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Autoare: KAY CLIFFORD

Titlu original: A TEMPORARY AFFAIR


Titlu romnesc: LEGTUR TE!ORAR
Tra"uc#tor: i$nea Colum%eanu
Data &inali'#rii tra"ucerii:
a(orca este o insul# &oarte romantic#) iar *a+e ,an"ers era un %#r%at &ra-ant "e
atr#g#tor) a a c# n.a &ost "e mirare c# Emma !orter s.a /n"r#gostit) cn" s.a "us acolo s#
lucre'e -entru el . "u-# ce i.au /n0ins ostilitatea ini ial#1 Dar *ose-$ "#"use "e /n eles)
"ureros "e clar) c# "e i /l atr#ga) /n ultim# instan # nu.l interesa "ect o leg#tur# -e termen
scurt1 i) /ntruct acela i lucru era 0ala%il i -entru -rietena lui) se"uc#toarea actri # Celia
anners) ce anse "e succes mai a0ea Emma2
. 3u e "ect un scri% care e4-loatea'# se4ul1 ,criitorii ca surorile 5ront6) *ane Austen
sau Tolstoi 0or%esc "es-re iubire . -e cn" *aness nu scrie "ect "es-re -o&tele carnale1
. !e care tu nu le.ai simit nicio"at#) cre"2
. Asta n.are nici o im-ortan #1 3u "es-re 0ia a mea sentimental# "iscut#m aici1
. Ai a a ce0a2 /ntre%# el -e un ton ironic1 ira.m.a 111
. Cum 0# -remite i s# s-une i a a ce0a2 3u ti i nimic "es-re mine7
. tiu "estul ca s#.mi "au seama ce 0e"eri /nguste ai1
. 3u cre" c# am 0e"eri /nguste numai -entru c# "is-re uiesc e4ager#rile i minciunile
lui Dra+e *aness1
. Care minciuni2
. ,cenele lui "e "ragoste1 3ici o &emeie o%i nuit# nu atinge e4ta'ul eroinelor lui1
. De un"e tii2 ,ingur# ai recunoscut c# e ti 0irgin#7
3ea0en" ce s#.i r#s-un"#) Emma se /nro i1 Totu i) nu 0oia s# ce"e'e1
. i "e un"e ti i dumneavoastr ce simt &emeile2
. 8mi s-un c$iar ele . i -ot s# 0#" i cu oc$ii mei1 Uite.a a7 a"#ug#) cu-rin'n".o ra-i"
/n %ra e i l#sn"u. i gura -este a ei1
8ntr.o cli-#) Emma "e0eni con tient# "e tru-ul lui a-roa-e gol) aco-erit numai "e sli-ul
sumar1 u c$ii &ermi ai coa-selor i le a-#sau -e ale ei) iar gura.i era cal"# i -oruncitoare) /n
tim- ce.i "es-#r ea %u'ele cu &or a1 Emma /ncerc# s# se /m-otri0easc# "ar) /n ciu"a mniei)
reac ion# instincti0) iar *a+e) "e0enin" con tient "e acest lucru) o s#rut# i mai insistent) i mai
intim1 3icio"at# nu mai &usese s#rutat# cu asemenea iscusin # i inmtensitate1 inile lui /i
atingeau snii) mngin"u.i u or -n# se /nt#rir#) cu s&rcurile &urnicate "e sen'a ii -e care
Emma nicio"at# nu le mai cunoscuse1 O -o"i"i "orin a) iar -icioarele i se /nmuiar#1 Ar &i 0rut
ca *a+e s.o s#rute la nes&r it i &u co-le it# cn" /i "#"u %rusc "rumul) &#cn" un -as /na-oi1
. Cre" c# te.am con0ins7 s-use el trium&#tor1
8l -ri0i /ncruntat#1
. 8n cel mai re-ro%a%il mo") "omnule ,an"ers1 3u a0ea i nici un "re-t s# m# atinge i1
# a&lu aici /n calitate "e %uc#t#reas# . nimic mai mult7
. 3ici o gri(#) n.am "e gn" s#. i sc$im% statutul1 Dac# i.n -at e ti la &el "e stngace ca
la %uc#t#rie111
. Cum 0# -ermite i7 !oate c#.mi li-se te e4-erien a) "ar111
. 8 i li-se te att "e amarnic) /nct ar &i mai %ine s# cite ti ic+e9 ouse7
Emma se /ncrunt# i mai &urioas#1 Dac# n.ar &i &ost e&ul ei) i.ar &i tras o -alm# . a a) s#.
i tearg# 'm%etul #la im-ertinent "e -e %u'e7 Dar) /nainte "e a g#si o re-lic# -otri0it#) *a+e
ie i -e teras#) &#cn"u.se ne0#'ut1
8ns# "urerea comentariilor lui r#mase -re'ent#1 Emma tia c# o s#rutase numai -entru
a. i "o0e"i cu0intele) "ar reac ia ei -asional# o a0erti'ase asu-ra -ericolului inerent unei
asemenea situa ii1 3u /n"r#'nea s.o lase s# se mai re-ete1 3u &iin"c# n.ar &i 0rut) ci -entru c# o
"orea -rea mult1
Dracu: s#.l ia -e i"iotul "e Dra+e *aness7 Dac# n.ar &i &ost el) nimic nu s.ar &i /ntm-lat7
8 i "use minile la %u'e1 !eter nu reu ise nicio"at# s.o e4cite ast&el1 3ici nu o s#rutase
att "e intim1 Dar cel -u in s#rut#rile lui /nsemnaser# ce0a) ceea ce nu se -utea s-une i "in
-artea lui *a+e ,an"ers1
Toate personajele din aceast carte exist numai n imaina ia autoarei! i nu au nici
cea mai mic letur cu unele persoane care ar putea s poarte acelea i nume" Ele nu sunt
inspirate nici mcar aproximativ de unele persoane reale! cunoscute sau necunoscute de
autoare! i toate incidentele descrise sunt absolut imainare"
!entru iu%itul meu ic$ael)
cu care am o leg#tur# &oarte -ermanent#7
Ca-itolul ;
Emma !orter / i /nc$eie centura "e siguran # i /ncerc# s# se rela4e'e) /n tim- ce
5oeing.ul <=< / i /nc#l'ea motoarele -entru "ecolare1 Cum nicio"at# /nainte nu mai '%urase)
emo ia /i era /nso it# "e ner0o'itate1 Dar) "u-# cte0a minute) &ascina ia "e a &i -ornit s-re
a(orca o &#cu s# uite "e orice team#) i se re'em# "e s-#tar) sa0urn" '%orul1
3umai cn" ste>ar"esa /m-#r i 'iarele 'ilei) nelini tea /i re0eni1 E4em-larul "in #T$e
Times# /i reaminti "e a0ertismentul &amiliei c# o c#uta cu lumnarea) acce-tn" o slu(%#
"es-re care tia att "e -u in1 Dar era -rea tr'iu ca s# se r#'gn"easc#1 Deci'ia luat# /n gra%#
"e a g#si -entru o cas# /ntreag# "e mnc#i cu gusturi ra&inate nu.i l#sase tim- s# regrete1
Totu i) m#car -entru urm#toarele "ou# ore) a0ea 0reme %erec$et) iar temerile i se
/nte ir#) -e cn" se /ntre%a cum urma s# &ac# &a # /n urm#toarele luni1
8n tim-ul -uiului a os i al salatei &le c#ite care treceau "re-t cin#) nimerir# /ntr.un gol
"e aer) iar Emma uit# ime"iat "e slu(%#) ocu-at# s# nu -iar"# ceea ce tocmai mncare1 Din
-#cate) nu a0u sor i "e i'%n"#) iar "u-# ce tur%ulen a r#mase /n urm#) ar#ta i se sim ea
/ngro'itor1
8n"re-tn"u.se cu -a i o0#itori s-re toalet#) se s-#l# -e &a # i /ncerc# s#. i cure e
roc$ia mototolit# i -#tat#1 8n ce $al a(unsese7 !#rul ei "e un castaniu %ogat) /n mo" normal
-lin "e 0italitate) /i atrna l# os -e umeri) i orict "e 0iguros i.l -ie-t#n#) luciul re&u'# s#.i
re0in#1
,co n"u. i oc$elarii cu rame ro') se stu"ie /n oglin"# cu o -ri0ire mioa-#1 Oc$ii ei
/n"e-#rta i) "e culoare c#-rui."esc$is#) / i -ier"user# toat# &rumuse ea) /ncercui i "e rimelul
/ntins care se "es-rinsese "e -e gene1 De i /i &rec# /nne%unit# cu un er0e el "e $rtie ume")
&#r# un "emac$iant -ro-riu.'is /i era im-osi%il s# tearg# toate urmele "e &ar") ast&el /nct
ar#ta ca un ursule -an"a7
8n tim- ce. i a-lica "in nou ru( -e gura mic# i cu %u'e -line) / i "ori -entru a milioana
oar# s# &i &ost mai /nalt# cu o (um#tate "e ca-1 La statura ei "e numai un metru i cinci'eci i
"oi "e centimetri) /i era im-osi%il s# arate /ncre'#toare i sigur# -e sine1
Cu un o&tat) / i nete'i ca&tanul -este oil"uri1 Croiala larg# a acestuia nu l#sa s# se
g$iceasc# tru-ul -er&ect -ro-or ionat -e care.l aco-erea) i nici materialul n.o a0anta(a1 O
culoare mai 0ie "ect acele tonuri "iscrete "e maro s.ar &i -otri0it mai %ine cu tenul ei
m#sliniu) "ar autoritara 0n'#toare "e la ?arro"s reu ise s.o con0ing# "e contrariul1
8n tim- ce se /ntorcea la locul ei) 0ecina "e c#l#torie . o &emeie 0rstnic#) -e nume
"oamna Grant . o -ri0i cu %un#tate1
. Acum ar# i mult mai %ine) "raga mea1
. A 0rea s# m# i simt la &el) se strm%# Emma1 3u mi.ar strica s# &ac o %aie i s# m#
sc$im%1
. @ei &i /n !aguera cam la o or# "u-# ateri'are) o consol# "oamna Grant1
Aece minute mai tr'iu) a0ionul atinse -ista aero-ortului !alma1 Era nou# i (um#tate)
iar Emma nu 0e"ea "ect luminile ora ului lic#rin" -itoresc -e &un"alul "e satin negru al
cerului) su% str#lucirea lunii -line1
@oinic i %ron'at) "omnul Grant / i /ntm-in# so ia /n tim- ce aceasta ie ea /m-reun#
cu Emma "in 0am#) i cn" -ornir# s-re ie ire) "oamna Grant o -ri0i cu team#1
. E ti sigur# c.ai s# te "escurci singur#2 !oate ar &i mai %ine s# r#mnem cu "umneata
-n# 0ine cine0a s# te ia2
. ,unte i &oarte ama%ili) "ar nu e ne0oie1 @oi a0ea &oarte -u in "e a te-tat) nu m#
/n"oiesc1
Emma -ri0i cu s-eran # -rin $olul aglomerat al aero-ortului) "ar nimeni nu se /n"re-ta
s-re ea1
!este cte0a cli-e) so ii Grant "is-#rur#) /n tim- ce al i -asageri in0a"au $olul1 C#l"ura
emanat# "e mul ime "e0enea /n#%u itoare) iar Emma a&l# "e la un alt c#l#tor c# instala ia "e
aer con"i ionat era stricat#1
3ici nu era "e mirare c# trans-ira a a) iar oc$elarii /i tot alunecau "e -e nas7 3umai "e.
ar &i a0ut ins-ira ia "e a. i -une lentilele "e contact1 Dar acestea erau noi i nu se sim ea %ine
cu ele "ac# nu era com-let rela4at#1
O or# mai tr'iu) Emma /nc# mai a te-ta) a e'at# -e o %anc$et# "e 0inilin) cu 0ali'ele
la -icioare1 Ie i a&ar# ca s# se r#coreasc#) /ns# aerul no- ii me"iteraneene era a-roa-e la &el "e
cal"1 8nce-ea s# se team# c# mem%rii &amiliei ,an"ers /n eleseser# gre it ora sosirii1 Cn" le
tele&onase) nu g#sise acas# "ect o mena(er# s-aniol# care 0or%ea "oar o engle'#
a-ro4imati0#1 ,e $ot#r/ s# mai a te-te /nc# o or#1 Dac# nu 0enea nimeni s# a te-te urm#torul
a0ion "e la ?eat$ro>) a0ea s# ia un ta4i -n# la !aguera1
O%osit# i iritat#) se a e'# "in nou1 Aero-ortul se mai "escongestionase) '%orurile
ne&iin" att "e &rec0ente la ora aceea "in noa-te) iar Emma '#ri un tn#r %#r%os -e care /nainte
nu.l o%ser0ase1 ,t#tea la c i0a -a i "istan #) &umn" o igar# c$eroot i stu"iin"u.le alene -e
toate &emeile atr#g#toare care treceau -e lng# el1 Oc$ii lui al%a tri -#trun'#tori) a"nci i /n
ca- su% s-rncenele "ese) "e un %lon" /nc$is) o cercetau cu "eli%erare) i "u-# ce o "e'%r#c#
-e /n"elete cu -ri0irea) se uit# /n alt# -arte) &#cn".o s# se simt# i mai singur# i -#r#sit# ca
/nainte1
3ici el nu era tocmai imaginea elegan ei /ntruc$i-ate) / i s-use Emma) -ri0in"u.i %lugii
u'a i) t#ia i su% genunc$i1 Dar era incre"i%il "e c$i-e 1 De &a-t) /i trecuse -rin minte c$iar
atri%utul B&rumosB) "ar /n&# i area lui "e 0i+ing res-ingea un asemenea a"(ecti0 -otri0it mai
"egra%# -entru &emei1 Claia "eas# "e -#r %lon") mai "esc$is "ect nuan a %#r%ii i a
s-rncenelor) cu o -ie-t#n#tur# "e'in0olt#) /i l#sa e4-us# &runtea /nalt#) iar "in -ro&il se 0e"ea
c# a0ea nasul -er&ect "re-t1 !#rea s# &ie /nalt cam "e un metru o-t'eci) "ar -icioarele lungi i
su-le) 0i'i%ile mai (os "e ortul im-ro0i'at) /l &#ceau s# -ar# i mai /nalt1
!arc# s#tul s# mai stea -e loc) / i &oi -icioarele -r#&uite /n san"alele "e -iele care.i
l#sau "egetele li%ere) a-oi oc$ii i se /n"re-tar# iar s-re ea1 Emma / i &eri gr#%it# -ri0irea) ca s#
nu -ar# c# 0oia s#.l aga e1 ,e ri"ic# i -orni iar s-re ie ire1 5unicii ei nu &useser# "e acor" s#
0in# acolo) i /nce-ea s#. i "oreasc# s# le &i urmat s&atul1 Orict "e "emo"ate le erau
conce- iile) nu.i "oreau "ect %inele i o crescuser# ca ni te a"e0#ra i -#rin i) "e cn" ace tia
muriser# /ntr.un acci"ent "e motociclet#) cu 'ece ani /n urm#1
C C C
Tat#l ei &usese singurul lor co-il) i tinseser# s.o r#s&e e) temn"u.se s# n.o -iar"# i -e
ea1 De i o "#"user# la internat) /n rest se /m-otri0iser# s# -lece "e.acas# i s#. i g#seasc# o
slu(%#) iar Emma tre%uise s# lu-te cu $ot#rre /nainte "e a i se -ermite s# urme'e un curs "e
%uc#t#rie) la Lon"ra1 C$iar i atunci) acce-taser# numai &iin"c# g#titul era o con"i ie necesar#
-entru o tn#r# "ornic# s# se m#rite) "ar insistaser# s# &ie su-ra0eg$eat# "e ni te ru"e /n
0rst#) &#r# co-ii1
Du-# ce a%sol0ise cu lau"e) "orin a Emmei "e a r#mne la Lon"ra &usese '#"#rnicit#
tem-orar) cn" %unica ei se /m%oln#0ise) "atoria o%lign".o s# se /ntoarc# acas#1 8 i g#sise o
slu(%# la %i%lioteca "in sat) "ar tia c# urma s# soseasc# o 0reme cn" a0ea ne0oie "e o
situa ie mai sta%il# . alt&el nu.i mai r#mnea "ect s# stea la c$eremul %unicilor) tr#in"u. i
0ia a a a cum "oreau ei"
. Eu nu /n eleg "e ce ii mor i s# lucre'i) s-use %unica ei /ntr.o "u-#.amia'#) cn"
Emma se /ntorsese "e la %i%liotec# /n&uriat# "e com-ortarea autoritar# a "omni oarei
Am%rose) %i%liotecara e&#) care tin"ea s.o trate'e "e -arc# ar &i a0ut uns-re'ece ani) nu
"ou#'eci i unu1 !e 0remea mea) &etele se mul umeau s# stea acas# -n# se m#ritau1
. ,.ar -utea s# treac# ani "e 'ile -n# am s# m# m#rit) r#s-unse Emma1
5unica ei o -ri0i -#trun'#tor1
. Cre"eam c# e totul aran(at) /ntre tine i !eter1
. Din -artea mea) nu1 8nc# n.am luat nici o $ot#rre "e&initi0#1
. 3u amna -rea mult) "raga mea1 3oi nu 0om tr#i o 0e nicie) iar "orin a noastr# cea
mai mare e s# te 0e"em &ericit# /n c#snicie1 !eter e un %#iat &ermec#tor) iar noi 0om &ace tot ce
-utem ca s# &ii mul umit#1
. @rei s# s-ui c# are norocul "e a &i a0ocat la &irma tat#lui s#u) re-lic# Emma1 Dar eu
/mi "oresc mai mult "ect o situa ie sta%il#) %unico1 8mi "oresc emo ii) "istrac ii) romantism111
. Atunci) uit#.te la tele0i'or) i %ucur#.te c# !eter are r#%"are cu tine7
Dar Emma era $ot#rt# s# nu se lase in&luen at#1 8 i iu%ea mult %unicii i era con tient#
"e tot ceea ce &#cuser# -entru ea) "ar 0e"ea c#s#toria ca -e un anga(ament -entru toat# 0ia a i
0oia s# se $ot#rasc# singur#1
A treia oar# cn" !eter /i ceru mna) / i "#"u seama c# tre%uia s# -lece "ion Oa+ton1
Dac# mai r#mnea) ar &i &ost ine0ita%il s# acce-te1
. # gn"eam s#.mi caut o slu(%# "e cte0a luni /n str#in#tate) la 0ar#) le s-use ea
%unicilor ei /n seara urm#toare) a te-tn" cu team# &urtuna "e -roteste care a0eau s# urme'e1
. i ce s# &aci2 /ntre%# %unicul ei1
. ,# g#tesc sau s# 0#" "e co-ii1 8nc# nu m.am gn"it1
5u'ele %unicii se su% iar#1
. 3u 0or%i -rostii) &eti o7 tii ce -#rere a0em "es-re -lec#rile "e.acas#1
Emma o&t#1
. tiu) "ar nu 0a &i "ect -entru scurt tim-1 Cu e4ce- ia e4cursiilor &#cuse cu coala) n.
am c#l#torit nic#ieri1
. O s# ai tim- "estul -entru asta) cn" 0ei &i m#ritat#1
F#cn" un e&ort s# nu r#s-un"#) Emma lu# 'iarul #T$e Times#! -e care %unicul ei /l
terminase "e citit1 8l r#s&oi /ntr.o "oar#) a-oi /l "esc$ise la -agina cu o&ertele "e ser0iciu1
A-roa-e ime"iat) -ri0irea /i &u atras# "e un anun /nca"rat /ntr.un c$enar mare1 !#rea &ormula
i"eal#1
BC#ut#m %uc#t#reas# cu e4-erien # -entru o &amilie cu gusturi ra&inate) /ntr.o 0il# "e
lu4) /n a(orca) lunile iulie) august i se-tem%rie1 !ermis "e con"ucere auto o%ligatoriu1
Camer# i %aie se-arate1 ,alariul) DE lire sterline -e s#-t#mn#) net1 5iletul /na-oi -l#tit1
Trimite i C@ com-let) cu &otogra&ie1 ,an"ers) @illa arFuesa) !aguera) a(orca1B
. Am g#sit ce0a7 e4clam# ea surescitat# i citi cu 0oce tare anun ul1
. Cre" c# n.ar &i /n ele-t "eloc s# -leci /n str#in#tate) ca s# lucre'i -entru ni te
necunoscu i) o -re0eni %unica ei1 3.ai &ost nicio"at# anga(at# cu norm# /ntreag# i sunt sigur#
c# nu. i -lace s# -rime ti or"ine1
. !rimesc or"ine la %i%liotec#1 Domni oara Am%rose -oate &i o a"e0#rat# tartori #) cn"
o a-uc#1
. !eter nu 0a &i "e acor" s# -leci) a"#ug# i %unicul ei1
. Asta /n nici un ca' n.o s# m# o-reasc#) a&irm# Emma1 8nainte "e a acce-ta s# m#
m#rit cu el) tre%uie s# &iu sigur# c# asta.mi "oresc1 A a) cum a0ea tim- s# ne gn"im %ine1
. E ti o nec$i%'uit#7 /i re-ro # se0er %unica ei1 !eter e un scum- i alt %#iat mai %un ca
el n.ai s# g#se ti1
Cu un e&ort) Emma / i st#-ni iritarea1
. A "ori totu i s# /ncerc slu(%a asta1 ,# stau trei luni la soare) cu -lat#) nu -oate &i -rea
r#u1
. Dac# "uci li-s# "e %ani) nu tre%uie "ect s# ne ceri) re-lic# %unicul ei1
. 3.am ne0oie "e %ani1 i a a mi.i economisesc a-roa-e -e to i1 @reau "oar s# &iu
com-let in"e-en"ent#) o 0reme1 3.a i -utea) 0# rog) s# m# /n elege i2
Era clar c# n.o /n elegeau) "ar nu se mai /m-otri0ir#) /n elegn" "u-# e4-resia ei &erm#
c# era $ot#rt#1
Emma se a e'# ime"iat i /nce-u o scrisoare lung# c#tre "oamna ,an"ers1 tia c# nu
a0ea e4-erien a cerut# "ar) "ac# nu se -re'enta o can"i"at# cu anse mai mari) s-era ca
entu'iasmul ei s# com-ense'e nea(unsurile1 F#r# s# stea -e gn"uri) alerg# i -use scrisoarea
la -o t# ime"iat ce o termin#1 Era "estul "e inteligent# -entru a. i "a seama c# trei luni /n
a(orca n.a0eau s#.i re'ol0e -ro%lemele1 Dar tre%uia s# sca-e "in atmos&era "e cocolo eal#
/n#%u itoare "e.acas#) iar acela -utea &i /nce-utul in"e-en"en ei ei1
Trecur# -atru s#-t#mni) iar Emma renun ase la orice s-eran #) cn" /n s&r it -rimi
r#s-unsul1 Cu inima %#tn"u.i -uternic) -ri0i -licul %leu) a-oi /l ru-se /n gra%#1 C#'u o coal#
su% ire) %#tut# la ma in#1
BCererea acce-tat#B) scria -e $rtie1 BTele&ona i "ata i ora sosirii) -entru /ntlnire la
aero-ort1 Ac$it#m c$eltuielile la sosire1B
,u% acest mesa( laconic se 0e"ea semn#tura B*ane ,an"ersB) a-roa-e in"esci&ra%il#) iar
"e"esu%t era m'g#lit un num#r "e tele&on1
Emma / i st#-ni "e'am#girea1 De i se %ucura c# -rimise slu(%a) scrisoarea era
telegra&ic# i ne-rietenoas#) ignorn"u.i com-let -ro-riile /ntre%#ri1 8 i mu c# ner0oas# %u'a
"e (os) nesigur# ce s# &ac#1 De "e'a-ro%area %unicilor ei cn" le ar#t# r#s-unsul /i s-ori
$ot#rrea "e a acce-ta . /n ciu"a -ro-riilor ei -rsimiri rele . la &el ca i nemul umirea lui !eter)
c#ruia /i "#"u 0estea /n aceea i sear#1
. Tre%uia s# "iscu i cu mine /nainte "e a &ace ce0a) s-use el ner0os1 8n &on") suntem
logo"i i1
. O&icial) nu1
. i cine.i "e 0in#2 tii c# 0reau s# m# /nsor cu tine1
3umai "e i.ar &i -utut s-une care era moti0ul -entru care -leca7 Dar "orin a "e a e0ita o
"iscu ie o &#cu s# tac#1
C C C
Emma tres#ri la au'ul unui glas care anun a /n s-aniol# sosirea cursei "e ora uns-re'ece
"e la ?eat$ro>1 ,e ri"ic# i -ri0i /n (ur cu s-eran # . "ar -este cincis-re'ece minute) cn" ie i
i ultimul -asage i &u /ntm-inat) -e ea /nc# nu 0enise nimeni s.o ia /n -rimire1
Cu 0ali'ele /n mini) -orni s-re ca%inele tele&onice1 Instruc iunile eru scrise att /n
s-aniol# ct i /n engle'#) iar Emma intro"use /n &ant# suma necesar# /n -esetas i &orm#
num#rul &amiliei ,an"ers1 3u.i r#s-unse nimeni i) "u-# al 'ecelea a-el) /nc$ise i o lu# c#tre
ie ire) a%#tut#1
A&ar# a te-ta un ir "e ta4iuri) a0n" /n &runte un erce"es cou-G al%) cu ca-ota
co%ort#1 Tn#rul %#r%os tocmai -otri0ea o oglin"# retro0i'oare) iar mu c$ii s#i -uternici se
un"uiau su% 0esta al%# -e care o -urta1 E'itn") Emma /i ar#t# $rtia i i se a"res# /ntr.o
engle'# lent#) -ronun at# cu gri(#:
. # -ute i111 "uce111 la !aguera2
5u'ele tn#rului se arcuir# u or) cn" /i lu# $rtia "in mn#1 Dar) la 0e"erea a"resei)
e4-resia /i "e0enit uimit#) i /n loc "e a.i r#s-un"e) se /ncrunt#) mu cn"u. i %u'a1
. Por %avor! relu# Emma cu un 'm%et) rugn"u.se /nne%unit# ca -u inele ei cuno tin e
"e s-aniol# s# &ie "e a(uns1 #111 "uce i111 la111 !aguera2
. Cine nai%a e ti dumneata& re-lic# tn#rul) /ntr.o engle'# sur-rin'#tor "e -er&ect#1
Emma &u att "e "escum-#nit#) /nct -entru un moment /i -ieri graiul1
. Ei) r#s-un"e.mi7
. 3.am nici cea mai 0ag# i"ee "es-re ce 0or%i i) re-lic# ea cu toat# "emnitatea "e care
era /n stare1
Tn#rul / i trecu -rin -#r "egetele lungi) -#tate "e cerneal#) cl#tinn" "in ca-1
. Atunci te mai /ntre% o "at#: cine e ti i ce trea%# ai la a"resa asta2
Emma se s#turase1
. Dac# nu 0re i s# m# "uce i acolo) a(unge s# s-une i1 3u cre" c# e necesar s# 0# s-un
-o0estea 0ie ii mele1
. Du-# cum ar# i) m.ar -lictisi "e moarte) r#s-unse el grosolan1 @reau "oar s# tiu "e
un"e ai a"resa asta1
. Am 0enit aici ca s# m# anga(e' ca %uc#t#reas# la &amilia res-ecti0#) s-use Emma -e
un ton "istant1
. Im-osi%il7
. @# -ot ar#ta scrisoarea "e acce-tare) "ac# 0re i1 De i nu tiu ce 0# -ri0e te111
. # -ri0e te &oarte mult1 Dac# ceea ce s-ui e a"e0#rat) s.a -ro"us o /ncurc#tur#
/ngro'itoare1 Dou# ore am a te-tat.o -e %uc#t#reas#) "ar /n nici un ca' nu %#nuiam c# e ti
dumneata" Dac#111
Emma nu.l l#s# s# s-un# mai mult1 5iruit# "e o%oseal# i /ngri(orare) se r#sti &urioas#:
. Cre" c# 0i s.a "at &otogra&ia mea) nu2 3u m.am sc$im%at -rea mult "e cn" mi.am
&#cut.o1 Dar) /n &on") era i att "e ocu-at s# 0# uita i "u-# toate &etele "in aero-ort) /nct nu
m# mir c# nu m.a i recunoscut1
. 3ici eu) r#s-unse el insolent . i) sco n" "in %u'unarul -antalonilor o &otogra&ie mic#)
i.o ar#t#1 F#r# musta #) ar# i cu totul alt&el7
Emma /i smulse &otogra&ia "in mn# i se -omeni -ri0in" c$i-ul unui %#r%at /ntre "ou#
0rste) cu musta # stu&oas#1 *enat# "e ie irea "inainte) i.o /na-oie1
. Cu siguran #) s.a -ro"us o /ncurc#tur#) murmur# ea1 !ro%a%il c# "oamna ,an"ers 0.a
"ar alt# &otogra&ie1
. HIIDoamnaHDI ,an"ers2 re-et# el) ne"umerit1
. *ane ,an"ers) e&a "umnea0oastr#) r#s-unse /ncet Emma) /ntre%n"u.se ce nu
/n elegea1
. Comunic#m al nai%ii "e greu) "e i 0or%im aceea i lim%#) remarc# el rece1 3u e4ist#
nici o "oamn# ,an"ers . cel -u in) nu -e insula asta) "in cte tiu eu1 Dar e4ist# un "omn
,an"ers) care a anga(at un %uc#tar . un %uc#tar) nu o %uc#t#reas#) -reci'# el) ar#tn" iar
&otogra&ia1
. 8n eleg111
Emma era "e'am#git#1
. !oate sunte i att "e ama%il s# m# "uce i la "omnul ,an"ers) ca s# re'ol0#m
-ro%lema1 3.are nici un rost s.o "iscut cu HII"umnea0oastr#1HDI
. 3ici cu altcine0a n.are nici un rost s.o "iscu i) re-lic# el scurt1 Eu sunt *a+e ,an"ers1
. HII*a+eHDI ,an"ers2 e4clam# Emma1 Dar111 scrisoarea mea era "e la *ane
,an"ers1
. i.ai "esci&rat gre it semn#tura1 3u e4ist# nici o *ane) iar eu sunt %urlac1
Emmei /i 0enea s# i'%ucneasc# /n -lns1
. 8mi -are /ngro'itor "e r#u111 "omnule111 ##111 ,an"ers1 Am111 am cre'ut111 0reau s# 'ic111
am cre'ut c# sunte i o&erul1
. Dac.a &i tiut c# am /ntlnire cu un &otomo"el) m.a &i sc$im%at7 re-lic# el caustic)
-ri0in"u.i "is-re uitor &a a mn(it# "e rimel) -#rul l# os i roc$ia -#tat#1
Co-le it# "e sarcasmul lui) Emma se a e'# -e o 0ali'#1 I se /nmuiaser# -icioarele i
tremura "e ner0i i o%oseal#1 Ce gre eal# /ngro'itoare &#cuse7 3ici moart# n.ar &i acce-tat o
slu(%# la un %urlac . "ect e0entual la unul /n etate) iar acesta numai %#trn nu era7
. Ei) mai %ine urc#) /i s-use re-e'it *a+e ,an"ers) ar#tn" s-re erce"es1 Am s#. i -un
0ali'ele /n -ort%aga(1
Emma se ri"ic#) ascult#toare ca un ro%ot) i se urc# /n ma in#1 Cu motorul 0uin")
-ornir# ca o rac$et# i) cte0a minute) t#cur# amn"oi) /n tim- ce se /n"e-#rtau "e aero-ort)
ie in" -e autostra"#1
. A-ro-o) cum te nume ti2 /ntre%# *a+e ,an"ers) -e cn" 0ite'ometrul atingea suta1
. Emma !orter1
. O) Doamne7 %#tu el cu -alma /n 0olan1 E ti ultima -e care o 0oiam7
. 8n ca'ul #sta) am s# m# /ntorc /n Anglia mine1
. 5a n.ai s# te /ntorci nic#ieri) re-lic# 0e$ement ,an"ers1 Am ne0oie "e o %uc#t#reas# i
0a tre%ui s# te "escurci1 Tot circul #sta ri"icol cu "iscriminarea se4ual# a cau'at gre eala1
Dac# mi se -ermitea s# cer un %uc#tar) nu s.ar &i /ntm-lat nimic1
. Dar a i s-us c# anga(aser# i un %#r%at2
. 8ntr.a"e0#rJ iar acum /mi "au seama cu s.a -ro"us con&u'ia1 Am -rimit att "e multe
cereri) /nct am $ot#rt s# r#s-un" ct mai scurt) ca s# &ac economie "e tim-1 ,crisoarea
-entru "umneata i cea -entru onsieur Roc$e r#m#seser# ultimele1 Am -rimit un tele&on
c$iar cn" m# -reg#team s# le %ag /n -licuri i -ro%a%il le.am /ncurcat1
O&t# e4as-erat1
. Cre" c# nu.mi r#mne "ect s.o "reg cum -ot1 E0i"ent) nu 0oi a te-ta -rea mult "e la
"umneata1 Dac# in %ine minte) e ti &ata care cre"ea c# entu'iasmul -oate /nlocui e4-erien a1
Emma /ntoarse ca-ul s-re el1 !ro&ilul lui c$i-e era /ncruntat i &urios1
. 3u cre" c# e (ust s# m# /n0inui i -e mine -entru gre eala "umnea0oastr#) /i re-ro #
ea1 Dac# 0re i s# r#mn) /mi 0oi "a toat# silin a i nu cre" c# 0e i &i "e'am#git1 3u am
e4-erien #) "ar am un &ler /nn#scut i111
. Fler7 e4-lo"# el1 Oas-e ii mei i cu mine suntem o%i nui i cu %uc#t#ria gourmet) nu cu
im-ro0i'a iile unei amatoare7 La nai%a) nici m#car s-aniola n.o 0or%e ti) nu2
5u'ele Emmei tremurau1 Era "in nou /n -ragul lacrimilor1 O%oseala c#l#toriei) gre eala
"e la aero-ort i -rimirea ostil# . una -este alta) era -rea mult1
. 8n anun n.a i s-us nimic "es-re lim%a s-aniol#) s-use ea cu 0oce gtuit#1
. tiu) r#s-unse ,an"ers ursu') -e un ton "e scu'#1 Am uitat s# -reci'e'1 De.asta am
&ost att "e atent -e cine alegeam1 ai -rimisem cte0a o&erte e4celente) -e lng# maestrul
culinar -e care.l a te-tam "in Dorc$ester) "ar le.am re&u'at -e toate) -entru c# nu 0or%eau
lim%a1 ,-re "eose%ire "e ma(oritatea #rilor euro-ene) oamenii "e.aici nu -rea tiu engle'a) i
i.ar -utea &i greu s# &aci cum-#r#turi1
. Asta.i gri(a mea1 ,unt sigur# c.am s# m# "escurc) &olosin" lim%a(ul semnelor i un
"ic ionar1 3u.s tocmai i"ioat#) s# ti i1
O cli-#) *a+e ,an"ers /ntoarse ca-ul s-re ea1
. Te cre" -e cu0nt) r#s-unse el cu un u or 'm%et1 i ai "re-tate) "esigur1 3u te -ot
/n0inui -entru gre eala mea1 O s# ne "escurc#m cum -utem1 ,unt sigur c#) "ac# a-lici regulile
"e %a'#) nu 0ei gre i -rea mult1 i cel -u in nu e ti o &rumuse e) a a c# m#car -ro%lema asta e
re'ol0at#1
Emma r#mase mut# "e in"ignare1 Con"escen"en a lui *a+e ,an"ers i -resu-unerea c#
a-titu"inile ei erau minime o iritau a-roa-e la &el "e mult ca &uria lui "inainte1 Dar s#.i s-un#
c# era /ncntat "e /n&# i area ei (alnic#) i s# crea"# c# a a ar#ta /ntot"eauna) era -este -uterile
ei1 8ns# -oate c# era mai %ine . i mai sigur . s# nu.i sc$im%e -#rerea1
,e 0e"ea clar c# ,an"ers continua s# &ie &urios1 C$iar i cu c$i-ul /ncur"at "e ener0are)
r#mnea incre"i%il "e c$i-e 1 inile lui cu "egete lungi mane0rau sigur 0olanul) con"ucn"
a%il -uternica ma in#1 Firele %lon"e "e -#r "e -e %ra e erau a-roa-e al%ite "e soare) iar Emma
era &oarte con tiet# "e tru-ul lui musculos) cn" sc$im%a 0ite'ele) atingn"u.i coa-sa cu
mna1 8l /ncon(ura o aur# a-roa-e $i-notic#1
Cotir# -e un "rum neas&altat i) -este cte0a momente) intrar# -e -oarta "e &ier &or(at
care "ucea s-re o 0il# mare "e -iatr# al%#) cu 0eran"a arcuit#) luminat# "e &elinare1 *a+e
,an"ers o-ri ma ina /n &a a u ii "e ste(ar i co%or/) ocolin" -n# lng# Emma ca s.o a(ute1
. @oiam s# te ca'e' . sau) mai "egra%#) -e %uc#tarul -e care.l a te-tam . /n
a-artamentele -ersonalului) "easu-ra gara(ului) "ar cre" c# te 0ei sim i mai %ine /n cas#) s-use
el /n tim- ce o con"ucea -rin $ol) /nce-n" s# urce scara arcuit#) cu %alustra"# "e alam#
lucioas#1
Desc$ise o u # "e -e -alier) iar Emma /l urm# /n "ormitor1 Acesta era mo%ilat sim-lu)
"ar scum-1 !ere ii cu tencuial# as-r# erau al%i) "ar grin'ile "in lemn "e tec "e su% -la&on
&useser# l#sate la culoarea original#) iar -atul cu t#%lie "e r#c$it# era aco-erit cu o cu0ertur#
"e un al%astru or%itor) cu "ungi al%e i negre) care se asorta cu -er"elele "e la &ereastr#1
Du umeaua era -ar"osit# cu "ale "e -iatr# neregulate -este care &useser# a ternute cergi al%e
mari1
. Al#turi e o %aie) /i s-use el ar#tn" u a) iar terasa are 0e"ere s-re mare1 Carmen)
camerista) nu e intern#) "ar a(unge aici -e la o-t1 3u tie -rea %ine engle'a) /ns# "ac# 0or%e ti
rar) /n elege1 o s#. i arate totul i) "ac# nu -o i a&la ce0a "e la ea) m# -o i /ntre%a -e mine1
,e -reg#tea s# ias#) "ar /n u # e'it#1
. i.e &oame2
Emma cl#tin# "in ca-1
. 3u) "ar n.a re&u'a o ca&ea1 ,# &ac una i -entru "umnea0oastr#) e0entual2
,an"ers nu.i lu# /n seam# o&erta1
. Am s#. i ar#t un"e e %uc#t#ria) s-use el) /ntorcn"u.se s# -lece1
Emma /l urm# -n# /ntr.o %uc#t#rie mo"ern# i str#lucitoare) a&lat# lng# su&ragerie1
. Aici toate instala iile sunt electrice) s-use el) ar#tn" s-re cu-torul negru 3e&&1 ,-er c#
te -rice-i s# le &olose ti2
. # -rice- i s# g#tesc cu a(utorul lor) r#s-unse Emma cu u oar# satis&ac ie1
Um-lu cu a-# i%ricul electric a&lat -e t#%lia "e tec a %u&etului &ormica i) "u-# ce
"esc$ise mai multe u i e) g#si /ntr.un "ula- ce tile) &ar&urioarele i ca&eaua1
. !entru mine nu) /i s-use re-e'it *a+e ,an"ers) /n tim- ce Emma scotea "ou# ce ti1
,er0e te.te cu tot ce 0rei1 3e 0e"em mine "iminea #1
i) r#sucin"u.se -e c#lcie) ie i1
Emma "esc$ise una "intre u ile enormului &rigi"er cu congelator "e &a%rica ie
american#) un"e g#si) -rintre multe altele) o cutie "e la-te1 8n tim- ce sor%ea "in lic$i"ul
&ier%inte) se a e'# -e un ta%uret "e r#c$it#) lng# %u&et) -ri0in" a"mirati0 la instala iile "in (ur1
Carcasele erau "in lemn "e ste(ar mat) "esc$is la culoare) asortn"u.se cu grin'ile "e su%
ta0an i "alele "e -iatr# ale -ar"oselii1 Deasu-ra c$iu0etei "u%le) "e ino4) se a&la o &ereastr#
imens#) cu 0e"ere s-re gr#"in# i s-re -iscina luminat# cu -roiectoare1
Emma se /ntre%a cum / i -utea -ermite *a+e ,an"ers s# tr#iasc# /ntr.un asemenea lu41
3u a0ea cu mult -este trei'eci "e ani) i totu i locuia /ntr.o 0il# att "e scum-#) cu
%uc#t#reas# i camerist#1 Casa) att ct o 0#'use) nu ar#ta a locuin # /nc$iriat# -e tim-ul
0acan ei) -#rn" "omiciliul lui -ermanent1
!oate c# a0ea o &amilie %ogat# /n Anglia1 Era -osi%il c$iar s# locuiasc# acolo -entru a
sc#-a "e im-o'ite) sau s# ai%# o &irm# -e insul#1 Dar n.a0ea nici un rost s# s-ecule'e1 F#r#
/n"oial#) a0ea s# a&le la momentul -otri0it1
3u. i regreta "eci'ia "e a &i 0enit acolo1 Dac# /i era im-osi%il s#.l mul umeasc# -e *a+e
,an"ers) / i -utea g#si alt# slu(%# -e insul# . erau /n -lin se'on "e 0acan #1 Cu siguran #) nimic
n.ar &i -utut.o con0inge s# se /ntoarc# /n Anglia1 Urma s# r#mn# -n# /n se-tem%rie) orice.ar
&i1
Ca-itolul K
A "oua 'i "iminea a) la ora a-te) -e Emma o tre'i "e te-t#torul1 ,e /ntinse alene)
e'itn" s# se scoale "u-# scurta noa-te "e o"i$n#1 ,e mai rela4# /nc# cinci minute) a-oi
tra0ers# camera i "esc$ise u ile glisante care "#"eau -e %alcon1
@e"erea "e a&ar# era s-ectaculoas#1 @ila era situat# -e o -ant# u oar#1 Ar%u ii i
%osc$etele /n&loreau /ntr.un %elu g "e 0er"e) auriu i ro u) iar -inii i eucali- ii co%orau s-re
gol&) un"e al%astrul "e ametist al m#rii se /m%ina cu nisi-urile aurii "e -e -la(#1
8ntre 0il# i gol& nu e4ista nici un "rum) iar Emma nu 0e"ea case nici /n stnga) nici /n
"rea-ta1 !#reau s# &ie com-let i'ola i1
Gr#"ina) cu -iscina circular# i iar%a tuns# im-eca%il) scli-ea su% rou# /n lumina
"imine ii1 Cerul era "e un al%astru str#lucitor) iar cea a u oar# "e la ori'ont anun a c#l"ura
'ilei1
8n t#cere) Emma co%or/ la -arter1 3u era nimeni -rin (ur) a a c# -ro&it# ca s# 0i'ite'e
locurile /n lini te1
La lumina 'ilei) 0ila -#rea i mai mare "ect -resu-usese1 Camerele -rinci-ale a0eau
0e"ere s-re -iscin# i gol&) iar -e o teras# /ntins#) um%rit#) ie"era cre tea /m-re(urul
coloanelor al%e i gra ioase1 Trasa era mo%ilat# con&orta%il) cu scaune al%astre "e r#c$it# i
cana-ele -e care erau /m-r# tiate -erne al%e1
!iscina era -lacat# cu mo'aic al%astru i 0er"e i /ncon(urat# cu mo%ilier "e lemn al%)
iar /ntr.un col se /n#l a o -ago"# al%# "e lemn) con inn" un %ar %ine garnisit1 A-a ar#ta att
"e is-ititor) /nct -e Emma tare o mai tenta s# &ac# o %aie1 ,e $ot#r/ s#.l /ntre%e -e e&ul ei
"ac# a0ea 0oie s# /noate) /n 'orii 'ilei1
Cu regret) se /ntoarse s-re cas# i li0ingul -rinci-al) un"e cana-elele i &otoliile "e -iele
a0eau acelea i nuan e "e ca&eniu i caramel ca i cergile /ntinse -e -ar"oseala "e gresie1
E4teriorul casei ar#ta ti-ic s-aniol) "ar interiorul era /n stil ?eals) ti-ic -entru secolul
"ou#'eci1
!e -ere i erau ag# ate cte0a ta%louri mo"erne) -rintre care Emma recunoscu un
?oc+ne9 i un Lar$ol1 Tocmai se uita a"mirati0 la una "intre m# tile a&ricate "e %ron' care
/m-o"o%eau camera) cn" au'i o 0oce "e &emeie:
. 5un "imine ) se'orita1
8ntorcn"u.se) Emma 0#'u o &emeie "e 0reo cinci'eci "e ani) scun"# i tru-e #) cu
-#rul negru) care st#tea cu un co "e cum-#r#turi -e %ra 1
. Dumneata tre%uie s# &ii Carmen) s-use ea1
Femeia "#"u "in ca-) 'm%in"1
. i "umnea0ostru1112
. Eu sunt Emma !orter) noua %uc#t#reas#1
Carmen o -ri0i cu uimire1
. Tu %uc#t#reas#2 Eu a te-te' %#r%at1 Domnul ,an"ers el s-us nu &emeie g#tit "ata asta1
. ,.a -ro"us o gre eal#1 i "omnul ,an"ers a te-ta un %uc#tar) /i e4-lic# /ncet Emma)
"u-# care /i -o0esti cele /ntm-late /n seara "inainte1 Dar "e ce nu "orea "omnul ,an"ers o
%uc#t#reas#2 /ntre%# ea la s&r it1
Carmen c$icoti) "ar nu se l#s# atras# /n curs#1
. 8ntre%a "omnul ,an"ers1 El s-une1
Emma o urm# la %uc#t#rie) un"e. i &#cu micul "e(un) cu -ine -r#(it# i ca&ea1 8n tim-
ce c#uta marmela"a) iar mena(era / i "es-ac$eta cum-#t#turile "in co ) constat# c# toate
etic$etele "e -e %orcane i -ac$ete erau &amiliare) -n# la "etergentul Fair9 LiFui"7
. Domnul ,an"ers ia micul "e(un aici2 /ntre%# ea2
. 3u) el -lace -e teras#1 ereu el /nota "e0reme) a-oi mnca la nou#1 ,uc -ortocale
-roas-#t) ca&e) "oi %uc# i -ine -r#(it . nu ars . i marmala"#1 A'i ar#t la tine1
8n urm#toarea (um#tate "e or#) Carmen /i e4-lic# un"e erau inute toate lucrurile i cum
&unc ionau "i0ersele "is-o'iti0e1 Emma not# totul -e $rtie) alt&el &iin"u.i im-osi%il s# le
memore'e -e toate1
La o-t i (um#tate) 0#'u -rin &ereastra %uc#t#riei silueta cu umeri la i a lui *a+e ,an"ers
mergn" s-re -iscin#1 3u a0ea nici un "ram "e gr#sime -e tru-) iar Emma nu. i -utu st#-ni
un &ior "e -l#cere cn" /i 0#'u -lon(onul e4-ert "e la tram%ulin# /n a-a al%astr#1 Du-# cte0a
lungimi "e %a'in -arcurse alene) ie i i. i scutur# ca-ul "e a-# ca un c# el1 A-oi "is-#ru)
"ucn"u.se s# se sc$im%e) iar Emma) cn" se /ntoarse s-re Carmen care tocmai -reg#tea ta0a)
&emeia cl#tin# "in ca-) r'n"1
. El ar#t %ine) "a2
Emma ro i) "n" "in ca-1
. Domnul ,an"ers e logo"it2
ena(era ri"ic# "in umeri1
. Eu nu sigur1 Doamna "e el 0enit aici s# stai curn"1
Tonul ei acru "#"ea clar "e /n eles c# n.o sim-ati'a -e -rietena e&ului) "ar Emma n.o
mai /ntre%# nimic) ca s# nu -ar# isco"itoare1
La ora nou# &i4) Emma lu# ta0a "e la Carmen i o "use -e teras#1 *a+e ,an"ers se
a e'ase "e(a) /m%r#cat /ntr.un ort al% i un tricou %leumarin1
. Ai "ormit %ine2 o /ntre%# el1
. Foarte) min i Emma1 E atta t#cere aici111 i eu sunt o%i nuit# cu /m-re(urimile
lini tite) "ar uneori mai au'im cte un a0ion sau o ma in#1
. De.asta am i ales locul #sta1 ,untem "e-arte "e culoarul "e '%or al aero-ortului) iar
oseaua e la o oarecare "istan #1 o&e'i) nu.i a a2
. Da) r#s-unse ea) %ucuroas# c# -utea cores-un"e m#car uneia "intre cerin e1
. ,la0# Domnului1 3.a &i 0rut s# trimit o&erul cu tine la cum-#r#turi) iar Carmen nu
con"uce1 Cum te.ai /n eles cu ea2
. Foarte %ine1 @or%e te engle'a mai %ine "ect m# a te-tasem i e &oarte r#%"#toare1
. E o &emeie cumseca"e1 O am "e trei ani) "e cn" am constuit cas#1 ,o ul ei e gr#"inar)
iar &etele lor lucrea'# ca os-#t#ri e) cn" am ne0oie "e a(utor) la cte o -etrecere1
5u'ele i se arcuir# /ntr.un 'm%et1
. ,untem o &amilie mare i &ericit#) i s-er s# &aci -arte i tu "in ea1
8nc#l'it# "e sc$im%area nea te-tat# "in noul lui) Emma /l /ntre%# "ac# -utea &olosi
-iscina1
. Oricn" 0rei) r#s-unse in"i&erent *a+e1 !n#.mi 0in 0i'itatorii) nu 0ei a0ea &oarte
multe "e &#cut1 Cn" sunt singur aici) nu -rea -rimesc) a a c# /n locul t#u a -ro&ita1 !este
cte0a s#-t#mni 0ei &i &oarte ocu-at#1
. C i musa&iri a te-ta i2
*a+e nu.i r#s-unse ime"iat) &#cn"u.i semn s# se a e'e /n &a a lui1
. Ce 'ici "e.o ca&ea2
Emma acce-t# o&erta i sor%i "in cea c#) /n tim- ce el / i ron #ia -inea -r#(it#1
. E4act a a cum /mi -lace) o l#u"# el) terminn" a "oua &elie1 E %ine) -entru /nce-ut1
. Dac# 0# -lace -inea mea -r#(it#) a te-ta i numai s#.mi gusta i ou#le &ierte7 re-lic#
Emma) in"ignat# c# iar o trata ca -e un co-il /na-oiat mintal1
. Cre" c# merit un asemenea r#s-uns1
Oc$ii lui al%a tri lic#rir#) "e0enin" "e o nuan # i mai sur-rin'#toare1
. Dar nu e ne0oie s# te /ncrun i la mine1
. 3u m# /ncrunt1
. Atunci) s-rncenele tale se /ncrunt#1
O -ri0i lung1
. 8ntot"eauna i le "ermatogra&ie'i a a2
. Da) g#sesc c#.mi st# %ine1 Dumnea0oastr# nu2
*a+e &u ct -e ce s# se /nece cu ca&eaua) "ar nu s-use nimic1
. 8nc# nu mi.a i s-us c i musa&iri a te-ta i) continu# Emma) serioas#1
. 8ntr.a"e0#r1 !#i) 0in &ratele meu i so ia lui) cu co-ilul lor "e un an i cu gu0ernanta1
@or &i aici este "ou# s#-t#mni) i stau -n# la /nce-utul lui se-tem%rie1 !ro%a%il c# &ratele
meu se 0a /ntoarce /n Anglia) -entru a&aceri) "e cte0a ori) "ar / i 0a -etrece aici cea mai mare
-arte a tim-ului1 Celia . o -rieten# a mea . 0ine i ea) i -ro%a%il 0a sta mai mult1 8nc# nu tiu
ce -lanuri are1
,e o-ri) a te-tn".o s# comente'e1
. i.a mncat -isica lim%a) "omni oar# !orter2 /ntre%# el "u-# cte0a cli-e1
. Ierta i.m#) "omnule ,an"ers1 3u eram sigur# "ac# terminaser# i sau nu1
. Da) am terminat1 Cre'i c#.i 0ei -utea ser0i -e to i2 Dac# nu) a -re&era s#.mi s-ui
acum1
. ,unt sigur# c.am s# m# "escurc1 8n &on") m# a te-tam s# ser0esc o HII&amilie)HDI
cn" am acce-tat slu(%a1
. 3oroc c# ai una cu care s# e4erse'i1 ,-er numai ca /ncre"erea /n -ro-riile "umitale
ca-acit# i s# &ie /ntemeiat#1
. @oi /ncerca s# nu 0# "au moti0e s# 0# -lnge i) r#s-unse ea /n e-at#1 A i "ori s# 0#
-reg#tesc ce0a anume a'i2
. Las asta /n seama "umitale1 Totu i) nu 0reau "ou# mese mari -e 'i1 O gustare la -rn'
e "e a(uns1 @ei g#si congelatorul -lin i cre" c# a'i Carmen a a"us cu ea legumele i &ructele1
Emma se ri"ic#1
. @re i s# -ort uni&orm#2 i.am a"us cu mine cte0a or uri1
. !#strea'#.le -entru %uc#t#rie1 Aici suntem &oarte ne&ormali ti1
8i -ri0i roc$ia "i&orm# "e %um%ac cu o e4-resie 0#"it critic#1
. !o i -urta c$iar i %lugi) "ac# -re&eri1 !resu-un c# ai i un HIItru-HDI /n %ulean"ra
asta) nu2
. # simt mai como" /ntr.o roc$ie larg# cn" lucre') r#s-unse Emma cu mo"estie1
. Tot o roc$ie larg# -urtai i la sosire1 ,e 0e"e clar c#. i -lac) "omni oar# !orter1
. @# rog s# m# numi i Emma) /i ceru ea) s-ern" s# cree'e o atmos&er# mai cor"ial#1
,an"ers "#"u "in ca-) &#r# a.i cere la rn"ul lui s#.i s-un# *a+e1 Familiarit# ile nu
mergeau c$iar at(t "e "e-arte7
. @oi li-si /n tim-ul 'ilei) "ar am s# m# /ntorc la cin#1 3u /ncerca mnc#ruri -rea
com-licate1 ai %ine ce0a gustos) "ect "e'gust#tor7
. Am /n eles) r#s-unse Emma1 @oi a0ea gri(# s# nu ar" /ng$e ata7
Lu# ta0a i -orni s-re %uc#t#rie1 Ce in"i0i" ener0ant7 Cn" -rietenos i /ncura(ator)
cn" "e.a "re-tul grosolan1 Ei %ine) a0ea "e gn" s#.i &ac# o "emonstra ie7
8nainte "e a se $ot#r/) o /ntre%# -e Carmen) la -rn':
. Domnului ,an"ers /i "is-lace ce0a2
en(era se /ncrunt#) gn"in"u.se1
. El &oarte u or) "ar &oarte su-#ros1 G#tit %ine) -lace la el1 G#tit r#u) su-#r la el1
Continu# s#.i e4-lice) gesticuln" cu %ra ele ei "ur"ulii1
. Ultim %uc#t#res -lace -us -i-er multa1 Domnul ,an"ers nu -lace) "ar ea tot -us1 O 'i
&ace su-a) -lin -i-er negru1 Domnul ,an"ers 0enit %uc#t#rie i turnat -e c$iu0et) a-oi s-us la
ea &#cut catra&us i "us1
inile Emmei) /n mo" normal &erme) tremurau /n tim- ce nota cte0a re ete1 Au'i) s.o
"ea a&ar# -e &emeia aia . -ro%a%il nici nu a0usese un"e s# se "uc#7 !#rea necru #tor cn" /i
s#rea mu tarul1
G#si /n "ula- cu%ule e cu concentrat "e -ui i -re-ar# o 0ic$9ssoise i o su-# cu
smntn#1 Tocmai se -reg#tea s# cure e ro iile -entru sosul !ro0enMal) cn" sun# tele&onul1
E'it# /nainte "e a r#s-un"e "ar) cum Carmen nu &#cu nici o mi care) /n cele "in urm# ri"ic#
rece-torul1
Era *a+e ,an"ers1
. Domni oar# !orter111 Emma2 Am s# a"uc cu mine la cin# "oi -arteneri "e a&aceri1
,tau aici "oar o 'i i 0reau s# m#nnce o s-ecialitate ti-ic s-aniol#1 @e'i ce -o i s# /ncro-e ti1
@om &i acas# la a-te i (um#tate1
8nainte ca Emma s# r#s-un"# c# cina era a-roa-e gata) /nc$ise1
Emma se a-uc# iar "e lucru) t#in" cea-a cu &urie) "e -arc# ar &i &ost ca-ul lui *a+e
,an"ers1 Ct# li-s# "e consi"era ie7 tia c# nu a0ea e4-erien # cu %uc#t#ria s-aniol#) i totu i
/i -retin"ea /nc# "in -rima 'i "elicatese i%erice -entru musa&iri1 De ce nu.i in0itase la
restaurant) /n loc s#.i -retin"# o mncare -re-arat# ca -rin miracol /n cte0a ore2 Doar "ac#
nu cum0a o &#cuse inten ionat111
,igur) asta era7 F#r# /n"oial#) /ncerca s.o -un# la -unct -entru c# -#ruse att "e
/ncre'#toare1 Ei %ine) a0ea s#.i arate ea cine era7 5uc#t#reasa anului la Cor"on 5leu7
!e la /nce-utul "u-#.amie'ii) Emma -reg#tise a-roa-e toat# mncarea1 ai /nti urma
s# &ac# o omlet# s-aniol#) -entru &elul /nti -re-arase paella! iar la "esert) %lan de naranjas"
Carmen o a(utase mult) iar acum &#cea curat "u-# era1 istui "in lim%# a"mirati0 la 0e"erea
cremei gal%ene "e -ortocale cu scor i oar# -e "easu-ra) a-oi /i ar#t# Emmei cum /i -l#cea
st#-nului lor s# &ie -us# masa -e teras#1
Carmen -lec# la ase) s-unn"u.i Emmei c# &iica ei cea mai mic#) aria) urma s# 0in#
la o-t) -entru a a(utat la ser0it i la s-#latul 0aselor1
ul umit#) Emma se $ot#r/ s# &ac# o %aie ra-i"# /n -iscin#1 A-a era cal"#) i -lon(# "e
la tram%ulin#) /nce-n" s# /noate alene /n sus i.n (os) tim- ce un s&ert "e or#1 Costumul "e
%aie negru) "intr.o %ucat#) nu.i a0anta(a cu nimic silueta) "ar i.l a"usese cu gn"ul "e a. i
cum-#ra un %i+ini /n -rima 'i li%er#1 Acum) se -#rea c# tre%uia s# r#mn# cu cel 0ec$i1 #car
se -otri0ea cu imaginea ei "e gos-o"in#1
Du-# %aie) se s-#l# -e ca-) / i usc# -#rul i i.l a"un# /ntr.un coc strns) care.i "#"ea o
/n&# i are e&icient#1 ,e "use la %uc#t#rie ca s# a-rin"# cu-torul1 ,-re oroaorea ei) constat# c#
alterul era %locat la KNN "e gra"e1 Orict /ncerca) nu.l -utea urni "in loc1 Tre%uia s# in#
paella /n#untru cel -u in o or# i (um#tate) -entru a com-ensa tem-eratura sc#'ut#1 Dar era
"oar a-te i (um#tate) iar &elul "oi nu tre%uia s# &ie ser0it "ect la nou#) cel mai "e0reme1
Cn" *a+e ,an"ers intr# /n %uc#t#rie) tocmai scosese "in cu-tor croc$etele cu %rn'#
-entru $ors d)oeuvres! iar aria) care sosise la o-t) le aran(a -e o ta0# "e argint1
. Te "escurci2 se interes# ,an"ers1
. Da) mul umesc1 De i a cam tre%uit s# m# gr#%esc) s-er s# &i i satis&#cut) "omnule
,an"ers1 !oate 0re i s# ti i ce 0oi ser0i1
. !re&er s#.mi &ac o sur-ri'#1 Inci"ental) am -utea mnca la nou# &i42 !rietenii mei
tre%uie s# -rin"# a0ionul "e ora unu s-re Lon"ra) i.i "uc cu ma ina la aero-ort1
Lu# o croc$et# cu %rn'# "e -e ta0#) iar "u-# ce o mnc# mai lu# una1
. Astea.s "elicioase1
. @# mul umesc1
. ,# s-er#m c# i cina e la &el "e %un#) a"#ug# el1
Emma / i st#-ni ner0ii) $ot#rt# s# nu se lase -ro0ocat#1
. Carmen mi.a s-us c# 0# -lace s# alege i 0inurile) "ar cum nu era i aici) am -reg#tit
C$a%lis -entru paella"
8i ar#t# sticla -e care o scosese1 O -arte "in cursul urmat "e ea se re&erire la 0inuri) i
a"mirase crama e4celent a-ro0i'ionat# a lui *a+e ,an"ers1
. Deci tot ai /n0# at cte ce0a /n 0#g#una aia2 coment# el sur-rins1 !une.l /n &rigi"er1
8mi -lace s# &ie ser0it ct mai rece1
. C$iar i noi) cei "in Oa+ton) tim cum s# ser0im 0inurile)m re-lic# ea) ne-utn"u.se
st#-ni1 A-ro-o) e ce0a /n neregul# cu cu-torul1 Termostatul -are s# se &i /n e-enit1
,an"ers o -ri0i alarmat1
. 3u l.ai -utut &olosi2
. A) %a "a1 Dar nu se /nc#l'e te su&icient1
. ,#.i s-ui lui Carmen mine "iminea #1 O s# c$eme un electrician1
Ime"iat ce *a+e ie i) Emma -use paella /n cu-tor) iar aria ie i -e teras# cu croc$etele
"e %rn'#1 La nou# &#r# "ou#'eci -reg#ti omleta) a-oi ie i s# anun e c# cina era gata1 *a+e
,an"ers st#tea a e'at /ntr.un $amac) "iscutn" cu in0ita ii . un %#r%at -lin i c$el) "e 0reo
cinci'eci "e ani) cu accent american) i altul cu oc$elari i musta # su% ire1 Amn"oi &umau
$a0ane enorme -e care nu i le scoteau "in gur# nici cn" 0or%eau1
E'it# un moment /n u #) (enat# c# tre%uia s#.i /ntreru-#1
A#rin".o) e&ul ei ri"ic# -ri0irea1
. Da2
. Cina e gata) "ac# "ori i s# 0# a e'a i la mas#) s-use ea timi"#1
,e ri"icar# i) "u-# gra%a cu care se a 'ar# la mas#) / i "#"u seama c# le era &oame1
3oroc c# -reg#tise "estul# mncare1
,coase "in /nc#l'itor &ar&uriile cu omlet# i le -use -e c#ruciorul se ser0it1 8n tim- ce
aria ie ea -e teras# cu c#ruciorul /nc#rcat) Emma -ro&it# "e oca'ie -entru a se r#cori cte0a
minute /n gr#"in#1 Aerul era c#l"u i /m%#ls#mat) cu o a"iere care su&la "ins-re mare) -rintre
-ini1
Au'ea murmurul sla% "e con0ersa ie "e la mas#) care.i reaminti s# se /ntoarc#1 8n
a-ro-ierea %uc#t#riei) se ciocni -ie-t /n -ie-t cu aria) care tocmai ie ea /n goan#1
. *e'orita Emma7 @eni i re-e"e1 Inciendio! inciendio+
Emma tia &oarte -u in# s-aniol#) "ar &umul care ie ea "in cu-tor elimina ne0oia
oric#rei tra"uceri1 ,e re-e'i s# "esc$i"# u a cu-torului) iar c#l"ura care ie i a-roa-e c# o
r#sturn# -e s-ate1
8necn"u.se i tu in") cu oc$ii -lini "e lacrimi) 0#'u ca -rin cea # paella /n0#luit# /n
&l#c#ri i c#ut# /n (ur ce0a cu care s# sting# &ocul1 A-ucn" si&onul "e -e %u&et) a-#s# -e
mner1
. Ce nai%a se /ntm-l# aici2
,ur-rins# "e glasul tun#tor "in s-atele ei) Emma se r#suci /n loc1 Imaginea lui *a+e
,an"ers /i /ncremeni mna -e manet#) iar (etul "e si&on /l nimeri /n -lin1
*a+e r#mase -e loc) cu -a$arul /n mn# i si&onul iroin"u.i "in -#rul %lon") -e
-antalonii imacula i1
. Dac# e ti ama%il#) Emma) s-use el &oarte calm) acum am su&icient si&on /n >$is+91
8ngro'it#) Emma se $ol%a la el1 A-oi) starea "e oc o &#cu s# c$icoteasc#1 8ncerc# s#
s-un# ce0a) "ar /i era im-osi%il s# articule'e un singur cu0nt1
. !resu-un c# "is-o'i ia asta e&er0escent# nu are nici o leg#tur# cu reali'#rile tale
culinare) coment# el sarcastic) -ri0in" mncarea ars#1
Isteria Emmei trecu la &el "e re-e"e -e ct 0enise) /nlocuit# "e lacrimi1
. 3u /n eleg111 /ng#im# ea1 Cu-torul era -us la un ni0el &oarte re"us1 Cum a putut s# se
ar"#2
. E clar c# nu era la un ni0el re"us) alt&el nu s.ar &i /ntm-lat nimic) r#s-unse el caustic)
/ncercn" s# se tearg# cu %atistaJ a-oi se /ntoarse s-re alterul termostatului1 !arc# mi.ai s-us
c# #sta nu merge %ine1
. 3ici nu merge1 3u 0rea s# treac# "e KNN1 Asta.i o tem-eratur# "estul "e (oas# ca s#
coc meringi1
. 3u i /n gra"e Celsius) re-lic# el ner0os1 3u tiai c# -e continent nu se &olose te scala
Fa$ren$eit2
8ngro'it#) /l -ri0i &i41 Cum Dumne'eu nu.i trecuse -rin minte un lucru att "e e0i"ent2
. 3u m.am gn"it111 o-ti ea1
. Atta lucru am /n eles i eu7 Dar "ac# 0rei s# mai r#mi aici) / i sugere' s# /nce-i "e.
acum1
!orni s-re u #1
. Dac# i.a mai r#mas "in omleta aia) o s.o mnc#m -e -ine1 8nc# nu ne.a trecut
&oamea7
3oroc c# &umul nu a&ectase restul "e omlet#) "e i nu mai era 'emoas#1 8nce-u s#
/nc#l'easc# ni te &ran'el# i arunc# la gunoi resturile calcinate "e paella"
Ce /nce-ut "e'astruos7 F#r# /n"oial#) *a+e ,an"ers se &elicita c# o a-reciase corect i. i
"electa oas-e ii cu amu'anta /ntm-lare1
A te-t# -n# au'i u a "in &a # /nc$i'n"u.se) "u-# ora uns-re'ece) a-oi -orni s-re
camera ei1 8nainte "e -lecare) aria -usese totul la loc i s-#lase /n %uc#t#rie) a a c# Emma
nu mai a0ea nimic "e &#cut (os1 Carmen urma s# strng# masa a "oua 'i "iminea a1
Intr# /n %aie i se "e'%r#c# /n &a a oglin'ii) -ri0in"u.se cu un oc$i critic1 A0ea snii
/nal i i &ermi) iar talia /ngust# i -icioarele armonioase ar &i &#cut &a # oric#rei concuren e1
De i scun"#) era -er&ect -ro-or ionat#1
,e /nro i la &a #1 Ce anume.i -reci-itase acel nea te-tat interes &a # "e tru-ul ei2
3u tre%uia s# caute -rea mult r#s-unsul1 Era 0or%a "e *a+e ,an"ers1
i totu i) cum se -utea simi atras# "e un %#r%at -e care a%ia "ac#.l cuno ta) i care nici
nu era -e "e-lin con tient "e e4isten a ei2 Da) /n &on") nicio"at# nu mai /ntlnise un asemenea
%#r%at1 8n com-ara ie cu !eter) era111
Re&u'n" s#. i "uc# gn"ul -n# la ca-#t) / i "es-leti -#rul) l#sn"u. i u0i ele /nc$ise
i "ese s# i se re0erse -e umeri1 Era cu siguran # un -rogres) a0anta(n"u.i mult &a a /n &orm#
"e inim#1 8 i -ri0i genele "ese i lungi) a-oi / i trecu u or "egetele -este &a #1 !ielea ei
m#slinie nu a0ea nici o -at# i se %ron'a u or i re-e"e1
Emma 'm%i1 In"i&erent ct era "e o%i nuit cu &emeile &rumoase) "ac# o 0e"ea acum)
*a+e ,an"ers i.ar &i "at cu siguran # mai mult# aten ie1
Lun"u. i c#ma a "e noa-te) se 0r/ /n -at1 De i era singur#) /ntr.o cas# str#in# "intr.o
ar# str#in#) nu se sim ea nelini tit#1 8ntr.un &el) a(orca o 0r#(ise1 Frumuse ea ei calm# /i
"#"ea o sen'a ie "e %ine i "e mul umire1 !arc# s.ar &i a&lat -e insul# "e ani "e 'ile) nu "oar "e
cte0a ore1 3imic "in restul lumii nu mai conta) -entru c# aici) /n acest loc i'olat) era &erit# ca
/ntr.un cocon1
Dac# 0isurile ei erau cu att mai "ulci) cine -utea s-une c# nu a0eau s# se a"e0ereasc#2
Ca-itolul =
Emma co%or/ /nainte "e sosirea lui Carmen) o"i$nit# "u-# noa-tea "e somn a"nc1
8not# un tim- /n -iscin#) a-oi se "use la %uc#t#rie s#. i &ac# micul "e(un1 3u mncase nimic /n
seara trecut#1 Ce &iasco &usese -rima ei cin#7 ai tr'iu a0ea s# -oat# r"e) "ar -e moment
amintirea era /nc# mult -rea "ureroas#1
Ungn"u. i "in %el ug -inea cu gem "e &ragi) mnc# a&ar#) /n tim- ce Carmen /ncerca
ner0oas# s# cure e tigaia ars#1 8n cele "in urm#) 0eni la Emma1
. 3u mai tu g#tit espa'onl! o instrui ea 'm%in"1 Domnul ,an"ers el -lace &oarte mult
&rance'1 ort la &ri-tur cu sos "e 0in1
. ul umesc) r#s-unse Emma recunosc#toare) c#ci "orea s#.i g#teasc# lui *a+e ,an"ers
o mncare care.i -l#cea) ca s# com-ense'e -entru seara trecut#1 # "uc c$iar acun s# scot un
%i&tec1
5i&tecurile) -ul-e i antricoate) erau /ngr#m#"ite or"onat /n congelator) &iecare cu
etic$et# clar#) iar Emma alese un tournedos care) a"#ugn" -ate "e &icat) a0ea s# constituie
%a'a -entru un Tourne"os Rossini1
8n tim- ce Emma &#cea restul tre%urilor gos-o"#re ti) Emma mai -reg#ti i o salade
,i-oise -entru -rn'1
. 5un# "imine a) Emma) o salut# glasul calm al lui *a+e ,an"ers1
Ri"icn" -ri0irea) /l 0#'u /n u #1
. 8n "iminea a asta a 0rea ou# cu unc#) te rog) o instrui el scurt1 ,-er c# e ti /n stare s#
&rigi unca &#r# s.o ar'i) "a2
. # 0oi str#"ui) "omnule) r#s-unse ea /ncet1
8n cte0a minute) /i -use /n &a # -atru &elii "e unc# -r#(it# i "ou# oc$iul -er&ecte i se
/ntoarse la %uc#t#rie) &#r# a.i "a tim- s# mai &ac# 0reun comentariu sarcastic1
Diminea a trecu re-e"e i) la -rn') salata 3iMoise era aran(at# /ntr.o salatier# "e lemn)
gata s# &ie ser0it# "e Carmen1 ai a"ugase i o selec ie "e %rn'eturi -e un -latou a ternut
cu &run'e "e salat# 0er"e i un %ol cu &ructe -roas-ete -e un strat "e g$ea #1
. Faci mncare ar#t &rumos) o l#u"# Carmen1 Domnul ,an"ers el -lace1
. Ce.i -lace "omnului ,an"ers2 se au'i glasul lui *a+e /n tim- ce a-#rea la %uc#t#rie)
/ntr.un $alat "e -la(# i "escul 1
. Lucruri ei ar#t &rumos) r#s-unse Carmen1
. 3ici o carte nu se (u"ec# "u-# co-ert#) re-lic# el sce-tic1
Carmen 'm%i1
. Eu a"uc -rn' a&ar# acum1
. Las#.m# s#.mi aleg mai /nti 0inul1
. L.am ales eu) inter0eni Emma1 Am urmat i un curs "e 0inuri la coal#1
. La care coal#2 /ntre%# el acru1 Am s# %eau un ?oc+1
. Un ?oc+ am i -us la r#cit) /n &rigi"er7
T#cut) ,an"ers ie i) iar Emma -ri0i /ncruntat# /n urma lui1 3u era /n stare s# ierte i s#
uite) sau a0ea "e gn" s#.i aminteasc# trei luni /n ir "e -rima sear#2 Furioas#) trnti -e mas#
tigaia cu sosul Rossini) i c i0a stro-i /i s#rir# -e roc$ie1 A a.i tre%uia) "ac# se l#sa a&ectat#7
Acum tre%uia s# se sc$im%e) /nainte "e a co%or/ -e -la(#1
. # "uc s# &ac o %aie /n mare) /i s-use ea lui Carmen1 Dar am s# m# /ntorc la tim- ca
s# -reg#tesc ceaiul1
. Este &oarte cal" a&ar#1 Fii gri(#1 Tu nu o%i nuit1
. 3u m# ar" nicio"at#) r#s-unse Emma1 i /n Anglia a0em soare uneori) s# tii7
8n camer#) / i -ri0i $ainele1 Toate celelalte roc$ii erau -rea &rumoase -entru a risca s# le
-oarte i &u ne0oit# s#. i aleag# sara&anul larg cu care 0enise1 ,la0# Domnului c#.l s-#lase i.l
c#lcase /n a(un1
Terasa -iscinei era -ustie) iar -e o mas# erau -use cte0a scrisori) su% o greutate "e
sticl#1 Asta /i aminti c# /nc# n.o /ntre%ase -e Carmen "e ce a&aceri se ocu-a *a+e ,an"ers1
Drumul -rin -#"uricea um%roas# "ur# cam cinci minute1 !la(a mic#) cu nisi- a-roa-e
al%) era -ustie) iar Emma &u sur-rins#) -n# 0#'u o t#%lie -e care era scris .edado i "e"esu%t)
/n engle'#) Private" !la(a aceea tre%uia s# a-ar in# 0ilei1
8 i scoase roc$ia i se a0nt# /n a-a cal"# a m#rii) /notn" -n# la -luta ancorat# la
cte0a sute "e metri /n larg1
,e urc# "easu-ra i r#mase /ntins# -e s-ate) cu oc$ii /nc$i i) iar mi c#rile -lutei -e
0aluri o &#cur# s# a"oarm# curn"1
Cn" se tre'i) / i sim ea oc$ii grei1 ,oarele str#lucea or%itor -e cerul al%it "e ar i #) iar
Emma / i re-ro # -rostia "e a &i a"ormit1 Acum tre%uia s# um%le numai -e la um%r#) ca s# nu
arate ca un rac &iert1
,#ri /n a-# i /not# alene s-re mal) a-oi &#cu -luta -e s-ate) sa0urn" un"uirea 0alurilor
care o a"uceau /ncet c#tre -la(#1
Uitn"u.se la ceas) 0#'u c# era tim-ul s# se /ntoarc# la 0il# i se a-lec# s#. i ia roc$ia1
8n tim- ce se /m%r#ca) a0u un moment "e ame eal#) "ar res-ir# a"nc "e cte0a ori i -orni
/ncet s-re c#rarea /ngust#1
!icioarele i se /ngreunau sim itor i &u ne0oit# s# se a e'e1 C#rarea o scosese -e un
"rum neas&altat) iar cn" Emma /nc$ise oc$ii) 0#'u stele al%e /na-oia -leoa-elor1 F#cu un e&ort
s# se ri"ice i a0u sen'a ia c# se /n0rtea ca un titire'1 8i ar"ea tot tru-ul i totu i o lua cu &rig)
/nce-n" s# tremure1 Cn" "in ii /i cl#n #nir# necontrolat) o cu-rinse -anica1
,e au'i un scr net "e -neuri &rnn" %rusc) iar Emma r#su&l# u urat#1
. A(utor) 0# rog) a(utor111 au'i ea o 0oce sla%# scncin" i. i "#"u seama c# era a ei1
A%ia "ac#.l 0#'u -e omul care 0eni s-re ea) "ar %ra ele lui -uternice o cu-rinser# &erm
-e "u-# umeri) /n tim- ce o con"ucea /ncet s-re ma in#1 A%ia cn" -ornir# reu i s# /ntoarc#
/ncet ca-ul care i se /n0rtea) 0#'n" -rintre gene -ro&ilul %#r%os al e&ului ei1
C C C
Emma nu. i mai aminti nimic altce0a i) cn" se tre'i /n s&r it) era /n camera ei) iar
a&ar# cerul era s-u'it "e stele1 ,e ri"ic# %rusc "in -at1 Un (ung$i "e "urere /i str#%#tu ca-ul)
&#cn".o s# icneasc#1
. 3u te mi ca) "ac# -o i) s-use *a+e ,an"ers1
8ntorcn" cu gri(# ca-ul) Emma /l 0#'u ri"icn"u.se "e -e un scaun a&lat -e %alcon1
. Ai &ost &oarte %olna0#1
. Ce.i cu mine1112 $orc#i ea) cu o 0oce r#gu it# i alarmat#1 Ce %oal# am luat2
. Doar o insola ie) r#s-unse el lini titor1 3u i.a a(uns c# ai ars mncarea) te.a gn"it s#.
i &aci i ie acela i lucru7
Rse scurt1
. i.a reu it a-roa-e la &el "e %ine1 Ai arsuri "e gra"ul trei1
. Dar cum111 nu /n eleg111
. !entru c# e ti o &at# /nc#-# nat#) "e.aia1 Carmen mi.a s-us c# te.a -re0enit) "ar tu
-re&erai s# cre'i c# soarele "e.aici e la &el ca /n Anglia1 Ai multe "e /n0# at1
. 8mi -are r#u) /ng#im# Emma1 De cn" am 0enit) n.am &ost "ect o -acoste1 Dac#
"ori i s# -lec111
. !entru moment) nu) r#s-unse el gra01 E ti -rea %olna0#1 Oricum) cre" c# ai /n0# at
lec ia) iar "e.acum /ncolo -oate 0ei /nce-e s# -rogrese'i1 ai r#u "e.att nici nu se -rea -oate1
Oc$ii Emmei se um-lur# "e lacrimi1 tia c# o tac$ina) "ar mai tia i c# /n cu0intele lui
era un gr#unte "e a"e0#r1
. Cre"e i c# a -utea s# %eau -u in# a-#) /ntre%# ea cu 0oce sla%#1 Am gtul uscat111
,an"ers /i turn# a-# "in cara&a "e -e no-tier# i o a(ut# s# se ri"ice /n ca-ul oaselor1 Cu
acel -rile() Emma o%ser0# c# a0ea -e ea c#ma a "e noa-te1
. A111 m.a111 Carmen m.a "e'%r#cat2
. 3u) eu1 Carmen a -lecat ieri mai "e0reme) i n.am 0rut s# a te-t -n# 0enea "octorul1
Ar#tai att "e strns# i /ncins# /n roc$ia aia) /nct m.am temut s# nu.mi mori /n %ra e1
Emma se /nro i la &a #) e0itn"u.i oc$ii1
. ,unt sigur# c# a &i reu it s# m# "e'%rac singur#) "ac# m# tre'ea i1
. 3u "ormeai) s-use el sec1 Erai le inat#1 Dar nu. i &ace gri(i1 3.ai nimic ce n.am 0#'ut
"e multe ori -n# acum1
. ,unt sigur#1 Dar totu i111
. 3u &ace ca' "in asta) o /ntreru-se el o%osit1 3u 0iole' nicio"at# &emei le inate1 Iar
acum) / i -ro-un s# a"ormi la loc1 Te 0ei simi mai %ine cn" ai s# te tre'e ti1
. 3u sunt o%osit#1
. 8nc$i"e oc$ii i num#r# -n# la ai'eci1 Dar s#.mi s-ui cn" a(ungi la -atru'eci i
cinci1
Ascult#toare) Emma se con&orm#) iar cn" "esc$ise oc$ii) a&ar# str#lucea soarele) iar
Carmen se a-leca asu-ra ei) nelini tit#1
. Tu sim i mai %ine2 o /ntre%# &emeia i) s-re u urarea ei) Emma "#"u "in ca-1
!entru -rima oar#) o%ser0# ca"rul metalic "e "easu-ra) -este care era "ra-at cear a&ul1
3u.l /n0re"nici "ect cu un gn" trec#tor) c#ci -entru moment se %ucura c# n.o mai "urea
ca-ul att "e /ngro'itor ca /n a(un1 ,au) cel -u in) -resu-unea c# &usese /n a(un1
. A'i e (oi2 /ntre%# ea1
Carmen "#"u "in ca-1
. @rei ce0a m#nnc2 Doctor el s-us -ine -r#(it uscat) "ar "ac# tu 0rut mai mult1112
. Un ceai cu -ine -r#(it# 0a &i "e a(uns1 8mi -are r#u c# "eran(e' atta) se scu'# Emma1
Cum s.a "escurcat "omnul ,an"ers cu g#titul2 !oate reu esc s# m# scol mai tr'iu) ca s#
-reg#tesc cina111
. Tu nu sculat) "eclar# &erm Carmen1 Doctor el s-us o"i$nit -n# sm%#t#1 Eu s-us la tu
"es-re soare) "ar tu &oarte r#u111 -rost "e r#u1
. tiu) /ncu0iin # Emma cu un 'm%et 0ag1 Dar sunt sigur# c#.i -ot -reg#ti o mas#
"omnului ,an"ers1
. El mncat mncare g#tit eu sau mers ora mncat1 Tu nu &i gri(# "es-re el1
8n tim- ce Carmen -leca s# &ac# micul "e(un) Emma re0#'u /n minte ultimel cte0a 'ile1
Era o minune c# "omnul ,an"ers n.o conce"iase1 ,au a te-ta s# se mai /n'"r#0eneasc# /nainte
s.o &ac#2
Ei) m#car 0#'use c# nu a0ea un tru- "e co-il7 Re0ela ia s# &#cu s# se su&oce1 i.o &i
&#cut ea &a a i -#rul s# arate ct mai mo"est -osi%il) "ar &i'ic111 ,e /nro i) /ngro'it# "e
&ante'iile erotice care.i treceau -rin minte1 Ce Dumne'eu o a-ucase2
,e au'i o %#taie u oar# /n u # i) "u-# ce.i r#-unse) %#r%atul "in mintea ei intr# /n
camer#: /nalt) %ron'at i mult -rea c$i-e -entru lini tea su&leteasc# a oric#rei &ete1
. i cum te mai sim i a'i2 o /ntre%# el 0esel1 Carmen mi.a s-us c# i.e &oame) ceea ce.i
semn %un1
. # gn"eam s# m# scol111
. 3umai "u-# ce te 0e"e "octorul arcos1 O s# treac# -e.aici /n "iminea a asta1
Carmen a"use ta0a i o -use /n &a a Emmei) care lu# ner#%"#toare -inea -r#(it#1 Dar)
"u-# cte0a /ng$i ituri) i se &#cu grea # i. i re'em# ca-ul la loc -e -ern#1
. Cre" c.am s# %eau "oar ceaiul) s-use ea cu 0oce sla%#1
. 8nc# nu te scoli2 /ntre%# serios e&ul ei1
. 3ici moart#7
,an"ers istui "in lim%#) "e i -e c$i- i se citea com-asiunea1
. ine ai s# te sim i mult mai %ine1 8ntre tim-) i.am a"us ni te -astile) ca s#. i treac#
grea a1
8i um-lu un -a$ar cu a-# i.i "#"u o ta%let#) -e care Emma a%ia reu i s.o /ng$it#1
. De ce am ca"rul #sta "easu-ra2 /ntre%# ea1
. !entru c#) "e &iecare "at# cn" cear a&ul / i atingea tru-ul) gemeai1 Dac# nu reu eam
s# a"uc me"icul ime"iat) s.ar &i -utut s# te interne' /n s-ital1
. E incre"i%il7 3.am stat la -la(# "ect cte0a ore7
. Fat# "rag#) e ti /n e"iterana) nu la argate1 3u i.ai -etrecut nicio"at# 0acan ele /n
str#in#tate2
. 3u1 !#rin ii mei au murit cn" eram mic#) iar %unicilor nu le -lace s# c#l#toreasc#1 8n
a&ar# "e e4cursiile cu coala) n.am -lecat nicio"at# "in Anglia1
,an"ers o -ri0i uimit1
. C i ani s-uneai c# ai2
. Dou#'eci i unu1
. Cu siguran #) e ti "estul "e mare ca s# -leci /n 0acan e singur#111 sau cu -rietenul2 Ai
unul) -resu-un2
Emma "#"u "in ca-1
. Dar) "ar nu mergem nic#ieri /m-reun#1 3ici unul "intre noi nu e "e acor" cu luna "e
miere /nainte "e nunt#7
Cu0intele ei /l &#cur# s# 'm%easc#1
. Deci) e ti logo"it#2
. 8nc# nu1 De.asta am i 0rut s# -lec "e.acas# -entru un tim-1 !#rin ii mei ar 0rea s# m#
m#rit cu !eter) "ar nu sunt sigur# "e sentimentele mele1
. Dac# e ti att "e ne$ot#rt#) /nseamn# c# nu.l iu%e ti1
. ,unte i o autoritate /n -ro%lemele iu%irii2
. Cea mai com-etent# -e care ai -utea.o /ntlni) re-lic# el solemn1 8n cli-a /n care
constat sim-tomele) iau o "o'# "e me"icament ca s# m# 0in"ec1
Emma era amu'at#1 !ilula / i &#cea e&ectul) i -utea &ace &a # mai u or umorului lui
,an"ers1
. i care e anti"otul iu%irii2
. C#l#toriile1 Un "rum lung) ct mai "e-arte -osi%il "e o%iectul "orin ei1
. Femeile nu sunt o%iecte7 "eclar# ea cu con0ingere1
. !entru mine) sunt7
. Ce 0.a a"us /n a(orca2 /l /ntre%# cu /n"r#'neal#) -ro&itn" "e "is-o'i ia lui
/ng#"uitoare ca s# a&le cte ce0a "es-re el1
. Acela i moti0 ca -e tine . "orin a "e a sc#-a "e &amilie1 Eu sunt oaia neagr#) m#rturisi
el cu un 'm%et1 i.mi -lace7
Emma surse) nesigur# "ac# s#.l ia /n serios1
. 3u 0# 0e"e i -#rin ii2
. 3umai cn" n.am /ncotro1
. @# "uce i 0reo"at# acas#2
. Aici sunt acas#1
. ,cu'a i.m#1
. 3.am "e ce s# te scu'1
,an"ers ri"ic# "in umeri1
. in la -#rin ii mei) "ar nu ne /n elegem1 3u le con0ine &elul cum /mi c tig e4isten a1
@ia a lor e %er#ria i uneori cre" c#) "ac# tat#l meu s.ar t#ia) ar curge ale %lon"#7
. Din ce -arte a #rii sunte i2
. Din ,omerset1 Familia mea locuie te la 5an9on anor "e genera ii . i nu m#
/n"oiesc c# &ratele meu 0a "uce tra"i ia mai "e-arte1
. Cu el 0# /n elege i2
. Da . "e i suntem &oarte "i&eri i1 El i so ia lui sunt un cu-lu gro'a01 De &a-t) ea a &ost
-rima mea iu%ire1
,e /ntreru-se %rusc i r#mase t#cut1
. Ce s.a /ntm-lat2 /l isco"i Emma1
. A a0ut "estul# minte s# nu se m#rite cu mine1 Ceea ce a &ost mai %ine -entru amn"oi
. a &i &ost un so (alnic1 Dar o s#. i -lac# !am1 E &oarte /n eleg#toare1
. 3.a i s-us c# a"uc cu ei i o gu0ernant#2
,an"ers "#"u "in ca-1
. A &ost a mea) cn" eram mic1
Emma era "e'am#git#1 ,-erase s# ai%# -arte "e com-ania alte &ete1
. !ro%a%il 0a "ori s# -re-are ea /ns# i mncarea co-ilului) continu# el1 ,# &ii atent# la
&elul cum &ace ou#le i -e tele1 ,.ar -utea s# /n0e i "ou#.trei lucruri7
. 3.o s# m# l#sa i nicio"at# s# uit "e cina aceea) nu.i a a2
. De tine "e-in"e "ac# uit sau nu1 Dac#111
,e /ntreru-se) au'in" soneria "e la intrare1
. sta tre%uie s# &ie "octorul1
Ie i "iscret "in camer#) /n tim- ce "octorul arcos intra1
O e4amin# -e Emma ra-i" "ar meticulos i o s&#tui s# e0ite soarele -n# i se co(ea
com-let -ielea1
. Domnul ,an"ers 0oia s#. i a"uc# o sor#) o in&orm# el) "ar i.am s-us c# nu era necesar1
Totu i) /n -rima noa-te a stat trea' s# te 0eg$e'e -ersonal1
Emma era sur-rins# "e -reocu-area lui *a+e ,an"ers -entru ea) "ar tia c# ar &i &ost o
-rostie s.o consi"ere -rea semni&icati0#1 3u ar#ta altce0a "ect c#) -e su% atitu"inea lui
sarcastic#) era un om %un1
Ime"iat ce "octorul arcos -lec#) a"ormi) -entru a se tre'i mai -e sear#) sim in"u.se
mult mai %ine1 8 i atac# ou#le &ierte cu mult# -o&t# i reu i s# termine cele "ou# &elii "e -ine
-r#(it# cu unt -e care i le -reg#tise Carmen1
Femeia -ri0i a-ro%ator ta0a goal#) cn" 0eni s.o ia1
. ine tu mai %ine mult1
. # simt mai %ine /nc# "e -e.acum) 'm%i Emma1 Domnul ,an"ers se "uce s# ia cina
/n ora 2
. Da) "ar el /na-oi -e 'ece1 El 'ice a 'ice la tine1
. Cre'i c# mi.ai -utea g#si ce0a "e citit /nainte s# -leci2 3u m# simt o%osit#) i nu mi.
am a"us c#r i cu mine1
!este cte0a minute) Carmen a-#ru cu un 0olum gros1
. Asta &#cut tine stei trea'1 Foarte se497 'm%i ea treng#re te1 Te 0e"e "imine 1
Emma -ri0i co-erta colorat# stri"ent1 O &at# sumar /m%r#cat#) cu %ra ele /ncol#cite -e
"u-# gtul unui %#r%at -e (um#tate gol) '#cea tol#nit# -e o -iele "e leo-ar"#1 Emma scoase un
geam#t "e "e'am#gire1 O mai citise1 BImaginea goal#B se 0n"use /n milioane "e e4em-lare)
"u-# ce &usese nominali'at# "e Clu%ul C#r ii Lunii "in America) i &igurase -e lista "e %est.
seller.uri "in /ntreaga lume1 Fusese ecrani'at# recent la ?oll9>oo") iar "es-re autor) Dra+e
*aness) se s-unea c# era /ncurcat cu Celia anners) actri a -rinci-al#1 Ce mai com%ina ie7 Ea
. cea mai recent# 'ei # a se4ului) iar el . "isci-olul -er&ect7
Din -lictiseal#) Emma /nce-u s.o r#s&oiasc# "in nou1 Intriga era e4celent#) iar scenele
erotice tori"e erau "escrise con0ing#tor1 Totu i) cartea a0ea un cinism care.i "is-l#cea i)
curn") o -use -e cu0ertur#) l#sn"u. i gn"urile /n 0oia lor1
Oc$ii /nce-ur# s# i se /nc$i"# i) cu toate c# &#cu e&orturi "e cte0a ori s# r#mn#
trea'#) -entru ca'ul c# *a+e ,an"ers trecea -e la ea ca s#.i ure'e noa-te %un#) nu reu i) ast&el
c# /n curn" a"ormi a"nc1
C C C
@ineri) Emma nu. i 0#'u e&ul) "e i Carmen o asigur# c# se interesase "e ea1 ,e sim ea
mult mai %ine) "ar ar#ta /ntr.un $al &#r# "e $al1 I se co(ea tot tru-ul) -e -or iuni /ntinse i
$i"oaseJ -n# i %u'ele) care i se uscaser# i se cr#-aser#) erau /n aceea i stare (alnic#) iar
-#rul /i atrna cleios i li-sit "e str#lucire1
8n urm#toarele trei 'ile) o 0#'u numai -e Carmen1 *a+e ,an"ers li-sea a-roa-e tot
tim-ul) 0rn" "oar ca-ul -e u # ca s.o /ntre%e "ac# se sim ea mai %ine1 Fu u urat# s#
re/ncea-# munca luni "iminea a) mai ales c# "u-# micul "e(un *a+e 0eni s#.i -l#teasc# salariul
-e -rima s#-t#mn#1
. A -re&era s# nu acce-t) s-use ea) /ntorcn"u.se "e la c$iu0et#1 Am &#cut &oarte -u in
ca s#.mi merit %anii) s#-t#mna asta1
. !rostii7 3.ai &#cut insola ie inten ionat1 i 0ei &i al nai%ii "e ocu-at#) "u-# ce.mi 0or
sosi in0ita ii1
E4-resia lui $ot#rt# o anun # c# nu 0oia s# mai "iscute -ro%lema) a a c# Emma -use
%anii /n %u'unarul or ului) "e i cu un sentiment "e 0ino0# ie1
. !ot lua ma ina mine "iminea #2 /ntre%# ea) cn" *a+e se /ntoarse s# -lece1 Carmen e
"e acor" s# 0in# mai "e0reme i s# m# "uc# la maga'ine1
. Da) "ar nu erce"es.ul1 Am i un mic Fatsun) i.l -o i &olosi oricn" 0rei1
. 3u a0e i /ncre"ere s#.mi l#sa i erce"es.ul -e mn#2 /ntre%# Emma1
. 3ici m#car Datsun.ul nu i.l "au cu "e-lin# /ncre"ere7
. 8ntm-l#tor) con"uc e4celent) /l in&orm# ea) o&ensat#1
. ai e4celent "ect g#te ti2
Emma / i mu c# %u'a cu -utere1
. 3u uita s# circuli -e "rea-ta1
. 3.am s# uit nici s# -ornesc motorul1 3u.s c$iar tm-it#) "omnule ,an"ers1
Dintr.o "at#) *a+e 'm%i) iar Emma sim i c# i se to-ea inima1 ,e /ntoarse re-e"e s-re
c$iu0et#) alarmat# "e reac iile -e care i le -ro0oca1
Cre'n" c# era &urioas#) *a+e s-use s-# it:
. Iart#.m#) Emma1 E urt "in -artea mea c# te tac$ine'1 @om uita "e insola ie) i "e
cina ars# . i "e -antalonii mei "istru i . i o 0o lua "e la /nce-ut1 8n &on") nu -utem merge
"ect s-re %ine . s-er7
i -lec# gr#%it) iar Emma continu# s# -reg#teasc# -rn'ul i cina) &#cn" mari e&orturi
-entru ca mncarea s# &ie -e ct "e gustoas#) -e att "e as-ectuoas#1
Du-# ce termin# "e mncat -rn'ul) *a+e ,an"ers se "use la -iscin#) iar Emma / i
s-use c# era momentul cel mai -otri0it -entru a -une la loc cartea -e care i.o /m-rumutase
Celia1
5i%lioteca era o camer# atr#g#toare) cu &otolii a"nci) 'eci "e riscuri i %en'i i ra&turi.
ra&turi "e c#r i1 @#'u cte0a 0olume "e Dra+e *aness i un roman nou "e.ale lui) "es-re care
nu au'ise1 Curioas#) /l lu# i /nce-u s# citeasc# re'umatul "e -e su-raco-ert#1
. 8 i -lace2 /ntre%# un glas) /n s-atele ei1
,ur-rins#) Emma se /ntoarse i.l 0#'u -e e&ul s#u intrn" "escul /n camer#1
. !are la &el "e 0ulgar# ca i celelalte1
. Am g#sit BImaginea goal#B "estul "e reu it#) re-lic# el1 A a0ut cronici e4celente1
. ie mi s.a -#rut -rea cinic#1 i -rea111 ##111 -rea &ri0ol#1
. !rea se49) 0rei s# s-ui2
. Da1
. 3u m# mir1
Emma /i ignor# comentariul1
. 3.am 0#'ut nici o cronic# a #steia noi1
. 8nc# n.a a-#rut /n Anglia1 Am luat.o "e la 3e> Yor+) acum "ou# luni1
. ,unt sur-rins# c# a i citit.o1
. De ce2 8ntm-l#tor) consi"er c# Dra+e *aness are mult talent1
. 3.ai ne0oie "e talent ca s# scrii "es-re se4) "eclar# Emma cu "is-re 1
. ai construie te i ni te intrigi "e -rima mn#1
De i era "e acor") Emma r#mase $ot#rt# s# nu recunoasc#1
. ,unt a%solut -re0i'i%ile1
. Cte0a milioane "e oameni nu sunt "e aceea i -#rere1 BImaginea goal#B a a(uns
"e-arte) ca %est.seller7
. 3u att "e "e-arte -e ct l.a &i -re&erat eu) "ac# 0re i s# ti i7
. ,-er) s-re %inele autorului) ca nimeni s# nu mai gn"easc# la &el1
3e"umerit# "e insisten a cu care.i lua a-#rarea) Emma continu# -e un ton mai %ln":
. tiu c# -ar -rea e4igent#) "ar m# /n&urii cn" 0#" asemenea c#r i %#tn" toate
recor"urile) /n tim- ce ni te scriitori cu a"e0#rat talenta i tre%uie s# se c$inuiasc# ani "e 'ile1
. De un"e tii c# nu s.a c$inuit i el ani "e 'ile2
. Din -ro-riile lui "eclara ii "e -res#1 A recunoscut c# s.a $ot#rt inten ionat s# scrie un
%est.seller . i cuno tea ingre"ientele necesare1
. ,unt acelea i ingre"iente -e care le con in c#r i ca BLa r#scruce "e 0nturiB) B*ane
E9reB) BAnna KareninaB i multe alte romane clasice1 ,ingura "eose%re e c# *aness
actuali'ea'# temele) cu intrigi mo"erne1
. ,-er c# nu.l com-ara i cu Tolstoi sau cu surorile 5ront67
*a+e 'm%i r#ut#cios1
. 3ici c$iar eu n.a comite un asemenea sacrilegiu7 3u) /ncerc "oar s# te con0ing1
. ,unt sigur# c# ar &i /ncntat "oar s#. i au"# numele men ionat /ntr.o com-anie att "e
ilustr#1 3u e "ect un scri% care e4-loatea'# se4ul1 ,criitorii ca surorile 5ront6) *ane Austen
sau Tolstoi 0or%esc "es-re iubire . -e cn" *aness nu scrie "ect "es-re -o&tele carnale1
. !e care tu nu le.ai simit nicio"at#) cre"2
. Asta n.are nici o im-ortan #1 3u "es-re 0ia a mea sentimental# "iscut#m aici1
. Ai a a ce0a2 /ntre%# el -e un ton ironic1 ira.m.a 111
. Cum 0# -remite i s# s-une i a a ce0a2 3u ti i nimic "es-re mine7
. tiu "estul ca s#.mi "au seama ce 0e"eri /nguste ai1
. 3u cre" c# am 0e"eri /nguste numai -entru c# "is-re uiesc e4ager#rile i minciunile
lui Dra+e *aness1
. Care minciuni2
. ,cenele lui "e "ragoste1 3ici o &emeie o%i nuit# nu atinge e4ta'ul eroinelor lui1
. De un"e tii2 ,ingur# ai recunoscut c# e ti 0irgin#7
3ea0en" ce s#.i r#s-un"#) Emma se /nro i1 Totu i) nu 0oia s# ce"e'e1
. i "e un"e ti i dumneavoastr ce simt &emeile2
. 8mi s-un c$iar ele . i -ot s# 0#" i cu oc$ii mei1 Uite.a a7 a"#ug#) cu-rin'n".o ra-i"
/n %ra e i l#sn"u. i gura -este a ei1
8ntr.o cli-#) Emma "e0eni con tient# "e tru-ul lui a-roa-e gol) aco-erit numai "e sli-ul
sumar1 u c$ii &ermi ai coa-selor i le a-#sau -e ale ei) iar gura.i era cal"# i -oruncitoare) /n
tim- ce.i "es-#r ea %u'ele cu &or a1 Emma /ncerc# s# se /m-otri0easc# "ar) /n ciu"a mniei)
reac ion# instincti0) iar *a+e) "e0enin" con tient "e acest lucru) o s#rut# i mai insistent) i mai
intim1 3icio"at# nu mai &usese s#rutat# cu asemenea iscusin # i inmtensitate1 inile lui /i
atingeau snii) mngin"u.i u or -n# se /nt#rir#) cu s&rcurile &urnicate "e sen'a ii -e care
Emma nicio"at# nu le mai cunoscuse1 O -o"i"i "orin a) iar -icioarele i se /nmuiar#1 Ar &i 0rut
ca *a+e s.o s#rute la nes&r it i &u co-le it# cn" /i "#"u %rusc "rumul) &#cn" un -as /na-oi1
. Cre" c# te.am con0ins7 s-use el trium&#tor1
8l -ri0i /ncruntat#1
. 8n cel mai re-ro%a%il mo") "omnule ,an"ers1 3u a0ea i nici un "re-t s# m# atinge i1
# a&lu aici /n calitate "e %uc#t#reas# . nimic mai mult7
. 3ici o gri(#) n.am "e gn" s#. i sc$im% statutul1 Dac# i.n -at e ti la &el "e stngace ca
la %uc#t#rie111
. Cum 0# -ermite i7 !oate c#.mi li-se te e4-erien a) "ar111
. 8 i li-se te att "e amarnic) /nct ar &i mai %ine s# cite ti ic+e9 ouse7
Emma se /ncrunt# i mai &urioas#1 Dac# n.ar &i &ost e&ul ei) i.ar &i tras o -alm# . a a) s#.
i tearg# 'm%etul #la im-ertinent "e -e %u'e7 Dar) /nainte "e a g#si o re-lic# -otri0it#) *a+e
ie i -e teras#) &#cn"u.se ne0#'ut1
8ns# "urerea comentariilor lui r#mase -re'ent#1 Emma tia c# o s#rutase numai -entru
a. i "o0e"i cu0intele) "ar reac ia ei -asional# o a0erti'ase asu-ra -ericolului inerent unei
asemenea situa ii1 3u /n"r#'nea s.o lase s# se mai re-ete1 3u &iin"c# n.ar &i 0rut) ci -entru c# o
"orea -rea mult1
Dracu: s#.l ia -e i"iotul "e Dra+e *aness7 Dac# n.ar &i &ost el) nimic nu s.ar &i /ntm-lat7
8 i "use minile la %u'e1 !eter nu reu ise nicio"at# s.o e4cite ast&el1 3ici nu o s#rutase
att "e intim1 Dar cel -u in s#rut#rile lui /nsemnaser# ce0a) ceea ce nu se -utea s-une i "in
-artea lui *a+e ,an"ers1
C C C
Cn" Emma intr# /n %uc#t#rie) Carmen /ntoarse ca-ul "ins-re "ula-ul -e care.l tergea1
. Eu uitat /ntre%a1 Tu -lace carte2
. Am mai citit.o1
. i -lace2
. 3u -rea1
. Te rog) nu s-une "omnul ,an"ers1
. I.am i s-us1
O cli-#) Carmen r#mase nemi cat#) a-oi i'%ucni /n rs) scuturn"u.se "in tot tru-ul ei
"olo&an1
Emma o -ri0i ne"umerit#1
. De ce r'i) ce.am s-us2
Fa a mena(erei re"e0eni serioas#) "e i oc$ii continuau s#.i luceasc# amu'a i1
. Domnul ,an"ers111 el scrie1
. HIICe272HDI Doar nu111 HIIo) nu7HDI 3u se -oate ca "omnul ,an"ers s# &ie
Dra+e *aness7
. El sunt1 Eu nu s-us /nainte -entru c# 0rut &aci sur-ri' "u-# cite ti1
Emmei i se strnse inima1 Cu siguran #) Carmen /i &#cuse o sur-ri'#) "ar "ect a a ce0a)
mai %ine li-s#7 @ia a ei /n a(orca era o serie /ntreag# "e catastro&e) iar /n aceasta "e.acum
nimerise "in -lin1 3ici nu era "e mirare c# reac ionase att "e ostil &a # "e criticile ei7 Tre%uia
s# se "uc# i s#. i -re'inte scu'ele ime"iat1
A"unn"u. i cura(ul) -orni s-re -iscin#) un"e *a+e st#tea a e'at su% o um%rel#)
corectn" un manuscris1
. Da2 /ntre%# el rece1
. @# "atore' scu'e) "omnule ,an"ers1 Dac# a &i tiut c# "umnea0oastr# sunte i Dra+e
*aness) nu 0.a &i 0or%it a a1
. E0i"ent1 !resu-un c# ai a&lat "e la Carmen) nu2
Emma "#"u "in ca-1
. Dar "e ce nu mi.a i s-us dumneavoastr! /n loc s# m# l#sa i s# m# &ac "e rs2
. 3u a0eai ne0oie "e a(utorul meu) re-lic# el scurt1 C$estia asta i.a reu it cu o
regularitate /ngri(or#toare) "e cn" ai 0enit aici1
. @# mul umesc -entru c# sunte i att "e /n eleg#tor1
. 3oroc c# sunt) alt&el) c$iar /n cli-a asta i.ai &ace %aga(ele1
Co%or/ -ri0irea s-re $rtiile la care lucra1
. sta.i scenariul noii mele maculaturi) i sunt "e(a /n /ntr'iere) a a c# "ac# nu te
su-eri111
Emma -lec#) re0oltat# "e &elul re-e'it cum /i 0or%ise1 Ar &i -utut m#car s#.i acce-te
scu'ele cu mai mult# elegan #1
Carmen arunc# "oar o -ri0ire s-re e4-resia ei -r#%u it# i. i "#"u seama ce se
/ntm-lase1
. El &oarte su-#rat) nu2
. El &oarte su-#rat) "a7
. Eu -are r#u) Emma1 Este 0ina mine1
Emma ri"ic# "in umeri1
. Ar &i tre%uit s#.mi "au seama c# era ce0a /n neregul#) cn" s.a /n&uriat a a1 Dar eu n.
am &#cut "ect s# continuu) agra0n" i mai mult situa ia1 !arie' c# i.am 0#'ut -o'a "e 'eci "e
ori /n 'iare) "ar nu l.am recunoscut "in cau'a %#r%ii1
. A crescut an asta1 El &oarte c$i-e cu %ar%a1
. i &oarte c$i-e &#r# ea) re-lic# Emma1 3u e logo"it cu &ata care a (ucat /n &ilm2
. El s-une mine nu) i ea s-une mine "a1
. Cum e2
Carmen ri"ic# "in umeri1
. Eu nu -lace) &iice mine nu -lace) "ar to i %#r%a i -lace1 Ea 0ine aici curn") i tu ai
"estul munc#1 Domni oara anners &oarte mo&turos "oamn#1
Emma se gn"i /n tot restul "u-#.amie'ii la aceast# in&orma ie1 Ce cu-lu &ermec#tor
tre%uia s# &orme'e e&ul ei i "omni oara anners7 # rog) asta o -unea la -unct1 Cu o
asemenea concuren #) / i -utea lua a"io "e la orice i"ei "e a.l atrage / i &#cuse7
Dar cel -u in cina a0u un mare succes) iar *a+e 0eni /n %uc#t#rie) cam moroc#nos) ca
s#.i s-un#1
. C$iar tii s# g#te ti7 remarc# el) cu 0i'i%il# sur-rin"ere1 ,osul "e smntn# "e -e
&ri-tura "e 0i el a &ost "elicios1 Ce miro"enii ai -us2
. 3uc oar#1 C$iar i /n su&leul "e -raline am -us -u in#1
. A &ost u or ca &ulgul1
O -ri0i lung1
. i.acum) ce.ai 'ice s# %em o ca&ea /m-reun#2
. 3u) mul umesc1
. ai e ti su-#rat# -entru c# te.am s#rutat2 3.a /nsemnat nimic) s# tii) i n.o s# se mai
/ntm-le1
Ct "e %ine /n elegea asta+ 3u acesta era -rinci-alul moti0 al &uriei ei2
. 3ici -entru mine n.a /nsemnat nimic) min i Emma) "ar m# "oare ca-ul i) cum mine
"iminea # tre%uie s# m# scol "e0reme111
. A) te "oare ca-ul111 re-et# el /n eleg#tor1 B,al0area &emeilorB) cum i se s-une "e
o%icei111
!orni /na-oi s- re salon) un"e "#"u un tele&on) i nu -este mult -lec#1
!osomort#) Emma se retrase /n camera ei1 Fusese o co-il#rie) s# nu.i acce-te ramura
"e m#slin1 Dac# urma s# r#mn# cte0a luni acolo) n.a0ea nici un rost s# continue cu
animo'it# ile1
La nai%a7 De ce nu. i -utuse g#si "e lucru la o &amilie2 8nainte "e sosirea /n a(orca)
0ia a ei &usese necom-licat#1 Acum) sentimentele /i erau tul%uri i im-osi%il "e lim-e'it1
Ca-itolul O
Du-# o noa-te agitat#) Emma &u u urat# s# 0a"# c# se cr#-a "e 'iu# i co%or/ la -arter
cu mult tim- /nainte "e sosirea lui Carmen1
C#ut# -rin "ula-urile "in c#mar# i &#cu o list# cu toate cele necesare) iar "u-# micul
"e(un) -ornir# s-re !aguera) cu Datsun.ul ro u1
,atul o sur-rinse1 Era -lin "e 0ia #) &#r# a &i -rea 'gomotos) i /n tim- ce str#%#teau
stra"a -rinci-al# Emma '#ri gol&ul nisi-os i a"#-ostit al -la(ei !aguera1 @#'u multe %uticuri
i maga'ine "e su0eniruri) -recum i cte0a su-ermar+eturi) i se o-rir# la cel mai mare1
a(oritatea -ro"uselor erau similare cu cele "in Anglia i a0eau acelea i -re uri) cu e4ce- ia
untului i a ca&elei) care erau consi"era%il mai scum-e1 3oroc c# %anii nu re-re'entau o
-ro%lem# i) /n curn") c#ruciorul &u -lin "e cum-#r#turi1 Un tn#r le "use cutiile la ma in#)
a-oi -ornir# s-re -ia #) "u-# legume i &ructe -roas-ete1
. !entru cum-#rat mare "omnul ,an"ers 0rut "us tu !alma1 Carne mai %un acolo1 !ia #
mare) ales mare) /i s-use Carmen) /n tim- ce se /ntorceau s-re cas#1
. Cum a(ung acolo2 /ntre%# Emma1 i.mi 0a &i u or s# g#sesc -ia a2 Cre" c# !alma e un
ora "estul "e mare1
ena(era o %#tu lini titor -e mn#1
. !rimul "at "us i eu cu tu1 3u &i gri(#1
Ini ial) !aguera &usese un sat "e -escari1 Acum "e0enise un ora -ros-er) iar -rinci-alul
$otel) @illamil) era -ro-rietate 5ill Cam-%ell#) "e i construit /n stilul castelelor s-aniole1
Emma o-ri Datsun.ul /n &a a $otelului i.i s-use lui Carmen c# a0eau s# %ea o ca&ea
acolo1
Femeia o -ri0i /ngro'it#1
. Eu nu &ost nicio"at#1 3u sunt /m%r#cat1
. 3ici eu) "ar sunt sigur# c# n.o s# conte'e1
i) /nainte ca mena(era s# mai -roteste'e) Emma co%or/ "in ma in#1
?otelul era mo%ilat con&orta%il) cu 0e"ere s-re -la(#1 8n gr#"ina um%roas# se a&la o
mic# -iscin#) un"e se (ucau c i0a co-ii1
,e a e'ar# su% o um%rel# i) -este cte0a momente) un c$elner 0eni s# le ia coman"a1
8 i sor%ir# ca&elele /n t#cere1 Carmen era 0i'i%il im-resionat# "e /m-re(urimi) iar Emma
asculta cu -l#cere tai&asul celorlal i1 O &#cea s#. i "ea seama ct "e singur# se sim ea la 0il#1
Con0ersa iile ei cu Carmen erau limitate) iar -erioa"ele /n"elungate "e t#cere -uteau "e0eni
"e-rimante1
. ,untem tr'iu) anun # Carmen) cn" -ornir# s-re 0il#1 Domnul ,an"ers nu a0ut mic
"e(un1
. tiu1 Dar a tre%uit s# m# o-resc la ca&eaua aia1 8mi -lesnea ca-ul1
Cn" intr# /n %uc#t#rie) cu %ra ele -line "e -ac$ete) Emma /l 0#'u -e *a+e ,an"ers
sor%in" un suc "e -ortocale) re'emat "e &rigi"er1
. 8mi -are r#u c# am /ntr'iat) se scu'# ea1 @# &ac ime"iat micul "e(un1
. ,ucul #sta mi.e "e a(uns) r#s-unse el iritat1 Am stat -rea tr'iu a'i noa-te i am %#ut
-este m#sur#1
!orni s-re teras#1
. @ino a&ar#) te rog1 Aici e -rea cal" ca s# st#m "e 0or%#1
Emma /l urm#) l#sn".o -e Carmen s# -un# cum-#r#turile la locurile lor) iar *a+e /i &#cu
semn s# se a e'e1
. @ineri seara "au un "ineu) /nce-u el) i a "ori s# &aci o list# "e -ro-uneri1
. C i musa&iri 0or 0eni2
. O-t1
. E un "ineu &ormal2
. 8n nici un ca' unul cu san"0i uri i cola7
Emma nu 'm%i1
. @oiam s# 'ic) in0ita ii 0# sunt -rieteni a-ro-ia i) sau "ori i s#.i impresiona i&
. i -e -rietenii mei /mi -lace s#.i impresione/! re-lic# el1 A a c# -ro-une.mi ce0a
neo%i nuit i -reten ios) "ar nu -rea greu1 Doamnele in regim1
8ntoarse ca-ul s-re gr#"in#1
. 3ici la -rn' nu 0reau s# m#nnc nimic1 Las#.m# s# lucre' i nu m# "eran(a1 Tre%uie
s# termin scenariul #sta1
Du-# cte0a /ncerc#ri) Emma scrise lista -e o coal# "e $rtie1 ,e $ot#r/ s# a te-te -n#
seara -entru a i.o ar#ta e&ului ei) i -orni s-re -la(#) s# &ac# o %aie1 Arsurile i se 0in"ecaser#
com-let) iar -ielea / i re0enise la normal) "ar nu st#tu "ect o (um#tate "e or#) la um%ra unui
co-ac1
Cn" se /ntoarse) *a+e ,an"ers continua s# lucre'e -e marginea -iscinei1 Emma / i
"rese 0ocea) -entru a.i atrage aten ia1
. !ot lua ma ina "u-# cin#) ca s# m# "uc -n# la !aguera2 /ntre%# ea o0#itor1
. i.am s-us c# -o i lua ma ina oricn" 0rei1
. 3u tiam "ac# e 0ala%il i -entru sco-uri -ersonale) "omnule ,an"ers1
. A -re&era s# nu te mai -or i ca ser0itoarea unui st#-n tiranic) re-lic# el ner0os1
T#cerea Emmei &u e4trem "e gr#itoare) &#cn"u.l -e ,an"ers s# o&te'e a"nc1
. Tr#im /n secolul "ou#'eci) Emma1 ,untem egali) iar eu m# numesc *a+e1
Emma r#mase t#cut#) iar *a+e se /ncrunt#1
. Dac#.mi s-ui -e nume) rela ia noastr# n.o s# se sc$im%e cu nimic1 @ei &i tot /n
siguran #1
. 3u m# tem1
. 3u2 Atunci "e ce te &uri e'i -rin (urul meu ca o -isic# /m-ietrit# i "e ce te ui i la
mine "e -arc# a &i gata s# te m#nnc2
. Fiin"c# a"eseori sunte i ner0os i irasci%il) re-lic# ea1 A a cum sunte i i acum1
Urm# o scurt# t#cere) -e care /n cele "in urm# *a+e o risi-i cu un c$icotit1
. Ai "re-tate) Emma) sunt un "ia0ol irasci%il1 Dar numai &iin"c# m# s-etesc cu munca1
!oate c# o -erioa"# "e o"i$n# mi.ar &ace %ine i) /n semn "e scu'#) ce.ar &i s# m# la i -e mine
s# te $r#nesc -e tine mine sear#2 @om merge un"e0a la un restaurant1
Emma /l -ri0i uluit#1
. # in0ita i s# iau cina cu "umnea0oastr#2
. De ce nu2 Consi"er.o o -i-# a -#cii1 Ei1112
. i.ar &ace -l#cere1
. Atunci) ne.am /n eles1
Re0eni la scenariu) iar Emma -orni s-re camera ei) cu -as 0ioi1
De ce se trans&ormase "intr.o "at# *a+e "in lu- /n mielu el2 8n &on") o anga(ase ca
%uc#t#reas# i nu a0ea moti0e s.o trate'e alt&el "ect ca -e o su%altern#1 In0ita ia la restaurant
/i /ntrecea toate s-eran ele1
Ime"iat "u-# cin#) Emma -orni s-re !aguera1 3u.i era greu s# con"uc# -e "rea-ta) nici
c$iar -e /ntuneric) i -arc# -e c$eu) "u-# care /nce-u s# se -lim%e -rintre se'oni tii %ron'a i)
sa0urn" aerul /m%#ls#mat al serii1 Ca&enelele erau ticsite) "ar reu i s# g#seasc# un loc /n
col ul unui %ar cam r#-ciugos) un"e %#u ner0oas# o limona"#) -n# cn" aten iile ne"orite ale
unor Don *uani cam tomnatici o silir# s# -lece1
3ea0n" cu cine s# stea "e 0or%#) se -lictisi curn" i -orni s-re cas#1
Cn" intr#) *a+e era /n %uc#t#rie) &#cn"u. i o ca&ea1
. Te.ai /ntors "e0reme) remarc# el1
. # gn"eam s# scriu acas#1
Emma lu# &iltrul "e ca&ea i -reg#ti ce tile1 *a+e se a e'# -e un scaun) -ri0in".o1
. i.e "or "e -rietenul t#u2 /ntre%# el1
. Unul "intre moti0ele -entru care am -rimit slu(%a asta a &ost ca s# sca- "e el i s# m#
-ot $ot#r/ /n lini te "ac# 0reau s# ne c#s#torim sau nu1
. A) "a1 8mi amintesc c# mi.ai s-us c# nu erai sigur# "ac#.l iu%eai sau nu1 Care.i
-ro%lema2 A te- i s# te se"uc# un ca0aler /n armur# str#lucitoare2
Emma / i '#ri &a a oglin"it# /n oglin"a cu c$enar "e mo'aic -e care Carmen o -usese
lng# congelator i. i st#-ni un 'm%et) la 0e"erea s-rncenelor "ermatogra&iate ri"icol1
. Du-# cum ar#t eu) cam sla%e s-eran e1
. 3u te "esconsi"era) Emma1 Ai -utea &i &oarte atr#g#toare) "ac# te.ai /ngri(i mai %ine1
Ai un tru- &rumos) "e i i.l ascun'i su% sara&anele alea /ngro'itoare "e care -ari s# &ii
ne"es-#r it#) i te &ar"e'i att "e -rost /nct /nce- s# %#nuiesc c# o &aci inten ionat1
O%ra(ii Emmei se /nro ir#1
. De ce.a &ace asta2
. # "e-# e te1 Doar "ac# nu cum0a111
Dintr.o "at#) 'm%i1
. ,igur c# "a7 Te.ai s-eriat cn" ai a&lat c# 0om sta singuri /n 0il#1 A a c# i.ai s-us c#
"ac# ar# i ca o s-erietoare) 0ei &i /n siguran #1
. @or%i i -rostii) re-lic# Emma1 3u mi.e "eloc &ric# s# stau singur# cu "umnea0oastr#1
. Acum) c# m# cuno ti) nu . "ar la /nce-ut i.a &ost1 #rturise te) Emma1
. Ei111 -oate c# mi.a &ost1 8ns# acum /n nici un ca' nu.mi mai e &ric#1
. ,la0# Domnului7 Deci) gata cu s-rncenele comice i -#rul strns la s-ate) "a2
Emma "#"u "in ca-) intimi"at# -e nea te-tate) /n tim- ce turna ca&eaua i.i "#"ea i lui
o cea c#1
. i cu oc$elarii) a"#ug# el1 Ai oc$i &rumo i1 i i.am o%ser0at /n seara cn" i.a &ost r#u1
. F#r# oc$elari nu 0#") r#s-unse ea re-e"e) temn"u.se s# se gn"easc# la ce mai
-utuse 0e"ea *a+e1
. 8ncearc# ni te lentile "e contact1 ,unt &antastice1
. Am o -erec$e) recunoscu Emma) "ar sunt -rea lene # ca s# -erse0ere' cu ele1
. Trebuie! /i or"on# el1 Eu -e.ale mele mi le -ort tot tim-ul1
8l -ri0i cu uimire1
. i "umnea0oastr# sunte i mio-i2
. Dac# mi le.a scoate i ar a-#rea /n &a a mea 5o Dere+ goal#) nici m#car n.a ro i7
Emma / i scoase oc$elarii i se uit# "re-t s-re el1
. Dac# a a e) n.am "ect o cale ca s# &iu sigur# c# -erse0ere'1
i. i arunc# oc$elarii -e -ar"oseala "e gresie1 ,e s-arser# ime"iat) iar *a+e scoase un
asemenea muget "e a"mira ie) /nct Emma nu /n"r#'ni s#.i s-un# c# mai a0ea o -erec$e) -us#
%ine /ntr.un sertar "in camera ei1
. 5ra0o ie7 o l#u"# el) a-ro-iin"u.seJ era att "e /nalt) /nct Emma se sim ea ca o
-itic#1 A a ce0a cere cura() Emma1 Dar acum ai s# -o i a(unge /n camera ta) sau ai ne0oie "e
un cine.g$i") ca or%ii2
Emma &#cu un -as /na-oi1
. Oi &i eu mioa-# la oc$i) "ar nu.s mioa-# i la minte7
*a+e c$icoti1
. 8ntot"eauna ai un r#s-uns -reg#tit) a a.i2
Cu un 'm%et) Emma acce-t# com-limentul1
. Acum m# scu'a i2 A "ori s#.mi scriu scrisorile1 Detest cor0oa"a asta i) cu ct
termin mai re-e"e) cu att mai %ine1
. 8 i /m-#rt# esc /ntru totul sentimentele1 Dac# m.a &i "eran(at s#. i scriu un r#s-uns
lung) acum ai &i &ost tot /n Oa+ton) -rintre ai t#i1
. # $ot#rsem s# -lec "in sat in"i&erent "ac# -rimeam slu(%a asta sau nu1
. i cn" colo) ai -lecat s# g#te ti -entru *a+e ,an"ers) i ai "esco-erit c# e autorul
-la9%o9 al unui %est.seller erotic7
. Dac# %unicii mei ar &i tiut asta) nu m# l#sau s# 0in) m#rturisi Emma1
. 3u e ti "estul "e mare ca s# &aci ce 0rei2
. ,unt "estul "e mare) "ar nu i "estul "e egoist#1 3.a 0rea s#.i su-#r1
. i "ac# te c$eam# /na-oi2
Emma se $ot#r/ s# &ie sincer#1
. 3.am "e gn" s# le s-un tot a"e0#rul1 Le 0oi s-une c# &ratele "umnea0oastr# i
&amilia lui sunt aici "e(a1 !n#.mi r#s-un") 0a &i a"e0#rat1
*a+e nu. i ascunse amu'amentul1
. 3.am mai -lecat nicio"at# "e-arte "e cas#2
. 3umai cn" /mi urmam stu"iile) la Lon"ra1 Iar atunci am stat la ni te ru"e /n 0rst#1
. are &igur# e ti7 remarc# el cu uimire1 3.ai au'it nicio"at# "e emanci-area &emeilor2
@or%e ti "e -arc# ai tr#i /n -aginile lui *ane Austen7
. Din -#cate) %unicii mei a a sunt1
. i &aci numai ce 0or ei2 Dac# ai "ori s# te c#s#tore ti cu un %#r%at -e care nu.l
a-ro%#2
. E &oarte im-ro%a%il1
. De un"e tii2 /ntre%# *a+e) cu oc$ii lic#rin"u.i1 Uite) eu) "e e4em-lu1 !e mine m.ar
a-ro%a ca so 2
Emma sim i c# ro ea1
. Ar a-ro%a &amilia111
. sta.i un r#s-uns la 7
. 5a e unul "i-lomatic7 'm%i ea1
. De tea-t# &eti #7
Tonul lui *a+e era -atern) iar Emma / i "#"u seama) "e-rimat#) c# o -ri0ea /n
continuare ca -e un co-il1
. Ce.ai 'ice s# &aci o %aie /n -iscin#) /nainte "e a. i scrie scrisorile2 /ntre%# el -e
nea te-tate1
. @or%i i serios2
. De ce nu2 E a-roa-e la &el "e cal" ca 'iua) la um%r#1
Emma e'it#) s&iin"u.se s# /noate singur# cu el -e /ntuneric) "e i -iscina era luminat# "e
re&lectoare1
. ?ai"e7 insist# *a+e1 Totul 0a &i a%solut res-ecta%il1 3u &acem nu"ism i) ori "e cte ori
/mi trece -rin minte cte un gn" "es&rnat) /nc$i" oc$ii i m# gn"esc la %unica ta7
!ro0ocat# "e tac$in#riile lui) Emma se "use /n camera ei s# se sc$im%e1 Du-# ce. i
-use lentilele "e contact) / i lu# -e ea costumul "e %aie negru1 Din -#cate) nu. i cum-#rase
altul) iar acesta era e4trem "e "i'gra ios1 Dar) /n acela i tim-) era mult mai sigur "ect un
%i+ini1
*a+e o a te-ta lng# -iscin# i) cn" o 0#'u a-ro-iin"u.se) i'%ucni /ntr.un rs cu
$o$ote1
. 8n 0ia a mea n.am mai 0#'ut -e cine0a /notn" /ntr.un giulgiu7 Costumul #sta al t#u e
mai e&icient "ect un "u rece ca s# "escura(e'e orice %#r%at7
. E coscumul meu "in coal#1
. C$iar a a2 Cre"eam c# l.ai g#sit /ntr.un co ciug1
Emmei /i &u im-osi%il s# nu r"#1
. De &a-t) 0oiam s#.mi cum-#r unul nou) "e cn" am 0enit) e4-lic# ea) "ar tot uit1
. 3u te "eran(a -entru mine1 tiu totul "es-re &armecele tale ascunse7
O%ra(ii Emmei se /m-ur-urar#1
. Asta.i o lo0itur# su% centur#1 Cre"eam c# sunte i "estul "e gentleman ca s# nu.mi mai
aminti i1
. Te asigur c# nu la 'ona "e su% centur# m# gn"eam7 A a sunt "estul "e gentleman
-entru tine2
Dre-t r#s-uns) Emma /l /m-inse /n a-#1 Din c#"ere) *a+e o -rinse "e /nc$eietura minii
i o trase "u-# el) iar cn" Emma ie i la su-ra&a #) o %#g# "in nou cu ca-ul la &un") r'n"1
Emma /not# o lungime "e %a'in -e su% a-#) a-oi ie i -e margine) /n tim- ce *a+e
-arcurgea cte0a lungimi cu o 0ite'# ame itoare1
Dintr.o mi care ml#"ioas#) se s#lt# i el lng# ea) cu -ielea scli-in"u.i ca lemnul "e
ma$on lustruit /n lumina re&lectoarelor1
. La ce te gn"e ti2
Luat# -rin sur-rin"ere "e /ntre%area lui) Emma &u ct -e ce s# s-un# a"e0#rul) "ar se
o-ri la tim-1
. # simt ca i cum a c$iuli "e la coal#) min i ea1 Ar tre%ui s# scriu scrisori) i cn"
colo m# "istre'1
. ,unt sigur c# ai &ost -rea ascult#toare ca s# tragi 0reo"at# c$iulul) Emma1 ,-re
"eose%ire "e mine1 Eu am &ugit "e la internat "e "ou# ori1
. Un re%el &#r# cau'#) murmur# ea1
. 5a a0eam o cau'#) o contra'ise *a+e1 Detestam internatul1 Tat#l meu a /n0# at la
aceea i coal#) i %unicul la &el1 8 i s-unea c#) "ac# lor le.a -l#cut) "e ce s# nu.mi -lac# i
mie2 !#rin ii mei nu m.au /n eles) /nc# "e la o 0rst# &oarte &rage"#1
. i -n# la urm# a i r#mas la internat2
. Da . i) s-re sur-rin"erea tuturor) am -rimit o %urs# la O4&or"1
. Ce a i stu"iat2
. De -arc# mai e ne0oie s# /ntre%i) "u-# ce mi.ai citit cartea7 Filologia) %ine/n eles1 De.
asta st#-nesc att "e %ine lim%a(ul scris7
Emma rse1
. Am &#cut o mare ga&#) nu.i a a2 i.a cr#-at o%ra'ul "e ru ine) cn" Carmen mi.a
s-us cine sunte i1
. Las.o %alt#) &eti o1 ,inceritatea e una "intre -rinci-alele tale calit# i1
Comentariul lui o %ucura . "ar nu i &a-tul c# i se a"resa cu B&eti oB1
. 3umai &iin"c# sunt att "e scun"#) "eclar# ea1
. !o&tim2
. De.asta m.a i numit B&eti oB1 3u mi.a i s-une a a) "ac# a &i mai /nalt#1
*a+e o -ri0i) contem-ln"u.i alene tru-ul1
. O &eti # &rumoas#) murmur# el1 ic#) "ar -er&ect# /n toate "etaliile1
Gr#%it#) Emma se ri"ic# i se /n&# ur# /n -roso-ul mare -e care i.l a"usese1
. Cre" c# acum m# "uc sus1 Tre%uie nea-#rat s#.mi termin scrisorile1
De ast# "at#) *a+e nu mai &#cu nici un e&ort s.o o-reasc#) iar Emma -lec# /ncet)
st#-nin"u. i im%ol"ul "e a o lua la &ug#1
C C C
8n tim- ce Emma &reca maione'a -entru salata "e cra%i -e care a0ea s.o ser0easc# la
-rn') *a+e intr# /n %uc#t#rie1
. # gn"eam s# mergem la !alma) /n "u-#.amia'a asta) s-use el1 Am trea%# la %anc#
i 0oi sta acolo cam o or#) a a c# 0ei a0ea tim- s# 0i'ite'i maga'inele1
. i.ar &ace -l#cere1
. *a+e1
. !o&tim2
. i.ar &ace -l#cere) *a+e1 E numele meu1 !arc# acce-tase i s#.l &olose ti1
Emma ro i1
. Desigur111 *a+e1
. A a e mai %ine1 ,# &ii gata la trei) Emma1
De i continua s#. i -ie-tene -#rul -e s-ate) Emma nu se mai &ar"# stngaci) tiin" c#
*a+e ar &i 0#'ut /n asta un semn "e team#1 8 i alese cu gri(# $ainele) renun n" la cele 0ec$i /n
&a0oarea unei inute noi: ni te (ean i &ran'u e ti %leumarin i o %lu'# al%# "e %um%ac1
. Ei) ei) coment# *a+e) a(utn".o s# se urce /n erce"es1 @a s# 'ic#) s.au "us /n s&r it
sara&anele -entru l#u'e7 Ar tre%ui s# -or i -antaloni mai "es . ai o siluet# -otri0it# -entru ei1
!alma era "ominat# "e 0ec$ea cate"ral# gotic#) coco at# -e culmea unei coline) ast&el
/nct se 0e"ea "in a-roa-e orice -arte a ora ului1 8n tim- ce str#%#teau -romena"a larg#)
m#rginit# cu co-aci) care "ucea s-re marile %ule0ar"e) se o-rir# un moment s# a"mire
ia$turile ancorate /n -ort1 8n a-ro-iere st#tea /n "oc un enorm 0as "e croa'ier#) cu %or"a(ul al%
str#lucitor i -a0ilioanele &luturn" /n %ri'#) /nca"rat /ntre "ou# cruci #toare americane "in
Flota a asea1
*a+e /i ar#t# %iserica ,&ntului Francisc care se /n#l a lng# cate"ral# i.i -o0esti
istoricul castelului 5ella0ar "in a-ro-iere) al% cu auriu) /n tim- ce c#uta un loc "e -arcare
lng# %anca "in centrul ora ului1
. 3.o s# te amen"e'e "ac# la i ma ina aici2 /ntre%# Emma) o%ser0n" in"icatoarele cu
B!arcarea inter'is#B scrise /n mai multe lim%i1
. !oli istul "in sectorul #sta m# cunoa te) i e un om &oarte /n eleg#tor1
*a+e o a(ut# s# co%oare i se o-rir# /n mi(locul mul umii "e trec#tori1
. 3e 0e"em aici -este o or#) a-oi 0om merge la un $otel s# %em ce0a) /naite "e mas#1
Emma se -reg#tea s# -lece) cn" *a+e o o-ri1
. Ai "estui %ani2 8 i -ot "a un a0ans) "ac# nu. i a(ung1
Cl#tin# "in ca-1
. ul umesc) "ar am "estui) -esetas i cecuri "e c#l#torie1
. Ai gri(# s# nu te &raiereasc# cu rata "e sc$im% 0alutar) iar "ac# ai 0reo /n"oial#)
a tea-t#.m# i.am s# 0im i eu cu tine1 Uneori) cn" le con0ine) se -re&ac c# nu /n eleg lim%a)
i /ntot"eauna sunt oca i cn" 0#" cte un engle' care 0or%e te &luent s-aniola1
i) cu un semn "e salut) "is-#ru -e -ortalul "e marmur# al %#ncii) iar Emma r#mase -e
trotuar) "e'orientat#) ne tiin" "ac# s.o ia la "rea-ta sau la stnga1
Ca-itolul P
O or# nu.i era "e a(uns ca s# 0i'ite'e ora ul) a a c# Emma se m#rgini la str#'ile "in
a-ro-ierea scuarului1 aga'inele erau %ine a-ro0i'ionate cu articole mo"erne) /n s-ecial "in
-iele i sue") mult mai ie&tine "ect acas#1 Emma a0ea la ea o sut# "e lire sterline i nu inea
nea-#rat s# c$eltuiasc# toat# suma1 A0ea ne0oie "e ec$i-amente -entru -la(#) a a c# intr# /n
-rimul maga'in un"e se g#seau1 8n 'ece minute) / i cum-#r# "ou# costume %i+ini cu &uste
asortate) "u-# care) cu un oc) / i "#"u seama c#. i c$eltuise a-roa-e to i %anii1
Cn" ie i cu -ac$etele) oc$ii /i &ur# ime"iat atra i "e un salon "e coa&ur#1 3umai "e.ar
&i a0ut tim- s#. i &ac# i -#rul . /ns# i.ar &i &ost im-osi%il) /n (um#tatea "e or# care.i mai
r#m#sese1 A a c# intr# /ntr.un $otel i se "use /n 0estiar) un"e. i scoase agra&ele "in -#r i. i
-ie-t#n# u0i ele m#t#soase1
ul umit# "e re'ultat) re0eni la ma in#) un"e.l g#si -e *a+e stn" re'emat non alant "e
ca-ot#1 Cn" o 0#'u) o -ri0i lung) &#r# nici o e4-resie -e c$i-) a-oi se a-ro-ie s.o u ure'e "e
cte0a "intre -ac$ete1
. Ai -ro&itat "e ora asta) e clar) "u-# cum se 0e"e) coment# el) "esc$i'n" -ort%aga(ul1
# %ucur c# ai inut cont "e ce i.am s-us asear#1 A'i e ti o cu totul alt# -ersoan#1
. ?aina &ace &emeia) re-lic# Emma1
. i mac$ia(ul normal) a"#ug# *a+e) cu o lucire /n oc$i1 !e lng# c# te sim eai mai /n
siguran # /n rolul uneia "intre surorile urte ale Cenu #resei) /mi -l#teai i mie &a-tul c# m#
uitasem "u-# toate &rumuse ile "e la aero-ort) /n seara cn" te.am a te-tat2
. 8n nici un ca'7 ri-ost# ea in"ignat#1 Te -ri0e te cum / i tr#ie ti 0ia a . i a0enturile7
De i acum) "ac# stau s# m# gn"esc) ai s-us c# nu. i "oreai o %uc#t#reas# care s# arate
-re'enta%il#1 A a c# n.am &#cut "ect s# m# con&orme'7
R'n") *a+e o a(ut# s# se urce /n ma in#) a-oi -orni1
. 3u m.am a te-tat s#.mi urme'i s&atul att "e &i"el7
. 3.o mai &ac1
. ai -u in asear#) o tac$in# el1
. 3umai &iin"c# m# s#turasem s# 0#" mereu aceea i imagine cn" m# uit /n oglin"#1
. i eu1 A a c# nu te trans&orma la loc /n %roasc#) %ine2
Emma c$icoti1
. la era tra0estiul lui F#t.Frumos7
. Acum nu mai e -ermis# "iscriminarea se4ual# . a a c# ar -utea &i i al Fetei.
Frumoase7
. Ct "e &rumos /mi 0or%e ti i tu! *a+e) c$icoti "in nou Emma1 3u sunt o%i nuit#1 Cn"
ai "e gn" s# "e0ii "in nou cinstit i nemilos) a a cum te tiam2
. 3icio"at# nemilos1 ,au) cel -u in) "oar rareori1 Dar sincer) ct se -oate "e "es1 i.am
&#cut mul i "u mani cu asta1 Oamenii /i -re&er# -e sico&an i1
. 3u sunt "e acor") -rotest# ea1 3u a-ro% sincerit# ile cru"eJ "ar cn" /nseamn# cinste
&#r# ocoli uri) atunci sunt "e acor"1 ,ingura -ro%lem# e c# oamenii cei mai slo%o'i la gur# nu
se -rea %ucur# cn" -rimesc acela i tratament1 De o%icei) se simt (igni i7
. sta.i un a0ertisment -entru mine2
. !oate1
. 8 i e4erci i tactul2
. 3umai -n# 0oi a(unge s# te cunosc mai %ine) r#s-unse Emma) aruncn"u.i o -ri0ire
-e su% gene1 3u.mi -lace nicio"at# s# (u"ec o carte "u-# co-ert#1
. Dect "ac#.i scris# "e mine) 0rei s# s-ui7
Emma rse) a-oi / i continuar# "rumul /n t#cere) -n# a(unser# la mo ia ,on @i"a) cu
0ilele sale lu4oase construite -e terenurile scum-e ale $otelului1 Cn" o-rir# /n &a a intr#rii) un
-ortar le "esc$ise ime"iat -ortiera ma inii i) lun" c$eile "e la *a+e) -e care.l cuno tea) "use
ma ina /n -arcare1
,tr#%#tur# $olul "e marmur# -n# /n magni&ica gr#"in#) a-oi se -lim%ar# -n# lng#
-iscina imens#) un"e se a e'ar# -e scaune "e &ier &or(at i coman"ar# "e %#ut1
. Ce lini te e aici) remarc# Emma mul umit#) /n tim- ce sor%ea un ,an Francisco "in
sucuri "e &ructe aromare cu grena"in#1
. # %ucur c#. i -lace) r#s-unse *a+e1 Am -rieteni care locuiesc /n incint# i 0in
a"eseori aici) "ar /mi -lace /ntot"eauna s# 0#" locurile -rin oc$ii cui0a str#in1
. Eu /nc# m# mai mir c#. i -lace 0ia a /n a(orca1 ,oarele i marea sunt minunate
-entru cte0a luni) "ar eu m.a -lictisi s# stau aici tot anul1
. 3ici eu nu stau tot anul) /i e4-lic# *a+e1 Ime"iat ce /nce- s# m# simt nelini tit) -lec la
Los Angeles sau la 3e> Yor+) sau un"e am c$e&1 Folosesc 0ila "oar ca %a'#1
. 3u 0ii nicio"at# /n Anglia) ca s#. i 0e'i -#rin ii2
. De "ou# ori -e an) "ar rareori stau mai mult "e cte0a 'ile1 Du-# aceea) "e o%icei
a(ungem s# ne cert#m1
Emma ar &i 0rut s# tie "e ce se certau) "ar nu a0u cura( s#.l /ntre%e1 Totu i) curio'itatea
/i &u satis&#cut# cn" *a+e continu# s#.i e4-lice) me"itati0) a-roa-e ca i cum ar &i 0or%it "e
unul singur1
. 8n -rimul rn" le "is-lace stilul meu "e 0ia #1 Ar 0rea s# m# /nsor) s# m# las "e scris i
s# -reiau a&acerile &amiliei1 Fa-tul c# am c tigat "e(a mai mul i %ani "ect tat#l sau %unicul
meu la un loc nu.i con0inge . "e i %anii /i im-resionea'# cel mai mult la al ii1
. i ce au /m-otri0a &a-tului c# scrii2
Era o /ntre%are -e care Emma sim ea c# -utea s.o -un# &#r# a -#rea c#.l isco"ea1
. 3u e 0or%a "e scris /n general) ct "e ceea ce scriu1 Ar -re&era s# 0n" trei mii "e
e4em-lare "intr.o carte e'oteric# -e care n.ar /n elege.o "ect c i0a intelectuali sno%i . nu
trei milioane "e e4em-lare /n"r#gite "e marele -u%lic1 i tu e ti la &el1
. 3u.i a"e0#rat7 -rotest# Emma1 ie.mi -lac romanele -o-ulare1 3umai c# ale tale111
ale tale m# /ngri(orea'#1 Au o as-rime i un naturalism -e care le g#sesc tul%ur#toare1
. Fiin"c# tr#ie ti /ntr.o lume "e 0is) un"e %inele /n0inge /ntot"eauna r#ul) iar -ersona(ele
negati0e / i -rimesc /ntot"eauna -e"ea-sa1
F#cu o -au'#1
. ,incer s# &iu) recunoscu el "intr.o "at#) am scris BImaginea goal#B "oar ca o glum#)
&iin"c# m# s#turasem s# tot /ncerc s#.mi -romo0e' celelalte c#r i1 ,crisesem trei /nainte . toate
serioase i intros-ecti0e . i &useser# res-inse1
. C$iar a a2 /ntre%# Emma uimit#1
. C$iar a a) 'm%i *a+e1 i.am "at seama c# "in romanele erotice groase se -uteau
c tiga %ani) a a c# le.am e4-loatat la ma4imum1 Iar acum) re&u' s# sc$im% maca'ul1 Dac#
asta 0or oamenii) cine sunt eu s#.i contra'ic2
A a"ar) acesta era a"e0#ratul moti0 -entru care comentariile ei /l o&ensaser# att "e
tare7 Cors-un"eau cu -ro-riile ei sentimente "e 0ino0# ie) -e care -re&era s# i le in#
/ngro-ate1
. 8nc# mai ii s# scrii c#r i "e alt gen2 /ntre%# ea cu -ru"en #1
. !e moment) nu1 !re&er s# m# %ucur "e c tigurile mele necurate i s# continuu -e
aceea i linie1 i.n -lus) -u%licul a tea-t# "e la mine s.o in la &el) i n.a 0rea s#.l "e'am#gesc7
Emma /i -ri0i oc$ii al%a tri1 8i sus ineau -ri0irea &#r# s# e'ite1
. E ti "e'am#git# c# n.am am%i ii "e nemurire2 o /ntre%# el1
. @ia a ta /nc# nu s.a terminat) *a+e1 8ntr.o 'i) sunt sigur# c#. i 0ei ului -u%licul cu o
carte com-let "i&erit# . i se 0or c#lca /n -icioare s# i.o cum-ere1
. Ce ciu"at# e ti1117 coment# el t#r#g#nat1 C$iar ai &i &ericit# "ac# a s-une c# 0reau s#
"e0in un scriitor intelectual1
. 3.are nici o leg#tur# cu asta1 Ai o minte ager# i -#trun'#toare i ai -utea &ace lumea
s# te ia /n seam#1 @or%a aia) Bcon"eiul e mai -uternic "ect s-a"aB1
. !re&er 0or%a mea! re-lic# el1 !re&er c i0a %#nu i) "ect o re-uta ie ct toate 'ilele1
Emma a&i # o e4-resie re0oltat#1
. C$iar nu -o i &i nicio"at# serios2
. 3u i cn" sunt cu o &at# "r#gu #1
Ar#t# cu ca-ul s-re -a$arul ei1
. ai 0rei un rn"2
. Cu -l#cere1
R#maser# t#cu i /n tim- ce os-#tarul le mi4a %#uturile) iar Emma se gn"i la "iscu ia
lor1 8n ciu"a lucrurilor -e care le s-usese "es-re -#rin ii lui) era con0ins# c# "e'a-ro%area lor
/l "urea1 !oate c#) "ac# se /nsura cu o &at# -e -lacul lor) a0eau s#.i critice mai -u in c#r ile2
,la0# Domnului c# -ro-riii ei %unici nu con&un"au a&ec iunea -entru ea cu a-ro%area a tot ce
&#cea7
. 8ntoarce.te la mine) Emma) /i ceru alene *a+e) cn" c$elnerul -e -use -a$arele /n &a #1
!ari "us# la mile /ntregi "istan #1
. # gn"eam la -rima noastr# /ntlnire) min i ea1 E ciu"at c# nu te.am recunoscut1 i
se &#cuse att "e mult# -u%licitate . mai ales cn" s.a '0onit c# era -osi%il s# te /nsori cu Celia
anners1
. 3.a &ost "ect un iretlic -entru -romo0area &ilmului) ri"ic# el "in umeri1 Cei "e la
stu"iou au 0enit cu i"eea1
Emma se mai /n0eseli1
. @rei s# s-ui c# nu.i a"e0#rat2
. 3.am s# m# /nsor cu nimeni! re-lic# el) &#cn" s# i se -r#%u easc# "in nou moralul1
. A%ia a te-t s.o cunosc) min i "in nou Emma1 Am 0#'ut.o /n 0reo "ou# &ilme i mi s.a
-#rut o actri # &oarte %un#1
. ,-une.i asta) i i.ai &#cut o -rieten# -e 0ia #7 'm%i *a+e1 3u.i att actri #) ct o%iect
"e recu'it# "e lu47 i a ca-tat imagina ia -u%licului . la &el ca RaFuel Lelc$1 3u /nca-e nici o
/n"oial# c# "istri%uirea ei /ntr.un &ilm a(ut# 0n'#rile1
. Totu i) ce &ace) &ace %ine) s-use Emma1
Oc$ii lui *a+e lucir# r#ut#cios1
. Aici -ot s#. i "au "re-tate1
. Ct tim- 0a sta la 0il#2 /ntre%# ea gr#%it#1
. !n# se -lictise te1 Ar -utea s# "ure'e /ntre "ou# 'ile i "ou# luni1
. i ce anume o -lictise te2
. Li-sa "e aten ie masculin#1
. Dar 0ei &i i tu acolo1
. ,.ar -utea s# nu mai 0reau s#.i "au aten ie) o "at# ce a semnat contractul7
Emma /l -ri0i mirat#1
. Ce li-sit "e scru-ule -ari7
. 3u numai -ar) &eti a mea) sunt" ,# ii minte asta1
3u era ne0oie s# se /ntre%e "e ce o -re0enea1 De i /ncerca s#. i ascun"# atrac ia
crescn"# &a # "e el) tia c# era -rea o% inuit cu &emeile ca s# nu. i &i "at seama ct o atr#gea1
Era un gn" care o "e'meticea i) cn" *a+e -l#ti nota) se sim i mai u urat#1
. # gn"eam c# lu#m cina la ario:s) /n ora ) s-use el /n tim- ce -lecau1 ,-er c#. i
-lace mncarea italieneasc#1
. or "u-# ea) r#s-unse Emma) /ncre in"u. i nasul "e -l#cere1 Cre" c#) "ac# a &i un
a"e0#rat gourmet) n.a recunoa te.o nicio"at#1 3u.i a a c# e un sacrilegiu s# m#rturise ti c#. i
-lace i altce0a "ect %uc#t#ria &ran u'easc#2
. 3umai -entru un &rance') re-lic# *a+e1 # tem c# nu sunt un a"orator la altarul lui
ic$elin7 Am sa0urat mnc#ruri "elicioase /n multe #ri . c$iar i /n Anglia7
Restaurantul era -lin) "ar *a+e &u -rimit ca un oas-ete "e onoare1 Fur# con"u i -e lng#
clien ii care a te-tau /n %arul ticsit) -n# -e teras#) care era aco-erit# cu o -relat# asortat# cu
&e ele "e mas# /n carouri al%astre1
A a cum -re'isese *a+e) mncarea era e4celent#1 O -ri0i cu uimire -e Emma cum gusta
cu -o&t# "in %ettuccini.le cu smntn#) urmate "e Escalope parmiiano"
. !entru o mini.&at# ca tine) ai un a-etit ma4i7 remarc# el1
. Acum m# &aci s# m# simt 0ino0at# cn" 0oi coman"a "esertul7
. 3u cre" c# mai ai loc i -entru el7
. !unem -ariu2
. 3u1
Emma / i goli -a$arul) iar *a+e i.l um-lu iar) "in sticla "e 0in inut# /n &ra-ier#1
. @rei s# mai coman" o sticl#2 /ntre%# el) /n tim- ce turna restul /n -ro-riul -a$ar1
. De(a am %#ut -rea mult) r#s-unse Emma1 3u -rea sunt o%i nuit#1 8nc# un -a$ar) i ca"
su% mas#1
*a+e rse1
. Ce 0icii ai2 3u &ume'i) a%ia "ac# %ei) i mai e ti /nc# &ecioar#1 Dumne'eule7 ce mai
com%ina ie7 A-roa-e -rea &rumos ca s# &ie a"e0#rat7
Emma / i mut# -ri0irea) nesigur# "ac# nu cum0a 0oia s# s-un# "e &a-t c# era -rea
neinteresant ca s# &ie a"e0#rat1
. 3.ar tre%ui ca un %#r%at s# tie totul "es-re o &emeie) ri-ost# ea1 Las#.i s# g$iceasc#1
3u asta e regula (ocului2
. 3.am "e un"e s# tiu1 3icio"at# nu (oc "u-# reguli1
. Un noncon&ormist con0ins2
*a+e "#"u "in ca-1
. i in s# -re"ic ceea ce -ractic7 A a) /mi -ot g#si c$iar i -roe'ili i7
. ,-er c# nu te.a te- i s# m# con0erte ti i -e mine+
O -ri0i lung) a-oi /i lu# o mna /ntr.a lui i i.o ri"ic# u or) cu oc$ii s-re &a a ei1
. A -utea2 /ntre%# el1
A-oi a"#ug#) mai /ncet:
. i tu . ai acce-ta) Emma2
Atingerea lui o &#cu s# ro easc#) /n tim- ce inima i.o lua la goan#1 Ct "e sigur -e sine
ar#ta) /nalt i %lon") cu -#rul crlion at la ca-ete i ciu&ulit la cea&#) un"e.i atingea gulerul1
. Am s# cer nota) s-use el nel#sn"u.i tim- s# r#s-un"#) i. i retrase u or mna1
!ornir# /na-oi s-re 0il#) /n t#cere1 Re'emat# "e s-#tarul "e -iele moale) Emma /nc$ise
oc$ii1 Cn" /i "esc$ise) se o-riser# /n &a a -or ii1
Cli-i "in oc$i) a-oi c#sc#1
. 8mi -are r#u) se scu'# ea1 Lentilele "e contact mi.au o%osit oc$ii1
. 5ine c# nu te.am -lictisit eu -n# ai a"ormit7 'm%i *a+e) /n tim- ce ocolea s#.i scoat#
cum-#r#turile "in -ort%aga(1 A-oi o /nso i sus i -use cutiile -e -atul ei1
R#mase lng# u #) ne$ot#rt) "u-# care re0eni /n camer# i o cu-rinse cu %ra ul1
. .am simit %ine /n seara asta cu tine) Emma1 8 i mul umesc1
Cu un o&tat) Emma / i re'em# ca-ul "e -ie-tul lui1 tia c# n.ar &i tre%uit . "ar) o) ct "e
-licticos era s# &ie cu0iincioas# tot tim-ul7
. 3.am s#. i &ac nici un r#u) o-ti *a+e1 3.ai "e ce s# te temi1
Emma /i sim ea res-ira ia cal"# i mi c#rile -ie-tului1 Dac# n.are &i &ost att "e li-sit#
"e e4-erien #) s.ar &i -utut -re&ace la &el "e non alant# ca el1 8n &on") a0ea "oar s.o s#rute . un
moment "eloc istoric /n 0ia a cui0a1
. E ti ml#"ioas# ca o nuia) murmur# el r#gu it) cu c$i-ul /ngro-at /n -#rul ei1 Dac#. i
"au "rumul) s.ar -utea s# te su&le 0ntul1
i) ca s# se asigure c# n.o -ier"ea) /i cu-rinse &a a /ntre mini) -ri0in".o /n a"ncul
oc$ilor1 A-oi / i co%or/ -leoa-ele) iar ca-ul i se l#s# /n (os -n# cn" %u'ele i le atinser# -e
ale ei1
Emma reac ion# cu o -asiune care.l lu# -rin sur-rin"ere1 3u era ne0oie s#.i "esc$i"#
%u'ele cu &or a) cum &#cuse /n 'iua aceea) /n ca%inet) c#ci se "es-#r ir# "e %un#0oie1 5u'ele
lui /nce-ur# s#.i sun"e'e ginga gura) /n tim- ce Emma se /n#l a -e 0r&uri) cu-rin'n"u.l cu
%ra ele -e "u-# gt1 8i sim ea %ar%a -e o%ra') moale ca -u&ul) i /l strnse cu -utere)
strecurn"u. i "egetele /n -#ril lui "es "e la cea&#1
!e nea te-tate) *a+e se retrase) "e i se 0e"ea clar c# nu 0oia s.o &ac#1
. 3u tre%uie111
Glasul lui /ngro at o /n tiin a c# o "orea la &el "e mult -e ct /l "orea i ea -e el) "e i
-oate "in alte moti0e1
. E ti o &at# &oarte "e'ira%il#) Emma1 Aerul #sta al t#u "e inocen # scoate la i0eal# tot
ce e mai r#u /ntr.un %#r%at1 3u tiam c# -ot &i att "e sensi%il1
. # %ucur c# e ti) r#s-unse ea /n"r#'nea #) cu o%ra(ii /nro i i ca "oi maci1
. 3u te.ai mai %ucura atta) "ac# nu m.a &i o-rit la tim-1 3u se"uc co-iii1
. 3u sunt un co-il) re-lic# t#ios Emma1 i a 0rea s# nu te mai -or i cu mine ca i cum
a &i1
. 8n ceea ce -ri0e te "ragostea) e ti un co-il1
. E o cru'ime s# s-ui asta7 3u te.am e4citat2
. tii al nai%ii "e %ine c# "a7 Dar nu ai e4-erien # i mi.ar &i mult -rea u or s# te e4cit
eu -e tine"
. 3u m.a &i culcat cu tine1
. ,erios2
Tonul lui era att "e su-erior) /nct Emma / i "#"u seama c# n.o cre"ea1
. Dac# a &i continuat s# te s#rut i s# te ating) nu te.ai mai &i -utut o-ri1 Cre"e.m#)
Emma) tiu ce 0or%esc1
!leoa-ele i se co%orr#) ascun'n"u.i e4-resia oc$ilor1
. !entru mine) se4ul nu /nseamn# mai mult "ect un (oc -l#cut) "ar -entru tine n.ar &i
numai att1 eri i altce0a) /n -rima ta noa-te "e "ragoste1 !entru /nce-ut) a sugera un inel -e
"egetul inelar al minii stngi1
,e r#suci -e c#lcie i -orni s-re u #) a-oi se mai /ntoarse o "at# s-re ea1
. A tea-t# momentul acela) &eti a mea1 @ei &i mai &ericit#1
8n tim- ce u a se /nc$i"ea /n urma lui) -e Emma o -o"i"ir# lacrimile1 Cum /n"r#'nea s.
o trate'e /ntr.un mo" att "e con"escen"ent2 A0ea "ou#'eci i unu "e ani i era "estul "e
matur# ca s# $ot#rasc# i singur#) &#r# a(utorul lui *a+e ,an"ers . amantul clasa /nti7 ,e -urta
ca i cum el ar &i &ost un %#trn 0ersat) iar ea) a%ia ie it# "e la m#n#stire1 Fa-tul c# Emma
cre"ea /n institu ia c#sniciei i nu a0ea inten ia s# se culce cu nici un %#r%at /nainte nu conta1
3u a0ea ne0oie "e el ca s#.i s-un# s# n.o &ac#1 Dac# 0oia s# se culce cu el) asta "e-in"ea
numai "e ea1 i tocmai "e un %#r%at att "e ener0ant tre%uise s# se /n"r#gosteasc#1117
,e re'em# "e -erne) i'%it# "e ceea ce tocmai / i s-usese1 3u -utea &i /n"r#gostit# "e
*a+e ,an"ers7 i totu i) era1 Dar nici m#car nu a0ea con0ingerea "ac#.l -l#cea sau nu1 3.ar &i
contat cu nimic) "e 0reme ce sentimentele n.ar &i &ost nicio"at# reci-roce) iar *a+e /i s-usese
clar c# numai la /nsur#toare nu.i st#tea gn"ul1 Cel mai %ine ar &i &ost s# se /ntoarc# acas#1
La acest gn") i se &rnse inima1 3u -utea s#.l -#r#seasc#1 3u /nc#1 3u.i s-usese el c#
era sensi%il &a # "e ea1 Tot era ce0a) i se a&lau a-roa-e unul "e altul111
Rse a%#tut#1 De o%icei) &emeia era cea care &#cea -e inaccesi%ila) "ar "e ast# "at#
lucrurile st#teau tocmai in0ers1
Ca-itolul D
Diminea a) ner0oas# i cu oc$ii grei) Emma -reg#ti micul "e(un) a-oi r#mase /n
%uc#t#rie) l#sn".o -e Carmen s# i.l "uc# lui *a+e1 Dac# 0oia s.o 0a"#) n.a0ea "ect s# 0in# el
la ea1
i e4act asta &#cuJ intr# /n %uc#t#rie ar#tn" neo%i nuit "e serios) &#r# nici o lucire /n
oc$i1
. ,-er c# "u-# cele "e asear# /nc# mai -utem &i -rieteni) "a2 o /ntre%# el cu %ln"e e1
3.am 0rut s# te tul%ur) Emma1 Am &#cut numai ce era cel mai %ine) /n situa ia e4istent#1
. 3ici s# nu te mai gn"e ti) r#s-unse Emma cu &als# ne-#sare1 i se urcase 0inul la
ca-) atta tot1 ,unt u urat# c# ai a0ut atta minte /nct s# nu m# iei /n serios1
. 5ine1
*a+e continu# s.o -ri0easc#1
. Dac# nu.mi -l#ceai att "e mult) n.a mai &i ie it "in camer#1 Dar asear# am 0or%it
serios1 eri i un %#r%at care s# te iu%easc# "in toat# inima) nu unul care nu "ore te "ect o
leg#tur# tem-orar#1
. Ai avea o leg#tur# tem-orar# cu mine2 /ntre%# Emma) a-roa-e -e un ton "e glum#1
. Oricn") c$icoti el1 Anun #.m# numai cn" 0ei &i gata s#. i arunci -rinci-iile /n 0nt1
. ai "egra%# te.a arunca -e tine7
. A a) &eti o7 o l#u"# *a+e a"mirati01 tii) Emma) -entru o ie- oar# "e.o c$ioa-#) ai o
lim%# ct toate 'ilele7
i ie i) continun" s# c$icoteasc#) iar Emma / i st#-ni im%ol"ul "e a.i "a un ut /n
&un"1 Ct "e or% era7 3u tia c#. i -ier"ea cu re-e'iciune toate in$i%i iile e"uca iei "e mo"#
0ec$e -e care o -rimise2
Dar era mai %ine c# nu tia1 Era "estul "e "ureros s# iu%easc# un om ca *a+e ,an"ers .
"ar "ac# trans-unea acea iu%ire /n realitate i.ar &i &ost "e "ou# ori mai greu s#.l uite) cn" a0ea
s# -lece "in a(orca1
!ro-riile ei oscila ii o tul%urau1 Cn" era $ot#rt# s# lu-te -entru a.l cuceri) cn"
consim ea c# nici o &emeie n.ar &i &ost /n stare s#.l a"uc# /n &a a altarului1
. Emma7
8ntoarcerea nea te-tat# a lui *a+e la %uc#t#rie o &#cu s# tresar#) ner0oas#1
. Ce s.a /ntm-lat2
. 3imic1 # /ntre%am "oar "ac# te.ai $ot#rt ce 0ei -reg#ti -entru -etrecerea "e 0ineri1
. Da) m.am $ot#rt1
3u.i s-use c# o &#cuse noa-tea) /n tim-ul orelor "e insomnie1
. @rei s#. i ar#t acum2
. !arc# ne /n eleseser#m s#. i &olose ti -ro-ria (u"ecat#) nu2
. 3u eram sigur# "ac# nu te r#'gn"ise i1
. Rareori m# r#'gn"esc1
Oare.i "#"ea un a0ertisment su%til2 ?ot#rt#) /i lu# cu0intele a a cum erau1
. 8n ca'ul #sta) 0oi continua a a cum am sta%ilit1
. Dac# ai ne0oie "e a(utorul lui Carmen) s-une.i1
. ,unt %uc#t#reas# -ro&esionist#) *a+e) /i re-ro # Emma1 !ot -reg#ti o cin# i -entru
'ece -ersoane) la &el "e u or ca -entru "ou#1
. Dar ar# i att "e &ragil#) /nct111
8nc$ise %rusc gura) a-oi o /ntre%#1
. Ce.ai 'ice s# lu#m masa -e teras#) "isear#2
. 3u i se -are cam riscant2 'm%i ea1 ,.ar -utea s#. i im-un cu &or a aten iile mele i)
cn" m# re&u'i) 0a tre%ui s# &iu -us# /n c#ma a "e &or #7
. @oi ine la /n"emn# un somni&er -e care s# i.l strecor /n -a$ar "ac# te a-rin'i -rea
tare7
Emma rse &or at) "ar ime"iat ce *a+e ie i "in %uc#t#rie) se -osomor/ iar1 tia c# se (uca
iar cu &ocul . "ar) "e 0reme ce se arsese "e(a111
C C C
,-re sur-rin"erea ei) *a+e intr# /n %uc#t#rie ca s.o &elicite -entru -ateurile -e care i le
&#cuse la -rn') iar Emma /i sor%i cu0intele ca -e ni te -ic#turi "e a-# rece /ntr.o oa'# "in
"e ert1
. 3ici nu 0om a0ea ne0oie "e altce0a la -rn') cn" 0a &i aici &amilia mea) /i s-use el1
Fratele meu i so ia lui in amn"oi cur# "e sl#%ire) a a c# /n nici un ca' nu 0or 0rea "ou#
mese mari -e 'i1 Iar la "esert) 0or merge "e minune &ructele1
. Au s# se sature) "ac# le "au -ateori /n &iecare 'i) -rotest# Emma1
. ,unt att "e u oare) /nct nici nu se simt1
O -ri0i cu umor1
. La &el ca tine7
Emma se /ntoarse s-re araga') ca s#. i ascun"# e4-resia "e -l#cere) i toat# "u-#.
amia'# "esci&r# sensuri "i&erite /n re-lica lui) care sunt cn" ca un com-liment) cn" ca o
/ncercare "e &lirt in"i&erent1
La cin#) *a+e continu# s.o &armece) mai /nti l#u"n"u.i inuta . o roc$ie "e %um%ac
/n&lorat) 0er"e cu al%astru) care.i scotea /n e0i"en # -ielea %ron'at# . a-oi &elicitn"u.i masa
e4celent#) -e care o sa0urase cu mult# -l#cere1
. ,unt uimit c# asta.i -rima ta slu(%# ca -ro&esionist#1 3u g#te ti "eloc ca o amatoare)
remarc# el) sor%in" "in %ran"91
. C$iar "ac# s#rut ca o amatoare7 re-lic# Emma) ne-utn"u.se st#-ni1
La "racu:7 Acum *a+e a0ea s# crea"# iar c# /ncerca s# &lirte'e cu el7
. !arc# ne /n eleseser#m s# uit#m "e cele /ntm-late asear#) murmur# *a+e nemul umit1
8l -ri0i -este mas#) /n tim- ce -u&#ia "in c$eroot1 Cum ar &i -utut s# uite cele "in seara
trecut#) cn" nu (in"uia "ect s# le re-ete2 C#ut# "eli%erat s# sc$im%e su%iectul1
. Ce te.a &#cut s#. i la i %ar%#2
*a+e o -ri0i sur-rins1
. 8ntot"eauna sc$im%i 0or%a att "e %rusc2
. !arc# asta 0oiai) nu2
. !arc# amn"oi o 0oiam) nu2 i.o /ntoarse el cu %ln"e e1
. Atunci) r#s-un"e.mi la /ntre%are1
. i.am l#sat.o ca s#.mi ascun" o cicatrice1 Iarna trecut#) am a0ut un acci"ent la sc$i)
/n ,t orit') i m.am t#iat r#u la %#r%ie1 Cre" c#.mi -uteam &ace o o-era ie -lastic#) "ar m.am
gn"it s# /ncerc mai /nti a a1 Dintot"eauna mi.am "orit s# am %ar%#1 3u. i -lace2
. 5a "a) &oarte mult1 A &osi o e4-erien # ine"it#) s# m# s#rute un %#r%at cu %ar%#1
8 i mu c# %u'a) /ntreru-n"u.se1
. !o&tim) iar /nce-7 Cre" c# 0a tre%ui s#.mi "ai somni&erul #la1
*a+e rse1 Dar) /nainte "e a a-uca s# s-un# ce0a) sun# tele&onul) i se "use s# r#s-un"#1
@or%i cte0a minute) a-oi se /ntoarse cu o e4-resie iritat# -e c$i-1
. La nai%a7 Era una "intre in0itatele mele la cin#1 ,o ul ei are gut# i nu -oate 0eni1
O -ri0i -e Emma1
. 3u cum0a (oci %ri"ge) /ntm-l#tor2
. # tem c# nu1
. Ce -#cat111 ine "u-# cin# (uc#m) i ai &i -utut com-leta o mas#1 Cn" eu sunt
ga'"a) -re&er s# nu -artici-1
Emma nu. i -utu st#-ni un 'm%et1
. Cre"eam c# "u-# cin# se 0a "ansa1
. 8ntruct cel mai tn#r "intre musa&irii mei are ai'eci i cinci "e ani) cre" c# -o i
renun a la i"eea asta1 De &a-t) (oc %ri"ge /n ma(oritatea serilor1
. ,erios2
,ur-rin"erea ei /l &#cu s.o -ri0easc# atent1
. Un"e cre"eai c# m# "uceam2
R#s-unsul i se citea -e &a #) a a c# o amenin # cu "egetul1
. 3.ar tre%ui s# te re-e'i a a s# m# (u"eci) &eti o1 Aici nu "uc o 0ia # "e "istrac ii . "e i
"in necesitate) a -utea s# a"aug) nu "e 0oie1
. Ce 0rei s# s-ui2
. a(oritatea engle'ilor "e -e insul# sunt -ensionari i "uc o e4isten # lini tit#1 5ri"ge.
ul e a-roa-e o%ligatoriu) "ac# 0rei s# ai ct "e ct o 0ia # social# . cu e4ce- ia rece- iilor
intermina%ile i -licticoase) -e care le re&u' cu cea mai mare -l#cere1
Emma /nc# nu era sigur# c#.l cre"ea) iar *a+e simi ime"iat1
. E ti la &el "e rea ca Celia) c$icoti el1 i ea re&u'# s# crea"# c# tr#iesc o 0ia # a%solut
cast# aici1 De.asta.i i -lace s# 0in#) ca s# 0a"# "ac# /i &ace cine0a concuren #1 !n# acum) a
&ost "e'am#git#1
,u&l# un nor "e &um) -ri0in".o -e Emma isco"itor1
. 3u cre" c# 0a /ncerca s#. i /n&ig# g$earele /n tine" tie c# nu e ti genul meu1
Emma sim i c# iar i se /necau cor#%iile1 Ct "e sincer era7 i ct o r#nea) &#r# s#. i "ea
seama1117
. Cre" c#. i -lac %lon"ele se49) nu2 /ntre%# ea rece1
. 3u genul #sta /l -re&er# ma(oritatea %#r%a ilor2 De.asta -ro"uc#torii urm#torului meu
&ilm in nea-#rat s.o "istri%uie -e Celia /n rolul -rinci-al1
. @or%e ti "e -arc# s.ar -utea s# re&u'e1
. E4act asta s.ar -utea s# &ac#1 8n ultimul an) Celia a c#utat mai mult roluri "ramatice) i
o s# ne &ie al "racului "e greu s.o con0ingem s# (oace /n &ilmul #sta1
. 3.ar &ace.o -entru tine& /ntre%# Emma cu /n"r#'neal#1
*a+e e'it#) cu %u'ele strnse1
. !ro%a%il1 Am &ost -rieteni &oarte %uni) cum %ine tii1
Emma sim i c# se /nro ea) i se /n&urie -e sine1 3u era "e mirare c# o consi"era
inocent#7
. i nu mai sunte i2 murmur# ea1
. E ti &oarte curioas#) ri-ost# *a+e1 Cn" te.ntorci acas#) ai s# scrii un serial "es-re
mine -entru un 'iar "e scan"al2
. Cum ai g$icit2 /ncerc# Emma s# glumeasc# -entru a. i ascun"e am#r#ciunea1 sta.i
singurul moti0 -entru care am r#mas aici) "e &a-t . ca s# -ot scrie totul "es-re 0ia a ta se4ual#1
. F#r# nici o e4-erien # -ro-rie2
. 3ici /n ru-tul ca-ului7
Din ii lui *a+e lucir# -e c$i-ul %ron'at1
. Leg#tura mea cu Celia s.a terminat "e mult1 Cum %ine tii) nu s.au -rea mult cu nici o
&at#) ca s# nu.ncea-# s# le um%le -rin ca- 0erig$ete i clo-ote "e nunt#1
. Dar numele t#u a r#mas asociat cu al ei111
. 3umai -entru &ilmul #sta nou1 E o -u%licitate %un# . i) -ar ial) moti0ul -entru care
0ine aici1 Dar) cunoscn".o -e Celia) 0a -ro&ita "e oca'ie ca s# /ncerce s# o% in# mai mult1 E
-rea -roast# ca s#. i "ea seama c#) atunci cn" ce0a s.a terminat) s.a terminat1
. !oate c# /nc# te mai iu%e te1
. Rela ia noastr# nu are nimic "e.a &ace cu iu%irea1 Dar cre" c# 0a tre%ui s# m# asigur
c# e mul umit# /n tim- ce st# aici1 Dac# se retrage) s.ar -utea ca i %anii s#.i urme'e e4em-lul1
Emma /ng$i i un no"1 3u era ne0oie s# /ntre%e cum a0ea s# se asigure *a+e c# Celia era
mul umit#1
. ,unt con0ins# c# nu. i 0a &i -rea greu) s-use ea1
. A 0rea s# &iu i eu la &el "e sigur1 3imic nu e mai mort "ect o -asiune moart#1
Emma r#mase t#cut#1 In"i&erent "e ultimul lui comentariu) *a+e urma s#. i "ea toat#
silin a s# a e (#raticul . "ac# alt# cale nu a0ea ca s.o o% in# -e Celia anners -entru rol1
!#rea un lucru "estul "e (osnic) "ar nu risca s# tul%ure con tiin a unui om att "e am%i ios i
nemilos ca el1
. !oate.ar &i %ine s# ne culc#m) s-use *a+e ri"icn"u.se1 ine te a tea-t# o 'i
/nc#rcat#1 @a &i re-eti ia general# -entru s#-t#mna 0iitoare1
. tiu1
Acce-tn"u.i comentariul ca -e un semn c# "orea s# -un# ca-#t "iscu iei) Emma urc#
la eta() con tient# c# *a+e o urma /n"ea-roa-e1
,e o-ri la u a camerei ei) "ar numai -entru a.i ura -oliticos noa-te %un#) /nainte "e a. i
continua "rumul s-re a lui) la ca-#tul cori"orului1
C C C
Aiua urm#toare &u &renetic# i trecu a-roa-e &#r# o cli-# "e r#ga'1 Carmen o a"use -e
&iica ei "e "iminea #) i /nce-ur# s# -un# masa i s# aran(e'e &lorile trimise "e la !aguera1 *a+e
nu se amesteca) lucrn" -e marginea -iscinei) a a c# Emma nu a0u oca'ia s#.i 0or%easc#1
8l 0#'u a%ia a "oua 'i "iminea a) cn" *a+e intr# /n %uc#t#rie s#.i 0or%easc#1 De0enise o
-arte "in -rogramul lor matinal 'ilnic1
. A &ost o cin# e4celent#) Emma1 De i toate "oamnele ineau regim) nici una n.a -utut
s# re'iste milles0%euilles.urilor tale1
. A mai r#mas "oar una) 'm%i ea1 i.am -#strat.o ie) -entru a'i1
. 3u mie) s-use el &erm) %#tn"u.se -este a%"omenul -lat1
. i.e &ric# s# nu te /ngra i2 /l ironi''# Emma) -ri0in"u.i tru-ul ml#"ios1
. !re&er s.o numesc e4ersare a autocontrolului1
A-ro-iin"u.se "e agimi4) *a+e / i /nmuie "egetul /n crem#) "n" "in ca- a-ro%ator /n
tim- ce o gusta1
. Asta.i "estul "e gustoas# ca s.o mnc#m "e(a1 La ce o &olose ti2
. !l#cint# cu mere i miro"enii1 ,e ser0e te cal"#) cu &ri c# %#tut#1
*a+e gemu1
. 8nce- s#.mi "oresc s# te &i trimis /na-oi /n Anglia cu -rimul a0ion7
B i euB) / i s-use serioas# Emma) con tient# c# &iecare 'i /i /m%og# ea "e-o'itul "e
amintiri) &#cn"u.l -e acel om i mai greu "e uitat1
C C C
Luni) /nainte "e a -leca la aero-ort s#. i /ntm-ine &amilia) *a+e o lu# -rin sur-rin"ere)
scu'n"u.se -entru c# nu o "usese la Formentor1
. A tre%uit s# &ac cte0a mo"i&ic#ri "e ultim moment /n scenariu) i 0oiam s# le termin
ct tim- mai eram singur) /i e4-lic# el1 Contractul Celiei . "ac#.l semnea'# . /i "# "re-tul "e a
a-ro%a scenariul . "e i /n 0ia a ei n.a citit altce0a "ect -ro-ria ei -u%licitate . i al "racului s#
&iu "ac.o 0#" /n stare s# /n eleag# ce am scris eu"
. ,unt sigur# c# 0ei -utea s.o a(u i) s-use rece Emma1
. Inten ione' s#.mi "au toat# silin a1
De'gustul Emmei era att "e -uternic) /nct tre%ui s# &ac# e&orturi ca s# i.l ascun"#1
Totu i) tia c# era nai0#1 ,e 0e"ea clar c# *a+e i Celia &useser# aman i) i.atunci "e
im-ortan # a0ea "ac# el relua leg#tura2 Re&u'n" s# se mai gn"easc#) Celia /nce-u s#
-reg#teasc# -rn'ul1 BDe.asta sunt aiciB) / i reaminti ea) (urn"u. i s# n.o mai uite1
8n tim- ce la 0il# se a&lau oas-e i) &iica lui Carmen 0enea /n &iecare 'i s# "ea o mn# "e
a(utor) "e i Emma / i o&erise ser0iciile1
. Te a&li aici numai ca s# g#te ti) /i r#s-unsese *a+e ne/n"u-lecat1 Cur# enia "u-# ni te
&emei r#s&# ate nu intr# /n atri%u iile tale1 i.n orice ca') "ac# nu. i "e"ici tot tim-ul meselor)
calitatea ar -utea s# sca"#1
Aceast# ultim# e4-lica ie /i t#iase tot c$e&ul s#.i mul umeasc#1 @a s# 'ic#) se gn"ise
mai mult la stomacul lui) "ect s# nu.i "ea ei "e lucru /n -lus7
!e la amia'#) /l au'i re0enin" "e la aero-ort i) timi"#) intr# /n $ol1 *a+e o 0#'u ime"iat
i &#cu -re'ent#rile1
Fratele lui) Da0i") nu sem#na "eloc cu el) &iin" %runet i cu un /nce-ut "e c$elie /n
cre tet1 A0ea un tru- soli") cu %urtic#) i un ton re-e'it) "in care se /n elegea c# era o%i nuit s#
"ea or"ine i s#.i &ie res-ectate1
,o ia lui cea ro co0an# -#rea o &emeie /n stare s#.i &ac# &a #1 8i strnse Emmei mna)
'm%in"u.i cal") -rietenos1 !amela ,an"ers a0ea cam "ou#'eci i o-t "e ani i era atr#g#toare)
"estul "e tru-e #) cu ol"uri %ine rotun(ite i -icioare lungi i su-le1 @or%in" -e un ton &erm) /i
"iri(a -e so ul ei i -e *a+e /n tim- ce "uceau %aga(ele la eta() iar Emma a0u im-resia c#) "ac#
Da0i" ,an"ers era e&ul la %irou) acas# so ia lui era e&a7
3ann9 Lee ar#ta ca un (an"arm) cu -#rul c#runt i sc#mos a"unat su% a-ca
marin#reasc# a-retat#1 A0ea nasul lung i ascu it) i gura strns#) cu %u'e su% iri) ca i cum i.
ar &i "is-l#cut att casa) ct i ocu-an ii ei1
. ,-er ca /n camera co-ilului s# nu intre soarele) "eclar# ea "e'a-ro%ator /n tim- ce
urca scara) inn" /n %ra e co-ila ul "olo&an care gngurea) tr#gn"u.i cu mnu ele lui grase
oc$elarii cu rame argintii1
. 8n nici o camer# nu intr# soarele) 3ann9) r#s-unse r#%"#tor *a+e) "e -e -alier1
3ann9 -u&ni1
. !e dumneata -#rin ii nu te.au "us nicio"at# /n str#in#tate cn" erai mic1 !entru ei) la
Frinton era "estul "e %ine1 3u.mi -lace s# 0#" co-iii mici e4-u i la c#l"ur#1
. ,unt multe lucruri care nu. i -lac) 3ann9) o "o(eni cu %ln"e e !amela ,an"ers) "ar
Emma o%ser0# c# &#cea e&orturi ca s#. i -#stre'e calmul1 ,e 0e"ea clar c# aceea nu era "ect
o -lngere "intr.o lung# serie) /n acela i s-irit1
Cn" Emma se /ntoarse s# intre /n %uc#t#rie) *a+e o strig#1
. Te a te-t s# iei masa cu noi1
. ai %ine nu1 ,unt aici Carmen i aria) i au s#111
. 3.o s# le -ese unde m#nnci tu) i.o rete'# el1 i amn"ou# sunt "estul "e inteligente
ca s#. i "ea seama c# te sim i mai %ine lun" masa cu &amilia mea) "ect cu ele1
Acce-tn" logica acesui argument) Emma nu.l mai contra'ise1 O &i &ost *a+e un
Casano0a) "ar nu era /n nici un ca' un sno%1
!rn'ul &u luat al %resco! cu -ui rece i "i0erse salat1 ,caunul /nalt al lui To%9 &i instalat
/n cel mai um%rit col al terasei) iar la s&r itul mesei 3ann9 Lee se /m%ln'ise 0i'i%il1
. Ai o cas# &oarte &rumoas# aici) "omni orule *a+e1 i gr#"inile . toate sunt att "e
or"onate111
*a+e c$icoti1
. 3umai &iin"c# eu eram "e'or"onat /n co-il#rie nu /nseamn# c# nu m.am sc$im%at cu
0remea7
3ann9 se /ntoarse s-re Emma) cu un 'm%et in"ulgent1
. A &ost unul "intre cei mai n#'"r#0ani %#ie a i -e care i.am /ngri(it 0reo"at#J "ar cn"
'm%ea) /i iertai orice1
. Iar acum e un $#n"r#l#u n#'"r#0an) 'm%i !amela1 i &emeile /l iart# /n continuare
cn" 'm%e te7
Du-#.amia'a) co-ilul &u culcat) iar !am . care -re&era &orma -rescurtat# a numelui ei .
/i -ro-use Emmei s.o /nso easc# la -la(#1
. 3ann9 0a 0eni i ea mai tr'iu) cu To%9) a a c# 0om a0ea tim- s# ne cunoa tem) /n
tim- ce %#r%a ii "iscut# a&aceri1 Da0i" a%ia a tea-t# . nu.i a a) iu%itule2
8i arunc# o -ri0ire "r#g#stoas# so ului ei) care. i sor%ea ca&eaua1
. E4act asta am "e gn" s# &ac) s-use el) Am "e l#murit cte0a lucruri cu *a+e1
Emma se "use s# se sc$im%e i) -entru -rima oar#) / i lu# unul "intre costumele %i+ini
noi) cu &usta asortat#1 ,e -ri0i /n oglin"#) /ntre%n"u.se "ac# nu era ec$i-at# -rea "ecoltat1
A0ea im-resia c# i se 0e"ea -rea mult# -iele /ntre sutien i sli-ul sumar . "ar "u-# o cli-# "e
contem-la ie / i s-use c# era nai0#1 A0ea o siluet# su-er%# i ar &i &ost o co-il#rie s# i.o
ascun"#1
Lun"u. i san"alele) co%or/ s.o /ntlneasc# -e !am) care se sc$im%ase i ea) i -ornir#
/ncet -rintre -ini) s-re -la(#1
. 8i 0oi s-une lui Da0i" s# a"uc# (os ni te scaune i s# le lase acolo) $ot#r/ !am1 A a
&acem "e o%icei1
O -ri0i -e Emma cu a"mira ie) /n tim- ce. i scotea &usta stil sarong i -ornea s-re a-#1
. 3.a &i g$icit nicio"at# c# ar# i a a -e su% cortul #la -e care.l -urtai a'i "iminea #7
Cum Dumne'eu reu e ti s# r#mi att "e '0elt#2
. 3orocul) cre"1 Orice.a mnca) nu m# /ngra 1
. Ce n.a "a i eu1117 coment# !am) -ri0in"u. i cu regret tru-ul -linu 1 Cn" /l a te-tam
-e To%9) am -us -e mine cu carul) i n.am a0ut 0oin # s# "au totul (os1 sta.i e&ectul
c#sniciei1 Da0i" m# -lace a a) i nu mai am nici un stimulent1
,e a e'# la marginea a-ei) l#sn" un 0al mic s#.i scal"e tru-ul1
. Ei) "ar "ac# m.a &i m#ritat cu *a+e) el m.ar &i silit s# in regim1
Emma o -ri0i curioas#1
. A i &ost logo"i i2
. 3u tocmai1 Dar ne cunoa tem "in co-il#rie) iar *a+e i cu mine am &ost /ntot"eauna
ne"es-#r i i1
. Dar -n# la urm# l.ai -re&erat -e Da0i"2
. Am &ost -ru"ent#1 i.era &ric# s# m# m#rit cu *a+e1
. Fric#2
. Tu te.ai &i simit /n siguran # m#ritat# cu un ti- att "e ire'isti%il2
. Cre" c# nu) &u Emma "e acor"1
,-re sur-rin"erea ei) !am se contra'ise singur#) a"#ugn":
. 8ntr.o 'i) cre" c# *a+e se 0a a e/a la casa lui i 0a &i un so &antastic1 Dar tre%uie s.o
&ac# atunci cn" simte el c# a sosit momentul) &#r# s#.l /m%ol"easc# nici o &at#1
. !arie' c# multe &ac i altce0a "ect s#.l /m%ol"easc#7 remarc# in"i&erent# Emma1
. i cine s# le con"amne2
!am o -ri0i lung1
. ,# nu.mi s-ui c# nu i.a c#'ut i ie cu tronc1 8nc# n.am cunoscut o &emeie care s#.i
re'iste1
. Am un iu%it /n Anglia) r#s-unse -re0#'#toare Emma) ne"orin" s#.i "ea acelei &emei
cu oc$i -#trun'#tori oca'ia "e a.i g$ici sentimentele1
. De -arc# asta ar a0ea 0reo im-ortan #7 -u&ni !am1 3.ar conta nici "ac# ai a0ea un so 7
Dac# *a+e i.ar -une /n ca- s# te cucereasc#) n.ar a0ea nici o ans#7
. Tu nu i.ai ce"at1
. La /nce-ut am &#cut.o) i am a0ut ne0oie "e ani "e 'ile -n# s#.mi "au seama c# nu
eram genul care s#.l in#1 Dar noroc c# m# -otri0esc "e minune cu Da0i"1 E serios i "e
n#"e("e) i.mi &ace -e -lac . "e cele mai multe ori1 Cu -#rul meu ro cat) asta.i o re et# a
&ericirii7
. Deci) e natural) 'm%i Emma1
. La !am) totul e natural) s-use un glas "in s-atele lor i) /ntorcn"u.se) /i 0#'ur# -e cei
"oi1
Da0i" /i 'm%i a&ectuos so iei tale1
. ?ai o.ntrecere -n# la -lut#) /i s-use el i se arunc# /n mare) cu !am lansn"u.se -e
urmele lui1
. ergem i noi2 /ntre%# *a+e) contem-ln" tru-ul a-roa-e gol al Emma) care s#ri
re-e"e /n -icioare i alerg# /n a-#1
G&in") a(unse la -lut# /naintea lui) iar *a+e o -ri0i cum se s#lta "easu-ra1
. i "in s-ate ar# i a-roa-e la &el "e %ine ca "in &a #) remarc# el) c# #rn"u.se "u-# ea1
Emma o au'i -e !am c$icotin"1
. Tu nu.mi s-ui nicio"at# asta) Da0i"1
. Las -ri'a /n seama lui *a+e) morm#i so ul ei1 El e scriitorul &amiliei1
,e /ntinser# la soare) -n# cn" !am o '#ri -e 3ann9 cu To%9 -e -la(#) iar atunci ea i
*a+e -ornir# /na-oi1
. Ce "r#gu i sunt) remarc# Emma1
. Uneori) !am are lim%a cam ascu it#) s-use *a+e) "ar e ne0asta -otri0it# -entru &ratele
meu1
. i -entru tine) nu2 /i sc#-# Emmei) /nainte s# se -oat# st#-ni1
*a+e se re'em# /ntr.un cot) -ri0in".o /n oc$i1
. 1ac mi.a "ori o so ie) ai cores-un"e onora%il1 Ai minte ascu it#) e ti o %uc#t#reas#
e4celent# i) "e i scun"#) ai un am%ala( &oarte atr#g#tor7
A-lecn"u.se /nainte) o s#rut# -e 0r&ul nasului) a-oi / i l#s# %u'ele s# co%oare /ncet)
s#rutn"u.i am%ele col uri ale gurii1
Emma /i simi res-ira ia cal"# i gustul "e sare "e -e %u'e) /n tim- ce i le "es-#r ea -e
ale ei) sen'ual1 ,e a-ro-ie) mngin"u.i -#rul "es1 !e m#sur# ce s#rutul "e0enea tot mai
intens) *a+e se l#s# cu tot tru-ul -este ea) cu-rin'n".o /n %ra e1
. Te iu%esc) o-ti Emma1
*a+e se retrase %rusc) ca i cum l.ar &i /n e-at1
. 3u s-une asta7
Descum-#nit#) /l -ri0i cu oc$i mari1 8nainte cu "oar cte0a momente) c$i-ul lui &usese
-lin "e "orin #1 Acum era rece i "istant1
. ,# nu mai s-ui asemenea lucruri) re-et# el1 3ici m#car /n glum#1 3u sunt genul care s#
se /nsoare i nu.s /n nici un ca' %#r%atul -otri0it -entru tine1
. Ce te &ace s# &ii att "e sigur2 /ntre%# ea /ncet1
*a+e nu.i r#s-unse ime"iat) r#mnn" "oar cu -ri0irea /n gol) s-re mare1
. 3.am iu%it nicio"at#) s-use el /ntr.un tr'iu1 3ici m#car nu tiu "ac# sunt ca-a%il1
. i totu i) scrii "es-re "ragoste1 Cum -o i) "ac# nicio"at# n.ai tr#it.o2
Rsul lui &u sar"onic1
. 3ici 0iolul nu l.am tr#it 0reo"at#) i totu i /l "escriu i -e acela7 Dar) cum -e %un#
"re-tate ai -reci'at) /n c#r ile mele este 0or%a "e -o&ta carnal#) nu "e iu%ire) iar "es-re asta
-ot s# scriu "in -ro-rie e4-erien #7
Ro in") Emma se ri"ic#) iar *a+e /ntoarse ca-ul) stu"iin"u.i &a a1 A-oi /i lu# mna /ntr.a
lui i i.o strnse1
. 3u. i -ier"e inima -entru mine) Emma) nu merit1 ,&atul meu e s# te /ntorci la tn#rul
t#u "in Anglia i s# tr#i i &erici i -n# la a"nci %#trne i1
. A 0rea s# nu m# mai trate'i ca -e un co-il7 re-lic# Emma) tr#gn"u. i %rusc mna1
,unt a%solut ca-a%il# s# $ot#r#sc i singur#1 Dac#. i /nc$i-ui c# "esci&re' cine tie ce /n cte0a
s#rut#ri) te /n eli amarnic1 Te g#sesc atr#g#tor) "ar nu sunt /n nici un ca' /n"r#gostit# "e tine1
. Atunci) "e ce ai s-us c# m# iu%e ti2
. .am l#sat &urat# "e romantism) mun i ea1 Tre%uie s# recuno ti c# o am%ian # mai
nimerit# nici c# se -utea1 marea al%astr#) -luta singuratic# i A"onisul cu -#r "e aur1 @reau s#
'ic) e ?oll9>oo" curat1
i) /nainte ca *a+e s# -oat# r#s-un"e) Emma s#ri /n a-# i /nce-u s# /noate cu &urie s-re
mal1
3oroc c# !am i so ul ei erau -rea -reocu-a i "e co-il ca s#.i "ea aten ie) iar Emma se
/ntinse -e -roso-) &ier%n"1 Ce -roast# &usese s# lase s#.i sca-e c#.l iu%ea -e *a+e7 3oroc c#
reu ise s#.l con0ing# c# nu 0or%ise serios . "ar "ac#. i mai -ier"ea ca-ul i o s-unea "in nou)
s.ar &i -utut s# nu.i mai &ie att "e u or s#.l &ac# s.o crea"#1
Dracu: s#.l ia -e *a+e ,an"ers7 De ce nu -utuse s# &ie %#trn i urt) sau s.o trimit#
/na-oi /n Anglia ime"iat ce. i "#"use seama c# anga(ase -e cine nu tre%uia2 Emma se ri"ic#
i. i scutur# -roso-ul "e nisi-1
. # "uc s# &ac ceaiul) anun # ea1
. @in i eu cu tine) s-use !am1 Toat# sunt -lin# "e nisi-1
,e /ntoarse s-re so ul ei1
. Te las s# termini "e construit castelul #sta1 !oate c#) "u-# ce 0a &i gata) ai s#.i "ai
/na-oi lui To%9 g#letu a i lo-# ica7
Cele "ou# &emei -ornir# s-re cas# /ntr.o t#cere amical# i) /n tim- ce !am se "use s# se
s-ele) Emma &#cu ceaiul1
Cn" scoase c#ruciorul "e ser0it -e teras#) %#r%a ii se /ntorseser#) iar !am se
sc$im%ase1
. Torn eu) sau 0# turna i singuri2 /ntre%# Emma1
. !l#cerea -oate &i "e -artea ta) r#s-unse !am) t#in"u. i o &elie mare "e -r#(itur# cu
mig"ale1 Am "e gn" ca /n 0acan a asta s# &ac ct mai -u in -osi%il1
,e r#suci /n loc) ar#tn"u.l -e *a+e cu "egetul1
. i nu care cum0a s# s-ui: B"ar a a &aci /ntot"eaunaB7
*a+e c$icoti1
. 3ici nu m.a gn"i) atta 0reme ct nu te.a te- i ca Emma s# strng# "u-# tine) cn"
restul -ersonalului -leac# acas#1 3u intr# /n atri%u iile ei1
. !resu-un c# s#rutatul -e -lut# intr+ re-lic# !am) "e i &#r# r#utate1
Emma se /nro i ca &ocul1
. *a+e nu &#cea "ect s# se antrene'e -entru sosirea "omni oarei anners) s-use ea) cu
un 'm%et care.i contra'icea a"e0#ratele sentimente1
. A) inter0eni Da0i") "r#g#la a noastr# se4.-isicu #1
. ,e4.m( ! 0rei s# s-ui) -reci'# !am1 ,cum-ei "e Celia numai "e (oac# nu.i ar"e1
. 3u &i ca #) o a"monest# *a+e1 3u te -rin"e1
Cumnata lui se a-ro-ie i.l s#rut# -e o%ra'1
. Iart#.m#) *a+e) "ar tii c# n.o su-ort1
. Ei) ai &ace %ine s.o su-or i) s-re %inele tuturor) /i recoman"# so ul ei1 *a+e o% ine i un
-rocenta( "in /ncas#rile &ilmului #sta nou) i "ac# 0a a0ea un succes la &el "e mare ca ultimul111
. 3u mai s-une nimic7 'm%i !am1 O s# &iu "ulcea a /ntruc$i-at# cu Domni oara !isi.
!usi1
C#sc# i -orni s-re u #1
. La ce or# e cina2 Cre" c# -n.atunci am s# m# o"i$nesc1
. La o-t i (um#tate e tr'iu2 /ntre%# Emma1 8nce- s.o -reg#tesc c$iar acum1
. ie.mi con0ine) 'm%i !am1
. i mie) s-use Da0i") ri"icn"u.se i cu-rin'n"u. i so ia "e talie1 Cre" c# 0in i eu)
iu%ito1
Emma 0ru s# -lece o "at# cu ei) "ar *a+e /i &#cu semn s# mai a te-te1 8l -ri0i tem#toare)
"orin"u. i s# nu &i &ost att "e con tient# "e mu c$ii lui /ncor"a i care.i str#%#teau umerii la i
i -icioarele ro%uste1
. E ti su-#rat# -e mine) nu.i a a2 o /ntre%# el ime"iat ce r#maser# singuri1
. Doar n.ai "e gn" s.o ii la nes&r it cu cele /ntm-late -e -lut#27 e4clam# ea uimit#1
i.am mai s-us) /mi -lace s# m# s#ru i1 Ai o tu # "e maestru . c$iar "ac# eu n.am tu a celei
mai -otri0ite metrese7
Oc$ii lui *a+e se /ngustar#1
. Cre" c# ai &i o metres# e4celent# . cu /nc# "oar cte0a lec ii1
. Te.ai r#'gn"it cum0a2 /ntre%# ea cu o%r#'nicie1
. 3u1 Orict ai &i "e atr#g#toare) nu mi.a -l#cut nicio"at# s# culeg &lori "in gr#"in#1 !e
-re&er gata t#iate) "e la &lor#rie1
. i o&erite -e ta0#) re-lic# ea) ie in" non alant# /nainte ca *a+e s# ai%# tim- s#.i
r#s-un"#1
Dar) /n %uc#t#rie) calmul i se risi-i) iar Emma /nce-u s# trneasc# -este tot cu tig#ile i
crati ele) ca s#. i "escarce tensiunea1 Orict ar &i &ost "e co-il#resc) &usese &oarte -l#cut s#
ai%# ultimul cu0nt1 Dar i *a+e . mare -orc mai era7
Ca-itolul <
A "-ua 'i) Emma -rimi "ou# scrisori) una "e la %unica ei) care.i transmitea toate %r&ele
noi "in sat) iar cealalt# "e la !eter) anun n".o c#. i re'er0ase loc la un $otel "in !aguera)
-entru 0acan #1 B,-er c# e&ul t#u / i 0a l#sa -u in tim- li%er /n -lusB) /i scria) Bca s# -utem &i i
noi /m-reun#1B
!ers-ecti0a acestei 0i'ite o "escum-#ni -e Emma) care "e.acum tia c# nicio"at# nu s.
ar mai &i -utut m#rita cu !eter1 ,e s-urcase la *a+e) -ro%a%il -entru &oarte mult# 0reme) -entru
ma(oritatea %#r%a ilor1 Era un gn" /ns-#imnt#tor i -utea /nsemna c# o a te-tau ani /n ir "e
singur#tate1
Era recunosc#toare c# -re'en a oas-e ilor /i "#"ea "e lucru) ast&el &iin" -rea ocu-at# ca
s# se gn"easc#1 Cu cte0a oca'ii) insistar# s# ia cina cu ei /n ora ) i &u o e4-erien # "ulce.
am#ruie) c#ci /nsemna s#.l 0a"# -e *a+e /n -lin# &orm#1 !n# i 3ann9 Lee era mult mai
-l#cut# "ect -#ruse la /nce-ut1 !e "e"esu%tul /n0eli ului scor os) era moale ca um-lutura "e
crem nit) "e i cu co-ilul se -urta &erm i res-ecta un -rogram strict) care lui To%9 -#rea s#.i
-lac#1 Era un %#ie el &oarte cuminte) c#ruia i se a-lica "e minune "escrierea Bgr#su i %unu B1
Dar gr#simea nu era "eloc %unu # -entru !am) c#reia /i era greu s# re'iste -r#(iturilor
ser0ite "e Emma la ora ceaiului1
. A 0rea s# nu le mai tot &aci) -rotest# ea /ntr.o "u-#.amia'#1 De &iecare "at# cn"
a-are -r#(itura ta cu mere i ciocolat#) eu mor cte -u in1
. i "e ce s# su&erim cu to ii -entru c# tu n.ai 0oin #2 inter0eni Da0i") mu cn" "intr.o
&elie "e ,ac$ertorte1 ine.o tot a a) Emma) i n.o lua /n seam# -e !am1
,e /ntoarse s-re so ia lui1
. Cn" a(ungem acas#) mergem amn"oi la un centru "e s#n#tate) a a c# las.o.ncolo "e
siluet#1
i.i "#"u o -alm# -este &un"1
. Oricum) mie.mi -laci a a . m#car am i eu ce s# a-uc /n mn#7 De ce.o i cre"e 0oi)
&emeile) c# to i %#r%a ii -re&er# sl#%#noagele) /n 0eci n.am s# /n eleg1
!am o&t# resemnat# i. i t#ie i ea o &elie "e -r#(itur# 'emoas#1
. Ca-itule' "e %un#0oie . la &el ca &rumoasa Celia7
Da0i" arunc# o -ri0ire s-re *a+e) care st#tea -e marginea o-us# a -iscinei) cu&un"at /n
stu"iul unui teanc "e manuscrise1
. @ine mine) nu2
. De -arc# n.ai ti7 'm%i !am1 i -entru c# tot e ultima noastr# noa-te "e li%ertate
/naintea sosirii ei) ce.ar &i s# mergem to i -atru la un nig$t.clu%2
. ie.mi con0ine) s-use Da0i") i. i strig# &ratele: *a+e) te tentea'# o noa-te /n ora 2
*a+e ri"ic# -ri0irea i "#"u "in ca-1 Oc$ii i se a%#tur# s-re Emma) care a0u im-resia c#
au'ise "in con0ersa ie mai mult "ect %#nuiau ceilal i1
. @ii i tu) Emma) nu.i a a2 o /ntre%#1
Ar &i 0rut s#.l re&u'e) "ar tia c# atunci risca s# se "ea "e gol1 3u a0ea "ect o solu ie:
s#. i -#stre'e calmul) ca i cum -re'en a lui *a+e ar &i l#sat.o netul%urat#1
. De ce nu2 re-lic# ea cu &als# in"i&eren #1 Cum s# -ier" eu oca'ia "e a "ansa cu marele
Dra+e *aness2
. 8ntr.a"e0#r7 i.o /ntoarse el i. i /ngro-# "in nou nasul /n $rtii1
C C C
Cn" Emma a(unse /n $olul "e la -arter) to i o a te-tau) i cu toate c# !am i Da0i"
comentar# &elul &ermec#tor cum ar#ta) *a+e nu s-use nimic i se a e'# t#cut la 0olan) l#sn"u.
le -e cele "ou# &emei s# stea /n s-ate1
. 8mi -lace cum / i st# cu mai mult &ar") o-ti !am1 Lui *a+e era s#.i sar# oc$ii "in ca-)
cn" ai a-#rut -e scar#7
Emma era sigur# c# e4agera) "ar nu -utea s# nu se simt# /ncntat#1 Cel -u in /nsemna
c# *a+e "#"use vreun semn "e a"mira ie) alt&el !am n.ar &i o%ser0at1
8n mai -u in "e o or#) o-rir# /n &a a clu%ului Tito "in centrul ora ului !alma1 !ortarul)
care.l recunoscu ime"iat -e *a+e) /i lu# c$eile ca s# -arc$e'e ma ina1 Trotuarele erau /n esate
"e turi ti care se re0#rsau i -e carosa%il) i a%ia reu ir# s#. i croiasc# "rum -n# /n $ol1
3ig$tclu%.ul) amena(at /n aer li%er) era enorm) construit /n terase) ca o gr#"in#) i -e
&iecare se a&la cte o lam-# cu a%a(ur1 ,e a e'ar# s# asculte mu'ica latino.american#) al c#rei
ritm $i-notic /l con0ise curn" -e *a+e s#. i in0ite so ia /n ringul "e "ans1
. ergem i noi2 o /ntre%# *a+e -e Emma1
i) &#r# a.i a te-ta r#s-unsul) o ri"ic# /n -icioare1
8n tim- ce se leg#nau /n ritm "e rum%a) *a+e o cu-rinse strns) iar la atingerea lui
Emma sim i "orin a &amiliar# -e care i.o tre'ea /ntot"eauna1 *a+e) /ns#) nu -#rea s# o%ser0e) i
/nce-u s.o /n0rteasc# -e ring) cn" orc$estra trecu la un &o4trot1 Emma a%ia /i a(ungea -n#
la um#r) "ar se sim ea totu i como" /n %ra ele lui) ca i cum acolo i.ar &i &ost locul) iar -a ii li
se -otri0eau -er&ect1
. De ce tremuri2 o /ntre%# el "intr.o "at#1 De &ric# sau "e "orin #2
O str#%#tu un 0al "e &urie) &#cn".o s#.i r#s-un"# sarcastic:
. De "orin #) %ine/n eles1 ,unt ne%un# "u-# tine111 i. i a"or c#r ile1
. !e asta n.o cre"7 re-lic# *a+e) cu o lucire t#ioas# /n oc$i1 Dar sunt "is-us c# cre" c#
m# "ore ti pe mine . "in alte moti0e1
. !o&t# carnal#) r#s-unse o%ra'nic# Emma1 i &emeile o simt) la &el ca %#r%a ii1
O alt# -erec$e se ciocni "e ei) iar *a+e morm#i ce0a i. i mut# locul1 Dar ringul era
-lin) iar "ansatorii /i /ng$esuiau tot mai strns1
. Dect s# &iu mpins "e colo.colo) a -re&era s# stau (os) s-use el i o con"use /na-oi la
mas#1
A%ia se a e'aser#) cn" "ou# &emei "e 0rst# me"ie) am%ele %lon"e i "ur"ulii) se
a-ro-iar# 'm%in"u.i ra"ios lui *a+e1
. 3u sunte i Dra+e *aness) scriitorul2 se re-e'i una "intre ele) $ol%n"u.se la el cu oc$ii
ei &ar"a i cu 0er"e1 I.am s-us -rietenei mele c# 0.a recunoa te &a a oriun"e1 ,untem "ou#
mari &ane "e.ale "umnea0oastr#) "omnule *aness1 Ultima "umnea0oastr# care ne.a -l#cut la
ne%unie . mult mai %un# "ect a lui ?arol" Ro%%ins . iar &ilmul l.am 0#'ut "e trei ori1
i continu# s# turuie) a%ia o-rin"u.se ca s# res-ire1
. # /ntre% "ac# n.a i 0rea s# ne "a i un autogra& -e aceste c#r i -o tale ilustrate1 Asta.i
a -rietenei mele) *oan) iar -e mine m# c$eam# a91
8i "#"u "ou# ilustrate) iar *a+e) cu un 'm%et str#lucitor) m'g#li cte o "e"ica ie cu
-i4ul -e care a"miratoarea /l a0ea gata -reg#tit1
ul umin"u.i "in su&let) se retraser#) continun" s# se /ntoarc# -entru a.l -ri0i
a"mirati0) -n# a(unser# la masa lor) "incolo "e ring1
. i se /ntm-l# "es2 /ntre%# Da0i"1
. De cn" a ie it &ilmul) i toate 'iarele "e scan"al au r#s-n"it leg#tura mea cu Celia1
. !re ul succesului) coment# !am1 ama ta a &ost /ngro'it# cn" i.a 0#'ut /n #*un#
-o'a cu Celia) to-less1
*a+e &#cu o mutr# iritat#) a-oi 'm%i cu (um#tate "e gur#1
. 3u te cre") "ulce cumnat#1 !#rin ii mei nu citesc nicio"at# 'iarul #la7
. I l.a ar#tat o ser0itoare) insist# !am1 ,ingurul lucru care a mul umit.o a &ost c#. i
l#sase i %ar%#) a a /nct s-era ca -rietenele ei s# nu te recuonasc#1
. !ro%a%il mama cre"e c# anume mi.am l#sat.o) ca s#.i &ac ei o -l#cere) coment# *a+e
acru1 3umai -#rin ilor mei le.ar &i ru ine cu un &iu care i.a c tigat cinstit a0erea1
Emma /l /n elegea1 3u i.or &i -l#cut ei c#r ile lui) nici stilul "e 0ia # cam li%ertin) "ar
*a+e nu se"ucea &ete ne0ino0ate . cum %ine tia . i nu /n elegea "e ce -#rin ii nu erau mn"ri
"e succesul lui1
. De ce i.ai sc$im%at numele2 /l /ntre%#1 i un"e l.ai g#sit2
Din nou %ine"is-us) *a+e /i r#s-unse:
. E o anagram# "u-# B*a+e ,an"ersB1 Dac# ai re'ol0a re%usuri) i.ai "a seama ime"iat1
. 3u /n eleg nimic "in re%usuri) recunoscu ea1
. Dar -e mine m# /n elegi1
. E ti la &el "e u or "esci&ra%il ca i c#r ile tale7
. !e care le "is-re uie ti1
8l -ri0i uimit#1
. 3u111 nu le111 Asta nu /nseamn# c# te "is-re uiesc -e tine" 3.am 0rut "ect s# s-un
c#111
. tiu ce.ai 0rut s# s-ui) /i rete'# el scu'ele %l%ite1 Las.o %alt#) Emma1 Te tac$inam
"oar1
!lecar# a%ia la trei) "u-# ce a te-taser# s.o 0a"# -e cele%ra cnt#rea # "in ca-ul
a&i ului "e ca%aret) 8n "rum s-re cas#) !am insist# s# stea lng# Da0i") s-unn" c# am-ania o
ame ise i 0oia s#. i re'eme ca-ul -e um#rul lui1
Dac# acela era un iretlic -entru a o &ace -e ea s# se a e'e lng# *a+e) Emma nu tia)
"ar o %#nuia -e cumnata lui ca-a%il# "e asemenea stratageme1 ,e 0e"ea clar c# !am o
anti-ati'a -e Celia i) "in cine tie ce moti0) -#rea s# crea"# c# *a+e se sim ea atras mai mult
"ect /n treac#t "e Emma1 3umai "e.ar &i &ost i ea la &el "e /ncre'#toare7
. !ari &oarte serioas#) o smulse *a+e "in gn"uri1 Te &r#mnt# ce0a2
. # gn"eam la mncarea "e mine) im-ro0i'# Emma1
. Acum) c# a trecut "e mie'ul no- ii) -rin esa se trans&orm# la loc /n Cenu #reas#) o
tac$in# el) i e cu gn"ul numai la %uc#t#rie1
. !entru asta sunt -l#tit#) "eclar# ea sec1 3u 0reau s# te "e'am#gesc1
. 3u m# tem1 Tu e ti singura gre eal# -e care m# %ucur c# am &#cut.o7
8ntoarse un moment ca-ul s-re ea1
. De i sunt sigur c# Celia te.ar &i -re&erat "ac# aveai musta #7
. @a 0eni -n# la -rn'2
. # /n"oiesc1 ,unt sigur c# la aero-ort 0or 0eni "estui re-orteri locali1 Agentul ei "e
-res# tre%uie s# se &i ocu-at "e asta1
. 3.a &i cre'ut c# merit# s#. i -iar"# 0remea cu 'iarele "in a(orca1
. 8ntr.a"e0#r) "ar ceea ce -u%lic# ele este -reluat a"esea "e Associate" !ress) care
transmite totul /n (urul lumii1 A a s.a /ntm-lat cu oca'ia ultimei 0i'ite1 # mir c# n.ai 0#'ut
articolele "e scan"al: BActri a 0ine la un rende/0vous secret cu autorul1B
!u&ni:
. ?alal secret7
. Cum ai cunoscut.o2
. !e -latoul "e &ilmare1
. Acum locuie te /n America2
. Da) ca s# sca-e "e im-o'ite1 E o consecin # &ireasc# a cele%rit# ii i %og# iei1
!#rea att "e rece-ti0) /nct Emma ar &i 0rut s#.l c$estione'e /n continuare) "ar "in
ne&ericire tocmai a(unseser# la 0il#1 *a+e se /ntoarse s-re &ratele lui) care "ormea a"nc) cu
ca-ul !amelei -e um#r1
. Acum -atru ani) -re'en a ei /l -unea -e (ar tot tim-ul) s-use el /ncet1 i acum) -o&tim7
Uite ce &ace c#snicia "in om1
Da0i" se /n"re-t#) c#scn"1
. 3u "ormeam) %#trne1 Dar s# &aci amor -e %anc$eta "in s-ate a ma inii e amu'ant
numai cn" e ti nec#s#torit1
. Cu unii) amorul /n general are $a' numai cn" e ti nec#s#torit) in"i&erent un"e se
nimere te7 i.o /ntoarse !am) 0esel#1 @ino) Casano0a) $ai s# 0e"em "ac# urcatul sc#rii o s#. i
-un# iar a"renalina /n mi care7
Dis-#rur# /n cas#) iar Emma /l a te-t# -e *a+e s# "uc# ma ina /n gara(1
. 8 i mul umesc -entru seara asta) s-use ea s&ioas#1
. i.mi ceri -ermisiunea s# te "uci la culcare) re-lic# el1 @or%e ti ca o &eti # "u-# cin#1
3u e ne0oie s# &ii att "e &ormal#1
. Alt&el) cum s# m# e4-rim2
. A a1
i) -e nea te-tate) o cu-rinse /n %ra e1
. E ti att "e &rumoas#) Emma1 Toat# seara) a%ia am a te-tat s# r#mnem singuri1
Cu o mi care %rusc#) Emma se smulse "in /m%r# i are1
. Acum tu e ti &ormal) s-use ea cu 0oce tremur#toare1 8 i s#ru i -artenera la "es-#r ire
i.i s-ui c# e &rumoas#1
Una "intre s-rncenele aten.aurii ale lui *a+e se /n#l # /ntre%#tor1
. Cre'i c# m# -re&ac2
. Alt&el) cum2 Dar) -entru tine) asta e o a "oua natur#1 Domni oara anners sose te
mine) i la &el 0ei &ace i cu ea1
. 3umai "in moti0e "e a&aceri1 3.o s# /nsemne nimic1
Emmei /i 0enea s#.i "ea una1
. 3ici eu nu /nsemn nimic1 3ici o &emeie nu /nseamn# mare lucru -entru tine1 Te temi
-rea tare "e o%liga ii)
. !oate reu e ti s# m# &aci s# m# r#'gn"esc) /n"r#'ni el /ncet1
. !entru ct tim- . -n# intr# /n scen# urm#toarea &at# "r#gu #2
. Tu e ti mai mult "ect "r#gu #) Emma1
!e c$i-ul lui *a+e se i0ise o e4-resie ciu"at#) ca i cum atunci ar &i 0#'ut.o cu a"e0#rat
-entru -rima oar#1
. E ti inteligent#) cinstit# i ai umor1 E o com%ina ie rar#1 i.ar -l#cea s# te /n0# lec ia
"ragostei1
. ,unt sigur#) re-lic# Emma1 Dar ai -utea i s# m# iube ti! -e lng# c# m# "ore ti2
C#l"ura se terse "e -e c$i-ul lui) l#sn"u.l ca o masc# "ur# i rece1 B!ro%a%il a a arat#
la s&r itul unei leg#turiB) / i s-use Emma a%#tut# i &#cu un e&ort s# 0or%easc# ne-#s#toare) ca
i cum /ntre%area ar &i &ost -us# /n glum#1
. ?ai s# &im "oar -rieteni) *a+e1 E mai %ine a a1
. 3u 0rei s#. i r#s-un" la /ntre%are2
. Cre"eam c# r#s-unsul e "e la sine /n eles1
. 5a nu e) murmur# el /ncet1 De &a-t) e mai com-licat "ect cre'usem1 Las#.m# s#. i
"au un r#s-uns "u-# ce Celia 0a semna noul contract1 8n urm#toarele cte0a s#-t#mni)
tre%uie s#.i "au aten ie . "ar) "u-# aceea) lucrurile ar -utea s# se sc$im%e1
. La &el a -utea i eu) s-use Emma1 Emo iile mele nu r#mn nesc$im%ate la nes&r it1
,unt o &at# sc$im%#toare . tinere ea) una) alta111
. 8mi asum riscul1
Ri"icn" "in umeri) Emma /l ocoli i intr# /n camera ei1 Ar &i 0rut ca *a+e s# 0in# "u-#
ea) "ar cu recunosc#toare c# n.o &#cu1 Ct "e a%il o l#sase /n sus-ensie) con0ins . /n ciu"a
nega iilor ei . s# o cucerise i -utea s.o ai%# oricn" 0oia1 Li-sa "e e4-erien # o &#cuse s#
reac ione'e ca o a"olescent# la -rima -o0este "e "ragoste1 8n loc "e a se l#sa greu) -ractic se
-usese la "is-o'i ia lui1 3ici nu era "e mirare c# *a+e cre"ea c.o -utea ine la rece -n#.i
con0enea lui s.o "econgele'e) "u-# -lecarea Celiei7
!oate c# rela ia cu steaua "e cinema luase s&r it) "ar *a+e era "is-us s# sus in#
contrariul -n# cn" /i o% inea semn#tura ca s# (oace /n urm#torul lui &ilm1 A&acerile /naintea
-l#cerilor . aceasta era "e0i'a lui /n 0ia #1 i /ntot"eauna a0ea s# &ie a a1
Ca-itolul N
Du-# micul "e(un) !am intr# /n %uc#t#rie i st#tu cu Emma a-roa-e toat# "iminea a1
. 8mi -lace s# -ri0esc cum g#tesc al ii) remarc# ea) /n tim- ce Emma toca ni te ciu-erci1
ai ales cn" tiu "e &ac1
Ar#t# s-re carnea cru"#) cea-# i usturoi1
. E &ascinant) cum toate ingre"ientele astea "estul "e nea-etisante se trans&orm# /ntr.un
"elicios saut2 "e 0i el arengo7
Emma rse1
. 3u. i -lace s# g#te ti2
. 3u -rea1 Dac#.mi -l#cea) Da0i" i cu mine am &i &ost i mai gra i "ect suntem1
,e ri"ic#) &#cn"u. i "e lucru cu &iltrul "e ca&ea1
. ?ai s# %em o ca&ea1 Lucre'i "e "ou# ore) e tim-ul s# &aci o -au'#1
Recunosc#toare) Emma "#"u "in ca-) -ri0in".o -e !am cum -unea trei ce ti -e ta0#)
"u-# care a"#ug# &iltrul care tocmai "#"use /n clocot i -orni s-re teras#1
. 3u -ui o cea c# i -entru *a+e2 /ntre%# ea1
. Ai "re-tate1 8nc# nu l.am au'it -ornin" s-re aero-ort1
!use ta0a -e mas# i lu# /nc# o cea c#1
. 3u cum0a 0.a i certat asear#2 8n "iminea a asta) *a+e -#rea cam ner0os i m.a re-e'it
cn" i.am s-us1 Ar -utea &i e&ectele &ire ti ale sosirii Celiei ) "ar simt c# tu e ti a"e0#rata
cau'#1
. ,imi gre it7 r#s-unse cu con0ingere Emma1 *a+e n.ar -utea &i a&ectat "e nici o ceart#
cu mine"
. 3u &i att "e sigur#1 3icio"at# nu s.a uitat) la nici una "intre111
!am se /ntreru-se %rusc) /nro in"u.se la &a #1
. 111la nici una "intre celelalte %uc#t#rese) /n acela i &el2 /nc$eie Emma /n locul ei1
A0eam mai "egra%# im-resia c# s.a s#turat "e maestre culinare care.l -ri0eau -e el ca -e
s-ecialitatea casei7
. 3umai &iin"c# tia c# 0enea Celia i nu 0oia s.o su-ere1 Dar) -n# acum) a ales
/ntot"eauna &ete atr#g#toare ca s#.i g#teasc#1 Atr#g#toare i111 i111
. Fete care /n elegeau situa ia2
. Cam a a ce0a) recunoscu !am) /ncura(at# "e calmul a-arent al Emmei1 De o%icei) se
mul umeau s# &ac# "ragoste cu el i s# -lece1 8n &on") trei luni cu *a+e /nseamn# mai mult
"ect nimic7 Din -#cate) ultima n.a &ost att "e /n&atoritoare i a luat totul -rea /n serios1
3u acela i lucru /l au'ise Emma "e la Carmen1 Con&orm mena(erei) %uc#t#reasa &usese
conce"iat# -entru c# -unea -rea mult -i-er /n su-#1 Totu i) -oate c# /nsemna acela i lucru1
Fusese -rea iute i -icant# . "in mai multe -uncte "e 0e"ere7
. *a+e i.a s-us lui Da0i" c# era $ot#rt ca "e "ata asta s# anga(e'e un %#r%at) a"#ug#
!am) a a c# am &ost &oarte sur-rin i cn" am a(uns aici i te.am g#sit -e tine"
Emma se /ntoarse re-e"e) -entru a. i ascun"e e4-resia1
. Tre%uie s# 0#" "e g$i0eci) murmur# ea1 3u 0reau s#.i "au "omni oarei anners
mncare ars# c$iar "in -rima 'i1
. ,.ar -utea s# nu &ie la &el "e iert#toare ca *a+e7
. i.a -o0estit "es-re "e'astru2
!am c$icoti1
. i.a s-us i cum l.ai stro-it cu si&onul1 Dac# -n# i -e.asta i.a iertat.o) /nseamn#
c#111
. Eu m# "uc la aero-ort) anun # *a+e "in u #) iar !am se /ntreru-se %rusc1 Da0i" 0rea s#
trag# o &ug# -n# la !alma) a a c# 0ine cu mine1
. 8n ca'ul #sta) 0in i eu) s-use !am1 @reau s# "au o rait# -rin maga'ine1 # sc$im% /n
cte0a minute) ai tim- s# m# mai a te- i2
*a+e "#"u "in ca- i se a e'#) /n tim- ce !am -ornea s-re camera ei1
. 5eau i eu o ca&ea) "ac# mai e &ier%inte1
8 i turn# singur) cn" Emma nu sc$i # nici un gest "e a.l ser0i1
. # trate'i cu t#cere2
. 3u) "omnule1 # asigur "oar c# "omni oara anners nu 0a a0ea nici un moti0 s# se
-lng#1
*a+e 'm%i r#ut#cios1
. 3ici Dumne'eu "in cer n.ar -utea s# garante'e asta7 Ai cre"e) "u-# cum arat#) c# n.ar
a0ea moti0e s# &ie geloas# -e nici o &emeie1
. Dar tie ce oc$i aluneco i ai) re-lic# Emma "ulce1 A a c# e "ou# ori mai im-ortant
-entru mine s# stau la locul meu111 "omnule1
. 3u te 0#" &#cn".o -entru -rea mult# 0rea>1
. ,erios2 Deci te cre'i c$iar att "e ire'isti%il2
*a+e 'm%i1
. i nu sunt2 /ntre%# el) /m-ingn"u. i &a a s-re ea1
. !entru mine) nu) re-lic# Emma) ar'n"u.i o -alm# r#sun#toare1
Cea ca i &ar&urioara c#'ur# "in minile lui) s-#rgn"u.se) "ar /n rest *a+e nu "#"u nici
un semn c# ar &i &ost sur-rins sau nemul umit "e reac ia ei1 Era a-roa-e ca i cum nimic nu s.
ar &i /ntm-lat1
. Ei) asta se -oate numi o e4-erien # '"ro%itoare7 coment# el /ncet1
Co-le it# "e -ro-ria.i com-ortare) Emma se a-lec# s# strng# cio%urile1
. Iart#.m#) *a+e1 A &ost o co-il#rie "in -artea mea1
. E ti un co-il1 Un co-il 0ictorian) cu i"ei 0ictoriene "es-re &elul cum tre%uie s# se
com-orte %#r%a ii i &emeile1
Emma se ri"ic#) -unn" cio%urile "e -or elan -e ta0#1
. Ai "re-tate1 # tem c# singurul lucru -e care.l a0em /n comun sunt lentilele "e
contact1
. Dar ale tale sunt ro'1 ,c$im%#.le) Emma) i 0e'i lucrurile a a cum sunt1
. Ce original7 re-lic# ea cu &als# 0eselie1 Dar) /n &on") e ti scriitor) ai toate cli eele "e.a
gata1
. 8 i mul umesc -entru c# m# nume ti scriitor1 Cu ultima oca'ie cn" am "iscutat "es-re
-ro&esiunea mea) ai s-us c#.s un -e te literar1
. 3u.mi amintesc s# &i &olosit cu0ntul lietar"
. ?ai c# acum m# lo0e ti su% centur#7
. ai ales /n locul #la n.ai -utea &i consi"erat -e te1
Oc$ii lui *a+e sticlir#) /n tim- ce ironia /i "is-#rea "e -e &a #1
. Ia seama) Emma) o -re0eni el1 3u.mi -une r#%"area la /ncercare1
. 3u 0reau s#. i -un nimic la /ncercare7
F#r# o 0or%#) *a+e se r#suci -e c#lcie i ie i1
Tremurn") Emma se a e'# -e un scaun1 Dac# i.ar &i im-us anume s#.l &ac# -e *a+e s.
o anti-ati'e'e) nici n.ar &i -utut reu i mai %ine1 Totu i) -oate c# era mai %ine a a1 Cel -u in) nu
mai era -reocu-at s.o se"uc#) "u-# ce a0ea s# sca-e "e Celia1 Acest gn" ar &i tre%uit s.o
%ucure . "ar) ine4-lica%il) a0ea tocmai e&ectul o-us1 Emo iile -e care i le strnea *a+e /i &#ceau
0rai te con0ingerile &erme "es-re c#s#torie i 0irginitate) i tia ct "e u or i le.ar &i -utut
/n0inge1 Dar) /n &on") "ragostea &#cea "in oricine o -ra"# u oar#1 8 i l#s# ca-ul /n mini)
"orin"u. i s#.i &i ascultat -e %unicii ei i s# nu &i 0enit nicio"at#1
A-oi) cu un o&tat) se /n"re-t#1
. 3u mai gn"i a a7 / i s-use ea cu 0oce tare1 E ti "e&etist#1 Tot tre%uia s# te
/n"r#goste ti la un moment "at) i care lec ie -utea &i mai &olositoare "ect s#. i ca"# cu tronc
cel mai &eroce lu- singuratic "in lume2 Cel -u in) ai s# r#mi 0accinat# -e 0ia #7
C C C
Emma tocmai &inisa o bombe 3 l)orane! cn" !am n#0#li /n %uc#t#rie) /nc#rcat# "e
-ac$ete1
. Fii un /nger i &#.ne ni te ceai) Emma1 3i s.a uscat gtul "e sete1
. Domni oara anners a sosit2 /ntre%# Emma1
. Cu cinci 0ali'e1
. @a tre%ui s# mai cum-eri i tu una) ca s#. i "uci acas# cum-#r#turile7
. tiu1 Dar aici -anto&ii i -o etele sunt su-er . i mult mai ie&tine "ect la Lon"ra1
!am ie i) iar Emma /nc#rc# re-e"e c#ruciorul i.l /m-inse a&ar#1 Inima.i %#tea cu
-utere) "ar nu. i tr#"# -rin nimic tul%urarea) /n tim- ce turna ceaiul i t#ia tortul1
*a+e era a"ncit /n con0ersa ie i nu ri"ic# -ri0irea) a a c# Celia o &#cu -rima1 De i
Emma se a te-tase s# &ie &rumoas#) s-erase /n secret ca imaginea "e -e ecran s.o &i a0anta(atJ
"ar) "ac# era -osi%il) /n realitate Celia ar#ta i mai &ermec#toare1 !#rul "e culoarea grului /i
era "es i lucios) tuns -a() -n# su% urec$i) cu %reton1 ,e ri"ic# i 0eni s-re c#ruciorJ /nalt# "e
un metru i ai'eci i o-t) a0ea un %ust -lin) ol"uri /nguste i -icioare care -#reau s# nu se
mai termine1 #tasea roc$iei mulate -e tru-) cu corsa(ul /ntins -este snii nesus inu i "e nici
un sutien) /i e0i"en ia toate cur%ele) iar cn" se o-ri s#. i ia cea ca "e ceai) Emma se sim i
com-let ne/nsemnat#1
. Tu tre%uie s# &ii Emma) s-use ea cu o 0oce sen'ual#) %ine mo"ulat#1 Am au'it multe
"es-re tine1
5u'ele ca un %o%oc "e tran"a&ir i se arcuir# /ntr.un 'm%et) "ar oc$ii 0er'i.cenu ii mari)
cu iri i m#rgini i cu negru) erau reci i t#io i) ca "ou# cio%uri "e g$ea #1
. ,-er c# n.a i au'it "ect lucruri %une) r#s-unse con0en ional Emma1
. E0i"ent . nu.i a a c# toate lucrurile %un se "au /n -ac$e ele mici2
!ri0irea care /nso i aceste cu0inte "#"ea clar "e /n eles c# Celia ec$i0ala &rumuse ea
e4clusi0 cu /n#l imea7
. La-te sau l#mie) "omni oar# anners2 se interes# Emma1
. L#mie) te rog) i nume te.m# Celia1 Am au'it c# te tutuie ti cu toat# lumea i nu.mi
-lace s# &iu &ormal# cu ser0itorii1
. Ce "emocratic7 ciri-i !am1 Ce &ace 0ia a.n America "in om7
Celia /i ignor# sarcasmul1
. La &el am &ost i /nainte "e a -leca111 nu.i a a) *a+e2 /l -ri0i ea) /n a te-tarea
con&irm#rii1
. Cu siguran #) scum-a mea) r#s-unse el laconic1
Degetele conice ale Celiei) cu ung$ii lungi) ro ii ca sngele) culeser# o &elie mic# "e
-r#(itur#1
. *a+e mi.a s-us c# e ti o minune "e %uc#t#reas#1
Emma / i st#-ni un c$icotit1 ,e -#rea c# o mare -arte "in con0ersa ie se concentrase /n
(urul ei1 3u -rea a0ea anse s# i.o &i a-ro-iat -e Celia1
. @ei -utea (u"eca singur#) "isear#) murmur# ea1 ,-er c# ai -o&t# "e mncare) nu2
. Am) cn" nu &ilme'1 Dar camera 0e"e c$iar i "oar cte0a li0re /n -lus1
O -ri0i -e !am) care. i -unea o &elie mare "e -r#(itur#1
. Ce noroc) c# n.ai o siluet# -entru care s#. i &aci gri(i) iu%ito1
. 3orocul n.are nici o leg#tur# cu silueta mea) re-lic# %ine0oitoare !am1 Dar mncatul
-este m#sur#) "a7
. #car e ti /nalt#) a a c# nu ar# i -rea r#u1 Fetele scun"e tre%uie s# &ie atente1
O m#sur# -e Emma cu -ri0irea1
. Cre" c# numeri /ncontinuu caloriile) nu2
. Cn" a(unge la 'ece mii -e 'i) se o-re te7 inter0eni *a+e cu un c$icotit1 3u i.ai 0eni
s# cre'i ct e.n stare s# -un# "eo-arte mititica asta1
. ai 0rea cine0a ceai2 /ntre%# Emma) o%ser0n" cum se su% iaser# %u'ele Celiei cn"
*a+e /i luase a-#rarea1
. Eu nu) r#s-unse Celia i se /ntoarse s-re *a+e1 Iu%itule) -o i 0eni s# 0e'i ce.i cu
catarama uneia "intre 0ali'ele mele2 !are s# se &i %locat1
*a+e se ri"ic# i) "n" "in ca-) o urm# -e Celia /n cas#1
. # /ntre%am cum a0ea s#.l atrag# /n "ormitor) coment# !am1
. Ca s# m# "uci -e mine /n "ormitor) n.ai ne0oie "e -rete4te7 re-lic# Da0i") 'm%in"
-o&ticios1
. 8n ca'ul #sta) eu m# "uc s# 0#" "e cin#1
Emma strnse ce tile r#mase i /m-inse c#ruciorul) simin"u.se ca a cincea roat# la
c#ru #1
3esigur# "ac# s# stea i ea la mas#) o instrui -e Carmen s# -un# "oar -atru tacmuri1
3ann9 rareori lua cina cu &amilia) iar Emma $ot#r/ s# n.o &ac# nici ea1 !re'en a ei o -utea
nemul umi -e Celia i) &#r# /n"oial#) "u-# /m-#carea care tocmai a0ea loc) *a+e n.ar &i 0rut s.o
su-ere cu nimic1
Dar se /n ela c#ci) la o-t i cte0a minute) *a+e intr# /n %uc#t#rie) cu gura strns# "e
ener0are1
. De ce.ai -us numai -atru2 /ntre%# el1
. !entru c# nu sunt in0itat#1 Iar acum) c# "omni oara anners e aici111
. Cn" o s# 0reau s# se sc$im%e ce0a) am s#. i s-un7
. 3u cre" c# e o i"ee &oarte %un# s# m#nnc i eu cu 0oi1 i) sincer) m.a simi mult mai
%ine s# n.o &ac1
. Ei %ine) eu nu1
*a+e / i trecu mna -rin -#r) ciu&ulin"u. i u0i ele "e "easu-ra &runc ii1
. Am im-resia c#. i -lace rolul "e Cenu #reas#) "ar re&u' s# te las s#.l (oci1
. !rin ul sal0ator) -u&ni Emma1
. Dac# 0rei1 Dar te rog s# n.o mai "istri%ui -e Celia /n rolul ,urorii Urte1
. ,or# Urt#2 3icio"at#7 coment# !am) intrn" /n %uc#t#rie cu un -a$ar "e am-anie1
Cre" c# mult mai %ine i se -otri0e te @r#(itoarea cea Rea7
*a+e se /ntoarse s-re ea) &urios1
. De cte ori tre%uie s#. i s-un c# e im-ortant s# n.o su-eri2
. 3u m.au"e) -rotest# !am1 Dar tre%uie s# recuno ti c#.i cea mai mare (a0r#) cn" 0rea1
BCe noroc) !am) c# n.ai o siluet# -entru care s#. i &aci gri(iB1117 imit# ea 0ocea Celiei ) cu un
asemenea talent /nct nici c$iar *a+e nu. i -utu st#-ni un 'm%et1 A0eam o re-lic# "e
milioane -reg#tit# "ar mi.am inut gura) "e $atrul t#u1
. Ceea ce ie nu i.e "eloc u or) 'm%i *a+e) i. i mul umesc1
,e /ntoarse s-re Emma1
. i acum) "u.te sus i te sc$im%#) "a2 #nnci cu noi . &#r# "iscu ie7
Cina "ecurse mai %ine "ect se a te-tase Emma) inn" seama "e sur-rin"erea ini ial# a
Celiei cn" o 0#'u al#turn"u.li.se la mas#1
. Ce %ine c# i.ai amintit c# nu %eau "ect 5ollinger) /i gnguri ea lui *a+e) cn" acesta
/i "#"u o cu-# cu am-anie1
. Cum a -utea s# uit2 r#s-unse el sua0) -ri0in".o -#trun'#tor1
. Ai reu it s# "e%loc$e'i 0ali'a Celiei 2 /l /ntre%# !am -e un ton inocent1
*a+e o -ri0i &#r# nici o e4-resie1
. 8ntr.un tr'iu1 3icio"at# n.am &ost -rea me ter . asta a &ost /ntot"eauna s-ecialitatea
lui Da0i") "ac# in %ine minte1 Data 0iitoare am s#.i las lui -l#cerea1
!am 'm%i i ri"ic# -a$arul s-re el1
Celia se uit# "e la unul la altul uimit#) iar Emma / i ascunse un 'm%et1 O &i &ost ea
&rumoas#) i n#'uroas#) "ar cu creierul st#tea cam -rost1
. i.e &oame) anun # Celia /m%u&nat#1 E a-roa-e nou#) i nu su-ort s# m#nnc tr'iu1
. Cina e gata) oricn" 0rei) r#s-unse calm# Emma1
. Atunci) ce mai a te-t#m2 /ntre%# *a+e i) galant) /i o&eri %ra ul &etei "e lng# el1
8n tim-ul cinei) Emma se sim i "estul "e e4clus#1 Era &oarte &rumos c# *a+e insistase s#
m#nnce cu el) "ar nimeni nu se ostenea s#.i 0or%easc#1 Celia /l mono-oli'ase com-let)
"iscutn" "es-re noul &ilm i "es-re mul i -rieteni comuni) /n tim- ce !am) care %#use -rea
mult# am-anie) /i &#cea a0ansuri amoroase so ului ei1
Emma se scu'# ime"iat ce &u ser0it# ca&eaua i) s-re -l#cerea ei) 0#'u c# -lecarea /i
trecu neo%ser0at#1 3.ar &i su-ortat s#.l 0a"# -e *a+e lun".o -e Celia /n %ra e -entru a "ansa)
"u-# ce tia "e(a c# -etrecuse o or# /nc$eiat# cu ea /n "ormitor1
C C C
8n s#-t#mna urm#toare) *a+e i Celia ie ir# "e cte0a ori s# ia cina /n ora cu Da0i" i
!am) iar Emma a0u tim- s# se mai ocu-e "e cores-on"en #1 8n restul serilor) mncar# la 0il#)
"ansn" a-oi -n# /n 'ori) "e i Emma se retr#gea /ntot"eauna "e0reme) la &el ca /n -rima
sear#) ne"orin" s#.l o%lige -e *a+e s# "anse'e cu ea) numai "in -olite e1
Luni "iminea #) *a+e a-#ru /n %uc#t#rie1 Era -rima oar# cn" o 0e"ea -e Emma /ntre
-atru oc$i "e la sosirea Celiei) "ar "ac# s-erase 0reo con0ersa ie -eronal#) Emma a0u -arte "e
o "e'am#gire1
. 8n "u-#.amia'a asta /mi mai 0in "oi musa&iri) s-use el1 Celia a acce-tat s# &ac# &ilmul)
iar -ro"uc#torul 0ine /ncoace cu a0ocatul nostru) ca s# semne'e contractul1
. Cre" c# e ti /ncntat) murmur# Emma1
. ,unt1
*a+e / i st#-ni un c#scat) iar Emma se /ntre%# r#ut#cioas# "ac# -etrecea no- i al%e /n
-atul Celiei1
. Oas-e ii 0or r#mne -este noa-te2 se interes# ea1
. 3u) numai la cin#1 Dar a "ori s# -reg#te ti ce0a s-ecial1
Emma / i roase %u'a) /ngri(orat#1
. A &i -re&erat s# m# anun i mai "in tim-1 3ann9 a -lecat la !alma cu !am i i.am
-romis s# am gri(# "e co-il1
. 3u te -reocu-a1 Da0i" i cu mine o s# st#m cu oc$ii -e To%91 E un co-il cuminte) nu
"eran(ea'#1
. !entru c# 3ann9 se (oac# tot tim-ul cu el1 Dar e la 0rsta cn" 0rea s# le /ncerce -e
toate1
. 8n"oa-#.l cu ciocolat# i nu se clinte te7
. Dect ca s# 0omite1
. @oi) &emeile) &ace i atta ca' "e su-ra0eg$erea co-iilor) re-lic# *a+e con"escen"ent1
Te asigur c# -entru noi n.o s# &ie nici un "eran(1
Emma / i aminti aceste cu0inte mai tr'iu) cn" Da0i" n#0#li /n %uc#t#rie) ro u la &a #1
. @ino re-e"e111 To%9111 3u -ot s#.l smulg "in -#rul Celiei7
8ntre%n"u.se "ac# nu cum0a su&erise un %rainstorm) Emma /l urm# gr#%it#1
Dac# soarele i a-a nu &useser# /n stare s# ciu&uleasc# -#rul lucios al Celiei ) To%9
reu ise7 u0i ele %lon"e se '%rliser# su% &orma unor smocuri unse cu ciocolat#) /n tim- ce
minile gr#su e ale co-ilului o tr#geau "e -#r) c$icotin" 0esel) &#r# s#.i -ese "e /ncerc#rile
Celiei "e a.l smulge1
. Lua i -lo"ul #sta "e -e mine7 '%iera ea &urioas#1
Emma / i st#-ni rsul i se uit# la *a+e i Da0i") care se str#"uiau s# "es-rin"#
"egetele co-ilului "in -#rul %lon"1 Dar nimic nu reu ea s# le "isloce1 To%9 / i g#sise o (uc#rie
nou# i nu 0oia s#.i "ea "rumul1
. !entru numele lui Dumne'eu) Emma) scr ni *a+e) nu sta acolo c#scn" gura la noi7
F#cn"u.i.se mil# "e el . "e i nu merita . Emma /ngenunc$e lng# To%9) leg#nn"u. i
/m%ietor -#rul lung /n &a a lui1 8ncntat "e noua tenta ie) %#ie elul a%an"on# ime"iat -#rul
Celiei) 'm%in" ra"ios s-re toat# lumea1
Da0i" o&t# u urat1
. Asta 'ic i eu -re'en # "e s-irit) Emma1
,e /ntoarse s-re Celia) care. i /ng$i ea lacrimile "e &urie) -ri0in"u.se /n oglin"#1
. 3u.i "ect ciocolat#) &ata mea1 ,e s-al# "estul "e u or1
. i -e urm# ce &ac2 se r#sti Celia1 3u mai am nici o s-eran # cu -#rul . "e.asta am
e"in e 'ilnice "e -ie-t#nat /n !aguera1 Dac# nu. i -o i ine co-ilul su% control) ia. i -e cine0a
care e.n stare7
. 8mi -are &oarte r#u) s-use Da0i"1 I.am "at ciocolata "oar ca s# se simt# %ine1
. i s.a simit &oarte %ine) /ntr.a"e0#r7 'm%i Emma) /n tim- ce.l -utea (os -e To%91
. # %ucur c# 0# amu'#) re-lic# Celia cu 0oce /ng$e at#) /ncercn" "is-erat# s#. i -erie
-#rul) ceea ce nu reu i "ect s# /ntin"# i mai mult ciocolata to-it#1 Cre" c.am o Dair9 il+
/ntreag# -e mine7 se tngui ea1
. !oate.l con0ingem -e To%9 s.o ling#7 'm%i Da0i"1
Celia -#rea s# &i a(uns la -unctul critic) iar Emma se $ot#r/ s.o calme'e1
. De ce n.a /ncerca s# i.l aran(e' eu2 o /ntre%#1 Cu al meu m# "escurc "estul "e %ine1
. 3.a 'ice c# e ti tocmai @i"al ,assoon) re-lic# ar #goas# cealalt#1 Dar / i acce-t
o&erta1
i -orni s-re camera ei) am#rt# i ner0oas#1
Celia /n elese curn" "e ce nu su-orta Celia s#. i u"e -#rul1 Cn" i.l s-#la) "o%n"ea
o &orm# /ncre it#) &oarte neatr#g#toare) i numai tr#gn" cu -eria "in r#s-uteri reu i s# i.l
/n"re-te ct "e ct -e m#sura gloriei -ier"ute1
. Arat# mai %ine "ect la /nce-ut) morm#i Celia1 Dar nu cu mult1
. 3.am s-us c# sunt e4-ert#) re-lic# Emma1 Dar cel -u in nu mai ar# i ca un tort cu
ciocolat#1
Au'ir# 0oci /n $olul "e (os) iar Celia se re-e'i a&ar# "in "ormitor) s#.i salute -e cei "oi
%#r%a i care "iscutau cu *a+e1
. i ce mai &ace &rumuse ea noastr# cu -#r "e aur2 /ntre%# cel mai "ur"uliu "intre ei1
Da0i" c$icoti i) cn" ceilal i /l -ri0ir# ne"umeri i) le "escrise cu mult $a' -o'na lui
To%91 F#cn" un e&ort su-raomenesc) Celia a&i # un 'm%et &or at i rse al#turi "e ei . semn
c# nu era c$iar o actri # li-sit# "e talent7
Emma lu# co-ilul "in %ra ele tat#lui s#u i.i l#s# s# "iscute a&aceri1 Cn" trecu -e lng#
*a+e) acesta /i s-use /ncet:
. 8mi retrag toate cu0intele) Emma1 !e 0iitor) am s#. i urme' s&atul i te la -e tine s# ii
co-ilul1 E clar c# ai o inim# "e mam#1
Le'at# c# -utea s.o r#neasc# c$iar i cu o scu'#) Emma 'm%i rece) "ucn"u.l -e To%9
sus1 Du-# ce.l s-#l#) /l -use /n -at -entru somnul "e "u-#.amia'# i se /ntoarse la %uc#t#rie
s#. i termine -reg#tirile -entru cin#1
. Ce -#cat c# n.am &ost aici s# 0#" i eu -#rul Celiei 7 e4clam# !am) /necn"u.se "e rs)
cn" Emma /i -o0esti ce se /ntm-lase1 De "ou# s#-t#mni a%ia a te-t s#.mi /n&ig i eu
minile /n el7
. 5ine c# n.ai &ost aici) o mustr# Emma1 *a+e ar &i -utut s# te omoare1
!am a0u %unul sim s# se arate ru inat#1
. Ei) cre" c# e "e /n eles1 E im-ortant s.o ai%# -e Celia /n noul &ilm1 8n seara asta am s#
&iu i mai "r#gu # cu ea) "e i sunt sigur# c# *a+e a lini tit.o . "ac# /n elegi ce 0reau s# s-un1
Emma /n elegea -rea %ine) iar imaginea -e care i.o ins-irau aceste cu0inte o in"is-unea
att "e tare) /nct nu -utu lua cina cu ceilal i1 3u c# i.ar &i simit cine0a li-sa1 *a+e era ocu-at
cu -ro"uc#torul i a0ocatul) iar !am i Da0i" erau &armecul -ersoni&icat cu Celia) care se
l#&#ia /n aten iile lor ca o -isic# la soare1
C C C
Diminea a) "e-resia Emmei se risi-i) a(utat# "e o scrisoare "e la !eter) care.i s-unea la
ce or# urma s# soseasc# (oi i. i e4-rima s-eran a "e a.l a te-ta la aero-ort1
Du-# micu "e(un) cn" /l 0#'u -e *a+e) Emma /i ceru 0oie s# &oloseasc# ma ina (oi
seara1
. A0ionul lui !eter ateri'ea'# la o-t) /i e4-lic# ea) o%ser0n"u.i e4-resia nemul umit#1
Am s# 0# -reg#tesc o cin# rece) ca s# nu tre%uiasc# s# ie i i1
. 3u la asta m# gn"eam . oricum 0om mnca /n ora 1 Dar uitasem c# -rietenul t#u
sose te att "e curn"1
O -ri0i isco"itor1
. A te- i cu ner#%"are s#.l 0e'i2
Emma ri"ic# "in umeri) ignorn"u.i /ntre%area1
. ,-er c# ieri a mers %ine) "a2 se interes# ea /n sc$im%1
. Cu a(utorul %un#t# ilor tale) a mers -er&ect1 Contractul e semnat i -ara&at) iar Celia e
anaga(at# -e toate -lanurile1 ,la0# Domnului) acum -ot s# m# -ort normal cu ea1
. 3imeni n.ar &i g$icit c# n.o &#ceai1
*a+e o -ri0i gn"itor1
. O leg#tur# amoroas# e ca un (oc) Emma1 3u merit# "ect atta tim- ct / i &ace
-l#cere1 !e urm#) "e0ine o%ositoare1 A a cum a &ost i cu Celia) /n ultimele cte0a luni1
. Dar nu i.ai &#cut scru-ule s# (oci teatru1
Ri"icn" "in umeri) *a+e r#s-unse:
. 3.am a0ut nicio"at# mai mult "ect o rela ie -ur &i'ic#1 i nu e greu "e mul umit7
La 0e"erea e4-resiei "is-re uitoare a Emmei) gura i se /n#s-ri1
. 3u m# a te-t s#.mi /n elegi ac iunile1 E ti -rea -ro&un" /nr#"#cinat# /n conce- iile
morale ale claselor mi(locii1
. tiu c# -entru tine asta 0rea s# &ie o insult#) re-lic# ea) "ar /ntm-l#tor o iau ca -e un
com-liment1 Ceea ce eu consi"er calit# i) tu consi"eri "e&ecte1
. Deci) ca "e o%icei) s&r im -rin a ne contra'ice1 La semnalul #sta) m# "au %#tut7
Inci"ental) "ac# -rietenul t#u sose te (oi seara) -o i s#. i iei toat# 'iua li%er#) ca s# te aran(e'i1
Carmen -oate lua mncarea "in congelator1
Ie i) iar Emma o&t# a"nc1 Era ciu"at cum se certau ea i *a+e) cn" tot tim-ul (in"uia
s.o ia /n %ra e i s# &ac# "ragoste cu ea1 !oate c# tocmai asta era cau'a1 A-ro-ierea lui o
e4cita i o a a) tre'in"u.i "orin a "e a.l r#ni la &el "e "ureros cum o r#nea i el) in0oluntar1 8 i
im-use s# se gn"easc# la !eter) "ar /i era greu s#. i a"uc# aminte -n# i cum ar#ta) att "e
-lin#.i era mintea "e -#r %lon") oc$i al%a tri) un tru- "ur) musculos) i o gur# cuceritoare1
3umai cn" -orni s-re !alma) mar i) reu i s# uite "e *a+e1 tia c# era "oar un r#ga'
tem-orar) "ar &#cea minuni -entru starea ei "e s-irit) i se $ot#r/ s# urme'e s&atul lui !am i s#
se coa&e'e la un tn#r s-aniol "es-re care se s-unea c# &#cea minuni1
,alonul se a&la /ntr.un mare $otel) iar Emma) la 0e"erea lungului ir "e &emei a e'ate
su% c# ti) &u ct -e ce s.o ia la &ug#1 C$iar /n tim- ce se /ntorcea s-re u #) o tn#r# "r#gu # o
/n&# ur# /ntr.un $alat ro' i o con"use s-re un %#r%at '0elt) cu oc$i negri) care st#tea lng# un
scaun li%er1
. O contraman"are) /i e4-lic# &ata Emmei) a e'n".o -e scaun1 De o%icei) la ,eQor
@al"e' tre%uie s# 0# re'er0a i locul cu 'ece 'ile /n a0ans1
,-ern" s# nu regrete acea man# cereasc#) Emma /nce-u s# e4-lice ce 0oia s#.i &ac# la
-#r) "ar tn#rul cl#tin# "in ca-1
. Eu sunt cel mai mare coa&or) "eclar# el1 L#sa i s# tun" la &elul meu1 3u 0# -lace) nu
-l#ti i1
,-ern" s#.i -lac#) orict ar &i a0ut "e -l#tit) Emma /nc$ise oc$ii) /n tim- ce ,eQor
@al"e' /nce-ea s# #c#ne cu &oar&ecele1
O or# mai tr'iu) se -ri0ea /n oglin"#) uimit#1 u0i ele ei lungi i %ogate "is-#ruser#) iar
/n (urul ca-ului i se %uclau ni te crlion i lucio i) ca o %onet# "e -ene) "n"u.i o /n&# i are "e
el&1 Gtul) eli%erat "in masa o%i nuit# "e -#r) se /nl# a su-lu ca un lu(er "easu-ra umerilor)
&#cn".o s# se simt# elegant# ca o le%#"#1 3u mai era o &eti # greoaie) ci o tn#r# mignon# i
gra ioas# ca o %alerin#1
. 3u.mi 0ine s# cre"7 e4clam# ea1
. Toate cliente mei s-un acela i) re-lic# s-aniolul1 @# -lace s# -l#ti i2 a"#ug# el cu un
'm%et1
. 8mi -lace mai mult "ect -ot s-une) se'or" ,unt /ncntat#7
,e -ri0i "in nou /n oglin"#1
. 8mi 0a &i u or s#.mi -#stre' coa&ura asta2
. !entru "umnea0oastr#) "a1 A0e i -#r e4celent1 ,t# la loc ime"iat ce tun"1 ,cutura i
ca-ul i 0e"e i1
Emma se con&orm#) %ucuroas# s# 0a"# c# /ntr.a"e0#r coa&ura nu i se strica1 Cele
-ais-re'ece lire sterline -e care le -l#ti erau c$eltuite /n ele-t) "ac# era s# se ia "u-# -ri0irile
a"mirati0e cu care era /n0re"nicit# /n tim- ce. i croia "rum -e str#'ile aglomerate . i se o-rea
/n &a a &iec#rei 0itrine ca s# se stu"ie'e) ne0enin"u.i s# crea"# c# ea era aceea1
ai a0ea tim-) a a c# um%l# -rin maga'inele "in 5orne) centrul "iurn al ora ului)
a"mirn" $ainele scum-e "in %uticurile ic i c#utn" o%iecte ie&tine /n anticariatele -r#&uite1
Du-# ce trecu "e "ou# ori -rin &a a aceluia i maga'in) -ri0in" cu (in" la o roc$ie "in 0itrin#)
intr#) i -este cte0a minute st#tea /n &a a oglin'ii) /n0#luit# /n m#tase 0er"e1 Roc$ia era
%ro"at#) cu "ecolteu en.coeur i -oale /ncre ite) a"unate /ntr.o -arte1 Cu tunsoarea %#ie easc#)
o &#cea s# arate mai so&isticat# ca oricn"1
3umai cn" con0erti -re ul "in -esetas /n lire sterline st#tu -u in -e gn"uri1
Re-re'enta a-roa-e lea&a -e o lun#) "ar Emma era /ntr.o "is-o'i ie ne-#s#toare) eu&oric#)
-ro0ocat# "e sc$im%area /n&# i #rii) i -este cte0a minute ie i "in maga'in cu cutia /n mn#1
De i a(unse la aero-ort cu mult tim- /nainte "e ateri'area a0ionului lui !eter) cn" se
uit# la -anoul com-uteri'at) nu 0#'u cursa /nscris#1 ,e "use la g$i eul "e in&orma ii) un"e a&l#
"e'am#git# c# a0ionul /ntr'ia "in cau'a unei gre0e i a%ia s# soseasc# a%ia -e la mie'ul
no- ii1
Era "oar a-te i (um#tate) "ar n.a0ea nici un rost s# se /ntoarc# la !aguera) a a c# intr#
/n snac+.%ar i mnc# un san"0i uscat care.i amintea "e %u&etele "in lumea /ntreag#1 A-oi se
"use la o tonet# cu c#r i) un"e se amu'# s# g#seasc# romanul lui *a+e e4-us s-ectaculos) /n
s-aniol# i engle'#1 Cum-#r# un t$riller "e Ross macDonal" i se a e'# -e o %anc$et#
aco-erit# cu -lastic) -entru a.l a te-ta -e !eter citin"1
La uns-re'ece i (um#tate) 0#'u u urat# c# a0ionul urma s# ateri'e'e curn"1 Dar !eter
nu reu i s# treac# "e 0am# "ect "u-# mie'ul no- ii) i "e i era o%osit i ner0os) se lumin# la
&a # cn" o 0#'u1
. Ct m# %ucur c# m.ai a te-tat7 o salut# el cu u urare) s#rutn".o u or -e %u'e) /nainte
"e a &ace un -as /na-oi ca s.o e4amine'e cu aten ie1 Ce i.ai &#cut) "e cn" ai -lecat2 3u.mi
0ine s# cre" c# e ti tu7
. 3ici nu sunt) /l tac$in# Emma1 Ai s#rutat o str#in#1
. O str#in# e4trem "e &rumoas#1 !#rul) i %ron'ul111 %ine) "ar ar# i uluitor7
!ornir# /m-reun# s-re ie ire) iar !eter / i -use 0ali'ele /n -ort%aga(ul Datsun.ului1 A%ia
cn" Emma -orni motorul) o -ri0i alarmat1
. ?ei) -une. i oc$elarii7 i.o &i sc$im%aat tu /n&# i area) "ar sunt sigur c# 0e"erea nu i
s.a sc$im%at1
. !ort lentile "e contact) /l asigur# ea1
. !arc# le g#seai incomo"e) nu2
. *a+e111 "omnul ,an"ers m.a con0ins s# -erse0ere'1 El le -oart# -e.ale lui tot tim-ul1
!eter "iger# aceast# in&orma ie) /nainte "e a se interesa "e slu(%a ei1
. Din scrisori reiese c#. i -lace1
. 8ntr.a"e0#r1 # trataea'# mai mult ca -e o -rieten# "ect ca -e o su%altern#) iar asta
contea'# mult1 Dar nu 0reau s# mai 0or%im "es-re mine1 ai /nti) s-une.mi ce mai &ac
%unicii mei1
8n tim-ul "rumului) !eter /i "#"u toate 0e tile "e acas#) iar cn" a(unser# /n &a a
$otelului tocmai /nce-use s.o c$estione'e "es-re *a+e1 8n gra%#) Emma -arc# ma ina i
str#%#tu $olul s-re rece- ie) un"e !eter "#"u scrisoarea "e con&irmare a re'er0#rii1
Rece- ionerul o -ri0i) a-oi cl#tin# "in ca-1
. Regret) se'or! "ar nu ine) camere "u-# mie'ul no- ii1 Tre%uia s# tele&ona i ca s#
s-une i c# /ntr'ia i1 # tem c# am "at camera "umnea0oastr# la alt client1
!eter /l -ri0i -e omul cel negricios &#r# s#.i 0in# a cre"e1
. Dar e ri"icol7 E a%ia unu i (um#tate7 Doar ti i c# aero-ortul "in Lon"ra e /n gre0#7
3u sunt singurul engle' care a /ntr'iat a'i1
. ,unte i singurul care nu a tele&onat1 8n scrisoarea noastr# scrie clar c# tre%uie s# sosi i
/nainte "e ora "ois-re'ece) mar i noa-te) sau camera nu 0a &i inut#1
. Ascult# aici) se ener0# !eter) am re'er0at o camer# i am s# a te-t /n $olul #sta -n#
mi.o "a i7
. Cum "ori i) se'or" @e i g#si cana-elele &oarte con&orta%ile) "ar nu cre" c# ar &i %ine s#
/nce-e i s# 0# "e'%r#ca i1
!eter se /ntoarse s-re Emma) cu o e4-resie e4as-erat#1
. Ce nai%a am s# &ac acum2
. 3u -o i &ace "ect un lucru) r#s-unse ea1 @ii cu mine la 0il#1 ,unt sigur# c# *a+e nu 0a
a0ea nici o o%iec ie s#. i -etreci noa-tea acolo) iar mine "iminea # ai s# -o i c#uta alt $otel1
Rece- ionerul 'm%i a&ectat1
. 3u 0e i g#si u or1 Este se'on "e 0r&) i toate $otelurile sunt -line1
. ul umesc7 se r#sti !eter1 @oi ine minte s# le s-un -rietenilor mei engle'i ct "e %ine
m.a i ser0it7
A-ucn"u.l "e %ra ) Emma /l trase "in &a a rece- iei1
. 3.are nici un rost s# te ener0e'i) murmur# ea1 3u &aci "ect s# te /n&urii i mai mult)
iar el se amu'# -e seama ta1 Cel -u in ai un"e s# "ormi la noa-te) iar "iminea a 0om /nce-e s#
c#ut#m alt $otel1
@ila era cu&un"at# /n /ntuneric) cn" Emma /n s&r it o-ri /n &a a -or ii1
. Acum ce &acem2 /ntre%# !eter /ntr.o oa-t# r#gu it# "u-# ce a(unser# /n $ol1
. Am s# te ca'e' /n camerele anga(a ilor) "easu-ra gara(ului) iar mine am s#.i e4-lic lui
*a+e1
. E ti sigur# s# n.o s# se su-ere2
. 8n nici un ca'7
. Dar sunt str#in111
. 3u. i mai &ace gri(i) /l re-e'i Emma iritat#) amintin"u. i a-uc#turile "e %a%# ale lui
!eter1 8n orice ca') "ac# nu 0rei s# "ormi -e -la(#) alt# solu ie n.ai1
!eter se su-use &#r# s# mai comente'e i o urm# -e scara "e ser0iciu "in s-atele
%uc#t#riei) -n# /n "ormitorul %ine mo%ilat) cu %aia al#turi1
. in "estul "e %ine -ersonalul aici) coment# el1 3ici la Ro9al n.ar &i &ost mai lu4os1
. A tea-t# numai s# 0e'i 0ila1 !arc.ar &i a"us# "irect "e la ?oll9>oo"1
. 8mi -lace i"eea c# suntem i'ola i "e to i ceilal i) coment# el) /nc$i'n" u a1
. Ce 0rei s# s-ui2
. @ino aici i.am s#. i ar#t1
Cn" Emma nu &#cu nici o mi care) !eter tra0ers# camera i o cu-rinse /n %ra e)
s#rutn".o a-#sat -e %u'e1 Ale lui erau moi i ume"e) iar Emma nu -utu s# nu.i com-are
s#rutul cu atingerea &erm# i uscat# a lui *a+e1 Dar) ne"orin" s#.l r#neasc#) su-ort# ct -utu "e
mult) "e i nu -utea s# reac ione'e) iar cn" /n s&r it se retrase) !eter o -ri0i cu "or1
. i.ai li-sit /ngro'itor) Emma1 ,-er c# i ie i.a &ost "or "e mine) "a2 Cre" c# ne.a
-rins %ine -erioa"a asta "e "es-#r ire1 3u i.ai sc$im%at numai /n&# i area) ci i caracterul1
!ari mai matur#) mai111 mai &emeie1
. # mir c# /nainte mi.ai "at aten ie) re-lic# ea sec1 E clar c# a0eam ne0oie "e multe
/m%un#t# iri1
!eter o -ri0i lung1 Umorul nu era -unctul lui &orte) i nu era sigur "ac# glumea sau nu1
. Eram &oarte mul umit "e tine a a cum erai) s-use el gn"itor1 tii asta1
Emma 'm%i1
. Te tac$inam "oar1 Cre" c# e tim-ul s# ne culc#m1 !ro%a%il e ti &rnt1
. 3u i ct sunt cu tine1 Ultimul lucru -e care 0reau s#.l &ac acum e s# "orm1
Inten ionat) Emma /i inter-ret# gre it cu0intele1
. ai -utem 0or%i "iminea a) re-lic# ea) -ornin" s-re u #1
. 3u la 0or%it m# gn"eam) s-use el -e un ton glume ) -rin'n".o "e mn#1
. D#.mi "rumul7 e4clam# ea) /n tim- ce. i smulgea mna1 .oi &i maturi'at eu /n ultima
lun#) "ar nu c$iar att "e mult7
R#ceala "in 0ocea ei /l mai -otoli) i &#cu un -as /na-oi) cu o e4-resie -r#%u it#1
. Iart#.m#) Emma1 3u tiu ce m.a a-ucat111
. Eu tiu) r#s-unse ea) "esc$i'n" u a1 Ai a0ut o 'i o%ositoare) iar acum ai o noapte
o%ositoare7
!eter se /ncrunt#) a-oi -rice-u /n s&r it -oanta i 'm%i1
. 5ine) am /n eles alu'ia1 Atunci) ne 0e"em "iminea a1 La ce or# e micul "e(un2
. !entru tine) la orice or#1 Dormi ct 0rei . sunt sigur# c# ai ne0oie1
i) strecurn"u.se a&ar#) co%or/ scara /n &ug# i se /n"re-t# s-re camera ei1 A%ia cn"
/nc$ise u a) 0#'u lucirea unei ig#ri a-rinse1 Tres#ri "e s-aim# "ar) /nainte "e a a-uca s#
a-rin"# lumina) %ra ul /i &u -rins ca /ntr.o meng$in#1
. Un"e nai%a ai &ost -n# acum2 /ntre%# *a+e) /ncet "ar &urios1 tii ce or# e2
Emma a-rinse lumina i se uit# la ceas) ostentati01
. La al aselea semnal 0a &i ora trei1 .a i a te-tat) "omnule2
*a+e o -ri0i /ncruntat1
. 3u -uteam s# "orm i am ie it la o -lim%are1 Cn" am 0#'ut c# ma ina nu era /n
gara() m.am temut s# nu &i a0ut 0reun acci"ent1 A0ionul tre%uia s# ateri'e'e la o-t i nu
/n elegeam ce se /ntm-lase cu tine1 Doar n.ai -utut sta de vorb cu -rietenul t#u atta tim-1
Emma / i ascunse uimirea1 *a+e 0or%ea e4act ca un /n"r#gostit gelos7
. ,igur c# n.am stat "e 0or%#) s-use ea1 Am &ost /n camera lui !eter) un"e am &#cut
amor ne%une te i cu -atim#1 Tu i Celia n.a0e i co-9rig$t.ul) s# tii7
. Ai %#ut2 /ntre%# el t#ios1
. E ne0oie s# m# /m%#t /nainte "e a &ace "ragoste2
. Dac# n.ai 0erig$et#) "a7
. 3u 0#" cu ce te -ri0e te -e tine "ac# au -re&er s# /ntr'ii1 Atta 0reme ct sunt aici /n
tim-ul 'ilei) ca s#.mi &ac "atoria) n.ai nici un moti0 s# te -lngi1
. ,cu'#.m#) Emma1
*a+e trase cu sete "in c$eroot1
. Ai -er&ect# "re-tate) "ar a"e0#rul e c# am &ost /ngro'itor "e /ngri(orat1 3.ai mai
con"us noa-tea -e.aici i) since) am cre'ut c# a0usese i un acci"ent1
. Te iert) s-use ime"iat Emma) a e'n"u.se -e -at ca s#. i scoat# -anto&ii1 Am /ntr'iat
-entru c# a0ionul lui !eter a &ost "ecalat "in cau'a unei gre0e i) cn" am a(uns la $otel) /i
"#"user# altcui0a camera1
E'it#) a-oi continu# re-e"e:
. 3.am a0ut ce s# &ac i l.am a"us aici1
. @rei s# s-ui c# e (os i a tea-t#2
. 3u1 i.am -ermis s#.l ca'e' /n "ormitorul "e "easu-ra gara(ului1 3.am 0rut s# te
tre'esc ca s# te /ntre%i1 ,-er c# nu te su-eri1
. 8n nici un ca'1 Dar 0a reu i s#. i g#seasc# o camer#) mine "iminea #2
. 3u) "u-# cte s-une rece- ionerul "e la $otel . care s.a -urtat a%solut /ngro'itor) "ac#
tot 0eni 0or%a1 Dar) /n cel mai r#u ca') o s# se "uc# mai /ncolo) -e coast#1
. De ce s# se "eran(e'e2 re-lic# *a+e laconic1 Las#.l s# stea aici1
. Aici2 Tot tim-ul2
. De ce nu2
. E &oarte "r#gu "in -artea ta) "ar111
. Dar nimic) o /ntreru-se *a+e1 3u te mai agita) Emma) m# ener0e'i1 E &iresc ca
-rietenul t#u s# stea /n a-ro-iere1 Una la mn#) a a n.ai s# mai "is-ari1
. Deci) ne%unia ta are o anumit# meto"#) remarc# ea calm#1 Ar &i tre%uit s# m# a te-t1
E ti unm om cu &oarte mult snge rece) Dra+e *aness1
. 3u att "e rece /nct s# nu. i o%ser0 noua coa&ur#) r#s-use el /ncet1
i) stingn"u. i cu gri(# igara) o arunc# -e &ereastr#) /nainte "e a se a-ro-ia "e -at1
. 8mi -lace1 Te &ace s# ar# i mai matur# i mai so&isticat#1
Emma / i /nclin# ca-ul) -ri0in"u.l /n &a #1
. A a cum / i -lac ie &emeile2
. 3.ai -utea nicio"at# s# &ii una "intre &emeile mele) s-use el -e nea te-tat i se
/n"e-#rt#1 3e 0e"em "iminea a) Emma1 ,omn u or1
Ca-itolul R
Emma /i s-use lui !eter "es-re in0ita ia lui *a+e /n tim- ce luau micul "e(un1 !eter &u
/ncntat "e o&ert# i) ime"iat ce. i lu# sli-ul -e el) Emma /l "use -e teras# i i.l -re'ent# lui
*a+e1
Cei "oi erau cris-a i unul cu altul) ceea ce o sur-rinse -e EmmaJ se a te-tase ca !eter
s# &ie &ormal) "ar nu /n elegea "e ce i *a+e "e0enise "intr.o "at# la &el "e &ormal1 Totu i) cn"
0eni i ea s# &ac# o %aie) /nainte "e -rn') atmos&era "e mai rela4ase) mul umit# lui !am i
Da0i") care simiser# tensiunea i &#ceau mai e&orturi s#.l "estin"# -e !eter1
Totu i) Emma nu -utea s# nu.l com-are . "e&a0ora%il . cu *a+e1 3u numai c# era
al%icios ca un s-arang$el -e lng# tru-ul %ron'at al celuilalt) "ar -#rea att "e sla% i
ciol#nos111 Inten ionat) / i im-use s# se uite la amn"oi cu "eta are1 3u.i era u or) "ar reu i1
3u) continua s# simt# acela i lucru1 !eter) cu -ielea lui -ali"# i mi c#rile smucite) ar#ta -e
lng# *a+e ca un colar1
3umai cn" a-#ru Celia) care &usese la !aguera ca s# &ac# ni te cum-#r#turi) !eter se
mai "e'in$i%#) /nce-n" s# se -oarte cam ca un a- tn#r1 Oc$ii lui) care contem-laser#
a"mirati0 silueta Emmei /n %i+ini) nu se mai "e'li-eau "e tru-ul a-roa-e gol al Celiei) iar
aceast#) /ncntat# "e a-ari ia unui %#r%at nou) "#"ea a #tor "in &un" /n tim- ce co%ora
tre-tele -ar"osite cu mo'aic ale -iscinei1
. Arat# c$iar mai %ine "ect /n &ilme) /i murmur# !eter Emmei1
. 3u tiam c# ai 0#'ut.o1
. Cn" mi.ai scris c# st# i ea aici) m.am "us s#.i 0#" ultimul &ilm1
Emma / i ascunse un 'm%et1 Cn" ea -ro-usese s#.l 0a"#) cu cte0a luni /n urm#)
!eter re&u'ase categoric) a a c# se "usese cu o -rieten#1
. @ino s# &aci o %aie) !eter7 /l c$em# Celia -e un ton -oruncitor1 3u -ot su&eri s# /not
singur#1
!eter se ri"ic#) &latat "e cerere) i se "use -e marginea -iscinei1 8ntin'n" %ra ele
"easu-ra ca-ului) e4ecut# un -lon(on im-eca%il1 3.o au'i la tim- cn" /i s-use s# sar# mai
s-re ca-#tul -iscinei) i o stro-i cu a-#1
. I"iot neatent ce e ti7 strig# Celia1 Uite ce mi.ai &#cut la -#r7
. 8mi -are nes-us "e r#u111 %ol%orosi !eter1
. E i ca'ul7 Leoarc# mi l.ai &#cut7
. ,.a ume'it "oar la su-ra&a #) strig# Emma1 O s# se usuce curn"1
5om%#nin" &urioas#) Celia ie i "in -iscin# i -orni s-re cas#1
. 8ntot"eauna e att "e irasci%il#2 /ntre%# !eter) ie in" i el1 A%ia "ac# se stro-ise -u in1
. Are o &o%ie cu -#rul) /l lini ti Emma1 3u e ti -rimul care o su-#r# -e tema asta1 i
To%9 a &#cut.o1
. To%92
. 5#ie elul lui !am1
i) -entru a.l a(uta s# se "estin"#) Emma /i -o0esti inci"entul cu ciocolata) imitn".o -e
Celia att "e e4act) /nct Da0i" i !am i'%ucnir# /ntr.un rs cu $o$ote1 3ici c$iar *a+e nu. i
-utu ascun"e amu'amentul) "e i a0u gri(# s# se uite s-re 0il#) ca s# nu.l 0a"# Celia1
. Imi i la &el "e %ine -e ct g#te ti) remarc# el1
. i g#te ti sen'a ional) a"#ug# Da0i"1
!eter se um&l# /n -ene) ca i cum com-limentele i.ar &i &ost a"resate lui) nu Emmei1
. E sen'a ional# /n orice &ace) "eclar# el mn"ru1
. i ca actri # e ti mai %un# "ect Celia) 'm%i !am1 Ar &i tre%uit s#.i ceri lui *a+e s# te
ai%# pe tine /n 0e"ere -entru rolul -rinci-al7
. A "etesta s# &iu stea "e cinema) re-lic# Emma1 3u mai ai nici o 0ia # -ersonal# i
mereu / i &aci gri(i -entru &elul cum ar# i1
. 3u i "ac# e ti actri ! insist# !am1 Celia e "oar un manec$in1
. ,unt "e aceea i -#rere) s-use !eter1 Oricum) n.a 0rea s# ai%# o asemenea carier#1
#car arta culinar# e util#) i se -oate -ractica i "u-# c#s#torie1
Emma se /ntoarse %rusc s-re el) "ar !am 0or%i /naintea ei1
. 3u tiam c# sunte i logo"i i1
. 3ici eu) s-use *a+e) -ri0in".o -e Emma1 De ce nu mi.ai s-us asear#) cn" am 0enit /n
camera>ta2
Emma se /nro i ca &ocul1
. Fiin"c# n.ai stat att "e mult) r#s-unse ea "ulce) /ncntat# "e -ro-ria.i -re'en # "e
s-irit1 Cn" am -lecat "e la tine) *a+e m# a te-ta) /i e4-lic# ea lui !eter1 Era /ngri(orat s# nu &i
a0ut 0reun acci"ent1
. ereu / i &ace asemenea gri(i -entru -ersonalul anga(at2 /l /ntre%# !eter -e *a+e1
. 3umai -entru anga(atele "r#gu e1
Emma rse ostentati0) -ri0in".o "is-erat# -e !am) /n a te-tarea unui a(utor1
. Ce.ar &i s# mergem la mas#2 /ntre%# !am1 or "e &oame1
. i eu) s-use Da0i"1 Re-e"e) Emma) -n# nu iau o /m%uc#tur# "in tine+
Am%in"u.le recunosc#toare) Emma -orni s-re %uc#t#rie1 3u /n"r#'nea s#.i "ea lui
*a+e "e /n eles ct "e &urioas# era) /n -re'en a lui !eter) "ar i cn" a0ea s# r#mn# singur# cu
el1117 i.n &on") ce urm#rea2 i "e ce 0oia s#.l &ac# gelos -e !eter2
ansa "e a.l /ntre%a i se i0i mai re-e"e "ect se a te-tase) c0#ci *a+e intr# an o /n
%uc#t#rie tocmai cn" scotea ta0a cu tarte 3 l)oinon "in cu-tor1
. # gn"eam s# "es&acem o am-anie ca s# s#r%#torim &ericitul e0eniment) s-use el)
mergn" s-re micul &rigi"er un"e inea 0inul al%1
. tii &oarte %ine c# nu sunt logo"it#7 se r#sti Emma) &urioas#1
. sta.i cu att mai mult un lucru care merit# s#r%#torit) re-lic# senin *a+e1
. De ce i.ai s-us lui !eter c# ai &ost asear# /n camera mea2 /l /ntre%# ea) ignorn"u.i
cu0intele1 tiai al "racului "e %ine ce.o s# crea"#7
. Asta arat# ct "e -rost e7 Dac# -n# acum nu i.a "at seama ce &el "e &at# e ti) nu te
merit#1
. Las#.m# s# (u"ec eu asta7
. Tu nu e ti cine tie ce (u"ec#tor111
E4-resia lui *a+e era greu "e "e&init1
. !eter nu.i "e nasul t#u) Emma1 E un -rost i un nes#rat1
. Cum / i -ermi i s#.l critici7 se %ur'ului ea1 A%ia /n "iminea a asta l.ai cunoscut) cum
-o i ti ce &el "e om e2
. eseria mea const# /n a a-recia oamenii1 Iar -rietenul t#u nu e "eloc greu "e /n eles1
E su-er&icial i cu 0e"eri /nguste1 Dac# te iu%ea) ar &i a0ut /ncre"ere /n tine1
. Ce tii tu "es-re iu%ire2
. Destul ca s# te /m-ie"ic s# te &aci "e rs1 @alore'i ct 'ece ca el) Emma1 Dac# e ti
att "e $ot#rt# s# te m#ri i) / i -ot -rte'enta "estui %#r%a i mult mai "emni "e tine1
O cli-#) Emma r#mase amu it#1
. Ei111 / i mul umesc7 murmur# ea) cn" /n s&r it / i reg#si graiul1 @a tre%ui s#. i -l#tesc
i comision2
. 3umai s# m# la i s# s#rut mireasa1
. E un -re -rea scum-1 !re&er s# m# mul umesc cu !eter1
. 3icio"at#) re-lic# *a+e) cu o sc#-#rare /n oc$i1
Emma /nce-ea s#. i -iar"# r#n"area1
. i.a &i recunosc#toare "ac# nu i.ai %#ga nasul /n 0ia a mea -ersonal#7
. Dar 0reau s#111
Ce 0oia) Emma nu a&l# nicio"at#) c#ci tocmai atunci intr# Carmen cu c#ruciorul) iar
*a+e lu# o sticl# "e am-anie i ie i1
. El /namorat cu tine) o-ti Carmen "ramatic1 Eu ascult a&ar# u a1
. Atunci) ai au'it gre it) r#s-unse Emma1 8i -lace "oar s#.mi &ac# -ro%leme1
. Tu gre it1 Eu 0e"e "omnul ,an"ers cu mul i &ete) "ar nu uitat -e ele cum uitat -e tine1
. 8mi -are r#u) Carmen111
Emma /nc# nu era con0ins#1
. Domnului ,an"ers nu.i -lace s# -iar"# o cucerire) atta tot1 8l atinge /n amorul
-ro-riu1
,-aniola o -ri0i ne"umerit#) cuno tin ele ei re"use "e engle'# /m-ie"icn".o s#
/n eleag#1
. Eu nu /n elege1
. Atunci) suntem "ou#) o&t# Emma i ie i /naintea ei) -e teras#1
*a+e tocmai turna am-ania . "ar nu mai &#cu nici o re&erire la lo"ogn#1 Emma) /ns#) nu
se l#s# am#git#1
Celia 0eni cam -e la (um#tatea mesei1 !#rul i se uscase &#r# s#. i -iar"# nete'imea) i
era "is-us# s# ierte1 ,e a-uc# s#.l 0r#(easc# -e !eter) iar Emma /i l#s# %ucuros s# "iscute
"es-re su%iectul &a0orit al Celiei . -ro-ria ei -ersoan# . i re0eni la %uc#t#rie ca s# /ncea-#
-reg#titul cinei1 Era &rnt#) "u-# cele "in noa-tea trecut#) iar cn" termin# s# &ac# aluatul
-entru boeu% en cro4te! c#"ea "e -e -icioare "e o%oseal#1
Un s#rut u or -e gt o lu# -rin sur-rin"ere) &#cn".o s# tresar#1
. Termin#) *a+e7 e4clam# ea i se r#suci /n loc1
Dar /n %uc#t#rie nu intrase *a+e1
. Deci) am a0ut "re-tate) mri /n0er unat !eter1 E ce0a /ntre 0oi "oi1
. 3u &i -rost7
. Atunci) "e ce.ai cre'ut c# el te s#ruta -e gt2 8nseamn# c# a mai &#cut.o i /nainte1
Emma sim i c#.i ar"eau o%ra(ii1
. 3.a &#cut.o111 sau) numai /n (oac#1 tii cum sunt cinea tii1
. 8nce- s# a&lu) s-use !eter &urios1 Celia mi.a s-us cte0a lucruri "es-re *a+e ,an"ers i
tre%uie s# s-un c# m# mir c# ai r#mas aici1 In"i0i"ul e un tic#los /n toat# regula1 Are &emei
"u-# &emei7
. i "e ce s# nu le ai%#2 /ntre%# Emma1 3u e c#s#torit1 3.ai 0rea i tu acela i lucru)
"ac# ai a0ea -osi%ilitatea2
. 8n nici un ca'7 e4clam# !eter) ori-ilat1 !oate c.a &lirta -u in) "ar nicio"at#111 nicio"at#
n.a 111
. 5a "a) i.o /ntoarse Emma cu ne-#sare1 A'i.noa-te) ai &#cut o /ncercare "estul "e clar#1
!eter se /nro i la &a #1 Furia /i "is-#ru) /nlocuit# "e sting$ereal#1
. O&) la nai%a7
8 i r#0# i cu am%ele mini -#rul %lon".nisi-iu1
. Te.ai sc$im%at) Emma1 Cre"eam c# luna asta i.a -rins %ine) "ar acum nu mai sunt
att "e sigur1 8ntot"eauna ai &ost o &at# att "e cuminte i cu0iincioas#111
. .am maturi'at) r#s-unse sec Emma) i nu mai -ot re0eni la ceea ce am &ost1 !entru
-rima "at# /n 0ia #) /mi simt a"e0#rata 0rst# .nu mai am sen'a ia c#.s o "omni oar# %#trn# i
-u"i%on"#1
. 3u te.a numi tocmai -u"i%on"#1 De.un an "e 'ile suntem /m-reun#) i te.ai -urtat
a%solut normal1
. De-in"e care e stan"ar"ul t#u "e normalitate1 tii c# nicio"at# n.am a0ut nici un gn"
erotic cu tine2
,inceritatea ei /l &#cu -e !eter s# r#mn# cu gura c#scat# "e uimire1
. Asta111 ##111 a a ce0a a-are "u-# c#s#torie) nu /nainte1
Emma /l -ri0i e4as-erat#1
. ,untem /n ;RNK) nu /n ;NNK1 3u e normal s# nu m# gn"esc cum a &ace "ragoste cu
cine0a1 Tu nu te.ai /ntre%at nicio"at# cum a &i eu la -at2
!eter o -ri0i un moment /n oc$i) a-oi / i mut# -ri0irea1
. ,igur c# m.am /ntre%at1 Dar -entru o &emeie nu e acela i lucru1
. De ce2 i &emeile au sentimente1
. 3u 0reau s# s-un c# n.au1 Dar /i re0ine111 /i re0ine %#r%atului s# tre'easc# la 0ia #
aceste sentimente) cn"111 cn" &emeia e c#s#torit# cu el1
. i "ac# nu -oate2
. Ce s# nu -oat#2
. Dac# nu.i -oate tre'i la 0ia # sentimentele2 ,# 'icem c# e un cu-lu incom-ati%il
se4ual1
. Dac# sugere'i ceea ce cre" eu c# sugere'i) /ntre%# /ncet !eter) "e ce m.ai tratat cu
re&u' asear#2
Era o /ntre%are legitim#) iar Emma nu.i -utea r#s-un"e "ect cinstit1
. !entru c# nu te iu%esc . sau) nu /n"ea(uns ca s# m# m#rit cu tine) oricum1 tii c#
a0eam mari /n"oieli cu -ri0ire la noi "oi) iar -erioa"a "e "es-#r ire mi le.a con&irmat1
8nc# o "at#) !eter / i trecu minile -rin -#r1 Ar#ta r#nit i nes-us "e tn#r) iar Emma ar
&i "at orice ca s# nu ai%# acea con0ersa ie cu el1 Ce 'i nesu&erit# -entru el7 Dar tre%uia s# tie
a"e0#rul i era mai %ine s#.l a&le acum) la /nce-utul 0acan ei) "ect mai tr'iu1
. A -re&era s#. i -etreci 0acan a /n alt# -arte) continu# ea1 ,unt sigur# c# -o i g#si
camer# la un $otel) mai /ncolo -e coast#1
. 3u) r#s-unse re-e"e !eter) 0reau s# r#mn aici1 3.am "e gn" s# renun la tine &#r#
lu-t#) Emma1 @ia a -rintre oamenii # tia i.a sucit min ile i /nc# mai cre" c# ai s# te
r#'gn"e ti) "u-# ce te "es-ar i "e ei1
. 3.am s# m# r#'gn"esc1 i n.ar tre%ui s# "ai 0ina -e *a+e sau -e &amilia lui1
. 5a sigur c# "au 0ina -e ei7 ,unt %oga i i cele%ri) iar tu e ti tn#r# i susce-ti%il#1 Dar
te asigur c# *a+e ,an"ers . sau oricare %#r%at la &el ca el . i.ar &i un so "e'astruos1
. ,unt "e acor" cu tine1
. !er&ect1
i) cu-rin'n".o /ntr.o /m%r# i are strns#) !eter o s#rut# a-#sat -e gur#1 Emma se
str#"ui s# r#s-un#) "ar atingerea lui continua s.o incomo"e'e1 !n# i a-#s#rile stngace ale
minilor lui -e tru- o l#sau rece1 ai r#u: o /n&uriau1 i totu i) /n amintirea tuturor anilor "e
cn" /l cuno tea) nu 0oia s#.l r#neasc# s-unn"u.i.o) a a c#) "e i /l /m-inse) reu i s# a&i e'e
un 'm%et1
. @e'i2 remarc# el /ngm&at1 Tot &ata mea e ti1
Ie -i /ncntat) l#sn".o -e Emma s# me"ite'e la neg$io%ia %#r%a ilor1 Orict "e mult ar
&i /ncercat) !eter n.a0ea s# /nsemne nimic -entru ea1
C C C
8n seara aceea) "u-# cin#) st#teau cu to ii -e teras#) ascultn" mu'ic#1 ncaser# -rea
mult ca s# "anse'e) orict "e tentante ar &i &ost acor"urile cati&elate ale Ellei Fit'geral") iar
Celia st#tea rela4at# /n $amac) cu ca-ul re'emat -e um#rul lui *a+e) mu cn"u.l "in cn" /n
cn" "e urec$e1
. Ce.ar &i ca mine s# -lec#m cu to ii un"e0a2 -ro-use *a+e) risi-in" "intr.o "at#
t#cerea1 I.am -romis Emmei c.o "uc la Formentor . $ai"e i s# mergem acolo7
. 3u /nc#-em to i /ntr.o ma in#) r#s-unse Da0i") -ractic1
. tiu1 A a c# eu am s#.i iau cu mine -e Celia) Emma i !eter) iar tu i !am ne -ute i
a(unge "in urm# la $otel) ca s# mnc#m1
O -ri0i -e Emma1
. A "ori s# -lec#m la nou# &i4) "ac# n.ai nimic /m-otri0#1 Drumul -rin mun i e greu) i
sunt multe "e 0#'ut1
. 3u sunt sigur# c# 0reau s# 0in) r#s-unse Emma) ne"orin" s# -etreac# o 'i /ntreag# /n
com-ania lui) nici m#car cu al i oameni "e &a #1 Dac# a sta o 'i /ntreag# aici singur#) a -utea
s# m# ocu- "e a-ro0i'ionare1 Am cam r#mas /n urm#1
. 3u) r#s-unse autoritar *a+e1 eri i o 'i li%er#1
. ,unt "e acor") a"#ug# !am1 Atunci) "e ce s# nu ne lu#m i un sc$im% "e $aine) -entru
seara) i s# r#mnem -este noa-te la "iscotec#2
. Asta.i cea mai %un# i"ee "in toate) coment# Celia) 'm%in"u.i languros lui *a+e1 Am
-utea sta c$iar "ou# 'ile1 Emma i !eter -ot 0eni /na-oi cu &ratele t#u1
. 3u.mi -lace s# stau la $oteluri) s-use *a+e1 Dar) "ac# te.ai -lictisit aici i 0rei s#
-leci111
. 3u &i o%tu') iu%itule1 3u 0oiam "ect s# te a-ro-ii "e mine1
F#r# a sta s# mai asculte) Emma se ri"ic# re-e"e i le ur# noa-te %un#1 3u su-orta s#
au"# meciurile "intre Celia i *a+e1
Ca-itolul ;E
A "oua 'i "iminea a) cn" -ornir# s-re Formentor) soarele str#lucea ca "e o%icei) -e
cerul &#r# nori1 Emma / i -usese /n -ort%aga(ul ma inii roc$ia cea nou# "e m#tase 0er"e) i
-urta o -erec$e "e (ean i al%i strn i -e ol"uri i un tricou cu "ungi ca smaral"ul) care.l
&#cur# -e !eter s# scoat# un &luierat "e a"mira ie /n tim- ce.i "esc$i"ea -ortiera1
Dincolo "e !aguera) -#r#sir# oseaua) *a+e -ornin" -e "rumurile /nguste "e munte)
rela4at i st#-n -e 0olan1 De i -n# la Formentor erau "oar trei'eci "e mile) sc$im%area "e
-eisa( /ntre o latur# a insulei i cealalt# era remarca%il#1 3u /ntlneau -e "rum "ect c#ru e
-line cu -ro"use) trase "e m#gari) i cn" a(unser# /n satul De9a &ur# u ura i s# co%oare i s#.
i "e'mor easc# -icioarele) %n" i ni te r#coritoare "e care a0eau mare ne0oie1
Cui%#rit /ntre mun i) satul era /ncon(urat "e steiuri col uroase1 *os se 0e"eau aco-eri uri
0ec$i "e igle i terase cu -ortocali) l#mi i m#slini no"uri i care st#teau ag# a i "e
-o0rni uri1
. ,atul #sta e /n marte 0og# -rintre -ictori i scriitori) remarc# *a+e) /n tim- ce mergeau
-e str#'ile -ietruite) s-re o ca&enea mic#1 Era ct -e ce s#.mi cum-#r o cas# aici) "ar mi.am
s-us c# era -rea "e-arte "e aero-ort1
. 3u /n eleg cum -oate un ti- ca tine s# locuiasc# /n a(orca) cn" are toat# lumea la
"is-o'i ie) coment# !eter1
. 8ntm-l#tor) consi"er c# a(orca e -erla mea7 'm%i *a+e1 ,unt s#tul "e lumini
str#lucitoare tim- "e o-t luni -e an) i 0in aici ca s#.mi /ncarc %ateriile1
. Dac# ai lucra i te.ai "istra mai -u in) nu s.ar "esc#rca att "e re-e"e) coment# Celia1
. Lui *a+e /i -lace 0ia a /n -as "e mar ) r#s-unse Emma1 Iar munca lui stimulea'# mult
intelectul1
. Ce %ine c# i.ai "at seama) s-use calm *a+e1 tiam eu c.ai s#.mi a"miri c#r ile) mai
"e0reme sau mai tr'iu1
. Toat# lumea le a"mir#) nu se l#s# Celia1 E ti un scriitor genial) *a+e1 De.asta mi.e att
"e u or s# (oc /n &ilmele tale1
. Tu nu (oci) 'm%i *a+e) tu te % i1
. 3u &i r#u7 se %osum&l# Celia) &#r# s#.l ia /n serios1 3icio"at# n.ai a0ut moti0 s# te
-lngi "e talentele mele7
Emma se /nc#-# n# s# a"mire -eisa(ul) "orin"u. i s# &i &ost la cte0a mile "e-#rtare1
. De ce n.am -utea sta singuri la Formentor cte0a 'ile2 continu# Celia1 Te -or i att "e
ciu"at cu mine "e cn" am 0enit aici) /nct111
. Taci7 o /ntreru-se *a+e) aco-erin"u.i u or cu "egetele gura ru(at# staco(iu1 Doar nu
0rei s.o oc#m -e Emma) nu.i a a2
Celia c$icoti) aruncn" o -ri0ire trium&#toare s-re Emma) /nainte "e a se concentra
asu-ra lui !eter1
. !e tine te.am ocat2 /ntre%# ea inocent#1
. 8n nici un ca') r#s-unse !eter) cu tact1 ,tarurile . a a ca tine . au stan"ar"e "i&erite "e
ale noastre) ale celorlal i1
. Ce comentariu interesant1
Celia -#rea s#.l &i luat /n serios1
. !u ini oameni / i "au seama ce "i&icil e s# &aci &a # -ro-riului talent1
. 8n eleg -er&ect) re-lic# !eter1 i e ti o actri # e4celent#1 8mi aminte ti "e aril9n
onroe /n tinere e1
Emma / i ascunse un 'm%et1 ,e -#rea c# "i-loma ia a0oc# easc# -utea &i "e &olos)
uneori1
. aril9n onroe2 re-et# Celia) luminn"u.se la &a #1 Ce interesant c# s-ui asta7
8ntot"eauna a &ost i"olul meu1 i cum / i amintesc "e ea2 !rin culoare) sau -rin 0oce2
!eter /ng$i i /n sec1
. !#i111 ##111 tii111
. ?ai"e) !eter) /l /n"emn# *a+e sua01 3u te s&ii1
. !rin 0oce7 s-use !eter %#r%#te te1 Are aceea i tonalitate r#gu it#1
Celia se ri"ic#) ar#tn" e4act ca un castra0ete rece /n roc$ia ei "e m#tase 0er"e1
. ?ai s.o lu#m /nainte) !eter) ca s#.mi mai s-ui1 ,e 0e"e clar c# ai un mare s-irit "e
o%ser0a ie1
. Ce i"ee %un#7 /i /ncura(# *a+e1 Eu am s#.i ar#t Emmei galeriile1
Aruncn"u.i Emmei o -ri0ire -rin care o ruga s#.i 0in# /n a(utor) /n tim- ce Celia /l lua
"e %ra ) !eter -lec#) l#sn".o singur# cu *a+e1
. Cre" c# -utem uita "e !eter un tim-) remarc# el sec1 Celia o s# &ie &ericit# s# "iscute
non.sto- numai "es-re ilustra ei -ersoan#1
. Inten ionai ai /ncercat s.o ener0e'i2
. 8n nici un ca'7 -rotest# *a+e1 3u &ac asta "ect cu tine7
Emma /i ignor# comentariul1
. G#sesc c# a &ost &oarte urt "in -artea ta s# i.o la i -e ca- lui !eter1
. i.a luat.o sigur -e ca-1 Oricum) sunt sigur c# nu.i 0a &i -rea greu1
. ie / i este) alt&el "e ce ne.ai &i mani-ulat ca s# a(ungem /n situa ia asta2
. 3u tii2
*a+e se ri"ic# i o trase "u-# el) -ornin" cu -as 0ioi) /n "irec ia o-us# celei /n care o
luaser# !eter i Celia1
. 3u tii2 re-et# el &urios1 Doar nu e ti c$iar at(t "e mioa-#) nu2
. @rei s# s-ui c#) acum cn" Celia a semnat -e linia -unctat#) -o i /ncerca /n continuare
s# m# se"uci2
. 3u la se"uc ie m# gn"esc) s-use el /n0er unat1 Dac# asta era) a &i -utut.o &ace /nc#
"e.acum cte0a s#-t#mni1
Emma se /nro i la &a #) tiin" c# a0ea "re-tate1
. E ti cel mai nesu&erit "e /n&umurat om -e care l.am cunoscut 0reo"at#7
. !re&er s# m# consi"er onest1 Te "eran(ea'#2
. Am ne0oie "e tim- ca s# m# o%i nuiesc1
A(unseser# la un -ara-et "e -iatr# cu 0e"ere s-re marea "e -eru'ea) o-rin"u.se s#
a"mire -ri0eli tea1 Locul era -ustiu) cu e4ce- ia ca-relor care -# eau iar%a as-r#1 Lun".o "e
mn#) *a+e o con"use -e Emma -e o c#rare -ietruit# /ngust#) s-re o %anc# "e lemn) la um%ra
unor co-aci1
,t#tur# cte0a cli-e nemi ca i) mirosin" aroma "e -ortocal i iasomie care -lutea /n sus
"e -e -ante) "ar nu -este mult) "in -#cate) %ri'a u oar# se a%#tu /n "irec ia lor) a"ucn"
mirosul mai -u in a-etisant al ca-relor1
. 3u e tocmai locul i"eal) remarc# *a+e) "ar 0oiam s#. i 0or%esc /ntre -atru oc$i i cre"
c# asta e -rima oca'ie -e care o am1 La 0il# nu mai e4ist# -ic "e "iscre ie1
. Ai &i -utut 0eni /n camera mea . sau /nce-i s# "e0ii timi") la 0rsta ta /naintat#2
. Tu m# &or e'i s# &iu timi") morm#i el1 Dac# 0eneam) m.ai &i acu'at c# am cine tie "e
gn"uri ru inoase1
. Asta nu te.a "eran(at cu ultima oca'ie7
. Ce tii tu111
,e /ncrunt#) &recn"u. i o%ra'ul1 Era att "e 0i'i%il stresat) /nct Emma se /ntre%# ce se
/ntm-la cu el1
. E ti a a "e nai0#7 i'%ucni el1 3ici acum nu tii cum111 Ascult#) Emma) /n noa-tea
trecut#) cn" ai /ntr'iat att "e mult i nu mai -uteam "e /ngri(orare) mi.am "ar seama "e
cte0a lucruri1 Lucruri -e care nu 0oiam s# le acce-t) recunosc1 Dar) o "at# ce le.am /n eles) n.
am mai -utut s.o iau "e la /nce-ut1
,e /ntoarse s-re ea -ri0in".o gra01
. 3u e ti singura care s.a sc$im%at /n ultimele luni) Emma1 i eu m.am sc$im%at1
. 3u att "e mult -e ct ai 0rea s# cre") *a+e1
Inima Emmei 0#tea cu &urie) "ar / i -#str# 0ocea calm#1
. ,au te.a te- i s# cre" c# 0i'itele tale /n "ormitorul Celiei erau strict -latonice2
. A a au &ost) "u-# -rima noa-te1
. Du-#111 A) nu) nici moart# n.am s# cre" asta7
. 3ici nu m# a te-tam111 Dar) /ntm-l#tor) #sta.i a"e0#rul1 Celia nu m# mai atrage1
3imeni nu m# mai -oate atrage) numai tu1 De ce cre'i c# e att "e "r#gu # cu !eter2 3umai ca
s# m# &ac# -e mine gelos1
. Auleo1117
3ici /n ru-tul ca-ului) Emma n.ar &i tiut ce s# r#s-un"#1
. sta este a"e0#rul) insist# *a+e) mai serios "ect /l 0#'use 0reo"at#1 tiam c# mi se
/ntm-la ce0a ciu"at /n leg#tur# cu tine) "ar a%ia cn" te.ai te.ai /ntors noa-tea tr'iu i m.am
temut c# -utuse i muri am111 Dumne'eule7 3.ai i"ee -rin ce in&ern am trecut7
. 3u "emult) /mi s-uneai s# te iert) /i reaminti Emma1
. tiu) i ar &i tre%uit s#.mi urme' -ro-riul s&at1 Dar) "in -#cate) e mai u or s# "ai s&aturi
"ect s# le -rime ti1
8i lu# minile /ntr.ale lui) strns1
. Am &ost att "e -rost) iu%ito1 La /nce-ut) am cre'ut c# ar &i &ost amu'ant s# te se"uc)
"ar cn" mi.am "at seama c# nu -uteam) a tre%uit s# treac# un tim- -n# am /n eles c# era "in
cau'# c# te iu%eam1
. # iu%eai1112 re-et# ea) ne0enin"u.i s# crea"#1 Tu m# iu%e ti -e mine2
. Asta /ncerc s#. i s-un "e 'ece minute) re-lic# *a+e r#ut#cios1 5urlacul s.a ag# at)
iu%ito1 arele cotoi ie it la -ra"# a &ost -rins "e un oricel1
,e a-ro-ie i mai mult "e ea1
. Ei) nu s-ui nimic2
. 3u111 nu tiu ce s# s-un1
De i *a+e rostise cu0intele -e care (in"uia s# le au"#) tre%uia s#. i e4-rime /n"oielile)
. 3.o s# mearg#) o-ti ea1 ,untem -rea "i&eri i111 0alorile noastre111 mo"urile noastre "e
a gn"i111 3u m.a -utea -otri0it /n stilul t#u "e 0ia #1
. Tocmai "e.asta te "oresc1 Fiin"c# e ti "i&erit#1
. Te.ai -lictisi "oar "e mine) i nimic mai mult) insist# ea1 !entru tine) sunt "oar o
noutate1
. 3u) insist# el1 Celelalte &emei m# -lictisesc1 Tot stilul meu "e 0ia # m# -lictise te1 .
ai &#cut s# /n eleg ct "e 'a"arnic e1
O trase s-re el1
. !n# te.am cunoscut -e tine) nicio"at# n.am g#sit -e cine0a cu care s# 0reau s#.mi
-etrec tot restul 0ie ii1 Dar acum tiu c# te.am g#sit i nu te 0oi l#sa s#.mi sca-i1
Oc$ii lui /i s&re"eleau -e ai ei) a"nc) nea%#tut1
. tiu c# m# iu%e ti) Emma1 3u -o i s# negi1
Emma o&t#1
. 3u) *a+e) nu -ot s# neg1
. Atunci) m#rit#.te cu mine1
. ,# m# m#rit cu tine2
8l -ri0i cu gura c#scat# "e uimire1
. ,# m# mrit cu tine2
. Ce altce0a cre'i c.am 0rut s# 'ic2
*a+e /i 0#'u r#s-unsul -e &a # i &#cu o mutr# am#rt#1
. Fat# "rag#) nu e ti genul "e amant#7 De un"e i.o &i 0enit i"eea asta ri"icol#2
. De la tine1 Te.am au'it 0or%in" att "e "is-re uitor "es-re c#s#torie111
. Asta era /nainte "e a te &i cunoscut -e tine1
Continua s# se uite la ea cu aceea i am#r#ciune %ln"#1
. ,# nu.mi s-ui c# ai acce-ta s# tr#ie ti cu mine &#r# un inel /n "eget1 Dac# tiam asta)
a &i sc#-at "e toate no- ile ne"ormite cn" m# c$inuiam s# m# $ot#r#sc s# te cer /n c#s#torie7
Emma rse1
. Acum n.am s# te mai las s#.mi sca-i7 .ai cerut) iu%itule) cale "e /ntoarcere nu mai
e4ist#1
. 3ici nu am ne0oie "e ea) a"#ug# el) cu-rin'n"u.i %#r%ia /n -alm#1 !entru -rima oar#
/n 0ia #) m# gn"esc nu numai la ceea ce 0reau eu! ci i la ce 0rei tu" Fericirea ta m#
interesea'#) mai mult "ect a mea) iar asta e o e4-erien # nou# -entru mine1 Tre%uie s#.mi la i
tim- s# m# o%i nuiesc cu altruismul1
. O) *a+e7 e4clam# ea i /l cu-rinse cu %ra ele -e "u-# gt) /ngro-n"u. i &a a /n gulerul
lui) ca s#. i ascun"# lacrimile "e &ericire1
*a+e o inu strns la -ie-t mult tim-) atingerea lui tan"r# s-unn"u.i mai mult "ect
orice cu0inte1
. Atunci) r#s-unsul e "a2 /ntre%# el /ntr.un tr'iu) cu glas sc#'ut1
. tii c# e ti ire'isti%il . ce alt r#s-uns cre'i c# a -utea s#. i "au2
R'n" e4u%erant) *a+e o /m%r# i # "in nou) &ericit1
. 3u.n"r#'nesc s#.nce- s# te s#rut) "e team# c# n.o s# mai 0reau s# m# o-resc1 O)
Emma) iu%ita mea) o s# &im att "e &erici i . s-er c# nu. i "ore ti o logo"n# -relungit#) nu2 A
0rea s# ne c#s#torim ime"iat ce se -oate aran(a1 Am s# 0or%esc cu consulul "in !alma i111
. 3u) *a+e1
Emma se "es-rinse "e el1
. Du-# ce "uci la consul) n.o s# mai &ie secret1
. i cine 0rea s# r#mn# un secret2
. Eu . -n# 0oi 0or%i cu %unicii mei1 Ar su&eri /ngro'itor "ac# ar citi /n 'iar c# m.am
c#s#torit) /nainte ca eu s# &i a-ucat s# le s-un1
. !am 0a g$ici ce sim im unul -entru altul /n cli-a cn" m# 0a 0e"ea uitn"u.m# la tine1
i !eter la &el1
. Atunci) nu te uita la mine1 Te rog) iu%itule1 ine am s#.i tele&one' %unicii mele i.i
0oi "a 0estea1 A a e "estul "e re-e"e -entru tine2
. Ieri mi.ar con0eni mai mult7
Emma 'm%i1
. 8nc# nu.mi -ot alunga sentimentul c# totul e un 0is1 Cn" m.ai cunoscut) am cre'ut c#
era ur# la -rima 0e"ere7
. A a a &ost . "ar -e urm#111
*a+e se ri"ic#1
. Cre" c.ar &i %ine s# ne /ntoarcem la ma in#1 @oi /ncerca s# nu ar#t -rea &ericit . "ar la
actorie n.am tot att "e mult talent ca la scris . i ai s-us c# scriu groa'nic7
. 8n ca'ul #sta) sigur ai s# te "ai "e gol7 glumi ea1
A-oi c$icoti "intr.o "at#1
. Ce te amu'#2
. ,e s-une c# realitatea "e-# e te orice &ic iune1 ,unt sigur# c# nici unei eroine "e.ale
tale nu i s.a cerut mna -e o -a(i te -lin# cu car-e7
. 3ici nu e ca'ul) re-lic# el senin1 3.ar "a %ine -e cinemasco- . numai -e mirososco-7
D#"ur# col ul i au'ir# un cla4on ner#%"#tor1
. Cre" c# nu s.a sim it li-sa) s-use *a+e1 !reg#te te.te -entru un "uel 0er%al1
Celia &ier%ea "e ner0i i e4-lo"# /n cli-a cn" *a+e i Emma a(unser# "estul "e a-roa-e
ca s.o au"#1
. Un"e nai%a a i &ost2 De ore.ntregi st#m i ne coacem /n ma ina asta7
. Iart#.m#) scum-o) re-lic# *a+e a e'n"u.se la 0olan1 Cre"eam c# e4-lora i satul1
. Trea%a asta ne.a luat &i4 "ou# minute1 3u -ot s# su&#r locurile astea) oricum . sunt
-line "e -ra& i mirosuri111 ?ai s# mergem "irect la $otel1
. Dorin a ta e -orunc# -entru mine) r#s-unse *a+e i -orni ma ina1
!e %anc$eta "in s-ate) !eter /i arunc# Emmei o -ri0ire /ngri(orat#1
. Ce.a i &#cut att "e mult tim-2 /ntre%# el /n oa-t#) -entru ca Celia s# nu au"#1
. Am stat "e 0or%# cu un -ictor i am uitat "e noi) min i Emma1
3oroc c# r#s-unsul -#ru s#.l mul umeasc# i) /n curn") a(unser# la cl#"irea (oas# i
al%# a $otelului "in Formentor1 Da0i" i !am st#teau /n e'longuri) lng# -iscin#) cu -a$arele
"e Cam-ari i si&on al#turi1
. To i -#re i /n&ier%nta i i ner0o i) remarc# !am) cu o%i nuita ei li-s# "e tact1
Cre"eam c# 0.a re inut tra&icul1
. 3e.au re inut *a+e i Emma) r#s-unse Celia -rintre "in i1 3.au -utut s# se "es-art# "e
&ascina iile "in Da9a1
. Eu a -re&era &ascina iile Celiei ) re-lic# Da0i" att "e galant) /nct /i resta%ili -e loc
%una "is-o'i ie1
!ro&itn" "e oca'ie) *a+e o c$em# cu el s# coman"e "e mncare i -lecar# /m-reun#1
Emma tia c# o &#cuse inten ionat) ca -ara0an) "ar nu. i -utu st#-ni iritarea1
. Toat# lumea "e acor" cu languste i am-anie2 se interes# *a+e) re0enin" -e marginea
-iscinei1 Cre" totu i c# ar &i mai %ine s# mnc#m /n sala "e mese1 Are instala ie "e aer
con"i ionat1
. ,#r%#torim ce0a2 /ntre%# !eter1
. 3u ei am-anie numai ca s# s#r%#tore ti cte ce0a) r#s-unse con"escen"ent Celia1
. Eu "a1
. Asta &iin"c# e ti un /m-ie"icat "e a0ocat1 Ar tre%ui s# /n0e i s# te "istre'i1
. Ce.ar &i s#.l /n0e i tu2 suger# *a+e1
Celia /l -ri0i sur-rins#) a-oi /i arunc# Emmei o -ri0ire trium&#toare:
. Ai 0reo o%iec ie2
. 8n nici un ca'1
Am%etul Celiei "#"u clar "e /n eles c# n.o cre"ea) i se ri"ic# gra ios) -ornin" s-re
sala "e mese) cu !eter la %ra 1
. @oi /nce-e -rima lec ie "u-# -rn') iu%itule1 ,unt o -ro&esoar# &antastic#7
La s&r itul mesei) "u-# trei sticle "e o6t i C$an"on) !eter um%la a-roa-e -e trei
c#r#ri1
. Las#.l /n seama mea) s-use Celia) aruncn"u.i Emmei /nc# o -ri0ire trium&#toare1 8i
0oi cere a"ministratorului s#.l lase s# se culce -u in /ntr.o camer# neocu-at#1
. Ai s#.i ii com-anie2 /ntre%# !am) -ri0in".o cu oc$i mari i ne0ino0a i1
. @oi sta cu el -n# a"oarme1
3ici Celia i nici !eter nu mai a-#rur# tot restul "u-#.amie'ii) iar la a-eriti0ul "inaintea
cinei) -ali") tn#rul /i ceru iertare Emmei -entru c# "is-#ruse1
. Eram -ul%ere) recunoscu el1 3oroc c# Celia mi.a g#sit o camer# un"e s# m# culc1
,-er c# nu te.ai su-#rat1
. De ce s# m# su-#r2 i.am s-us) e ti st#-n -e 0ia a ta1
. tiu) "ar s-erasem111
,e /ntreru-se) -ri0in".o atent1
. Ce nai%a) murmur# el ner0os) am im-resia c# -re&eri oricn" com-ania lui *a+e /n
locul meu1
Emma /l ignor#) mu cn" "in m#slina "e la artini.ul sec1 ,-era ca !eter s# nu.i &ac#
"i&icult# i cn" a0ea s# a&le "es-re -lanurile "e c#s#torie cu *a+e1 Ce -acoste) c# locuia la
0il#7 ,e /ntre%# "ac# *a+e a0ea "estul# in&luen # /n !alma -entru a.i g#si camer# la un $otel1
Oc$ii i se /n"re-tar# s-re ca-ul %lon" al %#r%atului iu%it1 8nc# nu.i 0enea s# crea"# c#
0oia s# se /nsoare cu ea1 3umai "e le.ar &i -utut tele&ona %unicilor) ca s# le "ea 0estea1117 ,#ri
"intr.o "at# /n -icioare) uimit# c# nu se gn"ise "inainte1
. Te.a /n e-at o 0ies-e2 /ntre%# !am1
. 3u) "oar o i"ee) rse Emma1 # "uc s# le "au un tele&on %unicilor mei1 3.am mai
0or%it cu ei "e cn" am -lecat "e.acas#1
. De tea-t# &at#7 re-lic# -rom-t *a+e) cu o lic#rire /n oc$i1 Ar &i tre%uit s# te gn"e ti
mai "e0reme1
Am%in" &ericit#) Emma se /n"e-#rt# . "ar -l#cerea /i -ieri cn" a&l# c# toate a-elurile
-entru Anglia erau "ecalate cu "ou#'eci i -atru "e ore) "in cau'a unei "e&ec iuni la centrala
tele&onic# a $otelului1
. 3u mai &i a a "e am#rt#) o consol# !am1 !o i tele&ona mine1
. !am are "re-tate) s-use *a+e1 Ce contea'# cte0a ore) -e lng# o 0ia # "e om2
Cn" a(unser# /na-oi la 0il# era a-roa-e ora unu noa-tea) iar 3ann9 le ie i /n
/ntm-inare) cu o e4-resie /ngri(orat#1
. ,.a /ntm-lat ce0a cu To%92 /ntre%# ime"iat !am1
. 3u) "oamn# ,an"ers) e %ine) r#s-unse gu0ernanta) a-oi se /ntoarse s-re Emma1 #
tem c# "e %unicul t#u e 0or%a1 A'i "u-#.amia'# a tele&onat %unica ta i a s-us c# a su&erit un
atac "e cor" i e la tera-ie intensi0#1
Emma se s-ri(ini "e masa "in $ol1 !eter i se al#tur# ime"iat) "ar ea -ri0i -e lng# el)
s-re *a+e1
. Tre%uie s# -lec ime"iat acas#1
. Desigur1 Dar mai /nti 0om /ncerca s# le "#m un tele&on1 La ora asta nu -oate &i -rea
greu1
8n cte0a minute) Emma 0or%ea cu %unica ei) care era &rnt# "e "urere) a-roa-e
incoerent#1
. @ino acas# ct -o i "e re-e"e) sus-in# ea1 ,-er s# re'iste -n# a(ungi1
. @oi lua -rimul a0ion) /i -romise Emma1 3u -lnge) "rag# %unico1 ,unt sigur# c# totul
0a &i %ine1 ,imt c# a a 0a &i1
. @oi /ncerca s#. i o% in un loc "iminea a la -rima or#) /i s-use *a+e1 Am ce0a rela ii la
aero-ort . i "ac# nici eu nu reu esc s# te urc /ntr.un a0ion) nimeni n.o s# reu easc#1
. A 0rea s# m# /ntorc i eu cu ea) s-use !eter1 i.ai -utea g#si i mie un loc2
. 3u e ne0oie s# 0ii cu mine) -rotst# Emma) cu o -ri0ire rug#toare s-re *a+e) s-ern" s#
se o&ere el s.o /nso easc#1 Dar *a+e n.o &#cu) iar !eter / i "eclar# iar inten ia "e a -leca)
insistn" c# 0oia s# &ie cu ea /n ca' c# se /ntm-la o nenorocire1
Emma / i terminase o 0ali'#) cn" au'i o %#taie u oar# /n u # i intr# *a+e1
. ,#r#cu a mea iu%it#) s-use el) cu-rin'n".o /n %ra e1 Ce mai s&r it) -entru o 'i
-er&ect#7
O&tn") Emma se rela4# la -ie-tul lui1
. A &i 0rut s# -ro-ui s# 0ii tu cu mine) murmur# ea1 De ce m# la i s# -lec cu !eter2
. Fiin"c# el /i cunoa te -e %unicio t#i1 Eu a &i un str#in -entru ei) Emma1 ai r#u . un
str#in cele%ru1 5unica ta s.ar gn"i c# te m#ri i cu mine i -leci "in Anglia) i s.ar simi i mai
r#u "ect acum1
,e a-lec# s.o s#rute) "ar Emma se retrase) Cu0intele lui /i atr#seser# aten ia asu-ra
-ro%lemelor -e care c#s#toria lor le.ar &i a"us %unicilor . i mai ales %unicii) "ac# %unicul
murea1
. Ai s-us c# e ti cele%ru i nu locuie ti /n Anglia111 Asta.nseamn# c# n.am s# &iu
a-roa-e "e ei) nu.i a a2
. 3umai "ac# ar 0eni i ei /n str#in#tate) /i r#s-unse el cu %ln"e e1 Ce /ncerci s# s-ui)
Emma2 C# "eocam"at# nu 0rei s# le s-ui "es-re noi2
8i citi r#s-unsul -e &a # i o strnse "in nou la -ie-t1
. Trei'eci i trei "e ani am a te-tat &emeia i"eal#) iu%ita mea) "eci cre" c# mai -ot a0ea
-u in# r#%"are1
. O) *a+e7 strig# ea1 8nce-i s# m# cuno ti att "e %ine) /nct nicio"at# nu 0oi -utea s#
am secrete &a # "e tine7
R'n" /ncet) *a+e /nce-u s.o s#rute) a-#sn"u.i %u'ele cu ale lui i "es-#r in"u.i.le1
Ca "e o%icei) atingerea lui /i trimitea &iori "e e4cita ie -e ira s-in#rii) &#cn".o s# nu se -oat#
gn"i la altce0a "ect la a-ro-ierea "intre ei1 tia c# *a+e era con tient "e reac iile ei) "ar nu
-ro&ita1
. Asta.i ca s#. i aminte ti "e mine) o-ti el) cu gura li-it# "e %u'ele ei1 ,# te /ntorci la
mine curn") iu%ito1
C C C
Du-# -lecarea lui) Emmei /i &u im-osi%il s# a"oarm#1 A e'n"u.se /n tr.un $amac "e -e
teras#) /nce-u s# se legene u or1 Deo"at# /ncremeni) re'emn"u. i -icioarele -e -ar"oseal#
-entru a o-ri mi carea1 @ocea Celiei -lutea /n (os -e &ereastra camerei "e la eta(1
. Iu%itule) e ti minunat111 cel mai gro'a0 %#r%at "in lume111
Emma nu au'i r#s-unsul) "oar murmurul unui glas %#r%#tesc) a-oi rsul Celiei1
. E ti nes# ios) iu%itule7 Dar tocmai asta e atrac ia ta) nu2 E ti un %#r%at ale c#rui -o&te
se -otri0esc cu ale mele1
Inima Emmei se o-ri /n loc) i o str#%#tu o "urere att "e intens# /nct /nce-u s#
tremure1
A a"ar) *a+e nu. i -utuse st#-ni -atimia1 Din %ra ele ei) se "usese "irect /ntr.ale
Celiei1 8 i /ngro-# &a a /n minile tremur#toare) cu lacrimi "e triste e i "urie iroin"u.i -e
o%ra(i1
Ri"icn"u.se) -ri0i s-re &ereastr#) "ar nu "istinse "ect "ou# um%re neclare1 La nai%a7
De ce nu. i -usese lentilele "e contact2 Dar -oate c# era mai %ine a a1 De ce s# se torture'e
cu imaginea Celiei /n %ra ele lui *a+e2 8nc$i-uirea era i a a "estul "e c$inuitoare1
Lacrimile /i curgeau tot mai re-e"e i) o%osit#) se /ntoarse /n camera ei) aruncn"u.se
cu &a a /n (os -e -at i l#sn" sus-inele s#.i 'gu"uie tot tru-ul1 @isurile ei &useser# s-ul%erate
/ntr.o singur# 'i . trans&ormn"u.se /n co mar1
Diminea a a0ea s#.i s-un# lui *a+e c# tia1 Era $ot#rt# s# nu se mai m#rite cu el . nu
-utea) "ar se temea c# a0ea o -utere att "e mare asu-ra ei /nct ar &i con0ins.o c# se culcase
cu Celia "oar /n urma unei sc#-#ri "e moment . -oate cau'at# "e &rustratea ne-utin ei "e a
&ace "ragoste cu Emma -n# se c#s#toreau1
Dar n.a0ea s.o &ac# s# se r#'gn"easc#) / i (ur# ea1 BAm s#.l iu%esc toat# 0ia a) "ar
nicio"at# n.am s# m# m#rit cu el1 i totu i) in"i&erent cu cine am s# m# m#rit) "ac# am s.o &ac
0reo"at#) *a+e 0a &i /ntot"eauna omul meu "in 'are . -rin ul care era ct -e ce s# &ac# "in
minte -rin esa luiJ care m.a l#sat s# /ntre'#resc -ara"isul) a-oi a /nc$is u a1
Ca-itolul ;;
Du-# o noa-te ne"ormit#) Emma co%or/ /n 'ori la %uc#t#rie i) cu inima grea) -reg#ti
ultimul ei mic "e(un1 !arc.ar &i &ost Ultima Cin#) cu *a+e /n rolul lui Iu"a . "e i -o0estea lor "e
"ragoste n.a0ea s# re/n0ie nicio"at#1
Cin" intr# -e u a "in s-ate) Carmen istui "in lim%# cu com-asiune1
. 3ann9 'ic mine c# tu -leca acas# a'i1 Eu sunt "or la tine) Emma1 Tu &oarte %un
%uc#t#reas i &at# "r#gu 1
Emma /i mul umi 'm%in" i. i &#cu "e lucru cu unca1 Tocmai cn" ca&eaua era gata)
*a+e intr# s#.i s-un# c# reu ise s#.i g#seasc# un %ilet -entru a0ionul "e la amia'#1
. A0eau unul la clasa /nti i unul la turist) s-use el) i e0i"ent) i l.am luat -e cel "e la
clasa /nti1 8l trec /n contul meu1
. 3u) te rog) -re&er s# mi.l -l#tesc singur#1
. 3u 0or%i -rostii) iu%ito1
. 3u 0or%esc -rostii7
. 5a "a1 ,unt dator s#. i -l#tesc "rumul /na-oi) s-use el cu un 'm%et1 A &ost -re0#'ut
/n contract) cn" te.am anga(at1
. 8n contract nu scrie c# '%or cu clasa /nti1
Am%etul lui *a+e "is-#ru1
. Ce.i cu tine) Emma2
@eni /n s-atele ei) re'emn"u. i ca-ul "e al ei) &#r# s#.i -ese "e -ri0irea curioas# a lui
Carmen1
. 3imic) r#s-unse Emma) %#tn" ou#le /n castronul "e ino41
. 3u min i1
O r#suci cu &a a s-re el i o%ser0# c# /n oc$i /i luceau lacrimi1 8n elegn"u.le gre it
moti0ul) /i s-use cu %ln"e e:
. ,unt sigur# c#) a(ungn" acas#) 0ei a&la c# nu e c$iar att "e r#u1 3u &i -esimist#)
iu%ito1 5unicul t#u e la tera-ie intensi0#) a a c# -rime te cel mai %un tratament -osi%il1
Emma /i "#"u la o -arte mna "e -e %ra ul ei i se /ntoarse /na-oi s-re %u&et1
. Te rog) las#.m#.n -ace) *a+e) murmur# ea1 @reau s#.i "au lui Carmen ni te
instruc iuni1
. 3u. i &ace gri(i cu asta) s-use el re-e"e1 Am s# tele&one' la o agen ie "in Lon"ra -e
care o cunosc i.mi 0or trimite o %uc#t#reas#1 Am mai a-elat la ei i /nainte) /n situa ii "e
urgen #1
Lacrimile Emmei se /nte ir#1 Ct "e u or a0ea s.o /nlocuiasc# . o %uc#t#reas# la
%uc#t#rie) i Celia /n -at1 Ce %un organi'ator era *a+e7
. @ino s# m#nnci ce0a la micul "e(un) o rug# el1 Carmen -oate s# &ac# &oarte u or
-inea -r#(it# i ca&eaua1
. 3u mi.e &oame) r#s-unse Emma) i mai am "e /m-ac$etat ni te lucruri1
Res-ectn"u.i "orin a "e a r#mne singur#) *a+e ie i) iar Emma se retrase /n camera ei
i st#tu acolo -n# sosi tim-ul s# -lece1 Atunci co%or/ -e teras#) un"e *a+e i Da0i" st#teau /n
e'longuri) iar !am se (uca -e iar%# cu To%91
. !ari o%osit#) remarc# !am cu com-asiune1
. 3.am -rea "ormit a'i.noa-te) recunoscu Emma1 Eram att "e agitat#) /nct am ie it /n
gr#"in#1
Arunc# o -ri0ire s-re *a+e) "ar acesta r#mase netul%urat1
. Ciu"at) s-use !am1 3ici Da0i" nu -utea "ormi) i a ie it la o -lim%are1 A li-sit
a-roa-e toat# noa-tea1
8l -ri0i cu a&ec iune1
. ,unt gata s# -arie' c# ai a0ut un rende/vous "e tain# cu Emma7
. Ct "e -ers-icace e ti7 re-lic# el1 Da) m.a /n0# at111 tainele artei culinare1
. Atunci) -o i s.o a(u i -e Carmen) s-use -rom-t !am i se /ntoarse s-re Emma1 tiu c#
i.am -romis lui *a+e s# nu s-un nimic) "ar111 n.am /ncotro1 3e.a s-us c# la /ntoarcere ai s# te
m#ri i cu el i suntem /n culmea &ericirii1 ,-eram "e mult s#. i 0in#.n &ire /ntr.o 'i i s# se
a e'e la casa lui) "ar nu ne.am imaginat nicio"at# c# 0a a0ea %unul sim "e a alege o &at# ca
tine1
. 8mi -are r#u c# 0# "e'am#gesc) re-lic# Emma) "ar nu m# m#rit cu *a+e1
. 3u te1112
!am se uit# la *a+e) care se ri"icase i 0enea s-re Emma1
. Ce 0rei s# s-ui2 /ntre%# el /ncet1
. C# n.am s# m# m#rit cu tine) re-et# Emma ct -utea "e &erm) cu %u'e tremur#toare1
. De cn"2 Ieri111
. ,# 0or%im mai %ine "es-re a'i.noa-te) /l /ntreru-se ea1 Din camera mea) te.ai "us
"irect la Celia1 3u te osteni s# negi . st#team /n gr#"in# i 0.am au'it1
. Ce.ai %cut&
. 3u te -re&ace7 insist# Emma1 ,.a terminat111 gata1 3u -ot s# te 0#" /n oc$i7
. !entru numele lui Dumne'eu) nu mai 0or%i -rostii7
8ntinse minile s-re ea) "ar Emma &#cu un -as /na-oi) tremurn" ca o &run'#1
. 3u) *a+e) n.am s# m# r#'gn"esc1 Totul s.a terminat1
. 3u /nainte s# m# ascul i1
Arunc# scurt o -ri0ire s-re &ratele lui) a-oi o rug# "in nou -e Emma:
. ?ai s# "iscut#m toate astea /ntre -atru oc$i1
. ,u+ se retrase Emma i mai "e-arte1 E -rea tr'iu1 Am s# m# m#rit cu !eter ime"iat
ce se -oate aran(a) min i ea cu ne-#sare) s-ern" ca !eter s# nu a-ar# tocmai atunci i s.o
au"#1
. E ti ne%un#7 strig# *a+e1 i mai i min i) -e "easu-ra7
. 3u mint1 !#rin ii mei /l -lac) i am s#.i ascult -e ei1 Ar &i tre%uit s.o &ac "emult) nu s#
0in aici i s# te las -e tine s# m# se"uci1
!am i Da0i" sc$i ar# inten ia "e a -leca) "ar *a+e se r#suci /n loc) o-rin"u.i1
. 3u e ne0oie s# -leca i1 Dac# Emma -re&er# s# crea"# asta "es-re mine) n.are "ect1
. 3u pre%er s.o cre") strig# ea) "ar n.am "e ales7
. C$iar i "ac# a0eai) nu era ne0oie s# alegi) ri-ost# el1 Dar tu e ti gata s# m# con"amni
&#r# s# m# ascul i) iar "ac# asta.i conce- ia ta "es-re /ncre"ere111
. 3u.mi 0or%i tu mie "e /ncre"ere7 !entru mine) asta /nseamn# &i"elutate) i nu mi.ai
-utut r#mne &i"el nici m#car /n 'iua cn" m.ai cerut "e ne0ast#7 3imic "in ce.ai s-une nu m#
-oate &ace s# uit asta7
i) r#sucin"u.se -e c#lcie) -orni gr#%it# s-re cas#1
. Du.te "u-# ea) *a+e) /l rug# !am1
. 3icio"at#7 /l au'i Emma s-unn"1 Am terminat1
Cn" a(unse /n $ol) /l 0#'u co%orn" -e !eter) cu 0ali'a /n mn#1
. Cre" c# e tim-ul s# -lec#m) s-use el1 Te simi %ine2
Emma "#"u "in ca-) iar !eter ie i -e teras#) "e un"e se /ntoarse a-roa-e ime"iat cu
Da0i") care a0ea /n mn# c$eile ma inii1
. ,igur nu 0rei s# "iscu i un minut cu *a+e2 o /ntre%# Da0i"1
. ,igur1
Emma se "use la ma in# i se urc#) e0itn" cu $ot#rre s# -ri0easc# s-re 0il# /n tim- ce
-orneau -e aleea arcuit#1 Ct "e u or o l#sase *a+e s# -lece7 Dac# ar &i inut cu a"e0#rat la ea)
ar &i insistat s# "iscute /ntre -atru oc$iJ ar &i silit.o) "ac# nu reu ea s.o con0ing#1 Dar el /i
acce-tase re&u'ul "oar cu o ie ire &urioas# sim%olic#J a-roa-e ca i cum s.ar &i %ucurat c#
totu i /l res-ingea1
A%ia "u-# ce trecur# -rin 0am#) /n tim- ce a te-tau s# se /m%arce /n a0ion) !eter o
/ntre%# o0#itor "e ce era tul%urat#1
. 3u e 0or%a "oar "e in&arctul %unicului t#u) a"#ug# el1 Cn" am ie it -e teras# ca s#.mi
iau r#mas.%un) !am -lngea) iar *a+e era negru la &a #1 Ce s.a /ntm-lat) Emma2 3u m# lua "e
-rost1 Am i eu "re-tul s# tiu a"e0#rul1
. A a e) s-use ea s-# it#) i i.a &i s-us oricum) c$iar "ac# nu m# /ntre%ai1
Trase a"nc aer /n -ie-t1
. *a+e m.a cerut s# c#s#torie) "ar l.am re&u'at1
. 8n eleg1 Deci) "e.asta era att "e &urios1 # %ucur c# ai a0ut atta minte) Emma1 La un
moment "at) am cre'ut c# reu ise s# te "uc# "e nas1
Emma nu se -utu /n"ura s#.i s-un# mai mult i cli-i "in oc$i) /ng$i in"u. i lacrimile1
Oare orgoliul r#nit o /m-ie"ica s#.i s-un# lui !eter tot a"e0#rul2 3u tia "ect c#.i era
im-osi%il s# re-ete ceea ce au'ise i 0#'use) ca -rin cea #) noa-tea trecut# /n gr#"in#1
. 3.ai &i a0ut nici o ans# cu el) continu# !eter) aco-erin"u.i o mn# cu a lui1 Arat# %ine
i) cu %anii i cele%ritatea lui) era &iresc s# te &ascine'e1 Dar nu are acela i stil "e 0ia # cu al
t#u) i ai a0ut mare noroc c# ai sc#-at . c$iar "ac# acum nu cre'i1 Dar -este cte0a s#-t#mni
0ei 0e"ea lucrurile mai realist . i atunci) te 0oi a te-ta eu1
. 3.are nici un rost) s-use ea ime"iat) tre'in"u.se "in re0erie1 3.am cum s# m# m#rit cu
tine) !eter1 3u te iu%esc1
. ,.ar -utea s# te r#'gn"e ti) insist# el cu /nc#-# nare1
Emma -re&er# s# nu.l mai contra'ic#1 Era mai %ine "ac# l#sa tim-ul s# "emonstre'e
totul1 Oricum) &u u urat# c# a0eau %ilete se-arate) ea la clasa /nti) !eter la turist1 Cel -u in)
a0ea tim- s#. i a"une gn"urile1
Cel -u in) era mai in"e-en"ent# "ect cu "ou# luni /n urm#) cn" -lecase "in Anglia1
*a+e o &#cuse s# se maturi'e'e re-e"e . iar -entru asta) a0ea s#.i &ie recunosc#toare
/ntot"eauna1
C C C
Urm#toarele cte0a s#-t#mni trecur# re-e"e) Emma i %unica ei &#cn" 'ilnic 0i'ite la
s-ital1 ,-re sur-rin"erea ei) *a+e "#"u tele&on "e "ou# ori) "ar re&u'# s#.i 0or%easc#1 5unica ei
nu &#cu nici o /ncercare "e a. i ascun"e curio'itatea) "ar n.o isco"i) tiin" c# Emma a0ea s#.i
s-un# totul la momentul -otri0it) care sosi /n 'iua cn" %unicul ei &u e4ternat "in s-ital1 Totu i)
Emma re&u'# s# insiste asu-ra -ro-riei sale su&erin #) sus inn" c# "es&#cuse logo"na numai
&iin"c# nu era sigur# c# stilul lui "e 0ia # ar &i -utut.o &ace &ericit#1
. E un tn#r &oarte c$i-e ) coment# %unica ei1 I.am 0#'ut -o'a -e co-erta ultimei lui
c#r i1 E ti sigur# c# nu &aci o gre eal#) "raga mea2 Dac# 0# iu%i i) s.ar -utea s# nu mai
c#l#toreasc# att "e mult1
. @ia a lui ar r#mne totu i -rea str#lucitoare -entru mine) "eclar# Emma1 i n.a
su-orta s# concure' cu sute "e alte &ete -entru a.i re ine aten ia1
. De ce.ar 0rea s# se /nsoare cu tine! "ac# /nc# l.ar mai interesa alte &ete2
Emma rse /ntret#iat1
. Fiin"c# %#r%a ilor ca *a+e le -lace mereu s# cucereasc# teritorii noi1 3u e genul &i"el)
ca %unicul1 8n ultima 0reme) a a ce0a nu mai e la mo"#1
. Atunci) e mai %ine c# ai sc#-at "e el1
. Asta.mi tot s-un i eu1 Dar nu reu esc s.o cre"111
F#cu o -au'#1
. !ro%a%il /mi 0a &i mai u or cn" 0oi &i ocu-at# cu o slu(%#) iar asta /nseamn# s# m#
"uc la Lon"ra) team# mi.e1 Aici) n.am s# g#sesc nimic care s# merite1
. Ca %uc#t#reas#2
. Asta am /n0# at s# &ac1 8n"r#'nesc s# s-un c# m.a anga(a la o &irm# "e catering sau
"e %uc#t#rie "emonstrati0#1
. De ce nu i.ai "esc$i"e -ro-riul t#u restaurant2 ,unt sigur# c# i.ar -l#cea mai mult
"ect s# lucre'i -entru altcine0a1
. i eu sunt sigur#) r#s-unse sec Emma) "ar sunt "ou# -ro%leme1 Una) a a0ea ne0oie
"e cine0a care s# m# a(ute . cine0a "e /ncre"ere1 i a "oua) mi.ar tre%ui o gr#ma"# "e %ani ca
s#.l -un -e -icioare1
. Ce.ai 'ice "e -rietena ta) ,all9 Lilson2 3u 0oia s# "esc$i"# un restaurant /m-reun#
cu tine) /ntr.o 0reme2
. 5a "a) "ar era "oar un 0is co-il#resc) i o tiam amn"ou#1
. Ar mai interesa.o s# se asocie'e cu tine2 Am o%ser0at o mare "i&eren #) "e cn" te.ai
/ntors acas#) i am "iscutat cu %unicul t#u1
5#trna se re'em# "e s-#tarul &otoliului1
. ai /nti) am $ot#rt s# ne mut#m la un c#min "e %#trni1 Rac$el 0rea s# se retrag# .
i) sincer) nu.mi -ot asuma r#s-un"erea "e a.i -urta "e gri(# %unicului) sunt -rea %#trn#
-entru asta1
Ri"ic# mna) cn" Emma "#"u s# -roteste'e1
. Am 0or%it cu "octorul ,ummers i o g#se te o i"ee e4celent#1 tie i care ar &i locul
i"eal -entru noi1 @om 0in"e casa i) cu %anii -e care.i a0em "e(a) 0om a0ea "estui ca s# ne
a(ung# ct mai a0em "e tr#it i s#. i mai r#mn# i ie o sum# a-recia%il#1
. 3u 0reau nimic7 strig# Emma1 C$eltui i.i -e to i -entru 0oi) ce Dumne'eu7
. ,untem -rea %#trni -entru asta) 'm%i %unica ei1 i.n -lus) ne 0om %ucura mult mai
mult "ac# i.i -utem "a ie ct tim- mai suntem /n 0ia #1 i am "ori s# /nce-em -rin a. i l#sa
"estui ct s#. i "esc$i'i restaurantul . "ac# asta 0rei1
. Dac# asta vreau& o -ri0i Emma cu oc$ii mari1 Dar #sta e visul meu+
i a a era1 8n li-sa c#s#toriei cu *a+e) -ro-riul ei restaurant ar &i &ost singurul lucru care
s#.i re/n0ie -o&ta "e 0ia #1 !entru -rima oar# /n s#-t#mni "e 'ile) "e-rimarea i se risi-i i)
-rea mi cat# ca s# 0or%easc#) cu-rinse /n %ra e umerii &ira0i ai %#trnei1
!n# seara) Emma lu# leg#tura cu ,all9) care era la &el "e "ornic# s#. i uneasc# &or ele
cu ale ei) i 0or%i cu un agent imo%iliar "in ora ul 0ecin1
8ntr.o s#-t#mn# g#si ceea ce c#uta i) /ntr.o lun#) semn# contractul -entru un s-a iu "e
-e ?ig$ ,treet1 ,all9) -artenera ei) era ca-a%il# i com-etent#) i a0ea multe rela ii /n comer 1
Fusese -ro&esoar# la coala Cor"on 5leu /n -erioa"a cn" Emma /n0# ase acolo i a0u gri(#
ca) ime"iat "u-# inaugurare) toate 'iarele "e sear# "in Lon"ra s# scrie "es-re ei1 nc#rurile
i ser0iciul erau "e o asemenea calitate) /nct #5arper)s# i #T$e Times# le urmar# re-e"e
e4em-lul) ceea ce ri"ic# ime"iat ci&ra "e a&aceri mai -resus "ect /n cele mai /n"r#'ne e "intre
0isurile lor1
Dar) orict "e ocu-at# era) nu trecea nici o 'i &#r# s# se gn"easc# la *a+e1 ,-erase ca
tim-ul s.o a(ute s#.l uite) "ar "orul continua s.o c$inuiasc#1 Citea cu a0i"itate 'iarele) /n
c#utarea numelui s#u) i -utea &oarte u or s#.i urm#reasc# e4isten a1
,ingura 0este %un# "in 0ia a ei . cu e4ce- ia succesului /n a&aceri . &u aceea c# !eter
acce-t# /n s&r it c# nu se -uteau c#s#tori i) "u-# ce.i &#cu -u in# curte unei cam-ioane locale
la s#rituri "e la tram%ulin#) / i anun # logo"na1
. Am au'it c# a-are un articol "es-re tine) /ntr.un su-liment "e "uminic#) /i s-use el
Emmei) "u-# s#rutul i &elicit#rile o%ligatorii1
. @e tile %une circul# re-e"e7 r#s-unse ea 'm%in") sor%in" "in am-anie1
. Cum a i reu it2
. Un noroc c$ior1 Re"actorul e& a 0enit s# ia masa la noi i i.a -l#cut att "e mult) /nct
ne.a -ro-us s# scrie1
. Ai "at /ntr.a"e0#r lo0itura) coment# cu a"mira ie !eter1 De i) "u-# cum ar# i) cre" c#
munce ti -rea mult1
. ul umesc1 Asta /nseamn# c# ar#t ca o e-a0#2
!eter cl#tin# "in ca-1
. 3icio"at#1 Dar ai sl#%it) i oc$ii. i sunt -rea mari1
E'it#) a-oi o /ntre%# /ncet:
. De *a+e ai mai au'it ce0a2
. 3ici o 0or%#1
Emma se minuna c# -utea s# -ar# att "e in"i&erent#1
. 3u ne.am "es-#r it /n cei mai amicali termeni) nu.i a a2 i "in cte.am citit /n 'iare)
nu -rea o&tea'# "u-# mine1
. 3oul lui &ilm -are s# ai%# mare succes) /n ,tate1
. tii 0or%a aia . %anul la %an trage111
!eter o -ri0i -#trun'#tor1
. 3u cum0a mai e ti /n"r#gostit# "e el1112
. 3u &i -rost7 De luni "e 'ile nu m.am mai gn"it la el1 Restaurantul /mi ocu-# tot
tim-ul i a a.mi i con0ine1
Fu gata s.o crea"# cn" 0#'u s-len"i"ul articol "es-re restaurant) trei s#-t#mni mai
tr'iu) /n re0ista "e "uminic#1 8n s#-t#mnile urm#toare) Emma i ,an"ers &ur# ne0oite s#
munceasc# i mai mult) ca s# &ac# &a # tuturor re'er0#rilor1
. Ar &i %ine s# %atem &ierul ct e cal") s-use ,all9) "u-# o sear# "eose%it "e agitat#1 8n
a&acerile astea) nu tii nicio"at# ct "urea'# succesul . orict "e %un# ar &i mncarea1 La anul)
0remea ar -utea s# &ie "e'astruoas# i nimeni n.o s# mai 0in# cu ma ina -n# aici ca s#
m#nnce1
. ,untem su&icient "e cunoscute ca s# nu ne mai %a'#m -e clientela lon"one'#) remarc#
Emma1
. ?mm111
,all9 era a%sor%it# "e o scrisoare i nu.i mai "#"ea aten ie1
. Cu asta ce &acem2 /ntre%# ea) ar#tn"u.i.o1
Emma se /ntreru-se "in amestecatul sosului olan"e' i /l lu# "e -e &oc) /nainte "e a
/ntin"e mna "u-# coala "e $rtie crem groas#1 O citi re-e"e1
. 3u 0#" "e ce n.am acce-ta) murmur# ea) masn"u. i o%osit# cea&a1 Dac# 0rea s#
re'er0e tot resurantul -entru o -etrecere "e logo"n#) n.are "ect1 E clar c# nu "uce li-s# "e
%aniu) "in cte s-une) i cu -atru'eci "e tacmuri -l#tite "inainte -utem c tiga mai mult "ect
/ntr.o sear# o%i nuit#1
. 8n ca'ul #sta) am s#.i trimit "omnului An"a+er estima ia -e care o cere1 ?ai s# 0e"em
ce le -utem o&eri1 Cum s-uneai) %anii nu.s o -ro%lem#) a a c# -utem ser0i /n stil mare1
Du-# ce ,an"ers ie i "in %uc#t#rie ca s# %at# la ma in# r#s-unsul) Emma citi "in nou
scrisoarea lui *ess An"a+er1 Era) &#r# /n"oial#) &oarte m#gulitoare1
BAm citit i am au'it att "e multe relat#ri e4celente "es-re restaurantul "umnea0oastr#)
/nct consi"er c# ar &i "ecorul i"eal -entru logo"na mea1 @oi l#sa lista "e %ucate i 0inurile /n
seama "umnea0oastr# i nu "oresc "ect s# ti i c# %anii nu re-re'int# o -ro%lem# i c# "oresc
tot ce.mi -ute i o&eri mai "e calitate1 Eu nu 0oi aran(a "ect s# &ie li0rate &lori "e la o9ses
,te0ens "in Lon"ra) i m# -ute i a te-ta la ora o-t) /n 'iua men ionat#1 @# rog s# m# anun a i
care sunt costurile) i 0oi trimite /n sc$im% un cec1B
,e inu "e cu0nt) &#r# s# comente'e mnc#rurile -e care le aleseser#) "ect -entru a
s-une c# mai a"#ugase o sut# "e lire sterline) -entru a aco-eri c$eltuielile ne-re0#'ute1
. ai %ine s# ne asigur#m c# %anca /i aco-er# cecul) /nainte "e a coman"a mncarea i
am-ania) -ro-use ,all9) -ractic1 3u se tie nicio"at# . ar -utea &i un escroc1
Dar nu era1 Cecul a0ea aco-erire i) sc#-n" "e orice temeri) /nce-ur# -reg#tirile -entru
-etrecere1
. # /ntre% cum o &i logo"nica "omnului An"a+er) s-use ,all9) /n tim- ce a-lica
ultimele &inis#ri -e su&leul "e -raline) /nainte "e a.l -une /n &rigi"er1 !arie' c# nici m#car nu
tie c# 0a a0ea o -etrecere "e logo"n#1
. A "etesta a a ce0a) r#s-unse Emma1 8mi -lac sur-ri'ele) "ar s# a te-t cu ner#%"are o
-etrecere i s# m# -reg#tesc -entru ea e cu att mai "istracti01
. i mai o%ositor1 !ersonal) a -re&era s# m# m#rit cu un %#r%at care o s# se.ocu-e el
singur "e toate1
@is#toare) ,an"ers -ri0i /n "e-#rtare) re0enin" la realitate numai cn" se au'i soneria
"e la intrare1
. Astea cre" c# sunt &lorile) s-use ea1 # /ntre% ce a ales1
!este cte0a cli-e) se re-e'i /na-oi) cu toat# &a a str#lucin"u.i1
. @ino s# le 0e'i) Emma) sunt &a%uloase7
tergn"u. i minile cu un -roso-) Emma se /n"re-t# i c#sc#1 3u era o%osit#) i totu i
sim ea o nelini te ciu"at#1 !reg#tirile -entru logo"na altcui0a /i reamintiser# &or at "e -ro-ria
ei 'i "e &ericire) cn" 0iitorul ar#tase att "e tran"a&iriu1 Acum) se /ntin"ea sum%ru /n &a a ei .
'ile lungi "e munc# grea1 Era a"e0#rat c#.i -l#cea) "ar tot munc# era . cum s-unea i ur$-9:
BOrice acti0itate) orict "e -l#cut#) -n# la urm# "egenerea'# /n munc#B . &#r# nici o alt#
-ers-ecti0# "ect o e0entual# c#snicie /n care s.ar &i -utut anga(a "oar cu o -arte "in inim#J
restul continua s#.i a-ar in# lui *a+e1 In&i"elului i ne-#s#torului *a+e1
. 5ai o"at#) re-et# ,all9) 0ino s# le 0e'i1
8ncet) Emma intr# /n restaurant1 !ri0eli tea care o a te-ta era att "e uluitoare) /nct /i
alung# -e "at# "in minte orice alte gn"uri1
!e toate cele -ais-re'ece mese erau -use co uri aurii "in care se re0#rsau 0aluri "e
or$i"ee) tran"a&iri i garoa&e) /ntr.o a%un"en # "e culori) /n tim- ce o-t urne al%e /nalte) -line
cu ramuri /n&lorite "in cine tie ce co-ac e4-tic) &useser# /n irate -e lng# -ere i1 Lng# u #
st#tea un tn#r /n %lugi) inn" /n mn# un co ule cu tran"a&iri ro ii miniaturali ale c#rora
-etale erau nete"e ca m#tasea1 8n mi(loc era cui%#rit# o cutie "e cati&ea neagr#1
. Inelul7 o-ti ,all91 Ooo$) -un -ariu c# i asta.i tot o sur-ri'# -entru &at#7 3u.i a a c#.i
romantic) Emma2
. ,.ar -utea s# nu i se -otri0easc#) remarc# Emma -e un ton -ractic1
. sta.i un "etaliu minor1 Ce nesu&erit# e ti7
Emma 'm%i &or at) tiin" c# ,all9 a0ea "re-tate1 ,im-lul &a-t c# se sim ea ne&ericit#
nu era un moti0 s#.i strice -l#cerea1 8n &on") munciser# amn"ou# ca ni te scla0e ca s#
-reg#teasc# un "ineu &#r# egal i -utea &oarte %ine s# sa0ure'e i ea o -arte "in -l#cere . "ac#
nu i "in mncare1
. Cum e inelul2 /l /ntre%# ea -e tn#r1
Cu gri(#) acesta "esc$ise cutia) -entru a "e'0#lui un "iamant enorm) /n &orm# "e -ar#1
. 6sta nu e "e la o9ses ,te0ens) remarc# glume ,all91
. De &a-t) e "e la cartier) sosi r#s-unsul1 A tre%ui s#.l li0re' -ersonal) ca s# se aco-ere
asigurarea1
,all9 -ri0i cu aten ie inelul) a-oi /l ri"ic# "in cutie i &luier# /ncer) "eloc elegant)
0#'n"u.i scnteierile al%e.al%#strii -e "eget1
. Dre" c# a costat o a0ere) -resu-use ea1
. Dou#'eci "e mii "e lire sterline) -reci'# tn#rul1 !resu-un c# 0a &i cine0a aici toat#
'iua) alt&el 0a tre%ui s# r#mn ca s#.l -#'esc1
. 3u e ne0oie) /l /ncre"in # Emma1 O s#.l -#'im noi) cu -re ul 0ie ii7
. Dou#'eci "e mii "e lire sterline -entru un inel) murmur# ,all9 cn" r#maser# singure1
Domnul An"a+er tre%uie s# &ie milionar1
. i cam -rost) re-lic# Emma1 Cine s# "ea at ia %ani -e un gogoloi "e car%on2
. 3.ai s-une asta) "ac# ar &i gogoloiul t#u "e car%on7
. !oate) /ncu0iin # Emma) 'm%in"1
tia c# *a+e n.ar &i a0ut nicio"at# o i"ee att "e romantic#1 Asemenea lucruri se
/ntm-lau numai /n c#r ile lui1 8n realitate) era -ragmatic i "irect . i necre"incios1
. # /ntre% "ac# i ea e la &el "e %ogat# ca el) murmur# ,all91
. Cine2 se interes# Emma) cu gn"urile "use "e-arte) s-re *a+e) a c#rui ultim#
&otogra&ie "e -res# &usese transmis# "e la Los Angeles) un"e semna contractul -entru
scenariul unei -ro"uc ii "e milioane "e "olari menit# s#.l alunge -e *ames 5on" "e -e marile
ecrane1
. 3orocoasa) r#s-unse ,all91 !arie' c# e o %uc# ic# r#scoa-t#) cu &a a ca un "o0lecel1
Genul #sta /i aga # cel mai a"esea -e %og#ta i1
. ai "egra%#) e o &at# care i se 0in"e unui %#r%at "estul "e %#trn ca s#.i &ie tat#)
re-lic# Emma1 !ro%a%il c# tocmai "e.asta "omnul An"a+er se "# a a -este ca- -entru ea1
. ,e "# -este ca- i %l"%c /n a-#) ca s# se scu&un"e "u-# comoara scu&un"at#)
c$icoti ,all91 O s# ai%# mare ne0oie "e ea) "ac# are "e gn" s.o trate'e /n continuare -e
"oamna An"a+er /n stilul #sta7
Emma rse i) amu'ate) re0enir# amn"ou# la %uc#t#rie ca s# g#teasc# /n continuare1
Era o 'i lung# i o%ositoare) "e i o mare -arte "in s-ecialit# i &useser# -re-arate /nainte1 Dar)
-e m#sur# ce se a-ro-ia seara) munceau tot mai /ncet) iar Emma /nce-ea s# simt# o -l#cere
nea te-tat# la gn"ul celor ce se anun at1 #car s# se %ucure -entru &ericirea altora) "ect s#
nu ai%# -arte "e nici o %ucurie1
Cu cincis-re'ece minute /nainte "e sosirea "omnului An"a+er i a in0ita ilor) intr# /n
sala "e mese -entru o ultim# ins-ec ie1 ,all9 aran(ase "ecorul -er&ect1 Fe ele "e mas# ro') cu
er0ete asortate) -a$are i tacmuri scli-itoare) erau -use /n e0i"en # "e aran(amentele &lorale
"in centru) /n (urul c#rora st#teau lumn#ri ro ii /nalte) /n s&e nice "e sticl#1
Lumina lor se re&lecta /n grin'ile /nc$ise ale -la&onului) -l-in" (uc#u ) ca i cum
-etrecerea ar &i i /nce-ut "e(a1
. !ar&umul e "i0in) s-use /ncet Emma) -ri0in" s-re masele "e &lori ce um-leau salonul1
!oate.ar tre%ui s# &olosim -ermanent &lori "in.astea1
. 3umai "ac# 0rem s# ie im -ermanent /n -ier"ere7 rse ,all91 3umai ce 0e'i aici ne.ar
costa ct -ro&itul -e.o lun#7
. tiu) iar cel mai trist e c# -n# "iminea a mor toate1 Du-# ce salinul se um-le) c#l"ura
o s# le o&ileasc# ime"iat1
Emma se /ntreru-se) au'in" un scr net "e &rne /n &a a restaurantului1
. ,osesc1 Re-e"e) scoate. i or ul7
. !entru ce2 Las: s# 0a"# "omnul An"a+er cum muncim1 !oate.o s# ne "ea i.o -rim#7
,all9 st#tu -e loc) iar Emma) ascun'n"u. i amu'amentul) r#mase lng# ea1 !ortiera
unei ma ini se trnti) -a ii cui0a tra0ersar# trotuarul) iar u a se "esc$ise1
8nca"rat /ntre grin'ile maro st#tea cel mai c$i-e om -e care.l 0#'use Emma 0reo"at#1
8nalt) lat /n umeri) cu -ielea %ron'at# i -#r "es) /n culoarea unei mone'i "e aur1 C$iar i /n
lumina romantic# a lumn#rilor) al%astrul oc$ilor lui . ca al cerului "e 0ar# . se "istingea
-er&ect) -recum i lucirea "in ilor al%i) cn" intr# 'm%in") /m%r#cat elegant) /n sacou al% "e
sear# i -antaloni negri1
. 5un# seara) Emma) o salut# *a+e1
Emma "esc$ise gura s# 0or%easc#) "ar nu ie i nici un sunet1 8ng$i i /n sec) /ns# nu reu i
nici acum s#. i mi te lim%a1
. 8mi "au seama c# e ti sur-rins#) s-use el calm1 Dar am 0enit s# iau cina aici1
Emma /ng$i i iar /n sec1
. # tem c# ai g$inion1 Toate mesele sunt re'er0ate1
. tiu) r#s-unse el1 E -etrecerea mea"
8l -ri0i /nne%unit#1
. A ta& Dar111 numele111 cecul111
. @#" c# nici acum nu te -rice-i la anagrame . e alta) tot -entru *a+e ,an"ers1 tiam c#
nu mi.ai &i acce-tat nicio"at# coman"a) "ac# a &i &#cut.o -e numele meu1 Ct "es-re cec . a
&ost u or "e aran(at) la %anc#1 i s.a -#rut o i"ee amu'ant#1
. Dar e ti un111 un111
Emma nu. i g#sea cu0intele1 Ce &ars# cinic#7 3icio"at# nu. i imaginase o asemenea
r#'%unare "in -artea lui) "ar alt&el nu -utea s#. i e4-lice ceea ce &#cuse1 3u a0ea nici o
/n"oial# c# *a+e tiuse cui /i a-ar inea restaurantul) "e i scrisoarea lui &usese a"resat# -e
numele lui ,all91 De.asta nu se ar#tase "eloc sur-rins la 0e"erea ei1 5a c$iar) -#rea la &el "e
netul%urat ca i cum s.ar &i "es-#r it a%ia cu.o 'i /n urm#) i /n termenii cei mai -rieteno i1
Cu un e&ort) / i st#-ni ner0ii1
. E ti -lin "e i"ei amu'ante) nu.i a a2 Iar &a-tul c#. i s#r%#tore ti logo"na aici e
"eose%it "e $ilar1 Cine.i norocoasa2
. O i"ioat#1
. Te rog s# m# scu'i7
. Ai i toate moti0ele) re-lic# el cu t#rie1 Dac# ai &i a0ut o &#rm# "e minte) am &i -utut
e0ita com-let anul #sta irosit "egea%a1
. @rea cine0a s#.mi e4-lice i mie ce se /ntm-l#2 /i rug# ,all9) iar *a+e /i a"res# unul
"intre cele mai &ermec#toare 'm%ete ale lui1
. 8ncerc s#.i s-un logo"nicei mele c# ne.a &#cut -e amn"oi s# trecem &#r# rost -rin
torturile . tort7rile) nu t8rturile . ia"ului1
. O&) termin#7 strig# Emma) /n -ragul lacrimilor1 Dac# asta.nseamn# glum# la tine) nu
0reau s# am -arte "e ea1
. 3u e nici o glum#) Emma1
*a+e /naint# s-re ea) "ominn".o mai mult "ect oricn" cu statura lui1
. Te iu%esc i am s# te iau "e so ie1
. 3ici /n 0ecii 0ecilor7
. Pentru 0ecii 0ecilor7 o corect# el1 Da) iu%ita mea1 !entru toat# 0ia a1 3umai -e tine1
8i arunc# o -ri0ire rug#toare lui ,all9) care /n elese alu'ia i "is-#ru /n %uc#t#rie1
. i acum) continu# el /ncet) un"e r#m#sesem2
. La -lecarea ta "e.aici1 Dac#. i /nc$i-ui s# m# -o i "uce cu 0or%a) i.ai ie it "in min i7
. C# mi.am ie it "in min i nu /nca-e nici o /n"oial#) con&irm# el1 8n starea asta sunt "in
cli-a cn" te.am cunoscut1 O) Emma) "e ce nu mi.ai "ai nici o ans# s#. i e4-lic2
. Fiin"c# nu.mi -lac -o0e tile tale) strig# ea &urioas#) i n.a0eam c$e& s# ascult /nc# una
"intre ele1 i acum) ie i a&ar#7 !lac# "i.auci -n# nu.l c$em -e !eter7 a"#ug#) /nne%unit#1
. !e care !eter2 /ntre%# el 'm%in"1
. !e so ul meu7 3e.am c#s#torit) i111
. incinoas# mic#) o /ntreru-se *a+e) 0enin" att "e a-roa-e /nct -ie-tul lui /i atinse
sniiJ o s&re"elea "in oc$i cu o "orin # att "e intens# /nct inima Emmei o lu# ra'na) iar
&amiliara sl#%iciune a "ragostei i "orin ei o -#trunse -n# /n m#"u0a oaselor1 incinoaso)
re-et# el1 !am mi.a trimis anun ul "es-re logo"na lui) /m-reun# cu articolul "es-re
restaurantul 0ostru) a-#rut /n re0ista aia "e "uminic#1 De.asta sunt aici1
8n tim- ce0or%ea) Emma /l stu"ia /n"ea-roa-e) con tient# c#) -e su% -ielea %ron'at#)
ar#ta mai 0rstnic i mai -u in ne-#s#tor1 Fruntea cn"0a nete"# /i era u or %r#'"at#) iar "e la
col urile oc$ilor i se r#s&irau ri"uri m#runte1
. 3u s.a sc$im%at nimic /ntre noi7 re-lic# ea cu as-rime1 3.a0eai nici un "re-t s# 0ii
aici7
. 5a am1 i.am cum-#rat ser0iciile -entru seara asta i altce0a nici nu m# gn"esc s#
&ac1
8ntinse mna i o sili s# se a e'e -e un scaun1
. i acum) stai (os i ascult#.m#1
Ar#ta "estul "e amenin #tor ca s.o &or e'e) iar Emma se con&orm#) t#cut#1
. Foarte %ine) murmur# ea1 ,-une ce ai "e s-us) i -e urm# -leac#1
. Du-# ce m# ascul i . ceea ce ai re&u'at s# &aci /nainte . cre" c#.mi 0ei cere s# r#mn1
Am%i scurt1
. @om 0or%i "es-re ultima ta noa-te la 0il#1
. 3u7
. 5a "a) insist# el &erm1 .ai acu'at c# m# "usesem "in camera ta /ntr.a Celiei) iar cn"
am negat) ai -re&erat s# nu m# cre'i1
. 3.ai negat "estul "e con0ing#tor1
. i.era team#1 Cel -u in) atta tim- ct era "e &a # i !am1
F#cu o -au'#1
. 8n elegi) am cre'ut c# Da0i" &usese la Celia1
Emma /n#l # ca-ul) -ri0in"u.l lung1
. 1avid& 3u -ot s# cre"7
. Ei) cn" !am a s-us c# ie ise "in camer# ca s# se "uc# la o -lim%are111 iar tu nu l.ai
0#'ut) "e i erai tot /n gr#"in#111 am a"unat "oi i cu "oi i mi.a "at cinci1 Totu i) tiam c# lui
!am nu.i trecuse -rin minte a a ce0a . e0i"ent) ea -resu-unea c# eu &usesem la Celia . i nu
-uteam s# s-un nimic &#r# s#.i "au "e %#nuit1 Un singur cu0nt gre it "in -artea mea ar &i
"istrus o c#snicie a%solut &ericit#1 Dar) "esigur) tu nu mi.ai "ai ansa s#. i 0or%esc /ntre -atru
oc$i1
. De ce n.ai 0enit "u-# mine2 /ntre%# Emma1 .ai l#sat s# -lec "e la 0il# cre'n"111
. !u in /mi -#sa ce nai%a cre"eai7 o /ntreru-se el 0iolent1 3e/ncre"erea ta m# /n&uriase
att "e tare) /nct /mi 0enea s# te strng "e gt1 Dac# nu -uteai a0ea /ncre"ere /n mine /nainte
"e c#s#torie) ce ans# mai a0eam -e urm#2 Am s-erat c# 0oi -utea tr#i &#r# tine i mi.am "at
toat# silin a1 Dar nu -ot) Emma1 Te iu%esc -rea mult1
Emma a0ea sen'a ia c# lumea se /ntorsese cu susu.n (os1 @a s# 'ic#) nu *a+e &usese la
Celia7 ,u&erise attea c$inuri) un an "e 'ile) "egea%a1
. Deci) Da0i" a &ost111 murmur# ea1
. 3u) n.a &ost nici Da0i") s-use scurt *a+e1
Emma /l -ri0i lung) ne-utn" /n elege ce 0oia s# s-un#1 i) /ntr.un &el) nici nu era
im-ortant1 !entru ea nu conta "ect c# nu &usese *a+e1
. 3.a &ost nici Da0i") re-et# el1 Cn" am stat "e 0or%#) "u-# ce te.a "us -e tine la
aero-ort) a negat categoric1 5a c$iar) a rs "e mine1 A a c# nu mai r#mnea "ect o singur#
-ersoan#1
. !eter7 e4clam# Emma) i "eo"at# toate -iesele "e -u''le c#'ur# la locurile lor1 Totul
tre%uie s# &i /nce-ut /n "u-#.amia'a aceea) la Formentor1 O) "e ce n.a recunoscut2
. tia c# m# sus-ectai -e mine&
. 3u1 I.am s-us "oar c# m# certasem cu tine) "ar nu i.am -re'entat nici un moti01 O&)
numai "e.a &i &#cut.o7 strig# ea) /nce-n" s# tremure 0iolent1
. ai 0rei s# m# "ai a&ar#2 /ntre%# *a+e) ri"icn".o /n -icioare1 3u &ii -rea &urioas# -e
tine /ns# i) iu%ito1 A0eam o re-uta ie "estul "e "e'onora%il#) iar tu te temeai "e mine att "e
tare) /nct nici nu tiai cum s# m# (u"eci1
. 3ici &elul cum te -urtai cu Celia nu m.a -rea a(utat7 se r#sti ea1
. Erau numai 0or%e goale) /i reaminti *a+e1 De.asta era att "e iritat# cu mine i -e urm#
s.a /ntors s-re !eter1
. 5ietul !eter) murmur# Emma1 3u.l 0oiam) a a c# s.a consolat cu Celia1
. O s# &ie.nne%unit# "u-# tine "ac# te.au"e s-unn" asta) coment# *a+e sec1 Dar s# nu
mai -ier"em 0remea 0or%in" "es-re ei1 ,oi suntem mai im-ortan i1
. Ce.i cu noi2
*a+e / i li-i o%ra'ul "e al ei1
. #rit#.te cu mine ct mai curn") Emma1 3u mai -ot continua a a1 Am muncit i m.
am "istrat ca un ne%un) /ncercn" s# mi te scot "in minte) "ar nimic nu.mi -oate astm-#ra
ne0oia "e tine1
. Eu n.am &#cut "ect s# muncesc) s-use ea sec) retr#gn"u.se "in /m%r# i are1
. Ce s.a /ntm-lat2 /ntre%# el1 3u m# lua -e ocolite) Emma1 De.acum /ncolo) /ntre noi
tre%uie s# e4iste o sinceritate "e-lin#1
. Foarte %ine1
Emma trase aer /n -ie-t1
. Te iu%esc) *a+e1 ai mult "ect oricn") "ac# e -osi%il1 Dar mi.e &ric#1 # &ace s# &iu
geloas# i 0ulnera%il#1
. @ulnera%il#2
. Tem#toare) /i e4-lic# ea1 8n meseria ta) /ntlne ti att "e multe &emei &rumoase) /nct
nicio"at# n.am s# m# -ot rela4a1
. Ce co-il# e ti) coment# el tan"ru) urm#rin"u.i cu "egetele conturul o%ra'ului1 Dac# m.
ar interesa "oar o &a # "r#gu #) a a0ea la "is-o'i ie 'eci i 'eci "in care s# aleg1 Dar 0reau
mai mult "ect att1 De.asta te rog s# te m#ri i cu mine . "a) iu%ita) mea) te ro" O "at# ce m.
am /n"r#gostit "e tine) nici o alt# &emeie nu m.a mai -utut satis&ace1
O strnse /n %ra e) li-in"u.i tru-ul "e al lui1
. ,imi ct "e mult te "oresc2 /ntre%# el) cu glasul /ngro at2 ,imte) i s# nu te mai temi
nicio"at#1 E ti tot ce mi.am "orit /n 0ia a mea) Emma1
Gura i.o aco-eri -e a Emmei) mi cn"u. i "elicat %u'ele -este ale ei1
. Dac# te mai in mult a a /n %ra e) o s.a0em noa-tea nun ii /nainte "e termen7
Cu un u or i-#t) Emma se smulse "in /m%r# i area lui) ro ie la &a #) cu oc$i str#lucitori
. "ar *a+e n.o l#s# s#.i sca-e) r#mnn" cu minile -e umerii ei1
. Te m#ri i cu mine2
. Da) "a) "a7 strig# ea1
. ,la0# Domnului7 o&t# el "in toat# inima1 #car m.am ales cu o %uc#t#reas#
-ermanent#1
Emma rse1
. i cina "in seara asta2 O arunc#m2
. !iar# gn"ul7 8ntr.o (um#tate "e or# sosesc cte0a ma ini -line) "e la Lon"ra1 i am
aran(at ca i %unicii t#i s# &ie lua i "e.acas# i a"u i aici1
. Cum ai111
. !am) /i e4-lic# el1 Ea a &ost a(utorul i "etecti0ul meu1
Col urile gurii i se arcuir#1
. A a c# a0em la "is-o'i ie trei'eci "e minute ca s# ne &acem -lanuri "e 0iitor1
Emma nu a0ea ne0oie s#.l /ntre%e care erau acele -lanuri1 C#l"ura gurii lui /i s-unea
totulJ i tia c#) atunci cn" erau scrise ultimele ca-itole) nu urmau s# ai%# nici o leg#tur# cu
g#titul ei7
. ,&r it .