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Hip crates

(Llamado el Grande; Isla de Cos, actual Grecia, 460 a.C.-Larisa, id., 370 a.C.) Mdico griego. Segn la
tradicin, Hipcrates descenda de una estirpe de magos de la isla de Cos y estaba directamente
emparentado con Esculapio, el dios griego de la medicina. Contemporneo de Scrates y Platn, ste lo
cita en diversas ocasiones en sus obras. Al parecer, durante su juventud Hipcrates visit Egipto, donde
se familiariz con los trabajos mdicos que la tradicin atribuye a Imhotep.

Aunque sin base cierta, se considera a Hipcrates autor de una especie de enciclopedia mdica de la
Antigedad constituida por varias decenas de libros (entre 60 y 70). En sus textos, que en general se
aceptan como pertenecientes a su escuela, se defiende la concepcin de la enfermedad como la
consecuencia de un desequilibrio entre los llamados humores lquidos del cuerpo, es decir, la sangre, la
flema y la bilis amarilla o clera y la bilis negra o melancola, teora que desarrollara ms tarde Galeno y
que dominara la medicina hasta la Ilustracin.


Hipcrates

Para luchar contra estas afecciones, el corpus hipocrtico recurre al cauterio o bistur, propone el
empleo de plantas medicinales y recomienda aire puro y una alimentacin sana y equilibrada. Entre las
aportaciones de la medicina hipocrtica destacan la consideracin del cuerpo como un todo, el nfasis
puesto en la realizacin de observaciones minuciosas de los sntomas y la toma en consideracin del
historial clnico de los enfermos.

En el campo de la tica de la profesin mdica se le atribuye el clebre juramento que lleva su nombre,
que se convertir ms adelante en una declaracin deontolgica tradicional en la prctica mdica, que
obliga a quien lo pronuncia, entre otras cosas, a entrar en las casas con el nico fin de cuidar y curar a
los enfermos, evitar toda sospecha de haber abusado de la confianza de los pacientes, en especial de
las mujeres y mantener el secreto de lo que crea que debe mantenerse reservado.

Aunque inicialmente atribuida en su totalidad a Hipcrates, la llamada coleccin hipocrtica es en
realidad un conjunto de escritos de temtica mdica que exponen tendencias diversas, que en ciertos
casos pueden incluso oponerse entre s. Estos escritos datan, por regla general, del perodo
comprendido entre los aos 450 y 350 a.C., y constituyen la principal fuente a travs de la cual es
posible hoy hacerse una idea de las prcticas y concepciones mdicas anteriores a la poca alejandrina.
En esta coleccin, la llamada Antigua medicina es uno de los tratados ms antiguos y ms clebres y
en l sugiere el autor, entre otras propuestas, investigar el origen del arte que practica, origen que halla
en el deseo de ofrecer al ser humano un rgimen de vida y, en especial, una forma de alimentacin que
se adapte de una manera completamente racional a la satisfaccin de sus necesidades ms inmediatas.
Por este motivo, considera por ejemplo el aprendizaje de la correcta coccin de los alimentos como una
primera manifestacin de la bsqueda de una existencia mejor.
Por otro lado, los textos de la coleccin hipocrtica demuestran sin lugar a dudas que la prctica de la
observacin precisa no era en el conjunto de la medicina griega una conquista de la poca clsica, sino
que ms bien constitua una tradicin slidamente afianzada en el pasado y que a mediados del siglo V
haba alcanzado ya un notable nivel de desarrollo.