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LAS ESCOPETAS MODERNAS

Su historia, sus municiones y sus efectos



1- Introduccin
Se puede definir a la escopeta como un arma larga polifactica que normalmente se debe apoyar
en el hombro para dispararla (o sea, se deben usar las dos manos),de nima lisa y que naci
fundamentalmente para la caza de pequeos animales de movimientos rpidos (especialmente
aves en vuelo) a una distancia relativamente cercana; que utiliza por lo general un cartucho con
proyectiles mltiples pero que tambin puede ser usada con un cartucho de bala nica, con el
can de nima lisa o bien uno estriado y con miras tipo fusil, cuando se quiere abatir animales de
mayor tamao y peso, remplazando con ello al fusil de fuego central y a sus proyectiles de menor
calibre pero con velocidades y alcances mayores.
En nuestro pas el porte de armas est regulado por el decreto 2535 de 1993 y en el articulo
Artculo 11.- Armas de defensa personal. Son aquellas diseadas para defensa individual a corta
distancia. Se clasifican en esta categora:
a. Revlveres y pistolas que renan la totalidad de las siguientes caractersticas:
Calibre mximo 9.652 mm. (.38 pulgadas).
Longitud mxima de caon 15.24 cm. (6 pulgadas).
En pistolas, funcionamiento por repeticin o semiautomtica.
Capacidad en el proveedor, de la pistola no superior a 9 cartuchos, a excepcin de las que
originalmente sean del calibre 22, caso en el cual se ampla a 10 cartuchos.
a. Carabina calibre 22 S, 22 L, 22 L. R., no automticas;
b. Las escopetas cuya longitud de can no sea superior a 22 pulgadas.
Pero la escopeta, que es seguramente una de las armas de fuego ms vendida en todo el mundo
junto con armas de calibre .22 LR, desde hace muchsimo tiempo se la us, y todava se hace,
para la defensa personal y del hogar, entre otros fines que no son los estrictamente venatorios. Es
as que podemos hablar de escopetas para el tiro deportivo en sus mltiples variantes, de la
escopeta como arma de uso policial, de las fuerzas de seguridad, penitenciarias y por personal
militar en distintas formaciones tcticas. Desgraciadamente los delincuentes tambin la utilizan
para cometer sus viles fechoras.
Otra caracterstica de este arma es que se la puede emplear con diferentes longitudes de tubo-
can, de recmara, grados de choke y tipos de municin, de all lo de polifactica.
La gravedad de las lesiones que producen los mltiples proyectiles de un cartucho de escopeta
cargado con municin de caza en el ser humano vivo, objeto de inters y estudio de la Medicina
Legal, es en mi opinin, conocida en su generalidad por gran parte de la poblacin lega en temas
mdicos, ya que ellas deben ser, en mi opinin, ms frecuentes en el medio rural donde se utiliza
este tipo de arma con mayor asiduidad, aunque muchas personas pueden tener una idea sobre
sus efectos exagerados groseramente por lo visto con harta frecuencia en el cine y la televisin. En
el mbito mdico debe ser realmente raro que un mdico no haya asistido o visto este tipo de
heridas en algn momento de su ejercicio profesional, las cuales, en cambio, son muy bien
conocidas por mdicos legistas y cirujanos.
Sobre este tema, las heridas por proyectiles de escopeta en seres humanos, tratar de explayarme
en algunos puntos, pero sin desarrollarlo en profundidad ya que no lo creo de inters para la
generalidad de los lectores.
2- Desarrollo






Hay mucho para decir sobre las escopetas que no incluir en este resumen, de all que lo titule de
breve, si bien, como dijera, se han escrito numerosos libros y notas sobre ella ya sea por tiradores
deportivos, cazadores, mdicos legistas o cirujanos, tanto nacionales como extranjeros .Por ello
fue menester recurrir a numerosas fuentes para obtener la informacin que creo pertinente brindar
en este artculo.
La escopeta es un arma que la mayora de los hombres, hoy adultos y tambin hasta "ms
grandes", hemos conocido y manejado desde jvenes y que, ms de una vez, tuvimos la suerte de
acompaar en alguna cacera a nuestro padre, el primer maestro en la enseanza sobre cmo
usar este arma. Tambin la compaa de hermanos, otros familiares o amigos muy queridos,
hicieron que esas caceras quedaran en nuestros recuerdos como jornadas inolvidables.
Los temas que abordar figuran a continuacin, pero no seguir estrictamente en el texto el orden
con que estn mencionados:
- Breve historia sobre el origen de la escopeta y alguna variedad de modelos actuales.
- Importancia del tubo-can (longitud, cono de forzamiento, choke) en la produccin de
heridas.
- Determinacin del calibre y sus denominaciones ms comunes.
- Descripcin del cartucho y los tipos de municin utilizados con ms frecuencia en nuestro
medio.
- Algunas caractersticas de las heridas que producen sus proyectiles en el ser humano.
Dentro de los antecedentes histricos se puede decir que la aparicin de la escopeta, ya sea para
uso militar, policial, defensivo o deportivo, no est claramente definido.
Segn el Dr. Gonzalo J. Fernndez (2) el trmino escopeta se aplicara a un arma fabricada en
Italia y que aparecera a comienzos del siglo XVI. Se cree que proviene del vocablo "scopietta" o
"schiopetta", derivado del latn "scloppus" que significara estampido. En Espaa se reserva esta
expresin (escopeta) para las armas de caza con nima lisa, en Italia es llamada "fucile da cacica"
(fusil de caza). En Francia se le llama "fusil de chasse". En ingls escopeta se denomina "Shotgun"
o tambin "Scattergun" (de "Scatter" = dispersin o esparcir). El autor antes mencionado tambin
dice que la idea de la escopeta se le puede atribuir al Gran Capitn Gonzalo de Crdoba hacia
fines del siglo XV, la cual fuera utilizada en las guerras en Italia y tambin en Oran, en 1509, por
los llamados "escopeteros" del Cardenal Cisneros.
Otros autores sostienen que la escopeta deviene de la evolucin de las antiguas armas de
avancarga que utilizaban la plvora negra como combustible y como balas a bolas esfricas de
plomo, habitualmente de grandes calibres. La caracterstica comn de todas estas armas antiguas
es el nima lisa del tubo-can, la lentitud de prender fuego a la carga de plvora y la demora e
imprecisin del disparo, lo que haca prcticamente imposible apuntar a un animal pequeo y con
ms razn a un ave en vuelo, tal como suceda con el arcabuz y el mosquete con encendido a
llave de mecha o serpentn, aparecido hacia 1430. (2)
Se cree que la aparicin del encendido con el mecanismo de rueda, hacia 1517, (al sistema de
encendido de estas armas de fuego se los denomina "llave") permiti el disparo ms rpido y
tambin disparar a blancos mviles con ms posibilidades de hacer blanco. La posterior aparicin
de la llave de chispa (entre 1610 y 1615) y finalmente el encendido mediante la llave de percusin
(introducida en 1807 por A.J. Forsyth) y finalmente la retrocarga y la aparicin del cartucho de
encendido incorporado a la vaina o contenedor (que primero aparece en1827en el fusil bautizado
"de aguja" de Johann Nicolaus von Dreyse) nos acercan a la escopeta actual. (2)
La historia cuenta que el General George Washington, durante la Guerra de la Independencia de
Estados Unidos (1775 -1783) ordena a sus soldados que cargaran sus mosquetes con una bala
normal (Ball), slida y gran calibre, y con tres a seis balas ms pequeas y redondas (buckshot),
con el objetivo de hacer ms eficaces sus disparos. (3)
Este tipo de carga se conoce con el nombre de "Buck & Ball" y hacia 1837- 1838, las balas tenan
un calibre entre .52 y .64 y cada una de ellas estaba unida, mediante un hilo, a los tres balines ms
pequeos.
Existen algunos autores que le atribuyen al trabuco (tambin conocido con el trmino Blunderbuss)
cierta participacin en el origen de la escopeta. Este tipo de arma, caracterstico por su corto can
y con la boca acampanada o con forma de trompeta, se cree que fue creado en Alemania, a finales
del ao 1500 o comienzos del 1600. Era un arma de avancarga que poda cargar gran cantidad de
bolas de plomo o bien disparar un nico proyectil de gran calibre. Pareciera que su diseo y la
posibilidad de disparar mltiples proyectiles lo hacan especial para el abordaje de navos, ya que
permita herir a varios enemigos con un solo disparo a corta distancia.
Este tipo de arma fue muy usado en Europa y tambin en nuestro pas, donde lleg a adquirir gran
aprecio por sus usuarios, llegando a fabricarse en Europa modelos ms modernos de retrocarga y
con cartuchos de fuego central. Los sistemas de encendido del trabuco fueron iguales a los
utilizados por los antecesores de la escopeta, antes mencionados.
Figura N 1: Trabuco de origen ingls, con
encendido a chispa y can de bronce.
(http://www.corsariosdelplata.com.ar/trabuco.htm)
Otro autor (4) menciona en un artculo de su pertenencia que la escopeta actual data de
aproximadamente 1750 con el uso de la llave de chispa y posteriormente con la de percusin, ya
ambas mencionadas. Tambin dice que este arma mejora sus caractersticas con la aparicin del
sistema Lefaucheux, quien aporta el cartucho de encendido "a espiga" (Pin-fire) patentado en
1836en Europa, con el cual se permite una rpida y fcil carga del arma.
Este tipo de escopeta utilizaba el sistema llamado "de quebrar" (Break-open) o sea que se abra a
nivel de las recmaras para permitir la introduccin del cartucho como en las escopetas actuales,
quedando la espiga del cartucho sobresaliendo hacia arriba y quedando colocado dentro de una
muesca ad hoc en la parte superior de la boca de la recmara. El cierre de los caones se haca
de una manera muy simple pero eficaz, mediante el giro de una palanca ubicada por debajo de la
bscula y por delante del arco guardamontes. (Ver figura N 2). Puedo agregar que se fabricaron
modelos de uno y dos caones, siendo armas bastante frecuentes de hallar en nuestro pas.
Otros autores manifiestan que la escopeta a retrocarga aparece a finales de 1840, siendo el
sistema Lefaucheux, patentado en Francia en 1836, que ya vimos, un importante paso en la
evolucin de las armas de fuego y especialmente para la escopeta. En 1852 Charles Lancaster
incorpora importantes mejoras al sistema de cierre de las escopetas a retrocarga, siendo luego el
mejoramiento continuado por otros armeros. (5)
La escopeta tiene la distincin de ser la primera arma de fuego que utiliz la llamada plvora sin
humo, desarrollada hacia 1864 por el capitn prusiano E. Schultz, siendo adoptada en los
cartuchos para fusiles veinte aos despus. (5)
La primera escopeta moderna de retrocarga con gatillos ocultos, fue presentada en Inglaterra por
los armeros Anson & Deeley en 1875. (5)
Figura N 2: Escopeta sistema Lefaucheux de un can,
abierta para la carga.
(http://www.youtube.com/watch?v=EC4BNhv-ELY)
Agrega el autor antes mencionado que, en 1851, Charles Lancaster desarrolla en Inglaterra una
escopeta a retrocarga con un cartucho de fuego central mejorado, con lo cual comienza el fin de la
era de la avancarga o tambin denominada como "antecarga". Posteriormente, seala el mismo
autor, en 1864 el Capitn prusiano E. Shultz desarrolla la llamada plvora sin humo (Smokeless,
en ingls) que si bien, dice, fue comercialmente exitosa, debi ser modificada hasta lograr una
velocidad de quemado (deflagracin) y nivel de presiones adecuados para la recmara y tubo-
can del arma. Con todo lo mencionado quedara iniciado, segn este autor, el nacimiento de la
escopeta moderna.
Pero no todo es tan claro, especialmente las fechas, en la historia de la evolucin de las armas de
fuego en general, incluida la escopeta. Es as que el Dr. Gonzalo J. Fernndez dice en su libro
mencionado supra que Johan F. Schultz patent su plvora en USA en 1862. Y yo agrego, que
est unnimemente aceptado que el primer inventor de la llamada "plvora sin humo" o "blanca" de
verdadero xito es el francs Paul Vieille, la que patenten1885 revolucionando el mundo de las
armas de fuego, tanto en el mbito militar como en el civil.
Figura N 3: Antigua escopeta de martillos externos, caones
yuxtapuestos, calibre 16 gauge.
(http://www.calibro16.it/calibro16-doppiettaacaniesterni.html)
Pero en Estados Unidos el rumbo que toma la evolucin de la escopeta es diferente al de Europa.
En USA, basndose en mecanismos ya desarrollados, se trataba de buscar una escopeta a
repeticin que tuviese una aceptable calidad, que fuese utilitaria y tambin barata comparada con
el precio de las de caones dobles yuxtapuestos o superpuestos y d finos adornos y
terminaciones, fabricadas casi artesanalmente por afamados armeros de renombrado prestigio de
algunas localidades del continente Europeo, especialmente en Inglaterra (Londres), de Alemania,
Italia y tambin Espaa, donde la caza estaba generalmente practicada por personas adineradas y
de encumbrada posicin social.
Figura N 4: Escopeta HollandHolland inglesa, de 2
caones yuxtapuestos y martillos ocultos. Se pueden ver las platinas con un meticuloso y exquisito gravado.
La casa Winchester, que fabricaba con gran xito comercial los difundidos rifles y carabinas a
palanca de esa poca, encargan al famoso diseador e inventor de armas John Moses Browning el
desarrollo y fabricacin de una escopeta repetidora a palanca (Lever-action, en ingls),
apareciendo as la escopeta a repeticin "Winchester Model 1887", en el ao mencionado, de
calibre 12 gauge, utilizando en ellas cartuchos con plvora negra. Ms tarde, para poder usar la
nueva plvora llamada "sin humo", la empresa Winchester presenta al pblico la "Model 1901
Shotgun" tambin a palanca, con algunas mejoras sobre el modelo 1887. (6)
Figura N 5: Lever Action
Shotguns Winchester Model 1887 (http://en.wikipedia.org/wiki/File:M1887_LH.jpg)
Si bien este sistema de repeticin a palanca tuvo muchos adeptos en su momento, hacia 1920 fue
dejada de lado por los modelos de repeticin a corredera que aparecieron posteriormente.
Dos de las primeras escopetas repetidoras a corredera introducidas al mercado de USA fueron las
de Spencer y Burgess, alrededor de 1890. La Burgess utilizaba una empuadura corrediza tipo
pistola para hacer funcionar la accin, mientras que la Spencer tena un sistema de deslizamiento
de la corredera que se accionaba con el movimiento de la chimaza o guardamanos, bastante
parecido al funcionamiento de las actuales escopetas a bomba (Pump-action, en ingls). (7)
Pero el diseo ms exitoso demostr ser la primera escopeta a repeticin manual "a bomba" de
la casa Winchester: la "Model 1893", diseada por John M. Browning. Contaba con martillo
percutor exterior o a la vista y un cargador tubular debajo del can, como en los rifles a palanca
de esta firma. Ms tarde este modelo ser remplazada por el "Model 1897", igual a la anterior pero
apta para utilizar la plvora sin humo. Este sistema de repeticin se arraig profundamente en los
ciudadanos americanos, siendo muy utilizado actualmente en ese pas y tambin en el resto del
mundo.
Figura N6: Winchester Shotgun 1897
12 Gauge. Standard Model.
(http://en.wikipedia.org/wiki/Winchester_Model_1897)
Esta escopeta a bomba o tambin denominada "a corredera" (Slide-action, en ingls) era un arma
barata (comparada con una de dos caones y fabricacin europea), resistente y segura, y se
present en varios modelos, incluido uno denominado "Trench-gun", con el can ms corto y un
adaptador debajo de la boca de fuego para engarzar una bayoneta, que se utiliz para la lucha en
las trincheras durante la 1 Guerra Mundial, de all su nombre.
Figura N 7: Escopeta Winchester Model
1897 Trench Gun.
(http://en.wikipedia.org/wiki/Winchester_Model_1897)
Esta eficaz y popular modelo de escopeta es remplazada, en 1912, por la casa Winchester por un
modelo diseado por Thomas C. Johnson, conocida como "Model 12". Se fabric para los calibres
12 y 16 gauge, y fue la primera escopeta en la que se introdujo el calibre 20 gauge (se puede
abreviar Ga.) al mercado de las armas de fuego. Esta escopeta era de martillo oculto (Hamerless),
lo que la diferenciaba de la modelo 1897. Tambin se fabric (y todava lo hacen en la actualidad
diferentes fbricas) el modelo "Riot-gun" o anti-tumulto, con el can acortado como la modelo
"Trench", siendo un modelo muy usado por personal carcelario, policial y militar. Este modelo
tambin se fabric sin el aditamento para calar una bayoneta. Hoy es ms conocido, en general,
como "escopeta de combate".
Figura N
8: Winchester Model 1912 (http://www.collectorsfirearms.com/admin/product_details.php?itemID=45356)
Alrededor de 1903 J. M. Browning presenta la primera escopeta repetidora de carga
automtica (Autoloading) por el movimiento hacia atrs del can mvil (sistema de inercia
retardada) o tambin llamado por "retroceso largo del can" (a estas armas se las conocen
como Self-loading, que en ingls significara de autoalimentacin o de autocarga). Es la famosa
escopeta de tiro semiautomtico (Semi-automatic shooting) fabricada en Blgica por la fbrica FN,
siendo conocida como "Browning Automatic 5", pero ms como Auto-5 o simplemente A-5, porque
llevaba 5 cartuchos en su cargador. La casa Remington la produce hacia 1905 designndola como
"Remington Model 11".
Figura N
9: Browning A-5 Shotgun, 12 Gauge
(http://www.collectorsfirearms.com/admin/product_details.php?itemID=49913)
En 1954 Winchester presenta otra escopeta semiautomtica pero que funciona por "corto retroceso
del can" y es conocida como Model 50. En 1959 produce la Modelo 59, introduciendo el aluminio
en algunas partes de su estructura e incorporando la fibra de vidrio en su armazn y, tambin, los
choques a rosca intercambiables.
Pero ya haca tiempo que las grandes fbricas de armas de EE.UU. estaban buscando desarrollar
una escopeta que funcionara con los gases originados por la deflagracin de la plvora sin humo,
cosa que pareca bastante difcil de lograr ya que con la plvora negra (Black powder) o con la sin
humo (Smokeless) no se lograba la suficiente presin para mover los pesados mecanismos de
cierre de las escopetas y completar el ciclo de funcionamiento de forma automtica. Mientras otras
empresas utilizaban otros mecanismos para lograr la repeticin del disparo, la casa Remington
superando algunos problemas mecnicos, introduce en 1956 el modelo "Sportsman 58 Autoloading
Shotgun" (deportiva) que fue la primera escopeta de disparo semiautomtico que trabajara con el
"sistema de recuperacin por gases", siendo luego mejorado su funcionamiento con el paso de los
aos. Fue remplazada por la "Remington Model 1100" en 1963.
Figura N
10: Remington SportsmanModel58 Semi Automatic Shotguns
(http://www.cowanauctions.com/auctions/item.aspx?ItemId=74419)
El sistema de automatismo a gas significa que parte de los gases que se producen por la
deflagracin de la plvora y que se hallan en el interior del tubo-can, por un orificio situado en
cierta parte del mismo, pasan a un cilindro donde hacen presin sobre un pistn que est en
contacto con la masa del cierre y as se lleva a cabo todo el ciclo de funcionamiento del arma.
Creo menester aclarar al lector que un arma puede ser de carga automtica, o sea que no
necesita de la accin de la mano humana para que al retroceder el cierre se extraiga la vaina
servida, la eyecte y se monte el martillo, y cuando el cierre se mueve hacia adelante, por la accin
de un fuerte resorte o muelle recuperador, un nuevo cartucho se introduzca en la recmara,
realizndose de este modo todo el ciclo de funcionamiento del arma. Pero a pesar de lo antes
mencionado el sistema de disparo puede ser semiautomtico, porque para hacer el disparo es
necesario, cada vez, que el tirador oprima la cola del disparador, o sea que no se dispara en
rfagas. De all que llamar a estas armas automticas, sea realmente un trmino equivocado.
Hay escopetas que funcionan con otro sistema de automatismo, y es el de "inercia retardada con
can fijo". Aqu no se mueve el can, sino que la masa de cierre tiene una cabeza flotante que
en el momento del disparo ha sido comprimido, y luego del disparo, al descender a determinado
nivel la presin de los gases dentro del tubo -can del arma, la masa del cierre se mueve hacia
atrs, luego de desbloquear el acerrojamiento, completando todo el ciclo automtico de
funcionamiento antes mencionado. Un ejemplo de este sistema es el utilizado por las escopetas
italianas Benelli desarrollado por Bruno Civolani, basado en el sistema de retroceso creado por la
casa alemana Heckler Koch. Una de las primeras escopetas Benelli fue la "M1 Super 90", basada
en el diseo de la escopeta HK Model 512, utilizando una caja de material sinttico y un cargador
tubular de alta capacidad. Actualmente se fabrican en varios modelos o configuraciones, tanto para
uso civil como para las fuerzas armadas y policiales. Este modelo es actualmente utilizado por
fuerzas policiales y militares de varios pases, en diferentes configuraciones.
Figura
N11: Benelli M1 Super 90 ? 12 Gauge
(http://www.imfdb.org/wiki/Benelli_M_Series_Super_90_Shotguns)
En algunas escopetas modernas se utilizan los dos sistemas antes mencionados, a eleccin del
tirador: el sistema a bomba o trombn y el sistema operado a gas, como por ejemplo la escopeta
de combate Franchi SPAS calibre 12 gauge o la Benelli M3 Super 90, tambin en calibre 12 gauge.
Figura N12: Franchi SPAS con culata metlica
plegadiza, calibre 12 Gauge.
(http://www.imfdb.org/wiki/Franchi_SPAS-12)
Adems de las mencionadas se fabrican escopetas que funcionan con otros mecanismos, como
ser las escopetas de repeticin manual a cerrojo o tiro a tiro, las escopetas repetidoras
semiautomticas con cargador a tambor tipo revlver (ver figura N13). En este arma los cartuchos
estn colocados dentro de un tambor metlico que es fijo, pero dentro de l los cartuchos,
colocados paralelos al eje de rotacin, se mueven por la accin de un muelle que se tensa con una
llave o manivela que est ubicada en su parte exterior y que hace mover al elevador cargador
propiamente dicho tras cada disparo. Tambin las hay de fuego o funcionamiento totalmente
automtico (Automatic-action). No son escopetas muy populares en estos sistemas. Las que
utilizan el cargador tipo revlver y las automticas son ms empleadas para fines tcticos militares
o policiales.
Figura N 13: Escopeta semiautomtica
con cargador de tambor
Con respecto al can de la escopeta, pueden encontrarse escopetas de un solo can (Single-
barrel) y de dos caones (Double - barreled) pudiendo estar stos uno al lado del otro, o
yuxtapuestos (Side-by-side) o uno sobre el otro, o superpuestos (Over and under, que se suele
abreviar O/U).
Existe un tipo de escopetas llamadas "combinadas" donde pueden encontrarse: en las escopetas
superpuestas uno de los caones puede ser rayado para un calibre determinado, y el otro liso. En
las de tipo yuxtapuesta un can puede ser liso y el otro rayado, a la que suelen llamar "Cape
gun". Cuando los caones con esas caractersticas estn superpuestos se los denomina "Billing".
Tambin las hay de dos caones rayados yuxtapuestos y uno liso por debajo de ambos
(Doppelbuches, en alemn).
Figura N 14: Escopeta tipo "Cape Gun"
(http://www.hallowellco.com/abbrevia.htm)
Las escopetas con dos caones lisos yuxtapuestos pueden estar acompaados de un tercer can
estriado, ubicado debajo de ambos, sea para un cartucho de fuego central o anular (Drilling).
Tambin hay escopetas de cuatro caones (Vierling), teniendo dos lisos y dos estriados, siendo
generalmente uno de estos para un cartucho de fuego central y el otro para uno de fuego anular,
ms frecuentemente para un cartucho Rimfire o de fuego central calibre 5,6 mm. Estos tipos de
escopetas de caones combinados son ms populares en Europa central, especialmente en
Alemania (de donde provienen los nombres entre parntesis) y Austria. Este tipo de escopetas son
verdaderas obras de arte, muy finas y de precios muy elevados. No son comunes en nuestro
medio.
Figura N 15: Vista boca de fuego de escopeta tipo Vierling.
(http://www.hallowellco.com/german_combination_gun_names.htm)
Para el mdico forense puede ser importante el tener en cuenta la existencia de estas escopetas
combinadas ya que, si bien es rarsimo, un individuo puede ser herido con un proyectil de fusil y el
disparo se produjo, para l o para un ocasional testigo, con una escopeta comn.
A su vez las escopetas de un solo can pueden ser de un solo tiro (Single shot) o bien pertenecer
a una escopeta a repeticin por el sistema a bomba (Pump-action o Slide-action), o bien
semiautomtica (Semi-Automatic action) o tambin automtica (Automatic-action).
Las escopetas actuales se presentan en numerosos modelos y caractersticas, siendo el tubo-
can de diferente longitud segn el uso a que est destinada el arma. La caracterstica principal
de ste es el de tener el nima lisa (Smooth bore), o sea que no poseen el rayado o estriado
(Rifling or Grooving) como el que se puede ver en el interior de los caones de los fusiles
modernos. La longitud del can de una escopeta tambin puede ser variable, dependiendo ello
del fin para lo que fue creada.
Ya vimos que para nuestra legislacin, "las escopetas cuyos caones posean una longitud inferior
a los 600 mm pero no menor de 380 mm se clasifican como armas de guerra de uso civil
condicional", y necesita el poseedor ser registrado como legtimo usuario de armas de uso civil
condicional para su adquisicin y tenencia.
Las escopetas para caza de aves al vuelo y para el tiro deportivo tienen una longitud de
caones que oscilan entre las 26y 34 pulgadas (66,04 y 86,36 cm, respectivamente). Los
comnmente encontrados estn entre los66, 71 76 centmetros.
Con el uso de la plvora negra se empleaban caones de mayor longitud que en las escopetas
modernas, que utilizan cargas de plvora sin humo.
Las escopetas con caones cilndricos y acortados (Sawed-off) de 20 pulgadas (50,8 cm) son
comunes en las llamadas "escopetas de combate" o tambin llamadas "Riot Gun" (o arma
antimotines) y son utilizadas habitualmente para el control de disturbios ocasionados por
multitudes, para seguridad de prisioneros en caso de motines o bien para control o proteccin de
personas, siendo usadas habitualmente por fuerzas de seguridad y militares debido a que permiten
un transporte y manejo ms fcil dentro de un vehculo o en un lugar cerrado y, adems, una
dispersin ms pronta de los proyectiles, aumentando la superficie de plomeo en distancias
cercanas.
El calibre de eleccin en estos casos es el 12 gauge y sus efectos son verdaderamente graves si
se dispara contra blancos humanos con postas 00 (Buckshot) y a corta distancia. Tambin la
municin nica tipo bala (Slug) puede utilizarse en este tipo de escopeta, sin inconvenientes.
Actualmente se fabrican escopetas repetidoras a bomba que suelen poseer 3 caones
intercambiables rpidamente, como por ejemplo: un can largo para caza al vuelo de
aproximadamente 71 cm provista generalmente con chokes intercambiables tipo tubos con rosca,
un can corto de aproximadamente 47 cm que la transforma en una escopeta antidisturbios y un
can rayado, de unos 60 cm, con miras abiertas como si fuera un fusil, apto para disparar balas
nicas o Slugs con bastante precisin hasta una distancia de aproximadamente 100 metros.
El interior del tubo-can de una escopeta de un extremo al otro del mismo, o sea desde el
extremo de entrada de la recmara hasta la boca de fuego, no es totalmente uniforme. En l
podemos considerar diferentes elementos que tienen su importancia en la calidad del
funcionamiento y caractersticas del plomeo: la recmara, el cono de forzamiento, la superficie y
dimetro del tubo cilndrico y el choke.
La recmara (Chamber, en ingls) es el lugar donde se ubica el cartucho de un arma de fuego
para poder hacer el disparo. La longitud de la misma depender del calibre del arma y de la
potencia que nosotros queramos que tenga nuestro disparo.(8)
Es esta parte del can de un arma de fuego el lugar donde deber soportar las mayores
presiones que produce la deflagracin de la plvora en el momento del disparo, por ello sus
paredes son ms gruesas que el resto del tubo-can. En una escopeta calibre 12 gauge podemos
encontrar recmaras con una longitud variable para vainas de cartuchos que pueden medir entre
50, 65, 67, 70, 76 y 89 mm.
La longitud de la recmara por lo general est inscripta con un punzn en la bscula de la
escopeta junto con el calibre del arma, que se menciona primero, y del cual suele estar separado
por un pequeo guin o por una barra inclinada (12/76 mm, 12/70 mm, 12/67 mm, etc.). El
cartucho tendr la longitud de vaina en milmetros que indique el fabricante, que tambin puede
estar expresado en pulgadas enteras y a veces acompaadas por fracciones de sta, y no podr
se r superior a la longitud real de la recmara.
Veamos algunos ejemplos de problemas que se pueden ocasionar con las dimensiones de la
recmara. Si el cartucho tiene problemas para ser introducido dentro de la recmara porque su
dimetro es excesivo, o si entra pero la escopeta no cierra porque el reborde de la base del
cartucho no "encaja" correctamente en la acanaladura existente en la entrada de la recmara, ser
un arma inutilizada. Si la recmara tiene un dimetro que excede en demasa al del cartucho, este
puede resquebrajarse por una excesiva dilatacin y la presin que ejercen los gases, con la
consiguiente salida de ellos.
La medida o longitud del cartucho debe tomarse en una vaina nueva, sin disparar y vaca, entre la
base del mismo y la boca de la vaina. Por lo general estas dimensiones se hallan inscriptas en la
superficie de la vaina.
En la realidad la longitud de la recmara es unos milmetros mayores a la longitud total o real del
cartucho, para permitir que en este espacio se acomode el despliegue del reborde que cierra el
cartucho. Ello se debe a que una vez realizado el disparo aumenta la longitud total de la vaina, ya
sea que el extremo del cartucho est cerrado con el cierre plano tipo estrella o con el tipo plegado
circular, y pueda salir el taco, la carga de perdigones y de gases sin ningn tipo de impedimento,
evitando con ello que se ocasione un peligroso incremento de presin en la recmara del arma si
este borde desplegado o rebatido quedare interfiriendo el paso de los pellets y del taco, lo que
llevara a un aumento intraluminal de la presin de los gases (ver figura N 16). Lo primero que
puede percibir el tirador en estos casos es un aumento del retroceso, pero tambin se producir
una anmala distribucin de las municiones que afectar la homogeneidad de los mismos,
producindose finalmente un plomeo irregular e impreciso.
Figura N 16: Vista comparativa de
cartuchos con variada longitud de vainas con cierre tipo estrella y la longitud total adquirida despus del disparo
(http://www.homestudy.ihea.com/espanol/ammo/13shell.htm)
Tambin la recmara es de un dimetro ligeramente mayor al del cartucho, para facilitar la entrada
del mismo en el acto de la carga del arma y luego del disparo facilitar su extraccin .En la entrada
de la recmara de una escopeta 12/70 gauge podemos hallar un dimetro mximo de 20,65 mm y
al final de la misma un dimetro mximo de 20,30 mm. Existe entre los distintos fabricantes
variaciones de estas medidas, pero siempre dentro de las tolerancias permitidas y comprobadas
que no producen inconvenientes en el arma ni en el plomeo.
Si medimos el dimetro exterior de una vaina 12 gauge sin disparar (virgen) podemos hallar
valores que ronden las 0.800 pulgadas, que tambin se puede expresar como .800" (2,032 cm), y
el dimetro interior o nima del tubo-can cilndrico tomado a 20 cm de la recmara puede variar
entre .729" en la denominacin americana (1,851 cm) y .725" (1,841cm) segn la designacin
europea. Tanto el taco como la masa de perdigones deben avanzar hacia la boca de fuego sin
ningn problema que interfiera su pasaje (8). Las paredes cilndricas de la vaina pueden estar
confeccionadas en diferentes materiales: a) metlicas, como ser latn, aluminio, bronce, etc., y b)
no metlicas, como ser de cartn o plstico, los habituales al da de hoy. El material plstico fue
introducido primeramente por la casa Remington en 1958, y es el ms comn en la actualidad si
bien todava se utilizan vainas con las paredes de cartn. La longitud de la misma puede ser
variable, segn el largo de la recmara a la cual se debe adaptar el cartucho terminado. Para
mencionar el largo de la vaina pueden utilizarse las pulgadas c on sus fracciones o bien hacerlo en
milmetros, ej.: 2 1/2 de pulgada es igual a 65 mm, 2 3/4" a 70 mm y 3" a 76 mm, etc.
El largo del cartucho no es uniforme para todas las fbricas de armas ya que se utilizan tolerancias
permitidas dentro de ciertos lmites y, adems, debe mantener una determinada proporcin con el
calibre del arma. Pero, en todos los casos, deben ser utilizados en escopetas con recmaras de
longitud y dimetros adecuados y, adems, el cono de forzamiento debe permitir el pasaje de los
elementos proyectados hacia la boca de fuego sin ningn tipo de obstculos. Si bien es cierto que
en una recmara de 3" puede alojarse un cartucho de 2 "puede suceder que al dilatarse el
cartucho en el acto del disparo (tambin se alarga) no se produzca un adecuado amoldamiento a
las paredes de la recmara y su sellado perfecto, entonces, los gases, pueden colarse entre sus
paredes y los perdigones, alterando las presiones y la necesaria homogeneidad de la carga de
pellets en movimiento.
La superficie interna de la recmara de la escopeta, al igual que la de todo el tubo-can, puede
estar recubierta de una capa de cromo, muy dura y resistente, a fin de menguar su desgaste por
erosin o por oxidacin.
Al final de la recmara, entre ella y el comienzo del tubo-can propiamente dicho, se encuentra
una zona estrechada, de transicin, que se llama cono de forzamiento (Forcing-cone, en ingls).
Se lo puede considerar un estrechamiento del can con forma de cono truncado, de all su
nombre, con su base hacia la salida de la recmara y el vrtice en el comienzo de la porcin
cilndrica del nima, continundose el nima de esta forma hasta la zona del choke. El cono debe
ser lo suficientemente largo y liso, sin ngulos agudos ni rebabas para que la masa de perdigones,
acompaados por el taco, lo transiten sin resaltos ni alteraciones que perturben la velocidad y
forma de los pellets, ya que si stos chocaran entre s podran alterar su morfologa normal
perdiendo el pobre coeficiente balstico que per se poseen las pequeas bolas de metal que
significan cada proyectil. Hay autores que afirman que la longitud del cono de forzamiento debe
ser, por lo menos, igual al largo total del cartucho.
No est determinada cientficamente la longitud de este cono, que vara con cada fabricante, pero
s est claro que debe poseer las caractersticas generales antes mencionadas. Con ello se resalta
su importancia en la obtencin de un nivel de presiones adecuada para cada arma y un plomeo o
rosa de tiro eficiente, cualquiera sea el tipo de municin que se utilice.(9)
Segn Vincent J.M. Di Maio la longitud del can cilndrico de una escopeta no modifica el tamao
de la rosa de tiro sino hasta ser menor de 22,86 cm, y tambin dice que el tamao de la rosa, o
patrn de dispersin, con postas 00 se modifica evidentemente cuando la longitud del can
recortado alcanza los 30,48 cm o menos. (10)
Otra estrechez o agolletamiento que hallamos en el interior del can de una escopeta es el
llamado choke, que se puede considerar como un estrechamiento de toda la circunferencia del
nima en una parte o sector de la misma. Est, lgicamente, ausente en aquellas escopetas con
caones totalmente cilndricos, que por lo general son las escopetas a las que se les ha recortado
o aserrado el can.
De acuerdo con el Dr. G. J. Fernndez, quien dice que el choke: "puede ser distinto segn la
procedencia el arma; dado que "choke", ms que una reduccin dimensional del nima, define
un porcentaje de rendimiento, debiendo por lo tanto considerarse una relacin, y no una medida
estricta". (2)
Figura N 17: Corte longitudinal del can
mostrando: a) cono de forzamiento y b) choke.(Esquema modificado por el autor tomado de: Ejrcito - Revista de
las Armas y Servicios. Ao XXXVIII. Nmero 452. Madrid. Septiembre de 1977)
O sea, que el choke no depende del dimetro de la zona estrechada sino de la relacin, variable,
existente entre el dimetro de la zona estrechada y el dimetro real del nima, y la cuanta o "valor"
del choke se establece por el porcentajede municiones que se distribuyen en el blanco donde se
hace la prueba de plomeo del arma, luego de obtener un promediodel resultado obtenido de
todos los disparos (por lo general son 5) efectuados sobre el blanco de prueba y que vara para
cada arma en particular.
Est generalizado el concepto de que el segmento cnico del choke debe ser pequeo y no muy
marcado el estrechamiento, ya que conos largos y chokes muy cerrados favorecen la obtencin de
resultados inversos a los deseados.(2)
Figura N 18: Esquema cono de forzamiento y
choke. (11) 1- Acanaladura anular de alojamiento del culote del cartucho. 2- recmara. 3- recorrido tronco-cnico.
4- nima. 5- trecho cnico del engolletamiento. 6- trecho cilndrico. (Tomado de Jorge Benassi: El calibre de la
escopeta. Revista Armas y Tiro. Ao VIII. N 40. Julio de 1970. Pg. 65)
Se puede dar una definicin ms acadmica del choque y una de ellas pertenece al autor antes
mencionado, que paso a transcribir: "se designa por "CHOKE" a la constriccin o estrechamiento
impreso al nima en un punto cualquiera de su extensin, con el fin de obtener una mayor
efectividad del tiro a largas distancias".
Tambin dice este autor que: "el choke se expresa en milsimas de pulgadas, refiriendo cada
1/1000" de reduccin diametral, como un punto de choke. As, una reduccin de 20/1000" es un
choke de 20 puntos". Lo podemos ver, como ejemplo, en el listado siguiente, obtenido de otra
fuente:
True Cylinder: 0-1 points
Improved cylinder: 3-6
Quarter (American Improved): 8-12
Half (American Modified): 17-23
Three- quarters (Improved Modified): 25-30
Full: 35-40
Super full: 40+

( http://www.thefield.co.uk/features/433449/The_Field_guide_to_shotgun_choke.html)
En USA atribuyen la aparicin del choke a un cazador llamado Fred Kimble, de Mississippi,
mientras que los britnicos atribuyen su aparicin al famoso armero Londinense W. Greener quien,
dicen, lo perfeccionara en esa ciudad hacia 1873.
El grado de estrechamiento del choke en cada escopeta vara segn el fabricante, hallndose esta
tolerancia comprendida entre 0.01 mm y 0.25 mm, pero en realidad estos diferentes
agolletamientos se realizan ms bien empricamente y en la prctica la mejor forma de determinar
la capacidad de concentrar o de dispersar la nube de perdigones en cada escopeta y para un
determinado tipo de perdigones (tamao y peso) y choke, es disparando a un blanco circular de
papel de 75 cm de dimetro (aproximadamente 30") ubicado a 35 metros de distancia
(aproximadamente 40 yardas), contando el porcentajede perdigones que se hallan en el interior
del mismo, y adems la superficie y forma en que se distribuyen. La mayor concentracin debe
hallarse en el centro del blanco de prueba.
Se debe hacer la prueba disparando por lo menos cinco veces con el mismo tipo de cartucho y
carga, y luego se hace un promedio del nmero de impactos obtenidos. Se logra as establecer la
llamada "rosa de tiro", "de dispersin" o "patrn de tiro" (pattern, en ingls), tambin llamado
"plomeo" del arma que, como dijera, es diferente para cada escopeta y para cada can, tal como
sucede en las escopetas de dos caones, tambin llamadas "dobles", sean stos superpuestos o
yuxtapuestos.
Figura N 19: Diversos tipos de chokes1)
Cilinder ?bore, 2) Recess choke, 3) Abrup - ttaper choke, 4) Gradual taper choke, 5) Taper choke. (Tomado de
Gonzalo J. Fernndez: "Los proyectiles y sus efectos". Tomo III. Pg. 72.)
Se puede considerar que el choque funciona haciendo que la carga de perdigones, una vez salida
del nima, se esparza en la atmsfera formando idealmente un cono cuyo vrtice est en la boca
de fuego del arma (que es donde cada proyectil tendr su mayor velocidad y energa cintica), y su
base, que se va ensanchando en direccin opuesta, no es ilimitada sino que posee un final, que
sera un crculo donde se hallara la mayor concentracin de perdigones. (Ver figura N 20).
En mi opinin, a los fines de estudiar la accin del choke debemos considerar que ese cono de
dispersin realmente existe y que en un momento dado, cuando cada cuerpo que forma la nube de
perdigones llega a determinada distancia, segn el choke utilizado, y poseyendo todava una
ptima energa cintica, formarn ese crculo ideal que ser la base del cono y es donde se hallar
la mayor densidad de impactos que se podr obtener de ese arma y con ese choke, para una
carga determinada de plvora y de municiones con un tamao y peso concreto. Tericamente, a
partir de ese momento comienza a alongarse la masa de perdigones y a hacerse ms delgada,
segn el grado de estrechamiento del choke, y en consecuencia hacer que un determinado
porcentaje de perdigones, los que se hallasen en el centro de ese "enjambre", alcancen una
distancia mayor para terminar formando, finalmente, una figura fusiforme que se compara con la de
un "cigarro de hoja o habano", hasta que la energa cintica de cada elemento que lo constituye
vaya menguando, segn sus atributos inherentes relacionados con las leyes de la fsica
newtoniana, hasta caer a tierra, donde la energa cintica ser igual a cero.
Figura N 20: Representacin del cono de
dispersin y su base en colores. (Figura modificada por el autor, tomado del libro de Gonzalo J. Fernndez: "Los
proyectiles y sus efectos". Tomo III. Pg. 68)
Los chokes pueden tener variadas caractersticas constructivas. Existen chokes fijos, como los
existentes en las escopetas de uno o dos caones, y chokes mviles o removibles (ver figura N
21) que son aquellos que pueden cambiarse dentro de un mismo tubo-can y que consisten en
unos tubos roscados con diferentes grados de choke que se introducen y se sacan con gran
facilidad mediante el empleo de una llave especial que viene junto con e l arma.
Figura N 21: Vista de la boca de fuego de una escopeta con un
tubo de choke removible en su interior.
Tambin existen chokes que pueden estar colocados fuera del can, como son los chokes
regulables o variables (Ver figura N 22) en los cuales puede cambiarse el grado de
estrechamiento del choke, sin sacarlo del arma, segn el tamao y peso del animal que se desea
abatir.
Figura N 22: Choke externo regulable
(http://www.bushcraftuk.com/forum/showthread.php?t=38561)
Ya mencion que el choke se mide por la diferencia de dimetro que existe en la parte cilndrica
del can tomado a 20 cm de la recmara y el dimetro del nima medido a 3 cm de la boca de
fuego. Para este caso consideramos al calibre 12/70 gauge con un dimetro del nima, a 20 cm de
la recmara, que se estableci en 18,3 mm (pero segn quien lo fabrique estara entre 18, 2 mm y
18, 5 mm) y una carga de perdigones de 35,5 gr. Debido a estas variaciones, los tipos de chokes
se pueden clasificar segn se mencionan en la Tabla N 1.
Tabla N1: A- tipo de choque, B- estrangulamiento en mm, C- smbolos en total de estrellas, D- fracciones de
choke.
La modalidad de marcar los caones y los tubos de choke es para que el usuario sepa, segn la
fbrica de origen, que choke est usando o bien cual elegir para colocar en el can. Pueden
estar expresados en fracciones de choke, por una determinada cantidad de estrellas de diferentes
formas y tambin puede existir una combinacin de rayas y estrellas. Los caones cilndricos,
como se ve en la Tabla N 1, tambin pueden llevar la marca CL.
Adems de lo antes expuesto, y como mencionara anteriormente, el choke puede expresarse por
el porcentaje de pellets que impactan en el blanco de pruebas antes mencionado, como puede
verse en el listado de ms abajo, teniendo en cuenta la terminologa britnica y americana:
Cilindro mejorado: 50%
1/4 choke: 55%
Choke modificado o choque: 60 %
Modificado mejorado (3/4 choke): 65 %
Full choke: 70%
Extra full choke: 75%

(Tomado de: Gonzalo Fernndez: "Los proyectiles y sus efectos". Tomo III. Pg. 77)
Como podemos ver a continuacin, hay una concordancia con los porcentajes que establecen
otros autores si bien se pueden agregar otros tipos de chokes: (12)
Full Choke: 70% or higher
Improved Modified: 65%
Modified: 55-60%
Skeet No. 2: 55-60%
Quarter Choke: 50%
Improved Cylinder: 45%
Skeet No. 1: 35-40%
Cylinder: 35-40%
Pero, repito al lector, y concordando con lo expresado, entre otros, por el Dr. Gonzalo Fernndez
que: "estas cifras en la realidad no se corresponden con el rendimiento del arma en la prctica,
sino que ste debe determinarse para condiciones idnticas a las que regirn su empleo", y
agrega: "el test de plomeo, para un mismo tipo de perdign, no es influenciado ni por la longitud del
nima ni por el calibre, supuesto un mismo grado de choke".
Tambin dice el mismo autor: "pueden considerarse como fundamentales tres tipos de choke: el
full choke, el choke modificado y can cilndrico o "cilinder bore" y las diferencias entre ellos se
hacen positivos a partir de los 20 pies (N del A: 6 metros) y ms evidentes a las 15 yardas (N del
A: 13,71m)".
Figura N 23: Vista de una "nube"
de perdigones
(http://www.ladoppietta.it/caccia-moto-dei-pallini.html)
En la figura N 23 puede observarse que alrededor de los 30 a 35 metros de distancia, la longitud
del "enjambre" de perdigones puede alcanzar, aproximadamente, una longitud de 3,20 metros,
encontrndose la mayor concentracin en la parte delantera y central del enjambre. Los ms
retrasados son los que, por alguna causa, han disminuido sus caractersticas aerodinmicas por
prdida de su esfericidad.
Segn Chuck Hawks, es evidente la ventaja balstica de una columna ms corta de perdigones del
12 Ga. comparada con la de calibres ms pequeos y con una misma carga de pellets. La carga
estndar de municiones para el calibre 12 gauge es de 1 1/8 onzas (N del A: aproximadamente 32
gramos). Y agrega, que dentro del nima una onza de perdigones del calibre 12 gauge forma una
columna de .690 pulgadas de longitud (N del A: 17,52 mm). Esta misma onza de municiones forma
una columna de .968 pulgadas en un calibre 20 Ga . (N del A: 24, 58 mm) y de 1.21 pulgadas de
largo en un calibre 28 Ga. (N del A: 30,74 mm). Esto significa que en el calibre 12 Ga. haya menos
perdigones deformados por friccin al atravesar el cono de forzamiento y la estrangulacin del
choke, lo que permitira la obtencin de mejores patrones de plomeo que con otros calibres ms
pequeos. La ventaja es particularmente notable a larga distancia. (13)
Como dijera antes, es la zona central del blanco donde se estudia el plomeo del arma el lugar o
crculo donde deben hallarse las mayores concentraciones de pellets, estando el alcance ptimo
promedio de la escopeta entre los 30 y 35 metros, pudindose, a veces, llegar a ser un disparo
ptimo hasta los 40 metros segn el ave que se desea cazar.
Si cambiamos el tipo de choke y usamos uno ms ajustado o con mayor agolletamiento y,
sabiendo que el choke controla la velocidad de dispersin de los perdigones, en este caso
aumentar, en consecuencia, el alcance o distancia de produccin de la mencionada zona de
ptima concentracin.
Existen varios tipos de blancos para realizar estos tipos de pruebas. Se cree que es en Inglaterra,
alrededor de 1858, cuando se determina el mtodo para determinar el choke segn
el porcentaje de perdigones que entran en un crculo de 30 pulgadas a 40 yardas de distancia.
Pero no solo es importante conocer la cantidad o porcentaje de pellets que se pueden hallar en
ese crculo sino tambinla forma en cmo se distribuyen. Es as que hacia 1893 se cre un blanco
llamado "de 100 campos" que consista en un crculo de 75 cm dividido en 100 partes iguales.
Pero considerando que la dispersin de los perdigones aumenta con la distancia y que es la zona
central de la masa de perdigones la que tiene mayor importancia en la caza de animales de pluma
y que el alcance ptimo de una escopeta, para estos fines, se halla entre los 30 y 35 metros,
desapareciendo tal eficacia prcticamente entre los 50 y 60 metros y considerando, adems, que la
accin del choke es muy importante en la determinacin de la distancia efectiva, se crea otro tipo
de blanco, para determinar la superficie que abarcan los perdigones en su totalidad.
Este nuevo blanco es de 16 campos y consta de un crculo de 75 cm de dimetro, dentro del cual
se halla otro de 37,5 cm dividido en 12 segmentos de igual superficie en la parte perifrica y 4 en el
centro. Cada segmento tiene una superficie de 275 cm2, por lo que se puede convenir
adecuadamente la superficie vital de la pieza que se desea cazar. Veamos el ejemplo de la figura
N 24.
Figura N 24: Vista de un blanco de 16 campos para estudiar la
superficie de la rosa de tiro.
(http://www.calibro16.it/calibro16rosatapallini.html)
Lo anterior puede explicarse porque el choke, al retardar la dispersin de la nube de perdigones en
vuelo, permite que la masa de proyectiles se disponga formando una columna o figura alargada
con forma de huso o, como dicen algunos escritores de estos temas, con forma de "cigarro de
hoja", formando un rea de mayor concentracin en el centro de la figura del cartn tomado como
blanco, que generalmente est entre los 30 a 35 metros de distancia. Si aumentamos la distancia
hacindola superior a la antes mencionada, aumentar la cantidad de proyectiles que se
distribuyen en la periferia del blanco, o sea que se alejarn del centro.
A los fines prcticos de la caza de aves en vuelo se debe considerar que, aproximadamente a los
50 metros de distancia de la boca de fuego del arma, la eficacia de tal concentracin no es segura,
estando los perdigones muy separados entre s, dejando claros por donde un ave puede pasar sin
sufrir ningn rasguo.
Estos efectos del choke pueden verse en la figura siguiente N 25:
Figura N 25: Arriba: nube o
"cigarro" de perdigones con choke cilndrico. Abajo: "cigarro" de perdigones con full choke. (13)
Como se ve en la figura N 25 (imgen superior) con el can de choke cilndrico, la forma del
"cigarro" es ms corta y de mayor grosor y la zona ptima de concentracin se halla a una
distancia de aproximadamente 20 metros de la boca de fuego. En la figura que est ms abajo se
usa un choke ms cerrado y el "cigarro" se "adelgaza" y se alarga, de modo tal que el rea de
mayor concentracin de las municiones se encuentra a unos 30 metros de la boca de fuego de la
escopeta.
Figura N
26: Rosa de dispersin y la distancia al blanco. (14)
Observemos el grfico de la figura N 26. El autor asevera que partiendo de un blanco de prueba
con un crculo de 30" de dimetro (N del A: 75 cm) colocado a 20 yardas (N del A:18,2 m), y
utilizando una misma escopeta y calibre, con cartuchos conteniendo el mismo tipo y carga de
municin y plvora, pero colocando diferentes tipos de chokes, cada vez ms cerrado en cada tiro
(cilndrico, cilndrico mejorado, modificado y full choke, respectivamente), se
obtendrnaproximadamente la misma cantidad de pellets, en un crculo igual al antes
mencionado, en los otros blancos ms alejados, estando separados entre s por una distancia de
10 yardas (N del A: 9,10 m) hasta llegar a las 50 yardas de distancia (N del A: 45,5 m) de la boca
de fuego del arma. (14)
La misma conclusin puede obtenerse analizando lo mostrado en la figura N 25, pues en los dos
ejemplos mostrados es el mismo porcentaje y cantidad de perdigones los que llegan al blanco,
excepto que la rosa de dispersin est ms abierta en el can cilndrico a una distancia ms
cercana y ms apretados con el full choke, mecanismo que le permitir llegar al bloque central de
municiones a una distancia mayor.
Es importante esta figura, ya que demuestra grficamente el porqu, en mi opinin, con las
escopetas tipo "Riot" con caones cilndricos de unos 50 cm de longitud, sin choke, los disparos
deben realizarse a menor distancia que con una escopeta con can de mayor longitud y provista
de full choke.
Voy a insistir sobre la importancia del choke, ya que en este medio no existen los problemas de
hacer una nota extensa, tal como puede suceder en una revista cuando se quiere tratar un tema de
manera ms amplia.
Voy a mostrar un grfico extrado de una propaganda de la fbrica de municiones Federal de USA,
del ao 1987, donde volvemos a encontrar como un determinado tipo de choke modifica la
columna o "cigarro" de perdigones y el alcance de la misma, usando un mismo arma, calibre, peso
de la carga de perdigones y de plvora, se obtienen patrones de concentracin semejantes en un
crculo de igual dimetro, pero a distancias diferentes.
Figura N 27: Accin de los chokes y el alcance de la rosa
de dispersin. (Tomado de una propaganda de Federal, USA, ao 1987)
Podemos ver la figura N 27, en A) el efecto de un can con full choke. El alcance efectivo puede
est comprendido entre las 50 y 55 yardas, que es la zona de mayor densidad de concentracin
los perdigones. En B) se utiliza un choke modificado, y la distancia ptima se encuentra entre 25 y
45 yardas, y en C) con un choke cilndrico mejorado, la distancia ptima se halla entre las 30 a 35
yardas.
En los tres casos el crculo donde se concentra la mayor cantidad de pellets tiene el mismo
dimetro. Si con estos tipos de chokes supra mencionados se quieren realizar disparos sobre aves
a mayores distancias, los perdigones tendrn una mayor dispersin y las posibilidades de un
impacto efectivo estarn muy disminuidas.
Teniendo en cuenta los conocimientos antes expresados se puede decir que el resultado obtenido
con un determinado choke depender de la longitud del tubo-can (o sea del nima), del peso de
la carga, del dimetro y velocidad de los perdigones y del peso y tipo de plvora utilizada, como
tambin de las presiones desarrolladas por los gases de la deflagracin.
Esto no modifica lo expuesto por G.J. Fernndez, ya que all se considera un plomeo con igual tipo
de perdign y de choke.
Si queremos medir la concentracin de perdigones con distintos calibres, por ejemplo de un
cartucho 12/70 gauge y otro 20/70 gauge pero con el mismo tipo de choke y de municin, veremos
que se obtendr un porcentaje igual de pellets en el blanco, pero la cantidad o suma total de ellos
ser menor, lgicamente, para el calibre 20 gauge por llevar una carga de perdigones menor al 12
Ga.
Otro dato a tener en cuenta, segn G. Fernndez es que "con las plvoras sin humo, los caones
largos dan rendimiento ms perfectos, a causa de una ms lenta combustin de aquellas".
Cuando se realiza un disparo a una distancia considerada normal, apuntando correctamente, y en
el centro del blanco de pruebas no se encuentran perdigones o se hallan en una mnima cantidad,
pero la concentracin es mayor en la periferia, se est en presencia del denominado "tiro hueco", lo
que puede obedecer a variadas causas.
Si bien he definido a la escopeta como a un arma de nima lisa, a comienzos del siglo XX y hasta
la dcada de los aos 30, la casa Holland Holland de Londres fabric una escopeta, calibre 12
gauge que denomin Paradox y que tena la particularidad de poseer en los ltimos 4 a 6 pulgadas
de ambos caones unas estras anchas y poco profundas. Con este arma se podan usar
cartuchos con perdigones para cazar aves al vuelo y tambin balas de plomo endurecido y punta
hueca de unos735 grains de peso (47,7 gramos) o de 750 grains para balas slidas, tiles para la
caza de animales africanos de gran talla y peso. Se le daba as a este arma el uso de un fusil,
siendo estos proyectiles muy confiables en cuanto a precisin y capacidad de penetracin hasta
una distancia recomendable de 50 metros, si bien se poda obtener una respetable precisin hasta
una distancia mxima de 100 metros. Estas armas que parecen haber sido muy prcticas para la
poca, especialmente para los britnicos, cayeron en desuso, pero en la actualidad la casa Holland
Holland las fabrica nuevamente.
Dentro del cartucho debemos considerar un elemento muy importante en la regularidad del plomeo
de una escopeta, y ese elemento es el taco (wad) o ms bien los tacos, ya que por lo general el
cartucho posee ms de uno, cuando no se utilizael taco plstico "en copa". Se lo puede definir al
taco como un cuerpo que puede estar confeccionado con diferentes materiales y que puede estar
colocado en varios lugares: a) sobre la base del la vaina, por debajo de la carga de plvora, b)
entre la carga de plvora y las municiones y c) en la boca de la vaina cerrndola, pero ste es ms
bien un crculo de cartn u otro tipo de material.
Por lo general el que va ubicado por encima de la carga de plvora es de una altura aproximada de
3 mm o un poco ms alto, y un segundo taco que va encima del anterior, por lo menos de 18 mm
de altura, pudiendo ser algo mayor pero no en exceso. Este segundo taco va lubricado, por lo que
se ajusta mejor al dimetro del nima a la que de paso lubrica, no permitiendo con ello el pasaje de
gases hacia la carga de perdigones lo que desorganizara la columna de los mismos, haciendo que
stos pierdan velocidad y dando origen, cuando salgan al exterior, a una dispersin prematura de
los mismos y a un plomeo errtico y deficiente. Tambin evitaran la corrosin y emplomado del
nima, favoreciendo el pasaje de los perdigones. El taco que va sobre la plvora no debe estar
lubricado.
Figura N 28: Forma de la carga de
perdigones a 24 pulgadas de la boca de fuego.
(http://www.melbournegunclub.com.au/chokes.html) (15)
El choke controla la dispersin de los perdigones cuando dejan el can. En la figura N 28 se
puede ver, segn una imagen fotogrfica tomada a mediados de 1920 y a 30,48 cm del arma, que
en A la carga proviene de un can cilndrico, y en B de un can con full-choke. Se pudo
comprobar que la carga del can cilndrico tiene una velocidad de ms o menos 50 pies por
segundos (pps) menor a la proveniente del can con full choke. (15)
En la confeccin de estos mencionados tacos se usaron diferentes materiales, como ser corcho,
lana, fieltro, polietileno u otros elementos que pueden ser destinados a un fin determinado,
adoptando siempre la lgica forma de un cilindro de cierta altura, que al decir del Dr. G. J.
Fernndez no debe ser inferior a una altura igual a un calibre, y yo agrego: o sea a 1,851 cm en
una escopeta 12 Ga.
La funcin del taco en general ya las mencion, pero creo importante sealar que es lo
que no debe hacer: alterar el paso normal de los perdigones en el interior del can por estar muy
ajustado o voltearse en el interior del mismo produciendo las consecuencias ms arriba
mencionadas. Otra caracterstica muy importante del taco es la de ser elstico y tener muy poco
peso, o sea debe ser lo suficientemente liviano como para ser frenado por el choke, si el arma lo
posee. Con ello permite que al retardarse la velocidad del taco en la zona de agolletamiento del
choke, la columna de perdigones se haga ms alargada, siempre en relacin con el grado de
estrangulamiento del choke.
Pero tambin sobre el taco acta, cuando abandona el tubo-can, la resistencia que le opone el
aire, lo que hace que a pocos centmetros de la boca de fuego de la escopetase separe de la
columna de perdigones y, finalmente, caiga al suelo sin introducirse dentro de la nube de pellets,
de modo tal que no pueda alterar la morfologa normal de la misma y perturbar la rosa de tiro. Lo
dicho puede verse en la figura N 29.
Figura N 29: Vista
del taco y su relacin con la columna de perdigones. (Tomado de: "Los proyectiles y sus efectos". Gonzalo
Fernndez. Tomo III. Pg 69)
Si bien se siguen fabricando tacos para cartuchos de escopeta con las caractersticas antes
mencionadas, hacia finales de la dcada de los aos 60 comenz a usarse, y a hacerse cada vez
ms elegidos por los fabricantes y usuarios de escopetas, un nuevo tipo de taco plstico y con
forma de copa (Cup wad) por la cavidad donde se alojan los perdigones, nombre con el que se
hace popular y que puede decirse es el ms usado en la actualidad.
Figura N 30: Vista de varios tipos de
tacos "en copa".
(http://www.cartuchosrio.com/pdf/Todo_lo_que_quiso_saber-Cartuchos-Rio.pdf)
Este taco plstico o taco contenedor o en copa tiene varias caractersticas que lo hacen
preferido sobre el anterior: a) es elstico, lo que permite se adapte fcilmente a las paredes del
nima sin daar la zona del choke y con ello aprovechar mejor los gases que impulsan a los
proyectiles, b) protege a los pellets en su recorrido por el can impidiendo que se deformen o que
se unan entre s, c) los mantiene contenidos dentro de la copa hasta que salen al exterior, d)
favorece la concentracin del plomeo, ya que al estar los perdigones mejor agrupados forman una
columna ms alargada y homognea.
En la figura n 31 vemos la imagen de propaganda de un cartucho de la casa Federal con el taco
plstico en copa. Entre la carga de perdigones y la de plvora posee una zona que funciona como
un resorte (spring-action) que suaviza el retroceso y adems sus mltiples anillos sellan o impiden
el pasaje de gases hacia la carga de pellets.
Figura N 31: Vista de un cartucho Federal Gold Medal* con taco en copa. (Tomado de una
propaganda de Federal, ao 1987)
Otra ventaja de este tipo de taco contenedor es las de evitar el emplomamiento del nima y de
disminuir, entre tiro y tiro, los residuos que pudiera dejar la combustin de la plvora, lo cual
favoreci el funcionamiento de las escopetas repetidoras semiautomticas que trabajan por toma
de gases en un punto del can, ya que de existir tales residuos haran ineficaz o poco confiable el
accionamiento de los mecanismos que permiten el automatismo en este sistema.
El taco plstico en copa pose 3 o 4 porciones verticales, segn el calibre del arma, de altura
variable de una marca de fbrica a otra, a las que algunos llaman "ptalos", ligadas entre s por
unas tenues uniones y que se disponen formando las paredes de un espacio circular, la copa,
donde va contenida la carga de municiones. Cuanto ms cortas o menor longitud posean las
paredes de la copa o vaso contenedor, para un mismo modelo de taco, mayor es la dispersin de
las municiones.
El taco, del material que fuere, sufre un "retraso" al atravesar la zona del choke, pero al salir a la
atmsfera y colisionar contra el aire el taco es frenado por la presin o resistencia que ste le
produce y en consecuencia disminuye su velocidad, comenzando a alejarse de este "envase" la
nube de perdigones, tal como se puede ver en la figura N 32.
Figura N 32: Vista del taco en copa y el
conjunto de perdigones de un cartucho marca Federal Black Cloud.
(http://www.youtube.com/watch?v=IlxYhwfKHyANR=1)
A medida que los "ptalos" se van abriendo, a partir de los 30,48 cm para una escopeta del 12
gauge y a partir de los 91,44 cm para el calibre 16 Ga.(10) aumenta el frenado del taco por la
resistencia que le opone el aire (al que se agrega su bajo peso especfico) hasta que a cierta
distancia de la boca de fuego, aproximadamente a los 91,44 cm para el 12 Ga., los "ptalos" ya
estn totalmente orientados hacia atrs, pierde energa y caer rpidamente al suelo (10). La
columna de perdigones ahora se aleja cada vez ms, tomando su caracterstica forma de
"habano". Tal separacin la podemos ver en la figura N 33, que fue tomado por una cmara
ultrarrpida en 1/1.000.000 de segundo.
"Los tacos de relleno han producido marcas hasta, al menos, los 457,2 cm y los tacos plsticos
hasta 609,6 cm". (10)
Figura N 33: Vista de
un taco de copa y su comportamiento durante el vuelo.
(Tomado de: Wikipedia, the free encyclopedia .http://en.wikipedia.org/wiki/Shotgun)
Algunos autores dicen que, dependiendo del peso y forma, el taco plstico contenedor puede ser
proyectado hasta 30 metros de distancia. (13)
Adems de los mencionados existen unos tacos llamados "dispersadores", pero no ahondar sobre
ellos.
La importancia de evitar el pasaje de gases muy calientes a la columna de perdigones se halla,
tambin, en que varios de ellos se puedan derretir y fusionarse, formando uno o varios cuerpos en
movimiento con formatos irregulares y de mayores dimensiones y pesos que el que posee cada
perdign. Adems, estos cuerpos as formados empeoran su coeficiente balstico, que de por s ya
es muy pobre para cada pellet debido a su forma esfrica. Esta masa de perdigones fusionados
seguir una trayectoria diferente a la del resto de la columna o "cigarro", dando origen a impactos
que estarn muy alejados del centro de la rosa de tiro. Este comportamiento errtico hace que
reciban el nombre de "perdigones voladores", "satelitales" o "fliers", en ingls.
Pero tambin por otras causas lo perdigones se pueden alejar de la columna principal y
transformarse en "fliers", como ocurre con aquellos que estando ubicados en la parte exterior de la
masa de perdigones, por efecto de las presiones, se deforman por rozamiento contra el nima del
tubo-can y luego al llegar contra el choke, lo que no ocurre, o lo podra ser en un porcentaje
mucho menor, cuando se emplea el taco plstico contenedor o en copa.
Otra forma de proteger a los perdigones de la deformacin es colocarlos entre un relleno de
grnulos de polietileno o polipropileno, generalmente de color blanco.
Es muy importante durante una autopsia mencionar la presencia del taco (si se encuentra) y
describir sus caractersticas, dimensiones, naturaleza del material que lo constituye y
especialmente la ubicacin dentro del cuerpo: si se halla en las partes blandas dentro del OE, en la
profundidad de la herida o entre las ropas, etc. Ello puede orientar sobre la distancia del disparo y
a veces sobre el calibre del arma, como tambin si el nima fuese rayada o tuviere alguna
deformacin o rebabas que quedan impresas en el taco, como en los casos de caones aserrados
por personas imperitas.
Con respecto a la municin empleada en las escopetas, la cual en ingls se denomina
genricamente como "Shotshell" (de "shell" = cartucho, especialmente el de escopeta) ya las
menciono en un trabajo anterior denominado "La bala o punta, breve historia de su desarrollo".
Pero a pesar de ello, me referir a algunas caractersticas que creo menester destacar.
Por el tamao las municiones de escopeta se pueden clasificar, segn los americanos, en: (2)
a) Perdigones, tambin llamados "Pellets" o "Birdshot" por los americanos, cuando el
dimetro no sobrepasa de 6 mm.
b) Postas o balines o "Buckshot" o slo "Buck", cuando el dimetro oscila entre 6 y 9
mm.
c) Balas o "Slug", cuando el dimetro es mayor a 9 mm.
Este tipo de municin se puede clasificar empleando diversos parmetros, siendo el dimetro, la
naturaleza de los elementos que lo forman y el peso, los factores ms importantes a considerar,
existiendo tablas donde estn registradas estas caractersticas distintivas, como se ver ms
delante.
En cuanto a los Slugs o bala, puedo decir que hay de tres tipos o variedades: los Brenneke, los
Foster y los Sabot, a los cuales, excepto el ltimo mencionado, describo con ms detalles en mi
trabajo antes referido sobre la punta o bala.
Del "Sabot" se puede decir que es una bala similar a un Slug, pero que tiene menor tamao, masa,
peso y dimetro. Pero es ms aerodinmico y se halla cubierto o envuelto por otro material como si
fuera una camisa ("Sabot"), lo cual le permite adquirir mayor presin y velocidad dentro del can y
con ello mayor alcance y precisin. Una vez en el aire el "Sabot" cae a los pocos metros y el
proyectil contina su vuelo. La contra de esta municin es su alto precio, comparado con un Slug
Foster, y produce menor dao en el animal por ser el proyectil de menor tamao.
Los "Birdshot" o perdigones, como vimos, son pequeas bolas metlicas usados para la caza de
aves en vuelo. Generalmente son de plomo endurecido, a veces cubiertos por una capa de nquel,
o totalmente de acero. Este tipo de municin se dispersa con facilidad durante su vuelo por el aire
cubriendo una superficie "de peligro" bastante amplia (Kill Spread), de all que sean preferidos para
la caza de las mencionadas aves. Por ejemplo, el N 9, en USA, es preferido para la caza de
palomas y codornices Para animales de mayor volumen corporal, como el ganso, se usan
perdigones o postas de mayo r tamao.
Personalmente, considero a la carga de perdigones de una escopeta como si fuese una bala
"multi-fraccionada", con el objetivo prctico y didctico de ubicarla dentro de una categora que
permita su clasificacin y ordenamiento en el campo de las cargas proyectables (balas o puntas)
de las armas de fuego.
Para aclarar el concepto, considero que una carga de perdigones est fraccionada en partes,
siendo estas partes los perdigones o postas, que toman como base o unidad a la libra inglesa de
plomo, la cual se utiliza para determinar el calibre del arma, como veremos.
Segn la Real Academia Espaola (vigsima segunda edicin) fraccionar significara "dividir algo
en partes o fracciones", y para m ese "algo" sera, idealmente, una bola de plomo puro con el peso
igual al de una libra, ya que la carga corriente se determina, segn el calibre, por la cantidad de
bolas de plomo obtenido de una libra inglesa de plomo puro y que posean un dimetro igual al del
nima del arma. Y multi (del latn multi-) significa "muchos".
Entonces, por lo antes expuesto, al cartucho de escopeta de proyectiles mltiples (excepto cuando
lleva una bala nica) le podra corresponder el calificativo de "multi-fraccionado", ya que la carga
proyectable acta, en ocasiones, como si fuese un solo cuerpo (o sea una bala), y sobre el cual
actan las fuerzas de los gases al expandirse ya sea que el total de la carga est conformada por
postas o perdigones.
Adems si observamos la figura N 28 A, podemos deducir que cada perdign posee una parte de
la masa y de la energa total de la carga mientras constituya un grupo prcticamente homogneo,
pero que pierde estas caractersticas cuando se dispersan en el aire, comportndose cada
municin como un proyectil aislado aunque los efectos sobre el blanco se deba alconjunto de
ellos.
A menor dimetro y peso de los proyectiles alcanzarn mayor velocidad inicial con la misma carga
que los de mayores dimetros y peso, para un mismo calibre. (2)
Segn la velocidad y energa remanente de los proyectiles al momento del impacto (que
depender de la distancia entre la boca de fuego del arma y el blanco) ser la magnitud de las
lesiones y la gravedad de las mismas.
En los disparos muy cercanos o cuando el disparo es a quemarropa (trmino impropio) o a una
distancia muy bien llamada por el Prof. Dr. Osvaldo Raffo como distancia cero, que es cuando la
boca de fuego del arma est en estrecho contacto con la superficie corporal (16) las lesiones
pueden adquirir caractersticas particulares. Aqu toda la carga del cartucho, incluido los gases, se
introducen dentro del blanco (humano o animal) incluido los tacos y todo otro elemento mvil que
se halle contenido dentro de la vaina.
En estos casos las lesiones son gravsimas, porque tambin actan sobre el cuerpo del herido el
gran volumen de gases que produce la deflagracin de la plvora, de la cual tambin se hallarn
restos, incombustos o no, dentro del cuerpo vulnerado.
Tambin puede encontrarse en estos casos la sustancia granular plstica que se utiliza de relleno
en algunos cartuchos para proteger a los pedigones, a la que ya aludiere anteriormente.
Ya he mencionado, que la forma esfrica de los perdigones o postas le proveen al proyectil de un
mal coeficiente balstico (CB), y que por el bajo peso que poseen tambin tienen una baja densidad
seccional (DS). Por todo lo anterior es que estas municiones (ammunition, en ingls), trmino que
significa, entre otras cosas, la carga proyectable para un arma de fuego, si bien actan formando
una masa o enjambre de cierta densidad, impactarn sobre un blanco en mayor o menor cantidad
segn el calibre, la distancia y el choke utilizado. Una vez dentro del blanco (humano) cada pellets
o buckshot tendr su propia trayectoria intracorporal.
Segn G. Fernndez: "cuanto ms reducido es el dimetro de los perdigones mayores sern la
presiones desarrolladas (N del A: en la recmara) y viceversa. Por otra parte, es evidente que a
mayores presiones correspondern ms elevadas velocidades [...] En lo que respecta a la
trayectoria de los pellets, puede decirse que cuanto mayor es el dimetro, menor ser la prdida de
velocidad a una distancia dada; y menor ser tambin la desviacin experimentada por influencias
externas (viento, p. ej.). Empero, los plomeos son ms uniformes con los perdigones finos, siendo
ms tolerables en stos las diferencias de dimetro y peso, fatales en los de tipo comercial".
O sea que se refiere aqu al coeficiente balstico (CB) y a la densidad seccional (DS) de las
municiones, como mencionara anteriormente, temas sobre los cuales tambin escrib un artculo en
este portal.
El peso y dimetro de los pellets utilizados tambin influyen en la dispersin de los mismos, ya que
la dispersin aumenta cuando el dimetro de los mismos disminuye, y tambin aumenta la
dispersin, para perdigones de igual dimetro, cuando aumenta el calibre de la escopeta.
Siguiendo con el Dr. Gonzalo Fernndez, dice que: "en un cartucho estndar las presiones
desarrolladas se hallan entre 450 y 550 Kgm/cm para los calibres 16 y 12 respectivamente y que
bajo presiones anlogas la velocidad de los pellets ser mayor para el cartucho de menor calibre".
En los cartuchos Magnum o Express, utilizando plvoras progresivas, las presiones son mayores
(por ej. 900 Kgm/cm para el calibre 12 Ga.), por lo que deben usarse armas con recmaras y
vainas reforzadas, logrndose, a veces, un aumento de la velocidad y de la energa de impacto,
conservndose un plomeo muy bueno.
Si bien, como antes mencionara, en mi opinin, la carga de un cartucho puede considerarse como
una bala multi-fraccionada, adems de lo expresado supra. Su peso se puede considerar
equivalente al de una bola esfrica de plomo que posea el dimetro del nima, segn su calibre.
Es sobre esta bala multi-fraccionada donde actuarn las fuerzas originadas por la deflagracin de
la plvora, imprimindole una determinada velocidad necesaria para romper la inercia de la carga
proyectable y luego impulsarla a travs del can hasta que sale al exterior. Aqu, cada municin
tendr una determinada velocidad, poseyendo gran importancia el CB y la DS como antes
mencionara, ya que en el exterior cada proyectil sufrir tambin individualmente, la resistencia que
le opone el aire, haciendo que se esparzan y se mantenga o altere en mayor o menor tiempo la
regularidad de la columna de perdigones.
En el tipo de heridas a "distancia cero", tambin denominadas "de contacto", se introduce todo el
bloque de perdigones del cartucho a travs de un nico OE por su nula dispersin, constituyendo
en conjunto una masa aglomerada nica, lo que hace que la misma se comporte como si fuese un
solo proyectil. En Medicina Legal se lo conoce como el "efecto bala" del tiro de escopeta.
Lgicamente, repito, se encontrara en estos casos un solo OE.
Segn Gonzalo J. Fernndez a 10 pulgadas de la boca (25,4 cm) los tacos pierden velocidad,
separndose de la nube de perdigones y a 50 cm de la boca de fuego ya cayeron a tierra. Estas
distancias son importantes en medicina legal cuando se estudia una herida por proyectiles de
escopeta, para determinar (siempre aproximadamente) la distancia desde la que se realiz el
disparo, segn se encuentre o no presente el taco y otros elementos ya mencionados, dentro de la
cavidad de la herida.
Con los tacos plsticos en copa o contenedores puede ocurrir lo mismo que con tacos de otro
material. Si el taco, cuando ya estn abierto los "ptalos", impacta a un individuo puede dejar sobre
la piel una marca de aspecto cruciforme o una leve huella, segn la distancia a la que se produzca
el impacto y a la energa que posea.
Si bien cada perdign tendr dentro del herido una trayectoria propia, la profundidad de la misma
depender de la velocidad y energa cintica al momento del impacto.
Segn el ya nombrado Dr. Gonzalo J. Fernndez: "a 4 pies de la boca, los perdigones ya se han
estirado, e impactan sucesiva y no simultneamente sobre el blanco".
Figura N 34: Cartucho con "Birdshot" y taco contenedor
plstico.
(http://www.cartuchosrio.com/pdf/Todo_lo_que_quiso_saber-Cartuchos-Rio.pdf)

Con respecto a los perdigones, es necesario mencionar que deben tener una perfecta esfericidad y
un dimetro uniforme en los diferentes calibres. Esta caracterstica en la fabricacin de los pellets
fue comprendida por William Watts quien, en 1769, comienza a utilizar la fabricacin de los mismos
empleando plomo puro derretido dejndolo caer, en gotas, desde una torre de cierta altura dentro
de un recipiente con agua, tomando el cuerpo la forma esfrica durante la cada, obedeciendo las
leyes de la fsica.
En la constitucin de la municin para escopeta pueden utilizarse variados tipos de elementos,
siendo ms comunes el plomo solo o mejor el plomo endurecido por aleacin con antimonio,
bismuto o tungsteno. Tambin los hay de acero y hierro-tungsteno y de otros materiales. Adems
pueden estar recubiertos por una capa de cobre, nquel u otras sustancias que a la vez de proteger
al perdign lubrican el can.
Para clasificar los perdigones segn su dimetro pueden utilizarse varios tipos de escalas,
pudindose emplear para mencionarlos los milmetros o pulgadas. Tambin se pueden clasificar
por el peso en grains de la carga de perdigones o postas, (1grains= 64,9 miligramos o 0,0649
gramos)o bien por el nmero de ellos relacionndolos con el peso de una libra inglesa (453,59
gramos) o tambin con la onza, como se puede ver en las tablas que siguen.
Segn el ya mencionado Dr. Gonzalo J. Fernndez las medidas para las cargas de cartuchos "slo
son fieles en lo que respecta al peso para un mismo nmero de perdigones. Por una razn
geomtrica, para volmenes iguales, la carga ser tanto ms pesada cuanto ms fina sea la
municin [...]. Cuanto menor es la municin, mayor ser el peso de la carga, y tambin el
rozamiento, para volmenes iguales. Por consiguiente, si se cambia el nmero de las
municiones sin alterar su volumen, las presiones crecern al pasar de la ms gruesa a la
ms fina y viceversa. En consecuencia no deben juzgarse cargas volumtricas sino
ponderales". (2)
Tanto los perdigones como las postas se clasifican por un nmero. Mientras ms chico sea el
nmero ms grande es el dimetro de la municin y viceversa.
Existen tablas con equivalencias entre las diferentes formas de clasificar las municiones de
escopetas las que, en mi opinin, ms bien deben utilizarse para consultar que para memorizarlas.
Veamos algunas de ellas:
Tabla N 2: Birdshot de plomo. Caractersticas.
Tomado de: Firearms Tactical Institute. Web Site Index and Navigation Center
Tabla N 3: Buckshot de plomo. Caractersticas. Tomado
de: Firearms Tactical Institute.Web Site Index and Navigation Center
Tabla N 4: Clasificacin de los Shotshell por el
tamao (http://en.wikipedia.org/wiki/Shotgun_shell)
Tambin pueden utilizarse otras tablas, como la siguiente:
Tabla N 5: Tamao de los Buckshot
y cantidad por onza (http://en.wikipedia.org/wiki/Shotgun_shell)
Como se puede ver, las tablas estn en ingls, pero ello no es por un gusto mo sino que es en
este idioma donde se hallan explicados, y muy bien, prcticamente todos los temas relacionados
con armas de fuego y balstica.
Para comodidad del lector voy a tratar de traducir el encabezamiento de las columnas de cada
figura, que hallaran al final de este artculo. La forma esfrica del pellets atenta contra la capacidad
de penetracin, pero uno solo de ellos puede producir graves lesiones cuando impacta en reas
muy sensibles del cuerpo humano, como ser ojos, odos, etc.
Sabiendo que cuanto menos dimetro y peso tenga el perdign ms rpidamente perder energa
y velocidad (aunque su velocidad de salida del can puede ser mayor a un pellets de superior
dimetro y peso) podemos decir que a un ser humano a una distancia aproximada, y siempre
variable, de unos 25 a 35 metros y como mximo 45 metros, las municiones ms pequeas (Bird-
shot) pueden hacer poco dao e incluso no penetrar la piel si deben atravesaren su trayectoria, por
ejemplo en poca invernal, el ropaje grueso de una persona, ni observarse el depsito de humo o
restos de plvora incombustos (tatuaje) en la superficie corporal del mismo. Esto ltimo puede
observarse en los disparos acorta distancia.
En estas ocasiones, como resultado de no observarse rodeando al orificio nico de entrada (OE)
el tatuaje u otros signos productos del disparo cercano, debido a la existencia de algn medio
interpuesto entre la trayectoria de los perdigones y la superficie corporal (siempre que posea cierto
grosor y dureza, o sea que ofrezca cierta resistencia), se lo puede denominar segn el Dr. Osvaldo
H. Raffo, como "efecto teln interpuesto". Este "efecto", como me explicara el Profesor Osvaldo
Raffo, aparece cuando el cuerpo interpsito acta como un imaginario "teln" que impide la llegada
al OE de los residuos antes mencionados y que imposibilitan al Mdico Legista evaluar, por
ejemplo, la distancia aproximada del disparo. Se puede aplicar este concepto en todos los casos
semejantes de heridas producidas por proyectiles de otras armas con caones rayados, sean de
fuego central o anular. (16)
En experiencias del Dr. Vincent. J. Di Maio, el tatuaje puede aparecer entre 2 cm hasta los 75 cm,
segn pruebas realizadas con una escopeta 12 Ga, con choke modificado y plvora con granos de
forma esfrica. El tatuaje puede hallarse muy atenuado y poco evidente a los 90 cm de la boca de
fuego del arma y a los 125 cm ya no se observa. La mxima distancia de aparicin de este artificio
depende del tipo de plvora utilizada. (10) El depsito de holln, producido por los elementos de la
carga de la vaina que entran en combustin, se extiende hasta una distancia aproximada de 30
cm. (10)
Cuando la nube de perdigones alcanza en su trayectoria un cuerpo interpuesto que ofrece las
caractersticas antes mencionadas, tambin crea al mdico forense un problema para poder
determinar, aunque sea aproximadamente, la distancia del disparo, ya que al "chocar" la columna
de perdigones contra ese cuerpo intermedio (Ej.: vidrio) se produce el llamado efecto "bola de
billar" de Breitenecker (10). Este efecto se debera a que los perdigones que van a la cabeza de la
columna, al chocar frenan su velocidad y son alcanzados por los ms atrasados que dispersan la
formacin central que es donde se halla la mayor densidad de perdigones, de modo tal que cuando
impactan a un individuo presentan una dispersin mayor a la normal. Tambin puede suceder que
un cierto nmero de proyectiles queden detenidos por el cuerpo interpuesto y disminuya la
cantidad que, normalmente, deberan hacer impacto sobre el blanco, pudiendo ser ello motivo que
confunda al Mdico Forense en el clculo aproximado de la distancia del disparo.
Desde el punto de vista de la Fsica, el efecto "bola de billar" tiene su explicacin: "cuando una bola
golpea a otra por detrs justo en el medio, la impactada sale hacia adelante; pero si la que viene
por detrs le da por el lado derecho, la primera saldr hacia el lado izquierdo ? y al revs, ya que
tambin funciona a la viceversa-. Adems, la que sale recorre una flecha imaginaria que parte del
centro de la que golpea y pasa por el centro de la impactada. Esta flecha es un vector de fuerza.
En el billar podemos predecir hacia dnde se dirigir la bola impactada porque sta es perfecta en
forma y balance; asimismo, la resistencia del aire es la misma e inmutable en el permetro de la
mesa para las dos. Pero no es necesario explicar que en el vuelo de los perdigones es todo lo
contrario". (17)
Figura N 35: Esquema del efecto "bola de billar" (http://www.club-
caza.com/articulos/241suarez.asp)
Pero cuando el disparo es a corta o mediana distancia y los pellets viajan conformando la llamada
"nube de perdigones", las lesiones son generalmente gravsimas y la mayora de las veces
producen la muerte inmediata del herido.
En cuanto a la distancia mxima que puede alcanzar un proyectil en vuelo hay que diferenciarla,
claramente, de la llamadadistancia efectiva para producir lesin en un ser humano, con o sin
incapacitacin inmediata.
Un Birdshot puede alcanzar una distancia mxima aproximada entre 41 a 59 metros; un perdign
N 12 los 100 metros; un perdign BB los 362 metros; una posta n 4 aproximadamente 482 metros
y una posta 00 los 663 metros. (10)
Es importante tener en cuenta que estas distancias pueden variar de una escopeta a otra, aunque
se utilice el mismo tipo de municin. Para Gonzalo Fernndez la distancia mxima a la que puede
llegar un perdign, segn el peso, y considerando como que vuela en forma individual, es en
trmino medio de 260 yardas (N del A: 237,64 m). Pero su alcance eficaz no supera los 100
metros, segn el blanco a batir. (2)
La distancia efectiva, en cuanto a la capacidad de producir lesiones en un ser humano, es mucho
menor que la anteriormente mencionada, ya que es muy importante la velocidad mnima que debe
tener un pellets para perforar la piel humana como tambin su energa cintica residual. Esta
velocidad se halla alrededor de 50 metros por segundo ( 163 pies por segundo) (18) y la energa
cintica residual alrededor de los 6,94 kilogrmetros (Kgm) (19) y 7,8 kgm (10) lo que sera igual a
decir, aproximadamente, entre 50 y 60 libras por pie.
Para los que gustan de la caza de aves al vuelo y de pequeos mamferos habituales, se ha
establecido con respecto a la energa remanente de cada municin, que "como mnimo deben
impactar 4 perdigones por decmetro cuadrado, de donde se deduce, segn el poder mortfero
de cada perdign, que una pieza es vulnerable para un proyectil cuyo peso corresponda a
1/5000 del que ella posee.
"O dicho de otro modo, los perdigones resultaran efectivos en la proporcin de 1 gramo por
cada 5 kilogramos de peso del animal". (2)
Gonzalo Fernndez describe en un artculo sobre las heridas de armas de fuego en general, las
caractersticas balsticas de las municiones esfricas y que, en mi opinin, pueden aplicarse a
las postas o Buckshot. Dice al respecto: "grandes esferas a la misma velocidad tienen igual
penetracin; cuando las hay ms ligeras y ms pesadas, las ligeras penetran menos. Para
velocidades anlogas la penetracin es inversamente proporcional al radio. Para esferas del
mismo radio, la penetracin vara con el logaritmo de la velocidad de impacto: las ms veloces
avanzan ms profundamente".
En otro prrafo agrega: "otro hecho de inters es determinar las condiciones balsticas necesarias
para vencer la resistencia opuesta por los tejidos blandos perifricos corporales. Para el hombre se
vio que el espesor medio de los mismos es de 0,6 cm y 3,3 cm respectivamente para los planos
anteriores y posteriores. Empleando esferas de 1/8 de pulgada (N del A: 3,17 mm) se hall que la
energa mnima necesaria para vencer tales obstculos vara entre 2 y 216 libras/pie (N del A: 0.27
y 29.86 kilogrmetros, respectivamente) segn el espesor. Para esferas de dimetro hasta 8/32
la energa media ptima es de 15 lbs/pie (N del A: 2.07 Kilogrmetros) lo que significa que este
valor es el mnimo necesario para considerar al proyectil capaz de causar una herida de planos
profundos".
Y tambin dice: "cuando dos proyectiles esfricos de diferente masa pero de iguales areas de
proyeccin y velocidades impactan tejidos, la esfera ms liviana pierde su energa con ms rapidez
creando una cavidad amplia pero corta [...]. Con esferas de dimetro diferente se ve que a mayor
radio hay mayor penetracin". (20)
Una carga tpica de defensa en USA para escopetas calibre 12 Ga. con cartuchos de 2 3/4 (7 cm),
con 9 postas N 00 de 8,4 mm de dimetro cada una (.33 pulgadas) es comparable en dao
potencial a un proyectil calibre .38 Special.
Pero es muy importante tener en cuenta que el poder lesional o incapacitante del disparo de
escopeta no depende de un solo perdign sino del conjunto de ellos, ocasionando, entre todos,
una sumatoria de efectos, siendo mayor a medida que aumenta el nmero de pellets que
impactan al individuo, lo que aumenta considerablemente la accin vulnerante de la carga sobre la
superficie involucrada.
Sin embargo puede ocurrir, y de una manera completamente aleatoria, que una sola posta, que
como ya vimos posee un dimetro y peso mayor al de un perdign, tenga la suficiente velocidad y
energa para producir una lesin grave a una distancia variable entre 50 metros y de hasta 70
metros para otros autores (13) siendo muy importante la zona anatmica donde impacte, lo que
depender de su DS y CB, como antes mencionara.
Pero en "Balstica Mdico-legal o de Efectos" siempre pueden existir excepciones y las cifras que
indican distancias, en estos casos, son generalidades pero que no excluyen casos singulares.
El clculo del alcance de los perdigones puede hacerse de acuerdo con algunas frmulas
matemticas. El General Journe (N del A: Mdico Francs) determina el alcance mximo en
yardas, multiplicando el dimetro del perdign en pulgadas por 2200. (Recordar que una yarda
es igual a 91,44 cm). (2)
A su vez el dimetro del perdign puede determinarse de forma aproximada restando a la cifra 17,
tomada sta como una cifra de referencia, el nmero del mismo. Por ejemplo si el perdign es N
6, el dimetro ser:
17- 6= .11 (N del A: en centsimas de pulgadas, por ello la cifra lleva un punto adelante)
Si a la cifra .11 se lo multiplica por 2200 se obtiene el alcance aproximado: .11 x 2200 = 242 yardas
Hay otro procedimiento que se estableci en Alemania, por el cual "el alcance mximo equivale a
100 veces el dimetro del perdign, expresado en metros". Esta frmula, dice G. Fernndez
"da cifras un poco mayores a la usada por Journe". (2)
Es muy importante tambin determinar el volumen de superficie corporal afectada por el bloque de
perdigones, la cual servir para poder determinar aproximadamente la distancia del disparo. Para
ello las frmulas matemticas pueden ser de dudoso o de poco valor prctico en estos casos,
especialmente cuando se realizaron varios disparos en la misma zona.
Es as que el Dr. Osvaldo H. Raffo aconseja utilizar otros parmetros, como por ejemplo: (13)
a) En plomeos densos (disparos cercanos), se mide la superficie que abarca el cuadrado
que encierra la perdigonada.
b) Se mide la distancia que separa 2 perdigones extremos, y se calcula el dimetro
promedio de la rosa de dispersin.
c) Al polgono formado por los ms distantes orificios producido s por los perdigones, se
calcula el dimetro del crculo que les corresponde y se divide por p (3.1416). Es el
mtodo ECD (Equivalent-Circle-Diameter).
Tambin dice el mismo afamado autor que se puede "medir (vertical-horizontal) la superficie de
plomeo. Localizar el centro".(13)
En cuanto a la balstica de los proyectiles de escopeta, debemos tener en cuenta que a medida
que el blanco se aleja de la boca de fuego, el orificio de entrada (OE) de los proyectiles multi-
fraccionados tendr caractersticas y aspectos diferentes. Tambin debe considerarse si los misiles
"golpean" al individuo de forma perpendicular a la superficie del cuerpo o de manera oblicua al
mismo, lo que repercutir sobre la morfologa y tamao de los OE.
Con la boca de fuego del arma apoyada contra la superficie corporal el OE puede observarse de
bordes ms bien netos, por el llamado "efecto bala" antes mencionado, con un dimetro que
variar segn el calibre y la consiguiente cantidad de municiones, pero que generalmente se puede
decir que es "grande" comparado por el producido por un proyectil nico de arma larga o de puo.
La trayectoria intracorporal y la profundidad de la misma se correlaciona con las dimensiones del
bloque de perdigones, aumentando de tamao por la dispersin de los pellets una vez dentro del
organismo. Un OE nico puede observarse hasta los 60 a 70 cm. (Ver figura N 36-A)
Figura N 36: formas de OE en heridas por disparo con escopeta: A- a contacto 69,96 cm; B- 91,44
cm; C- 121,92 cm. (Tomado de: V.J.M. Di Maio. "Heridas por armas de fuego". Pg. 315)
Si el arma est ms alejada del blanco, pero todava dentro de los 90 cm, se puede considerar
como prximo a la boca de fuego, es el mal llamado disparo "a quemarropa" y el OE representar
una mnima dispersin de los pellets. Se podr observar aqu un OE de bordes internos
festoneados o irregulares porque comienza una ligera dispersin de los perdigones, como antes
mencionara. (Ver figura N 36-B).
Este tipo de OE es ms frecuente de hallar en disparos accidentales, donde el herido es el mismo
usuario del arma o lo es una persona muy prxima a l (ms frecuentemente un familiar o un
compaero de cacera, segn mis observaciones) ocasionados por un manejo negligente o
imperito del arma de fuego y adems, por ser displicente con las normas de seguridad que se
deben observar escrupulosamente en el manejo de toda arma de fuego.
Si el arma y el blanco estn alejados ms all de los 91 centmetros, el OE presentar un borde
interno irregular, como deshilachado o con un festoneado ms marcado (10) originado por las
muescas que ocasionan los perdigones separados de la masa central. En el borde externo ya
pueden observarse los OE de algunos perdigones que comenzaron a dispersarse y tambin se
pueden encontrar el OE de uno o ms perdigones satelitales o fliers. (Ver figura N 36-C)
Entre los 1,82m y 2,13 metros se pueden ver perdigones alrededor del OE de la herida y
superando los 3 metros "existe una gran variacin en el tamao del patrn de dispersin de los
perdigones (rosa de dispersin), dependiendo de la municin empleada, el choke del arma y, lo
ms importante, la distancia". (10)
Si el disparo a corta distancia es realizado con una carga de postas o Buckshot, dependiendo del
tamao, cantidad y velocidad de los mismos, se pueden obtener OE parecidos, pero la destruccin
tisular es mayor y la profundidad de la herida aumenta en forma proporcional al CB y DS de cada
posta.
Relacionado con la dispersin de las postas en relacin con la distancia al blanco, un estudio
realizado por el Profesor Dr. Osvaldo H. Raffo con una escopeta Ithaca Military and Police, Modelo
37, utilizando cartuchos Orbea cargados con postas, determin: (13)

Debido a que en estos tipos de heridas la energa cintica de las municiones se pueden considerar
bajas con respecto a las ocasionadas por proyectiles de alta velocidad que superan los 700 a 800
metros por segundos (fusil militar o de caza), los efectos a distancia como el llamado "shock
hidrosttico" y el "hidrodinmico", como tambin la formacin de la "cavidad transitoria por
estiramiento", son poco notables.
En cambio, adquiere gran magnitud en los disparos a corta distancia el dao directo producido por
los proyectiles, que se trasunta en la formacin de una "cavidad permanente" de gran dimetro y
de contorno irregulares. Las lesiones por rotura y desgarro de los tejidos interpuestos (msculos,
nervios, vasos sanguneos, etc.) en estas heridas de proximidad son manifiestas y constituyen, la
mayora de las veces, una verdadera emergencia mdica o bien producen la muerte prcticamente
inmediata del herido. (Ver figura N 37)
Figura N 37: Perfil de herida producida por un
disparo con postas n 4, con escopeta sin choke.
(http://www.firearmstactical.com/images/Wound%20Profiles/12%20Gauge%20No%204%20Buckshot.jpg)
Como puede verse en la figura N 37, obtenida por el especialista en heridas por proyectiles de
armas de fuego, el Coronel Mdico Martin L. Fackler del U.S. Army, que los Buckshot N 4
penetran por un amplio OE dispersndose inmediatamente dentro del la barra de gelatina balstica.
Como en la ilustracin aclara que se utiliz un can sin choque, puedo colegir que se emple una
escopeta tipo "Riot Gun" o antimotines. Como el disparo fue a muy corta distancia se observa el
taco (Wad) entreverado con las municiones. Si bien cada una de ellas labra su propia trayectoria,
algunas (pocas) alcanzan los 27 cm de profundidad, que si bien no llegan a las 12 pulgadas (30,48
cm) que preconiza Martin Fackler y que tambin acepta el FBI, sera, a mi criterio, suficiente como
para lesionar algunos rganos y estructuras anatmicas no muy profundas.
Se podra deducir, con las limitaciones que en mi opinin estas pruebas poseen y que expongo en
un artculo ad hoc, que la magnitud del efecto lesional del bloque de postas, en su conjunto,
producira una cavidad permanente (Permanent Cavity) de gran tamao y de lmites irregulares la
que tendra capacidad de originar un estado de shock inmediato, lo que incidira sobre la integridad
funcional del organismo humano revistiendo caractersticas de lesiones severas, con un destacado
poder de incapacitacin inmediato al cual yo denomino "efecto derrumbamiento", o bien implicar
como resultado final la muerte del herido, segn la zona anatmica impactada.
Como se puede leer en la figura N 37, la escopeta es de calibre 12 gauges que es el calibre de
eleccin para uso policial y militar, no slo en USA sino tambin en casi todo el mundo. En este
calibre, se pueden encontrar para la caza o defensa, algunos cartuchos de 2 y 3 pulgadas de
longitud, con postas 000, 00, 0, 1 y 4.
La velocidad inicial para los perdigones y postas de escopeta se halla entre los 360 y 440 metros
por segundos, siendo la velocidad menor en los cartuchos corrientes y la ms alta desarrolladas en
las cargas Express y Magnum. Ello depender de la eleccin del tirador segn el volumen y peso
del blanco elegido, la calidad de los elementos que constituyen el cartucho, la longitud del tubo-
can, del choke y de la cantidad y calidad de la plvora utilizada.
Algunas cargas de postas en el calibre 12 Ga. en vainas de 2 y una carga de 1 onza de peso,
con postas N BB, 2, 4, 5 6 alcanzan velocidades de 1260 pps. Pero se debe soportar un grande
y molesto retroceso. Las cargas Super Magnum de 3 pulgadas, cargados con 2 a 2 1/4 onzas de
municin 4, 5 o 6 pueden desarrollar una velocidad entre 1150 y 1300 pps, respectivamente. (21)
A una distancia de 35 a 40 yardas la velocidad remanente puede estar alrededor de 780 a 1000
pies. A unos 150 yardas del arma, la velocidad terminal puede estar entre 80 y 130 pies. (2)
Segn Gonzalo J. Fernndez, hablando sobe la caza de animales de pluma con perdigones, dice
que "con velocidades remanente menores a 700 pies, es muy difcil mantener la energa necesaria
para vulnerar decisivamente al animal" (2). Podemos deducir de all que sucedera si el blanco
fuese un ser humano.
Como los perdigones en vuelo adquieren la forma de "cigarro" antes mencionada, los que van a la
cola del "cigarro" pueden tener una velocidad de 10 a 20 metros menos que los que van a la
cabeza. Es por ello que alcanzan al blanco en forma sucesiva y no simultnea (2), si bien en
la prctica se consideran que todos impactan al mismo tiempo debido a que la mencionada
diferencia es de fracciones de segundo.
Massad Ayoob, un polica e instructor de tiro de EE.UU reconocido como un distinguido experto en
tcnicas defensivas con armas de fuego dice que, segn estudios de la fbrica de cartuchos
Federal, de USA, el retroceso (N del A: efecto de accin y reaccin, objetivo) y la "patada" (N del
A: efecto subjetivo) que produce una descarga de escopeta calibre 12 Ga. con un cartucho
cargado con postas 00 es semejante a la producida por un fusil calibre .375 HollandHolland
Magnum, usado para cazar elefantes en frica. Este retroceso es realmente insoportable para
aquellos que no estn acostumbrados a su manejo con la tcnica adecuada, especialmente si se
hacen numerosos disparos en rpida sucesin, motivo por el cual los cartuchos Magnum no son
recomendados para todo servicio dentro de las filas policiales, porque el temor a recibir un potente
y doloroso culatazo hace que el tirador dispare con recelo y sin apuntar de manera correcta, lo que
puede costarle la vida, como ha ocurrido en casos reales.
Un cartucho 12/76 Magnum con postas 00, de 8,4 mm de dimetro, lleva 15 postas. Uno 12/70
Magnum lleva 12. Uno Express, estndar, lleva 9 y un cartucho con una carga tctica, reducida,
lleva 9 postas. Con postas N 4, de 6 mm, se usan 27 postas. Con postas N 1, de 7,62 mm, se
cargan 12 postas.
En USA se tiende, en algunos departamentos policiales, a usar postas de menor tamao que las
00, con lo que se obtiene un mayor "enjambre" de perdigones en el aire y se disminuye mucho el
retroceso del arma, lo que favorece la puntera.
Algunos especialistas preconizan el uso de escopetas "Riot" calibre 20 gauge, con cartuchos no
Magnum, con 20 postas N 3. As se reduce el retroceso y la fuerte patada y se favorece la
celeridad en repetir los disparos al desaparecer el temor al retroceso.
Ciertas modelos de escopeta semiautomticas llevan en el interior de la culata un amortiguador
hidrulico que frena la carrera del cerrojo. Adems se puede contar con uno o dos amortiguadores
hidrulicos instalados en la cantonera, que unidos al tercer amortiguador y a la cantonera del arma,
hacen al retroceso ms soportable y proporcionan mayor comodidad cuando se dispara con las
municiones Magnum y Super Magnum. El calibre y tipo de escopeta de combate ms usado, como
ya dije, es el calibre 12 gauge a bomba, pero tambin se estn usando escopetas semiautomticas
a toma de gases, que si bien necesitan ms cuidados que las de corredera, permiten soportar
mejor el retroceso del disparo.
Todo lo anterior pertenece al mencionado Massad Ayoob, y es un hombre muy versado en el uso
de estas armas y destacado instructor de tiro con escopeta, entre otras.
Figura N 38: Perfil de herida en gelatina balstica
producida por una bala de escopeta.
(http://www.firearmstactical.com/images/Wound%20Profiles/12%20Gauge%20Foster%20Slug.jpg)
En la figura N 38 se puede observar el perfil de una herida realizado por un disparo de escopeta
calibre 12 gauge empleando una bala o Slug tipo Foster americano, de 17,6 mm de dimetro, un
peso de 28,3 gramos y una velocidad inicial de 461 m/s. En este caso el proyectil alcanza los 36
cm de profundidad o sea ms de 12 pulgadas, lo suficiente (segn Martin Fackler y tambin
aceptado por el FBI) para daar seriamente, en un individuo, a rganos profundos y otros
elementos anatmicos interpuestos en su camino.
Se observa un OE de tamao un poco menor al dimetro real de la bala, la cual una vez ingresada
al bloque de gelatina se deforma antes de los 5 cm de profundidad hasta alcanzar, deformada en
forma de hongo, un dimetro de 2,8 cm y labrando una cavidad permanente (Permanent Crush
Cavity), rectilnea, de mayor tamao que el OE, hasta que termina su trayectoria dentro de la
gelatina donde queda "anidada", lo que significa que transfiri toda su energa al medio. Tambin
se puede observar una cavidad transitoria o por estiramiento (Temporary Streech Cavity) mayor
que la evidenciada en la figura N 37, con la suficiente capacidad de producir posibles lesiones a
distancia del paso directo del proyectil.
Es de suponer, segn lo mencionado anteriormente y con las limitaciones que para mi poseen
estas pruebas en medios artificiales, que en un ser humano ocasionara una herida grave por el
gran volumen de tejidos vulnerados que produce el pasaje directo del grueso proyectil, a lo que se
suma el estiramiento violento de los tejidos corporales que la rodean, todo lo cual terminara
produciendo un shock (conocido como "shock primario", en balstica de efectos) con incapacitacin
inmediata o la muerte del impactado. En los casos de sobrevida la recuperacin del individuo
puede acompaarse de algn tipo de incapacidad permanente y definitiva por la gran capacidad
lesional y destructiva del misil, segn la zona anatmica donde se produzca el trauma contuso
penetrante.
En casi todos los casos de heridas por disparos de escopeta no se observa el orificio de salida
(OS).
El popular Slug Foster americano, rayado, de una onza de peso, que normalmente se lo halla en
vainas de 2 de pulgadas, posee una velocidad a nivel de la boca de fuego de aproximadamente
1680 pps, Tambin existen Slug Foster en vainas de 3 pulgadas, con un peso de 1 de onza y
que desarrollan una velocidad de 1600 pps. (19)
La distancia o alcance mximo de un Slug de plomo puede rondar los 180 a 200 metros,
aproximadamente, disparando horizontalmente, pero el alcance eficaz se halla dentro de los 50 a
75 metros, sea para disparos sobre animales de gran porte o sobre personas. Algunas fbricas de
Slugs promocionan un alcance eficaz de hasta 120 metros, lo que me parece demasiado, en mi
experiencia.
He observado, en general, que los animales de caza de mediano porte abatidos con Slugs,
presentan un OE de tamao similar al del proyectil, gran dao a nivel muscular con marcada
infiltracin hemtica perilesional y abundante hemorragia a nivel de rganos intratorcicos y
tambin, lesiones igualmente graves cuando impactan en la cavidad abdominal. Se pueden
observar fracturas de los grandes huesos, por impacto directo, con marcado desplazamiento de
material seo a ese nivel. La zona de tejidos desvitalizados parecera ser considerable, a pesar de
la relativa baja velocidad del misil.
Figura N 39: Cartuchos calibre 12 Ga. De izquierda a derecha: con
taco de plstico y bala esfrica de plomo; con postas N 4; con bala tipo Brenneke.
Si durante la autopsia mdico-legal se hallan perdigones o postas, se deben obtener varios de
ellos para realizar el peritaje pertinente. Si hay de diversos dimetros (por ejemplo: cartuchos
recargados) se deben extraer varios de cada tamao para enviar a estudio, igual que con los
anteriores. Igual se debe proceder si se halla un Slug.
Segn el Dr. Osvaldo Raffo, "las armas de fabricacin casera (escopetas" villeras" o "tumberas"), o
con caones recortados ("luparas") no se ajustan, por supuesto, a las normas convencionales; lo
mismo ocurre cuando se utilizan cartuchos recargados a capricho del usuario". (13)
Con respecto al trmino "Lupara", para aclarar al lector, es un vocablo de origen italiano que tiene
su origen en la palabra "lupo" que significa literalmente lobo, ya que se utilizaba para la caza de
este animal. Tradicionalmente el trmino es usado para referirse a una escopeta de dos caones
recortados y yuxtapuestos, con menos de 50 cm de longitud, utilizada en asesinatos cometidos por
la mafia del sur de Italia.
En EE. UU., por un acta del ao 1934 (National Firearms Act of 1934) est prohibido para uso
defensivo utilizar escopetas con caones de longitud menor a 46 cm (18"), pero las fuerzas de la
ley estn exentos de estos lmites y a veces pueden utilizar caones recortados entre 30 a 36 cm
de longitud.
Existen postas fabricadas con otros tipos de materiales que no son de naturaleza metlica, como
por ejemplo las postas de goma ("Rubber-buckshot") o plstico flexible, las cuales son muy
usadas por las fuerzas policiales y de seguridad para dispersar a grupos de personas que estn
originando disturbios (Rioters). Los cartuchos cargados con este tipo de postas son denominados
"cartuchos no letales" o "anti-tumultos". Segn quien sea el fabricante puede cambiar el dimetro y
nmero de Buckshots en el cartucho. A s podemos ver que, entre otros, la casa Winchester y
Remington fabrican cartuchos 12/70 mm con 9 postas y otros que llevan 27 postas de goma.
El Dr. Osvaldo Raffo, al referirse al efecto de las mismas sobre el cuerpo humano dice: "son
inofensivas aun a corta distancia. Al golpear la piel producen dolor y contusiones de forma
redonda. El alcance eficaz es de 60-70 metros, produciendo impactos en un blanco de 2 x 2 metros
a 50 metros de distancia. Con el transcurso del tiempo las postas de goma se endurecen; su
impacto puede atravesar la piel". (13)
Figura N 40: Cartucho12/70 de defensa policial
marca "Defender" fabricado por Eley, contiene nueve postas de goma.
(Figura modificada tomada de: http://www.taringa.net/posts/info/4770461/mega-post-de-cartuchos-de-
escopeta.html)
Estas postas de goma deben ser usadas con precaucin y a una distancia superior a los 15 metros
cuando se dispara contra personas ya que a corta distancia, 10 metros o menos, pueden ocasionar
heridas contusas penetrantes de variada gravedad segn la parte del cuerpo impactado. Si el
disparo se hace hacia la cara del individuo se pueden originar, por ejemplo, serias lesiones
oculares, auditivas, bucales, etc.
Existen otros tipos de cargas que tambin se pueden usar contra personas, pero no los detallar.
En general son reconocidas como municin de baja capacidad de producir la muerte (Less Lethal),
pero su uso a distancias menores a los 3 metros puede producir fracturas seas o lesiones
mortales.
Figura N 41: Cartucho cargado con postas no esfricas: Cinco grandes
piezas de plomo que al ensamblarse forman un cilindro.
(http://www.taringa.net/posts/info/4770461/mega-post-de-cartuchos-de-escopeta.html)
En la figura N 41se pueden ver un raro tipo de municiones con formato rectangular, los que tienen
por objeto incrementar el poder de incapacitacin del disparo o de disuasin en casos de tumultos.
Por el material con que estn confeccionados los rectngulos, aparentemente de plomo, este tipo
de postas deben tener un efecto letal superior a los de goma.
Como ejemplo transcribir algunos datos sobre la balstica de un cartucho marca Fiocchi, cargado
con postas de goma, perteneciente a la firma Modestini, de nuestro pas: (22)
Uso: Cartucho anti-motn, como disuasivo a ms de 15 metros
Proyectiles: perdigones de caucho 8.3 mm de dimetro n 15, peso de un perdign 0.58
gr, peso total.
Velocidad Inicial a 0.5 m: 240 m/s
Velocidad residual a 10 m: 180 m/s
Velocidad residual a 20 metros: 150 m/s
Energa de salida a 0.5 m: 16 J
Energa residual a 10 m: 9 J
Energa residual a 20 m: 6.5 J
Efectos finales: A 10 metros en una tabla de pino de 20 mm de espesor se logra 2 a 3
mm de penetracin.
(N del A: J = decir "joule" o "julio", son trminos equivalentes)
Como se puede ver en lo escrito ms arriba, por su bajo CB y DS estas postas de goma poseen
una velocidad subsnica y la energa es baja, condiciones necesarias para ser considerados "Less
Lethal". Podemos ver que a 0.5, 10 y 20 metros de la boca de fuego del arma conservan la
siguiente energa cintica, expresados aqu los valores en Joules, a los que yo transform en
kilogrmetros, que es una medida ms usada en nuestro medio: 16 Joules o Julios es igual a 1.63
kilogrmetros (kgm), 9 J = 0.91 kgm y 6.5 J = 0.66 kgm.
Como veremos ms adelante, la velocidad mnima para atravesar la piel humana, cuyo espesor es
el que ofrece el mayor poder de retardacin al proyectil, se halla alrededor de 50 metros por
segundo ( 163 pies por segundo) y la energa cintica residual, aproximadamente alrededor de
los 7 a 8 kilogrmetros, o sea alrededor de 50 a 60 libras por pie.
Como podemos apreciar, la velocidad de estas postas de goma hasta los 20 metros es suficiente
para penetrar la piel humana, pero por tener una energa cintica remanente tan escaza la lesin
sera leve o poco profunda, si no interesa alguna estructura anatmica delicada, como el ojo, por
ejemplo.
Pero tambin en las caractersticas mencionadas ms arriba dice que a 10 metros, las postas de
goma pueden penetrar una tabla de pino de 2 a 3 mm de grosor.
Con perdigones de goma a estas distancias (de 10 a 15 metros o menos) disparando a personas
con el tronco descubierto o usando ropas muy livianas, las lesiones en la superficie corporal se
pueden ver, a los pocos minutos de recibir la descarga y especialmente si fuese despus de unas
pocas horas, como lesiones redondeadas de tamao aparentemente ms grandes que el dimetro
real de las postas utilizadas, debido a la inmediata reaccin inflamatoria que se produce en el tejido
traumatizado. Generalmente se las puede observar rodeadas de una zona enrojecida y
edematizada, por lo general con poca prdida sangunea, pudiendo llegar la profundidad de la
lesin hasta el tejido celular subcutneo. Con el paso de las horas y das, las lesiones van
disminuyendo su tamao debido al proceso biolgico de cicatrizacin.
Por todo lo anterior es de gran importancia no hacer disparos directos sobre blancos humanos a
pocos metros de distancia de la boca de fuego del arma, o sea que no est indicado disparar
directamente al cuerpo a corta distancia (en general, a menos de 3 metros). En estos casos es
aconsejable usar el "mtodo del rebote" apuntando al suelo, por delante de los pies del individuo,
impactando las postas de goma en la parte inferior del cuerpo para no producir heridas graves. De
esta forma no se apunta directamente a zonas vitales del organismo.
Para el Mdico Legista es importante obtener fotografas de las lesiones.
Como ejemplo, voy a mencionar que poseo dos cartuchos con postas de goma que son
semejantes a los que habitualmente utilizan las fuerzas del orden para dispersar a grupos de
personas revoltosas y agresivas, por lo que reciben el nombre genrico de "antitumultos". Uno es
un cartucho calibre 12/70 Ga., marca "Stopping Power", que posee en su interior 15 bolas de goma
slida, color negro, de aproximadamente 9,6 mm de dimetro cada una. Tiene una vaina de
plstico blanquecino, translcido. El otro es marca "Orbea", calibre 12/70, con 24 postas de goma
slida de color negro, de aproximadamente 8,4 mm de dimetro cada una. Su vaina es de plstico
color verde.
Existen tambin bolas de goma nicas ("Rubber Slug") que ocupan toda la cavidad de un cartucho
12/70, con un marcado poder de disuasin Las precauciones sobre su uso deben ser equiparables
a las anteriores, en general.
Figura
N 42: Tamao comparativo de perdigones y postas en fracciones de pulgada. (Tomado de una propaganda de la
fbrica Federal, de EE.UU.)
Tabla
N 6: Cantidad de municiones de plomo y acero que entran por onza. (1 onza= 28,34 gramos) (Esquema tomado
de una propaganda de la fbrica Federal, de EE.UU)
Con respecto al calibre de las escopetas, se puede decir que el sistema utilizado para denominar
al calibre proviene de las antiguas armas de artillera de avancarga, donde el trmino "calibre"
representaba el peso absoluto de las municiones expresado en libras. As haba caones de 4
libras, 18, 26, etc., dependiendo del dimetro de la bola de plomo slido, pesada en libras, que
entrara por la boca del can.
Segn J. Benassi: "una comisin internacional, reunida en Bruselas en 1910 y en Lieja en 1911,
estableci cual debe ser, para cada calibre nominal, el calibre efectivo del nima, en milmetros. En
la misma estn, pues, indicadas las medidas aproximadas adoptadas por diversos Bancos de
Pruebas Europeos [...]. De estos datos resulta claramente que las decisiones de la mencionada
comisin no han sido en todas partes fielmente aplicadas [...] . Se ve que de una nacin a otra y de
un banco a otro, las oscilaciones son, si no muy grandes, sensibles". (Ver Tabla N 7)
Tabla N
7: Calibres de escopetas de orgenes diferentes, con medidas en milmetros. (Tomado de Jorge Benassi: El calibre
de la escopeta. Revista Armas y Tiros. Ao VIII.N 40. Julio de 1970. Pg. 65)
Pero adems de la tabla antes mencionada existe una denominada Escala Americana, en la cual
se hallan incluidas las municiones y sus caractersticas, que son las ms utilizadas en nuestro
medio.
Tabla N 8: Escala Americana. (Tomado de: "Los proyectiles y
sus efectos". Gonzalo Fernndez. Tomo III. Pg 13.)
En las armas de nima lisa como la escopeta, para determinar el calibre se continu usando esta
forma de denominacin, pero al ser la municin de escopeta de menor tamao se us un mtodo y
un trmino para mantener la relacin existente entre la municin y la libra tomada como unidad
comparativa o de referencia.
Ya mencion anteriormente que una libra de plomo inglesa es igual a 453,9 gramos y tambin
equivale a 7000 grains y a 16 onzas, cifras que se suelen utilizar para realizar ciertos clculos en
balstica.
En el caso de las escopetas, cuyo tubo-can es de nima lisa, el calibre no representa el
dimetro del nima ni el de la bala.
En las escopetas el calibre se refiere a la cantidad de bolas esfricas de plomo slido que se
pueden obtener de una libra inglesa de plomo puro y que tengan el dimetro de la boca de fuego
del can cilndrico de una escopeta, o sea que no tenga el choke incorporado dentro del tubo-
can, porque en este caso las bolas de plomo seran de menor dimetro.
Cuando el can tiene choke se puede tomar el dimetro del nima a una distancia de 20 cm de la
boca de salida de la recmara, como una forma de obtener el dimetro correcto del nima.
Es as que, en las escopetas calibre 12 se obtendrn 12 bolas de plomo macizo que en total
alcanzarn el peso de 453,9 gramos, o sea que tendrn en conjunto el peso igual a una libra
inglesa, que ya vimos. En las de calibre 16 se obtienen 16 bolas que, entre todas, suman el peso
de una libra. Con los otros calibres se procede de igual manera.
De esta forma es fcil deducir que en el caso de una escopeta de calibre 12 cada una de las
mencionadas bolas pesara la 1/12 parte de una libra (o sea una doceava parte), y el calibre 16 la
1/16 parte de una libra, etc., con las excepciones que mencionar ms adelante.
Para el calibre 16 la carga de perdigones pesa aproximadamente una onza (28,34 gramos)y el
dimetro del nima vara entre 16,8 y 17,2 mm porque, como ya vimos, existen variaciones o
tolerancias en las dimensiones del nima de una escopeta a otra, segn quien sea el fabricante.
En la actualidad podemos considerar que existen los siguientes calibres comerciales en cartuchos
de fuego central para la caza y el tiro deportivo: 10, 12, 16,20, 24, 28,32 (14 mm) ,36 (12 mm o
.410) y .410 Magnum. En el calibre 9mm Flobert el pequeo cartucho es de fuego anular y no
posee plvora en su interior.
La longitud de la recmara en milmetros (que es igual al largo de una vaina sin haber sido
disparada) tambin se puede utilizar agregndolo a continuacin de la cifra que determina el
calibre. Ejemplo: calibre 12/65 mm, 12/70 mm, 12/76 mm, etc. El largo de la vaina, en milmetros,
suele hallarse inscripto en la superficie exterior de la misma por el propio fabricante.
Figura N 43: Marcaje de datos en el
can de una escopeta repetidora a bomba.
(http://www.homestudy.ihea.com/espanol/ammo/18datastamp.htm)
Dentro de los llamados Magnum, en calibre 12 Ga., actualmente existen el12/70, 12/76 mm y el
12/89 Super Magnum, es decir, que este ltimo posee una recmara diseada para disparar
cartuchos calibre 12 con vaina de 89 mm de longitud (3 pulgadas) con el que se puede disparar
hasta 64 gramos de perdigones de plomo y es capaz de disparar cualquier cartucho calibre 12/70
mm, incluidos cartuchos 12/76 mm Magnum.
En las escopetas, la denominacin de Magnum no se refiere especficamente al aumento de la
velocidad de los pellets, como si sucede con los proyectiles de las armas de nima rayada que
llevan esta calificacin. Aqu significa la capacidad de un calibre y cartucho de lograr
proyectar una mayor cantidad de municiones hacia el blanco y no necesariamente un aumento
de velocidad, cosa que generalmente sucede a la inversa en las armas de nima rayada y fuego
central, como dijera anteriormente. Por ejemplo, un cartucho Remington tipo Magnum de 2 de
pulgada, con una carga de municiones de 1 onza, posee una velocidad inicial de 1260 pps; y un
cartucho con una carga estndar de la misma fbrica, con de onza menos de carga desarrolla
una velocidad inicial de 1330 pps.
Hay aqu un aspecto importante que debe ser muy tenido en cuenta tanto por los fabricantes de
armas como de cartuchos, y ello son las presiones que se desarrollan a nivel de la recmara del
arma. Con cargas ms pesadas se deben respetar dichos lmites de presiones, que deben ser
iguales o semejantes en todos los cartuchos cualquiera sea el peso de sus municiones. De all
entonces que las cargas Magnum desarrollen generalmente velocidades menores que cargas ms
livianas de calibres no Magnum.
En cuanto a la denominacin o terminologa para referirse al calibre, depender ello segn se
considere la designacin inglesa, que sera el bore, la americana, que es el gauge, o la que
corresponde a los pueblos de habla latina, segn Gonzalo Fernndez, que sera en libra. (2)
Es as que, por ejemplo, al calibre 12 se lo puede llamar 12 bore, 12 gauge o 12 en libra, siendo
todos trminos equivalentes. Pero en la prctica se limita a expresar solamente el nmero: "calibre
12", "calibre 16", etc., sin el entrecomillado.
El trmino "gauge" (se puede abreviar Ga.) es usado con frecuencia entre los que acuden a la
ayuda de literatura proveniente de USA, donde es de esta forma como se designa al calibre de las
escopetas, anteponindoles el nmero del calibre que corresponda. La excepcin es para el calibre
0,410", al cual es ms comn expresarlo solo como .410, porque al estar mencionado en milsimas
de pulgadas se lo puede escribir llevando un punto delante de la cifra y sin comillas al final, como
se hace para mencionar el calibre de las armas rayadas.
El llamado calibre "14 mm" tambin es una denominacin errada, ya que hablando correctamente
se correspondera con un calibre 28 gauge, siendo el dimetro promedio del nima de 13,8 mm. Es
de mencionar que el llamado calibre 32 Ga. tiene un dimetro que oscila entre 12,7 y 13,2 mm,
pero el uso consuetudinario ha hecho que se consideren equivalentes o sinnimos el decir: calibre
14 mm o 32 gauge o 32 en libra.
Algo parecido ocurre con el trmino "cartucho", que por una costumbre muy arraigada entre
nosotros, en general, se entiende que hablamos de la unidad de carga solo para una escopeta,
reservando su remplazo para las armas rayadas la palabra "bala", cuando por definicin "cartucho"
es la correcta expresin para referirse a la unidad de carga de todas las armas de fuego porttiles,
sean de nima lisa o rayada, y la "bala" es una parte integrante del cartucho completo.
Figura
N 44: Diferentes formas de cierre de boca tipo plegado "en estrella". (Tomado de: Reinarlo Gerlero. Cartuchos. Su
origen, evolucin y estudio de sus partes. Revista Armas y Tiro. Ao VIII. N 40. Bs. As. Julio 1970. Pg 25)
En las escopetas de calibre pequeo la terminologa para designar el calibre puede hacerse segn
lo antes mencionado o tambin utilizando el dimetro del nima en mm, lo que puede hacer
confundir al usuario. Es as que cuando decimos escopeta "calibre 12 mm", vulgarmente llamado
"12 chico", corresponde a un nima de dimetro entre 10,4 y 10,8 mm, segn quien sea el
fabricante del arma, pero en realidad se corresponde con un "calibre .410" (o sea 410 milsimas de
pulgadas) y al "calibre 36 en libra".
Al da de hoy las tres denominaciones (12 mm, .410 y 36 Ga.) deben considerarse
equivalentes o sinnimos. Pero el .410 Magnum, por su balstica, se puede considerar un
calibre diferente al llamado 12 chico o 36 Ga.
Si el dimetro del nima de la escopeta de caza es aun ms pequeo que los antes mencionados
se utiliza el milmetro, como sucede con las escopetas Flobert de nima lisa, que en nuestro pas
es ms comn llamarlos "rifle", porque tambin se pueden disparar en l cartuchos sin plvora, con
unas pequeas balas esfricas de plomo puro.
Debe observarse con atencin que en esta forma de referirse al calibre de las escopetas, el
nmero que lo representa guarda una relacin inversa con el "tamao" del calibre y viceversa. As
una escopeta calibre 12 Ga. tiene caones con un dimetro a nivel del nima mayor que una
calibre 20 Ga., y as ocurre con los otros calibres de las escopetas, cosa que no sucede con las
otras armas rayadas porttiles.
La forma de designar el calibre en las escopetas tambin se utiliza en los pistolones de caza,
pistolas de seales y pistolas lanza gases.
Tabla N 9: Calibres en libras, tolerancias dimensionales y peso de la carga. (Tomado de Gonzalo J. Fernndez: Los
Proyectiles y sus efectos. Tomo I. Pg.: 136)
En cuanto a las plvoras modernas utilizadas en escopetas creo importante decir que deben
medirse por su peso y no por su volumen, como se haca antiguamente con la plvora negra.
Para determinar el peso de las plvoras llamadas sin humo (PSH) o blancas (ambos trminos
equvocos) se puede hacer utilizando dos tipos de medidas: a) el grains, siendo el valor de un
grains igual a 0,0649 gramos, 64,9 miligramos o a 1/7000 de una libra inglesa. Por lo general se
abrevia Gr o GR; y b) el gramo, que se abrevia g.
No se deben confundir ambos trminos ni abreviaturas.
Hay otra medida que se utilizaba para medir la plvora y es el Dracma, el cual es una antigua
medida que se usaba para determinar el volumen de las plvoras densas llamadas "Bulk" y,
tambin, para determinar el volumen de la plvora negra que se quemaba de forma muy similar a
las "Bulk". Con respecto al valor de un dracma es igual a 1,770 miligramos.
Se utiliza en algunos cartuchos norteamericanos el Dracma Equivalente (Dram Equivalent) para
determinar la carga de plvora en un cartucho actual y comparar la balstica de cartuchos cargados
con plvoras diferentes y de distintos fabricantes. Con una carga determinada de plvora sin humo
medida en "dracma equivalente" se obtendra la misma velocidad de los pellets que si se hubiese
usado una determinada dosis de plvora negra medida en dracma.
La equivalencia es: 1onza = 28,34 gramos = 16 Drams (dracmas)
Existen tablas donde se expresan las equivalencias entre estas dos medidas, pero no las creo de
utilidad. Las menciono al solo efecto de hacer conocer su existencia al lector.
En los cartuchos modernos son importantes las presiones que desarrolla la carga de plvora, la
cual se relaciona con la carga de perdigones a travs de los tacos. Para desarrollar presiones
similares o "parejas" en todos los cartuchos, el pesaje de la PSH debe ser extremadamente
cuidadoso ya que el aumento de un solo grains puede alterar las presiones dentro del cartucho y
del nima, produciendo variaciones marcadas de la rosa de dispersin.
Existen tablas donde se mencionan el peso de determinada carga y tipo de plvora para un cierto
peso de perdigones y tipo de taco a emplear. Son muy tiles para los que estudian balstica y para
los recargadores de cartuchos.
Tabla N
10: Tabla para cargas deportivas estndar con plvora Argentina. (Tomado de Gonzalo J. Fernndez: Los
Proyectiles y sus efectos. Tomo III. Pg.: 37)
La Tabla N 10 muestra la relacin que debe existir entre el peso de una carga estndar de PSH en
gramos, el calibre del arma y la carga de perdigones, tambin en gramos. Esta tabla se
confeccion para utilizar la plvora Z-50 producida por la "Fbrica Militar de Plvoras y Explosivos
Villa Mara", sita en la ciudad homnima de la Provincia de Crdoba, Argentina.
Otro elemento que conforma el cartucho es el fulminante, que debe guardar una adecuada
relacin con el peso de la carga de plvora, el peso de las municiones y el tipo de vaina a utilizar,
al cual no me voy a detener a describir.
El mdico Bradley Evans hace una interesante clasificacin de las heridas por proyectiles de
escopeta, donde la distancia del disparo se estima por el dimetro de dispersin de los proyectiles,
y las heridas por grado o tipo de lesin ocasionado. La clasificacin es as:
Tipo uno: heridas a quemarropa, donde el paquete de perdigones est fuertemente
concentrado, destruyendo todo a su paso. El taco est fuertemente clavado en la herida.
Tipo dos: son heridas a corta distancia, las que son casi tan graves como las anteriores
pero es menos probable se encuentre el taco, el que cae aproximadamente a las dos
yardas (N del A: 18,88 cm) de la boca del arma.
Tipo tres: heridas producidas a larga distancia y consisten en una amplia dispersin de
perdigones de caza que raramente causan lesin en los tejidos blandos.
Tipo cero: las heridas involucran solamente a la piel.
Adems, dice este autor, "ha sido demostrado que raramente se producen lesiones significativas a
distancias entre 20 y50 yardas. La excepcin a lo antes mencionado son las postas (Buckshot) y
las balas (Slugs) que realmente poseen la misma masa que una bala calibre .22 y producen un
dao significativo hasta las 150 yardas". (23)
Otro autor explica que las heridas por disparo de escopeta a distancia menor de 5 metros
consisten en mltiples conductos paralelos que destruyen ampliamente la vascularizacin del tejido
ubicado entre los conductos de la herida. Despus de una herida en el tronco por una escopeta
disparada a corta distancia, el examen externo del paciente no suele revelar la gravedad de las
lesiones internas presentes. A veces, el patrn de dispersin de los perdigones hace difcil
determinar si el disparo se produjo a corta o a larga distancia.
Tambin dice el mismo autor que, cuando las postas de escopeta se encuentran muy juntas o muy
separadas en el cuerpo, se suele sospechar un disparo a corta o larga distancia respectivamente.
Sin embargo, en el disparo a corta distancia se produce el "efecto de bola de billar" que produce
una dispersin considerable de los perdigones. (24)
"Con las municiones de caza, cuando el disparo es efectuado a distancias cortas, es decir, antes
que el bloque de perdigones haya sufrido una franca dispersin, actan de modo similar a los
proyectiles de punta plana, tallando un amplio orificio. Pero a la inversa de aquellos, es comn que
el dimetro sea algo superior al calibre, debido a que la masa de municiones comienza a sufrir, ya
a la salida de la boca, un principio de dispersin para sus unidades ms perifricas [...]. Por otra, (N
del A: yo agrego: puede darse un fenmeno que consiste en) un aspecto especial del contorno del
OE, que presenta mltiples escotaduras o muescas semilunares, mayores o menores en relacin
con el dimetro de los perdigones.Este detalle es fundamental para reconocer el tipo de carga
del cartucho". ( 25)
En los casos de los perdigones perifricos al macizo central, "se observar una corona de OE
mltiples, tallados individualmente por los que se han alejado ya del macizo perdiendo todo
contacto con l. Estos orificios tienen un dimetro en relacin con el nmero (y en consecuencia el
dimetro), de los perdigones de la carga; pero es frecuente que sean desemejantes; no slo por la
falta de homogeneidad de los existentes en el comercio; sino por la posibilidad de conglomerados
de unidades fusionadas bajo la accin del calor y la compresin [...] . Cuando todo el bloc ha
cumplido su dispersin, desapareciendo el ncleo central, no existe OE; slo se observan orificios
mltiples ms o menos repartidos; desemejantes por la conglomeracin, la deformacin de algunas
unidades, y los ngulos de arribada distintos para las ms perifricas". (25)
"Cada uno de estos orificios [...] tendr un dimetro que es la gran mayora de las veces inferior al
del perdign. Dimetros superiores plantean la posibilidad de: municiones mezcladas, de distintos
dimetros; municiones aglutinadas, o incidencia en el mismo punto de 2 perdigones". (25)
Existe un caso, sin embargo, en que no se observa OE sino una multitud de pequeos orificios
tallados por los perdigones en dispersin completa, pese a que el disparo puede haber sido muy
cercano (dentro de 3 a 5 metros), lo que simula uno efectuado desde una larga distancia". (25)
El hecho ocurre cuando en el centro de la masa de perdigones se dispone un cono de cartn o
material plstico. Esto hace de disparador (N del A: debera decir "dispersador", en mi opinin) si
se le dota de suficiente peso, desparramando los pellets apenas han salido de la boca. (25)
Pero existen casos donde el OE si puede tener un dimetro parecido al del proyectil. Ello ocurre
cuando existe un plano seo debajo de la zona impactada, al igual que ocurre con los proyectiles
de punta achatada de armas con nima rayada.
Ya hice referencia a que la importancia o severidad de la herida, ya sea con perdigones o postas,
depender no solamente del dimetro de los proyectiles sino tambin de la velocidad que posean
al impacto (llamada velocidad remanente), entre otros factores mencionados anteriormente, todo lo
cual incide de manera destacada sobre la energa remanente de cada misil. Si bien stos actan
formando un "paquete" o una masa lo ms concentrada posible, segn la distancia al blanco, se
producir no solamente una sumatoria de la energa de cada perdign o posta, sino tambin
una suma de efectos.
Hay lectores a los cuales les interesara saber la velocidad y energa de algunos de estos
proyectiles a determinadas distancias, con el objeto de poder determinar las caractersticas
balsticas de los mismos y poder calcular la posibilidad de incapacitar a un individuo a una
determinada distancia, segn lo ya expuesto al respecto en pginas anteriores. Para ello recurrir
a dos grficos de propaganda confeccionados por la casa Federal (1987), relacionados a postas y
a balas de escopetas.
Tabla N 11: Tabla para calcular la
cantidad de postas segn dimetro de los mismos, calibre, tipo de carga y largo total del cartucho.
Tabla
N 12: Tabla para determinar, aproximadamente, velocidad, energa y cada de la trayectoria de los Slug rayados,
segn calibre y longitud del can.
III- Conclusiones
Como Mdico Legista mi inters reside en estudiar las heridas que se pueden producir en seres
humanos por proyectiles de escopeta y obtener conclusiones de inters mdico-legal. Pero
tambin este trabajo puede servir al que utiliza la escopeta para la caza o para fines deportivos,
debiendo aclarar que no est aqu expresado todo lo que se puede decir sobre el tema, que es
muy amplio y del que se pueden tratar diferentes aspectos.
Existe una amplia variedad de armas y municiones con las cuales se pueden producir heridas de
diversa magnitud y gravedad en un animal o en un ser humano. Los disparos con escopetas no
son las heridas ms frecuentes de observar en la prctica mdica corriente, pero es en verdad un
arma que produce lesiones muy severas y muchas veces de carcter mortal, especialmente en los
disparos con perdigones de caza a corta distancia, que son las ms frecuentes de observar en mi
experiencia, o tambin con postas, de variados dimetros.
No debe pensarse que para el manejo de la escopeta no se deben hacer frecuentes prcticas con
diferentes tipos de municiones porque, como se puede creer errneamente, con un disparo se
puede arrasar toda clase de objetos o derribar aparatosamente a un animal o a ser humano. Este
arma no es, como se ve en el cine y la TV, una "escoba" que barre todo a su paso y que se puede
manejar sin experiencia y extremada facilidad. A corta distancia es necesario apuntar
correctamente para evitar lesiones a terceros circunstantes o al mismo individuo sobre el que se
dispara, por los llamados "Fliers", si desgraciadas circunstancias obligan a ello. Mayor cuidado se
debe observar para disparos ms lejanos, por las mismas razones antes enunciadas.
Como con todas las armas de fuego la repercusin de la herida sobre el individuo depender de: la
distancia a la boca de fuego del arma, de la zona donde est ubicado el o los impactos, del
volumen y calidad de los tejidos siderados, de la masa total de perdigones o postas (o de la bala
nica) que golpeen al blanco, como tambin de la velocidad de arribada y cantidad de energa que
entreguen dichos proyectiles a los tejidos. Todos ellos, aunados, sern los que definan las
caractersticas y gravedad de la lesin como tambin la repercusin general sobre el organismo del
herido, y si sobrevive, lamentablemente se podr encontrar con algn grado de incapacidad
permanente y definitiva para el medio laboral y para su diario vivir.