ketika


berusia 18 bulan. Dia kemudiannya didiagnosis menghidap masalah tumbesaran
dispraksia.

"Saya berasa seakan-akan mendapat strok. Otaknya berfungsi, cuma tubuhnya


tidak melakukan apa yang mahu dibuatnya," ujar ibunya, Patty Fitzgerald.

Beberapa kemahiran tertentu seperti menyebut konsonan, memadankan sebab


dan akibat atau memahami konsep relatif seperti apa yang lebih baik atau lebih
cepat, menjadi amat sukar buat Kevin untuk menguasainya.

Tetapi pada tahun lalu, android kecil berwarna biru dan kuning bernama Cosmo
itu menawarkan sedikit harapan.

Robot tersebut diprogram untuk memberi tindak balas terhadap pergerakan


tubuh, pengaktifan suara dengan panel empat butang itu meniru ciri kawalan.
Cosmo turut direka untuk mengajar tingkah laku asas dan kemahiran fizikal.
Ia boleh melambaikan tangan, menyebut kembali frasa dan bergerak apabila
ditekan. Cosmo juga berupaya menepuk tangan dan memberikan pembayang
untuk membantu kanak-kanak menyempurnakan tugasan-tugasan khas.

Sebagai satu hasil kejuruteraan, Cosmo cukup ringkas. Ia cuma memiliki


sembilan sambungan (sendi) yang boleh bergerak. Jumlah itu mungkin tidak
mengujakan peminat robot.

Namun, potensi Cosmo untuk membantu kanak-kanak telah menarik perhatian


pusat perubatan terkemuka di Minnesota, Mayo Clinic.

Para pengkaji menjalankan ujian perubatan fasa kedua untuk melihat sama ada
robot itu mampu membantu kanak-kanak yang mengalami masalah pergerakan
atau serebral palsi. Ini termasuklah memusingkan pergelangan tangan dengan
lebih cepat berbanding kaedah tradisional.

"Ia berjalan dengan baik," kata ahli terapi fizikal dari makmal biokimia dan
analisis pergerakan di Mayo Clinic, Krista Coleman-Wood.

Memakai sarung tangan yang dipasang dengan alat pengesan, kanak-kanak


diminta untuk membuat pergerakan yang meniru atau akan ditiru oleh Cosmo.
Aktiviti itu sekali gus membina tisu-tisu otot dan meningkatkan perancangan
motor tubuh.

Menurut Coleman-Wood, adalah terlalu awal untuk menyatakan jika kanak-


kanak menunjukkan lebih banyak kemajuan dengan robot berbanding terapi
fizikal tradisional. Namun, keseronokan sememangnya ada pada robot ini.

"Bayangkan mengangkat dan menggerakkan pergelangan tangan secara


berulang kali akan membuatkan kanak-kanak mudah bosan. Dengan Cosmo,
wujud hubungan kognitif," kata Coleman-Wood.

Pereka Cosmo berharap, kejayaan kajian itu akan membawa perubahan besar
ke arah terapi yang dibantu oleh robot.
KEVIN menekan butang yang disambungkan dengan Cosmo dan komputer.

Pencipta robot, Corinna Lathan percaya, Cosmo dapat meningkatkan tahap


pembelajaran secara tradisional dan berasaskan komputer dengan pantas.
Sebabnya, Cosmo boleh bertindak sebagai alat permainan, kawan dan guru
dalam masa yang sama.

"Memanipulasi tetikus atau papan kekunci tidak sama seperti memanipulasi


persekitaran anda secara langsung," kata Lathan, graduan Institut Teknologi
Massachusetts yang turut merangka eksperimen untuk pihak NASA melalui
firma penyelidikan dan pembangunan, AnthroTronix.

"Terdapat banyak penyelidikan menunjukkan bahawa jika anda mahu belajar


kemahiran sosial atau otot yang berhubung dalam tiga ruang dimensi, bukan
sekadar skrin rata atau komputer sahaja boleh membantu.

"Dengan robot, anda boleh bergerak dari sebab dan akibat kepada kemahiran
pembangunan yang lain. Anda juga boleh menggerakkannya mengelilingi
sesuatu dengan lebih pantas."

Menurut Lathan, Cosmo juga boleh membantu mengurangkan masalah tingkah


laku seperti kurang fokus, yang kerap dikaitkan dengan masalah pembelajaran.

"Ideanya ialah berbanding sekadar berada di hadapan komputer, anda


sebenarnya mula berinteraksi dengan rakan. Saya berharap, interaksi itu akan
berpindah kepada rakan-rakan yang lain, sama ada orang dewasa, penjaga dan
ibu bapa," jelasnya.
Lima tahun selepas Kevin memulakan terapi, Patty Fitzgerald memberitahu,
sepanjang tempoh 12 bulan lalu, perubahan yang berlaku terbukti radikal.

"Pada peringkat permulaan, adakalanya saya tidak boleh membawanya keluar


dari kereta, sekiranya dia tahu dia perlu melakukan sesuatu yang mencabar.

"Sekarang, jika saya menyebut Cosmo akan berada di sana dengan komputer,
dia akan berlari ke arah sana."

CORINNA LATHAN memegang robot Cosmo yang diciptanya di ibu pejabat


Anthro Tronix di Silver Spring, Maryland.

Fitzgerald menjelaskan, perubahan Kevin membolehkannya dapat terus belajar


di sekolah konvensional, biarpun adaptasi tertentu masih diperlukan.

"Kami menjangkakan peningkatan dalam tingkah laku, mampu mengikut


peraturan, berkongsi dan menunggu giliran. Malah, dia juga dapat menguasai
sedikit kemahiran membaca, mengira dan boleh menulis namanya."

Mengulas lanjut, katanya, matlamat jangka panjangnya kini lebih optimis.

"Kami ingin melihatnya sebagai seorang lelaki dewasa, mempunyai kerja,


keluarga dan sebagainya. Sebanyak mungkin yang dia boleh pelajari, itulah
matlamat kami." - AFP