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Frederick Winslow Taylor

(Germantown, Pennsylvania, 1856 - Filadelfia, 1915) Ingeniero norteamericano


que ide la organizacin cientfica del trabajo. Procedente de una familia
acomodada, Frederick Taylor abandon sus estudios universitarios de derecho
por un problema en la vista y a partir de 1875 se dedic a trabajar como obrero
en una de las empresas industriales siderrgicas de Filadelfia.
Su formacin y su capacidad personal permitieron a Taylor pasar enseguida a
dirigir un taller de maquinaria, donde observ minuciosamente el trabajo de los
obreros que se encargaban de cortar los metales. Y fue de esa observacin
prctica de donde Frederick W. Taylor extrajo la idea de analizar el trabajo,
descomponindolo en tareas simples, cronometrndolas estrictamente y
exigiendo a los trabajadores la realizacin de las tareas necesarias en el
tiempo justo.
Este anlisis del trabajo permita, adems, organizar las tareas de tal manera
que se redujeran al mnimo los tiempos muertos por desplazamientos del
trabajador o por cambios de actividad o de herramientas; y establecer un
salario a destajo (por pieza producida) en funcin del tiempo de produccin
estimado, salario que deba actuar como incentivo para la intensificacin del
ritmo de trabajo. La tradicin quedaba as sustituida por la planificacin en los
talleres, pasando el control del trabajo de manos de los obreros a los directivos
de la empresa y poniendo fin al forcejeo entre trabajadores y empresarios en
cuanto a los estndares de productividad.
Taylor se hizo ingeniero asistiendo a cursos nocturnos y, tras luchar
personalmente por imponer el nuevo mtodo en su taller, pas a trabajar de
ingeniero jefe en una gran compaa siderrgica de Pennsylvania (la
Bethlehem Steel Company) de 1898 a 1901. Taylor se rode de un equipo con
el que desarroll sus mtodos, complet sus innovaciones organizativas con
descubrimientos puramente tcnicos (como los aceros de corte rpido, en
1900) y public varios libros defendiendo la organizacin cientfica del
trabajo (el principal fue Principios y mtodos de gestin cientfica, 1911).
La organizacin cientfica del trabajo o taylorismo se expandi por los Estados
Unidos desde finales del siglo XIX, auspiciada por los empresarios industriales,
que vean en ella la posibilidad de acrecentar su control sobre el proceso de
trabajo, al tiempo que elevaban la productividad y podan emplear a
trabajadores no cualificados (inmigrantes no sindicados) en tareas manuales
cada vez ms simplificadas, mecnicas y repetitivas.
PRINCIPIOS DE LA ADMINISTRACION CIENTIFICA DE TAYLOR
1. Principio de planeamiento: sustituir en el trabajo el criterio individual del
operario, la improvisacin y la actuacin emprico-prctica por los mtodos
basados en procedimientos cientficos. Sustituir la improvisacin por la ciencia,
mediante la planeacin del mtodo.
2. Principio de la preparacin/planeacin: seleccionar cientficamente a los
trabajadores de acuerdo con sus aptitudes y prepararlos, entrenarlos para
producir ms y mejor, de acuerdo con el mtodo planeado.
3. Principio de la ejecucin: distribuir distintamente las atribuciones y las
responsabilidades, para que la ejecucin del trabajo sea disciplinada.
4. Principio del control: controlar el trabajo para certificar que el mismo esta
siendo ejecutado de acuerdo con las normas establecidas y segn el plan
previsto.