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Viernes 19 de abril del 2013Internacional

Rescatistas buscan vctimas de la explosin


en planta en Texas
AP-EFE-AFP | WEST, EE.UU.
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WEST, EE.UU.Entre las vctimas de la explosin figura, al parecer, un equipo de bomberos
que acudi al llamado de auxilio en la planta de fertilizantes.
Ms de 700 policas, paramdicos, bomberos y voluntarios buscaban ayer
sobrevivientes de una gigantesca explosin en una planta de fertilizantes de un pequeo
poblado de Texas, que dej de 5 a 15 muertos y ms de 160 heridos, al tiempo que demoli
la planta y arras varias cuadras a la redonda.

La explosin en el centro de West, una comunidad agrcola a unos 32 kilmetros al norte de
Waco, sacudi la tierra con la fuerza de un pequeo sismo y se pudo escuchar a decenas de
kilmetros. Gener llamaradas que ascendieron en el cielo nocturno y arroj brasas
ardientes y escombros sobre los aterrorizados residentes.

An estn extrayendo heridos y evacuando gente de sus casas, dijo William Patrick
Swanton, sargento de la Polica de Waco. Aadi que no hay indicios de que sea algo ms
que un accidente industrial.

Entre los muertos estn, al parecer, un equipo de bomberos voluntarios de entre tres y cinco
integrantes y un polica que acudieron a la planta West Fertilizer en respuesta a un aviso de
fuego antes de la explosin ocurrida hacia las 20:00 del pasado mircoles, que demoli una
zona de cuatro cuadras en torno a la planta, que segn el concejal Al Vanek qued
totalmente diezmada.

Fueron destruidas de 50 a 75 casas, un complejo de apartamentos con unas 50 unidades,
que un polica estatal dijo qued convertido en un esqueleto, una escuela secundaria y la
residencia de ancianos West Rest Haven, de donde fueron evacuados 133 pacientes,
algunos de ellos en sillas de ruedas.

En las horas que siguieron, los habitantes deambulaban por las calles oscuras y ventosas en
busca de refugio, mientras se alertaba del temor a ms explosiones. Entre ellas estaba Julie
Zahirniako, quien dijo que con su hijo Anthony estaban jugando en un campo de recreo
escolar cerca de la planta cuando se produjo el estallido.

El pequeo se elev 1,2 metros y se rompi las costillas. Ella vio gente que sala corriendo
de la residencia de ancianos y el techo de la escuela elevndose hacia el cielo. El fuego
estaba tan alto. El ruido era fortsimo. La tierra y todo se sacuda, seal.

Mientras, Jason Shelton, un padre de dos hijos de 3 aos que vive a menos de 1,6
kilmetros de la planta, dijo que escuch los camiones de bomberos llegar al lugar cinco
minutos antes de la explosin y que sinti el estallido como si hubiera sido en la puerta de
su casa.

Mis ventanas comenzaron a rajarse y mis nios gritaban, indic Shelton. La puerta me
golpe en la frente y todas las ventanas estallaron, agreg.

La lluvia contribuy a aplacar los incendios y a limpiar el aire en West, sostuvo Swanton.
El rea permanece vedada para la prensa y bajo control policial, porque hubo algunos
incidentes de saqueo, explic.

En el Centro Mdico Bautista Hillcrest en Waco quedaron internadas 28 de las ms de 100
personas que se atendieron all, cinco de ellas en la unidad de cuidados intensivos, revel
David Argueta, vicepresidente de operaciones. Estamos viendo muchas laceraciones y
lesiones de tipo ortopdico, expres.

El presidente de EE.UU., Barack Obama, ofreci ayer el apoyo de su gobierno a la
respuesta de las autoridades locales a la tragedia. Nuestras oraciones estn con el pueblo
de West, expres Obama en un comunicado enviado por la Casa Blanca.

Josh Earnest, portavoz adjunto del gobierno, seal que Obama fue informado de la
explosin en West muy, muy temprano esta maana.

En tanto, ayer el gobernador de Texas, Rick Perry, describi el ambiente en la localidad
como una pesadilla y asegur que la tragedia ha tocado a todas las familias del pueblo.
West es un pueblo muy pequeo, tiene alrededor de mil personas, que en su mayora han
crecido all, manifest Perry en una conferencia de prensa.

Qumico
Ayer se mencion el amoniaco anhidro, un gas utilizado para producir el nitrato de amonio,
como posible causante del siniestro.

Este elemento puede servir para fabricar explosivos o bombas artesanales cuando se mezcla
con fuel.

Es relativamente poco explosivo y se presenta como un polvo blanco o grnulos. Por
encima de los 290 C, puede volverse explosivo.

Detalles: Abril trgico
Aniversario
El 19 de abril de 1992 se dio la toma por parte de la Polica y posterior incendio en Waco
de un recinto habitado por David Koresh, lder de la secta Branch Davidian, en el que
murieron 81 miembros (17 menores de diez aos).

Vuelan edificio
El 19 de abril de 1995, un camin bomba destruy el edificio federal Alfred Murray en
Oklahoma.

Masacre
El 16 de abril de 2007, un estudiante surcoreano Cho Seung Hui, de 23 aos, con
problemas mentales, mat a 32 personas en las aulas de la Universidad Politcnica de
Virginia antes de suicidarse.