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O PERGAMINHO

DE MASADA
Com muito amor, ns dedicamos este livro para
nossas esposas,
Connie Orcutt Block
Ruth Vaughan
CAPTULO 1
UMA ESFERA de luz cintilou quando Gavriel Eban
acendeu um cigarro. Protegendo os olhos do sol da
tarde, ele avistou a baia estrutura de !edra que
dois mil"nios antes estocara gr#os e outras
!rovis$es !ara o ataque %inal contra a %ortaleza de
Masada. &ontra o v#o da !orta aberta, viu a
silhueta de meia d'zia de homens e mulheres,
membros da equi!e de arqueologia, reunidos no
local durante uma !ausa no trabalho !ara
des%rutar um !ouco a brisa %resca que so!rava do
interior. Eban estava longe demais !ara entender
algo al(m de uma !alavra ocasional, mas
%antasiou que eles eram %an)ticos zelotes
debatendo como derrotar as tro!as romanas que
haviam sitiado sua %ortaleza no to!o da montanha.
E viu*se como um guarda zelote com uma es!ada
de l+mina larga !resa , cintura, em lugar da
!istola - mm .ericho -/0, que era o equi!amento*
!adr#o da !ol1cia israelense.
Em sua imagina2#o, o ataque %inal tinha come2ado
e logo caberia a ele e a um !unhado de outros
homens da seguran2a 3 n#o, guerreiros zelotes 3
levar gl4ria , na2#o 5udaica com a !onta de suas
es!adas.
Mas este n#o era o s(culo 0, era o s(culo 60,
lembrou*se Eban. 7#o havia soldados romanos,
nem uma insurrei2#o zelote !ara aliviar o t(dio !a*
ralisante de outro longo e quente dia de trabalho
!rotegendo uma escava2#o arqueol4gica onde o
'nico ataque inimigo era realizado !elos dem8nios
da !oeira que varria o vale des(rtico que
circundava Masada.
Eban deu uma longa tragada no cigarro, 5ogou*o
no ch#o e o esmagou na terra com sua bota,
relembrando a !romessa %eita a 9:via de que iria
largar tudo. E sorriu !ensando na imagem dela a
es!erar !or ele no a!artamento em ;ebron.
Algumas horas mais e ele estaria em casa,
en%iando*se embaio das cobertas ao lado dela.
Um movimento de !(s se arrastando, vindo de um
dos lados, chamou sua aten2#o. <irando*se
diretamente contra a luz do sol, viu a %igura de um
homem que se a!roimava, vindo de um dos
!equenos edi%1cios eternos do %orte.
3 Moshe= 3 ele chamou, semicerrando os olhos
na tentativa de descobrir se era um dos outros
guardas de servi2o. 3 Moshe, o que voc" est)
%azendo aqui= Pensei que voc" estivesse...
Uma l+mina !rateada zuniu uma vez e !enetrou
na garganta de Eban. Ele sentiu uma !ontada e
logo o sangue da art(ria car4tida escorreu em seu
!esco2o. Ele abriu a boca, mas a traqu(ia estava
seccionada, o grito silenciado enquanto ele ca1a de
5oelhos e agarrava o !esco2o. Eban ergueu os
olhos !ara ver seu agressor, a e!ress#o
su!licante, os l)bios %ormando a !ergunta> Por
qu?
A!enas os olhos %erozes e intensos do homem
eram vis1veis !or tr)s do ca!uz !reto que cobria
aquele rosto. Sua res!osta %oi t#o %ria quanto o a2o
que ele trazia nas m#os ao se inclinar e en%iar a
l+mina de baio !ara cima no cora2#o de Eban.
Ent#o, com os !(s, virou o cor!o sem vida contra a
terra.
? bra2o erguido e o !unho cerrado do assassino
convocaram outros, e mais onze homens com
ca!uzes negros e rou!as negras se materializaram
de detr)s de rochas e !aredes de !edra ao redor.
&om sinais e gestos, ele comandou a horr1vel
em!reitada. Sem sus!eitar, desarmadas, as
v1timas %oram abatidas !elas %acas e !elos
garrotes do gru!o de ataque.
MESM? A@RA<AS BAS grossas !aredes de !edra, eles
ouviam os aterradores sons vindos de cima, os
gemidos, gritos e ora2$es dos moribundos.
3 R)!ido 3 ela disse. 3 7#o !odemos deiar que
ele se5a descoberto.
Seu acom!anhante !8s*se de 5oelhos !ara escavar
a terra com a !) de cabo curto, o odor !ungente
de terra %resca !enetrando em suas narinas.
3 R)!ido 3 ela insistiu. 3 7#o temos muito
tem!oC
3 .) estou quase na !ro%undidade certa. 3 Ele
res!irou %undo e aumentou o ritmo.
?utro grito, dessa vez t#o !erto que %ez os dois
darem um salto. E de!ois um c+ntico !langente>
Yeetgadal v!eetkadash shme! ra""ah
B#almah dee vrah kheer#ute!
3 B"*me 3 ele disse, deiando cair a !) e se
a!roimando dela.
3 A %undo o su%iciente= Dsto n#o !ode cair em
m#os erradas.
3 @em de ser. 7#o temos mais tem!o.
Y#he! shmet ra""ah mvarach lalam ulalme!
almah!ah$
Y#he! shmet ra""ah mvarach lalam ulalme!
almah!ah$
7o alto, o canto do Eaddish %oi en%raquecendo ,
medida que as vozes desa!areciam, uma a uma.
? ASSASSD7? &AMD7;?U entre os cor!os, virando cada
um deles !ara ver os rostos, enquanto o resto do
gru!o dava uma busca na )rea. Um deles veio
correndo e disse com um encolher de ombros> 3
7#o est) aqui.
3 Est) !or !erto 3 ele res!ondeu, sem se dar ao
trabalho de olhar o su5eito. 3 Ela disse que estava
aqui, e eu acredito nela.
3 Procure voc" mesmoF n#o est) aqui, estou
dizendo.
3 <oc" !rocurou dentro de todos os edi%1cios= 3
ele !erguntou.
3 &laro.
3 Procure de novo. 3 Ele %ez um gesto de
desd(m. 3 Encontre a mulher. 3 Ele n#o se
!reocu!ou em dizer o nome. Sua equi!e havia sido
treinada incont)veis horasF todos sabiam muito
bem quem e o que tinham ido buscar. 3 Encontre*
a, mas tenha cuidado !ara que ela n#o se5a %erida.
Ela vai nos levar at( ele.
AGADH?, 7? SUGS?9? do edi%1cio de !edra, a mulher
vigiava o alto da escada enquanto o homem
ra!idamente %echou o buraco, alisou a terra e
5ogou a !) de lado.
3 A !) 3 ela sussurrou nervosa, a!ontando !ara
a %erramenta.
3 A mesmo 3 ele disse, !ercebendo que a !)
indicava o lugar do esconderi5o. Ele a agarrou de
volta e de!ois !assou o !( sobre a terra, a!agando
qualquer marca no lugar onde tinham cavado o
buraco.
Ela estava outra vez vigiando o alto da escada, o
v#o da !orta, quando ele se a!roimou e colocou a
m#o em seu ombro.
3 A hora de irmos embora.
3 <oc" acha seguro= 3 ela !erguntou, o medo
evidente naqueles olhos que o %itavam.
3 Fizemos tudo o que !udemos. Se a !orta vai se
abrir !ara o &(u ou !ara o Dn%erno, agora ( com
Beus.
Bo lado de %ora, os gritos e as !reces tinham
cessado, substitu1dos !elo suave sussurro do
vento.
? SUA<E SUSSURR? do vento escorregando !elo MB*
000 gradualmente !enetrou em sua consci"ncia.
Abrindo os olhos, ele !iscou !or causa da luz %orte
que entrava !ela 5anela do avi#o e de!ois a!ertou
os olhos !ara ver a su!er%1cie tremeluzente do
Mediterr+neo.
3 Padre=
Ele mal ouviu a voz, seus !ensamentos
concentrados no que ele havia acabado de
e!erimentar. Ru1nas des(rticas antigas...
@erroristas enca!uzados e vestidos de !reto...
l+minas de a2o cortando a !ele enquanto um ho*
mem e uma mulher enterravam seu tesouro no
ch#o. @inha sido um sonho= Uma vis#o= Estaria ele
resgatando uma mem4ria distante de um livro ou
de um %ilme=
3 Padre Flanner:= 3 a mulher insistiu. 3 ?
senhor ( o !adre Michael Flanner:=
Beiando de lado seus devaneios, Flanner: virou*
se !ara a 5ovem aeromo2a que o encarava com
olhos de um verde t#o brilhante que s4 !odia ser o
resultado de lentes de contato. 3 Sim 3 ele
con%irmou com um sorriso %or2ado.
Ela lhe estendeu um !eda2o de !a!el. 3 ?
comandante recebeu isto !ara o senhor. 3 ?s
olhos se estreitaram, a e!ress#o era quase
cons!irat4ria quando ela se inclinou !or sobre a
!oltrona vazia do corredor. 3 ? senhor deve ser
um homem muito im!ortante. 7#o ( sem!re que
um !assageiro recebe um %a do governo de Dsrael
a bordo.
3 Muito obrigado 3 Flanner: disse, !egando o
%a. Ele es!erou at( que ela deiasse a !rimeira
classe antes de l"*lo, embora tivesse a certeza de
que ela 5) tinha %eito isso>
Padre %ichael &lanner!'
(ogo aps a chegada, por )avor, apresente*se no
escritrio do che)e da seguran+a do aeroporto$
Vou encontr,*lo l, para )acilitar o desem"ara+o
al)andeg,rio$ -guardo ansiosamente sua chegada$
Penso que voc vai achar essa visita muito
esclarecedora$
Preston
Preston 9eIJis era !ro%essor de arqueologia na
Grandeis Universit:. Ele e Michael Flanner: tinham
se encontrado, e se tornado amigos, quase uma
d(cada antes, quando o !adre irland"s deu um
curso de um semestre sobre ob5etos crist#os em
Dsrael no campus de Kaltham, em Massachusetts.
Mantiveram contato desde ent#o, e a recente
mensagem de e*mail de Preston era t#o misteriosa
quanto intrigante>
%ichael, venha a .erusal/m t0o logo poss1vel$
-credite em mim, meu amigo, voc n0o vai querer
perder essa oportunidade$ 20o )a+a perguntas
agora$ -penas responda indicando o n3mero de
seu v4o$ 5odas as despesas ser0o reem"olsadas$
Se o e*mail de Preston visava des!ertar a
curiosidade de Flanner: e garantir sua obedi"ncia,
tinha conseguido. Agora, menos de 6/ horas de*
!ois, ele estava a !onto de descobrir do que se
tratava.
3 Masada 3 Flanner: murmurou, como se
res!ondesse. Ba 'ltima vez que tinha tido not1cias,
Preston trabalhava como consultor !ara a equi!e
que %azia escava2$es no antigo s1tio 5udaico.
O que possivelmente e6plica o meu sonho, ele
admitiu com um assentir de cabe2a. %as o que
%asada tem a ver comigo?
Flanner: tentou a%astar da mente as quest$es que
o !reocu!avam desde que havia recebido aquele
e*mail. @udo seria res!ondido logo, ele sabia.
Melhor a!roveitar o resto do v8o !ara recu!erar
um !ouco do sono que tinha !erdido na az)%ama
da !re!ara2#o !ara a viagem.
En%iando o %a no bolso do !alet4, ele abaiou a
veneziana e %echou os olhos. E !ara serenar a
con%us#o de !ensamentos, rezou silenciosamente
o !ai*nosso, !ronunciando as !alavras em latim
com vagar, quase como um mantra de medita2#o.
Pela segunda vez ele !ercebeu um leve brilho,
como se o sol estivesse nascendo no horizonte. ?
brilho aumentou e aos !oucos %oi su!lantando a
escurid#o de sua vis#o interior, dando %orma ao
!anorama est(ril, ,s ru1nas que !ovoavam seus
arredores. Um t"nue movimento chamou sua
aten2#o e ele !ercebeu duas %iguras, um homem e
uma mulher, a%astando*se de bra2os dados,
emoldurados !elo sol nascente. E ent#o um
sussurro... o vento, ou uma voz=, ele se !erguntou.
3 &(u ou Dn%erno... agora ( com Beus 3 a mulher
re!etiu, olhando !or sobre o ombro como se
dirigisse as !alavras ao !adre que observava de
longe.
? homem %alou coisas que Flanner: n#o conseguiu
distinguirF ent#o o casal se abra2ou e come2ou a
entoar uma !rece em hebraico. Eles deram mais
alguns !assos , %rente e de!ois desa!areceram na
eclos#o de luz quando o sol se ergueu acima do
horizonte.
Flanner: !ermaneceu im4vel, mas sentiu seu
cor!o !ro5etando*se , %rente !ara onde eles
tinham estado. Ele se viu , beira de um !reci!1cio,
olhando !ara um vale deserto, centenas de metros
abaio. ? sol %icava cada vez mais brilhante, raios
de luz !er%uravam sua cabe2a, sua garganta e seu
cora2#o. 7#o havia mais sinal do homem ou da
mulher... a!enas a o%uscante luz branca. E o grito
de milhares de vozes vibrando dentro dele quando
entoou o !langente c+ntico Eaddish>
7ue 8eu grande nome se9a a"en+oado para
sempre e sempre$
7ue 8eu grande nome se9a a"en+oado para
sempre e sempre$
CAPTULO 2
? PD9?@? REBULDU o coletivo e o helic4!tero Gell .et
Ranger iniciou a descida, as h(lices estalando
ruidosamente enquanto cortavam o ar agitado
!elo movimento do rotor. Dnclinando*se !ela !orta
aberta, Preston 9eIJis olhou a terra marrom*
amarelada abaio.
3 A aqui 3 disse ele !or sobre os ombros !ara
Michael Flanner:, que estava sentado no meio do
helic4!tero, o mais longe !oss1vel do v#o das
!ortas.
Flanner:, obviamente descon%ort)vel com a
viagem de helic4!tero, concordou !or entre os
dentes.
3 ;) dois anos uma !arede enterrada %oi
localizada com imagens de sat(lite. 3 Preston
gritou !or cima do barulho. 3 Eles t"m certeza de
que ( !arte de alguma )rea do %orte,
anteriormente desconhecida.
3 ? antigo %orte 5udaico= 3 Flanner: %alou de
volta.
3 Sim.
Preston olhou %iamente !ara a %ortaleza que havia
sido abandonada !elos zelotes alguns anos antes
do %inal da resist"ncia contra os romanos e do
suic1dio em massa no ano MN da Era &rist#. Ela
tinha sido constru1da num !lat8 montanhoso cerca
de 0.6OO metros acima do Mar Morto. ? to!o tinha
uma %orma romb4ide, alongando*se de norte a sul,
e isolado dos arredores !or !ro%undos des%iladeiros
em todos os lados.
Assim que a !arede da %ortaleza %oi descoberta, a
Ag"ncia de ?b5etos Arqueol4gicos Dsraelense
come2ou uma meticulosa e!lora2#o, !atrocinada
!rinci!almente !ela Grandeis Universit:, onde
Preston era !ro%essor. Ele havia sido inclu1do na
equi!e de cam!o em virtude de um !edido
es!ec1%ico de Baniel Mazar, es!ecialista em
ob5etos arqueol4gicos da ;ebreI Universit: e um
dos !rinci!ais membros da equi!e de !esquisa
israelense.
Mazar era uma es!(cie de mentor de Preston, que
tinha %eito um est)gio na ;ebreI Universit:
durante seu 'ltimo ano na Kashington Universit:,
em Saint 9ouis. ;avia sido uma e!eri"ncia
%ascinante e enriquecedora trabalhar com o
venerado es!ecialista sobre os Manuscritos do Mar
Morto. 7a verdade, de!ois de graduar*se, Preston
tinha voltado ,s escava2$es em andamento em
Pumran !or mais um ano.
Ele e Mazar tornaram*se amigos desde ent#o, e
escreveram 5untos um livro intitulado -rqueologia
(it3rgica' -s (i+:es -prendidas em 7umran$ ?
2e; York 5imes assim se re%eriu , obra> QUm
eame agrad)vel e abrangente sobre a doutrina
a!ocal1!tica nos manuscritos de Pumran. ?s
!ro%essores Mazar e 9eIJis t"m um not)vel senso
de !ro!or2#oF esse livro etraordin)rio ser)
im!ortante n#o a!enas !ara cursos sobre os
Manuscritos do Mar Morto, mas tamb(m sobre o
5uda1smo do Segundo @em!lo, o a!ocali!tismo e o
7ovo @estamentoQ.
Para Preston, esse !ro5eto em curso era uma
tare%a dos sonhos, daquelas que acontecem s4
uma vez na vida. Aos NR anos, com a maior !arte
de sua carreira de !ro%essor e !esquisador ,
%rente, sem mulher ou %ilhos, ele ainda estava em
ascens#o. @alvez a dire2#o de um de!artamento,
ou uma !restigiosa bolsa de estudos a!arecesse
em seu horizonte.
Preston !egou um bon( de beisebol do St. 9ouis
&ardinais, lembran2a de sua cidade natal, e
colocou*o sobre os cabelos louros su5os de terra
enquanto o helic4!tero !ousava num turbilh#o de
areia que se dissi!ou ra!idamente a!4s o !iloto
nivelar o manete e desligar o motor. Be!ois de
desatar o cinto de seguran2a, Preston desceu,
abaiando*se de leve, embora isso n#o %osse
estritamente necess)rio, e a%astou*se ra!idamente
do uuusshh das h(lices que giravam cada vez mais
lentas. Ele acenou ao !iloto em agradecimento e
es!erou !or Michael Flanner:, que tinha acabado
de sair do helic4!tero e !arecia meio bambo de
volta , terra %irme.
? !adre era alto, com um cor!o esguio de
corredor, um homem atl(tico em torno dos /S
anos, que !arecia n#o estar acostumado a tanta
instabilidade. Ele se abaiou muito mais do que o
necess)rio !ara !roteger a cabe2a, uma das m#os
!ressionando o es!esso cabelo castanho escuro,
como se %osse um bon( !restes a ser arrancado
!elas h(lices do helic4!tero.
Puando Flanner: chegou a seu lado, Preston
a!ontou uma )rea aberta !erto das ru1nas do
antigo %orte, onde um !o2o raso, de uns 0O metros
de !ro%undidade, tinha sido escavado. 3 Antes de
eaminarmos nosso achado no laborat4rio, quis
mostrar onde o encontramos. A localiza2#o torna
tudo ainda mais etraordin)rio.
3 <oc" ainda n#o me disse do que se trata 3
disse Flanner:, mostrando uma certa %rustra2#o
diante do cont1nuo ar misterioso de Preston.
3 Paci"ncia, Michael, !aci"ncia. @udo no seu
devido tem!o. Puero que voc" se5a e!osto da
mesma %orma que n4s, !ara sentir o mesmo
im!acto. E isso !ode a5udar voc" a nos a5udar a
entend"*lo.
3 <le, novamente= 3 Flanner: %or2ou um sorriso.
3 Gem, n#o gosto de ser mantido no escuro, mas
vou aceitar a brincadeira. 3 Ele deu uma
risadinha> 3 &omo se eu tivesse escolha.
Eles se a!roimaram do !o2o, onde uma d'zia de
5ovens usando macac$es trabalhava sob a
su!ervis#o de dois homens com 5eito de cientistas
e vestidos com aventais brancos de laborat4rio.
Em v)rios !ontos ao redor da )rea, guardas de
seguran2a armados do E(rcito de Dsrael vigiavam
tudo.
* &omo voc" v", a escava2#o continua 3 Preston
%alou.
* Foi aqui que os Dshars %oram mortos... uns tr"s
anos atr)s=
3 Aqui !erto 3 Preston concordou, indicando com
a cabe2a um lugar , esquerda. 3 A equi!e deles
estava escavando uma edi%ica2#o na borda
noroeste das ru1nas.
Flanner: olhou !ara dentro do !o2o. 3 Pensei que
todo o trabalho em Masada tivesse sido
interrom!ido de!ois do ataque.
3 E %oi, !or quase um ano. E com a tens#o
aumentando na &is5ord+nia o governo %icou
temeroso de designar novas tro!as !ara c). Mas
as coisas mudaram a!4s as descobertas %eitas
!elo sat(lite, e quando surgiram in%orma2$es
sobre os terroristas que...
Ele %oi interrom!ido !ela chegada de uma o%icial
israelense. A mulher 3 que tinha !or volta de 6O e
tantos, NO anos no m)imo, calculou Preston 3
era desconcertantemente atraente, com ma2#s do
rosto salientes, tez morena, olhos da cor de
chocolate e cabelo !reto brilhante !reso sob uma
boina militar. Atraente a !onto de Preston sentir*se
um !ouco embara2ado com sua rea2#o, !ois seu
com!anheiro era um cl(rigo cat4lico. Mas Preston
relaou quando olhou !ara Flanner: e viu que o
!adre tinha sido igualmente a%etado, talvez mais
!ela incongru"ncia de ver tal beleza usando um
uni%orme caqui de batalha e !esadas botas !retas,
o con5unto real2ado !or uma Uzi !resa a seu
ombro direito, o cano voltado !ara baio.
3 Sou a tenente Sarah Arad 3 disse
imediatamente a o%icial em ingl"s, dis!ensando
cum!rimentos. 3 <oc" ( o dr. Preston 9eIJis=
3 Sim 3 ele res!ondeu, mostrando o documento
com sua %oto da Ag"ncia de ?b5etos
Arqueol4gicos.
Preston havia visitado o s1tio v)rias vezes, e
!arecia que em cada uma delas um novo o%icial
su!ervisionava a seguran2a, e mostrava*se t#o
descontente com a miss#o quanto o anterior. Pela
e!ress#o da tenente, ele !resumiu que dessa vez
n#o era di%erente.
3 E este ( o !adre Michael Flanner:= 3 ela
!erguntou virando*se !ara o cl(rigo, que assentiu
com a cabe2a e mostrou o distintivo de seguran2a
que Preston lhe tinha dado no helic4!tero. 3
Bisseram*me que voc" estava vindo, !adre
Flanner:. 3 Ela hesitou um !ouco e de!ois
!erguntou> 3 Este ( o modo correto de cham)*lo=
3 Sim, est) 4timo 3 ele res!ondeu com um
sorriso.
3 Se voc" indicar o caminho, tenente Arad 3
Preston disse, cioso do !rotocolo de seguran2a no
s1tio 3, eu gostaria de mostrar ao !adre Flanner:
onde a descoberta %oi %eita.
3 Ent#o vamos. 3 A tenente a!ontou !ara uma
vala longa e estreita, cu5a base %ormava uma
suave descida de cerca de R metros at( o %undo do
!o2o, terminando 5unto a uma abertura na !arede.
3 Bescobriram alguma coisa nova= 3 ele
indagou.
A o%icial meneou a cabe2a. 3 ?s cacos de alguns
vasos quebrados, mais nada. Se algum dia houve
alguma coisa em qualquer um desses vasos, agora
n#o h) mais.
3 <amos= 3 Preston %alou, conduzindo seu amigo
na %rente enquanto a tenente come2ava a descer.
MD&;AE9 F9A77ERT AGADH?U*SE !ara entrar na abertura em
arco da !arede de !edra. A !orta que eistira l)
muito tem!o atr)s a!odrecera, mas havia claras
marcas de onde as dobradi2as tinham sido
inseridas na moldura de !edra. Ao entrar na
c+mara, ele !iscou contra o clar#o de um tri!(
iluminado. Puando seus olhos se acostumaram,
viu*se numa sala de a!roimadamente N metros
!or R metros, com um ch#o de terra batida e
!aredes %eitas de !edras muito bem encaiadas. ?
teto, a!enas alguns cent1metros acima de sua
cabe2a, era uma maravilha de constru2#o, com
grandes !lacas de !edra que atravessavam toda a
largura da sala. ? tri!( de luzes estava %iado num
!o2o raso de mais ou menos 0,S metros de
di+metro que havia sido cavado no ch#o.
Andando !ela c+mara, Flanner: inalou o ar e
sorriu. A aridez %ria estava !ermeada !or uma
clara %ragr+ncia 3 de mo%o, mas n#o desagrad)vel
3 que ele 5) tinha e!erimentado antes. Era o
buqu" dos tem!os, !roduto de uma bolha de ar
!resa que tinha %icado em re!ouso !or cerca de 6
mil anos.
3 Foi aqui que Azra o encontrou 3 Preston 9eIJis
disse, interrom!endo sua divaga2#o.
3 Azra=
Seu amigo a!ontou !ara a etremidade da sala, e
!ela !rimeira vez Flanner: !ercebeu que algu(m
5) estava l) quando entraram, !rotegido !elo
clar#o das luzes.
Ao ouvir seu nome, a mulher adiantou*se, e
Preston %alou> 3 Esta ( Azra ;addad. Ela est) na
equi!e de escava2#o desde que a e!lora2#o
come2ou.
Azra era uma mulher madura com a!ar"ncia
5ovem e idade indeterminada, dona de uma !ele
que !oderia ser descrita como curtida ou tem*
!erada !elo tem!o, mais do que enrugada. 7a
cabe2a, ela usava um len2o de tecido
quadriculado, o que sugeria que ela %osse
!alestina e tornava sua !resen2a sur!reendente
na esteira do mortal ataque contra a escava2#o
dos Dshars. Mas %oram seus olhos a%etuosos e
negros que chamaram a aten2#o de Flanner:. Ele
sentiu uma estranha %amiliaridade e !ensou ter
!ercebido um reconhecimento m'tuo quando ela
olhou !ara ele. Ele tinha certeza de que nunca
tinham se encontrado, e se !erguntava se uma
coisa dessas era !oss1vel quando Preston quebrou
o sil"ncio.
3 Azra, conte ao !adre Flanner: sobre a
descoberta.
&om um sorriso recatado, ela deu alguns !assos
adiante e a5oelhou*se na beirada do !o2o. Dndicou
um lugar quase eatamente no centro. 3 Foi l)
que desenterramos a urna 3 ela disse com um
sotaque que misturava sua ascend"ncia )rabe e
uma !itada de nobreza brit+nica. ?bviamente ela
recebera uma boa educa2#o, !rovavelmente numa
universidade brit+nica.
Flanner: veio !ara mais !erto e eaminou o !o2o.
;avia marcas de !)s, mas nada etraordin)rio que
indicasse uma descoberta not)vel. 3 Uma urna,
voc" disse= 3 ele !erguntou. 3 E %oi voc" quem
%ez a descoberta=
3 Ela !ercebeu uma altera2#o sutil na su!er%1cie
do ch#o 3 Preston inter!8s*se. 3 &omo se a terra
tivesse sido remeida, n#o %oi assim, Azra= 3 E
sem es!erar uma res!osta, ele continuou> 3 Muito
bem, voc" 5) viu onde o encontramos. Agora, o
que voc" me diz de voltarmos !ara .erusal(m,
5antarmos e instalar voc" em seu hotel= 9ogo de
manh# iremos ao laborat4rio e voc" vai !oder ver
o que estava dentro da urna.
3 7#o !odemos ir ver agora=
3 <oc" 5) trabalhou com a Ag"ncia de ?b5etos
Arqueol4gicos Dsraelense antes. <oc" sabe como
eles s#o 3 Preston %alou. 3 Eles querem que seu
!essoal este5a sem!re !resente quando o
eaminamos, e na hora em que chegarmos l) n#o
haver) mais tem!o.
Flanner: sacudiu os ombros, resignado. 3@udo
bem, como voc" !re%erir.
3 <amos, ent#o. 3 Preston acenou !ara a tenente
Arad ir na %rente no caminho de volta ao
helic4!tero.
Ao segui*los saindo da c+mara, Flanner: !arou
!ara olhar de novo o s1tio da descoberta que,
segundo Preston 9eIJis, mudaria %undamental*
mente como o mundo ( entendido. Azra ;addad
ainda estava de 5oelhos no ch#o, olhos %echados
como se %izesse uma !rece. Be re!ente a cena
mudou, e ele viu um homem e uma mulher
enterrando alguma coisa no buraco rec(m*cavado,
seus movimentos !ontuados !elas !reces e !elos
gritos dos moribundos. Ele sacudiu a cabe2a !ara
a%astar a vis#o que havia tido !ela !rimeira vez,
adormecido no avi#o.
8onhos, imagens sem sentido, !ensou. Mas, de
alguma %orma, ele tinha 5untado eventos d1s!ares
3 a !romessa de Preston de rel1quias desenter*
radas, o tr)gico ataque terrorista a Masada tr"s
anos antes, quando Saul e 7)dia Dshar e sua
equi!e de arque4logos %oram brutalmente
assassinados !or terroristas !alestinos.
Puando Flanner: come2ou a se virar, a mulher
chamada Azra ergueu o olhar !ara ele. 7enhuma
!alavra %oi trocada entre eles, mas era a voz dela
que ele tinha certeza de estar ouvindo
sussurrando> &inalmente nos reencontramos$
Flanner: atravessou a !orta em dire2#o , %orte luz
da tarde. Ele %itou as ru1nas uma 'ltima vez, mas
n#o conseguiu ver Azra. A mulher tinha
desa!arecido novamente, retornando ,s sombras
%ora do globo de luz que !ulsava no cora2#o da
c+mara.
CAPTULO 3
7A MA7;U SEGUD7@E, o cl(rigo cat4lico romano e o
!ro%essor de Grandeis mostraram seus
documentos a quatro soldados israelenses
armados, no lo""! de um edi%1cio comum,
!ro!ositadamente n#o identi%icado, no campus da
;ebreI Universit: nos arredores de .erusal(m. Um
dos guardas con%eriu seus nomes numa !rancheta
e de!ois %ez um gesto !ara que seguissem !elo
corredor.
Acom!anhando o amigo, Michael Flanner:
!erguntou> 3 Estas s#o as &atacumbas= 3 Ele 5)
tinha ouvido %alar do local secreto e vigiado co*
nhecido !or aquele a!elido onde a universidade
desenvolvia suas !esquisas !oliticamente mais
sens1veis.
* Eatamente 3 Preston concordou.
* Mas as &atacumbas n#o s#o uma base militar=
Seu amigo abriu um largo sorriso cons!irat4rio. 3
Ah, um laborat4rio %oi constru1do em uma das
bases, mas aquela !equena instala2#o n#o ( mais
do que um subter%'gio. ? trabalho verdadeiro
acontece aqui. 3 Ele abriu a !orta na etremidade
do corredor e conduziu o !adre !ara dentro.
Puando Flanner: entrou na sala, seus olhos %oram
atra1dos !ara uma mulher de !( no canto o!osto,
%alando num tom aba%ado com um dos soldados de
guarda. Puando a mulher os viu entrar, %ez um
sinal de reconhecimento com a cabe2a.
&om um choque, Flanner: !ercebeu que era a
mesma tenente que ele tinha encontrado na
escava2#o em Masada. Agora ela n#o usava
uni%orme militar, mas um vestido civil a!ro!riado
!ara o ver#o, com uma colorida estam!a %loral e
elegantemente mais curto na %rente. Ela n#o se
!arecia nada com uma o%icial israelense, e quando
Flanner: viu a e!ress#o de Preston, !ercebeu que
seu amigo com!artilhava aquela o!ini#o.
;avia outros tr"s homens na sala, todos de !( em
volta de uma mesa central com cerca de N metros
de com!rimento. &obrindo a mesa, havia um
requintado !ano azul com um delicado recamo em
%ios de ouro 3 um ti!o de mortalha que Flanner:
es!eraria encontrar numa sinagoga e n#o
eatamente num laborat4rio. ? !ano estava
estendido, eceto !or uma sali"ncia em cada
etremidade. 7o lado direito, ele cobria alguma
coisa cil1ndrica, t#o larga quanto a mesa, mas com
a!enas uns !oucos cent1metros de altura.
3 Michael, deie*me a!resent)*lo aos outros 3
disse Preston, levando*o !ara 5unto de um homem
magro, baio e calvo, eceto !or um tu%o de
cabelo acima de cada orelha. 3 Este ( o dr. Baniel
Mazar. Ele %oi meu !ro%essor durante meu est)gio
aqui, e ainda ( meu mentor, mecenas e amigo.
Flanner: estendeu a m#o. 3 Muito !razer em
conhec"*lo.
3 ? !razer ( meu, !adre.
3 <oc" trabalhou com Tigael Tadin, n#o
trabalhou= 3 Flanner: !erguntou.
3 Sim, tenho orgulho de dizer que trabalhei.
3 Estudei um !ouco de sua obraF ele era
brilhante. E cora5oso, lutando ao lado da ;aganah.
3 A verdade, um dos !ais de nosso !a1s. 3 Mazar
virou*se !ara a!resentar o homem mais mo2o que
se 5untara a ele. 3 Este ( o dr. Turi <ilnai, diretor
administrativo do Dnstituto de Arqueologia.
Flanner: e <ilnai a!ertaram*se as m#os.
3 E este ( o rabino Bavid DtziJ, ministro de
Assuntos Religiosos e che%e do &onselho da
?rtodoia Religiosa.
3 ?h, rabino DtziJ, ( bom v"*lo de novo 3 disse
Flanner:, com um sorriso que deiava esca!ar
!ouco mais que um cum!rimento %ormal. ? que se
!odia ver da e!ress#o do rabino !or detr)s da
barba branca cres!a e das sobrancelhas es!essas
era, no m)imo, um ar de condescendente
toler+ncia. 3 ? rabino e eu trabalhamos 5untos
antes 3 Flanner: e!licou, voltando*se !ara os
outros.
3 Vtimo, 4timo 3 Preston disse, com um meio
sorriso. 3 Ent#o voc" n#o vai !erder o interesse
em %un2#o da re!uta2#o dele como um com*
batente r1s!ido como !ol1tico e de%ensor da %(.
3 7em um !ouco.
Burante as a!resenta2$es, Flanner: tinha
!ercebido os olhos de seu amigo %itando mais de
uma vez a tenente, que !arecia divertir*se com
aquela aten2#o.
&omo em res!osta, ela avan2ou em dire2#o a eles,
dizendo> 3 Pue bom v"*los novamente, !ro%essor
9eIJis... !adre Flanner:. 3 Ela %ez um leve
meneio de cabe2a !ara cada um.
3 ?h, acredito que voc"s 5) conheceram Sarah
Arad 3 o dr. Mazar disse.
3 Sim, 5). 3 Flanner: res!ondeu. Ele viu que
Preston estava tendo di%iculdade !ara manter seu
sorriso !ro%issional.
3 Gem, sim... ol), de novo 3 Preston gague5ou. E
de!ois, como se n#o conseguisse resistir ,
tenta2#o, acrescentou> 3 Um uni%orme muito mais
bonito ho5e, se !osso %alar.
3 Uni%orme= 3 Mazar se inter!8s. E olhando !ara
ela, riu. 3 Ah, sim. <oc" estava de uni%orme
ontem, n#o estava= Sarah est) aqui ho5e numa
%un2#o di%erente.
3 Estou numa equi!e de reserva, e me
!ermitiram terminar meu m"s de rod1zio no s1tio
de Masada ontem 3 ela e!licou. 3 A meu
trabalho normal que me traz aqui ho5e.
3 Sim 3 disse Mazar. 3 Sarah ( uma es!ecialista
em !reserva2#o de ob5etos arqueol4gicos.
3 Pue ti!o de trabalho de restaura2#o voc" %az=
3 Preston !erguntou.
3 Restaura2#o n#o. A mais a mani%esta destrui2#o
dos tesouros da na2#o que me diz res!eito.
3 Sarah trabalha na seguran2a israelense 3
Mazar contou. 3 ? rabino DtziJ e eu meemos uns
!auzinhos e conseguimos que ela %osse designada
!ara o nosso !ro5eto. 3 Ele sorriu !ara Sarah e
de!ois se voltou !ara Flanner: e Preston. 3 Mas
t1nhamos um motivo oculto, devo con%essar. Sarah
tamb(m ( %ormada em medicina legal
arqueol4gica, e ( es!ecialista nas ru1nas de
Masada. Pueremos ocu!)*la de mais do que
assuntos de seguran2a.
3 <ou cobrar essa !romessa 3 Sarah disse ao
!ro%essor.
3 Medicina legal arqueol4gica= 3 Preston
!erguntou, !arecendo ansioso em continuar o
assunto.
Mazar o interrom!eu levantando a m#o. 3 &hega
dessas amenidades 3 declarou, agarrando a
manga do terno !reto de Flanner: como uma
crian2a im!aciente. 3 Est) na hora da verdadeira
a!resenta2#o.
Seus colegas se a%astaram, abrindo caminho !ara
Mazar, que levou os convidados at( a mesa.
3 A urna de Masada 3 Mazar anunciou, enquanto
Turi <ilnai cuidadosamente erguia o !ano na
etremidade esquerda da mesa. Ele dobrou o
!ano, revelando a urna mas deiando o resto da
mesa %ora de vista.
Puando Flanner: se a!roimou, Preston lhe
o%ereceu o conte'do de uma caia de luvas
cir'rgicas, e cada um vestiu um !ar. 7o in1cio,
Flanner: hesitou em tocar a urna, mantendo suas
m#os alguns cent1metros acima dela, seguindo
seus contornos. Mas Mazar assegurou que estava
tudo bem e o encora5ou a %azer um eame
minucioso.
A urna era %eita de argila marrom*avermelhada, e
qualquer !intura que tivesse decorado o eterior
desa!arecera havia muito tem!o. Ela tinha a
%orma ligeiramente semelhante , de um barril,
cerca de RO cent1metros de altura e NO
cent1metros no !onto mais largo. Alargava*se um
!ouco !erto da borda, %ormando uma abertura em
%orma de l)bios com 6S cent1metros de di+metro.
Uma tam!a achatada da mesma argila
avermelhada estava !ousada ao lado da urna.
3 Primoroso 3 Flanner: sussurrou, !assando a
m#o sobre a su!er%1cie, que trazia entalhes de um
menorah e de chi%res de carneiro.
3 Sim, ( sim. 3 Preston a!roimou*se dele. 3 Se
te !edissem !ara dat)*la, Michael, em que !er1odo
voc" a colocaria=
Dnclinando*se , %rente !ara eaminar mais
detidamente o entalhe, Flanner: observou alguns
sal!icos de !intura de ouro nas %endas das chamas
tremeluzentes. 3 Biria que entre o in1cio e meados
do s(culo 0. Mas tenho certeza de que voc"s 5)
sabem disso, assim como tenho certeza de que
essa n#o ( a raz#o !ara eu estar aqui. Alguma
coisa dentro da urna, talvez=
3 Removemos o conte'do 3 Mazar a%irmou. 3
Mas antes disso, registramos a imagem com
resson+ncia magn(tica. Aqui est) uma montagem
das imagens. 3 Ele mostrou uma c4!ia %eita !or
com!utador.
A resson+ncia magn(tica tinha !roduzido imagens
de cortes transversais do interior, que, quando
colocadas 5untas, revelaram em !er%eitos detalhes
um !ergaminho, a!arentemente quase imaculado
e cuidadosamente enrolado e !reso !or um
barbante.
Flanner: concordou com a cabe2a, sem
demonstrar nenhuma sur!resa. ?s !ergaminhos
descobertos em Pumran estavam em 5arros
semelhantes a essa urna. ? que o sur!reendeu,
contudo, %oi a a!arente condi2#o do achado. A
maior !arte dos manuscritos do Mar Morto n#o
!assava de %ragmentos de teto que tinham de ser
unidos a duras !enas.
Ele bateu com o indicador nas imagens da
resson+ncia magn(tica. 3 Pela sua condi2#o, isto
!arece muito mais novo do que do s(culo 0.
3 Ele %oi datado com carbono como tendo cerca
de 6 mil anos 3 Sarah Arad retrucou. 3 A mesma
idade de algumas cinzas de um %ogo de cozinha
tamb(m desenterradas na c+mara.
3 Padre Flanner: 3 Turi <ilnai disse do outro lado
da mesa 3, tenho certeza de que 5) o
atormentamos bastante. ? senhor quer ver o
manuscrito=
3 7#o, acho que vou !ara casa agora 3 ele
grace5ou, !rovocando algumas risadas cautelosas.
<ilnai olhou !ara o !ro%essor Mazar, que acenou
!ara ele continuar. &om Preston 9eIJis
observando !erto da mesa, os dois homens
come2aram a enrolar o !ano, !artindo do lado da
urna e indo at( o outro etremo da mesa. A
medida que o %aziam, o manuscrito ia se
revelando, estendido e !rotegido !or um vidro
grosso, colocado um !ouco acima da su!er%1cie,
!ara n#o tocar o !a!el.
Flanner: !ercebeu imediatamente que n#o era
!a!el, inventado na &hina no s(culo 00, mas
!a!iro, %eito de %olhas de !lantas de !a!iro, que
cresciam nas )guas lim!as do 7ilo e em tem!os
b1blicos eram chamadas de 5unco. Somente alguns
manuscritos do Mar Morto eram em !a!iro, a
maioria tinha sido escrita sobre !eles de animais.
Maravilhado, Flanner: grudou os olhos no
manuscrito, que estava em condi2$es
ece!cionalmente boas. Ele tinha cerca de NS
cent1metros de largura e quase 0 metro de seu
com!rimento estava vis1velF o resto ainda estava
enrolado, 5unto da etremidade direita da mesa.
Sua su!er%1cie estava coberta com uma !atina de
!oeira, de cor ocre. Seria essa a !oeira, ele se
!erguntou, levantada h) tanto tem!o !elos
m)rtires zelotes de Masada durante sua gloriosa e
a!ocal1!tica batalha contra os romanos=
Enquanto se detinha eaminando a escrita,
assombrou*se de como ela estava em !er%eito
estado de !reserva2#o. Mas ent#o !iscou,
sur!reso. 3 Est) em gregoC 3 eclamou. E olhou
!ara todo o gru!o em volta da mesa. 3 Este
documento veio de Masada=
* Baquele mesmo lugar onde estivemos ontem ,
tarde 3 Preston %alou.
* Mas n#o est) em hebraico nem em aramaico.
Dsso ( estranho.
3 E %ica mais estranho 3 Preston res!ondeu. 3 .)
conseguimos traduzir a maior !arte.
3 <ou ler a !rimeira !arte em voz alta 3 Mazar
disse.
Turi <ilnai troue uma !asta de !a!el manilha
contendo um ma2o de %olhas. 9im!ando a
garganta, o !ro%essor mais velho come2ou a ler>
O relato de =imas "ar*=imas$
Registrado por sua prpria m0o no >?@ ano
aps a %orte e a Ressurrei+0o de Cristo,
)eito na cidade de Roma por ordem de
Paulo, o -pstolo, por este 8ervo e 5estemunha$
<u, =imas, )ilho de =imas da Aalil/ia e mensageiro
de .esus Cristo pela vontade de =eus, o Pai, e por
solicita+0o do <sp1rito 8anto, aqui registro uma
prova para os crentes e os que vierem a acreditar,
segundo 8ua vontade$
O testemunho de tudo o que .esus )eB e ensinou
antes de 8ua cruci)ica+0o por senten+a de P4ncio
Pilatos, o pre)eito romano de .ud/ia, )oi
transmitido para mim pela "oca dos prprios
8antos -pstolos, mas de sua cruci)ica+0o )ui
testemunha direta, e do que se seguiu, at/ que <le
ascendeu ao C/u C direita do Pai 5odo*Poderoso$
<stas s0o as coisas que os crentes acreditam ser
verdade' que um )ilho nasceu de %aria de 2aBar/,
em cu9o ventre o prprio 8enhor, pelo poder do
<sp1rito 8anto, )eB gerar o &ilho para ser o Rei do
prometido Reino do C/uD que o )ilho de %aria,
esposa de .os/ da Casa de =avi, ela sem nenhuma
m,cula ou pecado e %0e do 8enhor, tinha sido
previsto pelos pro)etas de Esrael como o 8alvador
e sinal de =eus entre ns, seu povo escolhidoD que
seu nome era .esus$$$
Michael Flanner: sentiu a cabe2a rodar. E
estendeu a m#o !ara a!oiar*se na mesa onde
estava o manuscrito.
3 Padre, o senhor est) bem= 3 !erguntou Sarah,
a!roimando*se dele ra!idamente.
3 Sim. 3 Ele res!irou %undo algumas vezes. 3
Sim, estou bem. 3 Ele olhou !ara Preston, de!ois
!ara Mazar e os outros. 3 Dsto... isto ( real=
3 Acreditamos que sim 3 Preston assegurou*lhe.
3 7aturalmente n#o queremos nos e!or
imediatamente 3 <ilnai inter!8s*se. 3 @odos
sabemos o que aconteceu com o chamado
ossu)rio de @iago.
3 &laro, n#o queremos um outro engano igual
,quele 3 Mazar disse, segurando a res!ira2#o e
com o queio r1gido.
Flanner: !ercebeu a troca de olhares entre os dois
homens e lembrou*se de que Baniel Mazar tinha
autenticado o ossu)rio com o cai#o de @iago, o
irm#o de .esus, !ara imediatamente ver sua
autentica2#o desa%iada e !osta em d'vida !elo
colega mais 5ovem, Turi <ilnai. ? incidente tinha
n#o a!enas !rovocado ressentimentos, mas quase
determinou o %im da carreira de Mazar.
3 @odas as evid"ncias, at( agora, a!ontam !ara a
autenticidade do documento 3 Preston a%irmou.
3 Se isso ( verdade, voc"s sabem o que signi%ica,
n#o sabem= 3 Flanner: disse, ainda mal
conseguindo res!irar s4 de !ensar no que estava ,
sua %rente. 3 Dsto !ode ser o 'nico relato escrito
de algu(m que viu &risto vivo.
3 Pode ser o documento P 3 Preston %alou.
@odos os !resentes conheciam bem os boatos
sobre um documento P, um evangelho te4rico
sobre o qual n#o havia nenhuma %onte hist4rica,
direta ou mesmo indireta. Sua eist"ncia tinha
sido !ostulada !or te4logos que descobriram que
haveria mais !ossibilidade de reconstruir o
desenvolvimento do 7ovo @estamento su!ondo
uma 'nica %onte escrita que teria sido usada !elos
autores dos tr"s Evangelhos sin4ticos 3 Mateus,
Marcos e 9ucas. ? nome veio da !alavra alem#
!ara %onte> 7uelle$
3 ? que nos traz ao motivo de sua !resen2a aqui
3 Preston continuou. 3 Pois todos 3 o rabino DtziJ
inclu1do 3 concordaram quando sugeri que voc"
%osse consultado. 3 Preston colocou a m#o no
bra2o do amigo. 3 Sei que ( muito cedo !ara
a%irmar, mas o que seu nariz lhe diz= Encontramos
o P=
3 Dsso n#o seria incr1vel= 3 o !adre murmurou.
Flanner: !ermitiu a sua imagina2#o !ensar na
!ossibilidade, dese5ar a !ossibilidade, ter
es!eran2a mesmo contra as !robabilidades. ;avia
algo not)vel sobre essa descoberta, al(m da sua
etraordin)ria !roimidade, algo que o tocara
!ro%unda e es!iritualmente. Ele n#o se sentia
assim desde que era um 5ovem seminarista
!restes a embarcar nos estudos que o quali%i*
cariam !ara o clericato, !ara ser um ministro do
verdadeiro evangelho que eles estavam discutindo
t#o in%ormalmente e t#o academicamente.
Enquanto re%letia sobre o que !oderia ser a maior
descoberta em s(culos, Flanner: eaminava
detidamente os caracteres gregos que haviam sido
t#o cuidadosa e carinhosamente inscritos no
!a!iro 3 e se recriminava !or ter sido um
estudante t#o rela!so de grego antigo. Ele !assou
!ara o lado esquerdo, onde o autor !rimeiro tinha
assinado o manuscrito, e come2ado a contar a
hist4ria.
3 Bimas bar*Bimas... o %ilho de Bimas da Galil(ia.
<oc" acha realmente que !ode ser=... 3 ele
balan2ou a cabe2a em admira2#o e descr(dito.
3 ? Gom 9adr#o 3 Preston a%irmou, com!letando
o !ensamento do amigo. 3 A sim, se o documento
%or verdadeiro.
3 A!arentemente ( 3 o !ro%essor Mazar
acrescentou. 3 Mais adiante, no documento, ele
descreve a morte de seu !ai na cruz do lado
direito de .esus.
3 Se isto %or verdadeiro 3 Flanner: disse 3, ( o
'nico registro do nome do Gom 9adr#o, !ois ele
nos chegou a!enas em lenda, e n#o corroborado
!or relatos de nenhum evangelho.
Flanner: mal !odia com!reender o que estava
ouvindo ou vendo. Seria aquele um verdadeiro
evangelho escrito !or um crist#o convertido cu5o
!ai tinha sido um dos dois !risioneiros 5udeus a
com!artilharem o destino de &risto no G4lgota=
Mas no momento em que Flanner: !ermitia a si
mesmo !ensar que era !oss1vel, !ermitia*se
acreditar, ele viu ao lado do nome de Bimas um
s1mbolo n#o muito di%erente de um ankh eg1!cio,
mas muito mais elaborado. Aquilo o troue de
volta , realidade, e ele soltou um sus!iro.
3 74s tamb(m o notamos 3 Preston disse ao
!erceber o que Flanner: olhava. 3 Ainda n#o
!udemos identi%ic)*lo. <oc" tem alguma id(ia=
Flanner: a%astou*se do manuscrito, balan2ando a
cabe2a. 3 @enho s(rias d'vidas se este ( o P ou
mesmo um aut"ntico documento do s(culo 0. 7#o,
se este s1mbolo %oi escrito !ela mesma m#o que
escreveu o resto do manuscrito.
3 ? que voc" quer dizer=
3 Dsto ( o <ia Bei, ou uma re!resenta2#o muito
!r4ima 3 Flanner: res!ondeu.
3 <ia Bei= ? &aminho de Beus= 3 Preston %alou.
3 7unca tinha visto.
3 Ele raramente %oi visto, e nunca em um
documento t#o antigo quanto este a!arenta ser.
3 7unca sequer tinha ouvido %alar do <ia Bei. 3
Preston virou*se !ara os !ro%essores Mazar e
<ilnai, que encolheram os ombros indicando que o
termo tamb(m era desconhecido !ara eles.
3 A crist#o, mas n#o ( muito conhecido 3
Flanner: e!licou.
3 E !or que isto coloca em quest#o a
autenticidade do !ergaminho= 3 seu amigo quis
saber.
3 ? <ia Bei ( de um !er1odo muito !osterior, a
Ddade M(dia, !elo menos. Be%initivamente n#o (
do s(culo 0.
3 <oc" tem certeza=
Foi a vez de Flanner: encolher os ombros. 3 Mas
sei onde !osso descobrir.
* ?nde=
* 7o <aticano.
A des!eito do sil"ncio que acolheu aquela
a%irma2#o, Flanner: viu o olhar desa!rovador de
todos 3 e at( certa dose de hostilidade da !arte
do rabino DtziJ. A !resen2a de um re!resentante
de Roma na sala era sem d'vida uma %onte de
controv(rsia, e um testemunho do !oder de
!ersuas#o de Preston 9eIJis. Para convencer
esses es!ecialistas, te4logos e autoridades
israelenses a !ermitir a vinda de algu(m do
<aticano, Flanner: tinha concordado que n#o
revelaria nada do que tinha visto ao !'blico ou ,
Dgre5a. E agora ele sugeria abrir ainda mais aquela
!orta.
Flanner: sorriu !ara Baniel Mazar, que estava
che%iando a equi!e, mas ent#o se virou !ara o
rabino, detentor de muito !oder, e lhe disse no
tom mais tranqWilizador que conseguiu> 3 &laro,
qualquer !esquisa ser) %eita no mais absoluto
segredo. 7ingu(m, em Roma, vai %icar sabendo de
meus !ro!4sitos.
Puando o rabino n#o ob5etou, e sim!lesmente
baiou os olhos, Flanner: !ercebeu que !oderia
!rosseguir.
Preston 9eIJis tamb(m !ercebeu que a vontade
de seu amigo tinha !revalecido, e anunciou> 3
Vtimo, ent#o se voc" est) voltando !ara Roma, h)
muita coisa que !recisamos veri%icar antes.
3 Mostre*lhe o outro 3 o !ro%essor Mazar se
inter!8s, voltando*se novamente !ara o
!ergaminho. 3 ? outro... como voc" o chamou=...
<ia Bei.
3 ?utro s1mbolo= 3 Flanner: !erguntou, suas
d'vidas sobre a autenticidade do manuscrito
o%uscadas !elo intrigante mist(rio de sua origem.
3 Sim, aqui.
? !ro%essor bateu de leve no vidro, mais ou menos
na metade vis1vel do manuscrito. 9), es!remido
entre duas !alavras gregas, havia uma vers#o
menor do s1mbolo do <ia Bei. Flanner: !ercebeu
que a tinta estava um !ouco mais esmaecida do
que nas !alavras em volta, e com!arou*o com o
outro, veri%icando que o s1mbolo maior tamb(m
!arecia ter sido desenhado com uma tinta
di%erente do resto do documento.
Ele voltou a eaminar o s1mbolo menor e tentou
ler o teto ao seu redor. 3 ? que diz= 3
!erguntou, indicando as !alavras de cada lado do
s1mbolo do <ia Bei.
3 A um nome. 3 Mazar a!ontou !ara a !alavra
de um lado. 3 Sim#o. 3 E !ara a outra. 3 &irene.
Flanner: balan2ou a cabe2a com incredulidade. 3
Sim#o de &irene= Aquele mesmo que... 3 suas
!alavras n#o sa1ram, como se ele n#o !udesse
dizer o que estava !ensando.
A sala %icou em sil"ncio quando o rabino DtziJ deu
um !asso , %rente. Fechando os olhos, o cl(rigo
5udeu ergueu a m#o esquerda e recitou de me*
m4ria uma !assagem do Evangelho crist#o de
Marcos>
QE eles come2aram a saud)*lo, XSalveC Rei dos
.udeusCX. E batiam*lhe na cabe2a com um cani2o,
cus!iam nele e, !ondo*se de 5oelhos, o adoravam.
E de!ois de o escarnecerem, des!iram*lhe o
manto !'r!ura e o vestiram com as suas !r4!rias
vestes. Ent#o conduziram .esus !ara %ora, com o
%im de o cruci%icarem. QE obrigaram a Sim#o de
&irene, que !assava, vindo do cam!o, !ai de
Aleandre e Ru%us, a carregar*lhe a cruz. E
levaram .esus !ara o G4lgotaQ.
CAPTULO 4
A <DAGEM BE SDMU? A PAR@DR BE &irene tinha levado v)rias
semanas, !ois as estradas estavam a!inhadas de
!eregrinos que se dirigiam a .erusal(m. Ele !ensou
em adiar a visita at( de!ois da P)scoa 5udaica,
mas tinha ouvido %alar que os soldados romanos
estavam !rocurando novos %ornecedores de 4leo
de oliva e estava determinado a chegar l) antes
que os soldados tivessem cessado os contatos.
7o %inal da tarde, ele !arou !ara descansar ,
sombra de uma %igueira numa !equena de!ress#o
ao lado da estrada. Pretendia descansar s4 alguns
minutos, mas a grama estava macia, a sombra era
%resca, e ele caiu no sono.
Agrad)veis imagens de botes, )gua azul e
mulheres bonitas %oram interrom!idas !elas vozes
estridentes de seus %ilhos, Aleandre e Ru%us. 7o
sonho, eles ainda eram garotos e discutiam a
res!eito de um insulto imagin)rio. Puando seus
gritos se elevaram, Sim#o olhou em volta !ara ver
do que se tratava, mas era como se uma n(voa
tivesse baiado sobre seus olhos, !enetrada
a!enas !or uma voz estranha que gritava> 3 <)
embora, ladr#oC
Seus garotos eram travessos, mas n#o eram mal*
intencionados. &ontudo, ele tinha certeza de que
eram eles os acusados.
Sim#o es%or2ou*se !ara distinguir se era Aleandre
ou Ru%us que dizia, num tom baio mas
amea2ador> 3 Passe a bolsa e voc" n#o ser)
%erido.
Ru)us? Sim#o se !erguntou, n#o sabendo mais se
as vozes do sonho eram as de seus %ilhos ou se
ainda estava dormindo. 9utando !ara acordar, ele
se ergueu num cotovelo, meio !erdido na
escurid#o e embara2ado !or descobrir que seu
curto re!ouso tinha durado at( de!ois do !8r*do*
sol.
3 7#o tem sentido brigar 3 o homem continuou.
3 Somos tr"s e voc" ( s4 um.
3 Se voc"s querem meu dinheiro, v#o ter de tir)*
lo de mim 3 veio a res!osta.
&om!letamente acordado agora, Sim#o !ercebeu
que um roubo estava ocorrendo bem acima, na
estrada. Pegando ra!idamente seu bast#o, subiu o
aterro e viu, recortados !ela luz do luar, tr"s
homens abordando um quarto. Enquanto dois dos
ladr$es tentavam agarrar a !resa, Sim#o adiantou*
se ra!idamente e, antes que algu(m !udesse
reagir, gol!eou com o bast#o o mais !r4imo,
5ogando*o inconsciente ao ch#o. &om o bast#o
novamente em !osi2#o, ele saltou !ara o lado da
v1tima e en%rentou os outros dois ladr$es.
3 Agora somos dois de n4s e dois de voc"s 3
disse ele sibilando, sua !ele negra brilhando na luz
cinza*azulada.
?s ladr$es, !ercebendo que n#o tinham mais
vantagem, ergueram o outro do ch#o e %ugiram.
3 &orramC 3 a v1tima gritou atr)s deles. 3 <oc"s
n#o s#o a!enas ladr$es, s#o covardes.
* Eles o %eriram= 3 Sim#o !erguntou quando
%icaram a s4s.
* 7#o, e tenho de agradecer*lhe isso. Sou Bimas
bar*Bimas.
? estranho %alou seu nome em hebraico, e n#o em
aramaico, a l1ngua comum que estavam utilizando.
3 Bimas, %ilho de Bimas 3 Sim#o re!etiu em
aramaico. Ele observou o homem. Era di%1cil ver
com clareza ao luar, mas achou que Bimas tinha
6O e !oucos anos 3 alguns anos mais mo2o do
que Sim#o. Bimas tinha uma barba castanha bem
cuidada, olhos grandes que chamavam a aten2#o,
embora Sim#o n#o !udesse determinar sua cor, e
uma e!ress#o %ranca e calorosa. 3 Su!onho que
voc" se5a 5udeu. Peregrinando, talvez=
Bimas concordou com a cabe2a. 3 E su!onho que
voc" n#o se5a nem 5udeu nem !eregrino. 3 Ele %ez
um gesto, indicando a cor da !ele de Sim#o.
3 Eu sou Sim#o de &irene, da !rov1ncia &irenaica.
;) 5udeus entre o meu !ovo, mas n#o, n#o
!ro%esso a sua %(.
3 &ontudo voc" est) na estrada de .erusal(m
durante a !eregrina2#o. Suas raz$es n#o s#o da
minha conta, mas agrade2o voc" estar aqui. E
estou em d(bito. Eu !oderia estar estendido na
vala a esta hora, muito %erido, e !ior, sem uma
moeda no meu nome.
3 Por que voc" via5a sozinho= 3 Sim#o
!erguntou. 3 Muitos !eregrinos v#o em caravana.
3 &aravanas custam muito dinheiro, e !re%iro
colocar minhas irris4rias moedas em outros usos.
E voc"= A !( e sozinho.
3 &omo voc", !rocuro n#o des!erdi2ar minha
riqueza, !or mais magra que se5a, no dorso de um
camelo. 3 Sim#o mostrou o bast#o. 3 Esta
madeira ( com!anheira su%iciente.
Bimas deu uma risada. 3 Posso n#o ser t#o ri5o
quanto esse bast#o, embora meu irm#o mais novo
de sangue quente !ense que eu se5a um cabe2a*
dura. Mas atrevo*me a dizer que !elo menos sou
um bom conversador. .) que estamos indo !elo
mesmo caminho, !or que n#o via5amos 5untos=
7#o a!enas !or seguran2a, mas tamb(m !or
com!anhia, !ois sinto que %iz um novo amigo
neste dia.
Bimas bar*Bimas estendeu a m#o. &om um sorriso
aberto, Sim#o segurou %irmemente o antebra2o do
mo2o num gesto de amizade, e seguiram !ela
estrada.
.?SA &ADFYS MERGU9;?U seu !#o num !rato de 4leo de
oliva e colocou um !eda2o de quei5o de cabra
sobre ele. Mordeu um !eda2o e engoliu*o com
)gua, dese5ando que %osse vinho, mas sabendo
que teria de es!erar at( que se chegasse a um
veredicto no caso em 5ulgamento.
A Sala de Pedra 9avrada era um caos de tanto
barulho, !ois aqueles a %avor da condena2#o e
aqueles a %avor da absolvi2#o !erguntavam e
argumentavam aos gritos. 7a Sala, estavam /M
dos M0 membros do Sin(drio, o su!remo conselho
e corte de 5usti2a dos 5udeus. Dsso era muito mais
do que o qu4rum de 6N eigido !elo Geth*Bin, ou
&asa de .ulgamento, !ara chegar a um veredicto
numa quest#o criminal. Eles se !osicionavam em
semic1rculo !ara que cada um !udesse ver o outro
enquanto de%endia suas !osi2$es.
&ai%)s !arecia !restar !ouca aten2#o aos
!rocedimentos, que tinham ocorrido calmamente
no in1cio, com os membros do Sin(drio e!ondo
suas o!ini$es !or ordem de idade, dos mais 5ovens
!ara os mais velhos. Mas os +nimos %oram
esquentando, at( qualquer sinal de ordem
desa!arecer. &ai%)s !arecia im!erturb)vel,
es!erando sua re%ei2#o leve terminar !ara
%inalmente erguer a m#o direita. &omo sumo
sacerdote do Sin(drio, a ele eram devidos todo o
res!eito e aten2#o dos outros membros. A seu
sinal instalou*se sil"ncio, e aqueles que tinham se
levantado durante a discuss#o voltaram a sentar*
se.
&ai%)s !assou um guardana!o de linho nos l)bios e
de!ois, com cuidado, dobrou*o e colocou*o sobre o
colo. 3 ?uvi atentamente os dois lados nesta
quest#o 3 ele come2ou. 3 ;) dentre v4s aqueles
que !erdoariam os zelotes !orque seus atos de
assassinato e revolta eistem !ara acabar com a
o!ress#o de nosso !ovo !or Roma. Mas estamos
aqui !ara deliberar sobre uma quest#o legal, n#o
!ara validar seus motivos. Portanto, como s'ditos
de Roma, estamos submetidos , sua lei em tudo o
que n#o desa%ie a lei de Beus. Beliberar de outra
%orma seria convidar a ira, n#o a!enas de Roma
mas de 7osso Senhor.
&ai%)s %ez uma !ausa, !ara criar um clima,
olhando cada um dos membros do conselho, at(
que todos os olhos naquela sala se %iassem nele.
3 <oc"s devem, !or lei, considerar a!enas os
%atos !ertinentes quando votarem. A quest#o (
muito sim!les. Esse !risioneiro, assim como os
dois !risioneiros antes dele, cometeu o ato !elo
qual est) sendo 5ulgado= <oc"s ouviram e
indagaram as testemunhas, que 5uraram que ele o
%ez, e ningu(m surgiu !ara contradizer o
testemunho delas. &omo sumo sacerdote, agora
declaro a discuss#o terminada, e abro a vota2#o.
Bois a5udantes %oram chamados, e come2ou a
vota2#o no 5ulgamento de Bimas da Galil(ia, um
zelote acusado de ser membro dos Sic)rios, gru!o
secreto que usava !equenas adagas, ou sicae,
!ara assassinar 5udeus acusados de colaborar com
Roma. Embora a condena2#o eigisse maioria de
dois ter2os, a absolvi2#o eigia maioria de a!enas
um voto. A vantagem era dada ao acusado
!orque, se ele %osse condenado, a !ena era a
morte.
Ao ser chamado, cada um dos 5u1zes anunciava
seu veredicto, na %orma da lei.
3 Eu, Rosadi, era !ela condena2#o, e continuo
sendo.
3 Eu, Bu!in, era !ela absolvi2#o, mas agora voto
!ela condena2#o.
@rinta membros votaram !ela condena2#o e 0M
!ela absolvi2#o. Assim que os votos %oram
devidamente registrados nos autos, &ai%)s !rocla*
mou o !risioneiro cul!ado e ordenou aos meirinhos
que submetessem seu nome, 5unto com os nomes
de Gestas e Garrab)s, ao !re%eito romano !ara a
eecu2#o.
BDMAS GAR*BDMAS SUGDU numa grande !edra
arredondada e viu l) embaio o muro leste da
cidade. ? !8r*do*sol marcava o come2o da P)scoa
5udaica, e os %i(is tinham acorrido a .erusal(m aos
milhares !ara a mais sagrada das semanas. Ele
!odia ver centenas de !eregrinos aglomerados na
Ponte Bourada. Muitos tinham acabado de
com!letar sua eaustiva viagem e atravessavam a
!onte !ara entrar na cidade. &ontudo, igual
n'mero usava os 'ltimos minutos antes do !8r*do*
sol !ara %azer neg4cios com os comerciantes que
tinham instalado barracas do outro lado do muro.
;avia de tudo , venda, de alimentos e bebidas
!ara os via5antes eaustos at( v(us !ara !reces e
!ombos !ara sacri%1cio dentro do tem!lo.
Bimas desceu da !edra e a!roimou*se de Sim#o,
que estava a!oiado em seu bast#o. 3 A!osto que
n#o h) uma 'nica cama desocu!ada em toda a
cidade 3 %alou. 3 Por que n#o descansamos esta
noite e deiamos os neg4cios !ara amanh#=
3 Dsso seria a!enas adiar o inevit)vel 3 Sim#o
res!ondeu, n#o !arecendo muito entusiasmado de
en%rentar o a!erto da multid#o. 3 Foi um !razer
via5ar com voc", Bimas, mas agora !reciso ir tratar
dos neg4cios que me troueram a .erusal(m.
3 Mas o sol 5) quase se !8s. <oc" n#o vai
encontrar nenhum romano com +nimo !ara
negociar contratos de 4leo de oliva, nem
comerciantes dis!ostos a rom!er a P)scoa !ara
atender ,s suas necessidades.
3 A verdade, mas... 3 ;esitante, Sim#o balan2ou
a cabe2a, incerto.
3 Minha com!anhia ( t#o cansativa que voc" est)
ansioso !ara ir embora= 3 <endo que tinha
!rovocado um ligeiro sorriso, Bimas a!roveitou.
3 <enha at( o 5ardim. <oc" vai se sentir em casa
acam!ando debaio de um dossel de galhos de
oliveira. E talvez o Rabino a!are2a. Ele !assa a
maior !arte do tem!o l).
3 Eu adoraria encontrar esse !regador de voc"s,
bem como os outros amigos, mas...
3 7#o amigos, realmente. Mais com!anheiros de
caminho.
3 Ah, voc" !arece gran5ear amigos em todos os
caminhos !or onde !assa.
3 A o Rabino 3 Bimas %alou. 3* Ele tem um 5eito
de atrair as !essoasF 3 mesmo as mais di%erentes.
3 @ais como um comerciante de olivas de &ir(ia e
um !eregrino da Galileia=
3 Precisamente.
3 A que eu n#o sou um homem religioso... n#o
um homem em busca, como voc". 7o momento
estou mais !reocu!ado em alimentar minha %am1*
lia nesta vida do que na !r4ima.
3 E que tal alimentar seu !r4!rio est8mago= <oc"
%icou se queiando de %ome a tarde inteira, e meus
amigos certamente t"m uma !anela no %ogo. Eles
s#o bons, gente comum 3 !escadores e
agricultores como voc".
3 Se eles s#o seus amigos, %icarei honrado em
encontr)*los. 3 Sim#o deu um ta!inha no ombro
de Bimas. 3 <amos ver esse 5ardim de que voc"
%ala tanto.
3 Gets"mani 3 Bimas %alou, balan2ando a cabe2a
cheio de e!ectativas, enquanto conduzia seu
amigo !ara %ora da estrada, atrav(s de um cam!o,
na dire2#o do Monte das ?liveiras e al(m.
CAPTULO 5
Ao E7@RAR EM GE@SZMA7D, BDMAS GAR*BDMAS %oi detido !or
Sim#o, que agarrou a manga de sua t'nica. 3
Aquele ( o Rabino, n#o (= 3 Sim#o !erguntou, in*
dicando com a cabe2a os homens sentados ao
redor de uma %ogueira na etremidade do bosque
de oliveiras.
Bimas ouviu uma conversa animada, mas n#o
distinguiu o que estava sendo dito. Ent#o o %ogo se
avivou o su%iciente !ara revelar o rosto do 'nico
homem que estava em !(.
3 Sim, ( ele... .esus de 7azar( 3 ele %alou. 3 ?s
outros s#o seus disc1!ulos.
3 Bisc1!ulos= 3 Sim#o !erguntou, claramente
con%uso com o coment)rio. 3 Pensei que %ossem
com!anheiros, n#o seguidores. Puem eatamente
( o nazareno=
3 Um !regador, a quem alguns chamam de
Messias 3 Bimas res!ondeu sem demonstrar
!ai#o, como se relatasse um %ato hist4rico. 3
Mas h) alguns que o chamam de %also !ro%eta, um
blas%emo.
3 E quem voc acha que ele (=
Bimas !ensou um momento, e ent#o res!ondeu>
3 .) vi curas e outros milagres %eitos !or suas
m#os e acredito que ele ( um homem que tem
dentro de si o Es!1rito de Beus.
3 Pue ti!o de homem reivindicaria !ara si o
Es!1rito de Beus= 3 Sim#o !erguntou.
3 Ele n#o reivindica, mas !rega !ara todos que
queiram ouvir sobre o amor !or Beus e !elo
!r4imo.
3 Muitos !ro%etas, verdadeiros e %alsos, 5) %alaram
da mesma %orma. Bimas sorriu e ergueu um dedo.
3 Ah, mas eles tamb(m !regam que devemos
amar nosso inimigo=
3 Amar nosso inimigo 3 Sim#o zombou. 3
Mesmo aqueles ladr$es que o atacaram na
estrada=
3 Es!ecialmente aqueles. E se eles nos atacam,
devemos dar a outra %ace !ara que !ossam nos
atacar uma vez mais. Dsto, sim, ( o verdadeiro
amor.
Sim#o deu uma risada. 3 <i muito !ouco amor
entre voc" e aqueles salteadores.
3 7#o ( %)cil colocar em !r)tica tudo o que ele
!rega. Mas aqueles que o ouvem e !rocuram
seguir seus !receitos se trans%ormam !ara sem!re
3 Bimas declarou. 3 <oc" gostaria de conhec"*
lo=
3 Um homem que quer que eu ame meu inimigo=
3 Sim#o es%regou as m#os em seu !eito largo,
como se elas estivessem su5as, e de!ois as esten*
deu. 3 Estas m#os 5) des!acharam muitos
inimigos. E se .esus me achar indigno=
Bimas riu. 3 Se5a rico, se5a !obre, mendigo ou
ladr#o, !ecador ou saduceu, .esus de 7azar( vai
receb"*lo de bra2os abertos. Ele diz que est)
construindo um tem!lo com as !edras que os
construtores re5eitaram, e ouso dizer que voc" e
eu estamos nessa categoria. <amos... eu !rometo,
voc" vai gostar dele.
3 ...E E7@U? o PUE A PUE o RAGD7? FAL= Ele alimenta
cada um de milhares a!enas com cinco !#es e
dois !eies 3 dizia um disc1!ulo quando Sim#o de
&irene a!roimou*se da %ogueira. 3 Agora, alguns
!odem chamar isso de milagre, mas os !eies
eram tainha. 3 ? orador abanou o indicador e %ez
uma carranca de desa!rova2#o. 3 7#o car!a,
ve5am bem, mas tainha, t#o re!ulsiva que n#o
seria !reciso mais que uma !ara alimentar uma
multid#o. 3 Seu coment)rio desencadeou um coro
de risadas.
Sim#o es!erava que o Rabino %osse mais velho e
tivesse um ar mais s(rio, e %icou sur!reso de ver
.esus rindo tanto quanto os outros.
3 Andr( 3 disse o Rabino, a!roimando*se da luz
3, seu a!etite ( t#o !rodigioso que se o garoto
tivesse trazido car!a, temo que voc" teria comido
tudo, deiando os outros com %ome,
inde!endentemente da %artura.
3 Acho que o Mestre conhece meu irm#o muito
bem 3 %alou um grandalh#o, enquanto os outros
riam com a ca2oada.
Mas ent#o .esus viu os dois homens se
a!roimando e eclamou> 3 Gar*Bimas... que
!razer em v"*lo. E voc" troue um amigo.
3 Mestre, este ( Sim#o de &irene 3 Bimas disse,
e virou*se !ara Sim#o> 3 ? de grande a!etite (
Andr(, o irm#o e com!anheiro de !escaria (
Pedro, e aquele homem alto ( .o#o. ?s outros v#o
se a!resentar eles mesmos, se quiserem. Mas
tenha cuidadoF s#o um bando de desleiados e
descontentes. 3 Ele abrandou as !alavras com um
sorriso.
7a verdade o gru!o !arecia mesmo desleiado,
!ensou Sim#o, com cabelos longos e malcuidados,
rou!as sim!les e !u1das, as modestas sand)lias
rasgadas e cobertas de !oeira. ?u tinham vindo de
uma longa viagem ou n#o se !reocu!avam com a
im!ress#o que causavam.
Mas a!esar de o gru!o n#o se !arecer com os
ladr$es que tinham abordado Bimas 3 ou talvez
os asc(ticos que se chamavam ess"nios e levavam
uma eist"ncia selvagem no deserto 3, havia
alguma coisa di%erente naquele a quem
chamavam Mestre. &omo os outros, suas %ei2$es
sem1ticas rudes tinham sido bronzeadas !or longas
horas debaio do sol, mas havia uma luz nele que
n#o era o mero re%leo da %ogueira. Seus olhos
!ositivamente brilhavam com uma do2ura ca!az
de dissi!ar a %ome que Sim#o vinha sentindo a
tarde inteira.
Besviando o olhar daqueles olhos !ro%undos e
irresist1veis, Sim#o observou o gru!o em torno e
!ercebeu a !equena es!ada de l+mina larga que
Pedro mantinha de lado. 3 <oc" est) armado=
3 Muitos dese5am mal ao Rabino 3 Pedro
e!licou, batendo com sua enorme m#o de
!escador contra o !unho da es!ada. 3 Se o
%izerem, ter#o de se haver comigo.
3 Mas n#o devemos amar nosso inimigo= 3
Sim#o contra*argumentou, lembrando*se das
!alavras de Bimas. 3 Mas n#o amar at( a morte.
? grace5o desencadeou imediatamente uma
rodada de risadas, com v)rios homens acenando
!ara Sim#o tomar lugar no gru!o. Puando o cireno
sentou*se no ch#o entre Bimas e Pedro, o
!escador bateu com a m#o no bra2o de Sim#o e
deu um sorriso !esaroso. 3 <oc" %ala com
sabedoria, amigo, mas !ara mim ( muito mais %)cil
amar meu inimigo sabendo que ele tem um !ouco
de medo de mim.
3 &omo os vendilh$es 3 Andr( acrescentou. 3
<oc" devia t"*los visto, quando o Rabino os
e!ulsou do tem!lo. 3 Ele imitou .esus revirando
os bancos e 5ogando moedas !ara cima das mesas
gritando> 3 Esta ( a casa do SenhorC Para %oraC
Para %ora, seus ladr$esC
Fingindo ser um dos vendilh$es, .o#o demonstrou
um ar de choque, com os olhos e boca abertos. ?s
outros, .esus entre eles, riam com as !alha2adas
de .o#o e Pedro.
3 Gar*Bimas, esta noite vamos com!artilhar
nosso 5antar de P)scoa. <oc" e seu amigo devem
5antar conosco. 3 Pedro %ez o convite com a auto*
ridade de uma !essoa acostumada , lideran2a.
Um homem magro, de as!ecto s(rio, que vinha
remeendo as brasas, en%iou seu graveto
!ro%undamente entres as chamas e olhou %urioso
!ara Pedro. 3 7#o me !re!arei !ara convidados
etras. Seria !reciso mais dinheiro do que nossa
magra...
3 ? mundo n#o gira ao redor do dinheiro 3 .o#o
interrom!eu. 3 Podemos acomodar mais comendo
menos.
3 7#o, .udas est) certo 3 .esus !roclamou, indo
!ara tr)s de .udas e colocando a m#o em seu
ombro. 3 Gar*Bimas e Sim#o n#o !oder#o comer
conosco.
3 Eu n#o entendo, Mestre 3 disse @om)s. 3 ?
senhor quer que se5amos !escadores de homens,
e no entanto o senhor re5eita estes dois bons
amigos=
.esus ergueu a m#o. 3 Bigo isto !ara todos
voc"s... Sim#o notou uma altera2#o, uma
urg"ncia, no tom de .esus enquanto ele se
a%astava de .udas, em dire2#o , luz da %ogueira no
centro do c1rculo.
3 &omo voc"s, meus %i(is disc1!ulos, me serviram
durante minha vida mortal, da mesma %orma
Bimas bar*Bimas e Sim#o de &irene v#o me servir
de!ois de minha !artida. Mas esta noite, outro
servi2o os chama.
;avia tanta certeza no tom de .esus que !or um
instante Sim#o se viu acreditando na a%irma2#o.
Ent#o, sua natureza normalmente duvidosa voltou
, tona, e ele !erguntou> 3 Rabino, !or que diz que
eu o servirei= 7#o sou da sua %( ou da sua ra2a.
3 Mas voc" / da minha %(, Sim#o 3 .esus
retrucou. E andou at( o cireno e colocou uma m#o
sobre seu cora2#o. 3 E n#o somos todos da mes*
ma ra2a humana=
Puando Sim#o ergueu o olhar !ara .esus, viu com
sur!resa que o homem a quem chamavam Mestre
tinha uma !ele t#o escura quanto a sua. 7enhum
dos outros !ercebeu, inconscientes da
trans%orma2#o, ou acostumados demais com os
!oderes do Rabino.
3 MestreC 3 Sim#o eclamou, !ondo*se com os
cotovelos no ch#o e tocando o ch#o com a testa.
3 Sim#o= 3 Bimas !erguntou maravilhado com a
convers#o a!arentemente instant+nea de seu
amigo.
3 Mestre, como !osso servi*lo= 3 Sim#o
!erguntou, a cabe2a ainda !remida contra o ch#o.
3 Puando chegar a hora voc" saber) 3 .esus
res!ondeu. 3 Agora, levante*se, Sim#o. Abra seus
olhos !ara que voc" !ossa ver.
Sim#o olhou !ara cima e !iscou de !er!leidade,
!ois o homem que um momento atr)s tinha
%ei2$es t#o negras quando as do cireno era nova*
mente o 5udeu de %ace rude e olhos castanhos que
ele tinha encontrado ao chegar.
3 Meu amigo Bimas %alou a verdade 3 Sim#o
sussurrou. 3 Bentro de seu cor!o mora o Es!1rito
de Beus.
BDMAS GAR*BDMAS ?GSER<?U com orgulho e ci'me
quando .esus e os disc1!ulos se 5untaram em torno
de Sim#o de &irene como se estivessem dando as
boas*vindas ao %ilho !r4digo de que o Rabino tanto
gostava de %alar em seus serm$es. Seu orgulho
era com!reens1vel, !ois tinha sido ele o !astor a
levar a ovelha negra ao rebanho. ? ci'me,
contudo, o sur!reendia e !erturbava. Ainda assim,
ele n#o conseguia a%astar o dese5o de ser ele a
receber o abra2o caloroso de todo o gru!o.
Seus !ensamentos %oram interrom!idos !or
algu(m que chamava dos %undos do 5ardim.
3 Bimas bar*BimasC Por %avor, algu(m me a5ude.
Eu !rocuro o %ilho mais velho de Bimas da Galil(ia.
Sou seu irm#o e tenho not1cias !ara eleC
Reconhecendo a voz, Bimas correu at( a escurid#o
e chamou> 3 @ibro, estou aquiC
;ouve um %ar%alhar de mato rasteiro e ent#o um
5udeu 5ovem adiantou*se !ara o c1rculo de luz.
Embora %osse um !ouco mais alto e mais mus*
culoso que Bimas, ele se !arecia muito com o
irm#o, com a mesma barba a!arada e olhos
verdes que chamavam a aten2#o. E como o
disc1!ulo Pedro, @ibro trazia uma curta es!ada de
l+mina larga !resa a um cintur#o amarrado no
!eito. Bo mesmo cintur#o !endia uma adaga.
Embora semelhantes na a!ar"ncia, os irm#os
di%eriam em tem!eramento. Bimas tinha o es!1rito
gentil da m#e, e era um homem instru1do, ca!az
de %alar e escrever em grego, latim, hebraico e
aramaico. @ibro, que aos 0- anos era tr"s anos
mais mo2o que Bimas, tinha a natureza %eroz e
mercurial do !ai, r)!ido no 5ulgamento e
igualmente r)!ido a agir de acordo com o
5ulgamento.
3 Ainda bem que eu o encontreiC 3 @ibro
eclamou, dando ta!inhas nos ombros do irm#o.
3 Precisamos agir de!ressa. ? !ai est) em !erigo.
3 ? que aconteceu=
3 Fomos atacados !or soldados romanos. Eu
consegui %ugir, mas o !ai, Gestas e Garrab)s %oram
ca!turados.
As not1cias na verdade n#o sur!reendiam Bimas. ?
!ai deles havia muito tem!o abra2ara a causa do
nacionalismo %an)tico. Ele e o %ilho mais novo
seguiam Garrab)s, o l1der de uma %ac2#o de
zelotes. Eles acreditavam que qualquer um que
im!usesse ou reconhecesse qualquer outra lei que
n#o a do Beus hebraico era um !ecador a ser
erradicado 3 n#o a!enas os romanos, mas
tamb(m os 5udeus que colaboravam com eles.
* ?s romanos o !renderam= 3 Bimas !erguntou.
3 Eles o levaram !ara o Sin(drio, !ara
5ulgamento. <oc" !ode imaginar uma trai2#o
maior do que 5udeus 5ulgando 5udeus !or um crime
contra Roma=
3 ;) muito tem!o eu temia !or isso 3 Bimas
%alou. 3 Mas venha, vamos %azer o que !udermos.
3 E sa1ram do 5ardim.
3 Gar*Bimas 3 .esus chamou, e os irm#os
!araram e se viraram. 3 7#o h) nada que voc"s
!ossam %azer. ? !ai de voc"s !recisa
desem!enhar o !a!el que est) escrito !ara ele, da
mesma %orma que eu.
3 ? !a!el escrito !ara ele= 3 @ibro zombou,
dando alguns !assos em dire2#o ao Rabino, a m#o
instintivamente na dire2#o da adaga. 3 <oc", %al*
so !ro%eta, que leva nosso !ovo !ara longe de
Beus, vai nos dizer que nosso !ai tem de
desem!enhar um !a!el em sua heresia=
3 Por !restar homenagem a mim, seu !ai ser)
lembrado com honrarias at( o %im dos tem!os 3
.esus %alou.
3 Meu !ai n#o lhe %az homenagemC Ele est) na
!ris#o, es!erando ser cruci%icado !elos c#es
romanos !orque ( um homem honrado e de !rinc1*
!ios que n#o se curva a nenhum homem. E vai
morrer como homem honrado e de !rinc1!iosC
3 <enha, @ibro 3 Bimas comandou, agarrando o
manto do irm#o. 3 <oc" disse que o !ai !recisa de
n4s.
9iberando*se, @ibro balan2ou o !unho !ara .esus
com ira> 3 ;omenagem= Eu !re%iro v"*lo morto a
cometer uma blas%"mia homenageando !essoas
como voc"s.
3 Beie*me ensinar uma li2#o a este insolente,
Mestre 3 Pedro %alou, agarrando o !unho de sua
es!ada.
3 7#o, Pedro. Pois mesmo @ibro tem uma !arte a
desem!enhar neste mist(rio.
Sorrindo, .esus virou*se e a%astou*se do irado
5ovem zelote e abriu seus bra2os como se !ara
conduzir seu rebanho. 3 <enham, est) na hora de
nossa ceia.
E7PUA7@? os BDS&[PU9?S se dirigiam a um local !r4imo
onde %ariam a re%ei2#o Seder, Sim#o !ermaneceu
!arado entre seus novos com!anheiros e aquele
que o havia levado ao 5ardim e agora se a%astava
na escurid#o.
Ele sentiu uma m#o em seu ombro, virou*se e viu
o Rabino olhando !ara ele com com!ai#o e
com!reens#o.
3 Siga*o 3 .esus %alou gentilmente. 3 7osso
tem!o 5unto est) !or vir. Mas seu amigo ainda
necessita de seus conselhos s)bios.
Sim#o hesitou, mas de!ois se viu cedendo ,
vontade do Mestre. 3 <ou v"*lo de novo= 3
!erguntou.
3 &om certeza. <amos andar 5untos a !artir deste
dia 3 %oi a res!osta.
Acenando a cabe2a em aceita2#o, Sim#o virou*se
e correu !ara a noite.
CAPTULO 6
BDMAS E @DGR? AGUARBA<AM numa c+mara eterna da
Fortaleza Ant4nia, ansiosos !ara serem recebidos
em audi"ncia !elo !re%eito. Eles tinham !assado a
noite inteira indo de uma autoridade 5udaica a
outra, at( %inalmente descobrir que seu !ai 5)
tinha sido condenado !elo Sin(drio e mandado de
volta aos romanos !ara a eecu2#o.
Puando retornou, o %uncion)rio que tinha recebido
a solicita2#o dos irm#os balan2ou a cabe2a e
anunciou sem rodeios> 3 Sua Ecel"ncia P8ncio
Pilatos n#o vai receb"*los. Agora saiam.
3 @alvez ele n#o tenha entendido nosso ob5etivo
3 Bimas %alou com calma %or2ada, com um bra2o
estendido , %rente de seu irm#o mais tem!e*
ramental. 3 7#o viemos !edir a liberta2#o de
Bimas da Galil(ia, a!enas a !ermiss#o do !re%eito
!ara visitar o !risioneiro antes de a senten2a ser
eecutada.
3 Esta n#o ( uma hora !ro!1cia 3 o %uncion)rio
retrucou com um movimento r)!ido da m#o. 3
Aquele homem, .esus de 7azar(, acabou de ser
trazido diante do !re%eito. ? Sin(drio tamb(m
sentenciou sua cruci%ica2#o.
3 ? qu"= 3 Bimas deiou esca!ar. 3 .esus vai
ser cruci%icado= Mas !or qu"= Pue crime ele
cometeu=
? homem balan2ou a cabe2a. 3 Sua Ecel"ncia
est) !er!leo com essa mesma quest#o. ? !obre
homem n#o !arece mais do que um
auto!roclamado !ro%eta, e esta terra amaldi2oada
est) cheia deles. &ontudo, &ai%)s insiste em sua
eecu2#o, e ;erodes Anti!as o a!4ia.
3 ? que tem ;erodes a ver com isso= Ele governa
a Galileia, n#o a .ud(ia.
3 Mas ele est) !assando a P)scoa aqui na ca!ital.
E como .esus ( de 7azar(, na Galil(ia, o !re%eito
achou que seria !oliticamente interessante
mand)*lo a ;erodes.
3 Ent#o %oi ;erodes quem o condenou...
? %uncion)rio sorriu a%etadamente. 3 ;erodes=
Bizem que ele est) !etri%icado de medo desse
!ro%etaF acha que ele ( a ressurrei2#o daquele ba*
tista que ele concordou em deca!itar. 7#o... ele
quis manter as m#os lim!as, como sem!re. Ele o
mandou de volta !ara c) dizendo que a!oiaria
qualquer decis#o que o Sin(drio recomendasse.
3 E o conselho recomenda qualquer decis#o que
&ai%)s determine 3 Bimas murmurou, a!ertando
as m#os.
? %uncion)rio deu de ombros e atravessou a
c+mara.
3 Eu n#o te entendo 3@ibro %alou entre os dentes.
3 7osso !ai est) condenado, e sua !reocu!a2#o (
com aquele homem .esus=
3 Ele n#o ( cul!ado de nada mais do que !regar
a !alavra de Beus.
3 E o !ai= 3 @ibro !erguntou agarrando a manga
de Bimas. 3 Enquanto seu .esus %ala de uma vida
melhor !ara os 5udeus, o !ai trabalha !ara que ela
vire realidade.
3 Sim, o trabalho de um zelote 3 Bimas
murmurou. 3 E ele 5) sabe aonde este trabalho
!ode lev)*lo... bem, !ara este %im.
<endo que o %uncion)rio estava quase saindo da
c+mara, Bimas se livrou das m#os do irm#o e
chamou o homem> 3 Mais uma coisa, !or %avor. 3
Puando ele !arou e olhou !ara tr)s 5) 5unto ,
!orta aberta, Bimas continuou. 3 ? senhor disse
que o Sin(drio est) determinando a cruci%ica2#o
de .esus. Ent#o seu destino ainda n#o est) selado=
P8ncio Pilatos ainda !ode comutar a senten2a=
3 Se voc" correr at( o tribunal, Sua Ecel"ncia
!retende dar uma demonstra2#o de sua
benemer"ncia, !erdoando um !risioneiro como
!resente de P)scoa !ara o seu !ovo.
3 Pual= 3 @ibro !erguntou.
?utra vez o homem deu de ombros. 3 .esus,
Garrab)s= @alvez seu amigo Bimas= A escolha ser)
do !ovo.
3 <enha 3 @ibro %alou, !uando o irm#o !elo
bra2o. 3 <amos r)!ido %azer um a!elo !or nosso
!ai.
BDMAS E @DGR? se 5untaram a uma multid#o que logo
somava mais de 6 mil !essoas aglomeradas no
Pret4rio, o !)tio !avimentado da Fortaleza
Ant4nia. @odos os olhos estavam %ios no alto das
escadas, onde estava P8ncio Pilatos, o !re%eito
romano da .udeia, sentado na Sella &urulis 3 a
cadeira de mar%im que os altos dignit)rios de
Roma usam como cadeira do 5ulgamento. Embora
n#o tivesse nascido na casta senatorial da
sociedade romana e %osse descendente de
treinadores e comerciantes de cavalos, soldados e
mercadores, Pilatos subiu na hierarquia do
e(rcito e da1 !ara o servi2o do governo im!erial
!or meio de !ers!ic)cia, intelig"ncia e crueldade,
e como a!reciador da arte e da ci"ncia do
suborno.
3 9) est) ele 3 Bimas %alou, a!ontando !ara uma
%igura %lanqueada !or soldados e que tinha
acabado de ser trazida e colocada !erto de Pilatos.
Mesmo a dist+ncia, as marcas vermelhas dos
a2oites eram vis1veis, e era a!arente que ele %azia
um grande es%or2o !ara !ermanecer de !(. 3 ?h,
ve5a como ele est) %erido. Eles o es!ancaramC
3 ? !ai=
3 .esus.
3 Por que voc" demonstra tanta !reocu!a2#o
com esse nazareno= <oc" n#o tem amor, nenhuma
com!ai#o, !or seu !r4!rio sangue=
3 &laro que tenho. Mas vimos esse !roblema
surgir h) muito tem!o, e eu n#o sou a sua causa.
3 <oc" est) sugerindo, meu irm#o, que eu sou=
3 <oc" estava com ele 3 Bimas re!licou.
Antes que @ibro !udesse res!onder, Pilatos
levantou*se da cadeira e andou at( a beira dos
degraus !ara dirigir*se , multid#o. Usando a estola
!'r!ura de seu cargo im!erial como se tivesse
nascido !ara isso, ele %alou num tom alto e
en%)tico, mas que n#o conseguia mascarar seu
des!razer !or estar em .erusal(m durante os
%eriados santi%icados e n#o no con%orto de seu
!r4!rio !al)cio em &esar(ia, na costa do
Mediterr+neo.
3 Este homem, este .esus, %oi trazido a este
tribunal 3 Pilatos come2ou 3 acusado de
blas%"mia contra a religi#o 5udaica, o que n#o est)
dentro de minha 5urisdi2#o, e incitar a na2#o ,
revolta e a aceitar seu reinado, o que muitos
realmente %izeram. Mas eu !r4!rio o interroguei e
n#o vi nele nenhuma cul!a.
3 Ent#o o liberte 3 gritou Bimas bar*Bimas.
Muitos na multid#o olharam !ara ele,
demonstrando desa!rova2#o.
3 Acalme*se 3 @ibro disse, agarrando o ombro do
irm#o. 3 7#o devemos chamar aten2#o.
Bimas balan2ou a cabe2a, res!irando ra!idamente
!ara acalmar suas emo2$es.
3 ;erodes Anti!as tamb(m o interrogou e n#o viu
cul!aF ent#o o devolveu a mim 3 Pilatos
continuou. 3 Portanto, esta ( a minha conclus#o>
ele n#o %ez nada !ara merecer a !ena de morte.
3 &ruci%ique*oC 3 algu(m gritou. 3 Pue ele
morraC 3 ?utros, na multid#o, acom!anharam os
gritos.
3 Por que eles querem o seu sangue= 3 Bimas
!erguntou, chocado com o com!ortamento cruel e
c)ustico a sua volta.
? !re%eito ergueu as m#os !)lidas, !edindo
sil"ncio. 3 Eu !retendo disci!lin)*lo e de!ois
libert)*lo.
* 7#oC 3 ouviu*se um coro de vozes.
* Ele deve morrerC
* Eecute*oC
* &ruci%ique*oC
?s gritos encheram o !)tio e ecoaram nas
muralhas da %ortaleza.
7ovamente Pilatos ergueu as m#os. Puando a
multid#o aquietou*se o su%iciente !ara ouvi*lo, ele
continuou> 3 Em honra da celebra2#o de seu dia
santo, eu vou libertar um !risioneiro. Puem voc"s
querem que eu liberte=
3 ele acenou !ara os soldados atr)s dele, que
colocaram tr"s outros homens ao lado de .esus.
3 9) est) ele 3 @ibro disse, acenando na dire2#o
de seu !ai, que estava na etremidade direita. 3
Esta ( a nossa chance. 3 Ele colocou as m#os em
concha sobre a boca e gritou> 3 BimasC Pueremos
Bimas da Galil(iaC
3 <irando*se !ara o irm#o, ordenou> 3 GriteC
Grite o nome de nosso !ai o mais alto que !uder.
? irm#o mais velho hesitou, querendo !roclamar a
todos os reunidos no local que estavam !restes a
condenar o homem que tinha o !oder de salvar
toda a .ud(ia, toda a humanidade. Mas era como
se ele estivesse ouvindo o Rabino dizer que
mesmo esse momento tinha sido escrito no livro
de Beus, que ele devia vestir o manto de um %ilho
e honrar o !ai que o tinha gerado. Antes de
!erceber o que estava %azendo, ouviu*se gritando,
incerto a !rinc1!io, mas de!ois com crescente
convic2#o> 3 BimasC B"*nos BimasC
3 BimasC 3@ibro 5untou*se a ele, batendo nas
costas do irm#o e de!ois virando*se !ara os que
estavam mais !erto. 3 Por %avor, a5udem*nos a
!edir a liberta2#o de BimasC
Alguns se uniram aos gritos, mas de outra !arte do
!)tio vozes come2aram a gritar o nome mais
conhecido de Garrab)s. ?s gritos se trans%or*
maram em coro, aumentado !or mais e mais
vozes, at( absorver aqueles que gritavam os
nomes dos outros !risioneiros.
3 BimasC 3 os irm#os continuaram a gritar, suas
vozes soterradas !elo un1ssono em %avor de
Garrab)s.
Uma vez mais P8ncio Pilatos ergueu as m#os
!edindo sil"ncio e ordem. 3 Puem voc"s querem
que eu liberte= Garrab)s, o zelote, ou .esus, o
Messias=
* ? Messias= Ele n#o ( o MessiasC
* Garrab)sC 3 a multid#o rugiu. 3 B"*nos
Garrab)sC
3 Pedintes insaci)veis 3 Pilatos murmurou.
<irando*se !ara um servo, que tinha trazido uma
grande bacia de !rata com )gua, Pilatos colocou
as m#os na )gua aromatizada, como se quisesse
se lim!ar de qualquer associa2#o com a liberta2#o
de um criminoso ou a condena2#o , morte de um
inocente.
Sabendo agora que qualquer tentativa de libertar
seu !ai era %'til, @ibro e Bimas abriram caminho
de volta !or entre a multid#o. Beiando o !)tio,
ainda ouviam vozes estridentes eigindo a
cruci%ica2#o de .esus.
3 &ertamente eles n#o o conhecem 3 Bimas
disse, com os ombros ca1dos enquanto seguia o
irm#o rua abaio. 3 Eles n#o estiveram com ele,
n#o o ouviram %alar. Se o conhecessem, n#o
!ediriam o seu sangue.
3 <oc" me d) no5o 3 @ibro disse ao !arar e se
voltar !ara o irm#o mais velho. 3 7osso !r4!rio
!ai vai ser en%orcado e, no entanto, voc" condena
!ublicamente o destino desse %also messias.
3 Ele n#o ( %also.
3 Ent#o quem ( ele=
Bimas hesitou, de!ois disse com convic2#o> 3 ?
Filho de Beus.
@ibro estendeu a !alma da m#o , %rente !ara criar
uma dist+ncia entre eles. 3 7#o !osso ouvir tal
heresia 3 declarou. 3 A%aste*se de mim. <oc" n#o
( meu irm#o. 3 E virando*se, ele se a%astou.
* @ibro, es!ereC 3 Bimas chamou, estendendo a
m#o.
* 7#oC 3@ibro %ez um gesto de desd(m. 3 Eu n#o
o conhe2oC
CAPTULO 7
BDMAS GAR*BDMAS <AG?U sem ob5etivo !elas ruas,
!ensando no horr1vel desenrolar dos eventos.
?ntem ele havia chegado a .erusal(m numa alegre
!eregrina2#o !ara celebrar a P)scoa. Ele tinha
ansiado, com grande !razer, !rostrar*se sobre o
ch#o de !edras do grande tem!lo. @inha %eito um
amigo durante a viagem, e na 'ltima noite Bimas
tinha des%rutado um encontro com .esus, o homem
que ele verdadeiramente acreditava ser o Filho de
Beus.
Mas de!ois de uma noite longa e insone, Bimas se
via sozinho nas ruas a!inhadas, cansado,
desanimado, com %ome, abandonado com raiva
!elo irm#o, seu !ai a horas, talvez minutos, da
cruz, seu mentor aguardando um destino horr1vel
demais !ara ser com!reendido.
3 Bimas, meu amigoC 3 uma voz chamou.
<irando*se, Bimas viu um rosto escuro, sorrindo
!or entre a multid#o que tinha se derramado !ara
as ruas a !artir do Pret4rio. 3 Sim#oC 3 ele
chamou.
Sim#o de &irene abriu caminho !or entre a
multid#o at( o lado de Bimas, e os dois homens
seguraram*se os antebra2os em sauda2#o.
* <oc" viu seu !ai= 3 Sim#o !erguntou.
* 7#o. @entamos a noite inteira, mas sem sucesso.
* Sinto muito.
* Sim#o, voc" soube= .esus vai ser cruci%icado.
3 Soube, mas eu n#o entendo. Por que seu !ovo
mataria um dos seus !r4!rios homens santos=
* 7em todos acham que ele ( um santo 3 Bimas
retrucou.
* Ent#o eles n#o o viram, como n4s vimos.
Eles %oram interrom!idos !elo grito de um soldado
romano. 3 A%astem*seC A%astem*seC 3 ordenou.
Bois outros soldados o seguiam, o trio armado
%ormando uma cunha que singrava a multid#o.
3 ? que est) acontecendo= 3 Sim#o !erguntou.
3 Eles devem estar trazendo !risioneiros. 3 Be
re!ente Bimas !ercebeu que essa !oderia ser sua
'ltima !ossibilidade de %alar com o !ai. 3 Sim#o,
n4s temos de chegar mais !erto.
3 Fique comigo.
&om !oderosos movimentos de seus bra2os
musculosos, Sim#o adiantou*se, abrindo caminho
at( que os dois chegaram , %rente da multid#o,
que agora se aglomerava dos dois lados da
estrada.
Bois soldados a cavalo abriam a !rociss#o,
cavalgando lado a lado !ela rua estreita e
!avimentada de !edras, em!urrando os
es!ectadores contra os edi%1cios e !ara as vielas
!ara abrir mais a !assagem.
3 Para tr)sC Para tr)sC 3 os soldados ordenavam,
com o au1lio de um ocasional estalar de seus
chicotes.
Atr)s dos cavaleiros vinham seis soldados a !(,
com !eitorais e ca!acetes, seguidos !elos tr"s
homens condenados. .esus era o !rimeiro da %ila,
quase n#o conseguindo carregar a madeira !esada
e )rdua que iria se tornar o travess#o da sua cruz.
Uma coroa de es!inhos tinha sido colocada em sua
cabe2a, cortando a !ele e tingindo seu rosto de
sangue. Em volta do !esco2o, !endia um cartaz
dizendo QRei dos .udeusQ. Um manto es%arra!ado
revelava seu torso riscado de %erimentos
ensangWentados, e suas !ernas tremiam de
cansa2o. Mesmo aqueles entre a multid#o que
tinham gritado mais alto !or sua cruci%ica2#o
agora recuavam com d4, e muitos come2aram a
chorar.
Gestas era o !r4imo da %ila. Ainda ostentando um
olhar desa%iador e %eroz, ele carregava seu !r4!rio
!eda2o da cruz com %acilidade. Era incomum que
os romanos es!ancassem um homem condenado ,
morte, o que con%irmou !ara Bimas que a inten2#o
do !re%eito havia sido !unir .esus, n#o eecut)*lo.
Seguindo Gestas estava Bimas da Galileia. Embora
t#o %orte quanto seu com!anheiro zelote, Bimas
n#o tinha o mesmo olhar desa%iador. Ao contr)rio,
mantinha uma e!ress#o de resigna2#o ao andar
com es%or2o !ela rua, arrastando o travess#o de
sua cruz a!oiado nos ombros.
3 PaiC 3 o 5ovem Bimas gritou enquanto tentava
abrir caminho at( mais !erto.
Puando o condenado ouviu a voz do %ilho, seu
rosto se iluminou. Ele !rocurou entre os que
margeavam a rua, e quando viu o %ilho mais velho,
sorriu.
3 Meu %ilhoC 3 ele gritou %eliz. 3 &omo estou
alegre !or Beus ter me dado a o!ortunidade de
olhar !ara voc" uma vez mais.
3 @ibro e eu tentamos v"*lo durante toda a noite
3 bar*Bimas contou. 3 Eles n#o !ermitiram.
3 Eu senti sua !resen2a 3 assegurou o !ai. Ele
a!ontou !ara .esus com um movimento de cabe2a.
3 Ele n#o ( o homem de que voc" nos %alou=
Aquele que voc" chama de Messias=
3 Ele /o Messias, o Filho de Beus 3 o 5ovem
declarou sem hesita2#o.
3 Sinto !ena dele. 7#o ( certo es!ancar algu(m
que vai ser cruci%icado.
3 &omo est) voc", !ai= Sua %( est) %orte=
3 Beus est) comigo.
3 &on%ie tamb(m em .esus 3 bar*Bimas !ediu. 3
Beus n#o vai abandonar seu !r4!rio %ilho, nem o
%ilho dele vai abandonar voc".
9ogo , %rente Gestas olhou r)!ido !ara tr)s e deu
uma risada de zombaria. 3 Filho de Beus, (= ?lhe
!ara ele. ? homem que se chama nosso rei quase
n#o consegue andar.
PRVHDM? BA9D, SDMU? %oi tomado !elo drama que
acontecia na estrada entre a Fortaleza Antonio e o
G4lgota, que um dia seria conhecida como <ia
Bolorosa 3 a <ia &rucis. Ele com!reendeu a
amargura da 'ltima conversa de Bimas bar*Bimas
com seu !ai, mas com!reendeu tamb(m o so%ri*
mento de .esus, e desceu um !ouco a rua !ara
acom!anhar a caminhada do Rabino. .esus tinha
dito a ele !ara cuidar do novo amigo, e Sim#o
vinha seguindo Bimas noite e dia, a!enas %ingindo
t"*lo encontrado acidentalmente !ouco antes. Mas
.esus tamb(m havia !rometido que ele e Sim#o
andariam 5untos sem!re, e essa lhe !arecia a
'ltima chance de %azer isso.
Be re!ente, .esus cambaleou e caiu !ara a %rente.
Ele atingiu o ch#o duro, inca!az de diminuir a
queda, !ois suas m#os estavam amarradas em
volta do travess#o. A viga se soltou, e %oi lan2ada
, %rente com um %orte baque.
3 9evante*seC 3 o soldado romano ordenou,
correndo at( .esus e chutando*o no lado. 3 <amos
andandoC
Sim#o saiu correndo da multid#o. Ele ergueu o
travess#o de madeira crua e colocou*o sobre seus
ombros, de!ois se abaiou e o%ereceu a m#o livre
a .esus. Puando .esus a agarrou e conseguiu %icar
de !(, Sim#o olhou seu rosto, riscado !or %ios de
sangue que corriam das %eridas %eitas !elos
es!inhos de uma imita2#o de coroa. Ent#o, sem
titubear, Sim#o rasgou um bom !eda2o da bainha
de sua t'nica e o usou !ara lim!ar um !ouco do
sangue.
Sim#o sentiu .esus olhando !ro%undamente em sua
alma. Uma vez, quando Sim#o era crian2a, ele
tinha ca1do de uma )rvore e %icado sem !oder
res!irar. Foi um momento de !+nico, estendido no
ch#o, inca!az de ins!irar nenhum ar, imaginando
se ainda voltaria a res!irar. Ele tinha aquela
mesma sensa2#o agora, uma !erda de res!ira2#o
acom!anhada de tontura, e um desligamento da
realidade. Por um instante ele imaginou que
estava olhando !ara o %uturo, vendo coisas que s4
!odia entender de %orma abstrata> sur!reendentes
cidades e cam!os de vergonha, banquetes e %ome,
guerra e !az, triun%o, trag(dia.
3 ? que voc" est) %azendo= 3 um dos soldados
romanos !erguntou )s!ero, amea2ando Sim#o
com o chicote levantado. Fez um gesto !ara o
negro devolver o !esado travess#o, mas ent#o
hesitou, %itando .esus em d'vida. Finalmente o
soldado balan2ou a cabe2a como se !ara clarear a
mente e gesticulou !ara Sim#o continuar a a5uda.
3 Movam*seF movam*seC 3 ele grunhiu,
sacudindo o chicote !ara indicar que n#o hesitaria
em us)*lo.
Puando Sim#o come2ou a andar ao lado de .esus,
ele soube que, a des!eito do que havia acontecido
ho5e, sua vida tinha mudado !ara sem!re.
PASSA<A P?U&? do meio*dia, e o sol, alto e quente,
%azia cintilar as %olhas de um bosque de oliveiras
!r4imo. ?s tr"s condenados !endiam de suas
cruzes no alto do G4lgota, virados !ara a cidade
sagrada de .erusal(m. A maior !arte da multid#o
tinha ido embora, 5) que o es!et)culo de amarr)*
los, !reg)*los nas vigas e ergu"*los contra as
estacas tinha terminado. 7#o havia mais nada o
que ver agora, eceto os momentos %inais de
agonia da morte !or as%iia. E como !ender na
cruz tinha ra!idamente minado suas %or2as, havia
muito !ouco som ou es!et)culo ca!az de atrair o
interesse dos es!ectadores.
<)rios tinham !ermanecido, contudo> os
morbidamente curiosos, os amigos e a %am1lia dos
condenados. Mas os seguidores de .esus eram
muito !oucos, muitos deles temerosos de que
!udessem ser !resos !elos romanos ou
chacinados !ela multid#o se %ossem reconhecidos
como membros de seu c1rculo 1ntimo.
Alguns detratores e descrentes estavam a !ostos,
e um deles gritou !ara .esus na cruz colocada ao
centro> 3 Se voc" ( o Filho de Beus, des2a da
cruzC
3 Bizem que voc" a5udou outros. <oc" n#o !ode
se a5udar= 3 um outro desa%iou.
Gestas, em sua agonia, %ez um a!elo desdenhoso>
3 <oc" reivindica ser o Messias= Ent#o se salveC
Salve*se, e nos salve tamb(m.
Bimas da Galil(ia, que tinha %icado em sil"ncio
desde que o colocaram na cruz da direita, agora
olhou !ara Gestas. 3 <oc" n#o teme a Beus= 3
ele !erguntou. 3 Estamos recebendo a mesma
!uni2#o que o Messias. Mas somos cul!ados de
nossos crimes, enquanto ele ( um homem
inocente.
Gar*Bimas tinha %icado observando, sentindo a dor
de seu !ai no !r4!rio cora2#o, orando !or ele.
Agora ele ouvia seu !ai re%erir*se a .esus como o
Messias, e olhou em redor !ara a multid#o que
diminu1a, na es!eran2a de ver seu irm#o, mas
@ibro n#o estava , vista. Be %ato, ele n#o tinha
visto o irm#o desde que se se!araram brigados
mais cedo naquele dia.
? Bimas mais velho olhou !ara baio, !ara seu
%ilho, e conseguiu sorrir. Be!ois, %azendo uma
careta, es%or2ou*se !ara virar*se !ara .esus. 3
9embre*se de mim, .esus de 7azar(, quando
chegar , sua gl4ria 3 ele disse, contrito.
.esus olhou de volta !ara Bimas. 3
<erdadeiramente eu te digo, ho5e voc" estar)
comigo no Para1so.
CAPTULO 8
PUA7B? SDMU? &?ME\?U sua longa viagem de volta a
&irene, n#o conseguia tirar da cabe2a os eventos
de .erusal(m. 7#o era a!enas o a2oitamento
brutal e a eecu2#o de um homem bondoso e
gentil que o tinha emocionado tanto, mas a
estranha sensa2#o e!erimentada diante do olhar
de .esus quando ele !egou o travess#o da cruz. Foi
como se o %uturo lhe tivesse sido mostrado 3 n#o
a!enas o dele, mas o da humanidade. 7o que
deve ter sido a!enas um instante, ele tinha visto
coisas sur!reendentes que ainda n#o !odia
com!reender. Puem era ele !ara ter uma vis#o
t#o etraordin)ria= Ele n#o era nem da ra2a nem
da religi#o desse .esus, ent#o !or que tinha sido
t#o a%etado=
Ele relembrou as !alavras do Rabino naquela noite
5unto , %ogueira 3 Q7#o somos todos da mesma
ra2a humana=Q 3 e como sua !ele tinha %icado t#o
negra quanto , de Sim#o. Aquilo !oderia ter sido
uma ilus#o da luz, claro, !ois as sombras tinham
aumentado muito no .ardim de Gets"mani.
3 Sim#o 3 uma voz soou interrom!endo suas
re%le$es enquanto caminhava sozinho !ela
estrada deserta.
Ele !arou e olhou em volta, es!erando ver seu
amigo Bimas bar*Bimas vir a sua !rocura. 3 Sim=
3 ele chamou, mas n#o viu nada, ent#o encolheu
os ombros e continuou caminhando !ela estrada
de terra batida.
3 Sim#o.
Sim#o virou*se e outra vez n#o viu ningu(m. Mas,
dessa vez, quando %icou de %rente, algu(m estava
bloqueando o caminho. Por um momento ele n#o
reconheceu o homem. Ent#o, !rendendo a
res!ira2#o, nervosamente, ele !ercebeu que
estava olhando !ara .esus.
3 7#o, n#o !ode serC 3 Sim#o caiu de 5oelhos,
murmurando o nome do Rabino.
3 9evante*se, Sim#o 3 .esus disse. 3 Eu n#o
disse que andar1amos 5untos outra vez=
3 Senhor, !erdoe a minha d'vida 3 Sim#o
sussurrou, temeroso de erguer o olhar !ara ele.
3 Em meu so%rimento voc" usou a sua t'nica
!ara lim!ar o sangue de meus olhos. ?lhe agora
!ara o !ano.
Sim#o tinha agarrado o !ano rasgado durante toda
a cruci%ica2#o, e mais tarde se deu conta de que
ainda o !rendia %irmemente ao !unho. ? !ano
estava t#o encharcado de sangue que ele !ensou
em 5og)*lo %ora. Mas alguma coisa o com!eliu a
guard)*lo, como se ele n#o quisesse se se!arar de
uma lembran2a de .esus. 7aquela manh# ele o
tinha en%iado na bolsa de viagem, e agora abriu a
bolsa e retirou o !ano.
3 Abra*o e olhe !ara o sinal.
? !ano tinha a!roimadamente NO cent1metros de
largura e estava r1gido !or causa do sangue seco
quando Sim#o o desdobrou. Ele olhou !ara o
tecido, de!ois %itou interrogativamente .esus, que
a!enas sorriu. Puando Sim#o olhou novamente
!ara o !ano, arregalou os olhos admirado, !ois o
sangue amarronzado incrustado estava %icando
vermelho e 'mido de novo. E come2ou a !ingar
sobre a terra aos !(s de Sim#o, deiando o tecido
imaculadamente branco 3 um branco mais
brilhante do que quando o tecido %ora um dia
urdido.
Mas nem todo o sangue escorreu. Parte do que
%ora uma mancha dis%orme !ermaneceu, agora na
%orma de um estranho e desconhecido s1mbolo. A
!arte su!erior !arecia uma lua crescente com as
!ontas !ara cima e se tocando no !onto mais alto.
7o centro daquele c1rculo lunar havia uma estrela
de cinco !ontas, com as duas !ontas in%eriores
alongando*se !ara baio como raios de luz e
%ormando uma !ir+mide com a linha horizontal do
ch#o. 9igando o ch#o ao c1rculo crescente, havia
uma cruz em %orma de @, muito !arecida com a
que sus!endeu .esus no G4lgota.
* ? que... o que ( esta coisa t#o estranha=
3 @revia Bei 3 os tr"s grandes caminhos !ara
Beus s#o um 3 .esus %alou. 3 A um s1mbolo dos
di%erentes caminhos que os homens devem !er*
correr na busca do Pai.
3 Eu n#o com!reendo.
Estendendo a m#o, .esus tocou Sim#o na testa e
de!ois no cora2#o. Sim#o sentiu uma sensa2#o de
%ormigamento, e de!ois se viu cercado !or uma
es%era de luz. @odos os seus sentidos %icaram
agu2ados> as cores tornaram*se mais vibrantes, os
cheiros mais doces, os sons mais ressonantesF at(
a terra dura !areceu delicada sob seus !(s.
Ainda %itando a imagem no tecido, ele viu o @revia
Bei trans%ormar*se em tr"s s1mbolos se!arados
que se ergueram no ar lentamente, a%astando*se
uns dos outros. ? de cima girou e %ormou uma lua
crescente e uma estrela. A !ir+mide se du!licou,
dobrando*se sobre si mesma numa estrela de seis
!ontas. Finalmente, o transe!to da cruz desceu e
%ormou uma cruz com quatro bra2os.
Re!entinamente Sim#o %oi trans!ortado !ara um
novo tem!o e um novo lugar, e embora a
e!eri"ncia %osse di%erente de tudo o que ele
!odia conceber, n#o estava nem temeroso nem
con%uso. Be um distante !onto ideal de
observa2#o, ele %itou uma bola azul brilhante
sus!ensa num v)cuo negro, e soube, sem
com!reender como, que aquela es%era era o lar do
homem.
A vis#o se e!andiu e ele viu maravilhosas
m)quinas dotadas de asas riscando os c(us como
carruagens, cidades em %ogo com luzes que nunca
!iscavam, edi%1cios mais altos do que a @orre de
Gabel. Mas viu tamb(m homens e mulheres com a
!ele t#o negra quanto a sua serem amontoados e
trans!ortados em barcos mercantes de escravos,
5udeus serem conduzidos ,s centenas !ara a
morte em cam!os de concentra2#o, milh$es de
homens e mulheres de todas as ra2as e na2$es
serem mortos !or terr1veis m)quinas de guerra.
Por %im ele se tornou !arte da imagem, sentindo*
se n#o a!enas um observador mas !resente
%isicamente num grande tem!lo, embora di%erente
de qualquer outra estrutura que tivesse visto. Ele
estava de !( numa enorme c+mara com um teto
em %orma de c'!ula, t#o alto e t#o largo que ele
n#o !odia deiar de !ensar no que im!edia que
ele ca1sse no ch#o.
As !aredes !areciam %eitas de ouro, com incr1veis
est)tuas e !inturas de Beus e seus an5os. Dmagens
da cruz estavam em toda !arte, e em cada cruz
um homem cruci%icado que !arecia ser .esus em
es!1rito, se n#o em sua %orma real.
? tem!lo estava lotado !or centenas de !essoas
divididas em gru!os que ocu!avam todo o
santu)rio, muitas usavam ricos mantos vermelhos,
e a que estava no altar se vestia inteiramente de
branco. Sim#o ouviu o suave murm'rio de homens
e mulheres em ora2#o e sentiu um leve
movimento de ar que trazia o aroma de incenso.
7ingu(m !arecia notar Sim#o ali em !(, em seu
manto em!oeirado, sozinho numa das !assagens
que levavam ao altar. Be re!ente ele sentiu que
algu(m o %itava 3 um 'nico homem entre todos l)
reunidos. Sim#o virouse !ara aquele homem, cu5a
atitude e cu5a curiosa veste !reta com r1gido
colarinho branco eram muito mais sim!les do que
a dos outros. Alguma coisa nesse homem %azia a
!onte !ara o longo la!so de tem!o entre eles, e
seus olhos se uniram em reconhecimento m'tuo.
Sim#o estendeu a m#o, e o gesto %oi re!etido !or
esse homem de elegante sim!licidade. Ent#o,
quando Sim#o deu o !rimeiro !asso em dire2#o a
ele, a imagem come2ou a diluir*se, a grande
catedral e o domo tremeluziam como n(voa
enquanto desa!areciam, at( que novamente
Sim#o se viu na estrada que sa1a de .erusal(m.
Sim#o olhou o !ano em suas m#os. A estrela e o
crescente, a Estrela de Bavi e a cruz novamente
tinham se 5untado no s1mbolo vermelho*sangue
que .esus chamara de @revia Bei.
3 <oc" viu= 3 .esus !erguntou.
3 <i, Senhor 3 Sim#o res!ondeu. 3 7#o sei !or
que %ui o escolhido !ara ver coisas t#o es!antosas,
mas eu vi e nunca vou esquecer.
3 &om o tem!o voc" ver) e entender) mais, !ois
o @revia Bei vai te ensinar 3 .esus disse. 3 A um
sinal do caminho do homem !ara Beus. Eu o
escolhi, Sim#o, !ara ser o guardi#o deste sinal at(
que voc" n#o se5a mais ca!az. Ent#o voc" dever)
encontrar algu(m digno, que no seu tem!o en*
contrar) outro, que o !assar) !ara mais outro !or
cinqWenta gera2$es... at( o tem!o de o @revia Bei
ser revelado.
3 Sim 3 Sim#o res!ondeu, olhando novamente
!ara o maravilhoso s1mbolo sobre o !ano. 3 Farei
como o Senhor diz, sem!re...
;ouve um leve %ar%alhar de vento, e ent#o Sim#o
ergueu o olhar e descobriu que estava sozinho
outra vez. Por um instante, ele !ensou que tudo
tinha sido um sonho, mas ent#o viu nas m#os o
!ano com o s1mbolo do @revia Bei, e qualquer
d'vida remanescente desa!areceu. Ele caiu de
5oelhos no ch#o, %azendo uma ora2#o de
agradecimento !or ter sido o escolhido, e uma
ora2#o de s'!lica !ara se tornar digno de t#o
grande con%ian2a.
CAPTULO 9
? PABRE MD&;AE9 F9A77ERT ES@A<A entre os que se
reuniram na !arte traseira da grande nave,
observando o es!et)culo e a grandeza de uma
Missa Ponti%ical. Era um es!et)culo quase t#o
antigo quanto a !r4!ria cristandade, a que
Flanner: tinha assistido muitas vezes e que nunca
deiava de emocion)*lo, !ois nessas horas at( as
!edras da bas1lica de S#o Pedro !areciam ganhar
vida.
7#o !arecia um eagero !ara Flanner: imaginar os
cardeais vestidos de escarlate como o sangue da
Dgre5a, o sangue de &risto. Eles eram o vinho do
Sacramento.
3 Este ( o meu sangue, o sangue da nova
alian2a, que ( derramado !or v4s.
? novo !a!a, vestido de branco e no trono de S#o
Pedro havia um ano, era o &or!us &hristi 3 o
&or!o da Dgre5a.
3 Este ( o meu cor!o, que ( dado a v4s.
Flanner: se esticava !ara ouvir as !alavras do
Santo Padre.
3 ?h, &risto ressuscitado, %onte de nova
vitalidade, ca!az de abrandar mesmo os cora2$es
mais em!edernidos e renovar a coragem daqueles
que !erderam o caminho, Senhor e redentor da
ra2a humana, luz e guia !ara os !aci%icadores. ?h,
vencedor da morte, dai %or2a aos que de%endem a
5usti2a e a !az no mundo, e es!ecialmente na
@erra Santa, onde as es!eran2as de coeist"ncia
!ac1%ica ainda s#o colocadas em risco !or almas
desencaminhadas que recorrem , %or2a e ,
viol"ncia.
&or+a e violncia, !ensou Flanner:. As bombas dos
terroristas e os helic4!teros armados de Dsrael
!odem di%erir do m(todo com que a %or2a e a vio*
l"ncia %oram !er!etradas na @erra Santa h) 6 mil
anos, mas n#o havia di%eren2a no 4dio que a
gerou, nem havia nenhuma di%eren2a na matan2a
resultante de cora2$es endurecidos. E o que
morti%icava a alma de Flanner: ( que os mais
acerbos desses eventos %oram !rovocados !ela
intoler+ncia religiosa.
Enquanto !ensava nessas coisas, Flanner:
!ercebeu um halo dourado cintilando na nave
!r4ima. Be in1cio, ele achou que %osse um e%eito
da luz, a intera2#o de raios divergentes do sol. Ele
olhou em volta !rocurando !ela %onte daquela luz,
mas n#o viu nada, e quando se virou de novo na
dire2#o do halo, ele tinha desa!arecido. Em seu
lugar, havia um homem, um homem negro muito
%orte, vestido num manto grosseiro e tosco.
7#o era uma a!ari2#oF era um homem de carne e
osso olhando em volta da catedral, maravilhado. E
n#o o ti!o de admira2#o que Flanner: tinha visto
em v)rios !eregrinos de !rimeira viagem ao
<aticano, mas a !er!leidade de algu(m que via
algo !ara o qual sua e!eri"ncia de vida n#o o
havia !re!arado. E havia alguma coisa a mais no
homem, algo al(m da e!ress#o de temor
res!eitoso... uma !az al(m de toda com!reens#o.
Flanner: se sentiu atra1do !elo homem de uma
maneira que nunca tinha sentido !or outro ser
humano, uma !oderosa cone#o que !arecia sair
de suas !r4!rias almas.
Seus olhos se encontraram, e Flanner: sentiu
alguma coisa muito !r4ima de um choque
el(trico. Ele quase gritou ao ir em dire2#o ao
estranho, cu5a m#o estava estendida !ara ele. A
es%era brilhante de luz rea!areceu, t#o brilhante
que Flanner: teve de !roteger os olhos contra seu
brilho intenso. Puando o brilho diminuiu, a %igura
tinha desa!arecido.
3 ? qu"= 3 Flanner: resmungou alto.
?s que estavam !erto olharam !ara ele, alguns
com curiosidade, muitos com irrita2#o, !ois o
Santo Padre ainda estava %alando. A!arentemente
a!enas Flanner: tinha visto a a!ari2#o 3 se ( que
tinha sido uma a!ari2#o. E se era, o que ela
signi%icava=, ele se !erguntou. ? que aquele
!eregrino negro num manto grosseiro queria com
ele=
Fechando os olhos, Flanner: lutou !ara %iar a
lembran2a do estranho em sua mem4ria. Ao %azer
isso, a voz tr"mula do !ont1%ice !arecia se encher
de intensidade e luz.
7ue 8eu grande nome se9a a"en+oado para
sempre e sempre$
7ue 8eu grande nome se9a a"en+oado para
sempre e sempre$
? @ERRA\? BE SARA; ARAB tinha o mesmo !iso de
la5otas creme e azul roial do resto de seu
a!artamento em .erusal(m, e era mobiliado como
se %osse uma outra sala com um so%) e uma
otomana de vime e uma mesa de 5antar de a2o e
vidro. &omo resultado, o terra2o n#o !arecia estar
se!arado, mas era uma !arte integrante da sala
de estar. E com as !ortas de correr
com!letamente abertas como estavam ho5e ,
noite, a atividade %lu1a sem nenhum es%or2o de
dentro !ara %ora.
Preston 9eIJis, que tinha aceitado um ines!erado,
mas muito caloroso, convite !ara 5antar, estava
5unto ao gradil da sacada, olhando !ara a cidade.
A noite estava agrad)vel, o ar %resco e arom)tico.
3 Es!ero que voc" este5a com %ome 3 disse
Sarah atr)s dele.
3 Eu nasci com %ome, e nunca deiei de estar 3
ele res!ondeu, virando*se e a!oiando*se no gradil.
Ele se lembrou que quando viu Sarah !ela !rimeira
vez a achou atraente mesmo em uni%orme de
batalha. A mulher !ara quem ele olhava agora era
muito mais atraente. Seu cabelo !reto*azulado, os
olhos amendoados, a tez morena estavam
!er%eitamente real2ados !or um vestido de malha
!reto curto que contornava seu cor!o. Ela !arecia
%eminina, se: e etremamente atraente.
? rosto de Sarah enrubesceu um !ouco, e ela
sorriu meio embara2ada. 3 <oc" est) me
encarando.
3 <oc" deve estar acostumada com os homens
%azendo isso 3 Preston retrucou, entrando.
3 Gem... obrigada... acho. 3 Ela abriu o %orno e
retirou uma assadeira com dois a!etitosos es!etos
de carne e legumes.
3 ;ummm... o cheiro ( 4timo.
3 Es!etos de cordeiro 3 ela disse, retirando a
carne e o legume dos es!etos. 3 <oc" serve o
vinho enquanto vou a!anhar o arroz=
<oltando ao terra2o, Preston abriu a garra%a,
colocou um dedo de vinho numa das ta2as, girou*a
e tomou um gole. Satis%eito, terminou de servir as
duas ta2as no momento em que Sarah trazia os
!ratos. Ele a5eitou a cadeira !ara ela sentar, e
ent#o se acomodou , sua %rente.
Sarah ergueu a ta2a. 3Fchaim$
G Fchaim 3 Preston res!ondeu, e de!ois
acrescentou> 3 E que voc" ve5a estrelas.
3 <er estrelas= 3 Ela riu, interrogando.
3 Uma brincadeira l) de casa.
3 E onde %ica isso=
3 Gem, agora ( Kaltham, Massachusetts, onde
%ica a universidade. Mas eu sou de Saint 9ouis.
3 ?h, eu estive l) 3 ela disse com entusiasmo. 3
Meu !ai uma vez %ez uma con%er"ncia na
Kashington Universit:.
3 Seu !ai deu con%er"ncia l)=
3 Sim, sobre as descobertas arqueol4gicas na
@erra Santa.
3 ;ummm... eu 5) devia ter sa1do da escola
ent#o. 7#o me lembro de nenhum con%erencista
chamado Arad.
3 Meu !ai era Saul Dshar.
&olocando a ta2a sobre a mesa, Preston olhou
!ara ela com es!anto. 3 Saul Dshar= 3 E
%inalmente disse> 3 <oc" quer dizer, Saul Dshar era
seu !ai=
* <oc" 5) ouviu %alar dele=
3 &laro. Puem nesta )rea n#o ouviu %alar de Saul
Dshar= E sua m#e, tamb(m... Su!onho que 7)dia
era sua m#e.
3 Sim.
3 Eu assisti , con%er"ncia. Fiz meu curso de
gradua2#o na Kashington Universit:. Ent#o voc"
estava com eles= Dsso quer dizer que est)vamos
no mesmo !r(dio na mesma hora.
Ela deu um sorriso largo. 3 E agora, do outro lado
do mundo, nos encontramos de novo.
3 Mas seu sobrenome...
3 Arad ( meu nome de casada 3 ela e!licou.
3 &asada=
3 Meu marido era ma5or do E(rcito de Dsrael. 3
Sua voz %icou baia. 3 ;) dois anos ele %oi morto
num !osto de !atrulha.
3 Sim... sinto muito ouvir isto. 3 Mudando !ara
um assunto mais con%ort)vel, ele continuou. 3
Saul e 7)dia eram arque4logos sem iguais. 7#o
es!anta que voc" tenha tamb(m se interessado,
crescendo com tanta ins!ira2#o.
3 E !ode tamb(m ser muito !erigoso. 7#o guardo
segredo, mas costumo n#o mencionar que eles
eram meus !ais, !rinci!almente se es!eram de
mim mais do que !osso dar.
3 ? mundo !erdeu dois dos seus mais brilhantes
es!ecialistas quando eles... 3 Fez uma !ausa,
como se acabasse de !erceber um %ato doloroso.
3 Pue estu!idez e insensibilidade a minha. Seus
!ais %oram mortos quando...
3 Sim, quando terroristas !alestinos atacaram
sua escava2#o.
3 Foi a !rimeira escava2#o em Masada, n#o %oi=
3 ele !erguntou, enquanto ela %echava os olhos e
concordava com a cabe2a. 3 E ( !or isso que voc"
quis trabalhar l) agora.
3 &ontinuar o trabalho deles e honrar sua
mem4ria 3 disse ela, com um !)lido sorriso.
3 Seu marido e seus !ais. 7#o tenho !alavras
!ara dizer que sinto muito.
3 Sim, bem, essas coisas %azem !arte da vida !or
aqui 3 Sarah disse. 3 A gente tem de ir em
%rente.
;ouve um sil"ncio embara2oso, durante o qual
Preston !rovou o ke"a"$ 3 Dsto est)
absolutamente delicioso.
3 Pue bom que voc" gostou. A uma velha receita
da %am1lia. Gem, n#o o ke"a"$ Pualquer um %az
ke"a", quero dizer as ervas e os tem!eros.
3 E ( isso que deia a comida t#o deliciosa.
Puais s#o=
3 7#o !osso dizer. A um segredo t#o velho
quanto... t#o velho quanto o manuscrito de
Masada.
3 &omo 5udia, o que voc" acha do !ergaminho=
3 ele !erguntou.
3 ? que voc" quer dizer com Qcomo 5udiaQ=
3 Gem, ele n#o desa%ia algumas das suas
cren2as= Ele %ala de &risto, contudo %oi descoberto
em Masada, que ( um dos lugares mais sagrados
dos 5udeus... e at( agora com!letamente
desvinculado do in1cio da cristandade.
3 E !or que deveria desa%iar minhas cren2as=
.esus %oi um dos nossos garotos, de qualquer
%orma 3 ela disse com um leve sorriso. 3 Assim, a
hist4ria dos 5udeus e do in1cio da cristandade deve
se sobre!or. Mas no m1nimo acho que ele desa%ia
suas cren2as como crist#o.
3 Minhas= 7#ooo 3 ele zombou. 3 @alvez se eu
%osse cat4lico, como o bom !adre Flanner:. Mas
n4s !rotestantes estamos acostumados a desa%iar
e a ser desa%iados.
3 Eu venho querendo !erguntar a voc" sobre o
!adre Flanner: 3 Sarah %alou, em tom cauteloso.
3 Sim=
3 <oc" tem certeza de que %oi !rudente traz"*
lo !ara a equi!e=
3 Michael Flanner:= &on%io nele totalmente.
3 @alvez. E a des!eito de ele ter conquistado sua
con%ian2a, ele de!ositou uma con%ian2a maior... 3
Ela lutou !ara encontrar as !alavras certas.
3 Em Beus=
3 7#o, no <aticano e na autoridade !a!al 3 ela
a%irmou.
3 Ele deu a !alavra de que n#o vai %alar nada
sobre o manuscrito, n#o at( que n4s...
3 7#o estamos %alando de uma rel1quia comum 3
ela interrom!eu, colocando o gar%o sobre a mesa.
3 Se %icar !rovado que o manuscrito (
autenticamente do s(culo 0 3 e es!ecialmente se
descobrirmos que ( o documento P 3, ele !ode se
sentir com!elido !or uma autoridade maior a
quebrar seu voto terreno.
3 Michael n#o. 3 Preston inclinou*se sobre a
mesa e !8s a m#o gentilmente sobre a m#o de
Sarah. 3 &on%io nele com minha vida... com a
nossa vida. E com o segredo do !ergaminho.
Sarah deu um breve sus!iro. 3 Es!ero que voc"
este5a certo.
3 E n4s !recisamos dele 3 Preston continuou. Ele
tocou a m#o dela, de!ois !egou o gar%o e es!etou
outra !or2#o do cordeiro. 3 7#o h) ningu(m
melhor !ara nos a5udar a desvendar os mist(rios
que o manuscrito !ossa revelar.
3 Mas n#o ( realmente com o !adre Flanner: que
estou !reocu!ada 3 ela disse. 3 A com a id(ia de
o <aticano estar envolvido em qualquer n1vel.
A!enas n#o quero que a integridade do manuscrito
se5a com!rometida.
* ? que voc" quer dizer=
3 Embora eu tenha sem!re admirado o
cristianismo como um movimento
quintessencialmente 5udeu, n#o !osso sentir a
mesma a%ei2#o !elo <aticano. Eiste no mundo
alguma organiza2#o de mentalidade mais %echada
do que a Dgre5a &at4lica Romana= 3 ela
!erguntou. 3 Sua !rinci!al motiva2#o ( a de%esa
da %(... n#o da verdade ou do conhecimento. Se
encontrarmos alguma coisa nesse documento que
de alguma %orma coloque em eque sua doutrina,
eles n#o economizar#o es%or2os !ara desacredit)*
lo ou destru1*lo... ou, mais !rovavelmente, enterr)*
lo em seus co%res com todos os outros escritos
antigos que n#o cabem em sua r1gida ideologia.
3 Acho que n#o !recisamos nos !reocu!ar com
isso 3 Preston disse.
3Seu governo !ode estar dis!osto a %ornecer
%otoc4!ias do manuscrito, mas nunca abrir) m#o
da !osse dele. E o <aticano teria de se haver
conosco, americanos, !rimeiro.
* <oc"s=
3 Minha universidade est) %inanciando a
escava2#o em Masada, lembra*se= Grandeis teria
de ser consultada se Dsrael tentasse re!assar o
!ergaminho !ara o <aticano.
3 Es!ero que voc" este5a certo 3 ela disse,
balan2ando a cabe2a em d'vida. 3 Mas quando a
!ol1tica se mistura com a religi#o, quem sabe o
que !ode acontecer= Puais negocia2$es !odem
ser %eitas= Ah, mas ( melhor deiar isso !ara os
sacerdotes e os !ol1ticos. 3 Ela ergueu a ta2a e
sorriu.
3? que %oi que voc" disse= <er estrelas=
Preston riu, ergueu sua ta2a, brindou com ela, e os
dois esvaziaram seus co!os.
3 Gem, chega de conversa sobre manuscritos
sagrados e religi#o 3 Sarah declarou. 3 Se eu
quisesse discutir negocios esta noite teria comida*
do voc" !ara ir ao laboratorio.
3 ?h= 3 Preston %alou, momentaneamente
con%uso. Be!ois, vendo o que seu olhar dizia
enquanto ela o estudava !or sobre a ta2a de
vinho, ele balan2ou a cabe2a em concord+ncia. 3
?h 3 ele re!etiu, devolvendo o sorriso. 3 Sim, (
claro.
CAPTULO 10
&?M UM GU9E BE PRA@A, o PABRE SEA7 KES@ER encheu duas
1caras de ca%( e de!ois acrescentou co!iosas
!or2$es de creme e a2'car , 1cara de Michael
Flanner:. 3 Eu sei, meu caro, como voc" gosta de
!ouco ca%( com o seu creme e a2'car 3 ele
brincou.
Flanner: re!rimiu um sorriso ao se inclinar sobre a
mesa e receber a 1cara. 3 ? senhor me conhece
muito bem, !adre.
3 &onhecia melhor quando voc" era um !adre
5ovem, )vido !or a!render tudo, que !assava todo
o tem!o livre nos arquivos. Aramos irlandeses
numa terra estranha e tivemos belas conversas,
sim, tivemos. Mas voc" quase n#o a!arece mais, e
este velho amigo %ica solit)rio.
3 ?ra, !adre. &omo o senhor !ode %icar solit)rio
num lugar como este= &ercado !or todos estes
santos e seus milagres.
Kester tomou um gole do ca%( e olhou em volta,
!ara as !ilhas de livros e manuscritos. .) com MO e
tantos anos, tinha !assado uma boa !or2#o desses
anos isolado entre os arte%atos dos arquivos do
<aticano, alguns dos quais anteriores ao
nascimento de &risto.
3 Sem d'vida h) alguma verdade no que voc"
diz. 3 Ele deu um leve sus!iro. 3 A sabedoria dos
tem!os est) reunida entre estas velhas !aredes. E
se voc" est) aqui tem!o su%iciente 3 e o Gom
Beus sabe que eu sou mais do que quali%icado
!ara isso 3, nem !recisa abrir algumas das ca!as
!ara ler, !ois os !r4!rios santos sair#o e
sussurrar#o em seus ouvidos.
3 Dsto 5) aconteceu com o senhor=
3 .), meu ra!az. E como n#o !oderia, neste
lugar=
3 7#o, n#o estou %alando meta%oricamente. Puero
dizer, o senhor 5) viu alguma coisa que n#o !ode
e!licar= Uma %igura, um santo talvez=... 3
Flanner: %ez uma !ausa no meio da %rase quando
viu a maneira como o !adre mais velho olhava
!ara ele. 3 Gem, eu s4... hummm...
3 <oc" viu alguma coisa=
Flanner: engoliu um !ouco de ca%(, tentando
evitar a !ergunta de Kester.
3 Michael, meu ra!az, voc" viu alguma coisa=
Flanner: assentiu.
3 E o que seria=
3 Burante a missa de ontem em S#o Pedro.
Pensei ter visto alguma coisa, algu(m...
3 Um dos santos= A !r4!ria <irgem Maria=
3 7#o, nada disso. Era um homem comum, um
homem negro, %orte e vestido de uma maneira
estranha. Ele estava l) num segundoF de re!ente,
desa!areceu.
3 Ser) que voc" n#o o !erdeu na multid#o=
3 Aaa... acho que isso !ode ter acontecido 3
Flanner: %alou. 3 Mas n#o a%astei meu olhar.
Puero dizer, estava olhando !ara ele, e ele... bem,
sim!lesmente desa!areceu.
3 A onda de calor 3 Kester declarou. 3 Pode
durar muito, muito, e %icar muito quente.
3 Sim, mas o senhor n#o res!ondeu minha
!ergunta, !adre. Alguma coisa assim 5) aconteceu
com o senhor=
Kester escolheu as !alavras cuidadosamente. 3
Michael, voc" n#o voltou a...
3 7#o, !adre 3 Flanner: interrom!eu. Ele estava
resoluto, mas n#o desa%iador. 3 Estou s4brio h)
doze anos.
3 &oisas sur!reendentes a!areceram na Santa S(
nestas 'ltimas centenas de anos. <is$es que %oram
relatadas, e muitas que n#o %oram. Puem !ode
dizer que voc" n#o %oi aben2oado com uma delas=
3 Mas o que isso signi%ica= 3 Flanner: !erguntou.
3 Um homem negro num manto de tecido
grosseiro, a!roimando*se de mim... tocando mi*
nha alma de uma %orma que n#o sei e!licar... ?
que isso !ode signi%icar=
Kester balan2ou a cabe2a. 3 Eu n#o sei, embora
este5a certo de que aqui, entre 6 mil anos de
hist4ria sagrada, ha5a uma res!osta. Se voc" %oi
escolhido !ara ter uma vis#o !or algum !ro!4sito
sagrado, ent#o n#o tenho nenhuma d'vida de que
voc" vai descobrir o !orqu".
Eu tenho outra !ergunta 3 Flanner: %alou,
colocando a 1cara na mesa. 3 E esta ( mais
concreta. Uma vez, h) muito tem!o, eu vi isso em
algum lugar. 3 Ele mostrou a Kester um !eda2o de
!a!el no qual havia desenhado o s1mbolo do in1cio
do Evangelho de Bimas bar*Bimas. 3 Re*
centemente eu o vi de novo.
Kester olhou !ara o s1mbolo, e !or um 'nico
momento Flanner: !ensou ter visto um tremor nos
olhos do velho cl(rigo.
* ?nde %oi isso=
* 7#o me lembro de onde vi !ela !rimeira vez. 3
@omando cuidado !ara n#o mencionar o
!ergaminho de Masada, Flanner: continuou> 3
Mas algu(m em Dsrael me mostrou isto
recentemente, e me lembrei de que 5) o tinha
visto. Acho que se chama <ia Bei.
7um sussurro o velho !adre retrucou> 3 A, <ia
Bei.
* Ent#o o senhor tamb(m 5) ouviu %alar disto=
* Acho que sim.
* ? senhor sabe alguma coisa sobre isto= ;)
alguma re%er"ncia sobre isto nos arquivos=
Kester segurou o queio !or um momento, ent#o
balan2ou a cabe2a. 3 <amos ver o que consigo
encontrar.
Flanner: tamborilou os dedos na mesa enquanto
observava o homem mais velho se a%astar. Kester
n#o era muito alto, e a longa batina cobria seus
!(s, criando a ilus#o de que deslizava em vez de
caminhar no ch#o de m)rmore. Flanner: conhecia
o !adre irland"s desde que %oi !ela !rimeira vez a
Roma, encontrando*o !rimeiro !or causa de seu
grande interesse !elos arquivos, e de!ois se
tornando seu amigo !or terem a mesma
ascend"ncia irlandesa 3 e algo mais. Alguma
coisa que o !adre Kester tinha !ercebido e
chamado , aten2#o de Flanner: muito antes de
qualquer outra !essoa.
3 &uidado, meu caro 3 ele tinha dito a Flanner:
n#o muito de!ois de terem se encontrado !ela
!rimeira vez. 3 7#o deie que seu gosto !elas
bebidas !re5udique seu amor !elo Es!1rito Santo...
!elo Senhor.
Kester tinha lhe con%iado que ele, tamb(m, tinha
dem8nios com que lutar, e %oi !arcialmente sua
gentil cutucada que evitou o que !oderia ter sido
um desastre !ara o 5ovem !adre. Flanner: seria
sem!re grato.
Puando Kester retornou, ele carregava um
manuscrito encadernado com couro. Ele o abriu
sobre a mesa e o em!urrou !ara a %rente de
Flanner:, que notou a caligra%ia esmerada, clara e
leg1vel. ? manuscrito !arecia n#o ter mais que
cem anos.
* Dsto n#o %oi !ublicado 3 Flanner: disse, olhando
!ara Kester.
* 7#o !ublicado, eatamente. 7#o ( um livro
cat4lico, mas uma obra escrita 3 ou canalizada,
como a%irma a autora 3 !ela %amosa m(dium e
%undadora da Sociedade @eos4%ica, ;elena
Petrovna GlavatsJ:, mais conhecida como Madame
GlavatsJ:. Ela estava trabalhando nele quando de
sua morte, em 0]-0.
* &omo conseguimos o livro= 3 Flanner:
!erguntou, come2ando a virar as !)ginas e
eaminar o escrito.
* Puem !ode dizer= 3Kester retrucou, com um
meneio de ombros. Sua boca %ormou um sorriso
evasivo. 3 @alvez um es!i#o cat4lico entre os
teos4%icos. Mas ele acabou aqui, e ouso dizer que
( a 'nica c4!ia, !orque n#o est) entre os catorze
volumes da sua obra com!leta.
* ? senhor o leu=
* 9i. &omo voc", eu vi o s1mbolo uma ou duas
vezes em minha 5uventude e quando dei com ele
no manuscrito, %iquei curioso e li tudo. Felizmente
est) em ingl"s, embora se5a um !ouco di%1cil de
entender alguns trechos. A l1ngua nativa de
Madame GlavatsJ: era o russo, mas ela se mudou
!ara a Dnglaterra ainda 5ovem. A!enas o 'ltimo
ca!1tulo se re%ere ao <ia Bei.
Kester se inclinou e %olheou o manuscrito
relativamente %ino at( encontrar a !)gina correta.
A !assagem inclu1a um s1mbolo desenhado a m#o
quase id"ntico ao que Flanner: lhe tinha
mostrado.
* Aqui est) 3 ele disse, a!ontando !ara o s1mbolo.
3 A o 'nico lugar onde o vi descrito. Esta !ode ser
a 'nica re%er"ncia registrada, e !or uma
autoridade d'bia, na melhor hi!4tese. Mas vou
deiar voc" tirar suas !r4!rias conclus$es. Fique o
tem!o que %or necess)rio. 3 Ele se a%astou da
mesa. 3 <oc" !ode trabalhar aqui mesmoF n#o
ser) !erturbado.
* ?brigado.
7as horas seguintes Flanner: estudou
atentamente o manuscrito, !rimeiro lendo o
ca!1tulo %inal sobre o <ia Bei, de!ois come2ando
da !)gina 0. ?utros cl(rigos entraram e sa1ram,
mas ele n#o os viu. Portas distantes se abriram e
se %echaram, ecoando no sal#o como a batida de
t1m!anos, mas ele n#o ouviu nada. A hora do
5antar veio e !assou, mas ele n#o sentiu %ome, at(
chegar , !assagem !ela qual tinha come2ado
mais cedo naquele dia>
Via =ei, signi)icando Caminho de =eus e
comumente chamado O Caminho para =eus, /
uma das mais antigas organiBa+:es no
catolicismo$ 8uas origens se perdem na histria
antiga$ -lguns a)irmam que suas ra1Bes est0o na
religi0o druida e que ela so"reviveu C convers0o
para o cristianismo$ Outros diBem que era uma
sociedade militar )ormada pelos CruBados e usada
como sua autoridade para matar, sem
arrependimento, mu+ulmanos e outros n0o
crentes$ -lguns remetem sua origem aos
contemporHneos de .esus, em particular um Aaius
de <)eso, que passou sua linha espiritual para
=imas, o tam"/m chamado Bom (adr0o,
cruci)icado ao lado do 8alvador$
%uitos especialistas creditam Via =ei pela
manuten+0o viva dos mais pro)undos mist/rios da
cristandade durante a Edade das 5revas, quando
verdadeiros crentes eram sistematicamente
mortos como her/ticos por sua prpria igre9a$
=esde a Re)orma, contudo, a)irma*se que o Via
=ei / uma sociedade altamente secreta,
encarregada de preservar a pureBa catlica com a
destrui+0o de qualquer grupo ou indiv1duo
considerado uma amea+a C %0e Egre9a$ -lguns
consideram que o s1m"olo do Via =ei G uma
pirHmide e cruB encimadas por um c1rculo G
rece"eu a in)luncia dos )ranco*ma+ons e dos
rosacruBes, outros acreditam ter sido ele a )onte
das duas sociedades$
Embora Flanner: n#o tenha %icado sur!reso !or
encontrar uma re%er"ncia ao <ia Bei como uma
sociedade secreta da Ddade M(dia, ele %icou ad*
mirado ao ver que GlavatsJ: tenha %eito uma
cone#o direta entre o su!osto %undador do gru!o
e Bimas, o Gom 9adr#o, !ai do autor do
!ergaminho de Masada. ;avia v)rios homens
chamados Gaius no 7ovo @estamento, e embora
nenhum %osse es!eci%icamente chamado Gaius de
E%eso, somente um tinha liga2#o com o a!4stolo
Paulo, que !assou a maior !arte de seu minist(rio
!regando em A%eso.
Flanner: eaminou o s1mbolo do <ia Bei,
desenhado !or Madame GlavastJ:, notando as
similaridades e as m1nimas di%eren2as com o
s1mbolo do !ergaminho de Bimas. A !rinci!al
varia2#o era na !arte de cima, onde em vez da lua
crescente com as !ontas se tocando havia um
c1rculo !er%eitamente sim(trico, e a estrela de
cinco !ontas acima da !ir+mide !arecia menos
uma estrela e mais %inos raios de luz, o que lhe
con%eria uma a!ar"ncia ma28nica. Mas a
similaridade era indiscut1vel.
Enquanto Flanner: meticulosamente esbo2ava o
s1mbolo em seu bloco de anota2$es, uma voz
alegre intrometeu*se no seu devaneio.
* <oc" vai !assar a noite aqui, ent#o=
* ? qu"= 3 Flanner: !erguntou, erguendo o olhar
do manuscrito.
3 S#o 0O horas 3 disse o !adre Sean Kester,
contornando a mesa e entrando na linha de vis#o
de Flanner:.
3 0O horas= Ba noite=
? velho !adre deu uma risada. 3 A, meu caro,
duas horas antes da meia*noite.<oc" %icou aqui o
dia inteiroF n#o 5antou.
* Acho que me distra1.
* Eu diria que sim.
* Padre Kester, o senhor conhece qualquer
documento cat4lico que con%irme ou negue o que
est) escrito aqui=
* Beie estar, meu caro.
* ? qu"=
* ;) algumas coisas que devem ser deiadas de
lado. Eu sei !ouco sobre o <ia Bei, mas o que sei
me diz !ara deiar tudo nos arquivos.
* Ent#o h) documentos cat4licos sobre o assunto=
* Eu lhe disse tudo o que sei 3 Kester %alou, mas
enquanto ele %alava Flanner: !odia ver a %alsidade
em seus olhos.
* ? senhor n#o est) me dizendo a verdade, est)=
Pelo menos n#o toda a verdade, n#o (=
* Michael, voc" ( como meu %ilho, voc" sabe 3 o
!adre disse, com voz terna. 3 Beie esse assunto
de lado.
Em seus a!osentos no <aticano, Michael
Flanner: esquentou uma torta no microondas,
comeu*a vagarosamente e de!ois tomou um co!o
de suco de laran5a. 7#o era eatamente uma ceia,
mas ele n#o estava com %ome de %ato. Muita coisa
tinha acontecido nos 'ltimos dois dias, desde a
a!ari2#o na Gas1lica de S#o Pedro e a conversa
com o !adre Kester at( a descoberta do
manuscrito de GlavatsJ:.
Be uma coisa Flanner: tinha certeza. A sociedade
<ia Bei, ou !elo menos seu s1mbolo, era anterior
,s &ruzadas. Era anterior at( mesmo aos
Evangelhos conhecidos, !ois ele o tinha visto
claramente desenhado no manuscrito de Masada.
7#o sabia o que ele era, mas sabia o que n#o era>
um s1mbolo criado !or algum cavaleiro andante a
%im de 5usti%icar a morte dos mu2ulmanos.
Pualquer que %osse a sociedade que ele outrora
re!resentara, essa sociedade ainda estava !or a1.
Flanner: sabia disso gra2as a uma coisa que n#o
havia com!artilhado com o !adre Kester, ou
mesmo com os arque4logos de Dsrael> as
circunst+ncias nas quais ele vira o s1mbolo !ela
!rimeira vez. Burante seus !rimeiros anos no
<aticano, ele havia sido corte5ado !or outro !adre
que o convidara !ara se 5untar a um gru!o
chamado <ia Bei. A corte era t#o secreta que,
quando Flanner: !edia mais in%orma2$es, a
res!osta era que mais nada !odia ser dito.
3 <oc" !recisa nos aceitar com %( 3 o !adre
declarou.
Dnsinuava*se que a %ilia2#o ao <ia Bei era uma
garantia de !romo2#o r)!ida na hierarquia
cat4lica. Ele queria cargos de res!onsabilidade no
<aticano= Ele as!irava ao !ur!urado= Ele
!retendia ser cardeal um dia= Embora a %ilia2#o
n#o garantisse esses ob5etivos, ela certamente
am!liaria as !ossibilidades.
Flanner: n#o aceitou nem recusou a o%erta,
es!erando !ara ver o que aconteceria. 7o %im,
nada aconteceu, e ele tinha quase esquecido tudo
at( que viu novamente o s1mbolo, desta vez
claramente escrito num documento com 6 mil
anos de idade.
? !adre tentou a%astar os !ensamentos sobre o
<ia Bei de sua mente quando se des!iu e deitou
na cama. Ele %icou inquieto !or um tem!o, at(
%inalmente cair no sono. &ontudo, %oi um sono
intranquilo, cheio de imagens de .erusal(m, do
!ergaminho e do estranho homem negro que tinha
a!arecido diante dele durante a missa. Mas
enquanto sonhava com aquele homem, a imagem
se trans%ormava num rosto mais %amiliar, embora
Flanner: n#o o visse talvez %izesse mais de vinte
anos.
3 Padre 9eonardo &ontardiC 3 ele eclamou,
sentando*se instantaneamente na cama e
acordando ao mesmo tem!o.
Ele %alou o nome de novo, desta vez num sussurro,
enquanto se recordava, com mais detalhes, do
homem que !rimeiro lhe havia mencionado o <ia
Bei, quando os dois eram seminaristas em Roma.
Ele tinha !erdido contato com o !adre logo de!ois,
quando &ontardi %oi designado !ara uma miss#o
no ?riente M(dio.
Uma coisa era certa, Flanner: disse a si mesmo,
estendido de costas na cama e de olhos %echados.
3 Amanh# !reciso encontrar o !adre 9eonardo e
descobrir o que ele sabe sobre o <ia Bei e seu
s1mbolo.
CAPTULO 11
Mi chael Fl anner: levou duas semanas !ara
descobrir o !aradeiro de 9eonardo &ontardi. Ba
'ltima vez que ouvira %alar dele, o 5ovem e
entusiasmado !adre havia deiado Roma !ara
servir num mosteiro em Dsrael. Mas, como Flanner:
agora tinha descoberto, o Mosteiro do &aminho do
Senhor %ora %echado alguns anos mais tarde, e
&ontardi tinha sido trans%erido !ara um !equeno
!ovoado na !lan1cie amaz8nica do Equador. 9),
vivendo entre a !rimitiva tribo huaorani, o !adre
!erdeu !rimeiro a sa'de e de!ois a estabilidade
emocional. ;avia a!enas tr"s meses ele tinha sido
mandado de volta a Roma, !ara o asilo de San
Giovanni, !ara !adres. Ele tinha voltado !ara casa
!ara morrer.
Puando Flanner: entrou no !equeno quarto
!articular no asilo, n#o !8de acreditar que a %igura
esqu)lida e contorcida estendida na cama era o
mesmo homem que outrora era ca!az de venc"*lo
com %acilidade num 5ogo de handebol. A!enas
vinte anos tinham se !assado desde que os dois
estudaram, se divertiram e riram 5untos. &omo
Flanner:, &ontardi ainda estava na casa dos /O,
embora agora !arecesse algumas d(cadas mais
velho.
3 9eonardo 3 Flanner: sussurrou, segurando a
%r)gil m#o do !adre na sua. A m#o n#o tinha
nenhuma %or2a. 3 Por que voc" n#o disse que es*
tava de volta a Roma=
&ontardi ergueu o olhar !ara o visitante. Seus
olhos cinza lacrime5antes n#o mostravam nenhum
ind1cio de reconhecimento. 7uma voz sur!re*
endentemente %orte ele disse, em ingl"s,
QlentilhasQ.
3 ? que %oi=
3 So!a de lentilhas, ( s4 o que nos servem aqui,
entende= So!a de lentilhas. 3 Sua voz era um
!ouco aguda, mas %irme, seus olhos arregalados
denotavam uma nota de ecita2#o. Seu antigo
%orte sotaque italiano tinha diminu1do
sensivelmente, sem d'vida resultado de anos no
eterior em com!anhia de homens de v)rias
nacionalidades.
* ?h, tenho certeza de que o card)!io ( mais
variado do que isso. @alvez ha5a alguma raz#o
m(dica !ara...
* Suas coisas est#o !rotegidas da chuva= 3
&ontardi interrom!eu. 3 As chuvas s#o terr1veis,
entende= Algumas vezes !arecem uma cachoeira.
* Sim, tenho certeza que as chuvas %oram terr1veis.
3 Flanner: gentilmente deu um ta!inha na m#o
do !adre.
* ? Santo Padre est) zangado comigo.
* ?ra, !or que o Santo Padre estaria contrariado=
?s olhos do !adre se estreitaram, e ele sussurrou
como se estivesse contando um segredo. 3 ;)
N66 delas, entende=
* N66= 9eonardo, descul!e, n#o sei do que voc"
est) %alando.
* ?ra, lentilhas, claro. Algumas vezes chove dentro
da so!a de lentilhas. @odas as en%ermeiras s#o
!rotestantes, entende= Por que h) en%ermeiras
!rotestantes num asilo cat4lico=
Flanner: sus!irou. A condi2#o do !adre &ontardi
era !ior do que ele imaginara. Eles %icaram em
sil"ncio !or um tem!oF ent#o Flanner: %ez o sinal*
da*cruz sobre o amigo e sussurrou uma !rece.
<irou*se !ara sair.
3 Michael, !or que voc" est) aqui= 3 &ontardi
!erguntou, com sur!reendente clareza.
Flanner: voltou*se ra!idamente. 3 <im visit)*lo 3
ele %alou, chegando at( a cama, es!erando que
n#o %osse o %im da conversa sobre so!a ou chuva.
3 <oc" deveria ter contado aos amigos que
estava de volta a Roma.
* <e5a como eu estou 3 &ontardi res!ondeu. 3
7#o quis abusar de ningu(m.
3 A o!ortunidade de a5udar um amigo nunca (
um abuso.
3 A5udar*me= Biga*me, Michael, como voc" me
a5udaria=
3 Posso orar com voc".
3 Guarde suas !reces !ara aqueles que n#o
!erderam a %(.
3 9eonardo, voc" n#o quer dizer isso.
&ontardi virou a cabe2a um !ouco. 3 7#o, h) mais
alguma coisa... uma outra raz#o !ara voc" ter
vindo.
3 Por que voc" diz isso= 3 Flanner: !erguntou,
subitamente descon%ort)vel !or !erturbar um
homem naquelas condi2$es com os seus !r4!rios
!roblemas.
Puando os l)bios de &ontardi arremedaram um
sorriso, Flanner: !ercebeu o qu#o en%raquecido e
doente seu amigo estava, a realidade de que ali
era um asilo, e que ele somente sairia da cama
quando chamado !elo Senhor.
? !adre levantou um dedo que era s4 osso e
tocou o rosto, logo abaio do olho direito. 3 <oc"
v", a!rendi algumas coisas nos meus anos na
selva. 7#o ve5o a!enas o que est) na su!er%1cie...
mas abaio. A verdade invariavelmente (
revelada. 3 Ele %ez uma !ausa, estreitando os
olhos enquanto !erguntava> 3 O que (= Por que
voc" veio, realmente=
Gra2as a Beus, ele est) l'cido agora, Flanner:
!ensou. 3 Sim, h) uma raz#o 3 ele admitiu. E
!egou o !a!el onde o s1mbolo de Bimas estava de*
senhado. 3 <oc" se lembra, quando (ramos muito
mais 5ovens, como certa vez discutimos a
organiza2#o <ia Bei= Este era o s1mbolo dela,
acho.
&ontardi olhou !ara o !a!el. &omo se isso %osse
!oss1vel, sua tez %icou ainda mais cinzenta, ele
cobriu os olhos com um bra2o e se a%astou.
* 7#oC 3 ele disse sacudindo a cabe2a, a voz
%icando mais alta e raivosa enquanto continuava>
3 7#oC A%aste istoC A%aste istoC <oc" n#o v" as
chamas= <oc" n#o sente o cheiro do eno%re=
Sat#, saia daquiC
* 9eonardo, o que ( isso= ? que h) de errado= 3
Ele colocou a m#o gentilmente sobre o bra2o do
!adre, mas ele a a%astou com %or2a.
3 En%ermeiraC En%ermeiraC 3 &ontardi gritou.
Um atendente masculino entrou correndo no
quarto. 3 PadreI Che cosa? 3 ele !erguntou.
3 =iavoloI 3 &ontardi a!ontou um dedo acusador
!ara Flanner:, que olhou !ara ele !or uns
instantes com a boca aberta, em choque. 3 Chi
l#anima mi lacera? 3 o !adre murmurou, livrando*
se dos dois homens e outra vez escondendo o
rosto, como se visse algum dem8nio. 3 Che
in)ernoI Che terrorI
G ? que ( isso= 3 Flanner: su!licou a seu amigo.
3 ? que eu %iz=
3 Sinto muito, !adre, ele %ica assim ,s vezes 3 o
atendente disse num ingl"s carregado de sotaque,
mas intelig1vel, ao se colocar entre Flanner: e o
!adre doente, que agora balbuciava numa l1ngua
inintelig1vel. 3@alvez se5a melhor o senhor sair.
Bou a ele um sedativo e ele vai descansar.
3 Sim 3 Flanner: concordou. 3 Sim, vou sair.
7esse !onto, o del1rio de &ontardi tinha se
reduzido a solu2os aud1veis. Flanner: atravessou o
quarto, olhando !ara tr)s mais uma vez antes de
entrar no corredor. Seu amigo lutava !ara %icar
sentado enquanto o atendente lutava !ara mant"*
lo deitado.
&om um 1m!eto %inal de energia o !adre &ontardi
eclamou> 3 (#animaI A alma, ela ( eterna. A tudo
o que me resta. Eu n#o vou renunciar , minha
almaC
&hegando , concl us#o de que n#o receberia
mais a5uda do !adre Kester nos arquivos do
<aticano, e sem querer !erturbar outra vez o
!adre &ontardi, Michael Flanner: continuou a
busca de in%orma2#o sobre o <ia Bei !or conta
!r4!ria. Ele vasculhou todas as bibliotecas do
<aticano a que teve acesso, de!ois retirou o
colarinho !ara n#o atrair aten2#o indese5ada, e
visitou as bibliotecas e livrarias de livros antigos
de Roma.
Ele estava !restes a desistir quando to!ou com um
livro intitulado GlacJ Mass. @odo o conceito da
Missa 7egra era t#o re!ugnante, t#o diab4lico, que
ele quase sentiu o livro queimar suas m#os
enquanto o segurava. For2ando*se a %olhear o
livro, ele encontrou uma re%er"ncia ao <ia Bei>
- marquesa de %ontespan, amante de (u1s JEV,
procurou os servi+os de um padre e6comungado
para reBar uma %issa 2egra para ela, pois ela
achava que o Rei estava interessado em outra
mulher$ Fsando %ontespan como um altar nu, o
padre invocou 8at0 e seus dem4nios da lasc1via e
da )alsidade, BelBe"u, -smodeu e -staroth, para
darem a %ontespan tudo o que ela dese9asse$ <le
consagrou a hstia en)iando peda+os em sua
vagina$ %ais de K??pessoas, incluindo algumas da
mais alta no"reBa da &ran+a, presenciaram a
cerim4nia, que terminou com uma grande orgia$
8a"endo da heresia, a Ordem Catlica do Via =ei
conduBiu um 9ulgamento secreto, o"tendo
con)iss:es por meio de tortura$ %uitos da no"reBa
rece"eram penas de pris0o ou e61lio, mas >L
ple"eus )oram e6ecutados, entre eles o padre
e6comungado, que )oi queimado vivo em MLN?$
Puando Fl anner: retornou a seus a!osentos
naquela noite, o tele%one estava tocando. Ele
atendeu e ouviu o !adre &ontardi dizer numa voz
clara e %orte 3 Michael, voc" chegou. Aqui (
9eonardo.
3 9eonardoC &omo voc" est)=
3 @enho momentos de con%us#o. A!arentemente
eles acontecem cada vez com mais %reqW"ncia.
Es!ero que voc" entenda e !erdoe minha e!los#o
ho5e de manh#.
3 7#o h) nada a !erdoar, meu amigo 3
Flanner: assegurou.
3 <oc" !erguntou sobre o <ia Bei.
3 Sim.
3 Ser) que voc" !ode me visitar novamente=
Precisamos conversar. Acho que ( im!ortante
conversarmos.
3 Sim, claro, vou agora mesmo.
3 7#o 3 disse &ontardi. 3 E tardeF qualquer
visitante agora seria submetido a um minucioso
eame. Seria melhor se voc" viesse de manh#,
de!ois do ca%(.
3 @udo bem, estarei a1 ,s -.
3 Michael, se n#o %or muito inc8modo, voc"
!oderia me trazer uns dro!es de lim#o=
9embrando da !redile2#o do amigo !or essa bala,
Flanner: riu. Esse sim era o 5ovem e
des!reocu!ado !adre que conhecia. 3 <ou levar o
maior !acote que encontrar 3 !rometeu.
7uma outra !arte do asi l o, havia algu(m no
escuro, com a m#o sobre o bocal de um tele%one,
ouvindo a conversa. Ao !erceber que os dois
tele%ones tinham sido desligados, ele tamb(m
desligou. Be!ois aguardou o tom de discar e %ez
uma chamada.
3 As coisas n#o !arecem boas !ara o !adre
&ontardi. Acho que sua hora chegou 3 disse !ara
a !essoa do outro lado da linha. 3 Est) na hora de
administrar os 'ltimos ritos.
E colocou o tele%one no gancho.
3 Pue Beus o receba em Seu reino 3 entoou
imergindo ainda mais na escurid#o.
OE2 2O%E2< P-5RE8, et &ilii, et 8piritus 8ancti$ -men$O
?uvindo a b"n2#o, o !adre &ontardi abriu os olhos
e, na %raca luz de seu !equeno quarto, viu um
homem usando um manto enca!uzado de !( a seu
lado. Uma m#o sa1a da manga volumosa do
manto, dois dedos ossudos !ro5etaram*se , %rente,
%azendo o sinal da cruz no ar.
3 Etrema*un2#o= 3 &ontardi %alou. 3 &heguei
a esse !onto=
3 ?ra, !adre, o &onc1lio <aticano Segundo
decretou que n#o usaremos mais a e!ress#o
Qetrema*un2#oQ 3 %oi a res!osta. 3 74s ungimos
os doentes.
3 &ontardi n#o conseguia ver o rosto do
homem, escondido nas dobras do ca!uz. Mas
!odia ouvir sua voz, um sussurro calmo, como o
som das asas de Gabriel.
&om dedos esquel(ticos e cobertos de 4leo, o
visitante noturno de &ontardi ungiu sua testa e
m#os.
3 Atrav(s desta sagrada un2#o !ossa o Senhor
em seu amor e miseric4rdia a5ud)*lo com a gra2a
do Es!1rito Santo. Pue o Senhor que o liberta de
seus !ecados !ossa salv)*lo e elev)*lo.
? celebrante %ez uma !ausa, e de!ois continuou,
em latim>
O%isereatur vestri omnipotens =eus, et dimissis
peccatis vestris, perducat vos ad vitam aeternamO$
? celebrante a%astou*se !ara as sombras do
quarto, desa!arecendo com!letamente de vista.
Por um momento, !adre &ontardi %icou sem saber
se o misterioso visitante ainda estava no quarto,
ou mesmo se ele estivera l).
@eria tudo isso sido uma alucina2#o !rovocada
!elo del1rio=
&ontardi %echou os olhos, e assim n#o viu o
segundo homem se adiantar, colocar um
travesseiro sobre seu rosto e !ression)*lo com tal
%or2a que o !adre n#o conseguia res!irar. Ele
soube ent#o que estava morrendo, e tentou dizer
uma r)!ida !rece, mas n#o conseguiu !ronunciar
as !alavras, eceto mentalmente.
OP!rie eleison$ Christe eleison$O
&omo o !adre &ontardi n#o lutou, tudo acabou
muito de!ressa, e o homem que em!unhava o
travesseiro olhou no escuro !ara o outro, que usa*
va a batina com ca!uz.
@rocaram acenos de cabe2a. 7enhuma !alavra
%ora !ronunciada. 7enhuma %oi necess)ria.
Mi chael Fl anner: ti nha uma d'zia ou mais de
!erguntas que gostaria de %azer, e dese5ou que
seu velho amigo estivesse l'cido naquela manh#
como no ines!erado tele%onema da noite anterior.
&arregando uma sacola cheia de !acotes de
dro!es de lim#o, Flanner: saltou ra!idamente as
escadas do asilo e cruzou o lobb:, chegando ,
rece!2#o.
A 5ovem %reira de servi2o levantou o olhar e,
reconhecendo*o !or causa de sua visita anterior,
disse> 3 Gom dia, !adre. 3 Ela !arecia ansiosa
!ara !raticar seu ingl"s e !erguntou> 3 Puem o
senhor dese5a visitar esta manh#=
3 Ah, bom dia, irm#. Sou o !adre Michael
Flanner:, e estou aqui !ara visitar novamente meu
querido amigo o !adre 9eonardo &ontardi.
Flanner: viu um leve tremor no rosto da irm#. 3
Um momento, !adre. <ou chamar o !adre Guimet.
* Padre Guimet=
* 8i$ ? diretor do asilo.
Bese5ando que sua visita !assasse o mais
des!ercebida !oss1vel, ele disse> 3 Por que devo
v"*lo= 7#o %oi !reciso da vez anterior.
3 Preciso cham)*lo, senhor 3 a irm# disse,
!egando o tele%one. Flanner: estava !restes a
!rotestar outra vez, mas achou melhor n#o.
A!arentemente, tinha havido um relat4rio sobre a
e!los#o de &ontardi no outro dia. Ele %alaria com
o !adre Guimet e e!licaria o que tinha
acontecido.
Flanner: atravessou a sala e sentou*se numa das
cadeiras do lobb:. Grincando com a sacola a seu
lado, !ensou em abrir uma das caias de dro*!es
de lim#o e !egar uma bala. 7#o era de u1sque ou
de ca%(, mas !ara o momento estava bom. Ele
resistiu , tenta2#o. Sabia que o amigo seria gene*
roso, mas era melhor es!erar que ele %izesse a
o%erta.
3 Padre Flanner:=
? !adre que se dirigiu a ele tinha uns RO anos, era
muito magro, com!letamente calvo, e tinha
orelhas %l)cidas grandes demais !ara a sua
cabe2a.
3 Sim. 3 Michael %alou, levantando*se da cadeira.
3 Padre, se ( sobre a minha 'ltima visita...
3 Sinto muito 3 !adre Guimet disse
abru!tamente. 3 Mas o !adre &ontardi... sinto
muito dizer, mas ele morreu durante a noite.
CAPTULO 12
Bi mas bar* Bi mas estava na rua dos @ecel$es,
em .erusal(m, saudando os %i(is que chegavam ao
sal#o de encontro da igre5a !ara ouvir a !rega2#o
de Est"v#o sobre &risto ressuscitado. 7os seis
anos que se seguiram , cruci%ica2#o de &risto,
Est"v#o tinha reunido um crescente n'mero de
%i(is em um movimento que ele chamava de ?
&aminho, e Bimas era um dos seus mais
entusiasmados e e%etivos colaboradores.
Bimas reconheceu a maioria das !essoas que 5)
tinha chegado, e %icou satis%eito ao ver v)rias
caras novas. ? com!arecimento era maior a cada
reuni#o, e ele sabia que as outras igre5as que
divulgavam a mensagem de .esus estavam
atraindo multid$es semelhantes.
Um comerciante de meia*idade veio mancando rua
abaio e !arou na %rente de Bimas, %itando o
5ovem barbado com um olhar desa%iador. 3 Aqui (
onde eles !regam a vinda do Messias= 3 Seus
olhos se estreitaram em descr(dito.
3 Por %avor, 5unte*se a n4s e ou2a a Goa*7ova. 3
Bimas %ez um gesto em dire2#o , !orta. 3 Eu sou
Bimas bar*Bimas.
* ;ershel, o a2ougueiro 3 o homem se a!resentou.
* Pue o es!1rito de .esus &risto este5a sem!re com
voc", ;ershel.
* .esus= <oc" est) %alando daquele !ro%eta da
Galil(ia, aquele que %oi cruci%icado !or suas
blas%"mias=
* Ele %oi cruci%icado !or %alar a verdade 3 Bimas
disse. 3 Ele era o Messias.
3 &omo ele !ode ser o Messias, se agora ele est)
morto=
3 Ele estava morto, sim, mas ressuscitou dos
mortos e agora mora no &(u, , direita do Senhor.
;ershel levantou a m#o, como se re!elisse o
diabo. 3 ?ra, meu senhor, agora acho que o
senhor est) blas%emando. Pois ningu(m !oderia
ressuscitar dos mortos sem usur!ar o !oder de
Beus.
* ?u sendo de Beus 3 Bimas retrucou.
* <oc" diz que ele ressuscitou dos mortos. <oc" viu
esse milagre com seus !r4!rios olhos=
* 7#o vi, mas h) muitos que viram. Se voc" quer
saber mais, entre e ou2a meu amigo Est"v#o.
? a2ougueiro balan2ou a cabe2a hesitante. 3 A,
acho que gostaria de saber mais sobre ele.
Bimas acom!anhou ;ershel !ara dentro da am!la
sala de reuni#o e o a!resentou aos que estavam l)
reunidos. ;avia quase quarenta homens e
mulheres, de todas as classes sociais, de donos de
terras a escravos. Bentro da igre5a n#o havia
nenhuma di%erencia2#o entre eles, ricos e
indigentes saudavam*se em nome de .esus, e
tomavam seus lugares em bancos de madeira
sim!les !ara ouvir Est"v#o. Bimas %icou no %undo,
onde !oderia receber os retardat)rios.
As conversas !araram quando Est"v#o subiu numa
!lata%orma erguida em %rente aos !resentes. Ele
era um homem alto, com %ei2$es angulares, quase
)s!eras, usando sand)lias e uma %eia ca!a
marrom. Mas im!ressionantes eram seus olhos
negros, muito 5untos, e que %aiscavam como
carv#o. Ele %icou de !(, olhando a assembl(ia, os
olhos !edindo sua aten2#o. Puando o sil"ncio se
%ez, ele come2ou a %alar.
3 Puando Mois(s estava no deserto, !erto do
monte Sinai, ele viu uma %olhagem que queimava,
sem contudo ser consumida !elas chamas. Ele
chegou mais !erto !ara eaminar aquela coisa
es!antosa quando ouviu a voz do Senhor. 3 Sou o
Beus de seus ancestrais. @ire as sand)lias, !ois
voc" est) !isando terra sagrada.
Bizendo isso, Est"v#o tirou suas !r4!rias
sand)lias, e muitos ali reunidos seguiram seu
eem!lo.
3 Mois(s recebeu mandamentos de Beus que
o%ereciam vida, e a!resentou esses mandamentos
a n4s, mas n4s n#o os obedecemos. Mais tarde,
.osu( levou nossos ancestrais , terra !rometida, e
Salom#o construiu um tem!lo.
Est"v#o levantou a m#o e a manteve !arada !or
um momento. Ent#o, sacudindo o dedo, ele
continuou %alando t#o alto que as 5anelas
tremeram.
3 Mas o Senhor dos Senhores n#o habita casas
que as !essoas constroem com as m#os.
A congrega2#o !rendeu a res!ira2#o, ao ouvir o
que !arecia ser um ataque direto contra o tem!lo,
o lugar mais sagrado de .erusal(m.
3 &omo a%irma o !ro%eta> Q? &(u ( o meu trono, e
a @erra ( meu escabelo. Ent#o voc"s acham que
!odem construir uma casa !ara mim= Eu !reciso
de um lugar !ara descansar= 9embrem*se, minhas
m#os %izeram todas as coisasCQ.
Alguns dos novatos se agitaram inquietos e
!areciam !rontos a retirar*se da !resen2a do
blas%emador, mas Est"v#o os manteve %ios em
seus lugares com o !oder de seu olhar e a
seguran2a de sua voz.
3 <oc"s, !ovo teimosoC <oc"s n#o deram seus
cora2$es a Beus, nem ? ouviram. Seus ancestrais
!rocuraram destruir cada !ro%eta que anunciou
que Aquele que ( Beus viria. Eles mataram os
!ro%etas, e agora voc"s viraram suas costas e
mataram Aquele que ( Beus.
Est"v#o olhou !ara cima e a!ontou !ara as vigas.
3 ?lhemC 3 ele gritou. 3 <e5o o &(u, !leno, e o
Filho de Beus est) sentado , direita do SenhorC
Be re!ente um homem que estava no banco da
%rente levantou*se num salto, e como se isso %osse
um sinal, tr"s outros correram !ara 5unto dele e
agarraram Est"v#o. ? resto da assembl(ia
!ermaneceu !etri%icado, !ensando que aquilo
%izesse !arte do serm#o de Est"v#o.
Bimas tamb(m %oi enganado !ela a2#o, mas logo
reconheceu que o l1der dos quatro era o novato
que tinha se a!resentado como ;ershel, o
a2ougueiro, e !ercebeu a verdade> um certo
n'mero dos celebrantes do dia n#o tinha ido !ara
ouvir, mas !ara levar !reso o vibrante orador.
3 Beiem*noC 3 Bimas gritou.
Ele avan2ou, mas %oi detido !or dois outros
homens que estavam sentados !erto do %undo. Um
terceiro homem, !equeno de estatura mas %orte,
irrom!eu !ela !orta e %icou na %rente de Bimas,
bloqueando seu caminho. Ele era com!letamente
calvo, tinha nariz grande e curvado e sobrancelhas
unidas. Bimas imediatamente o reconheceu como
Saul, um dos mais dedicados !erseguidores dos
seguidores de .esus.
Saul a!ontou o dedo !ara Bimas. 3 7#o inter%ira
com a lei, bar*Bimas 3 eclamou.
* Para onde o est#o levando= 3 Bimas eigiu
saber.
* Dsso n#o ( da sua conta.
* Alguns dos %i(is, %inalmente !ercebendo o que
estava acontecendo, levantaram*se e come2aram
a gritar, enquanto Saul e seus homens arrastavam
Est"v#o !ara %ora da igre5a. &om Bimas , %rente,
eles tamb(m %oram !ara %ora, onde um
contingente ainda maior de homens de Saul
es!erava !ara colocar o !risioneiro sob cust4dia.
Bimas e seus com!anheiros crist#os estavam em
menor n'mero e sentiam*se im!otentes !ara
tentar qualquer coisa, a n#o ser olhar temerosos
enquanto os ca!tores de Est"v#o o levavam !ara
%ora da cidade, !ara a ravina de Eidron. 9) eles
%ormaram um c1rculo em volta de Est"v#o e
come2aram a 5untar grandes !edras, enquanto
Saul recolhia e segurava seus mantos.
Sabendo o que estava !ara acontecer, Bimas
avan2ou !ara Saul, tentando !assar !elas %ileiras
de seus seguidores. Bimas quase conseguiu, mas
%oi atirado ao ch#o !or v)rios dos homens. Eles
come2aram a arrast)*lo !ara 5unto de Est"v#o,
!arado sozinho no centro do c1rculo, mas Saul %ez
um gesto !ara que Bimas %osse a%astado.
A!arentemente, Saul estava agindo sob ordens 3
!ossivelmente do Sin(drio 3 e n#o ultra!assaria
sua autoridade.
Puando Bimas %oi !uado !elo !( e arrastado,
Saul reuniu*se ao c1rculo de homens e acenou com
a cabe2a. Ao sinal, um a!4s o outro atirou sua
!edra na v1tima. ?s outros se 5untaram a eles, e
Est"v#o %oi atingido v)rias vezes. ? sangue
come2ou a escorrer dos cortes na cabe2a e no
cor!o. Ele se a5oelhou e baiou a cabe2a, sob uma
chuva de !edras.
3 Senhor .esus, receba meu es!1ritoC 3 gritou.
Fora do c1rculo de a!edre5adores, Bimas !rendeu a
res!ira2#o ao ouvir o grito de Est"v#o, !ois eram
quase as mesmas !alavras que .esus tinha dito
!reso , cruz. As !alavras seguintes de Est"v#o
eram ainda mais sur!reendentes.
3 Senhor, n#o deie este !ecado recair sobre
eles.
Aquelas %oram suas 'ltimas !alavras, !ois a
!edrada seguinte %oi %atal.
?s homens de Saul olharam !or um momento !ara
o cor!o de Est"v#oF ent#o, um a um, soltaram as
'ltimas !edras no ch#o e %oram at( seu l1der.
3 Muito bem 3 disse Saul disse ao entregar a
cada um seu manto. 3 <oc"s obedeceram ao
dese5o de Beus aqui ho5e, e isto ( bom.
&atorze anos mai s tarde, Bimas bar*Bimas
estava a muitos quil8metros de .erusal(m, sentado
num banco de !edra, num 5ardim em A%eso, vendo
a luz do sol dan2ar sobre a su!er%1cie do mar Egeu.
Pensando no brutal a!edre5amento de Est"v#o, ele
se sentiu muito mais velho do que seus /6 anos,
com um cansa2o de doer os ossos, %ruto de suas
longas viagens nas duas d(cadas decorridas desde
a cruci%ica2#o de .esus. @ais viagens deviam*se,
em grande medida, ao homem res!ons)vel !elo
a!edre5amento, !ois logo de!ois Saul tentou
!render Bimas, %or2ando*o a %ugir de .erusal(m.
Mais tarde, Saul %oi um %ator !re!onderante na ida
de Bimas !ara A%eso. Mas dessa vez a causa n#o
era o 4dio, e sim o amor.
3 Bimas=
<irando*se, ele viu um homem baio, calvo, e com
o nariz encurvado. 3 Ah, Paulo... voc" %alou com
os sacerdotes=
3 Sim 3 Paulo retrucou. 3 7#o !oderemos mais
usar a sinagoga !ara nossos ensinamentos. Mas
eu encontrei um audit4rio do G:mnasium
@:rannus que voc" !ode usar.
3 Eu !osso usar=
3 Sim, meu amigo. Preciso continuar minhas
viagens e minha !rega2#o, mas voc" deve
!ermanecer aqui e continuar o trabalho que
come2amos. Beio voc" na com!anhia do 5ovem
Gaius de A%eso, que vai a5udar a dividir o !eso de
liderar nosso rebanho. <oc" %ar) isso=
3 Sim, claro que sim 3 Bimas disse.
Embora Bimas sentisse brotar um amor
inesgot)vel !elo homem de !( , sua %rente, ele se
!erguntava como era !oss1vel ter tais sentimentos
!elo mesmo homem que a!edre5ara seu amigo
Est"v#o. 7aquela (!oca, se algu(m dissesse a
Bimas que o mais dedicado !erseguidor dos
seguidores de .esus um dia se tornaria um
a!4stolo, Bimas diria que era mentira. Se
a%irmassem que o !r4!rio Bimas iria !artici!ar de
viagens de !rega2#o com o assassino de Est"v#o,
ele os chamaria de loucos. &ontudo, %oi
eatamente isso o que aconteceu, !ois Paulo, o
terno e dedicado servo de .esus &risto com quem
Bimas agora via5ava e trabalhava, era na verdade
o mesmo homem que organizara o a!edre5amento
de Est"v#o.
Paulo, conhecido naquela (!oca como Saul, era
um %ariseu destinado ao rabinato !or nascimento,
educa2#o e tem!eramento. 7a tra5et4ria !ara essa
elevada !osi2#o, ele aceitou a tare%a dada !elo
Sin(drio de de%ender o 5uda1smo e mergulhou de
cor!o e alma na !ersegui2#o ,queles que acredi*
tavam que .esus era o Messias. Mas Paulo viveu
uma convers#o milagrosa na estrada !ara
Bamasco, quando %oi atingido !or um raio de luz e
ouviu a voz de .esus.
Pouco de!ois, Saul %oi batizado, recebeu o nome
de Paulo e %oi a todas as sinagogas !regando que
.esus era o Filho de Beus. Foi na terceira viagem
que Bimas se 5untou a ele, e seu caminho acabou
!or lev)*los a A%eso, cu5o tem!lo de Yrtemis 3
Biana !ara os e%(sios 3 era um grande centro de
!aganismo no mundo mediterr+neo.
Puando Paulo se a!roimou e colocou a m#o no
ombro de Bimas, Bimas sentiu o cansa2o
desa!arecer, substitu1do !or uma onda de energia
como a da seiva que renova uma )rvore.
* Foi realmente uma b"n2#o ter voc" via5ando
comigo 3 Paulo declarou com um sorriso 3, !ois
voc" viu &risto vivo, e seu !ai %oi salvo !or ele,
mesmo que tenha sido !reso a uma cruz. E voc"
estava l) na ravina Ei*dron, uma testemunha
daqueles dias negros, antes de eu ver a luz.
&ontudo, embora voc" tenha toda raz#o !ara me
dese5ar mal, sinto de voc" a!enas o amor do
Senhor.
* Eu %ui igualmente aben2oado !or ter tido um
!ro%essor como voc" 3 Bimas retrucou.
Paulo a%astou*se uns !oucos !assos, ent#o !arou e
disse> 3 ;) mais uma tare%a que devo !edir a
voc", meu irm#o.
Bimas !ercebeu uma estranha solenidade na
e!ress#o do homem mais velho. 3 Farei o que
voc" !edir.
* 7#o sou eu, mas algu(m muito maior que requer
os seus servi2os.
* ? que eu devo %azer=
* Enquanto estiver aqui em A%eso, voc" deve
come2ar a escrever um relato da vida de 7osso
Senhor, como voc" a conheceu.
* Eu= 3 Bimas !erguntou atordoado e descrente.
3 7#o sou um escritor, como voc". Sou a!enas...
* <oc" ( algu(m que esteve com o &risto quando
ele andava !or esta terra. 7#o im!orta que minhas
!alavras !are2am educadas, elas s#o as de um
homem cu5a %( reside na cren2a, e n#o no
testemunho. <oc" recebeu a gra2a e o dom de ter
visto e ter acreditado. A um dom que voc" deve
re!artir com todos.
Bimas come2ou a !rotestar, mas Paulo levantou a
m#o.
* 7#o !ense mais nisso, meu irm#o. Puando %or a
hora, 7osso Senhor colocar) a !ena e o !a!iro em
suas m#os e ordenar) que escreva. 3 Paulo
chegou mais !erto de seu amigo. 3 E agora
!reciso seguir meu caminho.
* @enha cuidado na viagem.
* Siga, meu irm#o, com o amor de &risto.
Eles a!ertaram*se os bra2os, deram*se as costas e
cada um seguiu seu caminho.
CAPTULO 13
7a sal a de des!achos do !al)cio do
governador, de !( atr)s da cadeira alta que
simbolizava seu !oder, Ru%inus @acitus olhava !ela
5anela os barcos no !orto, dese5ando estar a bordo
de um deles, a caminho de sua terra natal. .)
tendo !assado dos SS anos, o governador
!rovincial de A%eso ressentia*se de ter
des!erdi2ado a carreira num !osto t#o distante de
Roma.
Uma mulher 5ovem entrou na sala trazendo um
buqu" de %lores. 3 7#o est) um dia lindo= 3 ela
disse, !ensativa, enquanto colocava as %lores num
vaso sobre uma das mesas laterais. 3 E seu
5ardim ( t#o !rimoroso.
3 <oc" mesma as colheu=
3 Sim.
3 Marcella, 5) disse que voc" tem criadas !ara
%azer o trabalho. &omo voc" acha que %ica !ara a
mulher do governador %azer algo t#o trivial=
3 ?ra, Ru%inus, eu n#o considero isso um
trabalho 3 Marcella %alou. 3 Agrada*me andar
!elo 5ardim.
? governador virou*se de novo !ara a 5anela,
escondendo sua raiva. Um homem insigni%icante e
vingativo, Ru%inus @acitus tinha um ci'me %eroz de
sua 5ovem es!osa e era conhecido !or ter !unido
cruelmente um soldado que a!enas olhou !ara
ela, sem nenhuma outra conota2#o.
Ru%inus n#o tinha a!enas ci'me de MarcellaF
secretamente, ele a temia, !ois ela era bem*
nascida, e suas rela2$es de !arentesco haviam
sido res!ons)veis em grande medida !elo sucesso
di!lom)tico da carreira dele. Parte de seu
ressentimento !or estar em A%eso era dedicado a
ela, mas ele mantinha isso sob controle, !ois
necessitaria da a5uda da %am1lia se quisesse um
dia voltar a Roma.
Marcella se a!roimava dos NO anos, e era
tamb(m quase trinta anos mais mo2a que Ru%inus.
? casamento tinha sido arran5ado !elos !ais dela,
como na maioria dos casamentos, e embora ele
soubesse que ela n#o o escolheria !ara marido,
era obrigado a admitir que ela tentava ser uma
boa es!osa. A tare%a era ainda mais di%1cil !or seu
descontentamento !ermanente, que muitas vezes
e!lodia em raiva e at( mesmo em viol"ncia.
3 <e5a 3 Marcella disse, a%astando*se !ara
admirar o arran5o %loral. 3 <ai alegrar a sala !ara
voc".
Ru%inus olhou as %lores mas n#o disse nada, e
voltou ao !orto e aos barcos.
3 <ou deiar voc" com seus !ensamentos 3
Marcella disse.
Ele es!erou que o som dos !assos dela sumisse no
corredor. Ent#o se a%astou da 5anela e tomou um
gole de vinho da ta2a que levava nas m#os.
&us!indo o l1quido de volta na ta2a, ele a
arremessou contra a !arede e gritou> 3 @ucoC
3 Pois n#o, Sua Ecel"ncia 3 disse o criado*
che%e, entrando na sala.
3 @raga algum vinho que eu !ossa beber, n#o
aquele vinagre intrag)vel.
3 Sim, Ecel"ncia. 3 @uco abaiou*se
obsequiosamente.
3 E mande lim!ar aquilo 3 Ru%inus ordenou.
@uco bateu as m#os e dois outros criados correram
!ara lim!ar a su5eira. Beiou a sala e retornou um
momento de!ois com uma nova ta2a de vinho.
?%ereceu*a !or alguns instantes, mas de!ois
recuou es!erando a res!osta do governador.
Ru%inus tomou um gole, mas n#o esbo2ou
nenhuma rea2#o. Era como se a e!los#o nunca
tivesse ocorrido. A!ontou !ara um barco que
estava de !artida !ara o mar.
3 Eles estar#o em Roma em !oucos dias 3 ele
disse 3, enquanto estou !reso neste lugar
esquecido !elos deuses.
3 Mas, Ecel"ncia, aqui ( um lugar bonito 3 @uco
disse. 3 E a sua !osi2#o ( de muita
res!onsabilidade. @odos em A%eso o res!eitam !or
sua sabedoria e coragem.
3 Res!eitam, n#o res!eitam= 3 Ru%inus
concordou. 3 7#o h) muitos que !ossam governar
um !ovo t#o atrasado t#o bem quanto eu.
3 7#o conhe2o ningu(m que !oderia 3 o criado
declarou.
3 @uco, voc" tem ouvido %alar dessa nova
religi#o, desses 5udeus que veneram um homem
que %oi cruci%icado alguns anos atr)s=
3 Sim. Mas n#o s#o a!enas 5udeus. Aqui mesmo
em A%eso eles contam com gentios entre eles.
Alguns est#o se denominando crist#os.
3 ? que isso signi%ica=
3 ? homem que %oi cruci%icado era chamado de
.esus, o &risto.
3 Ent#o s#o crist#os= 3 Ru%mus tomou outro gole
de vinho. 3 <oc" ( um crist#o, @uco=
3 &laro que n#o 3 @uco res!ondeu com "n%ase.
3 Ecel"ncia, !or que tanto interesse nessa
religi#o=
3 Porque um de nossos soldados est) enamorado
desse estranho culto e quer !edir baia de sua
!atente. E n#o ( a!enas um soldado, mas um o%i*
cial de minha !r4!ria guarda.
3 Sua Ecel"ncia est) %alando de Marcus= 3
@uco !erguntou.
Ru%inus o olhou com sur!resa. 3 <oc" tem
conhecimento disso=
@uco concordou com a cabe2a. 3 Marcus tem
%alado a outros soldados sobre .esus e os
encarecido a ouvir os l1deres crist#os em A%eso,
Paulo de @arso e um homem chamado Bimas.
Geliscando a !onta do nariz, Ru%inus sacudiu a
cabe2a. 3 E !ior do que eu !ensava. &onvoque o
comandante da guarda.
@uco retirou*se, e Ru%inus voltou , 5anela. ? barco
que se destinava a Roma estava bem longe agora,
t#o longe que mal !odia ser visto.
Uns minutos de!ois, !assos !esados ressoaram
contra o !iso, e uma voz disse> QGovernador
@acitusQ.
Puando Ru%inus se virou, o legatus, ou
comandante de legi#o, levou o !unho ao !eito, em
sauda2#o. Ru%inus devolveu a sauda2#o com um
dis!licente movimento da ta2a, !erguntando> 3
9egatus &asco, voc" sabia que o centuri#o Marcus
Antonius !ediu baia de sua !atente=
? grisalho o%icial !areceu um !ouco
descon%ort)vel. 3 Sim. Ele comentou comigo.
* E o que voc" res!ondeu=
3 Acredito que ele est) a!aionado !or uma
mulher e%(sia 3 &asco %alou. 3 Eu dei conselhos.
Bisse que todos os soldados em terra estrangeira
t"m casos, mas ele n#o deveria deiar essas
coisas subirem , sua cabe2a.
? legatus deu uma risada. 3 Burma com ela,
divida a casa se %or necess)rio, eu disse, mas n#o
h) nenhuma raz#o !ara abandonar a !atente.
3 <oc" ( um idiota 3 Ru%inus grunhiu.
Um lam!e5o de raiva, de!ois de m)goa, tomou o
lugar do sorriso. 3 &omo, governador= 3 ele
disse.
3 Seu dese5o de !edir baia n#o tem nada a ver
com essa mulher. Ele abra2ou essa nova religi#o.
3 ? senhor est) %alando da religi#o que est)
sendo !regada !or esses dois 5udeus=
3 <oc" conhece esse Paulo e... 3 Ele tentou
lembrar o outro nome.
3 Bimas 3 &asco disse. 3 Sim, conhe2o.
3 E o que voc" est) %azendo a res!eito=
3 Mandei homens !ara ouvirem seus
ensinamentos e relatar se est#o %alando qualquer
coisa que se5a uma trai2#o.
* <oc" mandou es!i$es=
* Sim, Ecel"ncia.
3 Beie*me adivinhar, &asco. Um desses es!i$es
!oderia ter sido Marcus Antonius=
&asco %icou em sil"ncio !or uns instantesF de!ois
assentiu com a cabe2a.
3 E voc" n#o !ercebeu que ele %oi convencido !or
esse !ovo= Pue ele virou um deles=
&asco encolheu os ombros. 3 Ecel"ncia, at( onde
!ude observar, era a!enas outra religi#o. ;)
muitas religi$es. 7#o vi nenhum mal.
3 7#o ( s4 outra religi#o 3 Ru%mus %alou
bruscamente. 3 A uma religi#o muito !erigosa. E
agora Marcus Antonius est) !regando essa nova
religi#o !ara seus com!anheiros. O que
aconteceria se mais deles se tornassem crist#os e
desertassem da guarda= <oc" nos deiaria aqui,
inde%esos=
3 7#o, Ecel"ncia.
3 Es!ero que n#o 3 Ru%inus %alou. Ele %ez um
movimento com a m#o. 3 <). @raga*me Marcus
Antonius.
3 Dmediatamente. 3 E &asco outra vez colocou o
!unho contra o !eito.
3 Governador G 9egatus &asco anunciou 3
o centuri#o Marcus Antonius est) do lado de %ora.
3 Mande*o entrar.
&asco dirigiu*se , !orta, mas Ru%inus %alou ,s suas
costas> 3 7#o, n#o o mande entrar. @raga*o sob
guarda.
Ru%inus cruzou a sala e sentou*se em sua cadeira.
Alguns momentos de!ois, Marcus Antonius entrou
e %ez a sauda2#o, escoltado !or um soldado de
cada lado. Marcus era um !ouco mais alto que o
romano m(dio, tinha cabelo !reto encaracolado,
olhos azuis e uma com!lei2#o %orte.
Ru%inus n#o devolveu a sauda2#o, e
imediatamente come2ou o interrogat4rio. 3
&enturi#o, soube que voc" abra2ou a religi#o
desse %also !ro%eta, .esus.
3 7#o acredito que .esus se5a um %also !ro%eta,
Ecel"ncia 3 Marcus res!ondeu.
3 A((= E o que voc" acredita que ele se5a=
3 Ele ( o Filho de Beus.
3 Ru%inus riu alto. 3 Pual deus= .'!iter= Marte=
@alvez ele se5a %ilho da deusa Biana de A%eso.
3 ? %ilho do 'nico Beus verdadeiro.
3 ? 'nico= &omo !ode haver um 'nico Beus= E
os deuses de Roma=
3 Acredito que esses deuses se5am %alsos.
A cabe2a de Ru%inus come2ou a !al!itar, e seu
rosto %icou vermelho de raiva. 3 Falsos= 3 ele
gritou t#o alto que 5ogou saliva no rosto de
Marcus. 3 <oc" ( um blas%emoC 3 <irando*se,
chamou> 3 9egatus &ascoC
3 Sim, governador 3 &asco disse, entrando
correndo na sala. Ru%inus a!ontou !ara o
centuri#o. 3 Prenda este homem. E !re!are
um tribunal. Pretendo 5ulg)*lo !or trai2#o contra o
Estado. 3 Ele virou*se e olhou %uriosamente o
!risioneiro. 3 E de!ois !retendo eecut)*lo.
CAPTULO 14
Marcel l a col ocou as %lores em uma mesa em
seu quarto de dormir, a%astou*se um !ouco !ara
admir)*las e ent#o decidiu que elas %icariam
melhor sobre uma c8moda. Ela tinha acabado de
recolocar o vaso quando uma das suas criadas
entrou no quarto.
* ? que voc" acha, @+mara= A melhor aqui ou l),
na mesa=
* ?h, aqui senhora, de%initivamente.
Bistanciando*se mais, Marcella olhou !rimeiro o
vaso sobre a c8moda e de!ois !ara a mesa. 3 Sim
3 ela disse, balan2ando a cabe2a a%irmativa*
mente. 3 Sim, acho que voc" tem raz#o. 3 Seu
sorriso desa!areceu quando ela viu l)grimas nos
olhos da 5ovem mulher. 3 @+mara, o que (= 3 ela
!erguntou.
3 Senhora, !or %avor, a senhora !recisa me
a5udar 3 ela %alou meio engasgada. 3 ?
governador @acitus !rendeu Marcus.
* Marcus= <oc" quer dizer o centuri#o Marcus
Antonius=
* ?h, !or %avor, senhora, eu o amo, e temo !or ele.
* Por que meu marido iria !render um de seus
!r4!rios o%iciais=
3 Eu n#o sei 3 @+mara res!ondeu. 3 A senhora
!ode descobrir= Por %avor, v) at( seu maridoF
!e2a*lhe !ara !ou!ar Marcus.
3 Falarei com ele 3 Marcella !rometeu ao
abra2ar a mulher.
Puando Marcel l a vol tou , sala de des!achos,
seu marido ainda estava olhando !ela 5anela.
3 <oc" !assa todo o seu tem!o olhando !ara o
mar 3 ela disse.
3 Eu deveria estar em Roma 3 Ru%inus
res!ondeu. 3 E n#o des!erdi2ando meu tem!o e
meu talento neste lugar de!rimente. 3 Ele deu as
costas , 5anela. 3 ? que voc" quer agora=
* A verdade que voc" mandou !render o centuri#o
Marcus Antonius=
* Mandei.
* E !or qu", !osso !erguntar=
3 <oc" n#o !ode 3 ele re!licou. Be!ois,
!ensando melhor, disse> 3 ? que voc" tem a ver
com isso=
3 Uma das minhas criadas, @+mara, gosta dele.
Ela est) !reocu!ada com o bem*estar dele.
Ru%mus riu sem sorrir. 3 Ela tem boas raz$es. Ele
cometeu trai2#o e !retendo eecut)*lo.
Marcella !rendeu a res!ira2#o. 3 @rai2#o= Marcus
Antonius= 7#o, isso ( im!oss1vel.
* A=... E !or que ( im!oss1vel=
3 Eu conhe2o Marcus Antonius. Seu !ai serviu ao
meu !ai. Sem!re %oram cidad#os leais a Roma. Por
que ele cometeria trai2#o= ? que ele %ez=
3 Puanto ao !orqu", voc" ter) de !erguntar a ele
3 Ru%inus disse com um gesto de desd(m. 3 Mas
!osso lhe dizer o que ele %ez. Ele se tornou um... 3
ele %ez uma !ausa e deiou a !alavra sair de seus
l)bios como um esc)rnio 3 crist#o.
3 &rist#o= ? que ( um crist#o=
3 ;) 5udeus na cidade !regando aos gentios
sobre um auto!roclamado !ro%eta conhecido como
.esus, o &risto. Eu deveria t"*los !arado antes, mas
o que im!orta qual deus os e%(sios adoram=
3 .udeus ou crist#os= Estou con%usa.
3 Acredite*me, minha querida, ( muito mais
con%uso 3 Ru%inus disse, seu tom cheio de
condescend"ncia. 3 Eles s#o 5udeus, mas eles n#o
s#o aceitos !or seu !r4!rio !ovo, que considera
esse .esus um %also !ro%eta. &ontudo, continuam a
!regar que ele ( o Filho de Beus, e seu amigo Mar*
cus acredita neles. Ele abandonou os deuses de
Roma, os deuses e o Estado que ele 5urou
de%ender, a %im de adorar o %also !ro%eta, esse
.esus, o &risto.
3 E %oi !or isso que voc" o !rendeu= Porque ele
aceitou essa nova religi#o=
3 E isso n#o ( su%iciente=
3 Mas, Ru%inus, voc" entende religi#o 3 ela disse
adiantando*se e colocando a m#o, gentilmente,
sobre o bra2o dele. 3 ;) deuses de todo ti!o.
Puase toda !essoa tem um deus !ara adorar. Por
que voc" tem t#o !ouca toler+ncia com esse a1= A
s4 mais um deus, n#o (=
Ru%inus a%astou o bra2o. 3 7#o, esse ( di%erente.
Esse ( !erigoso. 3 Ele es%regou o bra2o como se
a!agasse o toque dela. 3 <oc" ( muito 5ovem
!ara lembrar, mas eu lembro, e muito bem. ;)
muitos anos P8ncio Pilatos mandou cruci%icar o
homem .esus. Era de es!erar que tudo terminasse
ali. &ontudo, h) !essoas via5ando, !regando em
seu nome.
3 E como ele !ode ser !erigoso se est) morto=
Ru%inus olhou !ara sua mulher com olhos bem
abertos e %ios. Estranhamente, ela !ensou ter
visto medo neles.
3 A1 ( que est) 3 ele disse. 3 ;) alguns que
!roclamam que ele n#o est) morto, que tem sido
visto desde a cruci%ica2#o.
3 <oc" quer dizer, um %antasma=
3 7#o. Um %antasma eu !osso entender. Mas
dizem que ele a!areceu em carne e osso.
Marcella riu. 3 Ru%inus, com certeza voc" n#o
acredita numa coisa dessas, n#o ( mesmo=
3 &laro que n#o. Mas muitos acreditam, inclusive
o centuri#o. E ele !ediu baia de sua !atente a %im
de se 5untar aos que !regam sobre esse .esus. E se
essa doen2a se es!alha !ara outros= <oc" sabe o
ti!o de !roblema que isso !oderia causar.
3 Su!onha que Marcus renuncie a esse .esus.
<oc" o !ou!aria, ent#o=
3 Renunciar a .esus= 3 Ru%inus !ensou !or um
momento, deu alguns !assos !ara mais !erto da
sua mulher e declarou> 3 Sim, se ele renunciar a
.esus e a essa... essa religi#o crist#, eu o !ou!arei.
Be %ato, !oderei recom!ens)*lo, !ois isso revelaria
esse insigni%icante !ro%eta como o charlat#o que
ele (.
3 Posso visitar Marcus na !ris#o=
3 Por que, a%inal, voc" quer %azer isso=
3 Eu o conhe2o h) muito tem!o. @alvez !ossa
convenc"*lo a renunciar a esse %also !ro%eta.
Ru%inus concordou. 3 <isite*o se voc" quiser.
? cal abou2o era mal iluminado !or raios de sol
em!oeirados que !enetravam !elos buracos do
tamanho de um ti5olo nas !aredes, %eitos !ara
deiar !assar o ar. Mas n#o ar su%iciente !ara
anular o %edor, e Marcella teve de manter um
len2o !er%umado sobre o nariz enquanto seguia
um dos guardas. Ela olhava, , direita e ,
esquerda, as celas com grades de %erro ao longo
do corredor de !edra.
?s homens que ocu!avam as celas eram criaturas
esqu)lidas de as!ecto miser)vel, com cabelos e
barba longos e su5os. Alguns vestiam %arra!os,
mas muitos estavam com!letamente nus. Mesmo
que alguns se sur!reendessem ao ver uma bela e
5ovem mulher em seu meio, estavam longe demais
da realidade !ara reagir. Pouqu1ssimos se davam
ao trabalho de olh)*la !assar, e esses n#o
esbo2avam nenhuma rea2#o em seus olhos
escuros e alheios.
3 Ele ( o 'ltimo !risioneiro do lado direito,
senhora @acitus 3 o guarda anunciou.
* Muito obrigada 3 Marcella res!ondeu. 3 <oc"
!ode ir agora.
* Mas, senhora, n#o devo dei)*la des!rotegida.
3 Est) tudo bem 3 ela insistiu, e quando ele
hesitou, ela disse de modo mais %irme> 3 <).
3 &omo quiser, senhora. 3 ? guarda %ez uma
sauda2#o e virou*se sobre os calcanhares.
Puando o homem 5) tinha ido, Marcella a!roimou*
se da cela do centuri#o. Marcus ainda usava seu
manto vermelho de o%icial, e estava sentado no
ch#o, encostado na !arede dos %undos com os
5oelhos erguidos , sua %rente.
3 Marcus 3 Marcella chamou baio.
Sur!reso de ouvir uma voz de mulher, Marcus !8s*
se de !( e se a!roimou das grades. 3 Senhora
MarcellaC 3 eclamou. 3 ? que a senhora est)
%azendo aqui=
3 <im !ara ver se !onho algum 5u1zo na sua
cabe2a 3 ela res!ondeu. 3 Marcus, seu !ai serviu
ao meu !or muitos anos. 74s nos conhecemos
desde a in%+ncia. 7#o ( verdade=
* &laro.
* E voc" sabe que me !reocu!o com voc" como se
%osse meu irm#o.
* A senhora sem!re %oi muito cort"s.
3 Ent#o voc" deve saber com certeza que eu n#o
quero que voc" morra. Mais ainda !or alguma
coisa boba como sua !aionite !or um deus
estrangeiro.
3 Ele n#o ( um deus estrangeiro. .esus ( %ilho do
'nico verdadeiro Beus.
3 Puem ou o que .esus ( n#o me diz res!eito. ?
que eu dese5o... o que @+mara dese5a ( que voc"
n#o se sacri%ique !or causa de uma teimosa
lealdade a uma cren2a menor.
3 &omo ela est)= 3 Marcus !erguntou, os olhos
demonstrando sua !reocu!a2#o.
3 @+mara= &omo voc" acha que ela est)= ?
homem que ela ama est) tranca%iado na...
3 Ela disse que me ama=
3 Ela se !reocu!a muito com voc". &laro que
voc" sabe disso. Marcus deiou esca!ar um
sus!iro. 3 E eu me !reocu!o com ela.
Mais do que ela !ercebe.
3 Ent#o saia deste lugar e volte !ara ela. @udo o
que Ru%inus quer ( que voc" diga que estava
enganado a res!eito desse homem .esus.
3 Mas eu n#o estou enganado, e n#o !osso
renunciar a ele. A uma coisa que nunca vou %azer.
3 <e5a, Marcus 3 Marcella disse calmamente,
a!roimando*se das grades. 3 7#o im!orta
realmente no que voc" acredita. A no que Ru%inus
acredita que ( im!ortante. <oc" !ode arran5ar um
modo de dizer o que ele quer ouvir,
inde!endentemente de voc" acreditar ou n#o no
seu cora2#o.
3 Eu nunca vou negar meu Senhor ou seu %ilho,
.esus &risto. Sinto muito, mas ( uma coisa que n#o
!osso %azer. 7#o !or voc". 7em mesmo !or... 3
Sua voz desa!areceu.
3 7em mesmo !or @+mara= Mas ela ama voc".
3 Se ela ama, ent#o vai entender o que eu devo
%azer.
Marcella olhou %iamente !ara ele !or um longo
momento, ent#o !erguntou com cautela> 3
@+mara... ela ( crist# tamb(m=
?s ombros do centuri#o des!encaram. 3 A alguma
coisa !ela qual rezo todos os dias, mas n#o, ela
ainda n#o descobriu o caminho !ara o Senhor. .)
tentei convenc"*la a ir a uma das reuni$es, mas
ela se recusa ina*balavelmente. 3 Ele olhou !ara
Marcella, com olhos su!licantes. 3 Acho que ela
recusa !or de%er"ncia , sua senhora.
3 Essas reuni$es... 3 Marcella disse, mudando de
t)tica. 3 Foi l) que voc" ouviu %alar dessa religi#o=
Marcus acenou a cabe2a concordando. 3 A!rendi
sobre o &risto com um homem chamado Bimas.
Ele est) em A%eso agora, !regando a !alavra de
.esus.
3 ?nde !osso encontrar esse homem= 3 ela
!erguntou. 3 Bese5o ir a uma das reuni$es.
A e!ress#o de Marcus brilhou. 3 Sim, a senhora
deve ouvir o que ele tem a dizer. <ai mudar a sua
vida. &omo eu o encontro=
3 Ele !rega todas as noites no G:mnasium
@:rannus.
3 @:rannus... sim, eu conhe2o o lugar 3 disse
Marcella. 3 Drei l) e... 3 Ela come2ou a dizer
Q%alarei com eleQ, mas sabia que isso n#o era o que
Marcus gostaria de ouvir, ent#o alterou seu
coment)rio no meio da %rase> 3 ?uvirei o que ele
diz.
Marcus concordou com grande entusiasmo. 3 Sim,
isso ( 4timo. E, !or %avor, leve @+mara. A senhora
vai ver com seus olhos e ouvir com seus ouvidos o
que estou dizendo. 3 Ele estendeu a m#o atrav(s
das grades e audaciosamente tocou o rosto dela.
3 Pue o Senhor este5a contigo, Marcella.
CAPTULO 15
? G:mnasi um @:rannus era uma escola
!articular !ara meninos entre M e 0S anos. ?
edi%1cio inclu1a um !)tio retangular !ara eerc1cios,
cercado !or !4rticos %ormados !or colunatas, que
se abriam !ara as salas de aula. 7o gin)sio os
alunos tinham treinamento %1sico e a!rendiam
m'sica, um !ouco de matem)tica e ci"ncia e
es!ecialmente literatura, orat4ria e
com!ortamento social.
Marcella, acom!anhada de @+mara, estava sob as
colunatas, observando enquanto as !essoas
come2avam a se 5untar !ara ouvir o serm#o de
Bimas.
3 Minha senhora, ser) que... 3 @+mara come2ou
a %alar, mas Marcella levantou um dedo !edindo
cautela.
3 9embre*se, eu n#o sou Qminha senhoraQ esta
noite 3 sussurrou.
37#o !osso ser reconhecida como a mulher do
governador.
3 Sim, minha... Marcella 3 disse @+mara,
descon%ort)vel !or usar uma %orma de tratamento
t#o %amiliar.
Em vez das %inas sedas de sua !osi2#o social,
Marcella vestia uma das rou!as de @+mara, uma
t'nica de l# grosseiramente tecida que ia at( o
tornozelo. &om a cabe2a coberta !or um ale
cinza, ela se !arecia bastante com as outras
mulheres !resentes , reuni#o.
Um homem de semblante s(rio, com mais ou
menos a mesma idade de Marcella, estava
sentado 5unto a uma mesa, ao lado da !orta do
local da reuni#o, e quando ele viu as duas
mulheres nervosas, levantou*se e as saudou.
3Gem*vindas , nossa reuni#o. Eu sou Gaius. 3
&omo elas n#o res!onderam, ele continuou. 3
Senhoras, n#o %iquem t1midas. A mensagem de
7osso Senhor .esus &risto ( !ara ser ouvida !or
todos. <enham, escolham um lugar con%ort)vel
antes que a sala %ique cheia. 3 E %ez um gesto
!ara elas entrarem, com um sorriso que atenuou
sua e!ress#o s(ria.
&oncordando com a cabe2a e desviando os olhos,
Marcella adiantou*se, com @+mara a seu lado. 9)
dentro estavam reunidos 5udeus e gentios, todos
e%(sios, incluindo trabalhadores e membros das
classes mais ricas de comerciantes e !ro%issionais.
Marcella escolheu um lugar !erto da !arede, e
de!ois se cobriu com o ale, !ara n#o ser
reconhecida.
Alguns minutos de!ois, um homem barbado, de
meia*idade, levantou*se e colocou*se diante dos
!resentes. 7#o !recisou levantar as m#os e !edir
sil"ncio, !ois todas as conversas cessaram
imediatamente e todos %icaram atentos.
3 Sou Bimas bar*Bimas 3 o homem come2ou. 3
A gra2a este5a com todos, e a !az de Beus nosso
Pai e de Seu %ilho, 7osso Senhor .esus &risto.
A b"n2#o de Bimas %oi !ontuada !or alguns
Qam(nsQ e QhosanasQ !or !arte dos !resentes. ?s
murm'rios diminu1ram, e Bimas %itou a todos com
um olhar s(rio mas amig)vel, e come2ou sua
!rega2#o.
3 7#o contem %alsidades, mas %alem a!enas a
verdade, !ois todos n4s !ertencemos um ao outro
no mesmo cor!o.
3 Puando estiverem com raiva, n#o caiam em
tenta2#o, e eliminem a raiva at( o %inal do dia,
!ara n#o darem ao Bem8nio um meio de derrot)*
los.
Enquanto continuava, movia*se !ela sala, %itando
um e de!ois outro, como se cada mandamento se
dirigisse ,quela !essoa a!enas, e como se seus
mais rec8nditos segredos estivessem abertos ,
sua vis#o.
3 7#o roubem, e ganhem a vida honestamente.
Assim voc"s ter#o alguma coisa que dividir com os
que s#o !obres.
3 Puando %alarem, n#o digam nada o%ensivo, mas
digam a!enas !alavras que %ar#o bem aos que as
ouvirem.
3 7#o se5am amargos. 7#o %a2am nada com
maldade. Se5am educados e gentis com todos os
que encontrarem, e !erdoem uns aos outros, como
Beus os !erdoa em &risto.
3 Se5a voc" escravo, se5a senhor aqui na terra,
lembre*se de que seu verdadeiro senhor est) no
&(u, e como ele ama cada um de voc"s, amem e
res!eitem uns aos outros.
Bimas %oi at( onde Marcella e @+mara estavam
sentadas. Ele olhou !ara uma e !ara outra, at(
que seu olhar %iou*se na mulher do governador.
Ela tentou desviar o olhar, mas estava !etri%icada
!or uma %or2a que !arecia emanar dos
arrebatadores olhos verdes de Bimas.
3 E se estiver numa !osi2#o de grande in%lu"ncia
sobre o !ovo, se5a ela de seu inteiro direito, ou
daquele a quem ama, n#o hesite em !roclamar a
verdade de 7osso Senhor. Pois todo !oder, toda
!osi2#o, vem dele a!enas, e todos os que negam
sua gra2a !erder#o sua condi2#o no &(u, mesmo
que a tenham aqui na terra.
Bimas retornou , %rente da sala e continuou o
serm#o. Mas Marcella !ouco ouviu, seus
!ensamentos %ios no que ele tinha %alado
diretamente !ara ela, !alavras que agora estavam
marcadas a %erro em sua alma.
&oncluindo a !rega2#o, Bimas disse> 3 E
%inalmente, orem !or mim, !ara que, quando eu
%alar, Beus me d" !alavras !ara contar o segredo
da Goa*7ova sem temor.
?utra vez houve um murm'rio de QhosanasQ em
concord+ncia.
3 Recebam a !az e o amor com a %( de Beus
nosso Pai, e seu %ilho, .esus &risto. Gra2as a todos
os que amam 7osso Senhor .esus &risto com um
amor que nunca termina.
Puando o serm#o chegou ao %im e as !essoas
come2aram a sair do recinto, muitos dos !resentes
%oram %alar com Bimas. Mas Marcella %icou
sentada. Suas !alavras a tinham tocado de uma
%orma que ela n#o es!erava, e ela sentiu a cabe2a
girar.
@+mara levantou*se e olhou !ara baio, !ara a
senhora, com !reocu!a2#o. 3 <oc" n#o vai %alar
com ele sobre Marcus=
3 Sim 3 Marcella res!ondeu, !iscando, tentando
voltar ao !resente. 3 Mas es!ere at( que os
outros tenham sa1do.
3 Est) bem 3 @+mara concordou, e sentou*se.
Foram necess)rios v)rios minutos !ara os
%reqWentadores saudarem Bimas e sa1rem.
Finalmente, Bimas e o 5ovem chamado Gaius se
dirigiram !ara %ora, mas quando Bimas viu as duas
mulheres ainda sentadas, !arou em %rente a elas.
Ele !arecia um !ouco menor, mais gentil agora, e
seu largo sorriso %azia seus olhos verdes cintilarem
quando !erguntou> 3 <oc"s, mulheres, est#o
bem=
* 7#o 3@+mara res!ondeu, engasgada e tentando
segurar as l)grimas.
* ?h= ;) alguma coisa que eu !ossa %azer=
3 Biga*lhe, minha senhora. 3 Puando o a!elo
esca!ou dos l)bios de @+mara, ela colocou a m#o
sobre a boca.
3 Minha senhora= 3 Bimas %alou, ao mesmo
tem!o que Gaius olhava !ara a mulher com
sus!eita.
Ela se levantou e ergueu o ale. 3 Sou Marcella
@acitus, mulher do governador. Mas o senhor 5)
sabia disso, n#o (=
Bimas abaiou a cabe2a. 3 Estou honrado de a
senhora ter vindo , nossa reuni#o.
3 74s n#o viemos !ara ouvi*lo 3 @+mara
gague5ou, !ousando a cabe2a entre as m#os e
solu2ando.
3 Est) tudo bem, @+mara 3 Marcella a acalmou,
a%agando os ombros dela.
Bimas !arecia con%uso. 3 Se voc"s n#o vieram
!ara ouvir meu serm#o, ent#o !ara que vieram=
* <iemos !or causa do centuri#o Marcus Antonius
3 Marcella contou.
3 Marcus= ? que h) com ele= 3 Gaius
interrom!eu. 3 Fiquei sur!reso de ele n#o estar
aqui ho5e.
3 Ele n#o !8de vir 3 @+mara %alou de cho%re,
olhando !ara Bimas. 3 Est) !reso, !or sua causa.
3 Minha=
3 Ele se declarou um crist#o 3 Marcella disse.
3 74s sabemos 3 Gaius %alou. 3 ? !r4!rio Bimas
o batizou.
3 Mas o que voc"s n#o sabem ( que o
governador mandou !rend"*lo !or causa disso. Ele
!retende 5ulg)*lo e de!ois eecut)*lo.
Bimas !arecia genuinamente sur!reso. 3 Mas !or
qu"= Roma normalmente ( tolerante com a
religi#o, nem sequer tentou im!edir os e%(sios de
adorarem Biana.
3 Marcus !ediu !ara deiar a guarda 3 Marcella
e!licou. 3 Meu marido... isto (, o governador,
teme que outros !ossam ser in%luenciados a %azer
o mesmo. Ele considera a convers#o de Marcus um
ato de trai2#o, n#o de %(.
3 Entendo 3 disse Bimas, %ranzindo as
sobrancelhas. 3 Sinto muito. Sinto muito, mesmo.
Se houver alguma coisa que eu !ossa %azer...
3 ;) alguma coisa que o senhor !ode %azer 3
Marcella disse. 3 <) ver Marcus. &onven2a*o a
renunciar a esse .esus sobre o qual o senhor !re*
ga. Se ele declarar que n#o ( crist#o, o governador
deu sua !alavra de que ir) !erdo)*lo.
Bimas balan2ou a cabe2a. 3 Dsso eu n#o !osso
%azer.
3 &laro que !ode. ? senhor deve, !ois ( a 'nica
maneira de Marcus ser !ou!ado.
3 7#o, eu n#o !osso. Se Marcus renunciar a
.esus, ele estar) colocando sua alma em !erigo.
Eu nunca !oderia conviver com isso, sendo o
res!ons)vel !or tal coisa.
3 Mas o senhor ser) o res!ons)vel !or ele !erder
a vida. &omo !oderia conviver com isso=
3 7ossa eist"ncia mortal ( a!enas tem!or)ria.
Se ele morrer agora, ou daqui a cinqWenta anos, o
resultado ( o mesmo. &omo todos n4s, ele morrer)
um dia. Mas a alma ( eterna. Ele n#o deve %azer
nada que !onha em risco sua alma.
3 7#o ( !reciso que se5a uma declara2#o
verdadeira 3 Marcella contra!8s. 3 Ele !recisa
a!enas %alar as !alavrasF no que ele realmente
acredita !ode %icar entre ele e seu Beus.
3 Mas o Senhor ouve n#o a!enas o que vem da
boca, mas tamb(m o que vem do cora2#o 3
Bimas res!ondeu. 3 E se Marcus !restar %also
testemunho com o ob5etivo de salvar seu cor!o
carnal, ele estar) na verdade renunciando a seu
cor!o es!iritual e a seu Beus. 3 Ele balan2ou a
cabe2a com vigor. 3 7#o, eu n#o !osso %azer o
que a senhora !ede.
3 Ent#o o senhor vai dei)*lo morrer= 3 @+mara
disse, as l)grimas se trans%ormando em raiva
quando ela se levantou e encarou o homem.
3 Eu n#o disse isso. 3 Um esbo2o de sorriso
%ormou*se nos cantos de sua boca enquanto ele
%itava Gaius. 3 Eu n#o aconselharei Marcus a
sacri%icar sua alma em troca de sua vida terrena,
mas talvez eu !ossa o%erecer ao governador
alguma coisa mais interessante do que a vida de
um centuri#o.
3 ? que o senhor est) sugerindo= 3 Marcella
!erguntou.
3 Uma troca.
3 @roca= Pue ti!o de troca= 3 ela !ressionou. 3
Bo que o senhor est) %alando=
3 Eu irei ao tribunal do governador 3 Bimas
declarou. E me o%erecerei em troca de Marcus.
3 ? senhor n#o !odeC Seria suic1dioC 3 Gaius
eclamou, mas Bimas %ez um gesto !ara ele calar*
se.
Marcella olhou con%usa !ara Bimas !or um longo
momento e de!ois balan2ou a cabe2a. 3 7#o, ele
est) certo. 7ingu(m !ode es!erar que o senhor
%a2a uma coisa dessas.
3 Mas ele !recisaC 3 @+mara inter!8s*se. 3
Minha senhora, deie que ele %a2a o que est)
dizendo. A a 'nica chance !ara Marcus.
3 7#o seria direito 3 Marcella murmurou, mais
!ara si mesma do que !ara os outros.
Bimas a!roimou*se e !egou suas m#os. 3
Marcella, eu quero %azer assim. Eu !reciso %azer.
Ela !ercebeu que ele n#o usou um t1tulo
cerimonioso ao dirigir*se a ela, a!enas %alou seu
nome. E estranhamente isso a agradou.
3 Su!onho que o senhor este5a muito
determinado... 3 ela re%letiu alto, incerta sobre o
que estava !ensando ou sentindo.
3 Estou. Pelo bem de Marcus e !or 7osso Senhor.
3 Por 7osso Senhor... 3 ela re!etiu, as !alavras
!arecendo mel em sua boca.
CAPTULO 16
&entenas de e%(si os se reuniram no Pret4rio
!ara assistir ao 5ulgamento de um romano. ?
!risioneiro n#o a!enas era um cidad#o romanoF
era tamb(m um o%icial, um centuri#o da guarda
!essoal do governador. Ru%inus @acitus aguardava
sentado na Sella &urulis 3 a cadeira do
5ulgamento. Marcella estava sentada !or !erto,
mas %ora das imedia2$es do governador.
3 @ragam o !risioneiro 3 Ru%inus ordenou.
Um tambor soou no momento em que Marcus
Antonius %oi introduzido no recinto do tribunal.
Suas m#os estavam atadas nas costas, e uma
coleira de metal circundava seu !esco2o. Uma
corda ia da coleira at( as m#os de um dos
guardas, que o conduzia como se ele %osse um
animal.
Marcus estava vestido com seu melhor uni%orme,
um manto vermelho brilhante que !endia de seus
ombros e um !eitoral de metal dourado que
cintilava ao sol da manh#. Dsso era intencional,
!ois Ru%inus queria que seus s'ditos
com!reendessem que a lei se a!licava igualmente
aos romanos e aos e%(sios. ? ob5etivo da li2#o %oi
atingido, !ois muitos na multid#o !rendiam a
res!ira2#o ao ver um romano de alta !osi2#o ser
submetido a tal tratamento.
@uco tomou seu lugar no ch#o de !edra diante da
Sella &urulis, desenrolou um documento e
come2ou a ler> 3 Ecel"nciaC <em , sua !resen2a,
neste dia, Marcus Antonius, centuri#o da 9egi#o
Anat4lia de Roma, em busca de 5usto e im!arcial
5ulgamento do tribunal de Ru%inus @acitus, quem,
!or ordem de &laudius, im!erador de Roma, ( o
5usto e !oderoso governador de A%eso.
* E !or qual raz#o ele !ede 5usti2a= 3 Ru%inus
!erguntou.
* Ele ( acusado de trai2#o, Ecel"ncia.
* ? que voc" tem a declarar, centuri#o Antonius=
3 <ossa Ecel"ncia, n#o cometi nenhuma trai2#o
contra v4s, nenhuma trai2#o contra meu
im!erador ou contra Roma.
* &ontudo, voc" !roclama ser um crist#o. 7#o (
verdade=
3 Sim, ( verdade, Ecel"ncia. Mas o Senhor diz>
QBai a &(sar o que ( de &(sar, dai a Beus o que (
de BeusQ. 7#o cometi nenhuma trai2#o contra
Roma, em !ensamento ou ato.
3 Se ( assim, ent#o voc" renunciar) a esse %also
!ro%eta .esus, aqui, !ublicamente 3 Ru%inus
ordenou.
3 Sinto muito, Ecel"ncia, mas n#o !osso %azer
isso 3 Marcus disse.
3 Se voc" n#o renunciar a ele agora, ser)
cruci%icado como seu deus, como seu .esus.
3 Ecel"ncia 3 9egatus &asco interveio
ra!idamente. 3 ? centuri#o Antonius ( um
cidad#o de Roma, e como tal n#o !ode ser
cruci%icado.
3 Ent#o ele ser) deca!itado 3 Ru%inus %alou
calmamente.
3 Posso me dirigir ao tribunal= 3 disse uma voz
na multid#o. ;ouve um murm'rio de sur!resa e
curiosidade, e quase todos olhavam a seu redor
!ara ver quem tinha %alado.
3 Puem se dirigiu a mim= 3 Ru%inus !erguntou,
autorit)rio.
3 Fui eu, Ecel"ncia. 3 Um homem barbado,
vestido como um mendigo, avan2ou !or entre os
!resentes e abaiou ligeiramente a cabe2a. 3 Sou
Bimas bar*Bimas.
3 Bimas=
@uco inclinou*se !ara cochichar no ouvido de
Ru%inus.
3 <oc" ( o 5udeu que est) !regando a res!eito de
.esus= Aquele que converteu o centuri#o Antonius=
3 Ru%inus !erguntou.
* Sou eu.
* E !or qual raz#o quer dirigir*se a mim=
3 <im !edir que !ou!eis a vida desse bom
homem 3 Bimas %alou, a!ontando !ara Marcus.
3 Se voc" quer %alar, !ode %alar. 3 Ru%inus
mandou !ara longe os dois guardas que iam em
dire2#o ao homem que interrom!era os
!rocedimentos.
Bimas !osicionou*se, de modo a ver n#o a!enas
Ru%inus mas tamb(m a multid#o e Marcella,
sentada !r4imo ao marido.
3 Alguns de voc"s se lembram de Paulo, que !or
muitos anos esteve aqui entre n4s !regando a
!alavra de Beus 3 Bimas come2ou. 3 Gostaria de
contar*lhes uma hist4ria a res!eito dele. Antes de
Sua Ecel"ncia Ru%inus @acitus vir !ara A%eso,
Paulo e seu com!anheiro Silas %oram a!risionados.
Eles estavam !regando e cantando can2$es a
Beus quando, de re!ente, um %orte terremoto
abalou os alicerces da !ris#o. Ent#o todas as celas
se abriram e os !risioneiros se libertaram de suas
correntes. ? carcereiro, temendo que os
!risioneiros tivessem esca!ado, tirou a es!ada e
estava !restes a se matar quando Paulo o chamou
na escurid#o. 3 7#o se mate. Estamos todos aqui.
3 ? carcereiro se a5oelhou diante de Paulo e
!erguntou> Q? que devo %azer !ara ser salvo=Q. Sua
res!osta %oi a mesma que eu !rego a todos os que
queiram ouvir> QAcreditem em 7osso Senhor .esus
&risto, e ser#o salvosQ. ? carcereiro ent#o levou
Paulo e Silas !ara sua casa, lavou*lhes os
%erimentos e lhes deu alimento. 7o dia seguinte,
as autoridades romanas os libertaram.
Puando o serm#o terminou, a multid#o se agitou
ecitada, alguns tocados !elo !oder das !alavras
de Bimas, mas todos es!erando uma violenta
res!osta de Ru%inus. Para sur!resa de todos, ele
riu.
3 Biga*me, Bimas bar*Bimas, voc" es!era que
seu deus mande um terremoto que vai libertar
Marcus Antonius e os meus outros !risioneiros=
3 7#o, <ossa Ecel"ncia 3 Bimas res!ondeu. 3
Mas se Beus assim o quisesse, !oderia %az"*lo, e
n#o haveria nada que o senhor !udesse %azer !ara
evitar.
3 Entendo 3 Ru%inus %alou, concordando em
!ensamento.
3 Governador, eu gostaria de %azer uma troca
com <ossa Ecel"ncia 3 disse Bimas, dando um
!asso , %rente.
Ru%inus olhou !ara ele com sus!eita. 3 E como (
eatamente essa troca=
* ?%ere2o*me no lugar de Marcus 3 Bimas
anunciou.
* &om qual %inalidade=
3 <ou tomar o lugar dele debaio da es!ada.
9ibertai*o, e matai*me no lugar dele.
;ouve uma agita2#o coletiva !or !arte da
multid#o, es!ecialmente da !arte de Gaius e de
outros seguidores de Bimas, que n#o conseguiam
evitar seus gritos de !rotesto.
Ru%inus co2ou o queio. 3 Uma o%erta
interessante. <oc" entende que, como 5udeu, n#o
!ode ser morto !ela es!ada= <oc" ser)
cruci%icado.
* Drei !ara a cruz com alegria no meu cora2#o 3
Bimas !roclamou.
3 Alegria no seu cora2#o, (= 3 Ru%inus zombou.
3 <eremos quanta alegria voc" vai sentir quando
o ar %or es!remido de seu cor!o e voc" %icar
de!endurado e so%rendo na cruz.
3 Ent#o aceitais minha o%erta, Ecel"ncia=
3 Aceito sua o%erta de morrer na cruz 3 Ru%inus
declarou, os l)bios se revirando num sorriso
a%etado. 3 Guardas, !rendam esse %an)tico. &o*
loquem*no na mesma cela com Marcus Antonius.
@eremos uma eecu2#o du!la.
Alguns na multid#o gritaram em !rotesto, outros
com ecita2#o e alegria. Gaius teve de ser contido
!or seus com!anheiros quando tentou correr,
gritando que as ruas %icariam inundadas com
sangue romano se o governador n#o revogasse
seu edito. Perto da Sella &urulis, Marcella saltou da
cadeira !ara im!lorar ao marido que
reconsiderasse a decis#o. Mas Ru%inus @acitus 5)
tinha sa1do, !artindo do Pret4rio no meio de uma
!ro%us#o de ca!as e do estalido das es!adas de
sua guarda !essoal.
CAPTULO 17
Sarah Arad entrou na avenida vindo da
ruazinha lateral !erto de seu a!artamento, a m#o
esquerda no volante de seu Mi ni &oo!er verde
!erolado, enquanto a outra segurava o celular
5unto ao ouvido. Puando o carro se endireitou e
come2ou a ganhar velocidade, ela viu, !elo
retrovisor, um Mercedes em!oeirado entrar na
avenida atr)s dela. Provavelmente uma
coincid"ncia, disse a si mesma. &ontudo, conti*
nuou olhando o retrovisor e acelerou seu Mi ni ,
a%astando*se do carro amassado que vinha atr)s.
Ela abaiou a m#o com o celular ra!idamente !ara
trocar a marcha, e quando a levou de novo ao
ouvido, ele continuava chamando. Ela estava
quase desligando quando ouviu o clique de um
tele%one ser atendido e um o%egante QAl8Q.
3 Eu estava quase desistindo de voc" 3 disse.
Be!ois acrescentou, em um tom ligeiramente
sugestivo> 3 Peguei voc" em um momento
ino!ortuno=
3 Fazendo a barba 3 Preston 9eIJis res!ondeu.
3 A um barbeador el(trico barulhento. 7#o ouvi o
tele%one.
Pelo som da res!ira2#o, ela su!8s que ele tinha
corrido do banheiro at( a mesinha*de*cabeceira do
!equeno a!artamento de tr"s !e2as alugado !elo
!er1odo em que ele %icaria em .erusal(m. Ela o
imaginou de !(, com a toalha enrolada no cor!o, a
!ele ainda 'mida do banho.
A%astando a imagem e %azendo %or2a !ara se
concentrar na estrada, ela !erguntou> 3 <oc"
gostaria de uma carona at( o laborat4rio= Dsto (,
se voc" n#o recebeu uma o%erta melhor.
3 Por Qo%erta melhorQ voc" quer dizer o 8nibus=
Se n#o, sim, %icaria encantado.
3 Estou no carro agora. Estarei em %rente a seu
a!artamento em 0S minutos. A muito cedo=
3 Estarei es!erando l) %ora 3 ele !rometeu.
Sarah %echou o celular, en%iou*o no !orta*co!os do
carro e olhou !elo retrovisor. ? velho Mercedes
ainda estava atr)s dela. Ao avistar um !osto de
gasolina logo adiante, ela diminuiu a marcha e
entrou, observando o ve1culo !reto !assar sem
!arar. ? motorista mantinha os olhos , %rente, mas
seu com!anheiro no banco do !assageiro !arecia
estar !restando muita aten2#o a ela.
?u ser) que estou%icando !aran4ica= 3 ela se
!erguntou.
;avia essa !ossibilidade. Mas Sarah a!rendera
que era !reciso manter*se vigilante do modo mais
di%1cil, com a morte de seus !ais e marido nas
m#os de terroristas.
Mas a maior !arte dos terroristas n#o ataca
aleatoriamente= Suas v1timas n#o est#o no lugar
errado na hora errada= Por que esses homens
estariam es!eci%icamente atr)s dela=
Ela voltou , rua. Menos de dois quarteir$es ,
%rente, viu o carro novamente, dessa vez
estacionado 5unto ao meio*%io.
Puando o Mercedes voltou , avenida, logo atr)s
de seu carro, ela n#o es!erou !ara dar a eles uma
segunda chance. Puando bruscamente o %reio de
m#o e girando o volante, ela %ez o Mi ni &oo!er
ser!entear num cavalo*de*!au de 0]O graus. ?
carro que a seguia deiou de lado toda !retens#o
a um subter%'gio. ? motorista %ez uma curva em U
na %rente do tr)%ego e, ignorando as buzinadas
raivosas dos outros motoristas, acelerou atr)s
dela.
Sarah acelerou at( atingir 0OO quil8metros !or
hora, uma velocidade %enomenal numa avenida
congestionada de .erusal(m. Ela avan2ou um sinal
vermelho, costurou entre um 8nibus, um t)i e
v)rios carros, e olhou novamente !elo retrovisor
!ara ver os !erseguidores se a!roimando numa
reta. ? Mercedes tinha mais !ot"ncia, ela sabia,
mas n#o era !)reo !ara seu )gil Mi ni nas curvas.
Ent#o ela observou o cruzamento que vinha
chegando, certi%icou*se de que n#o havia
!edestres ou ve1culos no caminho, e girou ra*
!idamente o volante !ara a direita. ? !equeno
carro reagiu instantaneamente, %azendo uma
curva de -O graus a toda velocidade, com um
ligeiro cantar de !neus e uma !equena
derra!agem.
Enquanto !ercorria a rua secund)ria em dire2#o a
uma vizinhan2a de velhos armaz(ns, ela ouviu o
guincho de !neus e olhou !ara tr)s a tem!o de ver
o Mercedes %azer uma curva aberta em meio a
uma nuvem de %uma2a de borracha. Mas o carr#o
conseguiu %azer a curva, dando uma rabeada e
vindo novamente atr)s dela.
Sarah %reou ligeiramente, virou de modo brusco
!ara a esquerda e acelerou !or uma rua lateral
mais estreita. Ao seguir em %rente, ela viu a rua
bloqueada !or um grande caminh#o de entregas,
dando marcha , r( !ara uma !lata%orma de
carregamento , esquerda. Bois carros estavam
!arados na !ista da direita, es!erando que o
caminh#o liberasse a !ista.
Guzinando, Sarah 5ogou o carro na !ista livre da
esquerda !ara ultra!assar os carros !arados. Um
trabalhador do lado da !lata%orma de carrega*
mento abanou a m#o e gritou> Q7#o, !areCQ.
Puando o Mi ni , ultra!assando os carros !arados,
seguiu em dire2#o , estreita !assagem entre a
!lata%orma de carregamento e a traseira do cami*
nh#o, o trabalhador atirou*se numa lata de lio
!ara evitar ser atingido. ? motorista do caminh#o,
que tinha ouvido o tumulto, !isou no %reio, abriu a
!orta da cabine e !ulou !ara %ora, !ara esca!ar da
es!erada colis#o. Mas Sarah tinha calculado o v#o
!er%eitamente, e o %i ni en%iou*se !or ele, dei*
ando cerca de N cent1metros de cada lado. Ela
havia quase !assado, quando o retrovisor direito
bateu numa !onta da traseira do caminh#o e
rom!eu*se com um estalo agudo.
Puase imediatamente de!ois de chegar , rua livre,
Sarah ouviu uma batida violenta. ? Mercedes, que
a seguiu en%iando*se !elo v#o, %oi !arado !or um
im!acto de estremecer. Sarah %reou at( !arar, e
%ez uma volta !ara ver o que tinha sobrado do
ve1culo, !rensado dos dois lados,
irremediavelmente !reso, entalado entre o
caminh#o e a !lata%orma. ?s dois homens dentro
do carro lutavam !ara sair das %erragens, mas n#o
conseguiam abrir as 5anelas ou as !ortas, at( que
uma %uma2a come2ou a es!alhar*se ao redor do
ve1culo.
Sarah desceu do Mi ni &oo!er e correu at( eles.
@entou ver seus rostos 3 !ele escura, cabelo
!reto, %ei2$es sem1ticas que !oderiam ser
!alestinas ou israelenses 3, mas o que mais
chamou sua aten2#o %oi o etremo !avor em seus
olhos enquanto a %uma2a se trans%ormava em
chamas que !enetravam no interior do carro.
Puando o homem mais baio no banco do
!assageiro bateu no que tinha sobrado do !)ra*
brisa e !uou o cinto de seguran2a, inca!az de se
soltar, o motorista ergueu uma !equena !istola e
olhou %io !ara Sarah, com um misto de
resigna2#o. Ela %icou imaginando se teria de
mergulhar !ara n#o ser atingida, mas em vez
disso %icou !etri%icada, vendo quando ele a!ontou
a arma n#o !ara ela, mas !ara a !r4!ria boca
aberta. Ele %echou os olhos e, com as chamas
atingindo tudo a sua volta, a!ertou o gatilho, e sua
cabe2a %oi atirada !ara tr)s com o im!acto. Seu
com!anheiro gritava, mas %oi engolido !elo
tremendo barulho da e!los#o do Mercedes.
Sarah %oi 5ogada !ara longe. Ao voltar a seu carro,
ela olhou !ara tr)s mais uma vez e tentou
descobrir o que tinha sobrado da !laca. ?s tr"s !ri*
meiros caracteres eram leg1veis, mas o resto tinha
sido destru1do no im!acto.
Entrando no Mini, Sarah abriu o celular e digitou o
n'mero de emerg"ncia da !ol1cia. Sem dar seu
nome, ra!idamente relatou o local do acidente e o
destino das v1timas. Be!ois ligou !ara seu
escrit4rio e %alou com a es!ecialista Roberta
Greene, uma de suas colegas na Techida Mishtartit
Me:uchedet, mais conhecida como Yamam, a
unidade contraterrorismo de elite de Dsrael. Ela
!ediu a Roberta !ara reunir in%orma2$es sobre
qualquer Mercedes cu5a !laca come2asse com
QA9-Q 3 e !ara manter o nome de Sarah %ora de
qualquer investiga2#o !olicial.
Puando virou a esquina, !ara voltar , avenida,
Sarah deu uma r)!ida olhada no rel4gio do !ainel
!ara ver o quanto estava atrasada. Dncrivelmente,
a!enas 0N minutos tinham se !assado desde a
liga2#o !ara Preston 9eIJis. Ela estava a menos
de 6 quil8metros, e tinha ainda 6 minutos.
Pisando no acelerador, entrou na avenida larga e
se acalmou no tr)%ego da manh#.
CAPTULO 18
Preston 9eIJi s cami nhou at( o Mi ni &oo!er
estacionado 5unto ao meio*%io em %rente ao !r(dio
do seu a!artamento. Abriu a !orta do !assageiro,
acomodou*se no banco e colocou sua maleta no
ch#o, , sua %rente. Ele sorriu !ara Sarah. 3 Puinze
minutos, em cima. Gosto de !ontualidade...
3 7uma mulher 3 ela acrescentou, abrindo um
sorriso. 3 <oc" ia dizer Qnuma mulherQ, n#o ia=
3 Em qualquer um 3 ele se de%endeu. 3 Mas,
sim, es!ecialmente numa mulher. Em minha
e!eri"ncia, que, acredite, ( basicamente de
trabalho, elas raramente s#o !ontuais.
Sarah riu. 3 Betecto um laivo de chauvinismo.
3 Acho que !arece um !ouco isso, n#o !arece=
Enquanto Sarah sa1a do meio*%io e !egava a rua,
Preston olhou !ela 5anela e viu o metal retorcido
no lugar do retrovisor direito. Ele estava t#o
concentrado em Sarah que n#o !ercebeu nada ao
entrar no carro. ? metal estava cheio de !ontas
a%iadas, como se %ruto de colis#o recente.
3 ? que aconteceu a1= 3 %ez um gesto em
dire2#o ao retrovisor.
3 <+ndalos 3 Sarah res!ondeu com um ligeiro
encolher de ombros. 3 Estou !ensando em
mandar arrumar.
Ela mudou a conversa !ara a recente descoberta
em Masada, e eles !assaram o resto da corrida de
0O minutos at( o cam!us da ;ebreI Universit:
discutindo as condi2$es do !ergaminho descoberto
no s1tio arqueol4gico.
Puando !araram na entrada do estacionamento,
Preston notou a !resen2a de mais ve1culos de
seguran2a do que o normal, com guardas armados
!atrulhando o !er1metro do edi%1cio n#o
identi%icado que abriga o laborat4rio de ob5etos
arqueol4gicos. ? guarda no !ort#o gastou um
tem!o etra eaminando suas identidades com
%oto e checando sua !rancheta antes de
%inalmente dei)*los !assar.
3 Eles re%or2aram a seguran2a 3 Preston
observou quando ele e Sarah atravessaram o
estacionamento e encontraram uma vaga !erto da
entrada do laborat4rio. 3 Eiste alguma raz#o
!ara estarmos mais !reocu!ados=
3 <igil+ncia ( um modo de vida aqui 3 disse
Sarah ao sa1rem do carro e dirigirem*se !ara a
entrada.
Seu tom era %actual, mas Preston notou a
!reocu!a2#o em sua voz enquanto ela checava as
medidas de seguran2a que tinham sido institu1das
no dia anterior. 7o momento em que ela %alava,
outro carro !assou !or eles e 5untou*se aos outros
ve1culos da seguran2a.
3 Sim, a vigil+ncia est) se tornando um meio de
vida mundial 3 ele observou. 3 Su!onho que vai
continuar sendo assim at( que a guerra contra o
terrorismo termine.
3 Acho que nossos descendentes, daqui a
cinqWenta gera2$es, ainda estar#o lutando contra
o terrorismo. Enquanto eistir uma !essoa ca!az
de atirar uma bomba em nome de seu deus, a
guerra vai continuar sem !ossibilidade de ser
vencida.
Preston segurou a !orta, e de!ois a seguiu !ara o
lo""!$ Eles se dirigiram !ara o balc#o da
seguran2a.
3 <oc" n#o est) querendo dizer que devemos
desistir, est)= 3 ele !erguntou, baiando a voz ao
se a!roimarem do guarda.
3 Absolutamente n#o. A como uma batalha contra
o mal. <ai sem!re eistir no mundo. ? %ato de n#o
conseguirmos erradicar o mal n#o signi%ica que
n#o devemos lutar contra ele.
Sarah colocou sua bolsa no scanner e entregou ao
guarda um !eda2o de !a!el. 3 ? scanner vai
mostrar uma GlocJ - mm 3 ela %alou. 3 Aqui est)
a minha autoriza2#o.
? guarda eaminou a !ermiss#o, de!ois observou
a tela enquanto a bolsa !assava !elo scanner. 3
Muito bem 3 ele disse, orientando*a a atravessar
o detector de metal.
Preston observou tudo com sur!resa 3 e
admira2#o. Be!ois colocou sua maleta no scanner
e murmurou> 3 @udo o que voc" vai encontrar a1 (
um sandu1che, e n#o ( Josher.
Ele viu Sarah segurar um sorriso. ? guarda, ao
contr)rio, !arecia n#o estar !ara brincadeiras ao
eaminar o conte'do da maleta, !rimeiro !ela tela
e de!ois diretamente. 7a verdade, havia a!enas
um saco de !a!el com o sandu1che e algumas
!astas de !a!el manilha contendo !a!(is de suas
!esquisas.
Passando !ela ins!e2#o, Preston alcan2ou Sarah e
seguiu*a !elo corredor. 3 7#o sabia que estava
trabalhando com .ames Gond 3 ele sussurrou. 3
?u seria .ane Gond=
3 7#o se5a rid1culo 3 Sarah deu um ta!inha na
bolsa. 3 Esta ( uma GlocJ. Gond usa uma Kalther
PPE.
3 &laro, eu deveria saber.
Sarah deu uma risada. 3 Sou uma o%icial de
seguran2a. E uma tenente da reserva, lembra*se=
3 ?h, sim, eu me lembro muito bem. A bela
5ovem em UBGs.
3 UBGs= Estou im!ressionada. ?nde um civil
como voc" a!rendeu sobre uni%ormes de guerra=
3 E como sabe que n#o servi... ?h, sim, seu
!essoal sabe tudo a meu res!eito.
3 Gem, sabemos o su%iciente 3 ela disse com um
sorriso.
3 Ent#o voc" deve saber que sou um %an)tico
!elo ;istor: &hannel. Uma grande %onte !ara
5arg#o militar.
Eles seguiram !elo corredor at( o laborat4rio,
onde Preston tinha visto !ela !rimeira vez o
!ergaminho de Bimas. Ele estava guardado no
grande co%re de seguran2a do laborat4rio, que
eigia duas !essoas !ara ser aberto e s4 era usado
quando absolutamente necess)rio. ?s
es!ecialistas !odiam continuar seu trabalho
mesmo sem o documento , m#o, gra2as ,s
imagens armazenadas num diret4rio de
com!utador, que somente !odia ser acessado e
decodi%icado !or uma senha que mudava todos os
dias.
Puando entraram no laborat4rio, encontraram os
!ro%essores Baniel Mazar e Turi <ilnai debru2ados
sobre um dos seis monitores alinhados numa mesa
contra a !arede, e enga5ados num vigoroso debate
sobre uma das !assagens do Evangelho de Bimas.
Mazar recebeu Sarah e Preston com um sorriso e
%ez um gesto !ara que eles se a!roimassem.
Ent#o a!ontou !ara o monitor e disse !ara seu
colega mais 5ovem> 3 Eis a !assagem. 3 9eu uma
linha do manuscrito em voz alta> 3 Ele a!areceu,
de!ois de sua ressurrei2#o, !rimeiro !ara Sim#o,
que estava na estrada !ara &irene, e !ara quem
deu o s1mbolo, e de!ois !ara &e%as, e de!ois !ara
os doze, e de!ois destes, de uma s4 vez, !ara SOO
irm#os.
3 Dsto ( um !ouco di%erente de D &or1ntios 3 <ilnai
disse, tirando o olho do monitor. E citou de
mem4ria> QEle a!areceu de!ois de sua ressur*
rei2#o !ara &e%as, de!ois !ara os doze, e de!ois
destes, de uma s4 vez, !ara SOO irm#osQ.
* A muito di%erente 3 Mazar insistiu.
3 Acrescenta s4 um nome. ? que ( um nome a
mais= Mesmo os quatro Evangelhos divergem
sobre os !ormenores de quem viu &risto Res*
suscitado e quando. 3 Ele balan2ou a m#o com
menos!rezo. 3 A uma di%eren2a sem
conseqW"ncias.
3 Eu concordo com Baniel 3 Preston disse, tendo
ouvido o su%iciente !ara dar sua o!ini#o.
3 &laro, !ro%essor 9eIJis, o senhor concorda com
seu mentor 3 disse <ilnai desdenhoso. 3 Por
%avor, e!lique como o acr(scimo de um nome
!ode tornar esta !assagem t#o signi%icativamente
di%erente da mesma !assagem de &or1ntios.
3 ;) duas raz$es 3 Preston retrucou. 3 Uma ( o
nome da !essoa. ? %ato de que ele %oi encontrado
na estrada de &irene torna quase certo que ( o
mesmo Sim#o que a5udou .esus a carregar a cruz.
A outra ( que o s1mbolo %oi dado a ele.
3 Pue s1mbolo= 3 <ilnai desa%iou.
3 ? <ia Bei 3 uma mulher disse, e Preston virou*
se !ara ver que Azra ;addad tinha acabado de
entrar no laborat4rio.
3 <ia Bei, sim, %oi assim que ele o chamou. 3
Preston olhou interrogativamente !ara Azra. 3 ?
que voc" sabe sobre o s1mbolo= <oc" n#o estava
aqui quando o !adre Flanner: o mencionou.
3 A um s1mbolo antigo 3 Azra retrucou. 3 @enho
certeza de que outros ouviram %alar dele.
3 &omo voc" entrou aqui= &omo voc" !assou
!ela seguran2a= 3 Sarah !erguntou.
Azra mostrou alguns !a!(is. 3 ? !ro%essor Mazar
me !ediu que !re!arasse um relat4rio sobre o que
eu estava %azendo quando descobri a urna 3 ela
disse, sem res!onder diretamente , !ergunta de
Sarah.
3 Sim, eu !edi o relat4rio 3 Mazar con%irmou 3,
embora n#o %osse necess)rio traz"*lo !ara mim
aqui.
3 Eu tenho a autoriza2#o necess)ria 3 Azra
retrucou. Seu tom era %actual, n#o de%ensivo,
como se recordasse a Mazar que sem a sua
descoberta em Masada n#o haveria documento
nenhum.
3 &laro que voc" tem 3 ele %alou. 3 7#o quis
contestar.
3 Dsto ( tudo= 3 Azra !erguntou, e Mazar %ez que
sim com a cabe2a. Ela saiu do laborat4rio,
%echando a !orta em seguida.
3 <oltando ao s1mbolo 3 <ilnai disse, mostrando
a imagem na tela 3, embora eu conhe2a o <ia
Bei, minha vis#o ( de que a !assagem em quest#o
n#o es!eci%ica a que s1mbolo ela se re%ere. 7#o (
isso, !ro%essor 9eIJis=
Antes que Preston !udesse res!onder, Mazar
disse> 3 @alvez n#o, Turi, mas !enso ser razo)vel
su!or...
3 Su!or= 3 <ilnai interrom!eu. 3 Somos
cientistas. 74s n#o su!omos.
Eles continuaram a discutir, e quando %icou claro
que a conversa n#o estava indo a nenhum lugar
!rodutivo, Preston decidiu levar as coisas !ara
outra dire2#o. Ele aguardou um raro momento de
sil"ncio, ent#o comentou> 3 @enho !ensado na
!resen2a de !assagens em hebraico misturadas ao
grego. @enho tentado !esquisar outros
documentos que tenham tanto hebraico quanto
grego, e n#o consigo encontrar muitos.
3 Sim, s#o muito raros 3 Mazar concordou. 3
@amb(m !ensei nisso.
3 <oc"s est#o levantando a bola !ara mim 3 seu
colega mais 5ovem declarou. 3 @emos um
manuscrito que mistura hebraico e grego e cont(m
um s1mbolo n#o encontrado at( a Ddade M(dia. 3
<ilnai a!ontou um dedo !ara o !eito de Preston. 3
Foi o que saiu da boca daquele es!ecialista do
<aticano seu amigo. 3 Ele balan2ou a cabe2a
en%aticamente. *3 Embora eu n#o este5a
a%irmando que se trata de uma %alsi%ica2#o
moderna, n#o !osso ver como !ode ser
autenticamente do s(culo 0. @alvez Ddade M(dia,
talvez um !ouco de!ois, reunido !or uma
organiza2#o que tinha seus !r4!rios interesses,
mas que n#o estava inteirada da riqueza de
in%orma2#o de que nos bene%iciamos ho5e sobre a
literatura do s(culo 0.
3 Penso que voc" est) se !reci!itando.
3 Pensa... ou su!$e= 3 <ilnai contra!8s.
3 Admito que o s1mbolo cria di%iculdades. Mas o
!adre Flanner: !ode vir a descobrir evid"ncias que
recuem sua data2#o at( os !rimeiros dias da
cristandade. E ele %oi desenhado no que !arece ser
uma tinta di%erente, da1 h) a !ossibilidade de o
manuscrito ser aut"ntico, e o s1mbolo ter sido
acrescentado mais tarde.
3 E o hebraico e o grego= 3 <ilnai continuou
!ressionando. 3 7#o vimos isso em manuscritos
aut"nticos do s(culo 0.
3 7#o acho isso t#o estranho 3 Mazar res!ondeu.
3 7#o esque2a, Bimas era 5udeu, e muitos
es!ecialistas acreditam que seu !ai era um zelote.
Ele talvez estivesse tentando atingir tanto os
gentios quanto os 5udeus. E ent#o !or que n#o
incluir o hebraico !ara alguns coment)rios
!articulares=
3 Baniel, voc" n#o !ode autenticar um
documento usando como medida alguma coisa
que ainda n#o %oi !rovada. 3 <ilnai !onti%icou. 3
<oc" diz que Bimas era 5udeu, como se n4s 5)
tiv(ssemos concordado que ele eistiu. 7#o h)
nenhuma evid"ncia hist4rica real sobre o Bimas
mais velho da Galileia. 74s o conhecemos a!enas
como um dos ladr$es cruci%icados. Seu nome
chegou at( n4s como lenda, a!enas. E Bimas bar*
Bimas= @emos somente a !alavra do manuscrito, e
ele n#o !ode ser utilizado !ara se validar sem
algum ti!o de corrobora2#o.
3 Turi, o manuscrito eiste, e o autor se diz
chamar Bimas bar*Bimas 3 a%irmou Mazar. 3
Agora, embora !ossamos discutir a autenticidade
das coisas que ele a%irma, n#o acho que !ossamos
discutir o %ato de que ele eiste, e que o autor %oi
um Bimas bar*Bimas.
3 Acho que voc" %ez esse ti!o de racioc1nio no
ossu)rio de @iago, n#o %oi= 3 <ilnai !erguntou
incisivamente.
Preston viu os l)bios de Mazar tremerem, mas o
es!ecialista mais velho n#o res!ondeu. Em vez
disso, voltou a trabalhar em seu com!utador.
3 Perd#o, amigo 3 <ilnai disse, adiantando*se at(
chegar ao lado de Mazar. 3 7#o tive a inten2#o de
desres!eit)*lo com essa observa2#o mal colocada.
Puis a!enas en%atizar que devemos ter cautela ao
eaminar esse documento reconhecidamente
%ascinante.
3 7#o h) nada a descul!ar, Turi 3 Mazar
retrucou. 3 ? !rogresso s4 !ode ser conseguido
com ousadia. A com!rova2#o, a!enas com o
desa%io. @razemos , discuss#o o que ( !reciso
trazer.
<ilnai deu uma risada e bateu nos ombros de
Mazar. 3 Muito bem %alado, Baniel. Muito bem
%alado.
Preston notou o sorriso constrangido trocado !elos
dois homens. Era claro que, a!esar de os dois
es!ecialistas com!artilharem um res!eito m'tuo,
com!artilhavam muito !ouco al(m disso.
CAPTULO 19
Burante a hora segui nte, Sarah Arad
trabalhou no com!utador , esquerda de Preston, e
os dois es!ecialistas da universidade sentaram*se
cada um diante de um terminal na etremidade
o!osta da mesa. Ela !assou a maior !arte do
tem!o analisando di%erentes imagens do
manuscrito, com!arando segmentos lado a lado, ,
!rocura de algum sinal indicativo de que a
caligra%ia !udesse ser de mais de uma !essoa.
Mais desa%iador ainda era determinar se a mesma
m#o tinha escrito os caracteres gregos e
hebraicos. Enquanto trabalhava, ela %oi %icando
cada vez mais convencida de que uma 'nica
!essoa tinha redigido o manuscrito. Al(m disso,
acreditava que a !essoa que tinha escrito as
!alavras era a mesma que relatava a hist4ria.
Embora isso %osse di%1cil de !rovar, havia
indica2$es de que aquela era a !rimeira ou a
segunda c4!ia, e n#o a transcri2#o de um trabalho
!reviamente escrito.
Suas re%le$es silenciosas %oram quebradas !or
um sus!iro bem aud1vel de Preston. Ele !arecia
imerso em !ensamentos e ela n#o quis !erturb)*
lo, mas, quando ele sus!irou !ela segunda vez, ela
!erguntou> 3 Alguma coisa errada=
3 Eu n#o sei. 3 Ele mostrou a imagem do
!ergaminho na tela do com!utador. 3 ;) alguma
coisa estranha aqui.
Sarah deu um sorriso largo. 3 74s desenterramos
no s1tio 5udeu de Masada um evangelho com 6 mil
anos, su!ostamente escrito !elo %ilho do Gom
9adr#o, que morreu na cruz ao lado de .esus, e
voc" diz que h) alguma coisa estranha= Se voc"
quer saber, tudo isto vai muito al(m do bizarro.
3 Gem, sim, isto tamb(m 3 ele %alou com meio
sorriso. 3 Mas estou %alando es!eci%icamente
sobre como tantas !alavras e %rases em hebraico
%oram distribu1das no teto.
3 7#o acho isso t#o estranho 3 ela disse. 3 ;o5e
n#o ( di%erente. Puase todo mundo em Dsrael %ala
ingl"s e hebraico. Muitos tamb(m %alam i1diche, e
numa 'nica %rase muitas vezes ( !oss1vel
encontrar as tr"s l1nguas em rota de colis#o.
3 Sim, !osso entender isso. Algo de uma segunda
l1ngua e!rime melhor um !ensamento do que a
l1ngua que voc" usa, como a !alavra chutz!ah.
<oc" %icaria sur!resa de ver quantas vezes ela
a!arece numa conversa entre americanos. Mas
isto aqui ( di%erente.
3 Bi%erente como=
3 Gem, !ara come2ar, o autor usa a !alavra em
grego !ara uma coisa, e tr"s %rases de!ois usa a
!alavra em hebraico !ara a mesma coisa. ? que
!arece estranho ( o modo aleat4rio com que ele
em!rega as !alavras.
3 <oc" acha que isso !$e em eque a validade do
documento= 3 ela !erguntou.
3 7#o, n#o chegaria a esse !onto. Mas acho isso
muito interessante. A conversa %oi interrom!ida
!ela cam!ainha do tele%one e a voz seca
do cientista mais 5ovem anunciando> 3 Turi <ilnai
%alando. 3 Ele ouviu !or um momento e disse> 3
<ou mand)*la 5). 3 Besligou o tele%one e virou*se
!ara Sarah. 3 Algu(m na rece!2#o quer %alar com
voc". 3 Ele %alou quem=
3 A a !ol1cia.
Ela desconsiderou o olhar interrogativo de Preston
com um encolher de ombros, !ediu descul!as e
dirigiu*se ao lobb:, onde encontrou dois homens
es!erando !or ela 5unto do balc#o da seguran2a.
Estavam em rou!as civis, mas sua atitude os
identi%icava t#o claramente como se vestissem
uni%ormes.
3 Sarah Arad= 3 o mais baio !erguntou quando
ela se a!roimou. Ele era mais velho que o
!arceiro, e seu terno amarrotado e a e!ress#o
abatida !areciam indicar que 5) tinha estado na
regi#o outras vezes.
3 Sim. Posso a5ud)*los=
3 Sou o agente es!ecial Alan SteinbergF este ( o
agente es!ecial Gruce Gelb.
Ele segurava o retrovisor quebrado do carro de
Sarah. Estava bastante dani%icado, o a!oio de
!l)stico de%ormado !or causa do etremo calor.
Sem d'vida tinha sido encontrado entre os
destro2os do Mercedes.
3 Dsto ( seu= 3 Steinberg !erguntou.
3 &laro 3 ela res!ondeu. 3 &laro que voc"s o
com!araram com meu Mi ni &oo!er a1 %ora.
3 Ent#o voc" admite que esteve envolvida num
acidente esta manh#= Sarah sus!irou. 3 @enho
certeza de que voc"s n#o s#o agentes es!eciais do
Be!artamento de @r+nsito.
3 7#o somos do Be!artamento de @r+nsito 3
Steinberg disse bruscamente. 3 @estemunhas
contaram que os dois homens do carro que bateu
no caminh#o !areciam estar !erseguindo um Mi ni
&oo!er verde*claro.
3 <erde !erolado 3 Sarah retrucou. 3 E a cor %oi
descontinuada de!ois do !rimeiro ano de
!rodu2#o, de modo que deve haver muito !oucos
em .erusal(m.
3 E menos ainda que tenham !erdido
recentemente seu es!elho retrovisor direito 3 o
agente chamado Gelb acrescentou, num tom bem
mais suave que o do !arceiro.
3 Sim, eu estava na cena do acidente.
3 E eles a estavam !erseguindo= 3 Gelb
!erguntou.
3 Pareciam estar.
3 <oc" sabe !or qu"=
Sarah balan2ou os ombros. 3 7#o tenho a menor
id(ia.
* ?ra, senhorita Arad...
* Senhora Arad 3 ela corrigiu.
3 &ertamente, senhora Arad, a senhora deve ter
alguma id(ia. Sen#o, como !erceberia que estava
sendo seguida=
3 Eu os vi !elo retrovisor. 7#o seiF havia alguma
coisa sus!eita neles. Fiz algumas convers$es e
eles me acom!anharam. Parei, eles !araram, dei
um cavalo*de*!au e acelerei, e eles sem!re atr)s
de mim.
3 Por que a senhora n#o chamou a !ol1cia= 3
Steinberg inter!8s*se. 3 Uma sim!les liga2#o
!oderia ter evitado um acidente %atal 3 sem %alar
no risco de todos que estavam em volta.
3 A muito di%1cil usar um celular quando se est)
sendo !erseguida atrav(s de vielas. Puanto a ligar
!ara a !ol1cia, eu liguei t#o logo !ude.
3 Be!ois da batida. 3 Steinberg olhou !ara suas
anota2$es. 3 Ent#o %oi a senhora que %ez a
!rimeira liga2#o relatando o acidente. 3 Ele olhou
de volta !ara ela, seus olhos se estreitando. 3 Mas
a senhora n#o deu seu nome.
Ela a!ontou sua grossa !rancheta. 3 A claro que
voc" a esta altura sabe mais a meu res!eito do
que a cor de meu carro. ?u eu !reciso mostrar
minha identi%ica2#o %uncional=
Steinberg bateu na !rancheta com a caneta.
Puando %alou, o tom de voz revelava seu desd(m
!or outras )reas das %or2as de seguran2a,
es!ecialmente quando elas !unham em risco sua
5urisdi2#o. 3 Sim, sabemos onde a senhora
trabalha.
Sarah dirigiu seus coment)rios ao !arceiro de
Steinberg, que !arecia mais sim!)tico. 3 Ent#o (
claro que voc"s entendem !or que n#o gostaria de
ter meu nome num relat4rio !olicial 3 ou, !ior
ainda, nos 5ornais ou na tev". At( que saibamos
mais sobre esses homens, ( melhor que isso
continue sendo um acidente de tr+nsito, o
resultado de alguma travessura em alta
velocidade.
3 @alvez, se a senhora tivesse trabalhado
conosco desde o come2o 3 Gelb disse num tom
conciliador 3, estiv(ssemos mais !erto de
algumas destas res!ostas.
3 Se voc"s veri%icarem em meu escrit4rio saber#o
que !edi a Yamam que d" toda a assist"ncia de
que necessitem. Mas tenho boas raz$es 3 e algu*
mas s#o realmente !essoais 3 !ara %icar a
dist+ncia.
3 Pessoais... 3 Gelb insistiu cautelosamente.
3 <oc"s 5) ouviram %alar de Saul e 7)dia Dshar=
3 &laro 3 ele res!ondeu. 3 Eles %oram mortos
!or terroristas h) alguns anos em Masada.
3 Eles eram meus !ais 3 ela disse secamente.
3 Eu n#o sabia. Sinto muito. 3 Gelb hesitou um
momento e de!ois acrescentou> 3 Arad, Sarah
Arad= Sim, agora me lembro. Seu marido era o
ma5or Ariel Arad. Ele %oi morto num !osto !olicial,
n#o %oi= 3 ele !erguntou e ela con%irmou com a
cabe2a. 3 Agora entendo que a senhora este5a
mais do que sens1vel com o... acidente de ho5e.
3 ?brigada. 3 A e!ress#o de Sarah acalmou*se.
3 E !ara com!licar ainda mais, %ui recentemente
designada !ara a mesma escava2#o de Masada
onde meus !ais morreram. Embora !ossivelmente
n#o ha5a nenhuma rela2#o entre aquele ataque
terrorista e o Mercedes, !recisamos con%irmar isso
!or meio de nossa !r4!ria investiga2#o. 3 Ela
virou*se !ara Steinberg e disse, incisivamente> 3
E essas investiga2$es ultra!assam em muito o es*
co!o da !ol1cia local.
Steinberg estava !ara res!onder quando Gelb o
interrom!eu. 3 Parece que temos interesses
comuns aqui. 7#o h) nenhuma raz#o !ara que seu
nome n#o %ique %ora de nosso relat4rio !or ora.
Est) bem assim= 3 Ele olhou !ara o !arceiro mais
velho, que concordou de m) vontade. 3 Em troca,
gostar1amos de toda in%orma2#o que a senhora
consiga sobre esses homens que a !erseguiram.
3 <oc"s ainda n#o os identi%icaram=
3 Puaisquer documentos de identidade que eles
!ortavam %oram destru1dos na e!los#o 3 Gelb
e!licou. 3 E eles estavam t#o queimados que (
muito !ouco !rov)vel que !ossamos %azer
com!ara2$es com %otos de !ersonalidades
conhecidas. ;) o B7A e a arcada dent)ria, mas se
ningu(m registrar uma queia de
desa!arecimento, n#o haver) nada com o que
com!arar.
3 A n#o ser que 5) tenhamos uma %icha 3 Sarah
sugeriu.
3 Pris#o= 3 Gelb !erguntou, e ela concordou. 3
&laro, vamos checar o banco de B7A. <oc" deu
uma boa olhada neles=
Ela 5) estava se a%astando quando balan2ou a
cabe2a e res!ondeu> 3 7#o, n#o dei. 3 Embora
tecnicamente n#o %osse uma mentira, !ois n#o
tinha mesmo dado uma boa olhada, ela se sentia
con%iante de !oder identi%icar !elo menos o
motorista. Mas queria continuar a investiga2#o !or
interm(dio de seu de!artamento, e n#o da !ol1cia.
3 Ser) que a senhora !oderia ver algumas %otos
na delegacia= 3 Gelb !erguntou. 3 Algu(m talvez
!are2a %amiliar. Pualquer coisa a5udaria.
* &laro. Mas isso !ode es!erar at( que=...
3 Mais tarde ho5e seria 4timo 3 ele interrom!eu,
sem dar a ela a chance de sugerir uma hora muito
distante no %uturo. Ele estendeu seu cart#o de
visitas. 3 9igue !ara meu celular, e nos
encontraremos na delegacia.
3 Sim, naturalmente 3 ela disse, olhando o
cart#o.
3 Se a senhora vir alguma coisa sus!eita, ou se
acontecer alguma coisa, !or %avor, chame*nos
imediatamente.
3 &hamarei. E obrigado !ela !reocu!a2#o. 3
Sarah sorriu !ara Gelb, de!ois %ez um r)!ido
meneio de cabe2a !ara Steinberg e se dirigiu de
volta !ara o corredor.
? agente es!ecial Gruce Gelb es!erou at( que
Sarah Arad desa!arecesse no %inal do corredorF
de!ois bateu no ombro do !arceiro e disse> 3
<amos dar o %ora, Al.
3 Parece que voc" %icou muito encantado com ela
3 Steinberg %alou com um riso aba%ado enquanto
deiavam o edi%1cio.
3 Uma dona muito a%etada 3 Gelb murmurou.
3 <oc" %alou muito di%erente l) atr)s. Pensei que
teria de a!artar voc"s.
3 A!enas comendo !elas bordas 3 o !arceiro
mais 5ovem res!ondeu.
3 Sim, e !rovavelmente ela tamb(m estava
comendo !elas bordas.
3 7###o... Ela ( da Yamam. Eles n#o comem
!elas bordas, eles arrasam tudo.
3 <oc" acha que ela est) escondendo alguma
coisa=
3 Ela os viu 3 Gelb disse categoricamente. 3
Dm!oss1vel n#o ter visto. Mas ela nunca vai contar
!ara a gente.
3 Foi !or isso que voc" n#o insistiu !ara ela ver
os livros dos not)veis imediatamente=
3 Be que adiantaria=
3 Por que voc" n#o %alou com ela sobre o anel do
motorista= 3 Steinberg !erguntou.
3 Se ela tivesse sido mais acess1vel... 3 Gelb
balan2ou a cabe2a, en%)tico> 3 7#o, vamos
manter esse dado s4 !ara n4s. Beiemos que ela
!erca tem!o eaminando os livros e !rocurando
terroristas !alestinos. 74s vamos seguir o anel. 3
Ele a!al!ou o saquinho com o anel no bolso do
!alet4.
3 OEn 2omine PatrisO, o mais velho entoou com ar
de mist(rio.
3 O-menQ, o !arceiro declarou, dando uma risada.
3 Agora vamos dar o %ora deste lugar.
9ogo de!oi s do mei o* di a, Preston 9eIJis
acom!anhou Sarah at( o carro dela, !ara irem
almo2ar num restaurante !erto dali. Puando se
a!roimaram do ve1culo, ela de re!ente colocou a
m#o em seu bra2o e !arou.
3 ? que %oi= 3 ele !erguntou.
Ela %ez um aceno silencioso !ara o outro lado do
estacionamento, e ele se virou !ara ver Turi <ilnai
de !( do lado de %ora de seu Audi es!orte enta*
bulando uma intensa conversa com a mulher
!alestina chamada Azra.
* Achei que ela tivesse sa1do h) muito tem!o 3
Preston %alou.
* Eu tamb(m.
Foi quando Azra deu uma olhadela e !ercebeu que
estavam sendo observados. Ela %ez um coment)rio
%inal com <ilnai, virou*se e saiu ra!idamente.
* <amos ver do que se trata 3 Sarah disse.
3 <oc" acha que isso ( uma boa... 3 Preston
come2ou a %alar, mas Sarah 5) estava
atravessando o estacionamento.
<ilnai ia entrar no carro quando Sarah o chamou>
3 Pro%essor, um momento.
Ele hesitou, a%astou*se do ve1culo e virou*se !ara
ela. Seu sorriso !areceu %or2ado, e era claro que
n#o tinha gostado da interru!2#o. 3 ? que (= 3
!erguntou im!aciente.
3 Sobre o que o senhor e Azra estavam %alando=
3 ela !erguntou.
A contrariedade de <ilnai tornou*se mais 4bvia. 3
Era uma conversa !rivada entre o diretor de
!esquisa e uma !esquisadora.
Preston estava acostumado , atitude im!eriosa de
<ilnai. Mas o que o sur!reendeu 3 e im!ressionou
3 %oi a calma con%ian2a da res!osta de Sarah.
3 ? senhor !ode ser o diretor, !ro%essor, mas sou
a encarregada da seguran2a do !ro5eto. Ent#o vou
!erguntar de novo> sobre o que estavam
conversando=
<ilnai tamb(m !areceu irrequieto com o tom dela,
e sus!irou em aquiesc"ncia. 3 Antes de Azra
;addad ser trans%erida !ara o s1tio de Ma*sada, ela
trabalhava na escava2#o do velho mosteiro na
estrada !ara Sdom. Ela quis voltar !ara c), e eu
concordei com a trans%er"ncia. Dsso re!resenta
algum !roblema de seguran2a !ara voc"=
* 7#o enquanto o senhor me mantiver in%ormada
3 Sarah retrucou.
3 Se ( tudo, tenho coisas a %azer. 3 Sem es!erar
uma res!osta, <ilnai entrou no carro e %echou a
!orta. Beu a !artida, saiu bem r)!ido e cruzou o
estacionamento em dire2#o , rua.
3 Ele ( um homem muito desagrad)vel 3 Sarah
%alou, segurando o bra2o de Preston e conduzindo*
o de volta !ara o carro. 3 Por que o %izeram
diretor administrativo no lugar do dr. Mazar eu
nunca saberei.
3 Acho que ( da1 que vem o ressentimento 3
Preston %alou. 3 Turi tem o t1tulo, mas Baniel
ainda des%ruta uma re!uta2#o internacional maior.
3 Mais uma raz#o !ara ele ser o diretor 3 ela
comentou quando entraram no Mi ni &oo!er.
3 Eu concordo, mas de!ois daquele %iasco do
ossu)rio, o comit" e%etivamente %oi %or2ado a dar o
oJ a Turi. A%inal de contas, ele estava certo e
Baniel estava errado. E ele %ica irritado de ainda
recorrermos a Baniel em assuntos de !esquisa.
Sarah deu a !artida. 3 Su!onho que voc" tenha
raz#o. Ele ( um desses homenzinhos que tentam
ter autoridade atrav(s da %or2a, e n#o do res!eito.
Ela abriu o celular e %ez um gesto de que a liga2#o
ia tomar s4 um momento. Preston notou que ela
havia usado a discagem r)!ida, e um momento
de!ois 5) tinha algu(m do outro lado da linha.
3 Al8, Roberta. Aqui ( Sarah. Gostaria que voc"
%izesse uma checagem de seguran2a com!leta
sobre uma mulher chamada Azra ;addad. 3
Pausou !or um momento e de!ois disse> 3 Sim,
ela %ez a descoberta em Masada... Eu sei, mas
gostaria que voc" checasse de novo. 3 Fechando
o celular, voltou*se !ara Preston. 3 <oc" gosta de
comida chinesa= &onhe2o um lugarzinho
ecelente. <amos, eu te levo l).
3 Broga 3 Preston %alou, com uma risada,
enquanto o carro chis!ava. 3 <oc" n#o ( a!enas
!ontual e muito bem armada, voc" tamb(m (
decidida.
3 <oc" acha isso desinteressante=
3 7#o. Ao contr)rio, at( gosto. 3 Ele !ercebeu o
modo como Sarah olhou !ara ele, e sorriu. 3 7#o,
n#o vou dizer> QGosto disso numa mulherQ. Eu ia
dizer> QGosto disso nessa mulherQ.
CAPTULO 20
? !adre Mi chael Fl anner: %oi acordado !or
uma batida na !orta de seus a!osentos no
<aticano. Ainda estava escuro, e a ilumina2#o
suave do des!ertador de sua mesa de cabeceira
marcava />NM.
Puem !oderia estar batendo a esta hora da
madrugada= 3 ele !ensou, ainda sonolento.
;ouve uma segunda batida, mais alta e mais
insistente, e algu(m chamou> QPadre Flanner:=Q
Embora a chamada %osse quase um sussurro, ela
!assava uma id(ia de urg"ncia.
3 Um minuto 3 Flanner: res!ondeu, acendendo a
l+m!ada ao lado da cama.
Ele !egou um rou!#o e vestiu*o ra!idamente
enquanto andava sem %azer ru1do !elo quarto em
dire2#o , !orta. Abrindo*a, viu um rosto %amiliar
olhando %iamente !ara ele. 7o in1cio, ele n#o
tinha certeza de onde tinha visto antes o 5ovemF
de!ois o reconheceu como o en%ermeiro de servi2o
quando Flanner: visitou o !adre 9eonardo
&ontardi. ? homem, nervoso, olhou !ara os dois
lados do corredor, obviamente agitado.
3 Entre 3 Flanner: disse, !ercebendo que, !or
alguma raz#o, o en%ermeiro n#o queria ser visto
ali.
3 Grazie.
Puando o en%ermeiro entrou no quarto, Flanner:
colocou a cabe2a !ara %ora e olhou !ara os dois
lados do corredor. 7enhuma das outras !ortas
estava aberta, ent#o ele tinha uma razo)vel
certeza de que ningu(m tinha visto nada. Ele
%echou a !orta e disse> 3 <oc" era o en%ermeiro
do !adre &ontardi.
G 8i$ Eu sou Pietro.
3 Se voc" n#o se im!orta de eu !erguntar, o que
est) %azendo aqui a esta hora da manh#=
3 Por %avor me descul!ar, !adre, !or eu !erturbar
o senhor esta hora, mas dese5o n#o ser visto. 3
Ele estendeu ao !adre uma !equena caia. 3 Dsto
!ertencer !adre 9eonardo, e ele !ediu eu dar isto
ao senhor, se acontecesse a ele alguma coisa. A
uma carta.
Flanner: abriu a caia e retirou a carta, que estava
sobre uma caderneta de couro. Abrindo a carta,
ele leu>
%ichael,
8e voc est, lendo estas palavras signi)ica que
dei6ei esta vida mortal e minha alma eterna est,
esperando o 9ulgamento )inal de =eus$ Pe+o que
reBe para que <le possa me 9ulgar com
misericrdia$
O 9ovem ao seu lado / Pietro 8antorini$ <le )oi
muito "ondoso comigo durante minha estada
neste lugar, e eu me vali de sua gentileBa para,
depois de minha morte, entregar este di,rio a
voc$ <le corre grande risco )aBendo isso, portanto
n0o )a+a nada que o coloque em risco maior$
%ichael, sei que voc est, envolvido numa
pesquisa de algum modo relacionada ao Via =ei$
Aostaria de pedir que pare essa "usca, mas
conhecendo*o, este pedido ainda vai dei6ar voc
mais curioso$ <nt0o, se voc est, determinado a
continuar, suplico*lhe, meu amigo, se9a muito
cuidadoso, pois voc arrisca n0o apenas a sua
vida mas a sua alma eterna$
ER8, (eonardo
Flanner: olhou !ara Pietro. 3 Padre &ontardi diz
que voc" corre riscos %azendo isto. Muito obrigado.
3 Posso ir agora= 3 Pietro %alou nervosamente.
Flanner: levantou a m#o. 3 Es!ere, deie*me
olhar l) %ora. 3 Abrindo a !orta, ele olhou !ara os
dois lados do corredor e, n#o vendo ningu(m, %ez
um gesto !ara o 5ovem sair. 3 <) de!ressa, e que
Beus este5a com voc".
Pietro hesitou, e Flanner: !ensou ter visto
l)grimas brilharem em seus olhos. 3 Eu... gostar
muito do velho !adre 9eonardo. Ele era !ara
mim... como meu !r4!rio !ai. 3 <irando*se, ele
correu !ara a !orta e !elo corredor.
7ovamente sozinho em seu quarto, Flanner: %ez
ca%( numa !equena ca%eteira el(trica, que, 5unto
do %orno de microondas, estava entre os !oucos
luos !ermitidos aos residentes no <aticano.
Be!ois sentou*se numa cadeira 5unto do criado*
mudo e come2ou a ler o di)rio do !adre 9eonardo
&ontardi.
A !rimeira !)gina in%ormava que &ontardi
come2ara a registrar seus !ensamentos logo
de!ois de se tornar !adre, como %orma de !raticar
seu ingl"s, e de %ato a maior !arte do di)rio era
nessa l1ngua, com um trecho ou outro em italiano
e latim. 7aquela (!oca, ele e Flanner: tinham sido
novi2os 5untos, e ele mencionava Flanner:
diversas vezes>
Ontem 9oguei hande"ol com o padre %ichael
&lanner!, um irlands que dei6ou sua verde9ante
ilha para tra"alhar no Vaticano$ Como regra, n0o
gosto dos irlandeses$ -cho*os )an)arr:es e
estridentes e, para ser )ranco, o padre &lanner!
tem estes tra+os desagrad,veis$ %as h, muito do
que gostar no homem$ <le /piedoso, inteligente
e)aB amiBade rapidamente$ <, mais importante, eu
o ven+o com )acilidade no hande"ol$
Flanner: riu ao ler a avalia2#o de &ontardi.
&ontinuando a ler atentamente o di)rio, ele
encontrou a !assagem em que &ontardi %ora
designado !ara sua !rimeira miss#o no eterior,
um mosteiro no deserto em Dsrael.
Aostaria que %ichael aceitasse o convite, para que
ele pudesse servir comigo neste lugar, onde, por K
mil anos, ns de ? Caminho )omos iniciados no
8eu servi+o$ %as o Via =ei n0o /para qualquer um,
pois, em verdade, para proteger a )/ devemos
algumas veBes nos mover )ora da )/, )aBer coisas
que, se n0o )ossem por propsitos mais elevados,
poderiam destruir as nossas prprias almas$
Flanner: sentiu uma descarga de adrenalina. 9)
estava a !rimeira men2#o ao <ia Bei. Ele tentou
relembrar aqueles !rimeiros anos, quando &on*
tardi tinha querido que ele se 5untasse ,
organiza2#o secreta chamada ? &aminho.
Flanner: n#o levou adiante a !ossibilidade, e
a!arentemente o <ia Bei tamb(m tinha desistido
de insistir, !ois nenhuma real o%erta de associa2#o
5amais havia sido %eita. &om o !assar dos anos, ele
esqueceu o caso, at( que os eventos recentes
colocaram de novo o amigo e o <ia Bei em sua
vida.
9) %ora surgiam os !rimeiros raios dourados de luz
do sol, que eram %iltrados !ela 5anela de seus
a!osentos. Agora ele !odia ouvir o ru1do aba%ado
de !assos dos outros residentes do <aticano que
desciam o corredor !ara as !reces matinais.
Flanner:, com uma ora2#o silenciosa !edindo que
%osse !erdoado !or sua aus"ncia, continuou
grudado no di)rio.
2a minha "oa vontade de servi*(o, e na minha
avideB de ser aceito pelos outros em O Caminho,
assumi todas as miss:es propostas a mim$
Entelectualmente sou capaB de ver a necessidade
dessas opera+:es, n0o importa o qu0o terr1vel elas
pare+am, pois na verdade / de vital importHncia
que a 8anta Egre9a Catlica se9a )ortalecida$
5am"/m / importante que su"ter)3gios se9am
empregados a)im de que a Egre9a se9a "lindada
contra qualquer insinua+0o de escHndalo ou culpa$
%as estou come+ando a pensar que talveB n0o
tenha a )or+a moral ou emocional para continuar$
Pois ter nas m0os o sangue dos inocentes,
independente de qu0o no"re possa ser o motivo
de sua partida, dei6a a minha alma doente$
8e eu pudesse dei6ar o Via =ei$$$ %as assumi um
compromisso de servir que me o"riga at/ a
eternidade$
Onde passarei essa eternidade, dei6o nas m0os de
=eus$
Flanner: sentiu uma crescente a!reens#o, e at(
terror, ao continuar a leitura. Era como se ele
ouvisse a con%iss#o de seu amigo, e talvez tenha
sido essa a inten2#o de &ontardi ao %azer com que
ele recebesse o di)rio. Be maneira chocante, os
assuntos %icaram ainda mais con%essionais quando
&ontardi deiou Dsrael !ara servir numa !equena
!ar4quia no Equador.
8eu nome / Pilar$ <la / en)ermeira da miss0o
m/dica$ 2o in1cio nosso tra"alho 9untos era
preenchido com o amor de =eus e a alegria de
a9udar os outros, e isso era o su)iciente para nos
satis)aBer$ %as uma noite, quando ela tratava
pacientes em minha igre9a, as chuvas chegaram, e
com elas o vento, e o raio e o trov0o, e ela n0o
p4de sair$ Vimo*nos soBinhos no santu,rio, uma
3nica luB iluminando a distHncia entre ns$
Pilar veio at/ mim como uma 9ovem mulher
inocente, e eu maculei aquela inocncia, amando*
a diante do altar$ 8ei que o que)iB )oi errado, mas
=eus / testemunha, havia mais amor do que
lu63ria no meu cora+0o$
2osso caso continuou durante trs meses, mas era
mais di)1cil a cada dia$ - po"re menina estava
dividida entre seu amor por mim e sua culpa de
ter rela+:es com um padre$ <la me implorou que
dei6asse o sacerdcio a )im de que eu pudesse
tirar a culpa de cima dela$ %as como eu poderia
diBer a ela que estava preso a duas amarras, meus
votos sacerdotais e as correntes mais terr1veis e
indissol3veis que me prendem ao Via =ei?
<la n0o podia viver com sua culpa e )oi
encontrada, uma manh0, morta por uma overdose
de p1lulas para dormir$ - )im de que ela )osse
enterrada em campo santo, o doutor disse que
tinha sido uma overdose acidental, mas ele sa"ia,
e sa"ia que eu sa"ia, que tinha sido suic1dio$
-penas Pilar, =eus e eu sa"emos por que ela
cometeu esse que / o mais terr1vel e imperdo,vel
dos pecados$
-gora, essa po"re mo+a, a mulher que eu amei
verdadeiramente, queima no En)erno, v1tima de
minhas indiscri+:es$ <u n0o posso reBar pelo
perd0o de minha prpria alma, pois ela est, ligada
C eterna maldi+0o da alma da minha amada Pilar$
Be!ois da morte de Pilar, o di)rio de &ontardi
tornou*se mais e mais desconeo, algumas vezes
%icando absolutamente inintelig1vel, como as re*
%er"ncias , chuva e ,s lentilhas, %rutos de seus
del1rios durante a visita de Flanner:. Era agora
4bvio !ara Flanner: que a cul!a !elo destino de
Pilar tinha sido o %ator mais im!ortante do cola!so
nervoso de &ontardi.
As 'ltimas !)ginas tamb(m continham !assagens
ocasionais de com!leta lucidez, nas quais &ontardi
sugeria que tinha cometido atos im!erdo)veis em
nome do <ia Bei. Em todos os casos ele usava a
mesma 5usti%icativa.
<m"ora na super)1cie estes atos pare+am terr1veis
transgress:es, o Via =ei lava o pecado por causa
de seus grandes servi+os C Egre9a$
;avia tamb(m algumas intrigantes re%er"ncias a
Masada, que %icava a alguns quil8metros do
mosteiro, no deserto onde &ontardi tinha servido.
Dn%elizmente, as men2$es eram t#o vagas que n#o
!ro5etavam nenhuma luz sobre a recente
descoberta do !ergaminho de Bimas ou o s1mbolo
do <ia Bei que ele continha.
? di)rio de 9eonardo &ontardi era t#o de!rimente
quanto %rustrante, e Flanne: viu*se inundado de
sim!atia !or seu amigo. ? que era esse <ia Bei
que tinha t#o tragicamente destru1do &ontardi= ?
que ele queria dizer quando a%irmou ter nas m#os
sangue de inocentes= Estaria se re%erindo a Pilar=
Se era isso, !or que usou o !lural=
7#o, qualquer que %osse a cul!a que ele sentiu em
rela2#o a Pilar, tudo era o somat4rio da cul!a !or
atos que ele cometera em nome do <ia Bei.
Poderia haver uma rela2#o entre uma organiza2#o
desse ti!o e o Evangelho de Bimas= Sem d'vida o
s1mbolo que Flanner: viu no !ergaminho nada
tinha a ver com o <ia Bei que tanto devastara a
mente, a vida e, no %inal, a alma de seu amigo, o
!adre 9eonardo &ontardi.
Flanner: 5) estava quase %echando o di)rio quando
virou as !)ginas at( chegar , 'ltima e ver o nome
de Pilar na derradeira anota2#o do amigo. Ao 0er,
sentiu uma %aca !enetrar seu cora2#o>
-nos, tantos anos relem"rando minha amada
Pilar, uma suicida perdida nas chamas do En)erno$
%as ho9e est, claro, e eu sei )inalmente que ela
n0o compartilha o destino que me aguarda$
<les me dei6aram acreditar que ela tinha tirado a
prpria vida, como se ela )osse 9ogar )ora alguma
coisa t0o preciosa por um ser lament,vel como eu$
8e eu tivesse sa"ido de nossa )ilha, sa"eria que
ela tinha mais motivos para viver$ <u teria visto a
verdade de sua morte e as m0os ocultas deles
tra"alhando$ %as n0o podiam me dei6ar sa"er,
pois eu teria movido o prprio C/u para v*los no
En)erno$
-gora s posso reBar para que Pilar descanse nos
"ra+os de 2osso 8enhor, e que nossa )ilha, onde
quer que ela este9a, pense de veB em quando em
sua po"re m0e e no seu pai e sorria$
Ve9o as chamas C )rente, e estou pronto$ 7ue os
assassinos de Pilar continuem mascarados em
vida$ O Caminho que percorrer0o vai lev,*los C
mesma )eroB retri"ui+0o$ < ent0o, mesmo nas
pro)undeBas do En)erno, minha alma )inalmente
)icar, em paB$
Chi l#anima mi lacera? Chi m#agita le viscSre? Che
straBio, ohimS, che smaniaI Che in)erno, che
terrorI
Fechando o di)rio e os olhos, Michael Flanner:
re!etiu em ingl"s o grito %inal, quando Bon
Giovanni, de Mozart, ( engol%ado !elas chamas do
;ades> QPuem dilacera minha alma= Puem
atormenta meu cor!o= Pue tormenta, oh, quanta
agoniaC Pue in%ernoC Pue terrorCQ.
<encido !or um es!1rito de com!ai#o e amor !elo
homem que tinha sido outrora um amigo t#o
1ntimo, Flanner: caiu de 5oelhos e disse alto>
Q&on%esso a Beus ?ni!otente, , aben2oada Maria
sem!re virgem, ao aben2oado arcan5o Miguel, ao
aben2oado S#o .o#o Gatista, aos santos a!4stolos
Pedro e Paulo, e a v4s, Pai, que !equei
etremamente em !ensamento, !alavra e ato...Q
3 Ele bateu em seu !eito uma vez, duas, e uma
terceira vez, entoando 3 Q... minha cul!a, minha
cul!a, minha m)ima cul!a. Portanto im!loro ,
aben2oada Maria sem!re virgem, ao aben2oado
arcan5o Miguel, ao aben2oado .o#o Gatista, aos
santos a!4stolos Pedro e Paulo, a todos os santos,
e a v4s, Pai, a rezarem ao Senhor 7osso Beus !or
mimQ.
Fazendo o sinal*da*cruz, Flanner: re!etiu o
&on%iteor em latim> Con)iteor =eo omnipotenti,
"eatae %ariae semper virgini, "eato %ichaeli
archangelo, "eato .oanni Baptistae, sanctis
-postolis Petro et Paulo$$$
Enquanto dizia a !rece dos !enitentes, ele sentiu
uma sensa2#o de vertigem, e ao abrir os olhos viu
as quatro !aredes do quarto !iscarem diante dele
como se ele estivesse num disco girat4rio,
rodando e rodando.
3 ? que ( isto= 3 ele %alou alto, e caiu de costas,
abrindo !ernas e bra2os !ara recu!erar alguma
estabilidade. 3 Por %avor, !areC PareC 3 ele gritou.
Misericordiosamente, o quarto acabou !arando, e
ele %icou estendido no ch#o !or um longo
momento, res!irando %undo, lutando contra a
n)usea que a sensa2#o de rodo!io tinha
!rovocado. Bevagar e cautelosamente, ele se
sentou.
Ele ouvia um coro. Mas isso n#o era !oss1velF
estava muito longe de qualquer uma das ca!elas.
@alvez um dos outros residentes tivesse um &B
!la:er.
Mas, mesmo enquanto considerava essa
!ossibilidade, Flanner: sabia que aquilo era algo
muito di%erente. Embora n#o %osse !ro!riamente
uma m'sica, ele ouvia um acorde et(reo, v)rias
oitavas mel4dicas numa grande variedade de
vozes ricas, do mais !ro%undo e ressonante baio,
!assando !elo tenor mais doce, at( o mais !uro
so!rano. Era como se Gach, Geethoven, <ivaldi e
todos os grandes com!ositores tivessem
combinado seu g"nio !ara criar essa singular e
inimaginavelmente bela ta!e2aria sonora.
Puando sucumbiu a ela, a m'sica cessou sua
n)usea, acalmando seu es!1rito e !ermitindo*lhe
aceitar a a!ari2#o que come2ou a se desenrolar
dele. Pois, com a m'sica, veio uma vis#o de
es!lendor que o trans!ortou muito al(m do mar e
dos s(culos. Flanner: viu*se em Masada, n#o
distante de onde o !ergaminho de Bimas tinha
sido descoberto. Mas essa era uma
Masada di%erente, antes que o vento e o tem!o
trans%ormassem em ru1nas suas outrora
im!onentes muralhas. E de !( diante dele na
%ortaleza, banhada numa tremeluzente aura de
luz, estavam dois homens. Um era 9eonardo
&ontardi, mas n#o o !adre moribundo que ele
havia encontrado no asilo. Esse era o 5ovem e
atl(tico &ontardi, a !ele lisa e bronzeada, os olhos
brilhando com humor e vida. Ao lado de &ontardi,
estava o homem que Flanner: tinha visto na missa
!onti%ical em S#o Pedro.
3 Ah, MichaelC 3 &ontardi chamou, levantando os
bra2os em sauda2#o. 3 <enha. ;) algu(m que
voc" !recisa conhecer.
? homem negro olhou !ara Flanner:, e nesse
instante Flanner: sentiu um choque !er!assar seu
cor!o 3 n#o era dor, mas uma enorme sensa2#o
de amor e aceita2#o. Flanner: come2ou a andar
em dire2#o a ele, mas o homem levantou a m#o.
3 A hora ainda n#o chegou 3 ele %alou.
? coro de m'sica, que continuava ao %undo,
aumentou num crescendo, e a aura de luz
circundando os dois homens tornou*se mais
brilhante do que qualquer coisa que Flanner:
5amais vira 3 contudo era t#o suave que ele n#o
!recisou cobrir os olhos.
Ent#o, no que !areceu um instante eterno, a
m'sica e a luz desa!areceram, e Flanner: se viu
novamente sozinho em seu quarto, n#o !rostrado
de costas no ch#o, mas a5oelhado em ora2#o,
como se tivesse recitado o &on%i*teor inteiro.
O$$$ mea culpa, mea culpa, mea m,6ima culpa$O
Ele !arou no meio da !rece, as m#os !ostas
tremiam.
? que acabara de acontecer a ele= @eria ele
e!erimentado algum ti!o de !ro5e2#o astral,
alguma mani%esta2#o %ora do cor!o= @eria sido
tudo o %ruto de uma imagina2#o hi!erativa, ou
teria sido ele agraciado com uma verdadeira
vis#o= E se %oi isto, uma vis#o de Beus ou de
9'ci%er=
Flanner: lutou !ara reter em sua mente as
imagens de 9eonardo &ontardi e do agora %amiliar
estranho. Mas elas desa!areciam como uma %oto*
gra%ia e!osta tem!o demais ao sol. Em seu lugar,
restaram a !aisagem ao %undo, as muralhas de
Masada novamente arruinadas.
3 Masada 3 ele sussurrou, !ondo*se de !(.
Michael Flanner: n#o tinha a menor id(ia de como
inter!retar a vis#oF contudo, ela !rovocou um
dese5o irresist1vel de retornar imediatamente ,
@erra Santa e continuar suas buscas.
CAPTULO 21
RUFD7US @aci tus %ez uma !ose !ara o !intor.
&om um !( ligeiramente , %rente, encolheu o
est8mago, estu%ou o !eito, levantou o queio,
semicerrou os olhos %itando ao longe, ao %uturo. 7o
!ainel de madeira, o !intor tinha acrescentado
uma coroa de louros, que ele n#o usava, um
manto !'r!ura e uma es!ada com um !unho
dourado.
3 ?h, <ossa Ecel"ncia tem uma !resen2a
maravilhosa, sim!lesmente magn1%ica 3 o artista
disse, ba5ulando*o. 3 7em mesmo &(sar tem uma
atitude mais r(gia ou uma !ose mais gloriosa.
Ru%inus a5eitou*se mais 3 como se %osse !oss1vel
3 diante do cum!rimento adulador do !intor. Seus
olhos se abriram ligeiramente ao ver sua mulher
entrar na sala. 3 Marcella 3 ele %alou entre os
dentes, !ara n#o atra!alhar a !ose. 3 Pretendo
mandar este retrato !ara seu !ai. <oc" acha que
ele %icar) contente=
Ela !osicionou*se atr)s do !intor e olhou !rimeiro
a !intura, e de!ois !ara seu marido. 3 Acho que
sim.
3 &ontente o su%iciente, talvez, !ara conseguir
um !osto digno de mim em Roma=
3 Sim, tenho certeza que sim.
3 Vtimo, 4timo. E conto tamb(m com uma carta
sua, %azendo o !edido.
3 Ecel"ncia, !or %avor 3 o artista %alou. 3 Se o
senhor insistir em %alar, eu n#o conseguirei
eecutar bem o retrato.
3 Beie*nos 3 Marcella ordenou ao artista.
3 &omo= 3 o homem retrucou sur!reso.
3 Eu disse !ara sair 3 ela re!etiu. 3 <oc" !ode
terminar o retrato de!ois. Puero %alar com o
governador agora.
3 Fa2a o que ela diz 3 Ru%mus ordenou, saindo
da !ose e dis!ensando o !intor com um aceno de
m#o. 3 Meus ossos est#o cansados da !ose.
Recome2aremos de!ois da re%ei2#o.
3 Muito bem, Ecel"ncia 3 o artista res!ondeu,
%azendo uma rever"ncia ao sair da sala.
Ru%inus %oi ver o retrato, que estava cerca de um
ter2o terminado. Ele o estudou !or um momento, a
cabe2a inclinada, denotando incerteza.
3 Acho que ele ca!tou sua %or2a e intelig"ncia
muito bem 3 Marcella disse, enquanto tocava
cautelosamente o antebra2o do marido.
3 Acho que sim. Mas os olhos... 3 Ele balan2ou a
cabe2a na d'vida, eaminando as 4rbitas escuras,
sem vida.
3 Ainda n#o est) terminado 3 ela assegurou. 3
?s olhos s#o sem!re os 'ltimos. S#o as 5anelas da
alma de um homem.
Ele sus!irou, numa mistura de aceita2#o e
resigna2#o, e de!ois virou*se !ara a mulher. 3
Sobre o que voc" quer %alar=
3 Ru%mus, quero sua !ermiss#o !ara visitar o
centuri#o Marcus Antonius e o homem santo que
divide a cela com ele.
3 Por que voc" %aria isso= 3 ele !erguntou
sur!reso. 3 Permiti uma vez, e o que aconteceu
de bom=
3 &onhe2o Marcus desde que (ramos crian2as 3
ela disse. 3 Ele ( como um irm#o !ara mim.
3 Eu sei que voc" tem estima !or ele. Mas voc"
!recisa entender que minhas m#os est#o atadas.
&omo !osso mostrar aos meus s'ditos que sou um
l1der 5usto se der o !erd#o a um condenado
sim!lesmente !orque ele ( um cidad#o romano=
?u, !ior, !orque ele ( amigo da mulher do
governador=
3 @alvez eu !ossa convenc"*lo a retratar*se.
3 <oc" 5) tentou isso, acredito, sem sucesso.
3 Sim, mas agora voc" condenou Bimas a morrer
com ele. Marcus !recisa entender que Bimas est)
sacri%icando a vida !or ele. Pue des!erd1cio ser)
se os dois tiverem de morrer. Se eu conseguir que
Marcus se retrate agora, isso desmascararia Bimas
como o charlat#o que ele (. E mostraria aos seus
s'ditos o !oder que voc" tem sobre esse %also
deus.
3 Se eu concordar com seu dese5o, voc"
escrever) a seu !ai !edindo*lhe que me
recomende !ara um !osto em Roma= 3 Ru%inus
!erguntou. 3 Por(m n#o uma carta !er%unct4ria e
insigni%icante de uma es!osa devotada, mas uma
carta que a!enas uma %ilha sabe escrever quando
dese5a tocar o cora2#o de seu !ai=
Marcella concordou com a cabe2a. 3 Sim, !rometo
que escreverei. Ru%inus sorriu e de!ois se virou
!ara a !orta. 3@ucoC
* Pois n#o, Ecel"ncia 3 disse o criado*che%e
entrando r)!ido na sala.
3 Fa2a 9egatus &asco saber que minha mulher
deve ter direito irrestrito de visitar o !risioneiro
Marcus Antonius.
3 Per%eitamente 3 @uco %alou com uma mesura e
deiou a sala.
3 ?brigada, Ru%inus 3 Marcella sussurrou
recatadamente.
3 Dsso n#o vai dar em nada, voc" sabe 3 Ru%inus
disse. 3 Marcus ( muito teimoso. Ele n#o vai
mudar de id(ia. <ai morrer !or esse %also messias.
&omo da outra vez, Marcel l a %oi obrigada a
colocar um len2o !er%umado sobre o nariz !ara
diminuir o %orte odor de %ezes e urina, %eridas
su!uradas, comida estragada e cor!os sem banho
que !ermeava o calabou2o 'mido, %rio e
!arcamente iluminado.
Um !ar de guardas a escoltou atrav(s da
su!erlotada galeria de !edra que ela visitara
antes, mas dessa vez levou*a a um corredor
a%astado com uma 'nica cela na etremidade
direita. Uma tocha solit)ria e es%uma2ada
bruuleava %ora da cela gradeada !or barras de
%erro, banhando*a com uma luminosidade
acinzentada.
7a entrada do corredor, ela deu a entender que
dese5ava visitar os !risioneiros sozinha. ?rdenados
a obedecer aos dese5os da mulher do governador,
os guardas %izeram uma mesura e se retiraram.
Marcella !arou a alguns !assos do !ort#o da cela,
%ora da vis#o dos dois ocu!antes, mas !erto o
su%iciente !ara ouvir sua conversa. Ela reconheceu
de imediato a voz incisiva de Bimas bar*Bimas
entoando o que !arecia ser uma !rece. Puando
Marcus Antonius res!ondeu QAm(mQ, ela teve a in*
ten2#o de gritar o nome dele, mas algo a %ez
!arar, !rotegida !elas sombras, ouvindo o que
Bimas dizia.
3 ;ouve dois outros que %oram cruci%icados 5unto
de .esus, zelotes a quem os romanos chamavam
ladr$es, !orque queriam retomar sua @erra Santa
de Roma. Um dos ladr$es era GestasF o outro era
Bimas.
3 Bimas... 3 Marcus re!etiu, o tom indicando que
ele 5) tinha ouvido %alar da hist4ria do Gom 9adr#o.
3 Seu !ai.
3 Sim. Puando chegaram a um lugar denominado
G4lgota, os soldados cruci%icaram .esus e os dois
ladr$es, um , sua direita e outro , sua esquerda.
.esus gritou> QPai, !erdoai*os, !ois n#o sabem o
que %azemQ.
3 A verdade= 3 Marcus !erguntou. 3 .esus !ediu
que %ossem !erdoados os soldados que o
cruci%icaram=
3 Sim. &om meus !r4!rios ouvidos ouvi .esus
im!lorar a seu Pai que !erdoasse os que o tinham
!regado na cruz.
3 Puando a nossa vez chegar, devemos %azer a
mesma coisa=
3 Sim. E n#o a!enas com os soldados, mas
tamb(m com quem deu a ordem que eles
eecutam.
3 Eu !osso !erdoar os soldados, !ois 5) %ui um
uma vez, e tenho muitos amigos entre eles. Mas
n#o acho que !ossa !erdoar Ru%mus @acitus.
3 Mas voc" deve 3 Bimas insistiu 3, !ois (
a!enas com o !erd#o em seu cora2#o que voc"
!ode entrar no Para1so. Fazendo assim, embora
nosso cor!o morra, n#o morremos em es!1rito.
3 7#oC 3 Marcella gritou, saindo das sombras
!ara a claridade. Pelas barras de %erro, ela viu os
dois homens sentados num canto no %undo da
cela.
3 Minha senhoraC 3 Marcus eclamou, nervoso,
levantando*se ra!idamente e indo at( ela. 3 7#o
tinha id(ia de que a senhora estava aqui.
3 7#o ou2a o que ele diz, Marcus 3 ela im!lorou.
3 Por que n#o= Ele ( meu amigo. Ele n#o se
o%ereceu !ara morrer em meu lugar=
3 Mas ele n#o vai morrer !or voc"F ele vai morrer
com voc" 3 Marcella %alou, a voz emocionada. 3
E ele recebe a morte de bra2os abertos. Por suas
!r4!rias !alavras, ele recebe.
3 Eu n#o recebo a morte de bra2os abertos 3
Bimas %alou de onde estava, no %undo da cela. 3
Mas tamb(m n#o a temo, !ois !or interm(dio de
.esus, meu Senhor, eu venci a morte.
3 <oc" %ala as !alavras de um homem
enlouquecido 3 disse Marcella. 3 Marcus, !or
%avor, negue esse deus crist#o. Fa2a isso e voc"
ser) salvo.
Marcus balan2ou a cabe2a vagarosamente. 3
Sinto muito, minha senhora. 7#o !osso %azer isso.
3 ?h, o que eiste entre voc" e seu .esus= Pue
ti!o de deus gostaria que voc" morresse !or ele=
3 Aquele que morreu !or n4s 3 Bimas
res!ondeu. 3 Ele morreu !or n4s todos.
3 7#oC 3 Marcella gritou. 3 Ele n#o morreu !or
mim. 7#o quero que ningu(m morra !or mim.
E virando*se, ela correu de volta !elo corredor.
Marcel l a n#o consegui a %icar longe dali !or
muito tem!o. .) no dia seguinte a mulher do
governador de A%eso retornou , !ris#o, dessa vez
levando uma cesta de %rutas.
3 Minha senhora, a senhora voltou 3 Marcus
disse, encantado de v"*la. 3 @emi nunca mais v"*
la de novo.
3 Sim, eu voltei. 3 Marcella ergueu a cesta de
%rutas at( as barras de %erro. 3 @roue umas
%rutas.
3 FigosC 3 Marcus eclamou, quando ela
levantou o guardana!o que cobria a cesta. 3 Uns
doze ou maisC Pue belo !resente, minha senhora.
3 A um !resente que temos de dividir com os
outros 3 Bimas %alou, indo !ara o !ort#o da cela.
3 Sim 3 Marcus concordou, embora sua
e!ress#o revelasse certo desa!ontamento. 3
Sim, claro, voc" est) certo. 3 Ele !egou um 'nico
%igo da cesta. 3 <amos dividir este. Por %avor,
distribua os outros !ara o resto dos !risioneiros.
3 Mas eu troue !ara voc" 3 Marcella %alou. 3
<oc" !recisa manter sua %or2a. Bividam entre
voc"s, n#o h) o su%iciente !ara os homens do
outro corredor, muito menos da !ris#o inteira.
Ela estava !ronta !ara continuar !rotestando, mas
%icou em sil"ncio quando a m#o de Bimas
atravessou as barras e se deteve sobre a cesta.
Fechando os olhos, ele %ez uma ora2#o silenciosa.
Be!ois olhou diretamente !ara Marcella. Sob o
!oder de seus !enetrantes olhos verdes, ela sentiu
o %8lego esvair*se. Suas !ernas %raque5aram, e ela
!rocurou agarrar as barras de %erro da cela !ara
evitar cair.
3 B" um %igo a cada um dos !risioneiros 3 Bimas
disse a ela. 3 ;) %ruta su%iciente !ara todos.
3 ? senhor est) enganado 3 ela disse, a voz
titubeante, incerta. 3 Eu... eu ( que enchi a cesta.
Sei quantos h) a1.
3 B" um a cada !risioneiro 3 Bimas disse com
%irmeza.
Marcella tentou argumentar, mas as !alavras n#o
sa1am de sua garganta, e ela acabou concordando.
Embora tivesse certeza de que era um eerc1cio
%'til, ela voltou !ela galeria at( o outro corredor.
^ %rente de cada cela ela estendia a cesta. ?s
!risioneiros, uns cinco ou seis amontoados em
cada uma, corriam at( as barras de %erro,
estendendo bra2os emaciados e dedos em %orma
de garra. Puase todos tinham cicatrizes de tortura,
e muitos estavam nus, mas nenhum tinha
vergonha, !ois 5) n#o tinham consci"ncia da
!r4!ria humanidade ou da dos outros. E enquanto
a maioria !arecia desligada da realidade, ela viu
nos olhos de todos a mesma gratid#o e admira2#o
quando dava a cada !obre alma um %igo.
Ela !ercorreu a !ris#o quase sem !ensar,
estendendo os %igos a um homem de!ois do outro,
at( que o 'ltimo dos quase cinqWenta !risioneiros
tinha sido servido. Finalmente, ela chegou at( os
guardas e, olhando a cesta, descobriu que havia
ainda alguns %igos. S4 de!ois que ela serviu o
'ltimo soldado a cesta %inalmente %icou vazia.
Marcella retornou , cela de Marcus com os olhos
maravilhados. 3 &omo isso %oi !oss1vel= 3 ela
!erguntou.
3 Por meio de Beus todas as coisas s#o !oss1veis
3 Bimas %alou. 3 ?brigado !or sua bondade.
3 Minha senhora vai voltar novamente= 3 Marcus
!erguntou.
3 Sim, eu... 3 Marcella come2ou a dizer, mas
de!ois balan2ou a cabe2a. 3 7#o, n#o !osso. A
senten2a vai ser eecutada em uma semana. 7#o
quero ver voc" morrer.
3 <olte amanh# 3 Bimas %alou !ara ela. 3 E
traga material !ara que eu !ossa escrever.
3 ? senhor n#o me ouviu= 3 Marcella disse. 3
<oc"s ser#o eecutados esta semana.
3 Dsso ( im!oss1vel 3 Bimas retrucou, sem se
deiar !erturbar !ela declara2#o dela. 3 Preciso
de tem!o !ara cum!rir a tare%a que Paulo me deu
quando deiou E%eso, e isso requer mais de uma
semana. A senhora encontrar) um meio de adiar a
eecu2#o.
3 Adiar= Eu quero evitar, !osso evitar, se voc"s
sim!lesmente renunciarem a .esus.
3 <oc" viu com seus !r4!rios olhos 3 Bimas
%alou, baiando o olhar !ara a cesta, agora vazia
de %rutas. 3 A senhora !ode negar a verdade do
que acabou de testemunhar=
3 7#o, eu... eu n#o !osso 3 ela disse. 3 Mas n#o
( a mesma coisa que...
3 Ent#o a senhora !ode entender !or que n#o
!odemos renunciar ao nosso Senhor 3 Bimas
%alou, a voz cada vez mais suave enquanto ele
continuava> 3 A senhora vai encontrar um modo
de adiar a eecu2#o. Ele me disse que a senhora
encontrar).
3 <oc" vai eecutar a senten2a no meio da
semana= 3 Marcella !erguntou ao marido no ca%(
da manh# do dia seguinte.
3 <oc" sabe que eu vou 3 Ru%inus @acitus
res!ondeu enquanto es!etava um !eda2o de
quei5o com a %aca.
3 Se voc" %izer isso, acho que estar) cometendo
um erro.
Ru%inus deu um sus!iro. 3 .) %alamos sobre isso,
Marcella. Eu n#o !osso !ou!ar o seu amigo de
in%+ncia.
3 7#o ( isso o que eu quero dizer 3 ela %alou,
com tom calmo, quase corriqueiro. 3 &on%esso,
desisti de Marcus. Se seu novo deus ( t#o im!or*
tante a !onto de ele voltar as costas !ara mim e
!ara Roma, ent#o lavo as m#os.
3 E= 3 Ru%inus disse, levantando uma
sobrancelha. Ele es!alhou um !ouco de com!ota
de t+mara no !#o. 3 Bevo dizer que isso me
sur!reende. Pensei que voc" queria que ele %osse
!ou!ado.
3 Gem, eu queria. Mas n#o quero mais.
3 Ent#o !or que n#o eecutar a senten2a no meio
da semana=
3 <oc" sabia que os crist#os de A%eso
organizaram uma celebra2#o !ara o dia da
P)scoa=
3 P)scoa= Mas crist#os e 5udeus est#o em
con%lito.
3 Sim, mas os crist#os acreditam que .esus
ressuscitou durante a semana de P)scoa, ent#o
organizaram uma celebra2#o !r4!ria !ara marcar
a ocasi#o.
3 Dnteressante 3 Ru%inus disse. &ontudo, ele
!arecia muito mais interessado no cacho de uvas
que %azia men2#o de !egar.
3 ;aver) grandes aglomera2$es e celebra2$es
religiosas no dia da P)scoa 3 Marcella %alou. 3 A
!or isso que voc" deveria adiar a eecu2#o. 3
<endo que seu marido !arecia con%uso, ela
continuou. 3 Pense nisso, Ru%inus. Pue maior
demonstra2#o de seu !oder sobre esse %also deus
do que escolher o !r4!rio dia de sua su!osta
ressurrei2#o !ara cruci%icar esse homem santo,
Bimas, e seu convertido, Marcus=
Ru%inus balan2ou a cabe2a. 3 Marcus Antonius (
um cidad#o romano. Pela lei eu n#o !osso
cruci%icar um romano.
3 Marcus n#o renunciou , sua cidadania= <oc"
est) livre !ara cuidar dele como quiser.
3 Eu n#o entendo. Uma hora voc" quer que eu
!ou!e Marcus. Agora voc" quer que eu o
cruci%ique.
3 Foi a escolha dele 3 Marcella disse com
desd(m. 3 ?%ereci a ele o caminho da liberdade, e
ele escolheu a morte. Ba mesma %orma, humilhou
a mulher de um governador de Roma. 3 Ela %ez
uma !ausa, e de!ois continuou. 3 7#o, ele teve a
sua chance. Agora voc" deve us)*lo !ara im!or
seu !oder sobre esses... esses %an)ticos. Pue ato
melhor !ara convencer meu !ai a interceder em
seu %avor !ara uma designa2#o !ara Roma=
Ru%inus co2ou o queio. 3 @alvez se5a mesmo uma
boa id(ia. 3 E levantou*se da mesa, ainda
segurando um cacho de uvas. 3 @udo bem 3 ele
declarou. 3 <ou mandar 9egatus &asco adiar as
eecu2$es. 3 E riu.
3 7#o vai ser glorioso olhar no rosto desses
crist#os enquanto seu homem santo ( cruci%icado
no dia de sua celebra2#o=
Puando Ru%inus saiu do quarto !ara chamar
9egatus &asco, Marcella sentiu um deses!ero
terr1vel. Ela tinha %eito a !arte dela !ara dar a
Bimas e a Marcus mais algum tem!o, mas com
qual %inalidade= Eecu2#o em algumas semanas
ou em alguns dias= Embora estivesse convencida
de que nenhum dos dois homens 5amais
renunciaria ,quele a que chamavam .esus &risto,
no %undo do cora2#o ainda sentia um %ia!o de
es!eran2a. &ertamente eles n#o mereciam esse
ti!o de morte horr1vel. &ertamente !erceberiam
que !oderiam renunciar a esse .esus e !roclamar o
que Ru%inus eigisse, a tem!o !ara esca!ar ,quele
destino.
Mas agora ela temia que suas a2$es tivessem
servido a!enas !ara endurecer o cora2#o de seu
marido, e nada que Marcus ou Bimas dissessem
ou %izessem evitaria que ele consumasse a
cruci%ica2#o. Ser) que ela tinha adiado o destino
ou a!enas tornado as coisas !iores, trans%ormando
a eecu2#o deles num es!et)culo !'blico=
Ela balan2ou a cabe2a, a%astando as terr1veis
imagens que a inundavam. Ela encontraria um
modo, !rometeu a si mesma. Ela ia dar a eles n#o
a!enas tem!o, mas suas vidas.
CAPTULO 22
Marcel l a n#o sabi a se tinha sido uma vis#o ou
um sonho o que a %ez sair do quarto de dormir. Ela
estava sentada sozinha, olhos %echados em
medita2#o, quando sentiu a cadeira mover*se,
trans!ortando*a !elos cam!os nos arredores de
A%eso at( as margens de um riacho que corria !ara
o mar, ali !erto. Um !equeno gru!o estava na
)gua, seus olhos e bra2os dando*lhe as boas*
vindas enquanto ela %lutuava em dire2#o a eles.
Ela n#o estava mais na cadeira, mas recebendo
um recon%ortante abra2o, as )guas se elevando
em volta dela enquanto eles sussurravam um
nome secreto, que ela n#o !odia ouvir ou
!ronunciar, mas sentia ressoar !ro%undamente
dentro de si. Puando mergulhou no riacho, ela
ins!irou a )gua geradora de vida e rezou !ara
aquele sem nome, aquele que eles chamavam...
Marcella es%regou e de!ois abriu os olhos, suas
m#os agarraram os bra2os da cadeira. Ela tentou
res!irar %undo enquanto olhava o quarto de dor*
mir, certi%icando*se de que tinha realmente
voltado ao !al)cio. Unindo as m#os, ela %ez uma
!rece silenciosa de agradecimento.
Ao ouvir o barulho de !assos, Marcella a%astou as
m#os e olhou !ara a !orta, sentindo um rubor de
descon%orto de que algu(m !ercebesse que ela
havia rezado. Era uma rea2#o boba, ela sabia. Ela
s4 estava !ensando naquele sonho estranho, disse
a si mesma. E mesmo se sus!eitassem que ela
rezava, !ensariam que era !ara os deuses
romanos, n#o !ara o Beus que n#o sa1a de seu
!ensamento desde a 'ltima visita , !ris#o.
Puando viu a criada, @+mara, ela relaou os
ombros e sorriu. 3 ? que (= 3 !erguntou, %azendo
um gesto !ara a mo2a a!roimar*se.
3 A verdade o que est#o dizendo, minha senhora,
que Marcus e Bimas ser#o eecutados no dia em
que 7osso Senhor ressuscitou dos mortos=
3 7osso Senhor= 3 Marcella retrucou. 3 @+mara,
voc" se tornou uma crente= Uma crist#=
A criada baiou o olhar e disse, baiinho> 3 Sim.
3 <oc" me sur!reende. &omo voc" !ode aceitar a
religi#o que ( a causa da cruci%ica2#o de Marcus=
3 Eu... eu acabei acreditando 3 @+mara disse,
acrescentando com ousadia> 3 E !or que a
senhora n#o acredita= A senhora n#o me %alou,
com seus !r4!rios l)bios, sobre o milagre da cesta
de %igos=
Marcella balan2ou a cabe2a. 3 Eu estava
!erturbada, con%usa. @enho certeza de que contei
errado. 7#o houve nenhum milagre.
3 Senhora, eu a a5udei a encher a cesta de %igos.
7#o havia o su%iciente !ara todos os !risioneiros.
3 Sinto muito, mas ( que n#o !osso aceitar t#o
%acilmente quanto voc". Mas res!ondendo a sua
!ergunta, sim, a eecu2#o est) agora marcada
!ara o dia em que .esus su!ostamente ressuscitou
dos mortos.
3 7#o Qsu!ostamenteQ. Ele ressuscitou.
3 &omo voc" sabe=
3 &ontaram*me, e eu acredito 3 @+mara disse,
como se aquilo %osse e!lica2#o su%iciente. 3 A
uma coisa !articularmente cruel de agWentar, ser
cruci%icado nesse dia.
3 Eu sei 3 Marcella sus!irou. 3 Foi !or isso que
escolhi esse dia.
3 A senhora escolheu= 3 ?s olhos de @+mara
encheram*se de l)grimas.
3 @+mara, eles iam morrer amanh# 3 Marcella
disse, vendo a dece!2#o nos olhos de sua criada.
3 @ive de conseguir o adiamento. 7a verdade,
Bimas me !ediu que conseguisse um !ouco de
tem!o, e essa %oi a 'nica maneira que encontrei
!ara convencer meu marido a retardar os !lanos
dele. Sabia que tinha de ser alguma coisa a que
ele n#o resistiria.
3 Sim, claro, senhora. Sinto muito se duvidei da
senhora.
3 @+mara, soube que os crentes n#o est#o mais
se reunindo no G:mnasium @:rannus.
3 Puando Bimas %oi !reso, eles mudaram de
local.
3 <oc" sabe onde est#o se reunindo agora=
3 Sim, senhora Marcella, eu sei.
3 <oc" me levaria
l)= @+mara hesitou.
3 Esta noite= 3 Marcella acrescentou.
3 @+mara, se eu vou a5udar voc" e Marcus, voc"
!recisa acreditar em mim.
3 <ou levar a senhora 3 @+mara concordou.
? l ugar de reuni #o %i cava nos arredores de
A%eso, numa casa sem 5anelas !ara a rua. A
entrada era nos %undos, !or uma !orta com meias
colunas e um %ront#o triangular no alto. Um
corredor estreito levava ao )trio coberto !or um
teto que se inclinava em dire2#o ao interior nos
quatro lados. Uma abertura no centro, chamada de
com!luvium, !ermitia que a )gua da chuva
corresse !ara uma !iscina azule5ada, ou
im!luvium, da qual o ecesso de )gua era drenado
!ara uma cisterna abaio. Em volta do )trio
%icavam os quartos, e no %undo, uma am!la sala de
estar.
Era nessa sala que os servi2os da igre5a eram
realizados. &erca de duas d'zias de homens e
mulheres estavam !resentes, %alando baio,
reunidos em torno de uma banheira de m)rmore
no ch#o de !edra.
Puando Marcella e @+mara entraram, uma das
mulheres as viu e quase engasgou quando a
reconheceu. 3 <oc" ( a mulher do governador
@acitus.
3 A mulher do governador= 3 um homem
!erguntou, alarmado.
3 Ela veio !ara nos %azer mal= 3 um outro
homem disse, dirigindo*se ,s duas mulheres.
3 Es!erem, !or %avorC 3 Marcella %alou. 3 7#o
dese5o nenhum mal.
3 Ela ( minha !atroa 3 @+mara disse
ra!idamente. 3 Eu res!ondo !or ela.
3 Est) tudo bem 3 uma voz %alou, e Marcella
voltou*se quando um 5ovem se a!roimou. 3 Se
nossa irm# @+mara res!onde !ela senhora, ent#o
a senhora ( bem*vinda entre n4s.
Era o mesmo homem que as saudara quando
%oram ver Bimas no G:mnasium @:rannus. @inha
talvez NO anos, uma barba marrom muito %echada
e olhos castanho*claros que n#o conseguiram
abrandar o que !arecia um sorriso %or2ado.
3 Eu sou Gaius, e estarei dirigindo os trabalhos na
aus"ncia de Bimas.
A!4s todos se a5eitarem nas cadeiras em volta da
banheira, Gaius come2ou relembrando o batismo
de .esus. 3 &onta*se que .esus veio da Galileia
!ara o rio .ord#o, e que !ediu a .o#o que o
batizasse> QSenhor, !or que vens a mim !ara ser
batizado= Eu ( que deveria ser batizado !elo
senhorQ.
Enquanto %alava, Gaius %oi at( a banheira,
a5oelhou*se e colocou a m#o na )gua.
3 Mas .esus res!ondeu> QPue se5a assim !or
agora. Bevemos %azer todas as coisas que s#o a
vontade de BeusQ. E ent#o .o#o batizou .esus, e
quando .esus se levantou de uma vez da )gua, o
c(u se abriu, e o es!1rito de Beus veio at( ele
como uma !omba. E uma voz do &(u disse> QEste
( o meu Filho amado, com quem me com!razoQ.
;ouve um ligeiro sus!iro entre os reunidos, como
se estivessem maravilhados com o %ato de Beus
ter %alado e chamado .esus de seu %ilho.
3 E agora 3 Gaius disse levantando a m#o e
deiando a )gua esca!ar !or entre os dedos 3
convido cada um dos aqui !resentes que ainda
n#o o %izeram a dar sua alma ao Senhor, serem
batizados em nome de .esus &risto e a!rovados
!or Ele !ara sem!re.
&omo se tomada !or um !oder eterno, um !oder
acima da sua com!reens#o, Marcella sentiu que se
a!roimava da banheira. Era como se ela %lutuasse
e n#o se movesse !or vontade !r4!ria. Puando
Gaius e os outros se dirigiram !ara ela de bra2os
abertos, ela viu*se entrando nas )guas rasas de
um riacho, n#o numa banheira ritual. M#os gentis
a guiaram !ela )gua em movimento. Ela n#o
sentiu a umidade, a!enas um abra2o a%etuoso.
Gaius colocou um bra2o em suas costas e o outro
sobre sua cabe2a. Sua voz aba%ada soou como
m'sica quando ele mergulhou a cabe2a dela na
)gua, e de!ois levantou*a novamente.
3 Marcella, eu a batizo no reino do Senhor, em
nome de .esus &risto. Ela sentiu um estranho e
!ro%undo estremecimento no !eito, e ent#o
come2ou a chorar, baio a !rinc1!io, de!ois
solu2ando alto, quando Gaius e seus com!anheiros
crentes a tomaram nos bra2os e a tiraram da
)gua.
Marcel l a !assou a hora seguinte entre
sim!atizantes numa sala anea. Ela usava um
rou!#o branco que lhe %ora dado !ara usar
enquanto suas rou!as secavam. Ela tinha
recu!erado a calma e se sentia estranhamente em
!az, embora ainda incerta sobre o que tinha
vivenciado.
3 A verdade que voc" viu Bimas na !ris#o= 3
uma das mulheres lhe !erguntou.
3 Sim 3 Marcella res!ondeu. Estranhamente, at(
aquele momento ela tinha esquecido !or que tinha
ido naquela noite. 3 Sim, %alei com ele muitas
vezes, e com Marcus Antonius.
3 &omo eles est#o !assando=
Ela balan2ou a cabe2a. 3 A um lugar ruim... muito
ruim !ara qualquer um estar. Mas eles %azem o
melhor que !odem. Pelo menos com!artilham uma
cela e !odem conversar livremente.
* Fale*nos sobre a cesta de %igos 3 Gaius !ediu.
* ?s %igos= <oc"s sabem=
@+mara, sentada !erto dela, disse um !ouco
nervosamente> 3 Eu contei, senhora.
Marcella colocou sua m#o sobre a de @+mara. 3
74s duas somos batizadas agora, n#o somos= 3
ela !erguntou. 3 Aqui n#o sou sua !atroaF sou sua
irm#.
3 Sim... Marcella 3@+mara retrucou com um
sorriso.
Marcella olhou !ara os outros. 3 Estou %eliz de
minha irm# ter contado sobre os %igos e a cesta. A
verdade. <i com estes olhos.
3 Gostar1amos de ouvir a hist4ria dos seus l)bios
3 Gaius insistiu.
Entre sus!iros e eclama2$es de admira2#o,
Marcella contou como uma cesta contendo a!enas
alguns %igos %orneceu %rutas su%icientes !ara todos
os !risioneiros e todos os guardas. &oncluindo a
hist4ria, ela descreveu como Bimas tinha
come2ado a trabalhar numa encomenda dada a
ele !elo a!4stolo Paulo.
3 Eles deveriam ser eecutados amanh# 3 ela
e!licou. 3 Mas Bimas me !ediu que lhe
conseguisse mais tem!o, a %im de com!letar seu
trabalho.
3 E voc" conseguiu= 3 Gaius !erguntou.
3 Sim. Mas ( a!enas um adiamento. &onvenci
meu marido a marcar a eecu2#o !ara o mesmo
dia da celebra2#o da ressurrei2#o de .esus. Eu o
convenci de que uma eecu2#o nesse dia iria
desanimar voc"s.
Um homem sus!irou. 3 Sim, uma eecu2#o nesse
dia vai sem d'vida nos desanimar.
3 &omo voc" !8de %azer uma coisa dessas= 3
uma mulher !erguntou, com o rosto corado de
raiva. 3 &omo sugerir que ele cruci%ique Bimas e
Marcus no mesmo dia em que nos dedicamos ,
gl4ria do triun%o de 7osso Senhor sobre a morte=
3 Sinto muito 3 Marcella %alou. 3 Foi a 'nica
maneira que encontrei !ara !ersuadir meu marido
a conceder a Bimas o tem!o etra de que ele
!recisa.
A mulher come2ou a ob5etar, mas Gaius levantou a
m#o. 3 7#o devemos cul!ar nossa irm# !or %azer
o que ela achou que era certo. E talvez esse se5a o
!lano de Beus. Pue dia melhor !ara atingir a gl4ria
do que o mesmo dia em que o !r4!rio .esus
derrotou a morte=
3 E da mesma maneira 3 um outro acrescentou.
3 Sendo !regado a uma cruz. Pue gl4riaC
Marcella olhou !ara os outros em estado de
choque. 3 &omo voc"s !odem celebrar o %ato de
que Bimas e Marcus v#o morrer=
3 7#o estamos celebrando a morte deles 3 Gaius
disse 3, !ois na verdade um dia morreremos.
Estamos celebrando sua vida eterna, e o %ato de
que logo estar#o no Para1so.
3 Gem, eu n#o estou !ronta !ara a morte deles 3
Marcella retrucou. 3 Foi !or isso que arquitetei um
!lano.
3 Um !lano= Pual !lano= 3 Gaius !erguntou.
3 Um muito sim!les. <oc"s devem me a5udar a
convencer Bimas e Marcus a negarem .esus
!ublicamente.
;ouve um sus!iro coletivo.
3 Eles n#o !recisam dizer a verdade 3 Marcella
acrescentou ra!idamente. 3 Uma vez libertados,
eles !odem dizer o que quiserem. Mas !rimeiro
devemos convenc"*los a viver, e !ara isso eles
!recisam a!enas %alar as !alavras que Ru%inus
quer ouvir. As !alavras n#o !recisam ter nenhum
cunho de verdade.
Gaius %ranziu a testa. 3 Eles n#o !odem %azer isso.
* &laro que !odem.
3 7#o, eles n#o !odem, Marcella. <oc" acabou de
ser batizada em nome de .esus. <oc" !oderia,
honestamente, levantar*se e declarar !ara todos
que .esus ( %also=
3 Gem, n#o, n#o !or minha vontade 3 Marcella
admitiu. 3 Mas !alavras %aladas sob a amea2a de
morte n#o t"m o !eso da verdade, e mais tarde
!odem ser negadas.
3 74s vivemos todos os dias sob a amea2a da
morte 3 Gaius contra!8s. 3 E assim, a cada dia
!recisamos !roclamar a verdade, mesmo que nos
encontremos na !onta de uma es!ada e na beira
de um abismo.
Eles %oram interrom!idos !or uma voz alta
anunciando> QProcuro Gaius de A%eso. Bisseram*
me que !oderia encontr)*lo aquiQ.
? gru!o se a%astou revelando um estranho alto e
enca!uzado de !( na entrada. Puando ele tirou o
ca!uz, v)rias !essoas eclamaram em un1ssono>
QBimasCQ.
3 &omo voc" %ugiu= 3 Marcella gritou,
levantando*se num salto e correndo !ara o
homem, que balan2ava a cabe2a, !arecendo
con%uso com a rea2#o.
Gaius se a!roimou, mas !arou no meio do
caminho, e %alou> 3 <oc" n#o ( Bimas bar*Bimas.
Marcella eaminou o homem mais de !erto e
tamb(m !ercebeu que ele n#o era Bimas, embora
tivessem uma etraordin)ria semelhan2a.
3 Eu sou @ibro, irm#o de Bimas. 3 Ele olhou !ara
cada um dos !resentes, e seus olhos, t#o verdes e
!erturbadores quanto os do irm#o, !ousaram
%inalmente em Marcella.
Puando devolveu aquele olhar !enetrante, ela
sentiu uma curiosa sensa2#o, n#o di%erente
daquela do batismo. @inha certeza de que ela e
aquele homem 5) haviam se encontrado, talvez
num !assado distante. &ontudo, ela sabia em seu
1ntimo que isso n#o tinha acontecido.
3 @ibro, sim, claro. Seu irm#o %ala sem!re
carinhosamente de voc" 3 Gaius disse, e a!ertou
o bra2o do visitante em sauda2#o. 3 Sou eu quem
voc" !rocura.
@ibro desviou o olhar de Marcella, e !areceu um
!ouco desconcertado quando disse !ara Gaius> 3
Meu irm#o %ala carinhosamente de mim= Dsso ( um
!ouco sur!reendente, !ois n4s discordamos em
quase tudo.
Gaius deu um largo sorriso. 3 Ele tamb(m nos
contou isso.
3 Bimas escreveu !ara mim, em .erusal(m,
dizendo que !retendia trocar sua vida !ela
daquele soldado romano. @al coisa !ode ser
verdade=
Gaius concordou solenemente. 3 Sim, ele de %ato
tentou %azer isso.
3 @entou= Eu n#o entendo. Puando cheguei voc"s
estavam !lane5ando tir)*lo da !ris#o.
3 Ele tentou trocar de lugar com Marcus Antonius,
e o governador aceitou a o%erta, mas n#o cum!riu
o trato. Agora tanto Bimas quanto o romano est#o
!resos e %oram condenados , morte.
A e!ress#o de @ibro endureceu. 3 Pelo menos o
!orco romano vai morrer.
3 ?h, senhor, como !ode ser t#o cruel= 3 @+mara
%alou, !assando !ela aglomera2#o.
<irando*se !ara ela, @ibro disse> 3 <oc" n#o
!arece romana.
* Sou e%(sia.
3 Ent#o !or que est) t#o !reocu!ada com um
romano= E ainda !or cima um soldado romano=
3 Eu o amo 3 @+mara eclamou.
3 Ama= 3 @ibro zombou. 3 ?s soldados romanos
n#o se casam com mulheres das terras ocu!adas.
<oc" n#o !assa de um divertimento.
3 Dsso n#o ( verdade com Marcus 3 ela insistiu.
3 E !or que n#o= Ele ( um soldado romano, n#o
(=
3 Ele n#o ( como os outros soldados 3 Gaius
%alou. 3 Ele ( um de n4s, agora. Ele aceitou .esus
como Senhor.
3 Dsso s4 torna tudo !ior 3 @ibro disse. 3 Um
romano que aceitou um %also deus.
3 7#o acreditamos que .esus se5a %also 3 Gaius
retrucou. 3 7em o seu irm#o.
3 Bimas ( um tolo 3 @ibro murmurou e deu um
sus!iro. 3 Mas o tolo ( meu irm#o mais velho,
ent#o, se alguma coisa !ode ser %eita !ara salv)*
lo, quero que se5a %eita.
3 Falei com ele v)rias vezes 3 Marcella disse,
a!roimando*se de @ibro. 3@entei convencer
Bimas e Marcus a renunciarem a .esus, mesmo
que n#o %osse de verdade. Se eles a!enas
%alassem, acredito que meu marido os libertaria
como testemunho de sua miseric4rdia.
@ibro !areceu con%uso. 3 Seu marido=
Ela se sentiu %raque5ar diante do olhar dele. 3 Eu...
eu sou Marcella, mulher de Ru%inus @acitus,
governador de A%eso.
3 ?h, !elas barbas do !ro%eta, voc" n#o ( a!enas
casada, ( casada com o governador= 3 ele %alou,
e ela abaiou os olhos. Ele olhou com descr(dito
!ara a assembl(ia. 3 <oc"s s#o crist#os, voc"s
s#o e%(sios e, contudo, aceitam em seu meio
soldados romanos e 3 ele a!ontou Marcella com
um aceno da m#o 3 at( a mulher do governador=
* Somos todos irm#os e irm#s em &risto 3 Gaius
!roclamou. @ibro voltou*se !ara Marcella. 3 <oc",
uma romana, aceitou .esus=
* Sim 3 Marcella res!ondeu resoluta, devolvendo
o olhar.
3 Gom, acho que vou ter de me acostumar 3 ele
retrucou, co2ando o queio. 3 Mas quando entrei
ouvi o !lano de voc"s !ara salvar meu irm#o e
!osso assegurar que n#o vai %uncionar. Em
nenhuma circunst+ncia ele vai renunciar a .esus.
Eu sou 5udeu, e n#o a!rovo essa religi#o de voc"s,
mas sei que Bimas ( um homem de grande honra,
que !re%ere morrer a trair sua cren2a.
3 Beve haver uma maneira de convenc"*lo 3
Marcella retrucou.
3 <oc"s dizem que aceitaram .esus. Se voc"s
estivessem no lugar do meu irm#o, voc"s
renunciariam ao seu Beus=
* 7#o, eu n#o renunciaria.
* Mesmo que isso signi%icasse sua morte=
3 Mesmo assim 3 Marcella declarou. E quando
%itou os olhos de @ibro, ela !ensou ter visto um
brilho de a!rova2#o. Ela achou aquilo estranho,
!ois ele n#o com!artilhava sua cren2a.
3 Ent#o voc"s n#o !odem es!erar que Bimas e
esse centuri#o crist#o %a2am di%erente, !odem=
3 7#o, eu n#o !osso 3 Marcella %alou com
resigna2#o. 3 E ent#o est) tudo !erdido.
3 @alvez n#o. 3 @ibro voltou*se !ara Gaius e os
outros. 3 @alvez, com a autoriza2#o desta gentil
senhora, voc"s me !ermitam sugerir um !lano de
a2#o.
CAPTULO 23
Puando Marcel l a vol tou !ara casa naquela
noite, ela estava quase tonta de tantas emo2$es
con%litantes. @inha acabado de entregar sua alma
a .esus. Mas o que isso signi%icava eatamente=
Ela nunca tinha !ensado muito acerca de religi#o,
!orque nenhum dos muitos deuses e religi$es
romanos a havia tocado. Be!ois de sua chegada a
A%eso, ela tinha %lertado com a adora2#o a Biana,
mas no %im isso n#o a satis%ez. Por que, ent#o,
tinha sido tocada !or esses crist#os, a !onto de
!ermitir ser batizada em sua nova %(=
Ela sabia a raz#o. A !ermanente %or2a de Bimas e
Marcus, a calorosa aceita2#o de Gaius e dos outros
do gru!o a convenceram de que essa n#o era uma
!rega2#o %alsa, mas o verdadeiro caminho !ara o
'nico verdadeiro Beus.
Embora estivesse tomada !elas emo2$es, ela n#o
tinha d'vidas sobre o que havia %eito. Ao contr)rio,
ela agora achava que sua convers#o ao cristia*
nismo tinha sido a coisa mais signi%icativa e
emocionante de sua vida.
E havia tamb(m @ibro, e ela n#o !odia nem
entender nem e!licar o tumulto de sensa2$es
que e!erimentava ao !ensar nele. Ela se via
re!assando mentalmente cada !alavra que ele
tinha dito na reuni#o. ? que ele queria dizer
quando %alou que ela n#o era a!enas casada, mas
casada com o governador=
7#o a!enas casada.
Era como se ele estivesse desa!ontado !or ela
!ertencer a outro homem. Por que esse ti!o de
coisa deveria ter im!acto sobre ela=
Mesmo quando %ez a !ergunta, ela 5) sabia a
res!osta> ele tinha reagido a ela do mesmo 5eito
que ela em rela2#o a ele.
Ela !recisava con%essar que havia alguma coisa no
bar*Bimas mais 5ovem que a !erturbava. Ela sabia
que tinha sentido um ti!o de atra2#o !or seu
irm#o mais velho, mas era uma atra2#o !or suas
!alavras e !or seu es!1rito. Puase desde o
!rimeiro dia em que encontrou Bimas, ela o
considerava um !ro%essor, um guia 3 devoto e
inacess1vel.
@ibro era di%erente. Ele trans!irava o mesmo
es!1rito determinado, mas de uma %orma mais
terrena. E quando olhava em seus !ro%undos olhos
verdes, n#o era um !rece!tor que ela via, mas um
homem 3 um homem que !rendia seu olhar com
enervante !oder e !ai#o.
Enquanto !ensava em @ibro, seu cor!o se aqueceu
e ela sentiu um %ormigamento na !ele. Ela era
uma mulher casada, mas nunca antes e!eri*
mentara algo !arecido.
Puando Marcella entrou na ante*sala do marido,
todas aquelas sensa2$es desa!areceram
instantaneamente. Ela sentiu um cala%rio, quase
uma re!ulsa, quando viu Ru%inus @acitus em sua
cadeira, estudando o retrato encomendado !or
ele, que estava quase !ronto.
3 ? que voc" acha= 3 ele disse logo que a viu. E
a!ontou ansioso !ara o quadro. 3 Esta imagem
n#o ( magn1%ica= 7#o ca!ta minha verdadeira
ess"ncia=
Marcella %or2ou um sorriso enquanto caminhava
at( o quadro. ? artista tinha sido !articularmente
bondoso. Al(m de acrescentar a coroa de louros, o
manto !'r!ura e a es!ada de !unho dourado, ele
!intou Ru%inus muito mais bonito, sem alterar sua
a!ar"ncia atual !ara !reservar a realidade. ?
retrato de Ru%inus tinha sido agraciado com um
abdome reto, ombros largos e membros bem
!ro!orcionados. Uma sali"ncia %ora removida de
seu nariz, a desagrad)vel !inta em seu queio
tinha desa!arecido e seus olhos, que tinham a
tend"ncia de !erambular em di%erentes dire2$es,
estavam %ios e duros.
3 Pue h)bil artistaC 3 Marcella eclamou. E dizia
a verdade. Ru%inus continuou a admirar o quadro.
3 A maravilhoso como um artista t#o distante de
Roma se5a ca!az de me retratar com tanta
!recis#o.
3 A descri2#o de suas caracter1sticas (
verdadeiramente... 3 Ela !rocurou a !alavra
adequada. 3 A verdadeiramente inacredit)vel.
? governador riu como uma crian2a. 3 A sim,
estou muito satis%eito.
Escolhendo as !alavras cuidadosamente, Marcella
%alou com voz suave> 3 Marido, a eecu2#o ainda
est) !lane5ada !ara o dia santo crist#o=
A e!ress#o de Ru%inus endureceu. 3 <oc" n#o
!erdeu a es!eran2a, !erdeu= @udo est) !lane5ado,
tudo como voc" !ro!8s. 7a mesma manh# em que
eles celebram a ressurrei2#o desse .esus, Marcus
Antonius e aquele santo crist#o ser#o colocados na
cruz. <oc" n#o mudou de id(ia, mudou=
3 7#o, estou de !leno acordo 3 ela mentiu,
lutando contra a re!ulsa que sentia. 3 Mas
Ru%mus, eu... eu n#o quero estar aqui.
3 ? qu"=
3 Puando voc" cruci%icar Marcus, eu n#o quero
estar aqui.
3 Mas claro que voc" vai estar aqui. Foi sua id(ia,
a%inal de contas. ?u voc" estava mentindo quando
disse que n#o se im!ortava mais com o que
acontecesse com aquele vira*latas traidor=
Marcella chegou mais !erto de sua cadeira. 3 ?
que eu disse sobre Marcus n#o muda o %ato de que
%omos amigos uma vez. Acho que n#o su!ortaria
testemunhar...
3 Gah. <oc" est) sendo sentimental 3 Ru%inus a
re!reendeu. Ele a!ontou um dedo !ara ela. 3
Acredite*me, sentimentalismo n#o tem lugar em
!essoas como n4s. <oc" !recisa entender,
Marcella, que voc" e eu nascemos na classe
governante.
A5oelhando*se diante do marido, Marcella colocou
a m#o no 5oelho dele. 3@amb(m estou assustada.
3 Assustada, minha querida= 3 ele %alou com
muito mais com!ai#o do que mostrava havia
muito tem!o. 3 &om o qu"=
3 Su!onha que a multid#o se torne incontrol)vel.
Su!onha que aconte2a uma rebeli#o. Se eles se
virarem contra n4s, !odemos ser mortos.
3 7#o h) raz#o !ara ter medo 3 ele disse,
tocando a m#o dela. 3 Estaremos !rotegidos !or
nossos soldados.
3 Eu sei, e tenho certeza de que saber#o nos
!roteger. &ontudo, seria uma e!eri"ncia
assustadora. E... h) uma outra coisa.
3 ? qu"=
3 Meus !ais. Eles est#o velhos e doentes, e %az
muito tem!o que n#o os ve5o. Eu me sentiria muito
mal se acontecesse alguma coisa antes que eu
!udesse v"*los.
3 ;) sem!re essa !ossibilidade quando se est)
servindo numa terra estrangeira 3 Ru%inus disse.
3 Sim, eu sei disso, meu marido. 3 Marcella
olhou !ara o retrato, e sorriu. 3 @enho uma id(ia.
3 9evantando*se, a!roimou*se do retrato. 3
<oc" mandou %azer isto como um !resente !ara
meu !ai. Pue tal eu mesma levar !ara ele e, ao lhe
entregar, dizer como seria muito melhor se
volt)ssemos !ara Roma= ? !edido de uma carta
ele !ode recusar. Mas um !edido de sua !r4!ria
%ilha=
Ru%inus concordou, gentilmente no in1cio, de!ois
com crescente convic2#o. 3 Sim, isto !ode ser o
que vai convenc"*lo. &erto, Marcella, voc" ter) seu
dese5o satis%eito. Mandarei !re!arar um barco e
voc" !artir) na manh# do %estival. Enquanto a
cruci%ica2#o estiver ocorrendo aqui, voc" estar) no
mar, retornando !ara Roma, !ara entregar meu
!resente a seu !ai, e dar not1cias sobre como eu
lidei com esses %an)ticos religiosos.
G Senhora 3 @+mara di sse, gentilmente
tocando Marcella, que dormia estendida na cama.
Ao abrir os olhos, Marcella teve di%iculdade !ara
!8r em %oco a sombra !ro5etada !ela lua na
!arede, os galhos de uma cere5eira que %icava
diante da 5anela de seu quarto. 3 Pue... que horas
s#o= 3 !erguntou meio sonolenta.
3 .) vai amanhecer, senhora. ? dia da
ressurrei2#o de 7osso Senhor est) chegando.
Em!urrando as cobertas e colocando os !(s no
ch#o, Marcella se levantou e olhou em volta no
quarto escuro. 3 ? resto da casa ainda est)
dormindo=
3 Est).
&oncordando com a cabe2a, Marcella %icou de !(.
3 A5ude*me a me vestir.
As duas mul heres desceram ra!idamente a <ia
&uertes, o barulho de suas sand)lias aba%ado !elo
!avimento %rio. Aqui e ali, via*se o brilho de uma
vela atrav(s da 5anela de um madrugador, mas na
maior !arte dos lugares, a 'nica ilumina2#o era a
luz do luar.
Foi uma caminhada de a!enas cinco minutos at( o
edi%1cio de !edra sem nenhum atrativo que
abrigava a !ris#o romana. Marcella !uou a cor*
rente do sino e momentos de!ois a !esada !orta
se abriu. ? comandante da guarda olhou !ara elas.
3 Senhora 3 o soldado %alou sur!reso. 3 ? que a
traz aqui a esta hora da madrugada=
3 ?s !risioneiros v#o ser eecutados ho5e, n#o
v#o= 3 Marcella !erguntou.
3 A verdade.
Marcella a!ontou !ara @+mara. 3 Minha criada %oi
!rometida em casamento ao centuri#o Marcus
Antonius, e eu a troue !ara o 'ltimo adeus.
3 7#o sei 3 o comandante disse, co2ando a
barba curta e alternando o olhar entre as duas
mulheres. 3 7#o !arece uma hora muito
a!ro!riada !ara uma coisa dessas.
* Be!ois vai ser muito tarde, n#o (=
3 Mas a esta hora= 7#o seria melhor retornar
antes de as senten2as serem eecutadas=
3 Dsto n#o ( !oss1vel, !ois minha criada e eu
zar!aremos !ara Roma com a mar( da manh#. E
tamb(m n#o ( necess)rio, !ois tenho autoriza2#o
de acesso irrestrito aos !risioneiros 3 Marcella
relembrou*lhe. 3 Mas se o senhor quiser que eu
v) chamar meu marido e venha com ele... bem,
devo advertir que o governador @acitus %ica muito
irritado quando ( acordado no meio da noite.
3 7#o, n#o, claro que n#o 3 o comandante %alou,
a%astando*se da entrada !ara dei)*las !assar. 3
A senhora tem raz#o. Minhas ordens s#o !ara dar*
lhe !leno acesso, e n#o h) nada limitando a hora
do dia. 3 Ele !areceu muito contrito ao
acrescentar> 3 Por %avor, descul!e meu
!rocedimento im!erdo)vel. A!enas %iquei sur!reso
com...
3 7#o h) necessidade de descul!ar*se 3 Marcella
assegurou*lhe, enquanto entrava no ambiente
%racamente iluminado. 3 ? senhor estava a!enas
cum!rindo o seu dever.
? soldado a%astou*se com largas !assadas. 3 <ou
buscar uma tocha e as levarei at( a cela.
3 Falarei a meu marido sobre sua gentileza 3
Marcella disse ,s costas dele. Puando o
comandante retornou, ela !egou a tocha e %alou>
3 ? senhor tem sido muito cort"s, mas eu
conhe2o bem o caminho. Gostaria que @+mara
tivesse uns instantes !rivados com o noivo.
Momentos de!ois, Marcella conduzia @+mara
atrav(s das galerias da !ris#o. Puando se
a!roimaram da cela onde estavam Marcus e
Bimas, Marcella ergueu a tocha , %rente,
revelando dois cor!os encurvados sobre um
colch#o de grama que servia como cama no %undo
da cela. Ela chamou, baiinho> 3 Marcus, voc"
est) a1=
Um dos !risioneiros agitou*se e de!ois sentou,
tentando eergar a luz %raca 5unto ,s barras de
%erro do !ort#o.
3 Estou aqui, minha senhora 3 Marcus disse,
enquanto se levantava e ia !ara mais !erto da
ilumina2#o. Ent#o, reconhecendo a com!anheira
de Marcella, seu rosto iluminou*se de alegria e ele
eclamou> 3 @+maraC 3 Ele correu !ara o !ort#o
e agarrou as m#os da mo2a !or entre as barras de
%erro.
Marcella lhes deu um momento, enquanto olhava
nervosamente outra vez o corredor escuro. Ent#o
sussurrou> 3 <) acordar Bimas. 7#o h) um
momento a !erder.
CAPTULO 24
RUFD7US @aci tus estava diante de uma 5anela
aberta, olhando !ara a multid#o crescente reunida
no !)tio do !al)cio. 3 9egatus &asco, como est#o
os +nimos=
3 A maioria veio !ara se divertir com o
es!et)culo, governador, mas h) alguns que rezam
!ela liberta2#o de seu homem santo e do
centuri#o crist#o.
Ru%inus tomou um gole do vinho e continuou a
estudar a multid#o quando !erguntou> 3 E como
nossos soldados se sentem acerca da cruci%ica2#o
de um deles=
3 Alguns n#o gostam, Ecel"ncia, !orque !ensam
que ( uma viola2#o , lei romana cruci%icar um
cidad#o de Roma.
Ru%inus voltou*se e olhou com raiva !ara o grisalho
comandante de legi#o. 3 Por suas !alavras e atos
Marcus Antonius renunciou a seus direitos como
cidad#o romano.
3 Mesmo assim, os soldados acham que ele
deveria receber uma !uni2#o mais r)!ida.
3 @odos os soldados=
3 7#o, n#o todos.
3 Se a multid#o %icar incontrol)vel, !odemos
contar com eles !ara nos !roteger= 3 o
governador !erguntou, demonstrando alguma
!reocu!a2#o.
3 @odos os meus homens s#o leais. Far#o o que o
governador mandar.
3 Sim, bem, isto era o que !ens)vamos do
centuri#o Antonius, n#o era=
3 7#o h) raz#o !ara temer, Ecel"ncia 3 &asco
assegurou.
?s olhos do governador se estreitaram. 3 7#o sou
um homem %acilmente amedront)vel.
3 7#o tive a inten2#o de desres!eit)*lo,
Ecel"ncia. A coragem de Ru%inus @acitus ( muito
conhecida de todos.
Satis%eito com a res!osta, Ru%inus voltou sua
aten2#o !ara a multid#o l) embaio. Algumas
!essoas tinham come2ado a gritar abertamente
!ela cruci%ica2#o, enquanto outras estavam de
5oelhos, m#os !ostas, como se rezassem !or um
milagre. Uns !oucos e%(sios mais em!reendedores
se moviam !ela multid#o, vendendo doces, %rutas
e bebida.
3 ? !)tio ( muito !equeno 3 Ru%inus !ensou
alto, e de!ois virou*se !ara &asco. 3 Fa2a nossos
soldados levarem os es!ectadores !ara o an%i*
teatro. Faremos a cruci%ica2#o l). 3 E sorriu. 3
Ser) o melhor dia no teatro que esses ignorantes
5amais viram.
3 Uma brilhante mudan2a, Ecel"ncia 3 &asco
declarou. 3 E vai ser mais %)cil controlar a
multid#o l).
3 Ah, e minha mulherC Ela !artiu em seguran2a
esta manh#= 3 ele !erguntou, quase como uma
lembran2a de 'ltima hora.
3 Sim, Ecel"ncia. Acom!anharam*na a criada
@+mara e dois criados e%(sios.
Ru%inus balan2ou a cabe2a. 3 Vtimo. Agora
mande vir minha cadeira com dossel. <ou entrar
no teatro como governador.
&asco %ez uma sauda2#o e saiu ra!idamente da
sala.
Ru%i nus %oi carregado !elas ruas de A%eso,
!rotegido do sol do %inal da manh# !or um leque
de !enas que um escravo a%ricano segurava sob
sua cabe2a. A !rociss#o de guardas levou o
governador at( o an%iteatro a c(u aberto. Eles
!assaram !ela !re%eitura e os banhos, de!ois
entraram na rua do M)rmore 5unto da Agora
helen1stica, onde artes#os %abricavam o%erendas
de ouro e !rata !ara a deusa Yrtemis. Finalmente
atingiram o grande an%iteatro.
&onstru1do ao lado do monte Pi4n, o an%iteatro
media mais de 0SO metros de di+metro e !odia
acomodar cerca de 6/ mil !essoas. A cavea, ou
audit4rio, era dividida em tr"s !artes, cada uma
contendo 66 %ileiras de cadeiras. Boze escadas
dividiam a cavea em enormes se2$es em %orma de
cunha. A )rea semicircular entre o !alco elevado e
as cadeiras media 6/ metros !or 00 metros. ?
!alco tinha 6/ metros de largura e R metros de
!ro%undidade, e estava a!oiado em 6R !ilares
redondos e 0O quadrados.
? teatro estava quase cheio, e a maior !arte da
multid#o dese5ava avidamente o in1cio do
es!et)culo. Um n'mero muito menor de !essoas,
es!alhadas em !equenos gru!os, rezava a seu
Messias !ela salva2#o dos dois crist#os
condenados.
Muitos gritaram !ara Ru%inus quando sua cadeira
de dossel adentrou o an%iteatro e %oi colocada na
!arte dianteira do !alco. A cruci%ica2#o ocorreria
na )rea aberta entre o !alco e as cadeiras. &omo o
!iso era com!osto !or grandes !edras, as cruzes
n#o !oderiam ser %incadas no ch#o. Em vez disso,
seriam colocadas em su!ortes de madeira. Essas
estruturas 5) tinham sido constru1das, e havia duas
cruzes no ch#o 5unto a elas. Um !equeno contin*
gente de soldados estava ao lado das cruzes, dois
deles segurando martelos !ara !regar os
!risioneiros nos bra2os da cruz, e os outros com
cordas e molinetes !ara erguer as cruzes na
!osi2#o.
Al(m dos soldados que tomariam !arte na
cruci%ica2#o, havia muitos outros, com !eitorais e
ca!acetes reluzentes, %ormando um semic1rculo
entre a multid#o e o local da eecu2#o. Estavam
quase ombro a ombro, com o bra2o esquerdo
dobrado nas costas, e a m#o direita estendida e
segurando uma lan2a, a !onta erguida na dire2#o
da multid#o. ? e%eito era im!ressionante, embora
Ru%inus !ercebesse que havia a!enas uns 0OO
guardas !ara conter 6/ mil !essoas caso a
multid#o %icasse %ora de controle.
Assim que a cadeira de dossel %oi colocada no
lugar, o governador caminhou at( a %rente do
!alco. Ele levantou a m#o e a conversa cessou.
Puando tudo estava silencioso ele eclamou> 3
@ragam os condenadosC Pue o es!et)culo comeceC
?uviu*se um murm'rio de ecita2#o enquanto os
!risioneiros eram conduzidos !ela !orta que dava
!ara a %rente do !alco, logo abaio de onde estava
o governador. Puando Ru%inus %itou a multid#o, ele
ouviu tanto insultos e zombarias quanto
e!ress$es de !iedade.
3 <oc", ;omem SantoC 3 algu(m gritou. 3 <oc"
est) !restes a ser cruci%icado. 9ogo, voc" tamb(m
!oder) ser um deusC 3 Sua eclama2#o %oi
saudada com gargalhadas.
3 <oc" vai ressuscitar em tr"s dias= 3 um outro
gritou !ara mais gargalhadas. 3 Se vai, diga*me,
!ara que eu v) assistir ao shoIC
3 ?h, olhem !ara eles 3 uma voz cheia de
!iedade gritou. 3 Foram t#o es!ancados que mal
!odem andar.
E de %ato o es!ectador estava certo. Puando
Ru%inus olhou !ara baio, viu que os dois
condenados estavam a!arentemente
inconscientes enquanto eram arrastados, de rosto
no ch#o, !or dois guardas cada um. Marcus
Antonius vestia o manto vermelho e o !eitoral de
seu o%1cio, e houve um burburinho es!ecial
enquanto ele era rebocado !ela )rea aberta at(
uma das cruzes. Ru%inus tinha certeza de que sua
decis#o de cruci%icar o centuri#o %ortaleceria seu
!oder sobre os e%(sios.
? outro !risioneiro usava uma coroa de es!inhos,
o sangue da cabe2a res!ingando nas !edras
enquanto ele era trazido , luz do sol. Sua
a!ar"ncia !rovocou um o%egante murm'rio
coletivo, seguido de vivas de a!rova2#o ao
es!et)culo o%erecido !elo governador. Ru%mus
em!olgou*se com a adula2#o, !ois a coroa tinha
sido id(ia sua, com o ob5etivo de zombar tanto do
homem santo condenado quanto do assim
chamado &risto.
?s !risioneiros %oram 5ogados, rostos contra o
ch#o, ao lado das cruzes que logo deveriam
ocu!ar. ?s guardas se a%astaram quando os que
seguravam martelos se adiantaram !ara cum!rir
sua tare%a. A5oelhados ao lado dos !risioneiros, os
guardas rolaram o cor!o deles sobre as cruzes e
!osicionaram suas m#os sobre as travessas. ?s
rostos estavam ensangWentados e irreconhec1veis
!or causa do es!ancamento.
3 Es!eremC 3 Ru%mus gritou, erguendo os bra2os
segundos antes de os guardas !regarem os
!unhos dos condenados. Ele gesticulou !ara 9e*
gatus &asco, que estava no %osso, 5unto com seus
homens. 3 Reavivem os !risioneirosC 3 ordenou
ao che%e dos guardas. 3 Puero que eles tamb(m
se divirtam com os !rocedimentos.
&asco sinalizou !ara alguns dos guardas, que
carregavam baldes de )gua. Adiantando*se, eles
des!e5aram a )gua sem nenhuma cerim8nia no
rosto dos !risioneiros. ?s dois homens sacudiram
a cabe2a e %alaram convulsivamente quando
recobraram a consci"ncia.
&asco come2ou a %azer sinal !ara que a
cruci%ica2#o !rosseguisse, mas ent#o levantou o
bra2o e a!roimou*se das cruzes, observando com
aten2#o !rimeiro o centuri#o condenado e em
seguida o homem santo com a coroa de es!inhos.
?lhou um, de!ois o outro, ent#o virou*se !ara um
dos guardas e gritou> 3 ? que ( isto= ? que
aconteceu aqui=
Dntrigado com a crescente con%us#o, Ru%mus
desceu as escadas que davam no %osso e %oi at(
&asco. 3 ? que %oi= 3 !erguntou, autorit)rio.
&asco a!ontou !ara os dois homens que lutavam
!ara sair das cruzes, mas eram contidos !elos
soldados. A )gua dos baldes tinha lavado a maioria
do sangue do rosto deles, e embora estivessem
bem %eridos, suas %ei2$es eram reconhec1veis.
3 Estes s#o dois de meus guardas 3 &asco %alou,
mantendo a voz baia. A multid#o !odia ver que
alguma coisa estava errada, mas n#o tinha id(ia
do que era. 3 Eles estavam de servi2o na !ris#o.
3 ? qu"= 3 Ru%inus %alou bruscamente com raiva
e %rustra2#o. Ele olhou !ara os !risioneiros e viu
que, de %ato, n#o eram nem Marcus Anto*nius nem
Bimas. Ru%inus olhou em volta e viu que a
multid#o se agitava. &ontendo sua raiva,
sussurrou as!eramente> 3 &omo isso aconteceu=
&asco voltou*se !ara um dos centuri$es. 3 ?nde
est#o os quatro guardas que troueram estes
!risioneiros=
;ouve um %r"mito quando o centuri#o indagou dos
outros soldados. Ao retornar, ele anunciou> 3 Eles
sumiram, 9egatus.
3 Encontre*osC 3 &asco gritou. 3 Encontre*os e
traga*os at( mimC
Por essa hora o an%iteatro zunia de rumores
ecitados. Alguns !oucos !areciam !erceber o que
tinha acontecido, enquanto outros !ensavam que
tudo era !arte do es!et)culo e gritavam>
Q&ruci%ique*osC &ruci%iquem os !risioneirosCQ.
Enquanto isso, os homens de &asco corriam !or
entre as cadeiras na tentativa de encontrar os
guardas desa!arecidos. ?s soldados come2aram a
encontrar !artes dos uni%ormes dos guardas, um
ca!acete ou um !eitoral aqui, uma es!ada ou um
cabo ali.
Be!ois de alguns minutos, o centuri#o retornou
com alguns dos itens, que deiou cair no ch#o aos
!(s do governador. 3 Eles sumiram, Ecel"ncia 3
relatou, e de!ois dirigiu*se a 9egatus &asco. 3 Be
algum modo, eles arrombaram a !ris#o esta
manh#F dois outros guardas %oram encontrados
trancados na cela dos !risioneiros, e estes dois
substitu1ram os condenados. ?s agressores
trocaram de rou!a com os guardas !ara com!letar
o ardil, de!ois se misturaram , multid#o e
retiraram os uni%ormes.
3 Algu(m deu uma boa olhada neles= Algu(m os
reconheceu= 3 &asco !erguntou.
? centuri#o balan2ou a cabe2a em negativa.
3 Encontre*os 3 o governador ordenou. 3
<asculhe cada casa na cidade se %or !reciso, mas
eu quero que se5am descobertos e trazidos a mim
ho5e mesmo.
3 E estes dois= 3 &asco a!ontou os guardas que
ainda estavam nas cruzes.
Ru%inus %echou a cara !ara &asco, de!ois !ara os
guardas muito %eridos. Ele olhou !ara a multid#o,
que estava %icando cada vez mais inquieta e
continuava a gritar> Q&ruci%ique*osC &ruci%ique*osCQ.
3 B"*lhes essa maldita cruci%ica2#oC 3 ele
!rague5ou com raiva e intensidade, es!alhando
cus!e.
9egatus &asco olhou !ara seu governador com
moment+nea !er!leidade, de!ois bateu no !eito
com o !unho e virou*se !ara seus soldados,
dando*lhes a ordem de !rosseguir.
Puando o governador subiu as escadas e retornou
, sua cadeira de dossel, ouviu o bater dos
martelos e os alegres vivas da multid#o, que a%inal
via a !rometida cruci%ica2#o. ?u eles n#o sabiam
ou n#o se im!ortavam que n#o era o centuri#o
nem o homem santo, mas um !ar de in%elizes
guardas romanos, que eles condenavam , morte.
Ru%inus s4 !odia dese5ar que, com o tem!o, se
es!alhasse a hist4ria de que Marcus Antonius e
Bimas bar*Bimas tivessem realmente sido cruci%i*
cados, e sua re!uta2#o cresceria 5unto com a
lenda. ?u sim!lesmente !oderia se trans%ormar
em alvo de chacota !or ter sido ludibriado !or um
ru%i#o e um bando de crist#os dessa atrasada
!rov1ncia. Se esse %osse seu destino, ser) que
algum dia ele ainda retornaria a Roma=, ele se
!erguntava.
Ele deu as costas !ara o es!et)culo quando as
cruzes %oram erguidas do ch#o e colocadas em
!osi2#o. Acenando !ara um dos seus a5udantes,
ordenou> 3 9evem*me de volta !ara o !al)cio.
Recostado na cadeira de dossel, Ru%inus @acitus
%echou os olhos e imaginou*se em algum lugar, em
qualquer lugar, mas n#o em A%eso.
CAPTULO 25
@i bro bar* Bi mas, agora totalmente livre do
uni%orme de soldado, estava %ora do an%iteatro,
observando a multid#o se dis!ersar. ;avia um ar
de grande !er!leidade, com todos %alando sobre
o que tinham testemunhado. Alguns gritavam
vivas a Beus !elo %ato de Bimas e Marcus terem
sido !ou!adosF outros insistiam, tamb(m aos
gritos, que os dois crist#os condenados tinham
encontrado seu destino na cruz.
3 <amos, @ibro 3 Gaius chamou, agarrando seu
bra2o. 3 Precisamos sair antes que os soldados
a!are2am.
3 Eu n#o sou conhecido em A%eso 3 @ibro
retrucou. 3 7ingu(m !ode dizer que eu era um
dos guardas.
3 Mas voc" se !arece tanto com seu irm#o que
algu(m !ode tomar voc" !or ele.
3 A, talvez voc" tenha raz#o.
3 <amos. <ou mostrar a voc" a estrada !ara
.erusal(m. 3 Gaius a%astou @ibro da multid#o em
dire2#o a uma viela estreita.
3 <ai ser uma viagem longa, e solit)ria, sem meu
irm#o.
3 Bimas tem outros trabalhos a %azer !elo Senhor
3 Gaius disse.
3 Para .esus= &omo ele !ode, como todos voc"s
!odem ser t#o cegos= 3 @ibro %alou, com
%rustra2#o. 3 Foi toda aquela %alsa !rega2#o sobre
esse .esus que quase o levou , morte.
3 E ser um zelote em .erusal(m ( mais seguro= 3
Gaius %alou com um meio sorriso. 3 @alvez
devamos nos concentrar n#o em teologia, mas em
tirar voc" daqui em seguran2a.
Gaius era nativo de A%eso e conhecia muito bem a
cidade de quase NOO mil habitantes. Ele tomou
!equenas ruas e vielas a%astadas, !elas quais os
soldados raramente !assavam, e os dois deiaram
o centro da cidade.
Seguindo*o, @ibro relembrou os momentos %inais
com seu irm#o, antes de Bimas e Marcus serem
retirados da !ris#o !or seus com!anheiros
crist#os, e de @ibro, Gaius e dois outros assumirem
o lugar dos guardas.
3 Arrisquei minha vida !or voc", n#o !or seu %also
!ro%eta .esus 3 @ibro disse a seu irm#o quando
tiveram um breve momento 5untos na cela. 3
Agora quero que voc" volte a .erusal(m comigo.
7ossos !ais est#o mortosF sobramos somente n4s
dois.
Eles se abra2aram, mas Bimas se a%astou de @ibro
e disse> 3 Sinto muito, mas 5) dei minha vida ao
Senhor e devo ir aonde Ele me conduzir.
3 Se eu soubesse que voc" ia ser t#o tolo diante
dessa segunda chance, nem teria vindo a A%eso.
3 Sinto muito, mas devo %azer o que devo %azer.
@ibro res!ondeu com uma im!reca2#o, e
estremeceu ao se lembrar de sua raiva. Ele teria
ido inde!endentemente das conseqW"ncias ou do
que Bimas %izesse de!ois. Ele tinha sido
im!ulsionado !elo amor a seu irm#o, e tamb(m
!or uma sensa2#o de cul!a !or n#o ter !odido
salvar seu !ai. Ele estava determinado a evitar
que o mesmo destino se abatesse sobre o irm#o.
?s romanos s#o os inimigos, @ibro se lembrou, n#o
esses crist#os, n#o im!orta o qu#o equivocados
eles este5am.
Embora @ibro alegasse que estava com raiva do
irm#o, na realidade ele res!eitava Bimas !or
manter seus !rinc1!ios. Bimas considerava*se
!reso a deveres mais elevados, e nem la2os
%amiliares %ariam com que ele abandonasse o
homem que chamava seu Senhor. 7#o teria sido
di%erente !ara @ibro ou seu !ai, !ois os dois
tinham 5urado lealdade , causa dos zelotes de
libertar a @erra Santa do %lagelo de Roma.
Mas e aquela mulher, Marcella=, @ibro !erguntou*
se. Ela n#o s4 era romana mas tamb(m mulher do
governador. Ser) que suas convic2$es religiosas
eram t#o !oderosas quanto as de seu irm#o= Era
isso o que lhe dava tanta %or2a !ara desa%iar sua
!r4!ria gente e unir*se a um bando t#o
es%arra!ado=
Se @ibro n#o tivesse conhecido Marcella, nunca
acreditaria que uma mulher romana !udesse ter
uma cren2a t#o %orte. E ainda mais> correndo um
grande risco, ela concordara em a5udar @ibro. 7a
verdade, n#o haveria nenhuma es!eran2a de
sucesso sem o envolvimento dela na miss#o de
resgate, !ois ela tinha %acilitado a entrada deles na
!ris#o.
E !or que ele tinha con%iado t#o de!ressa nela=,
@ibro se !erguntava. Se ela tivesse hesitado,
!erdido o controle e contado a seu marido sobre o
que estavam !lane5ando, muitas vidas teriam sido
!erdidas. Mas ele soubera, desde o !rimeiro
momento em que a vira, que ela era digna de
con%ian2a. Ele tinha visto a verdade nos olhos
dela... e alguma coisa mais !oderosa e misteriosa.
@inha havido uma ineg)vel atra2#o 3 n#o, uma
cone#o 3 entre eles. Se ela n#o %osse a mulher
do governador, e ainda mais uma crist#, e se n#o
estivesse navegando naquele momento em
dire2#o , des!rez1vel Roma, ele se !ermitiria
imaginar o que nunca !oderia acontecer entre
eles.
3 9) est) E!a%ras 3 Gaius %alou, interrom!endo
os devaneios de @i*bro. Gaius a!ontou !ara um
homem mais velho sentado num marco de !edra
numa encruzilhada um !ouco , %rente.
Ao ver Gaius e @ibro, E!a%ras acenou e %oi em
dire2#o a eles. Ele carregava um grande embrulho
debaio de cada bra2o.
3 Este ( E!a%ras, meu irm#o em &risto 3 Gaius
%alou como %orma de a!resenta2#o. 3 E este (
@ibro bar*Bimas.
E!a%ras %ez uma mesura !ara o homem mais
5ovem. 3 Por sua a5uda a Bimas e , nossa causa,
eu agrade2o.
@ibro balan2ou a m#o com im!aci"ncia. 3 Eu n#o
sirvo a nenhuma causa, a n#o ser nossa re!ulsa
con5unta a Roma.
3 &ontudo, voc" nos a5udou a libertar nosso
irm#o Bimas 3 Gaius disse. 3 Por isso voc" tem
nossas ora2$es e nossos agradecimentos.
3 <oc"s !odem chamar Bimas de irm#o, mas ele
( meu irm#o de sangue, e %oi !or essa 'nica raz#o
que eu vim a5udar.
3 7#o ( s4 o sangue que torna os homens irm#os
3 Gaius disse com um sorriso condescendente. 3
@odos os que %oram batizados em nome de .esus
&risto s#o uma %am1lia. Portanto, Bimas ( um
irm#o !ara n4s tanto quanto !ara voc".
@ibro come2ou a ob5etar, mas de!ois !ensou
melhor. 3 Su!onho que eu tenha menos motivos
!ara me !reocu!ar, !ois Bimas est) entre irm#os.
* 7#o tema 3 Gaius retrucou. 3 <ou tomar conta
dele.
* Be A%eso, com Bimas em Roma= 3 @ibro disse
duvidando.
3 7#o, ao lado dele, !ois tamb(m vou !ara l),
!ara Roma. 3 Ele a!ontou a estrada que ia !ara
oeste a !artir da encruzilhada. 3 E ali ( a estrada
!ara .erusal(m. 3 Ele indicou a estrada que ia
!ara leste.
3 Puando voc" vir Bimas em Roma... 3 @ibro
come2ou, e de!ois lutou !ara encontrar !alavras
que e!rimissem o que ele sentia.
3 <ou tomar conta dele sem!re 3 Gaius
!rometeu. 3 E %arei com que ele d" not1cias a
voc" em .erusal(m.
3 Ficarei em d1vida.
3 &omo estamos com voc".
E!a%ras estendeu um dos embrulhos que
carregava. 3 &omo a viagem ( longa, nossos
irm#os e irm#s em &risto !re!araram quei5o,
azeitonas, %igos e nozes. 9eve esta bolsa com
voc"> coma e a!recie. 3 Ele entregou um em*
brulho a @ibro e de!ois entregou o segundo a
Gaius.
En%iando o embrulho debaio do bra2o esquerdo,
@ibro a!ertou a m#o de E!a%ras agradecendo.
Gaius colocou a m#o sobre as dele, e %icaram um
momento unidos como irm#os.
3 Es!ero que voc" !ermita que eu %a2a uma !rece
!ela sua seguran2a 3 Gaius %alou 3 e !ela
seguran2a de Bimas e dos que est#o via5ando com
ele.
@ibro quis !rotestar, dizendo que n#o necessitava
de uma !rece em nome de algu(m que ele
considerava um %also !ro%eta. Mas @ibro tinha visto
a qualidade daqueles dois homens e os considerou
dignos, embora equivocados. 7#o querendo %erir
seus sentimentos, ele concordou e disse> 3 Sim,
uma !rece.
QPai 7osso que estais no &(u, guiai este homem
em sua longa viagem !ara casa. Bai*lhe olhos aos
!(s !ara que n#o tro!ecem numa !edra e se
%iram. Enchei sua boca de alimento e m'sica, at(
que ele este5a seguro em seu destino. ?lhai
tamb(m !or nossos irm#os Bimas e Marcus
Antonius, e nossas irm#s Marcella e @+mara. Bai a
seu barco bons ventos e mar calmo, !ara que a
viagem at( Roma transcorra sem !erigos. Estas
coisas n4s vos !edimos em nome de Seu %ilho,
7osso Senhor, .esus &risto. Am(m.Q
Mentalmente eliminando a re%er"ncia a .esus,
@ibro acrescentou seu Qam(mQ ao que tamb(m era
uma !rece adequada a um 5udeu. Ent#o se des*
!ediu dos homens e tomou a estrada.
Enquanto seguia !ela estrada da direita, ele olhou
!ara tr)s algumas vezes at( n#o conseguir mais
distinguir Gaius e E!a%ras na encruzilhada. Ent#o
@ibro voltou seu olhar !ara as )guas azuis l) na
dist+ncia. Ele n#o !odia ver o barco, mas sabia
que ele estava l) em algum lugar, as velas en%u*
nadas !ela brisa da tarde, singrando as )guas em
dire2#o a Roma. Dmaginou seu irm#o de !( na
!roa, e !erto dele a mulher, Marcella. E !ensou se
ela tamb(m estava !ensando nele naquele
momento, e se ainda a veria.
A qui l 8metros de di st+nci a, um !equeno
barco vele5ava ra!idamente em dire2#o , costa da
Gr(cia, levando a mulher do governador Ru%inus
@acitus !ara Roma. ?s tr"s outros !assageiros
eram meros criados, !elo menos at( onde a
tri!ula2#o do barco sabia.
Bimas bar*Bimas teve di%iculdade !ara
desem!enhar o !a!el de criado. Embora se
considerasse um servo de .esus &risto, ele n#o
sabia como ter a mesma humildade com um
sim!les mortal, mesmo algu(m t#o !roeminente
como Marcella. Ent#o tentava !assar
des!ercebido, %icando sozinho 5unto da amurada,
olhando !ara o horizonte.
Marcella %oi at( ele, interrom!endo suas
medita2$es. 3 ?lhe !ara eles 3 ela sussurrou,
indicando a !o!a, onde Marcus Antonius e @+mara
estavam sentados bem 5untos sobre uma !ilha de
velas de lona. 3 Fico %eliz de ver que conseguimos
a liberdade !ara Marcus. Signi%ica tanto !ara os
dois.
3 A sim 3 Bimas concordou.
3 ?h, como %ui rudeC 3 Marcella eclamou,
colocando a m#o sobre a boca. 3 &laro que sua
liberdade signi%ica muito !ara voc" tamb(m.
* Ser)= 3 Bimas res!ondeu, olhando de volta !ara
o mar.
* <oc" n#o d) valor , sua liberdade e ,s coisas que
!oder) %azer agora=
3 &laro que dou 3 Bimas %alou, virando*se !ara
ela. 3 Por %avor, n#o !ense que sou um ingrato.
Estou muito agradecido e muito ciente do risco
que a senhora correu ao nos resgatar.
3 Ent#o !or que questiona a sua liberdade=
3 Porque %ico imaginando se Beus realmente
queria que eu %osse !ara Roma 3 ele con%essou.
3 @alvez ele quisesse que eu en%rentasse a morte
na cruz, a %im de que !or meu eem!lo o Senhor
!udesse ins!irar os %i(is de A%eso.
3 Bimas, descanse sua mente. <oc" %ez o que era
correto 3 Marcella %alou.
3 &omo !osso ter certeza=
3 <oc" n#o me %alou sobre uma tare%a dada !elo
a!4stolo Paulo= A encomenda ainda n#o est)
terminada, est)=
3 Ainda n#o 3 Bimas admitiu.
3 E h) tanta coisa !or %azer a servi2o de 7osso
Senhor. Puem, se !osso !erguntar, est) mais bem
!re!arado !ara ? servir do que voc", cu5o !r4!rio
!ai acom!anhou 7osso Senhor !ara o &(u= 7#o,
voc" n#o %oi destinado !ara uma morte dessas.
7#o ho5e.
3 Es!ero que a senhora tenha raz#o.
3 Eu sei que tenho 3 ela %alou.
>
3 A%inal de
contas, se n#o %osse !or voc", eu n#o seria agora
mais uma das %i(is.
Bimas riu e colocou a m#o em seu ombro. 3
@alvez tenha raz#o. @alvez Beus este5a %alando
!ara mim, neste momento, !or seu interm(dio.
Marcella devolveu o sorriso, de!ois se des!ediu e
andou at( uma cadeira es!ecial colocada a bordo
!ara ela, de acordo com sua condi2#o.
Sozinho novamente na amurada, Bimas tentou se
convencer de que Marcella estava certa. @alvez
sua miss#o ainda n#o estivesse conclu1da. Ele
!ensou no amor que seu irm#o tinha demonstrado
arriscando sua vida !ara salvar n#o a!enas Bimas
mas tamb(m um centuri#o romano. E %ez isso a
des!eito de n#o ser um crente.
Bimas rezou !or @ibro, n#o a!enas !or sua
seguran2a mas !ara que um dia ele !udesse
conhecer o abra2o %raterno de .esus. Rezou
tamb(m !elos bons crist#os de A%eso que o
a5udaram a esca!ar. Embora !udesse questionar
sua decis#o de usar a %or2a contra soldados que
a!enas cum!riam o dever, ele n#o questionava os
motivos sub5acentes que os tinham levado a agir
assim. Eles tinham se colocado em grande !erigo
ao resgat)*lo, e sem d'vida en%rentariam o mais
absoluto 4dio de Ru%inus se ele descobrisse quem
eram.
Be!ois das !reces, Bimas !re!arou uma mesa
im!rovisada e !egou o !a!iro no qual tinha
come2ado a escrever seu relato da vida de .esus>
Por minha prega+0o, rece"i da m0o de meus
supliciadores quarenta menos uma chicotadas
com a vara$ &ui apedre9ado at/ quase a morte e
)ui atirado na pris0o so" condena+0o de ser
cruci)icado$ Via9ei pelos maresD estive em perigo
por causa de inunda+:es, de ladr:es, e at/ de meu
prprio povo, que ainda n0o rece"eu nosso
8enhor$
-inda assim, passando por tudo isso, o 8enhor
meu =eus cuidou de mim, mandou um an9o
proteger*me, e me mostrou o caminho$
Puando Marcella se sentou ali !erto, observando
Bimas trabalhar, ela !odia, em cada gesto, ver o
5ovem @ibro, e dese5ou estar na sua !resen2a
novamente.
&omo era ca!az de sentir tal coisa=, ela se
re!reendeu. Ela n#o a!enas era uma mulher
casadaF ela era uma crist#. Sem d'vida, esses
sentimentos !or um homem que n#o seu marido
eram !ecado aos olhos de Beus. Mas n#o %ora o
mesmo Beus que os tinha %eito encontrar*se=
Mesmo con%usa e !reocu!ada com a intensidade
desses sentimentos, ela sabia que n#o !odia tirar
@ibro bar*Bimas da cabe2a. E o que era !ior, ela
n#o tinha nenhum dese5o de %az"*lo.
Ela olhou de novo !ara as )guas na dire2#o de
A%eso, !ensando em @ibro, dese5ando e rezando
!ara que ele estivesse em seguran2a e !ensando
nela.
CAPTULO 26
Puando o !adre Mi chael Flanner: retornou a
.erusal(m, n#o noti%icou Preston 9eIJis
imediatamente, nem o resto da equi!e de
!esquisa. Em vez disso, %oi !ara um !equeno hotel
com um !)tio com limoeiros e laran5eiras, que
ealavam um suave !er%ume. Ele 5antou no !)tio e
terminou a re%ei2#o com um ca%( bem %orte,
incrementado com creme e a2'car.
Be!ois do 5antar, Flanner: se dirigiu , &idade
<elha, !ara um dos mais sagrados locais da
cristandade, a Dgre5a do Santo Se!ulcro, localizada
bem dentro do bairro mu2ulmano. Enquanto
andava, sentia sob os !(s as !edras milenares,
gastas !elos !assos de milh$es de !eregrinos em
dois mil"nios. Ele tinha certeza de que os !r4!rios
!(s de .esus haviam !isado aquele caminho, e que
.esus tinha sentido os mesmos odores de quei5o,
azeitonas, vinagre, madeiras arom)ticas e uma
!letora de tem!eros 3 e at( mesmo o odor de
urina.
A sua volta, mercadores atra1am os turistas e os
!eregrinos com velas es!alha%atosamente
coloridas, )gua santa do rio .ord#o, ros)rios e
%rascos com solo da @erra Santa.
A grande igre5a estava re!leta de devotos, muitos
carregando velas com chamas tremeluzentes que
!roduziam %uma2a e 5ogavam cera quente no
ch#o. Flanner: !assou !or entre a multid#o que
cantava, rezava e se balan2ava, e de!ois subiu um
1ngreme lance de dezenove degraus at( uma
ca!ela elevada, com l+m!adas douradas e um
grande cruci%io bizantino, o lugar da 06
a
esta2#o
da via sacra 3 G4lgota, o lugar da cruci%ica2#o.
Puando se a!roimou do altar de m)rmore, olhou
os 1cones em tamanho natural de &risto na cruz,
%lanqueado , direita !ela <irgem Maria, e ,
esquerda !elo a!4stolo .o#o.
Pondo*se de 5oelhos sob o altar, Flanner: colocou a
m#o na abertura com borda dourada que marcava
o local onde a cruz de .esus tinha sido erguida. Ele
sentiu uma !edra lisa, %ria ao toque, o to!o do
G4lgota.
Puando as ora2$es acabaram, ele desceu e visitou
a 0N
a
esta2#o, a !laca de m)rmore onde o cor!o
de .esus %oi lavado antes do enterro. A cha!a
estava coberta com !(talas de rosa e molhada
com !o2as de )gua. Muitos devotos molhavam
seus ros)rios e cruzes na )gua e de!ois banhavam
o rosto enquanto rezavam. Uma du!la de guardas
de seguran2a israelenses %azia a ronda, com os
ri%les !resos aos ombros.
Be!ois de chegar , esta2#o %inal, uma grande
estrutura de m)rmore contendo os restos do
t'mulo de &risto talhado em rocha, Flanner:
voltou !ara a rua, com o es!1rito renovado ao
seguir !ela <ia Bolorosa, a <ia Sacra, de volta ao
hotel.
7a manh# segui nte, Flanner: alugou um carro
e rumou !ara o sul, !ela Rodovia -O, ao longo do
Mar Morto, !ara Ein*Gedi. &erca de 0] quil8metros
ao sul de Ein*Gedi, ele virou !ara oeste e andou 6
quil8metros, chegando ao estacionamento no !(
de uma montanha 1ngreme e est(ril.
Bescendo do Ford, olhou !ara o !lat8 no cume
onde estava a Fortaleza de Masada. Puando tinha
visitado a %ortaleza anteriormente, ele havia
chegado l) de helic4!tero. ? caminho usual era
tomar um tele%(rico do estacionamento at( o !ico.
<isitantes mais aventureiros !odiam subir !or um
caminho estreito que ser!enteava no 1ngreme
aclive da montanha, embora a trilha estivesse
o%icialmente %echada em virtude do !erigo de
deslizamento de rochas.
Flanner: n#o tomou o tele%(rico nem o caminho,
mas voltou ao carro e continuou na estrada !ara
Sdom. <)rios quil8metros de!ois de Masada, ele
deiou a estrada !rinci!al e !egou uma !ista
estreita e rochosa que levava a um !equeno
con5unto de edi%1cios nas margens do Mar Morto. ?
edi%1cio !rinci!al, sim!les e absolutamente
comum, abrigava o mosteiro do &aminho do
Senhor, o mesmo mosteiro !ara onde o !adre
9eonardo &ontardi outrora tinha sido designado.
Abandonado havia muitos anos, ele mantivera a
!resen2a crist# quase !ermanentemente desde os
!rimeiros dias da Dgre5a. Agora era o lugar de
arque4logos e es!ecialistas que buscavam
entender a interligada hist4ria de crist#os e
5udeus.
Puando ele subia em dire2#o ao mosteiro, um
guarda israelense armado o !arou. Flanner: n#o
es!erava a !resen2a da seguran2a num lugar t#o
obscuro, e a considerou um testemunho da tens#o
dos tem!os. Ele mostrou ao guarda o crach) de
seguran2a que tinha recebido durante sua 'ltima
visita a Dsrael, es!erando que desse resultado. ?
guarda o eaminou detidamente, ent#o acenou
com a cabe2a e %ez um gesto !ara Flanner: entrar.
A!4s estacionar 5unto da entrada !rinci!al e sair
do carro, Flanner: viu v)rios trabalhadores
eaminando uma se2#o da %unda2#o eterna. ?s
tr"s homens usavam solid(us, enquanto a mulher
estava vestida com um tradicional uni%orme
!alestino. A mulher o viu a!roimar*se, e quando
se des!ediu dos outros e %oi at( ele, Flanner: a
reconheceu imediatamente.
3 <oc" ( Azra, n#o (=
3 Azra ;addad, sim 3 ela %alou abaiando o
olhar. 3 E o senhor ( o !adre Michael Flanner:, do
<aticano.
3 Sim 3 ele retrucou, sur!reso !or ela se lembrar
de seu nome, !ois o encontro que tinham tido %ora
muito breve. Ele a!ontou os outros trabalhadores.
3 Estou sur!reso de ver israelenses interessados
num velho mosteiro cat4lico.
3 Alguns acreditam que a atual estrutura tenha
sido constru1da no local de uma !equena
comunidade de ess"nios 3 Azra e!licou.
3 Ah, os ess"nios. Ent#o !osso entender o
interesse 3 Flanner: disse. Ele tinha
conhecimento sobre a seita de 5udeus asc(ticos
que %lorescera antes da (!oca de .esus e durante.
A mais %amosa comunidade ess"nia, Pumran, %ica
ao norte, na regi#o da &is5ord+nia. Foi l) que a
maioria dos manuscritos do Mar Morto %oi
descoberta em !otes, como o documento de
Bimas, embora n#o t#o bem !reservados.
3 ? que o traz aqui, !adre= 3 Azra !erguntou. 3
Pensei que o senhor estivesse em .erusal(m,
trabalhando no manuscrito.
3 @ive um amigo que viveu aqui, durante os dias
%inais de atividade do mosteiro.
Azra virou*se e olhou !ara o edi%1cio, de!ois de
volta ao !adre. 3 Ele ( mais velho que o senhor=
3 7#o, ele tem uns... isto (, tinha mais ou menos
minha idade 3 Flanner: disse. 3 Ele morreu na
semana !assada.
3 ? senhor est) %alando do !adre 9eonardo
&ontardi= Flanner: %icou visivelmente chocado. 3
&omo voc" sabe=
3 @emos um documento listando todos os que
%oram designados !ara c) no s(culo !assado. ?
!adre &ontardi esteve aqui no in1cio dos anos
0-]O, e ele tem mais ou menos a sua idade.
Acabamos de saber da morte dele, e eu
sim!lesmente somei dois e dois.
Flanner: deu risada. 3 Bois mais dois ( sim!les
matem)tica. ? que voc" %ez %oi trigonometria. ?
que mais voc" sabe sobre este lugar=
3 Muitos acreditam que o mosteiro tenha sido
%undado !or @iago, o irm#o de .esus, e manteve*se
ininterru!tamente como igre5a cat4lica at( o %inal
do !rimeiro mil"nio, quando mu2ulmanos
assassinaram os monges e o tomaram. Esses, !or
sua vez, %oram e!ulsos !elos cruzados em 0O--.
?s cruzados estabeleceram uma nova ordem
cat4lica aqui, que sobreviveu durante as
ocu!a2$es mongol, eg1!cia, turca, %rancesa e
brit+nica, e de!ois a ocu!a2#o de Dsrael. Ele %oi
%echado em 0-]R, e o <aticano negociou um
acordo no qual o mosteiro e o terreno retornaram
a Dsrael.
3 @enho de dizer, estou muito im!ressionado.
<oc" a!rendeu um bocado trabalhando neste s1tio.
3 A maior !arte do que sei veio do meu marido.
3 Ele ( um arque4logo=
Ela balan2ou a cabe2a. 3 &omo seu amigo !adre
&ontardi, meu marido serviu aqui como monge.
3 Monge= 3 ele disse, sur!reso.
3 Ele deiou a Dgre5a antes de nos casarmos 3
Azra e!licou. 3 Mas ele sem!re %oi %ascinado !or
este lugar... at( sua morte 3 ela acrescentou,
num tom calmo e uni%orme, como se havia muito
tivesse se!ultado sua tristeza.
* <oc" ( crist#, Azra=
* Eu sou uma !alestina mu2ulmana e cidad# de
Dsrael.
3 <oc" disse que seu marido era %ascinado !or
este lugar. Por causa de sua !oss1vel cone#o com
os ess"nios=
3 Em !arte 3 ela res!ondeu. 3 Mas
!rinci!almente !or causa de uma lenda que ele
a!rendeu durante seus dias como monge.
3 9enda=
3 Pue em algum lugar !erto daqui est) enterrado
um relato secreto sobre a vida e o minist(rio de
.esus 3 !erdido desde os dias da queda de
.erusal(m.
Flanner: quis !erguntar se ela se re%eria ao
Evangelho de Bimas. A%inal, ela mesma encontrara
a urna de Masada, a a!enas !oucos quil8metros
dali. Mas ele calou a !ergunta, incerto se ela sabia
3 ou se tinha autoriza2#o !ara %alar 3 da
natureza do !ergaminho que tinha sido descoberto
dentro da urna.
3 <oc" %ala de escritos secretos 3 ele disse,
escolhendo cuidadosamente as !alavras. 3 Puer
dizer, como os manuscritos do Mar Morto=
3 &ertamente a descoberta em Pumran
contribuiu muito !ara a lenda 3 Azra res!ondeu.
3 @ornou*se uma es!(cie de rito de inicia2#o !ara
cada novo monge !assar v)rios anos na busca dos
ensinamentos !erdidos do Messias. Alguns nunca
desistiram da busca, outros se desiludiram e !arti*
ram, ou !ara outro mosteiro ou !ara buscar vida
%ora da Dgre5a, como meu marido.
3 @odo mundo acreditava que esse documento
eistia=
3 ;avia aqueles que acreditavam, enquanto
outros estavam convencidos de que ele nunca
tinha eistido no reino %1sico, mas era igual ao
&)lice Sagrado buscado !elos cavaleiros do rei
Artur.
3 E voc", Azra= <oc" acha que um evangelho %oi
escondido !erto daqui= 3 Flanner: !erguntou.
3 Eu sem!re acreditei que a verdade est) nos
dois mundos, o tang1vel e o et(reo.
Ele viu a insinua2#o de um sorriso nos l)bios de
Azra, e embora havia muito tem!o ela tivesse
deiado de ser considerada uma mulher 5ovem,
Flanner: n#o !8de evitar mas se lembrou da
mulher com o sorriso ine%)vel mais %amoso de
todos, a Mona 9isa.
3 @udo bem, aceito isso 3 ele disse, suas
!alavras saindo vagarosamente, enquanto ele
considerava !recisamente o que queria !erguntar.
*3 Mas isso me leva a outra quest#o 3 uma que
tamb(m !ode ter uma rela2#o com o mosteiro.
3 E qual (=
3 <oc" conhece uma organiza2#o chamada <ia
Bei=
Uma sombra substituiu o sorriso de Azra, e ela
olhou em torno ra!idamente, veri%icando se
algu(m estava escutando. 3 ?nde o senhor ouviu
%alar dessas !essoas=
3 Ent#o voc" sabe sobre o <ia Bei=
3 .) ouvi %alar.
3 &onte*me tudo o que sabe.
3 Padre Flanner:, !or que o senhor est)
!rocurando isso=
3 ? assunto... surgiu recentemente 3 ele
res!ondeu, cuidando em n#o ser es!ec1%ico. 3
Acredito que o !adre &ontardi estava envolvido
com o <ia Bei de alguma %orma.
3 Esse envolvimento teve alguma coisa a ver
com a morte dele=
3 Eu... eu n#o sei 3 Flanner: res!ondeu,
sur!reso com a !ergunta. 7a verdade, ele
sus!eitava de uma cone#o entre a morte de seu
amigo e a organiza2#o secreta de sua 5uventude.
@alvez o !r4!rio Flanner: tivesse sido o agente da
morte de &ontardi ao !erturb)*lo t#o terrivelmente
evocando mem4rias com as quais o !adre
&ontardi n#o tinha condi2$es de lidar.
3 <oc" sabe alguma coisa sobre o <ia Bei, n#o
sabe= 3 Flanner: insistiu.
3 7#o tenho certeza se !osso di%erenciar o que
sei do que eu sus!eito
3 Azra res!ondeu.
3 Ent#o do que sus!eita=
3 Pue !or muitos anos este mosteiro %oi a%iliado
de alguma maneira ao <ia Bei... talvez desde o
tem!o das &ruzadas.
* Mas n#o antes= 3 Flanner: !erguntou.
* Antes=
* Estou tentando descobrir !or quanto tem!o o <ia
Bei eiste. Poderia ter come2ado antes das
&ruzadas= ?u as &ruzadas o criaram, como uma
ordem secreta, semelhante aos &avaleiros
@em!l)rios=
3 Ele !ode anteceder as &ruzadas 3 Azra disse
secamente. 3 Pode ter se envolvido na cria2#o
dos &avaleiros @em!l)rios.
3 Azra, seu marido era membro do <ia Bei=
Ela balan2ou a cabe2a en%aticamente. 3 7#o. Se
%osse, nunca !oderia ter deiado a irmandade, e
nunca ter1amos nos casado.
3 Mas ele tinha conhecimento do <ia Bei, n#o
tinha= E ele contou a voc".
* Sim, ele sabia o su%iciente !ara ter medo e sair
deste mosteiro, e da Dgre5a.
* &ontudo, ele %oi %ascinado !or este mosteiro a
vida toda... n#o ( o que voc" disse=
* Medo e %asc1nio 3 ela disse num tom aba%ado. 3
Muitas vezes eles est#o interligados. 3 Ela %itou o
!adre, os olhos quase im!lorando. 3Acho que 5)
%alamos o su%iciente sobre o <ia Bei, e !osso
mostrar*lhe o mosteiro.
3 Ela %ez um gesto indicando a entrada,
convidando*o a entrar.
Flanner: estava convencido de que a mulher sabia
mais, mas n#o queria !ression)*la muito, temendo
5) t"*la amedrontado. @alvez ela sus!eitasse de
que ele era um membro da ordem secreta que
tentava determinar o quanto ela sabia e que
amea2a !oderia ser !ara a organiza2#o.
&omo se tivesse lido sua mente, Azra %alou> 3
Padre Flanner:, vou acreditar que o senhor n#o
!ertence ao <ia Bei.
* Eu n#o sou membro 3 ele assegurou.
* Mas o senhor %oi sondado !ara se tornar um
membro=
* Fui, h) muito, muito tem!o. Em minha 5uventude.
* Ent#o o senhor 5) conhece alguma coisa do <ia
Bei. 7#o vou %alar !ara o senhor interrom!er sua
investiga2#oF o senhor !arece ser um homem de
coragem, e umas !oucas !alavras de uma mulher
velha n#o o %ar#o !arar. <ou !edir, contudo, que o
senhor se5a muito cauteloso na sua busca. Bes*
cubra em quem !ode e em quem n#o !ode
con%iar, e n#o ser) %)cil discernir entre os dois.
* Por que voc" tem tanto medo= 3 Flanner:
!erguntou.
Ela olhou !ara ele de %orma curiosa. 3 7#o tenho
medo do <ia Bei. 7#o sou nada al(m de uma
!obre mulher que escava a terra na busca de
quaisquer %ragmentos que o solo !ossa revelar.
Por que notariam algu(m t#o... invis1vel quanto
eu= Mas um grande homem da Dgre5a como o
senhor... Grande im!ort+ncia traz grande
visibilidade, algo que uma organiza2#o secreta
como o <ia Bei deve sem!re temer... e sem!re
!rocurar) destruir.
Be re!ente, a sombra deiou seus olhos, e ela deu
um am!lo sorriso.
3 Est) na hora daquela visita ao mosteiro que eu
!rometi. <irando*se, ela a!ontou !rimeiro !ara a
entrada !rinci!al diante deles,
de!ois !ara uma !orta menor, R metros ,
esquerda, e !ara outra, R metros , direita.
3 ;) tr"s caminhos !elos quais se !ode entrar no
mosteiro do &aminho do Senhor. Escolha com
sabedoria.
Ele eaminou as tr"s entradas. A !rinc1!io, !ensou
que as !ortas da esquerda e da direita %ossem
id"nticas, mas ent#o notou que era a!enas uma
ilus#o e, na verdade, a da direita era um !ouco
mais baia e estreita. Ele imediatamente %ez sua
escolha com um aceno de cabe2a.
3 Fiz a escolha certa= 3 ele !erguntou quando
Azra o levou !ara a menor das tr"s !ortas.
3 @odas as escolhas s#o corretas 3 ela
!roclamou 3, se5a a !orta que o senhor escolheu
uma entrada !ara o &(u, se5a !ara o Dn%erno, se5a
!ara... o <ia Bei.
CAPTULO 27
Bani el Mazar tomou um gole de seu ca%(
matinal enquanto estudava !arte do !ergaminho
de Bimas em c4!ias im!ressas das imagens de
com!utador. Ele !re%eria trabalhar em !a!el, n#o
s4 !orque a!rendera seu o%1cio muito antes de os
com!utadores tornarem*se oni!resentes mas
tamb(m !orque isso lhe !ermitia rabiscar
anota2$es na c4!ia e esbo2ar liga2$es entre
!artes do teto.
Puando os trechos em hebraico %oram
descobertos, Turi <ilnai usou a !resen2a deles
!ara questionar a autenticidade do manuscrito.
Embora as !rimeiras c4!ias do <elho @estamento
estivessem em hebraico, quase todos os autores
do 7ovo @estamento usaram o grego, e nenhum
intercalou trechos em hebraico, como eles tinham
descoberto no documento de Bimas.
Embora Mazar tivesse de%endido o manuscrito aos
gritos, ele tamb(m havia %icado intrigado !ela
5usta!osi2#o de hebraico e grego. 7#o eistia um
!adr#o claro usado !elo autor. ^s vezes, a!arecia
uma 'nica !alavra em hebraicoF outras vezes, uma
!assagem com!leta.
Enquanto Mazar estudava uma das !assagens
mais longas, come2ou a divagar e, em vez de ler o
teto, !assou a v"*lo quase como uma imagem,
um !adr#o com!leo %ormado !or diversos
elementos. Puando o teto come2ou a %icar
indistinto, v)rios caracteres %oram real2ados. 7#o
estavam lado a lado, mas es!a2ados
regularmente. Eles chamaram a aten2#o de Mazar
!orque, quando colocados 5untos, %ormavam uma
!alavra %amiliar que ele, quando crian2a,
escrevera muitas vezes como eerc1cio. Puase
sem !erceber, ele sublinhou um a um. Ba direita
!ara a esquerda, a dire2#o em que se l" o
hebraico, estavam as letras mem, za:in, resh.
? hebraico antigo n#o usa vogais, e o !ro%essor
n#o !recisava delas !ara traduzir a !alavra !ara o
ingl"s, e ele murmurou alto> QMazarQ. &oincid"ncia,
disse a si mesmo. Mas ent#o ele retrocedeu no
teto, contando um n'mero igual de letras antes
daquelas tr"s, e sublinhou as letras daleth, nun,
:od, lamed.
QBaniel MazarQ 3 ele disse entor!ecido.
<agarosa e meticulosamente, contou o es!a2o
entre cada letra. Sem d'vida elas tinham sido
distribu1das de %orma regular, cada uma !recisa*
mente oito letras distante da seguinte.
3 ?ito... 3 Mazar sacudiu a cabe2a sem querer
acreditar.
Burante toda a vida ele %ora %ascinado !elo
misticismo 5udaico, em !articular !ela
numerologia. As letras do al%abeto hebraico n#o
signi%icavam a!enas um somF tinham tamb(m um
valor num(rico. Ele 5) tinha determinado o valor
corres!ondente , seu nome v)rias vezes, e agora
o %ez de novo, escrevendo acima de cada
caractere, da direita !ara a esquerda, de daleth
!ara resh, seu valor sagrado>
6OO M /O NO O SO /
Resh La:in Mem 9amed Tod 7un Baleth
7um !eda2o de !a!el, ele somou os n'meros>
N/0. Be!ois somou os d1gitos 3 N_/_0 3, o que
reduziu o valor somado a um 'nico d1gito> ], o
es!a2o !reciso entre as letras do !ergaminho de
Bimas.
3 Dsto n#o !ode ser real 3 ele disse alto. Sua
mente cient1%ica n#o !odia aceitar que isso %osse
mais que mera coincid"ncia. Sua mente m1stica
sabia que a coincid"ncia era sim!lesmente uma
mani%esta2#o da !er%ei2#o do !lano de Beus.
Mazar continuou a estudar a !assagem em
hebraico que continha seu nome buscando outros
!adr$es que !udessem ser revelados !ela
contagem das letras com di%erentes
es!a2amentos. Mas nada emergiu.
Mazar sabia que o a!arecimento do seu nome
!odia ser aleat4rio. ?u talvez QBanielQ tivesse sido
codi%icado, e as letras subseqWentes M L R %ossem
aleat4rias. A id(ia de que um antigo teto hebraico
!udesse conter mensagens secretas codi%icadas
!or uma m#o divina n#o era nova. Burante
s(culos, m1sticos 5udeus tinham buscado o
chamado c4digo @or), in%orma2#o escondida nos
!rimeiros cinco livros do <elho @estamento, que,
segundo a lenda, %ora transmitido a Mois(s !elo
Senhor, letra !or letra.
Uma das mais %amosas !esquisas sobre c4digos na
G1blia %oi desenvolvida no in1cio dos anos 0-]O !or
Eli:ahu Ri!s, colega de Mazar na ;ebreI
Universit:. ? trabalho de Ri!s %oi !o!ularizado !elo
5ornalista Michael Brosnin no best*seller de 0--M ?
&4digo da G1blia. Embora muitos descrentes
tivessem mostrado que !ro%ecias semelhantes
!odiam ser encontradas em tudo, desde Guerra e
Paz at( Mob: BicJ, Mazar ainda %icou intrigado
com a id(ia de que Bimas bar*Bimas tivesse usado
o hebraico !ara codi%icar mensagens que %ossem
her(ticas demais !ara a%irmar claramente.
Percebendo que o com!utador era a %erramenta
!er%eita !ara testar essa hi!4tese, Mazar sentou*
se , %rente de um dos terminais e acessou uma
c4!ia do manuscrito convertido de imagem !ara
teto que continha o documento com!leto
%ormatado em %ontes do grego e do hebraico. Ele
co!iou o arquivo e deletou todo o teto em grego,
%icando a!enas com as !assagens em hebraico.
Be!ois usou um !rograma de an)lise de teto
baseado na com!lea %4rmula desenvolvida !or
Eli:ahu Ri!s.
Usando uma, e de!ois outra, seqW"ncia
equidistante de letras, ou SE9, Mazar vasculhou o
teto em busca de !adr$es de !alavras. ?
!rograma com!arou as seqW"ncias de letras com
um dicion)rio hebraico, buscando !alavras ou
%rases comuns. <)rias !alavras %oram
identi%icadas, mas nenhuma delas era signi%icativa.
Mazar tentou seqW"ncias di%erentes at( que, uma
hora de!ois, surgiu uma !alavra conhecida>
Masada, o s1tio arqueol4gico onde o !ergaminho
tinha sido encontrado. Usando esse nome como
!onto de !artida !ara a SE9, Mazar re!assou a
seqW"ncia, criando uma matriz de letras em torno
do nome. ? !rograma %ez um bi!e ao descobrir e
real2ar outra !alavra entrecruzando Masada,
de!ois bi!ou uma segunda e uma terceira vez ,
medida que mais !alavras a!areciam. &omo uma
cena emergindo de um nevoeiro, Mazar %icou
!aralisado de !er!leidade, enquanto a s(rie de
%rases a!areceu em torno da !alavra*chave
QMasadaQ. Agarrando ra!idamente seu bloco de
anota2$es, ele come2ou a traduzir as !alavras
!ara o ingl"s, at( obter as tr"s %rases seguintes>
%ontanha de patriotas 9udeus
%anuscrito revelado por um curto per1odo
=evolvido Cs trevas
? !ro%essor olhou estarrecido as !alavras diante
dele. @entou atribuir tudo , coincid"ncia, mas n#o
conseguia entender como uma mensagem t#o
es!ec1%ica ao manuscrito !udesse ser o resultado
de um !adr#o aleat4rio.
E o que aquilo signi%icava=, ele se !erguntou.
Bimas teria !revisto que o !ergaminho seria visto
brevemente durante a sua vida, e de!ois retorna*
ria !ara as trevas ao ser enterrado em Masada=
Embora isso %osse !oss1vel, Mazar tinha a estranha
sensa2#o de que Qrevelado !or um curto !er1odoQ
se re%eria ao !resente, e que o !ergaminho
desa!areceria novamente, talvez !ara sem!re.
Ele decidiu rodar novamente o !rograma, usando
o a!arecimento de seu nome !ara determinar um
!onto de !artida e um es!a2amento equidistante
de letras. Ele tinha visto seu nome hebraico escrito
numa seqW"ncia se!arada !or oito letras. Para
checar a seqW"ncia com o c4digo @or)
desenvolvido !or Eli:ahu Ri!s, !ediu ao !rograma
que criasse uma matriz de letras utilizando uma
SE9 de oito em volta do seu nome. Puando a
matriz tomou %orma, novamente !alavras
come2aram a ser real2adas. Seus olhos %iaram*se
na !rimeira> ratsach. Assassino.
Mazar %icou im4vel, %itando a tela enquanto o
sentido com!leto da mensagem %icava claro. Era
uma advert"ncia ou a !revis#o de algo que n#o
!oderia ser alterado=
Ele %ez uma c4!ia cri!togra%ada do arquivo e a
aneou a uma mensagem de e*mail, que enviou
ao seu e*mail !essoal. Be!ois, !ara aumentar a
garantia de que a in%orma2#o n#o seria !erdida se
alguma coisa lhe acontecesse, !lugou uma
!equena c+mera digital na !orta USG do
com!utador, en%iou o cabo atr)s de alguns ob5etos
sobre a mesa e escondeu a Iebcam entre alguns
livros numa !rateleira logo acima da esta2#o de
trabalho.
Ele abriu um !rograma de ca!tura de v1deo no
com!utador e em seguida !egou o tele%one e
discou. Puando ouviu o !rimeiro toque, !ressionou
a tecla do viva*voz e recolocou o tele%one na base.
Be!ois de uns !oucos toques, um homem
res!ondeu, a voz um !ouco %ina mas clara no
!equeno alto*%alante> 3 <oc" est) adiantada,
Sarah. Pensei que s4 viesse de!ois das nove.
Mazar %icou momentaneamente con%uso, mas
de!ois !ercebeu que Preston 9eIJis aguardava
uma liga2#o de Sarah Arad.
3 Preston, aqui ( Baniel 3 ele %alou um !ouco
desa5eitado.
3 ?h, !ua, Baniel, !reciso ser mais cuidadoso ao
atender o tele%one 3 Preston res!ondeu com uma
risada. 3 Posso dizer alguma coisa
com!rometedora.
3 Em quanto tem!o voc" !ode vir ao laborat4rio=
3 Mazar !erguntou, evitando amenidades.
;ouve um momento de hesita2#oF ent#o Preston
retrucou. 3 Estou es!erando Sarah daqui a uma
hora... ,s nove. <ou ver se ela !ode chegar mais
cedo. Alguma coisa aconteceu=
3 7#o ( o que aconteceu, mas o que vai
acontecer 3 Mazar disse. 3 Dsto (, se eu estiver
correto.
3 &orreto a res!eito do qu"= Baniel, meu amigo,
voc" est) sendo muito, muito misterioso. Bo que
se trata=
3 Se eu dissesse voc" iria !ensar que %iquei
louco. A melhor voc" mesmo ver.
3 B) !ara es!erar at( eu chegar a1=
3 .) es!erou 6 mil anos, su!onho que !ossa
es!erar mais uma hora.
3 <ou !ara a1 o mais r)!ido !oss1vel.
A!4s desligar o tele%one Mazar sentou*se
novamente ao com!utador e continuou o trabalho,
usando es!a2amentos adicionais de letras na
busca de outros !adr$es de !alavras. Enquanto
trabalhava, narrava o que estava %azendo. Senso
comum, raz#o, educa2#o e e!eri"ncia lhe diziam
que ele !ercorria um caminho %also, mas as outras
%rases que emergiam do manuscrito re%or2avam o
que ele 5) tinha descoberto.
Q&uidado, BanielQ, ele disse num momento de
d'vida. Q9embre*se do ossu)rio. <oc" acabou
!arecendo um idiota.Q
E ele !areceria mais idiota ainda se !ersistisse na
an)lise do manuscrito usando o c4digo @or), que
muitos !esquisadores acreditavam ser uma
ta!ea2#o.
&ontudo, Mazar sentiu*se com!elido a gravar suas
descobertas, mesmo que s4 servissem !ara
%ornecer muni2#o a quem quisesse 5ogar d'vidas
sobre a autenticidade do documento. Ele abriu o
bloco de anota2$es e come2ou a escrever as
mensagens que tinha descoberto at( aquele
momento. ;avia acabado de anotar a !rimeira
quando ouviu uma !orta bater em algum lugar no
hall.
3 Preston= 3 ele murmurou, e de!ois deu uma
olhadela no rel4gio da !arede e balan2ou a
cabe2a. 7#o era !oss1vel que seu colega tivesse
chegado l) t#o de!ressa. Al(m disso, Preston n#o
bateria uma !orta daquele 5eito.
7ingu(m bateria uma !orta desse 5eito, Mazar
!ensou, quando ouviu um segundo barulho de
batida.
Ele atravessou a sala correndo, escancarou a !orta
do laborat4rio e olhou o corredor. <islumbrou um
dos guardas de seguran2a correndo com a arma
a!ontada !ara a entrada. Be re!ente, o homem
dis!arou a arma, e o clar#o do dis!aro iluminou o
interior meio escuro.
Mazar n#o tinha ouvido batidas de !orta, mas
tiros.
Mazar %echou a !orta e a trancou com a chave.
Enquanto eaminava o laborat4rio, sua mente
re!assou uma centena de cen)rios. Seria um gru*
!o de ataque !alestino= Por que terroristas iriam
ali= Geralmente eles n#o atacam onde !odem
matar mais !essoas= Mas Mazar e os guardas
eram os 'nicos ali naquela hora...
3 Meu BeusC 3 ele disse. 3 A !ro%ecia (
verdadeiraC
Mazar correu de volta !ara o com!utador. @odo o
documento de Bimas estava carregado. Al(m
disso, a matriz das letras em hebraico estava
numa 5anela, com v)rias !alavras real2adas, como
resultado da busca de !adr$es.
Ele clicou no bot#o de %echar no alto da 5anela e
uma mensagem a!areceu, !erguntando se ele
queria salvar as altera2$es no documento. Ele
clicou no bot#o Qn#oQ, e a !)gina do c4digo @or)
desa!areceu. Ent#o ele %echou o documento do
manuscrito e, deiando o com!utador ligado,
desligou a!enas o monitor !ara dar a im!ress#o
de que tudo estava desligado. Rasgou a !)gina de
seu bloco e en%iou*a no bolso. Finalmente, correu
at( o co%re, onde estavam o manuscrito e a urna.
As %echaduras du!las eigiam duas !essoas !ara a
abertura do co%re. Turi <ilnai e ele sabiam a
combina2#o do %errolho da direita, e o che%e da
seguran2a sabia a outra. Mas Mazar havia muito
tem!o conhecia as duas combina2$es, embora
tivesse o cuidado de n#o revel)*las usando*as. Mas
era um caso de emerg"ncia, e ent#o ele girou um
!rimeiro bot#o !ara a esquerda e !ara a direita,
v)rias vezes, e de!ois %ez o mesmo com o
segundo. ;ouve um clique alto, ele agarrou a
ma2aneta e abriu a !orta.
? co%re !arecia mais um !equeno arm)rio com
tem!eratura e umidade cuidadosamente
controladas. 7ormalmente as !rateleiras
abrigavam v)rios manuscritos antigos, mas todos
tinham sido removidos !ara outro local quando o
!ergaminho de Bimas %oi trazido. A urna estava s4
numa das !rateleiras de baio, e o !ergaminho
embrulhado em tecido %icava na !rateleira logo
acima.
Beiando a urna no lugar, Mazar !egou o
!ergaminho com ra!idez, mas com cuidado e,
carregando*o nos bra2os como a uma crian2a,
levou*o !ara o laborat4rio. ?uvindo mais dis!aros,
ele !rocurou um esconderi5o adequado. &orreu at(
um %ich)rio alto, colocou o manuscrito no ch#o e
removeu a gaveta in%erior. ;avia um es!a2o
razo)vel entre a gaveta e o %undo do %ich)rio, e %oi
ali que ele de!ositou o !ergaminho, recolocou a
gaveta e %echou*a.
Be!ois de %echar o co%re, Mazar %oi at( onde a
Iebcam estava escondida entre os livros. Ela
ainda estava gravando no com!utador, mesmo
com o monitor desligado. ?lhando !ara a c+mera,
ele descreveu ra!idamente o que estava
acontecendo e o que ele tinha descoberto. Estava
quase terminando quando algu(m %or2ou a !orta.
Enquanto se a%astava, uma ra5ada de tiros abriu
um buraco no lugar da %echadura. Ent#o a !orta %oi
aberta e tr"s homens irrom!eram na sala, todos
usando as rou!as negras e m)scaras no rosto, que
eram o uni%orme comum dos terroristas.
3 Puem s#o voc"s= 3 Mazar !erguntou. 3 ? que
querem=
3 Abra o co%reC 3 um deles gritou em )rabe e
de!ois re!etiu a ordem num ingl"s com %orte
sotaque.
Puando Mazar n#o se moveu, um deles disse> 3
7#o !recisamos dele. 3 E, virando*se !ara o
es!ecialista israelense, levantou a !istola e
a!ertou o gatilho tr"s vezes.
Mazar sentiu os !ro5(teis !enetrarem em seu
!eito, atirando*o contra a !arede. Ao deslizar meio
entor!ecido !ara o ch#o, sua vis#o %icou borrada,
as vozes aba%adas %oram %icando cada vez mais
indistintas. Ele viu os homens mascarados 5unto ao
co%re, a !esada !orta sendo aberta. E ent#o tudo
%icou silencioso... tudo %icou escuro.
CAPTULO 28
Turi <ilnai tinha acabado de estacionar seu carro
quando viu tr"s homens com m)scaras !retas
correndo !ela !orta da %rente, dois deles
brandindo armas, enquanto o terceiro carregava
algo nos bra2os. <ilnai abaiou*se no banco !ara
n#o ser visto. Es!erou um minuto inteiro ou mais
e, quando levantou a cabe2a cautelosamente, eles
5) tinham desa!arecido.
&orrendo !ara o interior do edi%1cio, ele viu o
!rimeiro guarda ca1do numa !o2a de sangue em
%rente , rece!2#o. Seu rosto quase tinha sido ar*
rancado, e n#o havia necessidade de veri%icar o
!ulso !ara con%irmar que ele estava morto. Bois
outros guardas estavam no corredor que levava ao
laborat4rio. Eles tamb(m estavam mortos.
Ao a!roimar*se cautelosamente do laborat4rio,
<ilnai viu a !orta muito dani%icada !endendo de
uma dobradi2a !resa ao batente, tamb(m da*
ni%icado. 7a entrada, deu uma r)!ida olhadela em
torno e de!ois recuou, enquanto sua mente
absorvia o que ele tinha acabado de ver.
Dmediatamente ele gritou 3 BanielC 3 e correu
!ara onde 5azia o homem mais velho, encurvado
contra a !arede do outro lado. 3 BanielC 3 ele
re!etiu e re!etiu, enquanto veri%icava os sinais
vitais de Mazar.
?uviu*se um %orte engasgo quando Mazar tentou
ins!irar, lutando !ara abrir os olhos.
3 Fique calmo 3 <ilnai disse, remeendo nos
bolsos em busca do seu celular. 3 7#o se mea.
<ou chamar socorro.
Mazar esticou*se e agarrou a manga do homem
mais 5ovem. &om uma voz entrecortada ele disse>
3 <o... voc" os... viu, Turi= Eram... eram... tr"s.
* Sim 3 <ilnai res!ondeu. 3 Eu os vi.
* E os gg... guardas=
3 Mortos 3 <ilnai res!ondeu indicando tristeza.
3 Est#o todos mortos.
Mazar tossiu, e o sangue res!ingou de seus l)bios.
3 Eles !egaram=... 3 Turi come2ou a !erguntar,
mas viu o co%re aberto e vazio. Percebeu
imediatamente que o terceiro homem mascarado
carregava a urna com o !ergaminho dentro dela.
Mazar tentou %alar, mas teve um acesso de tosse,
e mais sangue es!umou em seus l)bios. <ilnai
insistia !ara ele %icar quieto, mas Mazar balan2ou
a cabe2a, dizendo> 3 9a... lamento. 7#o !oderia
im!edir, mesmo sabendo que... que estavam
vindo.
3 &laro que voc" n#o !oderia 3 <ilnai disse, mas
interrom!eu seu coment)rio no meio da %rase. 3
<oc" sabia que estavam vindo=
3 ? c... o c4digo 3 Mazar gague5ou. 3 ? c4digo
disse que ia acontecer.
3 Baniel, do que voc" est) %alando= Pual c4digo=
3 <ilnai !erguntou, mas Mazar tinha !erdido a
consci"ncia. Gentilmente sacudindo*o, <ilnai
sussurrou> 3 Baniel, Baniel, acorde.
?s olhos de Mazar se entreabriram, e ele tentou
%alar.
3 Baniel, voc" disse alguma coisa sobre um
c4digo. Be qual c4digo voc" est) %alando=
3 Meu... bb... bolso 3 Mazar conseguiu balbuciar.
3 P... !a!el em meu bolso.
<ilnai revirou as rou!as de Mazar, sem se im!ortar
com as caretas de dor !rovocadas !ela busca.
Encontrando o !eda2o de !a!el arrancado do
bloco, ele viu duas %rases escritas em hebraico e
de!ois traduzidas !ara o ingl"s>
-ssassinato de =aniel %aBar
20o )oi quem parece
3 Baniel, o que ( isto= 3 <ilnai !erguntou.
3 ? c4digo... o c4digo do dr. R...Ri!s.
3 ? c4digo @or)= Dsto ( rid1culo 3 <ilnai %alou,
mas Mazar agarrou sua la!ela e quase se !8s de
!(.
3 ? !ergaminho de Bimas. B... diga a Preston
!ara !assar o c4digo. Ele vai descobrir. 3 E
!erdeu a consci"ncia.
Bo eterior do edi%1cio veio o som discordante e
lamuriante de v)rias sirenes de ve1culos !oliciais
se a!roimando. Be re!ente, <ilnai se lembrou do
celular, que estava no ch#o, onde ele o tinha
deiado cair, tendo esquecido da !rometida
liga2#o em busca de socorro.
A!4s en%iar o celular de volta no bolso do !alet4,
ele olhou !ara o colega. 3 A a5uda est) chegando
3 ele disse.
Mazar, res!irando com muita di%iculdade, ainda
estava inconsciente.
3 <oc" me ouve, Baniel= A ambul+ncia est)
chegando.
Mazar n#o res!ondeu.
<ilnai olhou novamente !ara o !a!el em sua m#o.
Pensativo, dobrou*o cuidadosamente e o colocou
no bolso. ?lhando em volta !ara se assegurar de
que estavam sozinhos, a%agou calmamente a %ace
de Mazar, de!ois colocou a m#o em volta do rosto
do homem mais velho. &obrindo a boca de Mazar
com a !alma, ele !ressionou as narinas entre o
!olegar e o indicador.
?s olhos de Mazar se abriram de re!ente, e ele
%itou <ilnai com sur!resa e con%us#o. &ontudo, n#o
lutou ou mesmo tentou a%astar a cabe2a. Sua
e!ress#o !areceu de aceita2#o, e ele %echou os
olhos e morreu.
?s sons das sirenes sumiram da consci"ncia de
<ilnai quando ele tomou Baniel Mazar nos bra2os,
a!ertando aquele cor!o contra o seu enquanto o
balan2ava gentilmente de um lado !ara outro.
&om l)grimas escorrendo !elas %aces, ele
murmurou um c+ntico triste>
Yeetgadal v!eetkadash shme! ra""ah
B#almah dee vrah kheerute!$
<ilnai ainda estava cantando o Eaddish quando o
!rimeiro !olicial irrom!eu !ela !orta, com a arma
a!ontada. 9ogo atr)s estavam Sarah Arad e
Preston 9eIJis, que tinham vindo em res!osta ao
tele%onema de Mazar.
3 Meu BeusC ? que aconteceu= 3 Preston gritou
e correu !ara onde <ilnai aconchegava o !ro%essor
morto em seus bra2os.
<ilnai olhou !ara cima, seu rosto tomado !or uma
!ro%unda devasta2#o. 3 @erroristasC 3 ele %alou
aos trancos, tentando im!edir as l)grimas. 3 Eles
mataram Baniel... e roubaram o !ergaminho.
? !adre Michael Flanner: voltou , estrada
!rinci!al que seguia !ara o norte, em dire2#o a
.erusal(m. Enquanto a !oeira do deserto girava
em torno de seu carro, ele relembrou a visita ao
mosteiro do &aminho do Senhor com Azra ;addad.
Ele tinha a!rendido muito com a %ascinante
mu2ulmana, e sus!eitava que ainda havia muito a
ser revelado.
Ele acabara de !assar !or Masada quando o
celular tocou. @irando*o do !orta*co!os, atendeu a
chamada com um sim!les QAl8Q.
3 Michael, onde voc" est)=
Flanner: reconheceu a voz do outro lado e notou
um tom de urg"ncia na voz. 3 Preston= Alguma
coisa errada=
3 ?nde voc" est)= 3 seu amigo re!etiu.
3 Estou... 3 Flanner: hesitou, sem querer revelar
ainda que havia se encontrado com Azra no
mosteiro. 3 Estou na rodovia -O, logo ao norte de
Ein*Gedi.
3 ? que voc" est)=... EsqueceF venha o mais
de!ressa !oss1vel !ara o laborat4rio.
3 Alguma coisa aconteceu. ? que (=
3 Sim. 3 ? sus!iro de Preston %oi ouvido acima
do ru1do da estrada. 3 A Baniel. Ele %oi
assassinado.
3 ? !ro%essor Mazar= Meu BeusC &omo
aconteceu=
3 Um esquadr#o terrorista, !alestinos, su!onho 3
Preston res!ondeu. 3 Ele estava no laborat4rio
quando tr"s homens armados invadiram o edi%1cio,
mataram v)rios guardas e Baniel.
Flanner: %icou em sil"ncio um momento enquanto
rezava !elo !ro%essor e !elas outras v1timas
3 Michael, voc" est) a1=
3 Sim 3 o !adre res!ondeu. 3 Eram !alestinos=
3 A o que a !ol1cia acha. Turi <ilnai tamb(m. Ele
chegou no momento em que eles %ugiam.
A!arentemente estavam atr)s do !ergaminho.
3 Mas ele est) trancado no...
3 Eles abriram o co%re 3 Preston interrom!eu. 3
Parece que sabiam as combina2$es. A !orta
estava aberta, e a urna e o !ergaminho
desa!areceram.
Flanner: sentiu o cora2#o acelerar. 3 Estarei a1 o
mais r)!ido !oss1vel.
Assim que desligou o celular e o devolveu ao
!orta*co!os, ele notou algo escuro , %rente.
A!roimando*se, viu que dois ve1culos bloqueavam
a estrada. Sobre um deles havia uma luz de
emerg"ncia girando, e Flanner: viu um !olicial
uni%ormizado de !( ao lado do carro, acenando
!ara ele !arar.
Parado na barreira, Flanner: tirou o contrato de
aluguel do carro do !orta*luvas. Puando ele se
endireitou e virou*se !ara o !olicial que se a!ro*
imava, o segundo carro %oi !ara o acostamento e
!osicionou*se atr)s de seu ve1culo, cercando*o.
3 ? que ( isto= 3 ele !erguntou, abaiando o
vidro da 5anela.
<endo que o !olicial olhava !ara o segundo carro,
Flanner: girou no banco no momento em que dois
homens mascarados surgiram do seu lado do
carro.
? !adre conseguiu %echar o vidro e travar as
!ortas, mas o homem de uni%orme a!ontava uma
!istola !ara ele atrav(s do !)ra*brisa.
3 Bestrave as !ortasC 3 o homem gritou. 3
Bestrave agora, ou eu te matoC
Relutante, Flanner: destravou o carro. ?s homens
mascarados abriram as !ortas bruscamente e o
arrastaram do banco.
3 Puem s#o voc"s= 3 Flanner: !erguntou num
tom incisivo. 3 ? que voc"s querem=
3 Sem conversa 3 o de uni%orme disse, enquanto
seus com!anheiros amarravam os bra2os de
Flanner: atr)s das costas com uma es!(cie de
!resilha de !l)stico. Be!ois o arrastaram at( o
ve1culo da %rente e o 5ogaram no banco traseiro.
Um terceiro homem mascarado estava ao volante.
3 <oc"s cometeram algum engano 3 Flanner:
%alou.
Ele %oi interrom!ido !elo homem vestido como
!olicial, que sentou*se ao seu lado e esta!eou com
%or2a o rosto do !adre. Seus ouvidos zuniram, e
ele sentiu o gosto de sangue na boca.
3 Eu disse sem conversaC
Flanner: concordou, meio entor!ecido. ?
motorista atirou um ob5eto no banco traseiro, e o
homem de uni%orme agarrou o que era um ca!uz
!reto. Enquanto o ca!uz era en%iado em sua
cabe2a, Flanner: ainda conseguiu ver o carro
alugado e o ve1culo que estava atr)s dele !artindo
em dire2#o ao norte !ela rodovia. Um momento
de!ois, Flanner: sentiu o carro em que estava
acelerar e voltar !ara a estrada, saindo em
velocidade atr)s dos outros ve1culos.
CAPTULO 29
@ibro bar*Bimas levantou a caneca, sinalizando
!ara o dono da Jhan que queria mais vinho. ?
estala5adeiro chamou um dos seus em!regados e
!ouco de!ois algu(m levou um 5arro !ara a mesa
num canto escuro da sala. Puando o mo2o encheu
a caneca, @ibro olhou em volta !ara assegurar*se
de que ele e seus tr"s com!anheiros n#o estavam
chamando a aten2#o.
A estalagem, localizada !erto da rua dos @ecel$es,
no distrito comercial de .erusal(m, era
denominada &asa das Mil G"n2#os, um nome
bastante etravagante !ara um estabelecimento
que consistia em uma sala absolutamente comum
mobiliada !or uma con%us#o de mesas nuas de
madeira e nenhuma decora2#o digna de nota. A
%uma2a de velas gote5antes riscara as !aredes
outrora brancas com manchas !)lidas, revelando
tentativas de lim!eza ocasionais e abortadas.
Sentados em volta das cerca de doze mesas
estavam talvez umas duas d'zias de %regueses,
uma mistura equilibrada de comerciantes,
trabalhadores e outros !ro%issionais. @odos
!areciam %alar simultaneamente, com!artilhando
as 'ltimas not1cias e os boatos das ruas.
@ibro aguardou o atendente a%astar*se antes de
retomar a conversa. 3 7#o tenho certeza se ( a
coisa certa 3 ele %alou, mantendo a voz baia.
3 Foi decidido !elo Sin(drio 3 retrucou o mais
velho do gru!o, um homem de barba grisalha
chamado Eedar. 3 Bevemos localizar e remover
os dois em quest#o.
3 &onhe2o as ordens 3 @ibro %alou, entendendo
que, !or QremoverQ, o Sin(drio queria dizer
QmatarQ. 3 Ainda assim, n#o gosto dessa miss#o.
3 <oc" n#o acha que esses dois homens, s4
com,sua !resen2a, est#o blas%emando contra a
nossa religi#o= 3 o homem chamado Menahem
!erguntou. 3 Eles nem s#o da nossa ra2a, contudo
gostariam que abandon)ssemos nosso Beus.
3 Sim 3 concordou Shimron, o quarto e mais
5ovem do gru!o. Era tamb(m o mais
es!alha%atoso, vestido com um manto azul de
debrum dourado que, @ibro temia, !oderia chamar
aten2#o indese5ada. 3 .) %oi muito ruim quando
nossos irm#os aceitaram .esus como o Messias 3
Shimron %alou. 3 Podemos !erdo)*losF eram
nossas %am1lias, nossos amigos, nosso !r4!rio
!ovo. Mas esse movimento crist#o se es!alhou
!ara al(m de nosso !ovo. Esses dois, Ru%us e
Ale...
Ele !arou de %alar abru!tamente, notando os
olhares re!rovadores e lembrando*se de que
ningu(m deveria dizer alto o nome das v1timas
escolhidas.
Gaiando a voz at( quase um sussurro, continuou>
3 Esses dois n#o s#o circuncidados, s#o im!uros,
e negros como a noite. &omo !odem ousar vir a
.erusal(m e !regar o evangelho de um %also
!ro%eta=
3 Mas matar algu(m que n#o %az mal a voc"... (
algo muito di%1cil de %azer3@ibro %alou. 3 7#o (
uma a2#o !ara ser %eita des!reocu!adamente.
3 Se as mortes deles servem a Beus e ao nosso
!ovo, ent#o n#o ( di%1cil 3 Eedar insistiu.
3 Mas ( o dese5o de Beus= ?u a!enas o dese5o do
Sin(drio= 3 @ibro contra!8s.
3 ? Sin(drio %ala !or Beus 3 Eedar disse.
3 A, su!onho que isso se5a verdade 3@ibro
concordou.
3 <oc" seria ca!az de desa%i)*lo=
?s olhos de @ibro %aiscaram de raiva olhando o
homem mais velho.
3 Puando eu desa%iei uma ordem direta do
Sin(drio= <ou eecutar sua ordem, embora !ossa
questionar seu discernimento.
3 <oc" est) !ensando em seu irm#o= 3
Menahem comentou, num tom ameno, como se
!rocurasse acalmar as coisas entre os dois
homens de !ersonalidade %orte. 3 Su!onho que
Bimas se5a um crist#o.
3 Eu n#o o ve5o nem tenho not1cias dele h) anos.
Eedar %ranziu a testa. 3 <oc" salvou a vida dele
em A%eso, colocando a sua em risco, e como ele
retribuiu= Dndo !ara Roma, n#o !ara combater os
romanos, mas !ara es!alhar sua %alsa doutrina.
3 Pual %oi a 'ltima vez que voc" o viu=
3 ;) dez anos, em A%eso.
3 A muito tem!o. @alvez ele tenha !ercebido que
agiu mal. @alvez tenha abandonado esse %also
!ro%eta e...
3 Se voc" acredita nisso, n#o conhece o meu
irm#o 3 @ibro %alou.
3 7#o concordo com Bimas, mas sei que ele ( um
homem de !rinc1!ios e coragem. Se ele aceitou
esse homem .esus como seu Senhor, ent#o conti*
nuar) %iel a ele at( o dia de sua morte.
3 7#o ve5o nenhum !roblema em matar os que
blas%emam 3 Shimron inter!8s, a%agando os
es!arsos %ios da barba que tentava deiar crescer.
3 Mas eu n#o gosto da id(ia de descarregar seus
cor!os no tem!lo. Por que macular um local
sagrado com cor!os de im!uros= Por que n#o
dei)*los onde morreram=
3 7#o 3 @ibro %alou. 3 Se temos de %azer isso,
ent#o que sirva a um !ro!4sito maior. Bei)*los
onde ca1rem seria !ouco mais do que assassinato.
Mas ao levar os cor!os !ara o tem!lo 3 n#o !ara
solo sagrado, mas dentro das muralhas eternas
3 servir) de advert"ncia a outros que !ensam em
abandonar a %(. E tamb(m vai 5usti%icar as mortes,
!ois todos sabem que a morte ( a !enalidade !ara
qualquer n#o*5udeu que macule o tem!lo.
3 @ibro 3 Eedar sussurrou acenando !ara a
!orta.
@ibro virou*se e viu um homem com uma cinta
azul e um turbante de tecido marrom grosseiro 3
o sinal de reconhecimento !reviamente acertado.
Enquanto o homem eaminava o sal#o, @ibro
trocou sua caneca com Eedar. Reconhecendo o
outro sinal, o homem de turbante %oi at( a mesa.
* Pue a gra2a de Beus este5a com voc"s.
* E sua !rote2#o com voc" 3 @ibro res!ondeu.
Be !( ao lado de @ibro, o homem retirou um
!equeno !ergaminho de dentro de sua t'nica. 3
Dsto vai lhes dizer tudo o que !recisam saber 3
disse ele, entregando o ob5eto.
3 <oc" %ez o trabalho de Beus 3 @ibro %alou
enquanto desatava o barbante em volta do
!ergaminho.
3 Sim, !enso que sim.
;avia algo no tom do homem, uma seguran2a e
uma arrog+ncia que %izeram @ibro olhar !ara ele,
mas ele 5) tinha dado as costas e caminhava !or
entre as mesas em dire2#o , !orta.
3 ? que (= 3 Shimron !erguntou.
@ibro estudou o documento e balan2ou a cabe2a,
s(rio e !ensativo. 3 Aqui diz onde encontrar os
homens que !rocuramos. A localiza2#o da casa e
do quarto no qual est#o alo5ados.
* E quando vamos= 3 Menahem !erguntou.
3 Agora 3 @ibro res!ondeu, em!urrando a
cadeira !ara tr)s e levantando*se. Ele deiou cair
uma moeda sobre a mesa, e conduziu o gru!o
!ara a rua.
3 Para tr)s 3 @ibro murmurou, levantando o
bra2o.
Ele e seus tr"s com!anheiros esgueiraram*se !ara
uma viela escura. Bois soldados romanos em
uni%orme com!leto de batalha, com as es!adas
!resas ao quadril, !assavam !elos %eies de luz
que vazavam das 5anelas das casas alinhadas na
rua. Um ria alto de algum coment)rio %eito !elo
outro.
@ibro aguardou em sil"ncio at( que
desa!arecessemF de!ois sinalizou a seus amigos
que o seguissem !ela viela. 3 Estamos bem !erto,
agora 3 ele %alou, enquanto continuavam !ela
rua.
Uns cem metros de!ois, @ibro entrou em outra
viela, iluminada a!enas !ela claridade da lua. Ao
se a!roimarem da constru2#o no %inal da viela,
um gato miou, !ulou na %rente deles e de!ois
desa!areceu na escurid#o. @odos os quatro deram
um salto de !uro re%leo.
Eedar deu uma risada aba%ada. 3 Pue bravos
sic)rios n4s somos, !ara sermos assustados !or
um gato.
3 Sil"ncio 3 @ibro sussurrou, a!ontando !ara um
escuro lance de escadas , %rente do gru!o. 3 ?
lugar ( este.
3 &omo entramos=
3 A mensagem disse que nunca est) trancado 3
@ibro res!ondeu. Puando chegou ao !( da escada,
olhou !ara os outros, em!unhou sua %aca, a l+mina
brilhando ao luar. 3 Morte aos crist#os in%i(isC 3
eclamou.
Re!etindo a invoca2#o, os outros sacaram suas
adagas e todos tocaram as l+minas. As adagas
inadvertidamente %ormaram uma cruz, o sinal que
um dia simbolizaria a seita que eles queriam
destruir.
?s quatro homens subiram os degraus at( a !orta
dos %undos. @ibro a abriu, e se esgueiraram !ara
dentro. Uma lanterna iluminava %racamente o
estreito corredor.
3 A o quarto l) no %undo 3 @ibro sussurrou, e se
moveram em sil"ncio.
Eles estavam a meio caminho quando de re!ente
uma !orta se abriu e v)rios homens armados
irrom!eram no corredor.
3 A uma armadilhaC 3 Shimron eclamou.
3 RecuarC 3 @ibro gritou, mas era muito tarde,
!ois mais homens armados sa1am de um quarto
atr)s deles, im!edindo a retirada. ?s quatro
Lelotes %oram a!anhados no estreito corredor,
cercados !or crist#os armados.
Entre gritos de raiva e de temor, os crist#os
!artiram !ara cima dos zelotes. @ibro es%aqueou
um dos atacantes, de!ois a!ontou a %aca !ara
cima !ara que, quando o homem ca1sse, a l+mina
aumentasse o %erimento. Sentindo o sangue morno
do homem descendo !elo cabo e sobre sua m#o,
@ibro virou*se !ara en%rentar outro dos atacantes.
A seu lado, Shimron caiu de 5oelhos, com um
%erimento na barrigaF de!ois Eedar e Menahem
tamb(m ca1ram sob as es!adas dos crist#os.
Enquanto @ibro olhava !ara Menahem, sentiu uma
dor queimando, !rovocada !or uma %acada em sua
coa. Algu(m o derrubou, de!ois !ulou sobre ele,
a adaga erguida !ara o gol!e %atal. 3 7#oC 7#o o
mateC
A voz !ro%unda reverberou !elo estreito corredor e
teve um e%eito imediato no homem montado sobre
@ibro, que abaiou a adaga. @ibro tentou soltar*se,
virando*se !ara um lado na tentativa de ver quem
tinha gritado e !ou!ado sua vida. Mas %oi atingido
!or um chute de um dos outros homens. Um
segundo chute 5ogou sua cabe2a !ara tr)s, e tudo
%icou escuro.
CAPTULO 30
@DGR? bar*Bimas lutou !ara abrir os olhos, !ara
libertar*se da escurid#o que o envolvia. Aos
!oucos come2ou a ouvir sons, ver sombras e
%ormas movendo*se ao seu redor. Uma voz,
!ro%unda e re!ousante, chamou*o.
3 Bimas=... <oc" est) bem= Bimas=
@ibro sentiu algu(m dando ta!inhas em seu rosto,
e es%or2ou*se !ara abrir os olhos, !iscando contra
a luz da lanterna.
3 Bimas= ? que voc" est) %azendo aqui=
As %ormas come2aram a se de%inir, e @ibro viu que
o homem que %alava inclinado sobre ele era t#o
grande e t#o im!erioso quanto a sua voz, e a !ele,
t#o negra quanto a noite.
3 B... B... Bimas 3@ibro gague5ou. 3 Ele (... meu
irm#o.
? homem grande inclinou*se um !ouco mais,
movendo o rosto de @ibro de um lado !ara outro.
<agarosamente, come2ou a assentir com a ca*
be2aF de!ois se levantou e virou*se !ara os outros.
3 9evem*no !ara a sala de reuni$es.
@ibro sentiu m#os %ortes agarrarem seus bra2os e
!ernas, e ele %oi levantado do ch#o e carregado
!elo corredor e atrav(s de uma das !ortas. 9) %oi
escorado, sem muito cuidado, contra uma cadeira
entre outras cadeiras e bancos que %icavam de
%rente !ara o que !arecia ser um altar
im!rovisado. Puando eaminou a sala am!la e
sem decora2#o, ele a reconheceu como uma
vers#o menor da igre5a domiciliar que tinha
visitado em A%eso.
? grande negro, que !arecia um l1der entre esses
crist#os, virou uma cadeira de %ace !ara @ibro e
sentou*se.
3 <oc" est) muito %erido= 3 !erguntou,
a!ontando o talho na coa de @ibro. Puando @ibro
n#o res!ondeu, ele se virou !ara um dos outros e
disse> 3 &uide do %erimento.
3 Mas ele ( um zelote. <eio aqui nos %azer mal.
3 Foi ele quem matou Aaron 3 outro
acrescentou.
3 &onhe2o este homem. Ele n#o nos %ar) mais
mal. Ele ( o irm#o de Bimas, que todos n4s
sabemos que ( um %iel seguidor de &risto. &uide
do %erimento. 3 <irando*se !ara @ibro, disse> 3
<oc" n#o se lembra de mim, lembra= 3 Seus
l)bios assumiram um arremedo de sorriso. 3 74s
5) nos encontramos, @ibro.
@ibro arregalou os olhos quando ele ouviu o
homem %alar seu nome.
3&omo voc" me conhece=
3 Pense, meu amigo, e voc" vai se lembrar de
quando nos conhecemos.
Um dos crist#os troue uma bacia com )gua, um
!ouco de atadura, um unguento calmante e
come2ou a tratar do %erimento de %aca. @ibro
estremeceu quando o homem lim!ou o corte, mas
n#o se moveu nem reclamou, mantendo sua
aten2#o no estranho que alegava conhec"*lo.
3 Agora me lembro 3 @ibro %inalmente %alou,
balan2ando a cabe2a enquanto eaminava o
homem. @r"s d(cadas tinham se !assado, o que
queria dizer que ele talvez tivesse uns RO anos,
embora n#o !arecesse mais velho do que @ibro,
com /-. 3 <oc" ( Sime#o, n#o (= <oc" estava
com meu irm#o quando cruci%icaram .esus. <oc"
carregou a cruz !ara ele.
3 Sim, eceto que meu nome ( Sim#o. 3 Ele
chegou sua cadeira um !ouco mais !erto, olhou
@ibro !or um longo momento e de!ois !erguntou>
3Por que voc" veio aqui esta noite=
@ibro sus!irou. 3 Acho que voc" sabe !or que
estou aqui 3 ele res!ondeu. 3 <oc"s devem ter
sido avisados que eu vinha, sen#o n#o estariam
es!erando.
3 Sim, n4s sab1amos que algu(m estava vindo 3
Sim#o admitiu.
@ibro estava quase !erguntando como eles tinham
descoberto quando !ercebeu que um do gru!o era
o mesmo homem que transmitira as instru2$es na
estalagem.
3 <oc" 3 ele disse !ara o mensageiro. 3 <oc"
nos trairia= <oc" se aliaria a in%i(is que !ro%anam o
verdadeiro Beus=
3 Seguindo o Filho de Beus n4s servimos ao
verdadeiro Beus 3 o homem %alou resolutamente.
@ibro balan2ou a cabe2a. Ele sabia das conversas
com seu irm#o que os verdadeiros crentes, como
aqueles, n#o seriam %acilmente dissuadidos de sua
nova %(. Puando eaminou o resto do gru!o, notou
dois negros mais 5ovens que tinham uma grande
semelhan2a com Sim#o. Sem d'vida eles eram as
!retendidas v1timas de @ibro, Ru%us e Aleandre.
?s dois homens devolveram o olhar de @ibro, seus
rostos contorcidos !ela mesma raiva que !arecia
atingir a todos, menos Sim#o. Somente ele olhava
!ara @ibro com o que !arecia ser verdadeira
com!ai#o, e at( mesmo amor. Felizmente !ara
@ibro, Sim#o era o l1der, e !or causa disto o zelote
n#o temia !or sua vida.
3 <oc" queria matar meus %ilhos, n#o queria= 3
Sim#o !erguntou, indicando os dois homens mais
5ovens.
@ibro !ercebeu que Sim#o era ca!az de ver al(m
da mentira, ent#o declarou> 3 Sim, n4s viemos
matar Ru%us e Aleandre.
3 Por qu"= Pue mal eles %izeram a voc"s=
3 Eles blas%emam diante de Beus, e s4 isso (
su%iciente 3 @ibro retrucou. 3 Mas o que ( !ior,
eles v"m como %orasteiros a nossa cidade e
a%astariam nossos %i(is de Beus.
3 Mas todos n4s adoramos o mesmo Beus 3
Sim#o %alou. 3 <oc" n#o v" isso=
3 <oc"s seguem um %also !ro%eta e ousam
declarar que ele ( o Filho de Beus.
3 Se os ensinamentos de .esus nos instruem a
amar a Beus, como !ode ele ser um %also !ro%eta=
3 .) chegaC 3 @ibro eclamou levantando a m#o.
3 Eu s4 sei que Beus ( Beus.
3 Ent#o n#o temos diverg"ncia 3 Sim#o
res!ondeu.
Por essa hora o %erimento de @ibro tinha sido
lim!o, tratado com o ungWento e !rotegido com
uma atadura.
3 Fique de !(. <e5a se voc" !ode andar 3 Sim#o
orientou.
@ibro levantou*se e cautelosamente deu alguns
!assos. Embora a !erna estivesse doendo, ele
!odia andar.
Um outro homem entrou na sala e anunciou> 3
Sim#o, removemos os cor!os, como voc" ordenou.
3 ? que voc"s %izeram com meus amigos= 3
@ibro !erguntou, com voz dura. 3 Eles devem ser
entregues a suas %am1lias !ara um %uneral
a!ro!riado.
3 <oc" ia 5ogar meus %ilhos no !)tio do tem!lo,
n#o ia= 3 Sim#o !erguntou. 3 Eles teriam sido
enterrados no cemit(rio dos indigentes, com todos
os outros que voc"s consideram im!uros.
@ibro n#o !odia negar a verdade das !alavras de
Sim#o.
3 7#o se !reocu!e, @ibroF n#o agimos assim.
Seus amigos ser#o levados !ara onde o Sin(drio
!ossa encontr)*los.
3 E eu= Es!ero que, !or terem !ou!ado minha
vida, n#o acreditem que eu me 5unte ao seu
movimento. Eu nunca me tornarei um crist#o.
3 Vtimo.
@ibro ergueu as sobrancelhas. 3 <oc" me
sur!reende, Sim#o.
3 A= E !or qu"=
3 7#o ( sua miss#o converter todos ao
cristianismo=
3 A minha miss#o %alar a verdade 3 Sim#o
retrucou. 3 Se voc" aceita ou n#o a verdade, isso
( entre voc" e Beus. E !or ora, ( melhor !ara mim
que continue um zelote. 3 Ele sorriu. 3 Be %ato,
vim a .erusal(m es!erando encontr)*lo, embora,
con%esso, n#o numa situa2#o t#o dram)tica.
3 Eu= Por que voc" me !rocuraria=
3 Puero que voc" consiga uma reuni#o com os
l1deres zelotes.
3 Por que voc" iria querer encontrar seus
inimigos 5urados=
3 ?h, mas eles n#o s#o meus inimigos 3 Sim#o
declarou. 3 7#o tenho nada mais que amor !or
todos.
3 <oc" ama os zelotes=
3 Sim.
3 @odos os 5udeus, mesmo os que cruci%icaram
seu mestre= 3 @ibro !erguntou com um crescente
descr(dito. 3 E os e%(sios, os romanos=
3 .) disse, n#o tenho inimigos 3 Sim#o re!etiu.
3 <oc" arran5ar) a reuni#o=
3 &om qual ob5etivo=
3 Bizer a eles o que acabei de dizer a voc" 3
Sim#o %alou. 3 Pue n4s n#o somos inimigos, que
adoramos o mesmo Beus.
@ibro balan2ou a cabe2a. 3 7#o vou arran5ar a sua
morte. Bi%erentemente de voc", os zelotes t"m
inimigos. Eles o matariam.
3 <ou correr o risco.
3 7#o 3 @ibro disse, en%aticamente. 3 7#o serei
o res!ons)vel !ela sua morte.
Sim#o olhou @ibro durante um longo momento, e
ent#o de re!ente come2ou a gargalhar.
3 Be que voc" est) rindo=
3 <oc" n#o v" o humor disto, @ibro= 3 Sim#o
!erguntou. 3 Alguns momentos atr)s voc" veio
aqui determinado a matar meus %ilhos, e a mim
tamb(m, se tivesse a o!ortunidade. Agora voc"
n#o vai arran5ar uma reuni#o !orque teme !or
minha vida.
Percebendo a ironia, @ibro sorriu. 3 A, entendo seu
!onto de vista. Mas mesmo que eu tentasse
conseguir uma reuni#o, eles n#o iriam querer nada
com voc", a n#o ser mat)*lo.
3 @ibro tem raz#o 3 Aleandre %alou, indo !ara
!erto do !ai. 3 Eles v#o mat)*lo.
3 Mas sem d'vida homens razo)veis !odem
discutir a adora2#o a Beus de maneira razo)vel.
3 7#o, !ai, ou2a o que Aleandre diz 3 Ru%us
acrescentou. 3 Estamos aqui h) muitos mesesF
voc", n#o. ? que @ibro diz ( certo. Dm!loro, n#o
tente uma coisa dessas. ?s zelotes n#o t"m
nenhuma inten2#o de %azer a !az conosco.
3 A verdade, @ibro= 3 Sim#o !erguntou. 3 <oc"
n#o acha que a tenda de Beus ( su%icientemente
grande !ara dar abrigo a todos os seus %ilhos=
3 <oc" %ala de abrigar todos debaio da tenda de
Beus 3 @ibro disse.
3&ontudo, tr"s dos meus amigos est#o mortos,
assassinados !elo seu !ovo. Dsso ( um ato de
quem dese5a a !az=
* <oc"s n#o vieram aqui !ara matar meus %ilhos=
* Sim, mas... 3@ibro beliscou o nariz. 3 7#o me
con%unda.
3 A verdade que .esus %oi o !ortador de not1cias
de !az, aquele que disse !ara dar a outra %ace.
Mas n#o estamos !roibidos de nos de%ender.
7esse momento, um homem a!areceu na entrada.
Reconhecendo*o, Sim#o deu um am!lo sorriso e
%oi saud)*lo.
3 9emuel, meu amigo. Pue !razer v"*lo de!ois de
tanto tem!o. <enha, descanse um !ouco. <oc"
quer comida ou bebida=
3 Sim, um !ouco de )gua... comida, se tiverem
alguma coisa. Aleandre troue uma caneca com
)gua, e 9emuel bebeu, sedento, inclinando tanto a
caneca que um !ouco do l1quido caiu em suas
barbas.
Ru%us se a!roimou e disse> 3@emos !#o, quei5o e
um !ouco de vinho.
3 @raga de!ressa 3 Sim#o disse ao %ilho, e virou*
se !ara 9emuel.
3<amos, descanse um !ouco naquelas almo%adas.
3 Muito obrigado. 3 9emuel enugou a barba
com a m#o. Puando se sentou entre os outros
homens, ele notou @ibro e %ez um gesto de sur!re*
sa. 3 Bimas, voc" enganou os romanos= Mas
como=
3 Este ( @ibro, irm#o de Bimas 3 Sim#o contou.
3 ? que voc" quer dizer com Qenganou os
romanosQ= 3 ele acrescentou, os olhos escuros
assumindo um ar de !reocu!a2#o.
3 <oc" n#o %icou sabendo= Anos atr)s o senado
romano declarou o cristianismo strana et illicita 3
estranho e ileg1timo. 7a ocasi#o, n#o adotaram
nenhuma a2#o, mas agora est#o usando esse
antigo edito !ara nos !erseguir. 7a verdade, est#o
buscando nossos l1deres e !regadores, e Bimas (
um dos que eles querem !render a todo custo.
3 Meu irm#o est) bem= 3 @ibro !erguntou. 3
Eles n#o o !renderam, !renderam=
Ru%us troue um !rato com !#o e quei5o, e 9emuel,
com %ome, !egou um !eda2o de !#o e o en%iou na
boca, seguido de um !eda2o de quei5o. Por entre
as mastigadas ele conseguiu dizer> 3 Eles ainda
n#o o encontraram, !ois ele est) sendo a5udado
!or uma senhora de in%lu"ncia.
3 ? nome dela ( Marcella=
A !ergunta de @ibro %ez 9emuel !arar de mastigar
e olhar !ara ele, com sur!resa. Finalmente ele
engoliu, tomou um gole de vinho e %ez que sim
com a cabe2a.
3 Sim, ( Marcella, a %ilha do senador Porcius,
mulher de Ru%inus @a*citus. <oc" conhece essa
mulher=
3 74s nos encontramos quando o marido dela era
governador de A%eso.
Muitas vezes nos 'ltimos anos @ibro se via
!ensando naquela 5ovem e bela mulher, mesmo
ela sendo casada, e o que era !ior, com um
governador romano.
3 Ela tem sido de grande a5uda !ara ele em Roma
3 9emuel disse. 3 Mas temo que mesmo ela n#o
se5a ca!az de !roteger Bimas se os romanos o
encontrarem.
3 Ent#o eles n#o !odem encontr)*lo 3 Sim#o
declarou. 3 Drei a Roma !ara traz"*lo !ara um
lugar seguro.
3 7#o, !ai 3 Aleandre %alou com !reocu!a2#o.
3 9) ( muito !erigoso !ara o senhor.
3 Ele est) certo 3 Ru%us acrescentou. 3 ?
senhor n#o !ode se esconder entre os romanos, e
ainda mais se sus!eitarem que o senhor ( crist#o.
Sim#o riu. 3 ?ra, voc" acha que n#o !osso !assar
!or um romano=
3 Estou %alando s(rio, !ai 3 Ru%us disse. 3 Seria
muito !erigoso e temer)rio.
3 Sei do !erigo, %ilho. Mas Bimas n#o ( a!enas
um l1der im!ortante !ara o nosso movimentoF ele
( meu amigo h) mais de trinta anos. Preciso %azer
o !oss1vel !ara resgat)*lo, mesmo que isso
signi%ique me dis%ar2ar de escravo romano.
Ru%us come2ou a ob5etar, mas Aleandre ergueu a
m#o e disse> 3 ? !ai tem raz#o. E algo que ele
!recisa %azer.
Ru%us deu um sus!iro, mas de!ois assentiu. 3
Ent#o vou acom!anh)*lo, !ai.
3 E eu tamb(m 3 Aleandre acrescentou.
3 7#o, tr"s homens negros iriam chamar muita
aten2#o. Ser) mais %)cil esgueirar*me na cidade
sozinho. A menos... 3 Ele olhou !ara @ibro e ent#o
!erguntou> 3 <oc" vai comigo= Um comerciante
5udeu via5ando com seu escravo vai levantar
!oucas sus!eitas.
3 Eu= 3@ibro %alou, com incredulidade. 3 Por que
eu iria a Roma= Eceto !ara matar romanos...
3 Bimas ( meu irm#o em &risto, mas ( seu irm#o
de carne.
@ibro balan2ou a cabe2a. 3 .) o salvei uma vez e
tentei convenc"*lo a voltar a .erusal(m. Em vez
disso ele escolheu Roma, e o destino que o Beus
dele determinar !ara ele l).
3 Foi um grande ato o seu naquele dia 3 Sim#o
%alou. 3 Um ato que n4s crentes vamos sem!re
lembrar e honrar.
3 E que resultado deu, se ele en%rentar) em
Roma o mesmo destino que en%rentou em A%eso=
3 Ele !ermitiu dez anos de coisas boas, e se Beus
quiser, mais outros. Foram dez anos em que
centenas, talvez milhares, ouviram seu irm#o e re*
ceberam a salva2#o.
@ibro %ranziu a testa. 3 A salva2#o de sonhadores
que lutariam contra Roma com um bei5o e a
derrotariam com um abra2o.
Sim#o deu uma risada. 3 E voc"s zelotes= <oc"s
en%rentariam as armas de Roma com armas de
madeira e !edra, e ainda nos chamam de in*
g"nuos= 3 ele balan2ou a cabe2a. 3 7#o, @ibro.
Realmente n#o somos t#o di%erentes. 7ossos
caminhos !ara derrotar Roma !odem di%erir, mas
todos estamos convencidos de que Roma e seus
muitos deuses v#o cair, e o reino de um 'nico
Beus reinar) su!remo.
3 E meu irm#o mais velho escolheu entre esses
caminhos. Se ele est) outra vez em !erigo, n#o
tenho nenhuma res!onsabilidade.
3 <oc" est) !re!arado !ara se a!resentar diante
de Beus, como &aim, e declarar que n#o ( o
guardi#o de seu irm#o=
?s olhos de @ibro %aiscaram. 3 Pue direito tem
voc" de citar a Palavra Sagrada !ara mim=
3 @enho o direito de um crist#o, !ois as !alavras
que voc" considera sagradas s#o tamb(m
sagradas !ara mim. Pergunto de novo, @ibro. <oc"
( o guardi#o de seu irm#o=
Enquanto @ibro !ensava nas !alavras de Sim#o,
imaginando como se sentiria se seu irm#o
morresse nas m#os dos romanos, ele !ercebeu
que n#o era Bimas, mas o belo rosto de Marcella
que ele via. Encontr)*la novamente de!ois de
tantos anos, ouvir novamente a sua voz...
Seus !ensamentos %oram interrom!idos !or uma
discuss#o que tinha surgido entre Sim#o e seus
%ilhos. 3 ? senhor n#o !ode estar %alando s(rio,
!ai 3 Aleandre dizia. 3 ? senhor realmente
!ermitiria que esse incr(dulo o acom!anhasse a
Roma=
3 Eu %icaria honrado 3 Sim#o retrucou. 3 Ele 5)
demonstrou sua bravura e valor em A%eso. E
ningu(m !ode duvidar de seu amor !elo irm#o.
3 Bez anos atr)s em A%eso= 3 Ru%us zombou. 3
E esta noite, em .erusal(m= Ele s4 est) aqui agora
!orque estava tentando matar Aleandre e a mim.
3 Eu sei 3 Sim#o %alou. 3 Mas mesmo Paulo nos
!erseguiu antes de se tornar crist#o.
3 Sim, mas Paulo )oi convertido. E este homem=
3 Ru%us olhou %uriosamente !ara @ibro. 3 <oc"
nunca vai aceitar .esus, vai= 3 ele disse, mais uma
declara2#o do que uma !ergunta.
3 7#o, eu n#o vou ser convertido 3 @ibro
retrucou. E mesmo antes de !erceber o que estava
%azendo, agarrou o ombro de Sim#o e %alou> 3 Mas
o%ere2o meu testemunho de lealdade at(
encontrarmos meu irm#o e traz"*lo de volta a
.erusal(m.
CAPTULO 31
@ibro bar*Bimas estava diante da 5anela aberta do
!equeno a!artamento, olhando a %loresta de
mastros de barcos ancorados no !orto. Ele estava
na cidade costeira de Sidon, , qual havia
acom!anhado Sim#o, e onde eles tentavam
arran5ar um modo de atravessar o Mediterr+neo
em sua viagem !ara Roma. Mas estava sendo
muito mais di%1cil encontrar um barco do que eles
es!eravam. Era a (!oca das tem!estades, em que
ventos re!entinos !odiam %acilmente destruir um
barco, e havia !oucos marinheiros dis!ostos a
en%rentar o mar em tais condi2$es.
@r"s ca!it#es de navios tinham se o%erecido !ara
lev)*los dali a dois meses. Mas Sim#o temia que
cada dia de es!era aumentasse muito o !erigo
en%rentado !or Bimas, !ortanto continuou a
%reqWentar as docas todos os dias, %alando com
todos sobre sua necessidade.
@ibro estava !restes a se a%astar da 5anela quando
avistou Sim#o, que dessa vez n#o vinha sozinho,
mas era acom!anhado de um homem baio, calvo,
com sobrancelhas grossas e nariz !roeminente.
Enquanto eles subiam as escadas, @ibro
atravessou a sala e abriu a !orta do a!artamento.
3 @enho boas not1ciasC 3 Sim#o %alou com uma
%orma de sauda2#o.
3&onseguimos a !assagem.
3 Ecelente. 3@ibro eaminou o com!anheiro
mais velho de Sim#o e disse, meio em d'vida> 3
Este ( o ca!it#o=
? homem calvo riu alto. 3 &a!it#o, sim, mas de
minha alma, como todos somos. 7unca comandei
um barco, nem, tenho certeza, vou comandar.
3 Este ( um amigo de seu irm#o, Paulo de @arso
3 Sim#o disse.
3Paulo, este ( @ibro bar*Bimas.
Paulo %itou Bimas !or um longo momento. 3 <oc"
est) certo 3 ele %alou a Sim#o. 3 Ele ( a imagem
de Bimas.
3 7#o ve5o meu irm#o h) dez anos 3 @ibro
res!ondeu. 3 @alvez n#o nos !are2amos mais
tanto.
3 Estive com ele recentemente 3 Paulo disse. 3
<oc"s ainda s#o o es!elho um do outro.
3 ? barco de Paulo chegou recentemente de
&esar(ia 3 Sim#o e!licou. 3 Ele %alou com o
ca!it#o em nosso nome, e estaremos a bordo
quando ele !artir.
A cautela de @ibro diminuiu um !ouco, e ele
!ermitiu*se um arremedo de sorriso. 3 Muito
obrigado, Paulo. @emos sorte !or voc" ser amigo
do ca!it#o.
7ovamente Paulo riu, uma risada que ressoava no
%undo de sua barriga. 3 7#o ( ele que me d)
aten2#o, mas 9egatus .ulius, um o%icial do regi*
mento do im!erador. Ele comanda um
destacamento do e(rcito no barco.
3 Um o%icial romano= 3 @ibro !erguntou
cautelosamente. 3 <oc" ( um 5udeu, n#o (= E
%icou amigo de um o%icial romano=
3 Ele n#o ( meu amigo, mas meu carcereiro.
3 &arcereiro= Eu n#o entendo.
3 ? barco est) levando !risioneiros !ara Roma. E
acontece que sou um deles.
3 ? que voc" %ez=
3 Preguei a ressurrei2#o de 7osso Senhor .esus 3
Paulo res!ondeu.
3 Parece que contrariei tanto o Sin(drio que eles
decretaram minha morte.
3 Paulo ( !risioneiro em &esar(ia h) dois anos 3
Sim#o interveio.
3 A 'nica coisa que o mant(m vivo ( o %ato de ser
cidad#o romano e ter a!elado da senten2a ao
im!erador. .ulius o est) levando !ara Roma agora.
3 &ontudo, esse .ulius !ermitiu que voc", um
!risioneiro, viesse a terra. &omo isso ( !oss1vel=
3 Bei a .ulius minha !alavra de que n#o tentarei
%ugir, ent#o ele me deu !ermiss#o !ara visitar
alguns amigos e com!rar !rovis$es !ara a viagem.
3 Ele se virou !ara Sim#o e riu outra vez. 3 E
voc"s, dois 4timos cavalheiros, %oram a !rovis#o
que eu arran5ei ho5e.
Be!ois que Sim#o !agou S den)rios !or
!assagem, o ca!it#o instruiu um dos seus homens
a mostrar onde Paulo e alguns outros !assageiros
estavam sentados, !erto da !o!a do navioF o resto
dos !risioneiros era mantido acorrentado, nos
!or$es. Em seguida o ca!it#o %oi ins!ecionar a
tri!ula2#o que levantava a +ncora e erguia a vela.
Enquanto Sim#o se 5untou a Paulo em um dos
bancos, @ibro %oi !ara a amurada da !o!a e %icou
sozinho, ouvindo o ranger e o gemer da madeira e
das cordas quando o barco zar!ou. ?s edi%1cios de
Sidon %oram %icando !equenos e %inalmente
desa!areceram de vista, substitu1dos !elas vastas
)reas de )rido deserto , direita do barco, que
rumava !ara o norte ao longo da costa.
@ibro, que tinha estudado geogra%ia, sabia que
essa n#o era a rota !ara a Dt)lia, e a!roimou*se
de Paulo e Sim#o.
3 Por que estamos indo !ara o norte, se !ara
chegar a Roma devemos ir !ara oeste, !ara
&hi!re=
Paulo, a quem muitos anos de evangeliza2#o !or
todo o Mediterr+neo tinham dado um grande
conhecimento sobre o mar, levantou um dedo aci*
ma da cabe2a e concordou. 3 ?s ventos est#o
contra n4s, eatamente como o ca!it#o !reviu.
Mas tenha %(, @ibro, !ois eu lhe digo> chegaremos
a Roma em seguran2a e, quando chegarmos, voc"
encontrar) seu irm#o Bimas vivo e bem, e %azendo
o trabalho de Beus.
Embora @ibro n#o estivesse satis%eito com a
demora, ele aceitou a e!lica2#o e tentou n#o
im!ortunar os outros com suas !reocu!a2$es. E
!assou a maior !arte do tem!o 5unto , amurada
ou sentado com seus com!anheiros mais velhos,
mantendo*se longe da tri!ula2#o e evitando os
soldados romanos. @ibro estava mais intrigado
com os movimentos a!arentemente sem es%or2o
dos marinheiros ao mane5ar as cordas !ara
ca!turar qualquer vento que !udessem. ? barco,
bem constru1do e manobrado com !er1cia, movia*
se calmamente sobre a )gua, deiando uma
esteira que ondeava e brilhava na su!er%1cie do
mar. Muitas vezes eles eram seguidos !or !eies*
voadores, alguns dos quais acabavam aterrissando
no conv(s, onde eram a!anhados ra!idamente
!ara aumentar as magras ra2$es.
Buas semanas de!ois de deiar Sidon, eles ainda
costeavam a Ysia Menor, mas %inalmente tinham
!assado !ela !onta oriental do Mediterr+neo, e
agora se dirigiam !ara oeste. Essa rota os levou a
um canal entre a &ilicia, na Ysia Menor, e o norte
de &hi!re, ao sul.
Eles !egaram !rovis$es em E:renia, ao norte de
&hi!re, e de!ois seguiram viagem, !assando !or
&ilicia e Pam!h:lia, at( chegar a M:ra, o destino
%inal do barco. 9) 9egatus .ulius encontrou um
outro barco !ara levar seus soldados e os
!risioneiros a seu cargo !ara a Dt)lia.
? novo navio era tamb(m um cargueiro, que
trans!ortava gr#os e azeite. Embora munido de
uma tri!ula2#o quali%icada, ele vele5ava vagarosa*
mente, %azendo !equenos !rogressos num mar de
ondas altas e ventos contr)rios. Finalmente
chegaram a &reta, ancorando em 9asea.
Permaneceram v)rios dias l), continuando no
!orto at( de!ois do Tom Ei!!ur. Ent#o, no dia em
que se !re!aravam !ara !artir, Paulo subiu num
cabrestante e chamou a aten2#o de todos.
@ibro %icou olhando %ascinado. Embora Paulo %osse
um !assageiro, ele tinha o res!eito e a aten2#o de
soldados, marinheiros e !risioneiros.
3 Ficamos muito tem!o neste lugar 3 ele
come2ou. 3 Percebo agora que nossa viagem ser)
!erigosa daqui !ara a %renteF vai haver danos ,
carga e ao barco, e tamb(m !erda de vidas.
3 Dsso ( rid1culo 3 o ca!it#o %alou. E bateu com
os n4s dos dedos na amurada. 3 @emos um barco
s4lido, manobrado !or uma tri!ula2#o de
marinheiros e!erientes. 7#o teremos nenhuma
di%iculdade.
3 Far1amos melhor se %ic)ssemos o inverno aqui
em 9asea 3 Paulo continuou.
.ulius olhou !ara o ca!it#o, de!ois !ara o
!risioneiro, em d'vida sobre em quem acreditar.
3 Se ( !ara !assarmos o inverno aqui, deveria ser
em F"ni, do lado sul de &reta 3 o ca!it#o %alou,
dirigindo seus coment)rios !ara .ulius. 3 Este
!orto n#o ser) hos!italeiro quando o tem!o
mudar. ? !orto em F"ni %ica de %rente !ara sul e
oeste, e vai %ornecer o abrigo necess)rio.
.ulius !ensou no assunto, e ent#o disse> 3 <amos
vele5ar !ara F"ni. Se o tem!o !iorar, aceitaremos
o conselho de Paulo e !assaremos o inverno l).
?s outros marinheiros e soldados deram sua
a!rova2#o e, a!esar da advert"ncia de Paulo, o
!equeno barco zar!ou.
7o resto da tarde um vento morno e %avor)vel
so!rou do sul, e @ibro se convenceu de que a
advert"ncia de Paulo tinha sido %ruto de uma
imagina2#o hi!erativa. Mas ent#o, logo de!ois do
anoitecer, irrom!eu um vento %orte, agitando as
)guas e %azendo o barco balan2ar na crista das
ondas turbulentas.
Uma onda !articularmente alta ergueu*se sob o
navio, o conv(s do cargueiro elevou*se e rolou
!ara estibordo, de!ois mergulhou de re!ente na
outra dire2#o. ? barco %icou mergulhado, e !or
v)rios segundos agonizantes @ibro teve a
sensa2#o aterradora de que ele n#o emergiria de
novo, que continuaria mergulhando at( emborcar.
Ent#o, vagarosamente, com grande es%or2o, o
barco se endireitou antes de rolar de novo !ara a
direita.
@odos, com ece2#o da tri!ula2#o, %oram !ara
baio %ugir da tem!estade, enquanto o navio
mergulhava e montava nas monstruosas ondas,
5ogado !ara a %rente e !ara tr)s, enquanto tentava
cortar o mar. Mas o nordeste n#o amainou, o vento
t#o %eroz que a tri!ula2#o n#o conseguia manobrar
o barco e era %or2ada a dei)*lo correr, enquanto
eram levados !ara mais longe de F"ni e da costa
de &reta, !ara as )guas revoltas no mar .4nico,
entre a Gr(cia e a Dt)lia.
A tem!estade continuou sem tr(guas !or uma
quinzena, 5ogando o barco !ara l) e !ara c) como
um brinquedo de crian2a. ? m)imo que a tri*
!ula2#o !odia %azer era tentar manter as velas e
as cordas inteiras, e o barco sem dividir*se ao
meio, o que conseguia enrolando cabos em volta
do casco e amarrando*os no conv(s.
Abaio do deque havia uma con%us#o s4. Uma
mesa e alguns bancos tinham sido a!ara%usados
em seus lugares, mas tudo o mais escorregava de
um lado !ara outro. As !ortas dos arm)rios se
abriam e se %echavam, es!alhando todo o
conte'do no ch#o, que, !or sua vez, estava
coberto de sacos rasgados de trigo e cevada, al(m
de lou2a que era reduzida a cacos quando
arremessada !ara um lado e !ara outro.
&omo os dias !assavam e a tem!estade n#o
amainava, @ibro e os outros come2aram a
deses!erar*se com a !ossibilidade de nunca mais
chegarem a terra em seguran2a. E sua
!reocu!a2#o se multi!licou quando o ca!it#o
desceu em busca de volunt)rios !ara a5udar a
baldear )gua do com!artimento de carga.
? ca!it#o !rocurou assegurar a 9egatus .ulius e
aos outros !assageiros que o barco n#o corria
risco de !artir*se !ela a2#o da arrebenta2#o das
ondas. Mas suas !alavras %izeram !ouco !ara
diminuir os temores, e v)rios soldados romanos
come2aram a critic)*lo !or lev)*los a estreitos t#o
terr1veis.
@ibro !ensou em sair em de%esa do ca!it#o. A%inal,
a maioria tinha a!oiado a decis#o de zar!ar. At(
@ibro, em sua +nsia de ver seu irm#o em Roma,
%icara do lado do ca!it#o, deiando Paulo sozinho
em suas advert"ncias$ Por isso @ibro %icou t#o
sur!reso quando viu que Paulo agora %alava em
de%esa do ca!it#o.
3 7#o abandonem a es!eran2a, nem reneguem
nosso bom ca!it#oC 3 Paulo eclamou, gritando
!ara ser ouvido acima do barulho das ondas e do
uivo do vento. 3 ;omens, voc"s deveriam ter me
ouvido, n#o zar!ado de &reta e n#o so%rido estes
danos e !erdas. &ontudo, im!loro que mantenham
o +nimo, !ois nenhuma vida ser) !erdida, mas
!erderemos o navio.
3 &omo voc" sabe= 3 .ulius gritou. 3 &ertamente
voc" n#o acredita que vamos sobreviver a esta
terr1vel tem!estade.
3 Eu sei !orque, na noite !assada, o an5o do Beus
a quem !erten2o, e a quem sirvo, chegou*se a
mim e disse> Q7#o tema, PauloC <oc" !recisa se
a!resentar a &(sar. E Beus, como um sinal em seu
%avor, deu*lhe a vida dos que via5am com voc"Q.
@enham coragem, ent#o, !ois acredito em Beus, e
tenho certeza de que tudo vai acontecer
eatamente como me %oi dito. Mas teremos de
manobrar o navio !ara a !raia de alguma ilha.
3 7ossa vida e nosso barco ser#o salvos= 3 @ibro
!erguntou.
3 7#o !rometi isso 3 Paulo retrucou, e @ibro
!ensou ter visto um brilho de humor em seus
olhos. 3 Seremos lan2ados contra uma !raia, o
barco ser) 5ogado contra rochedos e se rom!er).
Mas nenhum %io de seus cabelos vai ser !erdido.
3 <oc"s acreditam nele= 3 um dos soldados
romanos !erguntou, olhando !ara .ulius e os
outros. 3 <oc"s acreditam que ningu(m vai
morrer=
3 Acredito que Paulo ( um homem de Beus 3
Sim#o retrucou. 3 Se ele diz que um an5o de Beus
!rometeu que todos sobreviveremos, ent#o
acredito que ser) assim.
A!esar de muitos continuarem descrentes, a
tens#o do momento tinha diminu1do, e o ca!it#o
%oi ca!az de retomar suas %un2$es, com 9egatus
.ulius organizando seus soldados no au1lio da
retirada da )gua do com!artimento de carga.
Puando a manh# %inalmente rom!eu, a
tem!estade ainda era %orte, embora tivesse
diminu1do um !ouco a sua %'ria. ? barco
continuava a %azer )gua, e @ibro e os outros
!assageiros e !risioneiros a5udavam os soldados a
baldearem a )gua. <)rios dos marinheiros,
enquanto isso, tentavam consertar alguns dos
buracos maiores no que ainda restava das velas.
Puando algu(m gritou que tinha avistado terra,
todos correram !ara o conv(s. A!oiado na
amurada de estibordo, @ibro olhou !or entre a
n(voa da chuva at( que conseguiu !erceber uma
%ina %aia costeira escura.
7ingu(m da tri!ula2#o sabia onde estavam, mas o
ca!it#o vislumbrou o que !arecia ser uma ba1a
com uma !raia, e decidiu que tentariam %undear
l). .ogando %ora as +ncoras, en%unaram o que
restara das velas e a!ontaram a !roa !ara a !raia.
? barco singrou r)!ido, com a a5uda do vento, em
dire2#o da !raia. Mas de re!ente atingiu um banco
de areia e !arou com um estrondo. @ibro %oi
atirado ao conv(s com tanta %or2a que
imediatamente se %ormou um incha2o em seu
bra2o. Mas ele ainda conseguia mov"*lo e %icou
agradecido de nenhum osso ter se quebrado.
Puando ele observava o %erimento, a !o!a do
barco come2ou a !artir*se sob a violenta
arrebenta2#o das ondas.
3 Abandonem o barcoC 3 o ca!it#o gritou. 3
@odo mundoC 7adem !ara a !raia.
Em meio , como2#o, v)rios marinheiros !ularam
do barco do lado que a%undava e nadaram !ara a
!raia, deiando soldados, !risioneiros e !assagei*
ros !ara tr)s.
3 &omo est) seu bra2o= 3 Sim#o !erguntou,
a5oelhando*se ao lado do amigo mais mo2o. 3 B)
!ara nadar=
3 Est) doendo, mas n#o quebrou 3 @ibro
retrucou. E deu uma risada triste. 3 Mas n#o
im!orta. 7#o sei nadar.
3 7em eu 3 Sim#o %alou com uma gargalhada.
3 Ent#o tudo acaba aqui 3 @ibro declarou. Ele
olhou !ara Sim#o. 3 <oc" n#o ( da minha religi#o,
do meu !ovo ou da minha ra2a. &ontudo, quando
%ui matar seus %ilhos, voc" demonstrou
miseric4rdia, at( amor. 7#o achava que !odia ser
amigo de um in%iel, mas voc" se tornou meu
irm#o. Pue Beus tenha !iedade de voc".
Sim#o sorriu. 3 7#o desista ainda. 7#o se lembra=
Paulo disse que ningu(m morreria, e eu acredito
nele.
3 Mas como vamos nos salvar se nenhum de n4s
sabe nadar=
3 Se este ( o dese5o de Beus, meu amigo, ent#o
ele vai !rover um meio.
7esse momento, uma enorme onda atingiu a !o!a
e inclinou o barco de lado. Sim#o agarrou @ibro, e
@ibro agarrou a amurada. ? barco virou de lado e
come2ou a submergir. A !rimeira onda !assou !or
cima delesF a !r4ima !artiu o barco em dois, e os
varreu do que restava do conv(s !ara o mar.
@ibro %oi !uado !ara debaio da )gua, e ao subir
, tona, lutando !or ar, conseguiu manter*se
agarrado , !esada amurada de madeira, que tinha
se soltado do conv(s. Ele sentiu algo 5unto do
!eito, e ent#o ouviu algu(m %alando con%usamente
e engasgando, e !ercebeu que Sim#o estava
agarrado a ele.
Passando uma !erna !or cima da amurada, @ibro
gritou> 3 Segure %irmeC 3 E uma outra onda os
atingiu, lan2ando*os como um dardo atrav(s das
es!umas do mar.
CAPTULO 32
&omo Paulo tinha !rometido, nenhum !assageiro
do desa%ortunado barco morreu. @ibro e Sim#o, os
que n#o sabiam nadar, conseguiram chegar ,
!raia agarrando*se a qualquer destro2o em que
!useram as m#os. Dndividualmente e em !equenos
gru!os, todos %oram lan2ados , !raia e
engatinharam at( a areia, com %rio, encharcados,
eaustos, mas vivos. E agradecidos !or a
tem!estade %inalmente ter !assado e !or ver o sol
emergir !or entre as nuvens !ela !rimeira vez em
duas semanas.
Eles %oram logo saudados !or um bando de
nativos, que veio at( a !raia !ara entrar no mar
com seus toscos barcos !esqueiros. Um dos mari*
nheiros entendia a l1ngua deles e e!licou que
aquela era a ilha de Melita, conhecida ho5e !or
Malta. ?s nativos se o%ereceram !ara %azer uma
%ogueira !ara aquecer e secar os sobreviventes, e
todos se reuniram !ara 5untar gravetos e madeira
trazida , !raia.
Paulo causou uma grande im!ress#o nos ilh(us
quando, ao 5untar !eda2os de madeira, tocou
numa v1bora venenosa, que o mordeu e %icou gru*
dada em sua m#o. ?s nativos tomaram isso como
sinal de que ele seria um assassino que tinha
esca!ado !ara o mar e agora en%rentava a 5usti2a
!elo bote de uma ser!ente. Eles observavam e
cochichavam, es!erando que ele inchasse e ca1sse
morto, mas Paulo sim!lesmente a%astou a v1bora e
continuou seu trabalho, sem nenhuma
conseqW"ncia. ? marinheiro que servia de tradutor
e!licou que agora eles tinham se convencido de
que Paulo n#o era assassino, mas um deus.
Be!ois que os homens se secaram e descansaram,
os nativos os levaram , resid"ncia do governador,
um romano chamado Publius. Ele mandou
!re!arar um generoso banquete, !ara o qual
todos, at( os !risioneiros, %oram convidados. Sua
generosidade %oi multi!licada muitas vezes
quando Paulo e Sim#o visitaram o !ai do
governador, que estava !rostrado com %ebre e
disenteria. ?s dois crist#os rezaram ao lado do
homem. Paulo colocou a m#o sobre ele e ordenou
que a doen2a desa!arecesse. ? !ai de Publius
%icou curado, e logo os ilh(us estavam indo ver o
estranho que curava os doentes e dominava as
v1boras.
Sim#o e @ibro estavam ansiosos !ara seguir
viagem, e o grato governador arran5ou !assagem
!ara eles num !equeno barco mercante de !artida
!ara a Dt)lia. ? barco n#o era su%icientemente
grande !ara receber o resto do gru!o, cu5a estada
na ilha iria durar mais tr"s meses. E %oi com a
b"n2#o de Paulo e os votos de boa viagem de
.ulius, do ca!it#o e sua tri!ula2#o, que Sim#o e
@ibro !artiram !ara a 'ltima eta!a de sua viagem.
? barco mercante %ez uma r)!ida travessia at(
Siracusa, na Sic1lia, onde os dois homens !egaram
outro barco que subiria a costa !ara Rhegium e
de!ois Puteoli, um !orto no norte da ba1a de
7)!oles. Be l) andaram os 'ltimos 6SO
quil8metros at( Roma, dis%ar2ados de comerciante
5udeu e seu escravo. Eles escolheram o azeite de
oliva como seu com(rcio, a!roveitando a
e!eri"ncia de anos de Sim#o nesse ramo.
Sim#o 5) tinha estado em Roma antes, mas essa
era a !rimeira visita de @ibro. Puando
ultra!assaram os !ort$es, ele %icou im!ressionado
com o tamanho e a vitalidade da cidade. Eles se
5untaram , multid#o que !erambulava !elas ruas,
misturando*se entre os comerciantes,
trabalhadores, !ro%issionais, !ro!riet)rios,
soldados, escravos e estrangeiros que tratavam de
neg4cios, a!arentemente alheios ,s muitas
di%eren2as entre sua condi2#o e !osi2#o.
@ibro e Sim#o contornaram o %4rum, com seus
edi%1cios governamentais e tem!los, e seguiram o
rio @ibre !assando !elo &ircus Maimus. Aquele
imenso e im!onente edi%1cio tinha quase ROO
metros de com!rimento, e quase metade disso de
largura, com um eterior da altura de um !r(dio
de tr"s andares, com!letamente circundado !or
colunas. Pro5etando*se acima dele, no Monte
Palatino, %icavam os !al)cios dos &(sares, grandes
estruturas de ti5olo com tetos em arco, totalmente
revestidos de m)rmore brilhante.
Dgualmente im!ressionante era o tem!lo de A!olo,
constru1do com m)rmore branco e cercado !or
!4rticos com colunas de m)rmore amarelo. ?
tem!lo continha esculturas de A!olo, 9atona e
Biana.
3 ? que voc" acha= 3 Sim#o !erguntou, %azendo
um gesto !ara o tem!lo.
3 Acho que muito tem!o, es%or2o e beleza %oram
des!erdi2ados com deuses !ag#os 3 @ibro
res!ondeu.
Sim#o deu risada. 3 Esta ( uma quest#o religiosa
sobre a qual n4s dois !odemos concordar.
3 <oc" tem alguma id(ia de onde !odemos
encontrar meu irm#o=
3 @ibro !erguntou, um !ouco eas!erado com o
a!arentemente in%ind)vel giro !ela cidade.
3 Sei onde !rocurar, e ( !ara l) que estamos
indo. 3 Ele levantou um bra2o e a!ontou !ara o
rio @ibre, ali !erto. 3 ? bairro @rastevere. <amos.
@ibro seguiu Sim#o at( uma !onte !ara !edestres
que os levou a cruzar o rio em dire2#o , !rimeira
)rea habitada na margem ocidental. Ali o cen)rio
mudou. 7#o havia mais os tem!los !ag#os nem as
grandes mans$es cheias de colunas da elite
romana. @ibro se sentiu imediatamente , vontade
e comentou que eles !oderiam muito bem estar
numa vizinhan2a de .erusal(m.
3 A sim 3 Sim#o retrucou. 3 Burante anos
muitos 5udeus se mudaram !ara Roma, e todos se
instalaram nesta )rea.
Ao andarem !ela <ia Portuensis, Sim#o !arecia
!rocurar alguma coisa, !arando de vez em quando
!ara a%astar a vegeta2#o de uma !arede ou de um
!ort#o e eaminar o que havia embaio.
* ? que voc" est) %azendo= 3 @ibro %inalmente
!erguntou.
* Procurando um sinal.
* Pue ti!o de sinal=
3 Ah, um como este 3 Sim#o eclamou quando
a%astou o galho de uma es!irradeira em %lor e
revelou um !eie entalhado numa estaca.
3 Um !eie= 3 @ibro disse. 3 <oc" est)
!rocurando um !eie=
3 7osso &risto ( um !escador de homens. 3
Sim#o acariciou o entalhe. 3 &om este signo n4s
!odemos reconhecer um ao outro. Seremos bem*
vindos aqui. <amos.
Eles %oram saudados , !orta !elo !ro!riet)rio da
casa, um homem alto de uns /O anos, barba
ras!ada no estilo crescentemente !o!ular entre os
crist#os. @ibro n#o o reconheceu e %icou sur!reso
quando o homem se adiantou, dizendo> 3 @ibroC
<oc" veio a RomaC 3 @ibro come2ou a res!onder,
mas o homem 5) tinha se virado !ara Sim#o,
abra2ando*o, enquanto dizia> 3 Puanta honra,
Sim#o, ter voc" em minha casa.
Puando @ibro o eaminou mais de !erto, ele o
imaginou um !ouco mais mo2o e com uma barba
cerrada, e %inalmente se lembrou. 3 Gaius
3 ele disse, 5ustamente quando o homem se
virava e olhava !ara ele.
* Ah, voc" se lembrou.
* <oc" est) di%erente da (!oca em A%eso.
Gaius a%agou o queio liso. 3 &ortei a barba no dia
em que cheguei a Roma. Mas voc", meu amigo,
est) a mesma coisa.
@ibro %ranziu a sobrancelha. 3 Uma d(cada mais
velho.
3 7em um dia 3 Gaius retrucou com um gesto de
desd(m. Ele virou*se !ara Sim#o> 3 Puando %oi
sua 'ltima visita= @r"s anos= <oc" !regou na casa
de .os(.
3 &inco anos 3 Sim#o res!ondeu. E olhou !ara a
im!onente casa de dois andares. 3 7#o me
recordo de voc" vivendo em tanto es!lendor. <oc"
estava dividindo a!osentos bem modestos, em
cima de uns est)bulos, eu me lembro.
Gaius deu um largo sorriso. 3 Sou mais zelador do
que !ro!riet)rio. @r"s anos atr)s, um dos nossos
romanos convertidos %oi ao encontro do Senhor e
deiou*nos esta casa !ara ser usada como igre5a
domiciliar. Entrem. Minha casa, nossa igre5a, ( sua
casa.
Enquanto Gaius os conduzia atrav(s do !4rtico,
@ibro notou um mosaico com um !eie no ch#o,
evid"ncia da convers#o do dono original , %(
crist#.
Gaius mostrou*lhes a casa inteira e levou*os !ara o
quarto onde %icariam como h4s!edes. Be!ois de
tomarem banho e vestirem rou!as lim!as de linho,
%oram comer um suntuoso 5antar. Burante o 5antar,
@ibro !erguntou !or Bimas e %icou sabendo que ele
ainda era um homem livre, gra2as aos es%or2os
dos crentes, que arran5avam !ara Bimas e outros
l1deres crist#os diversos esconderi5os em Roma e
seus arredores. 7a semana anterior, Bimas tinha
estado numa miss#o em uma das comunidades
a%astadas na estrada !ara Ariminum.
Gaius ent#o e!licou que, enquanto seus
h4s!edes se banhavam, ele %izera contato com
outros membros da comunidade crist# de Roma e
marcara uma reuni#o de ora2#o em sua igre5a
domiciliar, a %im de que os h4s!edes, cansados de
sua longa viagem, !udessem com!arecer
%acilmente. Ele es!erava que @ibro se 5untasse a
eles como convidado de honra, se n#o como um
crente.
Puando os crist#os come2aram a chegar, @ibro
!olidamente os cum!rimentou e de!ois se sentou
sozinho no %inal da am!la sala que servia de lugar
de ora2#o. 9), ele lutou contra a +nsia de se
levantar e criticar severamente a assembl(ia !or
ter se desviado de um Beus verdadeiro !ara
adorar um %also messias. Em vez disso, lembrou*se
das gentilezas que tinha recebido de Sim#o, Paulo
e agora Gaius.
Uma coisa sur!reendeu @ibro durante a chegada
dos %i(is> eles !oderiam tanto ser romanos quanto
5udeus convertidos. Ele !odia com!reender como
um 5udeu era atingido !or esse arrebatamento
messi+nico. .esus, a%inal, era um 5udeu. Mas !ara
um cidad#o de Roma re5eitar a cultura e a so*
ciedade que lhe tinham outorgado tantas b"n2#os
e !rivil(gios 3 e ao custo de um grande risco
!essoal caso sua lealdade %osse revelada 3 eigia
um ti!o de coragem e %( que @ibro n#o es!erava
de um romano.
@odas essas d'vidas eva!oraram quando uma das
crist#s romanas entrou na sala de ora2#o. Perto
dos /O anos, ela demonstrava grande seguran2a e
tinha uma beleza serena que acrescentava um
brilho et(reo ,s suas %ei2$es.
@ibro reconheceu Marcella @acitus imediatamente
e levantou*se !ara se a!roimar, mas !arou at(
que todos os outros a tivessem cum!rimentado.
Ela !areceu !erceber que algu(m a %itava e virou*
se. Por um momento, houve alguma incerteza em
seus olhos, de!ois veio o reconhecimento, e ela se
a!roimou com a m#o estendida.
3 @ibro 3 ela disse calorosamente. 3 Pue 4timo
ver voc" de!ois de todos estes anos.
3 ?s anos %oram !articularmente bons !ara voc",
Marcella 3 ele res!ondeu, esticando*se !ara
a!ertar a m#o dela. Puando eles se tocaram, ele
sentiu uma !equena %a1sca.
3 9evamos um choque 3 Marcella %alou rindo.
A!ertando ainda mais a m#o dela, @ibro sentiu
como se a !equena descarga de eletricidade
est)tica tivesse sido multi!licada muitas vezes ao
!ercorrer seu cor!o. Ele %icou sur!reso ao ver que,
de!ois de tantos anos, ainda !odia e!erimentar
tal rea2#o s4 de estar diante daquela mulher.
3 E seu marido= 3 @ibro !erguntou, tentando
manter o tom calmo e sem ecita2#o. 3 Ele ainda
est) em A%eso=
3 7#o, aqui em Roma. Ele ( membro da &omitia
&uriata. @ibro balan2ou a cabe2a. 3 7#o sei o que
isso signi%ica.
3 A Assembl(ia dos &uriae ( !ara onde antigos
%uncion)rios v#o quando se a!osentam 3 Marcella
e!licou. 3 Ele n#o tem nenhum !oder real agoraF
sua !osi2#o ( mais cerimonial.
3 Entendo 3 @ibro disse, %or2ando um sorriso,
mas !ro%undamente desencora5ado !or saber que
ela ainda estava casada.
3 Estamos casados s4 de nome 3 Marcella %alou,
como se sentisse o desa!ontamento de @ibro. 3
Ele se diverte com as criadas. Pensei em conseguir
um div4rcio. Aqui em Roma isso n#o requer
nenhuma %ormalidade legal, sim!lesmente o
m'tuo consentimento das !artes. Mas nossa casa,
nossos m4veis, quase metade do que temos, %oi o
resultado de meu dote, e de acordo com a lei eu
receberia tudo. Ru%inus sabe disso e nunca vai
consentir no div4rcio.
3 Eu entendo.
3 7#o 3 Marcella disse, a!ertando a m#o dele. 3
7#o acho que voc" entenda. @amb(m n#o sei se
eu entendo. ;) momentos em que !enso que
desistiria alegremente de tudo s4 !ara %icar livre
dele.
3 E !or que n#o desiste=
Ela deu um leve meneio de ombros enquanto
olhava !ro%undamente os olhos de @ibro. 3 @alvez
eu n#o tenha tido nenhum incentivo real. 3
Dnsinuadas, !or(m n#o ditas, estavam as !alavras
at( agora. 3 7aturalmente 3 ela continuou 3,
nas circunst+ncias, ser casada com ele tem suas
vantagens. Ru%inus sem!re %oi um homem com
bons contatos, e de uma natureza meio
bisbilhoteira, de modo que tem sido uma grande
%onte de in%orma2$es !ara n4s.
3 Ent#o talvez voc" !ossa me dar not1cias de
meu irm#o 3 @ibro disse. 3 Soube que os
romanos est#o tentando !rend"*lo.
3 Sim, mas com a a5uda de seus amigos ele tem
conseguido sobreviver.
3 A5udado, sem d'vida, !or in%orma2#o que voc"
%ornece 3 @ibro %alou. 3 <oc" !ode me levar at(
ele=
7aquele momento houve uma como2#o na dire2#o
da entrada, e Marcella sorriu. 3 7#o h)
necessidade de levar voc" a Bimas. Ele chegou.
CAPTULO 33
Saindo da Ygua %ria, Marcella cobriu*se com um
leve manto e atravessou o corredor que ligava as
salas %ria e quente da casa de banho. 9), ela
deiou cair o manto e %icou !or um momento no
alto dos degraus que levavam at( a !iscina
quente. Buas outras mulheres, tamb(m
a!roveitando as )guas dos banhos, 5) estavam
numa grande banheira de concreto.
3 Gom dia, Marcella 3 uma delas disse. 3 A )gua
%ria n#o estava estimulante esta manh#=
3 Gom dia, .ulia. 3 Puando Marcella entrou na
!iscina, a )gua quente cobriu seu cor!o nu como
um cobertor. 3 ? banho %rio estava estimulante,
mas isto ( muito melhor. 3 Ela %oi !ara um canto.
3 Bomita estava contando sobre a %esta dada !or
Po!!aea Sabina
3 .ulia %alou. 3 <oc" %oi=
3 7#o 3 Marcella res!ondeu. Ela sorriu
!olidamente !ara encobrir seu des!razer diante da
!ossibilidade de ouvir os 'ltimos meericos sobre
a escandalosa amante do im!erador 7ero.
3 ?h, ent#o, !or %avor, continue, Bomita 3 .ulia
!ediu , amiga mais mo2a.
3 Foi a %esta mais alegre a que 5) com!areci 3
Bomita declarou.
3 ;avia muito vinho e comida, m'sica l1rica e
dan2a, claro. Be!ois houve uma a!resenta2#o com
dois 5ovens. 7us, ve5am s4.
3 7us= 3 Marcella disse, !arecendo em d'vida.
3 @otalmente nus. Seus rostos e cor!os estavam
!intados com sangue dos carneiros sacri%icados
aos deuses !ara a nossa re%ei2#o. E os 5ovens nus
corriam !ela sala, tocando as mulheres com tiras
de !ele de cabra.
3 @odas as mulheres= 3 Marcella !erguntou.
3 7em todas. Eles tocavam a!enas aquelas em
idade de !rocriar, !ois a id(ia era %az"*las %(rteis.
3 E onde eles tocaram voc"= 3 .ulia !erguntou.
3 Aqui. 3 Ela !8s as m#os em concha sobre os
seios, que estavam metade %ora da )gua. 3 E aqui
tamb(m. 3 Ela colocou o bra2o dentro da )gua.
7enhuma das duas !odia ver sua m#o, mas
sabiam onde %ora.
3 ?h. E ningu(m %icou embara2ada=
Bomita sorriu. 3 Acho que 5) t1nhamos bebido
muito vinho !ara %icarmos embara2adas. E os
5ovens eram muito bonitos, e estavam nus. Acho
que todo mundo gostou. Eu gostei.
3 Bomita, voc" ( terr1vel 3 .ulia disse, e
gargalhou.
3 Em seguida comemos carneiro assado. Be!ois
o !r4!rio 7ero %ez uma a!resenta2#o cantando e
tocando c1tara. Foi muito divertido.
Be!ois de mais alguns meericos, .ulia e Bomita
se des!ediram. Marcella continuou no banho um
!ouco mais, a!roveitando a solid#o. Ent#o saiu da
)gua, enugou*se e %oi !ara o vesti)rio. 9), ela
cobriu o busto com uma %aia e vestiu calcinhas
quase trans!arentes e bem !equenas. Be!ois
colocou uma t'nica sem mangas, !orque era 5ulho
e %azia muito calor. Sobre a t'nica ela vestiu uma
stola, um vestido !arecido com uma toga, %eito de
um ret+ngulo de tecido enrolado no cor!o que
descia at( o ch#o. Um debrum !'r!ura, ou institia,
cobria toda a barra do vestido. Finalmente ela
vestiu a !alia, um ale quadrado que ela colocou
sobre o ombro esquerdo e !or baio do ombro
direito. En%iando*se num !ar de sand)lias, ela
!uou um canto da !alia sobre a cabe2a, de!ois
saiu e olhou !ara a %onte.
Ser) que ele estaria l)=
SimC Ele estava sentado no banco de !edra, como
em todas as manh#s nos 'ltimos quatro meses.
Embora seus encontros matinais com @ibro
tivessem se tornado comuns, seu cora2#o ainda
acelerava toda vez que o via, e ela correu !elo
terra2o. Ele estava de !( quando ela chegou, e
sorriu ao tomar as m#os dela nas suas.
3 Marcella 3 @ibro saudou. 3 7#o h) nenhuma
necessidade de sol, !ois voc" ilumina o dia.
3 E voc", minha vida. 3 Marcella res!ondeu,
corando quando abaiou o olhar.
3 Por %avor, sente*se 3@ibro %alou com certa
urg"ncia. ;) uma coisa que !reciso lhe contar.
Ela levantou o olhar !ara ele, ecitada e
a!reensiva. 3 Estou ouvindo 3 ela disse,
!ermanecendo de !( ao lado dele.
3 @enho !ensado muito nisso tudo. Puero que
voc" se divorcie de Ru%inus. Beie Roma e venha
!ara .erusal(m comigo. Puero voc" como es!osa.
Marcella tinha es!erado muito !or esse !edido,
contudo %icou atordoada quando ouviu @ibro %alar.
Ela ins!irou r)!ida e !ro%undamente antes de
res!onder.
3 @ibro, temo que este n#o se5a o momento certo.
At( agora 7ero deiou os crist#os em !az. Seu
irm#o e os outros l1deres n#o s#o atormentados h)
v)rios meses. Mas h) muita intriga dentro do
!al)cio. Ru%inus est) certo de que h) cons!ira2$es
em andamento, e algumas %ar#o de nossa co*
munidade de crist#os o bode e!iat4rio. @emo
que, com a menor !rovoca2#o, 7ero !ossa ser
!ersuadido a se voltar contra n4s, e todos, Bimas
inclusive, estariam colocando a vida em risco.
3 Esta n#o ( uma grande raz#o !ara ir comigo=
Se 7ero criar !roblemas, voc" estar) segura %ora
de Roma.
3 E os outros= Sim#o, Paulo e Pedro= E seu
!r4!rio irm#o= Se eu %icar aqui com Ru%inus !osso
obter in%orma2$es a tem!o de alert)*los. 7#o v"
que todos os crist#os de Roma !odem de!ender
de mim=
3 Eu tamb(m de!endo de voc" 3@ibro disse. Ele
a%agou gentilmente o rosto de Marcella, e ela
estremeceu ao toque. 3 E n#o su!orto mais o
!ensamento de voc" casada com aquele... aquele
homem.
Ela se a!roimou e tomou a m#o dele. 3 .) disse
antes, Ru%inus e eu somos casados a!enas
nominalmente. 7#o somos mais marido e mulher,
n#o verdadeiramente, estes anos todos em Roma.
3 Ela tocou os l)bios dele com ternura, e seus
olhos se umedeceram. 3 7em sequer !enso nele,
eceto como um meio de a5udar o !ovo que eu
amo. A em voc" que !enso todos os dias, !ara
voc" que venho todos os dias, como temos %eito
nestes meses em que voc" est) em Roma.
3 7#o 3 @ibro %alou, !uando sua m#o. 3 Dsso
n#o ( su%iciente. Puero mais de voc". 7ecessito
mais de voc".
Ele tocou a nuca de Marcella e a!ertou*a
gentilmente, e ela sentiu o sangue trans%ormar*se
em mel quente.
3 Eu quero ir dormir com voc" , noite, acordar
com voc" de manh# e deitar com voc" ao luar. 3
Ele chegou mais !erto, o rosto contra o dela, e
recitou, do &+ntico dos &+nticos de Salom#o>
O7u0o "elos s0o os teus p/s nas sand,lias que
traBes,
T, )ilha de pr1ncipeI
-s colunas das tuas pernas s0o como an/is
tra"alhados por m0os de artistaO$
Marcella %echou os olhos, sentindo a car1cia das
!alavras dele quase como se %osse algo %1sico,
como se %ossem as m#os dele e!lorando seu
cor!o.
OOs teus seios ser0o, para mim, como cachos de
uvas,
e o per)ume da tua "oca como o das ma+0s$
Os teus "ei9os s0o como o "om vinho$O
Seu cor!o estremeceu quando os l)bios dele
tocaram sua nuca com os bei5os mais suaves. Ele
inclinou*se !ara tr)s e %itou os olhos dela. Ele co*
me2ou a recitar, mas ela levou a m#o , boca dele,
seus dedos e!lorando os contornos dos l)bios,
quando ela res!ondeu com o &+ntico dos &+nticos>
OVinho que se escoa suavemente para o meu
amado,
desliBando entre seus l,"ios e dentes$
<u sou do meu amado, e ele tem saudades de
mimO$
3 <oc" !recisa ir comigo, Marcella 3 @ibro
im!lorou. 3 Se n#o !uder, entregue*se a mim,
!ois estou %icando louco de dese5o.
3 Eu n#o !osso. Ainda sou casada e, como crist#,
n#o !osso cometer adult(rio.
3 &rist#... 3@ibro %alou com um resmungo.
3 <oc" 5) est) aqui h) quatro meses. @ornou*se
amigo de Sim#o, Pedro e Paulo. E tem o
ensinamento de seu irm#o !ara guiar voc". Por
que ainda n#o viu a verdade=
3 7#o h) nenhuma verdade !ara ver, a n#o ser a
verdade que eu vivo
3 @ibro retrucou.3 @enho lealdade ao meu Beus,
o criador de tudo... n#o a um %also messias.
?s olhos de Marcella se encheram de l)grimas, e
ela a%astou suas m#os.
3 ?h, @ibro 3 ela sus!irou. 3 Eu amo voc", mas
at( que voc" ve5a a luz, temo que n#o !ossa haver
mais nada entre n4s.
3 Enquanto voc" %icar com aquele d(s!ota do seu
marido, n#o !ode haver nada entre n4s de
qualquer %orma. 3 @ibro %alou com uma raiva que
mal continha. 3 @alvez voc" deva ir !ara ele
agora, e n#o des!erdi2ar sua manh# com este
5udeu. @enho certeza de que ele tem algumas
not1cias !ara voc" com!artilhar com seus amigos
crist#os.
3 @ibro, !or %avor. 3 As l)grimas de Marcella
come2aram a cair !elo rosto. 3 @ente entender.
3 <) 3 @ibro %alou, um !ouco mais gentil dessa
vez. 3 7#o seria bom ser vista comigo.
3 <oc" estar) aqui amanh#=
3 7#o sei.
3 ?h, @ibro, n#o su!orto !ensar numa vida sem o
seu amor. Eu... %arei o que voc" !ede.
?s olhos de @ibro se estreitaram. 3 <ai %azer o
qu"=
3 <ou me entregar a voc". <ou dormir com voc".
<ou colocar minha alma em risco de maldi2#o
eterna !or voc".
@ibro a envolveu nos bra2os e a !uou !ara si.
Enquanto ela chorava em seu ombro, ele bei5ou
seu cabeloF de!ois deu um sus!iro e a largou. &o*
locando o dedo debaio do queio dela, ergueu
aquele rosto !ara olhar em seus olhos, ainda
brilhando com as l)grimas.
* 7#o 3 ele disse.
* 7#o=
3 Puero mais do que a !arte de voc" que !osso
tocar, ouvir, ver e !rovar. Eu quero voc" inteira.
Puero sua alma tamb(m. E voc" n#o !ode me dar
isso se achar que o que est) %azendo ( errado. <).
Fique com seu marido e !rote5a seus amigos
crist#os.
3 Mas se eu %izer isso e !erder voc" ser)...
3 <oc" n#o vai me !erder 3 ele declarou. 3 7#o
tenho %or2a !ara ir embora.
Rindo !or entre as l)grimas, Marcella a!ertou as
m#os dele uma vez mais, virou*se e saiu. Puando
chegou ao %undo da casa de banhos, ela olhou
!ara tr)s e viu que ele ainda estava l). Sorriu de
novo, certa no cora2#o de que ele sem!re estaria
l) quando ela !recisasse.
CAPTULO 34
?s grandes edi%1cios de m)rmore branco de Roma
cintilavam sob a brilhante lua cheia. 7um !equeno
barrac#o de meia*)gua no distrito !obre !erto do
&ircus Maimus, havia carv#o incandescente numa
%or5a. ? %erreiro o tinha coberto de cinza, !ara
!reservar o %ogo !ara o dia seguinte.
Uma re!entina brisa surgiu e %ez %ar%alharem as
%olhas e os galhos das )rvores, e %ez bater a !orta.
? vento chicoteou o barrac#o do %erreiro e %ormou
um !equeno turbilh#o em volta do carv#o coberto.
? %unil de vento sugou algumas brasas e carregou*
as em dire2#o ao c(u, como uma ra5ada de %a1scas
!or entre as estrelas.
Uma brasa n#o seguiu as outras. Em vez disso,
alo5ou*se numa !arede do barrac#o e em instantes
as %ibras da madeira secas %icaram douradas e
cintilantes. ? vento, em nova ra5ada, abanou a
incandesc"ncia, que se trans%ormou numa
!equena chama e subiu lambendo a !arede. 7um
instante, o barrac#o inteiro estava tomado, e em
minutos a casa ad5acente !egava %ogo, as chamas
cre!itantes amea2ando as constru2$es !r4imas.
7aquele momento, v)rios moradores da )rea em
torno 5) tinham dado o alarme, mas o %ogo era
grande demais !ara ser a!agado. ? in%erno inten*
si%icou*se ainda mais, at( virar uma con%us#o de
l1nguas de %ogo, estalidos, que !assavam de
constru2#o a constru2#o, atravessando ruas e
!ra2as.
&entenas de milhares de %a1scas subiam em
nuvens de %uma2a, deiando o c(u mais coalhado
de estrelas vermelhas do que azuis. Em seguida,
os distritos mais ricos tamb(m %oram atingidos, as
casas am!las %ornecendo combust1vel !ara a
tem!estade de %ogo. &olunas de calor subiam aos
c(us sugando o ar em circun%er"ncias cada vez
maiores. ? ar varria tudo com uma %or2a de
%urac#o, su!eraquecendo o %ogo, es!alhando
%a1scas !ara %aias cada vez mais largas da cidade.
Por causa do calor o!ressivo de 5ulho, @ibro bar*
Bimas dormia 5unto , 5anela aberta na casa de
Gaius, quando um barulho cre!itante o acordou.
Assim que a%astou o sono dos olhos e olhou !ara
%ora, %icou chocado de ver que uma grande !arte
da cidade a leste do rio @ibre !egava %ogo.
3 MarcellaC 3 ele eclamou, !ois vendo a
etens#o e a dire2#o da )rea envolvida !elo %ogo,
!ercebeu que a casa dela estava diretamente no
caminho das chamas, se 5) n#o tivesse sucumbido
ao %ogo. <estindo*se ra!idamente, @ibro correu
!ara %ora e !elas ruas na dire2#o do rio. Ao
atravessar a !onte !ara !edestres, !assou !or
v)rias !essoas que %ugiam do %ogo, muitas
mancando em virtude de horr1veis queimaduras e
%erimentos, e com as rou!as es%arra!adas e
carbonizadas.
3 &orra, salve sua vidaC 3 um deles gritou !ara
ele.
3 7#o v) !ara l), senhorC 3 um outro !ediu,
bloqueando a !assagem de @ibro. ?s olhos do
homem, de um branco brilhante contra a !ele
escurecida !ela %uligem, arregalaram*se em
choque ao ver algu(m se dirigindo !ara o in%erno.
3 ? senhor est) louco de ir !ara l)C 3 ele insistiu,
agarrando o bra2o de @ibro.
@ibro conseguiu se sa%ar, girou em torno do
homem e correu !ela !onte em dire2#o ao centro
da tem!estade de %ogo. Be re!ente ele estacou,
olhou !ara tr)s e mudou de dire2#o. ? homem que
tinha tentado det"*lo deve ter !ensado que ele
havia recobrado a raz#o, e gesticulava
encora5ando*o. Mas, no 'ltimo momento, @ibro
saltou da !onte !ara a margem inclinada do rio.
Entrando na )gua, submergiu com!letamente e
de!ois lutou !ara chegar at( a margem. Escalando
desa5eitadamente o aterro, seguiu em dire2#o ao
%ogo deiando atr)s de si uma trilha de )gua e um
homem gesticulando !ara ele !arar.
Puando chegou , beira do inc"ndio, @ibro !ensou,
sarc)stico, que tinha acabado de ser batizado na
)gua e agora teria seu batismo de %ogo. Be algum
modo ele achou uma !assagem atrav(s das
chamas, que curiosamente at( a5udavam,
iluminando as ruas como se %osse meio*dia. Ele
conseguiu encontrar caminhos !elo in%erno de
%ogo, algumas vezes se abaiando sob as
labaredas, outras as contornando e
ocasionalmente !ulando !eda2os de !au em
chamas. Seu manto encharcado o !rotegia do
calor, mas come2ava a eliminar um sinistro va!or.
&omo ele temia, a casa de Ru%inus @acitus estava
queimando, embora %elizmente o %ogo ainda n#o
tivesse atingido o teto.
3 MarcellaC 3 ele gritou, %or2ando a entrada !ela
!orta dianteira. 3 MarcellaC
3 AquiC 3 ele ouviu uma voz %raca gritar a
dist+ncia. 3 Estou aquiC A!ertando o manto contra
o nariz !ara %iltrar a %uma2a, @ibro correu
na dire2#o da voz. <)rias vigas do teto estavam no
ch#o e choviam !equenos !eda2os de madeira em
chamas. @ibro abaiou*se enquanto se dirigia !ara
uma saleta logo ao lado do )trio, no centro da
casa.
Entrando, viu que grade !arte do teto tinha
desmoronado, e Marcella estava de !( !erto dos
destro2os, lutando com uma viga grande e em
chamas. 3 Por aquiC 3 ele gritou. 3@emos de
sairC
3 7#o !ossoC 3 Marcella gritou de volta.
3 <oc" est) !resa= 3 Ao se a!roimar, ele viu
que ela n#o estava. 3 <enha, MarcellaF o teto vai
cair sobre n4s.
3 7#o !osso dei)*lo.
Foi ent#o que @ibro viu uma !erna !ro5etando*se
debaio de uma !esada viga. Ele soube, sem
!recisar !erguntar, que era de Ru%inus @acitus.
@ibro sentiu uma carga de %elicidade. 3 Beie*oC
3 ele %alou alto.
3 7#o, eu n#o !ossoC
Puando @ibro se a!roimou de Marcella, !8de ver
o antigo governador de A%eso no ch#o, atordoado
entre os destro2os em chamas, e com a !erna
!resa !ela !esada viga. ? homem idoso estava
vivo e !arecia entender o a!uro em que estava e
seu !rov)vel destino. Ele olhou %io !ara @ibro com
uma mistura de 4dio, desd(m e orgulho. @ibro
sabia que Ru%inus 5amais !ediria sua a5uda.
3 <oc" n#o v"= 3 @ibro %alou, virando*se !ara
Marcella. 3 Beus est) o%erecendo uma sa1da a
voc".
Ela balan2ou a cabe2a. 3 Beus nunca iria querer
que eu o deiasse aqui !ara morrer.
@ibro olhou !ara Marcella, !ara Ru%inus e !ara o
que restava do teto em chamas e amea2ava
desmoronar a qualquer momento em cima deles.
Sua breve alegria desa!areceu, substitu1da !or um
sentimento de solidariedade e cul!a. Finalmente,
ele sus!irou e disse> 3 <oc" tem raz#o. <ou
a5udar.
7esse momento, outra viga !esada caiu a !oucos
cent1metros de onde eles estavam. Marcella !ulou
!ara tr)s !ara os bra2os de @ibro e come2ou a
tossir e engasgar com a %uma2a quente que enchia
a )rea.
3 Precisamos correr 3 @ibro %alou, lim!ando o
rosto dela com o manto 'mido.
.untos, os dois levantaram a madeira o su%iciente
!ara Ru%inus sair de debaio dela. Ficaram
sur!resos de ver que, embora a viga tivesse
!rendido
Ru%mus, sua !erna n#o estava quebrada, embora
bastante %erida, e ele era ca!az de !8r*se de !( e
de caminhar.
3 <amosC 3 @ibro agarrou Marcella !elo bra2o e a
arrastou. Puando ela hesitou e olhou !ara o
marido, @ibro disse> 3 7#o se !reocu!e com
Ru%inus. Ele !ode andar, e vai sair daqui.
Ru%inus continuou im4vel, ainda atordoado com a
!roimidade da morte e em choque ao ver outro
homem !egar sua mulher !ela m#o e conduzi*la
!ara %ora. Uma !arte do teto caiu, e Ru%inus
!ercebeu que tinha de sair dali. Movendo*se
ra!idamente, ele seguiu sua mulher e aquele
homem atrav(s da casa cheia de %uma2a, at( o
vest1bulo que levava !ara a rua.
Enquanto estivera !reso sob a viga, Ru%inus
!ensara que s4 sua casa estivesse queimando.
Mas do lado de %ora viu que Roma inteira !arecia
estar em chamas. Ele ouvia o cre!itar e os
estalidos de milhares de inc"ndios, e o c(u
alaran5ado estava claro como o dia. Sob essa luz,
ele viu sua mulher de m#os dadas com o estranho,
que agia com muita %amiliaridade. Foi neste
momento que Ru%inus reconheceu o homem que
os salvara.
3 BimasC 3 ele gritou. 3 Eu o condenei , morte
muitos anos atr)s e, contudo, voc" est) aqui. 3
Ele a!ontou um dedo acusador. 3 A senten2a
ainda continua valendo. ?rdeno que se entregue a
mim.
3 Este n#o ( Bimas 3 Marcella disse ao marido.
3 E al(m do mais, ele acabou de salvar n4s dois.
3 Dsso n#o com!ra a vida dele 3 Ru%inus disse
com resolu2#o, virando*se !ara @ibro. 3 <oc" %oi
condenado !or um tribunal, e o estou !rendendo.
?rdeno que %ique aqui at( que um o%icial da
Guarda Pretoriana chegue.
3.) disse, este n#o ( Bimas. A...
3 7ingu(m vai chegar 3 @ibro interrom!eu, como
se n#o quisesse revelar sua identidade naquele
momento. 3 E ningu(m aqui vai morrer. Se voc"
quer viver, ent#o %ique quieto e siga*nos !ara
longe daqui. 3 Ainda segurando a m#o de
Marcella, ele come2ou a andar.
3 BimasC 3 Ru%inus gritou. 3 Bimas, volte aqui.
?rdeno que !areC Atr)s dele, o que restava do teto
caiu com um estrondo, e as chamas
subiam cre!itantes no telhado da casa. A !arede
da %rente desmoronou, e uma chuva de %a1scas
atingiu Ru%inus. Ele gritou de dor, olhou !ara Mar*
cella, que estava com @ibro 6O metros , %rente, os
dois emoldurados !elo brilho alaran5ado da cidade
em chamas.
3 <oc" vem= 3 @ibro gritou !ara Ru%inus ao
mesmo tem!o arrastando Marcella em dire2#o ,
seguran2a.
A raiva nos olhos do idoso romano %oi substitu1da
!elo temor quando ele !ercebeu a !recariedade
da situa2#o. Beu uns !oucos e cautelosos !assos ,
%rente e de!ois correu atr)s da mulher e do
salvador, ainda gritando> 3 Dsto ainda n#o acabou,
BimasC <ou cuidar de voc" de!oisC
CAPTULO 35
? !adre Michael Flanner: n#o tinha id(ia de que
dist+ncia eles haviam !ercorrido desde que os
seqWestradores o ca!turaram mais cedo naquela
tarde. <)rias vezes eles !araram !or longos
!er1odos. 7uma das !aradas, os seqWestradores
abandonaram o carro alugado e o outro ve1culo, e
os motoristas se en%iaram no carro remanescente,
deiando Flanner: es!remido entre dois homens
no banco traseiro, %icando os outros dois no banco
da %rente.
Mantiveram o ca!uz negro em sua cabe2a e as
m#os amarradas nas costas durante toda a tarde,
e o alimentaram a!enas uma vez. Mesmo nessa
hora n#o tiraram o ca!uz, levantando*o a!enas um
!ouco !ara colocar !equenos !eda2os de %ruta e
quei5o em sua boca.
Agora 5) era noitinha. Mesmo enca!uzado,
Flanner: sabia que estava escurecendo e que
ningu(m !odia v"*lo !or causa dos vidros cobertos
com !el1cula escura.
Por causa das curvas e !aradas %reqWentes, ele
achava que n#o estavam muito longe de onde ele
tinha sido seqWestrado, ao norte de Ein*Gedi, na
Rodovia -O. E !elos sons do tr)%ego na rua ele
su!8s que estivessem numa cidade em algum
lugar. A 'nica quest#o era qual cidade=
Uma vez, quando !araram, ele ouviu o Adhan, a
convoca2#o mu2ulmana !ara a ora2#o. Ser) que
tinham cruzado a %ronteira !ara a Palestina= ?u
ainda estariam em .erusal(m ?riental=
A cad"ncia musical do canto do muezim era
am!li%icada de modo a %lutuar sobre toda a cidade.
O-llah u -k"ar, -llah u -k"ar
-sh*hadu al*la Elaha ill -llah
-sh*hadu al*la Elaha ill -llah
-sh*hadu anna %uhammadan Rasulullaah
-sh*hadu anna %uhammadan Rasulullaah
Ra!!a la*s*saleah G Ra!!a la*s*saleah
Ra!!a la*l*)aleah G Ra!!a la*l*)aleah
-llahu -k"ar, -llahu -k"ar
(a Elaha Ell -llah$O
Burante o chamado do muezim, Flanner: %icou
sozinho no carro, e embora n#o !udesse ver o que
seus seqWestradores %aziam, su!8s que estivessem
res!ondendo ao !regador, !rovavelmente
a5oelhados ao lado da estrada. Se assim %osse,
seus seqWestradores deviam ser !alestinos, ou
!elo menos mu2ulmanos.
Eles raramente conversavam e, quando o %aziam,
%alavam baio em ingl"s. Ele n#o sabia se usavam
o ingl"s !ara que ele entendesse ou se !ara es*
conder sua nacionalidade. @alvez eles n#o
soubessem que ele tinha um !ass)*vel
conhecimento de )rabe, e n#o tinha a inten2#o de
que %icassem sabendo.
7a !r4ima vez que o carro !arou, os
seqWestradores sa1ram e logo ele sentiu uma m#o
no ombro.
3 Por %avor, saia do carro 3 um deles disse com
um sotaque %orte que mais !arecia %ingido.
Flanner: deslizou !elo assento e o homem o
a5udou a sair. &onsiderando a situa2#o, o ca!tor
de Flanner: o tratava com gentileza. ?s tr"s
outros homens tamb(m sa1ram do carro e o
conduziram !or um solo acidentado. 3
Paralele!1!edos, Flanner: !ensou.
3 ;) degraus !ara descer 3 seu guia %alou. 3
@enha cuidado. Flanner: desceu um longo lance
de escadas. Ele su!8s que a escada
%osse estreita, !ois !odia sentir uma !arede de
!edras ro2ar seu ombro direito, e o homem ,
esquerda ia bem 5unto dele. ?s degraus tamb(m
eram de !edra, e quanto mais eles desciam, mais
o ar %icava %resco e 'mido. ;avia tamb(m um
aroma de mo%o, muito %amiliar, que ele
reconheceu de imediato, !ois 5) tinha estado
naquele lugar muitas vezes. Mesmo sem energar,
ele sabia que estava nas catacumbas de
.erusal(m.
Ele contou NN degraus de alto a baio. Be!ois o
conduziram !or uma !orta at( uma sala, onde
%inalmente removeram o ca!uz e cortaram o !l)s*
tico que amarrava seus bra2os. Enquanto
es%regava os !unhos, ele eaminou a grande
c+mara de !edra. ? local estava iluminado !or
!oucas velas, uma luminosidade t#o %raca que
%oram !recisos !oucos instantes !ara os olhos de
Flanner: se acostumarem, livres da escurid#o do
ca!uz. Ele viu que estava certo e de %ato estava
nas catacumbas. As antigas inscri2$es crist#s
revelavam a localiza2#o !recisa> as catacumbas do
Monte das ?liveiras, descobertas em meados dos
anos 0-SO !elo arque4logo %ranciscano !adre
Gellarmino Gagatti.
Flanner: %oi levado !or uma das !assagens que ia
da c+mara de entrada !ara uma sala menor.
Dluminada !or tochas, essa c+mara era considera*
velmente mais clara que a !rimeira ou os estreitos
corredores.
A sala continha tr"s ossu)rios na mesma !osi2#o
h) 6 mil anos. Um, ele sabia, era o t'mulo de
!edra de Shimon Gar Tonah 3 o nome original do
a!4stolo Pedro. ?utro, com marcas de cruz, dizia>
QShlom*zion, %ilha de Sim#o, o PastorQ. Flanner: 5)
tinha estado naquele mesmo lugar.
7o centro da sala havia uma mesa coberta com
uma toalha de linho. Sentados atr)s da mesa
estavam tr"s homens com mantos eclesi)sticos
brancos. Eles usavam m)scaras, mas n#o como as
de seus seqWestradores. Estas eram do ti!o que os
convidados usam em bailes de m)scaras. Be
alguma %orma, aquelas m)scaras com conota2$es
sat1ricas !ag#s, 5unto das vestimentas sacerdotais,
!areciam um sacril(gio contra as ordens sagradas.
Mas o que realmente !rendeu sua aten2#o %oi o
s1mbolo vermelho brilhante bordado na %rente da
toalha. Era o s1mbolo do <ia Bei, similar, mas n#o
eatamente id"ntico, ao do !ergaminho de Bimas
bar*Bimas.
3 Sente*se, !or %avor, !adre Flanner: 3 disse o
homem no centro do triunvirato, indicando a
cadeira em %rente a eles. Sua voz n#o denotava
raiva, a!enas um tom ba5ulador.
3 <oc"s sabem o meu nome 3 Flanner: disse
sem sur!resa, ao sentar*se do outro lado da
mesma.
3 &laro que sabemos. 3 Ele %ez um gesto !ara os
seqWestradores de Flanner: !artirem. Puando eles
sa1ram da sala, ele se voltou !ara o !adre. 3 7a
verdade, !adre Flanner:, sabemos tudo que h)
!ara saber sobre o senhor.
3 <oc"s sabem= ``
3 Puando tinha 0M anos o senhor ganhou a
corrida de 0.SOO metros do cam!eonato nacional
irland"s. Seu t(cnico, o %amoso corredor Ron Be*
lane:, queria que o senhor treinasse !ara os .ogos
?l1m!icos, mas 5) naquela (!oca o senhor queria
entrar !ara o sacerd4cio.
3 Dsso os 5ornais noticiaram 3 Flanner: disse. 3
7#o deve ter sido muito di%1cil !ara voc"s
descobrirem.
3 E Mar: Eathleen ?XShaughness:= Eu
encontraria o nome dela nos 5ornais= Ela achou
que o senhor se casaria com ela, n#o %oi= ? senhor
!artiu o cora2#o dela quando anunciou que
entraria !ara o sacerd4cio.
Flanner: n#o disse nada. ? e!is4dio tinha sido um
dos mais di%1ceis !er1odos da sua vida, e era uma
coisa que ele n#o queria discutir, es!ecialmente
com algu(m que o tinha levado ali contra a sua
vontade.
3 <oc" tem um !rimo, Sean ?X7eal, que %azia
!arte do DRA 3 o a!arente l1der do triunvirato
continuou. 3 Ele %oi morto num con%ronto com os
brit+nicos. A m#e dele, irm# da sua, morreu de
desgosto, e at( sua m#e so%reu com isso.
Flanner: continuou sem %alar nada.
3 Ent#o o senhor se tornou !adre. 7#o o !adre de
uma !ar4quia, mas um 5esu1ta, um re!utado
intelectual, com mestrado em arqueologia. ? se*
nhor agora ( tido com um dos mais im!ortantes
arque4logos da Dgre5a &at4lica e, sem d'vida, um
dos maiores arque4logos do mundo. 3 ? homem
%ez uma !ausa, seus l)bios se virando num sorriso.
3 Mas ent#o houve um tem!o em que o senhor
!ercebeu que tinha um !roblema... um !roblema
com a bebida.
3 7#o tomo uma bebida...
3 ;) doze anos, nove meses, duas semanas e
tr"s dias 3 seu inquiridor interrom!eu.
3 @udo bem 3 Flanner: aquiesceu. 3 <oc"s
sabem um bocado a meu res!eito. Agora quero
saber quem s#o.
3 Acho que o senhor 5) sabe, !adre Flanner:. 3 ?
homem %ez um gesto em dire2#o ao s1mbolo na
toalha de linho. 3 A%inal, n4s tentamos recrut)*lo
uma vez. ? senhor se lembra, n#o=
3 Sim, eu me lembro.
3 Usamos o !adre 9eonardo &ontardi como nosso
agente. Mas, in%elizmente, &ontardi revelou*se...
bem, vamos dizer !olidamente, inst)vel= E
tem1amos que, !or associa2#o, o senhor tamb(m
se revelasse inst)vel.
3 Entendo.
3 7#o, acho que o senhor n#o entende. Padre
Flanner:, estamos lhe o%erecendo uma segunda
chance de se 5untar a n4s... de ser um membro do
<ia Bei.
3 E !or que eu iria querer isso=
3 Puem eatamente o senhor acha que somos=
3 Uma organiza2#o secreta, como os &avaleiros
@em!l)rios.
? inquiridor deu uma risada. 3 ? senhor conhece
a can2#o que os &avaleiros @em!l)rios cantavam
quando marchavam em sua gloriosa &ruzada= 3
&omo Flanner: n#o res!ondeu, o homem come2ou
a cantar>
OVe6illa regis prodeunt,
&ulget crucis m!sterium,
7ua vita mortem pertulit
<t morta vitam protulitO$
* ? hino do brevi)rio de <enantius Fortunatus a
Flanner: disse, e ent#o recitou a tradu2#o em
ingl"s>
UO"serve as ins1gnias reais des)raldadas,
O mist/rio da CruB reluBente,
Onde a prpria vida desistiu de viver
< Cristo, morrendo, venceu a morteO$
Para res!onder sua !ergunta, !adre Flanner:, n#o
somos uma vers#o moderna dos &avaleiros
@em!l)rios, embora na verdade um dos nossos
mais ilustres membros, Pedro, o Eremita, %oi o
!rimeiro a !regar as &ruzadas e era um mentor
!ara os que %undaram os &avaleiros @em!l)rios.
7ossos membros tamb(m serviram nas legi$es de
&onstantino e nos e(rcitos de &arlos Magno.
Aconselhamos .oana BbArcF estivemos na Gatalha
de &onstantino!la e com os %undadores no 7ovo
Mundo. Ah, sim, !adre Flanner:, nosso movimento
( uma ordem nobre e sagrada, iniciada e
constitu1da !elo !r4!rio .esus &risto !ara !roteger
a Dgre5a e seu aben2oado nome.
3 <oc" acredita que o <ia Bei %oi %undado
!essoalmente !or .esus=
3 Acredito.
3 Eu tamb(m %iz minha !esquisa 3 Flanner:
disse. 3 Sei que o <ia Bei %oi ecomungado da
Dgre5a. E !or que a Dgre5a %aria isso se, como voc"
diz, ele %oi %undado !or .esus=
3 74s temos nossos inimigos, mesmo dentro do
<aticano.
3 E ( de admirar que tenham inimigos= A Dgre5a (
cul!ada !ela Dnquisi2#o Es!anhola, o assassinato
de milhares de 5udeus e mu2ulmanos durante a
Ddade M(dia, o mortic1nio de inocentes no 7ovo
Mundo. Se eaminarmos bem de !erto, !arece que
esses atos %oram encora5ados !or uma cons!ira2#o
secreta dentro da Dgre5a. Poderia ser o <ia Bei=
3 Se o <ia Bei !arece sinistro, !adre Flanner:,
isso ( a!enas uma m)scara 3 como as que
estamos usando. 7ossos membros n#o s#o !)rias
da Dgre5a que criaram sua !r4!ria sociedade dentro
de um todo maior. 7a verdade, contamos entre
nossos membros com muitos dos !a!as que se
sentaram no trono de S#o Pedro.
3 ? que voc"s querem de mim= 3 disse Flanner:,
im!aciente.
3 @rouemos o senhor diante deste tribunal !ara
o%erecer*lhe uma grande honra. 74s o admitiremos
ho5e mesmo em nossas %ileiras, dando*lhe n#o
a!enas com!leta %ilia2#o como o conhecimento
dos mais secretos mist(rios da nossa M#e Dgre5a.
Padre Flanner:, s#o segredos que o senhor !assou
a vida tentando descobrir. Eles s#o conhecidos !or
muito !oucos, uma elite, mesmo dentro do <ia
Bei. @udo isso n4s lhe o%erecemos.
3 A !ara isso que %ui seqWestrado=
3 Eu !re%eriria dizer que ( !or isso que o senhor
%oi trazido aqui.
3 @erroristas isl+micos recrutam todos os seus
iniciados= 3 Flanner: disse com dureza. 3 ?u s4
eu=
3 74s temos aqui uma situa2#o inusitada e uma
o!ortunidade 'nica 3 o l1der do tribunal retrucou.
3 &omo o senhor sabe, Qa mis(ria d) ao homem
estranhos com!anheirosQ. E, na nossa atual
situa2#o, digamos que serve aos nossos interesses
aliar*nos com alguns desses com!anheiros contra
inimigos comuns.
;avia algo no timbre de voz e na maneira como
ele citou A @em!estade, de ShaJes!eare, que
!areceu %amiliar a Flanner:, mas que ele n#o sabia
situar.
* E quem seria esse inimigo comum= 3 Flanner:
!erguntou.
* .unte*se a n4s, !adre, e o senhor saber) todos os
segredos.
3 E qual ( a contra!artida= 3 Flanner:
!erguntou. 3 <oc"s n#o est#o atr)s de mim s4
!orque sou um grande !r"mio. Beve haver uma
contra!artida.
3 Ah, sim, a contra!artida. A sim!les. Algo que,
como membro do <ia Bei, o senhor vai querer
%azer, !ois quando todos os mist(rios %orem
revelados, o senhor entender) que o que !edimos
( a!enas a realiza2#o do !lano de Beus.
&om isso ele se virou e acenou !ara o homem da
direita, que tirou um !esado ob5eto de sob a mesa.
Mesmo antes de ser colocada sobre o tam!o,
Flanner: reconheceu a urna desenterrada em
Masada.
3 Sim, o !ergaminho de Bimas bar*Bimas 3 o
l1der continuou.
Seu sorriso %oi substitu1do !or uma carranca
quando ele virou a urna !ara mostrar que ela
estava vazia.
3 Fizemos arran5os !ara obter o !ergaminho, mas
in%elizmente mesmo os mais bem !lane5ados
esquemas do <ia Bei Ogang a)t a*gle!O 3 ele disse,
!ara%raseando o %amoso !oema de Robert Gurns
sobre !lanos que d#o errado. Ele !arecia deliciado
com sua vers#o, e o sorriso retornou. 3 Ent#o, a
contra!artida, como o senhor t#o eloqWentemente
diz, ( que o senhor dever) nos trazer o
!ergaminho de Bimas.
3 Por que voc"s querem o !ergaminho= 3
Flanner: !erguntou. 3 Uma vez que a !esquisa
este5a terminada, seu conte'do ser) avaliado !ela
Dgre5a, que determinar) se ele ser) inclu1do ou n#o
no 9ivro Sagrado. Mesmo que n#o se5a, o teto
integral ser) !ublicado 3 os israelenses insistir#o
nisso. Assim, de qualquer modo, dentro ou %ora da
Dgre5a, voc"s ter#o com!leto acesso a tudo o que o
!ergaminho cont(m.
3 Dsso n#o ( su%iciente 3 o homem res!ondeu,
com um !rimeiro ind1cio de aborrecimento no tom
de voz. E citou> 3 QA adequado, certo e nosso
dever moral que tenhamos, em todos os tem!os e
em todos os lugares, controle sobre o
!ergaminhoQ.
Flanner: olhou com curiosidade !ara o homem
mascarado, que tinha usado e!ress$es t#o
arcaicas. E o mais !eculiar ( que n#o eram
cat4licas, mas do 9ivro de ?ra2#o &omum
anglicano> QE adequado, direito e nosso dever
moral, em todos os tem!os e em todos os lugares,
agradecer*<os, 4 Senhor, Pai Sant1ssimo,
?ni!otente, EternoQ. ?u ele estava indicando
sutilmente que a in%lu"ncia do <ia Bei ia al(m da
Dgre5a &at4lica, ou esse era um outro eem!lo da
queda do homem !ara alus$es liter)rias.
7ovamente Flanner: lembrou*se de algu(m que
ele conhecia, mas n#o conseguia !recisar quem.
Arquivando esse dado !or enquanto, ele se in*
clinou !ara mais !erto da mesa e !erguntou> 3 ?
<ia Bei quer !ossuir o !ergaminho, ou meramente
evitar que o mundo conhe2a seus segredos=
? !orta*voz sus!irou. 3 @udo bem, !adre
Flanner:, vou lhe contar uma coisa que nunca %oi
revelada !ara ningu(m de %ora do <ia Bei durante
os 6 mil anos de sua eist"ncia.
3 7#o 3 o homem mascarado da esquerda %alou,
balan2ando a cabe2a. ? homem da direita
!ermaneceu em sil"ncio, mas colocou a m#o no
bra2o do !orta*voz, numa indica2#o negativa.
3 Perdoem*me, meus irm#os 3 o l1der disse,
olhando de volta !ara cada um dos com!anheiros.
3 Mas circunst+ncias etraordin)rias eigem
medidas etraordin)rias.
?s dois outros homens o %itaram um longo
momento, e de!ois olharam !ara Flanner:, como
que eaminando*o. Primeiro um, e de!ois o outro,
eles aquiesceram com a cabe2a.
3 Padre Flanner: 3 o l1der disse, de!ois de
conseguir o consenso do tribunal. 3 Sabemos que
o s1mbolo 3 nosso s1mbolo 3 est) no documento
de Bimas. Su!onha que diga que o s1mbolo do <ia
Bei %oi dado diretamente a Bimas bar*Bimas !elo
!r4!rio .esus &risto, que a!areceu !ara Bimas na
estrada !ara .erusal(m no dia seguinte ,
ressurrei2#o.
* Foi dado a Bimas= 3 Flanner: !erguntou.
* Sim.
* A isso o que conta sua lenda=
3 7#o ( lenda, senhorF ( a verdadeC 3 o l1der
declarou, o tom de voz endurecendo visivelmente.
3 Algumas vezes ( di%1cil se!arar a lenda do %ato
3 Flanner: contra!8s.
3 Bo %ato, sim, mas n#o da verdade. E sem
d'vida, !adre Flanner:, o senhor ( inteligente o
su%iciente !ara saber a di%eren2a entre os dois.
3 Sim, eu sei a di%eren2a. Mas neste caso a
verdade n#o ( su%icientemente boa. <oc"s est#o
!edindo que eu os a5ude a obter um dos mais im*
!ortantes documentos 5) descobertos na hist4ria
do cristianismo, sabendo !er%eitamente bem que
negar#o ao mundo e a am!los setores do
cristianismo o acesso a esse documento. S4 !ara
considerar essa a2#o, eu !reciso de %atos. Puais
%atos voc"s t"m=
3 @emos o %ato de que Bimas escreveu seu
evangelho muito antes dos de Mateus, Marcos,
9ucas, .o#o ou at( de qualquer uma das e!1stolas
de Paulo. @emos o %ato de que Bimas deu o
!ergaminho a seu sucessor, Gaius de A%eso, que
ent#o %undou o <ia Bei. Portanto, o Evangelho de
Bimas, !or direito, !ertence a n4s. Mas de alguma
%orma, logo no in1cio do <ia Bei, o documento %oi
!erdido, e s4 n4s, !or 6 mil anos, soubemos de sua
eist"ncia, e o !rocuramos !or toda a terra.
Enquanto Flanner: ouvia, de re!ente se lembrou
de onde tinha ouvido aquela voz.
3 Pue !rovas temos= 3 o homem continuou. 3
?ra, o !r4!rio s1mbolo do <ia Bei. ? senhor acha
que ( uma mera coincid"ncia que um documento
do s(culo 0 tenha o mesmo s1mbolo h) muito
considerado sagrado !ara a nossa organiza2#o=
7#o ( !rova su%iciente de que Bimas bar*Bimas
se5a o !ai do <ia Bei, !or meio de seu sucessor e
nosso %undador, Gaius de A%eso, e que seu
evangelho deve, !or todos os direitos, ser
devolvido a n4s=
3 E voc"s querem que eu o devolva 3 Flanner:
declarou.
3 Fazendo isso o senhor estar) realizando um ato
de Beus.
3 E a morte de Baniel Mazar= Foi um ato de
Beus=
? homem hesitou, a!arentemente desconhecendo
que Flanner: sabia o que tinha acontecido no
laborat4rio. Seu tom %icou tenso, de%ensivo,
quando a%irmou> 3 ? !ro%essor %oi morto !or
terroristas !alestinos.
3 Mas voc"s est#o de !osse da urna.
3 Sim.
3 Se terroristas mataram o !ro%essor Mazar, como
( que voc"s t"m a urna= 3 Flanner: !ressionou. 3
Dsto %oi um trabalho daqueles estranhos
com!anheiros que voc" mencionou=
3 7#o... era !ara acontecer dessa %orma 3 o
homem retrucou, !arecendo cada vez mais
descon%ort)vel. 3 Puer1amos a!enas o
!ergaminho, n#o a morte de ningu(m.
3 ?s seus com!anheiros mataram n#o a!enas
Baniel Mazar, mas tamb(m tr"s guardas
israelenses. Puando voc"s deram a ordem,
realmente es!eravam alguma coisa menos
dr)stica ou sim!lesmente lavaram as m#os= 3
Puando o homem hesitou, Flanner: acrescentou>
3 &omo voc" lava as suas m#os em rela2#o a
tantas coisas na Pre%ettura dei Sacri Palazzi
A!ostolici, !adre Sangremano=
? homem quase caiu !ara tr)s, ao ser identi%icado
como o !adre Antonio Sangremano, um dos
homens mais !oderosos da Pre%eitura dos Pal)cios
A!ost4licos Sagrados, que administrava os
!al)cios !a!ais e servia como uma es!(cie de
Minist(rio das Rela2$es Eteriores do <aticano.
Recu!erando a calma, ele come2ou a %alar, mas %oi
interrom!ido !or um de seus com!anheiros.
3 Michael, meu caro...
Flanner: virou*se, sur!reso, !ara o homem ,
direita. 3 Meu Beus 3 ele deiou esca!ar, !ois
tamb(m conhecia aquele religioso. 3 Padre
Kester, o senhor=
Sean Kester, o arquivista que era amigo de
Flanner: havia tantos anos, sus!irou ao remover
sua m)scara e de!osit)*la sobre a mesa. Ele
!assou a m#o !elos cabelos, de!ois balan2ou a
cabe2a, demonstrando tristeza. 3 Michael 3 ele
re!etiu. 3 &omo um %ilho, amei voc" todos estes
anos. &omo um %ilho.
CAPTULO 36
Dsso ( tudo= 3 Turi <ilnai !erguntou, levantando*
se da escrivaninha no !equeno e a!inhado
escrit4rio no laborat4rio de ?b5etos Arqueol4gicos,
conhecido como Q&atacumbasQ da Universidade
;ebraica 3 Gostaria de ir !ara casa. Foi um... um
dia terr1vel.
Sarah Arad e Preston 9eIJis se levantaram de um
!equeno so%) en%iado entre as !ilhas de livros que
enchiam a sala. Fechando o bloco de anota2$es,
Sarah disse> 3 Sim, deve ter sido muito
desagrad)vel. 3 Ela bateu com o dedo no bloco.
3 <oc" !assou tudo isto !ara a !ol1cia, n#o=
3 @udo. Mas temo n#o ter a5udado muito. Eu os vi
a!enas !or uns instantes, na verdade.
3 Mas voc" acredita que eram !alestinos=
<ilnai encolheu os ombros. 3 Foi o que achei na
hora. Foi o que disse aos seus investigadores.
3 Mas eles usavam m)scaras, n#o=
3 Sim, mas deu !ara ver de relance um deles
tirando a m)scara no carro. Eu estava muito longe
!ara dar uma boa olhada, mas ele !arecia
!alestino.
3 &erto. E obrigada, !ro%essor.
Sarah dirigiu*se !ara a !orta, e Preston a seguiu
at( o corredor. <ilnai estava logo atr)s. &olocou o
!alet4 e de!ois encostou a !orta e a trancou com
a chave.
3 Podemos ligar !ara sua casa= 3 Sarah
!erguntou quando <ilnai se virou !ara sair.
3 Sim, ou a qualquer momento !ara meu celular.
3 Movendo a cabe2a, ele murmurou> 3 A uma
coisa terr1vel. Baniel e eu t1nhamos nossas
di%eren2as, mas n#o havia ningu(m que eu
res!eitasse mais. 3 Bes!ediram*se, e ele seguiu
!elo corredor. Parou quando se a!roimou da )rea
cercada onde %icava o laborat4rio, de!ois !egou
uma !assagem lateral que contornava a cena do
crime.
3 ? que voc" acha= 3 Preston !erguntou a Sarah
enquanto a seguia at( uma sala de reuni$es
!r4ima.
3 7#o estou convencida.
Puando entraram na sala, Sarah deu uma olhada
no corredor e de!ois %echou a !orta. A sala tinha
uma mesa oval com seis cadeiras, e uma !equena
esta2#o de trabalho contra uma !arede lateral
com um tele%one e um %a.
3 <oc" acha que ele est) mentindo= 3 Preston
%alou quando se sentaram numa !onta da mesa de
reuni#o. 3 Ele !arecia genuinamente aborrecido,
o que ( !er%eitamente com!reens1vel.
* @alvez n#o mentindo, mas eagerando.
* Eagerando o qu"=
* Gem, o +ngulo !alestino, !or eem!lo.
* <oc" n#o acredita que %ossem !alestinos=
3 7#o acredito que ele tenha alguma id(ia de
quem eles eram ou n#o eram. 3 Ela %olheou o
bloco e tamborilou os dedos sobre uma das anota*
2$es. 3 9embra quando ele descreveu !ela
!rimeira vez o momento que os viu no
estacionamento=
3 Sim.
3 Ele viu tr"s homens, os dois !rimeiros
brandindo armas, e a%undou*se no banco !ara n#o
ser visto. Ele es!erou at( que !artissem antes de
voltar a sentar.
3 Mas ele tamb(m disse que es!iou e viu de
relance um deles removendo a m)scara. Dsso n#o
( razo)vel=
3 Ele mencionou isso de!ois, quando eu
!ressionei sobre a nacionalidade deles. 3 Ela
continuou tamborilando os dedos no bloco. 3 7#o
sei... acho que n#o engulo isso. A !rimeira hist4ria
%az mais sentido. Ele !arece um garoto que se
esconderia e n#o moveria um m'sculo at( ter
certeza de que 5) tinham ido embora. A hist4ria
sobre a m)scara.... bem, !areceu uma descul!a,
uma e!lica2#o !ara 5usti%icar !or que ele !ensou
que eram !alestinos.
3 Ent#o voc" acha que ele estava mentindo.
3 7#o necessariamente. Puero dizer, muitos
israelenses, ao ver homens mascarados com
armas e de!ois descobrir que o laborat4rio tinha
sido invadido, !ensariam imediatamente que era
cul!a dos !alestinos. @alvez Turi tenha %eito o
mesmo, e de!ois %or5ado, ou at( imaginado, ter
visto um deles !ara 5usti%icar o !reconceitoF n#o
a!enas !ara a !ol1cia, mas !ara si mesmo. 3 Ela
%ez uma !ausa, balan2ando a cabe2a, e ent#o
continuou.
3Puero dizer, ser) t#o %)cil dizer que algu(m (
!alestino, es!ecialmente de!ois de uma r)!ida
es!iada a dist+ncia= Se voc" vestir um gru!o de
israelenses semitas e )rabes com as mesmas
rou!as e coloc)*los em linha, s#o !oucas as
!essoas ca!azes de se!ar)*los.
3 E quem !oderia ter sido ent#o=
3 A o que estou me !erguntando. 3 Ela levantou
um dedo. 3 Um instante... !reciso veri%icar uma
coisa.
Sarah abriu o celular. &ome2ou a digitar um
n'mero e de!ois o %echou. 3 7#o h) sinal aqui.
3 Ali tem um tele%one. 3 Preston a!ontou !ara a
esta2#o de trabalho.
3 &erto. 3 Ela %oi at( a mesinha. @irou o %one do
gancho, digitou um n'mero e es!erou. Be!ois de
!oucos toques algu(m atendeu e disse>
3Roberta Greene.
* Roberta, ( Sarah. Estou no laborat4rio da
universidade. Ser) que...
* Sarah= 3 a mulher interrom!eu. *3 Estou
tentando %alar com voc".
3 Meu celular n#o est) %uncionando aqui 3 Sarah
e!licou. 3 ? que %oi=
3 A sobre o Mercedes.
3 ? carro que estava me !erseguindo= <oc"
descobriu alguma coisa com a !laca=
3 S4 h) tr"s Mercedes com a !laca come2ando
!or A9-. &onsegui reduzir a um, e ele %oi roubado
horas antes da batida. Mas h) mais.
3 ? qu"=
3 Um minuto.
Sarah ouviu sua colega vasculhando alguns
!a!(is.
3 ;) dois investigadores designados !ara o caso
3 Roberta disse.
3Beie*me ver, um se chama Steinberg, e o
outro, est) anotado aqui em algum lugar...
3 Gelb, Gruce Gelb 3 Sarah %alou.
3 Dsso mesmo. Gem, %ugi um !ouco do !rotocolo e
!edi a um amigo do de!artamento de !ol1cia !ara
checar nos arquivos deles. ? resultado %oi a !laca
inteira e a liga2#o com o Mercedes roubado. Mas
h) mais uma coisa.
3 ? que (= 3 Sarah disse com im!aci"ncia
enquanto ouvia mais !a!el ser vasculhado.
3 Aqui est). 3 Roberta disse r)!ido. 3 Bescul!e,
h) um monte de !a!(is em minha mesa.
3 ? que (, Roberta= 3 Sarah insistiu.
3 Puando eles %alaram com voc" mencionaram
um anel=
3 7#o. Pue ti!o de anel=
3 Um anel muito curioso. Foi encontrado numa
das v1timas 3 o motorista do Mercedes. E !or
meio dele eles identi%icaram o homem. <e5amos...
sim, aqui est). .avier Murillo, um es!anhol de
ascend"ncia marroquina.
3 Um mu2ulmano=
3 7#o, cat4lico 3 !elo menos era. ;ouve algum
ti!o de esc+ndalo uns dez anos atr)s e ele %oi
ecomungado.
3 <oc" !ode me mandar !or %a os detalhes=
3 Sim, e vou mandar uma %oto do anel. Pual ( o
n'mero do %a= Sarah viu que o %a estava
conectado ao tele%one e n#o tinha uma
linha dedicada. Ela !assou a Roberta o n'mero do
tele%one e de!ois disse> 3 <ou ter de desligar !ara
receber o %a.
3 Vtimo. <ou mandar neste minuto. 9igue de
volta se voc" !recisar que eu %a2a mais alguma
coisa.
3 ?brigada, Roberta 3 Sarah disse, desligando o
tele%one.
3 ? que %oi= 3 Preston !erguntou, a!roimando*
se das costas de Sarah.
3 @alvez nada. Saberemos num minuto.
? tele%one tocou, e Sarah a!ertou o bot#o de
receber. 9ogo o !a!el come2ou a a!arecer na
bande5a. Eles observaram quando a imagem em
close*u! do anel come2ou a a!arecer. @#o logo o
!a!el %oi e5etado com!letamente, Sarah o ergueu
na %rente deles. ? anel !arecia muito com um anel
de %ormatura, com uma grande !edra !reta que
continha um selo e uma inscri2#o gravados.
3 ? que ( isto= 3 ela !erguntou, a!ontando !ara
a inscri2#o que circundava o selo.
Preston !egou o !a!el das m#os dela e !assou os
dedos sobre a inscri2#o, lendo em voz alta> 3 QDn
7omine PatrisQ.
3 Em nome do Pai= 3 Sarah traduziu,
questionando o que ele tinha lido.
Preston con%irmou com a cabe2a.
3 E o selo= 3 ela !erguntou, a!ontando !ara uma
imagem de chaves cruzadas debaio de uma
coroa.
* ?nde voc" conseguiu isto= 3 ele !erguntou.
* Por qu"= ? que (=
* 7#o tenho certeza, mas acho que ( o selo do
<aticano.
Sarah olhou mais !erto e viu que, sem d'vida, a
coroa era a tiara @ri*regnum do !a!a, com as
chaves re!resentando aquelas que tinham sido da*
das ao a!4stolo Pedro !or .esus.
* Puem teria um anel como esse= 3 Sarah
!erguntou.
3 &ertamente n#o os !alestinos 3 Preston
retrucou, a%irmando o 4bvio. 3 Mas h) algu(m que
!ode saber.
3 Padre Flanner:.
3 Dsso. 3 Preston olhou !ara o rel4gio. 3 Ele 5)
deveria estar aqui agora. 9iguei !ara ele h) horas
!ara contar sobre Baniel. <e5amos o que o est)
detendo. 3 Ele !egou o tele%one e ligou !ara o
celular de Michael Flanner:. Enquanto es!erava
uma res!osta, ele olhou !ara Sarah. 3 ;) alguma
liga2#o entre esse anel e a morte de Baniel=
3 Pode haver. 7#o estou certa.
3 Sarah, quando estava %alando com aquela
Roberta voc" %alou de um carro que a !erseguiu.
Dsso est) ligado ao anel ou , invas#o do
laborat4rio=
3 <ou contar tudo mais tarde. 3 Ela a!ontou !ara
o tele%one. Preston encolheu os ombros. 3 Ainda
est) chamando. ?u est) %ora
de )rea ou ele n#o est) res!ondendo. 3 Ele
es!erou mais um momento e de!ois desligou.
3 Puanto tem!o %az que voc" ligou !ara ele=
3 @r"s, talvez quatro horas. Ele estava logo ao
norte de Ein*Gedi, na Rodovia -O.
3 7#o gosto disso 3 Sarah murmurou %ranzindo a
testa. Ela ligou de novo !ara o escrit4rio e, quando
Roberta Greene atendeu, ela disse> 3 A Sarah
novamente. Preciso que voc" !e2a imediatamente
uma busca !elo !adre Michael Flanner:. Bescubra
que carro ele alugou e alerte a !ol1cia que ele %oi
visto !ela 'ltima vez na Rodovia -O logo ao norte
de Ein*Gedi.
Ela deu mais alguns detalhes !ara a colega, de!ois
terminou a liga2#o.
3 <enha 3 ela disse a Preston, conduzindo*o !ara
%ora da sala. 3 ;) algo que !reciso tentar.
Sarah o levou at( onde o Mini &oo!er estava
estacionado. Abrindo a !orta traseira, ela retirou
um !equeno la!to! Son: <aio e de!ois %ez um
gesto !ara Preston entrar no carro. Ela sentou no
banco do motorista e, deiando a !orta aberta,
abriu o la!to!. &om o com!utador ligado, ela ro*
dou um !rograma, entrou com sua senha e
come2ou a digitar uma s(rie de n'meros.
3 <oc" n#o est) vendo o que estou %azendo 3 ela
disse quase in%ormalmente.
* ? que voc" quer dizer=
3 Dsto ( um assunto ultra*secreto, mas acredito
que voc" vai esquecer que viu.
3 Eu n#o entendo...
3 Aqui 3 ela mostrou o com!utador !ara Preston.
3 Um ma!a=
3 Eis Ein*Gedi. 3 Ela a!ontou !ara um !onto no
ma!a, indicando o o)sis onde o rei Salom#o
com!8s o &+ntico dos &+nticos. 3 E esta ( a
Rodovia -O.
Seu dedo seguiu uma linha vermelha 5unto da
rodovia e continuou !or uma estrada secund)ria.
Puando a linha saiu da tela, ela arrastou o ma!a
com o mouse !ara colocar a estrada de novo na
tela. A linha vermelha ser!enteava !ara leste e
!ara oeste, rumando vagarosamente !ara o norte
em dire2#o a .erusal(m. Puando a linha chegou ao
%im, ela !ressionou uma das teclas de %un2#o
v)rias vezes, dando zoom naquele !onto.
3 A a1 que o !adre Flanner: est) neste momento,
ou !elo menos estava uma hora atr)s. E a linha
vermelha ( a rota que ele tomou !ara chegar l).
Preston olhou !ara ela incr(dulo. 3 &omo voc"
sabe=
3 Dsso n#o im!orta agora. A quest#o ( que
!recisamos descobrir o que ele est) %azendo, e !or
que n#o consigo rastre)*lo h) uma hora.
3 ?nde ( isto= 3 Preston !erguntou, batendo na
tela no lugar onde a linha vermelha terminava.
3 .erusal(m ?riental. 3 Ela entregou*lhe o la!to!.
3 <oc" !ode navegar 3 ela disse, %echando a
!orta e dando !artida no carro. Um momento
de!ois, eles estavam saindo do estacionamento,
rumando !ara leste da cidade.
CAPTULO 37
? !adre Michael Flanner: olhou com !er!leidade
e descr(dito !ara o homem que tinha acabado de
!ro%essar seu amor !aternal !or ele. 3 <oc",
!adre= 3 ele murmurou, balan2ando a cabe2a. 3
<oc", entre todas as !essoas, metido nesta...
neste assassinato do !ro%essor Mazar e daqueles
guardas israelenses=
3 7#o !lane5amos aquilo 3 o !adre Sean Kester
retrucou. 3 A!enas !edimos que recu!erassem o
!ergaminho. ? !ecado das mortes ( s4 deles, n#o
nosso.
3 Mas com certeza voc"s sabiam o que iria
acontecer. Palestinos %azendo um ataque em
Dsrael=
3 7#o !8de ser evitado 3 Kester %alou. 3
Algumas vezes uma a2#o decisiva tem de ser
tomada !ara um bem maior.
3 E o bem maior qual (= Roubar um evangelho de
7osso Senhor !ara neg)*lo ao mundo= <oc",
Sean= Um homem que ama o conhecimento= 7#o
!ercebeu que esse documento, se tiver sua
autenticidade con%irmada, !ode trazer mais
milh$es !ara &risto=
3 ? bem maior ( !roteger a M#e Dgre5a dos
5udeus, mu2ulmanos, cientistas, humanistas,
5ornalistas, !ol1ticos e cr1ticos... sim, dos chamados
evang(licos que distorcem e !ervertem os
ensinamentos da 'nica verdadeira Dgre5a.
3 7#o critique os evang(licos !or seu zelo em
adorar o Senhor 3 Flanner: disse. 3 <oc" deveria
%icar contente de !odermos contar com eles como
nossos irm#os e irm#s em &risto. E lembre*se
tamb(m de que o !r4!rio .esus era um 5udeu.
3 &hegou a hora, Michael, meu caro 3 Kester
a%irmou. 3 ?nde est) sua lealdade= Ao lado da
Santa Dgre5a &at4lica Romana e do <ia Bei, um
instrumento de sua !rote2#o, criado !or ordem de
.esus &risto= ?u voc" se alia aos inimigos da
Dgre5a=
Flanner: balan2ou a cabe2a. 3 7#o me considero
um inimigo da Dgre5a.
3 Ent#o voc" vai nos levar at( onde est) o que (
nosso de direito= ? sagrado !ergaminho de Bimas
bar*Bimas=
3 Eu n#o sei onde ele est).
3 ? senhor est) mentindo, !adre Flanner: 3 o
l1der do tribunal disse !or tr)s da m)scara. 3 ?
senhor %oi !arte da equi!e desde o in1cio. <iu o
manuscrito, tocou*o, cheirou, leu. 7#o !ercebe=...
? senhor 5) conseguiu uma coisa que gera2$es de
membros de nossa organiza2#o n#o %oram ca!azes
de realizar. A !or isso que o consideramos digno
de entrar !ara o n1vel mais !ro%undo do <ia Bei.
3 A verdade, eu %iz todas essas coisas 3 Flanner:
admitiu. 3 Mas o manuscrito ainda ( !ro!riedade
dos israelenses. Be!ois da ins!e2#o inicial, s4 tive
acesso a %otoc4!ias. ? !ergaminho em si %oi
mantido num co%re dentro de uma urna, e se n#o
estava l) quando seus agentes atacaram o la*
borat4rio, eu n#o tenho a menor id(ia de onde
!ossa estar agora. ?u talvez aqueles seus
com!anheiros o encontraram e o est#o ocultando
de voc"s.
3 Biga*me, Michael 3 Kester %alou. Ele colocou a
!alma das m#os sobre a mesa e inclinou*se !ara
Flanner:. 3 E ( a verdade que estou querendo e
es!erando de um velho amigo. Se voc" soubesse
onde o !ergaminho est) 3 e acredito que voc"
n#o saiba 3, se soubesse, voc" nos diria=
3 7unca 3 Flanner: res!ondeu resoluto.
Kester recostou*se novamente na cadeira, seus
olhos registravam intensa tristeza e
arre!endimento. 3 Eu temia isso. 3 E olhou !ara
os outros dois. 3 Fizemos tudo o que !od1amos.
7#o vamos conseguir mais nada do !adre Flanner:
? homem do meio ent#o removeu sua m)scara,
con%irmando que ele era o !adre Antonio
Sangremano, !rimeiro*secret)rio do sub!re%eito da
Pre%eitura dos Pal)cios A!ost4licos Sagrados, um
!oderoso membro do <aticano conhecido !or
!ontuar sua %ala com cita2$es.
? terceiro inquiridor tamb(m removeu a m)scara,
e Flanner: o reconheceu como sendo Go:d Eern,
um advogado americano que era conselheiro do
Dnquisidor do @ribunal da Pre%eitura. &omo
Sangremano, Eern desem!enhava uma %un2#o
bastante elevada na hierarquia da Dgre5a.
Enquanto observava os tr"s homens, Flanner:
chegou de re!ente , conclus#o de que era
indiscutivelmente o 'nico n#o*membro do <ia Bei
ca!az de identi%icar aqueles tr"s homens como
membros*chave de uma organiza2#o que, !or 6
mil anos, %izera de tudo !ara manter*se em
segredo.
3 Eu n#o vou sair daqui vivo, vou= 3 Flanner:
disse sem nenhum tra2o de medo ou de s'!lica
em sua voz. Ao contr)rio, demonstrava uma calma
aceita2#o de seu destino.
3 Sinto muito, Michael 3 o !adre Kester
res!ondeu.
3 Mas diga*me uma coisa antes. At( que !onto
isso chega... no <aticano, quero dizer.
3 7o <aticano= 3 Kester !erguntou, !arecendo
momentaneamente con%uso. 3 <oc" acha que
tudo isto ( um dese5o do <aticano= <oc" n#o en*
tende o <ia Bei... n#o entende mesmo. ? <aticano
n#o ( mais do que uma atra2#o secund)ria. Um
meio. <ia Bei ( o %im. ? al%a e o 8mega.
3 Biga*me, Sean, ( voc" quem vai me matar=
3 ? !adre Kester est) muito estressado 3
Sangremano inter!8s*se. 3 7#o aumente a tens#o
su!licando !or sua vida.
3 7#o tenho nenhuma inten2#o de su!licar 3
Flanner: declarou.
3 Dsso %ica a seu cr(dito e con%irma que o senhor
seria uma valiosa aquisi2#o ao <ia Bei. Esta ( sua
'ltima chance. ? senhor vai nos a5udar=
3 QSe5a l) o que %orem %azer, %a2am r)!idoQ 3
Flanner: a%irmou, usando as !alavras que .esus
tinha !ro%erido ao ordenar a .udas que o levasse
!ara a morte.
9evantando a m#o, Sangremano estendeu o
!olegar e dois dedos e desenhou uma cruz no ar.
3 QDn 7omine Patris, et Filii, et S!irictus Sancti.
AmenQ 3 ele entoou. 3 Pue Beus tenha
miseric4rdia de sua alma.
Be!ois se virou !ara a !orta que levava ao hall de
entrada e bateu !almas tr"s vezes. ;ouve uma
'nica batida, mais %orte e mais alta, em res!osta.
Sangremano bateu !almas de novo e gritou> 3
<enhamC
&omo res!osta, ele ouviu uma seqW"ncia de
estam!idos, e dessa vez Flanner: !ercebeu que
n#o eram batidas de !almas, mas o inequ1voco
som de tiros ecoando nas catacumbas. Ele olhou
novamente !ara Sangremano e, vendo o seu olhar
de sur!resa e !reocu!a2#o, entendeu que aquilo
era algo que eles n#o es!eravam.
3 Padre Flanner:, abaie*se 3 disse uma voz de
mulher nos %undos da c+mara.
&om a habilidade atl(tica que tinha %eito dele um
%undista na 5uventude, o !adre Flanner:
mergulhou da cadeira e rolou !ara debaio do
ossu)rio de Shlom*zion. Um !ro5(til ricocheteou na
!arede atr)s dele. <irando*se, ele viu que
Sangremano tinha !uado um rev4lver de debaio
do manto e o brandia %eito um doido. Flanner:
abaiou*se !ara evitar ser atingido. Foi quando viu
que o !adre Kester tinha !ulado na %rente de
Sangremano e lutava com ele !ela !osse da arma.
;ouve mais um estam!ido aba%ado e o cor!o de
Kester %oi atirado !ara tr)s. Ele escorregou !ara o
ch#o, e suas m#os sem vida largaram o bra2o do
outro homem.
Algu(m a!areceu na !orta, e Sangremano deu
mais um tiro, %or2ando a !essoa a recuar. Seu
!r4imo tiro acertou o !eito de Go:d Eern. Uma
mancha escarlate es!alhou*se na %rente de seu
manto branco. Ele caiu de 5oelhos, os l)bios
silenciosamente %ormando a indaga2#o> Por qu"=,
enquanto ele ca1a estendido de bru2os no ch#o de
!edras, um bra2o a!ontando o assassino. Mas
Sangremano 5) tinha esca!ado, a!4s !egar uma
tocha da !arede e desa!arecer !or uma estreita
!assagem nos %undos da c+mara.
?s tiros continuaram !or mais alguns segundos, e
ent#o %ez*se um sil"ncio sinistro, que !areceu
ressoar nos ouvidos de Flanner: quando ele
levantou a cabe2a atr)s do ossu)rio e viu que
algu(m entrava na c+mara, sua sombra distorcida
!ela luminosidade de uma tocha. Pensando que
!odia se tratar de um atirador de Sangremano, ele
acocorou*se novamente !ara %icar %ora de vista.
3 Padre Flanner:, o senhor est) a1=
Era a mesma voz que o advertira antes, e Flanner:
es!iou !or sobre o t'mulo de !edra e viu Sarah
Arad entrando na sala, com os bra2os estendidos e
uma !istola nas m#os. <endo os dois cor!os,
Sarah dirigiu*se cautelosamente na dire2#o deles.
* Eles est#o mortos 3 Flanner: disse, levantando*
se. Reagindo instantaneamente, Sarah a!ontou a
!istola !ara ele.
* Sou euC 3 Flanner: gritou, !ondo as m#os !ara
cima.
&om um sorriso meio contra%eito ela baiou a
arma. 3 ;) mais algu(m=
3 Mais um, mas ele esca!ou !or ali. 3 Flanner:
a!ontou !ara o %undo da c+mara.
&om a tocha na m#o, Sarah abaiou*se e !assou
!ela abertura. Um minuto de!ois ela voltou.
3 Ele sumiu. Aquela !assagem corre !elo
subterr+neo da cidade e tem centenas de outras
sa1das. 3 Ela %oi at( a entrada e gritou !ara o
corredor> 3 Preston, est) tudo bemC
Um momento de!ois, Preston 9eIJis entrou na
c+mara. Ele tamb(m tinha uma arma, uma
submetralhadora AE*/M.
3 ?nde voc" conseguiu isso= 3 Sarah !erguntou.
3 Be um dos guardas 3 ele res!ondeu, e correu
!ara seu amigo. 3 Michael, voc" est) bem=
3 Sim, estou 3 Flanner: %alou e de!ois !erguntou
!ara Sarah> 3 ?nde est) a !ol1cia=
3 Eu sou a !ol1cia 3 Sarah %alou.
3 S4 voc"= Parecia que havia um esquadr#o a1
%ora.
3 Acredite, Michael 3 Preston intrometeu*se. 3
Sarah ( soldado, arque4loga e agente secreto,
tudo ao mesmo tem!o.
Parecendo um !ouco embara2ada e )vida !ara
mudar de assunto, Sarah %alou> 3 Padre Flanner:,
havia quatro guardas !alestinos, dois %ora das
catacumbas e dois no corredor. Sabe se havia
mais algu(m, al(m desses dois e do outro que o
senhor disse que %ugiu=
3 Esses homens n#o s#o !alestinos 3 Flanner:
disse, a!ontando !ara os dois cor!os.
3 E tamb(m n#o tenho certeza quanto ,queles
guardas 3 Preston %alou.
3 ? que voc" quer dizer= 3 Sarah !erguntou.
3 Puando !eguei a arma dei uma boa olhada no
su5eito. Ele !arece euro!eu, talvez mediterr+neo, e
usa o mesmo anel daquela %oto.
3 Pual anel= 3 Flanner: !erguntou.
Sarah olhou !ara os dois homens mortos. 3 Eles
s#o do <aticano, n#o s#o= 3 ela !erguntou, e
Flanner: concordou. 3 Alguns dos outros tinham
um anel com o selo do <aticano. @alvez quisessem
que n4s !ens)ssemos que eram !alestinos, mas
duvido que qualquer um deles %osse.
Preston %oi at( a mesa e !assou a m#o sobre o
s1mbolo bordado na toalha. 3 A igual ao do
!ergaminho.
3 7#o id"ntico 3 Sarah disse, a!roimando*se. 3
Este ( encimado !or um c1rculo, como um anJh. ?
s1mbolo de Bimas tem uma lua crescente
a!ontando !ara cima.
3 <oc" tem raz#o 3 Flanner: %alou. 3 Este ( o
s1mbolo do <ia Bei, um gru!o ultra*secreto e muito
!erigoso dentro da Dgre5a &at4lica. S4 que eles n#o
!ertencem eatamente , Dgre5a.
3 Sim, o <ia Bei 3 Preston retrucou. 3 <oc" o
mencionou quando viu o manuscrito !ela !rimeira
vez. Pensei que %ossem da Ddade M(dia. Ainda
eistem=
3 A!arentemente, sim. Eles se dizem !rotetores
do cristianismo e da Dgre5a. Mas seu zelo ecessivo
os colocou em atrito com os dogmas da Dgre5a e
%oram ecomungados h) mais de cem anos.
?!eram cada vez mais secretamente e contam
com alguns !esos*!esados do <aticano entre eles.
3 E %ez um gesto indicando os cor!os.
3 ? que eles est#o %azendo aqui agora= 3 Sarah
!erguntou. 3 E o que queriam com o senhor=
3 Eles estavam tentando obter o !ergaminho de
Bimas, que eles acreditam ser deles !or direito de
nascen2a.
3 Ent#o o s1mbolo no manuscrito est) relacionado
a este aqui, n#o est)=
3 Eles acreditam que sim 3 Flanner: contou. 3
Mas o s1mbolo deles, como a organiza2#o, ( uma
!ervers#o da verdade.
3 E qual ( a verdade= 3 Preston !erguntou.
3 Dsso, meu amigo, ( o que estou tentando
descobrir.
3 ? senhor sabe quem s#o eles= 3 Sarah quis
saber, indicando os homens mortos.
Flanner: %icou em d'vida sobre revelar tudo o que
sabia, mas entendeu que n#o deveria inter%erir
numa investiga2#o de assassinato. 3 Sim, conhe*
cia todos os tr"s. Es!ecialmente o !adre Sean
Kester. 3 Ele se a5oelhou ao lado do cor!o do
arquivista do <aticano e rezou !elo seu amigo.
3 <oc" !ode nos contar sobre ele enquanto
voltamos !ara a cidade 3 Sarah %alou quando
Flanner: acabou suas ora2$es.
? !adre se levantou. 3 <oc" salvou minha vida,
voc" sabe. @inham acabado de ordenar minha
morte quando voc"s chegaram.
3 Esta ( a nossa Sarah 3 Preston interrom!eu. 3
&omo todos os bons salvadores, ela chegou na
hora ;. @udo o que %altou %oi um corneteiro
tocando QAvan2arQ.
Flanner: riu e sentiu uma grande alegria em !oder
%azer isso, dadas as circunst+ncias. 3 Sim, vi todos
aqueles %ilmes americanos com .ohn Ka:ne e a
cavalaria. Mas diga uma coisa, Preston, como ela
me descobriu=
Preston estava !ronto !ara res!onder quando
Sarah o cortou, dizendo>
3? senhor %oi seqWestrado !erto de Ein*Gedi, n#o
%oi=
3 &omo voc" soube=
3 Rastreei o senhor !or sat(lite, e ningu(m %aria
intencionalmente a rota que o senhor %ez.
3 Sat(lite= &omo %ez isso=
3 Eu n#o devia revelar, mas su!onho que o
senhor tenha o direito de saber. ? senhor ainda
tem o crach) de seguran2a que Preston lhe deu
durante sua !rimeira visita a Masada=
3 Est) no meu bolso.
3 Ele cont(m um microchi! 3 ela contou. 3 Ele
n#o s4 serve !ara os scanners e o !essoal de
seguran2a identi%ic)*lo mas tamb(m !ode ser ras*
treado !or sat(lite GPS.
3 <oc" sabia onde eu estava o tem!o todo=
3 7#o se !reocu!e, n#o ( algo que eu veri%ique
normalmente, e eigiu uma !ermiss#o es!ecial.
Mas quando !ercebemos que o senhor estava
desa!arecido, %ui ca!az de rastrear seus
movimentos nas 'ltimas horas, at( que o
!erdemos n#o longe daqui.
3 Perderam= 3 Ele tirou o crach) do bolso e o
mostrou. 3 Mas ainda estou com ele.
3 ? sat(lite n#o consegue localiz)*lo aqui
embaio, nas catacumbas. &hegamos at( a
entrada e %oi o su%iciente !ara saber onde o senhor
estava.
3 Fant)stico 3 Flanner: %alou olhando mais
atentamente o crach). 3 <erdadeiramente
%ant)stico.
Preston deu uma risada. 3 <oc" !oderia dizer que
algu(m l) em cima estava cuidando de voc".
CAPTULO 38
Roma queimou durante nove dias. Bois ter2os da
cidade %oram destru1dos, e a!enas quatro de seus
catorze distritos n#o %oram atingidos. @r"s distritos
%oram totalmente devastadosF outros sete %icaram
reduzidos a umas !oucas ru1nas chamuscadas e
des%iguradas. ? !al)cio de 7ero trans%ormou*se
numa massa carbonizada, e todos os seus
tesouros art1sticos %oram !erdidos !ara sem!re.
Milhares tiveram suas casas com!letamente
destru1das e !erderam tudo o que !ossu1am.
Burante algum tem!o !ouca coisa di%erenciava os
mais ricos e !oderosos de Roma dos !obres e
des!rivilegiados, !ois todos %oram amontoados em
abrigos constru1dos %ora da cidade.
Marcella e Ru%inus @acitus tiveram mais sorte do
que muitos, !ois tinham outro lugar !ara ir. ?s
!ais de Marcella eram donos de uma villa na
&am!agna, nos arredores de Roma, e a
!ro!riedade %oi herdada !or ela quando eles
morreram. A!4s o inc"ndio, Marcella se!arou*se
com relut+ncia de @ibro e acom!anhou o marido
!ara a villa como !arte de um acordo in%ormal
segundo o qual Ru%inus deiaria de amea2ar o
homem que ele !ensava ser Bimas bar*Bimas.
Mesmo antes que as brasas !arassem de arder,
havia rumores de que o im!erador 7ero tinha
ordenado o inc"ndio da cidade !ara se livrar dos
bairros mais !obres e reconstru1*los em grandioso
estilo grego, mas o inc"ndio intencional %ugira de
controle. Be %ato, havia hist4rias sobre ele, de !(,
no alto do !al)cio, tocando a lira enquanto as
chamas devoravam a cidade.
Embora %osse verdade que 7ero dese5ava realizar
um ambicioso !rograma de reconstru2#o, era
!ouco !rov)vel que ele iniciasse o !ro5eto de %or*
ma t#o temer)ria. Ele nem sequer estava em
Roma quando o %ogo come2ou, mas voltou
correndo de seu !al)cio em Antium e !ercorreu a
cidade naquela !rimeira noite, sem es!erar que
sua guarda !essoal o acom!anhasse. Ele dirigiu os
es%or2os !ara diminuir o inc"ndio e a5udou
!essoalmente no resgate de alguns cidad#os. A
des!eito disso, os boatos de que ele %ora o
arquiteto do %ogo eram t#o !ersistentes, a raiva
t#o !al!)vel, que alguns de seus aliados
come2aram a temer !ela seguran2a dele 3 e !or
sua !r4!ria.
Ru%inus era um grande de%ensor de 7ero, n#o
tanto !or concordar com suas !ol1ticas ou a!reciar
seus talentos art1sticos, mas !orque acreditava
que o seu !r4!rio !oder de!endia da manuten2#o
do im!erador no trono. ;avia outros que
com!artilhavam a !osi2#o de Ru%inus, e nesse dia
dois deles, &assius Avitus e S"neca Fabius, tinham
ido , casa de cam!o !ara discutir a situa2#o.
Marcella n#o !artici!ava da conversa, mas sentou*
se num canto, bordando uma ca!a de almo%ada
enquanto ouvia.
3 7#o acredito que tenha sido 7ero 3 S"neca
a%irmou. 3 Estou convencido de que %oram os
5udeus. .) h) comerciantes 5udeus se a!roveitando
da reconstru2#o.
3 ?s 5udeus n#o. Foram os crist#os 3 &assius
contra!8s.
3 Por que voc" diz isso=
3 Eles se o!$em diretamente ,s antigas !r)ticas
sociais e religiosas de nossa sociedade. Acredito
que s#o nossos inimigos 5urados. E !oucos deles
!erderam suas casas.
3 Mas 5udeus e crist#os n#o s#o a mesma coisa=
3 Be maneira alguma. ?s 5udeus vivem entre n4s
h) s(culos, e embora se5am um gru!o im!uro e
deca1do, eles n#o se misturam e s4 causam
!roblemas em suas terras. Esses crist#os, !or
outro lado, !rocuram nos converter , sua causa.
9amento dizer, mas muitos cidad#os aderiram ,
sua %( e, !ortanto, s#o traidores de Roma.
3 Mas o l1der do culto, aquele chamado .esus que
%oi cruci%icado h) muitos anos, era 5udeu, n#o era=
3 S"neca !erguntou.
3 Ele era, mas os 5udeus o renegaram e
decretaram sua morte. 3 &assius e!licou. 3 ;)
muito !ouco amor entre crist#os e 5udeus...
3 ? que n#o consigo entender ( como um culto
continua a seguir um l1der que est) morto.
3 ?s crist#os acreditam que esse .esus renasceu
dos mortos 3 Ru%inus %alou, entrando na conversa.
3 7#o ( isso, Marcella= 3 E acrescentou
ra!idamente> 3 Minha mulher n#o ( crist#, mas
lidou com eles durante acontecimentos
desagrad)veis em A%eso.
3 Ele renasceu dos mortos= 3 &assius %alou, seu
tom de voz demonstrando desd(m. Ele e S"neca
riram, mas Ru%inus n#o mostrou nenhum humor
quando se voltou !ara Marcella.
3 Essa ( a cren2a dos crist#os 3 ela disse
suavemente sem erguer os olhos de seu trabalho.
3 Ent#o, o que voc" est) dizendo ( que esses
crist#os adoram um %antasma 3 S"neca disse. 3 E
nem mesmo o %antasma de um deus, mas de um
5udeu cruci%icado=
3 ? que voc" diz, Marcella= 3 seu marido
!erguntou. 3 .esus, o 5udeu, ( uma a!ari2#o=
3 ?s que o viram dizem que n#o era um
%antasma, mas que a!areceu !ara eles em carne e
osso 3 Marcella disse.
&assius deu uma gargalhada. 3 <oc" %ala como se
acreditasse que houve !essoas que realmente o
viram. 3 &omo Marcella n#o res!ondeu, ele olhou
!ara Ru%inus com mais do que um !ouco de
sus!eita. 3 Sua mulher ( muito versada na
doutrina crist#. Puais %oram as coisas
desagrad)veis que lhe deram esse conhecimento=
3 Um de seus amigos de in%+ncia, Marcus
Antonius, era centuri#o em minha guarda !essoal
quando %ui governador de A%eso. Ele se tornou
crist#o, e Marcella, com a minha !ermiss#o, claro,
!rocurou convenc"*lo de seu erro.
3 Um centuri#o tornou*se crist#o= 3 S(neca
interveio. 3 Ele ainda ( um o%icial romano=
Ru%inus balan2ou a cabe2a. 3 Ele era obstinado e
recusou minhas o%ertas de miseric4rdia caso se
arre!endesse e renegasse esse .esus. 7o %inal,
meu tribunal o condenou , morte, mas ele
conseguiu esca!ar. Pelo menos n#o desgra2a mais
o im!(rio mantendo a !atente de centuri#o. Por
muitos anos n#o soube o que aconteceu com ele,
mas minha mulher ouviu que ele se casou com a
amante e%(sia e est) vivendo de !lantar e colher
%igos na Balm)cia.
3 7a Balm)cia= 3 S"neca riu dis%ar2adamente. 3
Eu !re%eriria ter sido eecutado.
&assius olhou com curiosidade !ara Marcella. 3
&omo ( que ela sabe disso=
3 <oc" n#o com!reende minha mulher. 3 Ru%inus
%or2ou um sorriso. 3 Ela ( muito tolerante e gentil.
.) aconselhei !recau2#o, mas ela n#o distingue
entre romanos, crist#os e 5udeus quando se trata
de !essoas de sua amizade.
3 7#o h) nenhuma lei que !ro1ba conhecer
crist#os 3 Marcella disse, mantendo os olhos e a
voz baios.
3 Puerida es!osa, deie*nos, !or %avor 3 Ru%inus
%alou com uma gentileza misturada a desd(m. 3
@oda esta conversa de religi#o e !ol1tica n#o (
a!ro!riada !ara uma mulher.
3 &omo queira 3 ela res!ondeu. Pondo*se de !(,
ela %ez uma !equena rever"ncia aos tr"s homens e
saiu da sala.
&assius come2ou a %alar, mas Ru%inus ergueu a
m#o, num sinal !ara que aguardasse at( que
estivessem s4s.
Um minuto mais tarde, Marcella estava sentada
numa saleta no segundo andar. 9ogo de!ois de se
mudar !ara a villa ela tinha descoberto que o
sistema de grelhas usado !ara trans%erir calor de
uma sala !ara outra tamb(m !ro!agava vozes.
Esse quarto em !articular %icava diretamente
acima de onde seu marido recebia os convidados,
e ela n#o tinha nenhuma di%iculdade !ara ouvir a
conversa.
3 <oc" acha !rudente !ermitir que sua mulher
!asse tem!o com crist#os= 3 &assius estava
dizendo, num tom que indicava tanto !reocu!a2#o
quanto desa!rova2#o.
3 Permitir= 3 Ru%inus retrucou. 3 Eu n#o a!enas
!ermito, eu encora5o.
3 Por que voc" %aria uma coisa dessas=
3 Porque serve aos meus !ro!4sitos. <oc"
mesmo 5) disse em v)rias ocasi$es, &assius.
Bevemos conhecer nossos inimigos, ou inimigos
!otenciais. <oc" acha que eu n#o !ercebo o !erigo
que esses crist#os re!resentam= Mais im!ortante,
eu ve5o sua utilidade, assim como ve5o a utilidade
de !ermitir que minha mulher, como voc" diz,
!asse tem!o com eles e me conte o que a!rende.
3 Ent#o ela ( sua es!i#= 3 S(neca !erguntou.
Ru%inus deu uma risada. 3 Uma es!i# involunt)ria.
Ela ( muito delicada !ara ser uma es!i#. Mas
adora tagarelar, e eu a encora5o a contar tudo
sobre os costumes e os atos dos crist#os, 5udeus e
quem quer que ela se5a amiga. E como ela gosta
de me dizer, n#o h) nenhuma lei contra conhecer
um crist#o ou mesmo tornar*se crist#o.
3 @eria ela se convertido=...
3 Por todos os deuses, n#o 3 Ru%inus a%irmou. 3
Ela ( atra1da !or !essoas di%erentes, isso ( tudo.
Puanto , devo2#o de Marcella !elos deuses, ela
%az todos os rituais e o%erendas necess)rios. Ela (
es!ecialmente devotada a A!olo, e reza !ara ele
todos os dias.
7o andar de cima, Marcella sorriu ao ouvir o
marido mencionar A!olo. Muitas vezes, quando
Ru%inus a a!anhou rezando, ela e!licou que
venerava o Beus Filho, sabendo que ele
entenderia isso como o Beus Sol, A!olo.
0
3 <oc" %aria bem se a vigiasse 3 advertiu
&assius. 3 Esses crist#os s#o um bando !erigoso,
0 7o original, um trocadilho entre QSun GodQ cdeus sold e QSon GodQ
cdeus %ilhod. 7. do @.
e sua mulher, com sua licen2a, !arece
im!ression)vel.
3 E todas as mulheres n#o s#o= 3 Ru%mus
retrucou com uma meia risada. 3 Mas toda esta
conversa sobre crist#os me deu uma id(ia. Se !u*
dermos convencer os bons cidad#os de Roma de
que os crist#os come2aram o %ogo, a raiva deles
contra 7ero vai diminuir.
3 E como vamos %azer isso= 3 S(neca !erguntou.
3 Fazendo 7ero dizer que investigou a causa do
%ogo e chegou , conclus#o de ter sido obra dos
crist#os. Be!ois %az"*lo editar uma lei que torna
um crime contra o Estado ser crist#o.
3 <oc" acha que 7ero concordaria= 3 &assius
!erguntou.
3 Ele %ar) qualquer coisa que acredita ser
vanta5osa !ara ele 3 S"neca disse.
3 Dsso seria muito vanta5oso, e acho que !odemos
convenc"*lo disso se tivermos um modo de chegar
ao ouvido dele 3 Ru%inus disse.
3 @alvez eu !ossa %alar com 9aelius 3 S"neca
sugeriu. 3 Ele tamb(m ( m'sico, e tem a
con%ian2a de 7ero.
3 Vtimo, 4timo. 3 Ru%inus deu um am!lo sorriso.
3 Biga a 9aelius que ele !recisa convencer 7ero a
lan2ar uma cam!anha contra os crist#os. Eles
!recisam levar a cul!a !elo %ogo e !or qualquer
outro mal que caia sobre n4s. Eles !recisam ser
ca2ados e colocados na !ris#o, e todos os seus
l1deres devem ser eecutados.
7o andar de cima, Marcella quase engasgou,
cobrindo a boca !ara n#o ser ouvida.
3 <oc" tem certeza de que isso vai %uncionar= 3
&assius %alou denotando d'vida. 3 7#o !odemos
dar nenhuma !rova de que os crist#os estiveram
envolvidos de alguma %orma, e 7ero !ermitiu que
eles vivessem livres entre n4s. Ele talvez n#o
queira !ersegui*los.
Ru%inus riu. 3 Puando 7ero temeu que houvesse
uma cons!ira2#o contra ele, matou a !r4!ria m#e.
@amb(m matou a mulher e o irm#o. Se ele
!erceber que a melhor maneira de !reservar o
trono ( declarar os crist#os criminosos, ele n#o
hesitar).
3 @alvez 3 &assius concordou. 3 E se %ormos n4s
a lhe o%erecer uma sa1da !ara seu dilema, teremos
!ara sem!re seus %avores. 3 Ele virou*se !ara
S"neca. 3 Ru%inus tem raz#o. <oc" deve %alar com
9aelius.
3 Dmediatamente 3 S"neca disse.
Marcella ouviu uma cadeira se mover e barulho de
!assos quando S"neca se dirigiu !ara a !orta.
3 <ou acom!anh)*lo 3 &assius o%ereceu*se,
a%astando a cadeira e seguindo*o.
3 S"neca 3 Ru%inus chamou. 3 <oc" vai dizer ao
im!erador que a id(ia %oi minha=
3 &laro.
3 Biga*lhe tamb(m que entregarei !essoalmente
um crist#o !or nome Bimas bar*Bimas. Dsso vai
%ortalecer mais ainda a nossa !osi2#o diante de
7ero.
Puando os !assos se a%astaram, Marcella
levantou*se e %oi de mansinho at( seu quarto. Ela
deiou*se cair diante de uma !equena mesa que
%azia as vezes de altar im!rovisado e lutou contra
as l)grimas que brotavam de dentro dela. Embora
soubesse que seus irm#os crist#os n#o tinham
nada a ver com o inc"ndio, ela n#o duvidava de
que seria sim!les convencer os outros, 7ero
inclusive, de que sim. Eles corriam grande risco,
!ois a maioria estava instalada no bairro
@rastevere, que !raticamente n#o tinha sido atin*
gido !ela trag(dia. Embora !udesse ter sido uma
b"n2#o de Beus, era tamb(m !orque @rastevere
estava se!arado da cidade !elo rio @ibre, que
tinha servido como barreira contra o %ogo. Mas as
massas su!ersticiosas seriam %acilmente
!ersuadidas de que a sorte dos crist#os era !rova
de sua cul!a.
Marcella %icou de m#os !ostas, os olhos %echados
com %or2a enquanto ela re!etia e re!etia a !rece
do Senhor> QSe5a %eita a <ossa vontade. Se5a %eita a
<ossa vontadeQ.
7aquela noite, de!ois que Ru%inus dormiu,
Marcella deiou a villa e caminhou ra!idamente
!ela <ia A!!ia at( os arredores de Roma. ? ar
cheirava a madeira queimada e !edra
carbonizada. Um v(u de %uma2a ainda cobria a
cidade destru1da, e aqui e ali ela via !equenos
gru!os de !essoas desalo5adas morando na rua,
!ois n#o tinham !ara onde ir.
S4 de!ois de entrar na <ia Portuensis ela viu
edi%1cios inteiros novamente. Puando chegou ,
casa de Gaius, %oi logo recebida, a des!eito da
hora. A casa estava quase com!letamente cheia,
!ois ele tinha aberto suas !ortas !ara muitos dos
que !erderam suas casas.
Entre os !resentes estavam @ibro e Bimas. Seu
cora2#o alegrou*se ao ver os irm#os 5untos.
Embora n#o eistisse mais a hostilidade que os
se!arou, ainda havia alguma tens#o em seu
relacionamento, devido , di%eren2a de cren2as.
3 MarcellaC 7#o es!erava ver voc" t#o cedo 3
@ibro eclamou, correndo quando ela entrou na
sala de reuni$es. 3 &omo est)= <oc" est) segura=
3 Sim. 3 Ela sorriu com recato. 3 A casa de
cam!o ( bem segura e con%ort)vel.
3 A bom saber. Fiquei muito !reocu!ado com
voc".
3 E eu com voc" 3 ela retrucou.
3 Sauda2$es, Marcella. Es!ero que este5a bem 3
Bimas disse, a!roimando*se do outro lado da
sala.
Puando %itou os olhos de Bimas, Marcella !8de
adivinhar os !ensamentos !or tr)s daquela
sim!les sauda2#o. Ela e @ibro nunca lhe contaram
a res!eito de seus sentimentos, mas era 4bvio que
ele sabia que eles se amavam. E embora os olhos
dele mostrassem a!rova2#o, revelavam tamb(m
alguma coisa a mais 3 uma !ermanente
!reocu!a2#o com a di%iculdade e a !recariedade
da situa2#o dos dois. Um era incr(dulo, a outra
batizada em nome de .esusF um, !lebeu e 5udeu, a
outra, da realeza de RomaF um, livre !ara casar, a
outra, mulher de outro homem. A%astando esses
!ensamentos, ela devolveu a sauda2#o de Bimas.
Bimas sorriu. 3 ? que a traz aqui= 7#o temos
reuni#o esta noite.
Marcella res!irou %undo. Puando %inalmente %alou,
sua voz estava calma, mas %irme. 3 <oc"s est#o
em !erigo. @odos voc"s, e voc" Bimas, e Paulo e
Pedro, mais ainda.
* Por qu"= 3 Bimas !erguntou.
3 ? %ogo. ;) um !lano em a2#o !ara %azer o
im!erador cul!ar os crist#os !elo %ogo.
Gaius e alguns dos outros se a!roimaram a
tem!o de ouvir a advert"ncia.
3 Mas !or que ele nos cul!aria= 3 Gaius
!erguntou. 3 Pue raz#o ter1amos !ara incendiar
Roma= 7#o temos nenhum desentendimento com
7ero. Ele tem tolerado nossa religi#o.
3 7#o ( necess)ria nenhuma raz#o 3 ela
retrucou, balan2ando a cabe2a. 3 <oc"s n#o
entendem= Seremos cul!ados sim!lesmente
!orque 7ero diz que somos. Ele vai nos usar como
bodes e!iat4rios !ara a%astar a raiva que os
cidad#os t"m dele.
3 Mas certamente os cidad#os de Roma n#o v#o
acreditar numa %alsidade t#o 4bvia 3 um dos
outros %alou.
3 7#o im!orta se eles acreditam ou n#o 3
Marcella retrucou. 3 @udo o que im!orta ( que
7ero declare que ( assim. Ele vai usar a %alsidade
!ara reunir e eecutar !rimeiro nossos l1deres, e
de!ois qualquer um que !ro%esse a %(. <oc"s
!recisam %ugir. @odos voc"s.
Bimas balan2ou a cabe2a. 3 7#o vou a lugar
nenhum. ;) muito trabalho a %azer !or aqui.
3<oc" !recisa ir 3 @ibro insistiu. 3 Pue trabalho
voc" vai %azer se estiver morto=
3 Seu irm#o tem raz#o, meu amigo 3 Gaius disse.
3 <oc" deve !artir, e 5). 3 Gaius se !ermitiu um
sorriso> 3 E conhe2o um lugar !er%eito. A casa de
Feli!e de .)tiva, na estrada !ara Ariminum. Ele vai
receb"*lo.
Bimas sus!irou e concordou. 3 <ou aceitar o
conselho, mas s4 !or uns tem!os.
CAPTULO 39
7a manh# seguinte Marcella estava no 5ardim da
casa de cam!o quando um o%icial da Guarda
Pretoriana chegou a cavalo. Prendendo o cavalo a
uma argola de %erro da cerca, ele saudou Marcella
com um aceno de cabe2a e levou a m#o ao
ca!acete !er%eitamente !olido. 3 Gom dia,
senhora @acitus.
* Gom dia, 9egatus 9ucius &al!urnius 3 ela
res!ondeu.
* @enho not1cias !ara seu marido. Ele est)=
* ? senhor o encontrar) no !eristilo.
&al!urnius levou novamente a m#o ao ca!acete e
dirigiu*se !ara a entrada. Marcella voltou a se
ocu!ar das glic1nias em %lor at( que ele tivesse
desa!arecido. Be!ois correu at( uma outra
entrada e se escondeu atr)s de uma das colunas
que circundavam o !eristilo, um !)tio interno no
centro da villa.
3 Goas not1cias, Ecel"ncia. 9ocalizamos Bimas
bar*Bimas 3 o o%icial romano anunciou.
* VtimoC 3 Ru%inus res!ondeu. 3 Ele %oi detido=
* Ainda n#o. Aguardo a!enas sua ordem !ara
ca!tur)*lo.
* Sim, %a2a isso 3 Ru%inus %alou com im!aci"ncia.
3 <ou reunir meus homens e !render esse
criminoso esta tarde mesmo 3 &al!urnius a%irmou
com uma sauda2#o.
<endo que o soldado tinha se virado !ara sair,
Marcella correu de volta ao 5ardim. Puando
&al!urnius a!areceu no vest1bulo um instante
de!ois, Marcella 5) estava novamente ocu!ada
cuidando das glic1nias.
3 &om sua !ermiss#o, senhora 3 ele disse
andando !ara o cavalo e soltando a r(dea da
argola.
3 <) em seguran2a 3 Marcella res!ondeu.
9ogo a!4s a !artida de &al!urnius, Marcella levou
uma cesta com bot$es de glic1nia !ara o !eristilo.
9) encontrou o marido sentado num banco de
!edra, com um am!lo sorriso nos l)bios. Ela lutou
!ara n#o reagir ,quela alegria !resun2osa.
3 Ru%inus, vou sair um !ouco 3 ela disse.
3 ?h= E aonde voc" vai= 3 ele !erguntou
distra1do, como se tivesse coisas bem mais
im!ortantes na cabe2a. 3 ?s banhos est#o todos
queimados.
3 Puero visitar alguns amigos que n#o ve5o desde
o inc"ndio, e ver se est#o bem. &olhi algumas
%lores !ara levar. 3 Ela mostrou a cesta.
3 <oc" !oderia mandar !or uma das criadas 3
ele %alou, mas de!ois balan2ou a cabe2a e %ez um
gesto de desd(m. 3 Sim, v). ? que voc" quiser.
3 ?brigada, marido 3 ela %alou gentilmente. E
deiando*o com seus !ensamentos ela saiu logo,
antes que ele !udesse mudar de id(ia.
3 Ela 5) %oi 3 uma voz %alou do outro lado do
!eristilo.
3 <oc" a viu saindo= 3 Ru%inus !erguntou,
levantando*se quando &al!urnius entrou no !)tio.
3 <i, Ecel"ncia.
3 Siga*a. Ela vai lev)*lo at( Bimas.
&al!urnius sorriu. 3 ? senhor tinha raz#o,
Ecel"ncia. Ela ouviu nossa conversa e agora vai
alert)*lo.
3 Sim, mas tenha cuidado e n#o se deie ver 3
Ru%inus !ediu. 3 Se ela vir seus homens, nunca
vai levar voc" at( ele.
3 @eremos muito cuidado 3 &al!urnius
!rometeu. 3 Ela n#o vai !erceber que estamos
!erto.
&hegando , igre5a da casa de Gaius, Marcella
encontrou @ibro e Sim#o sentados sozinhos numa
!equena ante*sala. Adiantando*se, ela %alou quase
sem !ensar> 3 Bimas est) correndo grande
!erigo.
3 Pue ti!o de !erigo= 3 Sim#o !erguntou.
3 ?s soldados sabem onde ele est) escondido e
!lane5am !rend"*lo.
3 &omo eles descobriram=
Ela balan2ou a cabe2a. 3 S4 sei que 9egatus
9ucius &al!urnius, da Guarda Pretoriana, contou a
meu marido que tinham descoberto onde Bimas
est) escondido.
3 Ele disse isso na sua %rente= 3 @ibro !erguntou.
3 7#o. Eles estavam no !)tio, e eu me escondi
atr)s de uma coluna. 7em meu marido nem
&al!urnius sabiam que eu estava l). ?uvi &al!ur*
nius !edir !ermiss#o !ara !render Bimas.
3 A!osto que n#o %oi uma decis#o di%1cil !ara
Ru%inus. Ele odeia meu irm#o.
3 Estou muito !reocu!ada 3 Marcella %alou.
@ibro colocou a m#o em seu ombro, dando*lhe
coragem. 3 7#o se !reocu!e, eu vou avisar
Bimas.
* <ou com voc" 3 Marcella a%irmou.
* 7#o seria !rudente 3 @ibro res!ondeu.
* Eu vou 3 ela insistiu.
3 E eu vou tamb(m 3 Sim#o declarou, de !( ao
lado do amigo. 3 Meu cor!o !ode ser velho, mas
ainda h) %or2a nestes bra2os e !ernas. Posso ser
de alguma a5uda se houver !roblemas.
3 Est) bem, est) bem 3 @ibro concordou. 3 7#o
vamos conseguir nada se %icarmos aqui
conversando. <amos logo.
9egatus 9ucius &al!urnius segurava as r(deas de
seu cavalo no que tinha restado de um est)bulo de
!edra !erto da !onte que levava ao @raste*vere.
Puando um dos seus centuri$es desmontou e veio
correndo, ele !erguntou> 3 ? que %oi ;oratius=
3 Segui a mulher at( a casa de um crist#o e uns
minutos de!ois ela saiu com aquele Bimas bar*
Bimas e um homem negro.
3 <oc" tem certeza de que era Bimas= 3
&al!urnius !erguntou ao centuri#o que muitas
vezes es!ionara !ara ele.
3 .) o vi muitas vezes. A Bimas.
3 ?nde eles est#o agora=
3 7a <ia Flam1nia, indo !ara Ariminum. Beiei
.unius seguindo*os.
3 <amos 3 &al!urnius disse !ara os outros nove
soldados que seguravam as r(deas de seus
cavalos. 3 Precisamos agir imediatamente.
Marcella %oi a !rimeira a ouvir o barulho dos
cascos. Ela agarrou o bra2o de @ibro e %ez um
gesto !ara tr)s, na dire2#o de onde vinha o
barulho.
3 Soldados romanos, !arece 3 Sim#o %alou,
olhando !ela <ia Flam1nia.
3 Sim 3 @ibro concordou. 3* E sem d'vida 5) nos
viram. A bobagem nos escondermos. Melhor (
tentar engan)*los, se !ararem.
Puando os soldados !araram 5unto deles, Marcella
!ercebeu que n#o havia nenhuma !ossibilidade de
!assarem uma id(ia %alsa. 3 9egatus &al!urnius 3
ela disse quando o o%icial desmontou do cavalo ,
sua %rente. 3 ? que o senhor est) %azendo aqui=
3 Eu !oderia !erguntar a mesma coisa, senhora
@acitus 3 ele retrucou com um arremedo de
sorriso.
3 Pue insol"ncia 3 ela %alou com raiva. 3 Meu
marido vai saber.
3 ?h, sem d'vida, ele vai sim, senhora, !ois eu
!essoalmente a levarei at( o c'ria lictor 3 ele
disse, usando o t1tulo de Ru%inus como membro da
Assembl(ia dos &uriae. 3 &omo ele vai agir com a
senhora ( assunto dele. 3 E voltou*se !ara @ibro.
3 E voc", Bimas, vai %inalmente en%rentar a
5usti2a, que voc" vem evitando h) tanto tem!o.
3 Ele n#o...
3 ...tem medo da sua 5usti2a 3@ibro interrom!eu
Marcella, mostrando com os olhos que ela n#o
deveria revelar a &al!urnius que ele era o homem
errado. 3 <ou de boa vontade en%rentar um
tribunal romano 3 ele continuou. 3 Pois acredito
que, quando a verdade %or conhecida, serei
libertado.
Marcella entendeu que @ibro estava usando a si
mesmo !ara !roteger o irm#o, 5ogando com a
e!ectativa de ser libertado quando revelasse a
sua identidade. Ent#o seria tarde demais !ara eles
encontrarem Bimas.
3 7#o, n#o %a2a isso 3 ela advertiu. 3 Acho que
voc" est) subestimando demais o !erigo que
en%renta.
3 <enham, amigos 3 @ibro disse aos
com!anheiros. 3 <amos !8r , !rova a 5usti2a
romana.
3 7#o 3 &al!urnius declarou. E a!ontou !ara
Sim#o. 3 Aquele ali n#o.
3 ? que vamos %azer com o escravo= 3 ;oratius
!erguntou.
3 <oc" e .unius tirem*no da estrada e levem*no
!ara o mato. 3 &al!urnius %alou.
;oratius e .unius olharam um !ara o outro, em
d'vida. Ent#o ;oratius !erguntou> 3 E de!ois=
&al!urnius deu um sorriso %rio. 3 Matem*no, claro.
7#o vamos !erturbar o tribunal com mais um r(u.
Sim#o continuou ereto enquanto observava os
soldados !artirem em %ila !ara Roma com os
!risioneiros> Marcella sentada na cela na %rente de
&al!urnius, e @ibro amarrado e de bru2os,
atravessado na cela em %rente a outro cavaleiro.
?s dois soldados que tinham %icado !ara tr)s
desembainharam suas es!adas, e o de nome
;oratius %ez um gesto !ara o !risioneiro sair da
estrada e entrar num matagal %echado um !ouco
abaio. Puando Sim#o obedeceu, !ercebeu uma
nota de medo nos olhos dos soldados e su!8s que,
embora servindo na guarda, eles nunca tinham
matado um homem, !elo menos n#o t#o de !erto.
3 <amos %azer aqui= 3.unius !erguntou, seguindo
;oratius e Sim#o !ara o mato.
3 7#o, um !ouco al(m... v" aquela clareira=
<amos %azer l). 3 ;oratius cutucou as costas de
Sim#o com a !onta de sua es!ada. 3 <amos
andando, e de!ressaC
Eles deiaram o matagal e entraram numa
!equena clareira. Sim#o %oi at( uma etremidade
e virou*se !ara olhar seus carrascos. 3 <oc"s n#o
!recisam %azer isso 3 ele disse, com um sorriso
cheio de com!ai#o. 3 <oc"s !odem
sim!lesmente ir...
3 &ale a bocaC 3 ;oratius interrom!eu r1s!ido,
erguendo a es!ada amea2adoramente. 3 Fique de
5oelhosC
Sim#o obedeceu. 9evantou a m#o esquerda e
come2ou a rezar em aramaico, a m#o direita ele
en%iou sob a t'nica. Puando a retirou, n#o trazia
uma adaga escondida, mas um sim!les !eda2o de
!ano. Ele o levou aos l)bios, bei5ou*o e continuou a
ora2#o.
?s soldados se entreolharam con%usos, e de!ois
!ara o !risioneiro a5oelhado. ;oratius deu um
!asso , %rente, mas estacou, como se congelado
naquela !osi2#o. Ele inclinou a cabe2a !ara o lado,
os olhos %ios em Sim#o, hi!notizados !elo olhar
do !risioneiro, ouvindo as !alavras que n#o
entendia. .unius tamb(m estava imobilizado, a
es!ada com a !onta !ara baio, tentando
entender o que estava ouvindo.
Be re!ente Sim#o engastou e !ressionou o tecido
contra a barriga. Ele inclinou*se !ara a %rente, mas
recu!erou o equil1brio e manteve*se a5oelhado, as
!almas das m#os estendidas !ara os soldados.
Suas m#os e o !ano que ele segurava estavam
enso!ados de sangue, e mais sangue 5orrava da
t'nica rasgada e ca1a na terra.
Per!leos, os soldados olharam !ara as es!adas e
viram que das l+minas tamb(m !ingava sangue do
!risioneiro.
3 Senhor, !erdoai*os 3 Sim#o murmurou ao cair
de lado e rolar de costas, sem movimentos, uma
mancha escura de sangue se es!alhando em seu
redor.
3 ? q*q*qu" aconteceu= 3 .unius !erguntou,
recuando devagar. 3 7#o lembro ... 3 ele !arou
no meio da %rase e olhou novamente !ara a
es!ada encharcada de sangue.
3 &um!rimos nosso dever 3 ;oratius retrucou,
balan2ando a cabe2a, atordoado.
Ele chegou mais !erto e cutucou Sim#o com o !(
!ara con%irmar que ele estava morto. Be!ois %oi
at( um dos arbustos 5unto , clareira e lim!ou a
es!ada. .unius %ez o mesmo, e os dois homens
entraram novamente na mata e se dirigiram !ara
a estrada.
Sim#o %icou im4vel at( o barulho dos cavalos
sumir na dist+ncia. Ent#o !8s*se de lado e
levantou. Es%regou a barriga, con%irmando que n#o
estava %erido. 7a verdade, a t'nica n#o estava
mais rasgada e n#o havia nenhum sinal de sangue
no !ano ou em suas m#os, que ele levou
novamente aos l)bios e bei5ou carinhosamente.
3 ?h, Senhor, de meus inimigos haveis me
livrado. E !or isso vos agrade2o. Am(m.
Retornando , estrada, ele olhou a <ia Flaminia na
dire2#o sudoeste e viu na dist+ncia a !oeira dos
cavalos dos dois assustados soldados correndo de
volta a Roma. <irando*se !ara a dire2#o o!osta,
continuou rumo , aldeia !erto de onde Bimas bar*
Bimas estava escondido.
CAPTULO 40
P)ssaros noturnos e insetos enchiam o ar de
m'sica quando Sim#o !assou !or entre )rvores
!ara chegar , !equena casa onde Bimas bar*
Bimas estava hos!edado. 7o est)bulo, um
5umento zurrava e uma brisa %resca %azia as %olhas
%ar%alharem. Sim#o bateu na !orta.
* Puem chega= 3 uma voz aba%ada %alou l) de
dentro.
* Sou Sim#o de &irene, amigo de...
Antes que ele !udesse terminar a res!osta, a !orta
%oi escancarada e um velho de cabelos brancos o
recebeu com um sorriso t#o torto quanto a sua
corcunda.
3 Eu sei quem voc" ( 3 o homem disse. 3 Bimas
tem %alado bem e muitas vezes de voc". Sou
Feli!e de .)tiva, mas, como voc" !ode ver, estou
muito distante da ;is!+nia. Por %avor, entre e
descanse um !ouco. <oc" quer comida ou bebida=
3 ?s dois seriam bem*vindos, sem d'vida 3
Sim#o retrucou.
3 Es!ere aqui. 3 Feli!e indicou uma sala 5unto ao
vest1bulo. 3 9eve esta lam!arina. <ou acender
outra. Be!ois vou acordar Bimas e trazer quei5o e
vinho.
3 ?brigado.
A luz tr"mula da lam!arina a 4leo guiou o caminho
de Sim#o at( a sala. Ele sentou*se num so%) sem
encosto, que n#o era mais do que uma arma2#o
de madeira, mais com!rida do que larga, a!oiada
em seis !ernas e coberta !or uma almo%ada dura
esto%ada com !alha de milho. ? a%resco atr)s do
so%) re!resentava uma cam!ina e )rvores,
!ossivelmente a !aisagem vista da casa, ou uma
lembran2a da antiga vida de Feli!e na !rov1ncia
romana da Es!anha. ? ch#o era coberto !or um
mosaico com re!resenta2$es de uvas, cereais e
vinho.
Poucos instantes de!ois, Bimas %oi at( a sala,
ainda amarrando as abas que %echavam sua
t'nica. 3 Sim#o, meu amigo, que sur!resa bem*
vinda 3 ele disse alegremente.
* @alvez n#o t#o bem*vinda, quando voc" souber
!or que estou aqui.
* E !or que (= Alguma coisa aconteceu=
* Marcella %icou sabendo que os romanos
descobriram onde voc" est)
3Sim#o e!licou. 3 Est)vamos vindo !ara c)
alert)*lo quando %omos !arados !or soldados uma
hora ao sul daqui.
Bimas olhou em volta, como se es!erasse ver
Marcella. 3 ?nde est) ela agora=
3 ?s romanos a levaram... e tamb(m levaram
@ibro. <oc" sabe como voc"s s#o !arecidos. Eles
acreditam que ele ( voc".
3 Mas certamente ele os corrigiu 3 Bimas %alou,
mas de!ois %ranziu a testa. 3 7#o, acho que n#o.
Mas eles v#o acreditar em Marcella.
3 Ela tamb(m n#o %alou nada. Ela n#o iria
desobedecer aos dese5os de @ibro, nem eu. Ele
es!era com isso dar a voc" tem!o de %ugir antes
de revelar o engano.
Bimas balan2ou a cabe2a resolutamente. 3 Eles
n#o se im!ortam de terem cometido um engano.
7#o s#o est'!idos e v#o !erceber o que ele %ez, e
!or qu". Eu n#o vou !ermitir que meu irm#o
coloque sua vida em risco !or mim. <ou a Roma
acertar tudo.
Feli!e entrou na sala com um !ouco de !#o, quei5o
e vinho.
3 E como voc" !retende acertar tudo= 3 Sim#o
!erguntou, !artindo um !eda2o de !#o.
3 <ou dizer que eu sou quem eles !rocuram e
insistir !ara que o libertem.
3 E o que vai im!edi*los de !render voc"s dois=
7#o %oi assim que aconteceu em A%eso=
Bimas !ensou nisso !or um momento. Finalmente,
disse> 3 A uma longa viagem de volta a Roma.
@em!o bastante !ara !ensar num !lano que
assegure a liberta2#o dele na troca !or mim.
* <oc" tem certeza de que quer %azer isso=
* Sim, tenho certeza.
3 Muitos cul!am 7ero !elo inc"ndio, e ele est)
determinado a desviar essa raiva. <oc" n#o ser)
a!enas !reso, Bimas, voc" ser) eecutado.
Bimas concordou. 3 Se essa %or a vontade de
Beus. Mas n#o !osso deiar meu irm#o morrer em
meu lugar.
3 A, achei que era isso mesmo o que voc" %aria 3
Sim#o retrucou. 3 Beie*me acabar de comer e eu
o acom!anharei.
3 7#o h) nenhum motivo !ara voc" querer correr
riscos.
3 7#o haver) risco nenhum 3 Sim#o %alou com
convic2#o.
3 Ent#o sua com!anhia ser) bem*vinda. @ermine
a ceia. ;) uma coisa que !reciso !re!arar !ara a
viagem.
?s dois homens caminhavam havia uma hora,
cada um levando um ca5ado arran5ado !or Feli!e.
Bimas carregava um !equeno saco com suas
coisas de!endurado no ombro. As !edras lisas do
!avimento da <ia Flam1nia brilhavam com um
cinza suave sob a luz da lua. Puando ouviram o
murmulhar de um riacho, sa1ram da estrada e
saciaram a sede.
?lhando em volta, Sim#o !ercebeu que estavam
!erto de onde os soldados romanos os tinham
!rendido mais cedo. Ele indicou um !equeno
outeiro. 3 <amos sentar e descansar um instante.
3 7#o h) tem!o !ara descanso 3 Bimas
retrucou. 3 @emo que n#o chegaremos a tem!o
de salvar @ibro. Ainda se tiv(ssemos cavalos ou
uma biga...
3 7#o tema. &hegaremos a tem!o. Mas h) a
chance de nem chegarmos l) caso n#o
descansarmos. Somos velhos agora.
Bimas concordou e deu um sus!iro. 3 7#o me
lembro como aconteceu, mas sou mais velho que
meu !ai. Sim#o deu uma risada.
3 Por que voc" ri= 3 Bimas !erguntou enquanto
se sentava no ch#o, ao lado do amigo.
3 Estava !ensando em quando nos conhecemos.
Eu ia !ara .erusal(m vender azeite de oliva. Parei
!ara descansar !or alguns minutos na sombra de
uma %igueira, mas a grama estava t#o macia e a
sombra t#o %resca que ca1 no sono. 3 Sim#o
ergueu um dedo. 3 Mas n#o era !ara ser sono,
!ois meus bonitos sonhos %oram interrom!idos !or
altas vozes.
3 Ah, sim, os ladr$es 3 Bimas %alou.
3 Passe a bolsa e voc" n#o ser) %erido 3 um
deles %alou. 3 E o que %oi que voc" res!ondeu=
Bimas riu. 3 Falei que se eles queriam meu
dinheiro teriam de tir)*lo de mim. &onversa
temer)ria de um homem en%rentando tr"s.
3 &onversa de valente, eu diria.
3 Mas no %inal eu n#o os en%rentei sozinho.
Felizmente !ara mim, voc" a!areceu do nada,
brandindo o seu ca5ado como se %osse Gede#o, ar*
mado com o !oder de Beus.
3 E 5untos n4s os !usemos !ara correr 3 Sim#o
disse. 3 Aramos muito mais 5ovens ent#o, meu
amigo.
3 A. E tem sido uma longa mas grati%icante
viagem desde aquele dia. E cada !asso do
caminho tem sido dado no caminho de 7osso
Senhor.
3 E voc" registrou tudo 3 Sim#o observou. <endo
o olhar de sur!resa do amigo, ele indicou o saco.
3 <oc" n#o est) levando um manuscrito com o
registro de sua viagem=
3 <oc" sabe do manuscrito= Mas n#o %alei a
ningu(m sobre sua eist"ncia. 7em estou certo se
ainda vou conseguir terminar.
3 ;) muitos anos que sei do manuscrito 3 Sim#o
contou. 3 Mesmo antes de voc" se decidir a
come2ar a escrever. <oc" sabe, cada um de n4s
%oi escolhido !ara uma miss#o, e a sua, dada !or
Beus, ( escrever sobre as coisas que ouviu, viu e
e!erimentou. Baqui a cinqWenta gera2$es,
homens e mulheres v#o ler e se ins!irar !or suas
!alavras.
3 Bois mil anos= <oc" acha que meu humilde
manuscrito vai sobreviver tanto tem!o=
3 Sim 3 Sim#o disse, sucinto.
3 Se, como voc" diz, eu %ui escolhido !ara
escrever, %ico imaginando !or que Beus n#o !egou
um homem mais quali%icado ou mais instru1do. 3
Bimas deu uma risadinha autode!reciativa. 3
7em sequer escrevi numa l1ngua s4, mas troquei
de l1nguas con%orme o es!1rito me movia.
Sim#o sorriu. 3 E, con%orme o esp1rito movia voc".
Pois embora a m#o que segura a !ena se5a sua, a
mente que com!8s as !alavras %oi conduzida !or
Beus.
3 Sim 3 Bimas %alou, concordando. 3 Senti
muitas vezes esse !oder... e %iquei amedrontado.
3 7#o ( uma coisa %ormid)vel=
?lhando !ara lua brilhante no meio de uma cortina
de nuvens, Bimas sentiu um arre!io !ercorrer seu
cor!o. 3 Sim#o, con%esso que sinto aquele temor
neste momento. E recordo que, na noite em que
7osso Senhor %oi tra1do, ele !ediu que o c)lice do
so%rimento %osse retirado dele.
3 7#o tema o %uturo, Bimas. A hora determinada
!ara cada um de n4s deiar esta terra est) nas
m#os de Beus.
3 &omo (, Sim#o, que mesmo quando en%renta os
maiores !erigos voc" !arece estar sem!re em
!az... uma !az que ultra!assa todo entendimento=
3 @alvez !or causa disto 3 Sim#o %alou de %orma
ci%rada. 3 Aqui, deie*me mostrar um segredo.
Bimas observou interessado o amigo en%iar a m#o
sob a t'nica e retirar uma !equena bolsa de couro.
Sim#o desatou o cord#o, abriu a bolsa e removeu
o !eda2o de !ano, que gentilmente,
reverentemente, desdobrou. Era o !ano mais
branco que Bimas 5) vira, e !arecia quase
iridescente ao luar. E tinha uma marca estranha,
no mais brilhante dos vermelhos.
3 Este ( o sangue de .esus 3 Sim#o sussurrou 3
derramado no caminho do G4lgota.
3 Mas isso %oi h) mais de trinta anos 3 Bimas
%alou. 3 <e5a como ele !arece %resco e novo.
3 Ele continua t#o %resco quanto na hora em que
eu rasguei este !eda2o de !ano da bainha da
minha t'nica e lim!ei a %ronte do Senhor.
3 Ent#o, !or que n#o est) todo borrado=
Parecendo como se algu(m tivesse desenhado um
signo com sangue.
Bimas inclinou*se !ara eaminar mais de !erto o
s1mbolo desconhecido. 3 ? que ( este s1mbolo
estranho=
* 7osso Senhor o chamou de @revia Bei.
* @revia Bei=
* ?s tr"s caminhos !ara Beus.
Bimas ouviu meio !or cima a hist4ria contada !or
Sim#o sobre como ele encontrou .esus na estrada
!ara &irene a!4s a cruci%ica2#o. A aten2#o de
Bimas %iou*se na imagem sobre o !ano. Enquanto
ele olhava maravilhado, o @revia Bei come2ou a se
alterar, trans%ormando*se em tr"s s1mbolos se!a*
rados, que vagarosamente se ergueram no ar e se
a%astaram um do outro. A !arte su!erior girou e
%ormou uma lua crescente e uma estrela. A
!ir+mide du!licou e dobrou*se sobre si mesma
numa estrela de seis !ontas. Finalmente, o
transe!to da cruz abaiou, %ormando uma cruz
com quatro bra2os.
3 ? que ( isto= 3 Bimas %alou meio engasgado.
Sim#o sorriu ao !ressionar o !ano contra o !eito
de Bimas e colocar sua outra m#o na testa do
amigo. 3 @enha %( em Beus 3 ele murmurou 3 e
tudo ser) revelado.
A estrada e a %loresta escura %icaram mais
brilhantes. A altera2#o n#o %oi nem gradual nem
re!entina. Foi como se Bimas tivesse recebido o
!rivil(gio de ver uma luz que sem!re esteve l), e
que estaria sem!re !resente, mesmo na
escurid#o. Estranhamente, a luz !arecia sair do
cora2#o de Sim#o. E estam!ado l), sobre seu
!eito, o mesmo s1mbolo tomou %orma. Embora os
l)bios de Sim#o n#o se movessem, Bimas ouviu
seu amigo entoar as !alavras Q@revia BeiQ. Be!ois
a luz desa!areceu, e uma vez mais eles %icaram
banhados !elo brilho cinzento do luar.
3 <oc" est) !ronto !ara retomar a viagem= 3
Sim#o !erguntou.
Bimas sentiu uma %or2a renovada no cor!o e no
es!1rito, e olhou !ara Sim#o, sabendo que eles
tinham recebido um lam!e5o da gl4ria de Beus.
3 Sim 3 ele disse. 3 Estou !ronto !ara tudo o
que !ossa vir.
CAPTULO 41
Bimas bar*Bimas e Sim#o de &irene es!eraram
do lado de %ora da villa na &am!agna at( Ru%inus
sair. Ent#o, na e!ectativa de que %osse seguro,
entraram num !equeno vest1bulo e chamaram
!or Marcella.
&omo es!eravam, ela mesma veio , !orta, e n#o
uma das criadas. Ela !arecia bastante !erturbada
e 3 o que n#o era caracter1stico 3 desarrumada,
mas mesmo assim conseguiu abrir um t1mido
sorriso ao ver Bimas. E quando !ercebeu que
Sim#o o acom!anhava, !rendeu a res!ira2#o e %oi
at( ele !ara toc)*lo. 3 7#o... n#o !ode ser. <oc"
%oi...
3 Assassinado= 3 Sim#o %alou com uma risada. 3
7#o, Marcella, n#o sou uma a!ari2#o.
3 Mas quando os soldados ;oratius e .unius
voltaram, contaram que voc" estava morto.
3 @eremos de cham)*lo de Sim#o, o M)gico, de
agora em diante 3 Bimas interrom!eu.
3 Por %avor, n#o 3 Sim#o !ediu. 3 Sim#o Magus
%oi re!reendido !or Pedro !or suas %alsas
artimanhas. Bigamos a!enas que esses soldados
se enganaram 3 ele %alou sem mais e!lica2#o.
3 Podemos entrar= 3 Bimas !erguntou.
3 &laro... !or %avor... descul!em*me. 3 Ela se
a%astou !ara um lado e os conduziu !ara dentro da
villa$ 3 @enho estado t#o !erturbada, t#o distra1da
3 ela disse enquanto os levava a uma sala de
visitas 5unto ao vest1bulo. 3 Mas estou muito
alegre de ver que est#o bem. 3 Ela riu !ara
Sim#o, e virando*se !ara Bimas, agora com voz
tr"mula, disse> 3 @ibro est) em grande !erigo. ?s
romanos o !renderam. Ele ( !risioneiro de 7eroC
3 Eu sei. <oc" tem not1cias dele=
3 7enhuma. Mas vou descobrir quando chegar ao
!al)cio.
?s dois homens olharam !ara ela com curiosidade.
3 Estava es!erando meu marido sair. Pretendo ir
a 7ero declarar minha %( e meu amor. Puero
morrer ao lado de @ibro.
3 7#oC 3 Bimas %alou com convic2#o. 3 7#o ser)
necess)rio que nem voc" nem meu irm#o morram.
Eu vou me entregar, em troca de @ibro.
3 E se n#o %uncionar= 3 Marcella !erguntou. 3
9embre*se, uma vez antes voc" tentou se o%erecer
em troca de um !risioneiro, mas meu marido
condenou tanto voc" quanto Marcus Antonius.
3 Seu marido era um governador insigni%icante,
mas 7ero ( im!erador, e ele entende o valor da
!alavra dada. E n#o serei t#o temer)rio de me
a!resentar de re!ente. Mandarei um emiss)rio
arran5ar a troca. 3 Ele olhou !ara Sim#o, que
concordou em a5udar no !lano.
3 Mas, mesmo que ele aceite a sua o%erta, isso
signi%icar) a sua morte 3 Marcella %alou. 3 E voc"
( muito im!ortante !ara a Dgre5a.
3 Minha hora chegou, e estou !ronto.
Bimas abriu o saco e colocou um ob5eto enrolado
em tecido sobre a mesa lateral, iluminada !or uma
!equena 5anela. &uidadosamente ele removeu o
!ano, revelando um !ergaminho.
Marcella se a!roimou da mesa. 3 ? que ( isto=
3 Dsto, Marcella, ( o seu destino. Seu e de @ibro.
3 Ele desenrolou uma !arte do !ergaminho e
usou uma !equena tigela !ara segurar a !onta, a
%im de que ele n#o voltasse a se enrolar.
Puando Marcella se inclinou !ara mais !erto, viu
que ele estava totalmente escrito, as letras gregas
bem talhadas, com tra2os %ortes e muito leg1veis>
O relato de =imas "ar*=imas$
Registrado por sua prpria m0o no >?
o
ano
aps a %orte e a Ressurrei+0o de Cristo,
)eito na cidade de Roma por ordem de
Paulo, o -pstolo, por este 8ervo e 5estemunha$
3 Bimas... voc" escreveu um relatoC 3 Marcella
eclamou. 3 ?h, que coisa maravilhosaC
3 Anos atr)s, em A%eso, %ui incumbido dessa
tare%a e voc" me a5udou a come2ar quando
arran5ou material de escrita na !ris#o de seu
marido. Finalmente com!letei o trabalho e o
transcrevi neste manuscrito. Agora minha miss#o
nesta vida est) no %im. A 'nica coisa que %alta (
que este relato se5a levado aos %i(is em .erusal(m
3 Ent#o voc" !recisa !artir 3 Marcella disse. 3
<oc" !recisa !artir imediatamente e lev)*lo.
3 7#o, Marcella. 3 Bimas tocou gentilmente sua
m#o. 3 Eu n#o vou lev)*lo. Dsto ( trabalho !ara
voc" e !ara @ibro.
3 Por que n4s= @ibro n#o ( um crente, e eu n#o
sou 5udia. &om certeza essa ( uma miss#o !ara
ser desem!enhada !or outra !essoa. Por voc".
3 7#o. 3 Sim#o interrom!eu, indo !ara o lado
dela. 3 A vital que voc" e @ibro o levem !ara
.erusal(m.
3 Mas eu n#o entendo. Por que ( t#o im!ortante
que se5amos n4s=
3 Eu n#o sei 3 Sim#o admitiu. 3 Eu sei a!enas o
que vi... que o manuscrito deve ser revelado
quando %or mais necess)rio, e devem ser voc"s.
3 <oc" tamb(m sabe como vamos realizar tal
coisa= 3 ela !erguntou.
3Eu sou virtualmente uma !risioneira, e @ibro (
!risioneiro de 7ero.
3 Puando chegar a hora, voc"s saber#o o que
%azer 3 Sim#o disse.
3Por ora, ( im!ortante a!enas que aceitem essa
grande miss#o.
Marcella res!irou %undo e e!irou lentamente
enquanto concordava.
3Farei como voc" !ede 3 ela 5urou. 3 7#o sei
como, mas %arei. 3 E estendeu a m#o !ara o
!ergaminho.
3 Es!ere 3 Bimas %alou. 3 ;) ainda uma miss#o
%inal.
Be !( ao lado do !ergaminho, Bimas tirou uma
adaga de sob a t'nica. &om o bra2o estendido
sobre a tigela que !rendia o !ergaminho, ele cor*
tou o !unho no mesmo !onto em que um !rego
!er%urou a carne de .esus. Puando sangue
su%iciente tinha ca1do na tigela, ele enrolou um
!ano no bra2o. Ent#o, !egando uma !ena no saco,
e usando o sangue como tinta, escreveu algo no
in1cio do teto.
Marcella olhou %iamente !ara o estranho
desenho. 3 Pue s1mbolo ( esse=
* @revia Bei 3 Bimas res!ondeu.
* @revia Bei= 3 ela re!etiu. 3 ? que signi%ica=
3 Pergunte a Sim#o. Ele ( o guardi#o
do Signo. Ela olhou interrogativamente
!ara Sim#o.
3 Ele %ala de tr"s grandes caminhos !ara Beus,
mas signi%ica que, !ara o crente, todos os
caminhos sagrados levam ao 'nico e verdadeiro
Senhor.
Puando Marcella voltou os olhos !ara o
!ergaminho, viu que Bimas usava o restante do
sangue !ara escrever mais alguma coisa no teto.
3 Por alguma raz#o deiei um es!a2o quando
escrevi o nome de Sim#o !ela !rimeira vez, e
agora entendo !or que 3 Bimas e!licou. Ele in*
dicou com um gesto o trabalho %inal, e Marcella viu
que ele tinha desenhado uma vers#o menor do
s1mbolo do @revia Bei entre as !alavras gregas
!ara QSim#oQ e Qde &ireneQ
Puando os s1mbolos em sangue secaram, Marcella
enrolou o !ergaminho, embrulhou*o com o !ano e
levou*o !ara seus a!osentos !articulares. Ela tinha
acabado de se 5untar novamente aos amigos
quando %oram sur!reendidos !ela chegada
ines!erada de seu marido.
* Ru%inusC 3 Marcella %alou de cho%re, sur!resa de
v"*lo na entrada.
3 &omo voc" esca!ou= 3 Ru%inus !erguntou a
Bimas, ignorando sua mulher.
3 7#o esca!ei 3 Bimas %alou. 3 7unca estive
!reso. ? homem que 7ero !rendeu ( meu irm#o.
3 Ele %ala a verdade 3 Marcella disse. 3 7ero
!rendeu seu irm#o mais 5ovem, @ibro. E %oi @ibro,
n#o Bimas, que salvou sua vida durante o
inc"ndio.
3 @ibro= 3 Ru%inus %alou, co2ando o quei5o. 3 E (
@ibro com quem voc" vem se encontrado nos
banhos !'blicos=
Marcella engoliu em seco, mas n#o res!ondeu.
Ru%inus ergueu a m#o. 3 <oc" acha que eu n#o
sabia, minha querida= Pue eu n#o mandaria vigiar
voc"= Sabia desde o in1cio que voc" estava vendo
outro.
* Ru%inus, eu nunca %ui in%iel a voc".
3 Se voc" quer dizer que nunca dormiu com ele,
sei disso tamb(m.3 Ru%inus disse com desd(m. E
riu, embora n#o houvesse nenhum humor. 3 7a
verdade, n#o teria me im!ortado se voc" tivesse
dormido com ele. Essas trivialidades n#o
signi%icam nada !ara mim. 3 E retornou sua aten*
2#o !ara Bimas. 3 <oc" ( o homem que
sentenciei , morte muitos anos atr)s, n#o (=
3 Sou 3 Bimas res!ondeu.
3 Ent#o, o que devemos %azer com voc" agora=
<oc" vai %ugir novamente e deiar seu irm#o
morrer em seu lugar=
3 7#o 3 Bimas %alou resoluto. 3 <im aqui !ara
corrigir o erro. Pretendo entregar*me a 7ero, em
troca da vida de meu irm#o.
3 Pue... crist#o da sua !arte 3 Ru%inus sorriu
com a%eta2#o. 3 Muito bem, venha comigo e eu
e!licarei tudo.
3 7#oC 3 Marcella %alou, com urg"ncia na voz. 3
Bimas, lembre*se do que aconteceu em A%eso.
3 Sim, eu me lembro. 7#o irei com o senhor.
3 &omo queira. Puer voc" morra, quer o seu
irm#o, n#o %az a menor di%eren2a !ara mim.
3 Eu o%ere2o uma troca, Ru%inus @acitus.
3 Pue ti!o de troca=
3 <) a Roma. Pegue meu irm#o e traga*o aqui
!ara que eu !ossa ver que ele est) livre. Puando
souber que ele est) em seguran2a, eu me entrega*
rei ao senhor.
3 E !or que eu %aria isso=
3 Porque 7ero !retende %azer dos crist#os bodes
e!iat4rios, e eu sou um l1der entre os que cr"em.
@enho certeza de que ele vai !re%erir ter a mim em
vez de um 5udeu comum, que ( o que ele tem em
meu irm#o. @ibro nunca !ro%essou a %( 3 ele n#o (
crist#o.
Ru%inus !areceu sur!reso. 3 Ele n#o ( crist#o=
3 7#o, n#o ( 3 Marcella a%irmou. 3 Eu tentei,
muitas vezes, lev)*lo ao Senhor, mas ele n#o v".
3 E voc", minha querida= <oc" ( crist#=
3 Eu sou. Mas voc" 5) sabia, n#o sabia=
3 &laro. S4 queria ver se voc" ia mentir !ara mim
3 Ru%inus %alou. 3 Mas sem!re soube que voc" (
inca!az de mentir, e ( !or isso que n#o %iz essa
!ergunta antes. Mas voc" sendo ou n#o crist#, isso
n#o tem nenhuma conseqW"ncia !ara mim. Be!ois
converso com voc". Por ora 3 ele olhou !ara
Bimas 3, aceito a sua o%erta. <ou mandar um
mensageiro , !ris#o trazer @ibro at( aqui. <ou at(
dar uma o!ortunidade !ara um amig)vel adeus
antes de acabar com voc" !ara sem!re.
Buas horas mais tarde, Ru%inus abriu a !orta da
%rente !ara receber 9egatus 9ucius &al!urnius e
tr"s dos seus soldados. Eles conduziram @ibro bar*
Bimas, algemado, !ela villa at( o !eristilo, onde
Marcella estava de !( ao lado de Bimas. Ele correu
at( o irm#o mais mo2o, mas um dos soldados se
colocou entre eles e im!ediu sua !assagem.
<endo a semelhan2a entre os irm#os, &al!urnius
balan2ou a cabe2a e disse !ara Ru%inus> 3 Sinto
muito, Ecel"ncia, !elo engano.
3 .) %oi consertado 3 Ru%inus retrucou.
3 Bevo levar o !risioneiro de volta agora= 3
&al!urnius !erguntou, indicando Bimas.
3 Prometi a eles uma curta visita 3 Ru%inus disse,
e de!ois olhou !ara Marcella. 3 E sou homem de
!alavra.
A um sinal de &al!urnius, um dos soldados
removeu as correntes de @ibro e ele %oi levado ao
!)tio.
3 A!roveitem a visita 3 Ru%inus %alou. 3 Mas n#o
!or muito tem!o. Bimas tem um encontro com a
cruz, e ele 5) est) dez anos atrasado. E, se !ensam
em %ugir, haver) um soldado em cada sa1da. 3 Ele
acenou !ara &al!urnius, que indicou a seus
homens que tomassem !osi2#o em cada !orta que
sa1a do !)tio.
Puando Ru%inus entrou na casa e eles %icaram
%inalmente s4s, @ibro abra2ou seu irm#o e de!ois
Marcella. Ent#o @ibro notou Sim#o !erto de uma
das colunas e eclamou> 3 <oc" est) vivoC
Pens)vamos que estivesse morto.
3 7#o estou, como voc" !ode ver. 3 Sim#o
a!roimou*se e !egou no antebra2o de @ibro em
sinal de amizade.
@ibro voltou*se !ara seu irm#o. 3 Bimas,
disseram*me que voc" est) trocando sua vida !ela
minha. A verdade=
* A.
* 7#o vou !ermitir que voc"...
3 <oc" n#o vai !ermitir= <oc" ( meu irm#o mais
mo2o, @ibro. <oc" n#o !ode !ermitir ou n#o
!ermitir que eu %a2a qualquer coisa.
3 Ent#o vou voltar com voc" e morrer ao seu
lado.
3 Mas voc" n#o ( crist#o.
3 7#o, mas sou seu irm#o. E sou 5udeu, e, como
voc", sou contra Roma.
Bimas colocou a m#o sobre o ombro de @ibro. 3
Sei que voc" %az isso !or amor, mas, se realmente
me ama, viva !or mim. <oc" deve viver, !ois h)
uma coisa que quero que %a2a.
3 Farei qualquer coisa que voc" queira 3 @ibro
disse 3, eceto %icar vendo voc" ser morto.
3 Entreguei a Marcella um manuscrito. <oc"s dois
devem lev)*lo aos a!4stolos em .erusal(m. Se n#o
!uderem, escondam num lugar seguro !ara que
n#o caia nas m#os dos incr(dulos e se5a destru1do.
3 Mas eu sou um dos incr(dulos, meu irm#o.
&omo sabe que n#o vou destru1*lo=
3 Porque voc" ( um homem honrado e, se me der
sua !alavra de que vai !roteger este manuscrito,
sei que vai %azer isso. 3 <endo que o irm#o he*
sitava, Bimas o !uou !ara mais !erto e cochichou
em seu ouvido> 3 <oc" !recisa %azer isso n#o
a!enas !or mim, mas !or Marcella. Esta ( a 'nica
chance de ela... a 'nica chance de voc"s %icarem
5untos. Se !or teimosia voc" se recusar, o que ser)
dela= <oc" quer que ela tenha o mesmo destino
que eu= Ela ( sua mulher em es!1rito, @ibro. <oc"
tem deveres !ara com ela.
Bimas bei5ou o irm#o em cada %ace, de!ois se
a%astou e o soltou. @ibro olhou !ara Bimas e
Marcella, de!ois acenou com a cabe2a. 3 Farei o
que voc" !ede. Bou minha !alavra. 3 E ent#o
virou*se !ara Sim#o.
3E voc"= <ai nos acom!anhar at( .erusal(m=
* <ou !ara Roma com Bimas 3 Sim#o anunciou.
3 7#o, Sim#o 3 Bimas %alou. 3 <oc" n#o deve se
colocar em !erigo !or minha causa.
3 7#o estou em !erigo 3 Sim#o %alou. 3 Eles n#o
me ver#o.
3 E como vai se esconder deles=
3 ;) maneiras de andar sem ser visto. 3 Sim#o
olhou !ara Marcella.
3<oc" n#o achou estranho que seu marido n#o
!ercebeu minha !resen2a quando voltou !ara
casa= E &al!urnius= Ele n#o %ez nenhuma
re%er"ncia a uma a!ari2#o.
7aquele momento, Ru%inus, &al!urnius e os
soldados voltaram ao !)tio. Um dos soldados
carregava as correntes que !renderam @ibro, e %ez
sinal !ara Bimas estender as m#os. Bimas
obedeceu, e as algemas %oram colocadas nele.
3 Ande 3 &al!urnius ordenou. 3 Puero chegar a
Roma antes que anoite2a.
Puando &al!urnius deu a ordem, Sim#o %oi
diretamente !ara a %rente dele, bloqueando sua
vis#o de Bimas. Mas o o%icial n#o tomou
conhecimento, agindo como se olhasse atrav(s de
um es!ectro. Sim#o !assou ao lado dele, e de!ois
olhou !ara os amigos e sorriu.
3 Eles n#o me ver#o 3 ele re!etiu, e realmente
&al!urnius, Ru%inus e os soldados n#o o viam nem
ouviam nada do que ele dizia.
Puando os soldados conduziram Bimas !elo
interior da casa, com Sim#o atr)s, at( o
contingente maior de tro!as a cavalo do lado de
%ora, Ru%inus %ez um sinal !ara &al!urnius %icar. 3
Por %avor, %ique mais um momento com um dos
seus soldados 3 ele %alou. 3 7ecessito de voc"s.
3 Muito bem, Ecel"ncia 3 &al!urnius res!ondeu
e de!ois chamou um dos homens> 3 Barius, voc"
%icar) aqui. Mande o !risioneiro com os outros. Em
breve nos uniremos a eles.
Puando Barius e &al!urnius voltaram ao !)tio,
Ru%inus a!ontou @i*bro e ordenou> 3 9evem*no l)
!ara dentro.
3 Mas voc" !rometeu libert)*loC 3 Marcella %alou
alto quando os dois soldados se a!roimaram.
3 9evem*no l) !ara dentro 3 Ru%inus re!etiu,
ignorando a observa2#o. Barius segurou um bra2o
e, quando @ibro tentou soltar*se, &al!urnius
o atingiu no rosto com o cabo da es!ada,
deiando*o atordoado. ?s soldados o agarraram e
o levaram !ara dentro da casa.
Marcella correu atr)s deles enquanto @ibro era
arrastado !elo hall !ara a mesma sala onde Bimas
lhe tinha entregado o manuscrito. Ele estava es*
condido, mas, ao entrar na sala, ela viu alarmada
que a adaga de Bimas ainda estava do lado da
tigela. @emendo que Ru%inus !ercebesse e %izesse
!erguntas, %oi !ara a %rente da mesa, im!edindo
que a %aca %osse vista.
3 Mantenham*no aqui 3 Ru%inus disse, dirigindo*
se a um arm)rio.
@ibro, ainda atordoado !or causa do gol!e de
&al!urnius, balan2ou a cabe2a !ara clare)*la,
contorcendo*se na tentativa de se livrar dos
soldados que o agarravam.
3 Ele salvou a sua vida, Ru%inus. <oc" !rometeu
libert)*lo 3 Marcella im!lorou.
3 <oc" gostaria disso, n#o= Ent#o voc" !oderia
%ugir com ele. Gem, minha querida, isso n#o vai
acontecer. 3 Ele abriu a !orta do arm)rio e tirou
uma es!ada curta de l+mina larga.
3 ? que voc" vai %azer= 3 ela !erguntou a%lita.
3 ? que deveria ter %eito h) muito tem!o. <ou
matar o seu amante.
Ru%inus ergueu a es!ada ao !assar !or Marcella.
Beses!erada, ela tateou a mesa atr)s de si e
!egou a adaga de Bimas. Ru%inus !ercebeu que
ela se virava, %icando %ace a %ace com ele, a %aca a
cent1metros de seu !eito.
Ru%inus baiou a vista !ara a l+mina, de!ois olhou
!ara a mulher e come2ou a rir.
3 <amos, mulher 3 ele a%irmou, baiando a
es!ada. 3 En%ie no meu cora2#o. 7#o ( isso o que
esse .esus de voc"s ensina=
A m#o de Marcella tremeu quando ela olhou o
marido e de!ois o homem que amava, que estava
inconsciente nas m#os dos romanos. Ela tentou
%alar, gritar, mas n#o conseguiu emitir nenhum
som. Seus olhos se encheram de l)grimas, e a %aca
come2ou a escorregar de seus dedos.
3 &omo eu imaginei 3 Ru%inus a%irmou, dando
uma !ancada na m#o de Marcella com o !unho da
es!ada e %azendo a %aca cair no ch#o rui*
dosamente.
3 <oc" n#o tem mais nenhum valor !ara mim,
mulher. <oc" n#o ( mais minha es!osa.
Ele ergueu a es!ada, o queio retesado,
!re!arando*se !ara en%i)*la no !eito de Marcella.
Be re!ente ele cambaleou , %rente, os olhos
arregalados em choque. Abriu a boca !ara %alar,
mas o sangue escorreu do canto da boca. Ele caiu
de 5oelhos na %rente dela, a m#o esquerda agarrou
a stola e de!ois caiu de bru2os, deiando ver o
cabo de uma adaga saindo de suas costas.
Be onde estava, Marcella viu a %igura do homem
que tinha acabado de entrar correndo na sala. Era
Gaius de A%eso, e ele !arecia chocado com o que
tinha %eito, e %icou est)tico, es%regando as m#os
manchadas de sangue.
&al!urnius 5) tinha soltado o bra2o de @ibro,
desembainhado a es!ada e avan2ava !ara Gaius.
3 GastardoC 3 ele !rague5ou. 3 <oc" matou o
curia lictorI
@ibro se equilibrou em Barius, que ainda o
segurava, e de re!ente em!urrou o soldado !ara o
lado, derrubando*o no ch#o. 9an2ando*se , %rente,
!egou a es!ada que Ru%inus tinha deiado cair e,
com um movimento am!lo, atingiu a coa de
&al!urnius, logo abaio da armadura.
Sur!reendido !elo ataque, &al!urnius tentou
atingir @ibro com a es!ada. E %icou mais chocado
ainda quando viu o reluzir do metal no momento
em que @ibro en%iou a !onta da es!ada logo
abaio de sua garganta e acima do !eitoral. @ibro
estava t#o !r4imo que &al!urnius s4 conseguiu
atingi*lo %racamente com o !unho da sua es!ada.
Be!ois o romano escorregou !ara o ch#o,
gorgole5ando enquanto a vida se esva1a.
Antes mesmo de &al!urnius atingir o ch#o, @ibro 5)
corria no encal2o do outro soldado, que dis!arara
!ara a !orta. @ibro o !erseguiu at( o eterior da
villa e o !8s a correr !ela estrada.
<oltando !ara a sala, @ibro abra2ou Marcella, que
caiu em seus bra2os e %icou chorando encostada
em seu ombro. Segurando*a bem a!ertado, ele
sentiu algo se liberar de dentro dela, e de dentro
dele tamb(m. Era como se a dist+ncia entre eles
tivesse desa!arecido, como se essa %osse a
!rimeira vez que realmente tinham se abra2ado.
Ele sabia, com certeza absoluta, que nunca se
se!arariam, nesta vida ou em uma !r4ima.
@ibro olhou !ara Gaius, que !arecia estar se
recu!erando do choque. 3 Foi uma coisa valente o
que voc" %ez.
3 Eu... eu o matei 3 Gaius murmurou, %itando o
cor!o sem vida de Ru%inus no ch#o.
3 <oc" salvou nossa vida. Aos olhos de Beus, e
n4s adoramos o mesmo Beus, o que voc" %ez %oi
certo. 3@ibro !arou !or um momento e ent#o
acrescentou> 3 Mas !recisamos ir. ? soldado vai
trazer outros com ele.
&om Gaius seguindo, @ibro tirou Marcella da villa e
levou*a !ara longe da cena de morte.
CAPTULO 42
7a manh# seguinte ao resgate do !adre Michael
Flanner: nas catacumbas do Monte das ?liveiras,
Sarah Arad se encontrou com ele e Preston 9eIJis
no 9aborat4rio de ?b5etos Arqueol4gicos Antigos.
? edi%1cio tinha sido %echado a!4s o ataque, mas
Sarah n#o teve nenhuma di%iculdade !ara entrar,
em %un2#o de sua !osi2#o de agente es!ecial do
TAMAM, a unidade antiterrorismo de elite de Dsrael.
Puando Sarah e seus acom!anhantes seguiam
!elo corredor em dire2#o ao laborat4rio em que
Baniel Mazar tinha sido morto, ela !arou um
instante !ara %alar com o !olicial*che%e de servi2o.
3 @enente 9e%Jovitz 3 ela %alou, lendo a
identi%ica2#o no crach) 3, !odemos ver o
videotei!e da c+mara de seguran2a=
9e%Jovitz balan2ou a cabe2a. 3 Sinto muito,
agente Arad, mas n#o havia nenhuma %ita.
* 7#o !ode ser. ;) uma c+mara de seguran2a no
laborat4rio.
* Sim, mas n#o havia %ita nela. Evidentemente ela
n#o %oi colocada.
3 Entendo 3 ela retrucou. 3 Podemos %icar uns
momentos a s4s no laborat4rio= <amos seguir o
!rotocolo.
? !olicial olhou !ara ela em d'vida, mas !ensou
melhor e achou que n#o devia negar a entrada a
um membro do Tamam. 3 Mas tome !recau2$es.
3 Ele indicou uma mesa no corredor, logo do lado
de %ora do laborat4rio. Sobre ela havia caias de
luvas cir'rgicas e chinelos de !a!el, bem como
sacos !ara coleta de !rovas e outros a!etrechos
necess)rios !ara as equi!es t(cnicas de medicina
legal.
9e%Jovitz %oi at( o laborat4rio, deu uma olhada
!ara con%irmar que n#o havia ningu(m de servi2o
e de!ois virou*se !ara Sarah. 3 Se !recisar de
mim, estarei na rece!2#o. 3 E voltou !elo
corredor.
3 ? que %aremos !rimeiro= 3 Preston !erguntou
ao en%iar os sa!atos no chinelo e colocar as luvas.
* Encontrar o !ergaminho 3 ela res!ondeu.
3 Es!ero que este5a aqui em algum lugar 3
Flanner: disse enquanto tamb(m colocava as
!rote2$es.
3 Por que voc" diz isso=
3 Gem, o <ia Bei tinha in%orma2#o de que ele
estava no laborat4rio, mas tudo o que
encontraram %oi a urna que recu!eramos ontem ,
noite. Por algum motivo, eles n#o o viram.
3 <amos descobrir logo 3 Sarah %alou enquanto
os conduzia !ara dentro.
A !orta do co%re continuava aberta, como quando
o cor!o de Mazar %oi encontrado. Sarah eaminou
cuidadosamente o interior e de!ois se virou !ara
eles, balan2ando a cabe2a.
3 Est) com!letamente vazio. E n#o h) como
deiar de ver o manuscrito se ele estivesse aqui.
3 @alvez tenham mentido !ara voc" 3 Preston
disse a Flanner:. 3 @alvez eles estivessem com
ele e estavam testando voc", !ara saber se estaria
dis!osto a entreg)*lo.
3 Penso que n#o. 7#o, se eles tivessem o
!ergaminho, n#o teriam se dado ao trabalho de
me seqWestrar. 7#o !recisariam de mim.
3 Eu concordo 3 Sarah %alou, a%astando*se do
co%re. 3 S4 h) outra e!lica2#o. Algu(m com
acesso ao co%re o retirou antes do ataque.
3 Por eem!lo= 3 Preston !erguntou.
3 Eu, !or eem!lo 3 Sarah riu. 3 &omo a
res!ons)vel !ela seguran2a desse !ro5eto, tive
acesso a uma das duas combina2$es. 3 Ela viu
suas e!ress$es de con%us#o e acrescentou> 3
7#o se !reocu!em, n#o levei o manuscrito. Estava
s4 dando um eem!lo. Sei a combina2#o, ela est)
arquivada no quartel e !ode ter vazado. ?s
!ro%essores Mazar e <ilnai sabiam a outra
combina2#o.
3 @alvez tenham obrigado Mazar a abrir o co%re 3
Preston sugeriu.
3 @alvez, mas ent#o !or que o matariam= 3
Sarah !ensou alto. 3 Puero dizer, quando
!erceberam que o !ergaminho n#o estava l), n#o
tentariam us)*lo !ara descobrir seu !aradeiro= Ba
mesma %orma que tentaram us)*lo, !adre=
3 @alvez Baniel o tenha escondido 3 Flanner:
sugeriu. 3 Se ele !ercebeu que o laborat4rio
estava sendo atacado, ( !oss1vel que n#o tenha
con%iado no co%re.
3 Ent#o onde ele est)= 7osso !essoal vasculhou
este laborat4rio.
Sarah andou !ela sala, tomando cuidado !or onde
!isava !ara n#o dani%icar nenhuma !rova. Parou
!erto de um !equeno !ainel na !arede no canto
da sala e abriu a !orta. 7uma !rateleira l) dentro
havia um videocassete. Ele estava ligado, e ela
!ressionou o bot#o de e5etar v)rias vezes !ara
con%irmar que n#o havia uma %ita dentro.
3 ;) alguma coisa estranha aqui 3 ela
murmurou. 3 Este videocassete ca!ta as imagens
daquela c+mera 3 e indicou uma c+mera de
seguran2a acima da !orta. 3 ? tenente 9e%Jovitz
disse que algu(m !ode ter esquecido de colocar a
%ita, mas ningu(m 5amais carrega ou descarrega
este v1deo. A mesma %ita se recicla continuamente.
A um sistema que grava seis horas e a!aga a
grava2#o anterior. A bastante sim!les e
geralmente muito e%iciente.
3 A menos que algu(m soubesse onde estava o
videocassete 3 Preston comentou.
3 Precisamente. As !essoas que mataram o
!ro%essor Mazar deviam saber do sistema e
levaram a %ita.
Flanner: n#o estava ouvindo a conversa, mas
eaminando alguma coisa que tinha des!ertado
sua aten2#o. Ele chamou os outros e disse !ara
Sarah> 3 Puando voc" mencionou uma c+mera de
seguran2a, olhei na dire2#o errada e vi esta aqui.
Est) conectada ao mesmo videocassete=
Sarah viu uma !equena Iebcam en%iada entre
alguns livros numa !rateleira acima da esta2#o de
trabalho. 3 7#o %az !arte do sistema de segu*
ran2a. 3 A%astando os livros !ara eaminar mais
de !erto, ela seguiu o cabo da !rateleira at( atr)s
da esta2#o de trabalho, onde ele estava !lugado
numa !orta USG do com!utador no ch#o. 3 Este
com!utador est) ligado 3 ela disse, sur!resa,
recuando.
* 7#o, n#o est) 3 Preston %alou. 3 @odos est#o
desligados.
3 Este n#o. 3 Ela eaminou o monitor. 3 Algu(m
desligou a tela, mas deiou a &PU ligada.
Sarah a!ertou o bot#o !ara ligar o monitor. Ele
deu um estalido !or causa da eletricidade est)tica
e aos !oucos o screen saver a!areceu. Ela deu um
clique no bot#o do mouse e o !adr#o turbilhonado
desa!areceu, dando lugar , imagem da )rea de
trabalho.
3 Ali est) um !rograma de ca!tura !ara a
;e"cam$ Ainda est) aberto, mas deve ter atingido
o tem!o limite e desligado.
Movendo o cursor, ela clicou no bot#o QvoltarQ !ara
ir ao come2o da grava2#o e de!ois clicou em pla!$
7o in1cio, tudo o que eles viram %oi um !ar de
m#os am!liadas no !rimeiro !lano. Be!ois as
m#os se a%astaram, mostrando Baniel Mazar a5us*
tando a c+mera na !rateleira.
3 SarahC 3 Turi <ilnai disse ao a!arecer na
entrada do laborat4rio. 3 Pue bom que voc"
mandou me chamar. @entei chegar mais cedo,
mas esses idiotas l) na entrada n#o queriam me
deiar !assar. ?bviamente voc" tem mais %or2a
com a !ol1cia.
* E 3 Sarah retrucou. 3 Entre, !or %avor.
* ? manuscrito... voc"s o encontraram= 3 ele
!erguntou ansioso.
* &omo voc" sabia que ele est) desa!arecido=
3 Foi a !rimeira coisa que chequei quando entrei
aqui e encontrei o !obre Baniel morto.
3 Puer dizer, voc" olhou no co%re=
3 &ertamente. Mas ele n#o estava l), ent#o
imaginei que estivesse dentro da urna, e era isso o
que os assassinos deviam estar levando do !r(dio.
3 &omo voc" acha que eles o !egaram= 3 Sarah
!ressionou. 3 Puero dizer, o co%re estava %echado,
n#o=
3 Presumo que sim. @alvez tenham %or2ado
Baniel a abri*lo.
3 Mas ele s4 tinha uma combina2#o.
<ilnai !areceu um !ouco acanhado. 3 Acho que
Baniel teria aberto o co%re sem di%iculdade se
tivesse necessidade.
3 Ba mesma %orma que voc" 3 Sarah disse sem
e!lica2$es. 3 Mas esque2a. Para res!onder sua
!rimeira !ergunta, n#o, n#o encontramos o ma*
nuscrito. Mas encontramos uma outra coisa.
3 <erdade= ? que mais im!orta, al(m do
manuscrito= 3 ele olhou !ara Preston e !ara
Flanner:, que o observavam em sil"ncio.
3 @alvez voc" queira dar uma olhada nisto 3
Sarah %alou, indo at( a esta2#o de trabalho. Ela
clicou o mouse, reiniciando o v1deo que Baniel
Mazar tinha gravado.
3 ? que ( isto= ? que est) acontecendo= 3 <ilnai
!erguntou, enquanto a imagem do !ro%essor
a5ustando a Iebcam a!arecia.
3 A!enas assista 3 Sarah retrucou.
<ilnai caiu duro na cadeira em %rente ao
com!utador. 7a tela, Mazar come2ava a %alar, sua
voz meio %ina e alta, atrav(s das caias de som do
com!utador.
A grava2#o come2ava com o tele%onema de Mazar
!edindo a Preston que corresse ao laborat4rio.
Puando Preston !erguntou se tinha acontecido
alguma coisa, Mazar res!ondeu> O20o / o que
aconteceu, mas o que vai acontecer se eu estiver
corretoO$
OCorreto a respeito do qu#? =aniel, meu amigo,
voc est, sendo muito, muito misterioso$ =o que
se trata?O
O8e eu dissesse voc iria pensar que)iquei louco$ <
melhor voc mesmo ver$O
O=,para esperar eu chegar a1?O
O., esperou dois mil anos, suponho que pode
esperar mais uma hora$O
Em seguida, Mazar continuou o trabalho no
com!utador, de vez em quando %azendo uma
narra2#o>
O<stou tra"alhando com )otocpias do
pergaminho, pois preciso )aBer algumas anota+:es
para usar o cdigoO$
3 ? c4digo, que c4digo= 3 <ilnai !erguntou,
interrom!endo a grava2#o.
3 Shhh 3 Sarah %alou. 3 A!enas ou2a.
O-lguns devem conhecer o tra"alho de meu colega
dr$ <li!ahu Rips, um dos l1deres mundiais da teoria
dos grupos, um campo da matem,tica que est, na
origem da )1sica quHntica$ O dr$ Rips desco"riu um
cdigo escondido na 5or, que parece revelar
detalhes de acontecimentos de milhares de anos
depois que as <scrituras )oram redigidas$O
O<spantosamente, eu encontrei esse mesmo
cdigo incrustado nas partes em he"raico do
nosso pergaminho de =imas$ Fma anota+0o diB
que o pergaminho )icar, enterrado nas
#montanhas dos patriotas 9udeus# at/ o momento
de ser revelado$ - data dessa revela+0o, indicada
no calend,rio he"raico, coincide e6atamente com
o dia em que o manuscrito )oi desenterrado em
%asada$ -inda mais incr1vel, a mensagem
codi)icada diB que o evangelho ser, co"i+ado por
muitos e que, pouco depois de sua desco"erta, ele
voltar, Cs trevas por m0os humanas$ O espa+o de
tempo entre a desco"erta do manuscrito e seu
desaparecimento era dado em dias, revelando que
ele seria rou"ado nesse mesmo dia$O
7o monitor, Mazar era visto olhando !ara a
c+mera.
O20o sei se estas mensagens s0o alertas ou
previs:es a"solutas, mas tra"alhando com a teoria
de que / um alerta, pretendo remover o
pergaminho de seu lugar ha"itual$O
Turi <ilnai olhava %iamente !ara a tela como se
estivesse hi!notizado e viu quando Mazar %oi
interrom!ido !or um ru1do crescente, que logo
tornou*se o som indiscut1vel de tiros. <ilnai viu o
!ro%essor a%astar*se correndo da esta2#o de
trabalho, ouviu a !orta do laborat4rio ser aberta e
%echada, escutou !etri%icado quando Mazar
eclamou> O%eu =eusI - pro)ecia / verdadeiraQI
7o v1deo, <ilnai viu Mazar ir na dire2#o do co%re,
que estava %ora do alcance da camera, e
rea!arecer logo de!ois com o !ergaminho. Ele
%icou , vista no canto da tela quando removeu a
gaveta do arquivo e colocou o manuscrito l)
dentro, recolocando a gaveta de!ois.
<ilnai girou e correu !ara o arquivo. A gaveta
estava no ch#o e n#o havia nada l) dentro.
3 &ontinue olhando 3 Sarah disse, indicando o
monitor.
<ilnai come2ou a tremer quando Mazar disse
diretamente !ara a camera> O5emo que estas
se9am as minhas 3ltimas palavras nesta terra$
Cuidem do pergaminho$ Prote9am*no com sua
vida$ <le / muito importantV
9ogo em seguida os atiradores irrom!eram na sala
e %oram mostrados os momentos %inais da vida de
Baniel Mazar, ele sendo baleado a queima*rou!a,
os !istoleiros abrindo o co%re e %ugindo.
Ainda tremendo, <ilnai levantou*se e se a%astou do
com!utador. 3 Baniel... ele gravou a !r4!ria
morte 3 ele %alou, a voz entrecortada.
* Es!ere 3 Sarah disse. 3 ;) mais.
* 7#o, desligue. 7#o quero ver mais.
* @em certeza=
3 Eu... !or %avor... 3 <ilnai des!encou numa
cadeira e cobriu o rosto com as m#os. 3 Por %avor
3 ele im!lorou com voz aba%ada. 3 Besligue.
Sarah !arou o !rograma. 3 Por que, dr. <ilnai= 3
ela !erguntou. Puando ele n#o res!ondeu, ela
continuou> 3 ? senhor !ercebe que a grava2#o
mostra tudo, n#o !ercebe= ? que voc"s dois
disseram... o que o senhor %ez a ele... como de!ois
roubou a %ita do sistema de seguran2a !ara
encobrir seu crime.
<ilnai continuou mudo.
3 Por que o senhor o matou=
3 7#o tive nada a ver com o ataque 3 <ilnai %alou
num arranco, olhos arregalados de medo quando
olhava !ara ela. 3 Puero que voc" saiba disso.
.uro, n#o tive nada a ver com o ataque.
3 Mas voc" o matou 3 Preston disse, chegando
mais !erto.
<ilnai concordou com a cabe2a, as l)grimas
escorrendo em sua %ace.
3 Sim. Sim. Eu o matei.
3 Pergunto de novo. Por qu"= 3 Sarah insistiu.
3 Ele ia morrer de qualquer modo. ?s %erimentos
eram terr1veis. Ele mal !odia se agWentar.
3 Mas era na vida que ele !rocurava se agarrar 3
Flanner: disse.
3 <oc" n#o tinha o direito de bancar Beus.
3 <oc"s n#o entendem. 7ingu(m entende 3
<ilnai disse. 3 Foi Baniel quem errou a res!eito do
ossu)rio de @iago. Ele o autenticou. Ele %oi
negligente na !esquisa. Provei que era um
engano, mas eu %ui elogiado !or isso= Pelo
contr)rio. As !essoas diziam que eu tinha
a!unhalado um colega !elas costas. E Baniel, a
des!eito do erro, continuou tendo mais res!eito do
que eu.
3 Ent#o voc" o matou= 3 Preston disse,
incr(dulo.
3 Puando ele contou sobre o c4digo @or)... n#o
su!ortei que ele ganhasse todo o cr(dito. Mesmo
!ostumamente. Eu continuaria sem!re , sua
sombra. 7#o, melhor que ele %icasse quieto, e eu
continuaria seu trabalho.
3 ? senhor est) !reso, dr. Turi <ilnai, !ela morte
do dr. Baniel Ma*zar 3 Sarah %alou, de %orma
!ro%issional.
3 Eu... eu n#o vou resistir 3 <ilnai disse
%racamente.
3 As coisas !odem melhorar !ara o senhor se
devolver o !ergaminho 3 ela acrescentou.
<ilnai olhou !ara ela sur!reso. 3 ? que voc" quer
dizer=
* ? !ergaminho 3 Preston %alou. 3 ? que voc" %ez
com ele=
3 7#o %iz nada com o !ergaminho. 7#o estava
naquela gaveta do arquivo=
Sarah balan2ou a cabe2a. 3 7#o estava l).
* Ent#o os terroristas o !egaram.
3 7#o 3 ela %alou. 3 Fica claro no v1deo que eles
sa1ram sem ele. Algu(m voltou , sala e o retirou
do arquivo de!ois da grava2#o.
3 .uro, eu n#o sei onde est) o manuscrito 3 <ilnai
!rotestou.
3 Por que ir1amos acreditar em voc"= 3 Preston
!erguntou.
3 Eu acabei de con%essar um assassinato. <oc"s
acham que eu con%essaria um assassinato e
mentiria sobre um roubo=
3 Eu n#o duvido disso ou de qualquer coisa em
rela2#o a voc" 3 Preston %alou com desd(m.
3 <amos nos !reocu!ar com isso de!ois 3 Sarah
declarou. 3 Agora ( hora de o !ro%essor ir !ara a
central de !ol1cia e come2ar a se acostumar com
seu novo ambiente.
Buas horas mais tarde uma mulher digitou um
n'mero em seu celular. Puando o outro lado
atendeu, ela disse> 3 Al8, !adre Flanner:. Aqui (
Azra ;addad. ? senhor est) !rocurando o
Evangelho de Bimas, n#o est)=
3 Azra= 3 Flanner: res!ondeu. 3 Puem disse
que ele est) desa!arecido=
3 ? senhor o !rocura, n#o !rocura=
3 Sim. Sim, estamos !rocurando.
3 Eu tenho algumas in%orma2$es que !odem ser
'teis.
3 ? que voc" quer dizer= 3 Flanner: !erguntou.
3 <oc" sabe onde ele est)=
3 Encontre*me ,s />NO, ho5e , tarde 3 Azra %alou.
3 Mas esta in%orma2#o ( a!enas !ara o senhor.
Por %avor, n#o traga ningu(m 5unto e n#o %ale a
ningu(m sobre o encontro.
3 ?nde nos encontramos=
3 7a escava2#o de Masada 3 ela res!ondeu. 3
Mas o senhor !recisa vir sozinho.
;ouve uma !equena !ausa e ent#o Flanner: disse>
3 Estarei l). Sozinho.
Besligando o celular, Azra levantou*se e %oi at(
uma mesa no canto de uma das celas do antigo
Mosteiro do &aminho do Senhor. Estendido sobre a
mesa estava o com!rido manuscrito.
&uidadosamente ela come2ou a enrolar o
Evangelho de Bimas bar*Bimas.
CAPTULO 43
As costas de Bimas bar*Bimas do1am !or causa
das longas horas em !( sobre o ch#o de !edra.
Antes do amanhecer, ele tinha sido levado da
!ris#o !ara uma grande sala no !al)cio, onde se
5untou a Pedro, Paulo e dezenas de outros crist#os
ca!turados !ela guarda im!erial e reunidos !ara o
5ulgamento. ? !romotor era o !r4!rio im!erador
7ero, que tamb(m servia como 5uiz e 5'ri. Eles n#o
tinham direito a um advogado de de%esa.
7ero n#o !arecia nada com um !romotor, um 5uiz
ou at( mesmo com um im!erador. Usava uma
vestimenta es!alha%atosa, mais adequada a um
ator, tinha os cabelos !er%umados e clareados, e
ruge na %ace.
3<oc"s sabem quantos morreram em virtude de
sua %alsidade=
37ero !erguntou, andando de um lado !ara outro
diante dos acusados.
3<oc"s sabem quantos %icaram sem um teto em
virtude de sua maldade= <oc"s sabem quantas
belas est)tuas e obras de arte %oram destru1das
!ela trai2#o de voc"s... crist#os=
7ero alongou a !ron'ncia, como se a !alavra %osse
im!ura.
3 <oc" ( o que chamam Pedro= 3 ele !erguntou,
!arando em %rente a um velho magro, barba !reta
encaracolada e sobrancelhas t#o %inas que quase
eram invis1veis.
Pedro %itou 7ero diretamente nos olhos. 3 Sim,
sou eu.
A!arentando descon%orto com o olhar %irme do
!risioneiro, 7ero ergueu a m#o diante do seu rosto
e eaminou as unhas. Elas brilhavam com o
esmalte !'r!ura a!licado recentemente. Sem
olhar de volta !ara Pedro, ele continuou o
interrogat4rio.
3 E voc" tem !regado a res!eito desse homem
.esus= Ele est) morto, n#o est)= Por que voc"
adora um deus que est) morto=
3 Ele morreu, mas ainda vive 3 Pedro a%irmou.
7ero deu uma risada. 3 A, soube que voc"
assegura que ele levantou dos mortos. <oc"
realmente acredita nisso=
3 Eu !r4!rio vi seu cor!o ressuscitado.
3 <oc" viu, n#o viu= 3 7ero zombou. E voltando*
se novamente !ara o !risioneiro> 3 Biga*me uma
coisa. Se renunciando a esse %also !ro%eta voc"
salvasse sua vida, voc" renunciaria=
* 7#o.
* 9embre*se, eu tenho o !oder da morte e da vida.
<oc" quer morrer=
3 A morte n#o tem nenhum dom1nio sobre
aqueles que aceitaram .esus 3 Pedro retrucou.
3 Uma declara2#o cora5osa. Mas voc" vai se
arre!ender dessa bravata quando sentir os !regos
mordendo sua carne.
&ontinuando, 7ero !arou de%ronte de v)rios
!risioneiros, o%erecendo*lhes e mesma
o!ortunidade de salvar a vida renunciando
!ublicamente a .esus. Mas ningu(m aceitou a
clem"ncia de 7ero.
3 Eu n#o entendo 3 ele %alou ao 'ltimo da %ila. 3
Fiz uma o%erta de boa*%( !ara !ou!ar a vida de
quem renunciasse a seu deus, mas nenhum
aceitou. Por qu"=
3 Sua o%erta salvaria nosso cor!o, mas n#o
!oderia redimir nossa alma 3 o !risioneiro
retrucou. 3 E se a vida na @erra ( tem!or)ria, a
alma ( eterna.
3 <oc" (=...
3 Bimas bar*Bimas.
3.) ouvi %alar de voc". Seu !ai morreu na cruz ao
lado de .esus, n#o %oi=
3 Dsso ( verdade.
3 Ent#o, tal !ai, tal %ilho 3 7ero grace5ou, dando
risadinhas, %eliz com seu humor. 3 Puintus, traga
minha lira.
Ele se a!roimou de um mo2o muito maquiado e
com uma a!ar"ncia bem %eminina, que lhe
entregou o instrumento musical.
3 Pue belo ra!az 3 7ero %alou com admira2#o. E
de!ois !ara os !risioneiros> 3 Agora vou tocar e
cantar !ara voc"s.
OProtegido de ventos que suspiram
Voc o"serva as horas solit,rias passarem$
Colunas revestidas de mar)im assomam
Cercando est,tuas que me representam$O
OPedras espalhadas pela trilha
Protegem seus p/s ao andarem$
Vocs cumpriram sua miss0o,
< aqui est0o, no dia do 9ulgamento$O
Mais tarde naquela manh#, @ibro e Marcella
retornaram , <D99A na &am!agna, !ara !egar o
!ergaminho escondido e outros !ertences !ara
sua viagem a .erusal(m. Be!ois de con%irmar que
o cor!o de Ru%inus e de &al!urnius tinham sido
removidos na noite anterior, e n#o havia nenhum
soldado !or ah, @ibro conduziu Marcella !ara o
interior da casa agora vazia, abandonada at( !elos
criados.
3 7#o !egue muita coisa 3@ibro !ediu quando
ela come2ou a escolher. 3 A uma viagem longa, a
maior !arte a !(.
3 Bescul!e 3 Marcella disse, deiando de lado
algumas das rou!as que tinha 5untado. 3 Estou
acostumada a via5ar com criadas e trans!orte.
Ele deu uma risada. 3 Seus dias de cidad# romana
bem*nascida acabaram. Es!ero que voc" n#o sinta
muita %alta.
3 7#o vou sentir nenhuma %alta 3 Marcella
!rometeu. 3 Estou %eliz de deiar Roma !ara tr)s
3 ela sus!irou. 3 E %icarei %eliz tamb(m de deiar
este lugar.
3 ;) mais uma coisa que quero %azer antes de
deiarmos Roma 3 @ibro %alou.
3 Eu sei. 3 Ela colocou sua m#o sobre a dele. 3
Resgatar Bimas. Mas, @ibro, n4s dois somos
!rocurados !or assassinato. .) corremos um
grande risco vindo aqui. E ele deve estar na !ris#o
de 7ero. 7#o tenho nenhum acesso a ela, como
tive em A%eso.
3 &laro que voc" tem raz#o. Mas me sinto como
se estivesse traindo Bimas.
3 Mas voc" n#o est). 3 Marcella mostrou o
!ergaminho. *3 Seu irm#o o incumbiu de uma
miss#o que, no %undo do cora2#o, ele considera
t#o im!ortante quanto a vida dele. Se
conseguirmos levar isto a .erusal(m, voc" n#o o
estar) traindo, mas desem!enhando a miss#o que
ele determinou.
3 Es!ero que voc" este5a certa. 3 Ele !assou as
al2as dos dois sacos de viagem !elos ombros. 3
<oc" est) !ronta=
Marcella en%iou o !ergaminho num saco menor e
!assou as al2as em volta da cabe2a. Ela eaminou
a sala !ela 'ltima vez. A villa tinha sido de seus
!ais, e ela !assara muitas horas %elizes l) quando
crian2a. Ela tentou gravar aquelas imagens na
mente, e n#o as sombrias mem4rias dos 'ltimos
dias.
3 Sim 3 ela disse, concordando com a cabe2a. 3
Estou !ronta.
Prestes a sair, eles ouviram barulho de !assos no
vest1bulo, e @ibro em!urrou Marcella !ara uma
ante*sala mais escura, %azendo um gesto !ara ela
%icar quieta. &olocando os sacos de viagem no
ch#o, ele tirou uma adaga do cinto e %icou rente ,
!orta. ?lhou o corredor, es!erando !ara ver se
algum soldado romano tinha voltado !ara
vasculhar a casa.
Um homem emergiu do vest1bulo, @ibro se a%astou
da !orta e de re!ente reconheceu o homem que
tinha visto. &olocando a adaga na bainha, ele saiu
da ante*sala e %alou> 3 GaiusC
Sur!reso, o homem !arecia !ronto !ara correr,
mas ent#o virou a cabe2a e olhou a %igura no hall$
3@ibro=
* Pensei que voc" tivesse voltado !ara casa.
3 <oltei 3 Gaius res!ondeu a!roimando*se de
@ibro, e Marcella 5untou*se a eles no corredor. 3
Mas decidi tentar ver Bimas na !ris#o antes que
eles encontrassem os cor!os e as coisas %icassem
com!licadas. 3 Ele !arecia nervoso ao !assar os
olhos !ela sala onde ele tinha matado Ru%inus
@acitus na noite anterior.
3 ?s cor!os %oram levados 3@ibro assegurou*lhe.
3 ? soldado que esca!ou deve ter voltado com
outros e levaram os cor!os.
3 <oc" viu Bimas= 3 Marcella !erguntou ansiosa.
Gaius concordou com a cabe2a. 3 Algumas
moedas de ouro com!raram os guardas noturnos.
* &omo ele est)=
3 Forte... e convicto. Ele est) !re!arado !ara o
que o Senhor !lane5a !ara ele.
3 Mas s#o os !lanos de 7ero que me !reocu!am
3 @ibro comentou.
3 9ogo vamos descobrir. Ele %oi levado !ara o
5ulgamento ho5e de manh#.
3 Ent#o !or que voc" n#o est) l)=
3 7ingu(m !ode assistir ao 5ulgamento. ? !r4!rio
7ero o est) conduzindo.
3 7#o h) nada que !ossamos %azer=
3 Agora, n#o 3 Gaius retrucou. 3 @alvez, de!ois
que as coisas se acalmarem nos !r4imos dias,
7ero !ossa ser !ersuadido a demonstrar mi*
seric4rdia. Ele gosta de condenar um homem
a!enas !ara de!ois conceder !erd#o 3* desde
que um bom resgate se5a o%erecido. E nossa
comunidade est) levantando mais do que o
su%iciente !ara tentar mesmo um im!erador.
3 ? que o troue de volta aqui ho5e= 3 @ibro
!erguntou. 3 Estava !rocurando !or n4s=
3 Gem, sim 3 Gaius %alou, um !ouco reticente. 3
E outra coisa.
3 ? qu"= 3 @ibro insistiu.
3 Bimas %alou de um manuscrito. Ele disse que
!ediu a voc"s que o levassem a .erusal(m.
@ibro %itou Marcella, na d'vida sobre o quanto
tinha liberdade de revelar.
3 <oc"s t"m o !ergaminho de Bimas, n#o t"m= 3
Gaius !erguntou. @ibro concordou com a cabe2a.
3 E voc" veio aqui !ara !eg)*lo.
3 ?ra, sim, claro 3 Gaius admitiu, !arecendo um
!ouco sur!reso com o tom acusat4rio de @ibro. 3
Dsto (, e se alguma coisa tivesse acontecido de!ois
que sa1mos. ?s soldados !oderiam ter !rendido
voc", ou coisa !ior. E inde!endentemente de
nossa %(, o Evangelho de Bimas !recisa ser
!rotegido.
3 E ser) 3 @ibro assegurou.
3 Ent#o !recisamos lev)*lo a Roma. ?s %i(is
%icar#o ansiosos !or ler o que...
3 74s o estamos levando !ara .erusal(m.
3 &laro, como Bimas quer. Mas !rimeiro
!recisamos %azer umas c4!ias. ? original vai ser
escondido e !reservado, e em !oucos dias voc"s
levar#o a !rimeira c4!ia !ara os a!4stolos em
.erusal(m.
3 Uma c4!ia n#o, este aqui 3 @ibro a%irmou,
indicando o !equeno saco que Marcella carregava.
3 E n#o em alguns dias, agora mesmo.
3 Mas isso ( loucura.
3 Eu 5urei a meu irm#o.
3 A viagem ( muito !erigosa. ? !ergaminho !ode
ser !erdido !ara sem!re. &laro que Bimas n#o
quer que isso aconte2a.
3 Ele disse isso= 3 Marcella !erguntou. 3 Foi
id(ia dele=
Gaius hesitou, de!ois sorriu e come2ou a
concordar com a cabe2a.
3Sim, sim, ( o dese5o dele. Puando sugeri este
!lano ele !ediu que eu o encontrasse e dissesse a
voc" que ele estava de acordo.
A e!ress#o de @ibro %icou s(ria, os olhos verdes
%aiscando de raiva.
3Mentir n#o %ica bem num crist#o como voc". 3 E
virou*se !ara Marcella> 3 <amos, temos uma
longa viagem !ela %rente.
3 Mas voc"s n#o !odemC 3 Gaius eclamou e
continuou a !rotestar enquanto @ibro !egava os
sacos de viagem. Puando %icou claro que @ibro n#o
seria dissuadido, Gaius %alou> 3 Se voc" tem de ir,
!elo menos me deie ver. Bimas %alou do
manuscrito, de modo que n#o ob5etaria que eu o
visse.
Ele dirigiu a s'!lica a Marcella, que viu um dese5o
genu1no nos olhos dele, e %inalmente se virou
!ara@ibro> 3 S4 !or uns minutos.
@ibro come2ou a ob5etar, de!ois sus!irou e
concordou.
Foram !ara o vest1bulo, que era bem iluminado, e
l) Marcella desembrulhou o !ergaminho e o
colocou na mesma lateral de m)rmore. Enquanto
desenrolava vagarosamente o !ergaminho, Gaius
se a!roimou e se inclinou, a m#o tremendo
enquanto seguia o teto com o indicador. 9eu em
sil"ncio, os l)bios %ormando as !alavras enquanto
o dedo corria sobre o documento, como se
estivesse tentando gravar na mem4ria o m)imo
!oss1vel.
3 Est) na hora 3@ibro %alou de!ois de 0O
minutos. 3 7#o estamos seguros aqui, !recisamos
ir andando. 3 E come2ou a enrolar o manuscrito.
3 Um momento. ;) uma coisa que est) me
con%undindo. 3 Gaius a!ontou !ara o s1mbolo
vermelho que Bimas tinha desenhado no in1cio do
documento. 3 Este signo... o que ele signi%ica=
3 Ele chamou de @revia Bei 3 Marcella e!licou.
3 @r"s caminhos !ara Beus= Eu n#o entendo.
3 7em n4s 3 @ibro intrometeu*se, %alando r)!ido.
Enrolou o restante do manuscrito e embrulhou*o
com o !ano. 3 @ire meu irm#o daquela !ris#o e
ele lhe contar) tudo.
3 Procure Sim#o 3 Marcella disse a Gaius. 3 ?
!r4!rio Mestre o escolheu !ara Guardi#o do Signo.
3 Ela colocou o !ergaminho de novo no saco e o
de!endurou num ombro.
3 E agora !recisamos ir 3 @ibro %alou.
Ele come2ou a andar, mas Gaius bloqueou o
caminho e disse> 3 <ou !edir mais uma vez...
deie*me levar este Evangelho !ara o nosso !ovo
!or seguran2a.
@ibro !ercebeu a m#o direita de Gaius sobre o
!unho de sua adaga. Ele %itou a arma um longo
momento, de!ois olhou !ara Gaius. 3 <oc" est)
t#o deses!erado que ( ca!az de macular o
Evangelho de Bimas com o sangue do irm#o dele=
E desta boa crist#= 3 ele acrescentou, olhando
!ara Marcella.
Ela se adiantou e colocou gentilmente a m#o sobre
Gaius. 3 Pue todo sangue crist#o derramado se5a
!ela m#o de 7ero, n#o de voc"s dois. 3 Sentindo
que a m#o de Gaius no !unho da adaga relaava,
ela retirou a sua. 3 <olte !ara Roma 3 ela lhe
disse, com um sorriso a%)vel e sincero. 3 @emo
que Bimas !recise de voc" ho5e. E n#o se
!reocu!e com o !ergaminho. Bimas 5) teve uma
vis#o dele em seguran2a em .erusal(m.
Ela !egou o bra2o de @ibro e saiu com ele !ara o
5ardim da %rente, deiando Gaius de A%eso, que
observava !ela !orta do vest1bulo.
.) era o %im da manh# quando @ibro e Marcella
entraram na <ia A!!ia, que os levaria de Roma at(
&a!ua, e da1 !elo mar at( a Gr(cia e as regi$es a
leste. ;avia muitos outros via5antes na estrada e
@ibro su!8s que a maioria era de crist#os %ugindo
das !ersegui2$es desencadeadas !or 7ero na
cidade.
@ibro !ercebeu o medo de Marcella e queria
abra2)*la e !rometer !roteg"*la. Ele achava que
era ca!az, na maioria das circunst+ncias. Mas n#o
havia como !roteg"*la do e(rcito de Roma, se a
%uga deles %osse descoberta.
Be re!ente, @ibro se sentiu muito !equeno e
insigni%icante. E o sentimento %oi multi!licado
milhares de vezes quando subiram um !equeno
outeiro e viram o es!et)culo , %rente.
3 Meu BeusC 3 Marcella %alou engasgada,
cobrindo a boca com a m#o.
At( @ibro %icou !er!leo ao ver uma
a!arentemente in%ind)vel %ileira de cruzes em
%orma de @, alinhada ao longo dos dois lados da
estrada e desa!arecendo na dist+ncia. Por um
instante, ele !ensou que elas !ortavam o cor!o
dos crist#os que 7ero tinha 5urado eecutar. Mas
elas estavam vazias, e ele se lembrou de que
estavam l) como testemunhas silenciosas dos R
mil escravos liderados !or S!artacus numa
tentativa %rustrada de levante ocorrida quase 0SO
anos antes.
Embora as cruzes estivessem vazias, isso n#o
diminu1a a re!ulsa que @ibro sentiu, e ele
estremeceu quando se voltou e envolveu Marcella
com os bra2os. Ficaram assim um longo momento,
5untando %or2as, e de!ois se voltaram !ara a
estrada e continuaram a viagem, , sombra dos
cruci%icados.
<inte e quatro horas de!ois que Marcella e @ibro
!assaram !elas cruzes da <ia A!!ia, NOO delas n#o
estavam mais vazias. @inham voltado a ser usadas
a servi2o do im!erador, com cor!os torturados de
crist#os so%rendo seus terr1veis tormentos %inais.
Ausente do gru!o estava Paulo de @arso. &omo
cidad#o de Roma, ele tinha sido !ou!ado da
!rova2#o da cruci%ica2#o, mas n#o da senten2a de
morte. Foi deca!itado antes mesmo que seus
com!anheiros %ossem enviados ,s cruzes.
Enquanto Bimas era amarrado , travessa da cruz
e os !regos !er%uravam seus !unhos e tornozelos,
ele disse a si mesmo que tinha enganado a cruz
em A%eso, e que agora era a hora de !agar a
conta. Ele arregimentou %or2as com a alegria que
viu nos olhos de Paulo, quando o a!4stolo %itou o
carrasco e se !re!arou !ara a!resentar*se ao seu
Senhor.
Bimas cerrava os dentes a cada martelada dos
soldados, decidido a n#o gritar. Puando n#o !odia
mais su!ortar a dor, %echou os olhos e rezou, !ri*
meiro a .esus, e de!ois a seu !ai, a quem tinha
sido !rometido um lugar no c(u. Ele sentiu alguma
coisa, como se uma m#o acariciasse sua testa, e a
dor intensa diminuiu e seus bra2os e !ernas
%icaram entor!ecidos.
E con%orme a !ior das dores se abrandava, ele
abriu os olhos e olhou !ara a cruz a seu lado. ?
velho e %r)gil a!4stolo Pedro tinha sido trazido !or
dois dos soldados e estava !restes a en%rentar o
mesmo destino de Bimas.
<endo a maneira como Pedro discutia com os
soldados, Bimas lembrou*se de como, na noite em
que .esus %ora !reso, o a!4stolo tinha negado tr"s
vezes que conhecia .esus. Seria !oss1vel que
Pedro, diante de uma morte semelhante, tivesse
!erdido a %( e estaria outra vez negando o Senhor
!ara salvar sua !r4!ria vida= Mas o cora2#o de
Bimas encheu*se de orgulho com a coragem de
seu l1der es!iritual quando ouviu !or que o homem
velho !rotestava.
3 7#oC 3 Pedro gritou. 3 7#o sou digno de
morrer da mesma %orma que meu Senhor. Por
%avor, im!loro que quando me colocarem na cruz
me de!endurem de cabe2a !ara baio.
3 Be cabe2a !ara baio= 3 um dos soldados
re!etiu e riu. 3 Esse velho idiota quer olhar o ch#o
3 ele %alou ao com!anheiro de eecu2#o. 3 7#o o
desa!ontemos.
Bimas virou o rosto, sentindo que era quase imoral
ver seu amigo e mentor so%rer essa 'ltima
indignidade. Puando os soldados terminaram o
trabalho e se a%astaram !ara cum!rir a !r4ima
eecu2#o, Bimas olhou !ara Pedro. As !ernas do
homem velho estavam abertas, seus tornozelos
!regados no travess#o da cruz. Suas m#os tinham
sido amarradas 5untas sobre sua cabe2a e
!regadas !elos !unhos , base do !au %incado no
ch#o.
3 Pedro.... 3 ele chamou, com voz %raca e
lutando !ara res!irar.
? velho abriu os olhos e sorriu !ara Bimas. Pedro
conseguiu mover a cabe2a e meeu os l)bios
numa tentativa de %alar, mas nenhuma !alavra
saiu.
Bimas !iscou os olhos !ara a%astar o suor que
escorria em sua %ace e tentava com!reender o que
Pedro dizia.
? 8enhor se9a louvado, Pedro entoou
silenciosamente. Be!ois %echou os olhos e !erdeu
o %8lego. Seu so%rimento tinha terminado.
Bimas sabia que sua morte, de cabe2a !ara cima,
n#o seria t#o r)!ida.
Puando voltou seus !ensamentos !ara a !ai#o de
.esus e de seu !ai, Bimas sentiu o resto de seu
cor!o %icar entor!ecido e %rio. Ele !odia ouvir
!essoas gritando de deses!ero, de!enduradas em
suas cruzes, e !ercebia os solu2os de dor daqueles
que tinham se 5untado na estrada es!erando que o
so%rimento dos amigos e dos entes queridos
terminasse. ;avia outros !or ali que n#o eram t#o
sim!)ticos ao so%rimento das v1timas. Alguns
olhavam com m4rbido %asc1nio, a!reciando o
es!et)culo. ?utros estavam curiosos, mas n#o
!artici!avam, indi%erentes como se observassem
um bando de !assarinhos !endurados nas )rvores.
Bimas virou a cabe2a o m)imo que !8de e olhou
a %ila de cruzes. Puantos m)rtires. Puantos novos
santos subiriam aos c(us nesse dia.
Puando Bimas voltou os olhos !ara baio, viu
v)rios membros de sua comunidade de %i(is ao
redor de Gaius de A%eso, a quem im!ediam de
chegar mais !erto. Sua !reocu!a2#o era
5usti%icada, !ois um soldado a!roimou*se e os
acusou de serem crist#os. Percebendo o !erigo
que en%rentavam, Gaius recom!8s*se e disse ao
soldado que n#o tinham nenhuma rela2#o com a
seita, e os outros assentiram. A mentira
entristeceu Bimas, mas ele !erdoou a %raqueza
deles e lhes deu uma b"n2#o silenciosa.
? soldado ordenou ao gru!o que se dis!ersasse,
sob !ena de en%rentar destino semelhante, e
quando Gaius os a%astou, olhou uma 'ltima vez
!ara Bimas. ? homem mais velho sorriu e acenou
com a cabe2a, como se estivesse dizendo> %eu
tempo aca"ouD voc agora deve liderar nosso
re"anho$
3 Ele vai conduzi*los !ara as trevas, !ois n#o tem
o seu discernimento 3 uma voz %alou, e Bimas viu,
aos !(s da cruz, Sim#o de &irene na beira da
estrada. A!arentemente ningu(m mais !odia v"*
lo, !ois os soldados romanos !assaram !or ele
v)rias vezes, sem tomar conhecimento.
A e!ress#o de Sim#o era de amor e n#o !iedade,
es!eran2a e n#o horror. Embora ele n#o
!ronunciasse as !alavras em voz alta, o som delas
ressoava na mente e no cora2#o de Bimas. Essa
comunica2#o n#o !odia ser silenciada !ela sim!les
destrui2#o da carne de um homem, Bimas
!ercebeu quando %echou os olhos e ouviu.
<nquanto os v,rios caminhos para =eus s0o s
um, Aaius ver, apenas o seu prprio e renegar,
todos os outros$ Via =ei G o 3nico caminho para
=eus G que tudo a"ra+a, traB a salva+0o, mas
empunhado como arma, traB destrui+0o$
Bimas tentou entender o que seu amigo estava
dizendo. <ia Bei= Mas ele n#o o tinha chamado de
@revia Bei=
5udo acontecer, como o %estre alertou$ 8eus
ensinamentos ser0o distorcidos, at/ que os muitos
caminhos que s0o um s se tornem aquele que
negar, todos os outros$ 5udo 9, come+ou, como
est, escrito, e como deve ser$
3 Mas voc" deve im!edi*los 3 Bimas su!licou. 3
<) at( Gaius e os outros. Fale do erro que est#o
cometendo.
20o h, nenhum erro$ Como o %estre proclamou'
O-quele que tenha ouvidos para ouvir que ou+aO$
%as n0o tema, meu amigo$ - verdadeira
mensagem est, sempre l, para ser ouvida$ < no
momento certo, ser, revelada para o mundo todo
ver$ Voc tornou isso poss1vel, por sua prpria
m0o$ < ent0o, meu amigo, sua dor e so)rimento
logo estar0o terminados e voc estar, num lugar
muito mais "onito do que este$ Voc estar, em
casa$
Bimas viu ent#o que Sim#o n#o estava sozinho.
Um homem numa estranha vestimenta negra, com
um colarinho branco r1gido, estava a seu lado. ?
homem curiosamente vestido olhava com horror e
!er!leidade o es!et)culo de cruci%ica2#o em
massa.
Bimas voltou*se !ara Sim#o, tentando entender
quem era o estranho. &om a morte se
a!roimando, Bimas come2ou a achar res!ostas,
n#o a!enas !ara esse mist(rio mas !ara todas as
!erguntas que tinha %eito. Puando olhou !ela
'ltima vez !ara a <ia A!!ia, as dist+ncias
encolheram e ele !8de energar al(m do
horizonte, !ara onde Marcella e @ibro via5avam, e
de!ois mais al(m, !ara as velhas muralhas de
.erusal(m.
Sua vis#o atravessou n#o a!enas a dist+ncia mas
tamb(m o tem!o. Ele observou os a!4stolos ainda
vivos e os l1deres da igre5a que ainda n#o tinham
nascido. Acontecimentos do !assado, !resente e
%uturo !assaram ra!idamente !or seu olho interior
e ele !ercebeu, sem saber como, que aquele
homem vestido de negro e de colarinho branco
morava num lugar e num tem!o distantes. E n#o
era mais um estranho !ara Bimas, mas um amigo
querido e bem*vindo.
As imagens %icaram mais claras e brilhantes, os
detalhes menos distintos ao serem tomados !or
um es!lendor que Bimas !ercebia com todos os
seus sentidos. A 'ltima imagem terrena que ele
reconheceu %oi uma %ortaleza no alto de um !lat8
des(rtico. %asada? Por que %asada?, ele se
!erguntou. E l), sob as !aredes da %ortaleza,
5azem os cor!os dos mortos, com suas 'ltimas
!reces ainda subindo aos c(us>
Yeetgadal v!eetkadash shme! ra""ah
B#almah dee vrah kheerute!$
E l), entre tanta morte e destrui2#o, estava o
homem de !reto, seus bra2os aninhando o
!ergaminho de Bimas.
8im, Bimas sus!irou quando um esclarecimento
%inal !reencheu sua consci"ncia. 5erminou$ <
ent0o vai come+ar$
CAPTULO 44
? !adre Michael Flanner: deu um salto na
!oltrona, des!ertando. ?lhando em volta,
!ercebeu que estava no quarto do hotel. Ele devia
ter cochilado. <irou*se ra!idamente !ara o rel4gio
no criado*mudo, !oucos minutos tinham se
!assado. Ele ainda tinha tem!o su%iciente !ara
dirigir at( Masada e encontrar*se com Azra
;addad ,s />NO.
Ele %ez men2#o de levantar, mas sentiu*se
esgotado e meio tonto. Uma imagem !assou
ra!idamente !or sua mem4ria, a lembran2a de um
sonho. - pai60o do 8enhor?, ele se !erguntou ao
se lembrar de uma %ugaz vis#o de algu(m na cruz.
Mas n#o, n#o era &risto no G4lgota, !ois havia
d'zias, n#o, centenas de m)rtires numa %ila de
cruzes que se estendia at( o horizonte. E havia
um, em !articular, que o %itava de cima !ara
baio.
Flanner: !iscou, a%astando as mem4rias, n#o
querendo revisitar qualquer que tenha sido aquela
vis#o. Dns!irou algumas vezes tentando acalmar*
se, de!ois se levantou e %oi at( a c8moda. &olocou
no bolso as chaves do carro que tinha alugado
naquela tarde e !egou o crach) de identi%ica2#o.
Ele hesitou, alisando o crach) que %ora crucial !ara
o seu resgate das catacumbas !erto do Monte das
?liveiras.
Um sentimento dentro dele dizia !ara dei)*lo ali.
Mas isso era rid1culo, disse a si mesmo, tirando o
crach) da c8moda. Da coloc)*lo no bolso, mas sua
m#o %icou !aralisada. ?s dedos %icaram
estranhamente entor!ecidos e uma 'nica !alavra
emanou de dentro dele> &/$
Enquanto a !alavra se re!etia e re!etia, como um
mantra, ele viu a m#o voltar , c8moda e seus
dedos soltarem o crach). Ele %icou olhando, !or
um longo momento, at( que se ouviu sussurrar>
QPue se5a %eita a <ossa vontade, n#o a minhaQ.
<irando*se ra!idamente, saiu correndo do quarto,
em dire2#o ao carro, e de!ois !ara o sul, !ela
estrada de Masada.
Uma es%era de luz cintilou quando Gavriel Eban
acendeu um cigarro. Protegendo os olhos do sol da
tarde, ele avistou a baia estrutura de !edra que
dois mil"nios antes estocara gr#os e outras
!rovis$es !ara o ataque %inal contra a %ortaleza de
Masada. &ontra o v#o da !orta aberta, viu a
silhueta de meia d'zia de homens e mulheres,
membros da equi!e de arqueologia, reunidos no
local durante uma !ausa no trabalho !ara
des%rutar um !ouco a brisa %resca que so!rava do
interior. Eban estava longe demais !ara entender
algo al(m de uma !alavra ocasional, mas
%antasiou que eles eram %an)ticos zelotes
debatendo como derrotar as tro!as romanas que
haviam sitiado sua %ortaleza no to!o da montanha.
E viu*se como um guarda zelote com uma es!ada
de l+mina larga !resa , cintura, em lugar da
!istola - mm .ericho -/0, que era o equi!amento*
!adr#o da !ol1cia israelense.
Em sua imagina2#o, o ataque %inal tinha come2ado
e logo caberia a ele e a um !unhado de outros
homens da seguran2a 3 n#o, guerreiros zelotes 3
levar gl4ria , na2#o 5udaica com a !onta de suas
es!adas.
Mas esse n#o era o s(culo 0, era o s(culo 60,
lembrou*se Eban. 7#o havia soldados romanos
nem uma insurrei2#o zelote !ara aliviar o t(dio !a*
ralisante de outro longo e quente dia de trabalho
!rotegendo uma escava2#o arqueol4gica, onde o
'nico ataque inimigo era realizado !elos dem8nios
da !oeira que varria o vale des(rtico circundando
Masada.
Eban deu uma longa tragada no cigarro, 5ogou*o
no ch#o e o esmagou na terra com sua bota,
relembrando a !romessa %eita a 9:via de que iria
largar tudo. E sorriu !ensando na imagem dela a
es!erar !or ele no a!artamento em ;ebron.
Algumas horas mais e ele estaria em casa,
en%iando*se embaio das cobertas ao lado dela.
Um movimento de !(s se arrastando, vindo de um
dos lados, chamou sua aten2#o. <irando*se
diretamente contra a luz do sol, viu a %igura de um
homem que se a!roimava, vindo de um dos
!equenos edi%1cios eternos do %orte.
3 Moshe= 3 ele chamou, semicerrando os olhos
na tentativa de descobrir se era um dos outros
guardas de servi2o. 3 Moshe, o que voc" est)
%azendo aqui= Pensei que voc" estivesse...
Uma l+mina !rateada zuniu uma vez e !enetrou
na garganta de Eban. Ele sentiu uma !ontada e
logo o sangue da art(ria car4tida escorreu em seu
!esco2o. Ele abriu a boca, mas a traqueia estava
seccionada, o grito silenciado enquanto ele ca1a de
5oelhos e agarrava o !esco2o. Eban ergueu os
olhos !ara ver seu agressor, a e!ress#o
su!licante, os l)bios %ormando a !ergunta> Por
qu?
A!enas os olhos %erozes e intensos do homem
eram vis1veis !or tr)s do ca!uz !reto que cobria
aquele rosto. Sua res!osta %oi t#o %ria quanto o a2o
que ele trazia nas m#os ao se inclinar e en%iar a
l+mina de baio !ara cima no cora2#o de Eban.
Ent#o, com os !(s, virou o cor!o sem vida contra a
terra.
? bra2o erguido e o !unho cerrado do assassino
convocaram outros, e mais onze homens com
ca!uzes negros e rou!as negras se materializaram
de detr)s de rochas e !aredes de !edra ao redor.
&om sinais e gestos, ele comandou a horr1vel
em!reitada. Sem sus!eitar, desarmadas, as
v1timas %oram abatidas !elas %acas e !elos
garrotes do gru!o de ataque.
? assassino caminhou entre os cor!os, virando
cada um deles !ara ver o rosto, enquanto o resto
do gru!o dava uma busca na )rea. Um deles veio
correndo e disse com um encolher de ombros> 3
7#o est) aqui.
3 Est) !or !erto 3 ele res!ondeu, sem se dar ao
trabalho de olhar o su5eito. 3 Ela disse que estava
aqui, e eu acredito nela.
* Procure voc" mesmoF n#o est) aqui, estou
dizendo.
* <oc" !rocurou dentro de todos os edi%1cios= 3 ele
!erguntou.
* &laro.
3 Procure de novo. 3 Ele %ez um gesto de
desd(m. 3 Encontre a mulher. 3 Ele n#o se
!reocu!ou em dizer o nome. Sua equi!e havia sido
treinada incont)veis horasF todos sabiam muito
bem quem e o que tinham ido buscar. 3 Encontre*
a, mas tenha cuidado !ara que ela n#o se5a %erida.
Ela vai nos levar at( ele.
Um arre!io de medo, ou de morte, alastrou*se !elo
cor!o do !adre Michael Flanner:, mas ele
conseguiu a%ast)*lo quando estacionou !erto do
tele%(rico que levava turistas e trabalhadores !ara
o alto do !lat8 onde %icava a %ortaleza de Masada.
? tele%(rico estava !arado e !arecia deserto.
Embora as ru1nas estivessem %echadas !ara o
!'blico, Flanner: sabia que deveria haver um
atendente dis!on1vel !ara trans!ortar
trabalhadores e o !essoal da seguran2a at( o
to!o.
3 Al8= 3 ele gritou. 3 Algu(m aqui= Por %avorC
Preciso ir ao to!oC ;) algu(m aqui= 3 A 'nica
res!osta %oi o eco de suas !alavras na !arede do
!enhasco.
Flanner: %oi at( a bilheteria, no escrit4rio do
tele%(rico. Uma 1cara de ca%( !ela metade estava
sobre a !latibanda, e Flanner: estendeu a m#o
!ela abertura semicircular !ara sentir a sua
tem!eratura. Estava %ria.
Pelo vidro, ele eaminou o !equeno escrit4rio, mas
n#o viu ningu(m. Uma leve brisa agitava as
!)ginas de uma revista sobre uma das mesas e %a*
zia as !ersianas baterem contra o !eitoril da
5anela.
3 Al8= 3 ele chamou, encostando*se na abertura
do guich(. 3 ;) algu(m aqui=
Achando que todos tinham descido e 5) terminado
o trabalho naquele dia, Flanner: !ensou em voltar
a .erusal(m. Mas havia algo %ascinante no modo
como Azra ;addad insistiu !ara que ele a
encontrasse ali. Ele olhou !ara o carro, de!ois !ara
o !lat8. Becidindo*se, atravessou o estacionamen*
to at( chegar ao in1cio da mesma trilha que os
zelotes 5udeus usaram 6 mil anos antes, quando
ca!turaram Masada e %izeram sua 'ltima
resist"ncia.
Puando come2ou a 1ngreme subida !ara a
%ortaleza de Masada, a mais de 06O metros acima
do deserto, Flanner: %oi inundado !or emo2$es e
lembran2as> o !adre 9eonardo &ontardi, o <ia Bei,
o Evangelho de Bimas com seu estranho s1mbolo,
a morte de Baniel Mazar.
Parando no meio da subida !ara descansar,
Flanner: sentou*se numa !edra roli2a e lisa e
encostou*se numa outra, ainda maior. Fechando os
olhos, viu imagens das !essoas e dos eventos que
recordara na subida. 7o in1cio, %oi como se
estivesse acordando de um sonho, mas aos !oucos
as imagens %oram mudando, se trans%ormando em
algo muito mais real, algo que ele nunca tinha
visto antes.
Flanner: estava s4 num terreno que n#o lhe era
%amiliar. 7#o, sozinho n#o, !ois agora ele !odia ver
!essoas a seu lado, uma grande multid#o em
vestimentas antigas, ocu!ando o que !arecia ser
uma antiga estrada constru1da a m#o. Ele ouvia
mulheres chorando, homens gritando de dor.
Sentiu uma !resen2a em suas costas. Puando se
virou, viu um homem negro, %orte, vestido com um
manto grosseiro.
3 <oc" 3 Flanner: murmurou. 3 <oc" estava na
bas1lica de S#o Pedro.
? velho sim!lesmente assentiu e %ez um gesto
com uma das m#os, indicando que Flanner:
olhasse !ara tr)s.
<irando*se, Flanner: viu um homem de !( na beira
da estrada, usando a armadura de um soldado
romano, a m#o re!ousando no !unho de sua
es!ada de l+mina larga. Be!ois Flanner: olhou
!ara cima e %icou engasgado. 9), !airando !oucos
metros acima dele, havia um homem !regado na
cruz.
Por um instante Flanner: !ensou que !odia ser o
Salvador, mas ent#o olhou ao longo da estrada e
!ercebeu que n#o havia tr"s cruzes, n#o tr"s
homens cruci%icados, mas muitos, talvez centenas.
3 Beus do c(uC 3 ele gritou, olhando. 3 ? que (
isto=
O sonho 3 disse a si mesmo. 3 <stou tendo o
sonho novamente$
Ele lutou !ara acordar, imaginando se ainda
estaria no quarto do hotel.
3 F( 3 veio a res!osta, e ele sentiu a m#o do
homem negro !ousar em seu ombro. 3 ?lhe !ara
ele com %(.
Flanner: ergueu o olhar !ara o moribundo que o
%itava e alguma coisa se !assou entre eles 3
es!eran2a, reconhecimento, amor.
3 Bimas bar*Bimas... Flanner: sussurrou,
%echando os olhos, inca!az de continuar
testemunhando tanto so%rimento.
? vento aumentou, a vis#o %oi se a!agando e,
quando Flanner: abriu os olhos de novo, estava de
volta , trilha !ara Masada. Ele %icou em sil"ncio,
olhando em volta, , !rocura de qualquer sinal do
homem negro, ou da estrada com muitas cruzes.
Ele ouviu, na dist+ncia, o grasnar de um corvo.
7ove anos tinham se !assado desde que @ibro bar*
Bimas e Marcella @acitus deiaram Roma. Eles se
casaram durante a viagem, em A%eso, onde se
conheceram. Foi necess)rio mais tem!o do que
eles es!eravam !ara conseguir uma !assagem
segura !ara .erusal(m e, quando %inalmente che*
garam , cidade, a situa2#o estava t#o ca4tica que
n#o encontraram meios de cum!rir a !romessa
%eita a Bimas.
&om os romanos eercendo uma grande !ress#o,
a situa2#o tinha !iorado muito !ara os crist#os. ?s
zelotes, que os consideravam colaboradores de
Roma, aumentaram seus ataques, assassinando
muitos de seus l1deres e %or2ando a maioria dos
%i(is a %ugir da .ud(ia. Sem uma lideran2a e com
!ouca seguran2a contra os zelotes e os romanos,
@ibro !ensou que o melhor era adiar a entrega do
manuscrito de seu irm#o.
A situa2#o em .erusal(m acabou se tornando
insustent)vel at( !ara os 5udeus, com @itus Flavius
<es!asianus sitiando a cidade. Be modo que @ibro
e Marcella se 5untaram a centenas de outros
5udeus e seguiram o l1der zelote e alto sacerdote
Eleazar ben*Tair !ara a %ortaleza de Masada, no
deserto. Entre os !oucos e !reciosos !ertences
que conseguiram levar estava o Evangelho de
Bimas.
Agora, tr"s anos de!ois da queda de .erusal(m, os
5udeus de Masada tinham conseguido resistir a
uma %or2a de 0S mil soldados romanos sob o
comando de Flavius Silva, o governador da .udeia.
? cerco de Silva 5) durava dois anos, mas ainda
n#o tinha conseguido causar grandes danos ao
!lat8 ou tomar a %orti%ica2#o. Por(m, ele tinha
usado aqueles longos meses !ara construir uma
ram!a de terra, levando os romanos !erto o
su%iciente !ara seu ataque %inal. 7a noite anterior,
suas %or2as %inalmente tiveram sucesso em !8r
%ogo nos tetos de madeira da %ortaleza, inc"ndio
que durou a noite inteira at( etinguir*se.
9ogo de!ois do amanhecer, quando uma n(voa de
%uma2a cobria a %ortaleza, @ibro estava 5unto de
um dos !ara!eitos, olhando abaio !ara as torres
cobertas com cha!as de %erro trazidas durante o
cerco. Be dentro dessas torres, os romanos
utilizavam balistas !ara lan2ar grandes !edras
contra a %ortaleza. ?s constantes ataques com
!edras atingiam as barricadas como m1sseis,
enervando os de%ensores. E a!4s o recente ataque
com %ogo, eles sabiam que seu destino estava
selado.
3 @ibro 3 algu(m chamou, e ele se virou !ara ver
Eleazar ben*Tair subindo a escada que dava no
!ara!eito.
3 Aqui 3 @ibro o%ereceu a m#o e a5udou o velho a
sair da escada !ara a !lata%orma. Eleazar es%regou
as duas m#os, endireitou as rou!as e caminhou
at( a beirada. ?lhou o acam!amento romano l)
embaio, que, durante o cerco, tinha assumido a
a!ar"ncia de uma cidade.
3 7osso destino est) chegando ao %im 3 o alto
sacerdote %alou. 3 7a noite !assada, eles
chegaram !erto o su%iciente !ara atear %ogo.
Amanh# eles ter#o escalado o monte e estar#o em
nossas muralhas.
7o instante em que Eleazar %alava, uma !edra
cata!ultada %ez desmoronar grande quantidade de
madeira e !edra carbonizada. @ibro ouviu os gritos
de medo e alarme dos de%ensores dentro da
%ortaleza.
3 Eiste um 5eito de %orti%icarmos as muralhas e
im!edir o avan2o= 3 @ibro !erguntou.
Eleazar abanou a cabe2a. 3 7#o temos mais
material. 7#o temos mais tem!o. &onvoquei uma
reuni#o, @ibro.
* Bos l1deres=
* Be todo homem, mulher e crian2a, !ois a%eta a
todos.
* Entendo 3 @ibro %alou solenemente.
Meia hora de!ois, mesmo com o bombardeio
cont1nuo, Eleazar %alava a seus seguidores no
grande !)tio central do com!leo.
3 ;) muitos anos, meus generosos amigos,
decidimos n#o ser mais servos dos romanos, ou de
ningu(m mais, a n#o ser do !r4!rio Beus, que ( o
'nico e 5usto Senhor da humanidade. Agora
chegou o tem!o de colocarmos esta resolu2#o em
!r)tica. Est) claro que Masada ser) tomada dentro
de !oucos dias. Mas, embora os romanos !ossam
invadir nossas muralhas, n#o v#o invadir ou
quebrar o nosso es!1rito.
Alguns na assembl(ia e!rimiam sua a!rova2#o,
enquanto outros !ediam a Eleazar e!lica2$es
sobre o que %azer.
3 Primeiro, n4s vamos destruir nossos !ertences
e nosso dinheiro, e queimar o que resta da
%ortaleza, !ara que os romanos n#o !ossam se
a!ossar do que ainda nos resta. Mas n#o
destruiremos nossas !rovis$es, !ois elas ser#o o
testemunho de que n#o %omos sub5ugados !ela
%ome e que !re%erimos a morte , escravid#o.
Ele %ez uma !ausa e olhou em volta, !ara cada um
dos quase mil !resentes.
3 E %inalmente, meus %i(is amigos, escolheremos
a morte !or nossas !r4!rias m#os, !ara que
nenhuma es!ada romana !ossa manchar este
ch#o sagrado com sangue 5udeu.
3 Mas o suic1dio ( um !ecado, n#o (= 3 algu(m
gritou.
3 Sim, o !ecado %inal 3 um outro disse 3, !ois
n#o haver) !edido de !erd#o a Beus.
3 A um !ecado 3 Eleazar admitiu. 3 Mas
arquitetei um !lano !elo qual o !ecado recair) em
a!enas um de n4s. Bez ser#o escolhidos !ara ee*
cutar todos os outros. Be!ois entre eles tirar#o a
sorte, e um desses dez eecutar) os outros nove,
deiando o !ecado do suic1dio recair sobre ele
a!enas.
3 Sim, essa ( a maneira como devemos !roceder
3 um homem gritou, e outros se uniram aos
gritos, at( que a assembl(ia inteira estava de
acordo.
3 Puando come2amos= 3 algu(m !erguntou.
3 Em !oucos minutos 3 Eleazar res!ondeu. 3 .)
!edi volunt)rios entre nossos maiores guerreiros,
e entre eles escolhi os dez que ser#o o ins*
trumento de nossa gl4ria. <amos usar o tem!o que
nos resta !ara abra2ar nossos irm#os e o%erecer
!reces em louvor de 7osso Senhor.
Eleazar %alou o nome dos dez eecutores, e
enquanto estes !egavam suas es!adas e se
5untavam ao l1der no centro do !)tio, outros
ateavam %ogo ao que restava da %ortaleza. ? resto
da assembl(ia se reuniu em !equenos gru!os,
bei5ando*se, abra2ando*se, dan2ando e cantando a
gl4ria de Beus.
Puando os eecutores come2aram sua terr1vel
miss#o, @ibro e Marcella se a%astaram, n#o !ara
evitar a morte, mas !orque tinham sua !r4!ria
miss#o a desem!enhar. Sabendo havia muitas
semanas que o destino estava selado, 5) tinham
!re!arado um !ote de barro, colocado o
Evangelho de Bimas l) dentro, !reenchido o resto
com !alha e de!ois vedado a tam!a com cera
!ara !roteger o !ergaminho at( o dia em que ele
%osse descoberto.
Eles retiraram a urna de seus a!osentos e a
levaram !ara a sala que tinham escolhido, bem no
%undo da %ortaleza. @ibro levou uma !) !ara cavar
um buraco su%icientemente grande !ara a urna.
Mesmo atrav(s das grossas !aredes de !edra, eles
ouviam os aterradores sons vindos de cima, os
gemidos, gritos e as ora2$es dos moribundos
3 R)!ido 3 Marcella disse. 3 7#o !odemos
deiar que ele se5a descoberto.
@ibro !8s*se de 5oelhos !ara escavar a terra com a
!) de cabo curto, o odor !ungente de terra %resca
!enetrando em suas narinas.
3 R)!ido 3 ela insistiu. 3 7#o temos muito
tem!oC
3 .) estou quase na !ro%undidade certa. 3 Ele
res!irou %undo e aumentou o ritmo.
?utro grito, dessa vez t#o !erto que %ez os dois
darem um salto. E de!ois um c+ntico !langente>
7ue 8eu grande nome cres+a e6altado e
santi)icado
2este mundo que <le criou como <le dese9ou$
3 B"*me 3 ele disse, deiando cair a !) e se
a!roimando dela.
3 A %undo o su%iciente= Dsto n#o !ode cair em
m#os erradas.
3 @em de ser. 7#o temos mais tem!o.
7ue 8eu grande nome se9a a"en+oado para
sempre e sempre$ 7ue 8eu grande nome se9a
a"en+oado para sempre e sempre$
7o alto, o canto do Eaddish %oi en%raquecendo ,
medida que as vozes desa!areciam, uma a uma.
Marcella vigiava o alto da escada enquanto @ibro
ra!idamente %echou o buraco, alisou a terra e
5ogou a !) de lado.
3 A !) 3 ela sussurrou nervosa, a!ontando !ara
a %erramenta.
3 A mesmo 3 ele disse, !ercebendo que a !)
indicava o lugar do esconderi5o. Ele a agarrou de
volta e de!ois !assou o !( sobre a terra, a!agando
qualquer marca no lugar onde tinham cavado o
buraco.
Marcella estava outra vez vigiando o alto da
escada, o v#o da !orta, quando seu marido se
a!roimou e colocou a m#o em seu ombro.
3 A hora de irmos embora.
3 <oc" acha seguro= 3 ela !erguntou, o medo
evidente naqueles olhos que o %itavam.
3 Fizemos tudo o que !udemos. Se a !orta vai se
abrir !ara o &(u ou !ara o Dn%erno, agora ( com
Beus.
Bo lado de %ora, os gritos e as !reces tinham
cessado, substitu1dos !elo suave sussurro do
vento.
Puando @ibro e Marcella emergiram do subsolo,
descobriram que a matan2a estava terminada e os
dez eecutores tamb(m estavam mortos !ela m#o
daquele escolhido !or sorteio. Era uma vis#o
terr1vel, e ainda assim eles n#o estavam
horrorizados, !ois agora havia algo de !aci%ico,
quase !o(tico, no modo como aqueles !atriotas de
Dsrael 5aziam no abra2o %inal.
@ibro !ensou ter ouvido ru1dos vindos de dentro da
%ortaleza e su!8s que alguns tivessem desistido da
resolu2#o e se escondido durante a matan2a. Eles
en%rentariam um destino incerto nas m#os dos
romanos. @alvez uns !oucos at( vivessem !ara
contar os terr1veis eventos que tinham ocorrido
naquele dia.
Por um momento ele !ensou em se 5untar a eles,
n#o !ara se salvar, mas !ara o bem de sua
mulher, a quem amava com todas as %or2as.
Marcella deve ter !ercebido seus !ensamentos,
!ois o bei5ou na %ace e sussurrou> 3 Beie*os com
o destino deles, n4s 5) escolhemos o nosso. 7#o
vamos nos se!arar.
E 5untos eles caminharam !elo !)tio im4vel
silencioso, !elos cor!os de !ais e %ilhos, guerreiros
e sacerdotes, e de!ois !elos !ort$es da %ortaleza
at( a beira do !enhasco de Masada. 9), olharam
!ara as tro!as romanas, que 5) se reuniam !ara o
ataque %inal subindo a ram!a de terra.
@ibro e Marcella rezaram 5untos em voz alta,
!rimeiro !ara o Beus dele e de!ois !ara o dela,
!ercebendo que era o mesmo Beus, %ossem eles
crist#os, %ossem 5udeus. &om um abra2o %inal,
deram um !asso , %rente e se 5ogaram no vazio.
CAPTULO 45
? !adre Michael Flanner: sentiu uma curiosa
mistura de !ressentimento e ecita2#o quando
chegou ao cume de Masada e dirigiu*se ,s ru1nas
da %ortaleza. ? sol se !unha no horizonte, mas
estranhamente ele estava im!erturb)vel diante da
!ossibilidade de %icar !reso l) a!4s o anoitecer,
sem condi2#o de !ercorrer a descida at( o carro.
;avia um sil"ncio sinistro enquanto ele se movia
!or entre as ru1nas. Ele !ercebeu o motivo ao
a!roimar*se do local onde o !ergaminho tinha
sido desenterrado e ver o !rimeiro cor!o. ?
homem vestia o uni%orme de guarda de seguran2a,
e o nome em seu crach) de identi%ica2#o, !reso ,
camisa enso!ada de sangue, era QGavriel EbanQ. ?
!obre homem estava estendido de barriga !ara
cima, com um !ro%undo corte na garganta e os
olhos arregalados e %ios.
9utando contra a +nsia de %ugir, Flanner:
continuou em dire2#o ao edi%1cio. 7a entrada, ele
viu mais seis cor!os de homens e mulheres
usando as rou!as normais de uma equi!e de
arque4logos. Alguns tamb(m tiveram a garganta
cortada. ?utros eibiam m'lti!los %erimentos de
%aca no torso e no rosto.
? est8mago de Flanner: %icou embrulhado, e ele
%echou os olhos tentando n#o vomitar. Encostou*se
na !orta, es%or2ando*se !ara res!irar lentamente e
com calma enquanto !ensava no que %azer.
9embrou*se do celular e o abriu, mas de!ois
balan2ou a cabe2a desanimado ao descobrir que
estava %ora da )rea de servi2o.
Embora soubesse que deveria voltar correndo !ara
o carro e ir atr)s de a5uda, alguma coisa o
com!elia a eaminar o interior do edi%1cio. Ele des*
ceu vagarosamente as escadas que levavam ,
c+mara onde a urna tinha sido descoberta. Ao
entrar na sala, notou que ainda havia luz su%iciente
entrando !elas 5anelas !equenas e altas, !ara
iluminar a )rea.
? buraco onde a urna tinha sido encontrada
estava consideravelmente maior agora e continha
algo escuro no %undo. Ao se a!roimar, Flanner:
viu que era o cor!o de um dos l1deres da equi!e
de arque4logos, que ele reconheceu da visita
anterior. Parecia que o homem tinha tentado se
esconder quando os assassinos o encontraram.
Bi%erentemente das outras v1timas, essa tinha sido
baleada. ;avia dois outros cor!os no canto o!osto
da sala, tamb(m baleados.
Flanner: eaminou a sala e !ercebeu que as
!aredes tinham sido gra%itadas com s1mbolos e
slogans mu2ulmanos. &hegou !erto e viu que a
tinta ainda estava 'mida. Ele sabia o su%iciente de
)rabe !ara traduzir>
8 h, um =eus, -l,I
Esrael / a desova de 8at0I
%orte aos 9udeusI
Ele ainda %itava as !alavras quando uma voz
calma %alou> 3 <ia Bei. Flanner: virou*se e viu
Azra ;addad ao !( da escada.
3 7#o se deie enganar !elas a!ar"ncias 3 ela
%alou, indicando os slogans$ 3 7#o %oram os
!alestinos que %izeram isso. Foi trabalho do <ia
Bei. Eles vieram atr)s do !ergaminho.
3 &ertamente !arece a2#o de terroristas 3
Flanner: disse, eaminando*a com sus!eita ao
notar sua tradicional vestimenta mu2ulmana e o
ale na cabe2a. 3 ? que a %az sus!eitar do <ia
Bei= E !or que eles viriam a Masada em busca do
manuscrito=
3 Por que eles sabiam que estava comigo.
Sabiam que eu o traria !ara c).
3 <oc"C 3 Ele a %itou, con%uso. 3 <oc" est) com
o !ergaminho=
3 Eu o tirei do local em que o !ro%essor Mazar o
escondeu, dentro do arquivo.
3 &omo voc" %icou sabendo= 3 ele quis saber. 3
7#o contamos a ningu(m o que ele %ez.
3 ;) meios de saber sem que lhe contem.
3 Mesmo que voc" soubesse, o laborat4rio %oi
vigiado o tem!o todo. <oc" seria im!edida caso
tentasse entrar l).
3 ;) maneiras de andar sem ser vista 3 ela
res!ondeu, de %orma igualmente ci%rada.
3 Eu... eu n#o entendo. 3 Ele abriu os bra2os. 3
Por que voc" traria o !ergaminho !ara c)=
3 Para entreg)*lo ao <ia Bei.
3 ? qu"= 3 ele disse, !er!leo. 3 <oc" o
entregou a eles, assim sem mais nem menos= Por
qu"=
3 &onhe2o o <ia Bei muito melhor e h) muito
mais tem!o do que voc" !ode imaginar 3 ela
res!ondeu. 3 Sabia que n#o abandonariam a
busca, e que o assassinato de Baniel Mazar era
a!enas o in1cio.
3 Mas outro dia, nas catacumbas, dois de seus
l1deres %oram mortos, e o terceiro %ugiu.
3 7#o se deie enganar !elas a!ar"ncias 3 ela
re!etiu. 3 ;) muitos !ara assumir o lugar dos que
morrem. E Sangremano em %uga ( muito mais
!erigoso do que escondido nas sombras do
<aticano.
3 <oc" conhece o !adre Sangremano=
3 Eu conhe2o o <ia Bei. Mas h) algumas coisas
com as quais nem mesmo eu contava. <im aqui
!orque sabia que, a!4s a tentativa %racassada de
roubar o !ergaminho do laborat4rio, Sangremano
mandaria seus homens veri%icar se ele tinha sido
trazido de volta !ara Masada. E era hora de as
mortes !ararem. Mas cheguei tarde demais. 3 Ela
olhou !ara os cor!os.
3 7#o consegui evitar suas mortes e, embora
tenha entregado o !ergaminho de boa vontade,
temo que as mortes n#o terminaram.
3 Por que voc" o devolveu= 3 ele eigiu saber, a
voz se elevando.
3 <oc" n#o tinha o direito. ? manuscrito n#o lhe
!ertence.
3 Fui eu quem o descobriu, a1 bem !erto de onde
o senhor est). 3 S4 !orque voc" teve sorte
su%iciente !ara !isar n...
3 7#o %oi acidente 3 ela %alou, erguendo a m#o
!ara silenci)*lo. 3 ;) muitos anos eu sabia onde
ele estava. <im !ara Masada e me 5untei , equi!e
de arqueologia a!enas !ara !oder !isar nele,
como o senhor diz.
3 Anos= 3 ele %alou com incredulidade. 3 Mas
como voc" %icou sabendo=
3 Foi*me revelado.
3 Por quem=
3 Pelo Guardi#o.
Flanner: balan2ou a cabe2a, con%uso. 3 Bescul!e,
Azra, mas voc" n#o est) dizendo coisa com coisa
agora.
* ? senhor se lembra do s1mbolo no !ergaminho de
Bimas=
* Sim, o <ia Bei.
* 7#o, !adre. 7#o o <ia Bei.
* Sei que ( di%erente, mas !ouca coisa.
3 @revia Bei... o s1mbolo que Bimas bar*Bimas
desenhou com seu !r4!rio sangue no manuscrito (
o @revia Bei.
3 Sangue=... 3 ele %alou, visualizando o
manuscrito. 3 A, ( o que !areceu. Mas o que ( o
@revia Bei=
3 ? verdadeiro signo. Burante s(culos ele %oi
corrom!ido !elos seguidores de Bimas, da mesma
%orma que eles tamb(m %oram corrom!idos.
3 Mas o !adre Sangremano disse que a
organiza2#o recebeu o s1mbolo do !r4!rio .esus.
3 ? verdadeiro signo do @revia Bei %oi revelado
!or .esus ao Guardi#o, e...
3 A a segunda vez que voc" %ala nele. Puem, ou
talvez eu devesse !erguntar o qu", ( o Guardi#o=
3 ? !rimeiro Guardi#o do Signo %oi Sim#o de
&irene, que o revelou !ara Bimas bar*Bimas. ? <ia
Bei tem suas origens no sucessor de Bimas, Gaius
de A%eso, mas ele conheceu o @revia Bei de
segunda m#o. Burante s(culos, a organiza2#o que
ele %undou %oi obrigada , clandestinidade, e o
s1mbolo se tornou corrom!ido, seu verdadeiro
sentido %oi !erdido.
3 &omo ( que voc" sabe todas essas coisas= 3
Flanner: !erguntou.
3 7#o h) muito tem!o 3 ela disse, virando*se e
subindo as escadas. 3 <enha comigo.
Ele a seguiu at( o !lat8, longe do edi%1cio e dos
cor!os. Enquanto caminhavam sob o sol !oente,
ela continuou seu relato.
3 7o devido tem!o, !adre Flanner:, o senhor
saber) toda a hist4ria, como .esus visitou Sim#o
de!ois da cruci%ica2#o, como um !ano encharcado
com o sangue de .esus veio a !ortar o @revia Bei,
como .esus ungiu Sim#o como o Guardi#o do Signo
e o encarregou de sua !rote2#o, n#o a!enas du*
rante sua vida terrena, mas !or cinqWenta
gera2$es.
Flanner: a interrom!eu> 3 Dsso n#o %az sentido.
Absolutamente n#o %az.
3 Pense em tudo o que o senhor viu e %ez 3 ela
insistiu. 3 ? signo... o que est) no manuscrito. Be
quais elementos ele se com!$e=
Fechando os olhos, ele visualizou a imagem que
tinha visto tantas vezes !elos olhos da mente. 3
Uma !ir+mide... uma cruz... uma lua crescente e
uma estrela.
3 @revia Bei 3 ela disse devagar e no mesmo
tom. 3 ?s tr"s grandes caminhos !ara Beus. A
!ir+mide dobrada... a estrela de Bavi. A cruz da
sua %(. A estrela e o crescente do meu Dsl#.
3 Mas n#o %az sentido 3 ele %alou, arregalando os
olhos. 3 7enhum desses s1mbolos eistia h) 6 mil
anos. Bessas tr"s religi$es, s4 o 5uda1smo eistia, e
eles n#o adotaram a estrela de Bavi at( s(culos
de!ois. E o Dsl#= &entenas de anos antes do
nascimento de Maom(= Dm!oss1vel.
3 @odas as coisas s#o !oss1veis !ara Ele que criou
o universo e o tem!o. Esse ( o grande mist(rio do
@revia Bei, que %ala n#o a!enas dos tr"s caminhos
!ara Beus, mas da unidade de todos os caminhos
que levam a uma 'nica e verdadeira casa, ao
abra2o do Senhor.
3 @revia Bei 3 Flanner: murmurou, a cabe2a
concordando ligeiramente. 3 <ia Bei... o 'nico
caminho !ara Beus.
Ela sorriu.
3 Eles o alteraram com!letamente 3 ele
declarou, a voz com um tom de urg"ncia, de +nsia.
3 Sim, Michael, voc" com!reende. E muito mais
coisas %icar#o claras !ara voc", no devido tem!o.
Um sentimento de calor humano, de aceita2#o,
envolveu Flanner: quando Azra usou seu nome de
batismo !ela !rimeira vez.
* Agora, Michael, chegou a hora. ?s Guardi$es
est#o es!erando.
* Guardi$es= Mas voc" s4 mencionou um.
3 At( ho5e eistiram /-. Puando Sim#o chegou ao
%im de seus dias, encontrou algu(m digno de
receber o grande tesouro. Esse tesouro %oi !as*
sado de um !ara outro, cada Guardi#o ungindo
aquele que o sucederia. A un2#o continuou s(culo
a!4s s(culo, atrav(s da Ddade das @revas e do
Renascimento, de !ragas, guerras e do
;olocausto. &ada um teve um !a!el a
desem!enhar, uma miss#o es!ecial a cum!rir. Um
esteve ao lado do !a!a 9e#o, o Grande, nos
!ort$es de Roma quando ele con%rontou Ytila,
conhecido !elos crist#os como Flagellum Bei, o
Flagelo de Beus. ?utro esteve ao lado de Maom(
quando o !ro%eta recebeu a luz de Al) e a estrela e
o crescente. Mais recentemente, um Guardi#o veio
ao 7ovo Mundo e a5udou a %undar uma na2#o
baseada na liberdade e na toler+ncia religiosa,
coisa nunca ouvida antes desse tem!o.
Azra come2ou a caminhar novamente, e Flanner:
a seguiu !ara al(m das ru1nas. Be re!ente, ele %oi
tomado !or um discernimento que lhe !areceu
sim!les e %amiliar.
3 Meu BeusC 3 ele eclamou, n#o como uma
blas%"mia, mas cheio de !er!leidade e temor. 3
<oc" ( um deles, n#o (= Um dos Guardi$es do
Signo.
Azra sorriu em res!osta.
3 Mas !or que voc" est) me contando tudo isso=
3 Flanner: !erguntou. 3 Por que revelar o
segredo agora=
3 ? segredo... e o tesouro.
Esticando os bra2os, ela tirou uma %ina corrente de
!rata de seu !esco2o. Ba corrente !endia uma
caia de !rata, um !ouco maior que um medalh#o
e !rimorosamente trabalhada com !adr$es
geom(tricos e linhas circundando o signo do
@revia Bei gravado. Ela a estendeu na dire2#o
dele.
3 Este reci!iente %oi !resente de Maom( !ara o
Guardi#o que in%luenciou sua convers#o. ? que ele
cont(m %oi um !resente a Sim#o, o !rimeiro
Guardi#o do S1mbolo.
Azra abriu a caia com cuidado e carinhosamente
removeu e desdobrou um !eda2o de !ano de um
branco brilhante, estam!ado com a imagem em
vermelho vivo do @revia Bei.
3 Este 3 ela sussurrou 3 ( o sangue de &risto.
3 8anguis Christi 3 Flanner: re!etiu, admirado.
3 Mas como !ode estar t#o %resco=
3 Porque ( o sangue de &risto 3 ela res!ondeu,
e!licando tudo com aquela 'nica a%irma2#o.
Azra colocou a corrente no !esco2o dele e lhe
o%ereceu o !ano.
3 Um !resente 3 ela disse 3 de uma Guardi#
!ara seu sucessor.
3 ? qu"= 3 Flanner: deiou esca!ar, %itando o
!ano em suas m#os, sentindo seu calor subir !elos
bra2os e encher seu cora2#o. 3 Mas... mas n#o
sou digno.
3 A a minha hora, !reciso ir. 7a verdade, s4
estava es!erando voc" chegar.
3 Mas como voc" sabe que sou eu=
3 <oc" n#o entende, Michael= <oc" sem!re %oi o
Guardi#o. E sem!re ser) o Guardi#o.
Ent#o ela %ez men2#o de ir embora.
3 Es!ereC 3 ele chamou atr)s dela. 3 ;) tantas
coisas que quero saber, tantas coisas que voc"
!recisa me contar.
3 @enha %( no @revia Bei e em Beus, e voc"
saber) tudo o que h) !ara saber.
3 Sim 3 Flanner: murmurou, aceitando a miss#o,
entendendo que em Beus est#o todas as
res!ostas.
3 Seu tem!o de !rova2#o come2ou 3 Azra disse,
chegando mais !erto e !arando em %rente a ele. 3
Sei que voc" servir) a Beus %ielmente, mas voc"
!recisa ter muito cuidado, Michael, !ois o <ia Bei
vai !erseguir voc". E eles n#o ser#o os 'nicos. Mas
n#o su!onha que todos s#o seus inimigos. ;) os
que, mesmo dentro do <ia Bei, reconhecer#o sua
luz de!ois de verem a verdade.
3 Mas o !ergaminho... eles t"m o !ergaminho 3
Flanner: disse. 3 &omo eu o !egarei de volta= ?u
est) !erdido !ara sem!re=
3 Eles t"m a!enas !a!el. A verdade do Evangelho
de Bimas ( !ermanente. Ele n#o est) !erdido,
a!enas aguardando. @udo %icar) claro no devido
tem!o. At( l), n4s estaremos !or !erto.
3 74s=
3 ?s Guardi$es que vieram antes e aqueles que
ainda est#o !or vir. Sem!re estaremos aqui. ?lhe
com seus verdadeiros olhos e ver). ?u2a com seus
verdadeiros ouvidos e tudo ser) revelado.
Azra colocou uma m#o na %ronte de Flanner: e
com a outra tocou o cora2#o do !adre. Puando
%itou os olhos dela, Flanner: viu o rosto de muitos
outros, da longa linhagem de Guardi$es, at(
aqueles olhos !retos, !enetrantes, do !rimeiro de
todos. Ent#o, de re!ente, um outro !ar de olhos
%iou*se nele, t#o brilhantes e abrangentes que ele
mal !odia agWentar a intensidade daquele olhar.
Flanner: sentiu como se estivesse deiando o
ch#o, %lutuando sobre tudo, e lutava !ara ver o
mundo ao seu redor.
3 Estamos com voc" sem!re, at( o %im do mundo
3 ela disse, indo eatamente !ara o mesmo lugar
de onde, 6 mil anos antes, Marcella e @ibro tinham
se 5ogado no vale.
Flanner: observou em sil"ncio e atordoado Azra
seguir em dire2#o ao !enhasco. Ele queria correr
atr)s dela e im!edir que ela continuasse, mas n#o
tinha controle sobre seu cor!o. Ele observou
im4vel quando ela avan2ou sem hesita2#o !ara a
beira do !reci!1cio e !ara al(m.
Sur!reendentemente, ela n#o caiu !ara a morte.
Em vez disso, ela !rosseguiu acima do abismo, em
dire2#o a um c1rculo de homens e mulheres que a
es!eravam com os bra2os abertos.
Um seto sentido %ez Flanner: olhar !ara a sua
direita, e ele viu algu(m no ch#o ali !erto. Era o
cor!o de Azra ;addad, a garganta cortada, seu
torso marcado !elas balas do gru!o de ataque do
<ia Bei, que invadiu Masada e tomou o
!ergaminho de Bimas das m#os dela.
?lhando novamente !or sobre o abismo, Flanner:
viu quando um homem negro e alto se adiantou do
gru!o, abra2ou Azra e a levou !ara o seu rebanho.
Flanner: o reconheceu como o mesmo que tinha
vindo a ele em es!1rito meses antes durante uma
missa !onti%ical e novamente quando ele
testemunhara as cruci%ica2$es em massa. Soube
agora que era Sim#o de &irene. E l), ao lado de
Sim#o, estava o velho que Flanner: tinha visto
entre os cruci%icados da <ia A!!ia> Bimas bar*
Bimas, cu5o evangelho tinha movido Flanner: em
sua busca.
A!4s os outros Guardi$es cercarem Sim#o e Azra,
seus cor!os tremeluzentes %oram %icando
esmaecidos, mais et(reos, at( %inalmente de*
sa!arecerem.
Michael Flanner:, o novo Guardi#o do @revia Bei,
%icou s4, segurando o !ano de .esus, sentindo a
m#o do Mestre ainda re!ousar em sua %ronte e em
seu cora2#o.
3 Pai 3 ele orou. 3 Bai*me a %or2a !ara
desem!enhar sua grande miss#o.