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Mtodo de obtencin del aceite de la semilla de Sacha Inchi

El aceite se obtiene a partir de la semilla del fruto maduro de Plukenetia


volubilis L.

En la imagen de la izquierda se observa la semilla con cscara de Sacha Inchi. A la derecha, observamos la
almendra tras el descascarado de la semilla (paso previo a la trituracin).
En el siguiente cuadro observamos la secuencia de pasos, que van desde el cultivo de Sacha Inchi,
pasando por la cosecha de sus frutos, descapsulado y obtencin de la semilla; que es la materia
prima fundamental a partir de la cual se obtiene el principal producto: el aceite de Sacha Inchi,
muy valorado en la actualidad por su alto contenido en cidos grasos esenciales y utilizado tanto
en la industria alimentaria, como en la industria cosmtica y farmacutica por sus propiedades. Un
subproducto obtenido a partir de la semilla es la harina, elaborada a partir del tostado y molienda
de la torta residual, una vez extrado el aceite. La harina es empleada en la industria alimentaria.
La almendra obtenida del descascarado de la semilla y que no es destinada al prensado para la
obtencin de aceite, es usada como materia prima para la elaboracin de productos en la industria
alimentaria como sustituto del man tradicional en distintos tipos de preparacin (tostados, sopas,
salsas, mezclas nutritivas). Las cscaras de la semilla son empleadas en la industria cosmtica,
para la elaboracin de exfoliantes mecnicos (en jabones, geles o cremas exfoliantes por ejemplo.)
Flujograma de cosecha y post cosecha de Sacha Inchi


Proceso de obtencin de la semilla de Sacha Inchi (parte usada)
Cosecha del cultivo: La cosecha se realiza cuando los
frutos estn secos y esta se realiza de forma manual
cada 10 a 30 das. La poca de mayor produccin es
entre octubre y mayo, debido a la abundancia de lluvias
y disminuye su produccin con la poca seca.



Descapsulado: La trilla o descapsulado consiste en el
descascarado de los frutos. Dependiendo del ecotipo, alrededor
del 43-53% corresponde a semilla seca y el 47-57% restante es
cscara. Dependiendo de la cantidad de cosecha, el
descapsulado puede realizarse en forma manual o con
trilladora mecnica.


Secado, seleccin y almacenamiento: Se debe realizar un
secado de manera natural bajo el sol que dura entre 24 y 48
hs, dependiendo de la temperatura ambiental. Este secado
al sol, permite disminuir la humedad de las semillas y
facilitar el posterior descascarado. Lograr un buen secado y
almacenamiento de la semilla es fundamental para evitar la prdida de calidad de los productos
que se obtengan a partir de esta. La semilla debe ser bien seleccionada para el almacenaje, no
aceptndose semillas con cscara rota y almendra expuesta. Debe ser almacenada por un perodo
no mayor a 60 das, ya que a mayor tiempo pierde parte de su composicin en cidos grasos
esenciales. El almacenamiento se realiza en ambientes secos y limpios, guardando la semilla en
sacos de polietileno de 80 a 100 kg.





Proceso de obtencin del aceite de Sacha Inchi

En el siguiente diagrama se pueden apreciar las distintas etapas del proceso de obtencin del
aceite de Sacha Inchi, a partir de la materia prima (semilla con cscara).
Diagrama del proceso de extraccin de aceite de Sacha Inchi


Parmetros a tener en cuenta durante la obtencin del aceite:
Temperatura: 95 105 C (mtodo comn)
Tiempo: 15 30 minutos
Humedad: 11%
Presin: 400 kg/cm2


Proceso de extraccin del aceite de Sacha Inchi en imgenes


Descripcin de las principales etapas del proceso

Acopio y almacenamiento de la materia prima: Se realiza el acopio de los agricultores de la
semilla con cscara. La materia prima es almacenada hasta su empleo.
Descascarado: Se emplea un pelador provisto de una tolva donde se cargan las almendras con
cscara, esta luego desembocan en tres zarandas clasificadoras dispuestas de manera paralela.
Seleccin: En la primera zaranda se retienen las almendras enteras y pasan las que se quebraron y
la cscara, en la segunda se retienen las almendras partidas y pasa la cscara que es retenida en la
tercera zaranda.
Molienda: La extraccin del aceite se realiza con mayor eficiencia, cuando la semilla una vez
descascarada se somete a una trituracin previa o laminacin. De esta manera, se aumenta la
superficie de contacto y se ve facilitada la extraccin, sea por prensado mecnico o por solvente.
Para esta operacin existen molinos diseados para producir la rotura de la semilla. Se utilizan
molinos de rodillos, molinos de martillo o con cilindros dentados.
Calentamiento: favorece el proceso posterior de extraccin. Las gotas de aceite repartidas en la
masa de la semilla se unen entre ellas para originar gotas ms grandes, que salen ms fcilmente
de la masa de la semilla, por efecto de la elevacin de la temperatura. Es importante mencionar

que el calentamiento de las semillas se debe realizar con equipos adecuados para no producir
alteraciones fsico-qumicas u organolpticas en el aceite. Este paso no se realiza en el proceso de
prensado en fro.
Mtodo de prensado mecnico: El principio de extraccin mecnica se basa en la aplicacin de
presin sobre una masa de productos oleaginosos combinados en bolsas, telas, mallas u otros. Este
proceso puede hacerse mediante prensas continuas o discontinuas.
Filtrado del aceite: El aceite que se obtiene del prensado, circula a travs de la bolsa filtrante y as
elimina contaminantes. La bolsa puede ser de polietileno o de polister.
Mtodo de extraccin por solvente: Es un mtodo complementario para conseguir una extraccin
casi completa del aceite. Este proceso se realiza con hexano, el cual permite separar el aceite
remanente en la torta de los constituyentes no oleosos, como la protena y la fibra. El hexano es el
solvente ms utilizado para extraer aceites de origen vegetal, por estar disponible a bajo costo y
ser eficiente en trminos de recuperacin de aceite y disolvente. Este tipo de extraccin, produce
baja calidad del aceite, requiriendo extensivos procesos de refinacin.

Influencia del tratamiento trmico en la extraccin del aceite


En el cuadro anterior podemos observar los efectos de las diferentes temperaturas en la
extraccin mecnica del aceite de Sacha Inchi.

En la aplicacin de temperaturas altas a la masa de semilla de Sacha Inchi, se observa un
aumento progresivo del rendimiento conforme aumenta la temperatura y el tiempo de
calentamiento.

En la extraccin por solventes que se realiz a las tortas, se obtuvo un promedio en
rendimiento de 21.2% de aceite del total de la almendra de Sacha Inchi.



Mtodo de extraccin por prensado en fro
En este mtodo, el aceite se obtiene por un proceso de prensado mecnico con la principal
caracterstica de no utilizar calor para conservar todo su valor nutricional. Tampoco se recurre a la
utilizacin de solventes qumicos .Posteriormente se efecta un proceso de filtracin para eliminar
cualquier impureza y lograr el producto final. El resultado es un aceite extra virgen no refinado, con
un color claro y de un agradable sabor a nuez, muy rico en nutrientes y una fuente excelente de
cidos grasos esenciales.
Los aceites prensados en fro son prensados por expulsor. Este es un proceso mecnico libre de
qumicos para extraer aceite de semillas. Este mtodo es una alternativa a la extraccin con
hexano, que es un mtodo utilizado para muchos aceites convencionales y que generalmente se
usa para lograr altos volmenes de produccin. La temperatura alcanzada durante el prensado
depende de la dureza de la semilla. Cuanto ms dura sea la semilla, se requerir mayor presin
para la extraccin del aceite, lo cual crear mayor friccin y mayor calentamiento. DURANTE EL
PRENSADO POR EXPULSOR NO SE APLICA NINGN CALOR EXTERNO.
Este mtodo es de gran utilidad cuando se trata de aceites delicados, o aquellos en los cuales, el
sabor o el matiz de sus propiedades son un componente clave. En estos casos, se necesita tener
mayor cuidado en el control de los factores durante el proceso de elaboracin. Por lo tanto, la
temperatura debe ser controlada y mantenerse por debajo de los 49 C durante el proceso de
prensado.

Modelo de expulsor para la obtencin de aceite por prensado en fro