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Disfagia y regurgitacin: enfermedades esofgicas


ngel Sainz
Hospital Clnico Veterinario Complutense
Departamento de Medicina y Ciruga Animal
Facultad de Veterinaria
Universidad Complutense de Madrid

Son mltiples las patologas farngeas y esofgicas que se pueden presentar en pequeos
animales, cursando la mayora de ellas con cuadros de disfagia y regurgitacin. Estadsticamente
son mucho menos habituales las enfermedades farngeas. Desde un punto de vista prctico, es til
ver comer al animal en la consulta en casos de disfagia, para distinguir si se trata de disfagia
orofarngea o esofgica. Las primeras se suelen caracterizar por dificultad en la prensin del
alimento, movimientos de gagging y cada de comida de la boca.
Si se confirma la existencia de disfagia orofarngea, deben descartarse cuadros que cursen con
dolor en la boca (entre ellos, las faringitis). Las faringitis muchas veces son slo la manifestacin
ms externa de un proceso inflamatorio que se extiende hacia el interior del aparato digestivo o
respiratorio. Otras causas de disfagia orofarngea son la presencia de cuerpos extraos en boca,
enfermedades neuromusculares o neurolgicas, acalasia cricofarngea o neoplasias.
Si se confirma la existencia de disfagia esofgica, son mltiples las patologas esofgicas que
se pueden presentar en perros y gatos, produciendo otros muchos signos clnicos. A
continuacin expondremos algunas de las enfermedades esofgicas ms habituales en la
clnica de pequeos animales. Concretamente nos referiremos a las esofagitis, las dilataciones
esofgicas y las obstrucciones esofgicas; adems, abordaremos diferentes aspectos de las
estenosis esofgicas, las hernias de hiato y las anomalas vasculares congnitas.

ESOFAGITIS
Entre las causas que pueden producir esofagitis, destacan los traumatismos directos sobre la
mucosa esofgica provocados por agentes custicos (como el litio que contienen las pilas
botn) o irritantes, alimentos muy calientes o muy fros, cuerpos extraos, etc. En muchas
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ocasiones, las esofagitis son secundarias a patologas que cursan con un cuadro grave de
vmitos.
Algunas enfermedades infecciosas como las calicivirosis felinas o el moquillo canino pueden
cursar con esofagitis. Aunque son poco frecuentes, tambin se han descrito infecciones por
Candida albicans en pacientes con megaesfago o en gatos con inmunodeficiencia felina.
En los ltimos aos se ha asociado la administracin de diferentes frmacos como la
doxiciclina o la clindamicina con la presentacin de esofagitis en la especie felina. Estas
esofagitis pueden ser tan importantes que en ocasiones provocan cuadros de estenosis
esofgicas.
Dentro de las esofagitis, destacaremos la esofagitis por reflujo, la cual constituye una entidad
propia en el perro y en el gato. La esofagitis por reflujo se asocia con un mal funcionamiento
del esfnter gastroesofgico (GES) que permite el reflujo de contenidos gstricos hacia el
esfago o bien del propio esfago que no es capaz de devolver el reflujo hacia el estmago.
En cuanto a los factores que predisponen a la presentacin de esofagitis por reflujo en
pequeos animales, cabe sealar que la secrecin de saliva y su deglucin (la cual estimula el
peristaltismo esofgico primario) estn marcadamente disminuidas durante el sueo y la
anestesia, asocindose habitualmente estos periodos con situaciones de mayor riesgo para el
desarrollo de esofagitis. Adems, mltiples frmacos habitualmente empleados en protocolos
anestsicos disminuyen el tono del esfnter gastroesofgico. Los periodos de ayuno
prequirrgicos superiores a las 24 horas parecen predisponer a la presencia de esofagitis por
reflujo, siendo recomendable un periodo de 8-12 horas.
Algunas alteraciones anatmicas como la hernia de hiato predisponen a la presentacin de
esofagitis por reflujo, debido a que se favorece el paso de reflujo al esfago y, por otro lado, se
enlentece el posterior paso de dicho contenido hacia el estmago. No obstante, la frecuencia
de presentacin de hernia de hiato en Medicina Veterinaria es muy inferior a la descrita en
Medicina Humana.
SINTOMATOLOGA
En cuadros leves de esofagitis, los sntomas pueden ser muy poco especficos o prcticamente
inexistentes. Sin embargo, en esofagitis graves los signos clnicos pueden ser muy
importantes. Entre ellos, se presenta disfagia, movimientos repetidos de deglucin, dolor
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durante la ingesta de alimentos, cambios de carcter relacionados con dicha ingesta (apata o
nerviosismo) e incluso anorexia y prdida de peso.
DIAGNSTICO
Las dificultades para diagnosticar una esofagitis comienzan en ocasiones con la
inespecificidad de los signos clnicos. La realizacin de una anestesia reciente es un factor
predisponente a tener en cuenta en un nmero importante de casos. La radiologa de contraste
puede ser til, especialmente en esofagitis importantes o en hernias de hiato. Mediante
fluoroscopia se puede visualizar el propio reflujo gastroesofgico, si bien se debe tener en
cuenta que el reflujo suele ser intermitente, por lo que el hecho de que no se detecte no implica
que no se produzca.
El diagnstico definitivo se suele realizar mediante exploracin endoscpica del esfago
(esofagoscopia).
TRATAMIENTO
En cuanto al tratamiento diettico, en casos de esofagitis aguda es recomendable mantener al
animal en ayunas durante 1-2 das (o incluso ms, dependiendo de la gravedad de la
enfermedad). Posteriormente, se debe administrar una dieta inicialmente lquida o semilquida,
con caractersticas que favorezcan la funcionalidad del esfnter gastroesofgico, que no
produzcan una hipersecrecin cida gstrica y que no enlentezcan el trnsito digestivo, es
decir, baja en grasa, baja en fibra y con protenas fcilmente digestibles. En aquellos animales
que no quieran comer, se debe recurrir a la nutricin parenteral o enteral.
En cuanto al tratamiento mdico, se suele recurrir a un protector de la mucosa como el
sucralfato en suspensin, el cual debe administrarse separado de la comida y del resto de la
medicacin. El empleo de antisecretores cidos gstricos se recomienda, especialmente en
casos de esofagitis por reflujo. Tambin se deben administrar procinticos como la
metoclopramida, domperidona, eritromicina o ranitidina.
En animales con estenosis esofgicas secundarias a esofagitis, el tratamiento consiste en la
dilatacin de las mismas, habitualmente mediante endoscopia, empleando balones o bujas de
dilatacin.

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DILATACIN ESOFGICA
ETIOLOGA
Las dilataciones esofgicas se pueden clasificar en congnitas y adquiridas.
A) Dilataciones esofgicas congnitas. A su vez, dentro de las dilataciones esofgicas
congnitas distinguimos los siguientes tipos:
A.1) Megaesfago congnito idioptico. Es la causa ms importante de regurgitacin en el
perro y en el gato. Aunque son muchas las hiptesis respecto a la causa que desencadena esta
dilatacin, la que ms ha cobrado fuerza en estos ltimos aos es la falta de tono muscular y
de peristaltismo en el cuerpo esofgico debida a un defecto en la inervacin aferente vagal
hacia el esfago. Los sntomas suelen aparecer despus del destete. Hasta el momento se ha
demostrado que sta es una enfermedad hereditaria en las razas Schnauzer miniatura y Fox
Terrier.
A.2) Dilataciones parciales y divertculos esofgicos: mucho menos frecuentes que el
megaesfago y muchas de ellas tambin idiopticas.
A.3) Dilataciones por anomalas en los anillos vasculares. Estas patologas realmente dan
lugar a una dilatacin secundaria a la estenosis provocada por la anomala vascular. Se trata de
alteraciones congnitas en la formacin del arco artico. La ms frecuente se debe al
desarrollo de la aorta a partir del cuarto arco artico derecho (en lugar del izquierdo). Esta
patologa se presenta especialmente en las razas Pastor Alemn y Setter Irlands.

B) Dilataciones esofgicas adquiridas. Suelen presentarse especialmente en animales adultos.
A su vez, se distinguen diferentes tipos de dilataciones:
B.1) Megaesfago adquirido. Son muchas las patologas que se han asociado con
megaesfago adquirido. Puede deberse a:
- megaesfago idioptico adquirido. Es el que con ms frecuencia se presenta ya que es
habitual no encontrar ninguna causa que justifique la existencia de una dilatacin esofgica en
un animal adulto.
- enfermedades neuromusculares. Las ms frecuentes son, especialmente, la miastenia gravis,
y tambin el lupus eritematoso sistmico y polimiositis.
- Intoxicaciones, especialmente por plomo.
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- Endocrinopatas, en especial, hipotiroidismo.
B.2) Divertculos esofgicos adquiridos.
SINTOMATOLOGIA
La regurgitacin es el signo clnico ms frecuente y el ms sugerente de dilatacin esofgica.
Tambin es habitual encontrar disfagia, sialorrea, halitosis y signos de bronconeumona por
aspiracin, como tos, secrecin nasal, fiebre y disnea. Es frecuente encontrar prdida de peso
o, en cachorros, retraso en el crecimiento.
DIAGNSTICO
Muchos casos con dilatacin esofgica se diagnostican con radiologa simple, y a veces es
necesario hacer una radiografa con contraste. El empleo de la fluoroscopia y la mezcla de la
solucin de contraste con alimento permiten diagnosticar algunas patologas de la motilidad
que pueden pasar desapercibidas si se administra nicamente la solucin lquida. La
radiografa de contraste es especialmente til para distinguir una dilatacin esofgica completa
de una dilatacin parcial. La analtica de sangre se recomienda para determinar anticuerpos
frente a receptores nicotnicos de acetilcolina para el diagnstico de miastenia gravis,
anticuerpos antinucleares para el diagnstico de lupus, hormonas tiroideas e iones.
TRATAMIENTO
Debe intentarse la alimentacin en posicin bpeda y el tratamiento de la patologa primaria,
en caso de conocerse. Desgraciadamente no existe un tipo nico de consistencia de la dieta
que funcione en todos los casos. Aunque muchos animales se van a beneficiar de una comida
rica en caloras semislida, en algunos casos una dieta slida es mejor tolerada que una ms
lquida. Si existe bronconeumona por aspiracin, se recomienda antibioterapia de amplio
espectro. En casos recidivantes o sin respuesta a antibiticos convencionales, el tratamiento se
debe seleccionar tras realizar cultivo y antibiograma.

OBSTRUCCIN ESOFGICA
ETIOPATOGENIA
La obstruccin esofgica puede ser debida a mltiples causas que van desde compresiones
extraesofgicas o neoplasias (poco frecuentes) hasta estenosis secundarias a cuadros de
esofagitis, a las que ya nos hemos referido. En la clnica de pequeos animales, la causa ms
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habitual de obstruccin es la presencia de cuerpos extraos (fundamentalmente huesos) o de
alimentos muy voluminosos atascados en la luz esofgica.
La persistencia de un cuerpo extrao en la luz del esfago puede provocar una esofagitis
severa y necrosis de la pared esofgica por la presin del cuerpo extrao. Ello puede
desencadenar una perforacin esofgica que puede dar lugar a mediastinitis, pleuritis, piotrax
y muerte del animal. Tras la retirada del cuerpo extrao, el importante proceso inflamatorio
existente puede producir una estenosis esofgica.
SINTOMATOLOGA
El cuadro clnico es agudo e inicialmente se puede restringir a anorexia y apata, debido al
dolor. Tambin se puede detectar sialorrea, disfagia y regurgitacin.
Si aparecen sntomas respiratorios (especialmente tos) o fiebre, se debe sospechar de la
existencia de neumona por aspiracin o de perforacin esofgica.
DIAGNSTICO
El diagnstico debe ser confirmado por radiologa simple de las regiones cervical y torcica.
En aquellos casos en los que el cuerpo extrao sea radiolcido, puede resultar de ayuda la
existencia de una acumulacin de gas o lquido craneal a la obstruccin. Si se sospecha de una
perforacin, la realizacin de una endoscopia teraputica debe realizarse con mucho cuidado
puesto que la insuflacin de aire durante la misma podra dar lugar a un neumotrax y a la
posterior muerte del animal. En cualquier caso, la tcnica idnea para el diagnstico de estos
problemas es la esofagoscopia, la cual tambin nos ser til para intentar extraer el cuerpo
extrao.
TRATAMIENTO
El tratamiento debe ser de urgencia y debe comprender dieta absoluta y la extraccin del
cuerpo extrao. En primer lugar debe intentarse la extraccin mediante endoscopia empleando
la pinzera de cuerpos extraos. Si no es posible la extraccin endoscpica pero el objeto se
puede movilizar hacia el estmago, se debe realizar esta maniobra ya que en ocasiones el
cuerpo extrao se puede recolocar y extraer desde el estmago ms fcilmente. Si, de todos
modos, la extraccin desde el estmago no se consigue, se facilita la posterior labor del
cirujano.
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La movilizacin del cuerpo extrao es ms difcil cuanto ms tiempo lleve alojado el mismo
en el esfago, debido a que alrededor del mismo se presenta una reaccin inflamatoria que va
englobando al cuerpo extrao y puede llegar a encajarlo. En el caso de que no se consiga
movilizar el cuerpo extrao, se debe realizar la extraccin mediante ciruga (toracotoma y
esofagostoma).
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