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La patriota Karumbita

- Despierta, Karumbita, despierta!


- Djame dormir un poco ms, Anah, estoy cansada.
- Anah? Quin es Anah? Yo soy tu abuelita Juana Mara.

Karumbita sin abrir los ojos pens: esto no puede ser verdad, yo estoy soando.
Esas lecciones de Historia me estn afectando muchsimo. Lo nico que falta que
me vuelva loca.

- Karumbita, no seas perezosa, hija! Tenemos mucho que hacer.
- Qu tenemos que hacer?, pregunt, cerrados an los ojos y estirando las
blancas sbanas almidonadas y las mantas de lana para cubrirse la cabeza.
Sus manos reconocieron enseguida que no se estaba tapando con el suave
edredn azul que sola estar tendido en su cama de guatamb.
- Mucho, hija ma! Vamos, levntate que en la mesa te esperan un tazn de
leche caliente y panecillos recin horneados.

Karumbita abri grande los ojos debajo de los cobertores y se interrog a s
misma: leche caliente y panes recin horneados? Y dnde est mi cereal? Y mi
Toddy?Y mis tostadas con miel? Seguro que Manuel se las comi todas y ahora
Anah me est haciendo una broma imitando a una viejecita. Esta Anah es
verdaderamente una gran actriz. Hasta le sale bien la voz de una abuela.

La abuelita sigui insistiendo: La pereza es la compaera de los haraganes y de
los fracasados! Arriba! Arriba! Tenemos que luchar porque nuestro Paraguay
sea libre. Hay mucho que hacer en esta repblica que est por nacer.

Karumbita se sonri pensando en este nuevo juego que Anah acababa de inventar
para levantarla de la cama. Es increble! Cmo sabe cambiar su voz! No, yo estoy
soando. No, yo estoy despierta.

- Deja ya de cubrirte el rostro! Levntate que los patriotas nos estn esperando!
Necesitamos que todos colaboren para llegar a ser independientes y as liberarnos
de la opresin espaola.

Karumbita se pinch el brazo y se golpe una y otra vez la cara para asegurarse de
que estaba despierta. Lentamente fue descubriendo su rostro y lo primero que vio
fue a una seora de ms o menos cincuenta aos sentada al borde de la cama de
hierro. Karumbita se asust y se alej hacia la cabecera. Ella le sonri
amablemente. Tena el pelo blanco recogido en un hermoso rodete. Sus manos
eran rugosas, casi transparentes. Se cubra los hombros con un chal de lana y
transmita mucho amor en su mirada. Quin es usted? Dnde estn Anah y
Manuel?

- Karumbita, qu te pasa, nia ma? Qu ests diciendo? Quines son Anah y
Manuel? Estuviste soando cosas raras. Ya s. Ese queso que comiste anoche te
afect. Arriba! No te quedars todo el da en la cama, verdad?

Karumbita levant lentamente los ojos y qued anonada al mirar el techo del
cuarto. Era un techo alto y con cielo raso de tacuarillas. No haba ni un solo foco
para iluminar desde la altura. Las paredes eran blancas y elevadas, las ventanas
enormes, pintadas de negro y guardadas entre rejas. Sigui girando sus ojos
alrededor de la habitacin y vio sobre una mesita un candelabro de plata donde
una vela medio consumida la observaba quedamente. Un gran arcn de madera la
espiaba desde uno de los rincones y un pequeo escritorio silenciosamente
soportaba el peso de unos grandes libros sobre sus hombros.

Qu es esto? Dnde estoy? Quin es esta seora? Su rostro me parece conocido
y su nombre escuch en las clases de la profesora Simona. Ser que me estoy
volviendo loca o el tnel del tiempo me llev a otra poca? Hace mucho que no veo
Regreso al futuroNo! No puede ser!

- Bueno, mi nia. Ahora que ests totalmente despierta, levntate y a
desayunar. Tenemos que ir a la Catedral a rogar para que todo vaya bien.
- Para que todo vaya bien? Qu tiene que ir bien, Doa Juana Mara de
Lara?
- Doa Juana Mara de Lara? Qu modales son esos, Karumbita? Soy tu
abuela y debes llamarme como tal. Me encanta escucharte decir:
abuelitaaaaaaaaaa. Tu voz es tan dulce que me devuelve la vida cada vez
que la escucho.

Karumbita se levant lentamente, con dudas, un poco confundida. Se sorprendi al
verse a s misma ataviada en un blanco y largo camisn lleno de hermosos encajes
con olor a pachol. Mir el piso y se extra de no ver las brillantes baldosas de su
pieza. En lugar de ellas estaban unos ladrillos opacos, fros y cuadrados. La abuela
le pas unas pantuflas.

- Clzate los pies, hija ma, si no quieres pescarte un resfriado!

Karumbita obedeci e introdujo lentamente sus pequeos pies en esas cuevitas de
algodn y lana que los calentaron inmediatamente. Karumbita sonri, la abuelita
tambin.

Camin lentamente hacia el comedor donde vio una mesa redonda de madera
maciza, con ocho sillas alrededor. Sobre ella un blanco mantel almidonado, los
panes cubiertos en mantelitos bordados en una canastilla de mimbre, y en el tazn
de porcelana humeante la leche recin ordeada. Doa Juana pens: Qu le pasa
hoy a mi Karumba? Est como si nunca hubiera vivido en esta casa.

Karumbita se sent como una nia muy fina y elegante. Tom la servilleta, la
coloc en su regazo y comenz su desayuno. Sorbi la leche lentamente. Sus ojos
titilaron de alegra. Luego tom un gran trozo de pan caliente, lo humedeci en el
suave tazn y lo engull de una vez.

- Veo que te gusta la leche, Karumbita.
- S, abuela. Est riqusima y calentita. Y estos panes estn deliciosos!
- Los hice especialmente para ti y me encanta verte comerlos con avidez.
- Avidez? Qu es eso, abuelita?
- Bueno, con ganas, con ansias, con entusiasmo, como si realmente tuvieras
hambre.
- Y lo tengo, abuelita. Adems, este fro hace que tenga ms hambre de lo
normal.
- S, es verdad. Este mayo hace mucho fro. Pareciera que el viento helado se
metiera por todas las rendijas y es como si quisiera compartir con nosotros
en todos los lugares de la casa.
- Y por qu no enciendes la calefaccin, abuelita?
- Encender la calefaccin? Qu es eso, Karumbita?
- S, tomas el control remoto, aprietas el botn, clic! Y ya tendrs aire
caliente en toda la casa.
- Control remoto? clic? Ay, nia! Empiezas a preocuparme. Djame tocar
tu frente para ver si no tienes fiebre.
- No, no abuelita. Estoy bien. Es que en el 2011 as vivimos, gracias a la
electricidad.
- Electricidad? 2011? De qu ests hablando, hija ma? Nosotras estamos
en mayo de 1811 y t hablas de cosas de dos siglos ms adelante. Cmo
puedes hablar de cosas que no conoces? No estars enferma? No te habr
hecho mal ese dulce de aras que comiste anoche?
- Dulce de aras que com anoche? Yo no estuve aqu anoche.
- Ay, Dios mo! Esta nia se ha puesto mala! Tendr que ver al boticario.
- No, abuelita, yo no soy mala. Yo soy una nia muy buena.
- Lo s, lo s cario mo. Cuando digo que te has puesto mala estoy diciendo
que posiblemente tengas fiebre, que ests con alguna enfermedadque
deber conversar con el boticario para que te prepare algn medicamento,
algn
- Boticario? Qu es eso?
- Pero, ser que a mi edad ya estoy perdiendo el juicio o mi Karumba est
perdiendo la razn? Vers, hija ma, el maestro boticario es la persona que
prepara los medicamentos para las personas que sufren de algn dolor.
- Yo no tengo ni un dolor y no necesito nada de la farmacia!
- Farmacia?
- El boticario, abuela!
- Ah! Es que dices cada cosa esta maana, hija ma, que no te entiendo.
- Tranquila, abuelita, tranquila.

Karumbita sigui metiendo sus trozos de pan en el tazn de leche y
comindolos con mucho gusto, mientras observaba el comedor con
detenimiento. Doa Juana se paseaba nerviosamente de un lado a otro. Se
ajustaba el rodete, se friccionaba los brazos y suspiraba con preocupacin.

Karumbita levant los ojos al techo y vio un objeto enorme y brillante que
colgaba del techo y se sostena bella y elegantemente gracias a unas cadenas
pintadas de negro. En sus extremos se hallaban varias velas semiderretidas.
-Qu es eso, abuelita? pregunt con curiosidad -.
- Eso es una araa, mi hijita respondi Doa Juana -.
- Una araa de vidrio?
- De cristales, realmente.
- Y para qu sirve?
- La utiliz en ocasiones especiales para iluminar todo el recinto.
- Recinto?
- Todo el lugar, todo el comedor, Karumbita. Ves las velas medio consumidas
en los extremos?
- S, las veo.
- Bueno, esas se encienden e iluminan bastante bien.
- Okay.
-Okay? Qu dices, Karumbita? Qu lengua tan extraa es sa?
- No es extraa, abuela. Es ingls, nada ms.
- No saba que hablaras ingls. Cuando te trajeron del Chaco no me dijeron
que ah se hablaba ingls.

Karumbita abri los ojos en gran manera y pens que tratara de no confundir
ms a la pobre anciana.

- No importa, abuelita. Ya nos entenderemos.

Doa Juana la mir asombrada y segua cuestionndose qu le estaba pasando a su
bella Karumbita. Trat de apartarse esa confusin de la cabeza arreglndose una
vez ms su hermoso rodete plateado y suspirando profundamente. Luego golpe la
mano tres veces fuertemente y apareci en la puerta una enorme mujer con una
gran sonrisa blanca y la piel negra como la misma noche.

- Qu manda, mi ama? pregunt la mulata-.
- Ya puedes levantar la mesa, Petrona. Mi nieta ha terminado de desayunar
le respondi Doa Juana-.
- Pero, no ha probao el dulce de aras que le he preparao. Acaso no le ha
gustao, mi nia? interrog a Karumbita mientras trataba de colocar sus
rizados pelos rebeldes dentro de su vaporoso turbante blanco.
- Es que ya lo ha comido bastante anoche, Petrona. La nia no se siente muy
bien esta maana. Contest Doa Juana -.
- Entonce le preparar un t de manzanilla, le calentar la pancita con cebo
de vela y grasa de cabra salada, y ya se sentir mejor. Petrona respondi
sonriendo -.
- No har falta, Petrona. Ya estar bien. Karumbita y yo saldremos para la
iglesia. T sigue con tus tareas que nosotras volveremos para el almuerzo.
No olvides de alimentar a los animales, de limpiar bien los pisos y de
cocinar muy bien el locro! Creo que con este tiempo no podrs lavar las
ropas en el ro. Esperaremos que haya un poco de sol. Est bien, Petrona?
- Est too muy bien, mi ama. No olvide de rezar por m en la iglesia y pdale a
papacito Dio por mi hijito Rafael que ya est mejorando.
- Lo har, Petrona, lo har.

Petrona sacudi el mantel de las migas de pan, tom el tazn vaco y el dulce de
aras intacto y volvi a la cocina sonriente, canturreando una cancin y moviendo
alegremente los volados de sus faldas. Karumbita se qued observndola en
silencio. Luego pregunt a Doa Juana.

- Quin es ella?
- Cmo que quin es ella? Petrona, nuestra esclava negra cuyos padres
escaparon de las provincias portuguesas y llegaron hasta aqu donde son
felices.
- Esclava?
- S, todas las familias de bien tienen por lo menos una. Algunas las tienen
ms.
- Esclavas?
- S, por qu te asombras?
- Y no pueden ser libres?
- Quizs un da lleguen a serlo porque todo ser humano clama por la
libertad, Karumbita. Nosotros tambin queremos ser libres de la
dominacin espaola. Son casi trescientos aos que ellos dominan estas
tierras y deciden por nosotros qu hacer y qu no hacer. Es por eso que
estamos luchando por nuestra libertad. Y t nos ayudars a conseguirla.
- Yo? Qu puedo hacer yo? Soy apenas una simple tortuga escapada del
futuro, pequea e indefensa.
- Ja ja ja ja ja! No me hagas rer, Karumbita. Justamente tu pequeez es la
que no levantar sospecha alguna para hacer llegar el mensaje a los
patriotas.
- Mensaje a los patriotas?
- S, ya me entenders cuando lleguemos a la Catedral. Por ahora, vete a
asearte. Enjugate bien la boca con t de hojas de naranjos, abrgate bien
los pies porque el fro de mayo no perdona y preprate para cumplir
nuestra misin libertaria.

Karumbita se levant de la mesa un poco entusiasmada y un poco confundida. Fue
caminando hacia su cuarto lentamente. Ser que estoy en el pasado?, pens
silenciosamente. Ser que estoy soando o ese juego con Anah y Manuel est
resultando?

- Karumbita! Karumbita! Nuestro tnel del tiempo ya est listo. Ven, metete
adentro. Record las palabras de Manuel -.

- Estn seguros de que funciona esta mquina del tiempo?
- S, Karumbita! Si funcion el dispositivo para atrapar al Arai Guas, por
qu no funcionara este nuevo invento? Resonaron las palabras de Anah
en su cabeza -.
- Vamos Karumbita, metete y decime a que poca quers volver. Yo ajustar
el reloj del tiempo, apretar el botn rojo y vos te
vaaaaaaaaaaaassssssssssssss..
- Bueno, vamos a ver en el colegio estamos estudiando la poca de la
independencia y a m me gustara ir a mayo de 1811.
- Okay. Metete en el tnel con esta almohada. Acostate en el piso como si
estuvieras durmiendo, yo apretar el botn de este reloj y chauuuuuuuuu!
- Y cmo voy a volver?
- Eso lo vamos a ver despus.

Karumbita ingres al tnel, antes de acostarse golpe una y mil veces su almohada
hecha de plumas de aves, se acost en el piso, coloc su cabecita sobre la suave
funda, se ri a carcajadas hasta cansarse mientras gritaba a Manuel y a Anah:
Ustedes dos estn totalmente locos! Pero, el mundo est hecho para los que se
atreven a hacer locuras interesantes. Ya estoy acostada! Qu son esos ruiditos?
Los botones de la mquina, Karumbita! Ya ests por viajar! 10,9,8,7,6,5,4,3,2,1,
Ceroooooooooooooooo!

- Karumbita, ya ests lista, hija? Apresrate, que la misa comienza en unos
minutos! Menos mal que la llovizna termin. Vamos, nia, qu tenemos
mucho por hacer!

Karumbita abri el arcn y encontr un hermoso y largo vestido azul. Se lo prob
y estaba hecho justo a su medida. Se calz los pies con unos zapatos negros bien
lustrados. Busc un espejo en su cuarto y no lo hall. Entonces comenz a dar
gritos a Doa Juana.

- Abuelita, dnde tienes un espejo?
- No seas vanidosa, hija ma.
- Vamos, dime, dnde lo tienes?
- Ven aqu, en mi habitacin.

Karumbita atraves corriendo toda la casa hasta llegar a la habitacin de la
abuela. Al entrar en ella qued boquiabierta. Doa Juana tena una cama enorme
y bella. Las sbanas eran blancas y almidonadas. Las fundas de las almohadas
presentaban bordados de flores rojas, blancas y azules. Un pavo real exhiba su
hermoso plumaje entre el verdor de los palmares y los azules cerros. En letras
doradas, tambin bordadas, se lea claramente: Independencia o Muerte.

- Qu hermoso cuarto, abuelita?
- Te gusta?
- S, y qu significa Independencia o Muerte?
- Ya te lo explicar. Por ahora, mrate al espejo, ah lo tienes.

Karumbita se acerc a la pared donde un ovalado espejo le reflejaba su figura.
Ella se miraba de un lado y luego del otro. Le encantaba su vestido azul brillante
de mangas largas. La abuela se le acerc por detrs y le dijo: Slo te falta esto. Y le
ubic unas cintas rojas y blancas en el pecho.

Karumbita se sinti emocionada al comprender el mensaje que encerraba todo su
atuendo y dio un gran abrazo a su querida abuelita.

- Bueno, vamos mi hijita, que nuestra tarea libertaria debe continuar. No te
olvides de cubrirte con el chal de lana.

Y ambas salieron a enfrentar al fro de la calle rumbo hacia la Catedral.


******************








Al salir de la casa de Doa Juana Mara se encontr ante un camino de tierra
mojada, estrecho y sinuoso como una serpiente. Y el asfalto? Le pregunt a su
abuelita.

- Asfalto? Qu es eso, Karumbita?
- Es algo negro que cubre los caminos.
- Ay, hija ma! Veo que definitivamente ese queso y el dulce de aras te
afectaron. Esta noche cenars slo arroz con leche.

Karumbita sonri levemente y cuando levant la mirada del suelo se sorprendi al
encontrarse ante un casern blanco, con rejas negras y ventanas oscuras.
- Abuelita, yo conozco esa casa.
- Claro, mi hijita, es la casa de los Martnez Saenz. Los visitaremos esta
tarde despus de la siesta.
- No, abuelita. Esa es la Casa de la Independencia!
- Shhhhhh! No digas eso, nia! Esa palabra est prohibida en esta
provincia. Si te escucharan los espaoles hasta te llevaran a la crcel.
- Pero, abuelita, esa es la Casa de la Independencia.
- Est bien, pero guarda silencio y sigue caminando.

Doa Juana pens: Qu cosas raras dice esta nia. Aunque el nombre me gusta
por todo lo que se est haciendo dentro de sus habitaciones. Casa de la
Independencia? No est mal. Creo que mi nieta ser una verdadera ayuda a la
causa de la Patria.

Karumbita sigui mirando a la casa de lado a lado, mir tambin las calles
asuncenas, las pocas casas que haba, la gente que caminaba o iba a caballo,
algunas mujeres montadas sobre burros y unos que otros nios corriendo
apresuradamente. Todos se saludaban unos a otros con mucha amabilidad y
pareca flotar en el ambiente un sentido de unidad entre los habitantes de la
pequea ciudad de Asuncin.

La vista hambrienta de Karumbita busc reconocer otros edificios. Mir para
todos lados y nada.
- Abuela, dnde est el palacio de Benigno Lpez?
- Palacio de Benigno Lpez?
- S, y tambin el de Venancio Lpez.
- Venancio Lpez?
- Y el de Mariscal Lpez?
- Mariscal Lpez? Palacios en Asuncin? Qu ests diciendo, Karumbita?
Quines son esos hombres de quienes hablas?
- Son los hijos de Carlos Antonio Lpez!
- Ja, ja, ja, ja, ja, pero Carlos Antonio Lpez es un joven de 20 aos y an no
tiene hijos, Karumbita.
- S, y l va a ser el primer presidente constitucional del Paraguay.
- Shhhhhhhhhh! No digas eso, Karumbita! Clla, nia que nos encerrarn
a las dos!


Ambas siguieron caminando por las estrechas calles. Una casita aqu, una casona
all, una casa con balcn y otra con un gran patio donde duerme perezosamente
un aljibe. Jazmineros pacientes esperando la primavera descansaban en las
enredaderas. Karumbita se tragaba con los ojos todo lo que vea. Se divirti al ver
a algunas mujeres que para cruzarse deban ponerse de costado por el ancho
objeto que llevaban en la cabeza y les impedan cruzarse de frente.

- Qu es eso que llevan las mujeres, abuelita?
- Son peinetones.
- Para qu sirven?
- Para mantener el cabello arriba.
- Ah! Y qu pasa si se chocan?
- Nunca lo hacen.
- Pero, qu pasara si chocasen?
- Un gran lo!
- Y t llegaste a usarlos, abuelita?
- S, cuando era joven. Ahora que ya estoy vieja mi cabello se sujeta con una
sencilla y humilde peineta.
- Pero te queda lindo, abuelita.
- Gracias, Karumbita. T s que eres una nia muy gentil.

A Doa Juana le divertan las preguntas y comentarios que haca Karumbita.
Para ocultar su sonrisa se cubra la boca de cuando en cuando con el borde del
oscuro manto que le cubra la cabeza. Avanzaron lentamente cuesta arriba y
llegaron a la calle que hoy sera Palma. Karumbita prosigui con curiosidad
interrogando a la anciana.

- Abuelita.
- Y ahora qu, hija ma?
- Dnde est el Panten de los Hroes?
- El Panten de los Hroes? Qu es eso?
- Y el Lido Bar?
- Lido Bar? Ay, hija ma creo que necesitas un medicamento con urgencia.
- Abuela, abuelita, yo estoy bien. No te preocupes por m, slo queslo
que yo vengo del futuro.
- Qu ests diciendo, Karumbita? Viviste conmigo desde que eras beb y
ahora me dices que vienes del ao 2010. Eso es imposible! T no pudiste
haber vivido 200 aos en el futuro y ahora volver como una tortuguita. Yo
creo que ests perdiendo la razn.
- No, abuelita, no estoy perdiendo la razn. Slo que soy muy preguntona y

- Bueno, por ahora, basta de preguntas y bajemos esta calle para pasar cerca
de la Casa del Gobernador que es el lugar clave para lograr nuestro
objetivo.
- Cul objetivo?
- Nuestra libertad, nia, nuestra libertad.
- Okay.
- Otra vez esa rara palabra!

Karumbita se preguntaba a s misma: Y dnde est el Hotel Guaran? En su
lugar parece que hay un convento. Y el Ministerio de Hacienda? Las cuatro
plazas? El Banco Nacional de Fomento? La Casona de Madame Lynch? El
Teatro Municipal? Yo s que la abuela est un poco asustada de m, pero esto del
teatro debo preguntarle porque me estoy muriendo de curiosidad.

- Abuelita.
- S.
- Yo s que te molestan mis preguntas.
- No, no me molestan, me asustan, me preocupan y me pregunto si no estar
alimentndote bien y que esa sea la causa de tus raras interrogaciones.
- No, abuelita. A m me encanta comer y t me alimentas muy bien. Slo que
yo soy una tortuga muy imaginativa y me gusta preguntar cosas como qu
pas con el Teatro Municipal?, por ejemplo.
- Teatro Municipal? De qu ests hablando? Aqu no tenemos ni un teatro.
Las representaciones que vienen de Buenos Aires se hacen en la Casa del
Gobernador o en el atrio de la Catedral.
- Lo que pasa es que ms o menos en este lugar deba haber un teatro grande
con muchos pisos y asientos rojos y un gran escenario con luces.
- Ay, hija ma, creo que la leche que tomaste esta maana tena alguna hierba
rara o que la vaca, antes de ser ordeada, comi alguna planta que produce
visiones en la gente.
- No, abuelita, no es as. Yo estoy perfectamente bien, no te preocupes. Slo
queya sabesme gusta hacer preguntas.

Doa Juana se apret la cabeza, se ajust una y mil veces su rodete, suspir y trat
de disimular su preocupacin al cruzarse con algunos caballeros envueltos en
capas negras y sombreros tricornios. Ellos vestan pantalones cortos, medias de
seda y llevaban zapatos adornados con hebillas de plata. Karumbita al verlos se
sonri y dijo en voz alta:

- No saba que los hombres usaban capri en 1811, abuelita.
- Qu dices, nia? Qu es eso de capri?
- Y esos pantalones cortos debajo de las rodillas.
- Esos no son capri o cmo t los llames, hija, ma. Son pantalones cortos y
nada ms.
- Ay, abuela, son capri y nada ms.
- Qu modales son esos, Karumbita?
- Perdn, abuelita, perdn.

Cuando llegaron cerca de la Casa del Gobernador Karumbita se qued en silencio
observndola. Era una gran casa, rodeada de galeras. Desde all se poda divisar
toda la plaza, el Cabildo, la Catedral, la Real Fbrica de Tabacos y hasta el
campanario del Convento de Santo Domingo. En esa casa viva el gobernador a
quien la gente apreciaba muchsimo a pesar de ser espaol. Se llamaba Bernardo
de Velasco y fue nombrado gobernador del Paraguay en 1806. Mand tropas a
Buenos Aires para pelear en contra de los ingleses que invadieron la ciudad y
derrot al General Belgrano en Paraguar. Belgrano quera que el Paraguay fuese
parte de la naciente repblica Argentina, pero Velasco prefera que el Paraguay
continuase perteneciendo a Espaa.

Karumbita disfrutaba de los gritos que se escuchaban por las calles asuncenas:
Velas, velitas para alumbrar su casita! Velas de cebo! Agua! Agua fresca!
Gritaban los aguateros empujando sus carretillas. Pescados! Pescados frescos,
bogas, surub y mandii!, les contestaban los pescadores con sus percheros llenos
de pescados bambolendose de un lado a otro. Pan caliente, recin horneado!,
resonaba la voz del panadero y unas cuantas mujeres con gruesos cigarros entre
sus labios y montadas sobre sus valientes burros ofrecan carnes, verduras,
mandio, naranjas, bananas y yuyos de toda clase a la poblacin asuncena. Era un
mundo de gente donde se mezclaban los ricos con los pobres, los prelados y los
militares, espaoles y criollos, indios, mestizos, esclavos y zambos.

Karumbita y Doa Juana fueron pasando en medio del gento hasta llegar a la
Catedral donde entraron lentamente y se ubicaron en uno de los bancos del ala
izquierda del enorme templo. El olor de los cirios quemados se perciba en todo el
ambiente. Muchas mujeres envueltas en largos mantos negros se cubran la cabeza
y rezaban una y otra vez las mismas plegarias. Algunas se hallaban de rodillas,
otras totalmente sentadas en el suelo. En ciertos bancos se hallaban algunos
militares con el rostro inclinado y simulando hacer una oracin al Altsimo.

Doa Juana le dijo a Karumbita que su misin libertaria estaba por comenzar.
Karumbita la mir con entusiasmo y le susurr al odo: Estoy lista abuela, cuando
t quieras.

************************


- Karumbita! Karumbita! la llamaba Anah desde fuera del tnel del
tiempo- Ests todava ah? Te dormiste o te fuiste al 1811? Manuel, me
parece que ella nos est bromeando. No contesta. Voy a entrar a ver qu
est haciendo.
- No, voy a entrar yo mismo, el creador de este portentoso tnel - contest
resuelto-.
- Pero yo quiero ir tambin.
- No, vos vas a cuidar el dispositivo y cuando yo diga ya!, vos aprets el
botn rojo.
- Y para qu voy a apretar ese botn?
- Para que yo vaya a buscar a Karumbita en el ao 1811.
- Pero vos sabs que todo esto es broma, que es un juego, que nadie puede
volver al pasado.
- Acaso ests dudando de mi genialidad, hermanita querida? Si fui capaz de
atrapar una nube con el aparato que confeccion, por qu no podra crear
un tnel del tiempo?
- Un momentito hermanito presumido. El dispositivo para atrapar la nube lo
hemos fabricado Karumbita, vos y yo. No quieras llevarte toda la gloria
solo. Tens que reconocer siempre a los que trabajan contigo.
- Pero yo soy el cerebro de todo lo que hacemos!
- Ah, s! Y Karumbita y yo, qu somos? Adornos? No, mi hijito. Aqu
todos valemos y todos hemos aportado para fabricar ese dispositivo y este
tnel del tiempo. Quin te trajo las telas del viejo bal de mam? Yo!
Quin carg sobre sus espaldas los cartones que los supermercados
desecharon? Karumbita! Y las tuercas, bulones, palancas, cronmetros,
chips, arandelas, botones, cables y pedazos de metales encontrados en
cualquier esquina? Quines te los trajeron? Nosotras dos!
- Bueno, bueno, bueno, bueno. Est bien! Est bien! Ganaste. Todo fue
producto de un trabajo en equipo.
- Y quin te gui para la conexin exacta de los cables? Nosotras dos!
- Bueno, perdname hermanita. Ahora, dejmonos de discusiones y manos a
la obra.
- Pero, esper un rato. Te parece que Karumbita se fue de verdad al 1811 o
est ah adentro durmiendo?
- Eso es exactamente lo que averiguaremos!

Manuel se ajust sus anteojos Dexter y se predispuso a entrar en el tnel. Anah lo
mir preocupada y al mismo tiempo entusiasmada. Manuel respir
profundamente y levant la cortina de la entrada hecha con trozos de largos y
finos plsticos. Voy entrando! grit a su hermana como para darle seales de lo
que estaba haciendo - Aqu est oscuro! Apret el botn blanco para que pueda
tener luz. Anah le obedeci. Karumbita! Te dormiste, picarona? Nos ests
haciendo una de tus bromas, verdad? Karumba! Karumbita! Slo el silencio le
respondi.

Al llegar al centro del tnel slo vio la almohada hecha con plumas de aves en el
suelo y no hall a Karumbita. Manuel se llen de sorpresa y de emocin.
Funciona! Funciona! Grit una y otra vez -.

- Anah! Anah! Funciona! Karumbita no est! Se fue al 1811!
- No puede ser! Entonces quiere decir que el tnel del tiempo funciona.
- Siiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii! Funcionaaaaaaaaa! Soy un genio!
- Somos, presumido!
- Ahora, apret el botn azul para saber exactamente en qu fecha est
Karumbita.
- Para qu quers saber eso?
- Para irme junto a ella.
- Y yo? No puedo irme?
- Es que alguien tiene que cuidar el dispositivo. De otra manera, ninguno de
los dos podr regresar.
- Okay! Okay! Y qu les digo a pap y a mam cuando se despierten?
- Qu nos hemos ido al 1811! Dale, hermanita, apret el botn azul!
- Ya lo hice.
- Y qu sali?
- 14 de mayo de 1811.
- Guau! Qu emocin! Voy a presenciar la independencia de nuestro
querido Paraguay. Apret ahora el botn rojo.
- Ay! Tengo miedo.
- Miedo de qu?
- De que vos ni Karumbita regresen al siglo XXI.
- Para eso ests vos aqu, para regresarnos. Slo tens que poner la fecha en
qu ests, aprets los botones y volvemos.
- Parece tan fcil.
- Y todo es fcil con una pizca de imaginacin.
- Ya ests acostado? No te olvides de golpear la almohada una y mil veces!
Ya voy a apretar el botn rojo. Ests listo? Mira que ya voy a apretar
- Esper! Esper! Me falta golpear la almohada. Un ratito, por favor. (Se
oyen golpes y ms golpes en las espaldas de la almohada).
- Okay! Ya est?
- Ahora estoy acostado y estoy apoyando mi cabecita sobre la almohada.
- Cabecita? Cabezota, querrs decir! 10,9,8,7,6,5,4,3,2,1,
ceroooooooooooo!



Doa Juana se arrodilla lentamente en el piso para decir una oracin.
Karumbita la mira esperando sus indicaciones.

- Hija, ves a esos militares orando en silencio?
- S, abuela.
- Ve lentamente junto a cada uno de ellos y diles
- Qu?
- Escucha, nia y no levantes la voz.

Karumbita extiende su pequeo cuerpo y levanta su rostro hacia su querida
abuela para seguir sus instrucciones.

- Vers, Karumbita, esos militares son los que nos librarn de las garras de
Espaa. Ellos estn planeando algo muy importante y necesitan de este
mensaje.
- Cul mensaje?
- Shhhh! Camina lentamente de banco en banco y diles: Independencia o
Muerte.
- Independencia o Muerte?
- Shhh! Guarda silencio, nia!
- Pero eso est escrito en las fundas de tu almohada.
- Lo s. Ahora vete.
- Okay, abuelita.
- Otra vez esa palabra!

Karumbita se sali del banco y fue caminando lentamente hacia el ala derecha de
la iglesia. Vio desde lejos a un apuesto capitn que levantaba sus ojos hacia el altar
mayor y sigilosamente miraba a derecha y a izquierda. Karumbita se sonri y se
dijo a s misma: Ese es Pedro Juan Caballero. Guau! Qu buen mozo que es! No
saba que usara colita. Le queda tan bien! Y es muy elegante.

Pedro Juan Caballero la mir de reojos y enseguida entendi que vena de parte de
Doa Juana. Para poder escucharla se arrodill y sigui simulando una oracin.
Karumbita se acomod a su lado tratando en lo posible no llamar la atencin de
nadie. El Capitn Caballero le hizo una pregunta casi susurrando:

- Qu tienes para m?
- Yo?
- S, t. Acaso no te ha enviado Doa Juana?
- S, eh, eh, eh
- Qu te pasa, nia? Dmelo ya!

En ese momento un alarido se escuch dentro de la Catedral. Toda la concurrencia
gir la cabeza hacia atrs y vio a una mujer rubia de ojos claros que corra de aqu
para all gritando:

- Socorro! Socorro! Mi mantilla, mi peinetn.

El Capitn Caballero corri a socorrerla. La mantilla de la espaola arda sin
parar y su cabeza pareca una antorcha viviente. Pedro Juan le arranc el peinetn
de un tirn y lo arroj juntamente con la ardiente mantilla fuera del templo. La
mujer al ver que estaba libre de su sombrero de fuego se desmay. Otras espaolas
se encargaron de ayudarla. El Capitn volvi elegantemente a su banco.
Karumbita le interrog instantneamente:

- Qu pas, Capitn?
- Posiblemente su mantilla roz uno de los cirios encendidos y
- Cirios encendidos? Qu son esos?
- Ves ese montn de velas en la entrada?
- S.
- Bueno, esos son cirios encendidos.
- Ah, pero por qu no dijo velas noms?
- Cmo?
- Nada, Capitn, nada.
- Bueno, ahora dime el mensaje de Doa Juana.

Karumbita mir cautelosamente a uno y a otro lado. A lo lejos vio a Doa Juana
que le haca gestos para que ya lo dijera. Karumbita obedeci y le susurr al
Capitn al odo:
- Independencia o Muerte.
- Ests segura?
- Segursima!
- Gracias, nia.
- Gracias a usted, Capitn.

Pedro Juan se levant del banco, sujet muy bien su espada en su costado derecho
y se retir de la Catedral. Al pasar al lado de Doa Juana tosi suavemente como
seal de que el mensaje le haba llegado.

Karumbita comenz a divisar a otro militar hacia el ala izquierda de la iglesia y
comenz lentamente a pasearse entre los feligreses que rezaban y rezaban sin
parar. Cuando estaba por llegar a destino, un nio indio la alz repentinamente en
sus brazos. Le clav sus profundos y negros ojos y le sonri. Karumbita le devolvi
la sonrisa. El nio la apret suavemente contra su pecho y le dijo:

- Karumbei por.
- Aguije le contest Karumbita -.
- Karumbei juky- insisti el nio-.
- Aguije, pero poneme en el suelo.
- No, te voy a llevar a mi casa para que juegues conmigo replic el
indiecito-.
- No, poneme en el suelo, te digo!
- Y si no quiero
- Entonces

Le dijo Karumbita mientras le clavaba su pico en uno de los dedos. El indiecito
estaba a punto de lanzar el grito ms grande que haya hecho en la historia de su
vida cuando el militar se le acerc y le puso el dedo ndice en los labios.

- Shhhh! Cllate, nio! Psame a mi tortuga.

El indiecito se trag su dolor y obedeci, pero antes le lanz una mirada de
reproche a Karumbita. El militar era Vicente Ignacio Iturbe, que ahora le llevaba
en sus brazos a Karumbita hacia su banco, donde la hizo sentar a su lado y le
pregunt:

- Qu tienes para m, nia?
- Algo, pero antes quisiera agradecerle por salvarme de las manos de
- No es nada, nia. Vamos, dime el mensaje que no tengo mucho tiempo que
perder y
- Pero, seor, djeme agradecerle como corresponde porque si ese nio me
hubiera llevado yo podra haber terminado sobre un montn de brasas y
- Yaya, dime el mensaje
- y podran agregarme un poco de sal, un poco de lechugas, tomates y
- Ya, nia. Gracias a m no te convertiste en un suculento asado de ese
indiecito. Dime el mensaje y ya!
- Ay, qu modales! As le ensearon en el colegio a tratar a las nias? Usted
no sabe que nosotras las mujeres merecemos respeto y
- Me ests impacientando!
- y consideracin de los que dicen llamarse caballeros y
- Dime el mensaje o te devuelvo a ese nio inmediatamente!

Karumbita se call de sbito. Desde su lugar mir a Doa Juana que no paraba de
hacerle muecas y ademanes para que le diera el mensaje de una buena vez al
militar. Entonces Karumbita se acomod bien el vestido, suspir hondamente y le
mostr el suelo a Vicente Ignacio Iturbe, quien no tuvo otro remedio que
arrodillarse lentamente al lado de ella. Karumbita le susurr al odo:

- Independencia o Muerte.
- Ests segura?
- Segursima.
- Gracias, y perdona mi impaciencia.
- No es nada, seor.
- Perono hay duda de que ese sea el mensaje?
- Ahora me considera mentirosa.
- No, no es eso, es que vivimos tiempos peligrosos y
- Ninguna duda.
- Entonces me voy porque lo que acabas de decirme es urgente.
- Urgentsimo!
- Adis y perdname otra vez.
- Perdonado. Vaya con Dios.

El militar se levant apresuradamente y fue hacia la salida. En el camino se cruz
miradas con Doa Juana quien movi lentamente la cabeza de arriba para abajo
como confirmando el mensaje dado por Karumbita.

Despus de cumplir su misin libertaria, Karumbita estaba exhausta y lo nico que
quera era volver a la casa para comer eso que la abuela le haba dicho a Petrona
para hacer. Ambas salieron de la iglesia a enfrentarse con el viento helado de
mayo. En el camino Karumbita sigui preguntando sin parar:

- Abuelita, qu es eso de Independencia o Muerte?
- Es que si los patriotas no se apresuran a liberarnos caeremos en manos de
los portugueses.
- Los portugueses? Pero, cmo y por qu?
- Porque el gobernador Velasco es capaz d entregarnos a una bruja.
- A una bruja! Dnde est la bruja, abuelita?
- En Ro de Janeiro, Brasil.
- Ro de Janeiro? Pero, abuelita, eso queda lejsimos. Qu podra hacernos
una bruja desde un lugar tan distante?
- Mucho, mi hija. Esa bruja es una princesa muy poderosa. Y a ms de ser
bruja es fesima.
- Fesima? Cmo lo sabes, abuelita, si nunca la viste?
- Es verdad, mi hija. Nunca la vi, pero la maldad y la fealdad son conocidas
aunque fuesen invisibles. Esa mujer quiere apoderarse de todos los
territorios de Espaa y como el Paraguay es de Espaa, todava, ella lo
quiere para s.
- Pero, abuelita
- Y dice que nunca ha llegado de Europa una mujer tan fea como ella y
- Pero, quin es ella, abuelita?
- La princesa Carlota Joaquina de Borbn! Qu Dios nos guarde del
Diablo!
- Ay, abuela! Creo que exageras.
- No exagero, mi hijita! Por eso es que los patriotas deben moverse
rpidamente para impedir que Velasco nos entreguen a ella. Ms vale
morir que ser esclavos de los portugueses y menos an de esa horrible
princesa.
- Ahora creo que voy entendiendo.
- Ya entenders, mi hija, ya entenders. Por ahora, debemos apresurarnos
para volver a casa porque el locro de Petrona seguro que ya nos est
esperando.
- Esa era la palabra que no recordaba:Locro!

**********************************************************************



La roldana chirriaba y chirriaba sin parar. Petrona que acababa de sacar la
humeante olla de locro del fuego se sorprenda al escuchar ese ruido que ella sola
hacer cuando sacaba agua del pozo. Vea como las cuerdas iban pasando por la
ranura de hierro y nadie estaba all para recibir el acostumbrado balde de agua.

De pronto, vio colgarse de la cuerda a un nio de grandes anteojos, que vesta unos
calzados extraos, pantalones ajustados y una remera colorinche. El pobre
temblaba de fro y tena los labios amoratados. Petrona no saba si era un alma en
pena o un mendigo escapado de algn hospicio. Corri apresuradamente a buscar
una manta y un crucifijo, por si acaso.

Volvi al patio donde se encontraba Manuel gritando:

- Hola! Quin anda ah? Karumbita! Karumbita!
- Quin ere t, muchacho? Le interrog Petrona -.
- Soy Manuel y busco a Karumbita.
- Pero, dime, ere t de te mundo o del otro? Le preguntaba Petrona
mientras sostena el crucifijo en alto -.
- Soy de este mundo, seora.
- No, yo no soy seora. La seora se jue a la iglesia con Karumbita.
- Pero, usted es una seora.
- No, no, ya te lo he dicho, yo no soy seora, yo soy una eclava.
- Una qu?
- Una eclava.
- Claro, en el siglo XIX la gente tena esclavos en el Paraguay.
- Qu dice t, muchacho?
- No, nada, nada.
- T tiene fro?
- S, un poco.
- Ten esta manta.
- GraciasCmo se llama, usted?
- Petrona.
- Gracias, Petrona.
- Y qu quiere t de la nia?
- Vengo a buscarla. Soy su hermano.
- No saba que ella tena hermano. Ya viene ahorita de la iglesia. Pasa t.
- Gracias.

Manuel entr a la cocina donde vio unos cuantos braseros redondos. Sobre una
mesa reposaba una gran olla de hierro donde humeaba el locro recin hecho.
Sobre una tacuara se extendan tiras de carne seca y en una alacena varios tarros
de arcilla con dulces de guayaba dentro. Vio tambin en la esquina un cntaro de
agua tapado y una vasija encima de l. El holln en las paredes haba dejado sus
huellas con manchas artsticas. Petrona lo observaba como desconfiada. Lo mir
de pies a cabeza con sus grandes ojos saltones y su cabeza se llenaba de preguntas:
De dnde sali ete nio? Del pozo? Qu lo que tiene por el brazo? Y por qu
tiene ojo tan grande, pue? Y eso zapato son verdaderamente raro? Ay, Diosito,
lbrame del mal! Mientras se santiguaba una y otra vez.

Manuel poda leer su mente y no se esforzaba de aclararle las dudas. Si trataba de
explicarle que vena del futuro la iba a confundir ms y la pobre podra salir
corriendo para pedir socorro. Y eso no le convendra para nada.

- No me tenga miedo, Petrona. Yo soy como usted, un ser humano normal.
- Pero un ser humano normal no tiene eso zapato, pue.
- Ah, estos se llaman championes.
- Chan qu?
- Cham-pio-nes.
- Y qu eso que tiene t en el brazo?
- Esto?
- Hmm!
- Esto se llama reloj.
- Pero, el relo est sobre la mesa, pue, no por el brazo.
- Tambin se lo puede tener por el brazo, Petrona.
- Ah, s!
- Y por qu tu quevedo muy grande, pue?
- Ah, estos son anteojos, y son grandes para ver mejor.
- Hmm!
- Y por qu?

En ese momento entran Karumbita y Doa Juana por el portn. Doa Juana
comienza a gritar:

- Petrona! Petrona! Karumbita y yo nos estamos muriendo de hambre.

Petrona corre para recibir a su ama. Manuel la sigue. Todos se encuentran en el
patio, cerca del pozo. Cuando Karumbita ve a Manuel se llena de alegra y le salta
al cuello. Doa Juana est sorprendida y le pregunta a Petrona:

- Pero, quin es ste? de dnde sali?
- Del pozo, la seora, del pozo.
- Del pozo? Qu ests diciendo, Petrona?
- Y s la seora. Yo estaba bajando el locro del juego cuando la rondana
- Roldana, Petrona, rol-da-na.
- Y eso, sonaba y de repente apareci de all y yo no saba si vena del cielo o
del infierno.
- Abuelita, l es Manuel, es como mi hermano. Interrumpi Karumbita -.
- Pero, t no tienes hermanos, Karumbita. Qu ests diciendo?
- Bueno, es mi amigo del futuro.
- Otra vez con eso, Karumbita! Replic Doa Juana -.
- Del futuro? Cmo eso, la seora? Pregunt Petrona -.
- Es una invencin de mi nieta, Petrona. No le hagas caso. Por favor, vamos
al comedor y srvenos el locro que preparaste. Y t jovencito, acompanos.
- Gracias, seora.

Petrona corri para la cocina y los dems fueron hacia el comedor. Karumbita no
poda contener su alegra y esperaba el momento de relatarle a Manuel todo lo
acontecido en la Catedral.
*********************************************************************

Anah rogaba al cielo para que sus padres no se despertaran. Entr una y otra vez
dentro del tnel del tiempo y no poda creer que ni Karumbita ni Manuel
estuvieran all. Se preguntaba una y mil cosas: Ser que se fueron realmente al
1811? Ser que se desintegraron? Ser que me estn haciendo una broma?
Estoy segura de que se estn escondiendo en alguna parte. Ya me vengar de ellos
en su momento.

Mientras sus pensamientos bailaban de aqu para all sus padres se levantaron y
fueron a la cocina a prepararse un caf caliente para tomar. El viento de mayo
soplaba con mpetu. La llovizna se iba apoderando lentamente de las calles
asuncenas. Los tejados estaban hmedos y el fro otoal comenzaba a hacerse
sentir. Escuch que su pap encendi el televisor del comedor y la madre se
preguntaba qu habra de nuevo esa fra tarde de domingo.

Un locutor pelado y de ojos verdes apareci en la pantalla diciendo: Las
computadoras de los Estados Unidos detectaron un fenmeno que acaba de ocurrir
en territorio paraguayo. Segn las fuentes de informacin norteamericana dos
seres vivos fueron transportados hacia el pasado por un dispositivo fabricado con
datos jaqueados de la NASA. Ms informaciones en el noticiero de las veinte horas.

- Qu? pregunt la mam-.
- Estos yanquis s que tienen imaginacin! Recalc el pap-.
- A Manuel le encantar or esto. Manuel! Manuel! Grit la madre-.

Y slo el silencio le contest. Anah temblaba de miedo. Qu les voy a decir? No
puedo mentirles, pero no me creern. Hay que decir la verdad cueste lo que cueste.
Despus de todo, Karumbita y Manuel no estn aqu. Pero, estn verdaderamente
en el pasado? Manuel dijo que yo podra traerlos de vuelta si operaba el
dispositivo segn las instrucciones que me dej. Entonces por qu no les hago
regresar?

- Anah! Anah! Karumbita! insisti el pap - Dnde estn? Qu estn
haciendo? Por qu estn tan silenciosos? Acaso estn fabricando algn
nuevo aparato? Manuel!
- Estoy aqu, pap! contest Anah -.

El seor pelado de la tele volvi a aparecer: Segn fuentes norteamericanas la
desaparicin de los dos seres vivos ocurri en Asuncin y especficamente en el
barrio Loma Pyt.

Los padres de Manuel y Anah se miraron unos a otros y ambos rindose al mismo
tiempo dijeron: Qu estupidez! El pap se ri ms fuerte y su risa retumbaba en
toda la casa. Anah al escuchar todo lo que la tele estaba diciendo no saba si ir
corriendo a contarles todo a sus padres o procurar rpidamente a traer de vuelta a
Manuel y a Karumbita.

De repente, el timbre son una y otra vez. Anah levant la cortina de la ventana
para ver quin era y vio un pelotn de soldados paraguayos y norteamericanos que
insistan en entrar a la casa. Detrs de ellos las cmaras de televisin de todos los
canales se encontraban con ganas de informar al mundo sobre el gran fenmeno.
Los padres de Manuel y Anah se levantaron y fueron hacia el portn.

**********************************************************************


- Este locro est riqusimo, Petrona! Gritaba Doa Juana-.
- Gracia, la seora responda la esclava desde la cocina.
- Me pregunto si Petrona no tendr una rica hamburguesa o un pancho en la
cocina, Doa Juana.
- Hamburguesa? Pancho? Qu son esas cosas tan raras?
- Nada, abuelita interrumpi Karumbita son imaginaciones de mi amigo.
- Ya tuvimos suficiente fantasa por hoy, Karumbita! Y me imagino que una
ms no nos har dao agreg Doa Juana dejando escapar una sonrisa de
sus plidos labios.

Manuel y Karumbita se cruzaron miradas y sonrisas picaronas mientras
masticaban despacito los pedazos de locros. No estaban acostumbrados a comer el
tpico plato paraguayo, pero el fro exiga esa sopa caliente y espesa. As es que no
podan quejarse de que no les gustaba el caldo. Despus comieron un pedazo de
queso con dulce de aras. Al terminar el almuerzo, Doa Juana les dijo:
- Ahora, a tomar una buena siesta.
- Siesta? Nosostros? pregunt Manuel -.
- Claro! Ustedes y yo tambin. La siesta es sagrada en esta provincia y quien
no la hace sufre las consecuencias. A la tardecita iremos a visitar a los
Martinez Saenz para tomar mate dulce y pastelitos de crema con ellos.
Aclar Doa Juana-.
- Mate dulce y pastelitos de crema? Guau, qu rico! Exclam Karumbita.
- S, son muy ricos y les va a encantar. Petrona! Alz la voz la anciana y la
negra esclava apareci de inmediato - Prepara una habitacin para el nio.
Le orden -.
- Siempre et lista esa pieza que mira hacia la calle, la seora. Ahorita mismo
ya le llevo pa all. Y le gui a Manuel hacia su cuarto.

Karumbita le sonri desde cierta distancia y levant el dedo pulgar en seal de
aprobacin. Manuel le respondi de la misma manera. Doa Juana los observ
sorprendida porque no entenda el ademn que acababan de hacerse. Pens para
s: creo que estoy muy vieja para entender estas cosas de nios. Luego de un rato
volvi Petrona para levantar la mesa y lavar los platos. La preocupacin se le
notaba en el rostro.

- Qu pasa, Petrona? Por qu esa cara?
- Cosa rara et pasando aqu, la seora.
- Por qu?
- Y no vio la seora lo quevedo que son demasiado grande, el pantaln, el
relo, y lo zapato de ese nio?
- S los vi y tambin me preocupan.
- Por qu, la seora?
- Me pregunto si no ser un porteo y si en Buenos Aires los nios no estarn
ya vistindose as siguiendo la moda europea y nosotros
- No s, la seora, pero era raro que venga del pozo.
- Del pozo? Son imaginaciones tuyas, Petrona! Quin puede venir del
pozo?
- Pero, la seora, yo le vi cuando sali del pozo. Por mi santa mare que et en
lo cielo te digo. Y si miento que pum!, venga un rayo y me mate.
- Ay, Petrona! Basta de exageraciones. Lo bueno es que Karumbita lo
conoci y se puso muy alegre de verlo. Pero de dnde ella lo conoce? En
realidad, quien me preocupa ms es mi nieta. Ser que se est volviendo
loca de verdad?
- No, tu nieta no et loca, la seora! simptica nom y bien juguetona.
- S, siempre fue as.
- Y qu va a hacer la seora si ese nio un epa de Belgrano o de lo
espaole? H?
- No digas eso ni en broma, negra boca grande! Ya basta! Ve a hacer tu
trabajo si no quieres recibir unos cuantos azotes.

Petrona fue hacia la cocina rezongando en una lengua desconocida e
incomprensible para su ama. Doa Juana se qued cavilando con los codos sobre
la mesa y las manos en la frente. Debo avisar a los patriotas? Ser un espa este
nio? O quizs podamos utilizarlo para la causa independista? Hablar esta
tarde con el Capitn Caballero y el Doctor Fernando de la Mora. Ellos me
ayudarn. Por el momento me merezco una buena siesta. Estoy exhausta despus
de haber caminado tanto por esas hmedas calles. Se levant de la mesa y se fue
yendo con un gran bostezo en la boca hacia su habitacin.

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Los padres de Manuel y Anah quedaron ms que sorprendidos al ver tanta gente
en su portn. Preguntaron qu estaba pasando pero no abrieron el portn. Un
soldado se acerc a ellos y les dijo:

- Disculpen la molestia, pero los satlites y computadoras norteamericanos
detectaron un fenmeno que ocurri aqu en su casa y
- Un fenmeno en nuestra casa? pregunt el padre -.
- S, y creemos que tiene algo que ver con un tnel del tiempo que podra
haber sido fabricado por extraterrestres. Segn nuestras fuentes dos seres
vivos fueron llevados hacia dos siglos atrs desde este lugar. Tiene hijos?
- S, pero ellos estn jugando en la sala y nadie ha desaparecido de nuestra
casa replic la madre -.

Uno de los jefes norteamericanos les dijo que deberan revisar la casa porque no
slo la seguridad del Paraguay est en peligro sino tambin la de todos los pases
del planeta. Los padres dijeron que no tenan ninguna objecin a eso y que por
favor la prensa permaneciese afuera. El militar le dijo que le ofreca esa garanta.

De repente la casa de Manuel y Anah fue invadida por cien soldados ms o menos.
Entraron en todos los cuartos. Revisaron el jardn, el quincho, la cocina y hasta la
cucha del perro. Cuando entraron al saln donde se hallaba Anah, la encontraron
tratando de manipular el dispositivo.

- Qu ests haciendo, Anah? le pregunt su padre -.
- Y dnde est Manuel? le interrog su madre -.

Los militares la miraron esperando con ansias su respuesta. Anah estaba lvida
como un papel y no encontraba las palabras para contestar. Sus padres seguan
insistiendo:

- Anah, dnde est Manuel?
- Manuel?
- S, tu hermano.
- Manuel se fue a
- Adnde?
- A
- Adnde, Anah?

En su cabeza danzaban las palabras que siempre le ensearon: Dinos siempre la
verdad, Anah. Los mentirosos no son felices en la vida. Los que ocultan algo
pequeo son capaces de esconder cosas grandes. Tarde o temprano la verdad brilla
como el sol de medioda. La verdad te libera y te hace feliz.

La pobre Anah estaba muy confundida. Tema que esos soldados le hicieran dao
a su hermano y a Karumbita. No se perdonara nunca si les llegara a pasar algo.
Pero al mismo tiempo tena que optar por lo verdadero.

- Manuel se fue
- Adnde? Dnde est? Y Karumbita? continuaba preguntando su
padre.
- Se fueron al alal 1811.
- 1811! Pero cmo? interrog sorprendida la madre-.
- Con eso dijo Anah sealando el tnel del tiempo-.

Uno de los oficiales se hizo paso entre Anahy y sus padres, y comenz a
inspeccionar el tnel hecho de cartones, maderas, tiras de telas, metales, unos
pocos tornillos y algunas arandelas. Era bastante movedizo y meda dos metros
ms o menos. Se sonri al observarlo. No poda creer que semejante juguete
pudiera haber llevado a Manuel y a Karumbita al siglo XIX. Mir a Anah con una
cara casi burlona y le pregunt:

- Es esto una broma, nia?
- No! No es ninguna broma. Mi hermano, Karumbita y yo lo construimos.
- Cmo?
- Siguiendo las instrucciones de la enciclopedia cientfica. Contest Anah
resuelta-.
- Enciclopedia cientfica?
- S, sta.- Y se la pas al oficial que comenz a hojearla lentamente como
tratando salir de su asombro.

Los padres de Anah estaban muy nerviosos. La madre comenz a preocuparse. El
padre la tranquilizaba. Anah los miraba de cuando en cuando tratando de decirles
algo con la mirada pero enseguida diriga su mirada, otra vez, hacia el oficial
norteamericano.

- Esto no puede ser cierto! Me parece imposible que esto haya pasado con un
tnel del tiempo de fabricacin casera remarc el militar-.
- Pero los satlites y las computadoras captaron las seales del viaje al
pasado desde este lugar agreg un oficial paraguayo-.
- Es verdad afirm el norteamericano con un acento bastante exagerado al
pronunciar la r-.

La mam de Anah ya no resisti quedarse en silencio e interrumpi a los dos
uniformados:
- Qu va a pasar con mi hijo y con Karumbita? Pueden regresarlos a esta
poca?
- No lo s, seora. La nica que puede ayudarnos es su hija porque ella
conoce como se maneja este aparato inventado por ellos. Verdad, nia?
- S, mam. Tranquilizate, yo s como traerlos de vuelta confirm Anah
con resolucin.

El padre le sonri y en su mente sonaron algunas oraciones como: Esa es mi hija!
As se habla! La madre sorprendida abri los ojos como dos enormes huevos fritos
y se fue a abrazar a su hija fuertemente y a decirle:

- Anah, ests segura de que podrs hacerlo?
- Ms que segura, mam, o no confias en m?
- No, no es eso, Slo preguntaba para saber si realmente ests segura de lo
que vas a hacer.
- Mam, cmo no voy a estar segura del aparato que diseamos Manuel,
Karumbita y yo?
- Estoy muy orgullosa de vos, mi hija. Yo s que sos capaz de operar ese
aparato. Confo en vos. Yo estoy segura de que no fallars.

Anah se sinti apoyada por su familia y su corazn se llen de alegra. Mir a los
oficiales, les sonri, respir una y otra vez y lentamente tom el dispositivo con
ambas manos. Los militares paraguayos y norteamericanos la observaban
cautelosamente y algunas cmaras atrevidas que ingresaron al patio de la casa, sin
permiso de los oficiales, comenzaban a captar imgenes desde las ventanas; para
todo el mundo.


**********************************************************************


La siesta transcurra tranquila y silenciosamente. Las calles asuncenas estaban
vacas. Todo el mundo dorma, excepto la guardia espaola que transitaba, a
caballo, lentamente de un lado a otro de la ciudad. Los soldados se abrigaban hasta
las orejas porque el fro de mayo no perdonaba ni un lugar descubierto del cuerpo.
El viento sur se encargaba de soplar y soplar queriendo entrar por cualquier
rendija de las puertas, de las paredes.


Manuel no poda hacer la siesta. Le pareca un crimen dormir de da cuando se
poda leer, mirar la tele o inventar algo nuevo que sea til para la humanidad.
Mir la calle, las casas a travs de la ventana y reconoci la Casa de la
Independencia. Le entr una curiosidad inmensa de explorar la Asuncin de 1811.

Tengo que salir de este encierro, se dijo a s mismo. Prob pasar entre las rejas
pero no pudo. Entonces abri la puerta lo ms despacio que pudo para que no
chirriara y sinti al viento sur abofetearlo con el fro. Tom una de las tantas
mantas de la cama e insisti con su salida. Quiso ir a despertar a Karumbita pero
no lo hizo. Se ajust sus anteojos Dexter y comenz a caminar de puntillas. Pas
por el comedor, el corredor y todo estaba en silencio. Luego por la cocina y vio a la
negra Petrona tumbada en una hamaca que fuera descolgada del techo. Dorma
como un tronco y roncaba como un viejo tren.

Manuel dese con toda el alma poder tener una cmara fotogrfica o una
filmadora para capturar ese momento, pero en 1811 todava no se haban
inventado esos aparatos. Anhel, adems, grabar los ronquidos de la esclava
porque era muy extrao escuchar a una mujer roncar de esa manera, y tampoco
pudo. Se sonri una y otra vez. Luego sali al patio donde el aljibe dorma su siesta
colonial y el jazminero pacientemente esperaba a la primavera.

En un abrir y cerrar de ojos se encontr en la calle. Mir y remir la Casa de la
Independencia. Luego fue buscando con la mirada algunos edificios conocidos y
nada. El asfalto no exista, slo bostas de caballos se acumulaban a un lado de los
estrechos caminos.

- Y dnde est el edificio Zodiac? pens para s- y el Correos? y el
Congreso Nacional? No veo por ninguna parte el Palacio de Lpez ni el
Cabildo. Y la Universidad Catlica? Qu es esa casa con grandes
corredores alrededor? All debe estar la parte trasera del Teatro Municipal
y el Cuartel de Polica.

Manuel sigui vagando por las antiguas callejas asuncenas con su cabeza llena de
preguntas. Cada rincn exiga una explicacin o quizs un estudio profundo sobre
cundo se haba construido tal o cual edificio.

- Creo que debo investigar ms sobre mi ciudad se dijo a s mismo una y
otra vez-. Este viaje al siglo XIX me est ayudando a darme cuenta que muy
poco s sobre el lugar donde vivo.

Continu su exploracin ensimismado y no se dio cuenta que ya haca un buen rato
que la guardia espaola lo estaba observando con su catalejos desde un lugar no
muy alejado.

- Quin ser ese nio? pregunt uno de ellos -.
- No lo s, pero es extrao que no est durmiendo la siesta- le contest otro-.
- Qu zapatos tan raros?
- Y qu es lo que lleva por el brazo?
- Sus quevedos son gigantescos!
- Ser un porteo? Ser un espa de Belgrano?
- Quin sabe? Pero, averigmoslo.

Un tropel de caballos se aproxim a Manuel y lo rode. Los guardias lo miraron de
pies a cabeza y no le hicieron ni una pregunta. Manuel se senta incmodo e
intimidado. El silencio de los soldados segua llenando el silencio. Sus miradas eran
ms penetrantes an. Manuel miraba a cada uno de ellos a los ojos. Los soldados
no podan entender por qu este chico no bajaba la vista. Era como si los estuviera
desafiando. Y fue Manuel quin rompi el mutismo:

- Hola, soy Manuel, y ustedes cmo se llaman?

Uno de ellos pregunt:

- No nos temes, pequeo?
- No, acaso debera?
- Todos nos temen en este lugar. De dnde eres?
- De aqu.
- Y por qu vistes tan extrao?
- Extrao? Estoy a la moda con championes, remeras, jeans y reloj?
- Qu ests diciendo, nio? Qu clase de lengua hablas?
- Castellano! Igual que ustedes.

Los soldados se echaron a rer. Les resultaba simptico escuchar una lengua
parecida al castellano pero que era muy diferente. Pensaron que el chico les estaba
gastando una broma. Uno de ellos par de rerse y con un tono grave y severo le
espet:

- No estamos para broma, dinos de dnde vienes y a qu has venido.
- Bueno, resulta quyoestebueno
- Habla ya de una vez!
- Es quees difcil de explicarporque
- Acaso eres un espa de Belgrano?
- Belgrano? Quin es ese?

Los soldados volvieron a rerse una y otra vez y se decan unos a otros:

- No conoce a Belgrano!
- Ms vale que no conozca a ese rebelde!
- Est fingiendo. Es uno de ellos. Es un porteo!
- No! No! grit Manuel apresuradamente- Soy asunceno y estoy
quedndome en la casa de mi de mi de Doa Juana Mara de Lara.
Resulta que vengo dedede muy lejos.
- De dnde especficamente?
- Dedede Loma Pyt!
- Dnde queda eso?
- Lejos.
- Y por qu no ests durmiendo la siesta?
- Porque no me gusta dormir de da. Yo creo que es una prdida de tiempo.
Se debera usar ese tiempo para crear, estudiar, leer, investigar sobre las
computadoras o mirar televisin, o
- Mirar qu?
- Ehehcmo decirlo? Bueno, es un aparato para ver a la gente, para
ver
- Es un catalejo?
- S, ms o menos.
- Y qu es compu?
- Bueno, eso es una mquina que te ayuda a hacer trabajos y a investigar
sobre temas que no conoces muy bien. Tambin te ayuda a chatear con tus
amigos.

Algunos de los guardias seguan rindose, otros pensaron que ese nio era muy
raro y que hablaba cosas incomprensibles. El jefe orden silencio a todos y se
dirigi a Manuel:

- Tendrs que venir con nosotros al cuartel para una breve investigacin.
- Peroyo no he hecho nada, seor yo

Su protesta se cort de sbito cuando uno de los soldados lo alz en un santiamn
sobre su caballo. Manuel se alegr y se preocup al pensar que Karumbita y Doa
Juana se despertaran y no lo hallaran en su cama tan calentita.



Todas las teledifusoras del mundo estaban conectadas a los canales paraguayos. Lo
que iba a suceder no tena precedente alguno en la historia de la humanidad. Nadie
se haba ido hacia el pasado y nadie haba vuelto de l.

Anah temblaba y sudaba ante la atenta mirada de sus padres, de las cmaras, de
los militares. No poda fallar en su intento por traer de vuelta a Karumbita y a
Manuel al siglo XXI. El mundo esperaba semejante prodigio. Si esto suceda sera
la primera vez que un aparato cientfico hecho en Paraguay tendra una
repercusin a nivel mundial.

Los empresarios ya comenzaron a soar con patentar el aparato inventado por los
nios y producir una buena cantidad de dinero para sus bolsillos. Los polticos ya
imaginaron leyes que se podran elaborar para sacarle el jugo a semejante
producto cientfico, y la gente en general se ilusionaba con viajar al pasado para
encontrarse con sus antepasados.

Anah puls una y otra vez los botones que le haba indicado Manuel. Apret el
rojo y un ruido ensordecedor sali del aparato que todos tuvieron que apretarse
los odos. Algunos soldados salieron corriendo del lugar. Anah estaba ms
asustada que todos. Luego presion el azul y slo se escuch un viento suave que
vena desde lejanos tiempos. Con mucho temor apret el blanco y slo el silencio
respondi desde los siglos pasados.

La madre se secaba el sudor, al padre le temblaban las manos. Los militares que
quedaron en el cuarto la miraban con esperanza. Los periodistas suspiraban y
Anah segua intentando transportar a Karumbita y a su querido hermano desde el
siglo XIX y no pasaba absolutamente nada.



Doa Juana se despert de su siesta. Se levant, se frot ambos brazos, se puso su
chal al hombro, se arregl su alto rodete y comenz a llamar a su esclava:

- Petrona! Petrona! Petrona!

La negra, al escuchar su nombre resonar en sus odos, se peg un susto y se dio
vuelta en su hamaca rpidamente cayndose sobre un montn de cenizas.

- Ya voy, mi ama, ya voy Gritaba mientras trataba de sacudirse el amplio
vestido, limpiarse la cara y los labios con su delantal. Sus movimientos eran
torpes y apresurados.

Karumbita escuch el grito de Doa Juana y tambin se despert, pero no quera
abandonar esas mantas tan calentitas que la seguan protegiendo de aquel fro de
1811.

Petrona atraves el corredor y lleg hasta la habitacin de su ama, a quien
pregunt apurada:

- Aqu estoy, mi ama! Qu dice, la seora? Qu quiere que haga?
- Qu tienes en la frente, mujer? le pregunt Doa Juana-.
- Por qu, la seora?
- Porque ests como un mircoles de cenizas.
- Es que yo, la seora
- No importa, mujer. Quiero que despiertes a mi nieta, prepares un pote de
dulce de aras y un mazo de cigarros para llevar a los Martnez Saenz. Me
comprendiste, Petrona?
- S, la seora. Y qu voy a hacer con el muchacho que vino del pozo?
- Ve tambin a despertarlo.
- Muy bien la seora, ya me voy como un rayo luego.

Petrona no demor en cumplir las rdenes de su ama. A Karumbita le fue difcil
levantarse pero el entusiasmo de conocer a los vecinos y probar los riqusimos
pastelitos de crema la impulsaron a dar un salto de la cama, vestirse y estar lista
para la visita.

Cuando Petrona lleg a la habitacin de Manuel, entr y hall la cama intacta. Vio
la ventana abierta y sali dando voces por toda la casa.

- La seora! La seora! Karumbita! Karumbita! Socorrro! El nio del
pozo no et aqu! Socorro! Yo deca luego que ese nio no era de ete
mundo. Seguro que se jue otra ve por el pozo. Socorro! Por mi santa mare
que et en el cielo yo digo que ese nio un fantama. Socorro!

Doa Juana y Karumbita se apresuraron para ir al encuentro de los gritos de
Petrona. Ambas entraron al cuarto de Manuel y nada. Miraron en los armarios y
nada. Debajo de la cama y nada.

- Pero, dnde se habr metido ese nio? pregunt la anciana-.
- Estoy segura de que habr salido a explorar la ciudad, abuela coment
Karumbita.
- Pero a la hora de la siesta. Ese nio habr cado en manos de la guardia
espaola. Preprate, nia y vamos a buscarlo.
- Yo estoy lista, abuela.
- Entonces, vayamos de una buena vez!

Petrona las acompa hasta el patio donde comenz a dar vueltas alrededor del
pozo gritando el nombre de Manuel. Karumbita quiso explicarle que l no estara
all dentro pero Doa Juana le dijo:

- No te preocupes por ella, Karumbita. Es una negra testaruda que no
entiende lo que se le dice. Vamos y no perdamos tiempo porque no quiero
llegar tarde a la casa de los Martnez Saenz.

Doa Juana y Karumbita fueron lo ms rpido que pudieron, por las mojadas
calles asuncenas. Pasaron la Factora de Tabacos y llegaron al cuartel. Doa Juana
con todo su orgullo solicitaba ver a los militares encargados de patrullar la siesta
asuncena. Todos corrieron de un lado a otro para encontrarlos. La presencia de
semejante matrona en el cuartel llam la atencin de todos. Doa Juana miraba
por todos lados. Era como que la bsqueda de Manuel le serva como excusa para
algo ms.

Sus ojos no paraban de explorar el cuartel. Detena al paso a cualquier soldado y
preguntaba sobre cada lugar, sobre dnde se guardaban la comida, las armas y
hasta donde quedaban los calabozos.

Los guardias llegaron con Manuel. Karumbita al verlo se alegr muchsimo. Doa
Juana no sonrea, se mantena seria y con la quijada en alto. Esperaba que los
oficiales iniciaran unas disculpas, pero nadie lo hizo. Uno de ellos con un cigarro
entre sus labios le pregunt:

- Doa Juana, conoce usted a este nio?
- Por supuesto que s! Est hospedado en mi casa y
- Es mi amigo que vino a visitarme interrumpi Karumbita -.
- Y por qu viste tan raro? pregunt uno de los guardias.
- Porque viene del futuro, del ao 2011 respondi Karumbita-.

Los soldados comenzaron a rerse de nuevo. Doa Juana mir a Karumbita dando
vuelta los ojos y repitindose para s: Otra vez con eso! Manuel la mir como
reprochndola. Cmo se atreva a decir semejante cosa en presencia de esos
militares que no le creyeron para nada ese cuento!

- Realmente que parece que viene de algn lugar lejano porque esa clase de
calzado jams he visto en mi vida coment uno de ellos-.
- Doa Juana, hemos interrogado a este visitante para ver si no vena de
Buenos Aires ya que muchos espas porteos se estn infiltrando en la
provincia en estos das, y lo nico que dijo fue que vena del ao 2011. Qu
le pasa a este muchacho? interrog uno de los oficiales-.
- Mire, oficial, yo creo que los nios estn llenos de imaginacin y que
muchas veces inventan cosas sin sentido. Yo le ruego que esto quede aqu.
Usted me entrega a mi husped y aqu no ha pasado nada.
- Pero cmo sabemos que no es un espa? insisti el oficial -.
- Yo le doy mi palabra: el nio no es un espa remarc Doa Juana.
- Es un nio que viene del futuro volvi a interrumpir Karumbita -.

Las carcajadas resonaron otra vez en todo el cuartel. Doa Juana mir duramente
a Karumbita que estaba haciendo muecas a Manuel sobre lo dicho. Manuel
responda con levantando las cejas y haciendo bailar las pestaas. Pareciera que el
chiste estaba resultando.

- Por favor, lleve al nio y a su tortuga al boticario, Doa Juana, porque creo
que necesitan tomar alguna medicina recomend el jefe de la guardia.
- Muchas gracias, oficial, muchas gracias agreg la anciana y tom las
manos a Manuel y Karumbita para llevarlos hacia el gran portn de la
salida. Las risas y los sarcasmos de los guardias seguan sonando a sus
espaldas.
- Viene del 2011! Jajajajaja! Del 2011!

Doa Juana se repeta a s misma: 2011, 2011, 2011. Mi nieta y este chico Manuel
estn verdaderamente obsesionados con el futuro. Yo creo que despus de lo que
acontezca esta noche deber llevarlos a ver al boticario. Esto del 2011 me est por
volver loca.

Una tenue llovizna comenz a caer sobre Asuncin. Doa Juana se cubri su alto y
plateado rodete con su chal. Manuel Alz a Karumbita y la cubri con su poncho.
Solo se poda ver la cabeza de Karumbita junto a la de Manuel en el orificio del
poncho. Karumbita y Manuel se miraban y se sonrean a cada momento. Las
aventuras que estaban ocurriendo en el pasado les pareca ms que interesante.

Llegaron al portn de la casa de Doa Juana, quien comenz a gritar a su esclava:

- Petrona! Petrona! Psame el dulce y los cigarros.

La negra Petrona corri como un rayo para satisfacer las rdenes de su ama. Al
ver a Manuel se santigu una y otra vez diciendo: Por mi mare que ete nio un
fantama!

- No, Petrona. Yo soy un nio de carne y hueso. Pasame la mano, Petronita.
Aclar Manuel-.
- Nunca! Nunca! T ha salido del pozo como si juera un sapo y al pozo
volver, muchacho. No me toque, no me toque!

Hasta Doa Juana no pudo contener la risa. Ella tom el pote de dulce de aras y
el mazo de cigarros y cruzaron la calle rumbo hacia la casa de los Martnez
Senz.

Karumbita le dijo a Manuel:

- Qu emocin! Vamos a ver la casa de la Independencia por dentro y vamos
a descubrir como era en 1811.
- Yo la visit con mi clase el ao pasado. Creo que 200 aos atrs era ms
nueva.
- Claro, Manuel, si fue construida en 1772!
- Quin es el dueo?
- El espaol Antonio Martnez Senz que se cas con la paraguaya Petrona
Caballero de Bazn.
- Pero esa no es la negra Petrona, verdad?
- Cmo se te ocurre!
- Cmo es que sabes todo eso?
- Y porque estudio, nene.
- La profesora Clarita no me va a creer cuando le cuente todo lo que estoy
pasando en el 1811.
- Ni mi profesora Juanita! Nuestro invento del tnel del tiempo fue
sensacional. No te parece?
- S, y si queremos volver tenemos que estar juntos tomados de la mano.
- Por qu?
- Porque as program el aparato para que Anah nos regrese a los dos en el
mismo momento.
- Pero vinimos separados.
- Es verdad, pero la reprogram para que ninguno de nosotros se quede solo
en el 1811.
- Y quers tomarme ahora de la mano?
- No! Lo bueno est por venir.
- Cierto!

Doa Juana golpe las manos en el portn de los Martnez Senz. Un esclavo
sali a recibirlos y los hizo pasar a la sala. All estaban todos los miembros de la
familia tomando mate dulce y comiendo pastelitos de crema. Todos se saludaron y
se sentaron alrededor de la mesa. Debajo de la misma se hallaba un brasero
redondo encendido que ayudaba a calentar los pies. Y encima una araa de cristal
llena de velas que iluminaba muy bien el recinto.

Karumbita y Manuel saboreaban los pastelitos con ganas, y sorban las bombillas
de plata con alegra. Todos los presentes, incluyendo los nios de la casa, les
admiraban. Algunos comentaban sobre los quevedos de Manuel, otros sobre sus
calzados. Los ms atentos encomiaban el vestido azul de Karumbita diciendo que
simbolizaba la libertad. Karumbita y Manuel estaban realmente emocionados y
Doa Juana sonrea desde cierta distancia.

La noche fue cayendo y una guitarra son en el saln. Varios caballeros vestidos de
negro, con sombreros tricornios y capas iban llegando y pasando a un saln
contiguo. La msica era una invitacin para que los mayores pasaran a la otra
habitacin para conversar sobre asuntos de mucha importancia. Doa Juana se
uni a ese grupo. Karumbita y Manuel seguan con los dems miembros de la
familia riendo, escuchando la bella meloda, comiendo pastelitos de crema y
tomando el sabroso mate dulce.

Ya en la habitacin contigua, Doa Juana explic la presencia de Manuel en su
casa y las peripecias ocurridas durante la siesta. Pregunt al Doctor Fernando de
la Mora sobre la posibilidad de que el nio fuera un espa; quin le contest
resuelto que no. Belgrano se lo habra hecho saber, sin ninguna duda. La anciana
se tranquiliz y sugiri a los patriotas cmo Karumbita y Manuel podran ayudar
esa noche para la independencia del Paraguay. Los patriotas aceptaron la
sugerencia. El nico que no estuvo totalmente de acuerdo fue el Doctor Francia
que mantena una mirada seria y un rostro bastante meditabundo.

Doa Juana tambin comunic a los patriotas todo cuanto vio en el cuartel esa
tarde. El Capitn Pedro Juan Caballero le agradeci por la noticia y le dijo que l
se encargara de tomar el cuartel esa noche.

Luego de discutir los planes del golpe porque, segn versiones, el gobernador
estaba enterado de los deseos independentistas, Doa Juana fue a llamar a
Karumbita y a Manuel para explicarles la misin que los patriotas haban decidido
encomendarles.

Ambos pasaron a la habitacin donde apenas brillaba una plida vela sobre la
mesa. Estaba casi en penumbras. El reflejo de la luz mostraba parte de la cara de
los patriotas. Karumbita reconoci a Pedro Juan Caballero y a otros a quienes
comunic el mensaje en la Catedral esa maana. Manuel no le sacaba los ojos de
encima al Doctor Francia. La seriedad de este patriota le haca temblar.

Karumbita y Manuel estaban muy entusiasmados y los ojos les brillaban con el
reflejo de la vela. Queran tomarse de las manos pero teman regresar en ese
momento al 2011. La aventura estaba por comenzar.



Anah segua intentando una y otra vez con todos los botones. Vamos, Anah! Le
deca su padre. Vos pods, mi hijita! Le alentaba su madre. Los militares seguan
expectantes. La prensa estaba inquieta y nerviosa. Todos queran que el regreso
ocurriera ya, pero el mismo se haca esperar.

Algunos cronistas comenzaron a dudar de todo lo referente al tnel del tiempo.
Otros disentan con ellos diciendo que los satlites y las computadoras no podran
haberse equivocado, que los adelantos cientficos y tecnolgicos no podran fallar
en este siglo en que la inteligencia del ser humano ha llegado a dominar hasta el
espacio. Lo cierto es que la duda y la desconfianza comenzaron a brotar entre
todos.

Anah no entenda lo que estaba pasando hasta que una seal apareci en la
pequea pantalla del aparato: K y M sin tomarse de las manos. Imposible el
regreso sin manos juntadas. Intentar ms tarde. Anah explic la situacin a todos
los presentes y sus palabras resonaron en los cuatro puntos cardinales del mundo.

La madre estaba ms preocupada que el padre. Qu pasar si no me devuelven a
mi hijo? Deca cada momento. El padre la consolaba y la alentaba diciendo:
Volver, cario, volver. Tranquilote, mi amor. Nuestros hijos saben lo que hacen.

Anah trataba de no mostrar angustia o preocupacin alguna, pero dentro de s
peda al Cielo que la ayudara a regresar a su amado hermano y a su querida
Karumbita. Y sigui intentando una y otra vez.

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La noche se fue apoderando de las calles asuncenas. Los nios de la casa de los
Martnez Senz ya se fueron a la cama. El silencio reinaba en todas partes. Doa
Juana se haba vuelto sola a su casa para realizar sus oraciones por la
independencia del Paraguay. Los patriotas esperaban ansiosos en la penumbrosa
habitacin. El corazn de Karumbita lata ms de lo acostumbrado. Manuel abra
ms y ms sus ojos y sus odos para poder guardar todo lo que estaba ocurriendo
en su privilegiada cabeza.

El fro viento traa una voz desde las calles que deca:

- Son las nueve y todo est bajo control por la gracia de Dios Nuestro Seor.
Karumbita y Manuel preguntaron que era eso. Mauricio Jos Troche les explic
que ese era el sereno.
-El sereno?
- S, es el seor que vigila las calles de la ciudad y da la hora de tanto en tanto.
Cuando sus pisadas y su voz se pierdan en la distancia saldremos por el callejn
que se encuentra en la parte trasera de la casa.
- S por el callejn histrico acot Karumbita -.
- Por el callejn histrico? pregunt el Doctor Fernando de la Mora me parece
un buen nombre para esa calleja.

Karumbita y Manuel se miraron y guardaron silencio como seal de complicidad.
Luego de un rato el Capitn Pedro Juan Caballero se levant de la mesa y dio la
siguiente orden:

- Vicente Ignacio Iturbe y Juan Manuel Iturbe irn a pedir rendicin a
Velasco!
- Y qu haremos con el nio y la tortuga? pregunt Antonio Toms
Yegros.
- Ah, cierto agreg Caballero Karumbita y Manuel les acompaarn.
Ellos irn delante de ustedes y si no hay peligros les harn saber. Est
bien, compaeros?
- Est bien! dijeron en coro.

Todos abrazaron a Karumbita y a Manuel quienes ahora vestan gruesas capas
negras y sombreros tricornios. El nico que se mostr muy serio fue el Doctor
Francia que los mir por encima del hombro.

Karumbita y Manuel salieron por el callejn histrico envueltos en sus capas. La
voz del sereno ya se haba apagado en las sombras de la noche. Slo el viento fro
les acompaaba en tan encumbrada misin. Los Iturbe salieron detrs de ellos en
silencio. El Capitn Pedro Juan Caballero y sus hombres un poco ms tarde.


Karumbita y Manuel llegaron a la casa del gobernador. El centinela cabeceaba de
sueo. Karumbita camin lentamente, se meti por entre las piernas del guardia.
Manuel la observaba desde un lugar no muy lejano. Ella mir aqu y all y nada.
Todo estaba silencioso.

Luego Karumbita fue entrando despacito al dormitorio del gobernador. El espaol
dorma plcidamente con su esposa en una gran cama de madera. Realizaba un
soplido y otro soplido. Despus roncaba: grrbbbrrrrrrrr! Grrrbbrrrr! Karumbita
pens que se pareca ms un tigre moribundo que a un gobernador de Espaa. Y
se dijo a s misma:

- Pobre, hombre! T y el imperio espaol estn acabados. Una nacin nueva
est por nacer. Ni idea tienes de la valenta que tendrn los hombres y
mujeres que nacern en estas tierras. Pobre, Velasco!

Y continu su viaje por la casa explorando parte por parte si haba o no peligro.
Manuel estaba temblando de fro y de miedo por si Karumbita fuera descubierta.
Los Iturbe se le acercaron y preguntaron:

- Todava sigue ah?
- S, pero ya vendr.
- No crees que la hayan capturado?
- No, ella es muy valiente.

Karumbita sali despacito por el mismo lugar que entr: entre las piernas del
guardia que segua durmiendo a patas sueltas. Manuel se alegr de verla y les dijo
a los Iturbe:
- Vieron? Yo les dije que era muy valiente.
- S, su nombre quedar registrado en la historia del Paraguay como la
tortuga ms valiente de la revolucin independentista.

Karumbita inform todo lo que vio adentro y de que todo estaba dado para que se
diera el aviso de rendicin a Velasco. Los Iturbe se adelantaron y comenzaron su
tarea. Manuel estaba muy orgulloso de su amiga, la valiente Karumbita.

Velasco se despert en medio de la noche. Ley la nota enviada por Pedro Juan
Caballero y se neg a aceptar la independencia del Paraguay. Pero los patriotas no
perdieron la esperanza ni se acobardaron.

Vicente Ignacio Iturbe, al amanecer del 15 de mayo de 1811, volvi a llevarle otra
nota del Capitn Caballero, en la que le amenazaba con hacer volar la Casa del
Gobernador si no acceda al pedido de los patriotas. Velasco se mostr
preocupado.

Manuel y Karumbita ayudaron a los soldados y al pueblo en general a arrastrar
hasta la plaza seis caones. Cuatro apuntaban hacia la Casa del Gobernador y dos
hacia el Convento de Santo Domingo. Todos estaban atentos a lo que podra
acontecer.

La gente estaba ansiosa. Doa Juana segua orando. Velasco estaba nervioso y
pensaba y pensaba pero no se decida. El Capitn Pedro Juan Caballero y los
patriotas no retrocedan en su pedido porque saban que una patria libre no
necesitaba de hombres miedosos y cobardes. Son los valientes que hacen nacer algo
nuevo.

Velasco no resisti ms y como a las ocho de la maana se rindi. El pueblo sali a
festejar en las calles. Las campanas de la catedral sonaron una y otra vez y las
salvas de veintin caonazos anunciaron el nacimiento de una patria nueva, libre
y soberana aquel domingo 15 de mayo de 1811.

Doa Juana Mara de Lara dej de orar y se fue al cuartel para obsequiar al
Capitn Pedro Juan Caballero una corona de flores rojas, blancas y azules. Luego
fue a la plaza donde abraz y bes mil veces a Karumbita y a Manuel.

Las salvas seguan sonando cuando Manuel, sin querer, tom las manos de
Karumbita, las apret fuertemente y en ese momento viajaron a travs de
doscientos largos aos. Atrs quedaba el comienzo de una patria grande, valiente e
invencible: el Paraguay.

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Karumbita y Manuel se encontraron tomados de la mano dentro del tnel del
tiempo. Anah gritaba:

- Ya estn aqu! Ya estn aqu!

Los padres de Manuel y Anah no soportaron esperar ms y se metieron dentro del
tnel. Los abraz y los beso miles de veces. Ambos lloraban por ver otra vez a
Manuel y a Karumbita sanos y salvos.

Salieron del tnel y las vivas de los soldados resonaron en todo el mundo.

- Viva Karumbita! Viva Manuel! Viva Anah!

Todos los canales de televisin transmitan en directo la gran hazaa de estos nios
paraguayos y su valiente tortuga Karumbita. En el centro de Asuncin se
escucharon veintin salvas de caones y los fuegos artificiales comenzaron a
iluminar los cielos del Paraguay el 15 de mayo del 2011.


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- Despierta, Karumbita, despierta!
- Djame dormir un poco ms, abuelita, estoy cansada.
- Abuelita? Quin es tu abuelita?

Karumbita sin abrir los ojos pens: esto no puede ser verdad, yo estoy soando.
Ahora mi abuelita Doa Juana no quiere ser mi abuelita.

- Karumbita, no seas perezosa. Tenemos mucho que hacer.
- Qu tenemos que hacer?, pregunt, cerrados an los ojos y estirando las
suaves puntas de su edredn azul. Sus manos lo reconocieron de inmediato.
- Tenemos exposicin de Historia en el colegio.
- Qu exposicin?
- Sobre la independencia! Acaso ya lo olvidaste?

Karumbita descubri su rostro bruscamente y se encontr en su cuarto y en su
cama de guatamb. Se levant rpidamente y busc a su abuelita.

- Dnde est? Dnde est ella, Anah?
- De qu ests hablando?
- De mi abuela Doa Juana mara de Lara.
- Veo que esas lecciones de Historia ya te trastornaron la cabeza. Tenemos
quince minutos para llegar al colegio. Ms vale que te apures, nia.

Y Karumbita se qued pensando en las rugosas manos de Doa Juana Mara de
Lara, en la leche caliente y en los panecillos recin horneados all en el 1811.