Anda di halaman 1dari 31

CRIMELE DIN BALTIMORE

de Arthur Conan Doyle


CAPITOLUL I - O INTRERUPERE NEASTEPTATA A UNEI CALATORII
Printre calatorii care se-ntorceau dintr-o excursie de placere, pe tarmurile
marete ale Marilor Lacuri, in nord-estul Statelor-Unite, la Baltimore, un oras
mare si frumos, al comertului si al universitatilor, situat pe Chesapeae Bay, si
care tocmai paraseau sala !arii drumului de fier "hio-Baltimore, se aflau si
detectivii Sherloc #olmes si #arry $axon, a%utorul sau credincios&
'i aveau de !and ca, fara sa mai intar(ie la Baltimore, unde statusera mai
mult timp, inainte de a intreprinde aceasta calatorie de placere in re!iunea
lacurilor, sa se indrepte numaidecat spre Locust-Point, portul orasului Baltimore
si statia finala a vapoarelor transatlantice, de unde sa plece chiar in (iua aceea
spre Londra, im)arcandu-se pe iahtul *Sniveler+, ce tre)uia sa treaca si pe la
Liverpool&
$ocmai voiau sa se urce intr-o trasura, cand atentia le fu atrasa de o
multime de oameni, ce se stransese intr-un colt de strada, din apropierea !arii&
Dupa cum se incredintara numaidecat, multimea se oprise din pricina unui
anunt, ce vestea, +- ... de dolari recompensa celui care va putea sa predea
politiiei pe uci!asul sau pe uci!asii )aiatului care a fost !asit macelarit in noaptea
de /0 ale lunii pe o alee sin!uratica din parcul Druit-#ill& 1ictima este in varsta
de paispre(ece-cincispre(ece ani si, dupa cum politia a descoperit pana acum, a
fost elevul uneia din scolile )une de aici& 'ra inalt, mare, puternic, )lond, cu ochii
al)astri, cu fata rosie, frumoasa, si cu un nas de !rec& 'ra im)racat intr-un
costum cenusiu, var!at& Purta o sapca scolareasca si, dupa marturisirea unei rude
care l-a va(ut ultima oara in viata, avea un ceasomic vechi, mostenire lasata in
familie din tata in fiu& $oti cei care au va(ut sau au vor)it cu Charley Dauforth -
acesta este numele celui omorat - in intervalul dintre /2 ale lunii, seara, la ora 3 si
%umatate, cand si-a parasit locuinta din #arrison Avenue si cand a fost va(ut ultima
oara, si pana in seara de /4, cand e pro)a)il ca a fost omorat, sunt ru!ati sa anunte
numaidecat sectia principala de politie din strada 5ashin!ton+&
Sherioc #olmes citi anuntul cu cea mai mare luare aminte& Parea ca voia sa-
si intipareasca )ine in minte toate cuvintele din instiiniiarea potitiei& $anarul sau
asistent, #arry $axon, o)serva cu mult interes expresia fetei renumitului sau
maestru& 'l stiu numaidecat ca Sherloc #olmes voia sa cercete(e ca(ul acesta& Si
cand maestrul sau se interesa de ceva, nu se oprea pana cand nu descoperea totul&
Cadavrul care fusese !asit ciopartit tre)uia sa destepte un interes cu totul
neo)isnuit la un om ca Sherloc #olmes, criminalist din crestet pana-n talpi&
6ecompensa promisa de -&... de dolari nu-l interesa, desi!ur7 deloc& '8 se
intoarse la #arry si (ise,
- 9-o sa plecam a(i, )aiatule& 8nainte de a porni spre casa ne vom
interesa de cercetarile pe care le face politia de aici in privinta autorilor acestei
crime& Sa ne ducem imediat la sectia din strada 5ashin!ton, ca sa ni se dea
amanunte complete& 9ada%duiesc ca domnul inspector al politiei n-o sa ai)a
nimic de (is impotriva a%utorului pe care vrem sa i-l dam&
Cei doi detectivi se urcara intr-o trasura ce tocmai trecea prin fata lor si, dupa
cateva minute, se aflau in ca)inetul particular al domnului #arcourt, prefectul
politiei din Baltimore& :unctionarul fu foarte vesel, facand cunostinta cu cele)rul
detectiv si cu tanarul sau a%utor&
- Ma simt fericit, le-a (is el, cand afla scopul vi(itei lor, ca vreti sa va
folositi !eniut si puterea de munca pentru cercetarea ca(ului Dauforth& Se pare ca
aceste crime asupra )aietilor au a%uns o epidemie in Baltimore& 8ntr-un sfert de an,
cinci copii au ca(ut victime unor uci!asi necunoscuti& Populatia este !ro(av de nelinistita
din pricina acestor crime infioratoare si misterioase, iar presa arunca asupra
autoritatilor politienesti tot felul de imputari, ca n-a fost inca in stare sa-l descopere pe
faptuitor si alte asemenea& 8n aceste impre%urciri, a%utorul dumneavoastra ne va fi de
cel mai mare folos& Daca sunteti hotarat sa ne-a%utati, atunci va voi da atat
dumneavoastra, cat si domnului #arry $axon cele mai depline puteri, astfel incat sa nu
intampinati nici o piedica in urmarirea uci!asului si sa puteti proceda oricand la
arestarea lui pe )a(a catilor de le!itimatie&
- 1a sunt foarte recunoscator pentru )unavoiniia dv, domnule #arcou,
raspunse #olmes, si va ro! sa luati numaidecat masurile necesare&
- 1oi insarcina indata pe secretarul meu sa va intocmeasca he!itimatiile
de care aveti nevoie, raspunse dl #arcou si trecu intr-o odaie de alaturi&
- Si acum va voi povesti, urma el dupa ce se intoarse la vi(itatorii sai, ce am
aflat pana acum in ca(ul Dauforth& Dar ce le povesti prefectul politiei nu era, la drept
vor)ind, mult mai mult decat ce Sherioc #olmes si #arry $axon citisera pe afis& 9oi au
fost numai informatiile pe care #arcourt le-a oferit, ca medicii le!isti descoperisera la
victima, cu toate ca, victima fusese ciopari,ita, o hernie in partea stcin!a, ce condusese
la sta)ilirea identitatii )aiatului ucis&
Cercetarile facute la spitalele din Baltimore dovedira in curand ca, intr-
adevar, cu putin timp mai inainte, un )aiat de varsta celui ucis fusese consultat
de hernie intr unul din spitalele evreiesti& Se putu descoperi si infirmierul al carui
a%utor il ceruse )aiatul&
8nfirmierul si doctorul Barry, de la spitalul evreiesc, recunoscura in
cadavrul de la mor!a pe )olnavul consultat de ei&
Apoi se adusera rudele mortului, care locuiau pe strada 5ashin!ton si despre
care )aiatul ii vor)ise doctorului7 acestea o recunoscura pe ruda for Charley
Dauforth&
- Cadavrele celorlalti patru copii omorati in ultimul timp au fost !asite la
fel de desfi!urate ca al lui Charley Dauforth; intre)a #olmes
- $ot asa, (ise #arcourt7 numai ca celorlalte cadavre nu le lipseau )ratele,
ca lui Dauforth&
- Si n-aveti nici o )anuiala despre cine ar fi uci!asii;
- 9u, domnule, suntem cu totul nelamuriti in aceasta privinta7 numai atat
este si!ur, ca toate aceste crime au fost savarsite de una si aceeasi persoana&
9u numai felul in care s-au savarsit ne face sa credem asta, dar si faptul ca
victimele n-au fost !asite niciodata in casa, ci afara, in locuri sin!uratice&
- Charles Dauforth era de neam )un; Parintii lui sunt oameni cu dare de
mana;
- Sunt chiar )o!ati si fac parte dintre oamenii cei mai )ine va(uti din
Maryland& <ames Dauforth, tatal victimei, e proprietarul unei mari fa)rici de )ere
si locuieste in 6ocville, un mic oras, la sud-est de Baltimore& Cum acolo nu se
!aseste o scoala )una el a fost silit sa-si trimita unicul fiul Si mostenitor in
Baltimore, unde putea sa intre in final la universitate&
- Spuneati mai adineauri, dle prefect, ca )aiatul locuia la niste rude& "are
acestea aveau vreun interes ca )aiatul sa moara; Le statea el in calea vreunei
mosteniri;
- #m= Desi!ur ca aceasta presupunere ne-am facut-o si noi& Dauforth,
dupa cum am spus, era sin!urul fiu la parinti, si cand amandoi ar fi murit, averea
insemnata a Dauforthilor i-ar fi ramas lui Bill Dauforth, un mic functionar de
!ara, frate cu proprietarul fa)ricii de )ere din 6ocville, caruia aceasta-i lasase
copilul in !a(da&
- Dar la ceilalti copii ucisi, impre%urarile erau asemanatoare;
- Dimpotriva, ceilalti apartineau unor familii sarace&
- Atunci tre)uie sa conchidem ca motivul n-a fost la toate crimele
pro)lema )anilor&
- Desi!ur, domnule&
in acel moment intra in incapere un politist, anuntand ca un domn voia sa
vor)easca neaparat cu prefectul politiei despre ca(ul Dauforth&
Dl #arcourt il primi imediat& 'ra un om foarte corpolent, cu o fata rosie,
care dupa toate aparentele arata astfel din pricina )auturii& $oata infatisarea
lui arata o
putemica a!itate launtrica, o durere adanca, iar pe o)ra%ii lui se vedeau
semne ca putin mai inainte plansese mult&
- Ma numesc <ames Dauforth, (ise e=, inclinandu-se !reoi in fata sefului
polifiei, sunt tatal )aiatului care a fost !asit ciopartit in parcul Druid #ill&
8mediat ce-am au(it vestea i n!ro(itoare, m-am !ra)it de la 6ocville spre
Baltimore, ca sa ma duc in locuinta fratelui meu, casierul !arii& 1roiam sa-8
intre) daca nu cumva ei sau sotia lui nu puteau sti dupa purtarea pe care fiul
meu o avusese in ultimele (ile incotro se dusese la 3 si %umatate in seara de
/2 si cu cine tre)uia sa se intalneasca& 1oiam mai ales sa ma informe( cu cine
se intalnea Charley& Se putea prea )ine sa fi intrat in ane stie ce antura%
periculos, caci )aiatul meu era prea incre(ator, din nenoroare, si-i credea pe
tot oamenii care i se aratau prietenosi&
- Si ce-ati afiat, domnule Dauforth; intre)a seful politei&
Ca Charley nu era in relatii decat cu elevi, cole!i de varsta lui si copii )ine
crescuti, din familii )une& 'l nu lipsea niciodata mult de acasa& Cumnata-mea
mi-a povestit ca mai intotdeauna cand ie>ea era insotit de ea sau de )ar)atul
ei& Dar in seara de /2 iesise sin!ur si spusese ca se duce la un cole!, sa se
interese(e de niste lectii pe care nu le pricepea tocmai )ine& 'i nu se !andira
sa-l opreasca deoarece cole!ul acela statea aproape, cale numai de cateva
minute, si apoi pe la ora (ece e inca multa lume pe strada in tot cartierul&
- Domnul si doamna Dauforth au dat aceleasi declaratii Si primului nostru
criminalist, domnul 5illis Corduroy, (ise #arcourt& 'i au mai adau!at ca, atunci
cand au va(ut ca )aiatul afiat in !ri%a lor nu s-a intors nici in noaptea aceea, nici
in (iua urmatoare, au fost cuprinsi de o spaima si de o !ri%a foarte mari&
8nteresandu-se apoi la scolarul la care Charley spusese ca se duce si afiand ca
nici nu fusese la el, ar fi instiintat imediat politia despre disparitia )aiatului, dar
ei cre(ura ca el plecase pe ascuns cu trenul, la ora noua, la 6ocville, caci in
timpul din urma )aiatul se plan!ea mereu ca-i este dor de casa si-si exprimase
de mai multe ori dorinta sa-si vada parintii iu)i1&
- Da, e-adevarat, suspina dl <ames Dautforth, caruia lacrimile ii inundau
o)ra%ii7 )ietul )aiat ne iu)ea foarte mult, pe mine si pe mama lui& Ah, ea n-a vrut
cu nici un pre% sa-8 lase sa piece la Baltimore= Ce )ine ar fi fost daca ii ascultam
sfatul= Dar voiam sa fac un om mare din )aiatul meu, si asta nu se putea in
oraselul nostru neinsemnat=&&& Dar, adau!a nenorocitul parinte, si ochii-i
stralucira, iar !lasul ii tremura de o a!ita1e puternica, nenorocitul care mi-a rapit
tot ce aveam mai scump pe lume isi va ispasi pedeapsa caci n-am sa ma
odihnesc si o sa-mi cheltuiesc t oat a aver ea, c a s a- l des c opar pe
uc i !as ul f i ul ui meu& Am sa-8 duc la esafod, chiar daca ar fi propriul frate=
Prefectul poliliei tresari&
- Cuvintele dumitale mi se par foarte ciudate&&& Ai, poate, vreo )anuiala
asupra fratelui dumitale, dl Bill Dauforth;
?icand aceste cuvinte, el il atinti cu privirea pe fa)ricantul de )ere& Acesta paru a
sta la indoiala si paru ca-i era !reu sa vor)easca, dar isi intoarse privirea ca si
cum nu-i venea sa arunce o )anuiala asupra celui care era din acelasi san!e cu
el& Dar, in cele din urma, lua o hotarare,
- 9u pot ta!adui, dle #arcourt, (ise el cu o voce ina)usita, am o oarecare
)anuiala asupra lui Bill& Adineauri nu 8-am !asit acasa si cand am intre)at-o pe
nevasta-sa unde este, s-a (apacit asa de mult incat, fara sa vreau, mi-au venit in
minte tot felul de )anuieli& Pe fata ei se (u!ravise o spaima cu !reu stapanita, !lasul
incepuse sa-i tremure, iar cand, dupa ce statuse (apacita cateva minute, imi
raspunse, a)ia a putut sa in!ane ca nu stie unde este, ca afacerea asta in!ro(itoare,
cu fiul meu, ii tul)urase pro)a)il mintea si cine stie pe unde rataceste acum ca sa-si
mai aline durerea&
- 'i, si lucrul acesta ar fi asa de necre(ut; se amesteca acum in vor)a
Sherloc #olmes, caci privirile prefectului il na!au de mult sa o faca& S-ar putea crede
ca le!aturile dintre unchi si nepot au fost intotdeauna )une, altfel n-at fi incredintat
copilul fratelui dumneavoastra
- Aveti dreptate, raspunse fa)ricantul de )ere7 cel putin eu am cre(ut
intotdeauna ca Bill tinea muit la Charley&
- Si ce v-a (druncinat increderea asa, deodata;
- " o)servatie ciudata, pe care am facut-o cu pupn timp mai inainte de a
parasi casa fratelui meu, in camera lui de lucru, raspunse dl Dauforth& Din (iare am
va(ut ca Charley, cand a plecat ultima data din casa unchiului sau, in seara de /2,
mai avea ceasul sau, un o)iect mostenit in familia noastra, si pe care cel mai mare
copil il primea intotdeauna de la tatal sau, in (iua primei impartasanii& La intre)area
mea, cumnata mi-a spus ca Charley avea ceasul cand a plecat& Asadar, va inchipuiti
mirarea mea, sau mai )ine (is !roa(a mea, cand din intamplare am (arit ceasul intr-
unul din vaseie !oale de marmura ce se afiau pe semineu& Aproape era sa ma trade(
fata de doamna Dauforth, scotand o exclamatie de spaima7 dar m-am stapanit
tocmai la timp, cum mi-am infranat pornirea ce-aveam, sa pun mana in vas si sa scot
ceasul si sa-8 iau cu mine& :aptul ca ceasul fusese dinadins ascuns intr-un loc unde se
putea )anui usor ca nu va fi !asit m-a facut sa am )anuiefile cele mai infricosatoare&
Si cu cat ma silesc mai mult sa mi le scot din cap, ele casti!a mai mult teren& $ot
aceste )anuieli m-au facut sa aler! aici, domnilor, sa lamuresc si lipsa )atatoare la
ochi a fratelui meu, caci aceasta, dupa parerea mea, este in le!atura cu omorul&
$re)iaie sa admitesi ca !asirea ceasului in vasul de pe semineu arunca o lumina ciudata
asupra fratelui meu&
- :iiti si!ur, dle Dauforth, lua atunci cuvantul prefectul poliiriei, ca polilia va face tot ce-i
va sta in putin<a sa-8 !aseasca pe criminal&
'l se intoarse apoi spre )iroul sau, unde secretarul ce lucra in camera de alaturi tocmai
pusese le!itimaitia necesara lui Sherloc #olmes, pe care prefectul tre)uia s-o
iscaleasca, iar dupa ce acesta o iscali, i-o inmana detectivului&
Acesta o )a!a in )u(unar, mullumind& Mai inainte insa de a pleca impreuna cu #arry,
cand sa se desparta de dl #arcourt si de fa)ricantul de )ere, el se mai apropie inca o
data de acesta din urma, ii puse mana pe umar si-i (ise,
- Cred ca i 8 ve(i i n culori prea ne!re pe fratele dumitale& Desi!ur, ceasul pe
care 8-a1 va(ut in vasul de pe semineu il face suspect, dar e !reu de inchipuit ca un om
de situatia domnului Bill Dauforth sa fie vinovat si de celelalte crime care tre)uie puse
toate in socoteala aceluiasi criminal.
- Parerea domnului este si a mea, (ise prefectul politiei aratandu-8 pe Sherloc
#olmes& Soarta apasa destul de !reu asupra dumitale& 9u cred insa ca ea sa fie asa de
neinduratoare ca sa vi-8 rapeasca si pe sin!urul dumneavoastra frate, caci ar fi pierdut
daca )anuiala aceasta ar fi indreptaf@ita& 'u am insa convin!erea ferma ca domnul
#olmes - Si arata iar spre Sherioc #olmes - va i()uti in scurt timp sa-8
de(vinova7easca pe fratele dumitale si sa puna mana pe adevaratul criminal&
- Si eu nada%duiesc ca voi a%un!e in curand la un re(ultat, raspunse #olmes cu
o voce si!ura7 dar numai atunci cand voi primi asi!urarea dumneavoastra, domnule
prefect, ca nimeni nu va cauta sa puna vreo piedica investi!a1ilor mele sau ale
a%utorului meu, #arry $axon& Placerea noastra e sa lucram independenti& 8n practica
mea indelun!eta, am a%uns la urmatoarea conclu(ie - copilul cu moate multe moare
si!ur& De aceea te-as ru!a si pe dumneata, domnule Dauforth, sa lasi cu totul asupra
mea re(olvarea acestui ca( si sa nu te amesteci in cercetarile mele sau ale asistentului
meu& Sin!urul lucru pe cared puteABi face acum e sa cautati o foto!rafie a fiului
dumneavoastra Charley, pe care sa mi-o dati& Aceasta imi va fi de un a%utor real in
cercetarile mele& Domnul prefect al polioei va va asi!ura ca afacerea dumneavoastra
este in maini )une, daca o lasati in seama mea&
- ", nici nu e nevoie de-o asemenea asi!urare, (ise domnul Dauforth, care de
mult isi )atea capul unde-8 mai va(use pe marele detectiv& 9u cred ca ma insel, dar
dumneavoastra sunteo domnul Sherloc #olmes, cele)rul detectiv din Londra, al carui
chip a fost reprodus de curand de mai multe %umale americane&
- All ri!ht, domnule Dauforth= 9umele meu este Sherloc #olmes= Sunt foarte
incantat de aceasta recunoastere, si voi cauta cat de curand sa nu mai fiu
recunoscut atat de usor aici in Baltimore&&& Puteti sa-mi dali foto!rafia fiului
dumneavoastra;
Domnul Dauforth isi )a!a mana in )u(unar,
- lata, (ise el scotand din portofel o foto!rafie invelita cu !ri%a in hartie de
matase, foto!rafia pe care o ceretii& si adau!a cu o voce tremuratoare de emotie&
9ada%duiesc ca mi-o veiii da inapoi in curand& ' ultima foto!rafie pe care o mai am de
la scumpul si sarmanul meu )aiat& ", domnule, puneti-va toate puterile si descoperiti-8
pe uci!asul fiului meu, pentru ca cel putin san!ele lui nevinovat sa fie ra()unat&
#ofmes ii stranse mana in tacere, apoi atat el, cat si #arry se inclinara cu politeiie in
fata prefectului si a domnului Dauforth si parasira repede ca)inetul de politie din
Baltimore&
CAPITOLUL II - Primele urme ale criminalului
- Acum, la hotelul nostru= (ise #arry, cand a%unsera in strada& ' )ine ca
inca nu ne-am expediat )a!a%ele& Sa ne apucam numaidecat sa ne de!hi(am&
Cele)ritatea este, mai ales pentru detectivi, foarte neprielnica Si eu tre)uie sa
ma feresc in tot momentul ca sa nu cumva vreun reporter indra(neii sa ma
foto!rafie(e&
Dupa vreun ceas, un domn mai in varsta si aitul mai tanar iesira din *#otelul
Londrei+&
'i aveau infatisarea unor ne!ustori instariti din Baltimore si se indreptau spre
#arrison Avenue la numarul C.&
- 1om face si noi o vi(ita doamnei Dauforth, (ise cel mai )atran7 poate
ca )ar)atul ei s-o fi intors acasa si ar putea sa ne dea informatii despre
disparitia lui neasteptata, pricinuita desi!ur de motive cu totul nevinovate&
Locuinta domnului Dauforth era la eta%ul al paispre(ecelea al uneia din cele din
urma case din strada #arrison, aproape de parcul Druid #ill&
$ot cartierul din prea%ma parcului iti facea o impresie )una, fiind locuit de
oameni cu stare& Cartierul vecin era locuit mai ales de studenti& Aici se afiau o
mul1me de locatari de diferite feluri, de la restaurantele cele mai )une, in care
veneau familii cu pretentii, pana la speluncile cele mai rau famate, in care
serviciul era foarte prost&
Cei doi domni se urcara cu ascensorul la eta%ul al paispre(ecetea al casei
din strada #arrison& 'i sunara si )atura de mai multe ori la usa, dar nu le
deschise nimeni& $ocmai voiau sa se intoarca, suparati, cand o usa din fata
intrarii locuintei domnului Dauforth se deschise si in
deschi(atura ei se ivi capul unei femei )atrane& 'a se interesa cu curio(itate de
dorinta celor doi domni&
- Domnul Dauforth si sotia domnului nu sunt acasa; intre)a Sherloc
#olmes&
- 9u sunt acassa, raspunse doamna )atrana&
- Dar acum o ora doamna Dauforth era acasa;
- Asa e, a plecat pe neasteptate& ", domnilor= Sarmana femeie este
!ro(av de tul)urata de nenorocirile intamplate in familia ei in timpul din urma&
- 9u s-ar putea sa ne povestiti ceva amanunte in aceasta privinta;
intre)a Sherloc #olmes&
- Ba da, domnilor, o sa va spun si dumneavoastra ceea ce stiu& Poftiti
pulin la mine&
Cei doi detectivi urmara cu placere invitatia )atranei doamne, care, dupa
ce ii ru!a sa o scu(e ca tre)uie sa se ase(e Dsi ei se ase(ara pe scauneE, incepu
sa-i descoasa despre scopul vi(itei lor la familia Dauforth& - Domnii sunt mai
mult ca si!ur de la politie; intre)a ea pe sleau& Desi!ur ca voiiii sa afiaiii
amanuntele de la domnul sau de la doamna Dauforth in privin%a omorului ce a
in!ro(it orasul intre!& Ma tem foarte mult ca si Dauforthii sunt amestecali in
aceasta afacere, altfel de ce-ar fi disparut domnul Dauforth, asa deodata si fara
ca cineva sa stie unde s-a dus; Ca nici nevasta-sa nu stie nimic& Apoi, de ce
doamna Dauforth are, din (iua aceea, o fata asa de trista si de a)atuta; De ce
a sters-o si ea asa de repede; 9u-mi vine sa cred ca numai durerea pricinuita
de pierderea )aiatului aceluia asa de dra!ut si de ama)il sa fi (apacit asa de
mult pe cei doi soiii= Doamna Dauforth spunea mereu ca se temea ca )ar)atul
ei s-o fi sinucis, ca n-ar fi putut suferi imputarile fratelui sau, ca n-a in!ri%it
destul de )ine pe Charley, pe care i-8 daduse in seama& Chiar si ea mi-a parut
cu totul de(nada%duita cand a fost la ea, acum o ora, cumnatul ei din 6ocville&
Dar, chiar daca acesta avea sa-i imputa ceva, tot nu era un motiv ca ea sa-si
curme viata&
- De aceea nici eu nu cred ca ea sau sotul ei sa fi avut un asemenea
!and, raspunse #olmes& $ul)urarea lor tre)uie sa ai)a un alt motiv decat
moartea nepotului lor& Domnul Dauforth este functionar la !ara si are un venit
neinsemnat& Poate sa fi cheltuit peste puterile lor si sa fi facut datorii& Deci se
poate prea )ine ca creditorii sa-i fi incoltit cam rau&
- 'i chiar traiau luxos si faceau cheltuieli ce nu prea se potriveau
situatiei lor& Dar doamna Dauforth mi-a povestit odata ca se asteptau la o
mostenire mare& Aceasta poate ca o sa le si vina acum, dupa moartea lui
Charley, caci domnul <ames Dauforth, marele fa)ricant de )ere din 6ocville,
cu toate ca pare foarte ro)ust, nu e tocmai sanatos7 dimpotriva, sufera de o
)oala !rea&
- Doamna Dauforth a facut alu(ie in fata dumneavoastra la vreo
mostenire; intre)a #olmes& 1a ro! sa ne spune1 numai ce puteti %ustifica,
caci va afiati in fata unor oameni ai politiei si daca impre%urarile o vor cere,
cuvintele dumneavoastra vor fi repetate in fata %ustitiei&
- Domnule, tot ce v-am spus e curatul adevar& Ma feresc ca de diavol
sa spun vreo minciuna& 'u chiar Stiu mai multe despre omor decat )anuieste
politia& Dupa ce am citit asta(i instiintarea politiei, aveam de !and sa ma duc
la prefect si sa-i marturisesc totul& 'ra pe la ora F dimineata, in (iua de /4,
cand am facut o plim)are, dupa cum mi-e o)iceiul, in Parcul Druid #ill care
este numai la cativa pasi de aici& 1remea era asa de frumoasa, aerul, cu toata
ora de dimineata, era asa de cald, pasarelele ciripeau asa de vesele in copaci,
incat ma hotarai sa-mi prelun!esc plim)area pana mai departe& 9u fusesem
decat foarte rar prin aleile din dos, ce dau spre <ones Cree, caci locul fiind
cam sin!uratic nu prea e cautat de vi(itatori& Astfel, vroiam sa le vad mai
)ine& :ara sa fi intalnit pe cineva, am trecut de mai multe tufisuri, cand
deodata cainele pe care il luasem cu mine se opri si incepu sa maraie& Am
o)servat imediat ce se intamplase&
La mica departare de mine, (arii doi oameni care, vor)ind incetiGor, se
indreptau spre <ones Cree, un raulet cu apa aproape statatoare, ce miroase
urat& Amandoi aveau o infatisare destul de suspecta, cu toate ca erau )ine
im)racati& Unuf din ei ducea, su) pardesiu, dupa cum mi s-a parut, un pachet
lun!, !reu& Din cand in cand, cei doi oameni se uitau impre%ur speriati, dar ei
nu ne )a!ara in seama, pe mine si pe catel, pe care din prevedere il luasem in
)rate si-8 facusem sa se linisteasca& Astfel va(ui cum cei doi )ar)ati suspecti
se urcara pe podul de peste <ones Cree, apoi se oprira, iar omul care ducea
pachetul se apleca deodata peste )alustrada si-si arunca povara in apa
murdara a rauletului& Dupa aceea, amandoi o pornira repede cat ii tineau
picioarele, pe cararile din cealalta parte a raului <ones Cree si in curand
disparura din ochii mei& Atunci ma apropiai de rau, strecurandu-ma pe dupa
pomi, sa nu fiu va(uta, si o)servai ca apa de lan!a pod tot mai facea valuri in
locul unde aruncasera pachetul& 9umai cand am afiat despre instiintarea
politiei - si asta s-a intamplat acum un ceas - mi-a venit in !and ca in pachet
se afiau, poate, )ucatile Mate din corpul nenorocitului )aiat, pe care pa(nicii
8-au descoperit pe o alee din fundul parcului&
- Aceasta informatie e desi!ur foarte importanta, raspunse #olmes,
care ascultase cu multa tuare aminte povestirea )atranei domnisoare, caci,
socotind dupa
ta)lita de pe usa, pe care era !ravat numele, *Domnisoara 'llen Milles+, ea nu
fusese casatorita& 9-ati putea oare sa mi-i descrieti pe cei doi )ar)ati;
- Ba da, raspunse domnisoara Milles7 i-am va(ut foarte )ine& Unul era un
)ar)at inalt, lat in spate, de vreo patru(eci si cinci de ani, cu o fata !ro(av de
palida, cu ochii infundati in fundul capului, cu cearcane ne!re impre%ur si cu o
privire intepatoare& Avea si o )ar)a nea!ra, cam incalcita& 'ra $m)racat din cap
pana in picioare in ne!ru si-si trasese in fata palaria-i mare, de pasla& Celalalt
era mic si indesat& Avea o fata prosteasca, cu fHlcile ieIite& PHrul de pe cap Ii
mustHJile erau )londe& '8 purta un costum cenuIiu, cadrilat, Ii o pHlHrie tare,
nea!rH, ce-l cHdea pKnH peste urechi& Mi s-a pHrut cH se clHtina, luptKndu-se cu
urmele unei ameteli, dupH o noapte de )etie& Ceea ce LnsH m-a intri!at mai tare
e cH se pHrea cH avea numai %umHtate din urechea dreaptH, cHci cealaltH
%umHtate lipsea&
Sherloc #olmes se ridicH&
- 1H mulJumesc pentru informaJiile dumneavoastrH, domniIoarH Milles,
(ise el, LnclinKndu-se politicos& 1H vom avea Ln vedere Ln cercetHrile noastre Ii
chiar se poate ca pentru aceste informaJii sH aveJi dreptul la o parte din premiul
acordat pentru descoperirea uci!aIilor lui Charley Dauforth& Mi ca sH vedeJi c-
am fost LndreptHJit sH vH chestione( in aceastH afacere, vH ro! sH )inevoiJi a vH
arunca o privire asupra acestei le!itimaJii&
Mi el Li arHtH domniIoarei 'llen Milles le!itimaJia ca sH mulJumeascH pe
)HtrKna Ii curioasa cucoanH& 8mediat ce LIi aruncH privirea asupra acestei
le!itimaJii, Ii se LnclinH de mai multe ori cu respect Ln faJa celor doi polifJiIti,
exprimKndu-Ii mulJumirea cH nu mai avea nevoie sH se ducH la poliJie, sH dea
informaJiile pe care le stia&
- Acum aJi face )ine, domniIoarH Mifles, (ise #olmes rK(Knd prietenos,
dacH aJi pHstra cea mai mare confidenJialitate asupra vi(itei noastre la
dumneavoastrH& Avem de-a face cu niIte criminali neo)iInuit de prime%dioIi,
care au pe conItiinJH nu numai omorul lui Charley Dauforth, ci Ii uciderea
celorlalJi copii, amorKJi Lnaintea lui& Mi dacH criminalii aceia ar afla cH
dumneavoastrH aJi fost cea care i-aJi trHdat poliJiei s-ar putea sH nu vH mear!H
tocmai )ine Ii la urma urmelor, sH fiJi chiar dumneavoastrH urmHtoarea
victimH&
DomniIoara Milles tresHri de spaimH Ii %urH pe toJi sfinJii cH n-o sH spunH
nimic nimHnui despre onoarea pe care i-o fHcuserH domnii de la poliJie venind
la ea& Apoi cei doi detectivi se despHrJirH de ea, fiind si!uri cH de fricH, )HtrKna
domniIoarH avea sH-Ii JinH %urHmKntul cu sfinJenie&
- SH mer!em acum la parcul Druid #ill, (ise #olmes cHtre #arry, cHnd
ieIirH din casa aceea mare, sH vedem mai departe locul unde s-a !Hsit cadavrul
ciopKrJit al )Hiatului Ii sH cHutHm, pe cKt ne va sta Ln putinJH, sH reconstituim
Lmpre%urHrile Ln care s-a fHcut acea descoperire&
'i a%unserH curKnd la parcul imens, care era unul din cele mai frumoase Ii
mai vechi parcuri din Baltimore& Soarele se afla destul de sus cKnd ei
pHtrunserH pe alleile um)roase Ii nu se plim)au de mult cKnd un om )HtrKn,
care dupH uniformH se vedea cH era pa(nic, trecu pe dinaintea lor&
- Domnuie, Li (ise Sherloc #olmes, ai cKteva minute de pierdut cu noi;
Pa(nicul se opri din mers&
- Cu ce vH pot a%uta; Lntre)H el scurt& ' aproape de prKn( Ii am prea puJin
timp pentru masH, aIa cH nu l-aI putea pierde&
- 1reau sH te ro! sH ne duci la locul unde a fost !Hsit cadavrul ciopKrJit al
)Hiatului Dauforth&
- Dumneata eIti al (ecelea care Ln uitimul timp mi-a fHcut aceastH cerere,
mormHi pa(nicul& Am avea altceva de fHcut, decKt sH mulJumim curio(itatea
vi(itatorilor parcului&
- 'i, moIule, (ise #olmes, strecurKnd un dolar Ln mKna pa(nicului aIa de
ama)il& DacH te-ai uita mai de aproape la asta - Ii scoase din )u(unar le!itimaJia
de la poliJie - nHdH%duiesc cH n-o sH mai ai nimic de (is Lmpotriva dorinJei mele&
- BineLnJeles, domnule, rHspunse atunci pa(nicul cu totul schim)at, vH voi
conduce numaidecKt la locul crimei& Mi pomi repede Lnaintea detectivilor, aIa cH
aceItia tre)uirH sH-Ii iuJeascH paIii ca sH-l poatH urma& Astfel a%unserH
numaidecKt Ln partea din fund a parcului, unde se plim)ase domniIoara Milles
cu cHteluIul ei Ln dimineaJa (ilei de /4&
6Kuletul strHlucea printre pomi, ca Ii parapetul al) al podului& Pa(nicul
se opri la o micH depHrtare de <ones Cree&
- latH aici, (ise el, Ln dupH-amia(a (ilei de /4 Lntre orele patru Ii cinci, pe
cKnd curHJam fundul mlHItinos al rKului, am !Hsit, cu cHn!ile, un pachet
mare, Lnvelit Lntr-o pKn(H cafenie& Cum cHn!ile noastre a%un! pKnH la fund, cu
cKrli!ele lor de fier, ca astfel sH poatH tra!e tot )rHdiIul Ii plantele
LnrHdHcinate acolo, nu se putea sH ne scape un o)iect aIa de mare, ca
pachetul acela& Astfel am )Hnuit numaidecKt cH vom !Hsi Ln el ceva suspect&
PKn(a Ln care era Lnvelit era plinH de sKn!e, iar prin ea se simtea cH LnHuntru
erau )ucHJi de carne Ii oase& $otuIi n-am fi )Hnuit niciodatH c-o sH !Hsim ce-
am aflat dupH ce-am tHiat pKn(a& 1H mHrturisesc, domnilor, cH priveliItea pe
care am vH(ut-o era Ln!ro(itoare& SHrmanului )Hiat, al cHrui corp era ciopKrtit,
i se tHiase capul Ii trunchiul cu fierHstrHul cu atKta mHiestrie, cH parcH ar fi
fost fHcut de un mHcelar de profesie7 iar mKinile Ii picioarele Li fuseserH
scoase din Lncheieturi& Apoi Ii acestea fuseserH, la rKndul lor, tHiate Ii
(dro)ite&
- 8n ce fel credeJi, Lntre)H Sherloc #olmes, cH pachetul a a%uns Ln <ones
Cree;
- Desi!ur c-a fost aruncat peste pod, cHci se afla chiar lKn!H el& Ca sH nu
iasH la suprafatH, uci!aIii puseserH Ln el Ii niIte pietre& Astfel crima lor nu s-
ar fi descoperit dacH din LntKmplare, nu ne-am fi apucat, Ln (iua urmHtoare, sH
curHJHm rKuleJul&
- Din rnomentul Ln care aJi fHcut descoperirea aceasta !ro(avH, n-ati mai
o)servat LnvKrtindu-se prin parc niscaiva oameni, care se plim)au mai ales
prin locurile acestea;
- 9u mi-a )Htut nimeni la ochi, rHspunse pa(nicul& 'i, desi!ur cH cei care
au sHvKrIit aceastH crimH se vor feri desi!ur sH mai calce a doua oarH pe aici
fHrH LndoialH cH ei se aflH acum departe de aici&
- SH nu cre(i asta, prietene, rHspunse #olmes, care Ln tot timpul relatHrii
pa(nicului cercetase, fHrH Lncetare, Lmpre%urHrile cu ochii-l pHtrun(Htori& ' un
lucru constatat de mult cH uci!aIul e atras mereu spre victima sa& Mi tocmai
asta Li aduce pier(ania&&& la te uitH colo, Iopti el apoi spre #any, fHrH sH-Ii
schim)e cKtuIi de putin po(iJia din acel moment a corpului, la individul acela,
care se vede peste drum, Ln partea cealaltH a rKului, stKnd, aproape de pod,
Ln dosul unui tufiI Ii pKndindu-ne& 9u se aseamHnH oare cu descrierea pe care
ne-a fHcut-o domniIoara Milles despre LnsoJitorul omului Lm)rHcat Ln ne!ru Ii
cu )ar)H nea!rH;
:HrH sH )atH la ochi, #any, LIi LndreptH privirea spre locul arHtat7 apoi
Lntr-o clipH el aler!H, ca vKntul, trecKnd podul, spre tufiI, ca sH punH mKna pe
individul suspect&
Dar aproape Ln acelaIi moment, spre marea uimire a pa(nicului, aler!H Ii
#olmes tot spre individul )lond, cu costumul cenuIiu, cadrilat& Atunci cre(u Ii
pa(nicul de cuviintH sH urme(e pilda celor doi detectivi, aIa cH cei trei oameni
pomirH Ln !oanH dupH criminal&
Nn curKnd LnsH pa(nicul Li pierdu din vedere pe Sherloc #olmes Ii pe
#arry $axon, care-l urmHreau pe fu!ar cu o repe(iciune uimitoare&
CruciI Ii curme(iI, printr-un adevHrat la)irint de alei Ii poteci, )a
adeseori trecKnd chiar printre pomi, fu!arul Ii cei care Ll urmHreau se
Lndreptau spre cartierele
mHr!inaIe ale Baltimore-ului, cHtre acele Lmpre%urimi rHu famate, locuite de
fel de fel de criminali& Desi!ur criminalul locuia pe acolo&
Cei doi detectivi parcH LIi dHduserH, pe tHcute, cuvKntul sH nu lase pe
individul )Hnuit sH a%un!H pKnH acolo, ci sH-l prindH mai Lnainte de a ieIi din
parc&
Astfel, #arry dintr-o parte, iar #olmes dintr-alta se apropiarH din ce Ln
ce mai mult de fu!ar& Acum nu mai era decKt o pro)lemH de cKteva minute Ii
cel urmHrit urma sH fie prins&
1H(Kndu-se Ln aceastH situatie criticH, acesta din urmH scoase un
revolver din )u(unar Ii trase douH !loante spre cei doi detectivi ele LnsH nu
nimerirH Jinta, ci trecurH la micH distanJH de capetele lui #any $axon Ii
Sherloc #olmes&
Atunci #olmes se hotHrL sH ia o mHsurH rapidH7 el LIi scoase iute ca
ful!erul un revolver din )u(unar Ii trase un !lont7 cel urmHrit fiind rHnit, cH(u
la pHmKnt, scoJKnd un stri!Ht de durere& Nntr-o clipH, cei doi urmHritori furH
lKn!H el& :u!arul fiind LnsH rHnit numai uIor la un picior, dupH ce se reculese
din prima spaimH, vru sH-Ii urme(e fu!a, dar #olmes Ii #arry, Li prinseserH
de%a&
- Stai pe loc, flHcHule Li (ise cel dintKi ameninJHtor, pe cKnd #arry Li
punea cu repe(iciune Ii iscusintH cHtuIele de oJel& Mai Lnainte de a-Ji da
drumul, am vrea sH vor)im cKteva cuvinte cu tine& $u eIti individul care, Ln
dimineaJa (ilei de /4, pe la ora F, ai fost vH(ut, LmpreunH cu un tovarHI, un om
palid, cu )ar)H nea!rH, Ln acelaIi loc unde te-am vH(ut astH(i& Ai fost cu el pe
pod, cKnd tovarHIul tHu a aruncat Ln <ones Cree un pachet mare invelit Lntr-o
pKn(H castanie& Desi!ur cH eIti unul dintre criminalii care au ucis, Ln noaptea de
/2 spre /4, pe sHrmanul Charley Dauforth Ii l-au tHiat Ln )ucHti, )H!Kndu-l Lntr-
un sac, ca sH-l facH sH disparH pentru totdeauna Ln <ones Cree&
- Ai Lnne)unit, omule; Mi rostind o Ln%urHturH !rosolanH, pri(onierul vru
sH scape din cHtuIele sale& $e vei cHi cH m-ai rHnit Ii cH m-ai le!at& ln
dimineaJa de /4, Dumne(eu Itie unde am fost, dar nicidecum Ln parcul Druid
#ill&
- Minti, criminal nenorocit= Persoana care te-a vH(ut te-a descris atKt de
)ine, LncKt te-am recunoscut imediat& Mai Lnainte de toate, te trHdea(H urechea
dreaptH, care-i ciopKrJitH& Ar fi mult mai )ine sH laIi LncHpHtKnarea Ii sH nu mai
tH!HduieIti& CHci nu avem multH vreme Ii Ln ca(ul cKnd nu vei deschide !ura,
vom proceda scurt Ii rapid&
- Dar sunt cu totul nevinovat de crima pe care vreJi sH mH faceJi
rHspun(Htorl (ise omul plin de spaimH Ii cu o voce tremurHtoare& Nmi pot sta)ili
un ali)i pentru noaptea de /2 spre /4 cKnd s-a LntKmplat crima, dupH pHrerea
voastrH&
- 'i, dacH nu eIti tu uci!aIul lui Charley Dauforth, vei fi, poate, al
celorlalJi )HieJi Ln tot ca(ul, )Hr)osul acela ne!ru, cu care ai fost vH(ut, tre)uie
sH-l fi ucis pe Charley, de vreme ce el a venit cu pachetul cu )ucHJelele
)Hiatului, pe care l-a aruncat de pe pod Ln rKu& " sH ne spui cine este Ii unde-l
putem !Hsi;
- Prea Lmi pui multe Lntre)Hri, domnule, rHspunse cel arestat7 a fost pur Ii
simplu o LntKmplare cH ne-am LntKlnit Ln parc Ln dimineaJa (ilei de /4& 9u Itiu
nici cum Ll cheamH, nici unde e Ii nici de unde a luat pachetul cu care a venit Ii
pe care l-a aruncat Ln apH&
- 'i dacH nu vrei sH vor)eIti, flHcHule, atunci voi cHuta sH-Ji LmprospHte(
memoria&
La aceste cuvinte, detectivul scoase un )aston de cauciuc cu care-l lovi de
mai multe ori cu putere Ln spate pe LndHrHtnicului individ& Acesta se strKnse de
durere Ii-Ii muIcH )u(ele, ca sH nu lase sH-l scape vreun sunet& Dar #olmes LIi
prelun!i Lncercarea de LmprospHtare a memoriei cu atKta putere Ii ener!ie,
pKnH ce stratul de !heaJH de pe inima iscusitului criminal Lncepu sK se
topeascH& '8 cH(u Ln !enunchi Ii-Ii ceru iertare plKn!Knd,
- 1e(i aIa, old friend, zise #almes (Km)ind7 Ji-e de a%uns sau mai ai
nevoie sH te mai a%ut putin;
- 1oi spune tot ce vreJi sH Ititi, se %elui omul cu o %umHtate de ureche,
opreIte-te numai, cH-mi rupi toate oasele& Ce vreti sH Ititi mai LntKi;
- 'i aIa Lmi placi, (ise rK(Knd detectivul, Ii scoase din )u(unar o sticluJH
cu coniac7 dacH vei fi de trea)H, vei vedea cH nici eu nu sunt aIa de rHu& latH,
ia sticluJa asta Ii mai alinH-Ji durerile cu o in!hiJiturH (dravHnH& 9HdH%duiesc
cH o sH te in(drHveneIti )ine&
Cel arestat luH sticla cu lHcomie Ii ar fi sor)it-o pe toatH dintr-o datH,
dacH #olmes nu l-ar fi Lmpiedicat&
- Stopped, my boyl (ise ef, smul!Kndu-l sticla din mKinJ n-am vor)it sH
te Lm)eJi Ii sH Lndru!i ver(i Ii uscate, aIa ca sH nu te poatH pricepe nimeni& 8Ji
fH!Hduiesc insH cH-ti voi da tot ce mai este Ln sticlH, dacH vei fi ascultHtor& Mi
ve(i ca altHdatH sH nu mai fiu nevoit sH )at tactul pe spinarea ta& Ascute-ti
deci urechile Ii-ascultH )ine, aici e sticla Ii colo )astonul de cauciuc& Ai de
ales intre amHndouH&&& 1a sH (icH, cine era individul cu ochii ne!ri, Iireti;
- 9-ai decHt sH mH )aJi pHnH mH vei omori, rHspunse cet Lntre)at, cH nu-
Ji pot rHspunde la aceastH Lntre)are&
- $otuIi e )un prieten cu tine, rHspunse #olmes ameninJHtor, Ii-Ii
apropie iar )astonul de cel prins& DuminicH dimineaJH cHnd aJi fost aici sH
aruncati cadavrul, ai vor)it foarte prieteneIte cu el Ii dupH ce aJi aruncat
pachetul in apH, aJi luat-o amKndoi la picior& $re)uie neapHrat sH vH
cunoaIteti de mai muttH vreme& 1or)eI-te deci ticHlosule= 9-ai sH mH prosteJi
pe mine, cHci sunt Ii eu tot atKt de priceput ca tine& Ar fi mai )ine pentru tine
sH-mi spui totul mie, decHt sH te mai duc pe la %udecHtorul de instrucJie& Acum
soarta LJi mai este Ln mKnH7 pe cKnd, dacH veL a%un!e la politie, va fi vai de
capul tHu&
- 'i, dacH-i aIa mH voi spovedi pe ne!riciosul acela il cunosc din (iua de
/2& L-am intHlnit pentru prima oarH Lntr-o cHrciumH de lKn!H !ara Camden,
unde vin tot )eJivi unul Ii unul& 'l era impreunH cu un )Hiat drH!ut, de vreo
cincispre(ece ani, pe care-l im)Htase tun, de adormise ca un mort& CKnd m-
am aIe(at la masH, lHn!H el, Ii l-am Lntre)at cine era )Hiatul, acesta mi-a
rHspuns cH este nepotul sHu, cu care vroia sH plece peste cKteva ore la
5illin!ton, in 9eO <ersey, spre a-l duce ta pHrinJii sHi&
- Pe la ce orH era asta;
- 'i, sH fi fost cam Lntre unspre(ece Ii douHspre(ece&
- Cum arHta )Hiatul; SemHna poate cu Hsta; Mi #olmes scoase foto!rafia
pe care i-o dHduse d-nul Dauforth Ii-o arHtH individului&
Acesta aruncH numai o privire scurtH asupra ei Ii (ise,
- Da, Hsta era=
- AIadar, l-ai !Hsit pe ne!ricios in cKrciumH Ii n-ai intrat o datH cu el Ii
cu )HLatul;
- SH mH ia dracuA dacH nu spun adevHrul, rHspunse celHlalt& CKnd am
venit eu, ne!riciosul tre)uie sH fi fost de multH vreme acolo&
- Mi cKt aJi stat impreunH;
- Cel mult o %umHtate de ceas, apoi am plecat fiindcH vroiam sH mai dau
o spar!ere in noaptea aceea& Avusesem de lucru cam pKnH la patru dimineaJa,
dar am fost Ii )ine rHsplHtit, cHci am fHcut o afacere )unH& Pe urmH, de
)ucurie, am mai intrat Lntr-o cKrciumH Ii am mai tras puJin la mHsea, aIa cH
pe la Iapte eram turtit de-a )inelea& Astfel, ce e de mirare cH m-am dus sH
mH rHcoresc puJin Ln frumosul Ii rHcorosul parc Druid #ill& Am intrat prin
partea asta, dar n-am fHcut decKt cKtiva paIi, cKnd deodatH dHdui de
ne!riciosul care venea cu un pachet mare& *Ce-ai acolo inHuntru; Ll intre)ai eu
curios7 sufli ca un cal Ii eIti plin de sudoarel *9u fi aIa de curios amice, Lmi
rHspunse el morocHnos& AdicH, ce-ar fi dacH ti-aI spune&&& BHiatul cu care m-ai
vH(ut asearH, in cKrciumH, pe care Li duceam la !arH, s-a o)rH(nicit Ii a
Lnceput sH-mi facK imputHri cH l-am tKrKt Lntr-o asemenea speluncH Ii cH l-am
Lm)Htat& Atunci, mKnios, i-am cHrat cKteva cu )oxul, iar el Ii-a dat imediat
ochii peste cap Ii n-a mai (is nici o vor)H& Asta a fost o afacere nostimH de
tot, fir-ar a dracului sH fie= Apoi a tre)uit sH caut sH scap de )Hiat, ca sH nu-
mi dea cineva de urmH& De aceea l-am dus undeva, unde sH fiu numai eu
sin!ur cu el, i-am de()rHcat, l-am tHiat Ii l-am )H!at Ln sacul acesta de pKn(H,
dupH ce am mai )H!at Ii cKteva pietre, ca sH-l tra!H la fundul apei&+ lar cKnd
ne!riciosul m-a ru!at sH-l a%ut, n-am putut sH (ic cH nu vreau, mai ales cH mi-a
)H!at Ln mKnH o livrH& Pe urmH am plecat LmpreunH, dupH ce am isprHvit lucrul
amKndoi din pHcate n-am fost destul de prevH(Htori Ii destul de repe(i la
trea)H, cHci astfel nu ne-ai fi dat dumneata de urmH&
- Dar de ce nu te-ai dus la poliJie sH capeti premiul de -&... de dolari,
dacH, cu adevHrat, nu eIti vinovat de omorul lui Charley Dauforth; Asta nu prea
imi miroase a )ine&
- Cred Ii eu cH dumitale Ji s-o fi pHrut aIa, domnule, dar Ji-am mai spus
cH Ln noaptea de /2 spre /4 am LnvKrtit o afacere, care nu era tocmai pe placul
domnilor poliJiIti& De aceea nu prea m-am simtit cu conItiinJa LmpHcatH, ca sH
aler! aIa cu una cu douH la poliJie, sH dau de !ol pe altul& 6epet deci, LncH o
datH, cH nu l-am a%utat deloc pe ne!ricios7 am destule pe suflet, dar de viaJa
oamenilor nu m-am atins niciodatH= 9-am deloc poftH sH a%un! pe scaunul
electric& DacH nu cre(i cH am stat cu ne!riciosul Ln noaptea de /2 spre /4
numai un ceas n-ai decKt sH te interese(i sin!ur la cKrciuma de lKn!H !ara
Camten Ii sH a Lntre)i pe drH!uJa lui, fata de la te%!hea, care, dupH cKte mi se
pare, e Ln le!HturH cu ne!riciosul& 'a LJi va adeveri cH am pHrHsit cKrciuma cam
pe la ora unspre(ece&
- 'i, atunci, sH ne duci la aceastH cKrciumH, (ise #olmes, pe cKnd Li fHcea
semn )HtrKnului pa(nic, care se (Hrea printre ar)ori, domnul acesta ne va
aduce o trHsurH LnchisH, cu care vom porni de aici, fHrH sH )atH la ochi, Ii ne
vom duce la localul pe care ni-l vei arHta&
Pa(nicut parcului fu informat in cKteva minute despre cele LntKmplate Ii
dupH un sfert de orH cei doi detectivi Ii pri(onierul lor plecarH cu trHsura spre
cKrciuma de lKn!H !ara Camden&
CAPITOLUL III - Interogatoriul de la crcium!
Cartierul Ln care era !ara Camden, spre care se Lndreptase vi(itiul, era
unul dintre cartierele cele mai mi(era)ile ale oraIului Baltimore Ii mai ales
strada unde se oprirH, in sfKrIit, Ln faJa unei case, tocmai Ln mar!inea oraIului,
care era locuitH de fel de fel de oameni fHrH cHpHtKi&
CKrciuma Ln care Buc Lome - aIa (isese omul cu %umHtate de ureche cH-l
cheamH - Ll vH(use pe omul cel ne!ricios cu copilul se afla Ln pivnita acestei
case& " scarH veche Ii ruptH ducea %os, Ln local, ale cHrui uIH Ii fereastrH erau
acoperite de niIte perdele de stam)H roIie, murdarH&
La aceastH orH timpurie de dupH-amia(H, clienJii o)iInuiJi ai cKrciumii nu
se aflau LncH aici, ceea ce fu un mare noroc pentru #olmes Ii #arry, cHci acelor
va!a)on(i i-ar fi fost foarte uIor sH-Ii scoatH cuJitele de la )rKu Ii revolverele,
spre a eli)era pe pri(onier din mKinile detectivilor& Astfel insH, intrarea
neaIteptatH a celor doi detectivi LmpreunH cu Buc Lorne produse o spaimH
!ro(avH cKrciumarului, care Iedea Ln dosul te%!helei, precum Ii asupra
chelneriJelor, care, ca Ii patronul lor, aveau o mutrH suspectH&
Buc Lorne arHtH pe una din aceste chelneriJe pe care el o socotea iu)ita
ne!riciosului& 'ra o fatH !rasH, cu o faJH o)ra(nicH Ii mirosind !ro(av a rachiu&
NndatH ce aflH de ce veniserH domnii de la poliJie - fireIte cH ea credea cH
Sherfoc #olmes Ii #any $axon erau politiIti -, ea i()ucni Ln rKs Ii (ise cu
o)rH(nicie,
- Ce am eu cu flHcHul despre care vor)eIte prostHnacui Hstal AIa e, a fost
seara tKr(iu, Ln (iua de /2, cu un )Hiat )lond, Lnalt, su)tire, dar vKn%os care
purta un costum cenuIiu, se adresH ea, la aceste cuvinte, cHtre o cole!H care,
curioasH, venise din camerH&
- Desi!ur, Pitty, rHspunse cea Lntre)atH7 ne-am mirat cu toatele, ce cHuta
aici un )Hiat aIa de tKnHr Ii drH!ut Ln tovHrHIia unui hoJ ca ne!riciosul&
- 5ell, Sir, Lncepu atunci vor)a domnul 6ed 6iley, proprietarul localului Ii
mie Lmi venise sH Li fac vKnt ne!riciosului, LmpreunH cu )Hiatul, dacH nu mi-ar fi
explicat cH )Hiatul Li era rudH Ii cH voia sH-l ducH acasH, la pHrintii lui care stau
Ln 5illin!ton& Mi chiar se pHrea sH fie aIa, cHci )Hiatul, care era )eat-turtH,
rHspunse la toate acestea prin da=
- Mtiti desi!ur, domnule 6iley, sau cel puJin vH puteti Lnchipui cine era
)Hiatul; Lntre)H #olmes LndreptKndu-Ii ochii cenuIii, cu o privire pHtrun(Htoare,
asupra cKrciumarului&
- Da, ne!reIit= CKnd am citit a(i anunJul poliJiei mi-am (is LndatH cH nu se
poate ca victima sH fi fost altcineva decKt Charley Dauforth&
- BHr)atul care l-a atras aici pe )Hiat venea de mult Ln localul dumitale;
- 9o, Sir, in seara de /2, a venit pentru prima oarH& Mai inainte nu l-am
o)servat vreodatH printre clientii mei& Chiar Ii acestora nu li s-a pHrut cunoscut
cHci nu s-a aIe(at la masa cuiva Ii a luat loc la masa din fund, LmpreunH cu
)Hiatul& 9umai dupH ce au stat acolo cKteva ceasuri, pe cKnd )Hiatul adormise
pe-o )ancH, a venit Hsta - Ii patronul arHtH pe Buc Lorne - Ii s-a aIe(at la
masa luL&
- 9u vi s-a pHrut, domnule 6iley, cH amKndoi se cunoIteau mai de mult;
- Qes, Sir, rHspunse 6iley7 Ii-au strKns mKinile Ii-au ciocnit LmpreunH
pahar dupH pahar&
#oimes LIi LndreptH privirea-i amenintHtoare asupra celui arestat&
- Cum se potriveIte informaJia asta, a domnului 6iley, cu mHrturisirea
dumitale, cH l-ai vH(ut pe ne!ricios pentru prima oarH, Ln seara de /2; Ai
cHutat sH mH LnIeli, prietene7 acum mai LndrH(neIti sH rHmKi tot la mHrturisirile
dinainte; RKndeIte-te, cHci Itii ce te aIteaptH& Nti dau cKteva minute de !Kndit,
Ln care timp voi urma cu ascultarea patronului Ii a cucoanelor acestora& AIadar,
domnule 6iley, cKt timp au stat ei impreunH;
- 'i, asta nu pot s-o spun exact, rHspunse cKrciumarul& Localul s-a umplut
pe la douHspre(ece& AIa de mult, cH am avut trea)H pKnH peste cap Ii n-am
mai putut ieIi de dupH te%!hea& Pitty LnsH tre)uie sH Itie, cHci ea a servit Ln
camera din dos, unde stHteau ei&
- All ri!ht, Sir, (ise Pitty, nu i-am pierdut deloc din vedere fiindcH mi s-au
pHrut de la Lnceput cH erau niIte poame )une&&& 9-au stat mult LmpreunH& Cam
pe la unu dupH mie(ul noptii Hsta a plecat, iar ne!riciosul a rHmas cu )Hiatul&
- Mi nu s-a mai Lntors toatH noaptea;
- 9o, Sir&
- CKnd au plecat apoi, cel cu )ar)H nea!rH Ii )Hiatul;
- 'i au mai stat cam vreo %umHtate de ceas, dupH care ne!riciosul l-a
ridicat pe )Hiat Ii a plecat cu el la !arH& AIa cel puJin mi-a spus el& $renul de
5illin!ton pleacH la ora douH dimineaJa, Ii el mi-a spus cH tre)uie sH a%untH la
vreme, ca sH nu piardH trenul&
- 8ti mulJumesc, (ise #olmes& lncH o Lntre)are, Buc Lorne mi-a spus cH
dumneata ai avea le!Hturi cu ne!riciosul acela& AIa e;
:ata i()ucni Lntr-un rKs !ro(av,
- 9umai asta-mi mai lipseal A vrut el, nu-i vor)H, sH punH mKna pe
mine, Ii desi!ur cH tot pentru asta a venit Ii-n seara aceea, cHci imi tot fHcea
cu ochiul, dar eu nu sunt de nasul lui= "datH am fost aIa de proastH, c-am
plecat seara cu el7 dar mulJumesc lui Dumne(eu c-am scHpat cu fata curatH&
CKinele acela era cKt pe ce sH mH strKn!H de !Kt& Am scHpat numai vKrKndu-i
Ln )raJ un ac de pHlHrie, pe care il aveam in mKnH, Ii m-am ales numai cu
ochiul umflat Ii vKnHt& Dar nu se Itie ce s-ar fi putut LntKmpla7 poate cH, dacH
tKlharul nu se poticnea Ii nu tre)uia sH se ascundH, ar mai fi pus mKna pe mine
Ii mi-ar fHcut de petrecanie&
- Atunci mH mir foarte mult cH nu te-ai dus LncH la poliJie, (ise #olmes&
Doar Itii ce rHsplatH se va da aceluia care Ll va descoperi pe uci!aI&
- All ri!ht, dar nu-mi tre)uie )ani LnsKn!eraJi, rHspunse Pitty& Mai intKi
nici nu Itiu )ine cum il cheamH pe ne!riciosul acela, ori unde locuieIte, Ii apoi
nu mi-ar mer!e tocmai )ine dacH l-aI denunJa&&& Mi la drept vor)ind, ar fi Ii
pHcat sH denunJ pe unul care Itie sH scape aIa de )ine de poliJiIti& Pe urmH s-
ar putea, cine Itie, ca intr-o noapte frumoasH cKnd m-aI plim)a pe strH(i, sH
mH pomenesc cu un cuJit Lntre coaste&&& SH mH ierJi, dar n-am LncH poftH sH mH
ia dracuA=
- NJi mai aduci aminte, domniIoarH Pitty, o mai Lntre)H #olmes, Lncotro te-
a dus omul cu )ar)a nea!rH, in noaptea aceea;
- 9u, (ise Pitty7 scrKInind din dinJi nu Itiu, era pe undeva, pe a LnJHrcat
dracul copii, tocmai la capHtul lumii& AfarH de asta, era aIa de Lntuneric, cH nu
se vedea nici vKrful nasului, Ii dacH n-aI fi fost aIa de )eatH, cHci ne!riciosul
Lmi dHduse aIa de mult sH )eau, n-aI fi fHcut prostia sH mH duc cu el& Mai ales
cKnd m-am Lntors acasH, eram turtH nu altceva7 casele se LnvKrteau Ln %urul
rneu7 iar felinarele se apucaserH sH %oace&
- $otuIi, s-ar putea sH faci o Lncercare, domniIoarH Pitty, (ise #olmes, cu
un ton prietenos7 poate o vom scoate-o la capHt7 Ln tot ca(ul7 n-o sH ai nici o
vinH dacH nu vei putea sH-Ji aduci aminte&&& Spuneai cH te-a dus unde a LnJHrcat
dracul copiii; Desi!ur, vroiai sH LnJele! locurile virane, parcelate pentru case, Ii
care se aflH aproape de !arH; #arry, i-a du-te Ii Lntrea)H-l pe vi(itiu, care
aIteaptH afarH7 cKt ne tre)uie sH a%un!em acolo;
Cred cH nu sunt decKt cKteva minute& Domnul 6iley o sH-Ji dea voie sH
lipseIti atKta timp cu noi&
- 5ell, Sir, rHspunse cKrciumarul, foarte politicos, n-am nimic LmpotrivH&&&
PoJi sH te duci, Pitty, cHci nu cred cH ai de ce sH te temi de ne!riciosul acela&&&
Acum au Lnceput sH-l LncolJeascH din toate pHrJile Ii Ln curKnd o sH-l ve(i la
rHcoare&
- 'i, din partea mea, (ise Pitty, dacH domnul comisar vrea, n-am nimic de
(is& Dar nu cred c-o sH pot recunoaIte locul&
Nn timpul acela #arry se-ntoarse Ii (ise cH drumul pKnH-n cartierul cu
terenuri virane face cel mult un sfert de ceas&
- Atunci avem destul timp sH-l ducem mai LntKi pe domnul acesta la o
secJie de poliJie apropiatH, (ise #olmes (Km)ind& Mai Lnainte de a ne duce sH
inspectHm locuinJa uci!aIului, sH isprHvim cu acest domn Buc Lorne, de la
care tre)uie sH aflHm tot ceea ce priveIte cunoItinJa lui cu ne!riciosul, care,
fHrH LndoialH, tre)uie sH fie destul de veche&
Buc Lorne avu o expresie de spaimH, iar cKnd detectivii Li poruncirH sH se
urce iar Ln trHsurH, el Li dete un )rKnci lui #arry care sta lKn!H el, ca sH-Ii facH
drum Ii s-o ia la fu!H&
Dar #olmes, care nu-l slH)ise nici un moment din ochi pe criminal, mai
Lnainte ca Buc Lorne sH facH un pas, Ll apucH de ceafH Ii-l tKrL cu putere spre
trHsura LnchisH&
- CKine nele!iuit, Li (ise el Lnciudat, acum e timpul s-o sfKrIim cu tine=
'l o ru!H apoi pe Pitty sH se urce Ii ea in trHsurH, dupH care se sui Ii el cu
#arry, aIe(Kndu-se de amKndouH pHrJile criminalului&&
- La secJia de poliJie cea mai apropiatH= (ise #olmes apoi vi(itiului&
Caii pornirH Ln !alop spre )iroul poliJiei& CKnd a%unserH aici, #olmes Li lHsH
pe #arry Ii pe Pitty Ln trHsurH, iar el Ll sili pe Buc Lorne sH se dea %os Ii sH
intre Ln seciie& Politistul de serviciu fu foarte mirat vH(Knd cH intrH Ln )irou un
domn atKt de ele!ant care aduce un pun!aI& Dar acesta fu Ii mai mirat cKnd,
aruncKnd o privire spre le!itimaJia pe care detectivul i-o arHtH, vH(u cH in faJa
lui se afla Sherloc #olmes, cel mai renumit criminalist al lumii&
- Domnule cole!, iatH, Ji-aduc un individ, se adresH #olmes cHtre
funcJionar, care se LnclinH foarte politicos, pe care-l )Hnuiesc cH este amestecat
Ln uciderile )HieJilor din Baltimore, Ii mai ales cH are le!HturH cu uciderea lui
Charley Dauforth&
:uncJionarul poliJienesc Ll ascultH cu multH luare aminte Ii-l mHsurH cu o
privire pHtrun(Htoare pe arestat, din creItet pKnH Ln tHlpi&
- #m, (ise el, e foarte pro)a)il sH fie aIa= :lHcHul acesta, cu urechea
Ln%umHtHJitH, este o cunoItinJH mai veche a poliJiei Ii Lmpodo)eIte de mult
al)umul criminalifor& Cum te numeIti; Ll Lntre)H el apoi pe criminal&
- Buc Lorne, rHspunse acesta cu o)rH(nicie&
- Buc Lorne; (ise funcJionarul rK(Knd, nu, nu, prietene= Ssta nuTi
numele adevHrat& Nn lista criminalilor eIti trecut altfel& Dumneata eIti - acum
&
o
Itiu si!ur - 6alf Mor!an, unul din criminalii cei mai renumiJi din tot Maryllandul&
De altfel, eu )Hnuiesc cH tu ai fost acela care, Ln noaptea de /2 spre /4, ai dat
spar!erea de la )i%uteria domnului Barnes, din strada 1ulturului&
- All right, old boy, (ise criminalul, rK(Knd )at%ocoritor= Chiar aIa e Ii nu
tH!Hduiesc deloc, cHci altfel aI putea fi )Hnuit cH, LmpreunH cu ne!riciosul de
Dro!!er Bill, pe care Ll cunosc LncH din $exas, dar a cHrui locuintH nu Itiu unde
este, i-aI fi fHcut de petrecanie )roscoiului Hla de )Hiat& Mi nu mi-ar mai mer!e
)ine dacH m-aJi )H!a la Lnchisoare pe viaJH=
DupH aceste cuvinte, Buc Lorne, alias 6alf Mor!an LIi puse mKinile le!ate
pe piept&
- BH!aJi numai mKna Ln )u(unarul dinHuntru, din partea asta, (ise el cu
oarecare mKndrie de hoJ, Ii veJi !Hsi dovada cH eu sunt acela care a fHcut
afacerea de la prHvHlia )o!atului evreu&
:uncJionarul poliJienesc, urmKnd aceastH invitaJie, scoase din )u(unarul
hoJului cKteva tocuri Ln care, dupH ce le deschise, vH(u mai multe )i%uterii
preJioase&
- 'i, acum ai sH cre(i, domnule, se adresH atunci criminalul )at%ocoritor,
cHtre #olmes, cH n-am nici un amestec Ln uciderea lui Charley Dauforth, Ii de
ce, Ln dimineaJa de /4, cKnd m-am LntKlnit din LntKmplare cu el Ln parc, nu m-
am !Kndit sH-l dau de !ol& Mai LntKi, m-aI fi purtat rHu faJH de un tovarHI, Ii al
doilea, aI fi intrat sin!ur Ln )ucluc&
- Cu toate acestea se poate prea )ine ca Ii dumneata sH ai o vinH Ln
uciderea )Hiatului, (ise #almes& Nn tot ca(ul - se adresH el funcJionarului
poliJienesc - puneJi-l su) pa(a cea mai severH& 1a tre)ui sH ne dea mai multe
lHmuriri Ii se poate ca, la urma urmelor, sH nu fie tocmai curat&
- :iJi fHrH !ri%H, domnule #almes, rHspunse poliJistul (Km)ind7 voi chema
numaidecKt sH vinH du)a Ii-l voi trimite la rHcoare, la Lnchisoarea centralH7 de
unde n-o sH mai poatH fu!i&
#olmes se despHrJi de funcJionar Ii se urcH iar Ln trHsurH, care porni
LndatH, dupH informaJiile chelneriJei, care acum se rK(!Kndise Ii (ise cH-Ii
amintea cam pe unde era casa unde fusese cu ne!riciosul& Nn curKnd aveau sH
a%un!H, cHci acum recunoItea Lmpre%urimile&
CAP8$"LUL 81 - A"cun#!toarea
La intrarea uneia dintre strH(ile cele mai lHturalnice Ii mai mi(era)ile,
situatH chiar Ln apropierea locurilor virane, destinate pentru clHdiri, vi(itiul opri
trHsura& Cei din trHsurH se dHdurH %os, Ii dupH ce #olmes plHti )ir%arului, Lncepu
sH caute, dupH indicaJiile lui Pitty, locuinJa omului cu )ar)a nea!rH, (is
ne!riciosul Da!!erBill, din $exas&
Dar fata era o cHlHu(H foarte rea, cHci ei strH)HturH toatH strada, Pitty
neItiind )ine dacH aceasta era chiar strada Ln care se afla locuinJa criminalului&
A)ia dupH ce um)larH o orH Lntrea!H, cHutKnd Ln (adar, Pitty Lncepu sH dea
semne de recunoaItere&
Nn amintirea ei nu rHmHsese decKt un sin!ur amHnunt, neLnsemnat Ln ce
privea casa7 ea Itia cH era mai retrasH decKt celelalte clHdiri, fiind clHditH intr-o
vreme cHnd se credea cH strada va fi lKr!itH&
- Aici e, (ise Pitty a)ia rHsuflKnd7 acum Itiu prea )ine cH am urcat trei
trepte ca sH intrHm Ln casH, cum este aici&
Dar cKnd #olmes Ii #arry o urmarH-n casH, ea-ncepu sH se LndoiascH din
nou& Mansarda Ln care o dusese )Hr)osul cel ne!ru se putea sH fie, dupH
pHrerea ei, Ii-n altH casH&
#olmes LnsH nu fu de aceeaIi pHrere7 el credea mai curKnd cH se aflau pe
urma adevHratH&
Pe cKnd Pitty tot se mai Lndoia Ii se uita Lncoace Ii-n colo prin casH, el
Lntre)H pe portar despre locuitorii ultimului eta% Ii aflH cH sus de tot, Lntr-o
mansardH, locuia de cinci sHptHmKni un )Hr)at, care mai Lnainte trHise cu
nevastH-sa dar care dupH toate aparenJele, venise din vestul LndepHrtat al
Jinutului Baltimore-ului&
Descrierea pe care portarul o fHcu chiriaIulului se potrivi de minune cu
aceea pe care o fHcuse domniIoara 'llen Milles omului ne!ricios& Portarul nu
Itia cu ce se ocupa omul acela& 'l sustinea LnsH cH tre)uia sH fie un om rHu,
cHci se petrecuserH de mai multe ori scene !ro(ave Lntre el Ii nevastH-sa Ii de
aceea sHrmana femeie se despHrtise de el Ii luase altH casH, undeva, prin
Baltimore& 'l se numea <eremy SnoOdon Ii stHtea prea puJin acasH7 mai ales Ln
(ilele din urmH nu fusese vH(ut deloc& #olmes ii mulJumi pentru informaJiile
date Ii urcH LmpreunH cu #arry Ii cu Pitty& A)ia a%unserH acolo Ii fata se
LndreptH, cu hotHrKre, spre o uIH ce era LncuiatH pe dinHuntru&
- 'i, o Lntre)H #olmes, eIti si!urH c-ai intrat prin uIa asta, Ln odaia omului
cu )ar)H nea!rH;
- 5ell, Sir, sunt foarte si!urH&
- Atunci sH )atem Ln uIH, urmH detectivul Ii )Htu de cKteva ori cu putere&
Nn sfKrIit, cKnd dupH cKtva timp vH(urH cH totul era liniItit Ln dosul uIii, #olmes
scoase din )u(unar cheia universalH Ii deschise uIa, ca fata sH-Ii aducH aminte
)ine cH fusese adusH aici de cHtre omul )Hnuit& Pitty aruncH o privire Ii-Ii
aminti numaidecKt cH-n odaia aceea fusese adusH Ln noaptea de care era vor)a&
DupH ce sta)ili asta, #olmes mulJumi fetei Ii, spunKndu-i cH criminalul s-ar
putea fi ascuns Ln camerH, o fHcu sH plece imediat&
- AIa, (ise el (Km)ind cHtre #arry, Ln sfKrIit, suntem sin!uri= 'l Lncuie
uIa Ii amKndoi incepurH sH cercete(e incHperea, care era mo)ilatH numai cu
iucrurile strict necesare& 6e(emat de un perete, se afla un dulap mare din lemn
de )rad, de modH veche& Nn faJa lui, pe peretele celHlalt se afla o so)H de fier
cu o tH)lie pe care se putea !Hti& Aproape de so)H, o)servarH un pat mic& Nn
faJa ferestrei, se afla o masH de )ucHtHrie, iar pe tH)lia acesteia dedesu)t erau
mai multe vase de !Htit& LKn!H ea era o masH de spHlat Ii o !HleatH smHlJuitH&
Mo)ilierul mai era Lntre!it de un scrin Ii cKteva scaune stricate&
- 'i, nu e prea plHcut aici, (ise #olmes, dupH ce se uitH Ln fu!H prin
camera din mansardH& Nmi pot inchipui spaima pe care au avut-o nenorocitele
de victime, care, dupH ce nemernicul le aducea aici sus, erau puse sH alea!H,
ori sH serveascH poftele lui perverse, ori sH fie omorKte&
- 1a sH (icH, eIti convins, maestre, (ise #arry, cH de data asta avem de-a
face cu un astfel de uci!aI;
- :HrH nici o LndoialH, acest uci!aI pervers de )HieJi a fost Lndemnat sH
sHvKrIeascH crimele-i !ro(ave de LnclinaJiile sadice, de pofta de a vedea o viaJH
sfKrIindu-se Ln chinuri Ii de a au(i !emetele Ii horcHitul victimei omorKte& "
datH ce victima a%un!ea aici sus, nimic nu-l era mai uIor decKt sH-i facH de
petrecanie& M-ai LnJeles, #arry; $e uiJi la mine mirat, se pare cH din cau(a
(!omotului de-afarH, a)ia-mi poti au(i cuvintele&
#olmes se apropie de fereastrH, o deschise Ii aruncH o privire afarH& 'l
vH(u o curte pHtratH, mare, Lncon%uratH de clHdiri ca ale unei fa)rici& Una din
acele mHcelHrii mari, cum se !Hsesc numai Ln America de 9ord, funcJiona Ln
acele clHdiri& Mi (!omotul !ro(av al

maIinilor ce tHiau mereu vitele Ii carnea nu
Lnceta nici noaptea, nici (iua& Mi era aIa de mare, LncKt ar fi acoperit orice
stri!Ht Ln casa de peste drum, Ii mai ales Ln mansarde& Deci nici un stri!Ht al
victimei nu putea sH-l stKn%eneascH pe uci!aI& 'l, putea, fHrH teamH, sH spar!H
Ii sH sfHrKme oasele victimei&
#olmes se Lntoarse iar Ln LncHpere& Privirile lui cH(urH pe masa de lKn!H
fereastrH& Pe ea se vedeau urme de sKn!e&
- Aici pe masa asta, (ise el cHtre #arry, s-a ciopKrtit corpul sHrmanului
)Hiat&
- Mi-n !Hleata aceea care odatH a fost plinH cu apH, (ise #arry, arHtKnd cu
mKna !Hleata smHlJuitH de lKn!H spHlHtor, uci!aIul arunca, dupH toate
aparenJele, )ucHJile de cadavru, ca sH nu rHspKndeascH urmele de sKn!e peste
tot&
- All ri!ht, )Hiatule, asta-i Ii pHrerea mea& Acum sH cercetHm toate
lucrurile mai de aproape& 'u tot mai cred cH vom !Hsi aici pHrJile ce lipseau din
cadavrul lui Charley Dauforth& 8a cautH tu Ln scrinul de acolo, pe cKnd eu voi
cerceta Ln so)a de fier& So)a %oacH un rol mare Ln criminalisticH7 de multe ori ea
slu%eIte de ascun(Htoare a urmelor criminale& Criminalii LIi Lnchipuiesc cH ce a
distrus focul nu se mai poate recunoaIte uIor& 'i nu se !Kndesc cH nimic nu se
poate ascunde chimiei&
?icKnd aceste cuvinte, el se apropie de so)a de fier Ii deschise uIa&
8nteriorul era plin de cenuIH& Locuitorul LncHperii din mansardH tre)uia sH fi
fHcut de curKnd un foc mare& Detectivul aprinse felinarul electric Ii la lumina lui
cercetH de-amHnuntul cenuIa Ii cHr)unii arIi Ln so)H& 'forturile lui furH Ln
curKnd Lncununate de succes& :aJa lui exprimH )ucuria unei i()Kn(i depline, cHci
Ln cenuIH descoperi rHmHIiJa unui os& #olmes Ll scoase repede din so)H, sH-l
cercete(e mai )ine la lumina (ilei Ii a)ia a putut sH-Ii stHpKneascH o exclamaJie
de mulJumire, cHci recunoscu Ln acea rHmHIiJH de os ante)raJul ce lipsea
cadavrul nenorocitului Charles Dauforth&
Dar Ii #arry fHcuse o descoperire importantH, su) o !rHmadH de rufe
murdare ce se afla Ln sertarul de la mi%loc al scrinului, era cHmaIa )Hiatului,
plinH de sKn!e& Literele marcate pe ea, C&D&, nu mai lHsau nici o LndoialH cH
fusese a lui Charles Dauforth Ii cH Lntr-adevHr acesta fusese omorKt aici&
Pe cKnd cei doi detectivi priveau cu luare-aminte corpurile delicte, nu
o)servarH cH uIa dulapului, ce se afla Ln spatele lor, se deschise incet de tot Ii
prin crHpHtura ei se ivi o clipH chipul omului suspect&
Cu ochiul unei pHsHri de pradH, care vrea sH se repeadH asupra victimei,
omul acesta urmHri fiecare miIcare a detectivului, JinKnd Ln mKna dreaptH un
revolver& :i!ura lui fu schimonositH de un rKn%et drHcesc cKnd vH(u lucrurile pe
care cei doi )Hr)ati le !HsiserH Ii le cercetau cu Lncordare& Un moment pHru cH
avea de !Knd sH-Ii descarce arma asupra lor, dar se rH(!Kndi&
RKndul cH (!omotul armei putea sH-i alarme(e pe cei din casH Ll fHcu
desi!ur sH nu-Ii LndeplineascH intenJia criminalH& $ot aIa Lncet, dupH cum o
deschisese, el Lnchise uIa dulapului la loc, ascu(Kndu-se&
9ici #olmes Ii nici #arry nu-l o)servaserH, cu toate cH cel dintKi tresHrise
puJin la un moment dat&
- Mai Lnainte de a pleca de aici, (ise detectivul Lnvelind rHmHIiJa de os
car)oni(atH Ln cHmaIa plinH de sKn!e Ii apoi totul Lntr-o )ucatH mare de hKrtie
pe care a !Hsise pe scrin, Lnainte de a LnItiinJa autoritHJile poliJieneIti despre
descoperirea pe care am fHcut-o, aI mai vrea sH vHd toatH LncHperea mai
Lndeaproape& Poate cH vom !Hsi aici niscaiva lucruri care, chiar dacH n-ar fi de
cine Itie ce LnsemnHtate, ne-ar putea su!era cine anume este uci!aIul sau ce
criminal se ascunde su) numele de, SnoOdon Ii Dro!!er-Bill& Poate cH Ln pat
vor fi vreo cKteva hKrtii sau alte lucruri din care s-ar putea dovedi asta&
Sherloc #olmes se apropie de pat, vrKnd sH se apleca su) el&
- "preIte-te, #arry, urmH #olmes, LncepHnd sH vor)eascH Ln IoaptH, n-ai
au(it un (!omot uIor dincolo de perete;
#arry dHdu din cap fHrH sH (icH o vor)H& DupH o clipH, #olmes a%unse din
cKJiva paIi mari, fHrH (!omot, la perete Ii amKndoi ascultarH un moment, fHrH
mHcar sH sufle& Dar peste tot era liniIte=
DupH ce trecurH cKteva minute fHrH ca (!omotul sH se mai repete, #olmes
)Htu Ln perete cu cheia universalH, pe care o purta Lntotdeauna Ln )u(unar&
DeodatH se au(i un (!omot sec&
- 9u Ji se pare Ii Jie, #arry, Lntre)H el pe ucenicul sHu, cH Ln dosul acestor
scKnduri se mai aflH incH o camerH, ce Jine tot de locuinta uci!aIuiui;
- Desi!ur, cu toate cH nu se vede nicHieri nici o uIH& :HrH sH rHspundH
ceva, #olmes se LndreptH spre dulap Ii Li arHtH uIa cu o privire plinH de LnJeles&
- Scoate revolverul, Li Iopti el lui #arry, voi deschide uIa Ii dacH vei au(i
vreun (!omot Ln dulap, dupH ce-l voi deschide, sH tra!i imediat, cHci atunci cel
care a pricinuit (!omotul de adineauri este ascuns LnHuntru7 Ii cine ar putea fi
altul decKt cel cHutat;
#arry se pre!Hti sH tra!H Ii luH po(iJie ca sH poatH Jinti Ln dulap, prin
crHpHtura uIii& Dar cKnd maestrul sHu deschise uIa cu precauJie, !HsirH dulapul
!ol&
#olmes apHsH Lntr-un anumit loc al dulapului Ii peretele din fund al
acestuia se deschise&
Cei doi detectivi mai stHturH un moment nemiIcaJi Ii numai cKnd Ln
LncHperea alHturatH nu se mai au(i nici un (!omot suspect, LndrH(nirH sH intre&
Aici domnea un Lntuneric de nepHtruns&
Cu tot cura%ul lor, detectivii nu LndrH(nirH sH Lnainte(e mai departe prin
Lntuneric, cHci s-ar fi putut in orice moment sH fie do)orKJi de cHtre uci!aI&
DupH ce amKndoi iIi aprinserH felinarele electrice, avKnd )arem atKta
luminH cKt sH poatH vedea locul Ii Lncotro sH se LnvKrteascH, ei cercetarH toatH
LncHperea&
Daca descoperirile lor de pKnH acum nu i-ar fi LncredinJat Lndea%uns cH
dHduserH peste ascun(Htoarea unui criminal !ro(av, apoi cele ce aflarH Ln
camera aceasta le-adusese cea mai deplinH si!uranJH& Nntr-adevHr, Lntr-un colJ
era o !rHmadH de fel de fel de o)iecte pun!HIite, adicH unelte din spar!eri& Dar
ceea ce interesH mai mult pe cei doi detectivi erau niIte portrete, atKrnate pe
pereJi, foto!rafii Ln!Hl)enite ale unor )HieJi tineri Ii frunoIi, precum Ii un
portret al unei perechi, Ln haine de nuntH&
AmKndoi detectivii studiarH cu )H!are de seamH pe omul din foto!rafie&
- Ce (ici tu, #any, Lntre)H detectivul, foto!rafia asta nu l-o fi
repre(entKnd, )ineinteles cu mult mai tKnHr, pe omul pe care-l cHutHm;
- Se prea poate, rHspunse #arry, pe vremea aceea se vedea cH
individul nu purta peruca nea!rH de acum Ii nici nu se vopsise cu ne!ru pe
o)ra(& Atunci mai avea pHrul roIu ca focul&
- Cred c-ar fi )ine sH luHm foto!rafia cu noi, (ise detectivul& Nn ca( cH
nu l-am !Hsit pe criminal Ln persoanH, ea ne-ar putea a%uta poate sH dHm de
urma nevestei lui& Apoi mai puse mKna pe cele cKteva scrisori ce se aflau pe
%os& Mi acum sH ne uitHm mai cu )H!are de seamH la tavan, cHci flHcHul care
desi!ur c-a fost adineauri aici tre)uie sH fie ascuns pe undeva& DupH pHrerea
mea, nu se poate sH o fi Iters decKt pe acoperiI care-i aproape de tot,
deasupra capului nostru&
A!HJKndu-se de cHpriori, el a%unse repede la deschi(Htura ce da afarH
pe acoperiI Ii al cHrei capac Ll ridicH cu uIurinJH&
- 1ulpea s-a furiIat prin !aura asta, (ise #olmes& Pro)a)il cH se va
Lntoarce tot pe aici, ca sH vadH dacH musafirii nepoftiJi se mai aflH tot Ln
ascun(Htoarea sa Ii dacH nu cumva l-au prHdat de tot&
'l ridicH cu prevedere uIiJa din tavan Ii se uitH afarH&
- Nntr-adevHr, Ln faJa mea se Lntinde un loc de plim)are pe acoperiIuri&
1Hd Ii coIuri multe Ii mari, dupH care tKlharul s-a putut ascunde uIor, spre a
ne pKndi& De aici se poate uIor, plim)Kndu-te pe acoperiIuri, sH a%un!i la o
altH uIiJH, iar de acolo Lntr-un pod al unei case strHine, de unde sH co)ori in
stradH, fHrH sH fii )H!at Ln seamH& AI avea chef sH mH iau dupH omul nostru Ii
sH fac o plim)are pe acoperiIuri dar, din anumite motive, cred cH e mai )ine
sH las asta pentru mai tKr(iu&
?icKnd aceste cuvinte, #olmes Lnchise uIiJa Ii sHri %os, pe pardoseala
camerei unde se aflau&
- 9-ar fi )ine, maestre, intre)H atunci #arry, s-aIteptHm aici sau Ln odaia
cealaltH, Lntoarcerea criminalului;
- Desi!ur, )Hiete, rHspunse #olmes, m-am !Kndit Ii eu la asta7 dar cred
c-ar fi mai )ine sH ne arHtHm un moment %os, in stradH, sH ne vadH criminalul
care desi!ur cH stH pe acoperiI Ii se uitH Ln toate pHrJile, spionKnd
Lmpre%urimile& Cum soarele n-a apus LncH, o sH creadH cH e mai )ine sH nu se
LntoarcH Ln odaia lui Ii pro)a)il c-o sH aItepte pKnH ce s-o Lntuneca& PKnH
atunci, noi ne vom putea intoarce fHrH sH fim vH(uJi de cineva&
- Planul acesta e minunat, rHspunse #arry, urmKnd pe maestrul sHu,
care trecu Ln odaia de alHturi&
Cei doi detectivi stHturH un moment aici, apoi pHrHsirH ascun(Htoarea
uci!aIului, Lncuind uIa in urma lor&
CAPITOLUL $ - Lu%ta din man"ard!
DupH ce #olmes Ii #arry se plim)arH mai mult timp, dupH cum le fusese
vor)a, Lmpre%urul casei Ii se arHtarH chiar Ln curte, ieIirH apoi printre clHdirile
fa)ricilor de alHturi Ii se LntoarserH LncH Lnainte de apusul soarelui Ln camera de
la mansardH a criminalului&
Cum acesta putea sH intre Ln locuinJa lui prin douH pHrJi, ei se hotHrKrH
sH se despartH pentru cKtva tirnp&
- $u, #arry, (ise #olmes ucenicului sHu, vei sta la pKndH Ln odaia aceasta
din faJH, iar eu voi face tot aIa Ln odaia cea micH de-alHturi& Cel care va au(i
ceva suspect sau va avea nevoie de celHlalt sH )atH numaidecKt Ln perete& :ii cu
ochii Ln patru, #arry, Ii !ata in orice moment pentru atac7 cHci spre a-i uIura
criminalului sau vreunuia din tovarHIii lui o eventualH vi(itH a focuinJei lor, vom
lHsa uIa din faJH deschisH& Altfel s-ar putea ca vreunul din ei sH-o deschidH
repede Ii sH nHvHleascH asupra ta&
- 1oi sta la pKndH, ca o santinelH, Ll asi!urH tKnHrul detectiv ai cHrui ochi
strHluceau de )ucurie cH avea un rol aIa de important Ln aventura ce se
pre!Htea& SH nHdH%duim cH n-o sH stHm mult la pKndH&
#olmes trecu prin dulap Ln camera de-alHturi Ii se aIe(H pe o saltea
stricatH ce se afla pe %os, aproape de deschiderea din tavan& 6H)darea lui
#olmes Ii a lui #arry fu pusH la !rea Lncercare, in !aura aceea LntunecoasH, dar
ea nu slH)i nici un moment&
'i aIteptarH cu cea mai mare Lncordare vreun ceas apariJia lui SnoOdon&
"are miIelul mirosise cH Sherloc #olmes Ii #arry $axon se LntorseserH sH-l ia
Ln primire; Se pHrea cH era aIa, cHci nici #arry nu dHduse vreun semn de viaJH&
Se vedea cH nici el nu vH(use nimic Ln postul de o)servaJie&
9oaptea tre)uia sH se fi lHsat de mult, o noapte vi%elioasH Ln adevHratul
LnJeles al cuvKntului&
:urtuna ce ameninJa LncH de cKnd se plim)au pe stradH se de(lHnJuise&
1Kntul sufla cu putere pe deasupra acoperiIului su) care cei doi detectivi
stHteau la pKndH Ii pHtrundea Ln camerH printre crHpHturi, iar cKnd Lncepu sH
cadH o ploaie !ro(avH adevHrate torente de apH nHvHlirH prin crHpHturile
tavanului& Nn camerele Lntunecoase se rHspKndi o ume(ealK !ro(avH Ii mai ales
Ln cea Ln care se afla acum Sherloc #olmes, toate lucrurile se udarH&
Detectivul se vH(u silit sH se scoale de pe salteaua care se udase& 'l
tocmai voia sH-l intre)e pe #arry dacH LncHperea Ln care stHtea rHmHsese
uscatH, cKnd un tunet LnfricoIat, urmat de un ful!er or)itor Ll oprirH pe loc& Nn
acelaIi timp, simJi un curent puternic de aer pHtrun(Knd prin uIiJa tavanului,
care tocmai fusese deschisH&
"chii detectivului se LndreptarH LndatH spre deschi(Htura tavanului& Apoi
se ascunse dupH o mo)ilH, fHrH sH facH nici cel mai mic (!omot& Cel aIteptat
sosise&
Criminalul se uitH cu multH prevedere prin crHpHturile uIiJei& 'l ascultH
cu cea mai mare Lncordare, JinKnd LncH Ln mKnH capacul pe care-l ridicase, !ata
la cel mai mic (!omot sK se retra!H Ii sH-l LnchidH la loc&
A)ia dupH ce cre(u cH putea fi si!ur, deschise de tot uIiJa Ii sHri %os, Ln
camera LntunecoasH& 'l era acum aIa de aproape de Sherloc #olmes LncKt
acestuia Li tre)ui mare stHpKnire de sine ca sH nu sarH asupra iui& MKinile lui
Sherioc #olmes se LntinserH sH-l apuce, dar Ln ultimul moment el LIi schim)H
planurile, cHci mai Lnainte de a-l prinde pe criminal, voia sH vadH ce avea de
!Knd sH facH acolo&
8ndividul se LndreptH LndatH spre colJul unde se aflau instrumentele de
spar!ere&
*Ah= se !Kndi #oimes, vrea sH mai facH o nouH afacere Ii-Ii cautH
instrumenteie tre)uincioase& Dar nu tre)uie sH-l las sH a%un!H pKnH acolo& DacH
miIelul va pune mKna pe vreo daltH sau alt instrument, voi fi mai sla) decKt el
Ii-mi va fi mai !reu sH-mi apHr pielea&+
Nn acel moment se au(i o )Htaie uIoarH Ln perete& +Doamne, oare, tocmai
Ln momentul acesta sH fi venit cineva Ii la #arry; Sau poate cH #arry au(ise
sHritura de pe acoperiI a lui SnoOdon Ii prin )Htaia aceea voia sH-l Lntre)e pe
#olmes dacH avea nevoie de a%utorul lui;+
Nn tot ca(ul, )Htaia aceea nu era tocmai pe placul detectivului, cHci o
au(ise Ii SnoOdon, fHrH nici o LndoialH& Nntr-adevHr, #olmes Ll vH(u cum tresare
Ii se codeIte un moment, neItiind ce sH facH& Dar LndatH ce se au(i Ln odaia de
alHturi un al doilea (!omot, pricinuit de o uIH ce se Lnchidea, acesta sHri direct
la uIa secretH a dulapului sH treacH Ln odaia de alHturi& Dar n-a%unse sH-Ii
LndeplineascH !Kndul, cHci Ln acel moment Ln care Lmpin!ea uIa, #olmes, dintr-
o sHriturH de panterH, fu Ln spatele lui&
"mul, luat prin surprindere, scoase o Ln%urHturH sHl)aticH& Apoi, cu putere
uimitoare Ii cu o di)Hcie nemaivH(utH, cHutH sH se scuture de cel care-l
atacase, dar acesta Ll apucase de !Kt Ii-l Jinea )ine& NncH vreo cKteva clipe Ii
criminalul era sH fie stran!ulat&
DeodatH LnsH acesta se aruncH pe spate cu toatH puterea corpului sHu, aIa
cK #olmes cH(u !reu cu capul pe o unealtH de fier, ce se afla Ln cale Ii fu un
moment ameJit& Criminalul se folosi de momentul acesta favora)il, LIi adunH
toate puterile Ii scHpH din mKinile detectivului& Apoi apucH o pKr!hie !roasH de
fier Ii vru sH (dro)eascH capul lui Sherloc #olmes, care tocmai se ridica de
%os&
Dar ochii detectivului, care se pare cH vedeau tot atKt de )ine prin
Lntuneric ca Ii la lumina (iiei, o)servarH cH SnoOdon apucase fierul prime%dios
Ii, mai Lnainte ca acesta sH-l ridice Ln aer, apucH Ii el un ciocan Ii se pre!Hti sH
facH acefaIi lucru ca SnoOdon& Astfel #olmes LIi ridicH Ii el Ln aer unealta-l
!rea, dar SnoOdon scHpH, dKndu-i o loviturH di)ace&
#olmes cH(u iar la pHmKnt Ii acum Lncepu o luptH !ro(avH Lntre cei doi
oameni, Ln mi%locul Lntunericului de nepHtruns ce domnea Ln LncHpere& 'i se
rosto!oleau la pHmKnt, rHsuflKnd din !reu, cHci cKnd unul era mai tare, iar
dupH un moment, celHlalt&
Se luptau ca douH fiare !ata sH se sfKIie, dar nici unul nu i()utea sH-l
invin!H pe celHlalt, amKndoi avKnd o putere e!alH&
Nn sfKrIit #olmes reuIi sH-Ii apuce stiletul Ii fHcu o tHieturH puternicH Ln
umHrul potrivnicului sHu& Atunci criminalul ii dHdu drumul cu un stri!Ht de
durere& Apoi, sHrind Ln sus, se repe(i spre deschi(HturH Ii, mai Lnainte ca
detectivul sH-l poatH urma, SnoOdon se ridicH pe )Krne cu iscusinJa unei pisici
Ii ieIi afarH prin uIiJa lHsatH deschisH&
Pe cKnd se mai afla LncH cu picioarele atKrnate Ln odaie, JinKndu-se numai
cu mKinile de mar!inea ferestrei, #olmes se repe(i asupra lui sH-l apuce Ii sH-l
tra!H Lnapoi Ln camerH& Mi desi!ur c-ar fi reuIit s-o facH, dacH criminalul
Lncercat nu ar fi prevH(ut !Kndul Ii nu i-ar fi dat o loviturH cu piciorul Ln frunte&
StHpKnindu-Ii durerea, #olmes LIi duse mKinile la frunte7 Ln timpul acesta
SnoOdon reuIi s-a%un!H pe acoperiI nevHtHmat&
Detectivul slo)o(i numaidecKt un !lonJ de revolver in urma lui SnoOdon,
care LnsH Li rHspunse cu un rKs )at%ocoritor&
- MiIel )lestemat= scrKIni detectivul, te voi urmHri chiar Ii pKnH-n iad=
'l fHcu o sHriturH Ii se prinse de )Krne, apoi vru sH se urce pe acoperiI&
Dar Ln acelaIi moment, capacul deschi(Hturii Li cH(u Ln cap Ii Ln acelaIi timp
au(i pe SnoOdon aler!Knd !rH)it pe acoperiI, spre casa vecinH&
CAPITOLUL $I - O %lim&are %rime'ioa"!
Lovitura cu capacul !reu ar fi fost desi!ur mortalH dacH #olmes n-ar fi
avut su) pHlHrie o placH de oJel ce-8 ferise pKnH atunci de mult lovituri& 'l nu fu
decKt puJin ameJit Ii i()uti s-a%un!H pe acoperiI, unde se opri cKteva minute,
pentru a-Ii recHpHta %udecata-i rece Ii a se !Kndi la !oana prime%dioasH care
urma&
Situatia era Ln!reunatH Ii de vi%elia ce se de(lHntuise Ii mai tare, urlKnd cu
furie& Cerul noptii era LncHrcat de nori !rei, aducHtori de vi%elie7 tunetul )u)uia
fHrH Lncetare7 ful!ere=e
strHluceau, iar vKntul sufla cu atKta putere peste acoperiIuri, LncKt era
foarte periculos sH um)le cineva pe mar!inea lor&
Nn fiecare moment, detectivul putea sH fie aruncat de furia vKntului in
Lntuneric7 dar ploaia ce-i uda Ii-i rHcorea fruntea Ll fHcu in stare sH LntreprindH
urmHrirea prime%dioasH a criminalului&
Cu tot vKntul care Ln momentul acela se Lntetise mai tare Ii sufla cu furie,
el cHlcH

pe %!hea)ul de tinichea ce se Lntindea de-a fun!u= acoperiIului Ii care se
Lndoi su) !reutatea lui&
Cu o LndrH(nealH ne)uneascH, #olmes aler!H pe mar!inea prHpastiei
ameJitoare Ii i()uti s-a%un!H la capHtul acoperiIului7 aici luH o hotHrKre eroicH Ii,
dintr-o sHriturH, fu pe acoperiIul casei vecine& Cum acesta era ud, !reutHJile
urmHrii se mHrirH Ii mai mult&
#oimes se hotHrL sa-Ii adune toatH ener!ia spre a pune mKna pe criminal,
chiar pe acoperiIul acela, orice i s-ar fi pus in cale& CHci, dupH cum se
LncredinJase, criminalul se afla LncH pe acopeeiI& Nl vH(use chiar atunci cH
dispHruse in dosul cupolei de sticlH ce se LnHlJa in mi%locul acoperiIului, cupolH
construitH sH lumine(e pHnH ia eta%ul de %os&
Detectivul puse mKna pe revolver& Mai avea LncH patru !loante pe care le
putea tra!e asupra lui SnoOdon Ii dorea sH-i !HureascH putin pielea, dacH el
aler!a spre
cupola Lmpre%muitH de un !rila% de fier su)Jire& Mi Lntr-adevHr
criminalul, care se afla la pKndH Ln dosul cupolei, sHri atunci repede in sus,
spre a nHvHli asupra lui #olmes, tot cu revolverul pre!Htit& LiniItea fu
tul)uratH de (!omotul a cinci sau Iase !loante trase repede unul dupH altul,
dar in Lntunericul acelei nopJi vi%elioase nici un luptHtor nu i()uti sH
nimereascH Jinta& :urios, SnoOdon LIi aruncH atunci arma ca sH se lupte cu
potrivnicul sHu cu mKinile !oale sus, pe acoperiI& Dar aceasta convenea de
minune lui #olmes, cHci Ii el era un )oxer )un Ii chiar luase mai multe premii&
- Come-in= (ise vesel cHtre potrivnicul sHu, vei vedea cH n-ai fHcut
ale!erea potrivitH=
Mi numaidecKt el lHsH sH cadH o ploaie de lovituri furioase in capul lui
SnoOdon&
Dar #olmes avea de-a face cu un inamic tot aIa de iscusit Ii putemic ca
el cHci Ii acesta pHrea iniJiat in toate Imecheriile luptei Ii parH Lntr-un chip
minunat loviturile pe care #olmes voia sa i la aplica, mai ales Ln re!iunea
stomacului& Nn sfKrIit SnoOdon slH)i un moment Ii Ln clipa urmHtoare cHpHtH o
astfel de loviturH in partea de %os a corpului LncKt LIi pierdu Ii vederea, Ii
au(ul, cH(Knd pe spate, rosto!olindu-se peste !rila%ul scund al cupolei&
?!omotul !ro(av al !eamurilor sparte, ce se prH)uIirH in adKncime, fu
acoperit de stri!Htul de moarte al criminalului care cHdea de pe acoperiI in
casH, de la o LnHlJime de patru eta%e&
#olmes vru sH se aplece peste !rila% Ii sH se uite in %os prin !eamurile
sparte, ca sH se LncredinJe(e dacH SnoOdon murise, cKnd au(i o LmpuIcHturH
in spatele =ui, iar cKnd se Lntoarse, un !lont trecu la un milimetru de capul lui&
Spre marea lui mirare, el vH(u cH de pe acoperiI se deschideau o mulJime de
ferestruici prin care ieIeau oameni cu felinare in mKini& 'i sHrirH din toate
pHriJile asupra lui #olmes, scoJKnd Ln%urHturi sHl)atice& Desi!ur cH ei Ll
socoteau un spHr!Htor prime%dios, )a poate chiar ceva mai rHu&
NmpuIcHturile trase pe casa vecinH le atrHseserH atenJia Ii o)servarH cH se
petrece ceva neo)iInuit deasupra capetelor lor& Acum LnsH spar!erea !eamurilor
cupolei, lupta ce se petrecuse puJin mai Lnainte lKn!H ea Ii prH)uIirea lui
SnoOdon LnHuntrul casei, toate acestea li se pHrurH atKt de ciudate LncKt
cre(urH numaidecKt cH aveau de-a face cu niIte spHr!Htori care LIi aleseserH
tocmai aceastH noapte vi%elioasH pentru a-Ii sHvKrIi fHrHdele!ile&
Dar oamenii din Baltimore, Ii mai ales cei din cartienal acesta, erau niIte
oameni hotHrKJi& 9imeni nu putea sH !lumeascH cu ei, Ii locuitorii casei cu cupolH
dovedirH
numaidecKt aceasta cHci fHrH s-asculte explicaJiile lui Sherloc #olmes 8-
ar fi sfKIiat de viu, dacH el nu s-ar fi priceput sH scape datoritH LndrH(nelii Ii
di)Hciei lui&
1H(Knd prea )ine cH era sH se facH moarte de om, mai Lnainte de a-i
putea face pe oamenii aceia tur)aJi sH inJelea!H cH nu era vinovat, #olmes sHri
cu paIi mari peste acoperiIul umed Ii se LndreptH spre casa vecinH&
Dar cum urmHritorii se luarH dupH el, descHrcKnd mereu focuri de
revolvere, el vH(u cH drumul spre odaia lui SnoOdon era )locat& 9u-i mai rHmase
altceva decKt sH facH o Lncercare disperatH, mai mult decKt LndrH(neaJH, de a
co)orL de pe acoperiI in curte pe )urlanul de ploaie& UrmHritorii lui scoaserH un
nou stri!Ht de furie cKnd Ll vH(urH cH se apleacH spre acoperiI Ii JinKndu-se cu
putere de )urlan, fluturH cKteva momente Ln aer, Lntre cer Ii pHmKnt7 apoi
!Hsind un spri%in pentru picioare, incepu sH co)oare pe )urlan cu iscusinta Ii
experienta unui acro)at din cei mai )uni&
#olmes co)orL de-a lun!ul )urlanului de ploaie in mi%locul tunetelor
asur(itoare Ii al ful!erelor or)itoare& Dar co)orKrea lui nu rHmase neo)servatH&
Pe toate coperiIurile Ii chiar in curte, nHvHliserH o mulJime de mHcelari care Ll
(HriserH pe #olmes& Astfel, mai Lnainte de a a%un!e la pHmKnt, el vH(u cH Ii aici i
se pre!Htea aceeaIi soartH cu care-8 ameninJaserH oamenii de pe acoperiI&
9umai dacH #arry ar fi fost acolo sH-8 recunoascH=
#olmes se temu cH le!itimaJia pe care i-o dHduse prefectul poliJiei nu
avea sH-i fie de nici un folos fatH de )estiile acestea de mHcelari, care ameninJau
cu )raJele !oale Ii vKn%oase&
Din fericire pentru el, acest (!omot neo)iInuit atrHsese cKJiva poliJiIti de
la secJia de polite din apropiere Ii aceItia i()utirH sH LnfrKne(e furia oamenilor
din curte, pKnH cKnd #olmes putu sH-Ii arate identitatea& Nn cKteva cuvinte, el
explicH funcJionarilor motivul prime%dioasei lui co)orKri de-a lun!ul )urlanului&
AceItia a)ia LIi puteau crede urechilor& AIadar, chiar in apropierea lor, la o
depHrtare de numai cKteva case de sectia de polite, LIi avea ascun(Htoarea
criminalul )Hietilor, care )H!ase !roa(a Ii spaima in tot oraIul Ii chiar in oraIele
din impre%urimi= A tre)uit sH vinH detectivul din Londra sH-8 descopere pe acest
uci!aI mi(era)il& Poate cH cel puJin acum aveau sH reuIeascH, su) conducerea
lui Sherloc #olmes, sH-8 prindH pe presupusul SnoOdon&
Sherioc #olmes nu prea credea ca SnoOdon sH fi scHpat cu viaJH din
cH(Htura aceea !ro(avH de la o LnHlJime aIa de mare&
Dar nu micH le fu mirarea tuturor celor care il LnsoJeau cKnd pHtrunserH in
vesti)ulul casei de alHturi, in care dHdea cupola de sticlH, Ii nu-8 !HsirH pe
criminal=
"ricKt de necre(ut pHrea lucrul acesta, dar nu se putea altfel presupune
decKt cH uci!aIul, in cHdere, se a!HJase cu o mKnH de candela)rul uriaI ce
lumina vesti)ulul Ii scHrile& De aici el LIi !Hsise un drum Ii ieIise cu )ine afarH&
Astfel, #olmes Ii poliJiItii se !KndirH sH continue cercetHrile&
Detectivul era nervos& DacH 8-ar fi avut mHcar pe #arry lKn!H el= Dar unde
rHmHsese oare tKnHrul; DacH ar fi avut Ii el o aventurH ca a lui;
CAPITOLUL $II - Trium(ul lui )arr*
#arry, au(ind (!omotul ciudat ce se fHcuse dintr-o datH Ln LncHperea
vecinH, se !Kndi imediat sH aler!e Ln a%utorul maestrului sHu, cHci i se pHruse
cH cineva sHrise pe ferestruica tavanului din camerH&
Cum LnsH maestrul sHu nu-i fHcuse semnul convenit, el renunJH la !Kndul
acesta& 9u Itia dacH #olmes nu )Htuse Ln uIH, numai ca el sH nu intre Ln acel
moment, cHci se putea ca prin intrarea lui necu!etatH sH-i strice cine Itie ce
plan detectivului Ii acesta l-ar fi costat prea mult pe #arry, care nu voia cu nici
un preJ sH-l supere pe maestrul sHu&
NndatH ce Li apHru oca(ia sH dea semnalul hotHrKt, au(i apropiindu-se de
uIH niIte paIi uIori de femeie, care se opri lKn!H uIH, pro)a)il sH asculte, Ii
care LIi apHsH mKna Lncet pe clanJH&
#arry se ascunse dupH dulapul cel mare, aIteptKnd cu Lncordare intrarea
persoanei misterioase&
9u trecurH nici cKteva secunde Ii uIa se deschise LncetiIor, iar Ln pra! se
ivi o femeie LnaltH, sla)H, Lm)rHcatH Ln niIte haine de culoare LnchisH& Dar Ln
odaie era aIa de Lntuneric, cH #arry nu putu s-o recunoascH pe femeia care se
oprise Ln pra!&
DeodatH LnsH, )olta nea!rH de nori fu strH)HtutH de un ful!er ce luminH o
clipH odaia Ii pe femeia din uIH& Astfel #arry putu vedea Ln fu!H fi!ura palidH Ii
Ln!ro(itH, cu trHsHturile schim)ate de spaimH, a unei femei care pHrea sH facH
parte din lumea )unH Ii el fu cuprins de o mare a!itaJie, cHci LIi aduse aminte
numaidecKt de femeia nenorocitH pe care o vH(use Ln haine de mireasH, la
)raJul lui SnoOdon, Ln foto!rafia din camera de alHturi&
"are ce-o hotHrKse pe femeia aceasta care, dupH spusele portarului, se
despHrtise de mult de )Hr)atul ei, din pricina )rutalitHJii lui, sH vinH aici cu
toatH ora tKr(ie Ii cu toatH vi%elia de afarH; "are ce le!Hturi mai avea cu
criminalui; Desi!ur, aIa tre)uie sH fie, Ii numai dorinJa de a vor)i cu )Hr)atul
ei o adusese aici&
Dar Itia ea oare cH SnoOdon era un criminal atKt de prime%dios Ii cH
vHrsase aici sus, Ln aceastH mansardH mi(era)ilH, sKn!ele nevinovat al lui
Charley Dauforth Ii poate chiar Ii pe cel al celorlalJi )HieJi uciIi;
#arry se !Kndi sH-l LnItiinJe(e numaidecKt pe maestrul sHu de aceastH
vi(itH neaIteptatH Ii )Htu incet Ln perete& AceastH loviturH era cea care
contrariase atKt pe #olmes fiindcH fusese au(itH Ii de SnoOdon& Apoi #arry se
hotHrL repede Ii se LndreptH spre femeie, tocmai Ln momentul cKnd un nou
ful!er luminH odaia&
Un stri!Ht LnH)uIit de !roa(H ieIi din !ura femeii care rHmase LncremenitH
in pra!ul uIiJ dar LndatH dupH aceea ea se retrase, inchise uIa Ii o luH la fu!H&
#arry $axon o urmHri numaidecKt& Lucrurile se petrecurH aIa de repede, cH el
nu mai au(i nimic din lupta ce se Lncinsese, Ln acelaIi moment Lntre #olmes Ii
SnoOdon&$KnHru0 detectiv Itia sH aler!e de minune7 totuIi ii fu !reu sH se JinH
dupH femeia palidH&
Mtia cH #olmes va da o mare importanJH faptului cH a pus mKna pe
presupusa nevastH a uci!aIului de copii cHci, dupH toate pro)a)ilitHJile, ea ar fi
fost cea mai Ln stare sH dea informaJii preJioase asupra criminalului& De aceea,
el nu voia cu nici un preJ s-o scape din mKnH& #arry aler!H in urma ei printr-un
Iir de strH(i pKnH cKnd Ln sfKrIit aceasta se opri a)ia suflKnd, la intrarea unei
fundHturi, unde nu mai avea sH fu!H mai departe&
- Cine eIti; o Lntre)H #arry, care Ii el a)ia mai rHsufla Ii o apucH de
mKnH trH!Knd-o in fundHtura tHcutH Ii sin!uraticH, ca sH poatH vor)i cu ea
netul)urat& 9u eIti doamna SnoOdon, soJia omului care locuieIte in mansarda
sHrHcHcioasH Ln care voiai sH intri adineauri;
:emeia tHcu& Se vedea cH spaima o amuJise&
- 1or)eIte, stHrui tKnHrul detectiv, ce motiv te-a fHcut sH-l vi(ite(i pe
soJul dumitale;
- De ce mH Lntre)i Ii ce te LndreptHJeIte sH-mi pui aceste Lntre)Hri;
exclamH Ln sfKrIit femeia&
- Sunt detectiv, rHspunse #arry& 9u Itii oare ce )Hnuieli planea(H asupra
)Hr)atului dumitale, SnoOdon;
- De unde Itii cH eu sunt doamna SnoOdon;
- :oto!rafia dumitale Ii a soJului Ln haine de nuntH, din LncHperea cea
micH, nu lasH nici o LndoialH despre asta& $e plKn!, doamnH, cH dupH cKt se
pare mai ai simpatie pentru un om menit sH fie spKn(urat&&& $e-ai despHririt de
mai mult timp de el7 de ce voiai acum sH-l ve(i iar;
- ", Dumne(eule mare= !emu femeia& 1or)ele pe care le aud acum din
!ura dumitale Lmi LntHresc )Hnuiala pe care o aveam Lmpotriva lui, de cKnd am
vH(ut anunJul afiIat la poliJie Ln toate colJurile Ii pe toate strH(ile& ", spune-mi,
domnule, e adevHrat cH el l-a omorKt pe Charley Dauforth; CHci m-am dus Ln
ascun(Htoarea din Barlay Street numai ca s-aud din !ura lui <eremy&&& AIadar,
el este uci!aIul;
-Da, doamnH rHspunse #arry&
:emeia a)ia mai putea respira de !roa(H&
- AveJi dove(i; Lntre)H ea apoi, LnfricoIatH&
- Cele mai (dro)itoare=
"chii tKnHrului detectiv se aJintirH, la aceste cuvinte, cu pHtrundere pe
faJa palidH a femeii, luminatH de lumina tremurHtoare a felinarului lKn!H care
stHtea&
Nn momentul acela fata ei strHlucea de )ucurie&
- Se pare, urmH #arry, cH aceastH informaJie te-a mulJumit Ii cH m-am
LnIelat cKnd am (is cH simpatia pentru )Hr)atul dumitale te hotHrKse sH te duci
la locuinJa lui&
- DovedeIte-mi, domnule, rHspunse femeia repede, cH <eremy e Lntr-
adevHr uci!aIul micului Dauforth Ii vei afla Ii dumneata de la mine, dar in alt
loc, mai mult chiar decKt doreIti sH Itii& #a, ha= rKse ea cu amHrHciune, eu sH
am simpatie pentru sceleratul acela;
- NJi voi da dove(i, rHspunse #arry repede7 ele sunt Ln pachetul acesta&
- Atunci vino cu mine, domnule= (ise femeia apucKndu-l pe #arry de )raJ&
Peste cKteva momente, vei afla motivul care m-a Lndemnat sH mH duc la
locuinta soJului meu&
'a Ll trase pe #arry dupH ea Ii coti iar Ln strada principalH& Aproape de
!ara Camden, ale cHrei lumini se vedeau Ln depHrtare, se oprirH Ln faJa unei
case cu un eta%&
- Am a%uns, Li (ise femeia lui #arry&
'a deschise uIa casei Ii amKndoi intrarH Lntr-o odaie luminatH sla)& 8n
momentul acela, o uIH ce da Ln ea se deschise&
- 'i, Ma)el, Lntre)H o femeie de vreo trei(eci de ani, care se ivi Ln pra!ul
uIii foarte Ln!ri%oratH, ce veIti aduci; BHnuiala ta era LndreptHJitH;
- Domnul acesta Ji-o va dovedi, (ise femeia care rHspunse la numele de
Ma)el, arHtKndu-l pe #arry, pe care cealaltH a)ia acum Ll o)servH cu mirare& $e
ro!, domnule, se adresH ea tKnHrului detectiv, sH intrHm Ln aceastH camerH& AI
vrea sH te pre(int surorii mele, doamna 6uth Dauforth, pentru care, mai ales,
am fHcut drumul pKnH Ln strada Barlay&
- Doamna Dauforth; (ise #arry $axon LndreptKndu-Ii privirile cu uimire
cKnd la una, cKnd la alta, sunteJi surori;
- Dar de ce pui aceastH Lntre)are;
- Dar se vede )ine, de la prima vedere, cH sunteJi surori dupH asemHnarea
pe care o aveJi& Ce LnlHnJuire ciudatH de Lmpre%urHri mH face sH !Hsesc aici
douH doamne, care nu sunt Ln le!HturH cu numai cu uci!aIul, ci Ii cu victima;
"are asta sH ai)H vreo le!HturH cu crima;
- SunteiJi criminalist, domnule, nu-i aIa; Lntre)H Puth Dauforth7 deci nu
mH mir cH vH exprimaJi o asemenea pHrere= 1e(i, Ma)el, avea ori n-avea
dreptate )Hr)atul meu sH cadH intr-o asemenea capcanH; 1oiam sH-l convin!,
fHcKndu-l sH creadH cH nimeni nu va crede cH el, unchiul lui Charley, este
uci!aIul copilului nevinovat, dar n-a vrut sH m-asculte& $ocmai cH suntem
LnrudiJi= ?icea el, tocmai pentru cH, dupH moartea lui Charley, eu sunt
moItenitorul cel mai apropiat al fratelui meu, se va crede cH i-am luat viaJa= Mi
dupH asta a fu!it ca un ne)un, nu Itiu Lncotro, Ii mH tem sH nu-Ii fi luat (ilele&&&
Mi ca sH vH vor)esc numai de mine, ve(i, Ma)el, nu Ji-am spus tot adevHrul, nu
Ji-am povestit ce purtare ciudatH a avut fratele )Hr)atului meu, tatHl lui
Charley, faJH de mine, cKnd a fost a(i-dimineaJH la noi& Ar fi tre)uit sH fiu oar)H
sH nu o)serv cH el s-a purtat astfel, fiindcH ne )Hnuia, pe mine Ii pe )Hr)atul
meu, de aceastH crimH odioasH& De aceea am aler!at la tine, dra!H sorH, sH-Ji
cad Ln !enunchi Ii sH te ro! sH afli dacH nu cumva )Hr)atul tHu, omul acela care
de%a are atKtea pHcate pe sufletul lui, nu e vinovat de aceastH crimH&
- Da, aIa e, rHspunse doamna SnoOdon, LntorcKndu-se spre #arry, fiindcH
nu )Hnuiam cH 6uth va imita exemplul soJului ei, dacH nu va putea sH-Ii
dovedeascH nevinovHJia in aceastH crimH Ii fiindcH chiar eu aveam )Hnuiala
LntemeiatH cH )Hr)atul meu era vinovat de toate crimele sHvKrIite in timpul din
urmH Ln Baltimore m-am dus Ln strada Barlay& Mi acum dumneata, domnule,
mi-ai putea arHta, dupH cum mi-ai fH!Hduit, dovada cH <eremy este cu adevHrat
uci!aIul lui Charley Dauforth& $e asi!ur incH o datH cH nu voi avea nici o
consideraJie pentru miIelul acela care mi-a nimicit toatH fericirea vieJii mele=
*lar dacH vei vrea, te voi duce Ii la celelalte ascun(Htori pe care <eremy
le are aici Ln Baltimore&+ #arry desfHcu pachetul, dar a)ia vH(urH cele douH
femei conJinutul lui Ii scoaserH Jipete de !roa(H& 6uth Dauforth recunoscuse, la
prima vedere, intr-un de!et al mKinii car)oni(aie pe care #olmes o !Hsise in
cenuIa din so)H, un inel mic de aur, cu o piatrH de ru)in roIu, pe care <ames
Dauforth i-l dHruise odinioarH fiului sHu& 'a LIi acoperi Ln!ro(itH faJa cu mKinile
Ii Lncepu sH plKn!H Ln hohote&
- Unde ai !Hsit toate astea; Lntre)H Ma)el, care a)ia se putea stHpKni sH
nu cadH, atKt era de tul)uratH&
- Nn so)a de fier din camera soJului dumitale, iar Ln scrin cHmaIa
LnsKn!eratH& UitaJi-vH aici, pe ea sunt cusute iniJialele C&D& Mai e nevoie Ii de
alte dove(i cH SnoOdon, cum se numeIte )Hr)atul dumitale, este uci!aIul lui
Charley Dauforth;
- 9u= 9u= (ise Ma)el, atKt a%un!e sH rup pentru totdeauna Ii cea din urmH
le!HturH ce mH mai le!a de soJul meu, pe care l-am iu)it altHdatH cu atKta
ardoare& SKn!ele nevinovat al copiilor tre)uie rH()unat Ii vH voi a%uta pe cKt
Lmi vor Ln!Hdui sla)ele mele puteri&
- Atunci vino, (ise #arry, Lnvelind la loc )raiJul cadavrului, cHmaIa Ii
foto!rafia, sH-Ji LndeplineIti fH!Hduiala&
'l LIi luH pHlHria Ii pHrHsi, LmpreunH cu Ma)el SnoOdon, cHsuJa Ln care se
petrecuse aceastH scenH& #arry se LndreptH repede spre strada Barlay, unde
se afla ascun(Htoarea criminalului& Ardea de nerH)dare sH-l informe(e pe
marele sHu maestru despre descoperirile pe care le fHcuse& 'l era plin de
mKndrie, Itiind cH maestrul sHu va fi mulJumit de el&
CAPITOLUL $III - I"%!+i rea cri mei
#arry Ii LnsoJitoarea lui, Ma)el SnoOdon, tocmai a%unseserH Ln faJa casei
din strada Barlay, unde stHtuse ascuns luni Lntre!i uci!aIul de )HieJi, cKnd,
spre marea lui mirare, tKnHrul detectiv au(i vocea cunoscutH a maestrului sHu
venind dinspre o poartH vecinH& Apoi Li vH(u pe #olmes ieIind LmpreunH cu
cKJiva poliJiIti pe uIa casei in care se afla locuinJa uci!aIului& 'i fuseserH la
mansarda lui SnoOdon, de unde #olmes iIi luase haina pe care o lHsase acolo&
Acum se pre!Hteau sH se ducH la secJia de poliJie, ce se afla pe o stradH vecinH,
sH-l informe(e pe inspector despre descoperirea detectivului Ii despre cele
LntKmplate Ln strada Barlay&
8n acelaIi timp, #olmes voia sH se interese(e la poliJie, dacH se aflase pe
acolo ceva despre #any $axon& 8Ii poate Lnchipui oricine cKt fu el de )ucuros
cKnd dHdu cu ochii de ucenicul sau&
- #ei, )Hiatule, iatH-te= (ise el mulJumit& Dar cine este doamna de lKn!H
tine;
- Sunt fericit, maestre, sH-Ji pre(int pe doamna Ma)el SnoOdon,
rHspunse #arry cu mKndrie&
Mi ochii lui se atintirH, asupra feJei detectivului, spre a o)serva impresia
pe care i-o face aceastH femeie& Mi fu mulJumit pe deplin& CHci, cu toate cH
Sherloc #olmes nu lHsa de o)icei sH i se vadH pe faJH sentimentele lHuntrice,
de astH datH LnsH ochii Li strHluceau de )ucurie&
- Atunci ne putem aItepta la mHrturii importante Ln ca(ul Dauforth, (ise
#olmes LndreptKndu-Ii ochii Lntre)Htori spre Ma)el SnoOdon&
- Nntr-adevHr doamna este hotHrKtH sH ne dea toate informaJiile asupra
locuinJei pro)a)ile a celui pe care, dupH cKt mi se pare, LncH n-aJi putut pune
mKna, cu toate cH, %udecKnd dupH (!omotul pe care l-am au(it in incHperea
mi cH inainte de plecarea mea, am )Hnuit c-ai avut o intKlnire serioasH cu el&
- Din pHcate, mi-a scHpat printre de!ete, rHspunse #olmes& DacH
doamna cu care ai avut norocul sH te LntKlneIti Ii despre care cred cH este soJia
criminalului e hotHrKtH sH ne facH vreo cKteva mHrturisiri impotriva lui, aceasta
ne va aduce o mare )ucurie& Nn ca(ul acesta, doamna ar tre)ui sH fie aIa de
)unH sH ne LntovHrHIeascH la secJie& Scenele a!itate ce s-au petrecut aici Ln
timpul a)senJei tale, #arry, au atras, dupH cum ve(i, o mulJime de curioIi Ii
deci n-ar fi cu putinJH sH vor)im liniItiJi&
- Sunt !ata sH vH urme(, rHspunse doamna SnoOdon, cred cH e de
datoria mea sH nu mai ascund autoritHJilor ceea ce n-am spus pKnH acum din
consideraJie pentru soJul meu&
Doamna SnoOdon Li LnsoJi pe cei doi detectivi Ii pe poliJiIti la )iroul de
poliJie cel mai apropiat, unde #olmes Ii ceilalJi poliJiIti furH uimiJi de
mHrturisirile pe care nenorocita de soJie a criminalului le fHcu despre )Hr)atul
ei&
'a le (u!rHvi cu durere viaJa plinH de dureri Ii de amHrHciune pe care o
dusese ani de-a rKndul cu )Hr)atul ei, pe care la Lnceput Ll cre(use un om
cinstit, or)itH cum era de dra!oste& Dar el deveni Ln curKnd un om rHu Ii )rutal&
Cu toate acestea, fiindcH nu le ascultase pe rudele ei care se supHraserH, ea
rHmase cu el Ii trHirH impreunH timp Lndelun!at&
Dar SnoOdon fu destituit din postul sHu de la )anca unde lucra din cau(a
LnIelHtoriilor Ii a deturnHrilor Ii de atunci cH(u din ce in ce mai %os, pKnH ce
a%unse un criminal de rKnd&
- NncH din $exas, povesti nenorocita femeie suspinKnd Ii vHrsKnd Iiroaie
de lacrimi, mi s-a pHrut cH <eremy avea LnclinHri perverse cHtre tineri Ii )HieJi,
cH avea predispo(iJii sadice&&& Nmi mai aduc aminte cu !roa(H cH Lntr-o (i am
dat peste el tocmai cKnd rupea capul unor porum)ei Ii )ea sKn!ele cald al
pHsHrilor ucise& Aceasta mH hotHrL atunci sH fu! de el Ii am venit Ln Baltimore
unde se afla sora mea, mHritatH cu domnul Bill Dauforth, un mic funcJionar de
la !ara "hio& Dar Ln curKnd mH urmH Ii <eremy, pe care l-am LntKlnit din
intKmplare pe stradH& 'l mi-a %urat cu lacrimi fier)inJi, fHcKndu-mi cele mai
mari fH!Hduieli, cH se va Lndrepta Ii va deveni un om cumsecade, dacH Lmi voi
le!a viaJa iar de a lui, Ii l-am cre(ut& 9e-am mutat amKndoi Ln locuinJa
sHrHcHcioasH unde, dupH cum am aflat acum, s-a LntKmplat dupH plecarea mea
o crimH LnfricoIHtoare=&&& l-am oferit aproape tot ce mai rHmHsese din averea
mea pe care, silitH de el, am ridicat-o de la )ancH, LncH de cKnd eram Ln $exas&
Nmi povestise cH reuIise sH capete un post, mic Ii rHu plHtit, de copist la un
avocat& Dar Ln curKnd am fost silitH din nou, din pricina relei sale purtHri Ii a
)rutalitHJii lui, sH mH despart de el Ii sH mH mut Ln cHsuta unde l-am dus pe
tKnHrul criminalist Ii unde am !Hsit-o Ii pe sora mea& 'a a avut !ri%H de mine
cKnd m-a vH(ut venind la ea, acum cKteva sHptHmKni, lipsitH de orice spri%in i-
am descris chinurile mele7 dar nu i-am mHrturisit )Hnuiala LnfricoIHtoare pe
care o aveam asupra )Hr)atului meu, de cKnd trHiam din nou cu el aici, Ln
Baltimore&
- BHnuiai oare cH SnoOdon ar fi autorul tuturor acelor !roa(nice omoruri
sHvKrIite Ln timpul din urmH Ln Baltimore; Lntre)H #olmes&
- 9u, domnule, nu )Hnuiam deloc una ca asta, cHci altfel aI fi LnItiinJat
numaidecKt poliJia7 )Hnuiam LnsH cH SnoOdon frecventa cercurile criminalilor,
rHspunse femeia& Nntr-o (i LnsH am descoperit cH o ladH mare de lemn aflatH Ln
camera micH a locuiniLei noastre din mansardH era plinH de o mulJime de
instrumente de spHr!Htor7 Ln afarH de asta, vi(itele prea dese ale unui om cu
urechea dreaptH Ln%umHtHJitH Ii care la prima vedere, nu pHrea tocmai o poamH
)unH, Lmi dHduserH de )Hnuit&&& Nntr-o searH, cKnd omul acesta a venit iar la
soJul meu, cre(Hndu-se neascultaJi, avurH LmpreunH o convor)ire lun!H pe
Ioptite& CKnd au plecat, i-am urmHrit Ii am vH(ut cH-Ii Lndreptau paIii spre
locul defHimat din port, unde, cum am aflat mai tKr(iu, veneau tot felul de
criminali& A doua (i de dimineaJa am citit cH se sHvKrIise Ln oraI o spar!ere
mare la o )ancH din cele mai Lnsemnate& Mi cum SnoOdon nu s-a intors acasH
decKt foarte tKr(iu, dupH masH, )Hnuiala mi se pHru intemeiatH Ii am fost
aproape si!urH cH Ii el fusese amestecat Ln acea spar!ere& DupH aceea, l-am
mai vH(ut de multe ori ducKndu-se spre Locus-Point, la cKrciuma marinarilor cu
firma *Ancora de aur+&&& Acestea sunt mHrturisirile pe care voiam sH vi le fac,
domnilor& Poate cH veJi i()uti sH !HsiJi pe SnoOdon, criminalul copiilor, Ln
Locus-Point&
- *Ancora de Aur+ este un local pe care poliJia Ll cunoaIte de mult ca pe
un loc de Lntrunire al tKlharilor, rHspunse funcJionarul de la poliJie& Dar mai
multe ra(ii fHcute acolo n-au dat nici un re(ultat cHci fHrH LndoialH criminalii
care se duc acolo sunt LnItiinJaJi Lntotdeauna de venirea poliJiei& Din nenorocire,
existH Ii Ln poliJia noastrH indivi(i care au le!Hturi cu lumea interlopH& Cu toate
acestea, se pare cH lucrul cel mai )un ar fi sH facem o nouH ra(ie la *Ancora de
Aur+
- BineLnteles, rHspunse #olmes, sunt cu totul de pHrerea dumitale Ii
nHdH%duiesc cH, dacH vom avea destulH prevedere, uci!aIul va cHdea Ln
noaptea aceasta in mKinile noastre& 1or fi de a%uns cKJiva poliJiIti )uni pentru
a-l prinde nu numai pe criminalul !ro(av care mi-a scHpat astH-searH, dar Ii pe
ceilalJi tKlhari care LIi au ascun(Htoarea la *Ancora de Aur+
PoliJistul fu de aceeaIi pHrere cu #olmes Ii-n curKnd plHnuirH totul& DupH
cKteva minute, pe cKnd doamna SnoOdon se Lntorcea acasH, o micH trupH de
(ece poliJiIti, LntovHrHIitH de cei doi detectivi londone(i, se indrepta spre Locus-
Point&
CKnd a%unserH aproape de cKrciuma +Ancora de Aur+, #olmes hotHri cu
conducHtorul micii trupe de poliJiIti, toJi LnarmaJi cu revolvere, sH-l lase pe el Ii
pe #arry sH intre sin!uri Ln localul suspect Ii sH-l urme(e numai dupH ce-l va
chema printr-un semnal anume hotHrKt, din fluier&
Apoi el Ii cu #arry se duserH pe o stradH dosnicH Ii LntunecoasH, prin
care, dupH pHrerea lor, se putea intra Ln odHile din dos ale unei case sin!uratice
din port, Ln care se aflau sHlile cKrciumii marinarilor, LncH atKt de frecventatH la
o orH aIa de tKr(ie& BHnuiala lui nu-l LnIefase&
DupH ce strH)HturH strada LntunecoasH, cei doi a%unserH la un (id nu
tocmai Lnalt ce Lmpre%muia curtea localului *Ancora de Aur+& Cu puJinH
ostenealH, cei doi detectivi reuIirH sH se caJere pe (id Ii sH sarH apoi Ln curtea
LntunecoasH& Aici, atenJia le fu atrasH la Lnceput de o luminH ce ieIea printre
o)loanele unei ferestre de la o LncHpere de la eta%ul de %os, ce da Ln curte&
'i se furiIarH fHrH (!omot pKnH la fereastrH Ii ce vH(urH prin crHpHturile
o)loanelor le spori Ii mai mult a!itaJia& Apoi se LndreptarH repede spre uIa din
dos a casei, pe care o deschiserH numaidecKt&
Dar oricKt de Lncet sfHrKmaserH ei )roasca uIii Ii pHtrunseserH LnHuntru,
cel care se afla Ln camera din dos tre)uia sH fi au(it (!omotul, cHci, mai Lnainte
ca cei doi detectivi sH fi a%uns la uIa ei, o)loanele ferestrei se deschiserH
deodatH Ii un om Lnalt Ii sla), cu )ar)H roIie, cu faJa palidH ca moartea Ii
)raJul strKns le!at, sHri Ln curte& Apoi, tocmai Ln momentul cKnd #olmes Ii
#any nHvHlirH afarH dupH el, acesta dispHru printr-o fereastrH a pivniJei&
- DupH el, (ise detectivul Ii, fHrH sH mai stea mult pe !Knduri, sHri prin
aceastH fereastrH a pivniJei, dar aIa de Lncet LncKt #arry, care-l urmase
numaidecKt, fu cKt pe-aici sH-i sarH Ln cap&
A%un!Knd %os, cei doi detectivi LIi aprinserH felinarele de )u(unar Ii la
flacHra lor, cu toate cH era destul de micH, puturH sH o)serve cum individul Lnalt
Ii uscHJiv cu )ar)H roIie, care nu era altul decKt <eremy SnoOdon, uci!aIul
copiilor, aler!a Ln sHrituri de panterH spre partea din fund& #olmes descoperi
numaidecKt un mecanism secret Ii, apHsKnd Lncet cu un de!et o )ucatH de
perete, se LnvKrti Lmpre%ur Ii lHsH sH se vadH intrarea unei LncHperi despHrJitH
de pivniJH& AceastH LncHpere era plinH de o mulJime de lH(i Ii de )aloturi de
marfH, printre care a)ia se putea trece pe niIte cHrHri Ln!uste&
Criminalul tre)uia sH se fi ascuns Lntr-una din aceste cHrHri, dupH vreo
!rHmadH de lH(i&
'ra o mare LndrH(nealH sH pHtrundH cineva prin acele cHrHri Ln!uste, cHci
SnoOdon putea sH stea la pKndH undeva Ii sH se apere fHrH sH fie descoperit&
#olmes vedea )ine cH aveau de-a face cu un criminal foarte prime%dios,
iscusit Ii Lncercat, deoarece putuse mereu sH le scape pKnH atunci& Dar el Ii cu
#arry nu Itiau ce era frica, cHci Ln practica lor Lndelun!atH avuseserH de multe
ori de-a face cu asemenea indivi(i disperaJi&
- $u du-te pe cHrarea asta, Li Iopti #olmes lui #arry, iar eu mH voi
aventura Ln !aura aceea7 la urma urmelor, tot o sH dHm de el undeva& 'u cred
cH SnoOdon s-a folosit tocmai de una din aceste douH cHrHri spre a se pune la
adHpost&
Nn clipa urmHtoare, cei doi detectivi londone(i dispHrurH printre lH(ile Ii
)aloturile cu marfH& $recurH cKteva minute lun!i de tot cKnd, deodatH, rHsunH
Ln partea din fund a LncHperii un stri!Ht puternic, un stri!Ht infricoIat, pe care
nu-l putea scoate nimeni altul decKt <eremy SnoOdon&
Mi chiar criminalul fusese cel care, prins deodatH Ii pe neaIteptate de
#olmes Ii de a%utorul sHu, scoase acel JipKt de(nHdH%Huit&
CHci ascuns Ln colJul cel mai intunecos, el cre(use la Lnceput cH i()utise
sH scape de cei doi urmHritori, cKnd deodatH, ei se aruncarH asupra lui mai
inainte ca sH se poatH apHra Ii-l do)orKrH la pHmKnt Apoi il LnJepenirH pe loc,
punKndu-l cHtuIe la mKini Ii la picioare&
PoliJiItii aflaJi Ln faJa cKrciumii *Ancora de AurA, care aIteptau cu cea mai
mare nerH)dare semnalul detectivului, furH destul de uimiti cKnd, dupH scurt
timp, Li vH(urH pe cei doi detectivi londone(i LntorcKndu-se Ii ducKnd cu ei pe
uci!aIul le!at fedeleI&
De )ucurie cH i()utiserH Ln sfKrIit sH punH mKna pe prime%diosul
criminal, ei procedarH chiar Ln noaptea aceea la o ra(ie a sHlilor de consumaJie
ale cKrciumii marinarilor& Apoi Li intovHrHIirH pe Sherloc #olmes Ii pe #arry
$axon la secJia de poliJie, pentru a-l depune in si!urantH deocamdatH aici pe
SnoOdon, pKnH ce va sosi ordinul prefectului& Acesta fu imediat LnItiinJat
telefonic pentru a li se spune unde tre)uia sK fie transportat criminalul&
Chiar Ln noaptea aceea, SnoOdon fu adus in faJa lui #arcourt Ii supus
unui intero!atoriu Lndelun!at& DupH ce mai intKi tH!Hdui, el mHrturisi, cKnd
Sherloc #olmes ii arHtH resturile de cadavru !Hsite Ln camera lui si cHmaIa
LnsKn!eratH& lar dupH ce doamna Ma)el SnoOdon fu adusH ca martorH
impotriva soJului ei, el recunoscu cH nu era numai uci!aIul lui Charley
Dauforth, ci Ii al celorlalJi )HieJi, crime ce Ln!ro(iserH luni de-a rKndul tot oraIul
Baltimore Ii Lmpre%urimile&
Peste cKteva (ile, criminalul iIi ispHIi crima prin moarte, pe scaunul
electric&
Domnul <ames Dauforth, tatHl nenorocitului Charley, fu uIurat aflKnd cH
uci!aIul unicului sHu fiu fusese pedepsit Ii fiindcH fusese aIa de nedrept faJH de
fratele sHu Ii de soJia acestuia, )Hnuindu-l de o faptH aIa de miIeleascH&
AIadar, acesta cHutH sH-Ii rHscumpere pHcatul, domnul Bill Dauforth, scos din
fericire la timp din valurile rKului Shesapeae Bay, unde voise sH-Ii curme
viaJa, de(nHdH%duit din pricina morJii nepotului sHu, Charley, fu dus la spital,
unde stHtu multH vreme, sH se Lntreme(e& CKnd ieIi, fratele sHu Ll luH la
6ocville, asi!urKndu-i aici, atKt lui, soJiei sale Ii sorei acesteia, Ma)el, o viaJH
liniItitH Ii lipsitH de !ri%i& Atunci el aflH cH ceasul fiului sHu, pe care el Ll !Hsise
Ln vasul de pe Iemineu Ii care-i deIteptase )Hnuiala asupra fratelui sHu, fusese
lHsat de Charley acasH, Ln seara aceea de /2 mai&
- 'i, #arry, (ise #olmes cHtre tKnHrul sHu ucenic, dupH ce uci!aIul fu
predat Ln mKinile %ustiJiei, acum ne putem Lntoarce mulJumiJi acasH, la Londra&
A fost mare noroc cH la Lntoarcerea Ln Baltimore, am vH(ut afiIul poliJiei, lKn!H
!arH, cHci astfel am ferit pe doi oameni cinstiJi de a ispHIi crimele !ro(ave
sHvKrIite pe nemernicul acela fHrH pereche, SnoOdon& Cred cH domnul
#arcourt, prefectul poliJiei, LIi va aduce aminte cu plHcere de noi&